Свободина Виктория: другие произведения.

Жизнь Тиррании Часть 1. (Боевой маг)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 8.82*70  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Закончено. Начала править! Под конец редактирования, выложу весь текст ;)
    Жизнь и приключения юной Тиррании - начинающего боевого мага. Ее судьба - танец на грани. Однако кто-то когда-то решил иначе. Остается только выжить, не сгибаясь под волей обстоятельств, доказывая миру свое право на существование. Спасибо замечательной и талантливой Прокофьевой Галине за обложку книги.)))
    Ухожу в отпуск, поэтому рассылки не будет до конца августа

ЖИЗНЬ ТИРРАНИИ.
  
  
  
ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
  
  
БОЕВОЙ МАГ
  
  
  
            ГЛАВА 1
  
  
  Меня зовут Тиррания Соул Дель Тэя. Можно просто Ти. На данный момент ученица школы магии города Найрализ - столицы империи Ташир. На чистом упрямстве и вредности, не смотря на то, что отношения с преподавателями и одноклассниками у меня за все время сложились далеко не лучшим образом, признаю честно, в основном из-за моего не сахарного характера, и проблемы с магическими способностями, собираюсь дожить до ее окончания.
   Начну по порядку. Я родилась в небольшом приморском городке под названием Диолис. Мой отец, маг первой категории Истарион Менкаф Дель Тея, сколько себя помню, особо мной не интересовался, а уж когда ушла мама, его отношение и вовсе ухудшилось, до того, что уже с самого детства я старалась как можно больше времени проводить на улице со своими друзьями из бедного квартала. С ними можно было весь день слоняться по улицам и заниматься мелкими шалостями, клянчить еду у сердобольных старушек или подворовывать у зазевавшихся торговцев. Часто я и вовсе неделями не приходила домой, оставаясь ночевать в старых заброшенных домах с теми из ребят, у кого тоже было не благополучно в семье. Все, лишь бы реже видеть отца, которого откровенно боялась, с его скандалами, он словно взрывался, стоило ему увидеть меня.
   Позже я поняла, в чем было дело. Просветили меня соседи и школьное образование. Слишком непохожая внешне на родителей - мама высокая жгучая красавица брюнетка со смуглой кожей и великан Истарион, голубоглазый блондин - выходец с севера. Я же уродилась небольшого роста, глаза зеленые, русые волосы, в целом мило, но ничего выдающегося, фамильных черт, у меня не наблюдается, разве что разрез глаз мамин. Это наводит на определенные мысли. Но дело даже не в этом. В школе объяснили, что магические способности передаются детям от родителей, в большей или меньшей степени, в любом случае, если хотя бы у одного из них они есть. Вообще мало у кого в нашем мире совсем нет магического дара. Базовый, начальный уровень, позволяющий использовать, например бытовые магиприборы, работающие от заряда простенького энергетического сгустка, создать который может любой обученный человек, имеющий хоть толику магического дара. А у меня глава семьи довольно сильный практикующий маг, и мама никогда не была обделена магическими способностями, правда другого плана, скажем так, специфическими и очень редко встречающимися. Из чего следовало, что дар одного из родителей должна была унаследовать, но, увы, у меня не оказалось ни капли волшебства. Отец отказывался принимать меня такой, и частенько когда орал, называл чужим выродком.
   Так и росла я словно сорняк в поле, старательно избегая встреч с отцом, воспитываясь улицей. Сдружилась с одной веселой компанией ребят, сама частенько подначивая нашу банду (как за глаза нас называли местные кумушки) на очередные авантюры, часто практически криминального характера. Но однажды все изменилось.
   В тот день я с друзьями отправились на очередное "дело". На задворках рыбацкого района, по слухам, можно было неплохо разжиться. Моряки снаряжали небольшие шхуны и отправлялись на близлежащие острова за Вулканическим грибом - довольно распространенным на нашем побережье материалом для магических амулетов местных практикующих магов. Данный гриб внешне немного напоминал своих обычных собратьев, однако мог сравниться по прочности с камнем и произрастал на островах вулканического происхождения. Гриб является проводником магических потоков, потому весьма популярен в среде магической братии.
   Обычно матросы, поднакопившие деньжат, снимали в складчину пару лодок и на несколько дней уходили в море. Вернувшись, продавали добычу в магические лавки. В последние дни прошел слух, что матросы снаряжают крупные рейды и нанимают в помощь детей. Платить не собирались, но кормили во время плавания и позволяли оставить часть найденных грибов себе.
   Я и Ким - мой главный соратник по проделкам, подошли к Мору - тощему рыжему парню на пару лет старше нас. Иногда мы сталкивались с ним в одних компаниях, не могу сказать, что он мне нравился, слишком зазнавался, и любил жестоко прикалываться над людьми слабее его. Но выбирать не приходилось - именно он заведовал набором ребят на судна грибного рейда.
   Переговоры взял на себя Ким:
   - Здорово, Мор, - поздоровался мой друг.
   - И тебе не хворать, мелочь, - ухмыльнулся. - Ой, кто это с тобой, неужели Ти? Что, тоже решили отправиться за грибным уловом? - прищурился рыжий.
   - Да, мы с Ти, и еще пятеро парней. Ты их знаешь. Дак, Леон, Суро, Вей и Шиил. Примешь нас?
   - Даже не знаю, ты же понимаешь какое это ответственное дело поиск и сбор грибов, не уверен, что вы, такие мелкие, сможете там быть хоть чем-то полезны. Впрочем, если Ти меня поцелует, я так и быть приму вас в команду.
   - Ага, я скорее сдохну, чем тебя поцелую, - вмешалась я, и сплюнула от глубины чувств. - Не нарывайся, Мор.
   - И что ты мне сделаешь, малютка, заколдуешь? - заржал пацан.
   Ким сжал, кулаки.
   - Да ладно, не напрягайтесь. Берите своих и отправляйтесь к четвертому доку, скажете, от Мора.
   Мы не стали терять времени даром и отправились в указанном направлении.
   - Не считаешь, что разговор с рыжим прошел слишком легко? - спросила я Кима.
   - Может у него сегодня хорошее настроение, - предположил друг, у которого настроение также пошло в гору от предвкушения нового приключения.
   - Не знаю. У Мора обычно бывает хорошее настроение только после устроенной им гадости.
   - Значит, возможно, он уже устроил ее кому-то до нас, вот и был сейчас благодушен. А вообще, думаю, напрягаться не стоит. Нас ждет путешествие на острова. Спорим, я найду больше грибов?
   - Мечтай, - улыбнулась я.
  
          * * *
   У дока номер четыре стоял довольно большой корабль. Возле него суетились несколько моряков, чуть поодаль кучковалось человек пятнадцать детей. Некоторых из них я знала. Мы с ребятами подошли к ним. Поздоровавшись, узнали, что они тоже плывут с нами и отплытие ожидается через полчаса.
   - Вот это размах, - сказал Ким. - Это сколько же грибов они собрались привезти?
   - Да, и правда много народа набралось, - ответила я.
   Через некоторое время мы все погрузились на корабль и отчалили. Это было мое первое водное путешествие. С моря открывался красивый вид на мой родной город Диолис, в котором новые здания перемежались с остатками домов старой постройки. Раньше наши предки строили основательные сооружения с красивыми белыми колоннами. Сегодня от этих построек остались только руины и, иногда, те самые белые колонны. Сейчас они причудливо вписывались в общую картину города.
   Плавание продолжалось, солнце начало потихоньку припекать. В животе заурчало от голода. Интересно, когда нас будут кормить. Услышав возмущения моего желудка, Шиил, парень из нашей компании, сидящий рядом со мной, поспешил просветить:
   - Я слышал, скоро должны раздать небольшой завтрак. А часа через три ожидается прибытие на первый остров.
   - Надо же, мы еще работать не начали, а нас уже кормят, - вмешался Ким. - Не бояться, что на сытые желудки будем отлынивать от работы?
   - Не знаю, но от еды я бы сейчас точно не отказался, - ответил Шиил.
   Он не ошибся. Через какое-то время нам раздали наш паек. Ничего особенного. Булка, сыр, яблоко и холодный отвар. После завтрака меня начало неудержимо клонить в сон. Волны приятно укачивали, солнышко пригревало, и время до прибытия на остров еще оставалось, так что я даже не стала бороться с собой и уснула.
   Проснулась от непонятных стонов и холода. Открыв глаза, заозиралась по сторонам и до меня быстро дошло, что я влипла в неприятности, поскольку находилась я в каком-то подвальном помещении, было темно, сыро, холодно и чем-то воняло. Из темноты раздавались звуки чьей-то возни и рыданий.
   - Что происходит, кто здесь? - выкрикнула я, чтобы уточнить ситуацию.
   - Мы все умрем, - оптимистично ответил голос из темноты и рыдания стали раздаваться еще громче.
   Больше мне никто ничего не ответил. И я решила пошарить вокруг, благо руки не были связаны. Быстро нащупала чье-то тело. Потормошила его и оно отозвалось:
   - А? Что? Где?
   - Ким! - узнала я голос.
   - Ти? Что случилось? Где мы? - отозвался друг.
   - Мне это и самой интересно.
   - Последнее что я помню, как засыпал после завтрака на корабле!
   - Я тоже заснула, а проснулась здесь. Тебя вот нашла.
   Уже вместе с Кимом начали находить и расталкивать других ребят. Ими оказались четверо из наших попутчиков, которых встретили на пристани, и Суро с Леоном. История у всех была одна и та же - заснули на корабле, очнулись здесь. Нашли и проверили дверь. Она оказалась заперта, снаружи никто не отзывался. Общим советом, решили попытаться разузнать подробности у рыдающего голоса.
   - Эй, ты кто? - спросил один из ребят хныкающего.
   - Меня зовут Фания, - всхлипывая, ответила, как выяснилось, девочка.
   - Ты знаешь в чем дело, почему мы здесь?
   - Не знаю. Мы тоже плыли на корабле за грибами, а потом очутились тут. Временами приходят двое взрослых мужчин, приносят воду и еду. Иногда с ними приходит рыжий Мор и указывает, кого из ребят забрать. Из них пока никто не вернулся. Только иногда сюда доносятся страшные детские крики. Я так боюсь. Из тех с кем я приехала, остались только я и Карин, моя подруга, но и ее недавно забрали, а я осталась здесь одна. Потом приволокли вас.
   После рассказа девочки установилась мертвая тишина. Все пытались осознать услышанное.
   - Вот... - выругался Ким. - А Мор... - и из него снова полился поток нецензурной брани.
   - Надо организовать засаду. Может сумеем выбраться, - внес конструктивное предложение успевший прославится своим хладнокровием Суро.
   - Вы думаете, вам одним это пришло в голову? - грустно спросила Фания. - Мы пытались, но ничего не вышло. Те двое мужчин обученные маги. Несколько раз мы старались бороться, но этим только что рыжего рассмешили.
   На этом наш совет закончился и мы разошлись. Необходимо было обдумать ситуацию.
   Что делать, я не представляла. Отец вряд ли меня хватится ближайшие несколько дней точно, и даже если заметит мое чересчур долгое отсутствие, не факт, что будет обеспокоен. Оставалось только ждать и верить в чудо.
  
