Свободина Виктория: другие произведения.

Магия игры

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 7.43*73  Ваша оценка:
  • Аннотация:


    Недавно мне выпала возможность сменить учебное заведение. Люблю все новое и необычное. В колледже, где учат, как жить в виртуальной игре, скучно быть не может. Правда встреча с игровой принцессой, которая в реале оказалась такой же ученицей, как и я, мне не очень понравилась. Зато знакомство с настоящим вампиром привело в восторг, вот только многие, с кем мне выпало вместе учиться, советуют держаться подальше от обаятельного и в то же время опасного представителя детей ночи. Это несколько беспокоит, но я не тороплюсь верить всему, что говорят. Может потому, что своих "жертв" вампиры умеют очаровывать. А еще, хотя я не фанат виртуальной реальности, но все чаще замечаю, как вымышленный цифровой мир затягивает меня и становится не понятно, где игра, а где реальная жизнь.
    Книга окончена! Текст не полный, на правке
    Внимание! У романа есть консультант по геймплэю!! Dizigner, спасибо огромное за помощь!)))
    Безмерно благодарна Прокофьевой Галине за обложку!
    Узнать, как получить книгу можно здесь"


В КОНЕЦ

  
  
   Вышла из портального лифта. Ну, на первый взгляд обычный такой колледж. Повсюду снует куда-то спешащая молодежь. Обстановка тоже вполне себе стандартная. Как и у нас. Будто и не уезжала. Просторный коридор, по периметру большие кадки с цветами. По правую руку располагается ряд дверей, на которых имеются таблички с названиями классов. По левую - окна с широкими подоконниками, на большинстве которых с удобством расположились ученики. Я как-то по иному представляла себе жутко дорогой и престижный ЦВК - Центральный Виртуальный Колледж.
   На мое появление мало кто обратил внимание, поэтому я задумалась над своим дальнейшим маршрутом. Куда первым делом зайти? По-хорошему, надо найти, где здесь администрация, чтобы мне выделили комнату, и просветили насчет дальнейшей жизни, но отправляться на поиски с несколькими чемоданами при себе, как-то не с руки. Да и я бы уборную поскорее посетила. Дорога была не слишком утомительной, но пришлось сделать несколько переходов, в том числе и один межмирный, а там всегда долгая проверка путешественников, поэтому получилось, что в пути я была почти три часа. Из раздумий меня вывел приятный девичий голос.
   - Добро пожаловать в Центральный Виртуальный Колледж! Тебя ведь зовут Далина Райкот?
   - Да.
   Когда только появиться успели? Напротив меня стояла большая компания. Восемь парней и девушка. Касаемо обратившейся ко мне красавицы. Действительно очень даже хорошенькая. Блондинка. Длинные волосы живописно рассыпаны по плечам. Глаза небесно-голубого цвета. Молочная кожа. Стройная, спортивная фигура. Длинноногая. Одета с иголочки. Мужское сопровождение тоже на высоте. Парни все как на подбор высокие, плечистые, накаченные. Да и лицом все удались. Как модели с обложки. Рядом с такими персонажами легко почувствовать себя ущербной. Впрочем, мне будить в себе комплексы пока не стоит. В конце концов, и у меня с фигурой все в порядке. Худенькая, при этом есть, на что в декольте при случае взглянуть. Да, не блондинка, но меня и мой каштановый, с легким рыжим оттенком, цвет волос устраивает. Ростом не удалась, конечно, но по мне так для девушки это вообще не проблема, скорее даже наоборот. И пусть цвет глаз невнятный - этакий болотный - толи темно-зеленый, толи темно-серый, а может и вообще грязно-коричневый, но и это не беда. В моем роду цвет глаз со временем меняется.
   - Замечательно! - чему-то бурно обрадовалась красотка. Парни же, похоже, решили поизображать истуканов. Ведут себя словно бодигарты светловолосой нимфы. - Новичков посреди года у нас практически не бывает. Я беру тебя под патронаж. Познакомлю с колледжем и его порядками. Меня зовут Санадира Эн Нальаске. Я принцесса Соэрро.
   Кажется, в удивлении, мои глаза чересчур округлились, а возможно и выпучились. Ведь в стране, где мне предстояло учиться нет никаких принцесс. Только президент, и у него, вроде бы двое сыновей. Санадира, смотря на меня, звонко весело рассмеялась, пояснив.
   - Я принцесса города, где находится наш колледж, в его виртуальном отражении.
   - А-а... Понятно, - мне понятно лишь то, что они тут все помешались на этих играх.
   - О тебе только и говорят! Ты уже решила, кого будешь отыгрывать?
   - Вообще-то у меня нет выбора. Священник. Взамен выбывшей.
   - Да? Я и не думала, что все так строго, - принцесса недоуменно нахмурилась. - Впрочем, священников у нас мало, так что ты быстро поднимешься. Может, даже станешь моим личным сановником! - быстро воспрянула духом Санадира. Так, ну что, идем, я покажу тебе твои комнаты. Они кстати недалеко от моих. Очень удобно. Сможем вместе ходить на обед.
   Меня несколько раздражала активность девушки, да и ее молчаливые спутники тоже. Не люблю я подобные компании, но, похоже, пока с этим ничего не поделать.
   - Разве не нужно зайти в администрацию, чтобы зарегистрироваться?
   - Нет, не волнуйся. Все что тебе необходимо, администрация поручила передать через меня. Вот, кстати сразу ключи от твоего нового места жительства. Потом отдам все остальное. А как обживешься, я покажу и расскажу, что тут и как.
   По мере того, как принцесса говорила, мы стали продвигаться вперед. Причем учащиеся, завидев нашу процессию, спешили поклониться блондинке, на что та отвечала величественным кивком головы. Для меня это дико, но видимо, тут такое в порядке вещей. Парни без спроса подхватили мои вещи. Ну, если им так хочется...
   - А почему ты говоришь, что у меня именно комнаты? Я думала, мне выделят только одну. Как и там, где я раньше училась.
   Настал черед моей спутницы округлять глаза.
   - Да ты что! Под одно только оборудование нужно отдельное помещение. Ты что еще ни разу даже не пробовала играть?!
   - Нет.
   - Ничего себе. Ну, ты даешь. Зачем тогда сюда решила пойти учиться?
   - Мне интересен новый опыт.
   - Надо же. Впрочем, думаю, тебе игра понравится. От нее все просто с ума сходят.
   - А вот ты принцесса. Есть ли принц? Король, королева?
   Санадира поморщилась.
   - Пока нет. Если на принцессу есть несколько подрастающих по уровням претенденток из придворных дам, с которыми я успешно борюсь, то на принца у нас огромная конкуренция. Да и стоит только кому-то из парней почти достичь вершины, так его сразу вампиры подрезают. Им невыгодно, чтобы у нас была сильная власть. Короля соответственно тоже из-за этого нет, а до уровня королевы мне еще ползти и ползти. Но у меня вроде и так получается управление городом и его окрестностями.
   - Что за вампиры?
   - Ты и о вампирах не знаешь?!
   - Ну, это, наверное, игровая раса?
   - Нет! В смысле, да. Такая раса в игре есть. Но вампиры - реальные существа. Почему им только позволяют тут учиться? Держись от них подальше. Они агрессивны и имеют скверный характер. Для тебя предупреждение особенно актуально.
   - Почему?
   - Они любят устраивать охоту на священников.
   - И пить их кровь?
   - Ну, если только в реале. Из-за игровых настроек вампиры не могут в вирте пить кровь разумных. Не прямо запрещено, но, по их же словам, там для них она на вкус как земля.
   - Значит, меня могут в колледже подловить для этих целей?
   - Вообще мы с вампирами мало пересекаемся. Разные графики. Ты знаешь, что сон в игре, равноценен сну в реале? Так вот. В утренние и дневные часы вампиры либо спят, либо играют. По вечерам тоже особо не спешат вылезать из своих комнат, а вот ночью выходят поесть и на занятия. Для них у учителей особое расписание. А у людей наоборот. Днем занятия, вечером игра. Ну а ночью каждый сам для себя решает, чем заниматься. Чаще всего все сидят в игре. Так что, как видишь, при большой осторожности, с вампирами можно вообще не пересечься. Хотя если им надо будет, тебя все равно подловят, но лучше лишний раз не мелькать.
   - А уже были случаи нападения вампирами на священников?
   - Да. Полно. Как раз совсем недавно. Священник приближалась по уровню к статусу святой и уже могла лечить раны божественным прикосновением. И все. Ее устранили.
   - Убили? - вздрогнула. Почему меня никто не предупредил, что в колледже может быть настолько опасно.
   - Нет, - отмахнулась от меня принцесса. - Один из вампиров ее соблазнил и обесчестил. Поэтому она уже не могла здесь учиться, и потеряла много веток влияния в игре. Святой может стать только невинная.
   Ого. Тут даже такие параметры учитываются. Надо взять на заметку, что выбирать линию святой не стоит. Хотя, скажем так, все задатки, для развития в этом направлении у меня тоже, похоже, имеются.
   - Так эта бывшая святая здесь учиться или нет?
   - Конечно, нет. Это же такой позор. Она ушла. Бедняжка Гелана. Ее ведь тоже предупреждали, что с вампирами связываться нельзя. Обманут, используют, еще и крови попьют. Это они мужчин из священников могут покалечить, так что пропишут на долгие месяцы в больничную койку. Девушек они чаще запугивают до икоты, или как сейчас.
   - Гелана? Так я на ее замену и пришла. Она приезжала в наш колледж, чтобы помочь с выбором подходящего кандидата. Странно. Она не выглядела несчастной. Скорее наоборот.
   Принцесса неопределенно взмахнула руками.
   - Ты этих вампиров не знаешь. Вскружат голову, сама и не заметишь. Может она до сих и не осознала, что произошло, и какое впечатляющее будущее потеряла. Стала бы известной на всю страну. Знаешь, какой следующий шаг после святой? Младшая богиня. До этого никто в вирте ни разу нигде не дорос. Я Гелану никогда не смогу понять. Да, вампиры красивы, конечно. Но наши парни не хуже, - Санадира с гордостью осмотрела свою охрану. - О, мы и пришли. Это твои комнаты. Заходи.
   - Не представляю, как всем этим правильно пользоваться.
   - Ничего, все гораздо проще, чем, кажется на первый взгляд. Я пришлю к тебе вечером специалиста, который поможет быстро во всем разобраться. Уже этой ночью ты сможешь начать игру.
   - Может не стоит так спешить? Я только приехала. Занятия начнутся послезавтра.
   - Чем раньше начнешь, тем лучше. Поверь моему опыту. Тебе и так придется многое наверстывать.
   Весь оставшийся день прошел в организационных заботах. Я обживалась на новом месте. Принцесса таскала меня повсюду хвостиком. У меня сложилось мнение, что она хвасталась мной перед всеми, как новой игрушкой, но в принципе, я ей благодарна за помощь. Сама бы я так быстро со всем ни за что бы, ни управилась.
   Мое появление вызвало большой интерес и оживление. Еще бы. Колледж закрытый. Даже на каникулы, по слухам, ученики предпочитают не уезжать, чтобы навестить родственников, а оставаться в его стенах, чтобы играть, играть и еще раз играть. Каждое учебное место в колледже либо солидно проплачено, либо желающий поступить прошел огромный конкурс. Мой случай второй. Только со мной все немного забавно получилось. Не скажу, что я так уж стремилась сюда попасть, но раз представился шанс - почему нет. Мои родственники ни за не стали столько платить, только чтобы я занималась какой-то ерундой. И в принципе я с ними согласна, но уж очень любопытно узнать, что же сводит с ума разумы миллионов людей этого, и других миров.
   Охрана принцессы оказалась не такой молчаливой, как вначале показалось, и в обед мы все перезнакомились. Ребята славные, но говорить мне с ними оказалось особо не о чем. Настоящие фанаты игры. Все разговоры сводились к обсуждению игрового процесса. Зато меня клятвенно заверили, что будут всячески помогать и в обиду не дадут. Еще заметила, что мной, как девушкой, никто не заинтересовался. Да, в сравнении с той же принцессой, я явно проигрываю, но ведь и не уродина. Совершенно адекватно могу сказать, что я симпатичная или миловидная. В своем прежнем колледже с завидной регулярностью получала приглашения на свидания. Так что реакция парней мне не совсем понятна. Впрочем, я не расстроилась.
   Этим же вечером я все-таки выбралась впервые в игру. При этом заранее, как и учили, ввела в компьютер все обязательные предустановленные данные, выбрав из предложенных классов священника.
   Если честно, само погружение в виртуальную реальность так себе. Оказывается, необходимо заходить в замеченную мной ранее душевую кабину. Нажимаешь на кнопку, и стеклянная камера начинает заполняться очень плотным газом. Вдыхать его - то еще удовольствие. Как мне вскользь объяснили, в этом газе содержаться нанороботы, и множество веществ, необходимых для функционирования в игре. Но вроде как все безопасно для организма. В какой-то момент газа стала так много, что у меня появилось ощущение, будто захлебываюсь. Да и общее состояние изменилось. Появилось состояние легкости и полета. Одновременно все движения стали тягучими. Посмотрев под ноги, поняла, что меня приподняло над полом. Все происходило не очень долго. Несколько минут, и серая пелена перед глазами взрывается яркими красками.
   Я оказалась посреди просторной площади. Причем почти пустой. Одежда на мне была, не та, в которой заходила в кабину. Очень простое серое платье из грубой, неприятной телу ткани. На ногах обыкновенные веревочные сандалии. Ну и белье на мне, благо, осталось мое. В руках длинная деревянная палка с круглым набалдашником типа посоха. Огляделась. Вообще красиво. В игре мир раскрашен очень пестро и ярко. В первое мгновение кажется, что даже слишком. Вздохнула полной грудью. Воздух свежий. Пахнет свежеиспеченной сдобой. Невдалеке заметила хлебную лавочку. Да уж. Вокруг восхитительно. Не отнять, не прибавить. По периметру площади располагаются небольшие, в основном трех-четырех этажные пестрые дома, выкрашенные во все цвета радуги, а за ними виднеются шпили многочисленных замков. Посмотрела ввысь. Ярко-голубое небо с белыми облаками рассекают драконы и огромные пылающие птицы. Думаю, мне здесь все-таки понравится.
   - Лина! Отомри! - услышала я у себя над ухом звонкий девичий смех. Пока я, разинув рот, ловила драконов, ко мне уже успели подойти. Со спины. И я ничего не услышала.
   А подошла целая делегация. Принцесса со своей охраной из уже знакомых мне ребят, еще какие-то разряженные в пух и прах, молодые люди и барышни. Я была поражена. Нет, не богатством и изяществом одежд и экипировки игроков, хотя тут тоже было чему подивиться. Нет. В первую очередь меня поразил рост людей. Если в жизни Сана была высокой, то тут она превышала меня, чуть ли не в два раза. А уж ее охрана и во все три. Не поняла. Я что, расу гномов отыгрываю что ли?
   Оказалось, нет. Раса людей тут высокая сама по себе, и чем больше уровень у тебя, тем ты выше ростом. Изначально же ты появляешься в игре со своим собственным ростом, только немного увеличенным, до соответствия параметрам человеческой расы в игре. Короче у создателей игры либо гигантомания, либо заниженная самооценка, которую они себе повышают таким вот способом.
   Принцесса устроила мне торжественную встречу и экскурсию, просветив об основных нюансах. Так, изначально внешность у всех в игре такая же, как в реальности, но под воздействием выбранной профессии и специализации может меняться. Но это долгий путь. Если есть деньги, можно сходить в специальный салон, и поменять себе внешность как угодно. Были бы эти самые деньги. Во мне меня все устраивает, так что будет экономия. Тот же принцип был во всем. Оружие, вещи, еда, деньги, магические предметы - выполняй квесты, выходи за город, бей монстров, а за это получай награду деньгами или экипировкой. Первым делом меня повели получать профессию и классовую специализацию.
   Профессию получить просто. Приходишь в нужную гильдию, опять же платишь вступительный взнос, и все - можешь работать. Решил сменить профессию, платишь штраф в зависимости от уровня за отказ - и ты свободен, но новую придется изучать с нуля. Поэтому с выбором профессии я решила повременить, чтобы не ошибиться.
   Меня же привели к небольшому, но очень красивому храму. Принцесса, несмотря на мой отказ, всучила мне игровые деньги, сказав, что это копейки, и отправила получать классовую специализацию, поскольку без этого никак. Санадира вместе со своей свитой осталась снаружи, а я вошла под своды храма. Самое смешное, что я не особо люблю все эти священные сооружения. Атмосфера в них на меня давит, но ничего не поделаешь. Впрочем, тут мне понравилось. Много света из огромных витражных окон, изящные белые арки украшенные воздушными витыми узорами. В большом зале рядами стоят длинные мраморные скамьи цвета слоновой кости. Воздух не затхлый, никакими благовониями не воняет. В храме пусто. Нет ни одного посетителя. Видимо население в этом игровом городе не слишком религиозное.
   Заметила, и быстро подошла к высокой фигуре жреца в белоснежной рясе, стоящего возле алтаря. Казалось, он только меня и ждал. Вряд ли это реальный игрок. Скорее НИП - по сути программа, необходимая для выполнения определенных функций и помощи настоящим людям. Отличить от настоящих игроков их порой бывает не просто. Ныне игра так усовершенствована, что НИПы чуть ли не искусственным интеллектом обладают. Это все мне пришедший вечером техник успел рассказать.
   - Здравствуй дитя. Чем я могу помочь?
   - Я хочу стать служительницей веры.
   - Прекрасно, - священник неизвестного мне сана тут же протянул мне какой-то котелок. Ну, я не дурочка, успела понять, что в игре все на деньгах завязано, кинула в медную чашу данные мне принцессой две серебряные монетки, и разговор продолжился. - Какой путь ты хочешь избрать, дитя? Светлого или темного священника?
   Блин. Почему меня никто не предупредил, что тут еще нужно что-то выбирать?
   - Прошу прощения, а в чем разница?
   - Светлые и темные священники одинаково нужны нашей вере. Только светлые идут по пути самоотречения, познания и жертвенности. Их предназначение помогать и исцелять. Они гораздо быстрее могут стать святыми, неся свое слово и благословение страждущим. К ним тянется все живое. Темные же священники идут по пути физического искоренения скверны в нашем мире. Оружием и магией прокладывая путь божьему слову, уничтожая созданий, посланных Изгнанным. Наш Бог равно поддерживает как светлых, так и темных священников, даря им в помощь свою силу.
   Сан священника нельзя получить так сразу. Прежде надо пройти путь послушания. Подумай, дитя.
   Перед глазами сразу выплыло окно с сообщением. Если вкратце, послушнику придется долго учиться магии, поэтому до 80 уровня его оружием чаще будет физическая сила, чем духовная. Каждое новое магическое умение надо выбирать, получив определенный уровень или выполнив квест, некоторые умения будут одинаковы для светлых и темных священников. И каждый раз будет предоставляться выбор между светлой и темной магией. От того, каких умений к 80 уровню будет больше, будет зависеть финальный квест на сан священника. На первых порах окружающим неизвестен избранный послушником путь и до определенного момента можно изменить свой выбор. Но не смотря на это, квесты для избравших светлый или темный путь разные.
   В общем, как мне кажется, светлых чаще берут девочки, а темных мальчики. И светлые это больше светские сановники при разных принцессах, а темные отшельничают по кишащим монстрами диким землям. Короче, мой выбор очевиден.
   - Я бы хотела в будущем стать темным священником.
   - Чудесно, - одобрил мой выбор жрец. - В последнее время все меньше людей желают принимать путь темного священника.
   Вокруг меня вспыхнул свет, и перед моими глазами выскочило банальное такое системное сообщение о выбранной мной специализации, моем уровне, состоянии здоровья, количестве непонятной манны и другими характеристиками моего персонажа. Тут же исчезло. Надо будет поинтересоваться у принцессы, как это окно вызывать.
   Далее священник снабдил меня молитвенником и небольшой полотняной сумкой, которую носят через плечо. В ней лежал кусок черного хлеба, фляжка со святой водой, и деревянные четки, которые я тут же на себя надела. Молитвенник закрепила на веревочном поясе. Опять выскочило окно, где сообщалось, что с ношением этих предметов мне добавилось десять единиц веры.
   Жрец дал мне первый классовый квест. Сходить за город, убить несколько злобных зверушек и принести в доказательство исполнения их шкуры. В награду я получу несколько монет и первое магическое умение - малое исцеление. Квест приняла, надо начинать зарабатывать собственные деньги в игре. Только не совсем поняла, как я их буду убивать. Святым словом что ли? Я даже не знаю, какие у меня сейчас есть классовые способности. Плохо, что я настолько не подготовилась к игре.
   На выходе из храма меня ждала толпа большая, нежели когда я в него входила. Что, новый клоун в моем лице приехал? Или это на принцессу пришли поглазеть? В отличие от меня у нее было на что посмотреть. Остается надеяться, что с моим ростом в этой толпе не затопчут.
   - Далина! - повелительно махнула мне рукой принцесса. Решила видимо начать вести себя согласно игровому статусу. Что-то неуловимо изменилось в Санадире. Возможно поджатые губы вместо прежней приветливой улыбки, холодный снисходительный взгляд, плохо скрываемое высокомерие. Актерская игра или слетевшая маска? Подошла. - Ты уже все? Взяла специализацию? Тогда на колени, моя новая подданная.
   А не охренела ли одна отдельно взятая принцесса? Решила послать ее очень далеко и красочно. И видимо что-то такое отразилось на моем лице, поскольку только по одному едва заметному жесту меня быстро окружили охранники Саны, с которыми я не так давно делила трапезу, и надавив на плечи заставили меня встать на колени. В игре у меня нет ни силы, ни даже знаний, как из нее выйти, так что почувствовала себя словно в ловушке. Принцесса подошла ко мне, и тихо пояснила.
   - Так надо. Ты теперь игрок. Этот город станет для тебя отправной точкой, а я твоей покровительницей. Если ты откажешься принять подданническую клятву, тебя изгонят из города и окрестных земель. Не советую. Тебе еще долго у нас учиться.
   В общем, меня нагнули по полной, да еще прилюдно. И я запомню это принцессе. Я произнесла подданническую клятву, Санадира поводила над моей головой каким-то помпезным посохом, я опять засветилась как ранее в храме, и, собственно, все. Я получила новое системное сообщение, что теперь в городе Соэрро и на принадлежащих ему территориях я буду получать скидку при покупках в лавках и платить уменьшенный налог с продажи. Хоть это хорошо.
   Вот большие сомнения у меня, что все это представление было так у необходимо, тем более, что вряд ли каждый новый игрок приобретя классовую специализацию, бежит на аудиенцию к принцессе для того, чтобы принести ей клятву. Мне кажется, здесь дело в чем-то другом. Санадире зачем-то нужно было, чтобы я сразу стала ее подданной. Либо замешана политика, как игровая, так и колледжа. Либо есть еще какие-то причины мне пока неизвестные. Тем более я будущий священник. Надо будет узнать, какие тут отношения между светской и духовной властью. Может, я вообще не должна была принимать подданство. Себе же я поклялась, что больше никогда не буду переезжать на новое место, не ознакомившись предварительно с условиями обитания в нем, а то идиоткой чувствовать себя неприятно.
   Далее продолжилась проводимая Санадирой экскурсия. По негласному решению все вели себя так, будто ничего и не произошло. Принцесса вновь стала душкой, я же тоже свою обиду не показала. Месть - это блюдо, которое подают холодным, а я злопамятная, хоть по моему виду одуванчика этого и не скажешь. Хреновый из меня будет священник.
   Сначала я пыталась уйти от навязчивых 'друзей' под предлогом данного мне жрецом квеста, но не сучилось. Санадира, округлив глаза, окинула меня взглядом с головы до ног, и эмоционально произнесла: 'Ты будешь ходить по городу в этом?!'. Моих возражений, что я сама себе все куплю, когда заработаю, никто не слушал. Сначала меня повели в лавку с одеждой, где мне приобрели простой костюм послушницы - обтягивающие штаны коричневого цвета, в тон сапоги, куртка и хлопковая рубашка. Все просто и рассчитано на уровень игрока с нулевого по пятый. Затем по настоянию принцессы мне приобрели несколько парадных, но тоже очень простеньких платьев, не имеющих каких-то особых свойств, и носящихся при любом уровне. Мне неприятно было, что долг мой перед принцессой растет, но на мои отказы она лишь отмахивалась. У меня все больше появлялось ощущение, что я ее новая игрушка. Кукла, которую можно наряжать и вертеть, как хочешь.
   После магазина одежды мы посетили еще оружейную лавку. Все-таки я была права, и одним святым словом послушники не обходятся. Так как уровень у меня пока был нулевой, то и оружие полагалось самое примитивное и выбор маленький. Подумав, выбрала небольшой кинжал, увеличивающий мою выносливость на пару пунктов. Я надеялась, что ни для чего другого он мне не понадобится, так как ближний контактный бой я не очень люблю. Для ведения дистанционного боя взяла лук со стрелами и колчаном. Посох продала.
   Эх, ну почему я не маг? Это в тысячу раз прикольнее было бы. Хотя и не оригинально. Судя по встреченным мной на улице игрокам и их атрибутике, каждый второй был воином, а каждый третий - магом. Меч брать не стала - не хочу повсюду таскать с собой тяжелую бесполезную железяку. Основное оружие - лук, а ножичек - последний аргумент для тех, кто решит подобраться вплотную. Вообще как мне объяснили, какой бы класс у тебя не был, оружием ты можешь пользоваться любым, и брать с собой столько, сколько унесешь. Правда иногда в этом никакого смысла не было: зачем послушнику тяжеленный двуручный топор с дополнительной силой и без единого пункта духа и выносливости? Позже мне пояснили, что обычно в игре класс игрока вносит довольно серьезные ограничения на использование брони и оружия. Наверное, это сделано, чтобы игроки могли просто друг перед другом красоваться в городах.
   Хотя у тех же светлых священников, уровня так после шестидесятого, пользоваться большинством видов оружия запрещается и если что случиться - защитишься только молитвой, а у высокоуровневых священников молитвы помощнее некоторых заклинаний магов будут. Для светлых священников предусмотрены особые посохи, ритуальные кинжалы, молитвенники и некоторые другие святыни. Все от силы веры зависит. Это мне сразу пояснили, видимо думая, что я взяла себе светлого.
   У темных же все наоборот. Оружие разрешается практически любое. Хотя и про святое слово тоже забывать не стоит. Но на высоких уровнях темные тоже отдают предпочтение божественной магии и усиливающему ее оружию. Все новоприобретенные вещи каким-то чудесным образом поместились в котомку, выданную мне жрецом. Не скажу, что сумка при этом стала тяжелой, но места в ней стало явно меньше. Противное грубое платье на более удобную одежду для боя я сменила сразу. Нож засунула за голенище сапога, а лук с колчаном и стрелами закинула за спину.
   Последним пунктом мы зашли в книжный. Мне купили карту местности, которая с помощью 'магического воздействия' испарилась, развернувшись небольшим кусочком в правом верхнем углу моего, скажем так, обзора. Очень удобно, поскольку к ней прилагался компас и зеленой святящейся точкой обозначалось мое местоположение. Правда видно только не слишком подробно прорисованный маленький фрагмент местности. Но на первое время и так сойдет: обозначено место выполнения квеста и ладно, не потеряюсь.
   Заодно мне провели небольшой ликбез. Узнала, как заглядывать в окно с настройками и параметрами, как распределять полученные очки навыков. В настройках же нашла огромную вкладку со справкой по игре. Судя по содержанию, в ней можно было узнать много полезного. В том числе и по профессиям. Обязательно ознакомлюсь с инструкцией на досуге, а то надоело ничего не знать.
   Этот игровой мир по своим географическим параметрам зеркален реальному. Человек, покупая себе оборудование для игры и входя в нее, оказывается там же, где живет в реальности. Если, например, этот самый человек из глухой деревни, в которой никто и слыхом не слыхивал про игру, то скорее всего местность, в которой он очутится, будет дикой и не обжитой. Хорошей стратегией для него будет остаться на этом месте, отстроить себе домик, закрепив территорию за собой, а затем сагитировать жителей деревни в реальности тоже вступить в игру и построить себе дома. Чем больше будет игроков строить на его территории дома, тем больше будет возвышаться первый игрок, став сначала старостой, а может и каким бароном или графом. Там уж как пойдет. Если игровая деревня вырастет в город - то и королем можно стать, если величина обжитых территорий позволит. А если пойдешь войной и завоюешь города и территории других королей - то возможно и императором. Ну, это я все к чему. В реальных больших городах обычно в игре появляется сразу много людей, и для удобства, чтобы далеко не ходить, либо строят, либо покупают себе дома. Поэтому так и получается, что карта игрового мира во многом совпадает с картой реального, с его городами и деревнями. Меня порадовало то, что заходя каждый раз в игру ,ты все время появляешься не там, где физически находишься в реальности, а там, где покинул игру - есть возможность путешествовать на дальние расстояния и побывать, где угодно. Однако если в игре тебя убьют, то ты всегда возвращается в то место, к которому привязан по физическому месторасположению твоей 'душевой кабинки'. Так что если вдруг решишь серьезно и надолго переселиться в игровом мире на новое место жительства, то и в реальном придется переселяться.
   Рассказав об этом, принцесса заявила, что ей пора заняться собственными делами, а мне, наконец, самостоятельно попробовать немного поиграть. Поразило, что именно немного. Сана предложила мне одного охранника, но я вежливо отказалась. Когда меня все покинули, вздохнула свободно и отправилась на поиски кракозябр, заказанных мне жрецом.
   Погуляв сначала по городу и приметив разного рода лавочки и общественные сооружения, вышла через ворота за городские стены. Долго искать 'злобных созданий' мне не пришлось. Они почему-то мирно паслись на поле неподалеку от выхода. Название их вида высвечивалось белыми полупрозрачными буквами над их головами. Зютеки. Первого уровня. С виду так милашки милашками: зеленые меховые шары на коротких ножках с двумя довольно длинными передними лапами. Глазищи у них огромные, чуть выпуклые, а взгляд невероятно наивный. И что, мне этих симпатяжек надо перебить?
   Сначала решила попробовать не нападать. Словить их и принести жрецу по одному живыми. Да, не смотря на выбранную специализацию темного священника, я на самом деле очень трепетно отношусь к живым существам, а эти выглядят мирно, и я не понимаю, за что их надо убивать, пусть даже они и не настоящие.
   План провалился. Животинка оказалась не в меру быстрой. Даже начали собираться зеваки, чтобы посмотреть, как дурной новичок гоняется за зелеными шарами на ножках. Зютеки с веселым издевательским писком очень ловко от меня драпали. В конце концов, мне это надоело, и я попробовала применить, нет, не оружие, а то самое слово божье. Зеленые остановились и смотрят на меня с любопытством. Я достаю из-за ворота четки с крестиком. Демонстрирую им. Мою руку внимательно обнюхивают. Думаю, что дальше делать.
   - Злобные мелкие твари отступника! Умрите во славу истинной веры!
   Зеленые шары смотрят на меня, как на полную дуру. На их мордах написан скепсис, и сомнение в моем умственном здоровье. Ах так? По-хорошему не хотим. Со словами: 'Во имя веры!', тюкнула по голове ближайшего зеленого рукой, с зажатыми в ней четками. Короче атака начата и над головой кракозябрика обозначается полоска жизни, причем сократившаяся вдвое. Ударенный зютек смотрит на меня с обидой и вдруг оскаливает внушительные клыки, длинной в две, а то и три ладони. Нападает, раздирая мою руку до крови. Остальные шары на ножках не вмешиваются, видимо предпочитают наблюдать. В левом верхнем углу моего зрительного восприятия вспыхивает стремительно сокращающаяся полоска жизни. Свободной здоровой рукой достаю из сапога нож и вспарываю им зеленый меховой шар. К моей радости челюсти разжимаются и мертвая тушка зютека падает у моих ног. Кстати кровь в игре выглядит очень натурально, но болевые ощущения явно и очень сильно притуплены. Остальные шары с визгом разбегаются. Теперь в левом верхнем углу вспыхивает еще одна полоска с обозначением, сколько мне осталось до приобретения нового уровня. Полоска закрашена наполовину. Значит, нужен еще один зютек. Больше не обманываясь невинным видом тварюшек, по одному расстреливаю их из лука. Очень понравилось, что количество стрел в колчане не убывает, однако в окне настроек, есть параметр оружия, в котором отсчитывается крепость самого оружия и расход боеприпасов. В моем случае стрел. Судя по всему, не смотря на видимый объем колчана, в котором их поместится от силы штук двадцать-тридцать, реально их у меня тысяча. Когда кончаться надо бежать в лавку докупать.
   Уровень повысила до третьего, измываясь над зютеками. Дальше стало не интересно, поскольку рост уровней от их убийства замедлился. На месте трупов, испаряющихся через пару минут появлялись предметы. В основном либо мешочки с их мясом или шкурами, либо мешочки с мелкими монетками. Я так поняла, мою добычу, кроме меня никто взять не может. Если я не подберу выпавшие предметы в течение пятнадцати минут, они исчезнут, как и трупы. Вместо убитых мной зютеков почти сразу появлялись новые.
   Увлекшись в пылу битвы отошла дальше от ворот. И тут, со спины, из кустов на меня со страшным ревом выскочил огромный агрессивный зютек бордового цвета. Пятый уровень. Видимо это вроде мамки или папы зеленых. Босс на языке игроков. Стрельнула в него из лука, но связываться не решилась. Будем считать плохое предчувствие. Оно не обмануло. Почему-то до этого трусливые зеленые, завидев своего босса, следовали за ним, тем самым организовав погоню за мной. У, да это настоящие пираньи со стадным чувством, оказывается. Я убегала, но меня догоняли, предпочитая нападать на ноги, и откусывая от меня понемногу. Так, истекая кровью, под хохот выходящих из города людей, все таки добралась живой до ворот со стражниками. Полоска жизни мигала, сигнализируя, что еще один удар и моя первая игровая жизнь подойдет к концу. Спасибо стражникам, выручили. Вступились, покрошив босса и его зеленых прихвостней в капусту. Эх, а ведь я их в начале еще пожалела. Коварные зеленые.
   Поблагодарила стражников, подарив им как можно более милую улыбку. Мало ли, сколько раз мне еще придется так возвращаться. И плевать, что это Нипы. Уже в городе отошла в тихий пустынный уголок подождать, пока полоска здоровья восстановится.
   Отдохнув, пошла сдавать квест жрецу. По карте нашла храм и нужного Нипа. За шкурки зютеков получила несколько монет, очки опыта, репутации и возможность использовать малое исцеление. Теперь можно будет подлечивать себя во время боя. Очков опыта за первый квест дали много: вокруг меня возник столб света и появилось системное сообщение, что я достигла пятого уровня и получила возможность улучшить характеристики персонажа и изучить одну из классовых способностей. Куда же мне их вложить?
   Для начала надо улучшить навыки владения оружием. Конечно, впоследствии придется их перераспределить и заплатить за это штраф, но я же не виновата, что послушники так медленно обучаются магии и вынуждены на начальных уровнях сражаться как простые бойцы. Значит, поделю их между владением луком и кинжалом. В жизни я с луком довольно хорошо управляюсь, иначе бы не выбрала это оружие, но тут смех один - большая часть выпущенных стрел уходила мимо.
   Теперь надо разобраться с классовыми умениями. Жрец говорил, что от их выбора зависит окончательный выбор специализации. Хм-м-м, все достаточно нейтрально - два вида благословения. И по описанию разница между ними несущественная. Выбрала светлое, так как на данном уровне оно мне показалось более эффективным. Теперь, при некоторой затрате маны, я могу благословить кого угодно. Светлым персонажам данный прием помогает быстро восстановить силы и увеличивает урон, наносимый противнику, а нежити и нечисти наносит небольшой урон. Как гласит краткое описание это навыка, при должном его развитии, врагов можно будет испепелять, а сторонников наделять невиданной силой духа.
   В общем, на людей данный навык действует только положительно. Что плохо. Профессия священника довольно мирная, а люди разные бывают. Конечно, если меня кто решит обидеть, получит солидный штраф, все-таки я человек веры, но мне-то от этого не легче. Игроки постоянно вызывают друг друга на поединки, чтобы выяснить отношения или прибавить себе уровней. Грабят, убивают просто ради удовольствия, и, боюсь, насилие в столь реалистичной игре также возможно. А я тут слабенький новичок. Учащиеся колледжа, даже первогодки, наверняка уже многоуровневые зубры. Захотят ли как-то воспользоваться моей слабостью? Думаю, да. Не верю я, что все люди добрые и пушистые. Та же принцесса, подозреваю, тоже имеет свою выгоду, иначе бы и не посмотрела в мою сторону. Так что лучше быть сейчас вдвойне настороже.
   Очков способностей у меня больше не осталось, поэтому это окно закрыла. Позже почитаю про другие возможности моей специализации темного священника, которые смогу со временем открыть. Осталось только распределить очки в характеристики личности. Добавила себе по единичке в интеллект, веру, меткость и две единички в сопротивляемость, чтобы не так быстро терять здоровье в бою. Для священника, это, на мой взгляд, наиболее важные параметры. Благодаря им, можно более эффективно использовать некоторые классовые навыки, а иногда, эти самые навыки вообще недоступны без определенного уровня нужных характеристик личности. Когда заработаю новый уровень, побольше очков отправлю в меткость и интеллект.
   Следующие несколько часов я безвылазно провела в игре. Осваивалась, знакомилась с населением и точками сбыта товаров. Выполнила пару квестов - потренировалась убивать монстров, зарабатывая первые игровые деньги. Благо, больше меня моральный вопрос, можно ли убивать невинных зверушек, не мучил. Во-первых, они ведь не реальные, какой бы продвинутой не была имитация, это все равно не настоящая жизнь, так, очень натуральная картинка, а во-вторых, сами монстры особым человеколюбием не отличались, так что это почти самооборона и зачистка территории от 'тварей Изгнанного'.
   Подняла свой уровень до шестого. Под конец захотелось спать. Денег для покупки номера в гостинице у меня еще не накопилось, да и не настолько я погрузилась в эту реальность, чтобы даже спать тут. Да и надо поберечь монеты для покупки профессии, наличие которой позволит мне заработать.
   Вышла из игры. Пара секунд, и перед моими глазами уже не яркие краски игрового города, а прозрачные стекла кабины и серые стены помещения, в котором множеством огоньков мигает оборудование. Воздух вполне обычный. Чувствую себя хорошо, поэтому без особых раздумий выбираюсь из своей 'душевой'. Отключаю все системы, и быстро заваливаюсь спасть. Слишком много новых впечатлений принес этот день. Надо переварить.
   Игра мне понравилась. Признаюсь, цепляет. Но не настолько, чтобы сходить от нее с ума и основывать целые колледжи для успешной жизни в ней. Конечно, может, я недооцениваю потенциал виртуальной реальности. Многие организуют себе бизнес и живут за счет того, что помогают исполнять любые желания простых игроков. Да и часть отчисляемых игроками налоговых платежей за игровые дома на закрепленной за кем-либо территории отчисляются ее владельцу, пусть и небольшими, но вполне реальными деньгами. Однако думаю, все это не мое. Впрочем, жизнь покажет. Может, втянусь, буду бегать по игровым землям с маниакальным блеском в глазах, рубя монстров направо и налево, а в жизни кланяться всяким там принцессам.
   Наивная. Реальность обломала все мои планы. Я-то надеялась, что ажиотаж вокруг моей персоны быстро спадет. Стоит только вести себя тихо и неприметно. Но не тут-то было. В самом колледже за мной постоянно стали таскаться как минимум пара амбалов принцессы. По ее же словам, для защиты от возможного нападения вампиров, которых я, к слову, пока так и не увидела. Больше я не воспринимала друзей принцессы, как парней. Для меня они стали лишь раздражающим фактором, постоянно маячащим на горизонте. При этом учащиеся смотрели на меня по-разному. Кто с завистью - в основном девушки. Ведь компанию мне подобрали очень даже симпатичную. Но большинство с сочувствием. К слову, у меня из-за того же сопровождения не удавалось завести не то что друзей, а просто знакомство с кем-либо. Амбалы сами ни с кем не общались, строя из себя неизвестно кого, так еще и от меня людей отваживало. Это бесило невероятно, но на мои протесты, взбрыкивания и попытки побега никто не обращал внимания. Просила Санадиру прекратить меня контролировать, но она отмахивалась, говоря, что все это лишь ради моей защиты, и вампиры не сегодня, так завтра активизируются, чтобы познакомится поближе с новым священником. Как выяснилось, в этом городе священников не то, что мало, их вообще нет. Тем или иным способом, вампиры извели всех. Либо вынуждали покинуть территорию, сменив ее на другую, либо, если таким образом устранить не удавалось, пробовали иные методы: подставы, физическая расправа, шантаж, соблазнение - светлые священники должны блюсти свою чистоту не только в игре, но и в реальной жизни. А все из-за того, что священники, как оказалось, единственные могли принести серьезный урон вампирам чуть ли не с одного удара даже простеньким благословением. Короче, что людям благодать - вампирам зло. А священники крайние. Удивительно, что моя предшественница задержалась так надолго. Видимо ее тоже усиленно охраняли. Но не так бдительно как меня, раз интрижка с вампиром удалась и пришлось срочно менять место жительства. То-то клыкастые обломаются, когда выяснят, что я выбрала темную специализацию и могу себе позволить гораздо больше любого светлого.
   Учеба давалась мне с трудом. Если с общими, вполне обычными дисциплинами все было в относительном порядке, то вот со специализированными курсами по игре - проблема. Я ведь не с самого начала обучаюсь, да и обычно сюда поступают, уже немало времени просидев в виртуальной реальности, поэтому на уроках, на уроках преподаватели говорили, будто на другом языке. Почти знакомом, но все-таки другом. А уж по предметам, где преподавали программирование, и всесторонне обучали обращению с 'железками', так и вовсе вешалась. Тут готовили высококлассных программистов, так что знания давались углубленные, с высоким уровнем сложности. Я не то что не дотягивала, я вообще была не в теме. Так что пришлось тратить семейные деньги, и нанимать себе дорого репетитора.
   Еще одной проблемой стала физическая подготовка. Ну ладно физкультура. Но тут ведь ее не было. Вместо нее нас обучали сражению почти на любом оружии, что есть в игре, и гоняли на огромных полигонах по полосам препятствий. Прям не колледж, а военная база. Осталось только поблагодарить создателей игры, что в ней нет огнестрельного оружия. На этих занятиях пришлось изображать из себя если и не полную неумеху, то близкого к этому человеку. Объяснять откуда в техногенном мире, гражданкой которого по идее являюсь, я обладаю подобными умениями, не хотелось. Можно сказать, что владеть мечом и тому подобным колюще-режущим оружием у нас в семье традиция. Правда я это дело не очень люблю, и всегда всячески увиливала от тренировок, но что-то в меня, не смотря на мое активное сопротивление, вбить успели. У нас это не то чтобы необходимо, скорее престижно и полезно для развития.
   На физической подготовке, хотя я об этом не просила, таскающаяся за мной охрана принцессы решила взять шефство. За мной тщательно следили, и гоняли по полигону так, что под конец я просто падала. Наш тренер за издевательствами надо мной наблюдал с благосклонностью и не вмешивался. Филонить и увиливать от занятий не получалось и под лозунгом: 'Надо быть готовой к нападению вампира!' Надо мной измывались по полной программе. Сами же парни, казалось, имели какие-то суперспособности - по полигону двигались с невероятной скоростью, препятствия преодолевали, как нечего делать. И постоянно тренировались, тренировались, тренировались. Ага, и я вместе с ними. Тянулась в конце, но стоило мне попытаться прилечь позагорать, как меня тут же поднимали, чуть ли не пинками заставляя заниматься дальше. Самое интересное, что никто из парней не торопился мне рассказывать об игровой механике, а на мои вопросы отвечали уклончиво или отмалчивались. Пришлось потратить время на изучение 'матчасти'.
   Я все-таки выбрала себе профессии. Оказалось, что в игре их можно иметь несколько. Для личного пользования, и общественно-полезные. Результат активной трудовой деятельности можно было продавать как в лавки, так и непосредственно игрокам. Хотя игрокам выгоднее изготавливать что-то по спецзаказу, иначе пришлось бы торчать на базарной площади и рекламировать свой товар в надежде, что он кому-нибудь понадобится.
   Не раздумывая посетила учителей кулинарии и рыбной ловли, прикупив у них мелочи для развития навыков: соль, спички, рыболовные снасти. Буду ловить рыбу и готовить ее разными способами и сразу оба навыка улучшу. Учиться первой медицинской помощи не стала. Лечить я и так смогу, а тратить выбитые из мобов ткани на ненужный мне навык посчитала расточительным.
   Над выбором других профессий я основательно призадумалась. Кузнечное и кожевенное дело отмела сразу: мне кольчуги, топоры и кожаная амуниция без надобности. А вот над выбором между добывающими профессиями и изготовлением всяких волшебных свитков, зелий, ювелирных украшений и шитьем призадумалась основательно. Потом все-таки решила, что на первых порах научусь собирать травы и снимать шкуры. Особых затрат эти навыки не требуют, деньги будут приносить быстро, а если что, штраф за смену профессии не такой уж и большой. Тем более что на высоком уровне появится возможность взять еще одну. Если я решу стать зельеваром, то запас трав на развитие специальности у меня уже будет. Разные цветочки росли за стенами города в изобилии, с большинства убитых монстров можно было снять шкуру, а со временем я научилась эти шкуры выделывать. У меня даже появились первые постоянные покупатели, которые постоянно нуждались в ингредиентах для развития своих профессий.
   В моем кошельке начали позвякивать золотые монеты и встал вопрос об их хранении. Ведь если в игре меня убьет какой-нибудь дуэлянт, то пострадает не только моя амуниция, но я потеряю значительную сумму из моих накоплений. Пришлось идти искать банк. Он оказался недалеко от храма, в который я наведывалась каждые пять уровней за квестом на классовую специализацию. Пока из светлых я взяла только благословление. Надо сказать, что новое умение я получала не каждый раз. Иногда мне предлагали взять на выбор какой-нибудь символ веры, что-то из вещей, зелий или очков, которые можно вложить в развитие персонажа. Я всегда предпочитала дополнительные баллы: вещи на низких уровнях приходилось менять постоянно, а ничего действительно крутого жрец-наставник мне пока не давал.
   В игре мне не давала спокойно жить принцесса. Стоило только достигнуть пятнадцатого уровня и освоиться в игровом процессе, как меня тут же пригласили к ней во дворец. Мило улыбаясь, Санадира, которая в игре выглядела еще более ослепительно, чем в жизни, нагружала меня заданиями. Ничего сложного, но все ее просьбы оказались довольно утомительными и скучными. Пойди туда, сделай то, принеси это, поговори с тем. Меня зачем-то привлекали к строительству зданий, каналов и дорог. Очков опыта за такие квесты давалось кот наплакал, зато репутация росла как на дрожжах. Я уже имела солидную скидку во всех лавках и даже могла себе позволить купить действительно неплохое для моего уровня оружие и доспехи. Только зачем они мне, если я уже который день изображаю девочку на побегушках?
   За исполнением следила та же охрана, которая теперь начала сопровождать меня и в игре. А ведь я рвалась за город. Посмотреть на игровой мир, побродяжничать, избавившись, наконец, от навязчивой опеки. Поразила водная артерия города. Это была не река, как можно было бы подумать, а большая труба по типу водных горок. Она функционировал на 'магической' тяге и не подчинялась физическим законам. Садишься на небольшой плотик, называешь точку выхода, нечто вроде названия станции в метро, и громко визжишь, потому как впечатления от катания в скоростной трубе захватывающие. Никакой аттракцион из тех, на которых я раньше каталась, с этим не сравниться.
   Я уже готова была выть. При этом меня, как дрессированную собачку все-таки приучили кланяться принцессе и соблюдать другие церемониальные действия. Во всяком случае в игре данный аспект приходится соблюдать неукоснительно. Скоро начнется сезон приемов во дворце. Санадира с маниакальным блеском в глазах подбирает мне платье, готовясь, наконец, официально представить свою игрушку двору. То есть всему колледжу. На сезон балов во дворец обязаны являться все учащиеся.
   В жаркий период подготовки дворца к наплыву игроков кое-как удалось отпроситься у Санадиры погулять, так как мне надо было выполнить один важный классовый квест и поднять уровень до двадцатого, а то после того, как меня приблизила к себе принцесса, я застряла, с трудом доползя до шестнадцатого. Вместе со мной даже никого не послали из охраны. Парни были заняты на оформительских работах, так что я оказалась предоставленной самой себе. Воспользовавшись этим первым делом рванула в банк.
   В Соэрро банков оказалось несколько и принадлежали они разным расам. Мне пришлось выбрать человеческий, так как воспользоваться всеми услугами я смогла только в нем - репутация, чтоб ее! Этот банк находился недалеко от храма и по размерам и красоте вполне мог с ним соперничать. Приторно-вежливый Нип встретил меня у входа и провел небольшую экскурсию по всем помещениям, заодно рассказывал об услугах и ценах. Что ж, интерьеры меня впечатлили: высокие сводчатые потолки, стены из светлого мрамора, стройные колонны, покрытые тонкой резьбой, ажурные магические решетки, которые выглядели скорее как произведение искусства, чем двери с многоуровневой защитой от любого магического и физического проникновения.
   Количество средств позволило мне забронировать ячейку не только для денег, но и довольно вместительное хранилище для ценностей и трав. Если добытые шкуры и кожи я продавала полностью, то травы мне самой понадобятся в будущем, а тратить время или деньги на новые запасы мне не хотелось. Вот и оплатила специальный "сеновал".
  
   * * *
  
   Квест на классовую специализацию отправил меня в пещеры за какой-то шкатулкой. Зря я полезла в это подземелье в одиночку. Горилообразные монстры оказались чересчур агрессивными, выше меня по уровню и поэтому нападали скопом. Сейчас я пряталась в узенькой расщелине, находящейся почти под потолком, пыталась отстреливать отдельно стоящих мобов и просчитывала свои возможности выбраться из пещеры живой. По всему выходило, что у меня случится первая игровая смерть, с потерей очков опыта и предметов. Обидно. Я так долго шла к семнадцатому уровню, и все насмарку.
   Стены пещеры тускло отсвечивают коричнево-зеленым светом, повсюду валяются кости погибших тут раньше игроков, кое-где сквозь них прорастают странного вида грибы, которые мне очень хотелось собрать. Со вздохом выпрыгиваю из своего укрытия. Свою жизнь продам дорого. Я уже успела сменить лук на арбалет, который наносил больший урон да и остальные вещи были вполне на уровне, хотя выглядела я в них скорее как разбойник или охотник, чем благочестивый послушник. По идее, если бы я выбрала светлую сторону, то должна была ходить в длинной рясе в группе с другими игроками и лечить их. Мой внешний вид постоянно вызывал у принцессы недоумение, поэтому в городе приходилось носить одно из подаренных ею платьев, а оружие и "боевой" комплект прятать в сумках. С этой же целью приходилось часть полученных баллов вкладывать в интеллект и веру, так как просмотр этих показателей был доступен всем, иначе кто-нибудь меня мог заподозрить.
   Но сегодня я покажу этим гадам все, что умею! Игра не полностью ограничивает реальную силу и способности, не зря же меня постоянно гоняют по спортзалу прихвостни принцессы. Пытаюсь одновременно использовать заклинания и стрелять. Пока получается плохо: это не нечисть, а обычные монстры и благословление им практически не вредит, а маны требует много. Благословлю-ка я лучше себя. Сработало! Выстрелы стали чаще наносить максимальный урон. Первый бросившийся на меня монстр получил болт точно в глаз, со вторым чуть промазала, и второй болт пробил плечо гориллы. Меня окружали. Я двигалась на предельной скорости, показывая чудеса меткости, иногда успевала использовать малое исцеление, что меня пока и спасало. Вокруг валялись груды окровавленных туш, часть из них уже начала исчезать, а я даже не успела еще снять с них шкуры!
   Когтистая лапа монстра, подобравшегося вплотную, как в замедленной съемке поднимается, целясь мне в голову. Вот и все. Эти гориллы двадцатого уровня все же сделали меня. Зажмуриваюсь, ожидая, что сейчас меня перенесет на центральную площадь города, но ничего не происходит. Слышу яростный обиженный рев. Открываю глаза, и вижу как горилла с отрубленной лапой кидается на невысокого парня с мерцающим мечом. Освещение в пещере плохое, поэтому как следует рассмотреть его не могу, но раз такой невысокий, значит уровень где-то до тридцатого. Никак не ожидала помощи, но очень ей рада. Особенно такой своевременной. Вновь вскидываю арбалет. Монстры вокруг кишмя кишат, так что поблагодарю незнакомца попозже.
   Однако успела сделать все несколько выстрелов, а парень уже успел почти со всеми разобраться, опустошив пещеру. Признаться, я ошеломлена такой скоростью. Опустила арбалет.
   - Идем, - послышался мягкий вкрадчивый и совсем не детский голос. Интонации такие, что хочется идти за ним, даже не спрашивая куда. А спросить придется, поскольку парень, или мужчина, я уже не пойму, пошел не в сторону выхода, а наоборот вглубь пещеры.
   - А почему туда?
   - Нужно кое-что забрать. С шукайнами я разберусь. Ты получишь опыт. Можешь забирать все, что выпадет с монстров.
   Шукайны это те гориллы, трупы которых неспешно истаивают на полу пещеры. Получила приглашение в группу. Подозрительна такая доброта, конечно, но я была заинтригована, поэтому дала согласие, и лидер нашей маленькой компании по имени Стайн повел в неизвестность.
   Мой партнер без особых проблем расправлялся со всеми монстрами, обитающими в подземелье. Чем глубже мы заходили, тем выше уровнем становились противники, а пещеры более извилистыми и разветвленными. Одна я бы тут уже давно потерялась, поэтому стараюсь держаться к своему спутнику, как можно ближе. Тем более что достаточно единственного удара от любого обитающего тут монстра и я уйду на перерождение. Посмотрела на миникарту. Ура! Именно там, куда мы направлялись, находилась конечная цель моего классового квеста. Как бы я туда прошла одна?
   Я еще ни разу не делала квесты в группе, как оказалось, очень зря. Уровни поднимались с небывалой скоростью. Каких-то полчаса и у меня уже двадцать третий. Санадира жутко удивиться. Хорошо прокачалась. Поскольку все, что выпало с монстров, в сумки и рюкзак не помещалось, хотя я уже успела обзавестись улучшенными моделями, пришлось выкидывать то, что из дешевого падало прежде, и тщательно отбирать предметы по их ценности и необходимости мне в будущем.
   Так я обзавелась шикарными четками. Материал, из которого они были сделаны, назывался драконий глаз. В темноте они чуть отсвечивали потусторонним фиолетовым цветом. Такие подходят только для темных священников и ничего лучше до сорокового уровня нет. Они значительно усиливают действие темных заклинаний, первое из которых я планировала получить за этот квест. Ни что не уходило из моих загребущих рук: оружие, украшения с особыми свойствами, одежда, броня, дорогие алхимические элементы - все самое ценное я старалась собирать. Мои глаза, наверное, горели сейчас алчным светом, а в голове быстро велись подсчеты, сколько я выручу на рынке за эти вещи, а что мне самой пригодится. Жаль только, что срезать шкуры с таких высокоуровневых мобов я еще не могла - не хватало навыка. Зато грибочки собрала все.
   В пару к четкам мне попалось кольцо-печатка с той же фиолетовой подсветкой и темная ряса. Украшение я сразу же нацепила на палец. А одежду без сожалений выкинула - продать другим игрокам нельзя, а в лавке за эту тряпку дали бы всего ничего. Не хочу ходить в этих балахонах для священников. Они мне как-то вообще не нравятся. Предпочитаю сексуальные и одновременно удобные костюмы из тонкой кожи в обтяжку, с высокими сапогами, подбитыми стальной колодкой, припечатывающей монстров не хуже, чем святое благословение. Жаль, что из-за низкого уровня я не могу носить легкую броню, только тонкую кожу или ткань. Но уже скоро мне будут доступны доспехи темного послушника, которые можно выбить из боссов в рейдовых подземельях. Как бы еще попасть в нужный мне рейд, если моя классовая специализация не слишком популярна в этих местах, а от своих однокашников я ее вообще скрываю...
   Куда же так упорно пробирается мой спутник? Оказалось, что к большой пещере охраняемой элитными монстрами в виде летучих теней. Невольно усмехнулась. Мой клиент. Крутые монстры тридцатого уровня. Мне еще рано с ними тягаться, но эти тени у меня квестовые. Неужели я выполню это задание прямо сейчас и получу новый сан?
   Но возвращаясь к неизвестному, с которым я оказалась в группе. Он почти с той же скоростью, что и раньше, расправился и с тенями. Почему почти? С ними возникла небольшая загвоздка. Такое впечатление, что они его отравили. От Стайна исходил зеленый дымок, а движения замедлились в несколько раз. Думаю, он и так бы быстро справился с их заклинаниями и вышел из ступора, но тут одна из теней направилась ко мне. Я ведь со Стайном в группе. В меню активировала иконку с божественным светом и вокруг меня засиял яркий световой столб. Тень заверещала, отскочив. Физического повреждения ей это не принесло, но зато пять секунд я буду в безопасности. В это время достала четки. Надо же попробовать обновку в деле. Произношу благословение. Четки начинают светиться еще интенсивнее, а из креста вырывается ультрафиолетовый лазер, не иначе. Бьет в тень. Урон нанесен, но сравним по силе с комариным укусом. Ожидаемо: моб элитный и гораздо выше меня по уровню. Но зато как эффектно. Тут и спутник, наконец, активизировался, переключившись на "мою" тень, пока она меня не прикончила, заодно добил свою.
   Подошел поближе, вгляделся в мое лицо и завис. Наверное, просматривается информацию о моем персонаже. Наконец обратил на меня внимание. А то все время, что мы шатаемся по пещерам, я видела лишь его спину. На мою возню с выпавшими предметами он не обращал внимания. Со странной интонацией Стайн спросил.
   - Ты священник?
   - Да, а что, разве незаметно?
   - Не очень. На тебе костюм охотницы.
   - Одно другому не мешает, - я буквально наслаждаюсь его голосом. Хочется слушать и слушать. Меж тем, времени даром не теряю, и тоже пытаюсь внимательнее его осмотреть.
   Одет хорошо. Принадлежность к определенному классу распознать мне не удалось, но сразу видно, что одежда жутко дорогая, даже для виртуальной реальности. Я уже насмотрелась на придворных, так что могу считать себя экспертом. Волосы светлые, точный оттенок сказать не могу из-за плохого освещения. Длина чуть ниже лопаток и прямые. Черты лица правильные. Кожа, по сравнению с моей, бледная. М-м-м... соблазнительные губы. Нос тонкий, прямой. Глаза вроде бы обычные. Цвет не разглядеть, но не карие точно.
   Не понимаю. Судя по тому, как мой новый знакомец рубит монстров направо и налево, он высокоуровневый игрок. Но тогда не состыковка в росте. Не карлик же он в реальной жизни, что до сих пор не вырос, как и остальные на поднятии уровней. И еще странно, что я его не видела при дворе. Уж парня с ростом, равным моему, я бы запомнила, а судя по одежде, он наверняка должен быть завсегдатаем во дворце.
   - Забавно.
   - Забавно? Что именно? Вот если бы Вы были вампиром, тогда да, действительно было забавно, - я решила поддерживать легкий дружеский тон, а то мне еще из пещер с грузом выходить. - Вы же совсем на вампира не похожи.
   - Да? Милая девушка, а как по Вашему выглядят вампиры?
   - Ну... вообще мне их видеть пока не доводилось. Фотографий в альбомах тоже нигде не нашла. Когда я спрашиваю напрямую, никто почему-то особо ничего говорить не хочет. Однако по собранным мной совершенно случайно слухам, у вампиров большие длинные клыки, которые невозможно скрыть, светящиеся адским красным пламенем глаза, звериные когти на руках. И, судя по тому, о чем шепчутся девушки, обладают магией обольщения, как барды в игре, - и еще они очень высокого роста, но это я добавила уже про себя.
   Какое-то время мой собеседник хлопал сильно округлившимися глазами, а потом вдруг захохотал, словно безумный. Чувствую себя глупо, поскольку, что смешного было в моих словах, не представляю. Пытаюсь узнать, в чем дело, но пока без особого успеха. Вместо того, чтобы успокоиться, Стайн от моих вопросов еще больше смеется, оседая на пол пещеры. Может его ударить, чтобы в чувство привести? Мне уже очень хочется это сделать, но останавливает то, что реакцию на подобный поступок не могу спрогнозировать. Вдруг обидится и отправит меня за это на перерождение. Поэтому просто стою и жду, когда мой спутник утихомирится. Надеюсь, мой взгляд кажется достаточно убийственным.
   - Извини, - наконец перестал хохотать этот весельчак. - Я уже очень давно так не смеялся. Просто вампиры не совсем такие, как ты их описала, - Стайн поднялся с пола, отряхнул штаны, склонился в приглашающем жесте. Похоже, мне предлагают первой войти в пещеру, которую охраняли тени. Ну да, очень галантно. Девушку пропускаем вперед, навстречу опасностям.
   Отрицательно качнула головой, отказываясь от данной привилегии. Стайн хмыкнул, пожал плечами, и вошел в пещеру первым. Оказалось, там никого нет, только алтарь со стоящим на нем небольшим сундуком.
   - Слушай, Стайн, могу я к тебе так обращаться? Может, тогда хотя бы ты удовлетворишь мое любопытство и расскажешь, как выглядят вампиры?
   - Почему нет? Вампиры внешне очень похожи на людей. Выглядят примерно... как я. Полагаю, что у страха глаза велики, поэтому длину клыков несколько преувеличивают. Глаза же у вампиров часто бывают красными, как и у всех людей от недосыпа. Вампиры заядлые игроки, проводящие в игре много времени. Так что, думаю, насчет адского пламени, ты не совсем верно растолковала. По поводу магии обольщения ничего не могу сказать. Но скорее это природное обаяние или же человеческие девушки просто падки на экзотику. Нет, разница все же есть, но она лежит несколько глубже. Вампиры владеют магией крови, имеют крылья, но которые в человеческом облике не видно, долго живут, пьют кровь, ну и прочие мелочи.
   - То есть, никаких существенных отличий от людей нет, и легко можно не распознать, кто перед тобой, вампир или человек? - я насторожилась. Тем более, обстановка способствовала. Темная пещера, алтарь и малознакомый спутник с неизвестными намерениями. На всякий случай мысленным приказом активировала меню, чтобы быстро выйти из игры.
   - Обычно, как в жизни, так и в игре, несмотря на внешнюю схожесть, нас с людьми не путают. Тебе повезло, что ты не попыталась меня благословить. Вампиры без вреда переносят только тёмные заклинания священников.
   Нас?! Похоже, пора мне возвращаться в реальность.
   - Что же ты не убегаешь?
   - А покажи сначала клыки, - пусть докажет, что вампир, а то может это развод.
   - Можешь подойти и посмотреть.
   Медленно приближаюсь к своему спутнику, но при этом каждый шаг дается мне с большим трудом. Уж слишком с большим предвкушением смотрит на меня Стайн. Однако мое природное упрямство победило. Стою почти вплотную, и почему-то как загипнотизированная вглядываюсь в его глаза, теряясь от нахлынувших ощущений. Вдруг полутьма пещеры показалась мне такой интимной и уютной, а тело захватила дрожь и томление. Очень сильно захотелось, чтобы он обнял меня, крепко к себе прижав. Необычное для меня желание. Обычно я так на малознакомых парней не реагирую. И он еще будет говорить, что вампиры не владеют магией обольщения?
   Встряхнулась. Чуть вздернула вопросительно бровь. Стайн понял и белозубо улыбнулся.
   - О-о-о, - да у людей таких зубов не бывает. Только если не по специальному заказу у стоматолога сделали. Все как на подбор острые, стройные ряды с внушительными клыками. Невольно потянулась указательным пальцем пощупать, действительно ли они такие острые, но Стайн щелкнул своей пастью, чуть не лишив меня любопытной конечности.
   - Достаточно доказательств?
   - Если честно, то нет. В игре все может быть. Вдруг ты за деньги себе такие зубы сделал?
   Вампир мученически вздохнул.
   - Ладно, мне в принципе все равно, веришь ты, или нет. Бери сундук, и уходим отсюда.
   - Почему я должна его брать? - подозрительно уточнила.
   - Потому что я сам из-за того, что действительно вампир, а не человек, не могу его вынести отсюда. Сундук и само это место зачарованно от грабежа такими, как я. Хотя по сюжету игры, в этом сундуке, то, что принадлежит моей расе. Квестовые предметы. Человек же без всяких препятствий может забрать эти вещи. Так что я тебе помог набрать быстро уровни и уступил упавшие с монстров ценности, а ты будь любезна помочь мне. Иначе я уйду, и ты можешь сидеть в этой пещере с сундуком, сколько вздумается. Правда, учти, через какое-то время должны возродиться тени.
   - Так вот зачем я была нужна.
   - Да, я тут не в первый раз, и долго ждал подходящего человека, согласного мне помочь. И кто бы мог подумать, что им окажется священник.
   Вообще-то своего согласия пока не давала, но ладно, услуга за услугу. Тем более, что в этом сундуке и мой квестовый предмет находится. Пока что, не смотря на активные предупреждения от Санадиры и ее знакомых, вампиры лично мне еще ничего плохого не сделали. Скорее наоборот.
   - А ты меня на выходе из пещер не прибьешь?
   - Нет. Я девушек не бью, и не убиваю.
   - А кровь их пьешь?
   - Да. И еще кое-чем с ними порой занимаюсь.
   Весело фыркнула. Не иначе интеллектуальные беседы ведет. Подошла к алтарю, и без каких-либо проблем забрала сундучок. Мы отправились в обратный путь. Как мне не хотелось, но больше с убитых монстров вещей не собирала. Сумка оказалась заполнена под завязку.
   По дороге не удержалась от вопроса.
   - А сколько человек ты попытался уговорить тебе помочь?
   - Больше десяти.
   - И что, все отказались, несмотря на выгоду?
   - Не просто отказались, а предпочли геройски погибнуть от лап монстров, нежели сотрудничать. У вампиров плохая репутация. Этого не отнять. С девушкой договориться было бы проще, но как назло, никто не появлялся. Ты первая за месяц.
   - Это и не удивительно. Все представительницы женского пола активно готовятся к сезону балов. Мне самой с трудом удалось вырваться.
   - Сезон балов? Что-то совсем я заигрался, забыв о столь любопытном событии. Придется ненадолго прерваться, и навестить с друзьями данное мероприятие.
   По тому, насколько кровожадно прозвучала последняя фраза, поняла, что невольно подставила Санадиру. Впрочем, по этому поводу нисколько не расстроилась.
   - А тебя туда пустят? Это вроде мероприятие у людей.
   - Пустят. Нужно порой напоминать человеческой знати о себе.
   Из пещер на солнечный свет вышла первой и сразу открыла сундук. Мой квест засчитан, а предмет занял последнюю ячейку в рюкзаке. Другие вещи не тронула и захлопнула крышку.
   - Я буду присматривать за тобой, священник Далина. Ты необычная.
   Почувствовала, как из моих рук выхватили сундук. Стремительно оборачиваюсь, чтобы, наконец, хорошо рассмотреть своего нового знакомца, но того и след простыл. Обидно. И не такими уж и страшные эти вампиры. Стайн так вообще а вполне себе адекватный персонаж. Не напал, как мне пророчили знакомые, а наоборот спас, да еще и помог уровни набрать. Так что не все так однозначно, как мне описывали.
   С чувством выполненного долга я направилась в храм за наградой. Жрец-наставник произнес прочувственную речь о моем героизме и самопожертвовании, не забыв забрать у меня таинственный предмет из сундука. Дал приличную сумму золотом, дополнительных очков веры и два заклинания на выбор: защитные сферы. Так, посмотрим... Светлая впитывает и рассеивает входящий урон на протяжении 10 секунд. Неплохо. Темная за тоже время значительно снижает входящий урон и при каждом входящем ударе наносит противнику ответные повреждения темной магией. Это мне больше нравится, беру!
   После той памятной встречи прошло уже несколько дней. В игре я вампира не видела, но скоро первый бал, и, думаю, там он появится. Вообще я немного разочарована. Поначалу опасалась, что 'злобные' вампиры, прознав обо мне, где-нибудь подкараулят и попытаются убедить отказаться от карьеры священника, но ничего не происходило, мне же, в тайне даже для самой себя, хотелось вновь увидеть, и уже внимательно рассмотреть своего нового знакомства. Признаться, меня всегда тянуло к 'плохим' парням, а тут такая репутация у вампиров, просто закачаешься. Стайн меня зацепил. Да и вообще просто жутко интересно узнать побольше о расе вампиров. В моем мире их нет.
   Вновь встретились мы весьма неожиданно. Для меня неожиданно. А вот у Стайна это, скорее всего, была запланированная акция.
   Идя на поздний ужин, в колледже они всегда поздние из-за сумасшедшего распорядка дня учеников, несколько заболталась с Нариам. Забавная девчушка. С ней я недавно в игре познакомилась. Вместе выполняли один квест. Она маг со специализацией некромантия. Впервые увидев ее в игре, была весьма впечатлена. Внешний вид девушка имела своеобразный. Черная облегающая одежда. На поясе висит череп, глазницы которого светятся зеленым. Мы быстро сошлись, а после сезона балов планируем вместе погулять по темным землям, убивая монстров. Мне очень понравился ее веселый, бесшабашный характер.
   Так вот. Заболтавшись с Нариам, не заметила возникшее на пути препятствие, и на всем ходу влетела в чьи-то объятия. Ойкнула, и извинившись попыталась обойти высокую мужскую фигуру. Шаг вправо. Не получилось. Эта же фигура тоже чуть сдвинулась, преграждая путь. Шаг влево, и вновь я упираюсь лбом в чью-то грудь. Возмущенно вскидываю голову, сталкиваясь с насмешливым взглядом голубых глаз. Признаться, узнала я его далеко не сразу. В первую очередь с толку сбил его рост.
   - Отошел от нее! - моя вездесущая охрана ощетинилась самыми настоящими, пусть и небольшими, но наверняка очень острыми клинками. И это в колледже! Кто разрешил им носить с собой холодное оружие, спрашивается?
   Шумный коридор в мгновение затих. Все жадно следили за развитием ситуации. Да что там, я сама затаила дыхание, поняв, что так моя охрана может реагировать только на вампира.
   Казалось, светловолосый парень и не заметил угрозы. Лишь легкая усмешка выдала его реакцию. Вместо того чтобы отойти, он, казалось, стал ко мне еще ближе, хотя куда уж ближе.
   - Далина, здравствуй - вампир обозначил приветствие кивком головы и потянулся к моей руке. Для чего, не знаю. То ли поцеловать, то ли пожать. В любом случае, проверять не решилась. Отдернула свою конечность, спрятав за спину.
   - Здравствуйте, - настороженно протянула я. Что-то мне показалось знакомым в облике парня, поэтому я колебалась, застыв на месте, не зная, что лучше предпринять и сказать.
   - Ты не узнала меня? - вампир явно играл на публику. Говорил достаточно громко, чтобы всем зрителям было слышно. На его красивом бледном лице отразилась почти непритворная скорбь. Талант. Актером ему надо было становиться, а не геймером.
   Я знаю только одного вампира. Поэтому осторожно предположила.
   - Стайн?
   Парень радостно улыбнулся. Хотя скорее кровожадно, учитывая показавшиеся клыки.
   - Верно. Вообще меня обычно сразу узнают.
   - Ну... ты так... подрос с нашей последней встречи, - надеюсь, взглядом мне удалось показать, что жду объяснений.
   - Это вопрос не ко мне, а к разработчикам игры, - живо откликнулся вампир, сразу разгадав смысл моей пантомимы и стреляния глазами. - Создатели явно люди, да еще и с комплексом неполноценности. Игроки человеческой расы невероятно высокие, а вампиры, несмотря на прокачку, появляются в игре чуть выше каких-нибудь гномов, и такими остаются, хотя в жизни наша раса ростом обычно выше, средне статического человека. Так что это не что иное, как зависть.
   - Понятно. А это у тебя настоящий цвет? - я уже по-хозяйски щупала кончики волос вампира, доходящих ему до лопаток. На макушке волосы были светлые. Нордический блондин в чистом виде. Затем пряди постепенно темнели, на кончиках приобретая кроваво-красный цвет. Уже знакомая дрожь охватила тело. Реакция на близость вампира поражала своей остротой. Мне все время хотелось прикоснуться к нему, чтобы усилить приятные ощущения. Такого у меня еще не было. Так и голову легко потерять.
   - Настоящий.
   - Вы все такие... двуцветные?
   - Нет, - будто зная о моих тайных желаниях, его руки легли мне на талию, притягивая к себе вплотную.
   - А... - я хотела говорить и говорить с ним, но моя охрана не стала дожидаться, пока мы наобщаемся.
   - Стайн Зэ Керен, это поданная принцессы Санадиры. Отойдите от нашего объекта охраны. Иначе конфликта избежать не удастся, - ненавистные нотки в голосе охранника, сменил сухой, холодный официальный тон. Чувствую, вампиру бы с удовольствием накостыляли бы, но опасаются.
   К моему великому сожалению Стайн на шаг от меня отошел, шепнув напоследок.
   - Не будем пока сильно злить эту стерву. Тебе и так сейчас от нее достанется.
   Что? Ну, кто стерва, это я сразу догадалась, а вот почему достанется? Какое дело Санадире, с кем я общаюсь? Мне даже родители никогда не могли диктовать, с кем дружить, а с кем нет. Это моя жизнь. Предупредили про вампиров, и ладно, а дальше пусть не лезут. Только я не поняла, Стайн, что сейчас, меня специально подставил, чтобы позлить принцессу?
   Хватаю вампира за рубашку, а то этот представитель мужского племени уже собрался смыться.
   - Минутку! - тяну его ближе к себе. Стайн наклоняется совсем близко, так, что наши губы почти соприкасаются. В его глазах блестит веселое изумление. Такой инициативы вампир, видимо, от меня не ожидал. Говорю очень тихо, чтобы услышал только он. - Еще раз вздумаешь играть со мной, пожалеешь.
   Незаметно для остальных ткнула кулаком под дых вампира. Больно. Причем мне. Аж искры из глаз, кажется, посыпались. Это не игровых монстров бить налево и направо. Он что, каменный?
   Стараюсь контролировать дыхание, и не сильно морщиться. Стайн, судя по его реакции, будто и не заметил моего выпада. Аккуратно, словно драгоценность взял мою сжатую в кулак руку, ласково подул на пальцы, одновременно их, разжимая, и от такой, казалось простой ласки, все внутри меня как будто бы воспарило.
   - Я это учту, маленькая храбрая девочка. Вот только не надейся теперь, что я от тебя отстану, а нападки Санадиры тебе отныне придется терпеть постоянно.
   Он ушел. Я же застыла, пытаясь хоть как-то справиться с реакцией своего организма на этого парня. Меня к нему слишком сильно тянет, это ненормально, но очень захватывающе.
   Как ни странно, но первой, обогнав и распихав охрану, возле меня очутилась Нариам. Сильно сжав пальцы, своим немаленьким и, как выяснилось острым маникюром, вцепилась в мою руку, и с придыханием, чуть ли глаза не закатывая, произнесла.
   - О, Боже! Ты знаешь Зэ Керена!
   - Как видишь, знаю, - говорю, а сама пытаюсь отодрать от себя подружку. Пока безуспешно. - Нар, мне больно. Тоже будешь мне говорить, какие вампиры плохие, и что со Стайном мне лучше не общаться?
   - Ты что! Нет, конечно. Да он просто суперский! Это просто нереально! Откуда ты его знаешь?
   - В игре познакомились.
   - Далина, тебя же предупреждали! - вмешался в наш с Нариам разговор один из охранников - красивый светловолосый парень по имени Фит. Причем сблизившись, как и Нари тоже вцепился мне в руку, благо, в другую. - От них одни проблемы. Надо срочно сообщить Санадире.
  
   * * *
   Вампиры действительно зло. Новости разносятся быстро, и в мгновение ока, я на ближайшую неделю стала самой обсуждаемой новостью колледжа. Такой 'популярности' у меня не было даже в момент приезда. Кто-то постоянно хотел что-нибудь узнать и уточнить. Разрывали на части девушки, расспрашивая о возможности их встречи с кем-нибудь из вампирского племени. А вечером того же дня получила настоящую головомойку от принцессы. Первые минут пять-десять молча терпела ее нотации преподносимые в крикливо-визгливой форме. Послушав немелодичные вопли минут пятнадцать все-таки не выдержала и высказала Санадире все, что думаю об их правилах и обычаях. Вместо того, чтобы орать, как принцесса, я холодно цедила слова. По опыту знаю, что обычно приносит, куда больший эффект. Если не поставить ее на место сейчас, так и на шею сядет. Упор делала на то, что данный конкретный вампир мне лично ничего не сделал, наоборот, даже помог, спася игровую жизнь, и позволил нехило поднять уровни.
   - Тоже мне, помог! Да какой толк в таком быстром получении уровней? Никакого опыта и отработки навыков. Чтобы стать истинным геймером надо самостоятельно проходить весь путь от начала и до конца.
   Очень надо. Не собираюсь я быть 'истинным' геймером. Семья не позволит. Они и так смотрят на мою учебу, как на блажь. Думаю, еще несколько лет, и стоит мне доучиться, как призовут в родные пенаты, чего, по крайней мере пока, мне совершенно не хочется.
   - И скажи, - голос Саны источал яд. - Целовалась при всех ты с ним тоже из великой благодарности?
   - М-м-м, - воспоминание невольно вызвало улыбку на лице, со стороны наверняка выглядящую блаженно. - Мы с ним не целовались. Твоей охране показалось.
   - Еще бы чуть-чуть, и если бы не мои ребята, он бы тебя там же и опозорил! Но ты наверняка сожалеешь, что вам не удалось поцеловаться.
   - Возможно, - вот, оказывается, что мне очень даже нравится бесить Санадиру. Ее идеальный образ сразу начинает трещать по швам, когда лицо кривится от злости, покрываясь красными пятнами.
   В общем, изрядно друг, другу поиграв на нервах, мы с Саной заключили перемирие. Раздраженно вздохнув, она заявила, что вампир, найдя новую столь наивную игрушку все равно теперь не отстанет, но охрану она мне увеличивает. И пока я не дойду в игре до пятидесятого уровня, парни будут при мне, а потом я, по видимому достигнув своеобразного 'совершеннолетия' буду предоставлена сама себе, и если окажусь, столь неразумна, чтобы поддастся влиянию Стайна, это мое дело. Пришлют на мое место в итоге еще одну замену. Ну да, я прям испугалась. А вообще продолжаем и дальше изображать из себя наивную барышню. Почему-то все так охотно в это верят.
   Особенно запомнился первый бал, который проходил на дне большого озера. Все приглашенные так и заходили в своих нарядных одеждах прямо в воду, где сразу попадали в почти полную копию дворца Санадиры. Дышалось свободно. Двигаться было почти так же легко, как и на суше, только движения стали чуть медленнее и плавне, и при каждом шаге, ты будто чуть взлетаешь. Никакой влаги не чувствовалось, ткань платья забавно колыхалась норовя то и дело взмыть в верх. В помещениях дворца плавали стайки разноцветных рыбок, и играла торжественная музыка. Водные драконы катали на своих спинах гостей, а русалки следили за порядком.
   Несмотря на прекрасный антураж, готова была расплакаться. Кроме охраны принцессы меня никто не приглашал танцевать. Возможно, причиной тому служила как раз эта самая охрана, однако Санадире, рядом с которой крутилось гораздо больше бравых парней, получать приглашения на танец это не мешало. Хотелось задать чуть ли не каждому вопрос. Что во мне не так? Но я мужественно держалась, хотя настроение сильно испортилось, и праздник уже не казался таким восхитительным, и даже волшебные водные фейерверки в конце бала не порадовали.
   Последующие гулянья проходили по примерно тому же сценарию. Чудеса больше не удивляли. Хотелось скорее отправиться отводить душу на монстрах и зарабатывать уровни, но принцесса, своим личным приказом запретила мне покидать город до окончания празднеств.
   Под конец, на последнем балу, огненные и земные драконы со своими всадниками показывали впечатляющее магическое представление. Земные, под руководством своих хозяев формировали из пластов земли внушительные фигуры - это могли быть какие-то статуи или сооружения, а затем огненные обжигали их своим волшебным огнем, и каждый раз фигуры оказывалась сделанными из самых разных материалов. Стекло, камень, дерево, свет, даже вода. А пару раз, под аплодисменты зрителей, статуи, копирующие животных или людей, оживали.
   За представлением следила одним глазом, сосредоточившись на карточной игре. Игра шла в компании вездесущей охраны, сегодня в количестве двух штук, меня и Нариам. Мы сидели на уединенном балкончике, откуда все хорошо просматривалось, но при этом нас самих видно не было. Поскольку игра шла на раздевание, то приходилось быть вдвойне внимательней, благо, пока мы с Нариам ничего особого ценного из предметов гардероба не лишились, а вот охранники развлекали наши девичьи взоры своей шикарной мускулатурой, поскольку уже наполовину оказались раздеты.
   И вдруг, на балкон, полыхая негодующим взглядом, явилась прекрасная и величественная принцесса сего города. Охрана тут же с виноватым видом подскочила, принявшись быстро одеваться.
   - Далина, я хотела бы с тобой поговорить.
   Мгновение, и балкон опустел, оставив меня наедине с принцессой.
   - Как тебе понравился сезон балов?
   - Очень впечатляет. Наверное, ты вложила в празднество много сил и средств.
   - Да, я старалась. Но мне кажется, что ты все же осталась чем-то недовольной. Ведь так?
   - Мне надоело, что за мной повсюду таскается охрана. Когда ты ее уберешь?
   - Да, собственно, уже. Во всяком случае, в игре ты вольна теперь гулять где вздумается, только скоро у рыцарей начнутся задания с походами, и тебе так и так, как священнику придется выполнять с ними групповые квесты. Для твоей профессии это основной путь развития. А в колледже за тобой хоть и будут присматривать, но на расстоянии, сама и не заметишь, но занятия по физической подготовке тоже будут продолжаться вместе с ребятами.
   Ну, это еще более-менее. Можно вздохнуть, наконец, свободно. Однако остались непонятные моменты.
   - Санадира, а зачем тогда вообще была нужна охрана на балах? Тут ведь ничего не могло произойти?
   Принцесса как-то странно цинично усмехнулась.
   - Чтобы блюсти твою нравственность.
   - Что? - испугалась. Да нет, это какой-то бред! Не могут они знать. Значит дело в чем-то другом.
   - Да-да. Можешь сказать за это спасибо своему вампиру. Хотя даже не обеспечивай я охрану, к тебе все равно никто из мужчин не посмел бы подойти. Слишком бояться этих клыкастых уродов.
   - Погоди, я ничего не понимаю. Тебе Стайн приказал, чтобы твои люди блюли мою нравственность?!
   - Нет, не приказал, - принцесса раздраженно дернулась, картинно тряхнув волосами, от чего те золотым водопадом окутали ее плечи. - Мы заключили соглашение. Они не приходят и не портят мне празднества, а я взамен никак не препятствую твоему общению с этим вампиром. Теперь уже не моя охрана будет за тобой следить, а его. Но! Поскольку ты человек, моя подданная, да и профессия твоя напрямую связана с человеческим обществом, то забрать он тебя без твоего на то осознанного желания не может. Хотя, насколько я поняла, намерения у него самые серьезные, и судя по твоему настрою, долго ты перед его обаянием не продержишься. Тем не менее, в договоре я поставила обязательным пунктом твою неприкосновенность вплоть до шестидесятого уровня. Стайн не подойдет к тебе даже колледже, пока ты не достигнешь этой отметки в игре. Так что время все еще раз осмыслить у тебя есть. Если не захочешь с ним общаться, просто перестань убивать монстров, и уровень перестанет повышаться. Чем хороша твоя профессия, что для ее развития совершенно не обязательно убивать монстров и повышать уровни.
   Окончательно перестала что-либо понимать. Во-первых, что это за наглость? Да это вообще оскорбление! Блюсти мою нравственность. Я что им, девка гулящая, чтобы меня так контролировать? Да с кем хочу, с тем и общаюсь. Весь праздник мне испортили. Причем Санадира наверняка специально решила сказать мне обо всем в конце, сама же все это время наслаждалась моими переживаниями по поводу собственной никчемности. Во-вторых, чего это мной тут размениваются, словно пешкой? У меня своя голова на плечах, и собственная воля. Не слишком ли много эти короли мира о себе возомнили? Третье. Сана договаривается со Стайном напрямую. При этом Стайн явно имеет право говорить от лица их племени. Надо будет сейчас утонить, почему. И четвертое. Куда это вампир меня собрался забрать?
   - Сана, я так понимаю, Стайн главный среди вампиров в этом колледже? И что ты имеешь в виду, когда говоришь, что он хочет меня забрать?
   Девушка звонко рассмеялась, и в этом смехе мне слышались издевательские нотки.
   - Далина, я не перестаю поражаться тому, как же мало ты знаешь об окружающем мире.
   С раздражением жду, когда она прекратит смеяться и наконец, все объяснит. Успокоившись, Санадира участливо кладет свою руку поверх моей в знак поддержки.
   - Я твоя подруга, и поверь, не желаю тебе зла. Не смотри на то, что сейчас смеюсь, - ну-ну. Предположим, я поверила. - Ты такая неопытная. Как будто из дальнего мира. Понимаешь в чем дело, Стайн главный у вампиров не только в школе, но и за ее пределами. Он их правитель, как в реальном мире, так и в игре. Вампиры довольно закрытая фракция, и о них никто никогда много не распространяется, однако не понимаю, как ты можешь не знать таких общеизвестных вещей.
   В моей прежней школе вампиров никто никогда не обсуждал. Хотя нет, было пару раз, но о них говорилось в контексте разговора о виртуальной игре. Особенности расы и все-такое. В то время мне все это было не интересно, так что подобную информацию пропускала мимо ушей. Сана правильно предположила. Мой родной мир находится в дальней системе относительно этого, но просвещать принцессу по этому поводу я не буду. Хотя сейчас речь вообще не о том.
   Перевариваю полученную информацию, пытаясь осознать, какие проблемы мне может принести Стайн и его статус. Нет, здорово, конечно, что твой потенциальный ухажер такой крутой и загадочный. Или все же нет?
   - А... так куда он меня хочет забрать?
   Сана довольна.
   - Не куда, а для чего. Себе. Убьет тебя, выпив всю кровь, и ты превратишься в неестественного вампира, навсегда привязанного к Стайну узами слуга-хозяин.
   Бред! Наверное. Нет, лучше не буду выпытывать у Санадиры, а узнаю все сама про особенности физиологии вампиров. Что это за естественные и неестественные вампиры? Почему-то я ей не могу до конца верить. Вроде бы и веских причин нет, но интуиция насторожена. Короче вечером покопаюсь в сетевых форумах и наведаюсь в библиотеку. А если и этого окажется не достаточно, у меня есть еще несколько информационных каналов.
   Вслух сказала другое.
   - Надо же! Какой ужас! Спасибо, что предупредила. Теперь сделаю все, чтобы Стайн от меня отстал. Больше всего я хочу жить.
   - Ну, вот и правильно.
   Принцесса поднялась, и, кинув на прощание традиционную у геймеров фразу: 'Хорошей игры', ушла.
   Ну, наконец-то! Никто больше за мной не следит. Чуть выждала, давая Санадире удалиться, и помчалась искать Нариам. Во дворце, не смотря на всю его красоту и чудеса, я больше не намерена задерживаться. Хватит. Я жажду крови и монстров. Можно два в одном.
  