  
            * * *
   Шло время. Как долго, точно сказать не могу, не ясно было даже, день сейчас или ночь. Один раз приходили наши тюремщики, приносили еду. От попытки сопротивления и побега со стороны ребят, отмахнулись, даже не задействовав магию. Еще бы, двое взрослых, тренированных мужчин, явно прошедших воинскую подготовку, против мальчишек, возраст которых был от восьми до десяти лет. Некоторым ребятам досталось от них довольно сильно. В том числе и Киму, которого ударили по ребрам и заехали в глаз. Я же не участвовала в драке, понимая всю ее бесполезность против тренированных магов.
   Поев, сходила по делам в самый вонючий угол. Было страшно и жутко обидно на судьбу и похитителей. Ни с кем разговаривать желания тоже не было, потому решила попытаться скоротать время сном.
   Легла на холодные камни. Рядом пристроился Ким, хоть как-то грея. Сон был отрывочный, липкий и отдыха не принес. Разбудил меня шум открываемой двери.
   Вошли двое наших охранников и Мор.
   - Всем привет, надеюсь, вы хорошо отдохнули, - благодушно улыбнулся нам всем рыжий.
   Несколько ребят сразу бросились в атаку. Их остановил невидимый щит.
   - Ну ну. Не надо так рьяно бросаться меня благодарить, - еще больше заулыбался пацан.
   Не имея возможности лично добраться до врага, Ким решил выместить обиду словесно. И разразился потоком очень оригинальных нецензурных выражений. Уж насколько я была подкована в данной области, и то многие обороты услышала впервые, у Кима определенно хорошее воображение, чтобы придумать такое.
   Мор обратил внимание на меня с другом, я как раз в этот момент пыталась заткнуть ему рот.
   - Даа Ким, не знал, что ты так обо мне думаешь, за это я пожалуй заберу твою подружку. Ну что Ти, сдохнешь или все же поцелуешь?
   - Сдохну, - мрачно ответила я.
   - Берите ее, - больше не став разводить дискуссии, отдал указание рыжий.
   Вокруг кто-то, что-то кричал, но до меня все доходило как будто издалека, а тело стало ватным. Возможно, это было воздействие какого-то заклинания или просто шок. Однако мысли оставались ясными. Меня куда-то потащили.
   "Вот ты и допрыгалась, - подумала я про себя. - Не прожив и десяти лет, нарвалась на такие неприятности". Страшно было до жути, а умирать совсем не хотелось.
   Меня привели в какое-то светлое помещение, в центре него стоял стол и люди в белой одежде с повязками на лице. Рыжего уже и след простыл. Быстро раздев, меня завели в маленькую комнату с душем и там ополоснули. Наверное, воняло от меня изрядно. Надели белый халат, и повели к столу. Уложив на стол, пристегнули наручниками.
   - Смотри ка, даже не пикнет, и не рыдает, - заметил кто-то.
   Может они подумали, что я такая храбрая, хотя на самом деле я понимала, что нужно что-то пытаться сделать, кричать, просить, умолять, но не могла. Из меня как будто вытащили стержень, а горло сжало спазмом, не давая произнести ни звука.
   Надо мной блеснул нож, и склонилось лицо в маске. Меня переполнил дикий ужас. Как никогда я понимала, что все это, конец, хотя все равно не верилось, что это происходит со мной, с кем то другим, но нет со мной такого просто быть не может. Я хочу жить! Как же я хочу жить. Время, кажется, замедлилось, рука с ножом словно застыла в воздухе. И тут всю меня начал пробирать сильный жар, сменившийся ледяным холодом, затем дикой, выворачивающей наизнанку болью. Я будто взорвалась волной пламени и потеряла сознание.
  
            * * *
   В первый раз я очнулась на голой земле. Вокруг, насколько хватало глаз, было черно от летающего в воздухе пепла. Больше ничего кроме него и обгорелой земли видно не было. Дышать было трудно, сковала усталость, и, похоже, я снова потеряла сознание.
   В следующий раз пробуждение оказалось более приятным. Я лежала на мягкой постели, в комнате с большими окнами из которых лился яркий солнечный свет.
   Попыталась встать. Ноги и руки слушались плохо. Во всем теле ощущалась неприятная ломота. Тут в комнату вошла девушка.
   - Пожалуйста, лежите, организму нужен отдых, так как он был сильно истощен.
   - Где я? - что-то в последнее время этот вопрос часто приходит мне на ум.
   - В городской общей больнице. Вас привезли сюда два дня назад. Как вы себя чувствуете?
   - Можно было бы и получше.
   - Скоро придет доктор и осмотрит вас. Отдыхайте, - улыбнулась девушка и быстро ушла.
   В тот день у меня было много посетителей. Зашел обещанный доктор, на все мои вопросы ничего не отвечал. После него был человек с неприметной внешностью и цепким колючим взглядом, такого мои парни назвали бы шпиком. Теперь уже не я, а мне задавали кучу вопросов относительно того, кто я и что помню о произошедщем, промучив меня с часик, удалился. Сразу занесли обед и я почувствовала себя практически счастливой.
   Когда закончился обед приходили еще какие-то люди в белых халатах и ставили на мне непонятные эксперименты, то и дело что-то возбужденно восклицая. Себя я чувствовала под их наблюдением не очень уютно. Еще ярки были воспоминания о той комнате со столом посредине и людьми в белом. Большую часть из того, что они говорили мне было вообще не понятно. Я уже смирилась, что останусь в неведении по поводу всего происходящего.
   Под конец вечера даже отец зашел. Сначала наорал, потом соизволил рассказать новости. Оказывается, в городе слышали отдаленные отголоски взрыва в море, после чего на Диолис накатило несколько больших волн. Была послана городская оперативная группа выяснить в чем дело. Поиски привели их к участку обугленной выжженной до основания земли с кратером посередине - небольшому острову, ранее полного растительности. На острове не осталось никого и ничего живого, кроме, кого бы вы думали? Правильно - меня. Все были в замешательстве. Никто так и не понял впоследствии, что за люди украли ребят и зачем. Особо никто на расследовании не настаивал, ведь дети были беспризорниками, потому и жаждущих мщения скорбящих семей не нашлось. Меня перевезли в город, в больницу, где я и очнулась. Вот тут и выяснилось самое интересное. Диагностические заклинания показали у меня наличие магических способностей! При этом в больничной карте было указано их полное отсутствие. Ученые, меня обследовавшие, полагают, что дар мог появиться в результате произошедшего со мной сильного стресса. Но единого мнения нет, поскольку прежде таких случаев в мире зафиксировано не было. Сейчас решался вопрос о том, насколько я опасна, ведь предполагают, что взрыв острова был устроен мною, и нужно ли меня изолировать от общества, вдруг я не стабильна и произойдет новый взрыв.
   Сказать что я была в шоке, значит ничего не сказать. До меня медленно доходило осознание ситуации. Но что-то ускользнуло от моего внимания.
   - Истарион, а что произошло с теми кто был на острове? - спросила я отца.
   - Предположительно все кто был на острове мертвы.
   Вот теперь до меня дошел весь ужас происходящего. Все мои друзья, Ким, Дак, Леон, Суро, Вей, Шиил и другие ребята умерли, а виновата, скорее всего, в этом я.
   Я уже не обращала внимания на окружающую действительность, полностью погрузившись в себя, не реагируя на внешние раздражители. Мне было плохо. Трясло. Мои друзья умерли. Из горла вырывались нечленораздельные звуки, пыталась зарыдать, но вырывался только животный, горький крик. В таком состоянии я пробыла почти всю ночь. Сейчас я хотела, лишь того чтобы мои друзья были живы и ненавидела появившиеся способности. Ближе к утру, сил не осталось, и я уснула.
   Когда я проснулась, дара у меня уже не было.
  
  
            * * *
   Вокруг меня царил переполох. Наверное, я самый уникальный случай в жизни крутящихся рядом со мной ученых. Впрочем, мне все равно. Накатила апатия. Ничего не хотелось делать, есть, пить, жить. Меня мучила вина. Казалось, я должна была остаться на том острове вместе с друзьями.
   Прошло около двух недель, прежде чем меня выписали. Физически я была абсолютно здорова. Замкнута, на контакт не шла, но сказали, что это стресс и все забудется. Магические силы во мне не проявлялись, потому исследовать было нечего. Про историю с островом так ничего и не выяснилось. Вопрос о кратковременном возникновении у меня магического дара решили не разбирать. Просто не смогли доказать, что взрыв произошел именно из-за меня, я же решила говорить всем, что ничего не помню. И поскольку изучать уже было нечего, да и мало ли, может приборы ошиблись из-за сильного возмущения магического фона после взрыва или так сказался на организме стресс и пребывание на острове, меня оставили в покое. Перед выпиской предупредили, что если вновь появятся способности или почувствую что-то необычное, немедленно сообщить. Ага, как же, сразу побегу докладывать.
   Вывел меня тогда из состояния полной заторможенности отец. Одним из вечеров заявился ко мне в комнату и объявил, что нахлебников содержать больше не намерен, и со следующего месяца я отправляюсь учиться в магическую школу. Чем меня очень удивил. Ведь в магических школах, по идее, учатся одаренные дети. На мой вопрос по этому поводу Истарион заметил, что в школе магии обучают не только волшебству, но и множеству других дисциплин. Начальное образование у нас в империи обязательное, поэтому в школу я пойду как миленькая.
   В принципе, подумав, решила, что это к лучшему. Ведь школа обеспечивает своих учеников жильем и питанием. Плюс ко всему не придется больше общаться с отцом. Причем лучше будет выбрать школу находящуюся подальше от родных мест и желательно, чтобы место, то было густонаселенным, дабы легко там, при необходимости затеряться. Не ясно только станет ли отец давать мне хоть какие-то деньги на одежду и другие бытовые принадлежности, и если нет, то где, в чужом месте, мне самой их добывать. Еще меня волновал вопрос возраста. Ведь мне уже скоро исполнится десять, а в школу берут с семи - восьми, а то и с шести лет. Чувствую, в школе найдется немало насмешников по этому поводу. Раньше меня это не заботило, ведь и в школу я, по примеру моих уличных друзей, особо не стремилась, моему же отцу вообще было плевать на мое образование. Очевидно, сейчас он почувствовал, что в связи с последними событиями, со мной может быть много проблем и просто, решил переложить всю ответственность на плечи империи.
   К счастью денежный вопрос на какое-то время откладывался. Как сообщил отец, моя мать оставила драгоценные украшения и пару амулетов, он их продал, и часть денег положил на мой личный счет в банке гномов. Этой суммы мне бы хватило на пару лет ну очень экономного существования, что уже радовало. Мы даже зашли в банк, где он показал как снимать деньги. После чего попросил ни по каким вопросам больше его не беспокоить. Ну что же, и на том спасибо.
   В родном городе решила не оставаться. На то было несколько причин. Мне было неприятно слишком большое количество обсуждений и слухов, ходивших вокруг меня и всего случившегося. Существовала угроза, что не все таинственные похитители умерли тогда на острове, а значит было бы лучше исчезнуть и от их возможного внимания. Еще некоторую опасность представляли врачи и ученые Диолиса, которые при любом отклонении в моем организме могли сделать из меня подопытную мышку или просто избавится на всякий случай. И вот спустя полмесяца, воспользовавшись междугородним общественным поездом, я в каких-то грязных обносках и с убийственным настроением вступила в новую жизнь - приехала в столицу нашей империи - славный город Найрализ и заселилась в общежитие местной магической школы.
   Вообще не все дети распределялись в общежитие, а только те, кто сам решил по каким-либо причинам заселиться. Поводы могли быть разными. Слишком большая семья, в которой просто тесно жить, неблагоустроенность или возможно долго добираться до школы, если учащийся жил в деревне или пригороде, да и просто личное желание. Школа, при подаче заявки от семьи школьника, согласно таширским законам, обязана предоставить жилье. В школе учатся бесплатно четыре года, после чего можно продолжить обучение в ней или любой другой школе империи по выбранному профилю, но уже на платной основе. Дальнейшая учеба могла длиться от десяти лет и более, правда мне с моими финансовыми возможностями, продолжение обучения не светило. Даже если бы я работала. Стоимость платного образования у нас очень велика. Далеко не все могут позволить себе углубленное обучение. Продолжали учиться в основном дети правящей верхушки, крупных дельцов и просто преуспевающих людей. Был еще конечно вариант, что ты бедный, но гений, тогда можно было попробовать найти себе спонсора, в виде частного лица или организации, который оплатит твое обучение, и в дальнейшем ты будешь у него отрабатывать, но вряд ли я обладаю какими-либо выдающимися способностями, как-то не заметила пока за собой подобных.
   Не могу сказать, что все прошло гладко. Сначала меня не хотели пускать в общежитие. Думали бродяжка. Но после предъявления всех документов, скрепя сердце, выделили комнату на пятом этаже. Комнатка была небольшая и темная из-за небольшого окошка и серых каменных стен. В ней стояли две кровати, с тоненькими матрасами и сложенным стопочкой постельным бельем, две тумбочки, две табуретки, стол и шкаф. Все бы ничего, только в комнате было заметно прохладно. Если сейчас еще терпимо, то к началу сезона холодов, это станет серьезной проблемой.
   К коменданту общежития с этим вопросом пока решила не обращаться. Опасалась, что просто пошлют куда подальше. Закинула свои пожитки шкаф. У меня их было не много, но все самое необходимое - складной ножик, запасная смена белья и одежды, расческа, мыло, нагревательный камень, чтобы можно было пить горячие отвары по вечерам, кружка и ложка. Я даже раскошелилась на пару карандашей и тетрадки. Насколько я знала, занятия должны были начаться с завтрашнего дня. Захотелось выйти разведать обстановку.
   В коридорах царила суета. Будущие ученики, и те, кто вернулся после каникул, заселялись, в свои комнаты. Нашла местный общественный санузел, посмотрела на первом этаже расписание. Краем уха услышала разговоры о том, что нужно взять у завхоза форму и книжки. Отправилась на его поиски. Они привели меня к длинной очереди из ребят, тянущейся от начала коридора, и до двери, из которой каждый вновь выходящий был загружен вещами. Пристроившись в конец очереди начала ждать. Очередь тянулась медленно. Пару раз подходили ребята постарше, расталкивали всех и проходили сразу.
   Наконец дошла очередь и до меня. Девушка в комнате на глазок меня обмерила, спросила какой класс и выдала темно-зеленый балахон с эмблемой школы, стопку книг, пару ручек, несколько тетрадок и авоську с карманчиками. Я сложила в сумку полученную литературу и удалилась.
   Далее закинув вещи в комнату, отправилась на поиски столовой. По расписанию время как раз подошло к ужину. Тут меня ждало разочарование. Блок питания открывался только с началом занятий, так что сегодня придется спать голодной. Вернувшись, удивилась, что ко мне до сих пор так никого не подселили, впрочем, это даже к лучшему, настроения с кем-то общаться все равно не было.
   Расстелила постель, достала из сумки старого, потрепанного, местами заштопанного плюшевого зайца. Игрушка не была необходимой вещью, да и, как мне казалось, выросла я из того возраста чтобы спать с игрушками, но оставить ее в доме отца сил не нашлось. Тем более, соседки у меня все равно нет, стыдится не перед кем.
   Был еще ранний вечер, спать не хотелось. Решила сделать себе отвар, сбегала за водой, закинула в чашку сушеные ароматные водоросли и нагревательный камушек. Достала книжки и стала их рассматривать. Читать, медленно, практически по слогам, и писать я умела. Мне выдали учебники по математике, таширскому языку, этикету, основам магического искусства и другим предметам. Истарион был прав - магия далеко не единственный предмет для изучения. Полистав учебники, выпила отвар, сходила в душ и легла спать.
  
            * * *
  
   Утро началось с громкого звонка, разнесшегося по общежитию. Продрала глаза и пошла умываться. Создалось впечатление, что по коридору гуляют зомби - вокруг ходили встрепанные, пошатывающиеся в разные стороны детские фигуры, натыкающиеся на стену. Я умылась, оделась, натянула сверху зеленый балахон и отправилась, для начала, позавтракать.
   Школа представляла собой большую крепость со множеством дополнительных построек и весьма обширной территорией, основную часть которой занимал огромный парк-сад и раскинувшиеся в нем полигоны для магической практики, также имелась спортивная площадка. Когда-то давно крепость использовалась для обороны на подступах к столице, сейчас же была переоборудована под школу и находилась на окраине разросшегося города. В самой крепости располагались мужские и женские общежития, комнаты преподавателей, административно-хозяйственная часть и столовая. В специально построенных зданиях раскинувшихся по всей территории школы находились учебные классы и другие хозяйственные постройки типа кузни и конюшен. При взгляде на столичную школу создавалось общее впечатление мрачности и основательности, из-за толстого темно-серого камня из которого была сложена, она была лишенна каких-либо архитектурных изысков. Казалось, крепость на века прочно врезалась в землю, и никакие катастрофы не смогут покачнуть ее стены, утопающие в зелени.
   В заведении общепита царила суета и шум. Людей было довольно много. Присутствовали не только дети, но и взрослые парни и девушки. Дождавшись своей очереди, взяла завтрак и села за свободный стол. Решила сесть подальше от общей суеты. Еда оказалась пресной, но съедобной. К концу завтрака в столовой появились несколько преподавателей, которые призвали нас на общее построение во дворе.
   На улице нас разделили по группам. У младших групп, как я заметила, мантии были разных оттенков зеленого цвета. У ребят постарше мантии разнились от темно-синего до голубого цветов. А у совсем взрослых, скорее всего выпускников, мантии подразделялись на черные, белые и серые. В бардовые цвета были одеты преподаватели, а в коричневые персонал крепости. Я предполагаю, что зеленые и синие цвета показывали на каком году обучения находится ученик, а черные, белые и серые - сложившиеся магические предпочтения выпускника к темной или светлой магии.
   После того как все были построены, на крыльцо вышел ректор школы - невысокий кряжистый мужчина с лысиной. Произнес торжественную речь, занявшую около получаса. Был поднят флаг с эмблемой школы и учителя препроводили школьников в их классы.
   Первым занятием значился родной язык. Меня и еще человек сорок мальчишек и девчонок привели к стоящему среди яблонь двухэтажному павильону в пяти минутах ходьбы от места нашего сбора. Подумала, что хорошо будет прийти сюда в свободное время и набрать яблок. Нас завели в класс, молодая учительница всех рассадила, и начался мой первый урок.
  
  
            * * *
   Ну что могу сказать по поводу начала своей учебы. Первая неделя обучения прошла довольно быстро. Учиться оказалось интересно, даже не лень было делать уроки. По магии, как показало расписание, были только теоретические занятия, рассказывалась история магии и про основы - энергию и энергетические плетенения. Практика должна была начаться только через полгода, и я решила, что лучше пока будет не афишировать отсутствие у себя дара и не давать пока лишних поводов для насмешек, для этого я перед поступлением 'утеряла' свою медкнижку, где была вся информация о наличии дара, и недавнем лечении.
   Со своими одноклассниками я не сдружилась. В силу возраста, старше других в среднем на три года, меня старались обходить стороной. Мне тоже было не слишком интересно общаться со своей группой, но даже не из-за возраста. Чаще всего в столичную школу на бесплатное обучение отправляли детей из благополучных семей, заботящихся о своей родне. У богатых семей было принято домашнее образование вплоть до поступления на платную основу на пятом году обучения. Бедные же семьи, конечно, могли отправить ребенка на обучение, но обычно этого не делали. Хоть всем желающим обучаться, и предоставлялось жилье с пропитанием, но некоторые денежные взносы в бесплатном образовании все же присутствовали, также не отпадала необходимость обеспечения ребенка вещами первой необходимости, да и часто просто родителям было все равно, есть ли у их детей образование. Моя группа состояла в основном из домашних детей, редко сталкивавшимися с негативными сторонами жизни. А я ведь выросла на улице, там взрослеешь быстрее, и последнее происшествие на острове заставило еще более серьезно смотреть на жизнь, и порой я казалась себе старухой по сравнению со своими одноклассниками. Их игры мне были не интересны.
   У меня были свои игры. В выходные, когда появлялось свободное от учебы и других забот время, многие школьники уезжали домой, если жили в городе, или просто погулять. Я тоже решила выйти осмотреть город. Ранее у меня не было такой возможности, поскольку уже запаздывала с поступлением и сразу по приезду поспешила к школе. Ученики в городе обычно формы не снимали, но я ее не стала одевать. Там где собиралась гулять, в форме обычно не ходят.
   В первую очередь, ради интереса посетила главную площадь, полюбовалась издалека на императорский дворец и воздушные фонтаны - одну из главных достопримечательностей столицы, посмотреть на которую, неиссякаемым потоком съезжались туристы из разных уголков мира. Тонны воды, поддерживаемые в воздухе тысячами специально настроенных водно-воздушных артефактов, скрытых под землей по всей территории площади, постоянно меняли формы, образуя причудливые фигуры, преломляющие дневной свет на высоте нескольких метров от земли. Люди, посещающие главную площадь, могли часами наблюдать за игрой света и воды над их головами. Я отметила, что здесь довольно широкое поле для работы карманников, ведь пока человек надолго увлечен тем, что в небе, может не заметить того, что происходит на грешной земле.
   Я приметила группу чумазых ребят, столпившихся в тени одного из зданий. От меня не укрылись их внимательные взгляды, которыми они обшаривали толпу и как хищно, с азартом загорались их глаза, при виде будущих жертв. Пронаблюдала какое-то время за их ловкой работой по изъятию денежных средств у зазевавшегося населения. Работали парни действительно хорошо, и не будь у меня некоторого опыта в подобного рода делах, ни за что бы ничего не заметила. Определенно чувствуется, что в столице выживают только лучшие в своем деле. Договорится скорее всего будет с ними не просто.
   Через какое-то время ребята, заметив появившуюся стражу, начали ретироваться, и я направилась за ними. Необходимо было завести знакомство с местным криминальным миром, ведь вряд ли я продержусь в школе долго, значит необходимо найти способ заработка, и ничего кроме воровства и попрошайничества мне на ум не пришло. Интересно как отнесутся местные авторитеты к школьнице, подрабатывающей по выходным?
  