  
  * * *
   Вместе с Нариам бьемся в долине смерти с различными зверушками почти неделю. От неё я узнала многие игровые нюансы. Я научилась выгодно торговать, правильно играть в группе, выбирать наиболее интересные задания, пользоваться игровыми сайтами в сети. Тогда мне стало окончательно ясно, что принцесса явно что-то недоговаривает. Ведь ей ничего не стоило помочь мне хотя бы полезными советами, наверняка у колледжа тоже есть общественное хранилище, а она только и знала, что гоняла меня по своим дурацким заданиям. Либо у меня паранойя. Такой вариант тоже не исключен. Однако своей интуиции я привыкла доверять. Впрочем, хватит об этом. Намечается что-то интересное. Нариам пригласила поучаствовать в весьма любопытном квесте.
  
   НАРИАМ
   Совсем недавно у меня появилась подруга. Необычная. Правда, в моей жизни было не так много именно подруг, но за людьми я наблюдала достаточно, чтобы об этом судить. Далина на первый взгляд кажется наивной и робкой. Словно настоящий священник, за которого играет. Но это только на первый взгляд. Не знаю, я сама еще не поняла, но мне кажется, что это лишь часть того, что Далина хочет о себе показать. В любом случае, с ней весело, да к тому же рядом крутятся классные парни. Один вампир чего стоит! Мама всегда говорила, что я странная, живу в своем замкнутом мире, и люблю всяких мертвецов и мерзких кровопийц. Возможно из-за этого у меня и подруг не так много. Не все разделяют мои увлечения. Зато в колледже таких, как я много. Хотя и тут на избранную мной специализацию некроманта смотрят с некоторым недоумением. Все кроме Далины. Ей будто все равно. На чужое мнение, на предрассудки, на авторитеты. Это-то, наверное, меня и подкупило.
   Когда я узнала, что Далина еще ни разу не была в рейде, а ей очень надо собрать классовый комплект, сразу же записала нас в первый поход. В назначенное время мы встретились на площади перед храмом. Высокоуровневый маг из нашего рейда легко создал портал до нужного подземелья, чмокнул мою рогатую подружку в щеку и исчез. Я, слегка волнуясь, шагнула в окно портала вслед за подругой. Через несколько секунд темноты очнулась перед входом в пещеру, где уже собралось около пятнадцати разных персонажей под предводительством огромного воина, увешанного железом с ног до головы.
   Пока ждали опаздывающих, я решила повнимательнее присмотреться к окружающим. Далеко не все они были людьми... Несколько закованных в броню воинов и рыцарей света, затянутые в кожу охотники с весьма необычными животными, маги в очень красивых длинных одеяниях со сверкающими жезлами, несколько лекарей и еще какие-то непонятные для меня персонажи. Все стояли, разбившись на группки и, судя по всему, обсуждали предстоящий рейд. Далина засмотрелась на удивительное животное одного из охотников. Коренастый рыжеволосый парнишка, весь покрытый конопушками, подкармливал лохматое существо фиолетового цвета с четырьмя длинными кнутообразными хвостами кусками мяса из рюкзака. Зверь лязгал зубами, подхватывая куски на лету. Заметив интерес девушки, охотник подбоченился и спросил:
   -Хочешь погладить? Не бойся, Мюмзик очень ласковый.
   Ласковый Мюмзик завалился на бок и демонстративно зевнул в нашу сторону, обнажая три ряда острейших зубов, облизнулся и... улыбнулся, довольный произведенным эффектом. Далина продолжала таращиться на зверя, хотя было заметно, что безумно хотела подойти и запустить обе руки в фиолетовую шерсть. Видя такую нерешительность, животное посмотрело на хозяина, встало и ощутимо боднуло послушницу здоровой башкой, практически втолкнув в объятия к охотнику. Парень придержал её за талию, чтобы не упала, слегка прижав к себе.
   -А как еще кадрить стеснительных девушек? - спросил он, посмеиваясь, усаживая Далину рядом с собой у костра, на котором в большом котле готовилось что-то вкусное. И когда успели - вроде мы только что пришли? За легким флиртом и болтовней, время летело незаметно. Бравый охотник рассказал, что любой игрок может иметь животных трех видов. Но если для того чтобы обзавестись ездовым животным надо было прокачаться до 60 уровня, то чем раньше заведешь боевое, тем лучше - можно будет "расти" вместе и многому научить питомца. Чтобы зверь получился действительно боевой, мог охранять владельца и выполнять разные команды, необходимо у специального тренера в городе получить навык "Дрессировка". Пока Сант, так звали нашего нового знакомого, рассказывал о тонкостях дрессировки и кормления животных, я наблюдала за собравшимися вокруг огня ребятами. Многие из них явно были знакомы раньше, кто-то, как мы с охотником, только познакомились. От котла уже шел одуряюще вкусный запах, когда появилась парочка опоздавших довольно высокого уровня. Поднялся приветственный гвалт, странных темных магов тут же усадили к костру и сунули в руки по миске еды. Маг, раздававший порции, каждый раз слегка зависал, всматриваясь в очередного персонажа, потом высыпал в еду какой-то порошок из маленького пакетика, и только после этого соглашался расстаться с вкусно пахнущим варевом. После того, как я опустошила свою миску, появилось системное сообщение, что моя выносливость и здоровье увеличились на тридцать процентов. Вот это перекусила! Из игровых форумов я уже знала, что приготовить котел еды на рейд мог далеко не каждый кулинар, а улучшающие "специи" готовили продвинутые травники.
   Нам было очень комфортно в этой странной разношерстной компании, где все вели себя по-дружески, иногда подтрунивая друг над другом. Наконец прозвучал сигнал сбора, все снова скучковались возле входа в пещеру. Главный воин раздавал последние указания, нам с Далиной строго-настрого было велено никуда от Санта не отходить. Охотник же достал странного вида свисток, свистнул и возле нас сразу же возник бизоноподобный зверь. Нам его отрекомендовали как Бусю, в обязанность которого вменялось нас защищать. Буся косил в нашу сторону маленьким злобно посверкивающим глазом и явно был недоволен происходящим, но противиться не посмел. У меня вообще создалось ощущение, что боевые животные весьма разумные твари.
   В последний момент нам с подругой сунули по здоровенному мешку, в которые велели собирать добычу. Деньги и вещи автоматически распределяться между участниками рейда, а вот куски мяса с туш, шкуры, растения и прочие полезности мы должны собрать и отдать по окончании рейда тому, кому скажет лидер. Главная наша задача - не отстать и не попасть в зубы мобам, которые в этом подземелье все элитные. Дальше для меня все слилось в непрекращающийся фейерверк, крики, рычание и топот множества бегущих ног. Мобов я даже рассмотреть не успевала, так быстро их убивали. Приходилось выхватывать куски еще дымящегося мяса и какие-то нужные кости прямо из кровавого месива. Фуууу, гадость какая! Но отлынивать я не осмеливалась, так как мой персональный мешок регулярно пополнялся все более и более ценными вещами, а делать для этого мне ничего не приходилось.
   Далина спросила, как мне удалось попасть в этот рейд, и я ей на бегу пояснила, что тут есть мои друзья. Они согласились нас протащить по нужным подземельям, так как им все равно надо было их пройти, чтобы получить достижение для города. Все рейдовые походы в игре учитываются в виде персональных и общественных достижений. С каждого персонажа за поход в составе "своего" рейда правителю начисляется определенное количество баллов, которые идут в копилку рейтинга правителя и территории.
   Вдруг все резко затормозили. Нам с Далиной строго приказали не высовываться и даже не дышать и от стеночки не отлипать, что мы с ней и сделали, замерев за спиной у Санта. Буся своей огромной тушей загораживал весь обзор, но все-таки мне удалось разглядеть мрачную пещеру, в которой полукругом расположился рейд. Со стен свешивался мерзкого вида мох, и стекала флуорисцентно-зеленая гадость, собирающаяся в дымящиеся лужи на полу. Все персонажи тщательно избегали стоять поблизости от них. В дальнем углу пещеры рос огромный бородавчатый гриб, вокруг которого расположилось несколько существ, похожих на кучи дерьма, такого же цвета, как и лужи. Я не сразу поняла, что это босс, так как уровень его не видела - слишком высокий для меня. Стоя в безопасности, я смогла любоваться картиной боя от начала и до конца. Не знаю, нарочно этого эффекта добивались разработчики или нет, но каждый удар, каждое заклинание со стороны выглядели необычайно красиво. У многих игроков оружие или отдельные части брони светились или двигались, при использовании заклинаний или специальных ударов вспыхивали, с оружия сыпались искры - глаза было отвести просто невозможно!
   "Гриб" атаковал сначала воин, потом к нему присоединился вампир-разбойник и маги, охотники издали расстреливали зеленые кучи, которые в стороне от атакующих босса игроков водили за собой их боевые животные. Уже почти весь пол был покрыт зеленой и явно ядовитой слизью, животные начали терять здоровье, а у лекарей подходила к концу мана, когда я запаниковала: полоска здоровья Мюмзика достигла критической отметки! Позабыв обо всех запретах, Далина кинулась к Санту, крича, что надо срочно поменять Мюмзика и Бусю местами, все равно нам ничего не угрожало - босса почти убили, а справиться с зелеными кучами легко, если не подпускать их близко к рейду. Охотник так и сделал, хотя недовольно поморщился, но ничего не сказал, слишком был сосредоточен на замене зверей и стрельбе стрелами, оставлявшими за собой морозно-голубой след - они не только наносили существенный урон мобам, но и замедляли их.
   Босса, а за ним и мобов добили довольно быстро, началась самая интересная часть каждого похода - раздел трофеев. Далине достался тонкий на вид простой обруч из черного металла на голову, мне свиток с отличным заклинанием, еще выпали несколько рецептов. Далина вся светилась от радости, примеряя обруч и любуясь, как поползли вверх значения характеристик персонажа. Каково же было мое удивление, когда оказалось, что босс тут не один и придется убить еще двоих. Ну что же, шансы собрать себе полный комплект соответствующего снаряжения в сжатые сроки у Далины повышаются!
   Она все-таки получила втык от Санта за вмешательство, типа все было под контролем, а она его отвлекла и Мюмзик чуть не погиб, бубнил охотник, пока лечил и кормил своих зверей.
   -Вот обзаведешься своим питомцем, тогда поймешь! Хотя я тебе и болонку не доверил бы!
   Подруга с покаянным видом выслушивала нравоучения ,при этом на ее лице явно читалось желание заполучить такого же боевого питомца. Это уже потом мы с ней узнали, что они есть практически у всех игроков, так как существенно облегчают им жизнь. В подземелье же положено "работать" специально обученным животным охотников, все остальные появлялись после призыва. "Продвинутые" животные, знающие разные команды и очень умные, были у владеющих навыком дрессировки, который я решила обязательно получить в ближайшее время.
   И тут вдруг случилось неожиданное.
   - Ладно, чего уж там, не кисни, - решил подбодрить вновь обретенный приятель. - На вот, возьми. Мне нового бойца растить и учить лениво, а у тебя будет стимул побыстрее навык дрессировки получить.
   Он протянул Далине клетку с каким-то несуразным детёнышем и свисток призыва. Девушка окончательно смутилась и, кинув короткий кокетливый взгляд, отошла от Санта, спрятавшись за громадного Бусю, и уже оттуда, с неприкрытым восторгом в голосе, поблагодарила.
   Прозвучала команда выдвигаться. Я приготовилась снова собирать добычу. Две утомительные пробежки по извилистым коридорам, грохот, шипение, яркие вспышки заклинаний и трупы, трупы, трупы.... Никогда бы не подумала, что рейды - это утомительная работа, уже мало напоминающая игру. В пещере с последним боссом я буквально валилась с ног и ничего вокруг не замечала. Боссов ребята убили. Я за дисциплинированное стояние у стеночки получила новую робу, а Далина вожделенный пояс и корсет из тонкой замши сплошняком обшитый пластинами из какого-то чёрного металла. Этот металл поглощал негативные заклинания, направленные на персонажа и основательно повышал интеллект, силу заклинаний и немного веру. Теперь её комплект практически полностью собран, а юбку к нему можно сшить на заказ, она не так уж и важна. Мы уже мало что соображали от усталости и готовы были рухнуть и уснуть прямо здесь. Поэтому, после команды об окончании рейда, хором попрощалась со всеми скопом и шагнули в любезно предоставленный магом из рейда портал.
  
   ДАЛИНА
   Вечером сразу после занятий я отправилась изучать навык 'Дрессировка'. Пришла к нужному тренеру и тут оказалось, что для получения навыка нужно выполнить 2 квеста, один из которых кулинарный. Решила начать с него, так как всего-то надо было наловить немного рыбы, сварить её с травами и накормить питомца, типа витаминный супчик, ага. Нет худа без добра: заодно получу немного очков в навыки рыбной ловли и кулинарии, потом пригодятся.
   Детёныша мне подарили весьма непрезентабельного на вид, хотя я была весьма удивлена тем, что это чудо не простое, а элитное, а значит, он будет уметь гораздо больше обычных боевых животных, и сможет выполнять много команд. Тощий, облезлый, с маленькими глазками-бусинками, тремя хвостиками-шильцами и клочковатой серо-фиолетовой шерстью. То есть часть довольно длинных клочьев была серая, а часть фиолетовая и всё это чередовалось с участками просто голой чёрно-синей кожи. Хвосты и фиолетовые клочки меха напомнили мне Мюмзика. Может этот малыш его родственник? 'Супчик', сварганенный мною на костре, как раз на берегу той лужи, где я ловила рыбу, пошёл у малыша на ура. Мне даже показалось, что он сразу немного прибавил в размерах. Может надо кормить его почаще?
   Следующим номером моей программы было задание собрать в загон разбежавшихся по полю баранов. Для этого надо было взобраться на барана верхом, детёнышу скомандовать 'Рядом!' и дружной компанией войти за загородку. Но не тут-то было! Бараны разбрелись по довольно большой территории, катать меня верхом не хотели, усиленно бодаясь и взбрыкивая, а детёныш вместо того, чтобы бежать рядом, начал за ними гоняться, стараясь ухватить копытное за толстый зад. Вспотев, и испачкавшись в грязи по самые уши, сумела отконвоировать в загон только двух баранов из пятнадцати. Я страшно разозлилась на Зубастиха. А что - отличное имя для создания с зубищами в три ряда. А еще на тренера, баранов, игру и на себя. Надо же было вообще согласиться на авантюру с заменой выбывшего игрока?
   Решила сесть передохнуть, выпить травяного отвара и перекусить. Мой зверь сразу же забыл о баранах и подбежал ко мне, потрясая всеми своими хвостами и вывалив тёмно-фиолетовый язык на плечо, что очевидно должно было означать крайнюю степень благодушия. Выглядел он при этом так прикольно, что я не удержалась и выделила ему здоровый шмат сырого мяса из своих запасов. Кусок в считанные секунды исчез в желудке Зубастика, при этом его шерсть стала длиннее и гуще. Что меня окончательно добило, так это чёрно-белый баран, который с жалобным блеяньем начал совать морду в мою сумку. Я практически машинально сунула туда руку, вытащила яблоко и протянула рогатому. Тот радостно его схрумкал, блаженно зажмурился и замер. Над его головой появилась надпись 'Можно садиться'. Тьфу! Кем надо быть, чтобы забыть пояснение к квесту, в котором предлагалось угощать баранов специальными яблочками, чтобы сделать сговорчивее. Дело пошло на лад: довольные бараны бодро трусили в загон, обожравшийся мяса Зубастик лениво рысил справа от моей ноги, всячески демонстрируя, что за такую еду он готов быть милым и послушным.
   На специальной площадке, где располагался зверинец и манеж для верховых животных, нас ждал тренер ловцов, у которого можно было за квесты или деньги изучить новые возможности навыка 'Дрессировка'. За первые два выполненных квеста я получила 'Послушание' и 'Атака'. Мне стало доступно меню моего Зубастика, в котором были все его характеристики и список способностей, в котором активны были пока только несколько: Атака, Рядом, Фу. Со временем он научится рвать врага зубами и когтями, выделять парализующий яд из специальных желёз на кончиках хвостов, охранять, идти по следу, охотиться и станет невосприимчив к магии и даже сможет отразить несколько магических атак, направленных на меня. Теперь буду потихоньку натаскивать своего первого боевого питомца, но постараюсь не афишировать свое новое увлечение, а то мало ли что. Нет, я точно параноик.
   Потянулись дни, наполненные выполнением бесконечных заданий. Мы с Нариам уже убили бесконечное количество мобов. Теперь я уже очень прилично рыбачу, готовлю не хуже своей бабушки, научилась делать увеличивающий показатели питомца шашлык и простейшую еду для рейда, помогающую быстрее восстанавливать силы. Зубастик значительно подрос по уровню и размеру, голая прежде кожа покрылась прочнейшими наростами, мех удлинился и стал очень жёстким, магические атаки будто стекали с него. Поначалу было здорово. Азарт борьбы, риск проиграть, оттачивание навыков, быстрый рост уровней. Тем не менее, лично мне как-то быстро все надоело. От постоянных спецэффектов, с тоннами взрывающейся крови и кишок при убийстве, откровенно тошнит. Ну, нет во мне такой кровожадности, чтобы с маниакальным блеском в глазах наблюдать за смертью, пусть и не настоящих, но таких реалистичных существ. Может, стоит сменить теневую направленность своей профессии на мирную светлую? Только вот не будет ли она еще более скучной, чем борьба с монстрами? Все-таки игры, наверное, не мое. Хочется настоящего адреналина, а не его суррогата. А еще тонны знаний об игре, которые приходится постоянно перелопачивать, чтобы быть на уровне с другими игроками. При этом мне кажется, что я учу всякую ерунду, вообще не нужную в реальности, и при этом в голове образуется мусорка специфической информации. И это постоянное ощущение, будто пропускаю что-то важное в реальности. То, что называется жизнью. Пусть и со своими недостатками, зато настоящая.
   Вот Нариам, в отличие от меня, фанат игры. И у нее тот самый маниакальный огонек имеется. Когда пришел вызов в чат для сбора в святой поход паладинов, покинула девушку без особых сожалений. Мой уровень постепенно подходил к рубежу, после которого в моей жизни объявится вампир, и возможно стоило взять паузу и обдумать, действительно ли мне так нужен этот самый вампир.
   На месте сбора встретила уже набивших оскомину парней из охраны. Только теперь они были одеты не в светские костюмы, а экипированы во впечатляющий воображение солнечный доспех, от сияния которого болели глаза. Красота, да и только. И ранее простые не слишком улыбчивые парни превратились в настоящих суровых воинов. Причем участники похода явно знали, какое впечатление производят со стороны. Собравшиеся на поляне зеваки, пришедшие, чтобы проводить своих знакомых и друзей в странствие смотрели на них с огромным восхищением. Едва ли не рты раскрыв.
   Ко мне подошел один из парней. Норберт. Светловолосый красавец, и, пожалуй, из всех собравшихся с самой внушительной фигурой. Разворот плеч внушал уважение, а рост такой, что приходится разговаривать с ним, задрав голову, причем не только мне, но и всем находящимся на поляне. Бегло прочитав информацию о походе, узнала, что Норберт у нас во главе рейда.
   - Далина Райкот, там, - указующий перст на одну из десятков однотипных палаток.
   - Одежда и снаряжение для тебя. Переоденься сейчас.
   И уже уходя, он тихо бросил, скорее уже себе, но я все равно расслышала.
   - А то, сколько можно ходить в этих драных тряпках не подходящих ни статусу, ни классу.
   Во мне взыграло любопытство. Палатка была забита разнообразными вещами, но свой комплект я нашла без особых проблем.
   Как и ожидала, белоснежная ряса, больше похожая на платье. Из тонкого, очень приятного к телу материала. Рукава длинные и широкие, чем-то напоминают крылья. Имеется глубокий капюшон. Не иначе защита от яркого солнца. Белые с золотом длинные женские сапоги, оказавшиеся вполне удобными. Золотой широкий пояс, с ножнами для кинжала. Под рясу почему-то очень короткие простые шорты в обтяжку, как и пояс золотого цвета и тонкая рубашка, на этот раз, видимо для разнообразия, изумрудная. Цвета принцессы. Что же. Этого следовало ожидать. Тут даже белье мне подобрали. Вся экипировка идеально подходит мне как по размеру, так и по уровню, что значит, за моими успехами на поприще убиения монстров наблюдали. Далее на голову золотой обруч света - предмет одежды священника, открывшийся по мере роста уровней.
   Ну, уж нет, безвольную куклу из себя делать не позволю, я буду тёмным священником и рядиться в белые платьица с чужого плеча мне не к лицу, сама не бедствую и уж на приличное бельё у меня точно денег хватает. Решительно достала из сумки доспехи тёмного послушника. Мысленно поблагодарила Нариам, которая так вовремя сводила меня в рейд и познакомила с ремесленниками, пошившими мне юбку и сапоги из комплекта.
   Юбка оказалась довольно специфическая, из двух полотнищ, сидящая низко на бёдрах с широкой кокеткой, на которой удобно расположился пояс-ремень из комплекта с креплениями для оружия и аксессуаров. Под неё я одела тонкие обтягивающие брюки, больше похожие на вторую кожу, а не на предмет гардероба. Шёлковая рубашка стального цвета отлично подошла к корсету из тонкой кожи, а вот высокие сапоги на шнуровке с толстой рифлёной подошвой выглядели несколько вызывающе.
   Я критически посмотрела на себя в зеркало. Образ получился запоминающийся - маленькая фигурка, затянутая в чёрную кожу, покрытую пластинами из чёрного металла, который казалось, поглощает свет из окружающего пространства. На голову натянула свой чёрный обруч, а на шею светящийся белым крест - символ веры и мне не чужд. Намотала на левую руку четки, сверху натянув железную перчатку - подарок паладинов. В окне характеристик говорилось, что она дает дополнительную защиту, и наносит дополнительный урон, при ближней как физической, так и магической атаке, а в общем, тут священники не далеко ушли от магов - источники силы только разные. У магов - собственный резерв, у священников сила бога, но с использованием накопленного потенциала. Так что, думаю, мне подойдет.
   Кинжал, увеличивающий силу моей магической атаки, а при использовании в ближнем бою способный вытягивать жизнь из врагов, занял своё место в ножнах на поясе. На спине привычно закрепила арбалет и чехол с болтами к нему, проверила наличие запасных в специальном отделении сумки.
   Еще мне предлагалась новая, более вместительная и презентабельная сумка, к тому же набитая всякой снедью и необходимыми в походе вещами. От такого подарка просто глупо было бы отказаться. А вот на длинный изящный меч, с золотой полоской посередине я посмотрела с большим сомнением. Не хочется его брать. Я до сих пор больше полагаюсь на арбалет и кинжал. Но раз практически на халяву, то почему нет. Силу светлых заклинаний он увеличивает, нежити и нечисти дополнительные повреждения наносит, авось пригодится.
   Когда вышла из палатки, люди, которые раньше предпочитали глазеть на паладинов, заметили вдруг и меня. Всеобщий потрясённый вздох, и горожане дружно встают на колени, преклоняя головы, одновременно в жесте уважения и немой просьбе благословения. Вот она видимо та власть, которую хочет контролировать через меня принцесса. И это если учесть, что народ тут священниками, в виду их небольшого количества, не балованный, а уж тёмного вообще видели далеко не все, а всё же узнали.
   Любопытно. Людей я еще не благословляла. Только монстров, но им это не очень нравилось. Почему бы не попробовать. Активирую уже изрядно возросший навык, и вокруг меня вспыхивает свет, в мгновение превращающийся в пушистые белые хлопья, которые медленно кружась, ниспадают на головы, стоящих на коленях людей. Опять всеобщий, еще более громкий восхищенный вздох, и появляется окно коллективных сообщений, в котором информируют всех причастных к благословению о его сроке и бонусах, которые оно с собой несет.
   Впрочем, на благословении все самое хорошее для меня и закончилось. Мы двинулись в путь. Воины для собственного передвижения использовали прокачанных рыцарских коней, весьма хищного вида и впечатляющих своими габаритами, а мне этот навык был пока недоступен - не доросла. Пришлось страшно недовольному моим видом Норберту активировать своего мега-коня, способного везти сразу двух игроков и терпеть моё присутствие, пока я не достигну 60 уровня и не получу навык верховой езды. Вообще глядя на дорогих разномастных питомцев рыцарей, сопровождающих отряд в большом количестве и их весьма грозном виде, мне тоже захотелось кого-нибудь завести. Всего себе можно приобрести троих существ разных типов, ну, это конечно, если у тебя не профессия заводчика. Ездовое, атакующее, и собирающее. Ездовое понятно, пешком по бескрайнем мирам ходить можно, только не слишком быстро, так что многие покупают себе либо лошадей, либо ездовых драконов. Хотя там еще много разного вида транспорта на любой, даже самый оригинальный и взыскательный вкус. Были бы деньги. Атакующее животное - твой напарник и помощник в битве, как мой Зубастик, а собирающее нужно для того чтобы подбирать падающие с монстров предметы. В большой битве порой стольких убиваешь, то потом тратишь кучу времени только на то чтобы все собрать. Решила, что как только вернусь из похода, займусь покупкой себе будущих спутников по игровой жизни.
   Ехать предстояло долго. Почти неделю. По пути мы часто заезжали в деревни, чтобы пополнить запасы и ночевать в более комфортных условиях. Иногда мы останавливались для сражения с заступавшими дорогу монстрами, но я не участвовала. Рыцари и так прекрасно справлялись. Меня в принципе игнорировали, и иногда порыкивали, чтобы не путалась под ногами, и невероятно часто и много нагружали заданиями типа сходить набрать воды, собрать хвороста или ягод, помыть лошадей, приготовить обед, даже почистить оружие. Я стала какой-то бессменной прислужницей в этом мужском царстве. Пиетета к моей духовной специализации не было никакого, зато у меня за выполнение этих заданий потихоньку поднимался показатель веры, что хоть как-то примиряло с действительностью. Благословений не просили, и создавалось впечатление, что это никому в принципе не нужно. Лекари среди паладинов есть, магов они взяли с собой минимальное количество, охотников не было ни одного, парочка убийц старалась на глаза никому не попадаться и большую часть времени растворялась в тенях, когда они ели и спали я не знаю. Тогда зачем вообще было брать меня с собой в поход?
   Дни в трудах праведных, несмотря на смену обстановки и дальнее путешествие, особо не радовали. Так уставала, что не было сил, чтобы рассматривать очередных встречных монстров и окружающую природу. Только и оставалось, что молиться о скорейшем прибытии к цели похода. Мне ещё необходимо ежедневно кормить и дрессировать Зубастика да так, чтобы ни один паладин не заметил. Приходилось делать это урывками и понемногу, пока изображала девочку на побегушках.
   Тем не менее, из-за того, что я была в рейде, и благодаря сильным монстрам, которых активно убивали по пути рыцари и маги, даже не смотря на то, что я лично не участвовала, мой уровень рос довольно быстро, и в конце первой недели путешествия перевалил за шестидесятый. И на следующем привале после сего знаменательного события, рыцарей и меня ждал сюрприз. Объявился мой вампир.
   Пока рыцари расположившись вокруг костра отдыхали от ратных дел, я играла роль поварихи. Беспрестанно помешивая готовящееся в большом котле варево, то и дело зачерпывала половник, и вываливала очередную порцию добавки на протянутую ко мне тарелку. Проглоты. Куда в них столько влезает?
   Готовка воспринималась мной как особо изощренное наказание. Не то чтобы я так уж не люблю сие действо, но когда приходится готовить на такую ораву, проклянешь все. Единственная награда - очки в навык кулинарии, хотя я особо не старалась и готовила только самые простые 'коллективные' блюда. Ингредиенты для них мне выдавали тютелька в тютельку, чтобы приготовить еду для Зубастика, приходилось рыбачить или припрятывать куски мяса с убитых рейдом мобов.
   Что что-то случилось, догадалась не сразу. Сначала заставила насторожиться неестественная тишина, пришедшая на смену мерному рою голосов, общавшихся между собой рыцарей. И тут воины подскочили, схватившись за оружие. Мужчины были невероятно напряжены. По моей спине пробежал холодок. Стало страшно, поскольку все они смотрели в мою сторону. Решили убить? Почему?
   - Привет, - раздался тихий и чрезвычайно довольный голос из-за спины.
   Я подскочила, как ужаленная, молниеносно разворачиваясь, выхватывая кинжал и делая боевую стойку. Стайн!
   При виде вампира меня посетили противоречивые чувства. С одной стороны я безумно рада его видеть. Хоть какое-то разнообразие в этом болоте, где мне даже монстров порубить не дают, и относятся вроде бы и хорошо, но явно недооценивают. С другой стороны, появление Стайна означает, что Санадира могла говорить правду об их договоре и вампир пришел, чтобы забрать меня, а к такому произволу я точно хорошо относиться не стану.
   Сомнения нисколько не помешали мне кинуться новоприбывшему на шею. Слишком импульсивно? Да. Но уж очень захотелось позлить своих спутников, успевших за время пути достать до печенок своими нравоучениями.
   Стайн с готовностью принял меня в свои объятия. Теперь, когда я поднялась в уровнях, и соответственно стала выше ростом, могу смотреть прямо в глаза вампиру, в этой игре парень если и подрос, то совсем незаметно. Не то, что в жизни, где мне ему чуть ли не в пупок дышать приходиться.
   Когда из-за спины стали раздаваться угрозы и ругательства, мы с моим загадочным другом понимающе переглянулись. На его лице играла заговорщицкая улыбка и верить в то, что вампир злой и подлый, совершенно не хотелось.
   Объятия затягивались, став, на мой взгляд, излишне крепкими. Стайн прижимал меня к себе все сильнее. Его губы медленно приближались к моим, и судя по тому, что никто так и не поспешил вызволять меня из лап ужасного монстра, предпочтя обойтись словесными угрозами, рыцари реально опасались вампира.
   Испугавшись, в последний момент отвернулась, и губы светловолосого искусителя скользнули по щеке.
   Стайн недовольно прищурился, но ничего не сказал. Выпустил из объятий, и взял за руку. Обратился к моим спутникам.
   - В чем дело, бравые воины света? Неужели я не могу навестить свою подругу? Мы на нейтральных землях. И даже будь я в человеческом селении, запретов на встречу с кем-то из людей у вампиров нет. Мы вольны быть там, где пожелаем.
   Заговорил Норберт.
   - Нечего Вам тут делать. Далина - священник, наш свет. А ты кровопийца. Хищник. Заблудшая душа. Уходи. Не зачем портить еще одной девочке жизнь.
   Ого! Как пафосно тут общаются. Ощущение, будто я смотрю какую-то постановку. Хотя если вспомнить как все кланяются принцессе, в том числе и в реальной жизни, то тут похоже у большинства на фоне игры крыша едет. А к Стайну, надо заметить, командир обращается на 'Вы'.
   Переговоры затянулись почти на час. В итоге представитель вампирского племени победил с разгромным счетом. И при этом обошлось без драки. Видимо чего-то подобного воины света и ждали. Не могла же Санадира отпустить их без инструкций и предупреждения относительно появления вампира.
   Договорились, что пока я выполняю квест, Стайн не пытается меня никуда умыкнуть, не мешается под ногами, и не нападает. В общем, вооруженный нейтралитет.
   После затянувшейся стоянки, мы снова тронулись путь. Теперь я ехала вместе со Стайном, который вывел в качестве транспорта, какого-то монструозного черно-красного тигра. Наверняка вампир кучу денег отвалил за свой транспорт. Тем не менее, тигру я не особо удивлялась, в городе и не на такие средства передвижения насмотрелась.
   - Стайн, скажи честно. Ты лелеешь относительно меня какие-то коварные планы?
   Вампир весело фыркнул.
   - Знаешь, еще ни одна жертва не задавала мне подобного вопроса.
   - Почему? И так были в курсе или наоборот ни о чем таком не задумывались, попав под твое нереальное обаяние?
   - Когда как, - кажется, своими словами я лишь еще больше развеселила Стайна. - Ты можешь не волноваться. Я догадываюсь, чего тебе могла наплести обо мне Санадира, но я лишь хочу с тобой общаться. Никуда забирать не собираюсь. Учись, играй. Хоть ты и священник, но явно тёмный и фанатичной ненависти ко мне или моим сородичам я не заметил, поэтому устранять тебя нет смысла. Во всяком случае, до первого прецедента. В будущем Санадира ведь может и приказать тебе напасть на кого-то из моих собратьев. Однако теперь я могу присматривать за тобой. Мне же ты интересна. И вот сейчас я торжественно предлагаю тебе свою дружбу и покровительство. Далина, станешь ли ты моим другом?
   Хмыкнула.
   - Да, я уже добавила тебя в контакты.
   - Вижу.
   Получается, у нас на горизонте с вампиром пока все тихо и мирно. Но мне все равно не понятно, зачем мне с ним именно дружить? Я вообще-то не против романтических отношений и плевать мне, что думает об этом принцесса вместе со всей ее свитой. Но вот так в лоб говорить об этом Стайну не позволяет гордость. Может, это мы сначала пока 'подружим', а потом плавно перейдем к 'встречаться'. Во всяком случае, предпосылки все есть. Конечно, если только вампир не на публику пытался меня поцеловать. Однако всякого рода похищения и присвоения моей персоны меня никак не устроят, так что остается только надеяться, что в этом пункте Стайн мне также не стал врать. Ну а пока, думаю, стоит узнать друг друга получше.
   Хитро посмотрела на красивого светловолосого парня, едущего позади меня - на тигре мы сидели в одном седле и Стайн должен был меня немного придерживать за талию, чем он с удовольствием пользовался.
   - Говорят, ты у нас глава всех вампиров. Груз ответственности не давит? Мне кажется правители обычно очень занятые... существа. Откуда у тебя время на игру?
   - Сообщество вампиров очень разрозненное. Глава я лишь формально, просто потому, что являюсь сильнейшим. А так мы все большие индивидуалисты и сами себе хозяева. Я же, в качестве главы, порой решаю межклановые споры и говорю от лица вампиров, когда дело касается межрасовых взаимоотношений. Что касается игры, то здесь я могу решать все возникающие вопросы не менее эффективно, чем в реальности. В последние годы игра занимает немаловажное место в жизни нашего мира, поэтому мои долгоживущие подданные подождут пару лет моего обучения.
   - Ясно. А сколько тебе лет?
   - Для вампира я достаточно молод, - Стайн как-то хитро улыбнулся, и мне это не очень понравилось.
   - Так сколько тебе?
   - В этом году исполнится сорок три.
   Я некультурно раскрыла рот.
   - Мы стареем гораздо медленнее, чем люди. И это еще один повод не любить нас у человеческого населения.
   - Да уж. Зависть, я так понимаю.
   - Верно. Люди на редкость нетерпимы к тем, кто на них не похож, а уж если еще и в лучшую сторону, то тем более.
   - Ты так говоришь, будто вампиры святы и безгрешны. А ведь сейчас ты взял и обвинил абсолютно всех людей. Я, например, ничего плохо тебе не желаю.
   - Извини. Ты ведь тоже человек. Я понимаю, что не все одинаковы. У меня иногда прорывается то, что накипело. Мы не просто так настолько закрыты в своей общине.
   - Ничего. Я понимаю.
   Наступило неловкое молчание. Впрочем, скоро мы отвлеклись от небольшой размолвки из-за очередного нападения монстров, которых с каждым нашим шагом становилось все больше. Это означало, что мы приближаемся к цели нашего похода.
   Когда перед нами предстала выжженная пустошь и возвышающаяся вдалеке громада черного замка, невольно испытала волнение вкупе с предвкушением. Вроде все не взаправду, но ощущения говорят совершенно другое.
   Пустошь просто кишела высокоуровневыми монстрами. И нам как-то предстояло ее преодолеть. Ко мне обратился наш командир.
   - Далина, готовься. В построении ты будешь по центру. Ты пересаживаешься ко мне. Едем максимально быстро. Твоя задача активировать свою способность божественного света и благословения. Сколько времени у тебя сейчас работает свет?
   - Минута пятнадцать секунд. На перезарядку 10 минут.
   - Все слышали? Группируемся.
   Стайн подошел ко мне.
   - Ну что, встретимся у замка? Под твоим благословением я не пойду, поскольку жить пока еще хочу. В одиночку мне пока там делать нечего. Этот участок лучше перелечу. Твои воины меня страховать не будут, скорее, предпочтут в лоб мечом засветить. А вот тебя точно прикроют. Им еще возвращаться как-то надо. Удачи. И если не выживешь, буду ждать тебя в городе.
   Как ободряюще он закончил свою речь. Ну и ладно. Интересно будет посмотреть на его крылья и как на них летает. О, может как-нибудь и меня на руках по воздуху покатает? Так романтично-о-о...
   Из мечтаний вывел призывный голос командира.
   - Далина! В строй!
   Сгустившееся напряжение в отряде, казалось можно рукой потрогать. Я сижу на мощном жеребце Норберта за его широкой спиной, крепко вцепившись в пояс. Тоже в какой-то степени романтика.
   - Ближе к замку самые сильные монстры с темной направленностью силы. Ты тоже можешь участвовать, но используешь все, кроме божественного света. Его активируешь только по моей команде, когда будем ближе к стенам. По идее на нас не должны будут после этого нападать. Тебе все ясно?
   - Да.
   - Отлично. Парни, приготовились... Пошли! - и мы под громкое веселое улюлюканье воинов помчались на немыслимой скорости прямо в толпу монстров. В последний момент все же не выдержала и зажмурилась.
   Появилось ощущение, будто мы со всего маху ворвались в бушующее море. Поначалу оглохла от криков воинов, рева монстров, ржания лошадей и звона оружия. А потом все эти звуки неожиданно поутихли, и зазвучала этакая бодрая героическая мелодия. Стало невероятно любопытно, в чем же дело, потому, наконец, распахнула глаза. Оказалось, все так, как и представляла. Воины сражаются с окружающими нас тварями, бодро сокращая их поголовье. Мне капают очки опыта, а музыка видимо, призвана создать соответствующее настроение, и идет бонусом от разработчиков игры на момент таких вот массовых драк. А что, прикольно. И уже не так страшно, как показалось вначале. Активировала благословение на монстра, который подобрался к нам с Норбертом чересчур близко. Полоска жизни зверушки сократилась почти вполовину. Неплохо. Вот только кровожадный взгляд демоноподобного монстра мне не понравился. Когда животинка резко поскакала в мою сторону, поняла, что достать и использовать арбалет просто не успеваю, а благословение еще не перезарядилось. Благо Норберт, в один момент быстро развернувшись, зашвырнул в атакующего меня монстра короткое световое копье, и мой преследователь отдал концы. После этого небольшого инцидента решила пока больше не экспериментировать. С новыми и усилившимися старыми, способностями, появившимися по мере роста уровней, итак будет еще время потренироваться. Тут больше стоит волноваться о том, чтобы с лошади не свалится и не подвести свою группу.
   От музыки и постоянного мельтешения сражающихся перед глазами, невольно впала в своеобразный транс, чуть не пропустив момент, когда глава нашей группы отдал мне приказ к действию.
   Сначала божественный свет. Высокоуровневые монстры, попавшие под его действие, визжат, и спешат убраться в темноту. При этом полоски их жизней вообще практически не сократились. Видимо из-за массового эффекта. Однако главная цель достигнута - дорога отряду расчищена. Мы буквально летим вперед к темной громаде замка, при этом раскидывая не успевших убраться с дороги монстров. И вот огромные ворота, закрытые массивной решеткой. Мы не остановились ни на миг. Норберт и еще несколько парней одновременно жахнули по воротам какими-то убойными примочками, с виду напоминающими гранаты. Только светящиеся. Ворота полностью раскурочены, но всего на миг. Прямо на глазах они стали восстанавливаться, решетка выплетала свое черное кружево, и в какой-то момент мне показалось, что мы не успеем. Божественный свет потух, и со всех сторон к нам ринулись монстры. Воины снова зашвырнули в восстанавливающийся проем несколько бомбочек, даже не пытаясь, напасть на бегущих к нам созданий тьмы. До входа осталось совсем чуть-чуть, но вот кто окажется быстрее, неизвестно. Успеем или нет? Не выдержав, снова малодушно зажмурилась, кинув напоследок в толпу монстров свое благословение.
   Топот копыт. Я неожиданно взлетаю. Меня кто-то схватил. Взвизгнув, резко распахиваю глаза, и тянусь к кинжалу. Руку перехватили и поцеловали, напоследок чуть прикусив острыми клыками. Оказалось, что я нахожусь в объятиях нагло улыбающегося Стайна. Воины вокруг спешиваются и активируют лечебные зелья. А за воротами беснуется толпа монстров, но за преграду не заходит.
   - Добро пожаловать в замок, прекрасная и храбрая священник Далина. Я в тебе не сомневался.
   О, да. Храбрее просто некуда.
   Стайн опустил меня на землю, и тихо произнес.
   - Лучше держись ко мне поближе. В замке полно сюрпризов.
   Ну, это я с удовольствием. Вампир мне нравится, да и рядом с ним действительно чувствую себя гораздо спокойнее.
   Воины, под руководством нашего лидера, стали планомерно зачищать замок от обитающих в нем человекоподобных весьма жутких с виду монстров. Белые тела, одетые в старые лохмотья, развитая мускулатура, гипертрофированная нижняя челюсть, с просто огромными клыками. Глаз нет вообще. Вместо рук и ног звериные лапы. Двигаются невероятно быстро и бесшумно, как по полу, так и по стенам с потолком. Ко всем прочим 'приятностям' владеют заклинанием быстрой мгновенной телепортации на небольшие расстояния и насылают отравляющие удары.
   Меня пару раз потравили, но, благо, выжила. Воины то и дело рычали на вампира, что он вмешивается, прикрывая меня, и тем самым наша группа лишается ценной добычи, очков и опыта, но на этом ограничились. Стайн нисколько не обращал внимания на моих спутников. Его глаза горели азартом боя и радостью наживы.
   В какой-то момент, монстров на пути стало попадаться все больше, а их видовое разнообразие увеличилось. Это свидетельствовало о близости босса замка. Норберт удивил, когда, несмотря на явную расовую неприязнь, предложил Стайну войти с нами в группу. Видимо вопросы выгоды и выживания сейчас стоят на первом месте. Вампир согласился, и после этого произошло совсем уж удивительное. Несмотря на мои громкие протесты и попытки вырваться, меня заперли в одной маленькой ныне пустующей комнате, сказав, что в предстоящем бою я им ничем помочь не смогу, и наоборот буду только отвлекать, поскольку придется тратить силы на мою защиту.
   Гады. С силой колочу в закрытую дверь. Мне ведь тоже интересно поучаствовать. Конечно, я понимаю, что они правы, но легче и менее обидно от этого не становится. Цель нашего похода воины мне так и не рассказали, как не упрашивала, и теперь не узнаю, ради чего Санадира устроила данное мероприятие. Хорошо хоть монстры не могут открывать двери, и я тут действительно в безопасности.
   Села на небольшой синий диванчик. Мой боевой мохнатый друг пристроился рядом, и, свернувшись в клубок, кажется, уснул. Да уж, столько новых впечатлений у него произошло всего за один день. Пусть отдыхает. К малышу я уже настолько привыкла, что уже не воспринимаю его как умную оцифрованную картинку, а как настоящее животное с душой.
   Пока можно заняться распределением полученных с новыми уровнями единиц очков навыков и умений. Мой уровень перевалил за шестидесятый, и пора по возвращении в город зайти в храм, вроде бы мне какие-то привилегии и новые квесты уже положены.
   Мой уединенный медитативный процесс, вдруг прервал громкий вой, раздавшийся совсем близко. Где-то в коридоре. Не прошло и пары секунд, как мощный удар сотряс закрытую дверь комнаты, где я находилось. Сердце зашлось в испуге. Мы с моим петом одновременно подскочили.
   На всякий случай все-таки активировала все доступные мне сейчас умения, но, не задействовав оружия - все равно физический урон я наношу гораздо более слабый.
   Тварь приблизилась ко мне на расстояние вытянутой ладони. Стали отчетливо видны небольшие белесые язвы, покрывающие ее тело. До того реалистичные, что меня невольно затошнило.
   Мое воздействие божественной магии произвело на нее не большее впечатление, чем атакующий Зубастик. Правда животинка как-то задумчиво замерла, будто смакуя направленную на нее силу. Даже зажмурилась, словно получала удовольствие. Бред, ведь по идее она 'темное' создание.
   Тико - так назывался ворвавшийся в мое убежище монстр, чье название над головой из-за высоты собственно самой Тико, я разглядела только сейчас. Когда воздействие закончилось, тварь нападать уже не спешила. Этак оценивающе меня оглядела с головы до ног, и, казалось, что-то для себя решала.
   Когда в меня ткнулась противная, местами склизкая морда, не знала что и делать. Но инстинкт самосохранения подсказал. Преодолевая отвращение, погладила наклонившуюся ко мне башку. И видимо все сделала верно, поскольку монстр, довольно щелкнув пастью, и сначала отступил, а потом посеменил на выход из комнаты, и уже в дверях Тико обернулась, и, глядя мне в глаза, призывно качнула головой.
   Меня явно куда-то приглашали, но идти мне совершенно не хотелось. Воинов бы дождаться. Но видимо не судьба. Монстр недовольно рыкнул, и я бодро засеменила следом. В конечном счете, умереть я всегда успею.
   Мы пошли в сторону, противоположную той, куда направилась ранее наша группа. Тико спускалась вниз. Этаж за этажом все оставшиеся недобитые твари замка при ее появлении расступались, почтительно кланяясь. Я задумалась о том, куда влипла. Может, это какой-то квест, о котором рыцари не озаботились предупредить? Тогда почему не всплыло никаких сообщений или на худой конец подсказок? Забравшись в справку об игре, и одним глазом просматривая ее, пока мы шли, никаких упоминаний и ссылок на квест с монстром Тико не нашла. Впрочем, и о самом замке, в которой мне довелось попасть, было совсем немного информации - при этом только общие ничего не значащие сведения.
   По моим ощущениям, мы уже спустились глубоко под землю, а ведущий меня Тико все не останавливалась. По пути стали попадаться совсем уж жуткие монстры, но все также никто не нападал. Страх и любопытство упрямо боролись во мне. И сели от страха руки леденели, а ноги становились ватными, упрямо отказываясь идти дальше, то любопытство, наоборот, упорно толкало вперед.
   Этажи замка закончились уже давно и в какой-то момент Тико со странным выражением морды, которое я рискнула бы назвать предвкушающим, резко свернула и поманила меня в темноту. С обреченным вздохом прошла за ней. Вспыхнули факелы на стенах - тупик. В нем ниша, возле которой собственно и находился источник света, в нише свиток. Взяла его в руки, посмотрела на спутницу, та активно затрясла мордой - кивает. Развернула. Прочитала много слов про важность выбора моего игрового пути, преодоление препятствий и бла-бла-бла. Основная мысль, что я должна следовать за Тико и дойти до центра лабиринта, в котором находится Ритуальный Зал. Тико водила меня за собой не менее получаса и на данный момент я уже была не уверена, что смогу выбраться на поверхность самостоятельно, даже с учетом того, что встреченные монстры не станут нападать. Постоянно держу перед собой 'волшебную' карту, но она не помогает. В подземельях она путь не фиксирует, показывая лишь тот участок, где я нахожусь в данный момент, и иногда часть пролегающих рядом коридоров. Еще несколько полутемных сырых коридоров, пол в которых будто шел слегка под уклон, и вот мы на пороге огромного зала. Появившееся передо мной системное сообщение гласило, что квест выполнен и я молодец. Промелькнуло количество полученных баллов и пожелание смело двигаться к намеченной цели.
   Я с трепетом переступила порог огромного Ритуального Зала. Мощные колонны, подпирающие стены зала терялись во тьме где-то наверху, и определить высоту потолка было невозможно. Просторное помещение кишмя кишело монстрами. Мы бы с отрядом и даже с вампиром в придачу, сюда точно ни за что не добрались. При появлении Тико монстры образовали живой коридор к центру помещения, где располагался огромный алтарь с горящими вокруг него рунами, создающими защитный купол над стоящим на нем сундуком, внешний вид которого ничем не отличался от уже набившего оскомину за игру обычного квестового. Сколько я этих сундуков видела, не перечесть. Этот, пожалуй, отличался исключительно размерами. Высотой мне по плечи. Это означает, что в нем должно храниться немало предметов. Я как-то находила сундук размером с кулак, так там только одно кольцо мага оказалось.
   Мы приблизились к алтарю, но Тико не рискнула перешагнуть границу охранных чар, только оскалилась печально. Я же легко прошла через мерцающую преграду. Мои загребущие руки тянутся к сундуку, даже наличие пристально наблюдающих за мной разномастных тварей вокруг не напрягает.
   Крышка сундука приоткрывается, и тут же перед глазами выплывает окно с информацией. Я просмотрела мультик, в котором повествуется о печальной судьбе мага по имени Тико, которая вместе с подвластными ей волшебными животными верно служила бывшему хозяину замка. Хозяин же ее занимался выведением новых форм жизни магических существ по заказу сильных мира сего, и, однажды на пике своей карьеры, возжелал славы и власти. Стал создавать собственную армию из питомцев. Он превратился в отступника, обратившись за помощью к злу, кровавыми ритуалами искажая суть существ. Таким образом магианна Тико вместе с ее верными питомцами превратились во внушающих ужас монстров. В итоге случилась война, хозяин замка союзными силами пяти королевств был умерщвлен, а недобитые остатки его армии прокляты богами и заключены навеки на территории замка и окрестных земель.
   Я все-таки выполнила условия квеста, добровольно придя в эту пещеру (хотя я бы и не сказала, что так уж добровольно), и, хоть я и почти священник, но темный - это тоже оказалось обязательным условием. Ну и смогла доказать Тико, что не несу в себе зла и ненависти к этим монстрам. Это когда я ее погладила, доказала что ли? За это мне презентовали новое нейтральное заклинание "Рассеивание", которое позволяет убрать эффект от проклятий на выбранной цели. В конце ролика у меня спрашивали, готова ли я бескорыстно помочь бедным тварям освободиться от гнета проклятия.
   Подозрительно посмотрела на окружающих монстров. Они на меня тоже. Не менее подозрительно. Да еще и с гастрономическим интересом. А есть ли у меня в принципе выбор? Вряд ли в случае отказа меня так просто отсюда выпустят. Поежилась, и кликнула по кнопочке с согласием. Ожидала, что тут же окончательно откроется сундук, и меня одарят какими-нибудь бонусами за доброту, но не тут-то было. Вновь выплыло окно со следующим квестом.
   Я тяжело вздохнула... Мое шестое чувство пронзительно визжало, что надо прыжками нестись назад в комнату, пока мое отсутствие не обнаружили, но я не могла уйти, не выполнив задание - оно предписывало освободить от проклятия магианну Тико и ее питомцев. Обширный, однако, у девушки был зверинец, подумалось мне, пока я обводила взглядом толпу разноплановых ужастиков вокруг. Ладно, шутки в сторону. Что там у нас? Поместить объект на алтарь в Центре Ритуального Зала, активировать руны и применить заклинание "Рассеивание" и тогда оно произведет массовый эффект? Это я могу!
   Тико еле-еле уместилась на алтаре, пришлось обматывать ее цепями и закреплять. Хорошо, что ее "питомцы" мне активно помогали, иначе я бы тут сутки провозилась. Активировала руны. Они засветились странным молочно-белым цветом, из их центра пошел белесый дым, струйки которого сплетались в ажурную сеть невероятной красоты, накрывшую всех монстров в зале. Нажимаю в сборнике заклинаний на иконку "Рассеивания" и начинаю перекатывать в руках такую же, как руны молочно-белую сферу. По ощущениям с каждым моим движением она становится плотнее и тяжелее. В тот момент, когда она уже, кажется, готова взорваться прямо в моих руках, изо всех сил подбрасываю ее вверх так, чтобы она оказалась точно над алтарем.
   Яркая белая вспышка ослепила меня на несколько секунд, когда я смогла хоть что-то увидеть, рядом со мной не было ни одного монстра. Куда они все подевались? Только на краю алтаря сидела миловидная девушка со спутанными длинными волосами неопределенного цвета и в рваной робе. Так вот ты какая, магианна Тико! Она застенчиво улыбнулась и протянула мне свиток и... свисток.
   - Я хочу отблагодарить тебя, послушница Далина. Это мой любимый питомец. Прочти свиток, в нем содержится заклинание, которое позволит тебе владеть его душой. Его самого будешь вызывать с помощью этого свистка. И да сопутствует тебе удача на твоем черном пути. Пускай он принесет тебе славу. Я верю, что ты станешь сильнейшим темным священником в этой стране! На последней фразе Тико начала растворяться в воздухе, а потом совсем исчезла. Ладно, разберусь с "подарочком" на воле, ведь я осталась совсем одна в центре подземного лабиринта рядом с сундуком сокровищ. О том, где искать выход, я подумаю позднее. В данный момент руки так и чесались поскорее прикоснуться к содержимому этого сундучного монстра. Вопреки моим опасениям, крышка поднялась легко.
   О-о-о! Какая прелесть! В моих руках было что-то невероятное. Отдаленно напоминает доспех. Но какой. Думаю, если его надеть, то я сама стану похожа на какого-то монстра. Черного цвета. Повсюду роговые отростки и шипы. Будто в качестве украшения почти все свободное пространство исписано неизвестными символами, подсвечивающимися синим и фиолетовым цветом. Щит с изображением синего креста, черная смертоносная широкая и длинная полоска меча. Перчатки - будто лапы животного с длинными мощными когтями. Обувь впечатляет своими размерами. Этакие сапоги вездеходы, обитые металлом. Никакой кокетливости. Все брутальное и устрашающее. Но в то же время все красиво и гармонично подобрано. При этом доспех на свою кажущуюся с виду тяжеловесность, оказался невероятно легким. Это радовало, поскольку у священников физическая сила развита слабо. Вообще все предметы из сундука по их характеристикам, бегло мной просмотренным, рассчитаны исключительно на священника. Причем темного. Это радует, поскольку в этом случае точно не надо будет делиться с воинами отряда. Да и хорошо бы им вообще ничего не рассказывать про свое приключение. Еще принцесса доставать начнет.
   Я попыталась все сразу же примерить, но не тут-то было: требовалось иметь 70 уровень. Какая досада: вещи из сундука я смогу использовать только когда "подрасту"! Я даже застонала от обиды. Не глядя покидала все в рюкзак - потом разберусь как что одевать и пользоваться. И тут мой взгляд наткнулся на очередной свиток. Хотя зря я сказала про него "очередной" - он был абсолютно черный с серебряной печатью и шнуром. Недрогнувшей рукой ломаю печать и... За что мне это?! Очередной квест! Читаю: я лучшая послушница всех времен и народов, настало время подтвердить мою специализацию, на 70 уровне я должна придти в храм к наставнику священников, который откроет для меня цепочку опасных и сложных квестов, которые по достижению мной 80 уровня позволят принять сан и стать священником, но с какими-то особыми бонусами.
   Глазам не верю! Чтобы получить доступ к этой цепочке, я должна выполнить преквест - 'Отринуть соблазны, не поддаться искушению'?! Что это вообще такое? И для чего? Ну, правда, бонусы за исполнение хорошие обещают. Вроде как особым бонусом идет возможность круто всех исцелять. Но какое-то название уж очень подозрительное. Пускай полежит на дне моего рюкзака в тайном отделении - до 70 уровня еще есть время, подумаю, принимать или не стоит. И тут я резко вспомнила о времени и завертела головой, оглядываясь. Что это за зеленое свечение в дальнем углу зала? Бросилась в ту сторону и обнаружила активную руну портала на небольшом возвышении. Система услужливо сообщила, что портал вернет меня в исходную точку. Ура, я спасена! Смело сделала шаг вперед и через пару мгновений оказалась в той комнате, где меня заперли. Интересно, как я объясню разбитую дверь, когда за мной вернутся?
   Скажу, сама высадила. Так хотелось к ним присоединиться. Вот только если будут интересоваться, куда делся Зубастик... впрочем, тут можно сказать правду. Прибежала пара монстров. Пет пал в бою. Я еле выжила, и передумала куда-то идти, решив дождаться воинов на месте.
   Явилась я вовремя, потому как не прошло и пяти минут, и в разбитом проеме моего убежища возник усталый, но довольный отряд. Не досчиталась четырех человек. Стайн оказался вполне себе жив и здоров.
   - А что с дверью? - поинтересовался у меня Стайн тихо и обнял за талию.
   - Не обращай внимание. Дикая сущность рвалась на разборки.
   - Дикая сущность? Это ты о себе? Ну-ну. Кстати не знал, что в твоем арсенале есть что-то, позволяющее воздействовать не только на злых монстров, но и на предметы. Бомбочки у воинов позаимствовала? Извини, что поддержал остальных в том, чтобы оставить тебя здесь. Было, конечно, тяжело. Многоуровневых монстров навалом оказалось, но я смог бы тебя прикрыть. Честно ожидал, что будет куда труднее. Даже несколько разочарован. Где твой боевой товарищ?
   - Зубастик? Тут ко мне тоже монстры прибегали. Тяжело пришлось. Пет погиб. В городе куплю свиток, чтобы воскресить. Я, к сожалению, забыла заранее их купить.
   Мне вдруг пришло сообщение к обмену со Стайном.
   - Возьми мой. У меня таких свитков воскрешения предостаточно.
   Смутилась.
   - Мне неудобно так брать. Давай обмен. У меня есть запас ранозаживляющих эликсиров. По стоимости будет равнозначно.
   - Далина, ты хочешь меня обидеть? Это подарок.
   Получила осуждающий взгляд, и смутилась.
   - Эй, голубки, - вклинился в разговор Норберт. - Выходим из замка, пока пропали все монстры. Стайн я тебя исключил из группы.
   Вампир кивнул. Мне показалось, что отношения между ним и воинами стали чуть менее напряженными.
   По дороге, где нам действительно не встретилось ни одного монстра, мужчины весело делились своими впечатлениями от похода. Ценных трофеев всем досталось немало. Со мной, кстати, тоже пообещали поделиться частью добычи. И только один Норберт хмурился. Он, как и Стайн, считал, что победа далась слишком легко. По его словам - замок уже давно считается гиблым местом, и живыми возвращаемся из него только мы. А еще, по рассказам тех, кто здесь бывал, и собственно умер, воины сделали вывод, что так и не встретили главного монстра этого замка, как раз, которого невозможно не то что победить, а просто спастись. И вот как раз у этой твари наверняка и были самые главные плюшки...
   Хорошо, что в безразмерную сумку с вещами могу заглянуть только я. Иначе бы ребята сильно удивились ее содержимому. Скорее бы уже добраться до первого крупного населенного пункта и распрощаться со всеми. Тогда смогу спокойно оценить, что же такое мне досталось в подземельях. Я жадина? Ну, так там почти все вещи только на меня, кроме, пожалуй подарка Тико, но ездовое животное мне особенно интересно. Наверняка какое-нибудь оригинальное. А у воинов с вампиром и так есть на чем ездить. Кстати надо будет еще сразу получить навык верховой езды и куда-то на время сплавить вампира. Надеюсь, у него есть дела помимо наблюдения за мной.
   На первой же стоянке для ночлега вышла из игры. Предпочитаю сон в реале.
   Утром отправилась на занятия. Сегодня на первой паре нам обещали какую-то очень интересную лекцию про особенности игры. Наверное, я все же начала втягиваться в игровой процесс.
  
   * * *
   Сегодня на занятии узнала, что мир игры чуть ли не с каждым днем разрастается, и фактически бесконечен. Дело в том, что хоть техническое оснащение для игры производят компании всего двух планет из плеяды, но при установке оборудования в другом мире, игра копирует параметры нового места. И, если до этого еще никто не устанавливал игрового оборудования на планете, первый игрок получает нехилые бонусы, ко всему прочему ,сразу приобретая титул главы или хозяина планеты, в придачу дворец с Нипами в прислуге. Следующей сотне новых игроков тоже дадут титулы, земли и бонусы, но уже не такие значительные. При создании копии реального мира, в игре одновременно формируется всего один стационарный портал, соединяющий новый игровой мир с 'материнским' - откуда собственно и пришло оборудование. Так все игровые пространства в итоге оказываются связаны. И если в реале межмировые путешествия - удовольствие не из дешевых, к тому же на многих закрытых планетах вообще для большинства под запретом, то в виртуальной реальности проход относительно свободен.
   Еще интересный факт. Расы в игре создаются только реальные. В основном это люди, в этом мире еще и вампиры. Но ведь я пару раз уже видела нескольких эльфов, нимфу, гнома, отряд орков, и несколько экземпляров гуманоидов вообще не поддающихся классификации. Правда, в игре, за деньги естественно, в специальных салонах тебе могут кардинально изменить внешность. Вплоть до отращивания новых частей тела. Так что не факт, что увиденные мной существа именно путешествующие представители других рас, а не просто оригинальные люди.
   Я всерьез задумалась о том, а не смогу ли в своем родном мире стать вдруг императрицей. Как-то дома меня вообще виртуальные игры не интересовали. К тому же я живу в закрытой общине, где, по мнению старейшин, нет места простым человеческим радостям, а потому соответственно пропаганда массовых развлечений не одобряется.
   К сожалению, скорее всего, я и в первую сотню у себя не войду. Когда напрягла память, вспомнила, что ближайшем от общины городе, где мне довелось гулять, кажется, была реклама игры, а значит и желающие купить оборудование найдутся.
   Громко печально вздохнула, чем удивила идущую со мной на ужин Нариам.
   - Ты что это?
   - Есть хочу, - ну не говорить же, что огорчилась из-за того, что обломалось мне стать кем-то вроде владычицы целой планеты, пусть и не настоящей.
   - А, понятно. Я тоже хочу. Как твой поход?
   - Нормально. Уже закончился. Скоро в город вернусь. А ты где сейчас?
   - О, я далеко заползла. Сейчас в горах путешествую. И не одна.
   - Да? С кем же?
   - С Нейтоном. Он охотник, - Нариам, закатив глаза, блаженно вздохнула. - Он потрясающий. И уже на четвертом курсе. Представляешь?
   Девушка наклонилась ко мне и доверительным шепотом, чуть краснея, поведала.
   - Мы целовались. И это было так... Представь. Мы на вершине горы. Сначала в рейде нас было не только двое, но все оказались убиты толпой монстров, наседающих из ущелья. Мы с Нейтоном понимаем, что нам уже тоже не спастись. И так страшно умирать. Он берет меня на руки, говорит, чтобы я ничего не боялась, потому что он будет со мной. И целует, одновременно прыгая в бездну. Невероятно! Все те мгновения, что падали, мы целовались. Оказывается полет в пропасть, если ты не одна может стать прекрасным и незабываемым.
   Подруга счастливо улыбнулась.
   - Здорово. Искренне тебе завидую. После воскрешения вы снова вернулись в горы?
   - Да, - Нариам кровожадно потерла руки. - Будем мстить.
   Вздернула в удивлении брови, и Нари заливисто расхохоталась.
   - Шучу. Квест надо довыполнить. А вас со Стайном уже было?
   - Нет.
   - О, а почему? Вы же вроде общаетесь, и он тебе нравится.
   - Ну... - опустила взгляд в пол. - Не знаю. Вообще мы даже еще не целовались. Да и не так уж много мы общались. Только в последнее время и в игре. Мне кажется, что Стайн больше интересуется мной не как девушкой, хотя флирт присутствует.
   В столовой, когда мы с девушкой взяли подносы с едой и сели за столик, спустя всего пару минут появился мой вампир, не спрашивая поставил свой поднос рядом.
   Нариам тут же вцепилась мне в руку, больно впившись своими когтями в мою кожу. Тихо зашипела, и попыталась отодрать от себя ее цепкие пальчики, но это оказалось не так просто. Посмотрела на свою подружку и не заметила на ее лице ни одного следа умственной деятельности. Один сплошной восторг и немое обожание. Я конечно уже успела узнать, что Нари нестандартные для этого мира увлечения, и она неровно дышит к вампирам, которые в ее представлении 'милашки' и такие 'клас-с-сные', но может не стоит это так активно показывать? Впрочем, Нари далеко не одна такая в столовой. Больше представительниц женского пола, в этот час ужинающих тут, прожигают наш столик заинтересованными томными взглядами. И если моя подруга восторгается вампиром чисто в эстетическом плане, то про остальных я так сказать не могу. И я бы сказала, что меня взгляды возможных соперниц весьма раздражают. Вот чего Стайн пришел сейчас сюда? Вампиры же гораздо позже завтракают. Нет, если чисто ради меня, то приятно, конечно, но я ведь сейчас от ревности изведусь.
   - Далина, привет, - Стайн непринужденно чмокнул меня в щеку и по столовой пронесся тихий общий вздох женской половины, одновременно с недовольно-разочарованным шипением. Забавно. В глазах вампира затаились смешинки. Скорее всего, он прекрасно понимает, какое производит впечатление. - Нариам, рад знакомству и встрече. Далина рассказывала о тебе много хорошего.
   Ну, вообще-то про Нари со Стайном я практически и не говорила, только вскользь упомянув, но теперь девушка чуть не пищала от восторга, благодарно косясь в мою сторону. Похоже, мысли о Нейтоне совершенно выветрились из ее головы.
   Кстати стоило вампиру подсесть к столику, как в нашем направлении, держа поднос с едой, решительно двинулся какой-то парень. Губы его были недовольно поджаты, а брови сдвинуты к переносице. Довольно высокий, худощавый. Лицо не особо приметное, но симпатичный. Не спрашивая, он поставил поднос на наш стол, и сел.
   - Нари, познакомишь меня со своими друзьями?
   Сразу дала парню несколько очков. Не побоялся вампира и сразу заявил права на девушку. Скорее всего, это тот самый охотник Нейтон, о котором только что, с таким упоением рассказывала Нариам.
   - Нейтон, это Далина, послушница и моя лучшая подруга, а это Стайн - ее парень, темный рыцарь, - поочередно указывая то на меня, то на вампира, расставила девушка приоритеты. - Далина, Стайн, познакомьтесь, мой молодой человек Нейтон - свободный охотник.
   - Очень приятно, - ответили мы с вампиром хором. Возможно, мне показалось, но по-моему Стайн наслаждался ситуацией. Вероятно ему не часто приходиться трапезничать в обществе людей. Хотя вряд ли он пришел сейчас сюда именно есть.
   Как ни странно, но ужин прошел очень даже хорошо. Нейтон, после представления подруги заметно расслабился и повеселел. Наверное, увидев, как Нари отреагировала на вампира, опасался, что девушка переключится, на другого. Но нет. Кстати Нариам больше Стайна глазами не ела уделяя гораздо больше внимания своему парню.
   Мы весело поболтали, обсуждая преподавателей и последние интересные события в игре и колледже. Стайн сидел ко мне довольно близко. Да что там, практически обнимал. И это у всех на глазах, но мне было приятно и уютно рядом с ним.
   Когда все поели, вампир, вежливо попрощавшись, исчез так же быстро, как и появился. Мне оставалось только разочарованно вздыхать и ждать новой встрече.
  
   * * *
   После ужина зашла в игру. Меня автоматически перенесло с места, где я в последний раз выходила в реал, к лидеру нашего отряда. Пока меня не было, оставшиеся в игре воины успели отдалиться на приличное расстояние. Стайна среди воинов почему-то не наблюдалось.
   Когда мы добрались до небольшого городка - деревни по сути, но с гордым названием Громберг, распрощалась со всеми и, получив причитающуюся мне долю добычи, вышла из группы. Наконец-то свобода! И первым делом я бегу получать навык верховой езды. Благо, изучить это умение можно практически в любом крупном населенном пункте, надо только прийти в манеж и обратиться к "конюху". Чего я не знала, так это что придется снова выполнить квест. На первый взгляд, он был совсем простой: найти нипа и заручиться его одобрением. Вдохновленная перспективой уже в ближайшее время оседлать своего красавца, я бодрым шагом отправилась на поиски. Нужный нип находился в здании, очень похожем на салун из старинных ковбойских фильмов, а сам он оказался полупьяным дядькой в широкополой шляпе, видавших виды кожаных штанах и жилетке поверх яркой клетчатой рубахи. С умным видом пожевав губами, нип выпустил струю вонючего дыма практически мне в лицо и ткнул пальцем куда-то в дальний угол салуна со словами:
   - Сможешь продержаться на моей Милашке минуту и получишь мое одобрение. В ту же минуту зал буквально взорвался громким гоготом толпы. Мне вдруг очень захотелось увидеть, что так всех веселит. Я с трудом протиснулась сквозь толпу, работая локтями и то и дело привставая на цыпочки, но из-за большого количества высокоуровневых персонажей так ничего и не разглядела.
   - А ну, расступились! Пропустите малышку покататься! Смачно заржал и попытался сграбастать меня за шиворот здоровый мужик, перекрывающий мне вид на нечто странное. Поднырнув под волосатую лапу, я застыла неприлично открыв рот - в отгороженном прочным деревянным брусом углу на посыпанным опилками полу стояло нечто без головы, без ножек. Больше всего оно было похоже на туловище какого-то крупного животного, неизвестной мне породы. Обалдевшую меня от всей души пихнули в сторону этого безногого чуда, мужик на входе к "аттракциону" заорал:
   - Делаем ставки, не господа, не дамы! Кто победит - малышка или Милашка?! Поторопитесь! Делайте ставки!
   И тут до меня дошло: это нечто - Милашка, верхом на которой мне предстоит продержаться минуту. Я вдруг оказалась на ней. Единственное, за что можно было держаться - это выступающая вертикально вверх лука седла, да и то одной рукой. Зрители взревели, туловище пришло в движение, которое совсем, ну вот абсолютно ничего общего с верховой ездой не имело. Меня подбрасывало, мотало из стороны в сторону и мне казалось, что только наличие штыря под брюхом не позволяет этому монстру за валиться на спину.
   По тому, как разочарованно взвыла толпа я поняла, что все закончилось. Голова кружилась и очень хотелось расстаться с обедом. О, как раз подходящий кандидат появился - нип в шляпе приближался с распростертыми объятиями. Наверное, что-то в моем зеленом лице навело его на мысль, что ко мне лучше не прикасаться. Но радостно осклабиться и проорать:
   - Малышка, ты спасла мне кучу бабла! Теперь-то старый хрыч не сможет сказать, что мое одобрение никто не получает! Тебя - одобряю! Я привычно зажмурилась, когда вокруг меня вспыхнул свет и прочитала в информационном окне, что навык "Верховая езда получен. Вы можете использовать любых верховых сухопутных животных".
   Вечером, распродав часть накопленных за время путешествия трофеев, и оживив Зубастика, вышла из города, и, выбрав уединенное местечко, с замиранием сердца активировала полученный от Тико свиток призыва нового питомца.
   Появление животного оказалось очень эффектным. Казалось, с неба на землю протянулась черная воронка, звук грома и злой рык. Тут же в тайне начала надеяться, что мне достался какой-нибудь вид дракона. За время игры всегда с восхищением наблюдала за этими величественными и яркими животными в небесах, и завидовала их всадникам. Однако в игре добыть себе в качестве ездового животного оказалось невероятно трудно, а купить почти нереально. Во всяком случае, не с моим бюджетом точно.
   На всякий случай отошла на пару шагов от темного-синего яйца, которое появилось на месте исчезнувшей воронки. Высотой мне по пояс, по форме вполне себе обычное яйцо. Странно. А я думала, у меня будет 'готовое' животное.
   И что делать дальше?
   Покружила вокруг яйца. Постучала о скорлупу. Пнула. Ударила кинжалом. Эффект нулевой. Даже ни одной трещинки не появилось. Благословила. Опять ничего. Блин, ну не высиживать же его?
   Чувствуя себя полной идиоткой, села на яйцо. Спустя минут пять, встала, констатировав, что и этот способ не помог. Все оказалось не так просто, как предполагалось.
   Ночь решила провести на природе, а с утра наведаться в город к кому-нибудь из заводчиков и просить совета. Пока же, с часок потренирую свой навык рыбной ловли. Накормлю нас с Зубастиком и, наконец, спокойно и вдумчиво распределю все накопленные очки характеристик и умений. Ну и заодно начну разбираться с другим наследством, полученном в замке от Тико.
   Ночевать в игре на природе мне понравилось. Никаких кровососущих насекомых, тепло. К тому же в подарок от воинов мне досталась небольшая одноместная палатка, комфортная и уютная, хотя именно спать в ней еще не приходилось, но поваляться на досуге - очень даже.
   За хлопотами наступила ночь. Рядом с местом моей стоянки периодически бродили монстры, но вблизи города исключительно низкоуровневые и пока я сама не проявляла агрессию, они тоже не спешили нападать.
   Засев в обнимку с Зубастиком в палатке, и, окончательно закопавшись в настройки и справочники по игре, не сразу заметила неясный шум. Зато когда в тишине раздался громкий: 'Крак', у меня чуть ли не волосы дыбом встали. Настороженно выглянув из своего убежища, внимательно огляделась. На первый взгляд ничего необычного вокруг не наблюдалось. Можно было бы подумать на монстра, но уже успев изучить окружающую фауну, могу с уверенностью сказать, что никто до сих пор подобных, да еще настолько громких звуков не издавал.
   Осмотр пошел по второму кругу. Может это кто-то из игроков? Не хотелось бы столкнуться с разбойниками. На священника нападать запрещено, но вот от грабежа я не застрахована.
   Вроде бы все на месте... а нет, не все. Выскочила из палатки и заполошно забегала по лагерю. Зубастик хвостом следовал за мной, при этом весело подпрыгивая. Ему мой нервный забег показался забавной игрой. Яйцо! Исчезло именно оно. Подарок Тико я оставила у затухающего костра, побоявшись, что спрятав его в сумку, нарушу какие-нибудь условия.
   К сожалению, яйцо бесследно пропало.
   Полна луна светила так ярко, что видно было хорошо, словно днем. Поэтому, когда неожиданно наступила кромешная темнота, очень удивилась. Запрокинула голову, но не увидела ни предполагаемых туч, ни ночного светила. На меня в буквальном смысле свалилась тьма.
   Громкие визг огласил округу. Кричала я, пытаясь отодрать от головы нечто, больно вцепившееся мне в волосы. Визжала какая-то тварь, засевшая у меня на голове, и ни в какую не желающая слезать. Не знаю, чьи крики звучали более противно - я и нечто сверху очень старались, однако мой последующий из охрипшего горла мат, был явно разнообразнее.
   Сообразив, наконец, что силой я ничего не добьюсь - чем больше я дергалась, тем сильнее цеплялась за волосы тварюшка, замерла и замолкла. Моя оригинальная шляпа по инерции еще какое-то время издавала визг, но потом тоже притихла и, о чудо, свалила с головы мне в руки. Едва успела подхватить.
   Я держала в руках в буквальном смысле тень. Если бы не чувствовала горячее тело, покрытое гладкой мягкой шерсткой, так бы и подумала.
   Существо на моих руках размеров не превышало пусть и крупную, но вполне обычную кошку. Окрас странный. Свет не отражает совсем. Кажется даже, будто поглощает. Натуральная такая объемная непрозрачная тень. В силуэте зверушки угадывались крылья - причем две пары, длинные изящные лапы, с небольшими загнутыми коготками, тонкое гибкое тело, изящная вытянутая шея, невероятно длинная и узкая плеть хвоста ближе к концу имеющая нечто вроде небольших крылышек в количестве трех пар. Мордочка по форме отдаленно напоминает лошадиную, но, как и все тело, вытянутую и узкую. Остроконечные подвижные ушки находятся в постоянном движении. Когда существо оскалилось, оказалось, что пасть тоже беспроглядного черного цвета, да еще и целым рядом острых зубов. Но стоило свалившемуся на меня чуду открыть глаза, и я буквально задохнулась от восторга. Словно мерцающие в темноте бриллианты, с темно-синей искоркой на дне. Никогда еще не видела подобной красоты.
   Не дракон, это точно. Драконы выглядят в игре по-другому. Чешуя, мощные тела, морды подобны ящерам. Эта же зверушка, пусть и очень отделаенно, напоминала мне больше такого хищного коня, с формой тела измененной, для того чтобы летать, а не скакать по земле. А ведь крылатик наверняка не травкой питается. Чего он здесь вообще делает? Неужели он и есть подарок Тико? И я просто пропустила момент, когда он вылупился. Но тогда мне не ясно одно. Это ведь должно быть верховое животное, а на этого малыша, реши вдруг на нем покататься, раздавлю. Скорее это он может смело на мне кататься. Хотя может, вырастет еще?
   Крылатик долго на моих руках не усидел. Вырвался и взмыл в небо. В ночи я практически сразу потеряла его из виду. Подумав, решила не волноваться. Далеко не улетит, а если и улетит, то все равно вернется. Призванные питомцы всегда следуют за своими хозяевами. Интересно, а это вообще мальчик или девочка? Чем питается, как ухаживать и воспитывать? Почему-то никакой информации по нему не выпало в автоматическом информационном окне. Даже названия вида не знаю. Да и в игре я подобный существ еще не встречала. Надо будет, когда в реал выйду, по сети полазить. Наверняка у кого-то есть нужная мне инфа.
   Мысленно окрестив зверушку Полночью - в честь времени, когда существо вылупилось, отправилась в палатку. Ко мне под бок тут же забрался довольный жизнью Зубастик, требуя почесать его живот. За время моего путешествия, кстати, верный питомец с ростом собственного уровня, на данный момент достигшего цифры двадцать семь, не только подрос. Шерсть на загривке стала более густой, приобретая все более отчетливый сиреневый оттенок, а черная мордочка и лапы постепенно светлели, становясь скорее серыми.
   Настало время достать новую экипировку. Любовно перебрав всю новую одежду и оценив все характеристики, которые дает та или иная вещичка, поняла, что скорее нужно добираться до семидесятого уровня. В такой 'зверской' форме я, наверное, стану самым оригинальным священником если не на просторах всего игрового пространства, то в наших окрестностях точно. Такая экипировка нравится мне гораздо больше традиционного наряда священника. Заодно приступлю к выполнению цепочки квестов на получение сана священника. Почитав, условия, решила, что ничего сложного вроде бы не ожидается. Так, доказать силу своей веры и чистоту помыслов. Зато награда за выполнение могла оказаться очень хорошей.
   Утром, поохотившись вместе с Зубастиком на мелких монстров, направилась обратно в город. Полночь не появлялась, поэтому нажала в панели меню кнопку призыва питомцев. Зубастик и так был рядом, преданно заглядывая в глаза, через секунду материализовалась лась и Полночь. Недовольно сверкнув на меня глазом, монстрик сел на траву. В дневном свете мой новый питомец остался такого же непроглядного черного цвета. Не животное, а тень. Полюбовавшись, какое-то время, пошла в город. Полетит за мной - хорошо. Нет - еще лучше. Меньше любопытства вызову своим появлением в городе.
   Через какое-то время обернулась. Кроме Зубастика больше никого поблизости не заметила. Значит, улетел мелкий поганец. Может, и кормить его не надо будет? Как-нибудь сам решит этот вопрос.
   В Громберге, когда проходила через главную площадь, пленилась ароматом свежей выпечки, а также звуками веселой музыки, доносившейся из небольшого трактира. Почему бы и не перекусить? Простая походная еда в игре мне ужасно надоела, пусть и фантом по сути, но вкусовые рецепторы задействует.
   Заведение в этот довольно ранний час оказалось почти пустым. Занято всего три столика, и за одним из них я с удивлением обнаружила своего вампира. Стайн сидел с невероятно понурым видом, гипнотизирую кружку с каким-то напитком.
   Подошла к парню. Вампир будто меня и не заметил.
   - Стайн, привет. Можно к тебе присесть?
   Вампир медленно поднял голову, одарив мою персону хмурым, и при этом несколько отрешенным взглядом.
   - Далина? - безразличное пожатие плечами. - Садись если хочешь.
   Настроение вампира ввело в недоумение. Чего это он?
   - Стайн, у тебя что-то случилось?
   Нас прервали. Ко мне подошел Нип в виде дородной женщины. Этакая кровь с молоком. Одета весьма аккуратно. Белый накрахмаленный передник и лихо повязанная косынка мне особенно понравились. Быстро сделав заказ, требовательно воззрилась на вампира.
   - Не обращай внимания. Кое-какие проблемы с сородичами. Опять произошла стычка между людьми и моими подданными. И хоть в этот раз спровоцировали конфликт люди, наказанными окажутся мои соплеменники.
   - Сочувствую.
   - Нет, не стоит, - отрицательно качнув головой, Стайн будто бы ушел в себя.
   Не стала лезть вампиру в душу. Захочет сам обратится за поддержкой. А пока же в молчании дождалась заказанную еду, и с удовольствием приступила к завтраку. По мне, ни что так не поднимает настроение, как вкусная еда.
   - Далина.
   - Да?
   - Почему ты со мной общаешься? Ведь я злой кровожадный вампир, только и думающий, как сделать тебе плохо и подставить.
   О, похоже, у кого-то началась стадия самобичевания. Я уже наелась, от задорной музыки, что разливалась по трактиру, хотелось танцевать, а не вести задушевные беседы, но раз Стайну требуется...
   - С вампирами мне раньше общаться не приходилось, люблю все новое и необычное. К тому же ты красивый парень, с тобой есть о чем поговорить, и не только поговорить - говорить о том, как меня к нему тянет, рассказывать благоразумно не стала. - Пока ты не сделал мне ничего такого, чтобы я могла думать о тебе плохо. Скорее наоборот. Да и вообще считаю, что ты задал мне глупый вопрос. Ты вообще замечал, как на тебя человеческие девушки реагируют?
   Стайн хмыкнул. По всему было видно, что настроение его настроение поднялось, но еще не до конца.
   - Вопрос далеко не глупый. Девушки со мной как раз таки не общаться со мной стремятся. Так и стремятся в постель затащить. Мне ничего и делать для соблазнения не приходится. Даже принцесса... В общем не разговаривать и узнавать что на душе обычно со мной барышень тянет. А вот ты выбиваешься из общего шаблона поведения. И я не понимаю почему.
   Ага, так значит, Стайн ждал, что я сама себя ему предложу, без предварительных ухаживаний и прочего. Ну-ну. Долго тогда еще будет ждать. Нет, будь у меня до этого мужчины, может быть и не удержалась бы, сама умоляла о близости. А так нет. Стайн сам же первым расхохочется, если я предстану в образе соблазнительницы. Сначала опыт надо приобрести, и только потом можно кидаться во все тяжкие с сексапильными вампирами.
   - Может потому, что я священник, а люди мое профессии отличаются высокой нравственностью? - невинно похлопала ресницами. Небольшой провокацией я стремилась сделать так, чтобы вампир окончательно забыл о своих проблемах. И кажется это подействовало.
   Ухмылка Стайна стала еще шире, а в глазах появился хищный блеск.
   - Как показывает практика. Священники такие же люди, как и остальные. Выгодно отличалась от остальных только твоя предшественница.
   А вот сравнений с Гелимой не нужно. Еще не хватало навести Стайна на определенные мысли о причинах моей мнимой 'неприступности'. Поэтому меняем тему.
   - Может, пригласишь меня потанцевать? Такая музыка замечательная.
   - Танцевать? - казалось, Стайн невероятно удивился. Не ожидал? Так я вообще личность порой весьма непредсказуемая. - Вампиры в подобных заведениях не танцуют. Не по статусу. Не собираюсь веселить народ.
   Кажется, кому-то корона мешает. Даже немного обидно стало.
   - Как хочешь. А я вот не собираюсь отказывать себе в удовольствии, развлекаться.
   Поднялась со скамейки, и под пристальным взглядом парня подошла к одному из столиков, за которым сидела компания из троих мужчин. Не стесняясь пригласила одного из них танцевать. В этот раз отказа не последовало. Статный мужчина - судя по одежде купец, бесстрашно повел меня в центр зала, ныне пустующий. На лице моего кавалера сияла довольная улыбка.
   Конечно, дразнить вампира не стоит, наверное, но так хочется, а не привыкла отказывать себе в подобных шалостях.
   Сначала мы с купцом станцевали вместе под задорные мелодии с каким-то народным мотивом, веселясь и отрываясь от души. Мне повезло с партнером - уж он не стеснялся 'веселить' людей. Кстати зрители и желающие потанцевать не заставили себя долго ждать. Сначала к нам присоединились те, кто сидел за столиком с моим нынешним партнером по танцам. Почти сразу появилась пара девушек, то и дело стреляющая глазками на отдыхающих мужчин. В таверне новые посетители заняли еще несколько столов, а музыка стала громче, вдруг сменившись плавными тягучими аккордами.
   Я видела. Мужчина хотел продолжить наши увлекательные пляски, и против более интимной музыки, а значит и более тесного контакта в танце точно ничего не имел. И близкое знакомство наверняка бы состоялось. Мужчина мне понравился. Симпатичный, не заморачивается ничем. Но не судьба. Меня дернули за руку, и я, резко крутанувшись, оказалась в плену объятий Стайна, собственной персоной. Парень злился, и, похоже, совсем забыл обо всех своих недавних 'мировых' печалях.
   Такое интересное сочетание. Зло прищуренные глаза. Взгляд из под ресниц буквально обжигает. И одновременно расслабленное мужское тело рядом. Мы начинаем плавное движение. Он так близко. Стайн приятно пахнет. Какой-то терпкий аромат с нотками свежести. Блаженно закрываю глаза, отдаваясь на волю музыки и его уверенных рук. Сейчас вампир полностью управляет нашем движением, властно ведя в танце, а мне лишь остается гибко изгибаться в такт мелодии и стука его сердца. О купце я забыла совершенно.
   Музыка вновь сменяется на более подвижную. Стайн закружил меня, и, несмотря на быстрый ритм, умудрился практически не отпускать от себя. Я же отчаянно флиртовала. Игриво покачивая бедрами в такт музыке, дразнила, лукаво поглядывая на вампира. Пожалуй, еще никогда не старалась так хорошо и зажигательно танцевать. А всего-то и нужно было вдохновение в виде одного светловолосого соблазнительного парня.
   Я буквально плавлюсь в руках Стайна, совершенно не замечая пролетающего времени. На импровизированном танцполе становится тесно от желающих потанцевать, и душно. Не знаю, сколько еще мы с вампиром смогли бы протанцевать, но нас прервали. В окно таверны влетела пестрая необычная птица, сразу обратившая на себя мое внимание. Усевшись на подоконнике, и оглядев помещение вполне разумным взглядом, вновь вспорхнула, и, долетев до Стайна, села на его плечо.
   Мы тут же прекратили танцевать, и отошли в сторону от общего веселья.
   - Это кто? - спросила, и, не удержавшись погладила птицу. После танцев дышалось с трудом и было невероятно жарко, так что, тому что нас прервали я даже обрадовалась.
   - Феникс - мой питомец. Использую его обычно в качестве посыльного. Иногда отправляю на разведку с воздуха или проследить за кем. Очень умная птица и исполнительная.
   - Здорово. А где достал?
   - Он мне в качестве награды за один из квестов попался. Но ты не сможешь выполнить похожее задание на получение феникса - квест классовый. Но если хочешь, я тебе купли питомца с подобными функциями.
   - Нет, спасибо. Не стоит, - признаться смутилась. Вновь подарок. Пусть только и его предложение. Приятно, но чувствовать себя обязанной Стайну пока не очень хочется. Да и двух петов мне для начала с лихвой хватит. Еще разобраться бы, как за Полночью ухаживать. - У меня, кстати, скоро цепочка квестов для своего класса намечается. Может тоже что-то похожее на твою зверушку дадут. Эх, скорее бы.
   - А в чем проблема? Почему сейчас не приступишь?
   - Да, мне надо сначала до семидесятого уровня подтянуться.
   - Не проблема, могу помочь. В связке со мной точно быстрее получится. Помнишь, как при нашем знакомстве в пещерах?
   - А какой у тебя сейчас уровень?
   - Сто пятьдесят первый.
   - Ого!
   Стайн фыркнул.
   - Далина, чему ты удивляешься? Поверь в сравнении с основной массой игроков это не такой уж большой уровень. Я играю, как и ты, не так давно, к тому же игра сама по себе у меня занимает, увы, не так много времени, как хотелось бы. У того же Норберта на время твоего похода уже имелся двести тридцатый уровень, а у остальных воинов в районе двухсотого. У кого-то чуть больше, у кого и поменьше.
   Надо же. Но почему тогда, не смотря на солидную разницу уровней, хотя бы с одним Норбертом, последний опасался вампира, и не решился тому перечить? Хмыкнула про себя. Видимо тут в зачет идут заслуги Стайна в реальности. Уж в колледже его 'уровень' значительно выше, чем у простых людей.
   - Понятно. С радостью с тобой поохочусь, если ты действительно не против, - у Стайна очень натурально загорелись глаза.
   - Не против. Это же я предложил. Знаешь, из твоих уст слово 'охота' звучит так заманчиво. Уже предвкушаю. Когда выходим? В принципе в данный момент я ничем не занят, и знаю тут неподалеку одно хорошее местечко для наших целей.
   О, нет. Стайн не прав. По мне, это как раз в его устах фраза: 'знаю тут неподалеку одно хорошее местечко для наших целей', приобрела нужную долю интриги и заманчивости.
   - Отлично! Только мне нужно ненадолго заглянуть в храм, подождешь?
   - Не вопрос.
   Храм искать не пришлось. Вампир быстро провел к нему, и указав на вход, сам предпочел остаться снаружи.
   Внутри священное сооружение почти ничем не отличалось от своего собрата в столице. Такая же возвышенно-пафосная обстановка, разве что масштаб чуть поменьше.
   Привычно кинула монетку на 'нужды храма'. Подошла к жрецу. За выполнение квестов и получение очередных уровней положена награда - новые возможности, очки характеристик и умений.
   Прослушала пространную речь о том, какая я молодец и какой надо быть, чтобы не сбиться с пути истинного. Несколько смутило напутствие из серии 'береги честь смолоду', это на что жрец намекает?
   За получение шестидесятого уровня мне предложили выбрать одно из двух заклинаний: тёмное 'Божье Слово', превращающее всю нежить в пепел или наносящее периодические повреждения всем противникам в радиусе пятнадцати метров и светлое 'Символ Веры', повышающее сопротивляемость игрока в битвах против нежити и магии некромантов на пятьдесят процентов. Я предпочла 'Божье Слово'.
   Боевые характеристики в окне персонажа для священника, коим являлась я, выглядели вполне прилично, из любимого арбалета я больше не промахивалась, мечом махать тоже худо-бедно научилась. Больше для представителя моего класса прокачивать физические навыки нет смысла. Если только ближе к сотому уровню подтянуть немного для приличия. Теперь все очки буду вкладывать в интеллект, веру и немножко в сопротивляемость. С моими новыми умениями мало кто сможет дожить до рукопашной. Мне осталось совсем немного до семидесятого уровня, а там уже будут заклинания массового действия.
   Из города я выходила вместе со Стайном, причем парень вел меня, крепко стиснув мою ладонь, от чего я тихо млела. Классный он все-таки.
   Вампир отвел нас в лес и, пройдя совсем недолго, залез в густые кусты, сначала сам, а потом и меня позвал. Я несколько засомневалась, но потом все-таки шагнула следом за Стайном. Оказалось, кусты и бурелом скрывали валун, который парень отодвинул. На освободившемся месте обнаружился вход в самый настоящий подземный бункер. Махнув рукой в приглашающем жесте, мой светловолосый спутник помог спуститься по вертикальной лесенке вниз. Под землей оказалось сыро, темно и прохладно. Поежилась. Единственный коридор вел в темноту, из которой доносились какие-то невнятные тоскливые стоны. Когда сам вампир спустился вниз, стало светлее и даже немного теплее, поскольку его феникс в темноте словно загорелся. Оперение птицы красиво заиграло красными, оранжевыми и золотыми всполохами. Вспомнилось, как только недавно гуляла в похожих подземельях с Тико, но там на меня никто не нападал, а вот тут такой гарантии точно не будет.
   - Ну что, готова? - бодро поинтересовался Стайн. - Здесь монстров с высоким уровнем полно. За день тебя до семидесятого уровня подтянем.
   - Готова как-то не очень, но идти надо.
  