  
            * * *
  
   С тех пор прошло четыре года. Удивительно, но школу я действительно закончила, и что еще более удивительно, поступила на следующую ступень в высшую платную школу.
   В старой школе отношения с коллективом, как с ученическим, так и с преподавательским, сложились не самые лучшие. Я частенько могла нагрубить учителю, а с одноклассниками общаться не стремилась, погрузившись в учебу. Лишь изредка приходилось кого-то строить и давать сдачи, при попытках учить меня жизни, а ближе к окончанию школы ко мне уже не делали попыток подкатить с претензиями, побаивались.
   А боятся было чего. Мое внедрение в низшие слои общества прошло успешно. Со скрипом, но я смогла договорится о своем принятии в общину на грабительских условиях - практических весь улов от выходной работы я должна была отдавать, а в случае если меня поймала бы стража, община бы ломаного гроша не дала, чтобы меня выручить. Сначала было очень трудно. Надо мной открыто смеялись. Пришлых не любят, да еще и благополучных - такой вывод сделали, потому что я училась в школе и бросать ее не хотела. Мои воровские таланты, не блистали. В сравнении с городскими виртуозами я была полной салагой. Приходилось быть очень осторожной и лишний раз не рисковать, что не способствовало большому заработку. В любой момент меня могли поймать за руку, а это означало конец и моей учебе в школе и возможно моей жизни, поскольку выручать бы меня никто не стал, а в моем возрасте, родившись девочкой, в тюрьме ничего хорошего не ждало. Лишних денег у меня не водилось, бывало то, что удалось своровать, у меня воровали мои более опытные и ушлые товарищи, я даже не обижалась, ведь выживает, кто как может. Уйти из общины и работать на себя, оставляя награбленное себе, не вышло бы. Такую вольность могли позволить себе только признанные авторитеты, имеющие поддержку, с которыми связываться себе дороже. Да и такого опыта и связей сама бы я не получила, так что держаться там стоило. Если бы я не училась в школе, где кормили и обеспечивали жильем, не знаю, как бы я выкрутилась.
   Но постепенно дела налаживались. Я набиралась опыта, стала ловчее и быстрее, освоила основные техники грабежа. К тому же мне, как ни странно, весьма помогали знания, полученные в школе. Улов становился больше. Я хорошо себя зарекомендовала, ни разу не попалась в руки стражи, никого не закладывала и не сдавала, много не болтала. У меня сложилась репутация удачливой воришки, и теперь уже со мной старались набиться в компанию. Меня признали, появились новые связи и знакомства, благодаря которым мне удалось значительно снизить процент отдаваемой выручки.
   С магией у меня творилось что-то невообразимое. Не прошло и месяца с начала моей учебы в школе. Меня согнула дикая боль во всем теле, бросило в жар. Хорошо еще, что это случилось вечером, в моей комнате. Тогда я всю ночь провалялась в постели, меня колотило, бросало из огня в холод. На утро все прошло как не бывало. То что происходило ночью слишком напомнило мне произошедшее на острове, хотя ты было в разы хуже. И я решилась. Проверила, активировав самое простое плетение из учебника по магии для зажжения холодного огонька, которое умеет делать даже младенец. У меня вышло. Во мне снова появились магические силы. Оставалось только надеяться, что взрывов, как в прошлый раз, больше не будет. Поэкспериментировав еще какое-то время, пошла на занятия.
   В тот раз силы исчезли через месяц, никаких болевых ощущений при этом не было. Обнаружила только когда попыталась сотворить заклинание и ничего не вышло. Но я недолго горевала из-за отсутствия магии. Буквально через две недели повторились болевые ощущения, заметно слабее чем в прошлый раз и сила вернулась. Так начались колебания моей силы. С каждым разом промежуток времени с отсутствием магии все больше сокращался, при возврате магии болевые ощущения постепенно снижались, а время обретения магических способностей все увеличивалось. К концу третьего года моего пребывания в школе боли уже не было, а силы пропадали в самое неожиданное время на час или два, но и этот промежуток постепенно сокращался. Я тогда решила, что никто не должен узнать про перепады в моей магии, старалась тщательно все скрывать. Когда у нас началась магическая практика, у меня были силы, и ни у кого не возникло никаких вопросов. Во время же отсутствия способностей я строила из себя весьма агрессивную хамящую личность, не желающую идти на контакт и делать магические упражнения из вредности и лени. Должна сказать, что в принципе не только изображала, поскольку при отсутствии магии настроение у меня опускалось ниже некуда. Мне верили, мое поведение и внешний вид, а ходила я, из-за строгой экономии, в обносках, подтверждало поползшие слухи, о том, что в свободное время я гуляю не в самой достойной компании. Впрочем, меня это мало волновало. Из школы, если ученик сам не захочет, при стабильном поступлении денежных взносов, выгнать не имели право. По поводу отношений с одноклассниками я тоже не переживала, с магией, в случае чего я могла полноценно дать сдачи, своим обидчикам и насмешникам.
   К учебе у меня сложилось особое отношение. Не знаю, возможно, потому что в детстве учиться меня никто не заставлял, но открыв для себя в школе книги, прикипела к знаниям всей душой. Книги стали для меня словно вода для умирающего от жажды в пустыне. Если книга мне нравилась и была интересна, я забывала о еде и сне, и с трудом отрывалась, чтобы идти на учебу или в город за заработком. Стоило мне прочесть одну книгу, как меня начинало ломать, мир казался серым и пресным, и я, не выдержав, открывала уже новую книгу, забывая про реальность, погружаясь в знания и захватывающие истории.
   Больше всего мне нравились книги по магии и истории. Историю я читала как захватывающую сказку, мое воображение в красках рисовало мне описываемые в книгах битвы и сражения, сопереживали жизням описываемых исторических личностей. Магические знания меня интересовали из-за возможностей, которые они давали. Я, родившись без всяких магических способностей, терпя снисходительные и жалостливые взгляды и злорадные шепотки за спиной в своем родном небольшом городке, где все друг друга знают, давно осознала всю ценность магической силы. Словно крылья, которых у меня раньше не было, теперь я, как и большинство людей могла летать.
   Мне хотелось знать как можно больше заклинаний и плетений, и пока мой уровень магических сил и знаний позволял, я с жадностью осваивала их. Уже опережая программу своих одноклассников, мне было мало. Передо мной лежал океан знаний, который я страстно хотела осушить. Если вдруг у меня не получалось какое-то заклинание, возможно из-за неправильного паса руки, ошибки в словах или их произношении, меня это ужасно удручало и злило. Я боялась, что либо не достаточно сильна для этого заклинания, либо так глупа и не могу освоить его, потому могла часами биться над каким-нибудь никому не нужным плетением, изводя учителей требованиями объяснить принцип действия и мои ошибки. Интересны мне были и такие точные науки как математика и физика, тесно переплетенные с магическими знаниями, хотя и другие науки я не обходила своим вниманием. В жизни пригодиться могло все. А я хотела многого. Хотела добиться признания и уважения, хотела быть сильной, здесь, в столице я поняла это особенно четко. Чтобы больше никто не смог обидеть ни меня ни моих близких и друзей, которых я потеряла из-за того что не могла дать сдачи, не была достаточно хитрой и умной. Не бояться и не гадать всю оставшуюся жизнь, что хотели от меня те неизвестные на острове и не вернутся ли они снова. Потому и поставила себе цель взять от обучения в школе все, что возможно, чтобы больше не оглядываться и не прислушиваться к каждому шороху в темноте.
   К концу обучения у меня сложилась определенная репутация. В школе ученики меня сторонились. Дружбы или приятельских отношений я ни с кем не завела, некогда было. В воровском мире я хорошо укрепилась, но нужно было расти дальше, воровство все же слишком ненадежный способ заработка. Тогда меня присмотрел Босс одной крупной криминальной группы. Условия были весьма неплохие. Мне нужно было выполнять определенного рода поручения, встречаться с нужными людьми, передавать письма и посылки. Работа была довольно опасная из-за важности передаваемых посланий и людей, с которыми приходилось встречаться. Требовалась смекалка, осторожность, а часто просто большая удача. Что хорошо, график был свободным и позволял продолжать обучение. Старшеклассникам разрешалось выходить за порог школы уже не только по выходным, а в любое время, так что, работая в основном по ночам, совмещать вполне удавалось.
   Когда подходил конец моего четырехлетнего обучения, была в сильной задумчивости и сомнениях, что делать после окончания школы. Жизнь в столице дорогая, все, что мне удалось накопить, не хватило бы на покупку жилья и сытого существования, пришлось бы уезжать, что не хотелось делать, здесь у меня уже были связи и знакомства, да и нравился мне этот большой шумный город. Еще стоял вопрос, чем заниматься дальше. Обучение я получила, можно было бы сменить нынешнюю работу на легальную, но, опять же, я не представляла, в какую сферу перейти.
   И тут меня удивил мой Босс. Оказывается за моими успехами на работе и в учебе внимательно следили. Боссу нужны были свои обученные верные специалисты. И мне предложили оплатить мое дальнейшее обучение в высшей столичной школе. Предложение для меня было просто потрясающим, но все равно вызвало сильные сомнения. Во-первых, те огромные деньги, которые будут вложены в образование, я должна буду отработать. Выполнять задания Босса я буду во время обучения, и многие десятилетия после, я практически загоняла себя в пожизненную кабалу. Во-вторых, личность моего начальника заставляла задуматься. Человек этот был весьма жестокий и опасный, не гнушающийся ничем, потребовать сделать он мог что угодно, и не уверена, смогла бы я поступиться оставшимися во мне принципами и совестью. Да и со мной, при случае, он мог сделать все что угодно. Единственно могу сказать ему в плюс, что если Босс что-то говорил или обещал, то за свои слова всегда отвечал. Возможно, именно поэтому ему удалось так хорошо подняться в криминальном мире. Ну и, в-третьих, выбирать направление обучения я не могла. Это должна была быть именно боевая магия, и ничего больше. Учиться я должна как можно лучше, тем самым отрабатывая вложенные в меня деньги. С самим боевым направлением я была, в общем, согласна. Но я боялась, что однажды у меня может, так же неожиданно как появилась, навсегда пропасть магия. Страшно представить, что со мной тогда сделает Босс за потраченные впустую деньги.
   Тогда я несколько дней раздумывала над предложением, но соблазн был слишком велик. Я любила и хотела учиться, такой шанс я не могла упустить, и я согласилась.
  