   * * *
   Одним днем дело, конечно, не обошлось. Тем не менее, в связке со Стайном я чувствовала себя невероятно спокойно и гармонично. При этом вампир не осуществлял абсолютного контроля, давая возможность и мне потренироваться в убиении монстров. Один раз я даже почти умерла, но Стайн вовремя прикрыл. Хотя пока особой романтики почему-то с его стороны не наблюдалось. Я так поняла - дело он всегда ставит в первую очередь. Пару раз за это время мы возвращались в город, распродать трофеи и закупить необходимое продовольствие.
   Когда яркая вспышка оповестила о приобретении мной семидесятого уровня, радости моей не было предела. Выплыло системное сообщение, что теперь мне доступно 'Спасение души' - способность священника на массовое выманивание душ из противников, которые в процессе чтения заклинания теряют способность двигаться и теряют здоровье. Работает против групп и пока можно использовать максимум на пяти целях.
   Не торопясь уходить из подземелий, быстро сменила экипировку, представ перед вампиром в новом образе. Кокетливо покрутилась, хотя с нынешней экипировкой слово 'кокетство' не уместно. Скорее 'брутальность'. Словно не маленькая щупленькая девочка, а какой-то монстр. Ножищи - во! Руки, словно и не руки, а настоящие звериные лапы. Навороченный сложносоставной доспех несколько скрадывает мою девичью фигуру, правда выгодно подчеркивая тонкую талию. Руны, которыми расписан доспех таинственно мерцают в темноте, создавая какой-то совсем уж зловещий образ. Пожалуй, для того чтобы завершить образ мне не хватает защитного головного убора, но такого мне почему-то не досталось.
   Новая экипировка хоть и кажется с виду тяжелой и неповоротливой, но на деле все просто отлично. Будто на мне легкий костюм, сидящий как влитой. Скорость движений даже увеличилась в пару раз, и я совершенно не стеснена в движениях. А прилагающийся к новому костюмы меч оказался просто чудесным и стал словно продолжением руки - так и хочется пустить в дело, круша врагов. И это с моей выработавшейся с детства аллергией на мечи.
   - Осторожней, - произнес Стайн с улыбкой, когда я на волне энтузиазма излишне размахалась мечом, едва не задев его самого.
   - Ой, извини, - смущенно пролепетала.
   - Потрясающе выглядишь, - о, да, в момент, когда я показалась в новом наряде, вампир был явно потрясен. Даже глаза, кажется, у него слега из орбит вылезли. Минут пять он просто стоял, не двигаясь и без слов меня оглядывая. - Никогда ничего подобного не видел. Доспех для священника. И какой. Откуда?
   - Ну... - придется колоться, похоже. - В замке достала, пока вы с воинами заперли меня, я там немного прогулялась. Нашла вход в подземелья, а там, сундук и это добро.
   По лицу вижу, вампир мне не сильно поверил, но это его дело, в принципе, сейчас я правду сказала, пусть и не всю. И вообще тогда мне просто повезло, не будь я священником, Тико бы меня просто сожрала, и в этом были бы виноваты они, я-то не просила меня запирать.
   - Понятно, надо будет как-нибудь наведаться в тот замок, может тоже этак 'погуляю' и на что-нибудь интересное наткнусь.
   Ага, гуляй, сколько влезет. Что-то в новой форме я становлюсь излишне злорадной.
   Далее охота, во всяком случае для меня, пошла веселее. В навороченном доспехе никакие монстры были не страшны - высокая степень защиты помогла выживать даже после нанесения нескольких критических ударов, ну а уж носиться с скоростью по мрачным коридорам бункера - одно удовольствие. Вампир кажется, тоже повеселел - раньше ему приходило сдерживать свою собственную скорость, и постоянно за мной следить, теперь же мы отрывались на пару, спина к спине кроша монстров в капусту.
   Достигнув семьдесят третьего уровня, решила, что пока мне достаточно, и мы со Стайном выбрались на поверхность. Ярким летним днем мой доспех смотрелся уже не так уместно, как в подземельях, но снимать его не было никакого желания. Да что там, я и спать теперь в своем супер костюмчике готова.
   Вампир предложил перед активацией мною нового квеста вместе перекусить в Громберге, и я с удовольствием согласилась.
   По пути задала давно интересующий меня вопрос. Слухов и предположений ходило много, но тут ведь есть возможность получить информацию из первых уст.
   - Стайн, я слышала, что вампиры для пропитания пьют кровь, но в игре я не заметила, чтобы ты употреблял что-то подобное, - забросила я первую удочку.
   - И не заметишь - разработчики игры сделали так, что тут вампиры не могут пить кровь. Точнее могут, но на вкус она не очень, - видимо мой светловолосый спутник проверил вкусовые качества и не раз, если говорит с таким знанием дела.
   - Ну а в реале, часто пьешь кровь? И у кого?
   - Не часто, - вампир загадочно хмыкнул. - Мы можем обходится обычной пищей, но кровь всегда остается особым деликатесом. Однако какой-то зависимости от крови для питания у нас нет. Тем не менее, красная жидкость необходима множества ритуалов. Ни рождение, ни свадьба, ни смерть не обходится без этого компонента. Принятие в род, семейные связи, магические обряды. Все это и многое другое завязано на крови.
   Я сразу выделила для себя самое интересное.
   - Магические обряды? То есть вампиры могут пользоваться магией?
   - Магией крови. Что ты вообще знаешь о магии?
   - Ну... - кажется скоро вампир по моим затягивающимся 'ну...' начнет догадываться, когда я собираюсь соврать или что-то укрыть. - Я читала много книг по этой теме, но мне кажется, в большинстве из них никакой достоверной информации об этом нет.
   Вот так, ни слова лжи.
   - Верно. А почему ты так много интересовалась этим вопросом? - Стайн хмыхнул. - Хотя я и сам догадываюсь. Люди в реальной жизни магией не владеют. И если в игре можно стать всесильным колдуном, то в реальности это невозможно, но так хочется. Да?
   - Думаю, ты прав.
   - Люди могут воспользоваться некоторыми нашими обрядами на крови - в свое время нас сильно притесняли и отлавливали, лишь бы выведать какую-то информацию, однако далеко не все люди смогут использовать даже нашу магию. Вот ты, например, не смогла бы использовать магию.
   У меня глаза на лоб полезли.
   - Почему это?!
   - Ну так ты же священник. В колледже мы не выбираем класс, сама знаешь. Пройдя кучу тестов и обследование у врачей, по итогам нам назначается тот класс, который генетически наиболее совместим с организмом. Насколько я знаю, проводились исследования на соответствие, которые выявили, что не маги в игре, которые выбрали свой класс не наобум, а как мы в колледже, и в жизни не имеют задатков к магии крови вампиров.
   - Хм. Отрицать не буду, может и так, но почему у меня не может быть магии? Я же священник.
   Вампир посмотрел на меня снисходительно.
   - Вот именно, что священник. Магии как таковой у тебя нет, все свое волшебство ты заимствуешь от бога и веры.
   - И что? Божественная магия. Я проводник силы. Только беру магию не из собственных ресурсов организма. Но ведь беру. Это тоже уже магия. И если взять тебя к примеру. Ты ведь рыцарь, не маг, но этой своей магией крови наверняка владеешь. Или я не права?
   - Права. Но я вампир, какой бы класс у меня ни был, магия крови уже будет особенностью расы. Даже в игре я ею владею.
   - А, понятно, - я сдулась.
   Значит особенность расы. Но тогда теперь у меня вновь появляется много вопросов, однако задавать их Стайну бессмысленно.
   Пообедав вместе с вампиром, под его любопытным взглядом достала свиток и активировала квест. Когда прочитала подробное задание, кровь прилила к щекам, и стало жарко. Захватила паника, потому что сразу после открытия, над моей головой должна зажечься специальная метка.
   С мольбой и ужасом взглянула на Стайна, вампир же, подтверждая мои худшие предположения, с интересом, перестающим в огромное удивление, смотрел на что-то над моей головой.
   - Далина, не понимаю. У тебя черный нимб над головой, - вся фраза сказана на изумленном выдохе, и после я буквально вижу, как в глазах вампира медленно появляется недоверчивое осознание. На его лице расплывается довольная улыбка.
   От разрывавших меня чувств, не выдержала и вскочила, попытавшись сбежать подальше от Стайна и себя самой. Но не получилось. Вампир мой побег пресек, перехватил, я и двух шагов сделать не успела. Сделала несколько неудачных попыток вырваться и только шипела, требуя меня отпустить.
   - Эй, ну ты чего? - голос Стайна непривычно ласков. - Подумаешь, ерунда какая. Между прочим, в игре вступить на путь святой считается очень круто, а сколько бонус сразу дают.
   - Я не хочу чтобы все вокруг знали об отсутствии у меня личной жизни. И не хочу выполнять дурацкий квест. Ты бы только почитал, какие там задания нужно выполнить. А отказаться от выполнения нельзя! Так просто квест с меня теперь не снимут.
   Стайн соблазнительно улыбнулся, смотря на меня с каким-то предвкушением.
   - Так тут тоже нет никакой проблемы. Можем хоть сейчас снять номер, пока никто не заметил твой черный нимб, и избавим тебя от проблемы на ближайшее время. И, если не закрепить результат в реале, во время следующего входа в игру твоя невинность вновь восстановится, но от квеста ты все равно уже будешь освобождена.
   Я подозрительно прищурилась.
   - И что, ощущения в игре будут такие же, как в жизни?
   - О, нет, - голос вампира стал совсем низким и завораживающим. Легкая хрипотца и гипнотический взгляд выдавали степень его заинтересованности. Объятия из удерживающих, превратились в интимные, он медленно стал поглаживать по спине, и постепенно его ладони спускались все ниже. - В игре все по-другому. Больно совсем не будет. Только приятно. Очень приятно.
   Последние слова Стайн произносил, буквально шепча мне на ушко. И, конечно, меня его предложение, да еще поданное в такой интересной форме, весьма заинтриговало. Сразу вдруг стало тяжело дышать, и низ живота так сладко сжался, будто в предвкушении. Но, увы.
   Слегка отстранилась. Здесь, благодаря разработчикам игры, изрядно занизившим реальный средний рост вампиров, я могла смотреть Стайну прямо в его красивые завораживающие глаза.
   - Знаешь, я бы и рада, но... извини, я так не могу. Даже принимая во внимание возникшую угрозу. Без свиданий, ухаживаний, взаимных чувств не могу и не хочу.
   - Далина, ты не совсем понимаешь последствий. Если все в колледже узнают, что ты можешь пойти по пути святой, с тебя так просто не слезут. Пока ты ничего особенного собой не представляла, и в тебе была ценность, только как в обычном священнике, спрос был совершенно другой. Потому мне и удалось тебя отбить у Санадиры, теперь же тебя замучают разного рода общественными заданиями типа специфических квестов с участием святой. К тому же, если судить по Геллане, для того чтобы совершенствоваться тебе постоянно придется кого-то лечить и совершать исключительно бескорыстные поступки. Короче за свой труд еще и награды не получишь. Конечно, влияние в обществе у тебя возрастет, сможешь стать фигурой куда более значимой, чем, к примеру, Санадира, но оно тебе надо? И еще. Ты ведь моя девушка, а значит, когда-нибудь я все-таки лишу тебя звания святой, а это общественный резонанс. Тебя выкинут из колледжа, как Геллану,
   Почему-то, вместо того чтобы испугаться или всерьез напрячься из-за обрисованных вампиром будущих проблем, впала в мечтательное настроение. Он назвал меня своей девушкой! Это так приятно, оказывается.
   - Стайн, меня мало волнует, если вдруг меня захотят вытурить из колледжа. Что мало учебных заведений в мирах?
   - Колледж, где ты играешь в вирте и учишься в реальности - пока только один.
   - Но играть, то мне запретить не могут, просто учится буду чему-нибудь другому. Да и я бы не сказала, что зациклена на самой игре, и жить без нее не смогу.
   - Это тебе только пока так кажется. Игра затягивает невероятно.
   - Может и так, вот только после окончания обучения я все равно не смогу много находиться в игре. У меня вообще-то есть родственники и... семейное дело, к которому меня обязательно привлекут, когда посчитают, что я нагулялась и повзрослела.
   Вампир покачал головой, и посмотрел на меня с непонятной ноткой извинения во взгляде. Не поняла, к чему конкретно относилось это виноватое выражение, но внутренне насторожилась, слегка встревожившись от сигнализирующей о возможных неприятностях интуиции. Отмахнулась, решив не акцентировать внимание на своих ощущениях.
   Стайн тем временем взял мою руку и поцеловал ладонь. Медленно. Словно смакуя. Постепенно его губы стали опускаться к запястью, туда, где пульсировала жилка пульса. Я прикрыла от удовольствия глаза, инстинктивно придвигаясь ближе к вампиру.
   - Может, все-таки передумаешь? - послышались его тихие слова. - Я беспокоюсь за тебя. Пока тебя никто не увидел, есть возможность передумать. Поверь, тебе понравится.
   Моя решимость начала понемногу таять. Захотелось испытать то, что сулили губы вампира, но все же выдавила вмиг охрипшим голосом.
   - Нет. Я, конечно, не хочу стать реющим знаменем непорочности, когда все вокруг будут с живейшим интересом следить за моей нравственностью, но и против себя и своих жизненных установок идти не собираюсь. Девственность в последние годы стала для меня досадным препятствием, но спать я буду только с любимым.
   Стайн хотел сказать что-то еще, но тут громко хлопнула входная дверь, и в помещение трактира, где в этот час находились только мы с вампиром зашел посетитель. Кто-то из игроков, ведь нип завидев меня не стал бы кричать на всю улицу: 'Едрен батон! У нее нимб! Идите сюда это надо сфоткать!'.
   Мы со Стайном дружно поморщились, и, не сговариваясь, кивнув друг другу на прощание, вышли из игры.
  
   * * *
   Нет, ну это надо же было так себя подставить! Правда я не знала, что все так обернется. И ведь выбрала темного священника. Не светлого. И все равно встала на путь святой.
   Пока сижу у себя в комнате и прогуливаю занятия, боясь выйти даже, чтобы утолить голод. Слухи разносятся со скоростью пожара, и вот уже персональный сайт нашего колледжа буквально ломиться сообщениями о священнике, вставшей на путь святой. Сфотографировать меня не успели, но уже во всю делались предположения, что это все-таки я получила нимб. Единственное, что сбивало некоторых с толку, это то, что увидевший меня парень утверждал, будто одежда на мне была далеко не как у священника. На сайте организовывались группы по интересам, кто-то предположил, что это разработчики игры запустили новый квест, кто-то утверждал, будто тому очевидцу показалось, а кто-то уже набирал группу по поиску вступившей на путь святой. При этом все время кто-нибудь нет-нет, да и поднимал тему девственности, и тех бонусов, которые может получить игрок, если сможет лишить святую невинности. Причем все в таких подробностях, что у меня уже уши горят.
   Примерно через час шквал сообщений немного спал, так как на форум пришла Санадира, и сделала официальное заявление, что любое посягательство на возможную святую будет строго караться вплоть до отчисления из колледжа, и что вообще все священники и святые находятся под личным покровительством принцессы.
   Далее я решила вызнать что же мне сулит свалившееся счастье. Информации нашлось немного, но все-таки. Оказалось, светлым священникам вступить на путь святых не в пример проще, чем темным. Достаточно только выбрать нужную ветвь развития, если соответствуешь заданным параметрам. А вот темным необходимо сдать серию квестов.
   Светлые святые в перспективе могут исцелять людей и животных целыми толпами, им благоволит флора и фауна, тем самым позволяя гулять в самых опасных уголках игры, при раскачивании дается возможность ходить по воде, не обжигаться огнем, при наличии сильного ветра - немного левитировать. Потом были зафиксированы такие фишки, как нахождение пути (не знаю, что это точно значит, те кто писал данные сведения, видимо тоже), освещение пути - тут вроде как святые могли засиять так, что ночь начинала казаться днем, а окружающие злые твари слепнуть.
   Темные, в принципе могли все тоже самое, только если способности светлых развивались в сфере защиты и помощи других людей, то у темных было направлено скорее для качественного убиения монстров, а потому очки навыка и сил распределялись в наиболее убойные характеристики данных способностей. Так даже простое исцеление в исполнении темных могло приобрести смертельные свойства и быть задействованы на отступниках веры далеко не благостным образом.
   Различать светлых и темных вступивших на путь святого можно также и по атрубутике. Полюбовалась на картинку своей предшественницы Гелланы. Пафосная одежда, светлая, воздушная, в руках какой-то скипетр, на голове нечто вроде высокого тюрбана с крестом, благостное выражение лица, и от фигуры будто исходит свет.
   Изображений темных святых пока не имелось - не было еще в этом мире темных святых, но если судить по данному мне квесту, среди наград мне обещали какой-то крутой меч, и никаких скипетров и тюрбанов. А еще новую особую форму темного священника, имеющую высокий физический и магический урон для врагов.
   Касаемо моих новых квестов - это смех один. Первое задание. Посетить обитель порока, в скобочках указали что это должно быть заведение имеющее статус одновременно публичного и игорного дома, и привести хотя бы одну душу к свету, уговорив отказаться от плотских развлечений, и при этом не соблазнится самой. Ужас. Да надо мной ржать будут по полной программе.
   Что-либо еще почитать не успела - в дверь кто-то настойчиво постучал. Нехотя поднявшись с кровати пошла открывать. Боюсь, это пришли проверять, действительно ли я являюсь тем самым священником, всколыхнувшим общественность.
   На пороге оказалась Санадира собственной персоной вместе со знакомыми мне парнями охраны.
   Принцесса была настроена весьма решительно. Пригласила всех войти. Сана залетела, и не здороваясь, с горящими энтузиазмом глазами начала допрос.
   - Признавайся, это ведь ты вступила на путь святой?!
   Понуро опустила голову, кивнув. Скрывать бесполезно. Все равно принцесса и так со временем все узнает.
   - Потрясающе! Знаешь, когда ты спуталась с вампирой, да еще и по сообщениям, стала темной послушницей, думала, ты окончательно потеряна для общества. Но теперь все кардинально меняется! Далиночка, ты такая умничка, я тебя почти люблю!
   Санадира порывисто меня обняла
   - С чего вдруг такая радость? - я настроена куда как скептичнее.
   - Ну как же? - в нашем регионе появится своя собственная святая. Да еще такая необычная. Это существенно поднимет рейтинг принадлежащих мне земель. Можно будет создать на наших территориях культурный центр, организовать паломничество, торговля пойдет в гору, поступления в казну увеличатся раза в три. Мой авторитет возрастет, и я наконец дорасту до статуса королевы и можно будет начать войну с соседним королевством. Только надо будет как-то обезопасить тебя от вампиров, а это будет сделать непросто. Впрочем, если вы со Стайном до сих пор отчего-то не переспали, надежда есть. Ты не думай, я буду невероятно благодарна тебе. С этого момента в игре ты ни в чем не будешь нуждаться, в колледже тебя станут оказывать долженствующие почести. Отныне, ты наверняка станешь всеобщей любимицей.
   Что-то радости никакой не испытываю. Любимицей может и стану - все-таки общественно полезный деятельность буду заниматься, но вот с личной жизнью можно будет распрощаться. Одна надежда на Стайна, который не убоится гнева принцессы.
   Поспешила охладить Санадиру.
   - Мне прежде чем окончательно вступить на путь святой нужно выполнить цепочку квестов, с которой могу и не справится.
   Принцесса отмахнулась.
   - Справишься. Ты сообразительная, если судить по успеваемости. Если что, выделю тебе парней из охраны, они помогут. Ты, кажется, с Норбертом сдружилась, вот он и присмотрит за тобой.
   Скривилась. Вот только Норберта мне не хватало.
   - У меня есть условие. Я старательно выполняю условия и не нарушаю главное условие по становлению святой, то мне не препятствуют общению со Стайном, иначе я отказываюсь сотрудничать.
   Теперь настал черед принцессы кривить лицо в недовольстве, но всего через минуту она все-таки нехотя, но согласилась.
   - Ладно, тем более, что Стайн при желании все равно добьется твоего общества. Но если он затащит тебя в постель, пеняй на себя.
   - Договорились.
   Пожали с Санадирой друг другу руки, и расстались вполне довольные друг другом. Девушка так чуть не порхала по комнате от счастья. Дверей моей комнаты остались дежурить двое парней.
   Еще через час в мою комнату доставили каталоги с одеждой и стипендиальную карточку колледжа, выделяющего деньги для особо выдающихся учеников 'на шпильки'.
   А не так уж плохо, оказывается, быть этой самой святой.
   Из одного из журналов как-то очень своевольно выскользнули бумажная карточка. Подобрала ее и вчиталась в текст. Совсем не ожидала, что это окажется приглашение на тайное свидание от Стайна. В реале? Ничего себе. Парень писал, чтобы я была готова к десяти часам вечера, и чтобы я ни о чем не беспокоилась, он сам за мной зайдет, и покажет необычное место, которое мне наверняка должно понравиться. При этом советовал одеваться потеплее.
   Теперь моя душа воспарила до немыслимых высот, и я совершенно спокойно отправилась в столовую обедать и заодно делиться с Нариам последними новостями.
   В столовой подсела за столик к Нариам с ее охотником. В последнее время трапезничали мы всегда втроем. Отношения у ребят и не думали прекращаться, и, похоже, там все серьезно и надолго. Правда Нейтон обычно больше отмалчивался и не лез в наши женские разговоры.
   У моей подруги возбужденно горели глаза. По своей любимой привычке она, как бывает в моменты сильного волнения, сцапала мою руку и сильно сжала.
   - Далина, привет! Весь колледж гудит. Признайся мне, как своей подруге. Это ты?!
   - Смотря, что ты имеешь в виду под этим вопросом.
   - Не притворяйся. Ты все прекрасно поняла. Особенно если учесть, что ты в колледже пока единственное кто выбрал служение богу. Тебя наверняка уже сто раз успели допросить. Так это ты вступила на путь святой?
   Обреченно кивнула. Смысла скрывать нет. Все равно все скоро узнают.
   Нариам взвизгнула.
   - Да это же здорово! Далина, ты будешь темной святой! Это же нереально классно!
   Потерла пострадавшей от звуковой волны ухо. Если в столовую я вошла спокойно, нне привлекая чьего-либо особого внимания, то теперь на меня и Нариам обернулись все сидящие за соседними столиками.
   - Тише можно, - прошипела я Нари. - Ты-то чего так радуешься? Я вот совершенно не в восторги. Все бонусы перекрываются тем, что теперь все будут знать, что я девственница.
   Нари отмахнулась.
   - Ерунда. Подумаешь. Чего так переживать? Правда, конечно, для Стайна станет делом чести скорее склонить тебя к интиму, а он такой, что наверняка своего добьется.
   - Ага, и после того, как он своего добьется, меня выгонят из школы.
   - А вот это не обязательно. Я узнавала. Гелана лишилась звания священника, когда уже почти достигла ранга святой. На том этапе потеря невинности для нее оказалась фатальна, и она не смогла остаться в своем классе, а это уже у нас в колледже фатально. Сама знаешь. Если мы теряем изначально данный нам на первом курсе класс, то это исключение. К тому же там принцесса сделала все, чтобы бедняжку Гелану после этого начали травить, не оставив шанса как-то восстановиться. Ты же пока только послушница, даже не священник. Потому потеря возможности идти по пути святой тебе ничем не грозит. Ну, разве что разборками с Санадирой, но я думаю, Стайн тебя наверняка прикроет. Да и вдруг в итоге окажется, что темным святым совершенно не обязательно соблюдать данное условие? Про темных вообще мало известно.
   Тяжело вздохнула.
   - Тем не менее, сильно отсвечивать я не хочу, а теперь на меня наверняка чуть ли не пальцами будут показывать, - ну ладно, поздно уже сожалеть. Постараюсь взять от ситуации максимум полезного для себя. Наклонившись, заговорщицки зашептала на ухо Нари. - У меня сегодня свидание со Стайном, представляешь? И не в игре, а здесь, в колледже.
   - Поздравляю! Я думаю, встреча с вампиром это так незабываемо, - Нари мечтательно закатила глаза, не заметив, как недовольно при этом на девушку посмотрел ее парень. - Расскажешь потом, как все прошло. Только ты быстро не сдавайся Стайну. Интересно ведь будет поглядеть на тебя в роли темной святой. Кстати мы с Нейтоном нашли карту с переходом через горы. А ведь за ними соседнее малоизведанное королевство. Хочешь с нами?
   - Я бы рада, но теперь мне нужно выполнять затяжной квест для святой, так что в другой раз, - расстроено вздохнула. Одни ограничения теперь. Да еще и вновь проснувшийся интеерс ко мне Санадиры.
   Поужинав, буквально добежала до своих комнат. Надо подготовиться к вечеру.
   Скептично осмотрела содержимое шкафа. Несмотря на то, что вещами все полки были забиты под завязку, я поняла, что мне совершенно нечего надеть. Что-то старое, что-то я уже, бывало, одевала на свидания с другими молодыми людьми, что-то показалось мне излишне откровенным, а что-то наоборот, слишком закрытым. Да уж. Первое свидание это всегда такое мучение в плане выбора наряда. Хочется быть совершенной и неотразимой в глазах своего кавалера.
   В итоге выбрала светло желтое платье свободного летящего кроя. Правда, я его уже как-то надевало на свидание, и чувство новизны и неповторимости нет, зато, я точно знаю, что оно мне идет, и прекрасно зарекомендовало себя, как одежда для романтической встречи. В меру удобное, при ходьбе соблазнительно подчеркивает фигуру, тем не менее оставляя простор для фантазии.
   Так как Стайн просил одеться потеплее, сверху накинула белый жакет, расписанный узорами салатового растительного орнамента и мелкими цветами желтого цвета. В маленькую сумочку в тон платья на всякий случай положила шелковый шарфик. Все-таки на улице стоят довольно теплые весенние дни, и вряд ли я сильно замерзну.
   Не обошлось дело и без кружевных чулок, красивого белья, и украшений. Конечно, я пока не планировала переводить отношения с вампиром в горизонтальную плоскость, но на всякий случай всегда и ко всему нужно быть готовой.
   Когда раздался стук, я была полностью собрана, на щеках горел лихорадочный румянец, а сердце так и трепетало от легкого волнения и предвкушения встречи.
   Открыла дверь и в восторге замерла. На пороге стоял Стайн. Вампир был одет в черную рубашку, светлые брюки и пиджак. Невыразимо красивый и торжественный. А уж когда мне с серьезным видом вручили огромный букет белых роз, поняла, что все, я покорена. Окончательно и бесповоротно. Мое бедное сердечко просто не можем выдержать такой нагрузки в виде ударной волны очарования вампира.
   Стайн соблазнительно, и в то же время тепло улыбнулся, и мои коленки буквально подогнулись. Все-таки вампиры, это действительно нечто. Неудивительно, что ходят слухи об их магическом очаровании.
   Пригласила своего кавалера войти, но он отказался, потому, быстро поставив цветы в вазу, вышла к нему в коридор. Взяв меня под руку и заведя легкий ничего не значащий разговор о наших преподавателях и лекциях, Стайн куда-то меня повел. Куда - вампир не сказал, объяснив, что это сюрприз.
   Пока мы шли, постепенно поднимаясь по лестничным пролетам куда-то наверх, крем глаза заметила в дальнем углу чей-то темный силуэт. Присмотревшись же, никого и ничего не обнаружила. Слегка напряглась. Может это и паранойя, но на мой взгляд, это опять слежка. И не за вампиром, а за мной. Хотя вариант, что наблюдают за моим спутником, тоже, конечно не исключен, но вряд ли, ведь за мной следят давно и весьма упорно, стоило только покинуть отчий дом и родной мир. Я уже и раньше замечала слежку. Скорее всего, это родители волнуются о моей безопасности, я не выясняла, тем более что кто бы ни следил, от хвоста, когда нужно было провернуть свои личные 'темные делишки', я при необходимости всегда с успехом уходила.
   Вот и сейчас, когда, как выяснилось, Стайн привел меня на крышу нашего колледжа, на единственном входе на эту часть чуть покатой черепичной крыши, пока вампир не видел, пальцем начертила на косяке запирающий знак. Теперь никто не сможет проникнуть к месту моего свидания.
   Немного страшно оказалось спускаться к краю, но Стайн, все время находившийся рядом, надежно придерживал за талию. Ветер наверху действительно несколько прохладный и резкий, но рядом со своим кавалером я этого почти не заметила. Пологий участок закончился, и мы оказались в небольшой уютной нише - своеобразный полукруглый балкон. Там меня уже ждал импровизированный пикник. Широкое толстое покрывала лежало почти на всем пространстве каменного пола. Бутылка с шипучим напитком, бокалы, легкая закуска. Каменный бортик и периметр балкона были почти полностью уставлены маленькими зажженными свечками. Ого, чтобы там вампир ни говорил, а он умеет ухаживать.
   Тем не менее, куда больше, чем обустроенное под открытым небом уютное гнездышко, меня привлек вид, открывающийся с балкона. Раскинувшийся внизу огромный ночной город горел сотнями тысяч огней. Вместо улиц словно реки света. Неимоверная красота. Пока я жила в маленьких городах, ничего подобного мне видеть не приходилось. Похоже много я потеряла, до сих пор не интересуясь, каков мир за стенами колледжа. Просто думала, что там все, как и везде где я раньше жила. Небольшой учебный городок, который скорее можно назвать деревней, природа и темень по ночам.
   - Нравится? За игрой мы совсем забываем, что и реальный мир может быть не менее восхитительным, чем нарисованный. Хотел показать это место тебе, и заодно напомнить себе, каково это жить по-настоящему и всего лишь один раз.
   - Спасибо.
   Махнув рукой, чтобы располагалась, вампир вместе со мной уселся на покрывало. С хлопком открыл бутылку шипучего напитка и разлил по бокалам.
   Чокнулись. Надо сказать, что пока Стайн ведет себя на мой взгляд как-то излишне осторожно. Если первые дни знакомства вампир не стеснялся то и дело меня обнимать, в том числе прилюдно, то в это свидание только под ручку держал, да когда спускались по крыше приобнял. Неужели решил сменить тактику после моего отказа? Не, так не интересно. Я же в принципе не против, чтобы меня соблазняли.
   - Это мое тайное место. Я еще никогда ни с кем раньше не был здесь кроме тебя, - сделал неожиданное признание вампир. - Расскажи, как где ты раньше училась? Где больше нравится, да и вообще, как прошла конкурс. Ведь претендентов для того чтобы сюда попасть было сотни.
   - Раньше я училась на художника. Прежний колледж был неплохой. Мне там, в принципе нравилось, и никуда переводиться я не собиралась. Когда же к нам приехала комиссия, поднялся такой ажиотаж, что мне самой невольно стало интересно. Я тоже записалась на участие. Даже не представляешь, сколько у нас было всяких интриг и разборок. Самое смешное, что наиболее активные участники сами себя устранили из конкурса. А кое-кто из выбывших участников, еще и гадил оставшимся. Меня, и тех, кто вел себя тихо особо не трогали, думали и так не пройдем, поскольку для такого популярного колледжа, как ЦВК нужны только лучшие из лучших, яркие, заметные и активные. Оказалось, не совсем. Пройдя все психологические и медицинские тесты, в итоге меня и еще двоих из нашего колледжа пригласили в следующий этап. Теперь отбирали из представителей всех учебных заведений, что участвовали в конкурсе. Кто-то вновь отсеялся из-за новых интриг, но в целом, сразу после собеседования с представителями ЦВК и Геланой, отправили сюда в итоге почему-то именно меня, хотя взяток или еще чего, никому не давала, хотя может поэтому, сочли достойной звания священника?
   Стайн весело фыркнул.
   - Да уж. Скорее всего ты действительно была там единственной подходящей кандидатурой.
   - Теперь ты расскажи мне, пожалуйста, о себе. Да и о вампирах вообще я ведь так мало знаю.
   Вздрогнула и поежилась от усиливающегося холодного ветра. Жакет, увы, не спасал. На крыше хорошо, но и если бы было не так холодно, то вообще замечательно. Правда несколько согрел употребленный мною шипучий напиток, мне кажется даже, что я чуть-чуть захмелела.
   - Иди ко мне, - вместо ответа на мой вопрос, вдруг произнес Стайн весьма интригующими интонациями в голосе. - Я вижу, ты замерзла. Думаю, мне удастся тебя согреть.
   Алкоголь, наверное, сделал свое дело, поскольку я, без малейших сомнений заинтересованно подползла к парню. Стайн, опершись спиной о стену, вытянул ноги, и усадил меня к себе на колени. Обнял, и через мгновение мы словно погрузились в кокон. У меня так только голова осталась снаружи.
   Не удержавшись, восхищенно взвизгнула.
   - Это твои крылья?!
   - Да. В жизни мы можем летать на них от силы час. И то только лучшие из нас. А вот в игре гораздо дольше.
   - Потрясающе! Можно потрогать?
   - Конечно.
   На ощупь, словно нежнейшая тонкая кожа. Чуть приподняла крыло, чтобы лучше рассмотреть. Строением похожи на крылья летучей мыши. Этакие тонкие косточки с перепонками. В сложенном состоянии больше напоминают плащ. У Стайна крылья оказались темно-коричневого цвета, с внутренней стороны, ближе к плечам на косточках проявлялся короткий мягкий подшерсток, который мне как выяснилось, очень приятно гладить.
   Крылья быстро согрели, словно я находилась под толстым стеганым одеялом. Стало даже немного жарко.
   - Стайн, я тебе так завидую! Это же невероятно! Жаль, что у людей не может быть крыльев.
   - В реальности нет, а вот в игре есть варианты.
   Тепло, уютно и романтично - настоящее счастье. Близость Стайна будоражила. Как-то незаметно наши ноги переплелись, а объятия парня стали крепче. Мой пульс заметно ускорился, а щеки заалели. Сидеть вот так вместе со Стайном - сплошное, ни с чем не сравнимое удовольствие, которое мне и сравнить не с чем. Кажется, что всю жизнь бы так просидела. В душе разлилась непривычная нежность, и я, сама себе не веря тихо попросила.
   И тут Стайн аккуратно взяв меня за подбородок кончиками пальцев, повернул мое лицо так, что наши глаза оказались напротив друг друга. Медленно, словно растягивая момент, он совсем легко коснулся губами уголка моего рта.
   Чувствую, что трушу невероятно, и при этом просто умираю от предвкушения.
   - Далина, у тебя пока есть возможность передумать, - прошептал парень словно дразня, и продолжая находится в опасной близости. От звука его охрипшего голоса у меня по спине побежали толпы мурашек.
   Отрицательно качнула головой. Нет уж, хватит бояться. Сама, пока не передумала, поддалась навстречу.
   Поцелуй получился невероятно нежным и трепетным. Впервые я целовалась 'по-взрослому'. Не в щечку, и не шутя чмокнув парня, как это раньше бывало. И мне понравилось. А уж когда Стайн вдруг углубил поцелуй, и его язык решительно проник мне в рот, стало совсем необычно, и проснулись будоражащие, такие странные ощущения. Робко попыталась ответить, копируя действия парня, отчего напор блондина стал еще интенсивнее и жарче, а его губы и руки гораздо более требовательными. Не знаю, чем все могло бы все закончится, но наш поцелуй и непередаваемую атмосферу сказки, в которой мы находились вдвоем, вспугнул громко и резко гаркнувший огромный ворон.
   Невольно вздрогнув, отстранилась от Стайна, и присмотрелась к севшей на бортик балкона черной птице. Ворон недовольно заклекотал и угрожающе зашуршал крыльями. Видно где-то поблизости его гнездо. 'А ну, кыш!' - приказала мысленно птице, но отчего-то крылатый нарушитель спокойствия не послушался.
   Стайн запустил в ворона кусочком довольно увесистого фрукта, причем птица, вместо того чтобы испугаться, проворно поймала нежданное угощение, и только после этого, словно с неохотой, улетела.
   - Надо же, какой наглый. И ведь такой момент испортил, - прокомментировал ситуацию вампир.
   - Ничего страшно. Я думаю, у нас еще будут подобные моменты, - утешила я. Крепко обняла Стайна, положив голову ему на плечо. Пожалуй, поцелуев для меня сегодня достаточно. Сначала осознаю и переварю шквал новых ощущений. Торопиться ведь нам некуда. - Скажи, а каково это, пить кровь?
   - Ну, иногда это почти как... секс. Может даже лучше. Во всяком случае, для меня так было в первые разы, а потом вкус крови для меня словно приелся и уже не вызывал такого восторга. Хотя бывали и исключения... Пожалуй, я не смогу объяснить точнее.
   - Как удовольствие, которое получает изголодавшийся человек, попробовавший самое вкусное в мире блюдо?
   - Думаю, близко к этому.
   - А жертва? Что чувствует твоя жертва?
   Взгляд Стайна стал каким-то мне не понятным - томный и одновременно с затаенным блеском. Он смотрел на меня так, что я вдруг почувствовала себя невероятно соблазнительной и самой желанной.
   - Как правило, моей жертве нравится, - произнес вампир с легкой улыбкой, я же не поверила и скептично приподняла брови.
   - Нравится? Не понимаю. Извини, если в чем-то обижу, но я не нахожу ничего хорошего в том, что тебя кусают - потому что это больно, а потом еще и вживую тебя едят.
   - Боль почти мгновенно проходит. Далина, мы, вампиры, ядовиты, словно змеи. Только наш яд не убивает, а приносит удовольствие. Изначально это нужно было, чтобы жертва оставалась живой, как можно дольше, да еще и добровольно без борьбы, делилась ценным ресурсом. Сейчас же мы в большинстве своем отошли от варварского метода питания, и чаще пользуемся синтетиками и обычной человеческой едой, но, как бы там ни было, настоящая кровь всегда была и остается нашим деликатесом и страстью. Тебе противно?
   Пожала плечами. Во всяком случае, мне приятно, что Стайн со мной откровенен и ничего не прикрашивает.
   - Не знаю, Стайн. В чем-то, конечно неприятно, но судить тебя только за то, что ты вампир нет смысла.
   Протянула парню свое запястье.
   - Мне нравится пробовать все новое и необычное. Хочу узнать, какого это. Быть твоей жертвой. Надеюсь, шрама не останется?
   Стайн шокировано на меня посмотрел.
   - Далина, ты что? Я не стану тебя кусать.
   Прищурилась.
   - Почему? Чем я хуже других?
   Кажется, мне удалось обескуражить вампира.
   - Ну, если ты так хочешь попробовать, - Стайн говорил очень осторожно, словно боялся вспугнуть свою удачу. - Неужели настолько мне доверяешь?
   Сделала круглые, невероятно удивленные и очень наивные глаза.
   - А причем тут доверие?
   - Добровольно давая доступ к своей крови, ты даешь мне возможность задействовать любую вампирскую магию. Если я воспользуюсь этим, то смогу, познав вкус твоей крови, например, следить за тобой. Захочешь, и не спрячешься.
   Легкомысленно отмахнулась.
   - Не страшно. Я тебе верю, - о, да. Три раза. Доверяй, но проверяй, но Стайну я об этом точно не скажу. - К тому же, пока я не могу иметь с тобой близости, но ведь, ты сказал, что ощущения от крови для тебя в чем-то сравнимы с... этим. Я хочу попробовать хотя бы так.
   - Слежение, это еще не все. Ты ведь вряд ли захочешь, скажем, чтобы я управлял твоей волей и телом...
   - Стайн! - нетерпеливо перебила парня. - Я же уже сказала, что верю в то, что ты не станешь пользоваться ситуацией. Кусай.
   Когда вампир наклонился к моему запястью, не сдержавшись, нервно хихикнула. Вот я экстремалка.
   Стайн не торопился. Сначала проложил дорожку из легких поцелуев от внутреннего сгиба локтя, до пульсирующей жилке на запястье. Предательские мурашки расползлись по руке. Приятно и чуть щекотно. Потянув губами мою кожу, Стайн сначала лишь легонько прикусил. Я напряглась, готовясь к боли.
   - Ты так приятно пахнешь. Не бойся, - шепнул вампир, и быстро укусил.
   И, правда, не страшно. Да и не больно. Комариный укус больнее.
   Кажется, Стайн совершенно забыл обо мне. Он не стал прокусывать вену, так что кровь не полилась фонтаном, а потекла вниз по руке тонкой тягучей струйкой. Почему-то парень не торопился пить кровь, а только заворожено следил за движением алого ручейка, глубоко и с удовольствием втягивая в себя воздух.
   Отчего-то меня охватило возбуждение, какое было при поцелуе. А уж когда Стайн, резко притянул мою руку и стал медленно, смакуя слизывать кровь, затрепетала и, прогнувшись, поддалась к парню ближе.
   Надо же, а думала, будет противно от всего этого действа.
   Стайн оторвался от моего запястья, крепко, почти болезненно сжал меня в объятиях и шумно прерывисто задышал и под конец вздрогнул и расслабился. Запрокинув голову, парень блаженно закрыл глаза.
   - Далина, ты невероятная.
   - Я или моя кровь?
   - Вместе.
   Какое-то время мы сидели в обнимку и молчали, а потом я не выдержала.
   - Стайн, у меня все еще кровь идет. Надо бы чем-нибудь перевязать.
   - Сейчас, - вместо того чтобы искать что-то похожее на бинт, парень вновь взял мою руку и зализал совсем малюсенькую ранку. Что-то совсем тихо прошептал над запястьем, и кровь перестала течь. Да что там - даже следа от укуса не осталось. - Спасибо за доверие, Далина. Я это очень ценю.
   - Не за что, - сижу, и молча злюсь. Он-то мое доверие оценил, а вот сам что-то особой добропорядочности не проявил. Конечно, зачем церемонится со всякими дурочками.
   Передернула плечами и потерла раскалившийся рисунок на предплечье. Спрятанная под одеждой руна защиты сигнализировала о попытке проникновения постороннего заклинания. Благо, я, не смотря на то, что сказала Стайну о том, что ничего о вампирах не знаю, все-таки почитала об их обрядовой кровной магии, и перед встречей нанесла на себя не только макияж. Да, не удержался блондин от соблазна. Правильно меня Санадира предупреждала. Интересно, правда пока не знает, что его чары не подействовали. Интересно, он на меня только следилку хотел навесить или еще какую гадость? Я читала, что всего одного укуса таким как Стайн достаточно, чтобы превратить человека в вампира, только не такого, как они сами, а в какого-то недовампира, который будет преданно служить своему господину. Выходит, не так уж чисты намерения парня.
   - Далина, ты чего погрустнела? - не оставил без внимания мое состояние вампир.
   - Не знаю, я что-то устала и в сон клонит.
   Стайн кивнул, будто так и должно быть.
   - Я провожу тебя до комнаты. У тебя окно открыто?
   - Да, а что?.. А-а-а!
   Пока я говорила, Стайн, не выпуская из объятий, встал вместе со мной, потом залез на бортик балкона и быстро спрыгнул.
   А у меня чуть сердце в груди не взорвалось. Предупреждать же надо!
   Вампир, явно бравируя, немного полетал вокруг колледжа. Сначала было страшно, а потом ничего, привыкла, и даже прекратила впиваться ногтями в рубашку парня. Настроение повысилось, и больше ни о чем плохом я не думала. Вампиры коварны, мне об этом говорили, и я знала, на что шла. Зато сколько новых удивительных открытий принесло мне знакомство с Стайном. Следовательно, все не зря.
   Мой кавалер плавно приземлился на подоконник, причем так привычно и ни капли не усомнившись, что это именно мое окно, что у меня возникло подозрение, будто Стайн тут не в первый раз.
   Толкнув одну из открытых створок, парень помог мне спуститься в комнату, затем, подарив мне короткий нежный поцелуй, попрощался и упорхнул.
   Почти всю оставшуюся ночь не могла уснуть. Ворочалась, размышляла. То оправдывала Стайна, то наоборот вновь начинала корить. Такое свидание, такой поцелуй, крылья в конце концов! И такое разочарование.
   Ничего в итоге не решив, под утро все-таки смогла уснуть.
   Завтрак и первые лекции благополучно проспала, а потом решила, что смысла идти на обед и оставшиеся пары нет. Перекусив небольшой заначкой из личного маленького холодильника, подумала о том, что нечего оттягивать неизбежное. Пока все наши еще учатся зайду в игру и выполню цепочку позорных квестов.
   Ко мне подходили и интересовались, что это у меня за штука такая странная. Какая польза от нимба, и как получить такой же.
   Я в основном отшучивалась, и поняла, что начинаю воспринимать сложившуюся ситуацию с юмором. Ну правда, так встрять могла только я. Брат, если бы узнал, наверняка сказал, что не нисколько не удивлен, и что подобные казусы к себе постоянно притягиваю.
   Наконец дошла до цели своей вылазки. Уже успев разузнать, что в Громберге имеется два игорных питейных заведения, выбрала, как указано в квесте, имеющее рейтинг наиболее злачного. Глубоко вздохнув и мысленно себя успокаивая, решительно туда зашла.
   Солнечного дня как будто и не бывало. Меня встретили полутьма, громкая музыка, духота, толпа мужчин и танцующие в разных концах притона фактически раздетые девицы. На меня, стоящие наиболее близко мужчины, посмотрели с немалым удивлением. Еще бы. Нимб то никуда не делся, к тому же я сменила свой брутальный доспех на черную рясу послушника.
   Нип охранника, окинув меня недобрым взглядом, заступил дорогу в 'обитель разврата' - как называлось это место в моем квесте, но я тут же щелкнула иконку с символическим рисунком своего задания и перетащила картинку на Нипа. Бугай тут же отошел в сторону, да еще и ощерился в радостной улыбке, что еще страннее, сложив пальцы в священном жесте защиты, поклонился и жестом пригласил идти дальше.
   Сглотнув, пошла, куда приглашали, делать все равно нечего. Вокруг меня сразу образовалось пустое пространство. Вот мужики пошли! А я ведь, хоть и священник, все равно девушка, большинство же брутальных и весьма внушительных персонажей, в разной степени подпития, шарахнулись от меня, словно от огня. И только сейчас начинаю понимать, какой правильный и нужный квест мне дали. Таких не грех перевоспитать.
  
   СТАЙН
   Я стал свидетелем странного события. Зайдя в игру и вновь очутившись в Громберге, успел пройти всего несколько улиц, поочередно заходя то к торговцам, то к нипам, сдавая полученные от них квесты, и тут вдруг из одного ничем не примечательного здания повалила толпа мужчин с очумелыми выражениями на лицах, а затем и полураздетые девицы разных мастей.
   Рассмотрел вывеску заведения. Оп-па, бордель.
   - Что там? - поймал я одного из выбежавших мужчин. Встряхнул, поскольку тот не реагировал. В глазах потерпевшего читался откровенный ужас.
   - Там... она.
   - Кто?
   - Она.
   Тяжелый случай.
   - Хорошо. Что 'она' делает?
   - Наставляет и... исправляет.
   - Как интересно. Думаю, стоит самому на это посмотреть.
   Повернулся, чтобы уйти, но тут мне не плечо легла огромная ручища, раздраженно взглянул на бывшего неадекватного собеседника.
   - Мужик, не ходи туда. Честно говорю, оно того не стоит.
   Повел плечом, сбрасывая руку, еще будет мне какой-то трусливый человечишка советы давать.
   В обители порока было непривычно тихо и спокойно. В полумраке помещения я сразу разглядел около двух десятков коленопреклоненных фигур разной степени одетости. Один из мужчин так вообще в одних полуспущенных штанах сверкал голым задом. Склоненных людей возглавлял всего один женский силуэт, над головой которого таинственно мерцал темный полукруг. Далина, девочка моя, ты умеешь удивлять.
  
   ДАЛИНА
   Сначала все было просто ужасно. Я все дальше пробиралась вглубь, ближе к сцене. С возвышения наверняка захватит большее количество человек. По мере движения успела такого насмотреться. Парочки, а порой и большее количество человек, предающееся разврату, пьющие, курящие, играющие в азартные игры. В общем, пороки любой вкус. Я, несмотря на свою невинность, считала себя довольно просвещенным человеком, но, оказывается, глубоко ошибалась. Некоторые, не испугавшись моего благочестивого вида, а возможно подумав, что это новый вид развлечения. Пришлось еще и отбиваться и ускользать от навязчивых поклонников скромных монашек. За что же я так тебя прогневала, Высший?
   До сцены я уже просто ползла. Вскарабкалась на помост, разогнав нескольких стриптизерш. Мне радостно заулюлюкала и засвистела будущая паства. Думают, сейчас раздеваться под музыку начну. Наивные вы мои.
   Дабы привлечь к себе большое число зрителей, действительно сделала несколько, надеюсь, достаточно соблазнительных танцевальных па и приподняла край своего балахона оголяя ножки. Мне ободряюще зааплодировали. Все больше мужчин стало подтягиваться к сцене. Ну, все пора. Сделала знак рукой, прося остановить музыку. Кто-то из предупредительных потенциальных кавалеров помог исполнить мою просьбу.
   Зал погрузился в тишину. На меня с недоумением воззрились сотни пар глаз. Неуверенно начала свою речь.
   - П-пороку и разврату нет места в наших душах и телах. Отриньте все, что погружает вас во зло, и вернитесь к свету.
   В горле пересохло. Не могу больше толкать свой спич. Надо было видеть весь тот скепсис, насмешку и непонимание, которым меня окатили посетители притона. Хотя и была пара-тройка человек, что, казалось, по-настоящему заинтересовались моими словами. Мне вновь засвистели и заулюлюкали, но на этот раз далеко не с одобрением. Кажется, кто-то готовился запустить в меня помидорами, а кто-то, стащить со сцены и... окунуть в показательный разврат. Сделала последнюю попытку.
   - За согласие исправиться и пройти очищение от грехов в храме, вам будет дана награда и очки к духовности и мудрости.
   Увернулась от запущенного в меня куска рыбы и пнула свободной ногой по руке схватившего меня за щиколотку бугая, который вознамерился стащить меня к себе в объятия.
   Так, ну я сделала все, что могла. Не захотели по-хорошему? Ладно. Я темный, а не светлый священник, следовательно, и методы в моем арсенале есть куда более радикальные.
   Активировала новый бонусный навык, появившийся у меня как раз при активации первого квеста. 'Темное призвание'. Действует пока только на расстоянии десяти двенадцати метров и лишь на пару минут. Жмешь на иконку с навыком, и находящиеся рядом с тобой существа попадают под своеобразный гипноз. Уйти или что-то сделать мои жертвы не могут. За один раз я могу дать лишь один простейший приказ на выполнение одного действия, и попавшие под действие 'темного призвания' обязательно должны будут выполнить указание в течение трех часов. Если по каким-то причинам им это не удалось, то действие гипноза развеивается. Приказ нужно повторять пока не закончится действие навыка. Проблема в том, что повести свое паству за собой, пока длиться заклинание я не могу двигаться с места, так что и провести до храма людей не смогу, а значит, придется дать им четкие указания, как пройти в нужное место и что там сделать. На это уйдет прорва времени. Благо, манны навык забирает совсем немного, вот только боюсь к концу совсем охрипнуть и не довести тем самым квест до конца, а ведь мне нужно привести в храм за один раз как минимум двадцать человек.
   Попавшие под действие призвания люди стали выглядеть словно зомби. В зале поднялась паника. Почему-то те, кого радиус моего подарочка не смог достичь, очень занервничали и рванули к выходу. Кто-то, несмотря на то, что на священников нападать запрещено, решил кинуть в меня чем-то смертоносным, и тут же посмевшего поднять руку на послушницу окатывало свечение, и атакующий исчезал. Гнев Бога - абсолютная защита, дававшаяся тому, кто вступил на путь святого и выполняющий благой квест. Для моих обидчиков это означало смерть в игре аж на пять суток.
   И вот паника достигла своего максимума. Люди создали пробку на выходе, сражаясь только за одну возможность выйти. А я монотонно начала свое темное светлое дело.
   - Выйти из притона, выйти из притона, выйти из притона...
   Это было трудно. Невероятно трудно. За один лишь первый квест мне уже можно присудить звание святой. Я безостановочно давала указания, часа три, наверное. Голос охрип, во рту пересохло, но скоро уже все.
   - Совершить омовение святой водой, совершить омовение святой водой.
   Ну, кажется все. Или у меня еще хватит сил на небольшую показательную месть. Пусть боятся и уважают священников.
   И вот я вновь активирую призвание для нового приказа.
   - Выходите из храма предлагаете свою помощь всем встречным.
   Ха. Их либо пошлют, либо реально запрягут. Нет, пожалуй, для темной послушницы, коей являюсь я, этого недостаточно. Бедные голосовые связки. Новая активация.
   - Наставляете на путь света тех, кому помогли.
   Ладно, хватит с них, да и с меня тоже. Отпустила свою зомбированную паству в мир, выполнять задание. Когда примеривалась, как лучше спрыгнуть со сцены, ко мне смазанным движением кто-то подошел так быстро, что я даже не успела рассмотреть, кто именно. Меня резко дернули за руку вниз, и я с писком упала, но в уже знакомые крепкие объятия.
   - Привет, малышка.
   Изысканный аромат одеколона Стайна я узнала сразу. По моему лицу расползлась довольная улыбка. А когда мне в руку вложили бутылку воды, счастью не было предела.
   Жадно глотаю воду. Из-за того, что делаю это слишком быстро, некоторые струйки воды в рот не попали и стали стекать вниз по шее. Вампир наклонился, и стал поцелуями собирать убежавшую влагу. Сначала с подбородка и шеи, а затем спустился еще ниже, к декольте. Я задохнулась от удовольствия, и тут же раздался звук 'треньк', а между мной и Стайном зажегся значок квеста.
   Вот ведь. Если не везет, так системно.
   - Это что? - Стайн завис, скорее всего, читая условия квеста. - Ого. Далина, ты в курсе, что мне предлагают соблазнить одну очень привлекательную и целомудренную послушницу. Да еще и такую награду предлагают.
   - В курсе, - мрачно ответила. - Это мой второй квест в цепи для вступления на путь святой. Нужно удержаться от личного соблазна. Ты принимаешь квест? Если нет, то соблазнять меня будет кто-нибудь другой.
   - Ну, уж нет.
   Мне тут же пришло сообщение, что противоположной стороной задание подтверждено. Вампиру дается неделя, чтобы уложить меня в постель и там лишить любого намека на святость.
   - Впервые получаю столь необычный квест, - ухмыльнувшись, заявил мой парень. - Так как сразу сдашься или помучаешься немного?
   - Что значит помучаюсь?
   - Да это я так шучу. Кстати тебе повезло. Этот квест ты точно выполнишь, хотя не уезжай я сегодня вечером на неопределенный срок, то поборолся бы, и уверен, ты бы не устояла.
   - Уезжаешь? - протянула разочарованно.
   - Дела клана. Сам только час назад узнал, что придется ехать. Ничего не поделаешь. Постараюсь вернуться как можно раньше, но, боюсь, дело затянется не меньше, чем на месяц, а то и больше. Я поэтому и зашел сегодня в игру так рано, чтобы завершить все задания и попрощаться с тобой.
   - Я буду скучать, - конечно, я расстроилась, зато теперь у меня появились реальные шансы стать святой, правда до конца не уверена, нужно ли мне это.
   - Я тоже, малышка. У меня пока есть еще пара свободных часов. Может, пойдем просто погуляем, не выполняя никаких заданий, и просто насладимся красивым интерфейсом игры? У меня есть несколько сохраненных порталов в очень красивые места. Покажу тебе лучшие картинки этого мира.
   - С удовольствием.
   Сейчас я полностью доверилась Стайну. Взявшись за руки, мы куда-то перенеслись.
   Этот день можно смело занести в один из лучших в моей жизни. Во всяком случае, запомню надолго. Свидание со Стайном - это одно сплошное удовольствие. Мне удалось увидеть сразу столько интересных мест, а парень рядом придавал особое очарование нашему рандеву. Правда, несколько огорчал привкус разлуки, но зато, как вампир целовал, похоже, решив, возместить качеством и количеством, время, пока его не будет. Мне кажется, еще бы чуть-чуть, и путь святой был бы для меня закрыт. Причем по моей же инициативе.
   И, как бы ни хотелось оттянуть, но момент расставания все же настал. Я даже всплакнула, что мне вообще не свойственно. Из игры вышла с большим сожалением.
   Тем не менее, в разлуке мне почти не удавалось скучать и вздыхать по своему уехавшему парню. После успешной сдачи всех квестов и перехода в ранг священника на меня навалилось столько работы! Да, даже чихнуть некогда было.
   Во-первых, Санадира стала таскать по всем значимым и не очень общественным выступлениям, где после ее выступлений я вынуждена была читать проповедь и агитировать народ к объединению масс и повышению силы духа. По всему выходило, что принцесса готовит войну с соседним королевством. Раньше она не могла этого сделать, поскольку у нее в государстве не было патриарха. Я, конечно, не патриарх, но когда еще война начнется. К тому же, когда ты без пяти минут святая, можно и не иметь высокого звания.
   Во-вторых, у множества людей вдруг стали появляться квесты, которые они могут сдать только с участием священника. То в рейд пойти вместо целителя мне необходимо пойти, то нужна чистая душа, чтобы что-то открыть, потереть, прочитать молитву. Теперь, моей обязательной задачей, если я нахожусь в городе, стало благословение всех, кто отправляется в дальний путь на подвиги. Всюду, где бы я ни появлялась, образовывалась толпа желающих на меня поглазеть, потрогать, что-то сказать и что-то попросить. Я снимала проклятья, лечила питомцев. Да что там, мне, как темному священнику с уклоном в святые, даже воскрешать можно, но пока только совсем мелкую живность.
   Благо, за все услуги мне неплохо платили. День ото дня я становилась все богаче и богаче. Прикупила себе домик в столице нашего королевства, со слугами нипами. Живу теперь на широкую ногу, стала жутко известной и популярной в нашем колледже. С принцессой стали чуть ли не лучшими подругами. Не то что бы мне это так нужно было, тут уж Сана сама проявила недюжинную инициативу, провернув все так, что у меня просто не осталось другого выхода. При этом про Нари не забыла. Поскольку в колледже необходимо поддерживать имидж своего персонажа, то мы с Нариам порой с удовольствием эпатировали народ, появляясь на публике темных, мрачных, но очень эффектных нарядах. И у нас даже появились последователи.
   Как-то так сложилось, что после того, как я встала на путь святой, хоть и темной, монстров мне не было необходимости убивать. Во всяком случае, лично. Поскольку теперь за ворота города я никогда не выходила одна - мне в группу тут же кто-то записывался. Ну, или заранее просили с кем-то куда-то съездить. Такого редкого персонажа как у меня, берегли, к ближнему бою не допуская, и прося тратить свою силу не на уничтожение монстров, а на поддержание сил и здоровья членов отряда. Мне тоже, сколько не искала, теперь попадались только социальные квесты, и не одного на уничтожение злобных чудовищ.
   Когда все надоедало, и необходимо было 'сбросить пар', прятала верного Зубастика, в последнее время переставшего расти в уровнях из-за отсутствия добычи, прятала в пространственную сумку и сбегала из города.
   Как мне это удавалось? А достаточно только на крышу своего дома залезть, желательно в темное время суток, вызвать изрядно повзрослевшую Полночь, и улететь ввысь, а там, куда душа пожелает. Ночью, на моем ездовом пете меня просто невозможно найти и поймать даже самому высокоуровневому дракону.
   Кстати Полночь быстро вымахала и теперь в холке уже почти достигает высоты второго этажа, не меньше. Правильно я тогда сделала, что не стала заставлять ее всюду следовать за собой, и отправила на вольные хлеба. Моя милая питомица, оказалось, вполне себе может охотиться и добывать себе пропитание сама. Нехило раскачалась, зверюга, и грозит обогнать меня в уровнях. Я не против усиления питомца, только, надеюсь, если Полночь станет сильнее меня, как бы слушаться и уважать перестала, особенно учитывая, какая она ехидна. Больше всего полночь любит делать вид, что собирается кого-нибудь укусить или лягнуть. К счастью, только делает вид, поскольку с ее габаритами, это реально опасно для жизни, и меня бы завалили жалобами от пострадавших горожан. Еще питомица, сделав пакость, всегда так забавно подло хихикает, что меня саму смех берет сердится на своего ездового пета нет никакой возможности.
   Зато, когда мы с Полночью возвращаемся с прогулки, это всегда эффектно. Днем и без всякой скрытности важно въезжаем в главные ворота, ловя восхищение зевак. Такой, как моя ехидна больше ни у кого нет. Мне уже много раз поступало множество предложений перекупить питомца. Не будь я под покровительством принцессы и Стайна, наверняка пытали бы, но обошлось. А свою крылатую чернавку я никому не отдам, самой нравится.
   Единственное, что на сей день меня огорчало и портило настроение - отсутствие, какого бы то ни было внимания со стороны мужского пола. Никогда со мной еще такого не бывало. Мне не делают комплименты, не флиртуют, не приглашают на свидания. Да даже в мою сторону парни стараются лишний раз не смотреть. И если в игре это еще не так заметно, то в колледже очень даже. У меня есть Стайн, конечно, но так ведь недолго и комплекс неполноценности заработать. Хоть какое-то внимание к своей персоне хочется ощущать. Нет, изменять вампиру точно не собираюсь, просто обидно. В итоге решила докопаться, в чем дело. То ли я такая некрасивая для местных мужчин, то ли всех так отталкивает мой класс священника и 'святость'. Выяснила. Оказалось, ни то, ни другое. Нейтон, после наших с Нари пыток рассказал. Оказывается, это мой парень запугал всю мужскую часть колледжа буквально до икоты, потребовав даже близко ко мне не подходить в его отсутствие. И в случае, если кто-то будет со мной общаться, то вернувшись, вампир каждого допросит с пристрастием, и если уважительной причины для общения со мной не найдется, устроит провинившемуся 'сладкую жизнь'. При всем при этом, подданные Стайна организовали за мной негласную постоянную слежку, которую я, кстати, уже на протяжении трех месяцев, так и не заметила.
   Вот так и живу, в ожидании возращения своего парня, под усиленной охраной принцессы и вампиров. Вот уже пошел четвертый месяц, а Стайн все не появляется. Начала волноваться и пытаться связаться с кем-нибудь из его собратьев в колледже, однако все представители вампирской диаспоры меня игнорировали, умудряясь исчезнуть, в момент моего появления, даже из закрытого помещения. Как им это удается, для меня до сих пор загадка.
   Сегодня я как обычно вышла из своего дома и направилась на площадь, проводить традиционную мессу и благословление всех желающих. Благо, утром улочки города тихие, и ко мне никто не пристает с разговорами. Когда за спиной раздалось тихое: 'Привет', радостно взвизгнула, обернулась и с разбега повисла на шее Стайна. Вернулся наконец-то!
   - Здравствуй, маленькая. Как я скучал, не представляешь.
   Руки вампира по-хозяйски шарят по моему телу, останавливаясь на пятой точке. Я беззаботно болтаю в воздухе ногами, продолжая изображать обезьянку на дереве. Сейчас я готов позволить парню любые вольности.
   - И я! Тут столько всего произошло за время твоего отсутствие. Я все-таки встала на путь святой.
   - Знаю, мне докладывали о твоих успехах. Поздравляю. Ты молодец. Понравилось новое положение?
   - Ну как сказать. Везде есть свои плюсы и минусы, - мы неторопливо пошли по улице. Мою встречу с паствой ведь никто не отменял. - Но в общем не так страшно, как мне представлялась. Слушай, а зачем ты организовал вокруг меня такой усиленный контроль? Знаешь, не очень приятно, когда тебя так охраняют без видимых причин. Еще и мужское население колледжа запугал.
   - А ты бы хотела, гулять с кем-то еще?
   - Нет...
   - Тогда в чем дело? Вряд ли мои соплеменники так же навязчивы, как охрана принцессы. Уверен, ты даже ни разу и не заметила наблюдения за собой. Только по косвенным признакам.
   - Это так, но я не понимаю с чего такой ажиотаж? Моей жизни что-то угрожает?
   - Пока нет.
   - Что значит пока?!
   Вампир рассмеялся.
   - Успокойся. Шучу. Кстати я ездил не просто так, и кое-чего добился от старейшин своего клана. Просто я узнал, как нам обойти запрет на твою невинность, и при этом оставить тебя святой. Только для того чтобы выполнить данное в игре условие, потребовалось добиться одобрения старейшин. Заодно все накопившиеся дела решил, так что теперь могу долго и спокойно учиться вместе с тобой в колледже.
   - Я заинтригована. Что же ты предлагаешь? И почему хочешь сохранить мой статус святой?
   - Об этом не сейчас. Вечером обстоятельно поговорим в спокойной обстановке. Тебя ожидают поклонники.
   Хмыкнула. Поклонниками мою паству еще никто не называл.
   С вампиром мы, весело переговариваясь, продолжали неспешно в обнимку идти по тихим узким улочкам. Оставалось совсем немного до площади, как я вдруг услышала зов. Тихий плач на грани сознания: 'Пожалуйста, помогите. Я не хочу умирать'.
   Не раздумывая, бросилась туда, куда направляло меня сердце.
   - Далина, ты чего? - попытался остановить меня Стайн, поймав за руку. В глазах его отразилось волнение.
   - Подожди тут, я сейчас.
   Ну, да. Так вампир и послушался. Не отстал от меня ни на шаг.
   В подворотне, за складскими ящиками еле нашла маленький меховой пищащий комочек. Над ним, словно над диким животным, что гуляют за воротами города, горела надпись с названием вида. Тмиш. Таких не знаю. Впрочем, это сейчас не важно. Полоска жизни животного мигала красным, вот-вот грозя исчезнуть. Зверушка в моих руках истекала кровью. Все четыре лапы сломаны, да еще и хвостик похоже оторвали. Такой легкий и тощий, будто еды отродясь не пробовал. Не знаю, кто такой изверг, чтобы издеваться над маленьким, с виду очень милым существом.
   Впервые применила исцеление на диком существе. Опасалась, что не поможет, ведь по идее лечебная магия рассчитана на людей и их питомцев, а на диких можно только охотиться, однако помогло. Тмиш полностью восстановился. Мяукнул, как настоящий котенок и впился в меня своими маленькими коготками, испуганно, и в то же время, будто ища защиты. Зверушка вполне вольготно поместилась у меня на руках. Милаха. А какие глазки большие и выразительные. Мех рыжего цвета такой мягкий и пушистый, что невольно хочется гладить и гладить. И в общем я не отказала себе в удовольствии потискать тмиша. С виду, так помесь котенка с медвежонком. Аккуратные круглые ушки, крупные лапы, короткий, но очень пушистый хвостик.
   - Надо же, какая у тебя находка интересная, - раздался рядом голос Стайна. - Пустынный Тмиш. Зверь не из наших краев. Кстати взрослые особи весьма крупные. Примерно с твоего Зубастика будут.
   - Интересно, как он сюда попал?
   - Думаю, стал добычей кого-нибудь охотника. Видимо молодых тмишей для выполнения квеста набрал достаточно. Их хвосты используются в приготовлении множества зелий. Вот лишний и остался. Не пойму, зачем ты его так трепетно спасала? Это же всего лишь картинка. Сама знаешь, выглядит натурально, но и только. Сколь ты уже таких вот картинок уничтожила? А в городе с ним делать нечего. Выбросил, думая, что тот исчезнет. Ну, во всяком случае, это мое предположение.
   - Надо вернуть животное домой, - заявила непреклонно. Чувствую себя ответственной за того, кого спасла. - Где, ты говоришь, он обитает?
   - Пойдем, тебя уже заждались, наверное. Я бы на твоем месте не торопился возвращать тмиша на место. Насколько мне известно, это чисто квестовые животные, которых активно отлавливают. Лучше выпусти его за городом, будет и то больше шансов у тмиша выжить.
   - Может на время взять его домой?
   - Не рекомендовал бы. Это все-таки не питомец, а дикий моб. Его не воспитаешь. Подрастет, станет нападать на всех без разбора. Лучше расскажи, как тебе удалось его найти?
   Упс. А ведь этот момент совсем упустила из виду. Действительно, как?! Это просто невозможно, нереально, непостижимо!
   - Ну... мне показалось, что кто-то мяукает.
   - Чушь. Даже я ничего не услышал, а слух у меня даже в игре гораздо лучше человеческого. Увидеть ты тоже никак не могла. Мы находились далеко от этого места, - вампир подозрительно нахмурился, сложив руки на груди.
   Пожала плечами. Ну а что говорить?
   - Наверное, интуиция проснулась. Или какое-то неизвестное свойство темной святой.
   Поспешила к площади, чтобы уйти от дальнейших вопросов. По виду Стайн не очень поверил. Меня же просто трясет от нереальности происходящего. Но вот он малыш, на моих руках, сейчас радостно сосущий мне палец. Подтверждение, что я не брежу. Надо все хорошо обдумать, но только когда останусь одна.
  
   * * *
   Вернувшись в свою комнату в колледже, забралась в кровать. Я заметила, что лежа мыслить у меня всегда эффективнее получается. Так, пора уже включить голову, и расставить все новые данные по полочкам.
   Я слышала мысленный зов животного так, как если бы это было в реале. Но Стайн прав. Все существа в игре просто очень качественные картинки. У нарисованных существ чувств и души быть не может, а значит и услышать тмиша я не могла. В конце концов, в игре даже мое тело на самом деле нарисованное - лишь проекция реальное, которое остается в настоящем мире. Но это все в теории. А что на практике? До этого инцидента я ни разу ни от одного монстра не слышала. И это правильно. Ведь иначе, что получается? С каждой картиной общаться? Значит все-таки стоит предположить, что игровой мир реальнее, чем мы все думаем. Просто из курса лекций мне известно, что создатели игры сделали возможным всем игрокам искусственно иметь все виды чувств, но никак не обладать тем, что за гранью обычных человеческих возможностей. Вся магия в игре не настоящая. Однако сегодня вдруг там прорезались мои истинные способности и сущность. Остается два вопроса. Почему только сейчас и почему вдруг картинка стала оживать?
   На эти два вопроса у меня пока нет ответа, но я обязательно докопаюсь до правды. Вообще надо будет, когда подробно изучу данную тему, отправить доклад в нашу общину. Хотя вряд ли там воспримут меня всерьез. Во-первых, к каким-то виртуальным играм там точно не станут уделять внимания. Даже если все правда, то старейшинам от этого ни тепло, ни холодно. Они пока не понимают, какой потенциал несет в себе игра. Во-вторых, пока и меня там не воспримут серьезно. Слишком молодая и ничем не подтвердила, что к моим словам можно прислушиваться. Наоборот, по их мнению я слабенький дурной друид, который еще и усердно учиться не хочет, чтобы исправить данную ситуацию. Нет, ну в чем-то они правы, конечно...
   В окно неожиданно постучали. Выбралась из-под одеяла. Долго я оказывается валялась в думах. Вечер наступил. На ужин скоро пора будет.
   На подоконнике обнаружился Стайн, собственной персоной. Кто-то, похоже, предпочитает дверям окна. С букетом в руках и потрясающей соблазнительной улыбкой на лице, вампир поинтересовался.
   - Можно войти?
   - Заходи, конечно, - сама панически вспоминаю, что у меня в ванной белье на батарее сушится. Да и вообще не прибрано. И я не причесана, одежда мятая, а вампир весь с иголочки. Хоть сейчас отправляй на какое-нибудь торжественное мероприятие.
   - Это мне? - кивком указала на цветы легко спрыгнувшему с подоконника парню. Лучше пусть подмечает мою наглость, чем неряшливость. И ведь предупреждал, что вечером хочет поговорить.
   - Тебе.
   Мне протянули большой букет на этот раз кроваво-красных роз.
   - Спасибо. Пойду в воду поставлю. Подожди здесь. Присаживайся в кресло.
   И я быстро метнулась, но не за вазой, а ванную, дабы спрятать от чужих глаз свое исподнее и привести в себя в порядок.
   Когда вернулась, застала шокирующую картину. Вампир стоял посреди комнаты, опустившись на одно колено.
   - Стайн, ты чего?!
   - Далина, - у парня лицо и голос серьезные, но в глазах горят веселые искорки. Вампир протягивает в мою сторону маленькую бархатную коробочку. - Выходи за меня замуж.
   Я в шоке.
   - Ты в порядке? Стайн, это что, шутка такая?
   - Почему? Я вполне серьезен. - парень все также продолжает невозмутимо стоять на коленях, кажется даже не замечая моего предобморочного состояния.
   Не хочу сориться с вампиром, но и согласиться не имею права. Да и не хочу я замуж! Мне еще рано. Я не нагулялась.
   - Понимаешь... я бы рада, но у меня есть обязательства перед семьей...
   - Ничего страшного, думаю, никто из твоих родственников не будет против нашей свадьбы в игре.
   - Что?! - одновременно разозлилась и расслабилась. Все-таки Стайн шутил. Если в игре, то это ерунда, хоть десять раз там за него замуж выйду и разведусь. - Ты зачем меня так пугаешь?
   Вампир криво усмехнулся.
   - Пугать тебя в мои цели не входило. Так ты согласна?
   - А что в коробочке?
   - Посмотри.
   Нерешительно, все еще чего-то опасаясь, подошла к парню и приняла от него маленький бархатный футляр красного цвета. Открыв, ахнула. В коробке оказалось самое настоящее кольцо. И какое. Огромный продолговатый рубин в окружении бриллиантов. Для игровой свадьбы дарить такое кольцо? Моя недоверчивая натура сразу что-то заподозрила.
   - В чем подвох?
   - Далина, ну почему сразу подвох? Для меня и моего народа даже свадьба в игре вполне серьезное и ответственное мероприятие. Если уж мне даже у старейшин пришлось испрашивать разрешения. Кольцо - символ принадлежности к моему роду. А уж в каком плане ты к нему принадлежишь, не так важно. Все серьезно. В игре мы проведем ритуал. В жизни такое не возможно, а там ты изменишь расу и из человека превратишься в полноценного вампира. Далина, у тебя будут крылья!
   О, ну крылья это очень соблазнительно. Да и расу сменить будет интересно. Только вот я и так мелкая, а вампиром в игре тогда вообще буду коротышкой. Все равно мне кое-что не ясно.
   - Зачем тебе эта свадьба?
   - Что значит зачем? Я хочу, чтобы мы были вместе. Разве это не существенная причина?
   - Но ведь это будет скандал. Подозреваю, что никто из вампиров свадеб в колледже, да еще и с невестой из людей, не устраивал.
   - На мой взгляд, так это даже забавно и весело. Всколыхнем с тобой общественность. Это лишь придаст перчинки нашим отношениям. Соглашайся. А на возможный эпатаж не стоит обращать внимания. Живем ведь один раз, если все время оглядываться на чужое мнение, так все самое интересное мимо пройдет. Далина, только представь - ты вампир. Разве не здорово?
   Вот соблазнитель, но все равно чувствую, что он что-то не договаривает.
   - Я - вампир - это да. Какую выгоду получишь ты? Не верю что никакую. Стайн, говори как есть, иначе не соглашусь.
   - Ладно, - парень якобы в смущении опустил глаза. - Брак со священником, да еще который на пути святого, может дать вампиру небывалые бонусы. Защита от божественной магии священников, причем не только для меня, но и для всего моего клана, а если учесть, что все вампиры в игре становятся исключительно под мое крыло, то значит, весь мой народ окажется под защитой. Разве это не замечательно?
   - Стайн но ведь это всего лишь игра...
   - Значимость, которой постоянно растет, - перебил меня вампир. - Я хочу, чтобы в игре мы стали гораздо сильнее. Там ты станешь кем-то вроде королевы вампиров. Моей женой. Настоящий вампир в игре может сделать другого человека вампиром лишь единожды, и лишь свою пару. Ты же, будучи королевой, бывшим человек и темной святой, получишь право создать свой клан, и для этого сможешь обращать обычных людей в таких же полноценных вампиров - это еще большее усиление. Хотя бы в игре, моих соплеменников будет больше, не то, что в жизни. А обращенные в вампиров люди, станут куда как лояльней относиться к моей расе, понимаешь?
   - Кажется, да, - задумчиво покачала головой, пытаясь просчитать для себя последствия моего согласия на брак.
   Первое, я окажусь крепко повязана со Стайном. Вампир вряд ли захочет меня от себя куда-либо отпускать. Слишком много на мне будет завязано.
   Второе, Санадира меня возненавидит, и спустит всех собак. Среди учащихся колледжа я могу стать изгоем, а для вампиров все равно так и останусь чужой.
   Однако помочь Стайну хочется. Да и сменить расу будет интересно, а уж стать королевой вампиров... у меня даже сейчас мурашки по коже бегают. Интересно и необычно.
   - А почему Гелана не стала королевой?
   Вампир поморщился.
   - Она не в моем вкусе. И слишком правильная, была во всяком случае. Однако мы все равно хотели сделать ее вампиром в игре. Конечно, королевой бы она не стала, но защита нашему клану была бы гарантирована. Но не случилась. Мой подчиненный, фактически друг, Релвин, не сумел ее уговорить пойти против людей. И если в жизни она согласилась на все, даже на то чтобы впоследствии стать подчиненным ему недоделанным вампиром, то в игре отказалась от свадьбы. Тем не менее у них с Релвином настоящая сильная любовь. Он даже пошел против меня, лишив ее невинности до брака, тем самым окончательно лишив нас шанса.
   Что же, в принципе я согласна, только надо будет почитать дополнительную литературу по поводу вампирских браков в игре.
   - Стайн, мне нужно подумать, - произнесла, протягивая обратно коробочку с кольцом.
   - Думай, конечно, - бодро ответил парень отклоняя мою руку. - Кольцо оставь себе. Оно твое в любом случае. Жду твоего решения. Я не буду тебе мешать, чтобы ты все хорошо обдумала. Если согласишься, через неделю, жду тебя в игре на главной площади возле центрового фонтана за два часа до заката. Если не придешь - значит отказываешься. Ну а если появишься, проведем церемонию прямо там.
   Стайн наконец поднялся с колен, притянул меня к себе, окунув в приятные ароматы своего парфюма. Ограничившись целомудренным поцелуем в макушку - парень признался, что иначе может не сдержаться и остаться со мной на ночь, вампир в итоге ушел, оставив меня в смятении.
   Кинулась к компьютеру. Сегодня мне предстоит долгая бессонная ночь, ведь столько информации придется перелопатить.
  
   * * *
   На следующий день, после занятий, я все-таки с неохотой зашла в игру. Стайн, как и обещал, на горизонте не появлялся. В сожалению, мои ночные посиделки особо ничего не дали. Я бы назвала это информационным вакуумом. Браков вампиров со священниками в игре еще никогда не происходило, так что, почему Стайн так уверен в полагающихся ему и мне плюшках, не понятно. Можно было бы предположить, что вампир получил какой-то уникальный квест на данную тему, потому и знает больше, однако у меня закралось подозрение, что информация о вампирских браках в сети кем-то очень тщательно подчищена. Такое ощущение, что это сами соплеменники Стайна контролируют, чтобы даже крупинки данных об их народе не просочилось в общий доступ. Паранойя, не иначе. Общая информация от создателей игры про расы этого мира мне никак не поможет.
   Так что придется принимать решение на свой страх и риск. Накануне я раскинула руны. Расклад получился очень туманным. Однозначно там было лишь то, что меня ждут неприятности. Как в случае отказа, так и в случае согласия стать женой Стайна. Потому решила пока не мучиться, в конце недели все будет зависеть от настроения. Захочу, выйду замуж, а не захочу - тоже не беда.
   Когда наступила игровая ночь, вызвала на крышу дома своего ездового питомца. Мягкой поступью Полночь подкралась ко мне со спины. Хотела напугать, но я привыкла к подобным ее фокусам, к тому же ожидала явления своей чернавки. Не перестаю удивляться, что несмотря на габариты Полночь двигается совершенно бесшумно. На руках я держу доверчиво жмущегося ко мне маленького сонного тмиша. Первое существо в игре, с которым я почувствовала в игре связь.
   - Сегодня нам предстоит долгий полет, Полночь. Настало время мне взять отпуск и забыть об обязанностях священника. На несколько дней нам с тобой нужно улететь в самые дикие места этой игры.
   Парой дней дело не обошлось. Когда мир перед тобой открывается совершенно по новому, переворачивая все твои представления о жизни, невольно забываешь обо всем другом, что ждет тебя в повседневности. Подумать только, теперь у меня есть своя небольшая армия, которая, правда, требует усиленной заботы и присмотра с моей стороны. Вот только зачем мне армия? Я человек вполне мирный, но поздно. Мы в ответе за тех, кого приручили.
   Чуть не забыла о собственной свадьбе. Хорошо, поставила себе напоминание в виртуальном органайзере. Решение принято. Отступать не в моих правилах. Узнаю, наконец, что это такое - семейная жизнь классным красивым парнем, помогу вампирскому племени и сама заодно стану вампиром, и не абы каким, а целой королевой. Вот кто бы на моем месте отказался? Тем более что свадьба не настоящая, а игровая.
   Как и оговорил Стайн, за два часа до заката я уже находилась возле фонтана. Волновалась, как самая что ни на есть порядочная невеста. Белые одежды для свадьбы с вампиром надевать не стала. О нет. Ярко-красное, невероятно пышное сложно-составное платье с до неприличия оголенной спиной. Портные в игре могут сотворить настоящий шедевр с использованием разным 'магических' примочек.
   Уже одно мое появление на площади вызвало несколько нездоровой интерес. Священника в лицо многие знают, но в таком образе видят меня впервые. Что там говорить, если я даже Зубастика, которого сегодня решила взять с собой, нарядила в красный, чуть сияющий багровым светом ошейник с неким подобием галстука. Где же Стайн? С каждой минутой мое волнение все нарастает. Кажется, еще немного и я попросту сбегу. Сомнения и голос рассудка вдруг начали брать верх.
   - Ты выглядишь великолепно!
   Обернулась. Стайн как всегда появился со спины. В этот раз не один, а в окружение почту двух десятков вампиров. Не иначе все пришли порталом, поскольку приближение такой толпы я вряд ли бы заметила.
   Хитро улыбнулась и приблизилась к своему вампиру, тут же попав в объятия последнего. Удостоилась жаркого бесстыдного поцелуя у всех на глазах, а затем уже знакомая церемония. Стайн встает передо мной на одно колено и протягивает открытую бархатную коробочку, в которой находится аналог реального кольца, оставшегося со мной в колледже.
   В этот раз я без вопросов приняла подношение. Стайн надел колечко на палец. Нас плотным кольцом окружили его соплеменники. Народ на площади стал волноваться и собираться в толпу зевак. Еще никто не видел в этом городе сразу столько вампиров вместе. Кажется, кто-то решил позвать стражу.
   Надеюсь, церемония окажется не слишком долгой, а то если о предстоящем ритуале станет известно Санадире, то принцесса наверняка сделает все, чтобы остановить беспредел, царящий на подведомственной ей территории.
   Вампиры что-то тихо забормотали на неизвестном мне языке. Стайн взял обе мои руки, приподнял, повернув их запястьями вверх, заставил мои напряженные кулачки распрямиться, показав беззащитные ладони. Нервно вздохнула. Все ритуалы вампиров проводятся на крови, но ведь это игра и тут народ Стайн эту жидкость вроде не пьет, однако стоит прояснить этот момент.
   Поддалась ближе к своему жениху и тихо-тихо поинтересовалась:
   - А кровь моя понадобится?
   Стайн ответил также тихо.
   - Не бойся, совсем чуть-чуть. Как обычная медицинская процедура по ощущениям.
   Мерный речитатив вампир все продолжался, через какое-то время почувствовала, что впадаю в некое подобие транса. Постепенно окружающие меня звуки стихли. Я будто погрузилась под воду. Иначе свое состояние описать не могу. Собственное тело меня не слушалось и держащий мои руки вампир может делать со мной что хочет. А он и делает. От локтя до запястий он крепко связывает мои бессильные конечности. Подошедший мужчина, даже в игре выглядящий пожилым, также связывает и Стайна. Не понимаю этого ритуала. Упустила момент, когда у незнакомого вампира появилась небольшая чаша золотого цвета.
   Чувствую боль. Старый вампир разрезал кинжалом мои ладони. Те же действие произвели и с руками Стайна. В каком-то полусне наблюдаю, как кровь, моя и жениха, стекает в чашу, смешиваясь. С удивлением вижу как алые ленты, связывающие мои руки, удлиняются и тянутся к Стайну, то же происходит и с его лентами. Какое-то мгновение, и мое тело полностью оказывается в алом коконе. Хочу хоть что-то сделать, вырваться, закричать, но не получается. Глаза и руки жжет, а спина неожиданно начинает чесаться.
   Еще пара мгновений, и никаких лент. Я на свободе и могу двигаться. Вокруг ликуют вампиры, выкрикивая поздравления, но мне совершенно не до этого поскольку Стайн притягивает к себе. Его железная хватка оказывается неожиданно болезненной, а глаза по-настоящему пугают. Вяло трепыхаюсь, словно уставшая бабочка в паутине. Происходящее мне не нравится.
   - Последний завершающий штрих. Без него церемония не будет действительна, - тихо шепнул мой... муж и впился клыками мне в шею. Мне же оставалось запрокинув голову, смотреть в небо, вяло наблюдая за кроваво-красными лучами закатного солнца. Сегодня закат показался мне особенно зловещим.
   Тем не менее, не смотря на плохие предчувствия, Стайн меня не иссушил, лишь чуть надкусив, сразу оторвался от моей тонкой нежной шейки. При этом надо было видеть лицо вампира. Мой новоприобретенный супруг так скривился, словно не свой любимый деликатес испробовал, а съел что-то очень прокисшее и вонючее.
   - Разработчики игры все-таки гады. Могли бы сделать кровь по своим вкусовым качествам хоть немного более съедобный. Да лучше землю есть, чем эту 'кровь', - с досадой произнес супруг.
   Почему-то в этот момент я испытала злорадство. Конечно, демонстрировать вампирам подобные настроения смерти подобно, поэтому скромно опустив глаза и пряча ехидную усмешку, ожидаю, что будет дальше.
   Кстати очень странно, но глядя на Стайна, вынуждена была задрать голову, будто мы в реале находимся, а не в игре, где я уже начала понемногу становиться выше вампира.
   Осознание пришло мгновенно. Вот же я идиотка. Совсем забыла, что тут вампиры мелкие. И теперь я карлик!
   Недовольно цокнула языком. Готова даже расплакаться. С такими изменениями и крылья особо не радуют. Кстати о крыльях, а где они? Что-то не чувствую...
   Как могла, ощупала спину. Крыльев не наблюдается. Зато есть два каких-то продолговатых уплотнения. Словно подкожные шишечки.
   И вновь тихий голос Стайна около моего уха.
   - В первый раз раскрывать крылья больно. Но не волнуйся, я буду рядом и помогу.
   Звучит двусмысленно, но теперь, Стайн мой муж, и может себе еще и не такое позволить, правда, я пока не уверена, что готова ему это позволить.
   Все последующие мысли выветрились из головы, поскольку окружающие нас с мужем вампиры дружно склонились в низких поклонах.
   - Приветствуем нашу королеву. Поздравляем с рождением. Да будут темны и кровавы Ваши ночи, - стройный хор мужских голосов резанул по нервам, заставив буквально отскочить в надежные объятия супруга. Да, долго мне еще привыкать придется к новому статусу.
   Склонившиеся вампиры дали возможность осмотреть площадь. Оказывается, наш небольшой междусобойчик окружили сотни людей. Причем большинство представителей человеческого племени, судя по лицам и оружию в руках, было настроено не слишком дружелюбно. Когда над площадью раздался страшный рев раненого зверя, мне волосы дыбом встали. Кто же так мучает невидимое мне животное и за что?
   Оказалось, я ошиблась. Так надсадно кричал отнюдь не зверь, а... принцесса. Санадира находилась недалеко и к тому же быстро приближалась. Люди стремительно расчистили своей госпоже дорогу, отчего и стало возможным мне увидеть эту дикую злую кошку.
   Мы с Саной встретились взглядами, и я сразу поняла главное. Бежать. Нужно бежать, как можно быстрее и не оглядываясь. Вот только куда? Похоже летать я научусь гораздо раньше, чем думала.
   - Аборигены очухались и наступают. Нам пора, - раздался у меня над головой приказной голос Стайна. Мне послышались в интонации мужа несколько презрительные, и я бы даже сказала брезгливые ноты. Неужели люди ему действительно настолько противны?
   Словно по волшебству, вампиры стали быстро исчезать в черной дымке.
   - Малышка, задержи дыхание, - Стайн полностью закрывает мне страшную картинку приближения Саны своими крыльями, окутывая себя и меня своеобразным коконом.
   Среагировать не успела и в итоге надышалась черным едким дымом. Когда муж освободил меня из своих крепких объятий и распахнул крылья, мы оказались... где-то. Беспроглядная темнота безлунной ночи немного пугала и одновременно интриговала. Если бы не свежий ветерок и стрекот насекомых, подумала бы, что мы в каком-нибудь закрытом помещении без окон и света.
   - Далина, я хочу сказать тебе спасибо. Для меня очень важна наша свадьба. Ты смелая девушка, которая умеет разбивать все каноны. Ты по-настоящему меня очаровала.
   Улыбнулась. Всегда приятно слышать подобные теплые слова. Заметила, что постепенно ночь перестает для меня быть такой уж темной. Начали проступать очертания предметов, а Стайна я уже видела очень даже хорошо, но почему-то в серо-оранжевом цветовом спектре.
   Мы где-то в лесу. Недалеко вода. Не шумная река, а скорее мелкий ручей.
   Резко дернула головой. Напугала взлетевшая птица. Почему-то звук хлопающих крыльев показался мне чуть ли не громовым.
   - Восприятие у вампиров в игре абсолютно такое же, как и в жизни. В первое время тебе будет
   тяжело привыкать. Солнце станет резать глаза, любой шум и запахи ты будешь воспринимать болезненно, поскольку еще не привыкла концентрироваться. То, что я перечислил, еще не все 'приятности', но ты освоишься. Я тебе в этом помогу. Хорошо еще в игре у тебя нет желания испить кровь. С этим было бы вообще тяжело.
   - Да уж. Почему ты раньше не предупредил об этих аспектах вампирской жизни.
   - Если честно, то боялся твоего отказа от свадьбы.
   - Хочу знать, как я выгляжу.
   - Зеркала тут нет. Давай с этим попозже. Ты почти и не изменилась. Только ростом меньше стала, вместо загара молочная кожа, при разговоре можно заметить у тебя клыки, ну и татуировки на руках появились, впрочем, как и у меня. Тату - брачные, они показывают нашу принадлежность друг другу и символ моего рода, который теперь передался и тебе.
   Посмотрела на свои руки. Обрадовалась. От запястий и почти до локтя шел крупный узор алого цвета. И как раньше не заметила? Лично мне он никак про принадлежность к Стайну не сказал. Видимо, чтобы понять, смысл узоров надо иметь специфические знания, которыми я не владею. С виду просто крутое тату. Никаких надписей типа: 'Далина принадлежит Стайну навек' нет, и слава богу. Всегда хотела себе что-нибудь наколоть, но родители были резко против, а они, если хотят, умеют убеждать. А тут ведь игра, все не по-настоящему, так что им нечего мне будет предъявить. Как же сразу об этом не подумала? Надо будет тут себе еще хотя бы пару тату сделать.
   От радостных мыслей отвлек Стайн.
   - Сейчас будем учиться медитировать, потом летать. Проведу тебе ускоренный курс настоящего вампира.
   - Подожди, - я изумилась. - Мы же только поженились. Как насчет первой брачной ночи, да хотя бы поцелуев под луной? Мы вообще с тобой для мужа и жены слишком редко и мало общаемся, не находишь? Я, конечно, к первой брачной ночи совсем не готова. Во всяком случае, морально, но что мешает мне ее требовать?
   Вампир хмыкнул.
   - Далина, все будет, но попозже. Поверь, сейчас, в твоем состоянии тебе будет не до любовных игр. Подожди пару дней, страстная моя, - мне достался целомудренный поцелуй в лоб, и все.
   Недовольно цокнула языком. Получается, я еще и напрашиваюсь. Да очень надо.
   Что-то я совсем не логична. Спишу на новые вампирские гормоны.
  
   * * *
   Установила личный рекорд по нахождению в игре. Почти двое суток без реальности. Хорошо, тело в кабине может содержаться почти неделю без необходимости глотнуть воздуха и вкусить настоящей еды, а то туго бы мне пришлось.
   Когда вышла в реал, оказалось, на дворе ночь, тогда как в той части игры, где на тот момент находились мы со Стайном, царил день. Приняла душ и завалилась в кровать. Завтра придется отвечать за прогул занятий и объясняться с Саной, так что лучше набраться как можно больше сил.
   В окно раздался стук. Поднялась и открыла створки. Хмуро оглядела своего позднего визитера.
   - Прилетел пожелать мне спокойной ночи, Стайн?
   Довольно улыбающийся вампир сел на подоконник и притянул к себе, при этом по-хозяйски сжав мои нижние девяносто.
   - Зачем пришел? - не спешу проявлять восторг по поводу явления его наглой особы.
   Нахмурилась. Я устала. В игре тренировки парня оказались очень выматывающими, да еще вампир напрочь забыл про какую-либо романтику. Совершенно не понимала к чему такая спешка с нашими тренировками и Стайн не объяснил.
   - Как это зачем? - сверкнул на меня невинным взглядом парень. - Вообще то мы с тобой женаты, а брачной ночи у нас пока так и не было. Здесь у тебя нет проблем с вампирским восприятием, так что я пришел требовать исполнения супружеских обязанностей.
   - Требовать значит? - чуть ли не прошипела эту фразу в лицо вампиру. - А ничего, дорогой мой супруг, что мы женаты только в игре? Вот там и выставляй свои требования. Лично я, собираюсь выспаться, ты и так меня уже измотал.
   Кажется, моя пламенная речь не произвела должного эффекта. Скорее наоборот. Глаза парня еще больше заблестели. Его довольство я ощущаю буквально каждой клеточкой своего тела.
   - Далина, оказывается, ты, когда злишься, становишься такая... притягательная. Горячая.
   Секунда, и я оказываюсь в жестком захвате. Вампир хоть и осторожно, но, тем не менее накрутив мои волосы себе на руку, заставляет запрокинуть голову. Склонившись, обнажил в наглой улыбке клыки и поцеловал.
   На несколько мгновений позволила себе отдаться воле вампира, насладилась страстным и одновременно властным поцелуем, а после со всей силы заехала коленом Стайну в пах.
   Парень согнулся. Вот так. Будь ты хоть тысячу раз крутым вампиром, а обычных мужских слабостей никто не отменял. Надеюсь, охоту совершать подвиги я ему на сегодня отбила.
   - Уходи, - как можно более строго сказала отдыхающему на полу недосупругу.
   - Малышка решила показать, что тоже имеет зубки? - с тихим смешком Стайн, кряхтя поднялся. - Ладно, я подожду. Но готовься, Далина. Теперь я обрушу на тебя все свое обаяние, и тебе не останется ничего, кроме как сдастся и просить меня провести с тобой брачную ночь. Причем как здесь, так и там в игре. Поняла меня?
   Я могла бы даже испугаться. Слишком серьезным тоном было произнесено обещание, но в
   - Поняла и уже трепещу, - сделала как можно более виноватое лицо. Я, конечно, вампира не особо боюсь, но зачем ему об этом знать?
   - Кстати, забыл самое главное, зачем приходил. Завтра занятий не будет. Так что можешь выспаться, а вечером весь колледж отмечает праздник. Будет дан бал. Ты, моя совершенно нереальная жена, обязана там будешь появиться со мной, потому как это только для тебя я остаюсь не мужем, а неизвестно кем. Так что готовься. К обеду тебе принесут платье и украшения. Мой тебе подарок. Считай, что к нашей свадьбе. Вопросы есть?
   - Что за праздник?
   Вампир шокировано на меня посмотрел.
   - Далина, откуда ты, если не знаешь таких вещей? Завтра международный день открытия порталов по перемещению в пространстве, этот праздник отмечают едва ли не с большим размахом, чем новый год. У меня такое ощущение, что ты в какой-то другой реальности живешь.
   Ну, принципе, муженек не так и далек от истины. Тут важно другое. Мне совсем не понравился приказной тон, с которым Стайн утвердил, что я пойду с ним на бал. Что, как виртуальным супругом стал, так сразу решил, что командовать мной можно?
   Стайн ушел вовремя, будто чувствовал, иначе я бы высказала ему все, что думаю по поводу такого самоуправства. Ладно, буду спать. Утром решу, как лучше поступить.
   Завтрак в колледже у нас достаточно поздний, так что я выспалась и теперь нахожусь в прекрасном расположении духа. При дневном свете все надуманные обиды и проблемы растаяли как дым, так что для себя решила, что на бал пойду, но одежду для себя выберу сама. Еще не хватало, чтобы вампир меня одевал и заодно раздевал. Нет уж. Байкот всем виртуальным мужьям.
   На выходе из комнаты меня ждал сюрприз. У двери стояли двое вампиров с очень недовольным и несколько заспанным выражением на красивых мордашках. Что этим парням от меня понадобилось?
   Небрежно кивнув в знак приветствия, вампиры неохотно, сквозь зубы процедили, что теперь, по приказу их главы, они входят в состав моей личной охраны и будут везде меня сопровождать.
   Что же, это привычно. Похоже, если не охрана принцессы, так Стайна. Одного не пойму, где опасность? От кого или от чего в итоге меня охраняют? Сначала люди от вампиров, теперь, получается, вампиры от людей. Бред.
   Еще мне не понравилось явное пренебрежительное отношение к моей персоне новыми телохранителями. В виртуальном мире окружение Стайна выказало куда больше уважения и почтения, сейчас же мне явно демонстрировалось, что я словно какая-то грязь под ногами. Что это значит? Супруг обиделся и решил так мне отмстить или же это реальное отношение вампиров ко мне?
   Усилием воли, изгнав из себя все тревожные мысли, отправилась со своим клыкастым эскортом на завтрак, однако то, что произошло в столовой, не понравилось мне еще больше.
   Оказалось, что я совершенно не готова к встрече с людьми. Учащиеся и преподаватели провожали меня неодобрительными, негодующими, а иногда и откровенно злыми взглядами. В столовой, где скопление народа во время завтрака максимально, ощутила негативное давление масс во всей красе. Кто-то из парней меня освистал, кто-то заулюлюкал, кто-то предложил убираться и питаться в столовой по ночам вместе с вампирами. Хорошо, в драку никто не лез - опасались моей охраны. Вот теперь я готова сказать спасибо Стайну, что позаботился.
   Вообще ситуация меня сильно расстроила. Понятно, что все из-за моего брака со Стайном, но какое им всем до этого дело? Сплошное лицемерие. Я прекрасно знаю, что девушки готовы буквально вешаться на вампиров, да и человеческие парни с удовольствием пускают слюни на сексуальных вампирочек, тем не менее, когда речь зашла об официальной связи, сразу столько негатива проявилось. Может это такая форма зависти? Не знаю. Но все равно обидно. А ведь я, будучи священником, старалась никогда не отказывать никому в помощи и не скупилась на благословления. Со мной все 'дружили' и всячески выказывали свое хорошее расположение. Получается, ничего не стоит вся эта дружба.
   Интересно, что теперь предпримет Сана? Священником на пути святой я ведь все еще быть не перестала, а значит и повода выгонять меня из колледжа, за связь с вампиром нет. Вот только желание продолжать здесь учиться у меня самой тает с каждой минутой.
   Со мной за столик кроме вампиров никто не сел. Я не сбежала. Не дождутся. Многочисленные приятельницы отсели как можно дальше, шушукаются теперь между собой, сверля меня ядовитыми взглядами. В какой-то момент в столовую зашли Нари и Нейтон. Девушка, заметив меня в первое мгновение явно намеревалась пойти в мою сторону, однако на ее плечо, останавливая, легла рука ее возлюбленного. Нейтон что-то шепнул на ухо своей девушке, Нари с возмущенным видом ответила. Жаль с моего места разговора не слышно. Тем не менее Нейтон был непреклонен. С уверенным видом бросив еще пару фраз, потянул девушку в противоположную моему столику часть столовой. Напоследок Нари послала мне извиняющийся взгляд, а Нейтон холодный и бесстрастный. Вот так, пожалуй, этим все сказано. Я не обвиняю подругу, она предпочла своего парня.
   Не смотря на то, что усидела в столовой положенное время, и даже сумела проглотить свой завтрак, после последней съеденной крошки сразу направилась к себе с намерением побыть одной. Все-таки такая волна ненависти любого может выбить из колеи. Не удержалась, и немного поплакала в подушку. Желания что-то делать и выяснять конкретные причины ненависти окружающих людей, сейчас нет совершенно. Видимо, еще и накопившаяся усталость дает о себе знать последние дни в игре - не только свадьба с вампиром и последующая адаптация, но и мои активные исследования фауны игры вытянули всю энергию. Ничего, сейчас еще отдохну и со всем разберусь. Не в моих правилах унывать и поддаваться влиянию общественного мнения.
   Незаметно для себя уснула, правда спала плохо, но хоть так. Разбудили вездесущие вампиры. Достучаться во входную дверь не сумели, так как на двери у меня уже давно включен бесшумный режим - звонок отключен, звуки из коридора и любой стук по двери блокируется звуковыми сенсорами. В колледже не принято ходить друг к другу в гости. Чтобы пообщаться и что-то узнать все выходят в сеть. Пока нагло нарушали мой покой только вампиры, и сейчас, дабы добиться
   своего, как и Стайн, воспользовались окном. Молча наблюдаю за своими гостями и просто обалдеваю от их наглости и самоуверенности. Трое парней разложили на полу какие-то коробки в количестве десяти штук, причем некоторые из посылок оказались весьма объемными, и, так ничего и не объяснив, собрались уйти из комнаты тем же путем, что и пришли. Э, нет, подождите-ка. Села в кровати, прикрываясь одеялом.
   - А кто окно чинить будет?!
   - С этим вопросом Вам лучше обратиться к своему мужу, - все-таки соизволил ответить один из вампиров. - К шести часам Стайн Менгелва будет здесь, и тогда Вы сможете выразить все претензии, королева.
   Последнее слово парень произнес с явным сарказмом. А ведь Стайн, когда просил стать его женой, рассказывал о той неоценимой помощи, которую я окажу всем вампирам. Что же получается, супруг врал? Или же просто вампиры не ценят тех, кто им помогает?Да уж, чувствую, попала я в переплет, и как всегда по собственной инициативе.
   Осмотрела принесенные мне вещи. Не слишком оригинальный у моего мужа вкус. Платье, как фасоном, так и цветом напоминает мое 'свадебное'. Похоже, Стайн в реальности решил закрепить свой успех, но у меня теперь уже совсем не такое благостное настроение, а потому, порывшись в своих запасах, выбрала элегантное парадное платье своих личных цветов магии - основной зеленый с прожилками серебряного. Подаренное вампиром обручальное кольцо не очень подходит к новой одежде, но ничего не поделаешь, одеть придется, а то иначе Стайн может сильно обидеться.
   Ладно, настраиваемся на положительный лад, все-таки праздник, бал, рядом виртуальный муж, а все остальные пусть хоть утопятся в собственном яде, меня это не тронет.
   Как ни странно, но родные цвета платья придали сил и уверенности в себе, надо было их почаще надевать, а то стала забывать, кем являюсь.
   Стайн оказался пунктуален и пришел ровно в шесть часов, недовольно оглядел мой наряд, но ничего не сказал. Последнее обстоятельство дало мне повод думать, что муженек в чем-то чувствует свою вину передо мной, чего иначе Стайн смолчал? Сам вампир сегодня оделся в черный костюм с красной рубашкой, так что мы с парнем будем в этот вечер в цветовой дисгармонии.
   Я попыталась расспросить Стайна о том, что происходит вокруг, но вампир лишь отговорился ничего не значащими фразами о злости на его племя и успокоил, уверив, что скоро все стихнет и вернется на круги своя. Не слишком поверила. Разве такая реакция у людей может бесследно пройти?
   На бал, несмотря на присутствие Стайна и его свиты из почти двух десятков вампиров, все равно идти несколько страшно. Моя, внезапно решившая проснуться, интуиция кричала об опасности. Я даже в какой-то момент оставила наше продвижение и сделала скромную попытку вернуться к себе в комнату, но тут уж вмешался супруг, уговаривая не волноваться, фактически на буксире потащил к месту проведения праздника. В какой-то момент сдалась. В конце концов, чему быть, тому не миновать, только на всякий случай взяла со Стайна клятвенное обещание всеми силами защищать мою жизнь и здоровье.
   И вот мы входим в богато украшенный забитый народом зал. У меня дыхание перехватывает от волнения и страха, поскольку, кажется, будто на меня обернулся посмотреть буквально каждый человек, находящийся в этом большом помещении. Не смотря ни на что, натягиваю на лицо как можно более безмятежную улыбку, но при этом крепко цепляюсь за руку Стайна. Не забывая о гордой осанке, вместе со своими спутниками прохожу вглубь зала. Перед нами все расступаются, но никто не нападет ни как-то физически, ни словесно, хотя напряжение вокруг такое, что того и гляди кто-нибудь чем-нибудь запустит в мою клыкастую компанию.
   На пути вырастает Санадира со своей свитой. Сегодня девушка выглядит как настоящая королева в пышном сложносоставном золотом наряде. У Саны на голове даже прицеплено нечто напоминающее корону. Принцесса красива, как никогда. Обратила внимание, что муж напряженно замер.
   Посмотрела на Стайна, а парень, оказывается, буквально поедает глазами Санадиру. Еще не много и слюной, кажется, захлебнется. При этом, между парой лидеров этого колледжа витает такая ощутимая ненависть, что только спичку поднеси и взорвется.
   Впервые задумалась над вопросом, какие на самом деле отношения между вампиром и человеческой принцессой. Про обоюдную неприязнь я узнала сразу, но может быть, тут есть и симпатия? В общем, в пору начинать ревновать, потому, как настолько искрометная ненависть наверняка легко трансформируются в страсть.
   Санадира и Стайн сквозь зубы обменялись официальными приветствиями. Судя по наколенной обстановке вот-вот должна начаться драка, но, к счастью, таковой не произошло. К нашей 'теплой' компании как-то очень вовремя подошел директор нашего колледжа. Разговор сразу понизил свой градус накала. Похоже, директор Шеран опытный политик и уважаемый человек, раз учащиеся постеснялись устраивать при нем разборки.
   В основном все разговоры сводились к делам колледжа и последним новостям в игре, при этом тема моего замужества деликатно не затрагивалась, правда Сана умело пускала в мою сторону тонкие ядовитые колкости, сводившиеся к тому, что я все-таки вампирская подстилка, несмотря на статус священника на пути святого. Я тоже в долгу не оставалась и намекала на некоторых стерв, которые сами себе женихов не ищут, отношения не заводят и другим не дают.
   Когда зазвучала музыка и кавалеры стали приглашать на танец дам, вздохнула наконец с облегчением.
   Стайн, как и ожидалось, тоже пригласил меня на медленный танец. Сразу поинтересовалась.
   - У тебя что-то было с Санадирой?
   Недовольное лицо вампира сказало мне о многом, в том числе и о том, что мне собираются врать.
   - Только давай честно. Незачем нашу 'семейную' жизнь начинать со лжи. Лучше любая правда, чем сладкая ложь.
   - Да, признаю было, пару раз. Наша ледяная принцесса слишком много из себя корчила и делала слишком много самонадеянных заявлений. Я решил Санадире доказать, что и она может стонать и просить ласки под злобным отвратным вампиром, а потом умолять ее не оставлять и просить о новой тайной встрече. Считаешь меня чудовищем?
   - То есть ты ее соблазнил, а потом бросил?
   - Да, но вот только бросил я ее очень жестко. Думал провернуть все прилюдно, но в последний момент передумал, пожалел Санадиру, сейчас же жалею о собственной мимолетной слабости, поскольку вместо того чтобы притихнуть, блондинистая мегера стала только злее.
   - Знаешь, когда вы с ней разговаривали, мне не показалось, что между вами все кончено. Скорее только начинается.
   - Ты ошибаешься. Все кончено и больше никогда ничего не будет - слишком большое испытание для моих нервов, да и Сана сейчас не допустит повторной ошибки. Змея стала втройне осторожней.
   Да уж. Высокие отношения. Во всяком случае, теперь мне стало понятнее, почему Санадира так сильно злиться из-за моего замужества. А вообще противно все это.
   - Стайн, а для чего я тебе сейчас? Своего ты добился, мы поженились. Случайно, не Сану ли еще больше позлить?
   - Нет. Теперь мы связаны. Крепко и надолго. Я отвечаю за твою жизнь и здоровье перед всем нашим народом.
   О, серьезное заявление. И мне как раз таки не нравится серьезность тона. Моей жизни угрожает опасность? Ну, помимо острых когтей Санадиры, конечно.
   Музыка затихла, и усиленный техникой голос попросил внимания всех приглашенных. Сейчас начнется какая-то трансляция с поздравлением всех учащихся в колледже какими-то важными шишками из правительства, а затем презентация нашего учебного заведения. Стайн извинился, сказав, что ему ненадолго нужно отойти, охранять меня при этом осталось целых четыре вампира из свиты моего супруга.
   На большом экране, запустили какого-то дядечку в костюме, который стал важно вещать о роли нашего колледжа во всем мире. Потом началась своеобразная пресс-конференция на том конце экрана сидели люди за круглым столом и в онлайн режиме отвечали на вопросы преподавателей и учеников. Разговор затянулся надолго, мне было не очень интересно, поэтому отошла к длинному столу с закусками - организм требовал возместить пропущенный обед. Наслаждаясь едой и напитками, на какое-то время перестала наблюдать за происходящим вокруг, обратила лишь внимание, когда стало происходить неясное нервное шевеление, а на меня оглядываться все кому не лень. Подавилась кусочком мяса и некрасиво закашлялась. Да уж, фиговая из меня королева. Чего на меня почти все пялятся?
   Те, кто на меня в данный момент не смотрит, обратили свои взоры на экран, где идет какая-то передача, больше похожая на новости, только с заставкой мира игры.
   - Срочный внеочередной выпуск! - бодро вещал голос красивой девушки. По всей видимости эта программа с канала, целиком посвященного игре, в которой частенько участвуют лучшие учащиеся нашего колледжа и преподы. - Новость, потрясшая все мировое сообщество! Вампиры усилили свое влияние в мире игры.
   Ого! Когда на экране показали мою мордашку, только с клыками и в красном платье, поняла, что конкретно попала. Далее пошел рассказ о моей свадьбе со Стайном, сопровождающийся красочным видеороликом бракосочетания и моего превращения в вампира. Дикторша сообщала, что раньше я была человеком, священником на пути святой, и именно последний факт открыл клыкастому племени новые возможности. В игре я стала первым человеком, сумевшим полноценно поменять свою расу, причем на вампирскую. И все бы ничего, если бы это был единичный случай. Теперь же у меня, как у 'королевы матки' - именно так обозвала меня ведущая передачи, есть особые свойства. Первое - я истинный игровой вампир, второе, я и те вампиры, в чьем клане я состою, получают защиту от светлых заклинаний, паладинов, священников и святых, третье, и, пожалуй, самое главное, я могу превращать без каких-либо особых условий и трудностей любого человека в такого же вампира, только подчиненного своей королеве и клану. Ведущая также сообщила, что по прогнозам аналитиком игры, найдется много желающих среди людей поменять свою расу, что очень выгодно настоящим вампирам, которых на данный момент в игре очень мало. В будущем уже многие делают ставки, что вампиры 'размножаться' и усилятся настолько, что отвоюют себе материк, а может и все игровую планету.
   Честно, не ожидала, что лишь одна моя персона, пусть и правильно использованная в нужный момент, может стать источником ключевых изменений стольких людей и нелюдей.
   Дальше больше. Помимо подробного рассказа о личности Стайна и истории нашей 'любви', еще подробнее рассказывали лично обо мне, чуть ли на полчаса растянулось повествование. Выдали все, будто меня кто-то конкретно слил. Скрины моих игровых похождений и костюмов, возможности профессии, уровень силы, реальные фотографии из дела, что на меня завели в колледже, рост, вес, привычки, любимые занятия, круг общения, в общем все. При этом мой характер всячески демонизировался. Вроде бы и священник, а оказывается, такая плохая, коварная и порочная. Единственный плюс, о моей невинности никак не упоминалось, видимо, посчитали, что супруг успешно справился с данной 'особенностью'. Закончилась моя биография объявлением, выбившим почву из-под ног. Все эти данные сообщали не просто так. Коалиция шишек среди людей, играющих в вирте, вполне официально в передаче объявили на меня охоту. Живой я никому не нужна, зато вот мертвой... награда тому, кто сможет меня устранить из игры, назначалась непомерно огромной, к тому же обещали множество других плюшек помимо материального вознаграждения. А как можно качественно и навсегда устранить из игры? Только устранив человека и в жизни, конечно, в передаче об этом прямо не говорилось, но подразумевалось, арестовывать то меня не за что, но, тем не менее, я становлюсь угрозой безопасности людей, с учетом того, как важна ныне всем эта игра. Сколько фанатов и просто сочувствующих вампирскому клану появится среди людей, если они станут играть за них там? Все взаимосвязано, так что и в реальной жизни вампиры наверняка усилятся, и начнут занимать ключевые роли в современном мире, сейчас же их здраво опасаются и не подпускают к власти.
   Нервно сглотнула, поскольку теперь на меня обернулись абсолютно все находящиеся в зале, и взгляды их показались мне чересчур плотоядными. Ну не совершат же на меня покушение прямо сейчас, да еще при директоре и преподавателях?
   Когда краем глаза заметила, как давящей тишине, наш директор молча кивает, будто давая добро, время словно замедлилось. Фиксирую происходящее отдельными сценами. Вот ко мне всеми силами пытается пробраться с другого конца зала Стайн, но толпа людей ему при этом всеми силами создает помехи. Злобная и одновременно веселая ухмылка Санадиры. Почему-то принцесса оказалась ко мне ближе всех. Звон обнажающейся стали - учащиеся в колледже любят создавать в реале оружие, которым владеют в вирте, оттачивая свои умения и рефлексы. Даже на бал считается хорошим тоном прийти со свои оружием. А я священник. Не посох же мне с крестиком было носить. Моя охрана неохотно, но все же отступает. Вампиров не так много тут, чтобы открыто выступать против сотен вооруженных людей. Я остаюсь один на один со своими врагами, которые отчего-то пока не спешат применить оружие.
   - Знаешь, ты молодец, - ласково обратилась ко мне Санадира. Если бы не безумный огонек прячущийся в глубине глаз девушки, можно было бы подумать, что принцесса искренне мне сочувствует и сопереживает. Похоже, нападение отстрочили, чтобы дать своей властительнице наговорится. Сана встала в опасной ко мне близости и говорила очень тихо, видимо не хотела, чтобы другие услышали, о чем именно будет наш разговор. - Сделала все так, как я и хотела, да еще и все так быстро провернула. Гелану не получилось свести со Стайном, девочка слишком долго тут продержалась, и стала о чем-то догадываться. С тобой же я действовала на контрасте. Запретный плод сладок, не так ли? Молчи, по себе знаю. Ты тоже лакомым кусочком оказалась, вся такая неприступная и себе на уме, вампир купился, даже не пришлось самой форсировать события и устраивать провокации. Так лишь пару раз свести, в нужном антураже.
   Сказать, что я сейчас удивлена, значит ничего не сказать.
   - Не понимаю. Ты хочешь сказать, что наша со Стайном свадьба спланированное тобой событие?
   - Совершенно верно.
   - Но зачем? - кажется, мои глаза сейчас из орбит выйдут. Сана очень убедительно всегда показывала, что резко против сближения с вампиром, тем более в свете всех открывшихся обстоятельств. - В чем твоя выгода?
   - Все просто. Месть и переел власти. Как бы я ни старалась, но пока Стайн в колледже, королевой в игре я не стану, он постоянно узурпирует мою власть как в игре, так и здесь в реале. Теперь же все прекрасно сошлось. Месть в том, что Стайн наконец-то добился своей мечты об усилении могущества с полностью лояльной тобой у него в марионетках, но получив все, он тут же все и потеряет. Тебя, все бонусы от вашей свадьбы, и официальное изгнание из колледжа, недоверие и даже ненависть людей, в очередной раз убедившихся в коварстве вампиров. Разве не замечательно?
   - Просто восхитительно, - мрачно откликнулась я. Принцесса безумно улыбается и кажется, забыла об окружающем мире, но вот и она от меня отступает, давая место алчущим денег кандидатам в киллеры. За те деньги, что за меня предложили, никакое наказание не страшно. Даже муки совести наверняка особо не станут мучить, ведь убивают ради 'защиты' целого человечества.
   Поражаюсь тому, как все оказалось цинично. Все строят заговоры против всех. Каждый только и норовит использовать ближнего своего. Что Сана, что Стайн - каждый руководствовался только своей выгодой и желаниями, остальным же остается плесать под их дудку. Я конкретно попала. Подумать только, привлекла к себе внимание целой планеты, а может даже и не только планеты - игра ведь межмировая. Не иначе наследственность сказывается, хотя в данном переплете от меня почти ничего не зависело. Я сделала свои выводы, и надеюсь, что больше в такой позорной ситуации мне не придется очутиться.
   Родители меня прибьют, если узнают и, боюсь, они все-таки узнают. Хотя они же не игроки, так что есть шанс выйти сухой из воды.
   Стайн почти успел до меня добраться. Не хватило десятка шагов. Но чтобы вампир смог предпринять? Закрыл бы грудью от града стрел и брошенных в мою сторону кинжалов? По глазам вижу, что не закрыл. Своя жизнь дороже.
   Все колюще-режущее оружие так и не долетело до цели, зависнув где-то в полуметре от меня. Дело в том, что я обратилась к природе с просьбой о помощи для своей нерадивой дочери. Наверное, со стороны это выглядело очень эффектно, когда я, выплеснула в воздух воду из стакана который до этого держала, и жидкость, вместо того чтобы подчинится закону притяжения, разделилась на множество частей-щупалец, которые в мгновение ока спеленали, притормозив, угрожающие моей жизни факторы.
   Толпа застыла в изумлении, но мне было не до окружающих. Кстати, как и всегда на первой фазе превращения, возникший из ниоткуда ветер, гоняющий по кругу стаю призрачной зеленой листвы, чуть заколыхал подол моего платья, а зрачки стали ярко-зелеными, почти светящимися. Как чувствовала, надевая сегодня, специальное платье для официальных церемоний, будь на мне любая другая обычная одежда, и она бы перевоплотилась в простой зеленый балахон с серебряными узорами, но при этом на пару мгновений полностью оголив мое тело. Кто-то что-то закричал, вокруг стал подниматься тихий ропот - обсуждали увиденное чудо. В меня вновь полетела новая порция оружия, подходить пока никто из нападающих не пожелал. Задействовала еще и целый кувшин с водой. На этот раз жидкость мало того, что остановила новую атаку, но еще и образовала вокруг меня тонкое полупрозрачное защитное кольцо - вода обладает удивительными свойствами, и теперь, чтобы кому-то попытаться подойти ко мне близко, придется очень сильно постараться, а пока у меня есть время решить, что же делать дальше. Я конкретно спалилась, показав свои возможности. Настоящих друидов в этом мире вряд ли кто видел, да и вообще наверняка даже не представляли, что таковые в принципе существуют в реале. А ведь меня уже снимают на камеры все, кто захватил на праздник карманные гаджеты. Уже сегодня обо мне вся эта планета узнает еще кое-что новенькое, помимо уже известных данных. Вот, невезуха. Чувствую, перепадет мне конкретно дома. Добраться бы только до этого дома, а то, может только по частям довезут, сколько бы магии во мне не было, а сражаться одна против целого мира я не смогу. А все из-за этих заигравшихся детей, поверивших в свое могущество, силу и вседозволенность. Принцессы, короли, наемники. Ведь никто сейчас, направляя на меня свое оружие, уже не осознает, что это там, в игре, можно безнаказанно убить, и другому игроку ничего особого не будет, штраф, и ты снова гуляешь по просторам игры, я же умру окончательно. Так, хватит распускать нюни, пора вызывать подмогу.
   Выудила из потайного кармашка тонкую пластинку телефона, с особым тарифом, настроенном на межмировую связь. Долгие гудки, и я с замиранием сердца ожидаю, когда абонент возьмет трубку. А вдруг, нет?
   - Сестренка! Я не верю, Ты, и вдруг мне звонишь, - послышался в трубке веселый мужской голос. - Готов спорить на что угодно, что у тебя стряслось действительно что-то серьезное, ну или ты решила сообщать какую-нибудь сбивающую с ног новость, что ты замужем и беременна. Я прав, моя излишне самостоятельная и независимая младшая?
   Саэш руны на мое будущее что ли недавно раскидывал?
   - Привет, братик. Ты угадал почти во всех пунктах.
   - О, боги! - теперь красивый голос моего брата потерял все нотки веселости. - Ты беременна?!
   Фыркнула. Вот всегда он сразу самое худшее обо мне подозревает. Одновременно с разговор продолжаю следить за происходящим. Меня, вторым защитным кругом взяли в кольцо вампиры. Стайн стоит почти вплотную к водному кольцу, но пересечь преграду не пытается, кажется, парень старается подслушать, о чем я говорю и с кем. Люди же, поняв, что все пошло не по сценарию, да и вообще творится непонятно что, кто стал уходить, но большинство разбились на кучки, о чем-то совещаясь. Я же распустила двух водных 'осьминогов', кинжалы и стрелы повалились к моим ногам и на головы вампиров, а освободившая вода примкнула к жидкому барьеру.
   - Нет, Эш, не беременна... - продолжить не успела.
   - Слава богам. Так что, говоришь, стряслось?
   - У меня тут совсем небольшое происшествие, поэтому прошу родителям не сообщать, не стоит отрывать их путешествия, - начала осторожно. - Видишь ли, я использовала прилюдно свои способности, а мир тут дикий, не магический, аборигены в шоке. Организуешь безопасную эвакуацию? Я пока забаррикадируюсь в своем нынешнем жилище. Координаты места пребывания скину. Думаю, пяти-шести валькирий в сопровождение будет достаточно, но поторопись, пожалуйста.
   Саэш присвистнул.
   - Далина, пять-шесть валькирий?! Ты что там успела натворить?
   - Ну почему сразу натворить? Просто на меня тут объявили охоту... всем миром. Но я не виновата! Почти.
   - Я, конечно, знал, что любишь оригинальность, но теперь ты превзошла саму себя, - брат вроде и шутит, но в голосе все равно сквозит обеспокоенность. - Я тоже приеду.
   - Не стоит. Мне сопровождение по сути, нужно только чтобы попасть в портальные станции. Да и, чувствую, мне твое молчание и так дорого обойдется.
   - Это точно, младшая, ты попала по полной. Больше никаких путешествий пока замуж тебя не выдадим. Там уж пусть муж за тобой следит, - на этом месте речи Саэша непроизвольно поперхнулась, закашлявшись, но себя пока выдавать не стала, вот когда мы договоримся обо всех условиях моей повинной, тогда и признаюсь в совершенной глупости, тем более брак не настоящий, во всяком случае, по законам моей общины. Кстати после того что случилось, я и сама не буду стремиться покинуть территорию общины. Все-таки могут найтись энтузиасты отсюда, что и в другой мир за мной придут, лишь бы награду получить. Ведь вряд ли охоту отменят, если я просто уйду из колледжа - играть то все равно продолжу, а планы на месть у меня просто шикарные, причем как вампирам, так и игрокам людям на этой планете.
   - Это все? - затаила дыхание, вдруг братец ограничится только одним требованием. То, что я теперь его должница не обсуждаются, плюс у него инструмент давления на меня есть - прикрытие перед родителями, как можно дольше.
   - Нет, конечно! - злорадство из Эша так и сочиться. - Ты продолжаешь учиться и добиваться нового уровня в магии, а то стыд один, позоришь нашу семью, это раз. Второе, мне надоело тащить одному лямку семейного представителя, так что теперь ты будешь моей постоянной спутницей на заседаниях совета.
   - В качестве кого? - невежливо недовольным голосом перебила я. Только этого не хватало. Ладно, учиться, но общаться с вредными стариканами... моя психика это не переживет.
   - Да хоть, секретаря, но вообще в качестве младшей наследницы рода. Считай моего зама. Думаешь, тебе одной хочется путешествовать? Вот натаскаю тебя, будешь за меня отдуваться периодически. Ну, и третье, во всех других делах ты мне также помогаешь. Про бизнес не стоит забывать, ему тоже присмотр нужен, а то не на что нашей блудной семейке бродить по мирам станет.
   Печально вздохнула. Саэш в своем праве, так что спорить не буду.
   - Хорошо, только пусть валькирии поскорее приезжают, а то я не удержусь, и поубиваю тут некоторых персон с большим самомнением, - взгляд непроизвольно скользнул на Стайна. Наши глаза встретились, вампир смотрит на меня с непонятным выражением. Вроде бы изучает, словно в первый раз увидел. При этом никакого сожаления или раскаяния. Только досада. Держу пари, знай, парень, что я не просто обычная человечка, он бы на мне и в реале женился, чтобы использовать как можно более выгодно.
   - Что, совсем допекли?
   Ответила, не разрывая зрительный контакт с недосупругом.
   - Не то слово.
   В свои апартаменты возвращалась под вампирским конвоем. Водный защитный барьер при этом так и не сняла. На протяжении пути Стайн пытался что-то мне втолковать, но я не слушала, и вообще делала вид, будто парня не существует.
   Когда дошли до комнат, возникла заминка. Вампиры решили, похоже, поселиться всем скопом у меня, иначе не могу растолковать их намерение обязательно зайти ко мне в гости дабы 'бдеть' круглосуточно мою особо ценную персону. Я была резко против, потому, открыв дверь, вместо того чтобы распахнуть ее пошире, быстро юркнула в комнату, резко захлопнув створку за собой. Еле успела включить защиту - вампиры тут же начали ломиться. Метнулась к окну, памятуя о том, как легко оттуда можно проникнуть в мою обитель.
   Такой адреналин в крови загулял, сердце бешено бьется, даже в зале, когда обо мне начался репортаж, так не волновалась. Если людей я особо не боюсь, проблемы может вызвать лишь их огнестрельное оружие, то вот вампиров опасаюсь несколько больше - эта их кровная магия, в ней для меня осталось слишком много непознанного.
   Достала из своих закромов горсть семян магически измененных ползучих лиан. Моя магия - это природа, потому взаимодействие с растениями мне дается лучше всего. Высыпала свое стратегическое оружие на подоконник, став нашептывать слова заговора на быстрый рост. Главное успеть.
   Заметила, как три вампира во главе со Стайном, не скрываясь уже летят к моему окну, которое, слава богам, успело зарасти прямо перед носом моего супруга. Лианы с яркими красными крупными цветами заполонили весь проем и почти всю стену вокруг него. Через мои охранные цветочки пробраться невозможно, будь ты хоть десять раз вампир. Так, дверь у меня вроде надежная, бронированная, еще и с единоличным доступом, даже директор не откроет, ведь нужна идентификация параметров тела, том числе голоса, отпечатков пальцев и проверка сетчатки глаза. Через стену и то проще будет пройти, но вроде они тут достаточно толстые, так что можно надеется, продержусь тут до прихода подмоги. Вампирам я в вопросах собственной безопасности больше не доверяю. Да тут вообще никому нельзя верить.
   - Далина, нам нужно поговорить, - донесся до меня едва различимый злой голос Стайна. Видимо мое игнорирование ему совсем не понравился. Шум шел от окна, и я рада что лианы, оказывается, еще могут создавать и звукоизолирующий эффект, а то с мужа станется из мести не давать мне спать хотя бы задушевными разговорами.
   - Нам не о чем говорить, уходи! - подойдя вплотную к окну, со всей мочи своих легких выкрикнула я.
   В ответ слышу рык. Пара секунд и установилась тишина. Устало опустилась прямо на пол. Наконец можно спокойно выдохнуть и переварить все случившееся. Интересно, как скоро за мной смогут приехать валькирии? По всему выходит, что не раньше, чем дня через два, а то и три, смотря, как быстро все организуют. Я же тут умру от голода! Выходить в столовую смерти подобно. Хотя есть вариант переждать в игре, капсула подпитывает своего пользователя, и следит за состоянием его тела, пока человек в виртуальной реальности. Некоторые неделями могут находиться в кабинке, без еды, воды и исполнения прочих жизненно-необходимых функций. Вот только, боюсь, в игре меня ждет не слишком теплый прием. Конечно, гораздо проще устранить меня в реале, но есть способы и в игре. Например, заключить тело в какой-нибудь артефакт, посадить в тюрьму, ну или еще что, мне пока неизвестное. Наверняка там Стайн захочет отыграться и призвать к порядку свою жену, а бонусов в виде силы друида у меня там нет. Сила священника не поможет, я сама, своей свадьбой сделала так, что никакие благословления вампирам больше не страшны.
   Мои размышления прервал стук в дверь. Очень удивилась, поскольку дверь по-прежнему стоит на беззвучном режиме. Прислушавшись, поняла, что это не стук. Кто-то молотил по двери так, что система просто полностью не справлялась с поглощением звука.
   Вздрогнула. Я глазам своим не поверила, когда на дверном полотне вдруг явственно отпечатался след от чьей-то ноги. Новый удар, и в двери появляется дыра. Я просто в шоке от чьей-то силы и дури. Конечно, по отпечатку ноги, понять пока, кто мое незваный визитер невозможно, но я так полагаю, что это все-таки Стайн.
   Вот же баран. Не думала, что вампиры настолько физически сильные. Хотя могла бы и догадаться по реакции ребят из охраны принцессы. Снова пришлось в срочном порядке повторять процедуру выращивания лиан из оставшейся части семян. К сожалению, я катастрофически не успевала, и дыра разрасталась в двери значительно быстрее, чем мои растения.
   Едва успела отскочить, когда дверь, сорвавшись со своего места, полетела вглубь комнаты. На данный момент я так испугалась Стайна, что действовала без промедления. Главное, не пустить его к себе. Вновь воспользовалась водой, которую после своего возвращения закинула в подвернувшийся кувшин, но на этот раз не для защиты, а атаки. Появившегося в проеме супруга просто снесло ударной струей обратно в коридор.
   Да уж, сильно я от испуга в него ударила. Осторожно выглянула наружу. Почему-то зрителей у этой небольшой разборки не было, ни людей, ни вампиром Стайна. Только я и муж, который на данный момент качественно влепился в противоположную стену, так, что даже штукатурка пошла трещинами.
   Пока вампир приходит в себя, занялась семенами. Закончила заговор, и растения закрыли проем. Впрочем, не весь. Оставила пока небольшое окошко, дабы пообщаться с некоторыми настырными личностями. Пусть уж выскажется, и закроем это дело.
   Стайну понадобилась пара минут, чтобы немного отдохнуть и прочистить мысли. Супруг неспешно подошел, заглянув в оставленное мной окошко. Несмотря на то, что злилась на парня из-за его подставы и из-за того, что так напугал, все равно невольно залюбовалась внешностью виртуального мужа. Красивый, этого у моего светловолосого вампира не отнимешь, грация хищника, уверенность в себе, а как целуется. Мое глупое женское сердечко так и трепещет только от одного взгляда на мужа. Но внешность обманчива. Постараюсь больше никогда не вестись на красавчиков. Во всяком случае, пока не проверю их на вшивость.
   - Ты хотел поговорить? Говори, хотя не понимаю, что нам еще с тобой обсуждать.
   - Далина, почему ты злишься на меня? В конце концов, ты и сама могла догадаться, чем тебе грозит замужество со мной, что одобрения у людей это не вызовет. Ты же получила в игре то, что хотела - сменила расу. И, как выяснилось, можешь сама за себя прекрасно постоять,- произнес Стайн, при этом с досадой потирая спину.
   Я обалдеваю от наглости клыкастого.
   - А ничего, что меня, скорее всего, убили бы сейчас в зале, будь я простым человеком? А ведь ты пообещал защищать мою жизнь, и что? Твое обещание лишь фантик? Я четко видела, что ты не собирался героически закрывать меня своей грудью. Конечно, понимаю, что в отношении тебя излишне доверилась, но это не повод делать из меня дурочку и дальше. Все, Стайн, лавочка закрыта.
   - Я бы мог закрыть тебя собой, но какой в этом смысл? Просто умерли бы вместе, и все. Никак не ожидал, что шум поднимут так быстро и в таком масштабе. Наверняка Санадира постаралась, подготовила почву. А так бы мы с тобой доучились до конца этого учебного года, там недолго осталось, и после уехали ко мне в клан, там до тебя никто не доберется.
   - А ты спросил, хочу ли я куда-нибудь с тобой ехать? Почему-то раньше ты мне об этих своих планах не рассказывал. И я говорила уже тебе, что у меня есть своя семья и обязательства перед ней.
   - Но ведь теперь и мы с тобой семья.
   - Что?! Семья? Не смеши. Это можно для повернутых на игре мы можем считаться семьей, а так никакими законами или богами это не подтверждено.
   - Законом моего племени подтверждено. Я пил твою кровь, как в жизни, так и в игре. Наша свадьба была засвидетельствована моими сородичами. Так что над тобой у меня есть власть, а у тебя определенные обязательства перед тобой, - тут голос вампира стал совсем тихим, вкрадчивым, но при этом с железными нотками, так, что не оставалось сомнения, что это именно приказ. - Далина, убери свою траву, и идем со мной. Ты должна подчинится.
   Если до этого момента, я в принципе не так уж сильно злилась на Стайна, понимая, что сама во многом оплошала, то сейчас конкретно обиделась. Ехидно прищурилась и показала муженьку неприличную конструкцию из пальцев. Парень сильно удивился.
   - Не понимаю. Ты должна выполнить мои приказы. Я подчинил твою кровь.
   - Во-первых, я никому ничего не должна. Во-вторых, ты сейчас сам признался, что опять воспользовался моим доверием. Я давала тебе тогда пить мою кровь на балконе не для того, чтобы над ней колдовал.
   - Но все равно, как... - вампир оказался по-настоящему растерян, словно основы его мироздания покачнулись. Мне оставалось лишь, печально вздохнув, прервать его невнятную речь.
   - Стайн, ну что как? Ты же все видел в зале. Если сказать грубо, то я маг. Наслушавшись же страшных историй про то, что вампиры могут делать с кровью, позаботилась о своей защите. Поверь, я и не такое могу.
   - Ты не можешь быть магом!
   Вот теперь я посмотрела на парня, как на идиота. Видимо, у него от расстройства, что не получится меня контролировать, совсем крыша поехала. Вода и лианы для наверное не в счет. Ну какой же все-таки гад. Решил подавить мою волю. Тут уж точно ни о каком мире речи идти не может.
   - Почему не могу? Думаешь, в зале у тебя и остальных присутствующих были коллективные глюки?
   - Да хотя бы так. Ты же в игре священник, а не маг. Я тебе уже рассказывал, что если ты в игре не маг, то и в жизни им быть не можешь.
   - Ах это. Понятно. Стайн, я такой маг, чья сила которого не личная. Пусть и дана с рождения и обусловлена некими генетическими факторами, но сама искра магии далась мне от бога. По сути, я жрица, тот же священник. Так что все правильно.
   Все Стайн выпал из реальности. Переоценивает свое мировоззрение, видимо. Хотела уже закрывать свое смотровое окошко, но тут произошло неожиданное. Вампир бухнулся на колени. На лице нарисовано раскаяние.
   - Далина, прости! Я дурак. И виноват. Пожалуйста, дай мне возможность все исправить. Ты самое лучшее, что было в моей жизни. Не уходи!
   О, понял, наконец, с кем играл, и что проиграл. Иначе чем игрой наши отношения не назовешь. Тем не менее, я не настолько очарована вампиром, чтобы закрывать глаза на его подлости в моем отношении. В конце концов, ну повстречались немного и ладно. Я еще из подросткового возраста не вышла, уверена, парней у меня еще куча будет, так чего зацикливаться на одном подлом клыкастом очаровашке? Еще действительно, воспользуется случаем, стукнет по темечку, когда отвернусь, да утащит, как грозился, к своим сородичам. Нет уж, постоянно жить с оглядкой не хочется. У меня и так теперь ждут дома проблемы.
   - Стайн, вставай. Считай, я тебя уже простила. Но никаких вторых шансов. Не собираюсь, давать тебе возможность вновь мной пользоваться. Все. Как говорится, приятно было познакомиться, и так далее. Не хворай.
   Закрыла лианами все прорехи.
   - Пожалуйста! Далина! Умоляю!
   Концерт продолжался еще минут пятнадцать, не могла заставить себя отойти от двери, чтобы не слушать эти вопли и то, как Стайн сам себя унижает. Под конец, я почти дрогнула. Ну не может же парень так долго и проникновенно просить, если это не по-настоящему. Утешить его что ли? Только хотела убрать лианы, как услышала едва различимое злое бурчание.
   - Коза упрямая. Дарк, Севил, вы первые встаете на дежурство. К ее покоям никого не подпускать. Если выйдет, сразу скручивайте и усыпляйте. Я пошел добывать оружие, которое пускает огненную струю. Хоть что-то же должно взять эти проклятые заросли. Может получится выкурить мою дорогую жену.
   Ах, так, значит. Будем работать на опережение. Лианы действительно плоховато держатся против огня. Придется укреплять свое убежище рунами. Тогда лианы будут лишь в качестве занавесок. Пройти же без моего ведома в дом все равно никто не сможет. Ну если конечно, он тоже не друид, но при этом умеющий взламывать чужую защиту. Тут такие умельцы вряд ли найдутся. Сделаю себе бункер. Пусть хоть какое современное оружие используют. Здание разнесут, а мои апартаменты останутся в воздухе висеть. Надеюсь, Стайн в своих поисках даст мне хотя бы час на подготовку.
   Благо, у меня были все три часа. Никто преждевременно не побеспокоил, и теперь стены и пол и даже потолок моего жилища были украшены рунными письменами. Все, теперь можно спать спокойно. Вот только так есть хочется...
   Съев найденную в закромах пачку печенья и немного поспав, поняла, что нечего больше тянуть. Отправляюсь в игру, там пережидать приход подмоги, а то сидеть в четырех стенах грустно и голодно. Вот только, боюсь, в игре меня ждет не слишком теплый прием.
   При заходе в игру, я оказалась в нашем с супругом тайном месте для тренировок вампирским возможностям. Стоило только быстро оглянуться, чтобы понять - засада. Отряд вампиров во главе с моим дражайшим мужем. Как только Стайн умудряется быть везде и сразу?
   Я не стала дожидаться разборок. При таком раскладе либо бежать, либо сдаваться. Потому быстро активировала телепорт в нужное мне место, увы, но несколько заклинаний оцепенения в меня успели запустить, но перенестись мне все равно удалось.
   Оказалась в наиболее безопасном для себя сейчас месте. Вокруг обычный холмистый ландшафт со множеством бродящих тут и там и высокоуровневых монстров. Ближайшее человеческое поселение отсюда далеко - дня два пути, если ты на быстроходном звере, Правда, на Полночи я бы добралась за день.
   Пока лежала без движения, отходя от заклинаний, открыла панель меню, благо для этого руки не надо было задействовать, только мысленное желание. В первую очередь удалила Стайна из друзей. К сожалению, мое местоположение он наверняка успел узнать, благодаря нашей дружбе, но хоть так. Вообще уже собиралась очистить весь свой список контактов - доверять теперь из старых знакомых нельзя никому, принцесса наверняка тоже отметила мое местоположение на карте, но тут пришло сообщение от Нариам: 'Иду к тебе'. Не поняла. Ей-то это к чему? Неужели тоже решила поучаствовать в охоте? В ответном сообщении спросила у девушки, зачем она идет. Ответ меня удивил: 'Бросила Нейтона, он трус и дурак, я за тебя'. Честно, не слишком поверила. Видимо разучилась доверять людям. Но пусть идет, все равно в ближайшем будущем здесь ожидается много гостей. Одним больше, одним меньше...
   Ну, вот и все. Список друзей теперь чист. Из клана Стайна я себя тоже отчислила и создала свой собственный, пока состоящий из одного человека, точнее вампирши. 'Полночь' назвала именно так клан, поскольку, когда мне предложили голосовой ввод названия, вредная скотина обреталась неподалеку и вздумала меня, недвижимую и беззащитную поприветствовать, облизав лицо. Хорошо хоть не получилось название: 'Полночь, отвали'. В принципе неплохое название для нового вампирского сообщества. Хорошо хоть на Зубастик под рук лез, а то вообще один смех бы был, а не клан. Уже предвкушаю, как Стайн будет беситься.
   Ну что же, новая раса, новое начало?
  
   * * *
   Нет, я, конечно, могла бы сесть на Полночь и бежать без оглядки. Но куда? К телепорту в другой мир? Думаю, меня там итак уже ждут. Прятаться? Все равно, за те деньги, что за меня обещали, где угодно откопают, тем более админы игры в этом мире наверняка поспособствуют. Лучше воспользуюсь эффектом неожиданности и организую активную оборону. Небольшая, постепенно пополняющаяся армия у меня ведь есть. В крайнем случае, убьют меня - не страшно, возрождение все равно обеспечено, поймают и где-нибудь запрут - так и быть, брошу 'блатное' вампирское тело, и когда вернусь домой, создам себе профиль заново. Тогда и обязательств перед мужем никаких не останется.
   Первой, как ни странно прискакала на каком-то скелете Нариам. Девушка сказала, что была неподалеку отсюда. Весело меня обняла, нападать не торопилась. Попросила прощения, что не поддержала тогда в столовой. Нейтон просил ее этого не делать, и тогда она пошла у него на поводу, поскольку еще толком не знала в чем дело.
   - Нари, если честно, не понимаю, зачем тебе сейчас приходить сюда и подставляться вместе со мной? Какой смысл? Поверь, я не обижусь если ты уйдешь. Я-то все равно выйду сухой из воды, а вот ты можешь реально пострадать. Тем более тебе еще в колледже учиться, это у меня экстренная эвакуация.
   - Далина, ты действительно не понимаешь. Ты - это ожившая мечта сотен тысяч людей на нашей планете. Человек, который умеет колдовать по-настоящему! Да ты теперь мой кумир! А то, что ты стала вампиром, это тоже просто невероятная круть. Наверняка куча народа тоже захотят поменять расу. Я тоже, кстати, хочу стать вампиром, но понимаю, что должна заслужить, так как успела тебя подвести. А вообще все классно! Такие изменения происходят, и мы будем у их истоков. Жаль только, что ты уезжаешь, но ты ведь дашь мне свои новые координаты? Пусть мне и дорого будет стоить, но в игре я найду средства к тебе перебраться. Расскажешь мне о настоящей магии? Я знала, что колдовство и в реале все-таки возможно!
   Сто слов в минуту. Нариам настолько в восторге от всего происходящего, что даже забывает делать паузы и слушать ответы на свои вопросы.
   - Я организовала твой фанклуб в сети! В нем час назад было уже почти три тысячи человек, наверняка сейчас уже под четыре тысячи. Отдельно создалась группа, в которую записываются те, кто хочет стать вампиром. Ты мне скажи, какие условия для того чтобы превратиться, я напишу им, а дальше мы организуем встречу.
   Последним сообщением Нари я заинтересовалась. Я и так планировала начать прием членов к себе в клан, пока есть время до прихода врагов, можно начать этим заниматься. Остановила словесный поток девушки.
   - Нари, подожди. Давай так. Сейчас я приму тебя в свой клан и сделаю вампиром, - а что, мне не жалко. Даже если Нариам на самом деле мне и не друг, то я ничего не потеряю. По прочитанной мной справке о моих новых возможностях, выходит, что превращенные мною вампиры будут полностью мне подчиняться, при условии, что я явлюсь старшей в клане. То есть до выхода мною из сообщества мужа, все, кто бы ни был мною обращен, слушались бы непосредственно Стайна, а не меня.
   Нари взвизгнула, но я прервала ее восторг.
   - Вампиром делаю авансом. В счет будущих заслуг. И в клане пока ты будешь рядовым участником. Кстати вампиры не могут без клана, а превращенные уже не могут выбирать, в какой клан вступить, правда тут и выбора особого нет. Раньше в игре был только один клан - Стайна 'Кровь ночи'. С этого дня, кланов теперь два. Сразу честно говорю про все минусы. Если я что-то прикажу, ты обязана будешь выполнить, еще я ввожу налог за нахождение в клане. Это нужно, что организовать казну клана...
   - Да я все это понимаю! - нетерпеливо перебила Нари. - Все кланы так делают. Деньги нужны, чтобы купить общий дом для клана, экипировки участников в случае рейда или войны, помощи в беде, выплаты штрафов за своих провинившихся и наград особо отличившимся. Ну и для личного обогащения основателей, конечно. А подчинение мне не страшно. Я уже успела тебя узнать и не думаю, что ты будешь злоупотреблять своим правом. К кому другому, быть может, еще бы три раз подумала, прежде, чем соглашаться. Особенно, если это парень. Мало ли чего захочет.
   - Хорошо, тогда сейчас превращу, это быстро, но сразу после изменения ты должна будешь выйти из игры. Твое восприятие изменится, а сейчас день и поначалу тебе будет тяжело, потребуются тренировки, а тут скоро бойня возможно начнется. Лучше когда вернешься в колледж, огласи в сети условия вхождения в мой клан. Это крупный денежный взнос, полное подчинение главе, и личное собеседование со мной.
   - Какова, хотя бы примерно, денежная сумма? - сразу деловито уточнила Нари.
   - Средняя стоимость замка в игре.
   Нари присвистнула. Знаю, что много, но раз уж пока о качественном составе своего клана мне заботится некогда, то пусть будут те, у кого есть деньги. Это наверняка либо высокоуровневые игроки, получающие хороший куш с монстров и заданий, либо грамотные дельцы, но, в общем, при такой стоимости, не думаю, что желающих будет слишком много.
   - Да, и еще. Скажи, что эти условия будут действовать до переезда мной в другой мир. После вступить будет гораздо труднее, да еще для это придется тащиться ко мне. Сейчас же, пока я здесь, можно не просто стать вампиром, но и уйти на все четыре стороны, дальше наслаждаться игрой, и вообще забыть, что глава клана как таковая вообще существует, потом же мне понадобятся активные единомышленники.
   - Постой, а как же ты сейчас одна будешь? Давай я останусь. Ты не выстоишь одна против всех. Да что там, даже против одного сильного игрока не устоишь.
   - Не волнуйся, меня есть, кому защитить.
   Подмигнула Нариам, и стремительно сократив расстояние между нами, повалила не ожидавшую такой подлости девушку на землю и укусила за шею. Тьфу! Кровь действительно жуткая на вкус. Жаль, нет других способов превращения в вампира. Кусать всех в огромном количестве меня не вдохновляет.
   Почему-то вместо того чтобы громко испуганно или возмущенно завещать, Нари лишь вздохнула прерывисто и томно, да подставила мне свою тонкую белую шейку. Когда я отстранилась, удивленно воззрившись на девушку, та лишь покраснела, смущенно отведя глаза. Для себя же я решила, что в шею кусать больше никого не стоит. Как-то слишком интимно получается.
   После укуса передо мной вспыхнуло системное сообщение, где меня поздравляли с расширившейся семьей и приобретением первого 'птенца'. За это давалось плюс одна единица к силе, ловкости, славе и влиянию, а еще открылись предложения с опциями по обустройству клана, которые я пока закрыла. Ни к чему. Пока наберу силу, а уж вернусь домой и развернусь на полную катушку.
   Нариам ушла. Я же, организовав оборону и построив свои войска так, чтобы ничто не говорило о моем сюрпризе-ловушке, расположилась на пикник вместе с верным Зубастиком. Сегодня мы обойдемся запасами из моего походного рюкзака.
   Как ни страшно, но следующими моими визитерами опять были не враги, которые по всей видимости решили основательно подготовится ко встрече с одной единственной мною, а ребята из колледжа, которых успела быстро просветить Нариам насчет акции 'стань вампиром'. Две девушки и четыре парня. Компания, как выяснилось, охотилась всего в десяти минутах ходьбы от места моей стоянки. У нас в колледже обучаются в основном не бедные детишки, поэтому, если у кого и не было всей суммы, то оперативно обратились к своим банковским счетам, переведя реальные деньги в игровые.
   Тем не менее, вынуждена была разочаровать своих потенциальных птенцов.
   - Попозже я проведу сеанс смены расы со всеми желающими, сейчас же в любой момент ожидаю появления желающих устроить со мной разборки, так что давайте через пару дней по игровому времени на этом же месте. Думаю, к этому времени я разберусь со всеми наиболее активными противниками и тогда проведем красивую церемонию на закате. Все-таки не каждый же день вы расу меняете.
   - Ага, то есть сейчас намечается заварушка? - хищно прищурился лидер группы. Вообще компания у них сильная. У всех уровни на мой беглый взгляд, судя по экипировке, не меньше сотого. Их главный воин, среди оставшихся парней есть вор, паладин и маг-некромант, девушки же, одна маг-стихийник, другая бард.
   - Скорее всего. Причем с участием вампиров и войск принцессы. Хотя есть вариант, что последние с первыми, пока будут до меня добираться, передерутся, но нельзя исключать и других 'охотников за удачей'.
   - Ну, что, может, останемся? Когда еще в такой массовой драке поучаствовать придется? Нас и на видео наверняка покажут, - обратился воин к членам своей команды. - Правде, скорее всего нам суждено будет героически погибнуть, но за нашу будущую главу клана это даже почетно. Заодно опыта поднаберемся.
   Удивительно, но группа идею своего лидера восприняла с большим энтузиазмом. Так что у меня появились новые защитники. Я не отказывалась. Чем больше сторонников, тем лучше. Больше шансов выйти сухой из воды. Вошла в состав группы. Воин по имени Рем, как самый опытный в вопросах драк остался у нас лидером. Заодно успела обрадовать ребят сообщением, что у нас не все так плохо, как кажется, и тут объявились, наконец, соперники.
   Санадира в боевом и одновременно сексуальном золотом облачении, а за ней ее верные рыцари. Их было, наверное, не меньше сотни. Элита парней нашего колледжа и не только. Все здоровых боевых конях, также в полном рыцарском облачении и серьезными выражениями на лицах. Презрительно усмехнувшись, принцесса победным взглядом обвела меня и моих немногочисленных сторонников. Тем не менее, сказать что-нибудь пафосное или уничижительное не успела. Из груди Саны неожиданно выскочил длинный темный меч. Появившаяся полоска жизни над головой стремительно мигнув красным тут же погасла. Пустив струйку крови изо рта, и мощный фонтан красной жидкости из грудной клетки, спецэффекты, чтоб их, Санадира погибла. Небо над головой из ясного в мгновение ока превратилось в грозовое. Рыцари всполошились, их кони вздыбились, послышался звон метала и звуки первых испускаемых заклинаний. Лошадь с трупом медленно таящей принцессы поскакала вперед, на месте животного остался стоять Стайн.
   Явление мужа напугало меня гораздо больше, чем Санадирино. Парень сейчас злой, разговаривать не станет, согнет, перекинет через плечо, да утащит в свои казематы на перевоспитание. Потому надо срочно активизировать всю имеющуюся защиту.
   Меня окружили люди из группы поддержки, я же отдала приказ всем животным до этого мирно гуляющим по округе и не нападающим, пока близко не подойдет какой-нибудь игрок, сигнал к атаке, выбрав в качестве противника Стайна, и соответственно вместе с ним всю его группу. Сколько супруг привел с собой вампиров? Дети крови ночи двигаются слишком быстро, чтобы пытаться их сосчитать.
   - Что происходит?! - потрясенно воскликнули люди из моей группы.
   - Не волнуйтесь. Эта та защита, о которой я говорила. Темные священники, вступившие на путь святого, оказывается, могут приручать местную фауну. Правда для этого ему нужно ее сначала поймать, почти убить, а потом самому же и вылечить.
   Про то, что я при этом общаюсь с животными, лично уговаривая каждого, что хорошая и предельно подхожу на роль их босса, не уточнила. Это уже где-то за рамками игровых возможностей. Будь иначе, монстров бы я подчинила, но ненадолго. Стоило бы мне выйти из поля их зрения, как они бы тут же забыли об очередном наглом игроке. Так что в этом дике местечке, когда сбежала перед свадьбой от обязанностей священника, изучала, насколько в игре простирается моя сила, как друида. Пока выходит, что только с животными. Природа не откликается, но у меня есть подозрение, что с ростом уровней и навыков, может открыться и данная опция.
   Молча, наблюдаем, как вампиры сражаются одновременно с монструозного вида животными и рыцарями. У меня сердце кровью обливается за своих подопечных, ведь если все игроки воскреснут, то эти животные нет, будут подобные им, но уже не они.
   Стайна облепили не меньше пятидесяти моих подопечных, но при этом вампир еще как-то держался. Как бы много сейчас здесь ни было вампиров и людей Санадиры, монстров все рано больше. Я могу быть очень старательной девушка, если увлекаюсь. Даже если монстры не так сильны, как игроки, то все равно должны взять числом, как стая пираний, к примеру.
   Моим сторонникам оставалось только изумленно охать и делать скрины на фоне развернувшейся битвы. К сожалению, несмотря на привязку ко мне животных, опыта ни я ни группа в которой состою, с них не получаем. Зато потом сможем собрать предметы, выпавшие с побежденных игроков. Моим подопечным вещи не нужны, а через пятнадцать минут, если победитель не забирает трофей, предмет еще в течение пяти минут может забрать любой желающий, потом вещь исчезает навсегда.
   С радостно екнувшим сердцем отметила, что муженек мой пал в бою. Представляю, как сейчас он удивлен и еще больше бесится, ведь я в итоге переиграла его по всем фронтам. Что в жизни, что тут.
   Где-то минут через пятнадцать остались только рыцари. И то не больше двух десятков. Я специально натравила своих друзей из мира животных на более сильного и сложного соперника, а не обе группы врагов сразу, чтобы не распылятся. Потери среди своих невинных, в общем-то, животных понесла колоссальные, но при этом еще пара тысяч голов у меня осталась. Кстати еще с момента мной обнаружения того милого, похоже на котенка шушика, поняла, что больше не смогу убивать в игре ни животных, ни даже квестовых агрессивно настроенных нипов, понимая, что искра настоящей жизни в них все-таки теплится. Конечно, это игра, и тут как бы все не настоящее и возобновляемое, но, черт возьми. Пусть животных на свою защиту и то неимоверно тяжело.
   Большинство оставшихся в живых рыцарей предпочли ретироваться. Не стала им мешать. С оставшимися бойцами решили размяться мои товарищи и собственно я. Надо ведь, наконец, опробовать в бою свое новое вампирское тело. Полагаю, крупных нападений сегодня больше не будет. Противникам надо зализать раны и придти в себя и выработать новую стратегию боя, с учетом открывшихся обстоятельств. Я же, если будет туго, просто выйду из игры.
   С теперь уже боевыми товарищами мы без потерь с нашей стороны разобрались с врагами. Правда, я все равно участвовала меньше всех, чаще ограниваясь благословением группы, поскольку, как бы ни было хорошо тало вампира, а от большого перепада в уровнях с противником не спасет.
   С огромным удовольствием собрали трофеи. Сумки оказались забиты полностью. Ребята чуть ли не пищали от восторга, и активно по сети агитировали своих друзей вступать в ряды новой 'третьей силы' нашего колледжа. То есть ко мне в клан.
   Вечером устроили праздничный ужин, обезопасив себя от незваных гостей плотным кольцом моих животных, ночью почти не спали, ведь благодаря барду нашей группы получилась импровизированная веселая вечеринка. При этом пополнившаяся еще несколькими людьми, желающими вступить в клан, и наконец, добравшихся до места стоянки. Назначили ритуал обращения на завтрашний вечер.
   Следующим днем нас уже было двое десятков, не включая пришедших с хозяевами питомцев и моих полудиких подопечных. На самом деле я не отдаю им приказы, как таковые, игровой связи подчинения, как с моими будущими 'птенцами' вампирами, у меня не возникло. Как ни странно, мой союз с животными фактически на добровольной основе, как если бы это было в настоящей жизни. Ведь в реале всем друидам флора и фауна благоволит и при необходимости готова придти на помощь.
   Принцесса не вернулась. Видимо из замка ей после воскрешения далеко сюда добираться, что же время у нее еще есть. Зато приходили небольшими отрядами охотники за удачей, но с ними особых проблем не было. Выбыло лишь трое из наших рядов, да и то больше по неосторожности.
   День стал клониться к закату, а мы готовиться к ритуалу - мне переводили деньги, и от нечего делать парни решили соорудить помост, который девушки стали украшать собранными цветами. Надо же фотки и видео предстоящего события сделать в соответствующем антураже. Поскольку предупредила, что сегодня возможно последний шанс у обитателей этой планеты никуда не переезжая стать вампиром, народу еще значительно прибавилась. По скромным прикидкам, нас теперь было не меньше четырех сотен. Тут и там устанавливали лагеря, я же в ужасе содрогалась, представляя, сколько сегодня крови мне придется выпить.
   Не обошлось, конечно, без каверз. Несколько человек оказались подставными и прибыли не для того чтобы стать вампирами, а, чтобы хотя бы убить меня, тем самым задержав нежелательное событие. Это выяснилось, когда им предложили заплатить. Вместо того чтобы совершить моментальную сделку, очередной камикадзе на меня бросался. Благо обошлось, и к концу ко мне даже приставили охрану, во избежание эксцессов. Еще перед самым началом посвящения в вампиры объявился Стайн, причем один. Попросил поговорить наедине. Я нехотя согласилась, однако если людей попросила со мной не идти, то взяла с собой Зубастика, Полночь и еще пару десятков животных. Они никому ничего не расскажут, зато защитят в случае чего, да и чисто физически будут держать моего мужа подальше.
   - Стайн, мы уже говорили, и, кажется, во всем разобрались. Если ты не понял, то все, я уезжаю, и с тобой общаться больше не буду.
   - Я понял. Но пришел попросить лишь об одном, - лицо парня сделалось непроницаемым, как у хорошего игрока в карты, ничего не понять, о чем думает. - Давай разведемся. Станем окончательно свободными друг от друга. Ты при этом все равно останешься вампиршей и ничего не потеряешь, если же мы останемся супругами, это станет вечным пятном на моей репутации.
   Хорошенько обдумала предложение Стайна. Конечно, соблазн освободиться от всех обязательств был просто огромный, но, увы, нельзя. И даже не из мести.
   - Нет, я отказываюсь с тобой разводиться. Я так понимаю, чтобы разойтись, должны пожелать этого события двое?
   - Да, но почему ты не хочешь развестись?! - изумленно воскликнул парень.
   - Во-первых, не хочу больше рисковать и доверяться тебе, ведь для ритуала наверняка вновь потребуется моя кровь, я на какое-то время могу потерять контроль, а ты - как-то воспользоваться ситуацией. Во-вторых, замужество в игре меня волнует мало, и пусть я останусь единственной королевой вампиров тут, и ты больше не воспользуешься ни одной наивной почти святой ради своих планов. Впрочем, ты всегда можешь начать игру заново, как и все мы, но тогда я буду свободна, останусь хозяйкой вампирского клана, и в сравнении с тобой по уровням окажусь куда как сильнее. Да и Сана будет смотреть свысока. Думаю, твое самолюбие этого не переживет. Не так ли?
   Стайн зло сверкнул глазами.
   - Все равно, пусть и не сейчас, но ты будешь принадлежать мне. Я не оставлю тебя в покое, буду следить и выжду момент, когда ты меньше всего будешь ожидать подвоха, найду твое слабое место и ты станешь моей королевой.
   Как пафосно. Уже боюсь.
   Парень ушел, больше ничего не сказав, с гордо расправленными плечами. Так и хотелось сделать ему какую-нибудь гадость вдогонку, но сдержалась. И так нажила себе врага, но еще больше усугублять ситуацию не стоит.
   Так ну а теперь пора уже приступить к церемонии. Конечно, желающие меня убить в этом мире не иссякли и вряд ли когда-нибудь забудут про мою личность, но есть, надежда, что в другой мир потянуться далеко не все. Тем более что с огромным капиталом, что я сейчас получила от претендентов на смену расы, в игре я обеспечу себе великолепную защиту, а в жизни, в место, где находится мой дом, не проникнет ни один простой человек с плохими намерениями.
   Это было ужасно. Меня начало тошнить от крови уже после третьего обращенного, но я мужественно продолжала кусать за запястья всех претендентов. Пусть выпивала я совсем немного крови, но с каждым разом мне давалось это все труднее. Церемония несколько растянулась. Закат уже давно наступил, ночь вступила в свои права. Впрочем, на промедление никто не жаловался. Я делала частые передышки, чтобы размяться и попить водички. Казалось, что скоро лопну от количества выпитой крови. Кстати на боль от укусов никто не жаловался, наоборот, говорили, что вместо неприятных ощущений было почти интимное наслаждение. Еще я с интересом наблюдала затем, как люди, из гигантов, которым я до этого была по пояс, превращались в таких же карликов. Впрочем, когда все вокруг одного роста, уже невозможно сказать, где норма. Может это люди как раз ужасные и страшные великаны.
   На сотом претенденте случилось нечто странное. Стоило мне вновь отпить кровь, как выплыло новое системное сообщение под заголовком 'Жажда крови'. Меня подравляли с сотой 'жертвой' и сообщали, что теперь для меня открыта даже не новая опция, а свойство организма. Теперь я могу насыщаться кровью, словно едой, и при дальнейшем поедании начать получать от этого наслаждение. Чем дальше, тем больше, к тому же с развитием моего 'сыроядения' можно было еще и получать от крови временное усиление, что могло бы пригодиться в бою. В общем одни плюсы, и, похоже, никто из истинных вампиров в игре об этом не знает. Пару раз попробовав тут кровь, они наверняка практически отказываются от своих привычек, а зря как получается. Единственное, что меня настораживает, так это опасение, что могу пристраститься к красной жидкости не хуже какого-нибудь наркомана.
   Дальше дело пошло веселее. К четырехсотому птенцу, кровь если не смаковала, то пила точно без отвращения. Да и несмотря на вторые сутки бодрствования чувствовала себя весьма бодро.
   Утром мне в сеть пришло радостное сообщение. Валькирии уже в колледже и просят их впустить. Весело попрощавшись с еще не разошедшимися птенцами и помогавшими мне животными, пожелала всем хорошей игры и отправилась в реал.
  