  
            * * *
  
  - Смотри под ноги, оборванка! - у меня над головой громко заржали. Повернувшись, увидела высокородную компанию. Пятеро молодых прыщавых лэров и две юных прелестных веселящихся лайры. Внимательно оглядела и запомнила лица всех смеющихся. Ну что же, чувствую этим вечером уже данное высокое собрание, будет веселить окружающих громким иканием, формулу нужного заклинания я активировала. Молча встала, подняла учебники и собралась уходить.
  - Куда пошла, низшая? Ты забыла поклониться господам, - вот пристали, подумала я. Сейчас они у меня будут кланяться. Запустила волновую плеть. Аристократы дружно повалились на пол. Повернулась, намереваясь быстро смотаться от гнева высокородных, но не тут то было.
  - Тиррания! - передо мной, закрывая пути отступления, стоял разозленный декан. - Что ты себе позволяешь? Ты снова ведешь себя непозволительно. Извинись перед господами и иди за мной.
   Ну вот, надо же было так попасть. Совершить проступок прямо на глазах у декана. Чувствую, в этот раз одной головомойкой я не ограничусь. Я себя виноватой ни в чем не считала, и от этого было вдвойне обидно. Да еще и на занятие теперь не попаду. Быстро извинившись, направилась за преподавателем в кабинет. Пока шла, вспоминала начало своей учебы в школе.
   Сейчас идет уже третий год моего обучения. Помню когда только пришла, меня очень поразило само учебное заведение. Великолепное, изящное и светлое высокое здание, стоящее в глубине дворцового парка понравилось мне сразу. Внутри было также светло и просторно. Обстановка поражала своим богатством и красотой. Вокруг сновали хорошо одетые молодые господа. Я невольно застеснялась тогда своего скромного наряда. Носила я в основном черное. Привыкла еще в начальной школе, где носила черную мантию, означающую выбранное мной направление темной магии. При выходе в город тоже предпочитала немаркий и незаметный черный и серый цвета. Одежда на мне никогда богатством и дороговизной не отличалась. Скорее практичностью и прочностью. В паризе - длиннополом запихивающемся платье, носила целый арсенал оружия и зелий с амулетами на разные случаи жизни. Осторожность я всегда ставлю превыше всего. Предпочитаю экономить, потому одежда моя и новизной обычно не отличается. И в тот день, ловя на себе косые любопытные взгляды, чувствовала себя неуютно.
   Меня, как и договаривались, определили на боевое отделение магии. Группа, в которой я должна была учиться, состояла в основном из парней, отличавшихся перекаченностью мышц и высоким уровнем тестостерона. Не знаю, каким образом они попали в школу, но у меня сложилось впечатление, что в основном это парни из обедневшего благородного сословия. Одежда их не отличалась большим богатством, зато спеси у многих было предостаточно. Были в группе и девочки, хотя называя их девочками я погорячилась. Скорее матерые наемницы, давно вышедшие из девического возраста. Думаю, в академию они пришли повышать квалификацию. Вместе со мной, особ женского пола насчитывалось четверо.
   Я тогда впервые задумалась над тем, как буду учиться на боевой специальности. Помимо обучения магии, будет много времени уделяться боевым искусствам и физической подготовке. Как я узнала, периодически проводятся тренировочные и отборочные бои. Если мои одногруппники уже с первого взгляда производили впечатление тренированных бойцов, знающих с какой стороны держать меч, то я нет. Да по сравнению с атлетическими мужскими особями, я была словно тоненькая хрупкая маленькая веточка, чуть сожми и сломается. Как мне с ними сражаться, не представляю. К тому же я не владела никакими боевыми искусствами. В младшей школе этому не обучали. В городе же я научилась нескольким приемам обороны и нападения, но это был уличный грязный стиль, и сейчас он особо не пригодился бы. Еще я довольно хорошо обращалась с кинжалом, хотя опять же смотря с чем сравнивать. Хорошо бегала, была ловкой и гибкой. И все равно я очень опасалась стать пособием для обучения лекарей.
   Интересно о чем думал Босс посылая меня к боевикам. Честное слово, на том же факультете артефакторики я смогла бы стать ему более полезной, чем на боевом. Впрочем, ему виднее, и решения моего начальника обсуждению не подлежат.
   Обучение мое, как я и предполагала, началось тяжело. Парни в группе, видя меня, смеялись и сыпали издевками, девушки сторонились. Я пыхтела, сердилась, но молчала и ни с кем не связывалась. Понимала, даже имея в качестве поддержки за плечами Босса, никто не спасет меня от несчастного случая на тренировке.
   Первое занятие по физической подготовке оказалось для меня самым позорным. Тренер, звали его Горад, оказался просто зверем. Сначала был долгий изматывающий бег, комплекс тяжелых упражнений и наконец, избиение младенцев. Я думала, что бегаю хорошо. Я жестоко обманывалась. Всего нужно было пробежать десять кругов вокруг школы. На четвертом круге забега начала задыхаться, к шестому меня от падения в пыль удерживали только гордость и чудо. К чести моей, надо признать, что мои коллеги по несчастью, выглядели во время бега не лучше, и хоть я и плелась в самом конце, но от общей группы отставала не сильно. К концу пробежки мы все уже ползли, а над нами глумился бодренький и свежий как огурец тренер, изрыгая в наш адрес не самые лестные эпитеты и призывая не позорить факультет и переводиться в кружок рукоделия. Больше всего 'ласковых' отзывов досталось естественно мне. Сразу после пробежки перешли к комплексным упражнениям. Сил выполнять подтягивания, отжимы и прочие издевательства над телом, уже не было. Старалась сачковать, как могла, но тренер замечал и еще больше ярился, забыв про остальных и даря мне самый отборный запас своих ругательств и красочных выражений о моей несостоятельности. Надо мной никто не смеялся, берегли силы. Я же только мечтала о конце экзекуции и размышляла о том, что сделает со мной Босс, когда я провалю все зачеты и соревнования по физподготовке, и меня выгонят из школы. Не знаю, почему учитель решил меня не прогонять, но я осталась еще и на парные спарринги. Тренер вызывал всех к себе по одному на мат, чтобы узнать кто на что способен. Самый долгий бой учителя продлился от силы минуту. Так долго выстоял поджарый жилистый парень, чертами лица и загаром напоминавший жителя юга. Остальных наш экзекутор укладывал с одного, двух ударов. Я вступать в бой не торопилась. Понимала, что свое я и так получу, а сил вставать и что-то делать, не было, а потому, просто отдыхала, и лежа на травке, наблюдала за выступлениями своей группы. Но как не оттягивала момент, но он все равно наступил, больше никого кроме меня ни осталось. Что примечательно, расходиться никто не спешил. Надеются увидеть фееричное издевательство что ли?
   Вышла на мат и задумалась. Напасть первой и закончить уже по-быстрому, а то я в ожидании неминуемого избиения, которое получали в качестве урока все одногруппники, уже извелась вся, не то чтобы я боялась боли или унижения, но оказалось, что ожидание чего-то неприятного может быть хуже этого самого неприятного, или пусть учитель начинает. Подумала, что в следующий раз, если выживу и наступит следующая такая тренировка, пойду в числе первых.
   Решила подождать действий тренера. Уличная жизнь все же привила мне привычку на рожон не лезть. Учитель выждал какое-то время, и, видя, что я особо в бой не стремлюсь, нападать тоже не спешил. Медленно ходил по кругу, вынуждая и меня, внимательно следя за его движениями пятиться по той же траектории как можно дальше. Вредный Горад начал изводить меня подколками и намеками на мою трусость. Откуда-то с галерки послышались смешки. Я же ничего смешного не видела. По мне, так осторожность и стратегическое отступление, не менее важные навыки для будущего боевого мага. Не выдержав больше, издевательств, чувствуя себя смертницей, сама решила подначить учителя к активным боевым действиям.
  - Мастер Горад, конечно я Вас боюсь. Вы себя хоть в зеркало видели? Да тут не только я, бывалые черти нижнего мира, в страхе разбегутся, - чуть присела, от неожиданного грянувшего вокруг нас дружного молодецкого хохота.
   Как ни странно учитель не разозлился, был слишком удивлен моей наглостью, эта эмоция четко проступила на его суровом лице. Ну еще бы, какая-то хилая шмакодявка, которая по-идее уже должна описаться от страха и умолять о пощаде, еще что-то вякает. Ха, он моего Босса не видел. Вот кого нужно бояться. Впрочем, удивление на лице быстро сменила злорадная усмешка, и на меня, с большой скоростью понесся, по ощущениям, не человек - таран. Я поняла. Мне конец. Эта туша меня сейчас без всяких приемов, просто снесет. На чистых инстинктах, вдолбленных улицей, быстро ушла с траектории движения этого поезда, сделала подножку, и пока упавший противник не успел ничего предпринять, ударила ногой в бок и попыталась применить самый действенный уличный прием - побег с поля боя. Но не тут-то было. Меня схватили за ногу и повалили на землю. Еще успела показать пару не самых честных приемов и хотела уже напасть на самое эффективное место для борьбы с мужской особью, но тут активизировался мой тренер и показал мне, где раки зимуют. Мне кажется до этого, он допустил мои удары просто из-за не прошедшего, и скорее всего увеличившегося удивления. Избивал меня долго и со вкусом, приговаривая, что выбьет из меня дурь и любовь к грязным приемам. Закончив, ошарашил, сказав, что из меня, что-нибудь, возможно, да выйдет.
   Я лежала на земле и пыталась остановить сочащуюся из носа кровь. Пожалуй, занятия для меня на сегодня закончены. Ко мне подошли двое громил из моей группы и вполне дружелюбно предложили помочь дойти до лекаря.
   С тех пор уроки по физической подготовке стали для меня каждодневным, неприятным и изматывающим ритуалом. Само по себе физическое насилие я не любила и не принимала, для себя считая лишь крайней мерой защиты. Да и не понимала, зачем нужны эти изнуряющие тренировки, по мне так лучше жахнуть во врагов каким-нибудь мощным заклинанием, из числа тех, которыми нас начали обучать, и не мучиться. Но те, кто составлял школьную программу, видимо считали иначе.
   Учитель Горад, который, скорее всего, входил в число составителей данной программы, измывался, как мог. Правда, для отработки новых приемов, обычно ставил меня в пару с девушками, за что ему конечно спасибо. Со временем я даже начала привыкать к физическим нагрузкам и своему постоянно избитому телу. Хорошо, что у нас по его предмету оценки не выставляют, а то бы, наверное, меня давно прогнали бы взашей из школы. Ко всему прочему завела знакомство со всеми школьными практикующими лекарями. Светлая лекарская магия накладывает отпечаток на характер ее носителя, и поэтому при виде моего зачуханного и избитого тельца, сердца у представителей лечебного корпуса, не выдерживали, и меня постоянно подкармливали чем-то сладким. Это было так мило с их стороны. Потому, после занятий с тренером, к лекарям шла с удовольствием. А ведь в детстве я их побаивалась, особенно после людей в белых халатах с того злосчастного острова.
   С остальными предметами, из списка все той же школьной программы, дела обстояли гораздо лучше. Теоретические предметы я сдавала хорошо, старалась ничего не пропускать и все конспектировать, а объем мной изученного уже значительно превышал норму. К тому же я старалась знакомиться с книгами не только по предметам выбранной мной специальности. Особенно мне полюбились книги по философии и психологии.
   Мои одногруппники теорию не особенно уважали. Как-то так повелось, что по теоретическим предметам я стала общим консультантом, мои конспекты, у не отличающихся в прилежности посещения уроков товарищей, расходились для копирования на ура. В группе меня больше не высмеивали, отношения сложились приятельские. Не такими уж и страшными оказались при ближнем знакомстве ребята из группы. В обычное время это были дурашливые бугаи, не особо кичившееся своим положением и силой, хотя, конечно, были и исключения. За оказанную помощь, парни, видя мою сильную худобу, как и лекари, подкармливали разными вкусняшками и прикрывали на занятиях с тренером, когда совсем выбивалась из сил, вызывая его желчный огонь на себя. А тот, похожий на южанина парень, продержавшийся самое долгое время в первом бою с учителем, после урока даже иногда тренировал, показывая некоторые приемы южной школы борьбы. У Каишисса, так звали этого парня, мама южанка, и он долгое время, пока его отец бывал в командировках, жил с ней на юге, где ему специально наняли учителя по местным боевым искусствам.
   Замкнутые неразговорчивые девушки из группы действительно оказались наемницами, порой за мою помощь они рассказывали об интересных случаях из своей работы и о местах, в которых удалось побывать. Такие рассказы я слушала затаив дыхание. Я поняла, что меня тянет путешествовать и посмотреть мир. Возможно, когда-нибудь мне это и удастся.
   Помимо своей группы из школы я больше ни с кем не общалась. Статус, деньги и внешний вид главенствовали. Ничего из вышеперечисленного у меня не было. В глазах высокого общества я была на уровне прислуги. Впрочем, я относилась к презрительным высокомерным господам не лучше, никакого пиетета.
   Практическая боевая магия у меня была на высшем уровне, я старательно отрабатывала все новые заклинания, все же Босс за мной следит, и не дай боги, вдруг решит, что зря вкладывает в меня деньги.
   Единственное, что всегда омрачало мое существование, продолжающая периодически исчезать магия. Перебои, со временем стали совсем маленькими всего несколько секунд и при этом спрогнозировать примерное время исчезновения теперь не удавалось. А еще некоторые заклинания моя сила могла особенно 'не любить' и срабатывала на них через раз. Меня это просто выбешивало. Но я заметила, что чем чаще, я отрабатываю проблемное для силы заклинание, тем больше становится вероятность его срабатывания. К настоящему времени я, составила список изученных проблемных заклинаний, и раз за разом с остервенением их отрабатывала. Зачем мне было это нужно? Просто хотела, чтобы в необходимый момент все сработало, будь то экзамен или бой за собственную и чужие жизни.
   Была пара сложных, трудновыполнимых заклинаний, которые у меня вообще практически не получались. Правда, они почти ни у кого не срабатывали. Трудности были в мощности заклинания, мало кто имел необходимый резерв. Кстати, как я заметила, и старалась этого не афишировать, конкретно у меня резерв был просто огромным, я ставила много магических экспериментов чтобы узнать его объем, но мне этого пока так и не удалось, это меня несомненно радовало, потому как давало шанс стать весьма крутым магом. Другая трудность - сложности в произнесении и формировании силовых линий. Но даже если есть необходимая мощность для заклинания и все при создании сделал правильно, существовала еще одна трудность - необходимость крайней концентрации, при полном освобождении сознания. Для меня последний пункт оказался самым трудным в выполнении.
   Одно из таких заклинаний - возможность проходить через любые стены. Я на протяжении полугода шокировала всю школу. Каждый день в качестве тренировки бегала в разных направлениях сквозь стены. Многих пугала. Представьте, когда вдруг неожиданно человек выбегает из стены. Я бы сама испугалась. Многие ругались и грозились страшной карой, но я нигде не задерживалась и бежала дальше. Хотя периодически все равно за это получала, и сильно подпортила отношения с учителями. Во время таких пробежек узнала много чего интересного о школе. Кто с кем в каких темных уголках встречается, о тайных увлечениях нашей молодой знати, обстановке комнат учителей и учеников. Должна признать, в основном обстановочка была просто шикарной. Мне бы так жить. И все бы хорошо, постепенно все начали привыкать к моим чудачествам, но вот когда у меня это заклинание не получалось, было очень больно. Со всего размаха удариться об стену ощущение просто неповторимое, а случалось такое, особенно поначалу, очень часто. Я просто до колик смешила свидетелей моих неудачных попыток. Зачем я разбегалась перед прохождением препятствия? Во-первых, это помогало усилить концентрацию, да и старательности в создании заклинания я прикладывала, из-за риска расшибиться, гораздо больше. Во-вторых, при медленном вхождении в стену, если что-то пойдет не так, можно застрять, думаю никому не захочется быть замурованным. Так или иначе, но это заклинание я отработала до вполне приемлемого уровня и стен для меня отныне, больше не существовало. Это было круто, поскольку мало кто так мог, да еще через неограниченное количество преград.
   Второе заклинание - левитация. С ним дело обстояло гораздо сложней. В идеале с помощью него можно было поднимать в воздух любые тяжести. Это в идеале. На деле, если заклинание у меня и получалось, то без проблем я поднимала разве что перышко, и то скорее левитировало оно больше из-за ветерка, поднимаемого от моего усиленного сопения при напряжении всех сил организма в попытках его поднять. Прогрессировала я очень медленно. В настоящий момент самый тяжелый предмет, который я могу подержать какое-то время в воздухе - карандаш да и то не долго.
   - О чем задумалась? Надеюсь что об исправлении своего поведения, - вернул меня в нерадостное настоящее декан. Мы стояли перед его кабинетом. - Заходи уже.
   Я послушалась и оказалась в хорошо знакомом кабинете. Как-то в последний год я зачастила сюда на головомойки. Как ни странно сегодня мне читали нотации и грозили разными карами совсем не долго. Оказывается, у декана было ко мне дело.
   - Ну что же Тиррания, вы, в общем, девочка неплохая и весьма способная. Думаю, будь вы более вежливы и менее агрессивны, положение ваше гораздо улучшилось. Даже боевым магам следует проявлять культуру и сдержанность. Советую подумать над этим. Впрочем, я вас позвал еще по одному делу. Скоро в Мелисане состоится большой имперский школьный магический турнир. Именно наша высшая школа, после прошедшего недавно отборочного конкурса, будет представлять столицу. Мы назначаем от всех магических направлений с каждого курса двоих самых сильных представителей для защиты чести нашего города и школы, и заодно доказать, что обучение в столице одно из лучших. Это большая ответственность. В этом году мы выбрали вас и еще одного вашего однокурсника в качестве представителей третьего курса боевого отделения. Вам оказано большое доверие, которое, мы надеемся, вы оправдаете.
   Я стояла, и не знала что сказать. Новость меня удивила. То что выбрали меня, означало, что я считаюсь одной из лучших на курсе, ведь как известно, на эти турниры, проводящиеся раз в два года, отправляли только самых сильных ребят. Победы учеников повышали престиж школы и сильно увеличивали ее финансовый фонд, так как за призовые места выдавали солидные денежные средства. В принципе, если Босс разрешит, я бы с удовольствием съездила. Было очень интересно посмотреть на Мелисан - парящий город, расположенный в одном из красивейших уголков мира.
  
  
  
  
            ГЛАВА 2
  
  
  
   Прошло чуть меньше месяца. Я сидела в несущемся на всех порах скоростном междугороднем поезде и наблюдала за мелькающими в окне пейзажами. Настроение было мрачным. Казалось бы нужно радоваться. Я получила возможность бесплатно попутешествовать, еду в один из прекраснейших городов мира показать себя и свои умения. Но сейчас я бы предпочла остаться в столице. Все из-за Босса. Он весьма обрадовался моим успехам и новости о предстоящем турнире. Без проблем дал разрешение ехать. Однако перед отъездом поручил мне одно серьезное задание. Мысли о том, что я должна буду сделать, отравляли существование.
   К вечеру следующего дня поезд добрался до пункта своего назначения. На перрон выкатилась пестрая толпа галдящих школьников. На поезде мы проехали почти через всю империю, попутно подсаживая учащихся и их сопровождающих из других городов по пути следования.
   Меня и других учеников моей школы учителя собрали в кучку и повели заселяться в гостиницу. Располагалась она недалеко от вокзала в центре города. Расскажу немного о самом городе. Мелисан - приморский курортный город. Природа здесь потрясающая, пусть лазурным морем и густой растительностью меня и не удивишь, выросла ведь я на море, но все равно все очень красиво, город поражает своей нарядностью, чистотой и аккуратностью. Везде много парков, цветов и скульптур. Сама атмосфера радостная и легкая. Делится город на две части: нижний - располагающийся на земле, и верхний - парящий в небесах на огромном пласте земли. Сообщение между двумя частями города осуществляется с помощью канатной дороги, натянутой с нижнего уровня от самого высокого пика горы Мели до подземных скал парящего города. Мелисан существует уже не одно тысячелетие, но как говорят, еще до образования города земля испокон веков парила в этом месте, никуда не сдвигаясь, даже при самом сильном буйстве стихий. Никто точно не знает, как так получилось, и аналогов этому городу нет во всем мире. Некоторые ученые предполагают, что возможно это эксперимент древних магов, обладающих невероятной силой, другие говорят о наличии в недрах парящей земли уникально больших залежей гравитационных минералов, использующихся в создании воздушных артефактов, на подобие тех, что работают в столице для создания воздушных фонтанов. Поговаривали и о происках высших сил, шалости богов и пришельцах других миров. По мне так версия про залежи минерала наиболее вероятная. Но проверить ее никто не сможет, поскольку в верхнем городе действует строжайший запрет на любые попытки сильно углубиться и расколоть землю для поисков. Только небольшие котлованы, для установки домов и прочих сооружений. Ведь неизвестно как среагирует земля на подобные изменения, и не нарушится ли баланс, о котором пока ничего неизвестно, а это весьма опасно, поскольку может привести к обрушению города и его падению на нижний.
   Это и много чего еще интересного о городе я узнала из рассказов учителей, делившихся с нами информацией, пока мы шли до гостиницы. Заселили нас в одноместные номера. Накормили обедом, и разбили на группы, назначив 'вожатых' - парней и девушек со старших курсов. Они должны были отвечать за своих ребят, следить, чтобы никто не потерялся и не пропал, помогать в бытовых вопросах и напутствовать во время турнира, рассказывая о правилах и порядках. После чего нас, наконец, отпустили с миром, отдыхать до завтрашнего утра, ведь на следующий день начинались первые соревнования.
   В моей группе было восемнадцать человек, в качестве вожатого нам назначили парня с предпоследнего курса алхимического направления, по имени Дан. На первый взгляд он мне не особенно понравился. Смазливый, ухоженный, хорошо одет. Явно из высоких лэров, а то и высших. Зато все наши лайры из группы были просто в восторге. Сам Дан горел энтузиазмом и бодростью. Призвал нас всех не расходиться, а идти на пляж. Возражений не последовало и мы единой толпой с присоединившимися к нам другими группами отправились к морю. Вечер прошел довольно хорошо, накупавшись и погуляв вместе со всеми по городу, отправилась спать, а гостиница, переполненная учениками, еще долго гудела, продолжающими общаться и знакомиться молодыми людьми.
   На следующее утро нас всех очень рано подняли, и мы отправились к месту проведения соревнований. Нам предстояло подняться по канатной дороге на верхний уровень города, именно там проводился турнир. Сейчас туда двигались толпы народа - участники, их родные и друзья и конечно огромное количество зрителей и болельщиков, купивших билеты на одно из самых зрелищных магических соревнований. Должна признать, что турниры действительно всегда были очень захватывающим действом, где школы схлестывались и боролись в магипоединках различных специальностей и были, часто с непредсказуемыми последствиями.
   Я впервые каталась на канатной дороге. Нас загрузили в кабинки рассчитанные человек на пятнадцать - двадцать и подъем начался. Вид с высоты открывался просто фантастический. Казалось, сердце замирало в восхищении и легком страхе от головокружительной высоты. В ярких солнечных лучах нижний Мелисан и бирюзовое море сливающееся с изумрудным густым ковром лесов, окутывающем город и горы вокруг, смотрелись просто изумительно.
   Наша кабинка поднялась под своды пещеры находящейся в скале нижней части парящего города. Сразу на поверхность кабинки не проходили, потому что город, ради безопасности жителей, да и, я думаю, чтобы не было соблазна выбросить, что-то крупногабаритное на нижний город, был прикрыт воздушным куполом, не пропускающим вниз физические объекты. Мы выгрузились на широкую площадку. Пещера была естественного происхождения, по форме напоминала громадный конус, сужающийся к верху и полый внутри. Нам предстояло подняться по лестнице, выдолбленной по спирали в стенах скалы. Было страшновато подниматься, ведь лестница не была широкой, максимум могли пройти два человека вместе, а местами только один, и если с одной стороны была надежная скала, то с другой - высокие перила из веревки в виде сетки. А за перилами пустота и, уже плохо виднеющийся, нижний Мелисан. Подъем в этом пещерном конусе обычно занимал чуть меньше получаса, но сейчас, когда на поверхность города стремились сотни приехавших на состязания людей, мог растянуться на час и более. В обычное время горожане и приезжие туристы предпочитали пользоваться услугами погонщиков ездовых ящеров и поднимались по другой более безопасной и менее зрелищной пещере. К сожалению, эта пещера была не годна для прохода большого скопления народа, поскольку пройти там могли только сильные и цепкие ящеры, умеющие лазать почти вертикально, ведь пещера была с сильным вертикальным уклоном.
   Мы уже минут пятнадцать поднимались по переполненной людьми лестнице. И сейчас только подобрались к середине подъема. Было довольно скучно и утомительно. Если вначале еще казалось страшновато, то к высоте быстро привыкла, поток людей двигался долго и нудно. Толкались и шумели. Большое скопление людей все больше раздражало, и стали возвращаться мысли о предстоящем задании Босса. Каждая ступень ввысь приближала к нему, настроение становилось все более мрачным, а идти вверх не хотелось все больше. И тут случилось невероятное. С громкими криками, почти из-под самого купола, вниз полетел человек. Вокруг начали кричать от ужаса люди. Высота была огромной, если бы я сорвалась, не знаю от чего бы я умерла, от того, что разбилась о землю в нижнем Мелисане, или от разрыва сердца пока очень долго летела вниз. Поняла, что должна хотя-бы попытаться помочь несчастному. Все происходило в считанные секунды, но время для меня замедлилось. На автомате быстро произнесла и сформировала все необходимые, отработанные миллион раз плетения. В тот момент я была, как никогда сконцентрирована. Когда человек падал на уровне, где стояла я, сделала последний пас - подхват - движение, которое берет под контроль желаемый объект для левитирования и позволяет управлять им, направляя в нужное магу направление. Надежды, что сработает, было мало. Почти никакой. Но у меня получилось. Упавший человек резко затормозил в воздухе. Не теряя ни одного мгновения, сделала быстрый плавный жест рукой по направлению к лестнице. Все удалось. Человек подлетел к стене пещеры и его быстро втянули за веревочное ограждение. Я отпустила контроль. В первое мгновение было трудно дышать, и дрожали руки, а ноги стали ватными. Да, возможно именно такая стрессовая ситуация и нужна была, чтобы у меня все таки вышло это заклинание. Я вообще заметила, что в опасных ситуациях моя магия любит мобилизоваться. Оглянулась вокруг, заметить никто ничего по идее не должен был, все смотрели на спасенного мужчину. Раздавались радостные крики и все спешили поделиться друг с другом подробностями происшедшего и своими ощущениями. Удивлялись увиденному чуду. Успела обрадоваться, что никто не заметил моих манипуляций, и тут наткнулась на внимательный изучающий взгляд стоящего немного дальше на уступе Дана - нашего главного в группе. Не знаю, что он видел и понял, но сейчас этот весельчак и балагур был серьезен и задумчив. Меня это напрягло. Не хотелось бы, чтобы кто-то пока был в курсе моих сил и возможностей. Всегда найдутся люди, которые станут завидовать редкому умению или захотят воспользоваться. А я пока не настолько сильна, чтобы множить себе врагов.
   Далее подъем прошел без происшествий. Так и не узнала, по какой причине выпал тот человек, случайно или кто-то сбросил. Слишком много народу было вокруг, в такой толчее вряд ли что поймешь, да и времени мало. К тому же это было уже не мое дело. Зато среди участников турнира поползли слухи о менталисте (а заклинание левитации было из раздела именно ментальной магии) огромной силы прибывшего для участия в турнире.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  * * *
  