   * * *
   - Сестренка!!! Ура! Ты лично решила приехать? Здорово как!
   - Привет младшая. Да, пришлось оставить без надзора свой отряд, а то ты у нас шебутная, потому, как узнала, что у тебя неприятности, и решила все сама проконтролировать и доставить тебя прямо в руки нашему брату.
   Бурная встреча происходила на пороге моей комнаты. Я, весело болтая ногами, повисла на шее у своей высокой мускулистой старшей сестры, волею судьбы, когда-то ставшей валькирией.
   - Ну что, готова вернуться домой, блудный ребенок?
   - Совершенно не готова, но отсюда нам лучше убраться как можно быстрее. Будьте настороже. Тут многие обладают нестабильной психикой.
   - Почему-то у меня такое чувство, что к этой самой нестабильной психике жителей этого мира приложила руку именно ты, - вздохнула сестра Рема - высокая статная сероглазая красавица, обладательница внушительного бюста (у нас это семейное, однако по сравнению с ней я недозрелый подросток) и темной, длинной, тоже весьма пышной косы.
   - Не без этого, однако, у местных есть особый талант доводить себя самим.
   Несмотря на ведение шуточного диалога, времени мы с Ремой зря не тярили. Собрали из шкафов мои вещи, из комнаты с оборудованием я вытащила все установочные блоки, чтобы на новом месте снова продолжить игру за вампиршу-священника, а не начинать все заново. Заодно устроили небольшую уборку, стерев со стен все защитные знаки.
   Когда вышли с сестрой в коридор, нас встречали четыре подчиненные Реме валькирии. Девушки, завидев меня, сразу встали на одно колено, склонившись в поклоне. Традиции, никуда от них не сбежишь. Друиды формально считаются уровнем выше, чем валькирии, даже такие захудалые друиды, как я. Просто именно в руках у друидов сосредоточена власть и бремя ответственности за всю нашу общину, в то время как валькирии и воины - наша физическая сила. Если валькирии - выходцы из друидских семей, в силу своего призвания получившие вместо магии дар воительницы, то воины обычные люди, в основном мужчины, издревле живущие на территории общины.
   Впрочем, никакие условности никогда не мешали мне дружить с честными веселыми и бесшабашными валькириями. Больше всего времени в общине я предпочитала проводить в гостях у сестры, хотя, скажу по правде, сама валькирией стать никогда не хотела.
   Встречающих девчонок я прекрасно знала всех по именам. Валькирии дружно радостно мне оскалились. Красотки. Хотя я еще ни разу не видела некрасивой валькирии. Все как на подбор статные физически развитые девушки. Будто Один лично проводил их отбор еще в утробе матери, и понравившихся наделил даром воительницы.
   Каждую девушку одарила знаком Одина. Временное троекратное увеличение сил, что приносит с собой это небольшое заклинание, может нам пригодится. Попутно подлечила руку одной из валькирий. Рана свежая. Похоже, к девушкам пристали еще на подходе ко мне. Правда, немногочисленные зеваки, притулившиеся по углам коридора, в основном ученики колледжа, хотя есть и парочка преподавателей, вроде бы агрессию не проявляют. Стоят и, раскрыв рты, пялятся на аппетитных валькирий одетых в облегающие кожаные одежды. Еще заметила, что когда валькирии поклонились, многие сильно удивились. Если учесть, что большинство снимали мой выход на камеры, то многие станут задаваться еще большими вопросами относительно моей личности. Ну и ладно. Все равно уже ухожу, а настоящей же фамилии моей семьи нигде так и не было произнесено. Я училась в колледже по поддельным документам, с правительством же моего мира друиды всегда жили дружно, давно заключив друг с другом взаимовыгодный союз. Так что если мир друидов станет тут известен, то точное местоположение общины надо будет еще сильно постараться, чтобы узнать. А община весьма обширна... целая страна, в которую чужих не допускают, уверена, даже в игре участок суши, где живут друиды, будет недоступен для прохода.
   Валькирии грамотно окружили меня и сестру. Мы не торопясь, груженые моим скарбом, которого набралось за недолгий срок в принципе немало, направились к коллежскому телепорту. Реме охрана не нужна, просто нам хотелось поболтать, пока есть возможность.
   - А я смотрю, ты уже успела обзавестись здесь поклонниками? - ехидно поинтересовалась сестра.
   - Ты о ком?
   - Вон о том смазливом мальчике с клыками, который не сводит с тебя голодного взгляда.
   Оглянулась. Стайн. Вампир решил проводить видимо. Стоит парень, прислонившись к стене и сложив руки на груди. Смотрит так, будто пытается буквально врезать мой светлый образ в своей памяти. И взгляд такой... обещающий. Даже не знаю, то ли бояться начинать, то ли плавится от того сколько вложено страсти в это обещание. Супруг ничего не говорил, по мере нашего с валькириями продвижения близко не подходил, но похоже все-таки решил проводить до телепорта.
   - Не понимаю, что тебя тянет на таких вот красавчиков? И ладно бы человек, а так вообще не понятно кто. Клыкастого в нашей общине не поймут.
   - Э-э-э... так я же за него не замуж собралась. Так повстречаться. Ты же знаешь, как я люблю все экзотическое и новое.
   - Что же? Понравилось тебе это новое и экзотическое?
   - Нет, как выяснилось, конкретно на этот продукт у меня оказалась аллергия. С виду плод сладкий, а надкусишь, сразу горчит, да тухлятиной отдает.
   Бедный Стайн. У вампиров прекрасный слух, по игре теперь точно знаю. Сестра видимо тоже об этом факте догадывается, раз так явно провоцирует вампира, стараясь погромче задавать вопросы.
   - Знаешь, младшая, в принципе в чем-то я тебя понимаю. Глядя на этот фрукт, сама бы невольно потянулась надкусить. Может, вернусь сюда попозже...
   А вот это уже стрела в мою сторону. Недовольно воззрилась на Рему. Знает же меня, как облупленную, и то, что я ревнивая собственница, в том числе. Пусть с вампиром я и рассталась, но если что, все равно буду вести себя, как собака на сене.
   Сестра довольно хмыкнула.
   - Ну, все, не сопи так грозно. Уже впечатлена. Делать мне больше нечего, как сюда тащится ради гнилого фрукта. Вот у нас дома как раз такой хороший урожай согрел. Свой продукт привычнее и вкуснее. Во всяком случае, не отравишься точно. Ох, чует мое сердце, ждет не дождется тебя в общине один давний поклонник. Хотя виду вроде не показывает. Хороший парень серьезный, умный. Уже хорошо продвинулся. В совет старейшин продвигается, и это в его возрасте.
   - Не поняла, ты сейчас про кого говоришь? - я так давно не была дома. Приятелей и поклонников мне хватало, так что уточнить действительно стоит.
   Рема в удивлении подняла брови.
   - Так про твоего друга детства, которого ты когда-то послала в грубой форме далеко и надолго. Забыла уже Найтера?
   Одного только имя бывшего друга заставило меня покраснеть от стыда и смущенно отвести глаза. Да, когда я только вступила в подростковую пору, парень меня сильно раздражал, и потому обошлась я с ним несколько жестко.
   - Ты ошибаешься. Найтер последний кто стал бы меня ждать в общине.
   - Ну не знаю. В принципе, девушек за ним много увивается, но что-то ни на ком он жениться не торопится. Даже какой-то постоянной официальной пассии нет. Так что... кстати всегда хотела спросить, из-за чего вы все-таки поссорились? В детстве не разлей вода были, несмотря на разницу в возрасте. Как вспомню, до сих пор смешно. Ты соплюшка соплюшкой, без году неделя, и он, на три головы выше, вместо того чтобы играть вместе с ровесниками-сорванцами, ведет тебя с серьезным видом за руку по улице, что-то рассказывает, а ты, слушаешь раскрыв рот и скачешь рядом. Наша мама даже ревновала немного. Говорила, ты с ним времени проводишь больше, чем с ней, и в авторитете только Найт. И вот после такой дружбы столь сильный раскол.
   - Мы не ссорились. Сейчас мне уже очень стыдно и я сожалею, что когда-то так плохо поступила. Все юношеский максимализм. Как сделать по-другому я тогда не придумала, да и особо не хотела. Если доведется свидеться с Найтером, я бы даже извинилась бы.
   Рема заинтересованно на меня посмотрела.
   - И даже дружбу бы возобновила?
   - Нет, ты что. Во-первых, вряд ли он простит. Я вообще думаю, что мне стоит ожидать мести с его стороны. А во-вторых, мы уже взрослые. Найтер еще и на несколько лет меня старше. Короче не верю я в дружбу между мужчиной и женщиной.
   - Думаешь, будет мстить? - Рема задумчиво пожевала губами. - О таком развитии событий я не думала. Ну, ничего, валькирии будут за тебя, физически, если что, мы прикроем, а с другими каверзами думаю, наш брат справится.
   Поразилась.
   - Вообще-то я и сама могу за себя постоять.
   Сестра снисходительно на меня взглянула.
   - Младшая, не смеши. Скажи честно, ты в магии много за годы своего путешествия тренировалась?
   - Не очень. Вообще магией старалась не пользоваться, не то, что обучаться чему-то новому. А что?
   - А то. Ты со своей третьей ступенью, против его восьмой вообще не катируешься. И это с учетом того, что он тренируется в искусстве владения меча с лучшим наставником-друидом.
   Присвистнула. Да, в принципе от целеустремленного Найтера я чего-то такого и ожидала, но одно дело ожидать, и совершенно другое столкнуться со всем по факту. Боюсь ли я бывшего друга? А вот и нет. Где наша не пропадала.
   - Эй, не спи, - Рема подтолкнула в спину. Оказывается, мы уже подошли к телепорту.
   Выдохнула с облегчением и вместе с тем с грустью. Облегчение, от того, что я в безопасности и возвращаюсь в родной дом, по которому успела соскучиться. Грусть же от того, что мои скитания закончились, и, пожалуй, все-таки слишком рано. Я бы еще погуляла по мирам, знакомься с чужой жизнь и обычаями. Конец приключениям. Но ничего не поделаешь.
   Двери портала, стали медленно закрываться. Стайн встал, почти вплотную к плавно съезжающимся створкам. Помахала парню рукой, он же послал мне на прощание воздушный поцелуй.
   - Это еще не конец, - почти беззвучно прошептал вампир. Угроза или обещание?
  
   * * *
   Четыре дня перехода в мой мир оказались весьма утомительными. Тяжелее всего пришлось в самом начале. По прибытии в перевалочный транспортный пункт нас сначала не хотели пропускать, устроив бумажную волокиту, а потом так и вообще устроили вооруженное нападение, благо нам с валькириями удалось отбиться. Межмировый телепорт пришлось брать силой. Задержать пытались почти везде, слухи ведь разносятся быстро, потому мы с девушками так спешили, что времени на перекусы оставалось совсем чуть-чуть, не то, что на полноценные обеды, завтраки и ужины. Ели только из запасов валькирий, поскольку здраво опасались быть отравленными или усыпленными. Спать в гостиницах кстати тоже приходилось по очереди и вполглаза - постоянные мелкие провокации и наплывы журналистов сильно раздражали. Простые люди пытались не столько напасть, сколько вынудить показать свою силу. Во многих мирах магия ведь редкость.
   К счастью, до родного мира мы все-таки добрались целыми, пусть и с потрепанными нервами. Тут уже на нас никто не нападал. Про друидов знали, но здесь наше племя воспринималось все равно как известных артистов. Могли даже автограф попросить или сфотографироваться на память.
   И вот я вновь у пафосных золотых ворот - единственного входа в нашу общину со стороны суши. Старейшины не поскупились на ограду для наших земель, ко всему прочему наложив великолепную защиту. И если решетка казалась хоть и высокой, но весьма формальной преградой, то силы, сторожившие границу - нешуточными. Что там, даже друиды, во всяком случае, если не соберутся хотя бы в малый круг, несанкционированно зайти и выйти с территории не могут. Впрочем, для жителей общины проход в обе стороны вполне свободный, только на учете у стражников. Некоторые даже говорят примерное время, на которое уходят за ворота, для того чтобы если их долго нет, сразу посылали розыскной отряд валькирий. Случаи разные бывают.
   На входе нас с валькириями ждали улыбчивые стражники, сразу поздравившие меня с возвращением из долгого путешествия. Даже стандартную процедуру проверки сократили на радостях. Тем не менее, помимо улыбчивых стражей врат, оказалось, что меня поджидает еще и личный, на мой взгляд, весьма неприятный сюрприз. Что он здесь делает?!
   Так спокойно. Взять себя в руки и натянуть как можно более веселую и непосредственную улыбку. Роль недалекой девушки всегда давалась мне лучше всего.
   - Ой, Найтер Кано! Какая неожиданная встреча. Давно не виделись, - поймала и энергично потрясла руку мужчины, которую, впрочем, Найт быстро вырвал, судя по лицу, меня он видеть рад совсем не был. В лице явно читалось раздражение от всей ситуации. Что же, мужчину я хорошо понимаю, сама не в восторге.
   Найт с нашей последней встречи сильно возмужал. Парнем уже не назовешь. Внушительный разворот плеч, высокий рост, уверенность в себе. Впрочем, не узнать старого друга трудно темная фиолетовая шевелюра и такого же цвета глаза не хуже визитной карточки. Еще в подростковом возрасте Найт поле получения четвертой ступени сменил черный колер на цвет своего дара.
   - Здравствуйте, фрекен Далина Райдо, - сухо ответил на мое жаркое приветствие Найт. - Поздравляю с благополучным возвращением. Поскольку вы задержались, а сейчас время заседания совета, то Ваш брат попросил меня встретить, проводить до дома и ввести в курс дел.
   - Э-э-э... - я ненадолго выпала из реальности. Даже испугалась. Я как вообще, домой вернулась или в другое измерение? - Уважаемый Кано, скажите, а почему Саэш Райдо обратился с этим делом именно к Вам?
   Найт прищурился.
   - А Вас что-то не устраивает в моей кандидатуре? - в голосе прозвучали опасные интонации. Последнее обстоятельство заставило меня распахнуть глаза пошире, чтобы с куда большей наивностью смотреть на этот мир.
   - Нет, что Вы. Мне просто интересно, - сама же, пока говорю, потихоньку пододвигаюсь ближе к сестренке. Под ее крылом мне ничего не страшно. Надеюсь, она меня наедине с этим злым духом прошлого не бросит?
   - У Саэша Райдо, как уже говорилось, много дел, чтобы заняться Вами лично. На данный момент, других родственников на территории общины, которые смогли бы справиться с данным делом, у Вас нет. Фрекен Рема Райдо не в счет, поскольку уважаемая валькирия совершенно не в курсе текущих дел Вашей семьи, я же являюсь партнером в бизнесе Саэша Райдо, впрочем, как и его помощником и доверенным лицом. Так Вы идете или предпочтете заночевать у ворот? - несколько раздраженно поинтересовался мой встречающий.
   Я бы лучше у ворот заночевала. Вот только нельзя выставлять семью на посмешище. Наша община - словно большая деревня. Никакого шанса на сумасбродство. Нет, ну надо же. Деловой партнер. Куда катится этот мир? Похоже, я совсем отстала от жизни. А еще мне почему-то чудится подстава и мое предположение о мести старого друга не так далеко от истины. Да у него тут все схвачено. Паранойя, привет?
   Пауза слишком затягивалась. Рема кашлянула, и я отмерла.
   - Идем, конечно. Я кстати зверски голодная. Надеюсь, кухня у Саэша не пустует. Рем, девочки, вы ведь пойдете со мной проинспектировать запасы? Вы же тоже наверняка голодные.
   - Нет. Прости, младшая, но мы и так почти без спроса покинули лагерь, чтобы за тобой съездить. Нам пора бежать к себе, а то проблемы будут.
   Предательница. Лишние полчаса ничего бы уже не решили. Ладно-ладно. Вот пожалеешь ведь, когда будешь отрывать в домашнем садике мой хладный замученный труп.
   Осталась с Найтером наедине. Точнее нет. Он, я и моя вопящая совесть, не дающая забыть ошибки юности.
   Ничего не говоря, мужчина развернулся и пошел, по всей видимости, в сторону моего дома. Э, куда?! Да у меня тут столько вещей, что одна не унесу. Ну и пусть Найт идет, так даже лучше, не придется терпеть его общество. А пока, вода мне в помощь.
   Поскольку луж поблизости луж не наблюдалось, а из воздуха собирать влагу можно часа три, подошла к страже, с просьбой дать водички напиться. Сейчас попрошу у стихии дотащить мне вещи. Если же и у охраны ворот воды не найдется, возьму пока самое легкое, остальное посторожат, не переломятся. По пути либо попрошу, кого из животных помочь донести, либо сама второй раз схожу.
   Пофлиртовать и поклянчить водички у симпатичных молодых стражников не успела.
   - Ты чего здесь застряла? - я аж подпрыгнула от неожиданности. Чего это Найт со спины подкрадывается? У меня мурашки по позвоночнику от страха пробежали. И что, без посторонних мы уже на 'ты'?
   - Да вот решаю проблему со своим багажом.
   Найт скептично оглядел мой скарб. Что же он неулыбчивый такой? Я, конечно, понимаю, что моя компания особой радости не вызывает, но все же. Впрочем, насколько я помню, Найтер всегда отличался излишней серьезностью. Даже в детстве. Шкодили и влезали во всякие авантюры мы исключительно по моей инициативе, причем обычно получал в итоге, как старший, за нас двоих Найт.
   Мужчина у меня над ухом как-то обречено вздохнул.
   - Ты даже этого не можешь. Тяжело же придется с тобой Эшу.
   Пара мгновений, и мой багаж куда-то исчез. Вопросительно посмотрела на Найта.
   - Домой к тебе перенес, - соизволил ответить на невысказанный вопрос мой провожатый. - Идем уже.
   Подхватив под руку, мужчина буквально на буксире потащил меня за собой. В этот раз решила на прощание помахать рукой стражникам, скорчив заодно грустную мордашку, мол, не удалось нам ребята пообщаться, все этот изверг. Мне в ответ сочувствующе покивали. Почему-то тут же совершенно 'случайно' споткнулась, но я в такое случайности не верю, дорога ведь ровная под ногами, а вот в мстительность некоторых индивидов - вполне.
   Кстати заметила, что идти под руку с Найтером мне нравится. Во всяком случае, никакого отторжения мужчина не вызывает и пахнет от него чем-то приятным. Такой едва уловимый терпкий аромат.
   Двадцать минут в гнетущем молчании, и мы добрались до места назначения. Дом, милый дом. Трехэтажное здание молочного цвета здание, украшенное лепниной и старой черепичной крышей. Дом в длину довольно большой и рассчитан на очень большое семейство, и почти каждое высокое окно имеет свой балкончик. Ноги непроизвольно сами ускорились, чтобы поскорее зайти в парадную. За время моего отсутствия здесь, кажется, ничего и не изменилось. Только как-то все кажется меньше, хотя может, это из-за того, что я сама подросла. Все-таки почти четыре года отсутствовала.
   Меня встретил пустой молчаливый холл. Если сейчас здесь из постоянных обитателей только мой брат, то, скорее всего, и из прислуги только экономка, повариха да пара приходящих девушек уборщиц. Конюшня давно заменена ангаром с парой автомобилей, который наверняка сейчас пустует. Брат мой домосед, и если приходится куда-то выезжать за пределы общины, то в эти редкие случаи пользуется наемными авто с водителями. Так теперь срочно на кухню! Совершу налет по всем правилам благородных разбойников.
   Мне на плечо, останавливая, легла рука.
   - Ты куда так торопишься? - про своего спутника я успела забыть.
   - А тебе какое дело? - спросила резче, чем хотелось бы и, поведя плечом, сбросила чужую конечность. Последние дни дались тяжело, плюс голод, и вот мой дурной характер все-таки прорывается наружу. Да и вообще тут мой дом, куда хочу, туда и мчусь. К тому же не успели мы только с Найтом встретиться, а он уже по-хозяйски хватает меня. Друзья мы уже бывшие, Кано мне не брат и не муж, так что нечего руки распускать.
   - Твой брат просил меня сразу по приезду ввести тебя в курс дел и дать первое задание.
   Ого, какой Эш шустрый. И самонадеянный.
   - Ничего не знаю. Пока не поем, приму душ и посплю хотя бы несколько часов, из меня работник никакой. Так что если будут какие-то вопросы я на кухне, либо у себя.
   Вот так. В конце концов, хоть я Саэшу и должна, но в этом доме я такая же хозяйка, как и он. И вообще братик собрался фактически детский труд использовать, а детям в моем лице, положены льготы.
   - Как знаешь, - без всяких эмоций ответил Найтер и направился к лестнице ведущий наверх.
   - Эй! Кано, а ты куда? - мне казалось, что, получив отворот-поворот, Найт отправится к себе домой. Ведь к тому времени уже и брат должен будет вернуться.
   - В бывший кабинет Саэша Райдо. Сейчас его занимаю я.
   - Не поняла. А Саэша где кабинет?
   - С разрешения вашего отца он занимает кабинет Альберта Райдо.
   О, теперь ясно. Саэшу всегда нравилась обширная библиотека нашего папы, вот и перебрался туда при первой возможности. Вот только...
   - А почему ты не идешь к себе домой?
   - Сейчас мы с Эшом активно сотрудничаем, у вас большой дом, и чтобы не терять времени, ведь я все равно каждое утро сюда прихожу, а ухожу поздно ночью, твой брат предложил временно сюда перебраться.
   У меня отвисла челюсть. Вот это уже просто мега подлянка. Оказывается, мы еще и живем под одной крышей. Может, лучше было остаться погостить у вампиров?
   Кипя внутри негодованием, все же отправилась на кухню, заедать стресс. Не понимаю, как родной брат, зная в общих чертах о произошедшей когда-то истории, мог пригласить пожить у нас Найтера? Хотя, и я вроде бы так быстро возвращаться не собиралась, и неизвестно, что было бы через несколько лет. Ладно, я в принципе не против, чтобы Найт тут жил, ведь пакостить мне, судя по сегодняшней встрече, не собирается. Зачем уже взрослому мужчине мстить за детские обиды, верно?
   Кухня встретила меня бесподобным ароматом свежей выпечки. Почти тут же оказалась в теплых объятиях нашего старенького повара - невысокого мужчины с добрыми глазами и бородкой-клинышком, мне он сам чем-то отдаленно напоминал пирожок, может своей фигурой, которая год от года становилась все более и более пышной.
   Ощутила себя по-настоящему дома. Под охи о моей худобе, вкусно до отвала поела, заодно послушав последние новости и сплетни известные повару, его молодому подмастерью - симпатичному парнишке лет шестнадцати на вид. Чуть погодя, к беседе присоединилась и Марата - наша экономка, постоянно живущая в доме, которую я, как и повара знала с рождения. Дородная крепкая женщина всегда железной рукой следила за хозяйством, и никогда не давала мне спуску, при разборе многочисленных детских шалостей, что я устраивала, в том числе и ей. Марата, которая оказалась в курсе причины моего возвращения домой, как-то уже привычно отчитала меня, отругав за мою несерьезность. Я не злилась и не обижалась, потому что знаю, что женщина искренне за меня переживает, и ко мне с братом и сестрой, относиться чуть ли не как к своим собственным детям.
   Под конец Марата закончила свою обличительную речь шокирующим заявлением.
   - Ну, ничего, теперь, когда, Тери тут живет, уж он присмотрит, чтобы ты за голову наконец взялась. Теперь мальчик повзрослел, и не будет вестись на всякие авантюры, в которые ты раньше его за собой втягивала.
   - Мара, вообще-то с Найтером мы уже давно не дружим. Так что ему нет резона за мной следить.
   - Это ты так думаешь, а я уверена, что Тери парень ответственный, - Марата хитро и несколько мечтательно прищурилась. - Вот зря ты мальчика не ценишь. Но ничего, сами разберетесь. Я вмешиваться не стану. Эх, а будь я помоложе...
   Закончив столь странно наш разговор, Мара проводила меня до моей комнаты. Меня приятно удивило, что все выглядело чисто, а главное совершенно не тронуто, будто меня здесь не три с половиной года не было, всего на пару часов выходила.
   В моей обители пусто и безлико. Словно в гостиничном номере. Но это только на первый взгляд. Все самые личные вещи я храню в подпространстве, да и сама находиться предпочитаю там, хотя визуально мое тело остается в этой реальности. Да уж, все-таки как многогранен наш мир, неоднозначен, и неизвестно, какая действительность главная.
   Около входной двери активировала на полу до этого невидимый круг с рунами. Обычный светлый день вдруг стал куда более насыщенным и заиграл тысячами новых красок. Я будто находилось в золотисто-зеленом мареве, наполненном веселым щебетанием птиц. Стена с окном напротив входа исчезла, превратившись в открытый балкон, низкие бортики которого обильно покрыты зеленью и цветами. Сама комната преобразилась в райский сад. Входить в подпространство невероятно сложно. Необходимы длительные, кропотливые расчеты, к тому же, созданная схема пригодна лишь для одной определенной точки пространства. Чтобы открыть в своей комнате вход в эту реальность, мне пришлось провозиться больше чем с полгода. Да и далеко в этом ярком мире нельзя. Лично я могу пройти по всей территории своих комнат, и, если спрыгнуть с балкона, можно сделать не больше пятнадцати шагов вперед, потом сразу же выбрасывает в обычную реальность. Когда-то давно принцип построения схем для открытия подпространства мне просто приснился, однако, после определенных событий в жизни. Я до сих пор думаю, что это был своеобразный подарок наших богов, позволивших посмотреть на их мир.
   Помывшись под маленьким водопадом, в который тут превращался мой душ, и только с наслаждением плюхнулась на кровать, в виде огромного цветка с тысячью лепестков, в намерении сладко выспаться, как раздался стук в дверь.
   С неохотой поплелась к двери, на всякий случай деактивировала переход, а то иногда из-за разницы восприятий могут происходить разные курьезы. Не спрашивая, кто, позевывая, нараспашку открыла дверь. Сработала привычка, что в доме все свои. Разглядев визитера, тут же дверь громко захлопнула.
   По щекам разлилась краска. Сердце бешено колотиться. Меньше всего открывая ожидала увидеть Найтера. Теперь придется думать, и после душа надевать на себя не одно единственное полотенчико, а хотя бы длинный махровый халат. Ужас! И стыд.
   Заполошно стала разгребать сумки в поисках одежды, которую можно быстро на себя натянуть. В это время в дверь вновь раздался нетерпеливый стук. Да что ему нужно то?!
   - Минуту!
   Под руку попался свитер и короткие шортики. Для свитера сейчас слишком тепло, но не в майку же на голое тело перед мужчиной щеголять.
   Когда вновь открыла дверь, Найтер встретил меня насмешливым взглядом. Мое настроение для веселья не располагало.
   - Что надо? - поинтересовалась довольно грубо, все-таки на подсознательном уровне, хоть я и жалею о своих прошлых некрасивых поступках, Найт продолжает меня раздражать. Вроде бы ничего такого, а агрессия из меня так и рвется. Наверное, детские комплексы.
   - Мне на рабочий компьютер пришел вызов от твоих родителей. Так как, видимо, Саэш уже сообщил им, что ты уже дома, то они решили с тобой пообщаться. Ну а так как свой компьютер ты еще не включила...
   - Я поняла, иду.
   От волнения забыла о своем странном виде и так и поплелась, с мокрыми волосами, свитере и домашних тапочках к Найту в кабинет. Остается только молиться, чтобы Эш сдержал слово и не рассказал родителям о настоящих причинах моего возврата, иначе меня ждут огромные проблемы.
   - Кстати, слышал, ты теперь замужняя дама, - вторя моим мыслям, последовал из-за спины ядовитый вопрос следующего за мной по пятам бывшего друга. Невольно передернула плечами. Уж очень лопатки зачесались вдруг.
   Резко развернулась, практически уткнувшись носом в грудь продолжающего движение Найтера. Впрочем, почти тут же отскочила от мужчины.
   - Откуда знаешь? Эш рассказал?
   Фиолетовые глаза продолжали смотреть на меня с насмешкой, и как мне показалось, с долей злости. Смешок.
   - Далина, да о твоей истории тут разве что ленивый не знает. Любая интересная новость о соотечественнике тут же становятся достоянием общественности, пусть даже и произошла в другом мире. Многие друиды путешествуют и поддерживают связь с сородичами. Твоя же история прогремела на много миров, ведь в эти дурацкие виртуальные игры многие играют. Может, только вашим с Эшом родителям только и повезло остаться не в курсе, и то сомневаюсь. Признаться я когда узнал, был неприятно поражен. Вампир. Кровососущий. Тебе самой-то не противно было иметь с ним близкие отношения? Тошнотворно.
   Разозлилась. От обидных слов сама не заметила как рука сжавшись в кулак направилась прямиком в живот Найтеру. Хотелось его стукнуть, чтобы замолчал, но у меня ничего не вышло. Быстро перехватив мое запястье, Найт вывернул мне руку, разворачивая, а потом отпустил, еще и придав мне пинка для ускорения. Да уж теперь обидно вдвойне.
   - Не доросла еще на меня замахиваться, - меж тем издевательски заметил Найтер. И самое ужасное, он прав. Сделать что-либо с моим уровнем силы и развитием физических навыков, я вряд ли что-нибудь смогу. Получается, мне придется терпеть его хамство? И брату ведь с такой, казалось бы, ерундой не пожалуешься.
   Пришлось молчать и продолжать движение в заданном направлении. Злые мысли о Найтере выветрились, стоило начать сеанс связи с родителями. Слава всему сущему, они пока не узнали о моих похождениях, видимо сейчас находятся в каких-то совсем отдаленных мирах, однако это не помешало маме с папой выносить мне мозг относительно причин, заставивших меня вернуться так рано вернуться домой. Уж кто, а они прекрасно знали о моем желании как можно дольше гулять вне общины. Соврала, что во мне вдруг взыграло чувство долга и ответственности перед семьей, потому и приехала помогать братику в делах. Хорошо Найт не присутствовал при нашем разговоре, иначе наверняка высмеял бы меня. В итоге родители пообещали мне все равно докопаться до истины, сообщили, как скучают и каких новых сувениров в скором времени перешлют к нам домой.
   Под конец поинтересовалась у родных, как так получилось, что мой бывший друг вдруг стал партнером Эша. Удостоилась невинных взглядов и недоуменных пожатий плеч. Мама с папой решили сделать вид, что не при делах, но при этом сам Найтер получил от них весьма высокую характеристику его личностных качеств и талантов. О последнем я и так знала, вот только...
   - Мам, ну он же наверняка захочет мне отомстить за детские обиды. Я боюсь жить с ним не то, что под одной крышей - в одном мире.
   - Не выдумывай! Это ты у нас можешь быть злопамятной и мстительной, а Найт хороший мальчик, уверена еще и приглядит за тобой, как раньше. Чего вы с ним тогда поссорились, не понимаю. Советую тебе уже с ним помириться, и бояться перестанешь.
   Ну, спасибо, мамочка. Помириться. Да мы тут как раз недавно в коридоре 'помирились'. Вот буквально одним своим охочим до неприятностей местом чувствую, что не собирается Найтер жить со мной 'дружно'.
   Ладно, буду хитрее, и если что, больше ни на какие провокации от помощника брата вестись не стану. Буду теперь все время милой девочкой, которую и обидеть грех, чтобы с меня потом спрос был минимальный.
   Поспать удалось всего несколько часов. Придя домой, брат в первую очередь наведался ко мне. Так громко колотил по двери, что задержаться сну не оставил и шанса.
   Открыв, огромным удовольствием влетела в родные объятия. Дар земли когда-то из сероглазого шатена превратил моего брата в кареглазого брюнета. Завидую его колеру страшно. Повезло ведь. Мне суждено сменить свой родной цвет волос на зеленый с серебряной проседью. По мне, так смотреться буду просто ужасно. В целом, считаю, что брат у меня красавец - высокий, хорошо сложенный, с правильными чертами лица. Можно было бы придраться и найти какие-нибудь мелкие недостатки во внешности, но к своим близким я отношусь предвзято и для меня они самые лучшие.
   После взаимных радостных приветствий, пришлось идти в рабочий кабинет брата получать свою порцию ответственности и работы. Вдвоем с Эшем мы спокойно поговорили, и я уже подробно рассказала о своих похождениях. Где-то родственник меня осудил, где-то наоборот похвалил, от моих изысканий в области мира игры и одушевленности обитателей виртуальной реальности, отмахнулся, списав, видимо, все на мое богатое воображение и талантливых разработчиков игры.
   Следующим пунктом Эшевской развлекательной программы под секретным названием 'загрузи Далину по полной' стало составление моего расписания дня. Мы не сошлись в двух весьма принципиальных моментах. Брат хочет чтобы я продолжила обучение в магии именно для восхождения мной на следующую ступень дара, от чего я категорически отказываюсь, впрочем, не отказываясь от обучения основам друидского искусства, а Саэш категорически отказывался выдавать мне авансом в счет 'будущих заслуг' круглую сумму денег.
   - Эш, ты не понимаешь! Мне нужно поставить оборудование для входа в игру. У меня там дела неоконченные, и вообще ждут подопечные.
   - Далина, ты забыла, что обещала теперь во всем помогать мне. Игра, занимающая слишком много времени в мои на тебя планы никак не вписывается. Пора уже тебе вырасти. К тому же запрашиваемая тобой сумма просто огромна, сама понимаешь, на такие расходы, тем более из бюджета нашей семьи я пойти не могу.
   - Ну, Эш-ш-ш... - кроме как канючить мне уже больше ничего не оставалось, а еще гадать, где срочно взять огромную сумму денег. Хоть почки продавай.
   - Хватит! Три часа уже с тобой спорим. Я решение не изменю.
   И тут меня чуть удар не хватил, когда совсем близко, из-за спинки моего кресла, раздался спокойный голос.
   - Саэш, на твоем месте согласился бы купить Далине ее игрушку.
   Фух, напугал. Чуть повернула голову, встречаясь взглядом с Найтером. Интересно, долго он тут стоит? Успел уже наслушаться, как я тут унижаюсь и лебежу перед Эшем. И ведь брат никак его не выдал. С другой стороны, похоже Найтер на моей стороне.
   Зря, я подумала о Найте хорошо, поскольку мужчина, на недоуменную гримасу моего родственника, развил свою мысль.
   - Время для игры строго ограничишь. Зато в благодарность за твою щедрость, наверняка Далина сразу согласиться продолжить свое обучение магии, к тому же в дальнейшем сможешь контролировать исполнение всех ее обещаний - думаю, угроза отключения от любимой игрушки для Далины достаточно существенна, верно?
   Вопрос, видимо, предназначался мне, но не сочла нужным ответить. Оказывается, Найт преуспел не только в магических и боевых искусствах, но и в умении манипулировать людьми. Все верно, я буду очень хорошей и послушной девочкой, а у Эша появяться рычаги давления на меня. И дело не в том, что мне так уж хочется играть. Просто свои исследовательские разработки не брошу. Брат пока не представляет всего потенциала виртуально мира. Да и реальные деньги, со временем, смогу там зарабатывать, став тем самым более независимой от семьи.
   - Ладно, уговорил, - ответил Найтеру Эш и посмотрел уже на меня. - Заказывай свое оборудование, но постарайся выбирать среди умеренных цен. Играть будешь один-два часа днем, но только если будет личное свободное время, и перед сном, не больше пары часов.
   Мало, но хоть так. Кивнула соглашаясь.
   - И еще. Завтра как взойдет солнце у тебя первое занятие с твоим учителем по магии, и это тоже больше не обсуждается. Не опаздывай, он этого не любит.
   - А кто учитель?
   С опаской покосилась на Найтера, усевшегося на соседнее со мной кресло. Надеюсь, учителем не он будет, а то с бывшего друга станется мне отомстить именно так - преподавание дает на ученика много прав, в части его избиения, под видом учебы, морального давления и магического истязания. Нет, я, конечно, приукрашиваю, но все-таки...
   - Учитель у тебя будет самый лучший и дорогой. Тривонт Одал.
   Ну вот, теперь не знаю, то ли радостно выдыхать, то ли наоборот впадать в отчаяние. Если кто-то и мог быть хуже кандидатуры Найта, то брат его нашел.
   Не будь рядом моего заклятого друга, застонала бы, заскулила и валялась бы у брата в ногах, прося о пощаде, но доставлять Найтеру такое изощренное удовольствие своим унижением не собираюсь. В конце концов, требовательный строгий учитель - не конец света. Потерплю, не съест же меня этот Одал, так, может, покалечит немного, но потом сам же и вылечит.
   Так что сейчас гордо встаем и вежливо попрощавшись уходим. Я и так успела показать себя перед Найтом слабой, хоть сделаю под конец хорошее лицо при плохой игре.
   Кажется, мой брат удивился. Видимо не ожидал, что от меня не последует никаких возражений. А вот гад с фиолетовыми волосами как-то слишком уж самодовольно хмыкнул, будто догадывался о моих мыслях. Ели потушила в себе порыв вновь полезть в драгу с раздражающим меня субъектом, и быстро вышла. Уже в своей комнате с наслаждением разъяренно побила подушку.
   Чувствую себя укрощенной и стреноженной норовистой лошадкой. Два зануды. Обложили со всех сторон. Долг, обязательства, учеба, работа. Сами в общем-то молодые мужчины, а ведут себя как вредные старцы, что брат, что Найтер. И главное как спелись хорошо, пока меня не было. Чувствую, теперь мне улизнуть из родной общины не удастся. Во всяком случае, пока не стану полноценным, по их мнению, магом и ответственным человеком. Короче жить мне тут вечно.
   Вечер постепенно стал вступать в свои права. Я закопалась в свой старенький компьютер, выбирая и заказывая себе оборудование для игры. Надо сразу все купить, а то с брата станется еще и 'забыть' о своем обещании оплатить покупку. Оформила срочную доставку и специалиста по установке. Фирма работает круглосуточно, так что сегодня, ближе к ночи, уже есть надежда зайти поиграть - с завтрашнего дня у меня начнется 'веселая' жизнь и неуверенна, останутся ли силы, во всяком случае, в первое время, для своих увлечений.
   К сожалению, хоть доставку и организовали буквально за час, техники провозились до глубокой ночи. Под все оборудование пришлось выделить отдельную комнату, которую раньше использовала как гардеробную и чулан. Придется теперь еще к себе, потом откуда-нибудь и шкаф в спальню перетащить под одежду.
   Легла спать со всеми делами очень поздно, а проснулась, когда солнце еще даже не показалось из-за горизонта. Вернее как встала. Меня разбудил требовательный стук в дверь. Поначалу делала вид, что меня нет, но это не помогло. Мой визитер оказался весьма настойчив.
   Пришлось надеть халат и идти открывать. Ну конечно, у кого еще хватит совести будить людей в несусветную рань. Найтер.
   - Что тебе нужно? - не слишком приветливо поинтересовалась я.
   Едва сдерживаюсь, чтобы не захлопнуть со всей силы дверь перед невозмутимым и до противного бодрым лицом мужчины.
   - Чтобы ты за десять минут умылась, причесалась и оделась для занятия со своим учителем. Так и знал, что будешь не готова. В первый раз так и быть тебя провожу до места встречи с Одалом. Учитель не любит опозданий.
   - Не поняла, - мозг мой, видимо с утра еще не проснулся, отказываясь понимать ситуацию. - А тебе какая разница опоздаю я или нет?
   Кстати мне как девушке не очень приятно, что Найтер видит меня в таком помятом виде, а вот моему гостю, похоже, вообще плевать, как я выгляжу.
   - Не хочу, чтобы сегодня у Одала было плохое настроение, ведь у нас с ним будет спарринг. Давай быстрее! Жду на улице.
   Найтер повернулся и ушел так стремительно, что не успела задать больше ни одного вопроса.
   Ох, как же лень куда-то идти! Хочу в свою теплую мягкую кровать. Но ничего не поделаешь. Блин, а еще сразу после занятий брат будит грузить работой.
   Собралась действительно быстро. Если на настроения учителя мне было плевать, то злить лишний раз свое персональное фиолетоволосое наказание чревато.
   Найтер лишь довольно кивнул на мое появление и куда-то пошел. Тем не менее я молчать не собиралась. Догнала мужчину и поинтересовалась.
   - А почему у тебя спарринг с моим учителем?
   Бывший друг посмотрел на меня с насмешкой.
   - Может потому, что ты не единственная ученица у Одала.
   Я удивилась.
   - То есть тебя тоже этот Тривонт обучает?
   - Да. Хотя как таковым его учеником я уже не являюсь. Сейчас нахожусь на стадии самостоятельного обучения и выработки своего пути в магии, но периодически к учителю на мастер-классы все равно прихожу, все же, как боец, Одал остается одним из лучших среди друидов.
   Помрачнела. Получается, Найт будет рядом еще и во время учебы. Пусть не всегда, но все же. Придется перед ним краснеть, показывая свои никудышные друидские способности.
   Идти пришлось довольно долго и в противоположном от моего поселка направлении. То есть, скорее всего, будем заниматься не в четырех стенах, а на свежем воздухе и в уединении. Это радует.
   Мы подошли к реке. Вокруг только поле, небольшой лесок в отдалении и мой учитель, уже ждущий свою ученицу.
   Тривонт Одал. Белые волосы и белые глаза под стать его силе. Белые друиды - особая каста. Вообще у нас как. Каждый человек, рожденный друидом, может оперировать с любым видом магической энергии, только на довольно слабом уровне, особенно если тренироваться не будешь, и изначального потенциала мало. Тот цвет магии, что определен тебе от рождения, показывает, к чему у тебя большая склонность, и какая энергия тебе будет лучше подчиняться. У меня вот основная направленность одна - природа. Ну, еще немного владею серебряным цветом - это дух. Зеленый с серебряным хорошо сочетается, поскольку почти у всего в природе есть свой дух, то есть мой 'зеленый' дар только усиливается, получая особую направленность. У друидов обычно может быть до пяти цветов дара, но считается, что лучше, как основной цвет всего один. Самые сильные друиды имеют только один цвет. Те, кто имеют пять цветов силы, вообще магами практически не считаются - настолько слабо проявляется их сила.
   Дела обстоят совершенно противоположно у белых друидов. Считается, что белым подвластны все виды магии, причем на достаточно хорошем уровне, хотя и несколько уступая обладателям другого основного цвета. То есть, формально, как друид природы, я сильнее Одала, хотя с моим уровнем развития магии это вряд ли будет заметно, и это если учесть, что другими областями энергии я слабо владею, а с некоторыми вообще даже не соприкасалась.
   Потому белые друиды считаются хорошими учителями, так как способны найти подход к любому ученику и заодно потренировать его на воздействии с другими областями магии. Хотя белые маги в любых областях хороши и часто предпочитают властные должности, учительским, потому услуги таких, как Тривонт и стоят дорого.
   Подошла к своему учителю. Поежилась. Молодой с виду мужчина, с глазами старика. Про Тривонта Одала мне известно не так уж много. Требовательный, порой до жестокости учитель, сильный друид. Когда-то много путешествовал и возглавлял совет, но потом отошел от управления. Сколько лет, даже примерно, неизвестно, но точно больше двухсот. Одно время, ходили слухи, что Одал открыл секрет вечной молодости, и судя по облику учителя, так и есть. Тем не менее, правда это или просто Тривонт настолько силен, что сила до сих пор не дала ему состариться - неизвестно. Признания от этого мужчины никто еще так добиться и не смог.
   Что еще интересного? Совершенно чистая классическая одежда друида. Ни одной мятой складочки. Белый балахон сидит на мужчине просто идеально. Не менее аккуратная прическа. Волосы заглажены волосок к волоску. Несколько выбивается из образа педанта длинная несколько хулиганская челка. Лицо не особо примечательное. Прямой, с легкой горбинкой нос, узкие губы, гладко выбритый подбородок с ямочкой.
   - Здравствуйте, учитель.
   Ой, совсем забыла, что неплохо было бы поздороваться, а не молчать и пялиться на своего будущего мучителя. Хорошо, Найт напомнил. Тоже тихо поприветствовала Одала, чувствуя при этом, что неизбежно краснею. Неудобно получилось. Только недовольство на лице почему-то написано не у моего будущего преподавателя, а у помощника брата.
   Стыд прожигал, но заставил одновременно собраться и отнестись, наконец, серьезно к окружающим и происходящим вокруг меня событиям. Извинилась и поздоровалась со своим новым учителем так, как и положено, чуть присев и уважительно склонив голову.
   - Приветствую, учитель. Прошу простить мне мою рассеянность.
   Тривонт Одал благосклонно кивнул и тоже кивнул, чуть менее официально, однако его позиция старшего это позволяла.
   - Рад познакомиться, Далина Райдо. Пока отложим все разговоры на конец занятия. Поскольку Вы пришли вместе с Найтером, то сейчас пока пятнадцать минут разминайтесь, а я проведу спарринг с Вашим другом, а потом проверю Ваш уровень подготовки и способности. Можете начинать.
   И все? Вот так быстро в омут с головой? И как именно мне разминаться?
   Делая вид, что стала делать растяжку, предпочла понаблюдать, что же за спарринг устроят учитель с Найтером. Буквально спустя минуту таких вот наблюдений, невероятно четко осознала тот факт, что учиться мне будет невероятно тяжело, и что до уровня не то, что учителя, даже Найта, я никогда в своей жизни не доберусь. Еще где-то на грани сознания порадовалась, что в колледже у нас хорошо была поставлена физическая подготовка, тело хоть немного готово к нагрузкам, но то что на своем предыдущем месте учебы, учась на художника, не считала нужным хоть иногда освежать детские навыки владения мечом - зря.
   Спарринг учитель проводил сразу на двух уровнях - магическом и физическом. Оружие соперники предпочли ритуальное - мечи. Странно, но раньше я никогда не думала, что устаревшие, на мой взгляд, традиции боя на мечах можно и нужно совмещать с магическим поединком. Как борющиеся успевают все совмещать? Для того чтобы использовать магию необходима хотя бы минимальная концентрация, а тут соперники, кажется, работают на одних инстинктах. Может дело в их высоких ступенях развития магии? Контакт со своей силой наверняка должен происходить быстрее, но все равно скорость у Найта и Тривонта просто нереальная. И я даже не могу сказать, кто в поединке превосходит другого - не на тех скоростях, что сейчас демонстрируют сражающиеся - они словно два вихря, белый и фиолетовый, носятся по поляне, периодически взмывая в воздух.
   Поляна вскоре превращается в раскуроченное нечто. Найтер в основном пользуется своим даром иллюзий, то размножая себя в сотни раз, то строя, пусть и иллюзорные, но вполне материальные какое-то время преграды. Хорошее оказывается воображение у моего бывшего друга, поскольку до банальных стен он еще ни разу не снизошел. Овраги, строения, невероятные животные, стихии и многое другое преодолевал учитель, чтобы подобраться к своему ученику. Сам же Одал, как заметила, предпочитал не магию иллюзий, а различные формы стихий, но этим не ограничивался.
   Печально вздохнула и отправилась на небольшую пробежку. Кто победит, мне все равно, главное, что я всегда буду проигравшей. К Найтеру срочно надо искать подходы и пробовать мириться - реально опасно держать такого человека у себя во врагах.
   Ноги в моей импровизированной пробежке, как то сами понесли меня в сторону дома. Знаю, малодушно с моей стороны, и скорее всего мне сильно влетит за пропуск занятия, но надо для начала как-то успокоиться и принять для себя грустную ситуацию.
   Продолжая бежать в разминочном темпе, на ходу кивнула старому знакомому, вылезшему из придорожных кустов. Не удержалась и притормозила. Погладила умильную морду слегка потрепанного жизнью и уже изрядно подросшего Дичка. Пес радостно завилял хвостом, узнал меня.
   Этот рыжий пес без рода и племени еще, будучи щенком, часто провожал нас с Найтером из школы. Точнее это Дичка и Найтер провожали меня из школы, при этом Найт обычно оставался у нас в доме и до вечера, но если нет, и ему надо было спешить к себе, то тогда уже Дичка провожал и Найта. Пес, при всех моих попытках сделать его домашним, все равно так и остался дворовым, предпочтя вольную жизнь бродяги, но угощения и лакомства от меня непременно принимал.
   Пошла теперь неспешно, а пес стал рассказывать мне про свою нехитрую жизнь в мое отсутствие. Не то чтобы это был полноценный рассказ, Дичка просто делился образами - воспоминаниями. Подобный уровень общения с животными подвластен каждому друиду. Я увидела симпатичную белую собаку с черными подпалинами по бокам - видимо невеста Дички, затем трех милых щенков двух рыжих, а третьего неожиданно черного, потом их же чуть подросших, и уже потом еще двух щенков, на этот раз полностью взявших мамин окрас. Поинтересовалась у Дички, где теперь его родные, на что пес как-то печально вздохнул, и ничего не ответил, только показал один образ, где один черный уже взрослый молодой пес вместе с толпой людей выходит за врата общины.
   Больше ничего узнать у Дички не успела, поскольку нашу неспешную прогулку к дому прервали. А точнее попросту преградили путь. Испуганно ойкнула. Передо мной, нахмурив брови и сложив руки на груди, стоит мой учитель.
   - Куда направляемся? - довольно мирно поинтересовался мой учитель.
   Ложь легко слетела с языка.
   - Так никуда. Разминка ведь. Вот пробежкой занимаюсь.
   - Ну конечно. Ладно, считай на первый раз, что я поверил. Теперь разминайся обратно на поляну, причем в быстром темпе, мы и так задержались с началом.
   Учитель побежал рядом со мной. Я бросила Дичке извиняющийся взгляд, на что пес ответил, что попозже подойдет, чтобы все равно проводить меня домой.
   А ведь Одал только что показал себя вполне нормальным человеком. Не стал поднимать бучу, скандалить, наказывать или докладывать моему брату о 'плохом' поведении. Просто догнал и вернул обратно. Да и говорил, не делая акцента на моем зависимом положении ученицы. Может Тривонт и в учебном процессе окажется не таким уж извергом, как мне казалось?
   Ожидания оказались ошибочными. Стоило нам вернуться на поляну, которая, к слову, выглядела так, будто еще совсем недавно не была полностью раскурочена, и учитель взялся за дело.
   - Сначала проверим твои навыки в магии. Защищайся.
   В меня поочередно стали лететь заклинания всех направленностей. Хорошо хоть уровень был примерно мой, однако на большинство атак я совершенно не знала, как ответить, а потому мне сильно доставалось. Быстро выдохлась, причем как магически, так и физически, поскольку постоянно приходилось бегать и пытаться увернуться.
   Учителю и оставалось только что недовольно цокать языком. Вообще в школе у нас никогда не было таково сильно акцента на защиту от магических атак, все же живем мы внутри общины довольно мирно, если и возникают какие споры, то предпочитают все решать по закону. Так что как таковых магических боев у нас на обязательной основе не проводилось, только при школе создали команду для соревнований с тремя другими школами общинами и входили в команду у нас в основном парни. Остальные же учащиеся предпочитали секции по развитию определенных магических навыков.
   Когда все закончилось, счастливо упала на траву. Давно я так за каких-то полчаса не уматывалась.
   - Не советую ложиться. Сейчас будем проверять твою физическую подготовку и уровень владения ритуальным оружием, который наверняка будет хорошим, ведь в древних сильных семьях, к коей ты принадлежишь, традиции чтят, так что тебя наверняка с детства обучали держать меч.
   Это что, мы еще не проверили мою физическую подготовку? А мне казалось, что уже все. Бег в моем исполнении учитель уже видел, сил подняться у меня все равно нет. Так что я уже показала все, на что способна. От занятий с мечом я всегда увиливала, так что и тут сильно разочарую учителя. Буду лежать дальше, и делать вид, будто в обмороке. Странно, что Одал сразу после начала проверки на магическую силу не прекратил, сказав пару нелицеприятных слов о моей подготовке. Еще один плюс к характеру моего учителя.
   - Встать!
   Подскочила, как ошпаренная. Фух, напугал. Оказывается Тривонт и рявкать может, если захочет. Учитель протянул мне палку.
   - Начинаем бой.
   - Вообще-то я владею мечом не настолько плохо, чтобы показывать свои умения с помощью палки.
   И это правда. Еще в семь лет тренер по бою на мечах вручил мне мой первый тренировочный тупой меч.
   - А ты взяла с собой меч на занятие? Что-то не заметил. Свой я тебе не дам.
   Понятно.
   Не прошло и пары секунд, как палка была выбита из моих ослабевших рук. Еще несколько бесславных попыток изобразить бой, и учитель опускает свою палку. Пытаюсь прочитать по лицу Тривонта, что он обо мне думает, но Одал умеет контролировать эмоции.
   - В принципе, мне все ясно. Садись на траву, дам теорию, а после мы изучим одно весьма полезное заклинание. Следующее занятие начнем с подтягивания твоего уровня владения мечом, и после будем медитировать.
   Следующие полтора часа пролетели почти незаметно. Учитель умеет хорошо рассказывать, давая образные примеры. Научилась весьма эффективному и вместе с тем простому лекарскому заклинанию, быстро приводящему мышцы в тонус - Тривонт пообещал, что будет гонять меня нещадно в физическом плане, и на первых порах необходимо, чтобы я дольше могла выдерживать нагрузки. На мой вопрос, зачем вообще Одал столько внимания уделять физической подготовке, ведь вряд ли мне в жизни это сильно пригодиться - я же не валькирия, ответил, что все должно быть в гармонии и сильного магического духа не может быть в слабом теле.
   Заодно поделилась с Тривонтом своими сомнениями относительно того, что мне хватит потенциала развить свои навыки, как тот же Найтер, к примеру. А еще призналась, что в принципе и не хочу переходить на новую ступень в магии - меня вполне устраивает положение среднестатистического друида, но родня не отстанет.
   Одал, в ответ на мои переживания, заверил, что при моем желании и регулярном посещении тренировок, я, лет так через... десять, смогу не то что сравниться с Найтером, но и попробовать его победить, правда при условии, если сам Найтер все десять лет моего обучения сам перестанет активно развивать свои способности. Насчет моего нежелания переходить на новую ступень, учитель лишь посочувствовал и посоветовал все-таки найти стимул для перехода, иначе процесс моего развития может сильно застопориться.
   В целом, к концу занятия с учителем я рассталась на хорошей ноте. Не самодур, много знает, и главное спокойно реагирует на мой периодически портящийся характер. Такую силу я уважаю.
   Не прошла и сотни метров по направлению к дому, как на пути появился Дичка. Пришел, как и обещал. Тело после занятия сильно болело, даже, несмотря на изученное и активно применяемое заклинание лечения. А ведь еще целый день впереди. По-хорошему надо бы и вечером себе устроить пробежку, чтобы лучше подготовиться к завтрашним мучениям, но тогда не останется вечером на игру, зайти же в нее надо будет обязательно и чем скорее, тем лучше. У меня уже столько идей скопилось относительно создания своего вампирского клана и освоения игрового пространства. Просто подумала, что раз у игры есть такой потенциал, не только, как у популярного виртуального мира, где живут и заключают тысячи вполне реальных сделок с использованием неигровой валюты, но и в чем-то вполне настоящего живого мира, то надо там хорошо закрепиться, получить достаточное влияние и территории. Буду действовать, как представитель нашей общины там, пусть пока даже сама община и не оценила мои для нее старания.
   Мое возвращение уже ждали. Спевшаяся парочка - брат и бывший друг. С недовольными лицами погнали меня в душ, и переодеваться, оказывается, они и так уже опаздывали в место, где обычно проходит совет. Настало мое время погрузиться во 'взрослую' жизнь.
   Когда привела себя в порядок, мы отправились в путь. Идти, благо, не очень далеко - в центр нашего городка. Минут десять - пятнадцать, в зависимости от темпа ходьбы и мы на месте. Темп, к слову, мужчины взяли солидный, я из-за усталости едва поспевала за ними. Приходилось плестись где-то в хвосте. Саэш с Найтером о чем-то увлеченно переговаривались, совсем забыв о балласте в моем лице. Не слишком вежливо и красиво с их стороны. Сразу становиться понятно, как меня тут ценят. Вот другое мне совершенно не понятно. Зачем я так понадобилась брату, что необходимо было привязывать меня к общине его делами? Не заметно, чтобы Саэш так уж страдал без моей помощи, у него Найтер есть, и, похоже, помощи фиолетового братишке вполне достаточно.
   В голову закралась крамольная мысль. А не сам ли Найтер повлиял на Саэша, внушив тому, что без меня здесь никуда. Жизнеспособная версия. Но тут надо разобраться в мотивах самого Найта. Может я, конечно, ошибаюсь в своих предположениях, но если нет, то надо разобраться, что именно от меня хочет бывший друг. Я ведь могу скрываться от своего игрового супруга не только в общине, но и на курорте какого-нибудь дальнего закрытого мира. Вряд ли у вампира настолько длинные руки. Разобраться с Найтером, тем самым исключив главный сдерживающий фактор для брата, а затем заключить новую сделку с Саэшом. Во всяком случае, попробовать стоит.
   Итак. Я не настолько тщеславна, чтобы считать, что Найтер питает ко мне какие-либо теплые чувства, по причине которых я тут собственно и застряла. Поведение бывшего друга и явно демонстрируемое им презрение явно говорит о затаенной обиде и возможном желании отомстить. Возможно, сама месть и состоит в том, чтобы заставлять меня заниматься нелюбимыми делами и ограничивать передвижение, заодно постоянно лично действуя на нервы. Какой отсюда вывод? Надо мириться с Найтером и пытаться заслужить его прощение. Боюсь, это будет непросто. Конечно, сама я искренне раскаиваюсь в своих прошлых ошибках, и сама себе не могу простить свою прошлую жестокость, а уж как это сможет простить сам Найт, вообще не представляю. В любом случае, даже если я ошибаюсь во всех своих предположениях и выводах, помириться с Найтером Кано стоит хотя бы для успокоения собственной совести.
   Наша ссора произошла, когда я стала входить в подростковый возраст. Уже точно не помню, сколько мне тогда было лет, где-то одиннадцать, может уже двенадцать. Если в более младшем возрасте почти постоянная компания старшего товарища по детским шалостям меня совершенно не раздражала, то теперь у меня появились новые интересы и друзья. Я стала обращать внимания на мальчиков не только, как на друзей, но и как возможный объект воздыхания.
   Сейчас вспоминать об этом тяжело и стыдно. Найтер, на тот момент, воспринимающийся мною, как еще один старший брат, стал мешать. Мои новообретенные 'друзья' не слишком жаловали компанию постоянно следующего за мной парня. Девчонок бы может и устроило бы, но, как я теперь понимаю, их раздражало то, что замкнутый молчаливый симпатичный парень совсем не обращает на них внимания. Найтер действительно не слишком стремился к общению с моими ровесницами, но при этом все равно упрямо присоединялся к любым нашим совместным прогулкам. Так что вскоре девчонки стали исподтишка подкалывать моего друга и стараться всячески подговорить меня прогнать Найтера. Однако не это стало главной проблемой.
   Друг мешал мне общаться с другими мальчиками. Нет, не запрещал, а именно мешал. Впервые меня начали приглашать на свидания, заигрывать, флиртовать. Все было в новинку, и так волнующе. Мы с девчонками уже мечтали о первых поцелуях и прогулках под луной с понравившимся кавалером, однако в моем случае это было практически не исполнимо. Почти все мои поклонники в итоге так и не решались куда-нибудь меня пригласить - вечно мешал постоянно маячащий рядом со мной куда более взрослый парень. Найтеру ведь ничего не скажешь. Вернее друг и слушать не станет - по его мнению мне тогда рано было на свидания бегать, только учиться и учиться, мои же кавалеры, пусть и пытались доказать обратное, но их, как словесные аргументы, так и силовые, Найт с легкостью блокировал.
   Так что постепенно компания друга стала из желанной превращаться в какую-то обузу. Из классного парня, с которым мы в детстве вместе искали приключения на свои пятые точки, друг превратился в этакого вечно брюзжащего старшего братца. Даже Саэш так за моей 'нравственностью' не следил. Нет, чтобы Найту найти себе девушку и уже ее воспитывать и везде сопровождать, а еще лучше вместе большими компаниями вместе ходить гулять этакими парочками, но нет. Я тогда даже подумывала, что сама могу нравиться Найту как девушка. Эти мысли смущали и еще больше раздражали, поскольку для меня, знавшей Найтера с детства, парень воспринимался как самый близкий родственник. Я же с Саэшом не стану встречаться, вот так же и с Найтом.
   И вот однажды мое терпение, после очередного сорвавшегося потенциального свидания с ну очень симпатичным понравившимся парнем, я поняла, что дружбу с другом детства пора прекращать. А как это сделать? Сначала я просто отказывалась куда-то ходить вместе с Найтом, но это парня не останавливало - он знал когда, где и с кем я обычно гуляю, и потому приходил без приглашения. Затем я попробовала словами объяснить, что не хочу больше общаться с другом, во всяком случае, какое-то время. То ли Найт не поверил, то ли просто проигнорировал, но мои слова ничего не изменили. Только что парень стал более замкнут, чем обычно и менее разговорчив, но все равно продолжал приходить в гости и сопровождать меня в любых моих прогулках, у меня же не хватало решительности для каких-то более серьезных действий или слов. Друг детства как-никак, пусть и мешающий жить веселой подростковой жизнью.
   Видя, что между мной и Найтом наметился некий разлад, подруги стали еще больше насмехаться над моим спутником и всячески низвергать его в моих глазах. Я тогда поделилась с ними своей проблемой и желанием оттолкнуть от себя парня. Мне тут же предложили множество советов, как лучше отвадить друга. И началось. С моего попустительства девочки стали уже неприкрыто словесно задевать Найтера и при любой возможности устраивать мелкие пакости, типа испачканной одежды, приклеенных бумажек и прочих детских шалостей. Найт девочкам никогда не отвечал. Мне больно вспоминать все те издевки, что парень стоически снес из-за меня, но чего уж теперь. Закончилось все тем, что как-то на тихой улочке, собрались мои 'подружки' и 'друзья', прихватившие с собой нескольких старших братьев, чтобы Найтер гарантировано не смог ничем ответить, и объяснили моему уже бывшему другу, что девушка в моем лице, больше не желает общаться с неким непонятно что возомнившем о себе субъекте. Меня же заставили все четко подтвердить. Найтера не били, но словесно опустили, ну и доставили несколько не совсем приятных минут, заставив слушать все претензии моих приятелей на коленях.
   После случившегося Найт ко мне больше не подходил. Я же пожив в общине еще пару лет, отправилась продолжать учебу в других мирах. Причем со всеми своими тогдашними товарищами я в итоге еще до отъезда разругалась. У меня и с ними разошлись интересы. Девочек уже волновали куда более интимные вопросы в встречах с мальчиками, а еще их объединяла любовь к сплетням, подставам и другим не самым полезным вещам. Мои же интересы так и остались 'детскими' с точки зрения подружек. Что же, может и так. Не доросла. Однако почему-то, даже без надзора Найта, предпочла дальнейшим гулянкам учебу, путешествия по мирам, самопознание и поиск себя в разных жизненных областях.
   Вынырнула из воспоминаний из-за оклика Саэша. Оказывается брат с Найтером, успели уйти довольно далеко, пока я витала в облаках.
   На собрании самых влиятельных друидов нашей общины меня встретили неласково. Видимо большинство старейшин уже в курсе моих похождений в других мирах. Столы в главном зале расположились кругом, причем настолько большим, что сидящих с противоположной стороны друидов видно практически не было. Всех говорящих или выступающих с докладом транслировали на мониторах компьютеров, которыми был оснащен каждый стол. При желании друиды могут сами выбирать, изображение с какой из камер транслировать себе на экран.
   Саэш сел за стол, мы с Найтером расположились на стульях за его спиной. Тем, кто не является членами совета не положено находиться в круге. Несколько напрягала близость Найта. Помощников типа нас с ним у главных друидов было много, Саэш поскромничал, у иных за спинами набиралось до десятка человек. Вот и нас с Найтом несколько подпирали соседи, еще чуть-чуть, кажется, и придется садиться мужчине на колени.
   В зале во время перерыва шумно, но не душно - маги воздуха обеспечивают великолепную вентиляцию помещения. В целом зал совещаний выглядит обычно. Одним словом административное помещение. Ничто не должно сильно отвлекать внимания от работы. Единственная вольность - богатая растительность повсюду. Даже несколько небольших деревьев затесалось. Что поделать, друиды очень близки к природе, магам порой просто необходима подпитка от родной стихии, особенно с учетом того, что в этом зале иногда приходится просиживать целыми днями, решая очередной животрепещущий вопрос общины.
   - Далина, это ты? Не может быть, вернулась! - вздрогнула, когда рядом со мной раздался незнакомый мужской голос. Хотя... возможно не такой уж и не знакомый.
   Невольно сморщила нос. Хорошо, я сижу наполовину боком к говорящему, и моя реакция от приветствующего укрылась. Зато, похоже, заметил Найтер. Чего, спрашивается, мой бывший друг так заинтересовался ситуацией?
   Обернулась к Зету. Ой, а этот парень тоже заметно подрос и возмужал. Ага, и позеленел. В пшеничной шевелюре стали постепенно проявляться прядки зеленого и бирюзового цвета. Бирюза - сила рождения новой жизни. Очень хорошее сочетание у Зета - есть сила природы как у меня и дар новый жизни. Парню нет необходимости носить с собой запас семян на все случаи жизни - сможет создать их из ничего. Правда, говорят, создание жизни из ничего весьма сложный дар, которому необходимо много и долго учиться. Метры этого цвета силы могли создавать элементалей, животных, а кто-то даже людей, но это из разряда сказок, да и то, те, кто мог такое приравнивались уже не к магам, а к богам. Зет, даже если очень будет стараться, вряд ли когда-нибудь сможет создать что-то больше семян, растений - силы вряд ли хватит, ведь, насколько мне известно, у парня в наличии еще дар огня, который тот судя по всему не развивает. К тому же Зет всегда был несколько ленив и на учебу смотрел несколько пренебрежительно. Тем не менее, если цвета сил стали проявляться, то этот друид уже на уровень выше в магии, чем я.
   Когда-то мы с Зетом встречались, но успели расстаться еще до моего отъезда из общины. Одна из моих подруг, причем спросив у меня разрешения, увела это парня. Мне молодой человек тогда уже успел наскучить своей самовлюбленностью, к тому же он стал добиваться перевода отношений в горизонтальную плоскость, что в мои планы на тот момент не входило. И все бы ничего, но Зет в итоге обставил все так, что якобы он меня бросил, что, в общем, то правда - я просто подождала, когда моя подружка заарканит парня. Но вот ложью было то, что я собралась уезжать из общины по причине своего разбитого сердца и невозможностью дальше наблюдать за его счастьем с другой. Мне на тот момент, по причине готовящегося отъезда, было плевать на россказни парня, хотя самолюбие все-таки задевало. Получалось, что я в глазах общественности вся такая несчастная брошенная, униженная, да еще и с позором убегающая. Интересно, Зет еще встречается с Дафной или ужу с кем другим? И чего вообще этот петух ко мне подошел?
   - Здравствуй, Зет. Как видишь, вернулась. Ты что-то хотел? - решила сразу дать понять, что к продолжению общения с парнем не настроена.
   Кажется, мой бывший несколько растерялся от такого холодного приема, однако быстро взял себя в руки.
   - Вообще то, я соскучился, - тоном великого соблазнителя произнес Зет и потянулся в явном намерении меня обнять.
   Вот это наглость! Отпрянула, упершись спиной в Найта. Хочется ругаться. Какая-то я скандальная личность получаюсь - не успела вернуться, при этом 'замарав' репутацию в ситуации с вампиром, и тут меня на глазах у самых важных дядечек и тетечек нашей общины лезут тискать. Девушка облегченного поведения, не иначе. Уверена, от Зета это не иначе, как подстава.
   - Руки убрал, - тихо сквозь зубы произнесла я, поставив на пути шаловливых конечностей зеленоволосого, воздушный барьер. Защита так себе, но что успела в данной ситуации. Привлекать к себе еще большее внимание каким-нибудь сильным зрелищным заклинанием не резон. Главное сейчас по-тихому, не устраивая разборок отшить кавалера, уверена Саэш за подрыв своего имиджа по голове не погладит.
   На заднем плане пронеслась мысль, что как хорошо, что мы с Зетом больше не встречаемся. Новые цвета в шевелюре парня, тому не шли, и явно портили образ мачо, каковым всегда себя позиционировал мой бывший. А может, у меня просто особая неприязнь к зеленому цвету, особенно в окрасе волос, по идее должна любить этот цвет, но что-то не сложилось.
   - Далина! - возмущенно воскликнул Зет, пожалуй, слишком громко. Не иначе собирается поставить тут для всех театральную постановку. Вон уже на нас стали оборачивается все, кто стоит ближе к действию. Печально про себя вздохнула. Нагоняй от брата точно сегодня можно ждать.
   Зеленый друид хотел продолжить свою речь и набрав в грудь воздуха, уже было раскрыл рот, как вдруг резко подавился. Еще секунда и на лице Зета появилась блаженная улыбка, а взгляд стал восторженно-отсутствующим.
   - Да, конечно. Ты за эти годы так расцвела, - сказав этот бред, Зет, продолжая дебильно улыбаться, развернулся и ушел. Сказать, что я была поражена, значит, ничего не сказать.
   Шокировано оглядываюсь и натыкаюсь на хмурый взгляд обернувшегося ко мне Саэша.
   - После совета встреться с этим парнем и разберись, что он хотел. Предупреди, чтобы во время официальных заседаний он не смел к тебе подходить. Этот мальчишка не из дружественной нашей семье фракции. Наверняка посылают его втереться в доверие и впоследствии нам напакостить.
   Согласно кивнула. Зет вел себя слишком нагло, надо поставить парня на место. Вечером назначу ему встречу. Надеюсь, бывший не станет распускать руки - с моим уровнем магии мне пока вряд ли удастся эффективно защититься, особенно с учетом того, что основной дар у нас одинаковый.
   Отодвинулась, наконец, от Найтера, под боком которого, если честно, уже успела пригреться. Странно, что мужчина сразу сам меня не отпихнул, а ведь мог. Повернулась к фиолетоволосому и тихо произнесла:
   - Спасибо, - я уже успела догадаться, кого стоит благодарить за спасение от небольшого скандала с Зетом. Зеленый явно находился под властью наведенной иллюзии, а иллюзии у нас вотчина друидов с фиолетовым даром.
   - Не стоит, - холодно ответил Найтер. - Я помог Саэшу, а не тебе. Не хочу, чтобы с трудом завоеванное положение и репутация в совете были разрушены из-за твоей глупости и ветрености.
   Вот так. Опять меня Найт ставит на место, указав на слабости и недостатки.
   Хмыкнула.
   - Зато ты серьезен за двоих. Спорим, вообще забыл, что означают слова молодость и развлекаться? Спасибо за помощь Саэшу, для меня это не менее ценно.
   Отвернулась, первой заканчивая разговор. Хорошо, мужчина ничего не смог мне ответить, поскольку, наконец, начался совет и все праздные разговоры стихли. Да уж, заслужить прощение Найтера будет гораздо сложнее, чем я думала. Кажется, что фиолетоволосый друид готов огрызаться на любое мое слово или действие. Если бы еще куда-то деть преследующее меня чувство вины...
   На совете сидеть мне было скучно - обсуждение новых законов и политика с соседними государствами мне пока до лампочки, в подковерные интриги наших друидов тоже пока не вникла, а потому и отслеживать настроения магов не имело смысла. По велению Саэша в личном блокноте конспектировала все ключевые моменты собрания и любые возникающие вопросы - позже брат пообещал провести со мной ликбез.
   Единственным развлечением за все время заседания стали переглядывания с Зетом. Парень сидел от нашего стола не так уж далеко и слал мне многообещающие и соблазняющие взгляды, я же отвечала угрожающими. Получалось довольно забавно.
   После окончания совета направилась к выходу вслед за Зэтом, в крови бушевал адреналин, поскольку реальный мир - не игра, я слабее этого парня, могу попасть в настоящую опасность. Интуиция прямо таки кричит, что зленный маг станет распускать руки, может даже силу применит. Однако Саэш наказал разобраться с Зэтом, если бы брат, хоть каплю сомневался, что я с этим заданием не справлюсь, то ни за что не поручил бы такого дела. Да уж. Страшно и любопытно. Получается, я сильнее Зэта, но наверняка ведь не в магии и моя личная задача - разобраться, в чем именно.
   Вышла из здания и, стараясь пока оставаться незамеченной Зетом, направилась за парнем. Тут мне на плечо неожиданно опустилась рука.
   - Далеко собралась?
   Услышав зловещий шепот на ухо, позорно взвизгнула, обернувшись в прыжке. Найтер! Как же напугал!
   - Навстречу приключениям, черт тебя дери! Иду исполнять поручение брата. А что? - тут я с подозрением покосилась на Найта. - Или Саэш тебя подослал за всем проследить?
   - Неужели думала, что так и отпустит? Да тебя пока одну опасно куда-либо отпускать. Отношения в последнее время между друидами напряженные, то и дело происходят 'несчастные' случаи в семьях участников совета. Ходят слухи, что скоро переизберут старого главу совета - старший маг собрался на покой, вот и начались разборки. Сам Саэш задержался - нужно лично переговорить с парой людей, тебя же твой брат просто припугнул, сказав, чтобы разбиралась сама, чтобы мозг, наконец, начал работать. Значит так, иди, догоняй своего воздыхателя, отшивай его и идем обедать.
   Недовольно взглянула на своего помощника. Как будто отшить так просто. Хотя Найтер наверняка считает, что раз опыт в этом деле у меня есть...
   В любом случае рада, что не одна. Конечно, доверять Найтеру тоже опасно, но вроде как фиолетовый все-таки играет за 'нашу' с братом команду.
   Разговор с Зэтом прошел быстро и феерично. Подошла к парню, тот обрадовался, сразу полез обниматься, я оттолкнула, отбарабанив заготовленную речь о том, чтобы больше ко мне не подходил и что между нами давно все кончено. Зэт, видимо обидевшись, заикнулся о том, что слышал о причинах моего возвращения в общину, сделал намек, что я девица легкого поведения, и что кроме него со мной никто теперь встречаться не станет, не говоря уж о женитьбе. Я ответила пощечиной, заметив, что ни встречаться с кем-либо, ни выходить замуж не собираюсь. После вход пошла магия. Зэт меня скрутил при помощи моей же стихии, повалил на землю и попытался поцеловать. Что-то сделать не успела, карауливший неподалеку Найтер сразу вмешался и с каким-то садистским удовольствием скрутил уже самого Зэта.
   - Иди домой, я догоню, - не терпящим возражений тоном, приказал мне Найтер.
   Уйти не решилась.
   - Что ты будешь с ним делать? - почему-то мне сразу представилась сцена кровавой расправы. А что? Кто знает, на что теперь способен Найт.
   Фиолетовый маг окинул меня насмешливым взглядом.
   - Волнуешься за него?
   - Не то чтобы сильно... Ты его бить будешь?
   - Нет. Мой дар дает возможность использовать куда более эффективные меры воспитания.
   - Это какие?
   Глаза Найтера как-то странно блеснули.
   - Если возникнет такая необходимость, я тебе покажу.
   Поежилась под пристальным немигающим взглядом фиолетового друида. Такое внимание мужчины мне совершенно не понравилось, рождая где-то внутри себя какую-то неясную тревогу и странное томление. В общем, поняла, что сейчас лучше срочно линять отсюда.
   - Ну, я пошла.
   - Иди, - Найт так и не отводит от меня взгляда и я, несмотря на дозволение, остаюсь стоять. Просто не в силах двинуться. Фиолетовый змей, будто загипнотизировал меня.
   Наконец, Найтер все-таки медленно, будто с неохотой отвел взгляд, уделив внимание спеленатому Зету. Я тут же рванула с места, направившись к родному дому, и даже не обернулась, чтобы полюбопытствовать, как именно Найт будет воспитывать зеленого мага.
   Нет, надо срочно мириться с Найтером Кано, таких врагов иметь под боком реально страшно.
   Вечером я, словно наркоман, трясущимися руками, как можно быстрее вводила последние настройки для запуска игры. Кто бы мог подумать, что буду так скучать по виртуальному миру. Хотя возможно руки трясутся и не от нетерпения, а от усталости. Сегодня мужчины просто таки завалили меня информацией о экономике, политике и праве - тех вещах, о которых я всегда меньше всего интересовалась. Нет знания, конечно полезные, но в любом учебном заведении, даже при самом жестком графике у меня были перерывы и свободное время, а тут только и осталось, что на еду. Выжали братец с Найтером меня, как лимон. Учеба перемежалась с рутинной бумажной работой, которую я тоже терпеть не могу. Теперь мне срочно нужно отвлечься и на что-то переключится, чтобы не сойти с ума, вот только сил осталось только на чтобы завалиться спать, но ничего, хотя бы пару часиков я выделю для игры.
   Найт, Найт, Найт. Мужчина ушел из нашего дома только под вечер. А так мы с фиолетовым магом почти весь день провели бок обок. Конечно рядом постоянно находился и Саэш, но брат не считается, разве что как гарант моей довольно хрупкой безопасности. Найтер настоящий раздражитель для моих нервов - не упустил еще ни одного случая за сегодняшний день, чтобы как-нибудь меня поддеть и выставить дурой. Самое обидное, что на все выпады приходилось отмалчиваться - никуда не девшееся чувство вины за прошлое, плюс опасение навлечь на себя обещанное перевоспитание. Как-то начать задабривать мужчину не представлялось возможным, да и мне кажется, это вообще не реально.
   Печально вздохнув, вошла в игру. Вспышка, и я на площади какого-то городка.
   Освоилась довольно быстро. Как и предполагала, меня выбросило не на землях общины, а чуть в стороне, в ближайшем от главных ворот городе. На мое появление мало кто обратил внимание, подумаешь, еще один игрок. Я же приметила, что город в игре довольно мал, в сравнении с его реальным прототипом, а значит, игра в моих краях еще не стала столь популярной, как в мире, где находилось мое последнее учебное заведение. Как ни странно, но первым делом я направилась в земельно-юридическую контору, применять, так чказать, на практике, полученные сегодня знания. Если конкретно, то я планировала выкупить на имеющийся у меня после создания собственного клана капитал как можно больше свободных окрестных земель, а заодно подобрать место для строительства собственного замка для себя и своих будущих птенцов. Уверена, Стайн захочет взять реванш, следовательно к его приходу мне нужно как следует подготовиться.
   Во время ознакомительной прогулки по городу, поболтала по чату с Нариам. Девушка сообщила, что пока меня не было, возглавила представительство моего клана в колледже. Еще Нари сообщила, что перебраться в вирте ко мне, пока не сможет, поскольку руководство колледжа, в связи с последними событиями ограничило передвижение девушки только одним игровым миром. Иначе, если Нариам ослушается, ее просто выгонят без права восстановления.
   Почти сразу как окончилась переписка с Нари, мне пришло новое сообщение от неизвестного ника, отсутствующего в моем списке контактов. Странно, ведь я отключила возможность связи с любым незнакомым игроком. Впрочем, с первых строчек для меня все прояснилось:
   'Приветствую, моя милая коварная женушка. С возвращением в игру. Ты же знаешь, что твой ненаглядный муж всегда неусыпно бдит за твоим благополучием? Успехов, моя хорошая. Надеюсь на скорую встречу и воссоединение семьи. Целую, Стайн...'
   О, какие люди! Точнее вампиры. Вычислил меня, значит. Да еще и, наверное кучу денег отвалил программистам за взлом моего чата. Надо взять на заметку и впредь никаких важных дел в привате не обсуждать, а в идеале, обеспокоиться качественной кибер защитой, вот только реальных денег на это у меня нет, а брат, точно на такую, по его мнению, ерунду не даст.
   Ответить что-нибудь едкое Стайну или не дразнить и без того разозленного парня, вот в чем вопрос.
   Ладно, обойдется клыкастый и без моего ответа. Главное, чтобы Стайн не вздумал в ближайшее время ко мне заявиться - я пока тут достаточных сил для отпора не набрала. Признаюсь честно, сообщение от вампира все-таки несколько выбило меня из колеи. Видно, что Стайн предпочитает не откладывать любые свои задумки и уж тем более обиды в долгий ящик.
   Дошла, наконец, до нужной мне земельной конторы. В учреждении провела все отведенное для игры время. К сожалению свободных земель оказалось в окрестностях не так много. Скупила все, что предлагалось, присовокупив небольшой особняк в центре города - резиденция в поселении моему клану не помешает. К сожалению, за всеми формальностями и выбором дома больше ни на что времени не осталось. Следующим шагом будет прогулка по купленным землям - надо выбрать место будущего замка. Еще чуть попозже нужно озаботиться альтернативным источником доходов для клана - возможно, купить сеть магазинов или кафе. Если повезет, то и промышленных предприятий, однако, думаю в этой сфере все схвачено. Хватило бы мне на все денег.
   Выйдя из конторы на улицу возвращаться в реальность пока не торопилась. Сначала призвала Зубастика. Мой пет радостно меня обслюнявил, выразив полнейший восторг от нашего воссоединения. Как будто все время моего отсутствия не в небытие находился, а терпеливо по-настоящему ждал. Люди на улице впервые стали на меня оглядываться. Похоже в этой локации подобные моему питомцу создания редки.
   Призвала Полночь, прождала минут пятнадцать, но моя крылатая бестия так и не появилась. Расстроилась, ведь получается, что Полночь связана с тем миром, из которого я ушла и призыв попросту не работает. Жаль, очень жаль. Я планировала облет территории на Полночи, теперь придется пользоваться собственными крыльями. К зверушке я, честно сказать, привыкла.
   Вышла в реал и как можно быстрее добралась до кровати, боюсь, завтра меня ждет не менее утомительный, чем сегодня день.
   Ужасно, когда утро начинается слишком рано, еще ужаснее, когда будить тебя приходит тот, кто наверняка в душе злорадствует по поводу твоего не выспавшегося состояния. Но я сильная, я совсем справлюсь. А вообще надо не забывать ставить будильник.
   Поблагодарила Найтера за новое напоминание об утреннем занятии, порадовав магасвоей взъерошенной прической и наверняка просто убитым выражением лица. Попутно на будущее еще решила одевать для сна более целомудренные вещи, а то как-то неудобно перед неженатым мужчиной щеголять в кружевном неглиже. Хотя Найт сам виноват, нечего было приходить так рано, да еще столь пристально меня осматривать.
   В этот раз я поплелась на занятия исключительно в компании дружелюбного Дички. Учитель встретил меня в бодро-кровожадном настроении. Мне осталось только мысленно стонать.
   Дни полетели, хоть и в напряженном графике, но почти незаметно. С Найтером у меня сложился холодный нейтралитет. Мужчина если и нападал на меня как-то словесно, то только моих попытках самой с ним поговорить на отвлеченные не связанные с работой или обучением темы. Почему я вообще пробовала общаться с Найтом? Все не оставляла попыток помириться со старым другом. Вот только мужчина этого, похоже, ни в какую не желал, он сам установил границы дозволенного в нашем с ним общении, отвергнув все мои попытки сблизиться. При всем притом, несмотря на демонстрируемое мне свое почти презрительное отношение, Найт как-то умудрялся терпеть мое присутствие почти весь день напролет. По всему выходит, что выдержка у мужчины просто отменная.
   Гулять с ровесниками у меня не получалось. Брат со своим помощником не оставили мне и шанса найти окно в своем расписании для каких бы то ни было гулянок. Только самосовершенствование и работа. Впрочем, пару раз мне удалось тайно выбраться на самостоятельную прогулку, иначе я была бы не я. Не то чтобы мне очень нужно было с кем-то встретиться из старых знакомых в общине, но так просто для профилактики. Итог - глубокое разочарование. На старых местах сбора моих знакомых присутствовали все те же лица, лишь слегка повзрослевшие. Вот только меня теперь в 'тусовку' одаренной молодежи принимать не пожелали. В основном настрой толпы возглавил желающий мести Зэт. Видимо Найтер не так уж и хорошо воспитал парня. Нет, сам зеленый маг, ко мне близко больше не подходил, стараясь вообще даже на глаза не попадаться, но вот последствия от его поганого языка оказались осязаемы. Чего я только не наслушалась от бывших 'друзей', узнавших, наконец, обо мне 'правду'. Сплю со всеми подряд, в особенности почему-то с Найтером, люблю всякие извращения, зарекомендовала себя, как особа легкого поведения в других мирах, стерва, ем младенцев и прочее... Слухи косвенно подтверждались взрослыми членами нашего общества, знавшими про история с моим замужеством. Так что мое возвращение в общину началось не слишком удачно. Пока у меня нет времени, но потом точно отомщу своим обидчикам и если не восстановлю репутацию, то попорчу ее другим. Или я не Далина Райдо.
   В игре я пока осваиваюсь, к сожалению, у меня опять же нет времени, чтобы как следует побродить по виртуальному миру. Потихоньку облетела выкупленные мной земли, присмотрела место для замка. Утес, с одной стороны которого открытая ровная равнина, а с другой пропасть и горы. Неподалеку имеется живописное озеро. На равнине можно будет основывать деревни, Одной своей стороной замок всегда будет гарантировано защищен от захватчиков - вряд ли кто-то решиться штурмовать крепость из пропасти.
   Вампиром мне быть определенно нравиться больше, чем человеком. Столько новых возможностей, расширенное восприятие. Возвращаясь из игры в свою реальность, невольно ощущаю себя калекой, которая вмиг начинает хуже видеть, слышать и двигаться.
   Искать себе первых птенцов в этом мире я не торопилась. Для начала решила просто играть. Выполняла в основном командные квесты. Знакомилась с людьми, общалась. Как ни прискорбно, но игра стала заменять мне потребность в общении в реальном мире. Наконец, где-то спустя полгода после возобновления игры кинула клич на привлечение людей к своему клану. Приглашение отправила только хорошо знакомым и зарекомендовавшим себя соратникам по квестам. Почти все согласились. Так в моем клане появилось еще тридцать два новых птенца. Помимо новеньких появились еще четверо вампиров, которых я обратила учась в колледже. Не верилось, что кто-то ради игры в моем клане решит переселиться в другой мир, но вот ведь, нашлись смельчаки.
   Пока в виртуальном мире на меня никто не покушался, видимо пока еще не успели найти. Награда за мою голову немаленькая, так что, уверена, желающие попытать счастья еще найдутся. Стайн больше весточек не слал. Вообще как-то подозрительно затих. Не иначе, сюрприз мне готовит.
   Утром как всегда отправилась на учебу у белого друида. За эти полгода я успела довольно сильно продвинуться в обучении и улучшила свои физические навыки. Впрочем, не удивительно. Способности к магии в моей семье у всех членов всегда были на высоком уровне. Многие предки Райдо достигали высшей ступени развития магического искусства, к старости, не умирая, а меняя окончательно свою энергетическую структуру и уходя в другие слои существования сознания и жизни. В общем мою семью можно причислить к магической элите нашей общины, потому и внимания обычно достается мне и моим родственникам больше. Старейшины желают, чтобы лучшие представители их общества всегда вели себя на уровне.
   Уже скоро я смогу перейти на новую ступень. В моих волосах появятся первые зеленые пряди, магия станет лучше слушаться и ровесники меньше задирать станут. Все же сила много значит.
   Небольшое головокружение от успехов у меня все-таки началось. Так впору скоро совсем возгордится, превратившись в очередную спесивую магиню, коих в нашем обществе очень много. Сама все понимаю и пытаюсь себя сдерживать, пусть не всегда удачно. Одал пытался выбить из меня дурь, но для меня учитель итак крут, поэтому любые его попытки показать мне, какой я еще птенец в магическом искусстве, заканчиваются ничем. Наверное, для того чтобы я остепенилась, мне нужен более реальный противник, ближе к моему уровню.
   На сегодняшнее занятие почему-то пришел Найт. Наверное, опять спарринг с учителем будет проводить. Сопровождавший меня Дичка, радостно виляя хвостом побежал поприветствовать фиолетового мага. Я почему-то несколько ревниво следила за сценкой веселого лобызания Дичкой Найтера. Маг в этот момент выглядел таким простым, расслабленным и, я бы сказала, счастливым, а обычно всегда серьезный. Не одной мне нравится этот добродушный пес. Дичка же всегда был привязан к нам с Найтером в равной степени.
   Как я и предполагала, учитель сначала проверил, как Найт продвигается в своем обучении. Я как раз успела размяться и завистливо понаблюдать за импровизированным сражением. Правда в этот раз я куда больше подмечала приемы, которыми пользуются противники, учась на чужом примере. Заодно пыталась скопировать и воспроизвести на практике отдельные движения.
   Дальше все пошло наперекосяк. Вместо того чтобы проводить дальнейшее занятие со мной, Одал предпочел сбежать, сославшись на ну очень срочные и неотложные дела. Сказал, вернется через час, если сможет. Извинился и сказал, что вернет стоимость пропущенного урока. И ладно бы Тривонт просто ушел. Нет. Мужчина попросил Найтера вместо него провести со мной практическую часть занятия - сражение на мечах с использованием магии.
   Я чуть не взвыла, прекрасно понимая суть подготовленной мне учителем подлянки. Головокружение от успехов давно пора пресекать на примере другого настоящего противника, а не учителя, но лучше бы это был кто угодно, но не Найтер. Проигрывать бывшему другу, который не так уж намного тебя старше, но продвинулся нереально дальше, чем ты, вдвойне обидней.
   Стоило ли сомневаться, что Найт не откажется мне 'помочь' и потренировать? Предвкушающий огонек в глазах фиолетового мага мне совсем не понравился.
   Тривонт ушел, и мы с Найтером остались один на один.
   - Найт, давай не будем сражаться... пожалуйста, - знаю, позор еще тот, но стоит хотя бы попытаться избежать предстоящей экзекуции.
   - Так быстро сдаешься? Не ожидал если честно. Мне казалось, ты более настойчивая, - Найт презрительно фыркнул. Злит меня. - Не волнуйся, не собираюсь я устраивать избиение младенцев, но раз учитель попросил провести с тобой учебный бой, значит так надо. Так что начинаем. А будешь отлынивать, тогда действительно не пожалею.
   Со вздохом встала в стойку. Не смотря на обещание Найтера, я предчувствовала именно хорошую трепку.
   Нападать первым никто не торопился. Уж я тем более. Хотя втайне гордилась, что мои навыки уже достаточно подросли, чтобы попытаться недолго на равных вести сражение с фиолетовым друидом.
   Не выдержав, Найт сделал выпад мечом первым. Поставила защиту и усилила рост травы под ногами магами, погружая тем самым мужчину в высокий бурьян. Сама же поспешно отступаю к берегу реки. Там у меня сидит уже прикормленный водный дух. Вообще готовила сюрприз для учителя, но раз такое дело...
   Выпутаться из бурьяна для Найтера Кано не составило большого труда. Вот мужчина неторопливо приближается ко мне, я же пятясь, поскольку не решалась поворачиваться к сопернику лицом, вступила на водную гладь. Немного ускорения, и вот я оказываюсь на середине реки, скользя по поверхности, словно по катку. Найт остановился на берегу, задумчиво смотря на воду. Вступать в мою ловушку мужчина не торопится.
   Призывно помахала Найту мечом, изобразила короткий победный танец, дразня улыбкой превосходства. Фиолетовый маг усмехнулся и подпрыгнул, в момент, оказываясь возле меня.
   Мы вновь обмениваемся ударами меча. Скорость передвижения на воде не идет ни в какое сравнение с наземным боем. Найт окидает в меня простым энергетическим сгустком, который я неудачно ловлю на грудь. Ударной волной меня относит далеко вверх по реке. Захлебываюсь, частично погружаясь в воду. Больно так. В отместку, едва получается нормально дышать, посылаю в Найтера одну речную волну за другой. Мужчина изящно уходит от всех моих нападок, так и оставшись сухим. Тогда я меняю тактику, и вода под ногами соперника густеет, превращаясь в вязкую клейкую субстанцию.
   Мужчина не стал ждать, когда его окончательно утянет вниз, взмыл в воздух, стремительно полетев над самой кромкой воды в мою сторону. С одной стороны мое положение ухудшилось, так как в воздухе можно передвигаться еще быстрее, чем на воде, с другой - устаешь больше. Меня охватил азарт схватки. Мы вновь скрещиваем с Найтом мечи, и двигаемся на немыслимой скорости. С учителем я никогда так не выкладывалась, сейчас же из шкуры вон лезла, стремясь показать себя во всей красе.
   Звон стали не прекращался, я начала уставать. Надеюсь, Найтер тоже. Наш поединок, конечно, не был столь впечатляющим, как бой учителя с фиолетовым друидом, но все же. Пор воспользоваться последней уловкой. Максимально ускоряюсь, отвлекая все внимание соперника на себя. Удары сыплются градом.
   Когда за спиной мужчины вынырнула из пучины грязевая гора с глазами, постаралась оказаться как можно дальше. Вернулась на берег, села на траву и стала с удовольствием наблюдать за тем, как Найтер отбивается мечом от илистых щупалец водного духа. Нет-нет, и речному обитателю все же удалось поймать в свои грязевые объятия мужчину, макнув пару раз фиолетового мага в воду.
   Я утирала слезы от умиления, неимоверно довольная собой. Хохот так и рвался наружу. Путь силы для призвания духов у меня немного, но удалось ведь и просто подружиться с таким крупным духом этой реки, завтра с меня двойная порция сладкой энергии в качестве угощения ему достанется.
   Как-то не подумала о том, что Найт освободится от моего водного друга всего за пару минут, а освободившись, решит продолжить бой. А уж про то, что решит мстить, и подавно забыла. Иначе уже бежала бы со всех ног прочь. Но нет, не подумала. Это стало моей фатальной ошибкой.
   Маг налетел на меня, я и пискнуть не успела. Навалился сверху, беря в захват мои руки. Вспоминаю все свои навыки и пытаюсь вырваться из захвата, но тщетно. Только ситуацию еще больше усугубила. Найт сделал так, что теперь я не могла пошевелить ни рукой, ни ногой. Сил на дальнейшую борьбу не осталось совсем.
   Зло взглянула на фиолетового друида. Мужчина кстати смотрел на меня не менее зло. Я бы сказала с ненавистью. Вот теперь испугалась. Неужели он меня настолько ненавидит?
   Заговорила тихо, как можно спокойнее и, стараясь не выдавать свой страх.
   - Я сдаюсь. Отпусти.
   Мужчина не шелохнулся. Нарочито медленно меня оглядел. С его волос и одежды на меня карала вода, что заставляло морщиться. Такое ощущение, что сейчас Найтер принимает какое-то для себя решение. Испуг прошел, поскольку где-то внутри меня засела уверенность, что бывший друг ничего мне не сделает.
   - Урок еще не окончен.
   Спросить, что это значит, не успела. Из-за спины Найтера вдруг стали выползать змеи. Скорее даже из спины. Две, три, пять, десять. Сбилась со счета. Толщина гадов - с мою руку, длинна... не знаю, их так много и что-то хвостов не видно.
   Змеи стали медленно опутывать мое тело, мы с Найтом оказались в живом клубке. Змей, как и других животных, я не боюсь. Какой друид будет бояться подобного? Пытаюсь найти контакт с непонятно откуда взявшимися гадами, но ничего не выходит, они будто и не живые.
   Напряглась, когда почувствовала, что змеи забираются мне под одежду. Испуганно посмотрела на Найта. Мужчина отрешенно смотрит на меня в ответ.
   - Найт! Что происходит? Что это урок такой?!
   Маг наклоняется ко мне ближе. В отличие от меня, движениям Найтера змеи нисколько не препятствуют.
   - Давно хотел у тебя спросить. Просто любопытно. Ты так долго ни на ком конкретно не останавливала свой выбор, а в итоге выбрала себе в пару вампира. Причем спать с ним тебе показалась мало и ты даже вышла за него замуж. Чем он тебя так привлек? Экзотика?
   - Что!? - от такого поворота я мгновенно вспыхнула, жутко разозлившись. И Найт туда же. По-моему только самый ленивый из всех моих нынешних злопыхателей, не поинтересовался, как, что и в каких позах у меня было с вампиром. - Тебе какое дело?
   Захотелось плюнуть мужчине в лицо, которое как раз располагалось чересчур близко от моего лица, и только остатки здравого смысла подсказывали, что это лучше не делать - сейчас я не в самой выигрышной позиции. И чем, спрашивается, Найт лучше того же Зета?
   - Знаешь, я долго пытался заставить себя думать, что никакого, - жесткая усмешка мужчины мне совершенно не понравилась. Я еще больше разозлилась. Все-таки друзьями с Найтером мы больше никогда не будем. Мужчина предпочел пойти по пути презрения и ненависти ко мне. Иначе я сейчас не находилась в таком унизительном положении. А потому сдерживаться, ради того чтобы не задеть чувства недруга, больше не буду.
   - Значит интересно тебе? Ну, так знай, да, потянуло на экзотику. Целоваться с клыкастыми вампирами - одно удовольствие, а уж в постели Стайн просто ураган.
   Боги, что я несу? Кажется, еще больше раззадорила и без того до этого не особо вменяемого мужчину. Змеи замерли, отпустить не отпустили, но главное, что и душить не пробуют.
   Найт прищурился, мне кажется он зол, но по лицу не скажешь, скорее веселится.
   - Вот как. Забавно. Но мне кажется, физическое удовольствие не всегда зависит от дополнительных аксессуаров типа клыков. Проверим? - задорно поинтересовался Найтер и, не спрашивая разрешения, жестко, почти болезненно, поцеловал.
   Протестующе замычала и вновь попыталась вырваться, извиваюсь не хуже змей, но куда там. И так все силы давно потратила, да даже если бы они и были, все равно ничего не смогла бы сделать.
   Язык мужчины насильно врывается мне в рот. Руки Найтера по-хозяйски шарят по моему телу, а я ничего не могу сделать, только терпеть. Похоже это моя кара за прошлое.
   Через какое-то время Найт, тяжело дыша, все-таки оторвался от моих губ. Теперь обида душит меня. Я не нашла ничего лучше, чем съязвить.
   - Знаешь, как-то не очень. Вернее совсем никак. Так что твоя теория не верна. Пожалуйста, отпусти уже меня. Тебя дома мой брат уже, наверняка заждался, - под конец я попыталась воззвать к разуму мужчины. Надо намекнуть, что могу нажаловаться Саэшу обо всем случившемся.
   Тем не менее, Найтер будто и не заметил моей злости. Слова про брата так вообще, похоже, пропустил мимо ушей. С умным видом заявил.
   - Хм. Полагаю, в интимных вопросах, помимо всего прочего еще важна и долгая практика, - с этими словами мужчина вновь стал наклоняться ко мне.
   - Не-е-е... - только и успела пискнуть, до того, как Найтер стал вновь целовать меня.
   В этот раз Найт изменил тактику поведения, и поцелуи стали более нежными и осторожными, но не менее жадными.
   Какое-то время честно пыталась не поддаваться на провокацию, но я ведь живой человек, и не могу заставить себя не чувствовать, то желание, страсть, томление, что несли с собой непрекращающиеся поцелую мужчины. И да, в какой-то момент я сдалась, став отвечать, несмотря на возмутительный захват моего тела, которое Найт так и не отпустил. Даже руками двигать до сих пор не могу, хотя и очень хочется пустить их в дело.
   Стала дышать не менее тяжело, чем сам фиолетовый маг. Подчиняюсь его требовательными руками, а уж когда по телу вновь задвигались, замершие до этого змеи, мозг отключается совсем. Гладкую змеиную кожу, и легкое приятное давление ощущаю почти по всему телу. Кто бы мог подумать, что мне так понравится чувствовать, как гибкие змеиные тела ритмично то сжимают, то отпускают конечности. Я практический пропала, от наслаждения и легкого чувства эйфории. Захотелось большего, куда большего, чем поцелуи и объятия.
   Вот только когда почувствовала, что змеи под одеждой медленно, но непреклонно движутся по ногам вверх, уже норовя забраться под белье, испугалась, хотя меньше всего мне хотелось, чтобы змеи хоть на мгновение остановились. Но ведь это противоестественно.
   Почти окончательно пришла в себя, когда обратила внимание на Найта, который оказался практически раздет. На мгновение залюбовалась красивым накачанным телом, но тут же переключилась на руки мужчины, которые споро и, я бы сказала деловито, освобождали меня от одежды. А еще не столько заметила, сколько почувствовала одну часть тела мужчины, говорившую о том, что, похоже, Найт собирается сейчас зайти куда дальше поцелуев, но я то к этому пока точно не готова. Во всяком случае, не хочу, чтобы все произошло так. А уж когда заглянула в фиолетовые глаза, в которых не заметила никаких чувств, кроме холодного равнодушия, подернутого дымкой желания, еще больше испугалась. Найт мне мстит. А может хочет что-то доказать. Уже не знаю.
   Взмолилась.
   - Найт, прошу тебя, не надо. Я не хочу продолжать. Я не готова.
   Мужчина надо мной прищурился, со скепсисом меня осмотрев.
   - Обманываешь. Я вижу, что ты совершенно готова, - мужчина говорил хоть и охрипшим, но совершенно спокойным голосом. Видимо, в отличии от меня, Найтер контролирует себя гораздо лучше.
   - Я не об этом. Найт я соврала. Со Стайном мы только целовались. Да и вообще я ни с кем никогда не заходила дальше поцелуев. Честно. Не надо, прошу тебя.
   - Далина, то, что ты говоришь не трудно проверить. Если ты сейчас меня обманула, тебе же хуже.
   Рука мужчины бесцеремонно проникает мне под белье. Я вскрикиваю и жутко краснею от творящегося произвола. Так стыдно мне еще никогда не было. Пальцы Найта проникли... туда. Инстинктивно сжалась, кусаю губы и глотаю слезы обиды.
   - Успокойся, я ничего такого не делаю. Ты что на приеме у женского врача никогда не была?
   Наконец, Найтер убирает руку.
   - Действительно, - фиолетовый маг как никогда серьезен, но где-то в глубине его глаз я углядела удовлетворение. - В таком случае, приношу извинения за покушение на твою девичью честь. Не знал. Оставляю решение, когда переходить черту за тобой.
   Замечательно, вот только, сказав все это, Найт меня не отпустил, наоборот, продолжил начатое. Змеи пришли в более интенсивное движение. Поцелую мужчины переместились ниже к моей оголенной груди.
   - Найт... Найт... Найтер!
   - Да? - недовольно спросил мужчина, практически не отрывая губ от моего соска. Я опять краснею. Наглец!
   - Ты же сказал...
   - Да я же уже сказал, что черту переходить не буду - раздраженно перебил друид. - Но начатое всегда довожу до конца.
   Больше говорить мне мужчина не дал, просто закрыв рот рукой. Я опять возмущенно брыкалась и мычала, но недолго. И без того разгоряченное тело с готовностью реагировало на все возмутительные действия мужчины, а уж что творили змеи...
   Сознание заволокло туманом, весь стыд куда-то пропал. Я достигла пика, впервые почувствовав, что такое удовольствие от физической близости, при этом мужчину так и не познав.
   Змеи каким-то чудесным образом исчезли. Просто испарились, будто и не было. Самое странное, я вновь оказалась в одежде, хотя еще секунду назад мой балахон для занятий валялся, страстно откинутый Найтом, где-то возле реки, а может и в самой речке.
   Найтер отошел. Мужчина кстати тоже уже одет. Впрочем, какая разница? Села, подтянув колени к груди. Спрятала лицо в ладонях. Все что сейчас произошло... это было обалденно и унизительно. Как ни стыдно себе признаться, мне понравилась вся эта дикость необузданность, страсть и даже самоуправство Найта. Мужчина как будто бы знал как именно и что нужно делать. Руки и ноги до сих пор слегка дрожат от пережитого удовольствия.
   Рядом со мной коротко, но весьма крепко выругались. Все еще пряча лицо в ладонях, аккуратно скосила глаза. Не хочу, чтобы меня поймали на подглядывании.
   Найтер тоже сидел на траве. Фиолетовый маг напряженно замер и разглядывал собственно меня. Я вся внутри сжалась, уже готовясь к любым дальнейшим насмешкам и унижениям. Однако Найт удивил, опять ругнувшись, мужчина со всей силы врезал кулаком по земле, а потом поднялся и, больше ни слова не сказав, ушел.
   Я еще пару минут сидела, ожидая всего что угодно, но Найт не вернулся. Наконец смогла спокойно выдохнуть и перевести дыхание.
   Что же получается? Это сейчас Найтер мне так отомстил за все свои обиды? Долго же он ждал. И для чего? Подобную месть мог бы и сразу осуществить. Это же не какая-то многоходовая изощренная интрига, требующая определенного момента. Или я чего-то не понимаю? Хотя вряд ли. Скорее всего мужчина просто долго терпел и копил в себе негатив, и сейчас, наконец взорвался и спустил пар. Хорошо если так. В таком случае получается, что Найта мне можно больше так сильно не опасаться. Мы теперь 'квиты'. Вот так и буду думать, пока не найду опровержения.
   Встала и медленно поковыляла к дому. По пути ко мне присоединился Дичка. С псом мы не разговаривали, поскольку я целиком ушла в собственные мысли и воспоминания о только что случившемся. Щеки так и горят от смущения. Теперь главный вопрос, стоит ли рассказывать обо всем брату? Пожалуй, нет. Во-первых, я даже не представляю как описать произошедшее. Да я со стыда сгорю. Во-вторых, Саэш наверняка жутко рассердится и тут возможны два варианта. Либо брат взашей выгонит Найтера из нашего дома, больше не пожелав иметь с ним никаких дел, либо еще хуже - потребует, чтобы фиолетовый маг на мне женился. Если Найта выгонят, то никто не гарантирует, что мужчина не затаит на меня еще большую злость. Про свадьбу и думать не хочу - ни за что. Хватит с меня свадеб, с Найтом тем более.
   Дом меня уже поджидал брат. Подготовить бумаги идти на совет. Найтер куда-то испарился. Поинтересовалась у Саэша где же его любимый помощник, на что брат ответил, что Найтер Кано всего минут за десять до моего прихода собрался и до вечера уехал по делам из общины в Родчер - ближайший к нам городок, где я сама теперь часто бываю, находясь в игре. Сбежал, значит. Ну а как иначе расценивать внезапный отъезд фиолетового друида?
   Что же делать мне? Вдруг Найт все-таки что-то задумал? И как реагировать, когда мужчина вернется?
   Размышления о случившемся и о последствиях так и преследовали меня почти весь день. С каждой минутой мне становилось все грустнее. Я сама стала бояться возвращения Найтера. Что маг скажет, как посмотрит. Что будет отражаться во взгляде мужчины, презрение, превосходство, безразличие, ненависть? Да я сама просто не смогу взглянуть на Найта без стыда.
   Саэш, не смотря на то, что был погружен в собственные дела, заметил, что со мной что-то не так.
   - Далина, в чем дело? Ты весь день ходишь молчаливая, глаза в пол. На тебя совсем не похоже, - Саэш подошел и заключил меня в объятия. Неожиданно всхлипнула и еще крепче обняла родственника. Идея пришла спотанно.
   - Саэш, прости, но мне трудно, я устала. Не тяну установленный тобой график, - мне просто необходимо время чтобы успокоиться. Пока Найта нет, и он не может повлиять на Саэша, надо уговорить брата отпустить погостить к сестре.
   - Я все понимаю, но у нас уговор. Если уж согласилась выполнять, так выполняй до конца. К тому же сейчас тебе небезопасно находиться за пределами общины.
   - Но я и не хочу никуда уезжать. Просто... развеяться. Ты же знаешь, как ко мне сейчас относятся многие друиды? Хочется ненадолго сменить обстановку и забыть про все. Саэш, можно я съезжу на несколько дней к Реме? Сестра погонят меня с физической подготовкой. Буду тренироваться вместе с ее девочками. А магию потренирую сама. Буду очень стараться. Вот увидишь, мой учитель даже не придерется. Пожалуйста, пожалуйста!
   Я чувствовала, что Саэш колеблется. Усилила напор и через какое-то время все-таки получила разрешение брата на отъезд. Затягивать не стала. Собралась буквально за считаные минуты, ведь того и гляди вернется Найтер и наверняка испортит мне мою замечательную задумка. В самом конце включила компьютер и предупредила в чате своих соклановцев, что меня какое-то время не будет. Валькирии классные, вот уж с кем можно легко забыть обо всех проблемах.
   Поселение моей сестры располагается в весьма труднодоступном месте - на клочке суши между берегом и горами. Добраться легче всего по воздуху, друиды предпочитают именно такой способ. Правда, сначала где-то час пришлось потрястись в наемной машине, прежде чем добраться к горному хребту на котором расположился питомник со специально когда-то завезенными к нам иномирными ездовыми птицами. Птички хорошие, размером с коня, вместо птичьих лап и части тела - круп почти как лошади и две пары копыт, всеядные, внешне их головы напоминают орлиные. Но дома такую живность не заведешь - предпочитают жить в горах, много испражняются, слишком шумные. Наши старейшины никогда не позволят, чтобы наша община была загажена огромными лепешками этих милых созданий. Да и я бы не обрадовалась, если мне сверху вдруг с громким победным клекотом прилетело удобрение на голову. В игре с домашними питомцами проще - им в туалет не требуется ходить.
   Удовольствие от единения с сознанием птицы, получасовой головокружительный полет и на месте. Меня на посадочной площадке радостно встречает уже предупрежденная о моем визите сестра.
   Я не ошиблась с выбором места для отдыха. У валькирий что ни день, то праздник во славу богов, стихий и чего только еще возможно. Вот и сегодня воительницы к вечеру обещали с размахом отметить день рождения одной из своих сестер.
   К счастью, в среде воительниц мало задумываются о благочестии, так что меня если и расспрашивали про историю с вампиром, то исключительно в мирном ключе. Я знала многих девушек еще с детства и быстро влилась в общий коллектив. Мне сразу, как только я немного поведала о своем учителе и методах его преподавания предложили потренироваться в спаррингах с воительницами, пообещав подтянуть мою физическую подготовку. Такому предложению я была только рада - все равно меня отпустили на несколько дней, а днем у воительниц, кроме как тренироваться и работать, больше нечего.
   Рема о причинах моего внезапного визита не спрашивала. Видимо по моему понурому уставшему лицу что-то для себя поняла, тем не менее завтра пообещала обстоятельно со мной поговорить, а пока дала возможность развеяться.
   Мы с сестрой уселись за уставленный яствами один из длинных столов под открытым небом. Заиграла музыка. Праздник начался.
   Этим вечером я никак не ограничивала себя в количестве выпитых спиртных напитков - иногда нужно оттянуться, тем более в надежной и веселой компании бесшабашных валькирий делать это одно удовольствие. Сестра меня хоть и опекала, но не слишком строго. Ночью я много танцевала, смеялась, флиртовала с молодыми воинами из числа тех, что также живут и тренируются на территории валькирий.
   Где-то ближе к полуночи я уже совсем плохо стояла на ногах, но все еще умудрялась танцевать. Один из моих партнеров по танцам все чаще приглашал именно меня, жаль только, что в веселом пьяном угаре, я на утро так и не вспомнила его лицо и имя, впрочем, если понадобится, поинтересуюсь у Рем, она наверняка следила, с кем я общаюсь. Так вот, точно помню, что с этим парнем наши танцы стали постепенно переходить в разряд более жарких, он уже позволял себе меня лапать пониже спины. Пока я, с помощью своего затуманенного алкоголем мозга, обдумывала, стоит ли прекратить безобразие или нет, танец резко прервался.
   Меня грубо вырвали из мужских объятий, протащили несколько шагов и усадили на лавочку, а после обездвижили заклинанием. От стремительности произошедших событий я даже не успела никак отреагировать.
   Пытаюсь прогнать хмель и сфокусироваться на окружающем пространстве. Первое, что замечаю - толпу людей, в особенности привлекла внимание одна фиолетовая макушка. Толпа чуть расступилась, открывая мне двоих - чернявого парня, с которым я до этого танцевала и... Найта, уж кого, кого, а этого... своего дружка, я всегда узнаю.
   С удивлением проследила за тем, как Найтер, просто без всяких магических ухищрений и применения холодного оружия, дал своему оппоненту кулаком в лицо., от чего парень, с которым я танцевала, не удержался на ногах и упал.
   Обстановка сразу накалилась. Фиолетового друида стали окружать валькирии и недовольные за судьбу своего собрата воины. Чувствую, быть бы большой драке, но тут к собравшимся буквально подлетела моя Рема. Сестра, активно жестикулируя, стала что-то ожесточенно высказывать магу. Найтер внешне остался невозмутим, вот только злой колючий взгляд, с которым он смотрел на Рему во время их разговора, мне говорил о многом. О чем идет речь я не слышала, но по мимике могла догадаться, что Рем и Найтер весьма серьезно спорят, причем сестра в словесном поединке явно сдает позиции, и вот уже фиолетовый друид явно за что-то отчитывает мою Рем, а сестра, потупив глаза, оправдывается и отступает.
   К сожалению, дальше толпа людей загородила мне обзор. Не в силах встать с лавочки и даже просто пошевелиться, я быстро заскучала, мне уже начало казаться, что все произошедшие только что события мне просто привиделись. Но тогда почему я парализована, и всем вокруг на это, похоже, плевать? Все же, пожалуй, не стоило столько пить. Спустя какое-то время, как не удивительно, я, кажется, так и уснула сидя.
   Из теплых объятий сна меня вырвал совсем не теплый, а резкий и холодный ветер, бьющий в лицо. С неохотой разлепив глаза, чтобы узнать, в чем дело, я едва не закричала от испуга.
   Меньше всего ожидала проснуться верхом на керге - той ездовой птице, что используют валькирии для перемещения через горы. Инстинктивно дернулась, поскольку я летела в несколько подвешенной позе, явно не предназначенной для самостоятельного управления птице-конем. Однако у меня ничего не получилось, поскольку сзади меня, как выяснилось, крепко держали.
   - Спокойно. Все в порядке, - произнес мне кто-то на ухо голосом Найтера. Ничего не понимаю.
   Активно завертела головой, пытаясь рассмотреть того, кто находится позади. Движения головой отозвались внезапной сильной болью, меня затошнило. Как же плохо.
   Забыв о том, кто меня держит, сосредоточилась на собственных ощущениях. Мне бы хотя бы сейчас ручку вспомнить, записать и применить нужную последовательность рун для помощи в оздоровлении организма, но чего нет, того нет.
   Печально опустила взгляд, пытаясь отвлечься на предрассветный пейзаж величественных гор. Почему я здесь? Память пока упорно молчит, но кажется я вчера полетела в гости к валькириям, там был праздник, я танцевала, а дальше не помню.
   - Найт, это ты? - поинтересовалась я внезапно осипшим и тихим голосом у держащего меня всадника.
   К моему лбу прижалась горячая ладонь, а ухо вновь обожгло чужим дыханием. Несколько произнесённых на грани слышимости рунических формул, и мне становится легче, но необратимо тянет в сон. Для оздоровления были взяты резервы моего организма, которые требуется восстановить, но я упорно борюсь со сном и вновь упрямо задаю вопрос.
   - Найт?
   - Да, - после короткой паузы ответил мужчина. - Тебе лучше еще поспать.
   Я все же обернулась, извернувшись в кольце крепко держащих меня рук друида. Требовательно заглянула в темно-лиловые, оказавшиеся слишком близко спокойные глаза.
   - А что мы тут делаем?
   - Возвращаемся к тебе домой.
   Ситуация продолжала оставаться для меня непонятной.
   - Почему?
   - Я не одобряю твоего пребывания у валькирий.
   - А ты здесь причем? Мне брат разрешил.
   - Как разрешил, так и запретит.
   У меня все внутри аж перевернулось от такого произвола и злости. Даже забыла на мгновение как дышать.
   - Найт, ты что о себе возомнил?! Ты мне никто, чтобы что-то разрешать! Какая тебе вообще разница до того, как я провожу свое время? Максимум, кого это должно касаться - моя семья. Ты же мне не брат, не муж, даже не друг. Или это ты так мстишь мне?
   Я думала, на мою гневную тираду последует не менее гневная отповедь, но ошиблась. Найтер ответил мне вполне мирно и несколько устало, он-то, видимо, пар и накопившуюся обиду еще вчера утром спустил.
   - Давай я отвечу на твои обвинения попозже. Далина, и ты, и я за вчерашний день устали, и сегодня предстоит не менее трудный рабочий день. Я не спал всю эту ночь. Еще и пить за дружбу с валькириями пришлось. Давай ты сейчас поспишь, а вечером мы все обстоятельно обсудим. Пожалуйста.
   На самом деле я настолько удивилась мирному тону Найтера, и, наверное, все-таки купилась его усталым видом, что просто, ничего больше не говоря, обиженно отвернулась от мужчины. Спать, конечно, хотелось самой просто жутко, но в принципе, от разговора Найт все равно не убежит, так что лучше мне сейчас набраться сил и четких аргументов, а вечером провести полноценную моральную атаку.
   Поерзала в седле, наконец, оценив слишком тесную с мужчиной посадку. Было бы неплохо отстраниться, но как тогда спать? Да и холодно. Впрочем, после того, что было у меня с Найтером вчера, стесняться уже не имеет смысла.
   Кстати стоило бы сказать спасибо за лечение от похмелья, но не буду. Пусть Найт сам благодарит, что терплю и не выношу ему мозг.
   Несмотря на сонливость, заснуть, сразу не получается. Еще кипит злость в крови, да и все равно смущает близость мужчины, и, как бы мне не хотелось это признавать, приятная близость. Казалось бы, ничего такого, а я завожусь, и дыхание сбивается. Чтобы отвлечься пытаюсь медитировать и любуюсь горами - первые лучи солнца уже показались, окрасив сонные пики в сизой дымке нежным сиреневым цветом. Еще и звезды не успели померкнуть. Очень красиво. Никогда не летала над горами утром. Да уж красиво и романтично. Все как я люблю. Вот только за спиной даже не Стайн.
   Сон все-таки накрыл меня. Видимо так вымоталась, что проспала всю дорогу до дома, был лишь один момент на грани сна и яви, когда я чувствовала, как Найтер несет меня на руках до машины, укладывает на сидение и кладет мою голову себе на колени. Я уже было заставила себя проснуться, но мягкие поглаживания по голове заставили вновь унестись в мир сновидений.
   Окончательно проснулась от звука будильника уже дома, в своей кровати. Причем кто-то заботливый перевел стрелки, и пыточное устройство зазвенело позже, что означает, к учителю я бы сегодня при всем желании не попала.
   Поднялась с постели. Спала я одетой еще во вчерашний наряд. В ванной включила ледяную воду, чтобы взбодриться и привести мысли в порядок. Пытаюсь вспомнить вчерашнюю ночь, но отчего-то, кажется, что многие воспоминания от меня ускользают. Когда появился Найт? Как забрал меня, почему Рема разрешила? Не помню.
   Позавтракать предпочла не в столовой, а на кухне. Настал момент истины. С неохотой поднялась в кабинет к брату, где, как и ожидала, застала Саэша вместе с Найтером за работой над бумагами.
   Меня одолело смятение. На Найта взгляда не поднимала, сесть предпочла как можно ближе к брату.
   - Доброе утро, Далина, - бодро поздоровался со мной Саэш. - Найтер говорит, ты вчера куролесила у валькирий.
   Не удержавшись, вскинула злой взгляд на фиолетового мага, сидящего напротив. Найтер ответил мне пристальным несколько напряженным взором.
   - Да? А что Найтеру понадобилось у валькирий?
   Слово взял фиолетовый друид.
   - Я посчитал, что твой поспешный отъезд косвенно может быть связан со вчерашним утренним инцидентом. Признаю, из меня вышел плохой учитель, и я был несколько... груб. Прошу за это прощения. У тебя ведь и так напряженный график. Тем не менее, считаю, что раз уж ты дала слово своему брату, то надо держать его до конца. Нельзя прерывать свою учебу, да и мы с Саэшом рассчитываем на тебя в работе. Напиваться и гулять несколько дней подряд - не лучший способ ухода от проблем.
   Как складно поет. И главное брат одобрительно кивает в такт словам своего помощника. Прищурилась, задумчиво, и, надеюсь, с вызовом оглядев Найтера. С трудом заставила говорить себя спокойно и отстраненно.
   - Между прочим, у валькирий я собиралась подтянуть свою физическую подготовку. Тривонт, безусловно, хороший учитель, но слишком дорогой, а мне явно нужно уделять больше времени физическим упражнениям. Не моя вина, что по приезду валькирии решили организовать праздник. Ну а если, ты Найт, все же заговорил о своем обучении, то позволь спросить, чего конкретно ты хотел достичь своими... методами? Как-то не получилось у меня вынести никакого урока. Разве что не связываться с заведомо более сильным противником.
   Саэш пока с интересом слушал наш разговор с его помощником, не торопясь вмешиваться. Теперь настало время Найтера смотреть на меня с вызовом.
   - Ты еще ни разу не испытывала силу дара фиолетового друида. Помнишь, я как-то обещал показать? В жизни бывает всякое, и теперь ты будешь в курсе, какого это. Если хорошо попросишь, то в дальнейшем я могу показать, как пытаться противостоять такому дару, как у меня. Впрочем, Одал, тоже наверняка коснется в будущем этой темы.
   - Подожди-ка, - я заинтересовалась. Даже вперед поддалась. - А в какой именно момент ты применял силу?
   - Сразу после нашего с тобой речного сражения. Неужели не заметила?
   - Не очень. Все было... весьма реалистично.
   - Мой дар иллюзий во многом схож со сновидением. По-настоящему реалистичную иллюзию нельзя создать, опираясь лишь на собственное воображение, иначе объект применения силы почувствует фальшь, и не будет воспринимать происходящее, как реальность. Чтобы распознать наведенную иллюзию нужно больше времени уделять деталям. Так, если бы ты присмотрелась, ты бы заметила, что чем дальше тот или иной предмет, то тем больше он словно размыт. У иллюзий есть свои границы. Чем сильнее друид, тем шире пространство его иллюзий и способность создавать целые сюжеты, а то и персональные миры для объекта воздействия.
   - То есть ты специально создал иллюзию с определенным сюжетом, чтобы...
   - Не совсем. Все же это больше действует, как сон. Я лишь создаю импульс и вкладываю в него свою цель, человек же дальше сам неосознанно додумывает, выстраивая свой сюжет. Я лишь корректирую необходимые моменты и слежу за развитием событий.
   Да... взрыв мозга просто. Это что сейчас Найт хочет мне сказать? Друид просто использовал на мне свою силу, задав цель - скорее всего, унизить меня, и просто наблюдал, возможно, даже со стороны, а я сама себе придумала все остальное?
   Щеки опалило жаром. Новый взгляд на произошедшее, мне показался куда более худшим и унизительным вариантом.
   На плечо легла рука Саэша.
   - Далина, не переживай, не только на тебе Найт испытывал свои фокусы. Мне он тоже показывал, как действует его дар. В конечном счете, это же все не по-настоящему, как в твоей любимой игре.
   Сбросила руку брата, вряд ли он испытал что-либо похожее на мое видение. Вот сейчас я задумалась, а что мог видеть в своей иллюзии-наказании Зет? Даже представить страшно.
   Обида в душе поднялась с новой силой, захотелось, встать, уйти... ага, и снова к валькириям податься - на постоянное место жительства. Нет, это не наш метод, хотя у сестры мне хотелось бы бывать.
   Плюнула на ситуацию с Найтом. Какая уже разница, сама я все выдумала или не сама. Отомстил за прошлое? Ладно, мы квиты. Мстить не буду, ведь пока и не могу достойно ответить. Время же все расставит на свои места. Вот только если Найтер будет продолжать в том же духе, ему же хуже - я тоже умею быть злопамятной.
   Повернулась к Саэшу, решив игнорировать фиолетового друида.
   - Братик, так что насчет визитов к валькириям? Я уже договорилась, что меня будут тренировать. Можно?
   Мне не понравилось то, как прежде чем ответить Саэш кинул вопросительный взгляд на Найта. Что за ерунда, вообще?
   - Далина, я не против, но когда? У нас с тобой уговор, график расписан. Конечно, ты можешь отказаться от своих игр, и тогда время появится...
   - Ну, уж нет, - невежливо перебила я, совсем надувшись.
   - Саэш, в принципе пару дней в неделю мы сможем обойтись и без Далины. Пусть занимается, если ей это интересно. В конечном счете, больше физической нагрузки ей действительно не помешает. Утром занятие с учителем, а потом пусть едет, к ночи возвращается.
   Я подозрительно взглянула на Найта, не понимая в чем подвох. Сначала увозит от валькирий, теперь вот уговаривает брата меня отпустить. В добренького решил поиграть? Или каверзу какую замыслил? Мужчина ответил мне вполне невинным взглядом.
   - Ну не знаю, - задумчиво протянул Саэш.
   - Братик, ну пожалуйста! - настало время разыграть карты младшей сестры. Впилась умоляющим взглядом в родственника, не забыв состроить умильную мордочку и стиснуть в просящем жесте руки. Мне теперь даже плевать, что подобный 'детский' прием видит Найт - вряд ли после вчерашнего он видит что-то более постыдное в моем исполнении.
   - Ладно, - брат махнул рукой, и я радостно чмокнула Саэша в щеку. - Так, все остальные личные вопросы перенесем на послеобеденное время. Давайте уже продолжим работу.
   Весь оставшийся день я старательно избегала любых возможностей остаться с Найтером наедине. Доходило до того, что когда Саэшу необходимо было выйти в уборную, я отправлялась вслед за ним, срочно придумывая себе какое-то дело в доме. Внешне фиолетовый друид никак не реагировал на мое поведение, и словно вообще не замечал моего присутствия.
   Вечером больше всего хотелось спать, но я себя пересилила и отправилась в виртуальный мир. Вошла в игру около своего почти достроенного замка. Ко мне тут же подлетел Хилар - совсем низкий из-за небольшого количества уровней вампир, отвечающий за финансовое обеспечение в нашем клане. Заодно Хилар присматривал и за ходом строительства, следя, чтобы нанятые нами строители не халтурили.
   - Далина, приветствую!
   - Здравствуй, Хилар. Ну что, как у нас идут дела?
   Почему-то вампир нахмурился.
   - Как сказать. С замком все хорошо. Еще одна-две игровых недели и строительство завершиться.
   - Тогда с чем нехорошо?
   - Помнишь, ты сказала следить за рынком земли и, по возможности, скупать все свободные земли?
   - Да. Считаю, что клану для независимости нужны обширные территории. Здесь наше гнездо. Так в чем дело?
   - Еще недавно все было в порядке, я спокойно скупал все выгодные и не очень предложения на рынке земли, но несколько дней назад возникла проблема. У нас появился конкурент, который действует весьма агрессивно, перебивая наши цены. Самое плохое, я пока не вычислил, кто нам мешает и зачем. Истинный покупатель действует через посредников.
   Полученная информация меня несколько встревожила. Интуиция подсказывала, что подобная активность связана с кем-то не посторонним. Кто-то еще хочет создать свой центр силы близ общины и тихого маленького Родчера.
   - Хилар, в таком случае стоит отслеживать любую крупную деятельность в округе. Может, новые таинственные покупатели тоже начали строительством крупных сооружений, покупкой домов или предприятий. Ничего, вычислим рано или поздно, кто нам мешает.
   Тему, до выяснения всех обстоятельств, пока закрыла и отправилась осматривать стройку. Замок, для игровой реальности у нас получался весьма навороченным и просторным. Архитектор у нас в клане собственный, и именно он решил, каким должен быть дом для вампиров - к сожалению, времени, чтобы заниматься дизайном у меня не было совершенно. В принципе, мне все нравится, единственный недостаток, на мой взгляд - явная любовь нашего архитектора к гигантомании. Все коридоры, залы и комнаты, пожалуй, слишком огромные, явно не для миниатюрных вампиров, ну да ладно.
   Взобралась на центральную, и пока единственную башню замка, чтобы гордо оглядеть окрестности. Вдруг, окно чата внезапно ожило, выдавая мне неизвестный ник.
   - Привет, готова к встрече? - веселая клыкастая рожица в конце сообщения, подсказала мне, кто отправитель.
   - Привет, Стайн. Боюсь, что нет. Рассчитывала больше тебя не видеть. Что тебе вообще нужно от меня? Прими уже свой проигрыш достойно и отстань, - сегодня мне захотелось немного спровоцировать вампира, втайне я все-таки обрадовалась настырности своего бывшего коварного парня. Женское самолюбие, не иначе.
   - Я считаю, что нам нужно начать все заново. Я допустил ошибки в прошлом, и теперь хочу их исправить.
   - Стайн, у тебя уже был шанс, ты им не воспользовался. Сейчас, когда у меня высокий статус в игре, да и в жизни ты узнал, что я далеко не самая простая человеческая девушка, любые твои действия в мою сторону обесцениваются. Понимаешь? Даже если вдруг ты будешь столь настойчив и предприимчив, ничего серьезного у нас не выйдет, да и не хотела я серьезных отношений - мне еще рано. Так, повстречаться немного, но мы и встречались. Иногда, следует вовремя остановиться, что я и сделала. Не приезжай, смысла в этом нет, если только... ты не хочешь отомстить.
   - Далина, твое предупреждение несколько устарело. Я ближе, чем ты думаешь.
   На последнее сообщение от Стайна обратила мало внимания, поскольку в данный момент всматривалась в горизонт, на котором появилось множество черных точек, стремительно при этом разрастающихся. Что за ерунда? Кто может лететь сюда из-за гор?
   Быстро написала вампиру ответ и закрыла окно сообщений:
   - Извини, у меня возникли кое-какие дела. Пока.
   Открыла общий чат клана и сообщила о стремительно приближающихся к нам НЛО.
   Вампиры тут же всполошились - еще бы. Замок наш пока к обороне не готов. Любых чужаков стоит в первую очередь опасаться. Все, кто находился на данный момент в строящейся обители, побросали свои дела и стали выбираться на стены, чтобы посмотреть, кто же к нам летит.
   Постепенно силуэты укрупнились. Я с удивлением признала драконов. С удивлением, потому что это были не обычные ездовые питомцы, а огромные ящеры, раза в три крупнее своего прирученного собрата. К тому же я что-то не заметила всадников на спинах рептилий.
   Когда драконы приблизились, перед глазами всплыло окно с системным сообщением: 'Внимание! Ваша крепость атакована. Истинные драконы севера потеряли своей дом, им понравился замок клана 'Полночь'. Защитите свой дом, иначе драконы изгонят клан и создадут свое гнездо. Награда за успешный исход битвы...'.
   Вот же... прилетели проблемы откуда не ждали.
   Всматриваюсь в цифры над головами драконов. Плохо, все очень плохо. Самый слабый ящер - двести шестидесятого уровня, у основной массы драконов около трехсот пятидесятого, тройка драконов под четырехсотый уровень, а у босса - самого крупного бело-синего ящера, вообще пятисотый. Нереальные цифры. Ни разу еще в игре не встречала такого сильного монстра. Драконов насчитала тридцать восемь голов. Расклад явно не в пользу нашего пока ее небольшого клана. Воинов-вампиров достигших наберется от силы десяток, наш военачальник - триста двадцать второго. Чуть лучше обстоит ситуация с магами, но их тоже не так чтобы много. Про себя вообще молчу - с моим сто сорок девятым против таких монстров делать нечего, разве что бойцов благословлять, чем и займусь, как раз с башни удобно этим заниматься. Сейчас сила моего благословления и исцеления достаточно велика, чтобы покрыть территорию замка.
   Драконы стремительно налетели. Завязалась весьма зрелищная бойня. Я даже поставила автоматическую запись сражения, у меня наверняка будет лучший ракурс. Потом выложу видео в историю нашего клана.
   Да уж, не готовы оказались мы к такому стихийному бедствию, как драконы. Мои вампиры стремительно таяли - быстрое воскрешение могли позволить себе далеко не все. Наши же атаки рептилии будто бы и не замечали. Причем, хочу заметить, что изрыгаемые пастями драконов самые разнообразные заклинания причиняли вред только моим со клановцам, но никак не зданию или окружающей среде. Мы проигрывали, причем очень быстро и всухую - ни один дракон, даже с самым низким уровнем, еще не был убит.
   Все же зря я выбрала местом своей дислокации башню. Слишком заметно. Вот уже мою персону заприметил босс драконов, камнем кинулся с высоты небес прямо на меня. Приготовилась к смерти.
   Зажмурилась. Думала, будет вспышка от переноса, но нет. Вместо этого чувство удушья от железного кольца, сомкнувшегося на моем теле, стремительный рывок и ощущение полета.
   Открыла глаза, и пытаюсь понять, почему замок стремительно уменьшается в размерах, затем, куда меня уносит, и наконец, кто именно?!
   С вопросом, кто именно разобралась быстро. Большие белые лапы с синими когтями мне о многом сказали. Остался последний вопрос: для чего дракон меня куда-то тащит?
   Чат клана переполнен паническими сообщениями вампиров с вопросами о том, что делать, ведь ящер похитил их королеву. У меня интересуются, куда дракон летит. Как будто бы я знаю!
   И тут вновь всплыло системное сообщение: 'Северные драконы больше, чем свое богатство и покой, любят только прекрасных юных и невинных дев. Вы были похищены драконом Азрауром'.
   Долго и смачно ругаюсь матом. Проклинаю свою девственность, опять из-за этого проблемы. Если Стайн все же приедет... нет, об этом думать не буду.
   Похититель летел долго, настолько, что будь я человеком, а не вампиром, уже давно бы умерла от физического урона холода, а так ничего, пока держусь, хотя единицы здоровья тоже постепенно начали падать, грозя скатиться до уровня 'легкая простуда'. Карта местности в режиме этого квеста у меня закрылась, так что свои соратникам о своем местоположении ничего не могу сказать, только описать наиболее выдающиеся пики гор - как знать, может и найдут путь по приметам.
   Пока из игры не уходила, слишком любопытно было куда в итоге меня привезут и что предпримет дальше дракон, к тому же пока не долетим до твердой поверхности, выйти я хоть и могу, но тогда не сохранится сам квест - дракон 'потеряет' свою добычу. Сейчас, все обдумав, я поняла, что ситуация мне и клану выгодная. Мои вампиры шлют мне в чат сообщения и скрины о происходящем на 'большой земле'. Оказывается, после моего отлета, драконы перестали нападать, ведут себя мирно, но от замка отлетать не торопятся - оккупировали стены замка, а некоторые и уже гуляют внутри здания, благо высота и ширина проходов позволяют. К нам из города, прослышав о новостях, тянутся сотни зевак. Оказывается, никто еще не видел диких драконов, да и вообще не знал о существовании этих то ли животных, то ли целой расы. Как знать, может вампирам и драконам удастся заключить взаимовыгодный договор? В замке места всем хватит, а если и нет, не проблема, достроим.
   Я уже зевала, и с трудом сдерживалась от нажатия кнопки 'выход' - поспать в когтях дракона у меня не получалось, а надо бы, но тут мы наконец прилетели. Какая-то пещера, разглядеть лучше мне не удалось. Едва дракон отпустил, и я коснулась онемевшими ногами пола, как произошло аварийное отключение от игры. Ничего не понимаю! Нет, я, конечно, и сама хотела сразу выйти, но что это за сбой? Такого раньше не было.
   Открыла глаза уже в освобожденной от специального вещества игровой кабине. Какого же было мое удивление, когда я увидела Найта! В святая святых моих апартаментов, куда никому хода нет! Причем мужчина развалился за пультом управления, едва ли не ноги положив на стол с компьютером и приборами. А я голая!
   Выскочила из кабинки и, прикрываясь руками, первым делом помчалась в комнату хоть за каким-нибудь прикрытием. По пути не удержалась, и, пробегая мимо Найта от всей души залепила мужчине подзатыльник. Друид, кстати даже не подумал отклониться, хотя мог легко, с его реакцией.
   Зато позже, когда я уже надежно закуталась по самые уши в одеяло, вышел из компьютерной комнаты и, облокотившись на косяк выбитой двери, иронично заметил:
   - Вообще-то я и так уже все увидел тогда у озера.
   Высказывание заставило запылать щеки еще интенсивнее, хотя куда больше?
   - Да пошел ты... - на большее меня просто не хватило. Все слова разлетелись от нахлынувшей на меня злости.
   - Пойду, тем более мне уже пора. Тебе, кстати тоже. До занятия с учетелем осталось десять минут.
   Заполошно взглянула в окно, где уже занимался рассвет. Вот, бесы! Одал меня четвертует, если хоть на минуту опоздаю. Еще и не выспалась совсем, просидев всю ночь в игре.
   Забыв о мужчине в своей комнате, скинула одеяло и на сверхзвуковой скорости стала одеваться, тут уже действительно не до стеснительности.
   Натянув одежду, не расчесываясь и не умываясь, выхожу, подталкивая перед собой никуда не спешащего невозмутимого Найта - оставлять мужчину одного в своей комнате не собираюсь. Развлекается за мой счет как хочет. Напоследок потребовала, чтобы друид выдал денег на починку полностью испорченной межкомнатной двери и замену замка от входной в спальню. Как ни странно, но Найтер спорить не стал, с готовностью согласно кивнул. Да и вообще, на мой взгляд, мужчина находился в на редкость благодушном настроении. Вот, бесит! Счет выставлю огромный, новый замок - кодовый, а дверь бронированную!
   Добежала до учителя и в изнеможении повалилась на траву у ног уже подошедшего Одала. Воздуха катастрофически не хватало, легкие жгло. Как сейчас буду заниматься не понятно.
   Я выжила! Пусть в конце дня и чувствовала себя словно выжатый лимон. Вечером ко мне подошел Найт, и сообщил, что двери починены. Я настолько устала, что даже не стала возмущаться, тем, что уговор был только о денежной компенсации и ни о чем больше. А в друг фиолетовый друид, наняв своих строителей, заодно и себе комплект ключей от моей комнаты заказал? Хотя зачем это Найту надо? Да и мне в принципе все равно - все самое ценное я храню в подпространстве. Разве что неспокойно становится от мысли о возможном доступе в мою комнату бывшего друга в любое время дня и ночи. Особенно ночью. Но ничего, навешаю магических охранок и сигнализаций, надеюсь, поможет.
   Вообще у меня такое ощущение, что Найта в моей жизни стало слишком много. Удивила реакция брата, когда я при нем утренний инцидент - Саэш не мог не узнать про выбитые двери, родственник лишь рассмеялся, пошутив насчет моей сонливости и ответственности Найтера. Я выпала в осадок. Такое впечатление, будто Саэш решил просто закрыть глаза на произошедшее. Понятно, сговорились, наверняка против одной бедной меня.
   Ночью, несмотря на то, что просто невыносимо хотелось спать, зашла в игру, там моего возращения упорно ждал дракон.
   - Ну, что смотришь, морда бесстыжая? Говори, что тебе от меня надо?
   Спрашивая, попутно меняю снаряжение на самый крутой из имеющихся у меня боевых комплектов. Если что, дам этому Азрауру бой, постою за свою девичью честь, оказавшуюся столь популярной в этой извращенной игре.
   Дракон фыркнул, испустив из ноздрей дым мне в лицо. Наставила на Азраура меч, который в сравнении с габаритами тела ящера, показался зубочисткой.
   Тут всплыло системное сообщение: 'Дракон Азраур впечатлен Вашей красотой'. Вот такое короткое сообщение, и куча пряников в виде подарков от моего похитителя. Я получила хорошую сумму в золотых монетах и драгоценные украшения. Смешно. Похоже меня хотят купить.
   - Еще раз спрашиваю, ящерица, что тебе от меня надо. Если не скажешь, сейчас выйду из игры, мне спать пора.
   Не знаю, понял ли крылатый смысл моей угрозы, но тут же последовало новое сообщение: 'Чистая энергия светлой девы и мощь самого сильного дракона, поможет возродиться клану северных драконов. Дракон Азраур просит Вас о помощи и предлагает объединить силы для появления на свет нового детеныша дракона'. Всплыло новое окно, чтобы нажать на нужную кнопку - "отказать" или "согласиться".
   - Что?! Вот это наглость. Значит, ты со мной детей делать собрался?! А ничего что габариты у нас совершенно разные? И вообще, я замужем!
   Наплевав на любые возможные последствия, нажала кнопку "отказать".
   Не заметила, чтобы дракон сильно расстроился. Азраур просто ушел куда-то вглубь своей пещеры. И что, все? Направилась к виднеющемуся просвету - вероятному выходу из логова. Выход был, вот только выглянул, поняла, что нахожусь где-то высоко на скале, и спуститься вниз можно будет только на крыльях. Вот только возникли две проблемы в виде двух новых системных сообщений. В первом говорилось, что я на опасной территории, не соответствующей моему уровню. Это означало, что первый же напавший на меня монстр, просто разотрет мое виртуальное тело в порошок. Второе же извещало, о невозможности покинуть пещеру - древняя охранная магия драконов.
   Вот так. Я все еще в плену. Отпускать меня Азраур, видимо, не собирается, решив взять измором. Так, меч я свой далеко не убирала, это хорошо. Пока выйду из игры посплю, а следующим вечером устрою с драконом разборки. Перед тем как уйти, кратко ввела свой клан в курс дел. Вампиры моему плену обрадовались, сразу попросили, чтобы я не слишком активно сама себя спасала. На мой закономерный вопрос, почему, мне ответили, что новость о появлении в игре драконов уже стала сенсацией в нашей локации. Популярность клана резко возросла, а это и влияние, и много новых людей, желающих вступить в ряды вампиров - устроить жесткий отбор и брать самых лучших, причем с серьезной вступительной платой в кассу клана. К тому же толпы людей ринувшихся к замку, чтобы посмотреть и сделать скрины с драконами - иначе говоря туристы, тоже стали приносить прибыль, самые ушлые вампиры и люди из числа местных, уже образовали у замка стихийный рынок с сувенирами, ремесленной продукцией и просто личными вещами. Нашлось несколько фанатов драконов, которые решили отстроить дом и поселиться близ замка - как знать, может со временем вырастет деревня, если главная достопримечательность - драконы, не улетят.
   Самую интригующую новость вампиры сообщили в конце. Мое похищение обставили, как чуть ли не очередной квест. Вампиры по моим данным наметили путь и собираются в поход для 'спасения королевы из лап дракона'. Все желающие могли поучаствовать с вампирами в намечающемся путешествии, но за определенную плату и наличии необходимого инвентаря, в том числе и летающих ездовых петов.
   Сегодня днем в ряды благородных спасателей вступило уже уйма народу, деньги вампиры взяли, и теперь будет неудобно, если я просто сама возьму, да спасусь.
   Кстати, помимо вампирского отряда, появилось и множество самостоятельных групп. Мои одноклановцы сделали объявление, что если они сами меня спасти не смогут, и это сделает кто-то другой, то в награду сама королева наградит спасителя или спасителей, сделав, их или его вампиром и подарит поцелуй самому активному герою, ну и будет солидная материальная награда от благодарных птенцов за спасение их королевы.
   Подивилась наглости своих вампиров, не спросивших у меня, хочу ли я кого-то там целовать, но уже давших за меня обещания. Передо мной извинились, оправдавшись тем, что так лишь хотели подогреть интерес и азарт всех возможных спасателей, к тому же заверили, что уж кто-то, кто, а вампиры из кожи вон вылезут, чтобы первыми до меня добраться.
   Больше не став ни с чем разбираться, покинула игру.
   В этот раз я выспалась, экстремальной утренней встречи с Найтером не случилось, да и вообще весь последующий день я с фиолетовым друидом так и не пересеклась. Даже удивилась, поскольку уже привыкла к почти постоянному присутствию рядом этого мужчины. Поинтересовалась у Саэша, где его помощник, брат лишь что-то невнятно ответил о том, что Найтер у себя и готовится к какому-то выступлению на совете. Пожала плечами. Ну и хорошо. Можно сказать, мой день сегодня удался. По-хорошему, можно было бы попроситься к валькириям. Может, завтра с утра съезжу к девочкам, а вечером вернусь.
   С нетерпением, перед сном, вернулась к своему похитителю. Меньше всего хотелось идти за драконом вглубь пещеры, но ничего не поделаешь.
   Азраур ждал меня совсем недалеко. Шагов двадцать, и я уже натолкнулась на дракона. Чешуйчатый меня спокойно оглядел, и вновь перед глазами появилось повторное сообщение с предложением о детях. Не дождется. Вновь отказалась, и сделала первый пробный выпад мечом, одновременно активировав подчинение - одно из умений священника, позволяющее на время взять контроль над монстром.
   Как и следовало ожидать, урон мечем, дракон фактически не заметил, на мое заклинание лишь чихнул, помотав головой. Я решила не сдаваться сразу и попеременно стала использовать все имеющиеся у меня в арсенале заклинания и оружие. Кажется, тем самым только разозлила Азраура. Дракон раззявил пасть и на меня хлынул мощный поток огня.
   Слова не успела сказать, как дракон уже вновь раззявил пасть. Поняв, чем мне это грозит, заметалась по пещере. Азраур махнул в мою сторону хвостом, и как-то само собой получилось, что я побежала вглубь пещеры.
   Как я ни старалась, но пламя вновь и вновь меня настигало. Я уже запуталась во всех этих ответвлениях лабиринта, и дорогу к выходу искать придется очень долго. И это при отсутствующей до сих пор карте с навигатором.
   Наконец остановилась. Выдохлась, да и спасать больше было нечего. Я осталась лишь в одном комплекте нижнего белья, которое, без моего на то позволения, не снимется не при каком физическом или магическом воздействии. Давно уже этой одеждой озаботилась, а то мало ли в игре маньяков, вот один уже нашелся - большой, чешуйчатый такой. Правда в лавках можно было найти универсальный 'волшебный' камень-ключ, для снятия каверзного белья, но стоил ключик просто баснословные деньги, лучше замок на них купить и десяток девиц посговорчивее.
   Дракон, не отставший за время гонки от меня ни на шаг, смотрит на мое тело с эстетическим интересом и больше не атакует. Помахала гаду кулаком. Тоже мне герой-любовник нашелся. Вот мои будущие спасатели точно обрадуются, когда найдут королеву вампиров в неглиже.
   Оглядела помещение, в котором оказалась. Круглая пещера отличалась гладкими округлыми стенами, посреди нее располагался не менее гладкий, чем сами стены овальный булыжник, в два моих роста.
   Подошла к камню, потрогала. Ничего особенного, камень, как камень. Подозрительно взглянула на дракона. Азраур подошел, обвил мои ноги хвостом, заглянул с вопросом мне в глаза, и вновь послал надоевшее сообщение о детях.
   Со вздохом погладила огромную морду. Соглашаться меня до сих пор так и тянуло.
   - Да объедини ты с ним энергию, что мучаешь рептилию?
   От неожиданности подпрыгнула едва ли не до потолка. Кажется, чуть сердце не остановилось.
   Со вздохом погладила огромную морду. Соглашаться меня до сих пор так и тянуло.
   - Да объедини ты с ним энергию, что мучаешь рептилию?
   От неожиданности подпрыгнула едва ли не до потолка. Кажется, чуть сердце не остановилось.
   Обернулась на голос, недоверчиво рассматривая стоящего передо мной мужчину. Знакомое лицо в столь необычном антураже. Меньше всего я ожидала увидеть здесь, в пещере, да и вообще в игре фиолетового друида!
   У меня непроизвольно вырвался несколько истеричный смешок. Бред какой-то. Может, на самом деле я ударилась головой, лежу без сознания в какой-нибудь лечебнице, и мне чудится весь этот абсурд. Ведь даже если предположить, что Найтер стал играть, что вообще не вяжется с характером мужчины, которого я все же очень хорошо знаю, то почему друид сейчас находится именно здесь? Как сюда попал, если другие, судя по сообщениям, еще и близко не подобрались к пещере дракона? И, наконец, почему так хорошо прокачан? Судя по амуниции, Найтер выбрал класс воина. Такой шмот, как сейчас у фиолетового, идет примерно с сотого уровня.
   Ладно, если я где-то в психушке, меня все равно вылечат, а пока можно насладится играми своего разума. Уду делать вид, что все так, как и должно быть. Надеюсь, моря улыбка не выглядит блаженной?
   - Ой, Найтер, привет. Ты тоже решил меня спасти? О, мой герой. Или просто тебя по волшебству переносит туда, где я раздета? Да-да, я уже заметила тенденцию.
   Найт поморщился.
   - Далина, не хами. Тебе не идет.
   - И что? Ты дракона-то убивать будешь?
   Теперь уже Азраур возмущенно фыркнул, обдав меня струями теплого пара и заслонив хвостом мой несколько раздетый вид от глаз визитера. Как галантно.
   - Зачем убивать? Пока у нас с драконом слишком большая разница в уровнях, чтобы что-то с ним пытаться сделать. Вот забрать тебя отсюда, это да.
   - Не получится, Азраур не выпустит, пока не соглашусь выполнить его просьбу.
   - Так выполни.
   Посмотрела на друида, как на полного идиота.
   - Ты хоть знаешь, чего он хочет? Детей! А я пока не готова стать матерью.
   - Я проштудировал всю литературу, что есть об игровых драконах. У них все не как у людей, можешь не волноваться.
   - Штудировал литературу? - я поразилась. Найтеру заняться, что ли больше нечем? Что-то выискать на сетевой мусорке форумов по игре, практически нереально. Это надо иметь много времени и терпения в запасе. - А, так вот чем ты вчера весь день занимался. Как же какой-то свой доклад делать будешь?
   - К совету я уже давно готов.
   Найтер подошел и запросто погладил дракона. Азраур не выказал никакой агрессии. Вполне себе мирный ящер, оказывается. Нехорошо получится, если его все-таки убьют мои 'защитники'.
   - Далина, давай лезь уже на яйцо.
   - Что?!
   - Проблемы со слухом? Или еще с чем? - вот хам.
   - На чье яйцо мне лезть? - выделяя каждое слово, спросила я.
   - На драконье естественно. Здесь других нет.
   - Да ладно? - меня пробило на хихиканье. Задумчиво оглядела дракона. Что-то анатомических особенностей, выделяющих Азраура в мужской род, не приметила. Наверное, у драконов все спрятано под чешуей. Не понятным остается, почему фиолетовый друид себя так обделил? В любом случае ни на чье яйцо я не полезу.
   Найт больше ни слова не говоря, стремительно подошел и зачем-то закинул меня на холодный камень в центре зала, даже пискнуть не успела.
   С недоумением посмотрела на оставшегося стоять мужчину.
   - Белье желательно тоже снять, после чего объединяете с драконом энергии, - проинструктировал Найт ничего не понимающую меня.
   Немного расстроилась, так как пришло понимание, что мое постановочное спасение 'спасение прекрасной девы от лап чудовища' медленно, но верно превращается в фарс. Рыцарь есть, но уж слишком язвительный и не восторженный.
   До меня все-таки не сразу, но дошла идея Найта по поводу яйца. Обычный серый булыжник действительно по формам отдаленно напоминает яйцо. Можно попробовать предложение Найтера, тем более опыт по высиживанию яиц, правда не слишком удачный, у меня в этой игре имеется.
   Вот только белье снимать не буду. Обойдутся эти двое извращенцев в лице одного мужчины и одной чешуйчатой морды. Нигде про отсутствие одежды указано не было.
   Почти тут же мне вновь пришел надоевший запрос от дракона. Я поколебалась, но все-таки нажала на согласие. Вряд ли Найт подготовил мне сейчас подлянку, насколько успела понять, в моем случае, приводить в исполнение любые свои каверзы мужчина предпочитает не через посредников, а исключительно самолично.
   Меня, яйцо и дракона окутал белый свет. Перед глазами появилось сообщение с легендой-пророчеством почти на десять страниц про драконов, невинных дев и возрождение рептилий на континенте. Читать не стала, свиток попал в изрядно опустивший после салочек с драконом рюкзак - потом, на досуге ознакомлюсь.
   Яйцо подо мной зашаталось и пошло трещинами. Поспешила соскользнуть и попала прямо в гостеприимные объятия Найтера.
   - Я же говорил, что белье было бы лучше снять, - тихо произнес мужчина практически мне на ухо. По телу побежали мурашки от близости друида. Поэтому не сразу осознала, что сказал Найт.. Оглядела себя, осознав страшную истину - белье исчезло.
   Дернулась, но тут же замерла. Если вырвусь, то Найт тут же опять увидит меня голой, ему, конечно уже не впервой, но... впрочем, проблема решаема. Отодвинулась от мужчины, тут же вызвав крылья, скрывшие меня словно плащ. За этот квест столько дорогостоящей одежды потеряла.
   За этим небольшим происшествием совсем забыла про драконье семейство. Оказывается, дракончик все-таки вылупился и уже счастливо обнимался с папочкой. Громадный малыш оказался сине-зеленого цвета и был обладателем умильной мордахи с большими наивными глазами.
   Азраур благодарно склонил передо мной голову, мне вновь посыпались подарки, но были и новые бонус. Уровень повысился сразу на три пункта, а еще в таблице характеристик появились новые ячейки, которые можно будет заполнить - 'драконья магия' и, как ни странно, 'чешуя'.
   И вот новое сообщение, где меня поздравляют с новым 'почетным' титулом: 'драконья мать', дающем мне право дать имя новому дракончику, и всем последующим, говорить с драконами напрямую, стать хранительницей гнезда, а также быть почетной представительницей драконьего племени. Последний пункт предполагает дружбу и признательность всех северных драконов. Еще бы рептилии мне не были благодарны - теперь им можно делать кладки с яйцами, из которых будут вылупляться новые чешуйчатые.
   Все бы хорошо, вот только вопрос с захватом моего замка так и не решен.
   В итоге дракончика назвала Израуром - под стать папаше. Было забавно, когда дракончик, в ответ на получение имени, благодарно и в то же время радостно рыкнул свое первое слово: 'ма'...
   С самим Азрауром, которого я теперь стала понимать, мы договорились о мире и совместном пребывании. Отныне замок вампиров следовало серьезно расширить и углубить - скале драконы сделают себе гнезда и по проходам, при необходимости будут подниматься в сам замок. В общем, все здорово, ведь у кланового замка появляются новые серьезные охранники, а у вампиров союзники в виде целой игровой драконьей расы. Теперь можно будет не спешить со строительством замка - врагу и так придется туго, если попытается захватить данную территорию.
   Отписалась в чате, очень кратко сообщив о последних событиях. Вампиры обрадовались и расстроились одновременно. Расстройство было связано с тем, что все поисково-спасательные акции придется заканчивать.
   Тут, наконец, вспомнила о никуда не девшемся Найтере. Мужчина завис, видимо тоже пребывая в каких-то текстовых информационных ресурсах. Потрясла друида за плечо, только тогда Найтер соизволил обратить на меня внимание.
   - Найт, а ты как сюда добирался? Что-то не заметила летающего питомца.
   - Порталом. В лавке магов есть услуга одноразовой телепортации в нужное место.
   - Да, ничего себе? А как ты узнал координаты пещеры? По оставленным мной подсказкам трудно что-то понять.
   Мой фиолетовый товарищ сделал загадочно-непроницаемое лицо.
   - У меня свои методы.
   Даже так, ну ладно.
   - Если хочешь, мы с Азрауром тебя подвезем до Родчера.
   - Было бы неплохо.
   Озорно улыбнулась.
   - Найт, так ты все-таки прибыл меня спасать?
   Мужчина поморщился.
   - Мне стало любопытно. К тому же детеныш теперь мой, я успел первым заключить договор.
   Удивилась.
   - Ты заключил договор с Израуром?
   - Да, теперь с появлением новой расы можно при определенных условиях получить дракона в постоянные спутники - это несколько больше, чем простой ездовой питомец. Контракт заключается практически на равных условиях.
   Хмыкнула.
   - То есть, ты тоже должен будешь возить на себе Иза?
   - Если понадобится, - невозмутимо пожал плечами мужчина. Надо будет потом как-нибудь испросить Найтера, где он нашел информацию про договор, и как его заключать. По всему выходит, что друиду тоже перепало благ от вылупившегося яйца и теперь Найт также может общаться с драконами.
   - Кстати, мои вампиры пообещали награду за мое спасение, знаешь?
   Найт согласно кивнул. Приготовилась целоваться. Почему-то я была твердо уверена, что друид затребует этот долг.
   - Мне ничего из предложенного не нужно.
   Оскорбилась. Ну ладно вампиром становиться и в клан входить не хочет. А целоваться почему? Это я тут должна отбрыкиваться и придумывать отговорки, чтобы меня не поцеловали. Или я настолько Найту противна и непривлекательна? Впрочем, какая мне разница?
   Тем не менее, сразу отвернулась, чтобы скрыть досаду на лице. Резво потопала к выходу из пещеры куда уже настойчиво звал дракон. По хорошему надо бы порыться в этих пещерах на предмет новых квестов и кладов, но, боюсь пока здешние монстры мне не по уровню.
   - Далина, постой, - мне на плечо легла мужская рука. - Мне кажется, без одежды лететь на драконе будет не слишком комфортно. Женской одежды у меня нет, но...
   Мне в руки сунули какую-то ткань. Развернула полотно, оказалось, рубашка, вполне обычная белая мужская рубашка без каких-либо особых характеристик и качеств. Посчитала, что отказываться будет глупо. От ветра крылья станут развеваться, и если на подлете к замку кто-то заметит мою наготу, то как минимум пикантные скрины по всей сети мне обеспечены.
   - Спасибо.
   Хотела тут же надеть, но наткнулась на пристальный взгляд Найта.
   - Может, отвернешься? Да-да, ты и так уже все видел, но мне некомфортно.
   Ура, отвернулся без пререканий, даже не фыркнул.
   Рубашка, с моим-то вампирским ростом, оказалась мне почти до колен, что не могла не радовать. Стоило застегнуть последнюю пуговичку, как друид обернулся - будто знал. Пожалуй, впервые за долгое время увидела широкую искреннюю улыбку Найтера.
   - Выглядишь забавно. Подверни рукава. Я бы предложил тебе еще и свою обувь...
   - Но нет, спасибо. Мне будет лучше босиком, чем в ластах.
   - Да, в этой игре ты стала совсем маленькой.
   - Особенности расы.
   Примерно через полчаса лета на драконе, что я, что друид несколько замерзли. Найт - потому что человек, и для холодного климата одежду не подготовил, а я, хоть и вампир, но совсем без обладающей минимальным утеплением одежды, и главное, обувью, тоже начала дрожать. Только крылья и спасали, но не ноги.
   Поколебавшись, все-таки пересилила себя. Крепко-крепко прижалась к Найту, усевшись ему на колени, и обвила нас обоих моими крыльями. Вместе теплее, пусть друид держит нас в сидячем положении на спине Азраура, а я согреваю. Со стороны мы все выглядело так, словно мы в коконе, видны только головы, ноги Найта, которыми тот крепко сжимает бока дракона. Мужчина моей инициативе не противился. Вообще маг оказался довольно молчалив, что меня совершенно не устраивало.
   - Найт, а как давно ты играешь?
   - Чуть больше полугода.
   - То есть примерно с момента моего возвращения в общину. Почему?
   - Ты с такой страстью выпрашивала у брата право на продолжение своей игры, что мне стало любопытно, чем так эта игра тебя зацепила.
   - Ну и как, понравилось играть?
   - Мне кажется, что настоящая жизнь лучше.
   А чего тогда до сих пор тут, да и, похоже, уже с немалым уровнем?
   - Я кое-что заметила в этой игре, я тебе попозже постараюсь показать. И в игре много перспектив для реальной жизни. Пока у меня совсем не хватает времени для осуществления всех задумок, но дело не в том, что я хочу заменить реальную жизнь настоящей. А какой у тебя уровень, если не секрет?
   - Сто двадцать четвертый.
   - Ого, как тебе удалось так быстро столько набрать?
   - Грамотная стратегия, покупка и использование высокоуровневых питомцев, союз с долго играющими людьми, ну и, конечно, упорство.
   - О, да, ты всегда отличался особым упорством, если не сказать упрямством.
   Найтер нехорошо сощурился. Ткнула мужчину в бок.
   - Я это не в насмешку говорю, а просто констатирую факт.
   Когда мы прилетели, вампиры и толпа людей встречала громкими овациями. Конечно, как-никак новый герой образовался. Воин, покоритель драконов, спаситель прекрасных дев, ну и просто красивый мужчина - Найтер. Именно так мы с моими соклановцами решили представить ситуацию, чтобы не отдавать уже полученные вступительные взносы за участие в спасательной операции - мол, не наша вина, что нашелся кто-то пошустрее с драконами теперь дружеский договор.
   Стоит ли говорить, что желающие выказать свой восторг люди сотнями ломанулись к бедолаге-герою? Мои вампиры все же прикрыли, а то на радостях спасителя могли и придушить, но от восторженных юрких девиц, в количестве пяти-шести штук, повиснувших на друиде и явно жаждущих наградить героя поцелуем, это не спасло.
   Я, посмеиваясь, поспешила укрыться в замке. Вампиры, сопровождающие мою персону, тоже посмеивались и подтрунивали, уже надо мной, от их зорких глаз даже крылья не уберегли. У меня интересовались, каким же образом я на самом деле наградила героя. Кто-то самый умный делал ставки, Найтер не причем, и дело в моем новом статусе Матери драконов и взявшемся буквально ниоткуда драконенке. Юмористы, фиговы.
   Позже, придя на ужин, с удивлением обнаружила в общей столовой фиолетового друида. Мужчина невозмутимо сидел за столом в окружении умильно заглядывающих ему в рот вампирш. Все ясно, у девочек новая жертва. Помимо меня, в игре пока никто из вампиров кровь не пьет. Мои знают, что если очень захотеть, то жажда проснется, но будучи изначально людьми, эту опцию открывать в себе не хотят, тем не менее, новоприобретенные инстинкты хищника дают о себе знать. У вампиресс началась охота, загонять добычу будут вместе, но та, кого предпочтет Найтер, станет победительницей и неформальным лидером группы. Человеческим девушкам в борьбе за внимание Найта уже ничего не светит, пока он не выберет одну из вампирской расы, жить спокойно не дадут ни самому друиду, ни конкуренткам.
   Мне в чат пришло сообщение от Найтера - мы с ним успели добавить друг друга в друзья еще во время полета.
   - Далина, ты не могла бы меня выручить? Я второй час безуспешно пытаюсь выйти из замка.
   Довольно усмехнулась.
   - Что мне за это будет?
   - А что ты хочешь?
   Задумалась, а что я действительно хочу.
   - Завтра в городе состоится концерт одной известной музыкальной гастролирующей группы. Отпросишь меня вечер у брата, хочу сходить.
   - Хорошо.
   - Кстати, ты только выйти хочешь или в принципе освободится от внимания вампирш?
   - Второе. А это возможно?
   - Ну, в принципе да... а я бы хотела еще послезавтра прямо с утра отправится к валькириям дня на два.
   Найт ответил не сразу.
   - Ладно, - чувствую, трудно далось мужчине это решение.
   Встала со своего места и под любопытными взглядами вальяжно направилась к столу Найтера. Клево, что у меня есть власть, хотя настоящие вампиры относительно равны между собой, но игровые плохо усвоили эту истину. Вот уже и девушки смотрят на меня обреченно - догадались, что я забираю у них игрушка, заявляя на нее свои права. Перечить мне никто не посмеет.
   Подошла, покровительственно положила ладони на плечи Найта.
   - Найтер, тебе, наверное, уже пора. Я могу тебя проводить. Ты пойдешь со мной или хочешь, чтобы это сделал кто-то другой?
   О, девушки затаили дыхание, надеясь на призрачный шанс, что я им дала. Одна из вампирш до этого успевшая нежно сжать руку друида, от волнения выпустила когти, пропоров мужчине руку. У меня подкосились ноги. С трудом удержала невозмутимое лицо. Этот запах. Кровь Найта, оказывается, пахнет просто одуряюще. Ни разу еще не сталкивалась ни с чем подобным. Или просто мои способности и жажда крови после приключения с драконом усилились?
   - Не могла бы меня проводить именно ты, Далина?
   Разочарованный вздох женской половины.
   По коридорам замка я шла, как можно быстрее и держась подальше от Найтера. Рана в игре быстро затянулась и запаха я больше не чувствовала, но этого было не легче. От одного воспоминания о запахе у меня начинают течь слюни.
   - Скажи, что означает произошедшее в зале?
   Да, лучше отвлечься на разговор. Равнодушно пожала плечами.
   - Ты многим девушкам понравился, и на тебя началась охота, которая закончилась бы, когда ты выбрал кого-то определенного. Ну, или не закончилась, если избранница показалась другим слишком слабой, ее право могли попытаться оспорить. Я же наложила на охоту вето, предъявив на тебя свое право - мне бы перечить и так не стали, но ты, своим согласием, косвенно подтвердил окончание охоты.
   - Ясно, то есть теперь я твой мужчина? - усмехнулся Найт.
   - Со всеми потрохами. Но внутренности вампирам обычно не особо нужны, а вот кровь...
   Мы уже вышли из замка, и должны были разойтись. Я не удержалась. Просто не смогла. Взяла Найтера за руку и поднесла его запястье ближе к лицу.
   Да меня всю трясет.
   Да меня всю трясет. Жадно нюхаю кожу. Пахнет приятно. Не так, кровь, но тоже притягательно. Пульсирующая жилка на запястье приковала все мое внимание. Легонько трусь кончиком носа, начиная от ладони и постепенно спускаясь ниже. Нет, кусать нельзя. Я же себя совсем перестану уважать.
   - Нравится моя кровь? Странно, я думал, вампиры в игре пить кровь не любят.
   - Мне при проведении ритуалов пришлось выпить слишком много красной жидкости, открылись новые опции, улучшившие вкус крови в моем личном восприятии, однако такой ароматной крови, как у тебя я еще не встречала. Не понимаю, отчего такая реакция. Может если только мое посвящение в драконьи матери как-то повлияло на рецепторы.
   Говорю, а сама так и не могу заставить себя отпустить руку Найта. Лишь удалось поднять взгляд и посмотреть на Найтера. Казалось, прочитаю в глазах друида все что угодно, от удивления, до отвращения, однако там был только холодный расчет. Зная мага, поняла, что мне стоит начинать бояться. Я уже давно заметила, Найт ничего просто так не делает, все его действия - звенья одной большой схемы, длинной в целую жизнь. А тут вдруг новые условия, которые нужно изящно вписать в существующую сеть.
   Мужчина сделал нечто неожиданное, свободной рукой достал нож и провел им по конфискованной мной конечности, рядом с моим носом. Получилась совсем легкая царапина, даже не кровоточащая, но и этого мне хватило, чтобы начать сходить с ума от желания попробовать соблазнительную жидкость. С губ сорвался стон. Так не честно. Вспомнила, как недавно ставила Найту условия, за услугу, может он добивается того же?
   - Чего ты хочешь за свою кровь? - мой голос оказался совсем хриплый и низкий. Еще минута, и я не смогу больше сдерживаться.
   - Скоро состоится аукцион в игровом Родчере. Твой клан в нем участвовать не будет. Во всяком случае, в двух позициях - за большой кусок земли к югу от города и за фабрику кожи. Сделай так, чтобы я потом вдруг не превратился в вампира. Пить кровь будешь сейчас столько, сколько я разрешу - собственная смерть в мои планы не входила. Согласна? - голос друида спокоен и холоден. Свою руку вместе с пиявкой в моем лице, Найтер отстранил как можно дальше. Все равно, видимо брезгует.
   Практически не соображаю, о чем Найт говорит, но с готовностью киваю. Сейчас я готова согласиться с чем угодно. Настоящее безумие. Неужели реальные вампиры испытывают что-то подобное?
   Больше не сдерживаясь, кусаю. Горячая кровь струится в рот. Восхитительно. Часто дышу. Разум потерян совсем. Только и остается, что постанывать от удовольствия. Ощущения стали интенсивнее, когда Найт вдруг с силой прижал меня спиной к своей груди. Мужчина стиснул в буквально железных объятиях, став беззастенчиво гладить свободной рукой по моему телу, в самых непозволительных местах, его рука то и дело забиралась под одежду. Пожалуй, для меня все вместе было слишком. Меня накрыли те же ощущения, что и когда-то с Найтом и его змеями у реки, пожалуй, даже острее чем в прошлый раз.
   Выпустила клыки из запястья мужчины и обмякла, тяжело привалившись к друиду. Кстати Найтер сейчас дышит не менее тяжело, чем я сама.
   Как же стыдно. Творить такое практически у всех на виду. Панически за оглядывалась, но к счастью, пока на дороге около замка никого из людей не наблюдалось. Вечерело, и многие поспешили в город. Если кто из вампиров со стен замка увидел призошедшее = уже не так страшно - у вампиров свои законы, Найт ведь мой, а значит, делать с ним я могу все что угодно и где угодно.
   - Мне пора, - раздался над ухом голос мужчины. Я вздрогнула, аромат крови мага еще не успел развеяться, впрочем, аромат не только крови. У вампиров нюх весьма чуткий. Окутанная манящими запахами, я не могла ничего ответить, да и слишком сильно еще было впечатление от только что произошедшего.
   Несмотря на свои слова, Найт так и продолжал стоять вместе со мной. Поняла, что просто не смогу сейчас посмотреть мужчине в глаза, да и вообще нужно уже прекращать это безумие.
   - Знаешь, а ведь мне тоже пора. Завтра как всегда рано вставать. Пока.
   Больше ничего не говоря, вышла из игры. Хотя нет, скорее лучше сказать сбежала.
   Дома так и не смогла уснуть. Поворочавшись, решила себя занять - давно пора навести порядок в компьютере и в игровых записях. Вру, больше всего хотелось пересмотреть произошедшее у замка, ну и заодно узнать, что я там успела наобещать.
   То, краснея, то бледнея, пересмотрела с безопасного монитора, который не может транслировать ощущения, сцену с Найтом. Со стороны, к счастью, все смотрелось вполне невинно. Да, попила кровь, но на то я и вампир, да обнимались, но порой в игре, и не только в игре, можно и не такое увидеть. К сожалению, Найт во время самого интересного опустил лицо мне на макушку, так что рассмотреть эмоции, владеющие на тот момент мужчиной, не получилось.
   Как же неудачно все вышло. Теперь вновь придется как-то избегать фиолетового мага, поскольку смотреть мужчине в глаза будет очень трудно.
   Впервые задумалась о том, какого было бы иметь отношения с Найтом, но быстро отбросила эту мысль. У нас слишком разные характеры, если в детстве это не мешало, то по мере взросления стало напрягать. Найтер - слишком серьезный, упрямый, расчетливый, не общительный, если речь, конечно, не идет о делах или учебе. Тяжелый в общем, хотя как заметила, в с возрастом друиду все лучше удается скрывать свой нрав, но это не значит, что от этого он становится лучше. У меня тоже не сахарный характер - в противовес Найту, я часто непоседливая, гиперактивная, причем не там, где надо, мало задумываюсь о последствиях своих поступков, правда, если прижмет, способно быстро собраться. В детстве мы будто дополняли друг друга - я тормошила Найтера, он же меня старался урезонивать. Теперь же мы друг друга едва терпим. Бывают и просветления, конечно, но, думаю, Найт меня до сих пор так и не простил. Нет-нет, да пытается в чем-то зацепить, сводя хрупкое перемирие на нет, или же демонстрирует безразличие, граничащее с презрением. Так что вряд ли я сама нравлюсь этому мужчине, как женщина.
   Хотя целоваться мне с магом понравилось. Правда, Найт утверждает, что эпизод у реки ненастоящий, и скорее плод воображения...
   Попыталась вспомнить ощущения, как когда-то целовал Стайн, но тут меня постигло разочарование. Помню, что было хорошо, а вот как конкретно- ну никак, только что-то начинает вспоминаться, и перед внутренним взором тут же встает клубок злых шипящих змей.
   Да уж. Ладно, хватит отвлекаться. Пора и делами заняться, конечно, что еще ночью делать?
  