  
   Нас провели к сектору нашей школы. Здесь мы могли подготовиться к предстоящим соревнованиям. Сообщили, кто и где будет выступать. Оказалось что арены - места для боев по разным специальностям находятся в разных частях города. Сегодня и завтра были турниры у боевиков, некроматов, элементалей (ученики этой дисциплины специализировались на магии стихий), менталов или, как их называли в народе, гипнотизеров и других представителей активной практической магии. В последующие дни предстояли соревнования алхимиков, артефакторов, бытовиков, техномагов и прочих специалистов, магия которых была не активной, действующей напрямую, а скорее опосредованной, проходящей через предметы, но частенько бывающей даже более зрелищной, чем бои 'активистов'.
   Получив вводный инструктаж, я и другие боевики с разных курсов направились к нашей арене для выступлений. Поскольку турнир по боевой магии проводился в первую очередь, с нами поболеть увязалось большинство не выступающих сегодня ребят.
   С нами пошел и Дан. Когда начались соревнования, он со знанием дела консультировал всех готовящихся к бою и заодно подбадривал и поднимал боевой дух. Видимо он далеко не в первый раз бывал на подобных мероприятиях. Меня несколько раздражал его неугасающий оптимизм и энтузиазм. Когда подошло время боев учеников третьего года обучения, Дан подозвал меня и парня с моей параллели, выбранного для участия в турнире, кажется, его звали Норан.
   - Итак, - начал Дан. - Сейчас ваша очередь выступать. Идете каждый на свою арену. К вам выходит ваш противник. Поклонитесь друг другу. Ждете сигнала и начинаете бой. Сдерживать себя не нужно, работайте в полную силу. Арена окружена защитным силовым полем, как у нас на полигонах для отработки заклинаний, но в разы сильнее. Так что, чтобы вы не устроили на арене, за ее пределы это не выйдет. Во время боя можно использовать любые известные вам заклинания. Сражение продолжается до тех пор, пока вы или ваш противник не признает поражение. Также бой заканчивается, если один из участников уже физически не может продолжать участие, тогда его признания в поражении не требуется. Главное правило - не убивать. Поэтому все же думайте, какие заклинания можно использовать, а какие нет. За смерть на арене следует немедленное заключение и суд.
   - Господин Данторион, скажите, получается можно использовать не только заклинания, изученные по своей специальности, но и по другим областям магического искусства? - это спросил Норан. Меня удивил его подчеркнуто уважительный и слегка заискивающий тон по отношению к Дану. Для магов боевых специальностей такая линия поведения обычно не свойственна.
   - Совершенно верно. В этом вся прелесть соревнований. Никогда не известно как повернется бой, и какие козыри держит противник в рукаве, - Дан взглянул на меня. - Но ты, Ти, главное не волнуйся. Конечно у тебя подобные соревнования впервые, но сейчас у вас будет бой с учениками не самых сильных магических провинциальных школ, так что шанс показать себя будет, а возможно и пройти первый этап.
   - Я и не волнуюсь, - мрачно ответила я. Конечно небольшой мандраж я испытывала, но скорее от большого количества зрителей и того пристального внимания в котором я окажусь. А еще меня взбесило обращение ко мне мага. Я не разрешала ему по-дружески сокращать мое имя. Я ему вообще лично не представлялась.
   Тут прозвучал первый сигнал к выходу на арену.
   - Ну все, знайте мы за вас болеем. Держитесь, и пусть боги будут с вами, - дал последнее напутствие Дан и подтолкнул меня на площадку. Вот, а кто ему давал право меня трогать? От дальнейшей расправы с выламыванием рук, наглого мага спасли грянувшие вокруг меня приветственные крики и аплодисменты. На другой конец вышел мой противник, и защитный прозрачный полог поднялся, отгораживая нас с ним от толпы зрителей. Даже звуки стали приглушеннее. Происходящее снаружи, здесь, на поле боя доходило к нам как из-под воды. Я так понимаю, организаторы специально приглушают звук внутри купола, тем самым давая возможность бойцам сконцентрироваться.
   Я и мой соперник подошли к центру поля. Поклонились друг другу. Прозвучал второй сигнал и бой начался.
   По старой привычке предоставила право первым начинать бой парню напротив. Присмотрелась к нему. Как и у большинства представителей боевого направления, у него имелась атлетическая фигура и снисходительный взгляд. Ну, насчет взгляда, это хорошо. То, что он меня недооценивает, дает преимущество.
   Ударил заклинанием воздушного кулака. Отбила. В целом, 'кулак' стандартный прием в боевой магии. Ничем не удивил. Единственное, что мощность у заклинания в разы превышала обычную.
   Мы еще какое-то время перебрасывались магическими ударами. Соперник, похоже, решил не показывать свои знания и умения в других областях магической науки, а может просто и их не знал. Я же решила придерживаться его линии поведения и, как выразился Дан, 'козыри' не доставать.
   По моим внутренним часам прошло уже около получаса с начала боя, когда противник начал выдыхаться. Слишком много резерва силы потратил на мощность, которую вкладывал в простые заклинания, а поскольку резерв у меня самой был ого-ого, его удары отбивала без особых проблем. Мне стал надоедать затянувшийся бой. Ничего нового и интересного я для себя не увидела. Решила ответить сопернику его же монетой. Очертила силовое поле вокруг парня и придавила гравитационным заклинанием, так что соперник упал, не в силах не то что встать, а даже пальцем пошевелить. Ага, попробуй тут подняться, когда я, по примеру своего конкурента, в разы усилила заклинание, которое обычно должно лишь замедлить противника, придав ему тяжести. Полежав какое-то время, мой соперник объявил о своем поражении.
   Полог спал, на меня обрушились звуки. Толпа радостно шумела. Я вышла с арены, и меня сразу окружили ученики моей школы, поздравляя с первой победой. Среди них был Норан, который гораздо раньше, без особых проблем закончил свой бой. Но расслабляться было еще рано. В скором времени мне предстояло соревноваться еще с четырьмя противниками за право пройти первый этап.
   Ну что могу сказать по поводу следующих двух боев. Я их выиграла. Никаких особых трудностей не было. Разве что пару раз один из соперников пытался применить приемы из смежных магических искусств. Не слишком успешно надо сказать. Первый этап мы с Нораном прошли без вопросов, хотя в одном из сражений у моего однокурсника была ничья, там он, и его соперник одновременно обездвижили друг друга.
   Наступил перерыв и обеденное время. Я, вместе с остальными учениками, направилась к снятому для нас ресторанчику. Войдя в зал, задумалась. Народу внутри было полно, яблоку негде упасть. Не представляю, где здесь можно примоститься, да и не люблю я эту толчею с суетой. Решила уже уходить, чтобы прийти попозже, когда станет свободнее, но тут услышала окрик.
   - Тиррания! Иди сюда, - это кричал Дан. Он и ребята, с которыми меня определили вчера в группу сидели за одним из столиков. Я засомневалась. С одной стороны есть, после изматывающих соревнований, хотелось жутко, а с другой не хотелось мне в компанию к Дану, он меня раздражал. Немного поколебалась, но голод все же победил. Решила по-быстрому поесть и уйти. Подошла и присела на единственный пустующий стул.
   - А вот и наша маленькая победительница, - Дан сидел в обнимку с двумя хорошенькими лайрами. Удивилась падению нравов. Чтобы девушки из высокого общества могли при людях позволить себя обнимать и сами ластились к мужчине, это, скажу я вам, как минимум необычно. Как правило, лайры следят за своей репутацией и свои симпатии открыто не выражают. Вместо того чтобы устыдится девушки еще теснее прижались к Дану и с недовольством и легким презрением смотрели на меня.
   - Молодец, так держать, - на меня с разных сторон посыпались поздравления. Расспросили о впечатлениях от первого боев и надавали кучу советов, как выиграть на втором этапе турнира. Я уже жалела, что села за столик. Разносчица подавать обед не торопилась, слишком много народа нужно было обслужить, а меня тяготило повышенное внимание к моей персоне. К тому же я оказалось в обществе высоких господ, которое не особо любила, и далеко не все, как я чувствовала, относились ко мне благосклонно. На все вопросы старалась отвечать кратко и односложно и максимально вежливо. Проблемы с высокими мне пока были ни к чему. Сильно напрягал Дан, пристально следящий за каждым моим движением. Когда принесли еду, у меня от этого кусок в горле застревал. А еще у меня в его отношении возникло некое чувство двойственности. С одной стороны казалось, что это рубашка-парень, веселый, открытый, добродушный. А с другой, в нем была какая-то, как мне показалось, наигранность и насмешка во взгляде. Не презрение и спесь, а именно насмешка.
   Долгий обед наконец-то закончился, и я поспешила к аренам. В следующем этапе противники должны были стать сильнее. Чтобы пройти в третий финальный тур, предстояло сразиться с тремя противниками. Первые два боя оказались действительно интересными. Соперники показывали все свое мастерство и умения. Был даже момент, когда я думала, что проиграю. Сражалась со взрослой женщиной. Мне она понравилась. С виду настоящий боец. Высокая, с короткой стрижкой, вышла на арену в облегающих брюках и свободного кроя рубашке. Довольно смело, в нашей империи такие наряды женщины не носят, поэтому сделала вывод, что она, скорее всего иностранка. Движения у нее были скупые и четкие. С невероятной скоростью перемещалась в пространстве, из-за чего я часто промахивалась, когда кидала заклинания. Женщина превосходно владела, помимо боевых заклинаний, магией стихий. Меня спасало лишь то, что я знала много заклинаний из разных областей магической науки. Однако были моменты, когда эта женщина, видимо чтобы беречь и не истощать магический резерв, пока я формировала новое заклинание просто бежала ко мне с явным намерением вступить в немагический бой. Я, видя это, бросала незаконченное заклинание и убегала от нее, на ходу бросаясь примитивными, но сильными энергетическими сгустками. Интуиция подсказывала мне, что с этой женщиной в рукопашный бой лучше не вступать. Наверное, смотрелись мы, когда так бегали, весьма забавно. Но все хорошее когда-нибудь заканчивается, закончился и наш бой. Проигравшей, неожиданно, признала себя моя соперница, причин не объяснила. Я так предполагаю, закончился резерв, но зачем было заканчивать бой? Я от бега, уже сама была на последнем издыхании. Ей оставалось меня только догнать и добить.
   Я с уважением поклонилась сопернице и ушла с арены.
   В перерыве еле доковыляла до скамейки. Перед последним боем следовало восстановить силы. На какое-то время отрешилась от всего происходящего вокруг. Похоже, даже задремала. Вернул меня к реальности Норан, подсевший пообщаться и обсудить бои. В первом соревновании он выиграл, но проиграл второе, и сейчас ему предстоял решающий бой. Немного поболтав, я решилась задать вопрос.
   - Норан, слушай, а почему ты так лебезил перед Даном? Я конечно понимаю, что он из высоких лэров, старше и опытнее нас, но он же всего лишь алхимик, а ты то крутой боевик.
   - Ты что! Данторион не только алхимик. Это его второе образование, а по первому он тоже боевик. К тому же, - чем еще велик многоуважаемый господин Дан, я дослушать не успела, поскольку нашу с Нораном беседу неожиданно прервали.
   - Это ты, Тиррания? - Не торопясь, внимательно оглядела подошедших. Передо мной стоял разодетый молодой господин. Темные волосы, выдающийся крупный нос с горбинкой и неприятный липкий и наглый взгляд, были его отличительными чертами. За его спиной стояли четверо ярко наряженных амбалов, одежда явно подбиралась в стиль с их господином.
   - Ну я, и что? - вставать и кланяться этому лэру я не собиралась.
   - А то, что тебя, девка, ждет ад. Думаешь, раз тебя, нищенка безродная взяли на турнир, так ты сравнялась с высокородными? Таких как ты я сотнями имел, - не буду дальше описывать всю ту грязь, что полилась из уст этого господина. Именно с ним мне предстоял третий бой. Звали его Арголиз Шарив Ар Дэуф. Сын высокого лэра Куара Нали Ар Дэуфа - влиятельного в своей области политика. В последнее время старший Ар Дэуф сильно зарвался. Как видно, его сын тоже. Я молча слушала оскорбления хозяина мира и была совершенно спокойна. С каждым новым высказыванием высокого, камень на моей душе становился все меньше. Он рассчитывал запугать меня, вывести из равновесия, унизить, но ему это не удалось. Я наоборот собралась и, как будто застыла. Не было никаких эмоций.
   Вокруг нас уже начали собираться люди, посмотреть на бесплатное представление, когда прозвучал сигнал к выходу на арену. Еще раз пообещав порвать меня, молодой высокородный удалился. Я и Норан также отправились к аренам. Мой однокурсник нервничал.
   - Ти, - от волнения, Норан перешел на дружеский тон. - Откажись от боя, я слышал, этот высокородный очень жесток. В предыдущих боях он многих были сильно покалечил. Он упивается своей силой и величием. Это Арголиз из коркуэльской школы. Сама знаешь, какие сильные школы в этом городе. Да и сам лэр очень могущественен. Говорят, его с пеленок тренировали и обучали лучшие учителя по боевой и другим видам магии.
   - Спасибо, Нор, что беспокоишься обо мне. То, что Арголиз именно такой, возможно даже к лучшему. От боя я не откажусь. Удачи тебе, - больше не слушая его уговоров, вышла на арену.
   Защитный купол уже привычно накрыл арену, отрезая шум толпы. Напротив меня стоял ухмыляющийся лэр.
   - Иди ко мне, цыпочка. Сейчас папочка будет учить тебя хорошим манерам.
   - Иду, папуль, - ответила я и кинула в него одно из сильнейших боевых заклинаний из своего арсенала, чтобы не расслаблялся.
   Высокородный не без труда отбил мой подарочек и заметно посерьезнел. Я без остановки сыпала различными заклинаниями, заставляя противника тратить силы на защиту. Но тем не менее Арголиз все же успевал атаковать. Причем многих его заклинаний я не знала. Либо они были из тех, что дают только на последних курсах обучения, либо же были эксклюзивным фамильным волшебством семьи Ар Деуф, не знаю. Знаю только то, что как отбивать их, я понятия не имела. Решила воспользоваться в защите от них способом моей предыдущей соперницы. Я убегала с траектории движения ударов, показывая чудеса скорости и акробатики. Сейчас я с благодарностью вспомнила учителя Горада и его занятия. Но все равно, некоторые из заклинаний аристократа оказались самонаводящимися и один раз меня сильно задело. Упала на землю, в ногу и в бок вонзились длинные черные иглы испускающие тьму. Одежда быстро стала влажной от крови. Стоящий неподалеку Арголиз расплылся в довольной улыбке. Я опустила взгляд вниз и сконцентрировалась, ожидая нового удара. Но его не последовало. Лэр, растягивал удовольствие, упиваясь моей слабостью.
   - Станешь моей наложницей, пощажу и сильно калечить не стану, - предложил высокородный. - Поверь, тебе понравится. Каждый день будешь развлекаться со мной или с моими друзьями.
   Мне его заявление вернуло в детство. Вспомнилась морда Рыжего. Удивительно, как иногда могут повторяться ситуации в жизни. Но в этот раз я готовилась и уже не была той беззащитной девочкой.
   - Я скорее сдохну, - и накинула на не ожидающего подвоха противника магическую сеть-ловушку, которую успела подготовить за время данной им мне передышки. Пока он не успел опомниться, ударила со всей силы воздушным кулаком. Аристократа припечатало к земле. Думаю, какие-то кости он себе уже сломал. Натянула силовые нити магической сети и швырнула благородное тело в стену купола, затем еще и еще раз. Это было очень жестоко. Лэр уже не пытался сопротивляться, но еще пребывал в сознании. Лицо его было полностью разбито. От выдающегося носа остались только воспоминания. Некогда прекрасная светлая одежда была порвана и залита кровью. Одна рука висела плетью. Подумав, с помощью тех же силовых нитей, вырвала высокородному здоровую руку, ногу и ухо - любимый почерк Босса. Несмотря на звуковой барьер, стали отчетливо слышны крики ужаса толпы зрителей. Сделав свое черное дело, я воспользовалась магией стихий и заковала тело потерявшего сознание Арголиза в глыбу льда. Бой закончился. Я выиграла.
   Как только исчезло силовое поле, на центр арены поспешило множество людей. Среди них были лекари, воины, учителя, кто-то, очевидно из организаторов соревнований, и, как ни странно, Дан. Именно он не давал подступившим ко мне воинам забрать меня под стражу, доказывая, что Арголиз жив. Вокруг все суетились, кричали, спорили. Я же ушла в себя и замкнулась, на вопросы не отвечала. Наконец, лекари просканировали замурованного в ледяную глыбу пациента и констатировали, что он жив и поддается лечению с восстановлением. Очень долгим мучительным восстановлением путем наращивания новых конечностей. Ну еще бы. Я внимательно следила специальным прослушивающим амулетом за его сердцебиением, чтобы, не дай боги он не умер.
   Наконец, когда со всеми официальными вопросами было закончено, Дан взял меня за шкирку и потащил с арены. На выходе нас окружила толпа людей. Они что-то осуждающе кричали и улюлюкали. Для меня все превратилось в размазанное пятно. Я думала, толпа меня раздавит. Кажется, нас с Даном взяли в кольцо какие-то люди, и толпа раздвинулась. Скорее всего, это был кто-то из работников Босса. Мы с Даном, который продолжал тащить меня на огромной скорости, под многочисленными осуждающими взглядами, удалились с турнира. Я возвращалась в нижний город.
   Как я потом узнала, несмотря на все выигранные бои, меня дисквалифицировали. Навсегда запретив участвовать в имперском турнире.
  