   Порылась в архивах форумов, чтобы разобраться, что со мной произошло, и откуда такая жажда проснулась. Вряд ли что-нибудь найду, если только запрашивать информацию у играющих истинных вампиров, но вряд ли мне кто-то поможет. Есть надежда, что это глюк игры, такое иногда бывает, если друг на друга накладываются противоположные квесты и условия. Кстати об условиях, что я там успела наобещать магу?
   Хмыкнула, и несколько удивилась, когда вновь, уже осознанно, услышала произнесенные фиолетовым магом требования. На аукцион замахнулся. Неужели именно Найтер тот таинственный конкурент и скупщик ресурсов? Забавно, если да. Вот только зачем это мужчине?
   Пока занималась чисткой памяти компьютера, обнаружила, странный... нет возмутительный факт.
   Кто-то скопировал все мои данные и записи всей игры со времен колледжа. Дата копирования и время были удалены, но сам факт взлома отразился случайно выплывшим системным сообщением о незавершенной операции по передаче новых файлов памяти. То есть мало того, что кто-то скачал мою базу, так еще и продолжает нагло, в режиме 'онлайн' получать информацию.
   Задумалась. Конечно, это взломщиком может быть кто угодно, даже кто-то из другого мира. Способы есть, нас о них в колледже просвещали, в основном делая упор на защиту от посягательств. У меня стоит стандартная программа от хакеров, не самая лучшая, но все-таки. Однако мне кажется это не сетевые абстрактные взломщики, хотя и личный заказ Стайна не исключаю, уж очень вольготно вампир подключается к моему закрытому чату, но пока больше подозрений у меня на Найта. Сколько он просидел с компьютером, пока я была в игре во время недавнего вторжения? А как друид так быстро смог найти пещеру дракона?
   Поблагодарила мысленно учителей из колледжа за те знания, что я успела получить. Скачала в сети программу вирус, специально для таких вот пиявок - мало того что программка уничтожит канал передачи данных, так еще и хакеру на другом конце передаст привет в виде уничтожения всей памяти его компьютера.
   Довольно потянулась, зевнув. Месть сладка. Если неизвестный взломщик достаточно предусмотрителен, то у него есть копии всех данных на отдельных носителях, если же нет... Еще и долгий ремонт компьютера обеспечен. Если Найт будет в последующие дни ходить злой и часто пропадать, то наверняка это его подлянка. Вот только зачем магу вся история моей игры? Нет, мне не жалко, конечно. Все равно какого-то компромата или особых секретов в моей игровой жизни не найти, а вот в реальной, вполне.
   Первая часть дня прошла в устоявшемся ритме, а за обедом - трапезничала я в компании брата и Найта, на последнего я и взгляда, кстати, поднять не посмела, Саэш сообщил мне потрясающую новость, мне можно вечером отправляться на концерт. Все-таки фиолетовый друид держит свое слово!
   Но рано я обрадовалась, братик заявил, что одну меня из общины в город не отпустит. Стали обсуждать варианты, и вдруг выяснилось, что со мной никто отправиться не может или не хочет. Друзей в общине у меня пока так и не появилось, разве только знакомые и приятели, но это не вариант, бегать выяснять, кто хочет вместе со мной отправиться развлекаться, не хочется.
   Остался только один человек, пока отмалчивающийся. С сомнением, все-таки подняла взгляд на Найтера.
   Маг сидит слишком невозмутимый и спокойный, но моя интуиция буквально кричит, что мужчина все так подстроил. Мстит и хочет чтобы я его упрашивала пойти вместе со мной.
   Унижаться или гордо сидеть дома?
   - Найт, а что ты делаешь сегодня вечером? - сквозь зубы поинтересовалась у мужчины.
   - Ну, еще недавно мой вечер был свободен, - довольно прищурившись, несколько вальяжно произнес маг. - Однако у меня неожиданно сломался компьютер, так что скорее всего я посвящу свободное время починке техники.
   Задохнулась от гнева. Да Найт, глядя с насмешкой прямо мне в глаза практически признался, что своровал у меня данные с компьютера. Не будь в столовой Саэша, я бы не удержалась и все-таки бросилась на мужчину, с целью проредить тому шевелюру.
   Медленно выдыхаю. Хорошо, что сдержалась. Все равно Найтер бы меня быстро скрутил, да еще не преминул наказать, по-своему. Нет уж, никаких больше змей. Буду хитрее.
   Горячие слезы обиды запросились наружу. Гадский гад. Сколько можно уже издеваться? Нельзя быть таким злопамятным.
   Хлопнула вилкой по столу. Аппетит пропал. Не буду ни у кого, ни чего просить и никуда не пойду. Встала. Меня окликнул Саэш, явно не понявший моей реакции, но я уже помчалась на выход из столовой, чтобы никто не заметил мои слезы.
   До своей комнаты дойти не успела. Меня перехватил Найтер. Торопливо вытираю плечом предательскую влагу.
   - Эй, ну ладно тебе. Пойдем на твой концерт, - иным, спокойным и миролюбивым тоном произнес маг.
   - Я уже не хочу идти, - холодно ответила и попыталась обойти мужчину, но тот не дал.
   - Далина, идем, - Найтер хмыкнул. - Не дуйся. Сегодня больше не буду тебя подкалывать, обещаю. Хотя, честно признаю, нервировать тебя доставляет мне странное удовольствие. Но не стоит воспринимать все мои слова так серьезно.
   Еще пара минут уговоров, и я все-таки соглашаюсь ехать. На концерт ведь хочется. Если уж Найт решил поиграть в душку, грех не воспользоваться.
   Ближе к вечеру я, разодетая и накрашенная, стояла на пороге дома, в нетерпении ожидая Найтера. Что-то мой сопровождающий задерживается. Рядом со мной стоит Саэш, глядя на меня умиленными глазами. Прям отец, провожающий дочурку на свидание. Но нет! Никаких свиданий! Как только приедем на концерт, сразу постараюсь затеряться в толпе. Мне конвоиры не нужны.
   Почему-то думала, что Найт приедет за рулем стандартной наемной машины, а может и вообще услугами такси воспользуется. Насколько мне известно, друид живет с дядей, родители фиолетового мага погибли в катастрофе, а престарелый дядя всегда отличался прижимистостью в деньгах. Тем не менее, я ошиблась. Найтер зарулил к нам во двор на новенькой дорогой машинке спортивного, вида. Изумленно округлила глаза, глядя на хищную черную красавицу. Это машина Найта? Да не может быть. Хотя... откуда тогда у мужчины деньги на дорогостоящую установку для виртуальной игры, деньги на скупку земли, ведь я именно Найтера предполагала в конкуренции моему клану, столько игровых денег, сколько нужно даже для игрового аукциона просто так не заработаешь, скорее всего вкладывается и реальная валюта. Получается, Найт как-то самостоятельно разбогател? Или я чего-то не знаю, и дядюшка-скряга умер, оставив все наследство в руках фиолетового друида? Вряд ли последнее, Саэш бы упомянул о смерти кого-то из наших друзей и знакомых.
   О, сейчас точно кто-то где-то перевернулся. Найтер, обменявшись парой веселых фраз с Саэшом, подошел к машине и приглашающе распахнул для меня дверцу со стороны пассажира. Сфотографировала этот момент у себя в памяти. Не будь я знакома с детства с этим друидом, наверное, влюбилась бы в него сейчас.
   Автомобиль Найта с утробным рычанием сорвался с места, стоило мне пристегнуться. До Родчера мы домчались в рекордные сроки, притормозив только при поверке у врат в общину.
   Перед зданием, где проходил концерт, столпилась большая очередь людей, желающих поскорее пройти внутрь. Благо у друидов в Родчере давно все схвачено, и для нас с Найтом, как и для других возможных посетителей из числа магов приготовлен отдельный вход.
   Смутилась, когда мой спутник, не слушая аргументов против, купил билеты для нас двоих.
   На самой площадке уже толпилось много народу и на разогреве выступали местные коллективы. Я прониклась вольной веселой атмосферой. Намекнула Найтеру, что мне надо в дамской комнате, тот кивнул, и сообщил, что будет ждать у бара.
   После туалета я, естественно, к бару не пошла, и, как планировала, поспешила затеряться в толпе.
   Весь вечер отрывалась, как могла, танцуя в толпе. Одной, конечно, было не так интересно, но вскоре я нашла себе компанию. Случайно столкнулась с девчонкой из нашей общины. Признаюсь, Стэллу, а это была именно она, узнала не сразу, зато девушка признала меня сразу, приветливо поздоровалась, обрадовалась встрече и тому, что мне тоже нравится ее любимая группа. Надо же. С удивлением рассматриваю главную 'ботанку' нашего класса. Даже Найтер в своем усердии и прилежности не мог сравниться со Стэллой (хотя возможно и сравнился бы, не сбивай я постоянно друга с пути истинного). Раньше одноклассница выглядела по-другому, скромная одежда, очки, отсутствие косметики. Вечно сосредоточенная, не общительная, не улыбчивая. Сейчас же передо мной предстала настоящая фея - распущенные волосы желтого, коричневого и салатового цвета задорно кудрявятся, на лице радостная открытая улыбка, аккуратный макияж, кокетливое платье, а в глазах лукавый блеск.
   Раньше мы не общались, а тут вдруг разговорились, несмотря на грохот музыки и толкающихся рядом людей. Стэлла поведала, что здесь не одна, и предложила присоедиться к ее друзьям, которые предпочли окопаться у бара. Я согласилась, мне понравилось, что девушка ни разу не поинтересовалась о моих приключениях с вампирами, хотя наверняка что-то да знала.
   У стойки бара оказалась компания аж из десяти друидов. Красивый парень, к которому почти тут же прильнула Стэлла, нежно обнял мою знакомую. Надо было видеть, с каким восхищением смотрела эта парочка друг на друга. Теперь я, кажется, догадываюсь о причинах волшебного перевоплощения девушки.
   Быстро со всеми перезнакомилась, с кем-то заново, поскольку уже приходилось сталкиваться в общине. В компании преобладали мужчины, девушек же вместе со мной и Стэллой оказалось пятеро.
   Давно я так хорошо не проводила время в компании реальных, а не виртуальных сверстников.
   В какой-то момент заметила Найта, мужчина обретался совсем не далеко, в 'мягкой зоне' с диванами, куда пускали только за дополнительную, весьма солидную плату. На плече у фиолетового друида повисла грудастая девица из обычных людей. Девушка явно вешалась на Найтера, и, похоже, маг не был против, задумчиво оглаживая ее солидную пятую точку. Вот уже девушка тянется к лицу мужчины, с явным намерением запечатлеть страстный поцелуй.
   Отвернулась. Да уж. Каждый развлекается, как может. Но мне все равно, даже хорошо, Найт отвлекся, и за мной не следит.
   Вдруг поняла, что хочу выпить. Впервые за вечер решила заказать себе алкогольный напиток.
   После трех выпитых бокалов коктейля стало веселее. Заранее выведав у Стэллы, кто из парней в компании не занят, включила свое обаяние на максимум. Вскоре рядом со мной образовался треугольник из друидов нашей общины. Ребята попались общительные. Легкий, ни к чему не обязывающий флирт пьянил, пожалуй, даже больше чем коктейли.
   Как ни странно, но ни один из парней, не смотря на довольно теплое общение и веселое времяпровождение, так и не предложил подвести меня до дома, обменяться номерами телефонов, или встретиться после. Неужели никому не понравилась, как девушка?
   Пропустила тот момент, когда рядом со мной возник Найт. Только по реакции парней и поняла - друиды вдруг подались назад, при этом мило потупив глаза.
   Повернула голову и встретилась взглядом с фиолетовым друидом. На мой взгляд, маг встал недопустимо близко, а стоило мне облокотиться на низкую спинку барного стула, так и вообще почувствовала руку Найтера на своей пояснице. Вроде бы маг только лишь для удобства чуть облокотился на предмет мебели, а со стороны, наверное, смотрится, будто он меня обнимает. Соскочила со стула, делая шаг в сторону, но ноги после длительного сидения и выпитого алкоголя подкосились, и я вновь оказалась усажена обратно, только теперь меня реально обнимали за талию, удерживая от новых попыток падения.
   Парни, приветливо поздоровались с моим сопровождающим. Оказывается, Найта все знают, как и он всех в этой компании и тут фиолетовый друид авторитет. Подтянулась Стэлла со своим молодым человеком, и другие девушки и парни. Завязался общий разговор. Я же оглядываюсь, пытаясь найти глазами грудастую поклонницу Найтера, которую тот почему-то с собой не привел. Нашла. Девушка также сидит у бара, но далеко от нас, вокруг нее вьется множество мужчин, пожирающих красотку глазами, но та не обращает на тех внимания, сверля именно меня ненавидящим взглядом.
   Вздернула вопросительно бровь и, глядя прямо в газа красотки, прижалась к Найтеру плотнее, отчего девушка явно еще больше закипела. Чувствую себя садисткой, подначивая пассию фиолетового друида, тем не менее, возможность насолить магу, упустить не могла. Уже представляю, как моему надзирателю придется выслушивать скандал от явно обиженной женщины. Я то, если девушка пожелает озвучить претензии именно мне, просто удалюсь, или залеплю ей магией рот, мне то все равно, не мне с ней дальше отношения поддерживать.
   Тут Найтер неожиданно наклонился к моему уху, одновременно вытаскивая из моих рук очередной алкогольный коктейль.
   - Нам уже пора, концерт основной группы, которую ты хотела послушать, закончен, а завтра тебе рано вставать к валькириям.
   О, совсем забыла, еще об одном выторгованном для себя приятном бонусе. Но так рано уходить не хочется. Столько народу еще веселится. Ничего, у валькирий отосплюсь. Да и я еще не довела свою жертву до нужной точки кипения.
   Отрицательно качнула головой.
   - Не пойду. Ты езжай если хочешь, а я потом, с кем-нибудь из ребят вместе доеду.
   - Ай!
   Мужчина, не став спорить, просто вздернул меня со стула, и, неспешно со всеми стал прощаться. Я же, не будь в уже хорошем подпитии, сгорела бы со стыда. На глазах у всех так со мной обращаться! Вырываться и подумала, предпочтя сделать вид, что все так и задумано, поскольку по опыту знаю, что из рук Найта, если тот не захочет, сама не вырвусь, а опозориться еще больше - нет, этого я себе не прощу.
   Судя по спокойным голосам ребят из компании, никому кроме меня действия Найтера шокирующими не показались. Девчонки так вообще тихо подхихикивали.
   Когда фиолетовый друид направился на выход, за ним, проводить, увязались и все остальные. Кто-то что-то у меня спрашивал, я вяло отшучивалась и зевала, делая вид, что меня происходящее, ну совершенно не волнует.
   У машины Найт поставил меня на ноги и отошел с парнями, обсудить свою тачку - обычные разговоры, и вопросы от восхищенных более молодых ребят, не купивших пока свой собственный транспорт. За мужчинами увязались и девушки, со мной осталась лишь Стэлла со своим парнем Роаном.
   Девушка мечтательно вздохнула, греясь в объятиях своего молодого человека. Невольно позавидовала, ведь на улице ночью оказалось прохладно, а отъезд затягивался.
   - Далина, а чего ты такая расстроенная? - обратилась ко мне Стэлла. - Из-за того что тебя Найт утащил? Это все ерунда. Вот у меня Роян строгий, это да. Представляешь, диктует мне, в чем ходить, куда, с кем. Даже во сколько спать ложиться, и что есть. А ведь мы и не женаты еще, - парень, на которого мне сейчас пожаловались, возмущенно фыркнул. Не смогла сдержать улыбку. Меж тем девушка продолжила, - Все-таки вы такая замечательная пара с Найтером. Так друг другу подходите.
   Мои брови поползли вверх.
   - С чего ты решила, что мы пара?
   Настала очередь Стэллы удивленно хлопать глазами.
   - А что, разве нет? Со стороны, во всяком случае, вы как пара смотритесь, ты приехала с ним на концерт, он тебя обнимает, ты не против. В классе, где мы с тобой учились, все шушукались, что Найт в тебя влюблен. Когда ты вернулась из путешествия, и о тебе стали говорить гадости, спустя какое-то время Найтер лично ходил и укорачивал языки самым ретивым, тогда все и стали думать, что вы помирились, тем более, постоянно видя тебя в его компании. Ну и естественно, раз Кано работает с твоим братом, это тоже что-то, да значит. Помощь в семейных делах своей девушки - это так мило.
   Восхитилась тем, как быстро в общине меня 'поженили'. Да уж, дай только намек, а там все и без тебя додумают.
   - Стэлла, ты не права, мы с Найтером не встречаемся. Так, как мы обнимались с Кано на концерте, я могла бы и с тобой обниматься. Просто от алкоголя чего только не учудишь. Да и вообще у Найта уже есть девушка, я ее сегодня совсем недавно видела. Она красивая. Найт сидел с ней в отдельной нише и целовался.
   - Да? - разочарованно протянула Стелла. - Жалко.
   - Ерунда! - вдруг веско заявил Роан. - Мне, как мужчине со стороны виднее. Не знаю, кто та, о ком ты говоришь, но Найтер, не ее сейчас с собой увозит. Даже если вы еще до сих пор не встречаетесь, то будете. Напряжение между вами издалека ощущается.
   - Ну-ну,- хмыкнула я, глядя как за спиной этой сладкой парочки из здания, где проходил концерт, стремительно вылетает грудастая шатенка, и решительно направляется в сторону нашей теплой компании.
   На всякий случай окружила нас троих воздушным защитным кольцом. Думаю, этого будет достаточно, ведь вряд ли у девушки с собой оружие, а так она просто не сможет к нам подойти - уплотнившийся в кольцо воздух не даст.
   Оп. Ошиблась. Интересно, где в обтягивающем полупрозрачном мини платье можно было спрятать пусть и маленький, но пистолет? Талант. Наверняка девушка сейчас тоже под градусом, иначе объяснить причины ее бесстрашия перед неизбежным судебным возмездием в случае, если выстрелит, не могу.
   Разъяренная фурия на своих длинных шпильках как-то очень быстро оказалась рядом. Меня некрасиво и громко обозвали и направили пистолет прямо в лицо.
   Сосредоточилась на плетении более мощной защиты. Могу ведь и не успеть.
   Не успела.
   Найтер оказался быстрее. Мужчина двигался также молниеносно, как и на тренировках с учителем. Моментально скрутив и обезоружив девушку, фиолетовый друид, не слушая ее воплей, с каменным злым лицом дотащил свою пассию до машины, закинул в салон, сам быстро сел за водительское сиденье и на всех парах сорвался с места.
   Компания друидов стояла, открыв рты. Все явно шокированы произошедшим.
   На меня посмотрели вопросительно, видимо считая, что я им сейчас что-то объясню. Я же только бодро и как можно более воодушевленно улыбнулась.
   - Ну что, вызываем такси или у кого-то есть свои машины?
   Примерно минут через пятнадцать мы окончательно определились и весело распрощались. Я взяла контакты Стэллы и теперь, надеюсь, в общине у меня появится хоть одна нормальная подруга.
   Возвращалась я в наемном автомобиле вместе с двумя парнями из числа тех, с кем я пыталась флиртовать у бара. У одного уже оказались права, и главное, трезвая голова.
   Мы ехали неспешно. Веселые разговоры, два красивых парня, ну и не лишенная доли красоты и обаяния девушка, тихая музыка в салоне машины, темная весенняя ночь. Правильно, куда торопиться?
   Вдруг относительное спокойствие полупустой дороги, ведущей от города к общине, разрезал страшный рев мотора. Кто-то гнал в нашу сторону.
   Мимо, обгоняя, промелькнула черная тень, но потом вдруг резко замедлилась, да еще подрезала нашу машину, чуть не создав аварийную ситуацию, и заставив нашего водителя прижаться к обочине и затормозить.
   Машину Найтера было трудно не узнать. Мужчина вышел из салона, подошел к нам и открыл заднюю дверцу, как раз где я сидела. Фиолетовый друид кивнул парням, мне же сказал:
   - Вылезай, я тебя отвезу.
   - Вообще-то меня и так уже отвозят, если не заметил, - возмутилась, и, не подумав выходить из машины.
   - Я обещал твоему брату тебя, как отвезти, так привезти. Так что не спорь. Выходи или я тебя сам вытащу.
   - Ты только так и умеешь обращаться с девушками, как заметила, - недовольно проворчала, и все-таки сдалась. Попрощалась с милыми, ничуть не обидевшимися на варварскую выходку Найтера, парнями и пересела в машину к фиолетовому магу.
   Как только тронулись, не смогла удержаться и поинтересовалась у злого с вида мага.
   - Ну как, успокоил свою пассию или сейчас меня отвезешь и поедешь утешать? - чего уж там. Я втайне злорадствовала, пусть и не ожидала, что моя маленькая месть даст столь быстрые и эффектные результаты. В принципе понятного, что у мужчины есть любовница, может быта даже возлюбленная, а зная Найта, скорее всего любые отношения он заводит на постоянной основе, и не будет распыляться сразу на несколько девушек. Так что придется друиду долго объясняться со своей гарпией, может, отвлечется от измывательств надо мной хоть ненадолго.
   Найтер кинул на меня убийственный взгляд. Да-да, уже боюсь.
   - Нет, не поеду, - почему-то вдруг признался маг.
   - Что так?
   - Есть некоторые вещи, которые нельзя спускать с рук. Она могла убить тебя, или задеть кого-то другого.
   - Вот еще. Не убила бы. Я успевала поставить на всех защиту.
   - Может и так, хотя тоже можно поспорить. Но что если бы на твоем месте был обычный человек без магии?
   - Да, тогда хуже. И что, ты ее 'перевоспитал' как ты обычно это делаешь?
   - Нет. Пока лишь сдал органам правопорядка, как пьяную дебоширку с пистолетом. Пусть посидит немного, протрезвеет в соответствующей обстановке, а там по ситуации.
   - Сурово.
   Дальше мы ехали молча. У Найта явно было испорчено настроение, я же просто очень хотела спать. Кажется, ненадолго и вовсе отключилась.
   - Далина, просыпайся, - тихий шепот совсем рядом.
   Еще успела почувствовать теплое дыхание возле щеки и ощутить, как мне аккуратно заправили выбившийся локон за ухо. По телу пробежала легкая дрожь. Приятно.
   Когда открыла глаза, Найт сидел, как ни в чем не бывало. Может, мне все приснилось? Во мне же оказались разбужены потаенные желания. То, что я испытала недавно в игре, да и там, у реки, не давало покоя. Хотелось повторить, и уже, наконец, более обстоятельно. Но кандидатура Найтера в качестве своего... просветителя в этой стороне жизни мне не подходит, но и кого-то другого мне встретить, пока не удалось. Вообще фиолетовый друид несколько пугает. Мне до сих пор не понятно, что Найт задумал, а что все действия мужчины тщательно продуманы, я просто кожей чувствую.
   Коротко попрощавшись, вернулась домой.
   На следующий день, как и было, обещано, отправилась к валькириям, правда особой радости не было, поскольку очень хотелось спать.
   У валькирий я вяло помахалась мечом с несколькими воительницами, а потом от меня отстали, предоставив самой себе. Поспала пару часов, а потом ко мне подошла Рема, дав необычное задание.
   - Будь добра, отнеси корзину с продуктами старой отшельнице Альгиз.
   - Альгиз? Не знала, что у Вас живет отшельница. Кто она, валькирия?
   - Нет, друид. Причем очень древняя. Она живет в труднодоступном месте на пике скалы. Охранная магия Альгиз не дает кергам подлететь, приходится добираться самостоятельно, по узкой крутой тропинке. При этом не известно, удастся ли дойти. Альгиз гостей не любит, особенно новых.
   - Тогда почему ты посылаешь меня?
   - Ты маг. Вдруг отшельница тебя все же пропустит. Такие как она могут поведать много интересного. Главы нашей общины не гнушаются время от времени пробовать наведываться к старушке, но с каждым годом Альгиз становится сварливее и менее гостеприимной.
   - Ты бывала у нее?
   - Да, тоже носила продукты, но мне отшельница сказала от силы пару слов.
   - Понятно. Что же схожу. Ты меня заинтриговала.
   Путь на скалу оказался невероятно тяжелым. Все время приходилось взбираться по крутой почти отвесной стене, да еще и с тяжелым заплечным мешком. Если бы не активные занятия с Одалом, я бы точно не добралась.
   Домик Альгиз расположился на крошечном пятачке самой высокой точки скалы. Над маленьким ветхим жилищем кружили сотни чаек, а крышу птицы так и вовсе облепили. Первым делом направилась не к дому, а краю скалы - вид просто головокружительный. Где-то под облаками можно разглядеть искрящееся на солнце море. И это я сюда за несколько часов забралась? Но вообще здорово. Дико, очаровательно, безмятежно. Для того, кто хочет уединиться с миром самое то.
   - Опять гости, - послышался ворчливый голос за спиной.
   Обернулась. Передо мной стоит довольно молодая на вид бабушка. Белые волосы убраны в аккуратную прическу. Острый взгляд жемчужных глаз, казалось, пронзает меня насквозь.
   - И кто тут у нас? Надо же, отмеченная Одином. Ну, проходи.
   На мое удивление, хозяйка этой скалы повела меня в дом, и напоила невероятно вкусным чаем с пирожками. Расспрашивала о жизни, как-то незаметно вытянув из меня почти всю подноготную. Может, у Альгиз чай с какими-то особыми, развязывающими язык травками? А скорее всего, дело в невероятном обаянии, душевности и внимательности моей собеседницы. Только поначалу Альгиз казалась строгой, но это оказалось напускным. Поинтересовалась, что значит 'отмеченная Одином', что пожилая женщина хитро прищурилась и в ответ спросила, снились ли мне когда-нибудь особые сны, где показывались необычные заклинания. Вспомнив свою просто волшебную комнату и подпространство, утвердительно кивнула.
   - Значит, помогаешь брату. И как, хорошо, получается? - вдруг спросила Альгиз.
   Пожала плечами.
   - Ну как сказать. Бегаю на посылках, это у меня вполне выходит.
   - Непорядок. Наследница одного из древних родов. Совсем взрослая. Пора бы уже брать и на себя ответственность.
   Вздохнула.
   - Да я и не против, я постепенно учусь. Всем премудростям политики и представления семьи и общины в совете меня учит брат и его помощник. В магии меня натаскивает Тривонт Одал - очень хороший друид.
   - Тривонт Одал... да, знаю этого мальчика. Силен и тоже из хорошего рода. Но тебе он всего, что нужно дать не сможет.
   - Всего? - я заинтересовалась. - О чем Вы?
   - О забытых, к сожалению, сейчас знаниях.
   Женщина испытующе на меня посмотрела.
   - Близится мое время перейти в чертоги Гимле. Мне нужен тот, кому я смогу передать свои знания и умения. Я предлагаю тебе стать моей ученицей.
   Распахнула в удивлении глаза.
   - Это огромная честь для меня! Вот только... я не так часто бываю у валькирий. И частот посещений зависит не от меня.
   - Самое главное, ты согласна?
   - Да!
   Женщина удовлетворенно кивнула.
   - Замечательно. Видится часто нам с тобой и не нужно. Когда будешь приходить, задержим время, а когда будешь в общине - на практике станешь оттачивать полученные знания.
   Моему счастью не было предела.
   - Почему я? Из-за того, что отмечена Одином?
   - Не только. Твой приход давно предрекли мне руны. Ты сумеешь правильно распорядится полученными знаниями.
   Обучение началось прямо в тот же день. Альгиз заново открывала для меня руны, рассказывая о совершенно другой стороне их толкования. Оказывается, теоретическая и расчетная часть может быть куда как важнее, чем практическое применение магии. Взять хотя бы мою комнату и подпространство - магии для открытия проход в альтернативную реальность требуется всего капля, куда сложнее было правильно составить рунное заклинание. Современные же друиды предпочитают использовать силу напрямую, тогда как куда большего можно добиться, покорпев над составлением рунных сочетаний и групп.
   Уходила от затворницы немало вдохновленная открывающимися перспективами и гудящей от перенасыщения знаниями головой. Подумать только, какие перспективы открываются!
   В поселении валькирий, на меня с тренировками особо никто не налегал, зная, что подъем на гору не самый простой, зато насела Рема, требуя рассказать, как прошла встреча с Альгиз. Пришлось отделаться общими фразами, поскольку сама отшельница запретила мне рассказывать всем о том, чем мы с ней занимаемся. Тем не менее, когда Рема почти отстала, я вскользь упомянула, что еду на скалу буду носить каждый свой приезд к валькириям. Сестра странно на меня посмотрела, глаза ее заблестели восторгом, и, кажется, появилось уважение.
   - Это невероятно. Кто бы мог подумать. Не волнуйся, валькирии сохранят тайну твоих посещений.
   Я смутилась.
   - Рема, да ты что, нет никакой тайны.
   - Я все понимаю, сестра, - Рема крепко меня обняла.
   По возвращении домой меня ждали привычные дела. Найт... с Найтером осталось все по-прежнему, мужчина продолжал выказывать холодное безразличие, порой язвить и пытаться задеть, но я практически перестала обращать на это внимание. Игра, тренировки с Одалом, работа у брата, и новые знания занимали меня гораздо больше.
   Прошло пару недель, и в игре наметились серьезные подвижки. Благодаря дружбе с драконами надземная часть замка быстро достроилась, зато подземная только ширилась и разрасталась, превращая обитель вампиров и драконов в настоящий тайный город.
   Драконы снесли еще два яйца, надежно спрятав их так, что никому, в том числе и вампирам, не добраться. Теперь мы все с нетерпением ждем, когда вылупятся новые члены нашего гнезда.
   Надо сказать, контакт с драконами быстро наладили почти все вампиры, пройдя ряд квестов от чешуйчатых, поэтому теперь большинство свободно катались на спинах быстрых красивых рептилий, могли с ними разговаривать и вести дела, как с равными.
   Оказывается Найт, в компании своего дракона стал часто наведываться в обитель, но только тогда, когда меня там по каким-либо причинам не было. Завел много знакомств и торговал добытым в игре инвентарем. Мне все телодвижения Найта были подозрительны, но не настолько, чтобы пытаться ему что-то запретить. Мою власть в клане не то что человек, даже вампир, такой, как Стайн, узурпировать не сможет.
   Кстати о Стайне, об этом вампире я как-то совсем забыла, но он обо мне нет.
   Как-то раз гуляя по дороге от Родчера до замка, и набивая вместе с изрядно подросшим зубастиком мелких монстров для одного из квестов, просто столкнулась с парнем нос к носу. И если для меня встреча оказалась ну совсем неожиданной, а от того о защите я не подумала, то Стайн явно готовился.
   Уже забыла, насколько этот парень красив. Даже в игре, где вампирье обаяние значительно занижают. С нашей последней встречи Стайн значительно вырос и теперь возвышался надо мной примерно на две голов. Это какой же у вампира должен быть уровень?
   Шаг, другой, и меня со спины кто-то крепко обнимает.
   - Луна моя, я так соскучился, - произносит над ухом довольный вампир.
   Вот так мы и встретились.
   Медленно поворачиваюсь в кольце рук вампира, и осознаю, что попала. За спиной парня даже на беглый взгляд больше сотни вампиров. Чтобы мирно поговорить, за собой армию не приводят. Открываю окно чата и посылаю экстренный вызов о помощи всем своим. Что-то объяснить не успеваю, поскольку попадаю в гипнотический плен глаз вампира.
   Куда-то пропала вся моя воля. Взгляд, словно затягивает. Широкие зрачки вампира превратились для меня в омуты, в которых я тону. Обмякла, отчего объятия вампира стали только крепче и откровенней, его ладони уже сползли гораздо ниже талии и я буквально ощущаю возбуждение вампира. Не могу не вырваться, ни пошевелиться. Перед глазами всплывает системное сообщение, что я атакована вампиром, физического ущерба не нанесено, но я на двадцать минут попала под действие гипноза, и буду делать все, что прикажет высший вампир, после чего на час у меня выработается иммунитет. Ничего себе я влипла.
   Стайн наклоняется к моим губам и шепчет прямо в них, периодически, не больно, а скорее возбуждающе прихватывая клыками нижнюю губу.
   - Скажи, ты ведь меня дождалась? Не успела расстаться с девичьей честью? Отвечай.
   Чувствую, что не ответить просто не могу. Для чего Стайну это знать? Пытаюсь увильнуть изо всех сил. Вспоминаю Найта.
   - Ну, как сказать...
   - Что?! - вампир, кажется, разозлился и усилил напор своей гипнотической силы.
   - Нет, не успела.
   - Хорошо, - Стайн действительно выглядит довольным. Язык парня на мгновение проникает мне в рот. Вампир целует, словно награждая за правильный ответ. Я не понимаю, как реагировать. С одной стороны жутко злюсь, что оказалась в подобном положении, с другой стороны ситуация и саму медленно, но верно заводит. - Говори, скучала по мне?
   Отвечаю правду.
   - Немного.
   - Немного? Ну, хоть что-то, - усмехается парень и вновь целует. Пытаюсь сопротивляться каак могу, но тело стало совершенно безвольным. Чувствую, как с меня медленно, но верно начинают снимать одежду. И это под взглядами десятков наблюдателей. Тихо паникую, не в силах ничего сделать. Впрочем, на ум приходит спасительная мысль, что успела купить и надеть новое специальное белье, защищающее от покушений на девичью честь. Вот только не понимаю, что же Стайн творит?!
   Вампир оторвался от моих губ. Ощущаю, как парень безуспешно дергает за застежку бюстгальтера. Губы вампира кривятся в улыбке.
   - Белье с секретом? Какая ты предусмотрительная. Но все можно преодолеть. Далина, желай меня. Желай так, чтобы забыть обо всем на свете. И сними, наконец, это чертово белье.
   После приказа вампира со мной начинает твориться что-то невероятное.
   - Ста-а-айн... - имя парня звучит, как стон, как требование и как обвинение, поскольку я все еще стараюсь сохранить свой разум.
   Тело пылает в огне страсти, я жмусь к вампиру, умоляя о ласке. Вижу самые прекрасные на свете голубые глаза, горящие довольством и превосходством.
   - Да, девочка, как я этого ждал. Сейчас мы с тобой тут подтвердим, наконец, что мы муж и жена. Придется сделать это при всех, чтобы сомнений, что ты принадлежишь только мне, ни у кого не осталось, и после ты скажешь ритуальные слова подчинения. Мы объединим наши кланы. Знаю, ты на меня потом наверняка обидишься за публичность всего, что сейчас произойдет, но ты ведь тоже меня не раз унизила, так что будем с тобой квиты. Если ты после сегодняшнего дня не удалишь своего персонажа, то отныне появляясь в игре, будешь рядом со мной, я увезу тебя, ты привыкнешь, а наши последующие ночи заставят быстро забыть обо всех обидах. Правда, наверное, тебе не понравится, что твое тело будет полностью подчиняться моим приказам, но так и быть, злоупотреблять не буду.
   Ласки вампира становятся все более откровенными, я плавлюсь , постепенно лишаясь одежды. Поцелуи вампира - это огонь, страсть, томление. Спасите, кто-нибудь. Рычу, требуя большего.
   Исполняю повеление и, благодаря гипнозу, кайфую от своего собственного катастрофического положения. Наверняка записи с произошедшим разлетятся по всем мирам.
   Неожиданно что-то изменилось в окружающем мире. Запах. Потрясающий, вкусный, родной и зовущий. Замерла, принюхиваясь. Легкий ветерок подул сильнее, и я почувствовала аромат крови гораздо отчетливее.
   Крышу мне снесло основательно. Я разрывалась на две половины, одна требовала, чтобы я продолжала исполнять приказ Стайна, другая же требовала, метнуться и испить самой желанной на свете крови.
   - Что такое, почему ты остановилась? - недовольно потребовал у меня ответа Стайн.
   Я же медленно обернулась на запах, за плечами не самых высоких вампиров углядев Найтера. Рука мужчины была полностью окровавлена. Посмотрела в лицо друида. Глаза мужчины пылали холодным бешенством. По спине побежали мурашки, но каким-то седьмым чувством я знала, что злость фиолетового мага направлена не на меня.
   Найт знаком головы показал, чтобы я подошла к нему. Не так то легко это сделать, но это мой единственный шанс на спасение и преодоление гипноза. Для вампира не может быть ничего сильнее зова крови.
   - Продолжай, я приказываю! - давил на мозг приказ Стайна. Вампир попытался повернуть мою голову и заглянуть в глаза, чтобы усилить гипноз, но я упорно сопротивлялась.
   Мой взгляд упорно цеплялся за фигуру Найтера, который стал приближаться. Вот только пройти ему одному через заслон из вампиров Стайна будет реально, а своим я приказала не вмешиваться.
   Набрала последних сил и рванула из хватки вампира. Подобной прыти парень от меня не ожидал, поэтому на мгновение выпустил, но тут же прижал обратно.
   - Может, все же дадите девушке свободно дышать? - услышала я насмешливый голос Найта. - И почему Вы предъявляете права на нее?
   Стайн недовольно покусился на того, кто посмел его отвлекать.
   - Убить, - не желая вступать в разговор, отдал вампир приказ своим подчиненным.
   Но не тут то было. За Найта вступился весь мой клан, ощетинившись оружием. Драконы в небе грозно заревели, и только тогда Стайн снизошел до ответа.
   - Далина моя жена. Этим все сказано.
   Найтер покачал головой.
   - Не все. Например, Далина при всех признала, что я ее мужчина, а значит, я имею право за нее побороться.
   - И это твой мужчина? - в удивленно-пренебрежительной манере поинтересовался у меня Стайн. - Какая ты шустрая, оказывается. Но надо было выбирать себе кого-то с более высоким уровнем, я порву его в два счета, - и уже громче, для всех, вампир поинтересовался. - Если это твой мужчина, то почему ты к нему не идешь, а предпочитаешь оставаться со мной, своим мужем? Я ведь не держу.
   Стайн демонстративно меня отпустил, уверенный, что своим гипнозом полностью контролирует ситуацию. Я же, получив свободу, первым делом укуталась в крылья, ведь вампир успел меня ощутимо оголить, а потом, сначала тяжело, но с каждым шагом все увереннее направилась в сторону Найта. Кровь манила, инстинкт хищника застил даже гипноз вампира. Под конец я уже бежала, и после накинулась на Найта. Мужчина легко, словно пушинку меня поймал, даже не покачнувшись, и отдал мне на радость свою окровавленную руку. Я смаковала, понимая, что если буду жадно пить, у моего нежданного защитника может резко понизится здоровье.
   Где-то за своей спиной услышала яростный рык Стайна. Еле-еле нашла в себе силы, чтобы оторваться от руки Найта, и заглянуть ему в лицо. Мужчина смотрел не на меня, а на, видимо вампира, поскольку сейчас друид демонстрировал победный насмешливый оскал.
   - Спасибо, - шепнула я фиолетовому магу. Найтер избавил меня от страшной участи.
   Далее наверняка должна была начаться большая драка между кланами, и вампиры Стайна наверняка бы проиграли, все же здесь они были в меньшинстве, да и поддержка драконов многое значит, но произошло по-другому. Стайн, видимо желая сохранить остатки гордости, предложил Найтеру сделку.
   - Я все равно вернусь, и буду делать это сотни раз, пока не добьюсь своего. Но могу в игре больше не предъявлять на Далину законных, замечу, прав - мы разведемся по закону вампиров.
   - Что ты хочешь? - спокойно поинтересовался Найт.
   - Я предлагаю поединок между тобой и мной. Выиграешь ты - и я ухожу, прямо здесь официально отказавшись от своей супруги, ну а если я, то навсегда уходишь из игры ты, больше мне никаким образом не мешая.
   - Найт, нет. Даже не думай. Не знаю, какой у вампира уровня, но раза в три больше, чем твой. В игре при таким условиях умения и навыки боя ничего не решают. Он просто задавит тебя, как слон букашку, - я всерьез испугалась, впрочем, Найтер не идиот, чтобы соглашаться.
   - Я принимаю условия. Поединок будет здесь и сейчас.
   Обреченно застонала.
   - Далина, успокойся, ты ведь ничего не теряешь. Иначе вампир так и так будет тебя добиваться. Когда-то я могу не успеть тебе на выручку.
   - Но если ты проиграешь, то больше не сможешь заходить в игру.
   Найт хитро и вместе с тем довольно прищурился.
   - Ты за меня переживаешь?
   Отвернулась от этой ехидны.
   - За себя больше, - не поддалась на провокацию я. Набралась сил, и все-таки отцепилась от мужчины, хотя его объятия сейчас казались мне самым безопасным местом на свете.
   Пока вампиры подготавливали все для полноценного зрелищного поединка и юридически оформляли спор, попутно созывая на зрелище всех, кто был в окрестности - о повышении популярности клана ведь никто не забывал, сменила комплект одежды и встала во главе организации всего мероприятия. Успев немного успокоиться после пережитого шока, мне саммой стало интересно, на что надеется Найт. Конечно, друид полон сюрпризов, и не дурак, чтобы идти на позорное самоубийство, поэтому я приготовилась лицезреть, что же мужчина припас такого хитрого против вампира.
   Стоит отметить, что на форумах Найтера утвердили на роль моего постоянного спасителя, героя и парня. Девушки дружно восхищались и мечтали переманить себе 'такого красавчика и настоящего рыцаря', мужское население одобрительно гудело. Стайна заклеймили тем еще гадом и предлагали организовать на него дружную охоту всех гильдий и кланов, а также закрыть проход в ближайшие города.
   Невольно я и сама начала гордится тем, что есть тот, кто готов защитить и прийти на помощь несмотря ни на какие прошлые обиды. И главное, Найтер, помогая мне, не попросил ничего взамен и не поставил никаких условий, что было в двойне приятно. Чтобы я делала, не вмешайся друид, не представляю. Скорее всего больше никогда бы не зашла в игру, вычеркнув навсегда эту часть своей жизни. Но вот то чтобы сотворил вампир я бы вряд ли когда-нибудь сумела забыть, пусть пространство и игровое, но ощущение все вполне реальные.
   Внимательно слежу за всем происходящим. Один, даже самый незначительный удар Стайна, и Найтер окажется в нокауте. Однако вампир только собирается что-то сделать, а друида и почему-то его наарника-дракона, оставшегося за границей поля боя, уже окутало зеленое свечение. Когда яркая пелена спадает, перед всеми оказывается Найтер, но только существенно изменившийся. На маге совершенно другой воинский доспех, невероятно похожий на чешую дракона, которая перебралась не только на доспех, но даже на лицо, Найта, исказив привычные черты до неузнаваемости. Спину мужчины украсили перепончатые драконьи крылья. Еще я подметила, горящие пламенем глаза и рваные быстрые движения. Похоже на режим берсеркера. Крутой апгрейд. Дружба с драконом оказывается дает куда более крутые бонусы, чем я предполагала раньше, вот только помогут ли все принятые меры в бое с вампиром?
   Вокруг меня расселись мои вампиры, щедро поделившись купленным в Родчере попкорном. Удивительно, но после переодевания в драконью бронью, Найт действительно выдержал первый удар Стайна, а затем второй и третий. Дальше друид начал отвечать и сам. Дрались бойцы в основном на мечах, как всегда в игре, сражения сопровождались впечатляющими визуальными и звуковыми эффектами. А уж когда противники, пользуясь своими крыльями взлетели вверх, зрелище стало потрясать воображение. Такие моменты нужно продавать тем, кто кино снимает.
   Бой оказался долгим, а противники примерно равны по силе, так что зрители в полной мере насладились событием. Я так даже горло сорвала, болея за Найта.
   Оба сражающихся находятся в хорошей физической форме, поэтому устают примерно одинаково, уровень, судя по реакции Найтера, тоже почти выровнялся, хотя фиолетовый маг, пожалуй, в этом плане немного уступал. Зато в искусстве боя на мечах мой защитник, давал сто очков вперед.
   Примерно минут через сорок после начала боя, Найт выбил меч из рук Стайна, снизил линию жизни соперника до минимального уровня, и, не откладывая, снес вампиру голову. Мой обидчик ушел на перерождение. Люди и вампиры радостно взревели.
   - Поцелуй победителю! - заорал какой-то умник, и толпа с готовностью подхватила инициативу.
   Вскоре все в едином порыве скандировали свое требование, глядя в мою сторону. Поперхнулась минералкой, когда меня мягко подхватили свои же вампиры и на руках потащили к Найтеру.
   У меня сегодня день поцелуев какой-то.
   Окровавленный, дивно пахнущий этой самой кровью герой (видимо друид отключил опцию быстрого заживления ран для пущей эффектности), от своей награды отказываться не стал. Я попала в стальную хватку, по-хозяйски обнявшего меня мужчины, и была несколько жестко, но тоже не менее эффектно поцелована. Словно победитель утверждал на меня свое право. Толпа ликовала, я же ушла в астрал, перестав понимать, что вообще происходит, где небо, а где земля.
   Дальше всеобщее ликование переросло в гульбище. Толпа разделилась. Кто-то погнал 'чужих' вампиров прочь с территории нашего королевства, заодно оттачивая навыки боя и зарабатывая уровни и трофеи с коллективно убитых высокоуровневых клыкастых, а кто отправился отмечать город. Я оказалась в числе вторых. На волне всеобщего энтузиазма отказаться не вышло. В ту ночь гулял весь Родчер, словно после победы нашего королевства в крупном спортивном состязании.
   В какой-то момент, когда окружающие оказались достаточно пьяны, сам Найт, все это время находящийся со мной рядом, тихо напомнил, что некоторым друидам утром вставать на занятие с Одалом, и я тихо ускользнула.
   Несмотря на то, что из виртуального мира нельзя невозможно выйти пьяным, я, когда ложилась в свою кровать, ощущала именно опьянение, в крови все бурлило, хотелось танцевать и радоваться жизни.
   Следующим утром, после занятия с учителем, я с братом и Найтером отправились на очердной совет друидов. Там меня ждал сюрприз. После очередного подготовленного и рассказанного фиолетовым друидом от имени моей семьи доклада, вдруг взял слово глава семьи Кано - старый дядя Найта и сделал заявление. Если вкратце, речь шла о том, что старший Кано устал, ему стало трудно вести дела и присутствовать на совете, и он передает дела молодому поколению, то бишь Найтеру. Также дядя оставил свое место и соответственно право голоса на совете за фиолетовым друидом, но пообещал, что первое время будет присматривать за деятельностью молодого Кано, и всячески помогать.
   Ну, вот и все. Найтер теперь в составе совета и естественно быть помощником моего брата не может - можно сказать, получил повышение. Совет зароптал. Еще бы, такого молодого представителя семьи круге друидов еще не было, к официальному признанию шли долго. Даже мой брат считался только исполняющим обязанности, на время отсутствия нашего отца. Но у Найтера особая ситуация - представителей семьи всего двое, и если один сложил полномочия, а другой, хоть и молод, но дееспособен, да еще и успел себя показать с хорошей стороны - препятствовать не имеют права.
   Вторая причина, по которой совет стал роптать - неизбежная перетасовка сил. Устоявшиеся коалиции теперь под угрозой, кто знает, к кому примкнет новый член совета, какую политику станет проводить. В общем, интриги, интриги, интриги...
   Брат и я поздравили Найтера. Саэш, сказал, что сегодня мы обязательно идем в ресторан в Родчере - такое событие грех не отметить. Я же только печально вздохнула. Опять пить. Что-то в последнее время у меня стало подозрительно много возлияний.
   В ресторане Найтер вел себя как обычно - куда больше внимания уделял брату. Мужчины предпочитали вести свои разговоры, я же практически игнорировалась. Меня такое положение вещей вполне устраивало. Во-первых, я втайне порадовалась, что игровые страсти никак не коснулись реального мира. Найтер не торопился ябедничать на меня Саэшу и рассказывать о моей встрече с бывшим парнем. Во-вторых, если бы, после того поцелуя в игре фиолетовый друид стал бы намекать на начало с ним каких-то отношений, я бы не знала, куда себя деть. Нет, Найтер вполне себе ничего, и целуется классно, наверняка с девушками проблем нет, но не могу я начать встречаться с магом, вот хоть убейте меня. Это все равно, что если бы я стала встречаться с Саэшом. С фиолетовым друидом мы вместе росли и крепко дружили (в детстве, когда мне было года три, с легкой маминой руки, даже ванну вместе принимали, поскольку иначе я устраивала истерики, не желая на время водных процедур расставаться со своим другом), так что нет. Ни за что и никогда. Впрочем, скорее всего я себя накручиваю, и Найт ни о чем таком не думает, а последние наши... сближения произошли на волне адреналина.
   Пока мужчины общались, развлекала себя составлением рунных цепочек и формул. Недавно по совету Альгиз купила себе блокнот-альбом, и теперь экспериментирую, на основе полученных от отшельницы знаний, составляю собственные заклинания. Самые удачные и полезные - это например охранные, пробую на себе. Руки пониже запястья у меня теперь испещрены различными письменами, которые я проверяю в действии, а потом смываю, освобождая место для новых экспериментов. Брат и Найтер иногда с любопытством поглядывают, чего это я любую свободную минуту вожусь в блокноте, но им я показываю только рисунки. Чистые альбомные листы буквально провоцируют на творчество, так что помимо формул, моя рука постоянно выводит то пейзаж, то животное, а то и людей. Все-таки начинала я свое образование, как художник, а это не столько профессия, сколько призвание. Тем не менее, в моем случае рисование переросло в простое хобби.
   Вот и сейчас, рука вновь потянулась творить, и я делаю быстрые наброски сидящих за столом мужчин, все больше задерживаясь на лице Найтера. В какой-то момент ловлю себя на мысли, что я уже не рисую, а просто любуюсь чертами лица мага, и Найт при этом смотрит прямо на меня. Покраснела, и опустила взгляд в блокнот. Перелистнула страницу. Лучше займусь формулами.
   Если я думала, что с изменением статуса Найтера в нашем доме что-то изменится, то сильно ошибалась. Вот уже прошла неделя, а мужчина продолжает у нас бывать, столько же, сколько и раньше. Просто теперь Найт с моим братом заключили между семьями коалицию, и работают в одном лагере, так что формально фиолетовый друид приходит, чтобы обсудить дела их небольшого с Саэшом союза. Сейчас мужчины активно размышляют о том, стоит ли им войти в состав какой-то другой, большей коалиции, или же продвигать свою, привлекая к себе новых участников. А вообще в совете начались волнения. Всколыхнулись старые почти забытые проблемы между семьями, каждый решает, как лучше урвать для себя больший кусочек власти. Определенно, все становится не очень хорошо, и стоит ждать начала первых конфликтов. Такое, по рассказам старшего Кано, который иногда тоже приходит в наш дом давать советы молодым, уже бывало. И не раз.
   Время шло. От старой, как мир Альгиз я узнавала все больше невероятных вещей. Отшельница показала, как открывать путь и познакомила меня с привратником - при жизни очень сильным черным друидом, а после избранным направлять души в разные сферы загробной жизни. Так, к Иргену - именно так зовут завораживающе-прекрасного мужчину, что охраняет покой мертвых, попадали на распределение не только друиды, валькирии и простые жители общины, но и все люди этого мира. В зависимости от веры, заслуг человека и многих других факторов, душа направлялась либо в одно из мертвых царств образованных когда-то богами, либо на перерождение, либо растворялась в эфире, чтобы войти в информационную оболочку мира и когда-нибудь стать частью совершенно новой души.
   Будь мой дар в основном серебряным, а не зеленым, я бы смогла часто самостоятельно наведываться в гости к Иргену, а так только с помощью Альгиз, ну или в случае экстренной необходимости, теперь знаю, как прорваться самостоятельно. Может это и к лучшему - мир мертвых не любит отпускать своих посетителей, а мне еще рано туда, хотя теперь я примерно знаю, что, а точнее кто будет ждать меня после смерти.
   Поначалу меня ощутимо потряхивало от общения с самой смертью. Ирген здраво внушал опасения и пугал той тьмой, что окружала мужчину, словно плащ. Однако познакомившись поближе, налет мрачной таинственности с бывшего друида слетал. В общении мужчина оказался веселым и добрым. Даже не знаю, как такой легкий характер можно связать с должностью привратника загробного мира.
   Находясь в месте, вне времени и пространства, оформленном под уютную пещеру, мы с Иргеном, признавшемся, что общения с молодыми и главное живыми девушками, а не бесплотными душами, ему очень не хватало, часто сидели за бокалом неизвестно откуда взявшегося вина. Я узнавала для себя очень много нового и интересного. Все же тот, кто существует уже столетия, знает невероятно много всего. Мы быстро подружились. Мужчине нравилось ловить восторг и внимание в моих глазах, мне же получать знания и общаться со столь неординарной личностью, причем под покровом тайны. Ведь кроме Альгиз не осталось среди живых тех, кто мог бы вот так запросто ходить между слоями реальностей.
   В игре теперь дела обстоят самым странным для меня образом. Во-первых, за мной гоняется, какой-то маньяк. Человек. Я пару раз видела своего преследователя. Судя по всему наемник, либо из разбойной гильдии. В любом случае мой маньяк хорош - я пару раз едва выбралась из расставленных преследователем ловушек. Вот уже пару недель мы ведем молчаливую дуэль. Либо он меня поймает, либо я его - надо же расспросить, что мужику конкретно от меня надо. Поэтому вот уже пару недель в игре, как я бегаю по захолустью и развлекаюсь, играя в кошки-мышки с персональным маньяком. Надо сказать, от игры мои охотничьи вампирские инстинкты только в восторге.
   Во-вторых, теперь территории моего клана активно притесняют. Найт каким-то чудесным образом умудрился скупить все оставшиеся земли в округе, получить титул графа и должность градоправителя Родчера. Как все это удалось друиду в такой короткий срок - всего чуть больше полугода в игре, не представляю. Ну ладно должность градоправителя - популярность Найтера среди человеческих жителей городка как никогда высока, но вот все остальное? Откуда деньги? Впрочем, мой клан тут тоже быстро обосновался. Мало ли какие бонусы в свое время выпали Найту. Главное другое. Фиолетовый друид теперь стал головной болью моей и всего клана, поскольку я то собиралась установить вампирскую монополию на все сферы экономики окрестных территорий, да и большинство земель прибрать к рукам, пока игра не стала популярной среди друидов нашей общины, но из-за Найта это теперь стало практически неосуществимо! В последнее время, я только и делаю, что встречаюсь в игре для деловых переговоров с Найтом - спорные вопросы по поводу дележа собственности возникают постоянно. Это реально бесит. Я не понимаю, чего Найтеру нужно в игре. Потому, возможно, так обрадовалась появлению на горизонте своего маньяка.
   - О чем задумалась? - тихо поинтересовался вездесущий Найтер, вставший ко мне как-то чересчур близко. Мы шли к зданию совета, как Саэш вдруг хлопнул себя по лбу и помчался обратно домой за какими-то документами, так что я с Найтом осталась наедине. - Кстати все хотел тебя спросить, ты куда пропала в игре? Что-то совсем тебя не видно, все твои замы на переговоры приходят. Или ты пока больше не играешь?
   - Почему, играю. Просто у меня в игре один поклонник появился. Вот решили с ним уединиться на время. По романтическим местам погулять, - вспомнила заброшенное здание, где я сейчас прячусь в засаде, и хихикнула. То, что маньяк меня найдет - уверена на сто процентов, не знаю как, но он все время меня отыскивает.
   Найт, стоящий рядом, подозрительно замер. Посмотрела на мужчину. Спокойный, холодный, о чем-то думает. Куда только делось благодушное настроение?
   - Что же, это радует, - ответил Найтер.
   - Да?
   - Да. Пока тебя нет, никто не сможет мне помешать отсудить часть земли около замка вампиров, что вы забрали себе незаконно.
   - Что за бред? У нас, конечно, не вся собственность куплена, но на тот момент та часть земли, досталась нам автоматически, как прилегающая к замку и еще ни кем не занятая. Мы оформили все по закону.
   - Теперь закон другой. Все 'свободные' земли изначально принадлежат графству. Просто графа на тот момент не было, иначе бы вы платили в его казну. Сейчас граф я, потому и возвращаю все, что было присвоено незаконно.
   - Ну, хорошо, может быть. Хотя все еще надо проверить. Давай мы выкупим эту землю.
   Найтер усмехнулся.
   - Я подумаю над твоим предложением. Вот только свои земли я продавать не собирался. Максимум сдать в аренду, но боюсь, это будет стоить очень дорого.
   Прищурилась.
   - Ты хочешь войны между вампирами и людьми?
   - Нет, что ты. Просто предлагаю тебе вернуться и следить за делами своего клана.
   - Подожди-ка. Это ты меня сейчас шантажируешь?
   - Можно сказать и так.
   - Но из-за чего? - подняла удивленно брови, усмехнувшись. - Ревнуешь?
   Найт приблизился, и низко надо мной склонился. Замерла. Показалось, что вот-вот, и маг меня поцелует.
   - Просто мне надоело вытаскивать тебя из твоих 'любовных' передряг. Ты заметила, что впоследствии мне приходится разбираться с твоими бывшими парнями?
   - Так не разбирайся. Нет, спасибо, конечно, что помогал до этого. Но зачем? Мы друг другу никто.
   Маг отстранился, и я немного разочаровано вздохнула.
   - Я тебя предупредил. Если завтра не появишься, начинаю процесс по переоформлению земли.
   Кошмар. Найтер нашел рычаги давления на меня даже в игре. Сегодня надо будет окончательно разобраться с маньяком.
   Этим же вечером зашла в игру и встретилась, наконец, со своим преследователем лицом к лицу. Удивительная вещь - стимул, а то так бы и продолжала развлекаться. Маньяком оказался человек, наемник, причем не слишком брутального вида. Худой, гибкий, подвижный, невысокого роста. У меня состоялся трудный бой, но мне далось выйти победительницей. Все же уроки у Одала не проходят даром, ну и уровень в игре у меня уже считается приличным, наверное, и вампирские способности помогли.
   Допросила человека по имени Скаво, благо после своего поражения мужчина сник, как-то совсем расстроился и был готов к любой участи. Оказалось, что Скаво пришел за мной аж из того мира, откуда я поспешно сбежала. Оказавшись в весьма бедственном материальном положении, наемник договорился, чтобы его с аппаратурой авансом переправили в этот мир, где он бы поймал мой игровой аватар в специальную ловушку и уничтожил, за что получил бы баснословные деньги. Теперь же, когда Скаво не справился с миссией, у него еще большие проблемы с деньгами и он попросту застрянет в Родчере, где на съемной квартире установили его оборудование.
   Самое забавное, что долги Скаво находились в основном в игровом мире, в реальном тоже он был на мели, но тут дела обстояли гораздо хуже, и аватар не поменяешь, те кому он должен все равно найдут, только в этом случае 'реальное тело' и вытрясут свое. Судя по отчаявшемуся лицу мужчины, он решил, что как только я его отпущу, он чуть ли не самоубийством жизнь покончит.
   Подумав, решила, что кадрами разбрасываться не стоит. Мне понравилось упрямство и изощренность Скаво в достижении своей цели. Вот так рискнуть и поставить на карту все - настоящий авантюрист, каких мало. Пусть меня и пытались поймать в ловушку, но иногда стоит проявить продуманное милосердие. Наемник высокого уровня мне еще пригодится.
   Предложила Скаво стать моим птенцом. По правилам игры, если вдруг персонаж каким-то способом меняет расу, все долги его 'прошлой' жизни вполне официально списываются. Даже если сменивший расу был женат- все больше это не его семья. Придется заново оформлять отношения. Даже если кредиторы придут к должнику что-то требовать, то у вампиров, например, за своего вступается весь клан.
   За смену расу Скаво должен будет работать на меня. Реальных денег я ему не предложу, тут пусть сам справляется, но вот игровые за работу вполне платить могу. Пусть будет моим телохранителем и личным помощником. А что, я королева, могу себе позволить такую роскошь.
   Надо было видеть, насколько Скаво оказался счастлив. Мало того, что мстить не стала, так еще и помогаю разобраться с частью долгов, даю работу, и то, о чем многие мечтают - поменять расу, испытать что-то новое. Чувствую, моя интуиция мне все правильно подсказала, и я не ошиблась - у меня появился преданный соратник.
   Возвратилась вместе со своим помощником в эту же ночь. В обители вампиров сильно удивилась, когда встретила там Найтера. Вместе с моими финансистами, готовыми рвать на себе волосы, мужчина уже обсуждал земельные вопросы. Шустрый какой.
   - Это и есть твой новый кавалер? - Найтер окинул Скаво несколько удивленным взглядом. Да уж. Человеком мой помощник был не особо высоким, а сейчас, будучи вампиром, и вовсе стал казаться карликом. Мы со Скаво почти одного роста теперь. Но ничего, еще уровней поднаберет мой телохранитель.
   - Что-то не устраивает? - поинтересовался Скаво, профессионально оттесняя меня назад, за него. Ого. Да, с характером мой помощник, и уже к работе сразу приступил.
   Успокаивающе положила руку на плечо Скаво.
   - Этот воин - свой. Ну, или почти свой. Зовут Найтер. От него мне защита не нужна, - мягко пояснила новоиспеченному вампиру. Куда сейчас Скаво драться - я помню себя после обращения, сейчас со всеми ощущениями полный бардак. - Пока ты мне не нужен. В замке я в безопасности. Можешь идти обживаться в своей комнате.
   - Ты так уверена, что от меня защита не нужна? - насмешливо поинтересовался Найтер, как только телохранитель ушел. - Кстати, так это не твой парень, а где же тот с кем ты время проводила?
   - Да вот с ним и проводила, - устало огрызнулась садясь за стол напротив друида. - Пошутила я насчет романтики. Этот наемник хотел меня условно убить в игре. Не сразу поймала.
   - Почему мне не сказала, что у тебя проблемы?
   Мои брови взлетели вверх.
   - А что, я должна сообщать тебе о всех своих проблемах? К тому же со Скаво была не проблема, а скорее развлечение. Соревнование. Кто кого. Как видишь, я могу самостоятельно справляться.
   - Ты доверяешь этому наемнику?
   - Теперь он мой птенец. Вампиры своих королев не предают, просто не могут. К тому же Скаво достаточно мотивирован мной на работу. Ты лучше передай мне свитки на мою землю. Я ведь выполнила твое условие.
   - Держи. Ты, кстати думаешь покупать землю на дальних рубежах? Твой клан стремительно разрастается.
   - Нет, - с досадой поморщилась. - Пока денег не хватает.
   - Ну что же, это хорошо. Значит, мне никто не помешает купить их подешевке.
   - Найт!
  
   * * *
   Прошло почти полгода. Я крепко сдружилась со Скаво, и теперь чувствую себя в игре без него, как без рук. Мужчина оказался очень трудолюбив, и буквально жил в игре. Я бы так не смогла. Так как в игре я бывала не так чтобы часто, а следовательно и времени на охрану уходило мало, Скаво в свое свободное время, стал практически возглавил вампирский клан. Объяснял мужчина это тем, что он мой самый близкий помощник, значит самый приближенный, и кому, как ему возиться с делами клана. Под рукой наемника клан стал процветать, как никогда. Улучшились дела с финансами, так что мы с Найтером теперь могли разговаривать на равных и стали представлять две главные силы в окрестностях. Приток обращенных увеличился, и это с учетом того, что условия вступления в клан были весьма жесткими. Тем не менее, уже чуть ли не половина населения Родчера могла похвастаться изменением расы.
   Найт со Скаво на удивление, вполне хорошо общаются. Не большая дружба, но вполне приятельские отношения. Сейчас мы с Найтом в игре часто проводим время вместе, экспериментируя и собирая доказательства того, что мир игры такой же настоящий, как и наш, во всяком случае, плавно идет к тому, чтобы таковым стать. Может получиться интересная научная работа, которую необходимо будет представить на совете друидов. Скаво только вздыхает, и говорит, что мечтает переселиться жить в игровой мир, но это невозможно.
   Общину будоражит. Мой брат с Найтером все же решили создать собственную коалицию, и наиболее молодые представители семей на совете тянуться к нам. Появляется новая сила, способная проводить в жизнь реформы и проекты. Это многим не нравится.
   Я стала такой же помощницей брата, как когда-то Найтер. Поначалу Саэш мне не силшком доверял, но я показала себя с наилучшей стороны. Когда меня вызывали делать доклады и заваливали каверзными вопросами, причем, словно я не на совете о политике говорю, а отвечаю на вопросы в школе, причем по всем предметам. По всей видимости я до сих пор смотрюсь ребенком, школьницей. Меня хотят 'завалить', чтобы подорвать доверие и зарождающийся авторитет, но благодаря науке Одала и Альгиз, я держусь вполне достойно, а иногда и сама задаю каверзные вопросы своим экзаменаторам по магии, на которые те не могут ответить. У меня даже Саэш с Найтером иногда просят пояснить, откуда я знаю ту или иную вещь, ведь им ни о чем подобном раньше слышать не приходилось.
   По общине упорно ползут слухи, что чтобы закрепить союз моя семья и Найтер решили объединиться еще и родственными связями. Меня эти шепотки, когда узнала о них, чуть поседеть не заставили. Хорошо, когда я потребовала у Саэша сказать правда это или нет, он клятвенно заверил меня, что ничего такого не планируется, я могу спать спокойно, у них с Нацтом и так вполне прочные доверительные отношения. Тем не менее, слово 'свадьба' стало становиться для меня проклятием. Другие семьи, вдруг обратив внимание на молодую и уже вполне перспективную свободную магиню из хорошей семьи, активно стали подбивать своих сынков подходящего возраста на мое охмурение. В конечном счете, никто ведь не знает, что никакого брака с Найтом у меня не планируется, а значит угроза существует для членов совета, и самый эффективный способ ее устранения - 'расстроить намечающуюся свадьбу'. В общем, бред, и похоже в общине все тихо сходят с ума, в том числе и я от всей этой свадебной гонки.
   Должна отметить, что Найт в последнее время в общине стал очень популярен. Молодежь к нему так и липнет, а в помощники на совете набивается до десяти человек. Молодой, красивый, успешный. Характер, конечно, порой еще тот... но кто об этом знает? Девушки вокруг Найтера так и вьются, но до последнего времени мне было на это совершенно плевать. Подумаешь, какие-то малолетки, смотрящие на фиолетового друида восторженными глазами. Зная Найта, могу точно сказать, что ни одной он не заинтересуется надолго.
   Но недавно все изменилось. Я заметила их на улице. Найт стоял и мило беседовал с девушкой своего возраста. Мне раньше эту магиню видеть не доводилось, но это и не удивительно, многие семьи предпочитают вместе с детьми путешествовать по мирам, а не жить в общине.
   Отметила, что у незнакомки абсолютно черные с белыми прядями волосы. Вряд ли девушка только начала осваивать магию, а значит это ее цвета. Очень сильное сочетание - основной дар смерти, а другой белый, дающий возможность задействовать любую силу. Красивая, стройная. Черные глаза притягивают и завораживают. В руках у собеседницы Найта какие-то книги - вывод по волосам видно, что магия развита на очень хорошем уровне, любит и тянется к знаниям. Но не это самое главное. Девушка держится очень достойно, не заглядывает в рот фиолетовому магу, что-то весело с азартом рассказывает. А обычно весьма холодный неулыбчивый мужчина сейчас широко вполне открыто улыбается, кивая в такт словам собеседницы. В какой-то момент я вижу, как девушка, словно случайно, в пылу разговора, становится ближе и трогает Найтера за руку выше локтя. Мужчина не противится и будто ничего не замечает, также поглощенный разговором.
   Вот тогда меня и скрутило. Словно током прошибло. Такой всепоглощающей ревности я не испытывала никогда и ни к кому. Просто сбежала тогда как можно дальше и весь день проплакала. При этом умом я продолжала понимать, что мы с Найтом не пара, ему очень подходит та девушка, не то, что я, безалаберная недоучка, и мое поведение - полнейшая глупость. Тем не менее, душа ныла и страдала. Но я заставила себя успокоиться и взять в руки. Найт не мой мужчина, чтобы я так убивалась, пусть будет счастлив с той девушкой.
   Несмотря на данное себе обещание не обращать внимания на фиолетового друида, получалось плохо. Черноокая девушка оказалась в свите помощников Найтера, и когда доводилось, весьма неплохо выступала перед советом. Мне теперь казалось, что она все делает лучше. Я не заметила, чтобы Найт к ней публично подкатывал, но это Найт. Скорее всего мужчина предпочел не выносить свои отношения на показ, но то что они есть, я почти уверена - черная магиня просто идеальна, и первая, с кем Найтер, помимо меня, может улыбаться и выглядеть беззаботно.
   Саэш с Найтером заметили, что в последнее время я какая-то странно напряженная и совсем ушла в себя. Мне оставалось только огрызаться на их заботливые вопросы. Вот опять же, чего Найт заботится и беспокоится? Пусть лучше о себе думает.
   Теперь случайные совершенно невинные прикосновения рук и других частей тела, когда мы сидим за столом, когда фиолетовый друид помогает мне спуститься или встать, словно обжигают. Мне и раньше были приятны прикосновения мужчины, но сейчас во мне все просто горит и дрожит от желания, стоит только магу подойти ко мне слишком близко. Чтобы не выдать своих эмоций, я все больше замыкаюсь, и постоянно вожусь в своем блокноте, выписывая все новые и новые арканы, формулы, схемы и знаки. Сублимирую, ага.
   На последней тренировке Одал выказал мне свое недовольство.
   - Не понимаю, мы давно подошли к краю! Ты должна перейти на новый уровень магии, но ничего не происходит. Вроде бы ты и все уже знаешь, и магические потоки настроены, энергия накоплена, и ты стараешься, а перехода все нет. Ты должна уже месяца три, как щеголять зеленой шевелюрой.
   Пожала плечами.
   - Наверное, дело в том, что я не хочу переходить на новый уровень. В повседневной жизни мне достаточно и той силы, что у меня есть.
   - Бред!
   Тут наш разговор прервался, поскольку появился Найт, в очередной раз пришедший на тренировку с учителем. В последнее время их сватки все больше походили на развлечение равных по силе соперников.
   - Приветствую. У вас тут такой спор. Я издалека даже услышал, - довольно добродушно поздоровался Найтер.
   - А! - и учитель досадливо махнул на меня рукой. - Вот спроси у нее, чего она на новый уровень магии переходить не хочет.
   - Разве переход зависит от желания?
   - Ну вот видишь сидит феномен? У нее зависит.
   - Далина, - обратился ко мне фиолетовый друид. - Ты правда сама не хочешь, чтобы твой уровень повысился?
   - Да! - Я уже начинала злиться.
   - Почему?
   - Не скажу.
   Ну вот, мне крышка, ведь глазах Найтера зажегся исследовательский интерес.
   Почти час меня буквально пытали два упорных мага. Я всячески отговаривалась, пытаясь отделаться общими фразами, но они так насели, что я в итоге сдалась.
   - Не хочу я иметь зеленые волосы с сединой! Это будет выглядеть просто ужасно, выпалила. Ну, вот и все, призналась. - Буду, как чудище какое-то. Никто и не взглянет.
   С минуту мужчины молчали, глядя на меня удивленными глазами. А потом по поляне разнесся дружный мужской заливистый хохот.
   Я обиделась.
   Найтер присел на корточки напротив меня, и поднял мой подбородок.
   - Далина, поверь мне, новый цвет волос тебя нисколько не испортит. Да и важно не то, как ты выглядишь, а какая ты внутри.
   - Ну да, ну да. Конечно, - скептично хмыкнула, а у самой все внутри замерло от близости Найтера. Мужчина так близко, что, кажется, вот-вот и меня поцелует. - Внешние данные сразу видны, а до того, что внутри еще надо докапываться и главное хотеть узнать. Ты меня давно знаешь. Вот тебе нравится, что у меня 'внутри'?
   Найтер весело прищурился.
   - Нарываешься на комплименты?
   - От тебя? А ты умеешь их делать? - хмыкнула я в ответ. - Мне кажется, что в свой адрес я могу услышать только критику от тебя.
   - Почему же? - брови мужчины поднялись вверх. - Вот смотри. Ты красивая. Я уверен, что зеленый тебе очень пойдет, и уже с нетерпением жду изменений, чтобы воочию в этом убедиться. То, что внутри... ну да, тут надо еще поработать.
   Стукнула Найту по плечу, хотя прекрасно понимала, что он сейчас шутит. Мужчину с головой выдавали смешинки в глазах.
   - Так голубки встаем и расходимся. Далина, сегодня ты не уйдешь с этой поляны, пока не перейдешь на новый уровень, и мне плевать, какие у тебя там дела. Найтер, ты на подхвате, наша тренировка откладывается на завтра.
   - Да я только 'за'. Теперь тоже не уйду с этой поляны, пока не увижу новый имидж Далины, - с хищным блеском в глазах ответил Найтер.
   Я только вздохнула, смиряясь со своей участью.
   Двойными стараниями меня буквально вынудили совершить переход. Меня прессовали как на моральном, так и на физическом уровне. В итоге, ближе к обеду что-то во мне под требовательным взглядом Найта сдалось, и я перешла на новый уровень.
   Фиолетовый друид вызвался меня проводить домой, тем более ему и самому надо было к Саэшу, и всю обратную дорогу Найтер то подшучивал надо мной, доводя до бешенства, то наоборот очень мило утешал и говорил, что все выглядит очень здорово, и я тихо таяла.
   Дома, наедине с зеркалом я констатировала неприятный для себя факт - ничего хорошо. Ну, это касаемо волос. Все, как я и представляла. Цвет зеленее некуда, и очень тонкими прядками серебриться моя седина. Волосы чуть кудрявятся, волнами спускаясь до плеч. Я теперь все время буду ходить в головных уборах. И постричься покороче было бы неплохо.
   Зато порадовал цвет глаз. Здесь мне изумрудный цвет вполне нравился, да еще серебряный ободок хорошо смотрелся. Но вот зеленые брови... это крах всему. Сразу проверила все тело. Благо, больше нигде цвет ни поменялся. И на том спасибо.
   Когда я вышла к обеду, мою голову украшал платок, который полностью скрывал волосы. Саэш искренне поздравил меня с выходом на новый уровень и ради такого 'радостного' события освободил меня от всех оставшихся на сегодня дел. Заодно предложил связаться с родителями, чтобы поделиться с ними успехами дочери.
   К концу обеда обнаружила странную вещь. Платок с моих волос пропал. Просто испарился. Не иначе магия. Но вряд ли бы Саэш стал заниматься такой ерундой, значит остается только один человек - Найтер.
   Хочется подойти и как следует надавать Найтеру. Ну, да, а потом обнять и поцеловать. Кошмар. Что творится с моими гормонами? Когда я успела так запасть на Найта. Маг сам виноват - крутится все время рядом. Пахнет приятно в игре, целуется хорошо... язвит и издевается надо мной постоянно, девушку себе красивую и умную завел. Вот же и не сбежишь никуда, чтобы остыть, кроме как к Альгиз. Вот где я сразу отвлекаюсь от всяких фиолетовых друидов.
   В подаренное мне свободное время предпочла отправиться к валькириям. В поселении воительниц меня теперь принимали как родную.
   Альгиз также поздравила меня с обретением новой ступени в магии, но не скажу, что женщина сильно удивилась. Мне вообще кажется, что отшельница знает наперед что будет.
   Сегодня мы как обычно сначала занимались на кухне готовкой - я помогала женщине по хозяйству. Для меня это была своеобразная благодарность и плата за уроки Альгиз, ведь большего отшельнице от меня было не нужно.
   - Девочка моя, ты в последнее время сама не своя. Что тебя гложет?
   Удивилась.
   - Это так заметно?
   - Для старой Альгиз нет труда заметить тоску в женском сердце. Рано или поздно в каждой душе наступает весна. Какой-то мужчина запал тебе в сердце, не так ли?
   - Да, - тут я поняла, что мне просто необходимо выговориться. - Но он, скорее всего вряд ли испытывает ко мне какие-то добрые чувства. Когда-то я его сильно обидела. Я думаю, что есть куда более достойные его девушки. Но... он все время рядом, и это начинает сводить меня с ума.
   Я как на духу рассказала всю свою историю своего общения с Найтером внимательно слушающей меня Альгиз. Честно призналась, что будь моя воля, сейчас бы все изменила, но уже поздно.
   Когда рассказ мой был окончен, отшельница странно усмехнулась.
   - Не торопись, девочка, и не переживай. Жизнь все расставит по своим местам. Если это твой мужчина, а ты его женщина, то он тебя не упустит.
   - А... может Вы посмотрите, что говорят о моем будущем руны?
   - Нет. Ты ведь и сама чувствуешь, что это ни к чему. Доверяй своему сердцу.
   После посещения Альгиз, меня отпустило. Будто камень с души упал, и теперь я вновь могла спокойно смотреть в глаза Найту и улыбаться. Действительно, время должно все расставить на свои места.
   На следующий день на совете мой новый цвет волос вызвал нездоровый ажиотаж. Саэш тихо посмеиваясь, на ухо разъяснил мне ситуацию. Похоже, большинство членов совета решило, что моя с Найтером свадьба теперь не за горами. Мол, я с фиолетовым друидом до этого тянули и держали все в 'секрете', поскольку ждали, когда я перейду на новый уровень, чтобы я смогла с гордостью перед брачным деревом и всеми приглашенными на свадьбу гостями. Бред, конечно, еще тот. Но, похоже, в совете любят такие вот 'гениальные' мысли. Брат предупредил меня, что теперь, почувствовав, что времени мало, те кто хочет помешать союзу и браку активизируются и кандидаты в мои женихи станут куда более настойчивыми. Мне оставалось только шипеть. Я требовала ответа от Саэша, откуда вообще пошли такие слухи о моем замужестве, на что брат лишь пожимал плечами. В конце, будучи разозленной, предложила Саэшу свою 'гениальную' идею. Пустить слух, что я лишь прикрытие, а на самом деле нежные отношения у брата с Найтером, и это их крепкий и нерушимый союз надо ожидать в ближайшее время. Брат долго смеялся, заодно пообещав мне хорошую порку.
   К сожалению, 'женихи' не заставили себя долго ждать. Когда я, ничего не подозревая, возвращалась по своему обычному маршруту с занятия с Одалом, вдруг получила сильнейший удар в спину. Меня, конечно, много тренировали, и защита у меня на хорошем уровне, но сделать что-то сразу против пятерых заранее подготовленных друидов, я оказалась не в силах.
   Сначала меня крепко спеленали магией.
   Сначала меня крепко спеленали магией. Я не сдаюсь, и пытаюсь исподтишка деактивировать наложенные заклинания. Мешает дикая боль в спине. По ощущениям у меня там, все в крови и ошметках мяса и костей. Один из друидов с оранжево-синими волосами садится передо мной на корточки.
   - Значит так. У тебя есть небольшой выбор. Мой папочка не терпит поражений, и требует, чтобы я на тебе женился. Ухаживать за такой как ты, - тут я услышала несколько нелицеприятных эпитетов в свой адрес, особенно делался упор на мои многочисленные интимные связи. - Я не собираюсь. Поэтому ты либо сейчас добровольно приносишь клятву и мы организуем круг для аркана твоего подчинения, и к вечеру мы с тобой женимся, либо делаем куда проще. Нет тебя - нет проблем.
   В панике обвожу взглядом дорогу, надеясь на случайных прохожих. Могла бы, закричала, но чужая магия не позволяет. Похоже, друид правильно понял мой взгляд, и самодовольно ухмыльнулся.
   - Тебе никто не поможет, мы все предусмотрели. Здесь и сейчас в течении как минимум часа не пройдет ни один человек.
   Час? Чтобы освободиться, мне понадобиться гораздо меньше часа. Наука Альгиз не прошла даром. Защитные плетения уже действуют, активно разрушая чужие агрессивные заклинания. Я не ожидала нападения, но стоит мне вырваться, и я дорого отдам за свою жизнь. Только бы отвлечь друидов как-нибудь от меня хотя бы на несколько секунд, чтобы, когда их чары спадут подготовить достойный ответ.
   - Что молчим?
   Идиот, я говорить не могу. Видимо, на моем лице ярко отразилось все, что я думать, поскольку горло перестало сжимать спазмом.
   - А не пошел бы ты... - договорить не успела, меня ударили ногой по лицу. Только бы не потерять концентрацию, иначе не освобожусь. Как же больно.
   - Борзая? Ничего, сейчас станешь как шелковая. Скажи, когда решишься на положительный ответ. И да, если все-таки будешь отказываться, мои друзья тоже начнут помогать тебя уговорить, но, думаю, тебе это понравится еще меньше, поскольку они парни страстные, могут и такую как ты облагодетельствовать.
   Далее меня начали методично избивать, я только и успевала, что шептать рассеченными в кровь губами слова лечащих и защитных заклинаний, но это мало помогало. Если потеряю сознание, мне точно крышка, но и терпеть издевательство было невероятно трудно. Кажется, на меня еще и плюнули пару раз, сознание заволокло болью. Еще немного потерпеть. Почти свободна, а потом можно и умирать в бою, как настоящая валькирия. Однако, боюсь, шанса ответить обидчикам у меня не будет, если никто не появится.
   Когда, казалось, уже сейчас сломаюсь, что-то произошло. Чей-то рык, недовольные крики, смешки. Я не стала выяснять, в чем конкретно дело. Просто решилась и воспользовалась своим шансом.
   Мгновение, и я свободна. Самое мощное заклятие, позволяющее не чувствовать боли, и я встаю. В глазах проясняется, и я вижу страшную для себя картину. В ногу моего главного обидчика мертвой хваткой вцепился Дичка. Парень орет и пытается разжать челюсти пса. Товарищи моего 'жениха' пытаются помочь, ногами и заклинаниями забивая Дичкку. На псе, как, наверное, и на мне, уже живого места не осталось. Еще мгновение, и один из парней переломил псу шею, однако челюсти собаки даже после смерти не разжались. Горло сдавил страшный крик, который так и не сумел вырваться наружу. Дичка, добрейшей души пес. Как друид может так поступить с не повинным животным?
   Внутри что-то оборвалось и заледенело. Может быть это состояние аффекта, но я сознание было совершенно четкое. Все ресурсы организма активизировались, все полученные знания выкристаллизовались как никогда четко. Я сейчас скорее воин, валькирия, берсерк.
   - О, - со смешком обратил на меня внимание один из парней, - Вы посмотрите, кто поднялся...
   Большего он сказать ничего не успел. К сожалению, я никого так и не убила - нельзя. Я не убийца, да даже если бы и была ею, где я буду прятать столько трупов? Меня, скорее всего, посадят, а это в мои планы не входит. Пусть лучше эти мерзавцы предстают перед судом.
   На дороге лежат пять поломанных человеческих тел. Я сама еле стою на ногах, но нахожу в себе силы начертить рунный круг и воспользоваться теми знаниями, что дала мне Альгиз. Это знание недоброе, использовать его можно, только если точно уверен в своей правоте. Наверняка у этих друидов связи, родители, которые всегда их поддержит, а значит, правосудие может быть куда более мягких, чем надо.
   Когда закончила, фигуры друидов окутал серебряный туман, который тут же впитался в тела. Отныне все, что у ребят ниже пояса, и сейчас речь не только о ногах, работать не будет. Пусть думают, что делают и что на свое зло, могут получить еще большее. Если действительно поймут и осознают, что сотворили, то заклятие спадет, а если нет... то что же.
   Взяла на руки окровавленное тело Дички и отнесла в лес у дороги. Там, земля по моей просьбе откликнулась и приняла в свои недра четвероного героя.
   Как шла до дома, не помню, глаза застилало пеленой слез. Мне было жалко не себя, а Дичку. В холле родного дома на меня выскочили Саэш с Найтером. В их глазах отразился ужас.
   - Далина, что случилось?! Срочно к врачу!
   Ответила еле-еле.
   - Там, на дороге, - махнула рукой в сторону. - Врач потом.
   Далее я на автомате поползла дальше в свою спальню, но тут меня подхватил Найтер и отнес как раз туда, куда требуется, уложив мое окровавленное грязное тело прямо на постель. Чувствую, как заработали чужие лечащие заклинания, а дальше теряю сознание.
   Когда выплыла из небытия, за окном наступил глубокий вечер, может даже ночь. Без разницы. Сейчас на то, что происходит в окружающем мире мне совершенно плевать. Тело по ощущениям, почти восстановилось благодаря магическому лечению, только организм сильно истощен, но это залечит только время.
   Подошла к окну, но пейзажа за ним не вижу. Все мысли крутятся вокруг произошедшего. Больше всего меня задела смерть Дички. Пес умер из-за меня и ради меня. И я не могу оставить это просто так, без благодарности. А значит, придется воспользоваться способом, показанным Альгиз для появления в гостях у Иргена самостоятельно. Способ опасный. Во-первых, в этом случае появление у смерти дает право попросить об услуге. Пусть с Иргеном мы и хорошо знакомы, но просить у смерти что-то - может быть чревато. Во-вторых, мне придется на время отказаться от своего зеленого дара природы, заменив его на серебряный. Только с силой духов или смерти можно войди в мир Иргена. Вот только впоследствии мой дар природы может тоже 'обидеться' на такое пренебрежение, он ведь основной, но ничего не поделаешь. Я готова к любым последствиям.
   Черчу краской, смешанной с собственной кровью посреди комнаты несколько кругов и заполняю их руническими символами.
   Когда все готово, встаю в центр круга и шепчу нужные слова. Тени вокруг меня сгущаются, и тянут в мою сторону свои руки-щупальца. Это страшно и жутко, но не сейчас. Живые могут быть куда страшнее теней и духов. Мою душу забирают тени, уводя по своим тропам, а тело так и остается недвижимо стоять в комнате. Символы вспыхивают и исчезают, выполнив свое предназначение. Пока могу, наблюдаю за своей бездушной телесной оболочкой. Тело вновь подошло к окну и что-то беззвучно шепчет, смотря в никуда. Так странно.
   Вернувшись из мира мертвых вполне довольная результатом, с удивлением застаю себя в кабинете брата. Саэш и Найтер сидят в соседних креслах и буравят меня напряженно-испуганными взглядами.
   - Что случилось? - интересуюсь сразу, хотя, конечно, понимаю, чего они так испугались, но лучше на всякий случай узнать их версию.
   Глаза мужчин радостно и одновременно с тем удивленно расширились. Саэш так вообще подскочил меня и начал трясти. Мне неприятно. Я пока нахожусь под действием ледяного спокойствия мира смерти.
   - Мы думали, ты умом тронулась! Далина, скажи еще что-нибудь осмысленное.
   - Саэш, успокойся. Все нормально.
   - Нормально?! Нормально? Да ты издеваешься? Я чуть не поседел. Да ты на себя в зеркало взгляни!
   - А что такое? - подошла к зеркалу и с интересом на себя воззрилась. Да уж, впечатляет.
   От зеленого цвета не осталось ни единого намека. Полностью серебрянные, совершенно гладкие волосы, такие же серебряные глаза. У меня даже цвет кожи побледнел, лишившись загара. Жутковато и в то же время завораживающе. Веет чем-то потусторонним.
   - Ты не выйдешь из этой комнаты, пока все не объяснишь! - категорично заявил Саэш.
   Тяжело вздохнула. Все же действительно надо будет объясниться.
   - С какого момента? И кстати, вы ведь нашли тех парней, что на меня напали? Все живы? Или я с кем-то перестаралась?
   Лица мужчин из озабоченных сделались крайне злыми.
   - Нет, живы, уроды. До прихода лекарей мы успели их немного подлатать, чтобы допросить о произошедшем, - просветил меня брат. - Мы с Найтером все основное выяснили и тоже от себя добавили сосункам. Теперь будем разбираться с их родителями. Точнее в основном с отцами и дедами, входящими в совет. Оказывается, ведется целый заговор против нынешнего главы совета. Не понимаю, как ты сумела сама, в одиночку справиться с нападавшими? И что произошло с тобой сейчас? Когда я увидел тебя в холле всю побитую, окровавленную, в разорванной одежде, я думал, меня удар хватит. Так я в жизни своей еще не пугался.
   Саэш стремительно подошел и порывисто меня обнял. Неожиданная нежность от брата, раньше таких сильных проявлений чувств он ко мне открыто не выказывал, хотя я всегда знала что Саэш любит меня так же сильно, как и я его. Обняла в ответ своего такого родного старшего брата. Будь я еще не 'заморожена', даже слезу пустила бы.
   Чуть позже мы вновь уселись в свои кресла. Найтер вообще оказался немногословен. Какой-то весь погруженный в себя. Только и делает, что прикладывается к бутылке с крепким напитком. Только на моих глазах уже четыре бокала выпил.
   - С нападавшими мне помог справиться Дичка, когда отвлек их внимание на себя, я сумела избавиться от сдерживающих заклинаний, а потом когда эти... убили пса, я сама будто озверела. Я даже не могу вспомнить точно, что творила.
   - Я понял, хотя тут тоже остаются некоторые вопросы. Почему, например, у всех отнялись ноги? Но это не главное. После того как ты очнулась, когда к тебе зашли, ты два дня в неадекватном состоянии, да еще и зеленый цвет магии у тебя пропал. Что все это значит?
   - О, меня два дня не было?
   - Что значит, тебя не было? - вскинулся Саэш.
   - То и значит, спокойно отреагировала. - Моя душа находилась в потустороннем мире.
   - Ты несешь какой-то бред. Что за посторонний мир, зачем ты туда отправилась? - брат смотрит так, словно опасается, что у меня не все дома.
   - Мир, куда отправляются души умерших. Зачем? Я не могла не позаботится о душе Дички. Я встретилась с душой, покинувшей тело Дички, и узнала, чего она хочет. Души бывшие животными, обычно либо снова рождаются в телах животных, либо рассеиваются. Дичка хотел оставить свою душу в целостности, а я за него попросила, чтобы в следующем перерождении в награду Дичка родился не животным, а человеком, тогда перед душой бывшего пса-бродяги, откроется куда больше дорог и возможностей. Это единственная благодарность, которую я могла совершить для своего бескорыстного защитника.
   - Ничего не понимаю. Далина, предположим, ты сейчас все говоришь серьезно и правдиво. Как ты могла попасть в потусторонний мир?
   - Мне указал путь Один, - размывчатая фраза. С одной стороны мне пришло прийти озарения, как со схемами, которые я использую, для преображения в комнате, либо эта фраза используется обозначение 'судьбоносных обстоятельств, давших узнать нечто новое и важное', но в принципе самостоятельно. Ведь я же попала к Альгиз, которая меня всему обучила, и, по сути, это было предрешено свыше.
   - Да ну? Ну предположим и в это я верю. А с кем же ты там договаривалась?
   - Об этом тебе лучше не знать?
   Тут вдруг заговорил до этого молчавший Найтер.
   - За свою помощь с тебя что-то потребовали.
   Я кивнула.
   - Конечно. Нельзя просто так прийти в мир мертвых, что-то потребовать и просто так свободно уйти. У всего есть своя плата.
   - Что потребовали с тебя?
   - Это только мое дело.
   - Далина! - Саэш опять вскочил и нервно заходил по комнате. - Лучше скажи, не знаю как Найт, но я точно изведусь.
   - Как знаешь. У меня забрали мои сильные эмоции. В том мире ценятся живые теплые настоящие чувства.
   Брат замер, пораженно глядя на меня.
   - И что, ты теперь бесчувственная?
   - Почти.
   - Так, все! Это выше моих сил и понимания! Я вызываю родителей. Пусть они с тобой разговариваю. Из-за хорошей жизни собаки так жертвовать собой! По-моему тебе надо в лечебницу. Для умственно отсталых.
   Брат решительно направился к столу с компьютером. Поспешила перекрыть Саэшу путь, но не так просто остановить уже все решившего для себя мужчину.
   - Саэш, стой. Ты все не совсем правильно понял, - беспомощно взглянула на Найтера, но и он, похоже мне помогать не собирался, лишь наблюдая за нашими с братом действиями. Сегодня фиолетовый друид такой же замороженный, как я, - У меня не навсегда эмоции пропали, постепенно все восстановится и будет как прежде.
   Наконец то остановился.
   - Точно?
   - Клянусь. Я и так, в общем-то, не сильно потеряла. Дольше всего будут восстанавливаться самые сильные чувства, такие как любовь, ненависть, страсть. От силы пара месяцев и все вернется.
   - А что с цветом твоей зеленой стихии? Ее ты потеряла?
   - Вовсе нет. Волосы позеленеют уже дня через три, но пока этого не случится, мне лучше не выходить из дома, чтобы не вызывать вопросов.
   Саэш выдохнул и расслабился, перестав тянуться к компьютеру.
   - Все-таки ты, Далина, сумасшедшая. И раньше многие твои поступки можно было назвать эксцентричными, но сейчас и подавно.
   - О, ты меня еще плохо знаешь, - улыбнулась я.
   - Есть еще что-то в твоей биографии, о чем мне не известно?
   Я предпочла промолчать, и лишь пожала плечами.
   Мы еще долго тем днем обсуждали сложившуюся ситуацию, я давала пояснения своим действиям, немного рассказала о другом мире, хотя это и запрещено. В свою очередь мужчины рассказали мне о том, как ведется расследование. Найт заявил, что хочет лично распутать клубок заговора. Что же, флаг ему в руки. На мой взгляд, все равно большинство наших 'многоуважаемых' друидов выйдут сухими из воды.
   Все время нашего разговора я просидела под крылышком у брата, который вдруг вспомнил, о нежных родственных чувствах, и что младшая сестренка у него всего одна. Было мило, но такие нежности мне быстро надоели, потому я, отговорившись тем, что устала, пошла к себе, тем более и время для сна уже было подходящее. До спальни дойти не успела, по дороге меня перехватил, догнавший буквально через минуту Найтер.
   Меня снесло к стене, в ту часть коридора, где редко кто-то проходит. Тело попало в мощный захват. Найт зарылся лицом в мои волосы. Прислушиваюсь к своим ощущениям. Я остаюсь спокойна, хотя раньше нечто подобное вызвало бы у меня буру эмоции. От мужчины сильно пахнет алкоголем и чем-то терпким. Как ни странно, но мне нравится. Не вырываюсь, и жду, что будет дальше.
   - Ты даже не представляешь, как я за тебя испугался. Будь моя воля, и я бы запер тебя у себя в комнате, чтобы с тобой больше ничего не случалось. Но, ты, как выяснилось, и из закрытого помещения можешь ускользнуть в другой мир.
   Молчу, не зная как сейчас реагировать на действия и заявление Найтера.
   Мы так простояли почти, не двигаясь, наверное, не меньше десяти минут. В конечном счете, у меня зачесался нос, и я потянулась его, собственно, почесать. Только тогда Найт все же отпустил меня, чмокнув предварительно в место чесотки.
   - Иди спать, - мужчина развернулся и пошел в обратную сторону.
   Я постояла немного, подумала, а потом мазнула на все рукой. Вот вернуться чувства, и я во всем разберусь.
   Через три дня я внешне уже ничем не отличалась от себя прежней, те же зеленые волосы, хотя, может, совсем на чуть-чуть, но серебряных прядей стало больше. Вряд ли кто-то, кроме меня заметит разницу.
   Испытала моральное удовлетворение от того, что теперь меня абсолютно не задевают язвительные замечания Найта, его насмешки и подколы. Раньше бы я не выдержала, и если бы даже промолчала, то непременно покраснела, либо зло запыхтела, словно ежик. Сейчас же ничего. И вот Найтера отсутствие у меня реакции, похоже задевало. Замечания становились все острее, а взгляд мужчины я ловила на себе все чаще. Когда чувства пропали, на душе стало так спокойно и хорошо. Вот только опасаюсь отката, когда все эмоции вернуться.
   Когда стала выходить после своего больничного в люди, в том числе и участвовать в совете, оказалось, что внимание к моей персоне не ослабло, а наоборот усилилось. Влияние нашей и Найтеровской семьи усилилось, к тому же после того, как я справилась с напавшими друидами, пусть и в подредактированной версии при помощи подоспевшего брата обо мне заговорили еще и как перспективного мага.
   Количество претендентов на мою руку и сердце вместо того, чтобы убавиться наоборот увеличилось. На меня и брата усилилось давление. Мужчины и молодые парни стали появляться на моем пути все чаще. Получала приглашения прогуляться и сходить вместе в ресторан или еще куда. Девушки в общине теперь на меня косо поглядывают. Я же отказываюсь от любых предложений и стараюсь реже выходить из дома. Мне прошлых смертельно-настойчивых женихов за глаза хватило. Тем более, в настоящий брак я планирую вступать исключительно по взаимной любви, и никак не по расчету.
   Мне сложившаяся ситуация стала сильно надоедать. Складывалось впечатление, будто петля затягивается, и меня буквально принуждают принять решение и выйти замуж. А мне рано еще!
   Недавно списалась по сети с одним своим товарищем по учебе. Мы вместе учились на художественном, только Фаэль предпочел направление моды и дизайна. Фаэль тоже друид, да еще поступил со мной в один года, так что наше с ним знакомство было, жно сказать предрешено. Цвета магии Фаэля - голубой, розовый и черный. Черного совсем немного, зато воздушной стихии и розовой - отвечающей за сферу творчества, вдохновения и эмоций, предостаточно. По мне, так с таким набором цветов и 'стильными' по утверждению самого Фаэля черными прядками, мой друг был просто обречен, иметь нестандартную половую ориентацию. После того как я отправилась в новый колледж мы практически прекратили общение, да и по возвращении в общину мне было некогда болтать с парнем, зато теперь, когда я фактически превратила себя в затворницу, мы неожиданно много стали общаться.
   В этот период мы с Фаэлем нашли друг друга. Я жаловалась на свою жизнь, и то, что меня осаждают женихи, а мой товарищ на своих патриархальных родителей, которые в кои-то веки стали что-то подозревать относительно ориентации парни и требовать возвращения блудного отпрыска домой, дабы удостовериться, что все их подозрения ложны. О, родителей Фаэля ждало глубокое разочарование, а моего друга лишение наследства, всеобщее порицание и только боги знают что еще. Да, не завидую я друиду. Впрочем, парень ведь может и попытаться скрыть свои 'взгляды на жизнь'.
   - Не поверят, - отмахнулся от меня Фаэль. - Думаю, они и так обо всем догадываются. Даже если буду с кем-нибудь встречаться, все равно раскусят. Долго я не продержусь.
   - Слушай, - тут мои глаза наверняка загорелись огнем предвкушения. - А если нам с тобой скооперироваться, чтобы решить наши проблемы? Объявим о своей большой любви еще с учебы. Ты как раз возвращаешься через две недели. Твои предки счастливы - я тут пока что главный приз, поэтому все забудут про твою ориентацию. Поженимся фиктивно. Когда кому-то понадобиться свобода или просто отпадет необходимость брака - разведемся. И ко мне перестанут приставать и к тебе. Твоим предкам уже не выгодно будет под тебя копать, они сделают все, чтобы и остальные ничего не заподозрили, для меня же закончится этот абсурдный свадебный марафон. На пару лет мы точно получим независимость. Да еще, как молодожены укатим в длительное медовое путешествие по мирам!
   - Далина, ты гений! - обрадовался Фаэль. - Так и поступим.
   Бедный мой братик. Со мной Саэш точно поседеет раньше времени.
   Мы с Фаэлем, чтобы никто не смог нас впоследствии отговорить и остановить, сделали все тайно. Друид возвращался через две недели, но свои документы переслал мне уже на следующий день с помощью экспресс-доставки.
   Я сходила в наш центр и оформила заявку на брак. Согласие Фаэля было юридески заверено, так что проблем не возникло. Все, теперь через месяц я смогу предстать перед брачным деревом и никто не имеет право запретить нам с Фаэлем поженится, только если мы сами откажемся от брака, но на это никто из нас сейчас не пойдет. Пора выбирать платье. В крови играет адреналин и довольство от успешно проведенной авантюры. Если бы я могла сейчас чувствовать в полной мере, то, наверное, уже прыгала и скакала бы от радости. А так меня хватило только на коварно-довольную улыбку. Переиграла всех настырных друидов, еще и другу помогла. А что, на новый уровень магии перешла, замуж выйду и свободна! К Альгиз я уже почти научилась ходить тайными тропами по искривленному пространсту. К сожалению, таким образом я могу пройти только к ее домику, находящемуся на самом деле, как и мир смерти на особом слое реальности.
   Весь день я тихонько напевала себе под нос. Брат с Найтером косились на меня с большим подозрением, но сообщать новость я не торопилась. Представляю скандал, который меня ждет. Теперь уж точно все родственники приеду на такое событие.
   Вечером Найтер опоздал на ужин, зато когда пришел, очень испугал своим ледяным лицом и едва сдерживаемой яростью в глазах. Ничего не говоря, мужчина бросил на стол два журнала и газету.
   Саэш удивленно вздернул брови.
   - Найтер, ты чего?
   - Посмотри сам.
   Брат потянулся за газетой. У меня по спине пробежали мурашки. Охватило плохое предчувствие.
   Сама я взяла один из журналов. Ого! С глянцевого разворота на меня смотрела я сама же, только чуть более юная. Крупный план. Причем я не одна, а в обнимку с Фаэлем. Мы оба такие счастливые и радостные. Не понимаю, откуда фото? А... когда уезжала в виртуальный колледж со многими фотографировалась на память. Наверняка многие выкладывали свои изображения на сайте нашего учебного заведения в специальном разделе. Я туда не заглядывала, а зря. На фотографии я хорошо получилась. Да и Фаэль тоже. Вообще, внешне по друиду никак не скажешь, что у него нестандартная ориентация. Высокий красивый ухоженный брюнет, одетый с иголочки. Да еще и подкачанный - большинство магов должны держать себя в хорошей форме для развития способностей. Да и магические соревнования и дуэли никто не отменял. Это если с Фаэлем поговорить хотя бы полчаса, то сомнений в его интересах не останется, а так... фотография ведь ничего не скажет. Кстати сейчас парень уже больше не брюнет. Как и я, недавно сменил цвет шевелюры, перейдя на новую ступень магии.
   Заголовок в журнале меня поразил не меньше фотографии: 'Давняя тайная любовь прошла испытание временем. Две древних семьи объединяются! Свадьба уже через месяц'. Вот это журналисты накрутили. Главное, как сработали быстро. Наверное, у наших редакций свои люди в центре подаче заявок.
   Читать, что там, на придумывали журналисты, не стала. Не до того. Срочно активирую всю имеющуюся в арсенале защиту, и готовлюсь отступать... но некуда. Найтер перекрыл своим телом выход единственный выход из столовой. Фиолетовый друид оперся на косяк, сложил руки на груди и прожигает меня взглядом. Если только в окно сигануть...
   Переключилась и внимательно наблюдаю за эмоциями на лице брата. Теперь наверняка сразу родителей вызовет.
   Сначала Саэш нахмурился и полностью погрузился в чтение. Прошло минут десять. Брат оторвался от газеты и посмотрел на меня. Секунда, другая. Ничего не происходит. Родственник помотал с недоверием головой, и вновь окунулся взглядом в газету. Видимо, решил перечитать. Приготовилась к худшему.
   В этот раз прошло от силы минут пять, как плечи Саэша вдруг стали мелко подрагивать, еще минута, и мужчина истерично хохочет. Точно, довела.
   Как реагировать, не знаю. Смотрю на Найта - друид тоже растерян и смотрит на моего брата с непониманием.
   Мы так и не решились с фиолетовым друидом принять какие-то меры. Просто ждали окончания мужской истерики. Да, Саэш успокоился. Минут через двадцать, не меньше. Утер выступившие от смеха слезы и, наконец, заговорил.
   - Да, сестренка. Ты, видимо, все-таки решила побить все рекорды по выведению меня из состояния равновесия. И ты была права, я очень многого о тебе не знаю. Вот уже и подростковую любовь всей жизни откопала. Хорошо хоть, в этот раз не вампир, а друид из приличной семьи.
   Жду дальнейшей бури, но ее не происходит. Саэш вообще отложил газету, взял приборы и спокойно продолжил ужин. Да, теперь мы с Найтом в шоке.
   - И что, - вдруг спросил фиолетовый друид у Саэша, после того как пронаблюдал пару минут за спокойной трапезой брата. - Ты считаешь, это нормально? Ты понял, что произошло? Далина собралась замуж, причем, насколько я понимаю, тайно. Тебя ничего не смущает?
   - Смущает, конечно. Уж своего родного брата ты, Далина, могла бы, и посвятить в свои планы. Но в целом... Я тебя понимаю сестренка. Такое давление в последнее время на тебя оказывалось с этими 'женихами'. Особенно эта попытка убийства. Ты еще хорошо держишься. Я бы тоже, наверное, не выдержал, и что-то учудил. Главное, я надеюсь, что ты полностью осознаешь, что делаешь, и потом не пожалеешь. А так ты уже достаточно взрослая, чтобы самой решать, кого себе выбирать в мужья.
   Я благодарно посмотрела на Саэша. Честно, не ожидала, что он меня поддержит. Подошла и обняла брата.
   - Спасибо!
   - Саэш, ты серьезно?! - о, Найт, смотрит так, словно мы с братиком сошли с ума. А еще бесится. По глазам вижу. Чего, спрашивается, бесится? Ему до моей личной жизни вообще не должно быть никакого дела, пусть к своей черноокой помощнице идет. Я видела, как на днях эта парочка очень мило ворковала в кафе, но в этот раз меня это нисколько не задела.
   - Более чем. Далина нашла такой выход, какой смогла. Кстати, возможно у нее любовь с этим парнем.
   Тут брат вопросительно посмотрел на меня. Я в ответ согласно глубокомысленно покивала. Ага, такая большая любовь... особенно в моем отмороженном состоянии.
   - Ну, вот видишь, любовь. Молодость. Это и понятно. Да и что я, по-твоему, должен сделать? Отшлепать Далину и в угол поставить? Думаешь, тогда она заберет заявление?
   - Я бы - высек, - сказано было так, что у меня мурашки по спине побежали. Сейчас я реально испугалась Найта.
   Вздрогнула, когда громко и яростно хлопнула дверь выхода из столовой.
   - Смотри, как разозлился, - усмехнулся Саэш.
   - А... честно, я думала, что ты нас с Найтом сводишь.
   - Кто, я? Далина, мне делать по-твоему нечего? Нет, мне Найтер как человек и партнер очень даже нравится и я был бы не против, если бы вы сошлись. Но это только твое и его дело. Если бы ты вдруг полезла в мою личную жизнь, поверь, я бы тоже не обрадовался.
   - Но Найтеру ты все-таки симпатизировал и при случае поддерживал. А сейчас что же?
   - Найт сам виноват. Я уже начал сомневаться, что он реально к тебе что-то испытывает. Только круги рядом нарезает, но ничего не предпринимает.
   - Думаю, ты ошибся в мотивах Найтера. Вряд ли он хотел со мной быть после того случая в подростковом возрасте. Скорее всего тут нечто иное.
   - Может быть. Я уже ни в чем не уверен. В любом случае у Найта было достаточно времени с момента твоего возвращения, он сам тебя прошляпил.
   На том мы с братом и порешили. Согласилась, что раз событие стало таким громким, то без оповещения родителей не обойдется. Еще чуть позже я созналась Саэшу, что брак будет фиктивным, про нестандартную ориентацию Фаэля и нашу с ним договоренность. Брат и тут не стал ругаться, по-моему даже вздохнул с облегчением. Как пояснил, все равно считает меня слишком молодой для брака, а фикция на пару тройку лет - вполне приемлемый вариант, только в этом случае родственник посоветовал сразу после заключения брака уезжать нам с Фаэлем из общины, а то ведь друида с нестандартной ориентацией могут раскусить.
   Первая неделя прошла в активной подготовке к мероприятию. Купила себе платье, кольца должен был привести Фаэль, заодно вместе выбрали мир, куда отправимся в совместное путешествие. Мы с Саэшом даже ресторан забронировали и активно обсуждали с родственниками моего жениха меню.
   Похоже, Найт серьезно обиделся, поскольку все это время в гостях у нас вообще не появлялся, да и с Саэшом прекратил всякие контакты, даже по работе, а это уже серьезно, поскольку, скорее всего, означает раскол нашей крепкой, набравшей силу коалиции. В совете, как ни странно, шума в связи с моей будущей свадьбой, не поднялось. Никто не спешил ни ликовать, из-за того, что моя 'договорная свадьба' с Найтером расстроилась, ни печалиться не спешил. Был какой-то шорох в кулуарах, но ничего конкретного мы с Саэшом из разговоров не выловили. Брат пытался связаться с фиолетовым друидом, но тот как в воду канул.
   На следующей неделе приезжает мой жених. Я пока отправилась к валькириям, лично позвать Рему и тех девушек, с кем я активно общаюсь, на свадьбу. А так в тот день мы устроили очень веселый девичник всем поселением, в лучшем духе воительниц. В программе были накрытые столы, развлечения, купание, борьба, а когда наступила ночь - огромные костры, танцы и горячительные напитки. В тот вечер я веселилась, как никогда, ведь праздник устроили в мою честь. Пусть брак и фиктивный, но замужество будет вполне настоящим перед брачным деревом и другими людьми, а остальное только мое дело.
   Ночью, окружающий мир и сама, слились для меня в единое целое. Даже моя эмоциональная заторможенность на время отступила по воле богов. Сегодня я была воплощением своей силы - первозданной природы, и мне казалось, еще чуть-чуть и я превращусь в чистую энергию.
   Утром меня разбудила Рема, напомнив, что меня ждет в общине Саэш. Все же еще много дел нужно решить и подготовить до моего отъезда. Когда уже прощалась с сестрой, Рема неожиданно обмолвилась, что на празднике был Найтер. Очень сильно удивилась и поинтересовалась, что мужчина делал, и почему я его не заметила. Оказалось, друид появился поздно вечером, когда я уже пребывала в своеобразном трансе от танцевальной эйфории и выпитого алкоголя. Держался мужчина отстраненно, просто сидел на пригорке, и наблюдал за мной, а потом ушел. Рема не выдержала и спросила, есть ли у меня что-то с фиолетовым друидом, и если да, то почему выхожу замуж за другого. Видимо сестра еще е забыла прошлого эффектного появления мага в общине и то, как он меня увез.
   Я честно ответила, что все неясно, но с Найтером мы никогда официально не встречались, и предложения руки и сердца друид мне не делал. Вообще не понятно, что на уме у этого мужчины.
   - А ты хотела бы, чтобы вы стали встречаться?
   Пожала плечами.
   - Даже не знаю Рема. Сейчас мои чувства спят, а холодным разумом я могу сказать тебе, что нет.
   Сегодня на совете, наконец, обозначилось странное оживление. Что-то намечается. Наверняка кто-то что-то знает, но до основных масс информация не доходит.
   Как только все заняли положенные места, и началось собрание, все пошло не по обычному сценарию, тех, кто должен был выступать сегодня с докладами, попросил прерваться глава совета, его заместитель выглядел удивленным, словно не был в курсе относительно причин побудивших нашего главу - друида Сорвея Иса усадить на места докладчиков. Вместо этого в зал вошел всю прошлую неделю игнорировавший совет Найтер. Непривычно серьезный и собранный, мужчина под тихий ропот голосов встал в центре зала, и, с одобрения главы, начал свой доклад.
   Поразилась, когда поняла, что речь в докладе идет обо мне, точнее о недавнем покушении. Оказывается, Найт слов на ветер не бросал, и действительно вплотную занялся расследованием, докопался до того, что не только полностью доказал виновность молодых друидов, но и выявил целый заговор против нынешнего главы совета, возглавляемый нынешним заместителем. Когда фиолетовый друид окончил свой доклад, поднялся невообразимый шум, хотя до этого в зале царила мертвая тишина. Заместитель главы орал, что все абсурд, сфабриковано, и в суде он докажет свою невиновность, впрочем это не помешало магическому и силовому патрулю взять под конвой всех предполагаемых участников заговора. Похоже, к данному мероприятию хорошо подготовились, поскольку, когда кто-то из заговорщиков попытался применить магию, у него ничего не вышло. Я так понимаю, в целях безопасности, в зале на момент проведения совета поставили антимагический щит. Попробовала что-то наколдовать - по мелочи получалось, но вот что-то серьезное и, возможно, опасное, нет. Интересно.
   Сильно поредело количество участников совета. Да уж, многие захотели сменить власть, причем путем самого настоящего убийства главы. Куда катится этот мир? Совет еще долго будет восстанавливаться после такого потрясения, но, думаю, на освободившиеся места в совете претенденты найдутся, думаю, состав сильно омолодится, что только на руку, например, Найтеру.
   Если я думала, что после этого показательного выступления нас распустят, то сильно ошибалась. Совет продолжился, и слово взял глава, впрочем, Найт из центра зала никуда не ушел. Похоже, нас ждут еще сюрпризы.
   - Как все уже заметили, нас стало значительно меньше, но совет все еще может полноценно функционировать, - начал свою речь Сорвей. - Как все заметили, я остался без заместителя. Предлагаю членам совета проголосовать за нового, и в свою очередь, от себя предлагаю выдвинуть на эту должность Найтера Кано. Пусть представитель семь Кано и достаточно молод, но очень хорошо успел себя зарекомендовать, проявил свою серьезность, честность, упорство, ум, преданность идеалам и основам нашего общества. Мой голос за него. Может, кто-то еще желает выдвинуть свою кандидатуру?
   Желающие нашлись. Еще двое друидов в весьма почтенном возрасте, которые тоже прошли в центр зала. Началось голосование. В присланном компьютерном файле, где е предполагалось выбрать из трех фамилий, брат, подумав, нажал на фамилию Кано. Я не участник совета, так что выбирать не могу.
   Вскоре на главном мониторе отразились результаты. Победил Найтер.
   И вот, казалось бы, ну что еще. Теперь только поздравления и обсуждение всего случившегося, но Найтер берет слово, и отнюдь не для благодарственной речи. Хотя нет, в начале все же поблагодарил, но потом...
   - Уважаемый Сорвей Иса, я хотел бы обратиться к Вам в некотором роде за помощью.
   - Я слушаю Вас, Кано.
   Не знаю, у кого как, но у меня сложилось впечатление, будто глава совета интересуется только на публику, а так эти двое интриганов о чем-то уже договорились, и сейчас по нотам отыгрывают представление для остальных друидов.
   - Видите ли, я хотел бы обратиться к одному из законов.
   - Какому именно?
   - Тому, в котором говорится о затухающих древних родах. Всем известно, что в моем роду остались только я и мой дядя, но старший родственник уже не сможет иметь детей. Значит, по сути, я, если что-то случится, остаюсь единственный в роду. Также в законе оговорено, что в случае какой-то важной заслуги представителя древнего рода и его положения, в качестве поощрения, ему с дозволения совета, разрешается выбрать себе любого пока еще свободного представителя древнего рода, по своему желанию и разумению, и привести к брачному дереву в тот же день.
   Я внутренне похолодела. Нехорошее предчувствие поселилось в груди. Мне не понравилось, куда клонит Найт, зато глаза находящихся в зале девушек загорелись, а черноволосая помощница Найтера, так и вовсе зарделась, скромно потупив глаза.
   Сорвей понимающе усмехнулся.
   - Насколько я понимаю, Вы мой новоиспеченный заместитель, решили не откладывать, и разу жениться, дабы обеспечить своему роду наследников, а также достойных будущих преемников совета. Все верно?
   - Да, я прошу участником совета поддержать мою просьбу.
   Старики одобрительно загудели, и вскоре после нового голосования, просьбу Найта удовлетворили. В этот раз, кстати, Саэш проголосовал против, да и вообще напрягся не меньше, чем я. Но все происходило слишком быстро, и явно спланировано.
   - Ну что же, - глава хитро прищурился. - Совет одобрил Ваше желание, Кано. Древние рода действительно постепенно вырождаются, для того и существует, закон, к которому Вы обратились. Однако Вы еще так молоды, неужели сумели бы повести к брачному дереву понравившуюся девушку без подобной меры?
   Найтер кивнул.
   - Смог бы. Но потом вдруг понял, что не стоит упускать время и возможности. Жизнь порой весьма непредсказуема.
   - Ваше право. Ну, так назовете имя избранницы? Думаю, присутствующие меня поддержат, всем интересно имя избранницы.
   Найтер выдержал паузу, казалось, все затаили дыхание. Еще бы, подобных спектаклей община давно не видела.
   Фиолетовый друид произнес, глядя мне прямо в глаза:
   - Далина Райдо, - слаженный женский вздох разочарования пронесся по залу.
   Саэш от злости сломал ручку, которую до этого вертел в руках и подскочил, у меня же душа провалилась куда-то вниз.
   - Фрекен Райдо, Вы согласны принять предложение Найтера Кано и сегодня же предстать с ним перед брачным деревом? - не дав никому и слова сказать, напористо поинтересовался наш глава. Точно сговорились.
   И что делать? Ответить тут же категорическим отказом нельзя. Тогда мою семью заклеймят не чтящими законы, могут не только из совета выгнать, но и из общины, пусть и не навсегда... но положение в обществе и влияние мы точно потеряем. Если бы речь шла только обо мне, я бы сразу и отказалась. Меня изгнание только порадует, но вот остальных родственников... это ведь даже Ремы коснется. Да, подставил нас фиолетовый друид знатно.
   Раскрыла рот, набрала побольше воздуха, чтобы ответить. И молчу. Глупо наверное выгляжу, словно рыба вытащенная из воды. Найтер прожигает меня серьезным напряженным взглядом. Благо, за меня ответил брат.
   - Глава, этот брак невозможен. Далина не свободная девушка. Меньше чем через месяц состоится ее свадьба с Фаэлем Дагасом.
   Спасибо братик.
   - Это ничего не меняет, - отрицательно качнул головой Сорвей Иса. - Потому и существует этот закон. То, что невеста не страшно, главное, девушка не связана узами брака. Думаю, семья Фаэля Дагаса претензий к Вам иметь не будет, ведь иначе это означает, что законы нашего общества они не чтят.
   Вот так. Нам непрозрачно намекнули, что ждет Райдо, если будет отказ. Разозлилась. Но вполне контролирую себя. Хорошо, что эмоции еще не вернулись, а то устроила бы в бешенстве при всех некрасивую сцену. Не люблю, когда не считаются с моим мнением, да еще и так проигрывать. А ведь Найт именно подготовился и провел свою блестящую партию, не оставив лазеек. Просто шах и мат.
   Саэш виновато на меня смотрит. Да я и не виню ни в чем брата. Понимаю, что он больше ничего сделать не может. А еще нашу семью просто выставили какими-то несмышлеными котятами, которых обвели вокруг пальца два матерых волка. Вон, я уже заметила, как кое-кто из старожил посмеивается.
   Кстати сразу после того, как Найтер произнес мое имя, в качестве своего выбора, его помощница, та черноокая красавица, закрыла рукой рот, словно пыталась сдержать крик, а потом со слезами на глазах выбежала из зала.
   - Далина Райдо! Вы непозволительно долго молчите, грозно нахмурил брови глава совета, сверля меня неодобрительным взглядом.
   - Если хочешь, можешь отказываться. Мы тебя поддержим, шепнул мне на ухо Саэш.
   Я еще помолчала, взвешивая все 'за' и 'против', ища выход из сложившейся ситуации, и усмехнулась про себя.
   Наклонилась к брату, тихо прошептав:
   - Отказаться не получится, иначе буду чувствовать себя последней дрянью, а это не лучше, чем данное замужество. Хотя я понимаю, что вы меня поддержите. Но Найт зря так решил поступить. Теперь его род точно на нем и прервется.
   Саэш фыркнул.
   - Я согласна, - мрачно подтвердила уже для всех свое решение.
   Когда заметила торжествующий огонек в глазах Найта, захотелось его убить.
   Дальше началась суматоха. Совет окончился. Свадьбу назначили на закате. В свидетели, похоже, решили прийти все, кто участвовал в сегодняшнем заседании. Наверное, ожидают продолжения балагана. Мы с Саэшом ушли домой. Придется одеть платье, что предназначалось для свадьбы с Фаэлем. Красивое, жаль будет не так и не одеть, хотя и тянуло похулиганить и надеть нечто неподобающее случаю.
   Созвонилась с Фаэлем и кратко обрисовала ситуацию. Мой товарищ, конечно удивился, расстроился, но не скажу, что впал в отчаяние. Ему проще. Даже если придется вынести тяжелый разговор с родителями, да и даже если ему ниспошлют иные кары, все равно Фаэль останется птицей вольной, а вот меня, можно сказать, окольцевали и стреножили. С разводом у нас друидов трудно, но все возможно если по обоюдному согласию или по уважительным причинам. Но вот согласится ли Найтер на развод? Интуиция подсказывает, что вряд ли.
   Родители были в шоке от новостей. Впрочем, мама скорее довольна. Сказала, что в Найте не сомневалась. Долго поговорить не смогли, я сбежала 'готовиться', оставив разборки с родными на Саэша, заодно попросив связаться с Ремой - думаю, она и кто-то из валькирий успеют приехать к 'радостному' событию. А вот мама с папой точно не успеют.
   Брат так и ходит злой, а я как-то успокоилась, наступило состояние безразличия. Подумаешь, замужество. Я там уже бывала, и ничего страшного.
   И вот красивый закат над полем, где стоит одно единственное, зато громадное дерево. Кажется, на скандальную свадьбу собралась вся община. Даже поля, кажется, стало мало, чтобы вместить всех желающих поприсутствовать.
   Брат ведет меня по длинной белой ковровой дорожке на встречу ожидающему меня жениху.
   Найт выглядит спокойным и расслабленным. Ему очень идет его стального цвета костюм, разбавленный фиолетового цвета аксессуарами. Сшита эта именно что праздничная одежда идеально по фигуре. Вообще складывается такое ощущение, что к мероприятию мужчина действительно подготовился заранее. На лице Найтера играет мягкая, а не цинично-насмешливая, как обычно, улыбка. Меня окидывают весьма теплым и вместе с тем довольным взглядом. Никаго намека на лице Найтера на что-то вроде: 'Ага, вот видишь, я победил, сделал так, как захотел', так и не нашла. Жених выглядел именно, как счастливый жених, будто и не организовал только сегодня брак, чуть ли не по принуждению.
   Подошла. Найт сразу собственнически перехватил мою руку. Саэш скрипя зубами отошел
   Будущий муж наклонился ко мне и тихо прошептал:
   - Ты выглядишь просто потрясающе, - комплимент заставил меня зардеться, поскольку произнесен был действительно искренне.
   Валькирии успели вовремя, и когда я уже надела свое светло-серебристое, струящееся платье, помогли с прической, вплетя мне в волосы красивые белые цветы.
   Подошел друид, который должен скрепить союз - высокий старик с бело-фиолетовыми волосами. Дуврос - так называется священное дерево, которое скрепляет союзы, уже при первых ритуальных словах друида, будто встрепенулось, хотя ветра в округе не наблюдалось. Голые ветви стали раскачиваться под мерно журчащую речь друида. Затем был подан знак, Найту разрезали кинжалом ладонь, и мужчина приложил свою кровоточащую руку к коре дерева. Тут же Дуврос волшебным образом преобразился. На дереве появились сначала почки, а потом и густая сочная листва. Друид, ведущий ритуал, одобрительно кивнул, и вновь продолжил читать древние слова.
   Потом настала моя очередь, руку порезали и мне, я не торопясь также приложила ладонь к коре. За спиной я буквально чувствовала насмешливо-предвкушающие взгляды присутствующих на обряде людей. Все дело в том, что от прикосновения невесты дерево должно расцвести, но цветы в своем окрасе могут различаться. Так, у невинных юных девушек, они будут чистейшего белого цвета, простые и нежные по форме. Если в брак вступает молодая женщина, уже, скажем так, что-то в жизни познавшая относительно мужчин, окрас цветов варьируется от нежно розового, до почти малинового. А если например это взрослая женщина, вдова ли, разведенная, с детьми, может даже почти бабушка, то цветы бывают ярко-красные, бардовые, очень пышные и красивые. Вообще в этом ничего обидного для наших предков не было, поскольку и предрассудков у тех было гораздо меньше. Сейчас из-за окраса цветов у семей порой, и скандалы могли случаться.
   В моем случае, скорее всего, ожидают чуть ли не бордово-черный цвет, из-за слухов, что обо мне ходили.
   Наблюдаю за тем, как расцветают белые с нежно-розовой каемочкой цветы. Все верно, я юная и невинная, хотя и успела кое-что в этой жизни познать. За спиной раздаются удивленные ахи и охи, отчего я не могу сдержать насмешливого фырканья. Вот вам и ответ на все грязные сплетни.
   Далее нам с Найтером обмывают водой из священного источника руки. Полученные царапины сразу заживают. Затем друид связывает наши с еще женихом руки одной лентой, а той водой, что омывались царапины, окропляет и дерево. Цветы тут же красиво осыпаются на меня и фиолетового друида, а на одной из веток появляется всего один единственный плод, чем-то напоминающий яблоко. Жрец срывает плод, разрезает на две половинки, которые мы с Найтером съедаем. Вкус просто восхитительный. Кстати тоже еще одно поверье. Если плод покажется кислым, а то и вообще несъедобным, то, скорее всего брак не задастся. Судя по довольному виду Найта, ему вкус угощения пришелся по вкусу.
   Друид сказал слова завершающие ритуал, снял ленту с рук, и мы немного отошли от дерева, поскольку листья с него стали стремительно желтеть и опадать. Всего пара секунд и Дуврос вернулся к своему изначальному состоянию - словно на улице зима. Ветви голые и безжизненные.
   Окружающее пространство взорвалось аплодисментами и криками с поздравлениями и пожеланиями. Да, теперь мы с Найтом считаемся мужем и женой.
   До общины я шла под руку с Найтером - традиция. Желательно немного погулять и показать себя в сем желающим. Далее фиолетовый друид доводит меня до моего дома. Я, ни слова не говоря, ухожу к себе в комнату. Саэш, кажется, тоже отправляется по каким-то своим делам, перед этим намекнув Найту, что в доме ему не рады.
   У себя быстро раздеваюсь и ложусь спать, даже не заходя в игру - день выдался слишком насыщенным.
   Следующие дни прошли под знаменем: 'Мы обижены на Найта'. Если точнее, то я и Саэш обижены. В совете Найтер пока не появлялся - видимо решил воспользоваться тем, довольно продолжительным отпуском, что у нас предоставляется всем молодоженам. Тоже решила пока никуда не ходить, чтобы никого не видеть самой и дать улечься страстям, что возникли после моей с Найтером свадьбы.
   Впрочем, как заметила, обида Саэша продержалась недолго. Вскоре я заметила, что наш дом муж вновь стал посещать. Фиолетовый друид закрывался с братом в кабинете, и они о чем-то подолгу говорили. Недавно мне брат вообще намекнул, что стоит и мне поговорить с Найтером и поинтересоваться причинами его поступка. Послала братика куда подальше. Не буду я о чем-либо говорить с друидом, все равно в его слова не поверю. Не удивлюсь, если свадьба - просто апогей Найтеровской мести. Ведь фиолетовый друид не знал, что с Фаэлем нас связывает только дружба, и так вот образом сделал мне гадость, разлучив с 'любимым'. Бред, конечно, ведь получается тогда, Найтер и себя лишил возможности брака с той, что ему действительно нравится. Но чужая душа потемки.
   Я сидела в саду прямо на траве, когда терпеливый волк, что расположился подле меня, и уже пару часов позировал мне, пока я его рисовала, вдруг подскочил и угрожающе зарычал. Впрочем, тут же успокоился и лег на место. С удивлением констатировала, что по мою душу явился буквально из ниоткуда фиолетовый друид.
   Сразу вскинула руку в предупреждении. Хотела показать, что ко мне подходить близко не нужно. Найт приближался слишком быстро и стремительно, по его непроницаемому лицу я не могла сказать, с какими именно намерениями.
   - Кано, я с тобой разговаривать не буду, так что разворачивайся и иди отсюда.
   Найт не послушался.
   - А я и не разговаривать пришел, - мужчина подошел ко мне вплотную, и бесцеремонно схватил за руку, поднимая и притягивая к себе. Только и успела рот раскрыть от возмущения, как мир вокруг завертелся и исчез.
   Когда краски вернулись, а голова перестала кружиться, обнаружила себя все в тех же объятиях Найта, но вот место было совсем другим. Это точно не мой сад. Вокруг поле, а невдалеке виднеется какой-то город. Даже сам мир другой - два солнца, небо не голубого, а ванильного цвета. Вообще все вокруг кажется напитанным солнцем. Желтое поле, стены города кажется, тоже желтые, а крыши так и вовсе сияют золотом. Тут жарко.
   Посмотрела на Найта, который так меня и не отпустил, и сейчас молча наблюдал за моей реакцией.
   - Что это значит? Где мы? - требовательно спросила я, нахмурив брови.
   - Я тебя похитил, - просто сообщил мне друид. - У нас ведь должно быть свадебное путешествие. Не волнуйся, Саэш в курсе.
   - Я против! Возвращаемся.
   - Хорошо, - легко согласился Найт. - Понимаю, сидеть взаперти ведь так здорово. Гораздо лучше, чем путешествовать. Видеть изо дня в день одни и те же лица, работать, ходить на совет, учиться...
   - Ладно-ладно! Я согласна, - эх, знает ведь, муженек, чем меня взять. - А ничего, что у меня с собой ничего нет?
   - Все купим.
   - Мне нужно средство связи. Звонить Саэшу и не только. Надо в игре предупредить...
   - Нет, никаких технических средств. Только одна реальность, только живое общение.
   - Тогда возвращай туда, откуда взял. Кстати, как ты это сделал без стационарного телепорта?
   - Верну, но попозже. Все объяснения потом. Пойдем в городе лучше погуляем. Думаю, тебе понравится. Сюда, в этот мир, редко пускают кого-то извне. Тебе и мне, может, больше никогда и не доведется сюда попасть.
   Вот теперь я точно обратно не хочу.
   Найт взял меня за руку и неспешно повел в сторону города.
   - А как же тебя со мной сюда пустили, если это закрытый мир?
   - Я согласился по личной просьбе главы совета совместить свое путешествие с одним небольшим делом и командировкой сюда. Видишь ли, местные жители не терпят присутствия как магов, так и людей из технически сильно продвинутых миров, на своей земле, поскольку сами являются кем-то вроде ходячих батареек, для магов, и для различных сложных приборов. Таковы особенности этого мира, его обитателей и природы. Сама понимаешь, никому не понравится, если тебя будут использовать. Этот мир пережил множество войн с захватчиками извне, пока не нашел способ закрывать телепорты из других миров. Теперь сюда приходят лишь по приглашениям. Наше с тобой перемещение - одноразовый телепорт их производства.
   - Если местные жители не любят чужаков, а тем более магов, как к нам отнесутся?
   - Скорее всего, прохладно. Но на нас не написано, что мы чужаки, а стран и народов в этом мире великое множество. Так что мы затеряемся. Мне нужно провести всего пару встреч с местным руководством. Заключим пару торговых соглашений.
   - А предмет торга? Что хотят получить от друидов они, и что мы?
   - Об этом я не могу тебе сказать, извини. Эта информация не подлежит разглашению.
   Я заинтересованно приподняла брови.
   - Это что-то запрещенное?
   - Нет, скорее ценное.
   - Понятно.
   Мы подошли к воротам города.
   - Сейчас заселимся в гостиницу, потом пойдем смотреть местные достопримечательности, а вечером я уйду на запланированную встречу. Ты не против такого графика? Если опасаешься оставаться одна, пойдем вместе, подождешь, пока я не закончу с делами в каком-нибудь кафе поблизости.
   Я отрицательно покачала головой.
   - Нет, я не боюсь. Только у меня возник вопрос. Ты ведь снимешь мне в гостинице отдельный номер?
   - Конечно, нет.
   - Почему?!
   Найт довольно улыбнулся.
   - Можешь думать, что хочешь. Например, что я жадный, и не хочу тратиться на второй номер. Такой ответ тебя устраивает?
   - Нет.
   - Нет? Ну, тогда... я твой муж, ты моя жена, а значит, мы должны спать вместе.
   - Этот ответ меня не устраивает еще больше. Я - жена по принуждению. Признайся, ты провернул эту женитьбу, чтобы мне жизнь испортить.
   - Хм. Интересное предположение. Какой я оказывается коварный, - Найт опять надо мной смеется.
   - Ты - да. Коварный интриган. И спать я с тобой не буду.
   Найтер притворно и вместе с тем печально вздохнул.
   - Когда к тебе уже вернуться все чувства? Мне так нравится, как ты бесишься, когда я тебя вывожу из себя.
   - Еще и извращенец, - констатировала я.
   В итоге мы все-таки заселились в один номер, так как в гостинице якобы не нашлось больше свободных номеров. Пожалела, что в момент, когда Найт договаривался отошла в дамскую комнату.
   Номер оказался двухкомнатный, но с одной большой кроватью. Благо, имелся диван, так что жить можно.
   В городе я только и делала, что вертела по сторонам. Такой необычный мир, да и люди... многие похожи на нас с Найтером, но есть и другие, и их немало - высокие, в полтора, а то и два человеческих роста, все поголовно с волосами золотого цвета, даже кожа кажется золотистой, тонкие стройные тела, а на лицах чаще всего можно встретить выражение высокомерия. Одеты в основном в белые, золотые и оранжевые одежды в форме балахона. Как пояснил Найт - золотоволосые как раз таки коренные жители планеты, а привычного вида люди - потомки тех, кто заселял планету во время войн, захватов, да и просто путешествий.
   Сначала мы с фиолетовым друидом просто гуляли по городу и покупали мне все необходимое в путешествии, потом зашли перекусить в один из ресторанчиков. После Найт пообещал сводить меня посмотреть какое-то интересное местное шоу.
   Впервые я нахожусь в полной финансовой зависимости от мужчины. И выбора ведь нет. Меня выкрали без денег и личных документов, которые в итоге оказались у Найтера, как подозреваю, с одобрения моего брата. Так странно. С одной стороны раздражает, а с другой волнует.
   Позже мы пришли к огромному шатру. Яблоку негде было упасть от количества посетителей. Мы с найтом протолкались к большой центральной арене, где, под гомон окружающей толпы сражалась пара огромных, напоминающих быков, животных. Азарт захлестывал зрителей. Как пояснил мне на ухо друид, сражение животных тут является чуть ли не ритуальным действом, но помимо всего прочего, никто не запрещает устраивать тотализатор, да и просто развлекаться глядя на бои. Сражаются не только быки, но и другие не менее эффектные представители фауны этого мира.
   В другой части шатра устраивались гонки все с теми же животными, а на задворках шатра даже заезды с участием людей. Повсюду играла музыка, устраивались небольшие импровизированные маленькие представления, где уличные актеры и музыканты зарабатывали себе на хлеб. Буквально на каждом шагу установлены палатки со всякими сувенирами и вкусностями. У меня даже голова немного закружилась от пестроты и гомона, царящего вокруг. Взгляд не знал, за что зацепиться.
   В какой-то момент Найт напрягся. Посмотрела туда, куда смотрит и мой сопровождающий. К нам целенаправленно приближалась целая делегация из пятнадцати коренных жителей этой планеты, причем все в золотых одеждах.
   - За мной пришли немного раньше, чем я ожидал. Далина, вот билет в закрытую ложу и деньги на мелочи. Посмотри пока на бои животных, я подойду попозже. Если представление закончится, а меня все еще не будет, возвращайся в гостиницу. Дорогу помнишь?
   - Помню. А это те, с кем у тебя тут дела?
   - Да.
   - Знаешь, у них такие лица... встреча точно будет безопасной?
   Найт улыбнулся, сверкнув глазами.
   - Можешь за меня не волноваться. Все заранее оговорено и безопасно.
   Сморщила нос.
   - Я и не за тебя волнуюсь. Случись что, я без денег и документов в закрытом мире, где чужаков не жалуют.
   На самом деле покривила душой, куда больше я действительно волновалась за самого Найта.
   - Гостиница с питанием проплачена на несколько дней вперед. Если мы не появимся через неделю в общине, то сюда придут другие друиды. Тебе просто стоит в это время находиться в городе и желательно в гостинице, тогда тебя найдут и вернут.
   - Понятно.
   Нацт мягко подтолкнул меня в спину в направлении арены, еще и в макушку на прощание поцеловал, отчего я возмущенно фыркнула.
   В итоге, к окончанию представления Найтер так и не вернулся. Я рисковать не стала, так что вместо того чтобы бродить по ночному городу, сразу вернулась в гостиницу. Друид все никак не появлялся. Половину ночи, промаявшись в ожидании мужчины, я все-таки легла спать. Если и утром маг не появится, тогда буду думать, что дальше предпринять.
   Проснувшись, обнаружила себя в крепких мужских объятиях. Найт все же вернулся сам, и сейчас крепко спал. То что вернулся, хорошо. Но вот то что вместе со мной... Сначала попыталась выбраться самостоятельно из цепких объятий. Не получилось. Тогда пришлось будить мужчину, оплеухой, так как иначе он просыпаться не хотел, на все мои возмущенные возгласы, лишь еще больше подминая меня под себя. А ведь хотела дать Найту возможность поспать.
   Мужчина проснулся, от 'ласковой' побудки выглядел недовольным, даже попытался вновь уснуть, но я не дала. В итоге меня все-таки выпустили. Я скатилась с кровати и пошла умываться. По идее у меня должно было вызвать сильное раздражение присутствие друида в кровати, но не вызвало. Может, из-за радости, от того, что мужчина вернулся в добром здравии.
   Выйдя из ванной, с трудом заставляла себя не коситься на широкую рельефную спину друида. Мужчина, похоже, вновь уснул, поскольку на мое присутствие никак не реагировал. Взяла свои вещи и пошла, переодеваться в другую комнату. Когда я уже собралась и не знала, чем себя занять - в комнате имелся телевизор, но вот все передачи велись не на межмировом языке, из спальни вышел полностью одетый, но все равно умильно-сонный Найт. Никогда до этого момента не видела друида таким... расслабленным что ли, и спокойным. Даже в детстве вечно собранный, бодрый. Разбуди посреди ночи, и выглядеть будет, как ни в чем не бывало.
   - Пойдем позавтракаем? - внес дельное предложение мужчина. Я только кивнула, соглашаясь.
   Мы спустились в гостиничный ресторанчик, заняв маленький двухместный столик. Яркое утреннее солнце лилось в окна, создавая неповторимую атмосферу. Было еще довольно рано, и кроме нашего заняты были только пара столов.
   Когда первый голод был утолен, Найт отложил приборы и серьезно на меня посмотрел.
   м - Далина, мне кажется, нам пора поговорить.
   - О чем же?
   - О нашей дальнейшей совместной жизни. Как тебе должно быть наверняка известно, брак, заключенный на наших с тобой условиях, при условии отсутствия детей, можно расторгнуть через три года по обоюдному согласию, и через пять лет, если кто-то в паре разводиться не хочет.
   Найтер замолчал, словно собираясь с мыслями. Я поторопила.
   - И..?
   - И я не собираюсь разводиться ни через три, ни, по возможности, через пять лет.
   - Угу, - друид опять замолчал, и слова, похоже, придется из него клещами вырывать. -
   - Почему?
   Найт испытующе заглядывает мне в глаза.
   - Ты... мне нравишься. Давно. И я бы хотел все-таки попробовать с тобой построить отношения.
   - Угу, - почему-то кроме этого тупого: 'угу', слов больше не приходит, - То есть, из-за того, что я тебе всего лишь нравлюсь, ты решил расстроить мою свадьбу?
   Найт зло прищурился.
   - Хочешь сказать, что я увел тебя от твоей самой большой и единственной любви?
   - Нет. Мы с Фаэлем вообще только приятели. Хотели помочь друг другу. Объясни. Если я тебе, как ты говоришь, нравлюсь, - вот задело меня это 'нравлюсь'. - То почему ты вел себя так, как вел? Мне кажется, если девушка нравится, то ведут себя с ней как-то по-другому.
   - Возможно, - не стал отрицать Найт, но что-либо мне объяснить не захотел.
   - Ну, и?
   - Предлагаю тебе, как и мне, просто попробовать начать сначала. Будто мы с тобой и знакомы раньше не были, если, конечно, ты сама этого хочешь, и что-то ко мне чувствуешь.
   Я задумалась. Сейчас я ничего особо не чувствую, но это ничего не значит. Последними вернутся самые сильные эмоции.
   - Найт, мне казалось, ты меня ненавидишь. Даже если и не так, то как минимум хочешь отомстить, за мое прошлое к тебе отношение. Мне кажется, что все это может быть игра с твоей стороны. А когда мы в общине, я буквально задыхаюсь. Так было раньше, и нечто похожее я стала ощущать теперь.
   Мужчина кивнул.
   - Понимаю о чем ты. Но с моей стороны это не месть и не игра. Что до всего остального... возможно иногда я перегибаю палку, но стараюсь себя контролировать.
   Да уж. И чему верить? Помолчали. Пока я контуженная на эмоции, давать ответ не хочу.
   - Найт... мне нужно подумать. Пока я тебе ничего не могу ответить. Путешествовать вместе и общаться я не против. Но давай, все-таки спать раздельно. Мне кажется вся ситуация фарсом.
   Мужчина кивнул.
   - Договорились.
   Потом мы вновь гуляли по городу, посещали интересные места. Периодически Найт уходил на переговоры, и все, кажется было в порядке. Поведение друида вообще очень изменилось. Мы действительно стали, как парочка - все время вместе, он спокойный, ответственный, внимательный, заботливый. Куда-то исчезли едкие комментарии и шутки. Лишнего себе мужчина не позволял... наверное. Нет, спали мы действительно раздельно, даже не целовались, но мне вдруг стали сниться настолько эротические сны... и все с участием Найтера. Причем каждый раз я просыпалась неудовлетворенная, и меня так и подмывало бежать в соседнюю комнату продолжать начатое. Но. Я, конечно, подозревала, что это могут быть инсинуации фиолетового друида, однако что я предъявлю по факту? Мужчина наверняка скажет, что он тут ни причем и это лишь мое либидо... еще и глазами будет сверкать довольно.
   Прошло две недели, и Найт объявил, что завтра утром ему передадут то, ради чего мы здесь, и мы сразу отправляемся обратно в общину. Там придется задержаться не меньше, чем на месяц, разобраться с посылкой, и друиду все же нужно вступить в должность и разгрести дела предшественника, а потом мы снова сможем продолжить путешествие по мирам.
   К данному моменту чувства стали возвращаться, и пришло понимание, что Найт мне не просто нравится, и я конкретно попала. Но вот признаваться мужчине в любви я не буду. Все равно есть сомнения в намерениях Найта. Мужчина что-то не договаривает, я это чувствую. Но теперь я в тайне радуюсь и пищу от восторга, что все сложилось именно так, как сложилось, мужчина настоял на своем. И мы теперь муж и жена.
   В последнюю ночь в солнечном городе я решилась. Второй раз уже замужем. Пора, наконец, по настоящему узнать, что такое первая брачная ночь. Давно надоела эта невинность.
   Какого-то особого страха я не испытывала. Простора для фантазии с моими ну очень реалистичными снами остаться просто не могло. Наоборот, меня всю потряхивало от предвкушения.
   Зашла в гостиную. Найт сидит в кресле, читая какую-то книгу. Вот ни дня друид не может, без самосовершенствования. Неустанно что-то узнает, читает, тренируется. Найтер за время с возвращения меня в общину, и меня ведь, по сути, приучил к своему ритму жизни и этой страсти к познанию всего нового, иначе науку, даваемую мне Альгиз, я возможно и не оценила. Саэш бы вряд ли стал без подачи Найтера привлекать меня к работе в общине, да и идея с тем чтобы, нанять мне одного из лучших дорогостоящих учителей в лице Одала...
   Медленно подошла к мужчине. Найтер не обращал на меня внимания, погрузившись в увлекательное, по всей видимости, чтение. Что же, не беда.
   Села к магу на колени, отодвигая его руки с фолиантом, и обняла мужчину за шею. На меня удивленно посмотрели невозможными лиловыми глазами. Не сдержала улыбки.
   - Я предлагаю исполнить, наконец, нам супружеский долг.
   Книга исчезла, а руки Найта завладели чем-то не менее интересным, и крепче вжали в мужское тело. Обняла коленями бедра друида, чувствуя, как подо мной что-то быстро оживает и встает. Закусила губу, сдерживая еще более широкую довольную улыбку.
   Приблизила свое лицо к лицу Найтера, так, что кончики наших носов соприкоснулись, нежно обхватила ладонями лицо мужа. В этот момент заметила, что друид, кажется, затаил дыхание. Чувствуя себя невероятно смелой, медленно соблазнительно задвигалась, будучи верхом на Найте. Теперь наше дыхание смешалось, а губы лишь слегка дотрагивались друг до друга. У меня все внутри словно опустилось от невероятного томления и желания ощутить вкус поцелуя.
   - Далина, ты точно этого хочешь? Еще чуть-чуть, и я не смогу остановиться, даже если попросишь, - спросил Найт, напряженно заглядывая мне в глаза. Мужчина оттянул чуть мою голову, накрутив волосы себе на руку.
   - О-о-о... ты знаешь, в последнее время мне сняться такие сны, что ничего другого мне больше не хочется, - невинно смотрю на реакцию Найта, пытаясь поймать мужчину, вдруг проколется, но нет, ни один мускул на лице друида не дрогнул.
   - Интересные, наверное, сны.
   Больше мы не говорили. Найт медленно притянул мою голову обратно к себе и нежно, медленно поцеловал, словно смакуя. Осторожно, будто боялся спугнуть. Я таяла, полностью отдаваясь ощущениям. А вот во сне Найтер не такой, свое берет нахрапом, целует всегда требовательно, не давая возможности думать ни о чем и ни о ком кроме него.
   Да, я все же дорвалась до того, о чем и мечтать не смела, до своей заморозки чувств, но тут вспомнился один невыясненный вопрос.
   Оторвалась с трудом от губ Найта. Мы с ним тяжело дышим. Обнаружила себя на руках мужчины. Друид, оказывается, нес меня в спальню. Собственно, уже принес. Уложил на постель, навис сверху, чуть придавив собой, а потом стал методично избавлять меня и себя от одежды. Зрелище, надо сказать, стало открываться весьма интригующее, но я не дала себя отвлечь.
   - Найт, что у тебя с той девушкой, твоей помощницей?
   Мужчина замер и непонимающе нахмурился.
   - О ком именно ты говоришь? У меня несколько помощниц.
   Я обреченно вздохнула. Нет, он, правда, не понимает, или так изощренно играет?
   - Про черного друида с белыми прядями.
   - Анастила? С чего ты решила, что между нами что-то есть? Нет, она работает и помогает мне, мы вместе учились. Умная и добрая девушка, у нас много общих увлечений, но мы не встречались. Только дружеское общение и работа.
   Скептично посмотрела на мужчину.
   - Вообще-то, когда ты на совете объявил, что хочешь, чтобы именно я стала твоей женой, она расстроилась и со слезами на глазах выбежала из зала заседаний.
   - Да? - кажется, Найт искренне недоумевал. - Я никогда не давал ей повода думать, что что-то к ней испытываю.
   Ничего себе.
   - Ну-ну, а со стороны смотрелось иначе. Словно у вас все взаимно и вы именно встречаетесь. Как вообще можно было не заметить симпатию, а то и влюбленность девушки?
   Мужчина пристально на меня посмотрел.
   - Хочешь сказать, что если в тебя будет кто-то влюблен, то это сразу поймешь и заметишь?
   Почему-то сразу заерзала под взглядом друида. Кажется, еще и покраснела. Вспомнилось, как страдала, поняв, что влюбилась в Найта, причем не взаимно. Надеюсь, он как раз этого и не заметил. Захотелось поскорее уйти от скользкой темы.
   - Ну... не уверена.
   - Тогда зачем спрашиваешь? - Найт перестал сверлить меня взглядом, и переключился на мою шею, став целовать, как выяснилось, весьма чувствительную впадинку около плеча. Застонала, притягивая мужчину к себе ближе. Все оставшиеся мысли стали быстро выветриваться из головы.
   Мои руки скользнули мужчине под рубашку, гладя по спине и стягивая с него одежду. Решила больше ни о чем не говорить, а то иначе, боюсь, так и останусь девственницей, а быть ею мне изрядно надоело.
   Когда на мне остается только нижнее белье, да и то неуклонно сползает под ловкими руками друида, ловлю на себе победный взгляд мужчины, по-хозяйски осматривающего мое тело. Невольно захотелось в стеснении прикрыться, но Найт не дал, заведя мне руки за спину. Подумать только, в итоге я делаю это с тем, кого знаю с детства. Если бы знала, что так получится, ни за чтобы не повела себя так глупо в подростковом возрасте.
   Последняя преграда в виде трусиков сдавалась с особой неохотой. Как бы там ни было, некий страх, или скорее беспокойство перед новым и неизвестным все же имел место быть. Я невольно зажималась.
   Тогда Найт немного сменил тактику, его напор стал менее заметен, ласки более скромными. Мужчина, отвлекая, шептал мне на ухо всякие нежности, комплименты и даже признания. Я так заслушалась, что пропустила момент, когда расслабилась, перестав сжиматься, а наглый захватчик воспользовался моментом, чтобы прорваться внутрь. Пискнула, дернувшись, чтобы выбраться, но было уже поздно. Благодаря специальному заклинанию, почти никакой боли я не почувствовала.
   Прислушалась к себе. Ощущение стыда и неловкости смешалось с любопытством. Медленно Найт задвигался во мне, постепенно наращивая темп. Задохнулась и впилась ногтями в плечи мужчины. Прогнулась. Во мне проснулось нестерпимое желание. Еще, быстрей, только не останавливаться.
   Просыпалась я теперь не одна. Непривычно было ощущать на своей талии руку по-хозяйски обнявшего и прижавшего меня спиной к себе мужчины. Потянулась, ощущая ломоту во всем теле. Почти всю ночь ведь мы с Найтом неутомимо изучали тела друг друга. Очень понравился момент, когда мы, будучи жутко проголодавшимися, заказали себе посреди ночи еду в номер, а потом набросились на нее, как два зверя, устроив пикник прямо на кровати. Это был такой интимный романтический момент, когда мы шутили, баловались с едой, постоянно целуясь и смеясь.
   Вздохнула, вспоминая, и повернулась так, чтобы тоже обнять Найтера. Возвращаться в общину категорически не хочется, но надо. Хорошо, что ненадолго. А вообще не стоило так уж тянуть, тогда бы у меня с супругом было в запасе еще пара дней для близкого знакомства друг с другом.
   Когда мы встали и стали собираться, легкий романтический настрой так и остался. Теперь любое самое обычное действие воспринималось мной через призму легкости и счастья. Найт то и дело подходил, якобы помочь, а потом ловил, целуя то в шейку, то в макушку, то в нос. Мы начинали целоваться, и выезд из номера затягивался.
   В итоге нам уже начали нетерпеливо стучать в дверь сотрудники гостиницы, требуя сдать комнаты, поэтому мы с друидом все же нашли в себе силы собраться и выйти.
   У ворот города мы уже были не налегке, как при въезде, а груженые сумками с купленной здесь одеждой и памятными сувенирами. Проводить нас вышли двое золотоволосых мужчин, ведущих за собой настоящую лошадку, впряженную в повозку. Да, похоже, к новшествам здесь совсем не стремиться.
   Мы отъехали от города, чтобы не смущать горожан магическими порталами. Перед тем, как мы с Найтом ушли, двое наших спутников, сдернули полог с задней части повозки, показав Найтеру 'товар', а именно около дюжины небольших клеток с пушистыми золотого цвета зверьками, отдаленно напоминающими белок. Муж пересчитал зверей, одного даже достал из клетки, потискал, пощупал, заглядывая тому в рот, и наконец, удовлетворенно кивнул, запуская зверька обратно в клетку.
   Из повозки выпряли лошадку, и мы с Найтером переместились прямо вместе с транспортом.
   Стоило повозке появиться в тихом лесном уголке, как нас окружили, возбужденно гомоня, с десяток друидов, которые тут же начали разгружать повозку, при этом восхищенно причмокивая, когда рассматривали животных.
   Я же куда больше внимания уделила Найту, наблюдая за перевоплощением мужчины из улыбающегося и расслабленного в собранного, напряженного, и даже хмурого. Вот и вернулся прежний обыденный Найтер. Впрочем, не совсем. Теперь мужчина вел себя со мной по-другому. Различия были почти неуловимы, но я заметила. Меня уверенно, по-хозяйски держали под руку, не скрываясь следили за реакцией на то или иное событие, галантно поддерживали, когда спускалась с повозки. Прежний Найт так бы точно поступать не стал. Только теперь я действительно ощутила, что действительно замужем.
   - А для чего нужны эти зверьки? - поинтересовалась у фиолетового друида.
   - Будут жить в питомнике. Для общественности - просто новый вид животных для изучения и наблюдения. На самом деле зверьки заряжены энергией. Сама знаешь, что даже в крупных родах магия может вырождаться, и дети появляются с более слабыми, чем могли бы способностями. Ракурты - так зовут этих очаровашек золотого цвета, повысят магический баланс на территории нашей общины примерно лет на сорок, пока ракурты окончательно не ассимилируются, отдав свой заряд энергии в окружающее пространство. Мы дорого заплатили за этих животных, но это вклад в будущее. У тех семей, которые будут в это время проживать на территории общины, вероятность рождения детей с более высоким уровнем магии станет куда выше.
   - Ясно. Это здорово. А раньше почему мв таких животных не привозили?
   - Почему, привозили. Но проблема в том, что не всегда удается договориться о поставках. Власть на планете меняется, привнося свои порядку. В этот раз повезло. Ты и сама почувствуешь, когда на тренировках будешь магичить, что теперь энергетический фон у нас заметно улучшился.
   Дома меня встретил настороженный Саэш, но ругать брата за подставу не стала - слишком благодушное для этого настроение. Пообедав, мы устроили настоящий семейный совет. Главный вопрос - где жить нам, молодоженам. Вообще, от того, что мы с Найтером вместе спим, еще не значит, что теперь все здорово и безоблачно. Чувствую, притираться мы будем друг другу еще долго.
   У нас появилось несколько вариантов. Сейчас Найт еще живет в особняке своего дяди, мы можем переселиться туда. Либо фиолетовый друид купит нам новый дом. К дяде Найтера мне ехать ну никак не захотелось, я у него бывала в детстве - особняк весьма мрачный. Не удивительно, что Найт, живя там, сам вырос таким серьезным и неулыбчивым. Переезжать в новый пустой дом мне тоже показалось пока глупым. Гнездо семьи Райдо и так пустует, родители вряд ли вернуться из странствий в ближайшие пару десятилетий, а Саэш, получается тут один скучать будет. Я же знаю, что даже если Найт купит новый дом, практически все дни напролет мы будем проводить тут.
   Предложила все-таки Найту переехать к нам. Мужчины с готовностью и довольством поддержали эту идею. Далее встал вопрос в какой комнате жить, и естественно я настояла на своей, причин не объясняя.
   - Почему ты так упорствуешь? - поинтересовался супруг. - Я был в твоей комнате, она не более заполнена вещами, чем моя гостевая. Раз нас двое то не лучше ли выбрать комнату побольше? Мне ведь тоже необходимо будет перевести оборудование для игры, у тебя же места не осталось.
   Отмахнулась.
   - Придумаем что-нибудь, в конечном счете не обязательно ставить оборудование непосредственно рядом со спальней.
   Причина моего упорства крылась в давно рассчитанных координатах для входа в другое измерение своей комнаты, которая в другом мире была куда просторнее, а уж вещей там за столько лет скопилось столько, что разгребать три года придется. Это только здесь у меня комната выглядит аскетично, словно и не живу там вовсе. Вот только придется открывать некоторые свои секреты Найту...
   Этим же вечером мы с мужчиной стояли на пороге моей комнаты.
   - Ну и что такого особенного в твоей спальне? - скептично поинтересовался Найт. Ну вот чего друид снова стал таким вредным букой? Может же быть другим, я видела. Или это обстановка общины так давит на фиолетового мага?
   - Поклянись, что о том, что я сейчас тебе покажу, ты никому не скажешь, - мужчина фыркнул, но, тем не менее, магическую клятву произнес. Только тогда я активировала круг и впервые вместе с кем-то оказалась в другом измерении.
   Найт изумленно выдохнул, с недоверием оглядываясь вокруг. Вот так вот, и я могу удивлять и делать сюрпризы. Взяла мужа за руку и повела на экскурсию по изменившейся комнате. Раньше в моем личном райском уголке мне никто не был нужен, сейчас же стало неожиданно приятно впустить сюда именно Найта.
   Друид долго расспрашивал, как такое чудо у меня вышло. Ничего скрывать не стала, рассказав и о своем давнем сне, и о долгих мучениях с открытием измерения.
   - Это, получается, уже второе откровение, которое тебе пришло. Интересно, по каким причинам тебе шлют эти дары?
   Пожала плечами. Я ведь эпизод, когда смогла договориться о Дичке, тоже подвела под откровение богов, хотя все это лишь благодаря учению Альгиз. Кстати, а стоит ли супругу рассказывать о своем обучении у отшельницы? Пожалуй, пока придержу данную информацию, с привычкой Найта все контролировать...
   - За это откровение я уже расплатилась, когда училась в художественном колледже. Знаешь какое было условие? Помогать в течение определенного срока всем, кто обратиться за помощью в период от наступления заката до полуночи. Веселое было время. Ко мне реально приходили ночью люди и просили помочь. В колледже у меня практически не было свободного времени, я подрабатывала детективом, нянькой, медсестрой, собственно магом и еще много кем. Это кстати одна из причин, почему я совсем не тренировалась и не подняла на ступень в магии.
   - Не может быть. Я присматривал за тобой во время твоего обучения. Мои вестники не заподозрили ничего не обычного.
   - Да?! - мои брови удивленно поползли вверх. - Слежку за собой, особенно в первый год обучения я заметила, и всегда от нее без особых проблем уходила, но я, если честно, думала, что это родители за мной приглядывают. Найт, но зачем?
   Вспомнились живые тени по углам и слишком внимательные звери, что неустанно крутились рядом.
   Пойманный на горячем мужчина отвел глаза.
   - Я за тебя беспокоился.
   Беспокоился? Ну-ну.
   - А про Фаэля ты тогда, получается знаешь?
   Найтер кивнул.
   - Да, про твоих сокурсников я всегда все сразу узнавал, - мужчина зло прищурился. - Особенно про вампира.
   Нет слов. Да это не стремление все контролировать, это паранойя. Причем направленная в мою сторону. Как я раньше этого не замечала?
   С вопросом смотрю на теперь уже своего мужа. Мне нужен ответ. И маг признался.
   - Ты не захотела когда-то со мной общаться. Я же не переставал этого хотеть. Но и возможностей раньше изменить ситуацию у меня не было. Поскольку я всегда стараюсь добиваться того, чего хочу, стал готовиться к твоему возвращению. Все друиды ведь рано или поздно возвращаются хоть ненадолго в общину. Ты вернулась даже раньше, чем я планировал, но так вышло лучше.
   - Знаешь... то, что ты говоришь, это пугает. Почему тогда ты не выказывал своих желаний, и бесил меня постоянно?
   - Я тебя слишком хорошо знаю. Ты ко мне ничего не испытывала, и, возможно даже сейчас не испытываешь. Я никак не могу этого понять. Нужно было действовать постепенно. А вот насчет бесить тебя... признаю, мне это доставляло удовольствие. Мне хотелось получать от тебя эмоции, а не равнодушие. Чтобы ты думала и обращала на меня внимание.
   Хм. То есть, когда мне давали, например, пинок, это было своеобразное ухаживание? Лучше бы цветы подарил.
   - Как-то не верится.
   - Признаю, обида тоже была. А еще злость на то, что сам не могу выкинуть тебя из головы.
   Пожалуй, для меня откровений на сегодня достаточно. Расстроилась. Осознавать себя мухой, попавшей в чью-то очень тщательно и долго плетущуюся паутину не слишком приятно.
   - Знаешь... извини мне надо подумать.
   Направилась к выходу из комнаты, но выйти не успела. Меня развернули и с силой прижали спиной к двери.
   - Пожалуйста, только не уходи, - произнесенное мало походило на просьбу.
   Найт не дал мне и слова сказать, до боли меня сжав, начал требовательно жестко целовать, словно требуя ответных эмоций и чувств. И ведь чувства есть. Если поначалу я еще пыталась оттолкнуть мужчину, то потом стала с жаром отвечать на его поцелуи. Моя одежда под натиском Найта, стала быстро покидать тело.
   Уже после мы не говорили о привязанностях и чувствах. Найт ведь ни слова не сказал мне ни про влюбленность, ни про любовь. Лишь про свою одержимость, которая осталась, даже несмотря на мои не самые красивые поступки в его отношении. А потому я признаваться не буду, не хочу давать возможности мужчине еще больше связать меня, ведь если вдруг одержимость, насытившись моим постоянным присутствием и покорностью пройдет, это разобьет мне сердце.
   Думаю, пока просто надо учиться вместе жить, принимать друг друга такими, как есть. Я ведь до сих пор не почувствовала, что это такое - быть женой.
   Найтер больше не спорил насчет места жительства и начался постепенный переезд. С удивлением узнала, что у супруга есть питомец - ворон, почему-то показавшийся мне до боли знакомым. Я часто не раз замечала наблюдающую за мной птицу, но не придавала этому особого значения, сейчас же, в свете признания Найта, я подозреваю за вороном слежку. Вспомнился давний поцелуй с вампиром на крыше и внимательно наблюдающим за этим вороном. Друиды могут смотреть глазами своих питомцев или потом просмотреть воспоминания-образы. Я очень смутилась, стоило подумать, что Найт все знает и видел. Моя игра с вампиром, укусы... когда-то у реки ведь друид вышел из себя, когда речь зашла о поцелуях с клыками. В итоге получилось то, что получилось.
   Вечером того же дня я осознала, что возмутительно долго не была в игре, и пора проверить, как там идут дела.
   В целом жизнь продолжалась. Мой клан быстро стал самостоятельным и отсутствия, собственно меня, даже не особо заметил. Брать новые квесты и начинать новую бродилку не стала, не хочется тратить время, реальность пока зовет меня куда больше.
   Единственное, что мне не понравилось, так это настроение своего телохранителя.
   - Скаво, ты что как в воду опущенный ходишь?
   - Не обращай внимание. Все ерунда.
   Я не поверила. Тоску из глаз нового друга изгнать не получалось никакими способами. А уж как я напряглась, когда Скаво сказал фразу:
   - Знаешь, я рад, что тебя встретил. Спасибо за все, что ты для меня сделала. Последние месяцы дали мне возможность пересмотреть свои поступки и свое место в этой жизни.
   - Почему ты говоришь так, словно прощаешься?
   - Потому что действительно прощаюсь. Я неизлечимо болен. И уже давно. Болезнь разъела мое тело, заставив гнить заживо. Игра была способом отвлечения от реальности и возможностью заработать денег на лечение, чтобы продлить свое существование. Но всему наступает конец.
   Сказать, что я пребываю в шоке, значит, ничего не сказать.
   - Почему ты мне ничего не сказал, когда стали вместе работать?
   - Какой смысл? Нагружать тебя еще своими проблемами? Так все равно болезнь неизлечима.
   Я тяжко вздохнула. Вот дурак.
   - Скаво, ты вообще в курсе, кто я в реальности?
   - Кто-то вроде мага.
   - Вот именно. Сколько тебе осталось?
   Мужчина равнодушно пожал плечами.
   - Организм сильно истощен. Последнюю неделю я ничего не ел. Мне кажется, могу умереть в любой момент. Я устал и не хочу больше бороться. Мое тело хилое. С самого детства я не радовался жизни, а выживал. Здесь же, в этом мире, все по-другому. Я сильный вампир. Может, в следующей своей жизни мне повезет больше.
   Решительно встала.
   - Говори свой адрес в реале и попробуй только меня обмануть!
   И вот теперь я на всех порах бегу к выходу из общины. Там, за пределами ворот, всегда можно быстро взять такси до города. Дороги почти не вижу, так как глаза застилают слезы. Нет, ну как он мог мне ничего не сказать? Лишь бы успеть.
   У ворот, как я не торопилась, случилась неожиданная задержка. Меня не хотели выпускать! Требовала ответа, почему не могу выйти, у скромно опускающих глаза стражей. Я свободный полноправный друид, а значит, меня не имеют права задерживать, если я хочу выйти. Начала скандалить. Около меня и стражников стали останавливаться зеваки и присоединяться к дискуссии, тоже интересуясь, чего это мне нельзя пройти. Остальные друиды, к слову, свободно проходили через ворота. Стражи упорно молчали, потели, но отделывались фразой, что мне выход запрещен. Я видела, как по приказу начальника один из охранников кому-то позвонил и что-то долго втолковывал.
   Когда я была готова расплакаться от бессилия, в ворота въехала знакомая черная машина. Найт сегодня выехал в город по работе и сейчас вернулся. Естественно автомобиль остановился около меня. Супруг, когда вышел из своего транспорта выглядел весьма удивленно.
   - Далина? Что ты здесь делаешь?
   - Пытаюсь выйти!
   - Зачем?
   Выругалась. Бесценное время уходило сквозь пальцы. При этом заметила странное оживление среди стражи. Начальник охраны отозвал моего мужа и что-то ему стал втолковывать. Найтер кивнул и что-то ему ответил. Главный стражник приободрился и заметно успокоился. Фиолетовый друид вернулся ко мне.
   - Тебе надо в город? Я тебя подвезу.
   - Меня выпускают?
   - Да.
   Я обрадовалась, но тут на меня снизошло страшное озарение.
   - Это ты приказал меня не выпускать? - а что, с новыми полномочиями и должностью Найт вполне мог себе такое позволить.
   - Не совсем так, - спокойно ответил супруг. - Не выпускать тебя одну и не предупредив об этом меня. Будь с тобой, например, Саэш, и я знал о твоем выходе, проблем бы не возникло. А так как я был не на связи... так что тебе надо в городе?
   - Да пошел ты! - как я разозлилась, словами не передать. Села в машину мужа, со всей силы хлопнув дверцей. Контролер, фигов! Что дальше? Личную охрану приставит?
   Найт молча сел за руль и вопросительно на меня посмотрел. Что-то не заметила раскаяния на лице.
   - Между прочим я беспокоюсь о твоей безопасности. В городе могут караулить вампиры. Это только в игре от них удалось избавиться.
   - Потом поговорим, - процедила сквозь зубы. - Гони!
   В Родчер мы прибыли в рекордное время, но мне все равно казалось, что я опаздываю. Нашла по указанному адресу многоквартирный видавший виды старый дом.
   - Найт, подожди меня, пожалуйста, в машине. Я сама схожу.
   Супруг фыркнул и вышел из автомобиля, показывая, что одну меня не отпустит, и вообще первым направился к дому, так, что мне еще догонять пришлось. За время пути я успела вкратце обрисовать друиду ситуацию, и муж был в курсе относительно плачевного состояния Скаво.
   Мы поднялись на нужный этаж. На дверной звонок никто не отвечал, и Найт без проблем выбил хлипкую дверь. Ну что сказать, съемная квартира моего друга отличалась особой запущенностью. Такое ощущение, что здесь вообще давно никто не жил.
   Игровой блок со скаво обнаружился в единственной комнате этой квартирки. Почему-то игровая кабина располагалась не вертикально, а горизонтально. Видимо, другая модель. Ужаснулась, увидев тело Скаво, погруженное в невесомость.
   Мужчина был тощий и бледный. Сплошные кости. Ноги... ноги все испещрены язвами и гноем. На теле заметила пятна непонятного происхождения. Судя по мерно вздымающейся груди, душа Скаво еще как-то держалась в теле, вот только я сомневалась, что это долго продлиться, если вытащить мужчину из кабины. Однако делать нечего, но тут первым делом нужно не лечить, а хоть немного восстановить подорванные ресурсы организма. Сколько же Скаво уже не ел и не пил, находясь в игре?
   Сняла с Найтом крышку прозрачного 'гроба', пока не выводя нашего пациента из игры и запуская постепенный процесс 'слива' вещества, наполняющего кабину. Послышалось шипение - это из-за неправильной эксплуатации, пока человек в игре, контакт с воздухом допускать нельзя, скоро Скаво выкинет из виртуального мира, чтобы он успел устранить причину возникшей неисправности.
   - Далина, что ты собралась делать? Тут наших навыков не хватит, не факт, что и целитель поможет. Надо вызывать врачей.
   - Сам знаешь, у нас в общине всего два полноценных целителя, которых не сманили в другие миры, и они на все золота. Только друидов принимают вне очереди. А так к ним приема можно ждать годами. Да и в Родчер никто не поедет, тут же речи о перевозке пока не идет. Если обычные врачи до сих пор не помогли, то дело серьезно.
   - Но чем ты-то поможешь?
   - Для начала надо восстановить ресурсы организма.
   Сбегала на кухню, вернувшись со стаканом и полной бутылкой воды. Так себе, конечно, вода. Лучше бы набрать из чистой живой реки, но сейчас не до изысков. Альгиз многому меня научила. Мой дар природы в некоторых случаях, поможет не хуже целительского, ведь все мы дети природы. Потом применю уже и заклинания, с формулами.
   Приподняла голову Скаво, и приоткрыла ему рот, вливая постепенно заговоренную воду. Повинуясь моему призыву жидкость должна разойтись по организму, помочь восстановиться обезвоженному телу, а затем запустить процессы очистки организма от шлаков.
   На кухню за водой пришлось бегать не один раз. Где-то через Скаво выкинуло из игры и мужчина открыл глаза, захлопав ртом, словно вытащенная на берег рыба. Все это время я не отходила от своего пациента, сейчас же уделила втрое больше внимания. Найт, до этого лишь наблюдавший за моими действиями, сразу усыпил Скаво.
   Слава богам, мужчина у меня на руках не умер, а значит можно продолжать свою самодеятельность.
  
  
  

КОНЕЦ

  
  
  

В НАЧАЛО


Оценка: 7.43*73  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"