  
  
  
  
  
  
  
  * * *
  
  
  
   Когда я прибыла в гостиницу, поспешила уйти и запереться в своем номере. Но не тут-то было. Закрыть дверь не успела. В комнату ворвался Дан и заорал на меня.
   - Что ты наделала? Зачем!? Нет, я конечно понимаю, какой Арголиз, козел, но зачем портить из-за него свою жизнь? Ты же не жестокая. Я видел как ты спасла того человека на подъеме.
   - Не твое дело. Отвали уже от меня, - вяло огрызнулась я. Спорить и что-то доказывать, не было ни сил, ни желания. Хотелось только свернуться калачиком в каком-нибудь темном уголочке и поскулить. На арене, лекари хоть и вытащили 'иглы тьмы', как я их обозвала, и на скорую руку остановили кровь, наложив обеззараживающие плетение, но все равно раны сильно болели, и я заметно прихрамывала. Поэтому мне как в моральном, так и в физическом плане было ни до чего. Однако Дан считал иначе. Мой ответ разозлил его еще сильнее.
   - Отвалить? Я может и отвалю, только что ты будешь делать, когда к тебе заявится толпа разъяренных школьников? Мстить за высокого лэра. Будь ты с ним на одном уровне, тебя хоть и осудили бы, но спустили с рук. А так, никто не позволит простой смертной поднимать руку на высокородного. Собирай вещи. В моем номере тебя тоже будут искать, поэтому мы уходим из этой гостиницы. Пока не утихнут страсти, лучше переселиться.
   - Слушай, а тебе то, что с того? Будет мне кто-то мстить или нет, какая тебе разница. Ты сам высокий лэр, может и ты хочешь мне отомстить.
   - Как с тобой тяжело, - вздохнул, Дан. - Давай мы в другом месте поспорим. Сейчас, пока не вернулись остальные, нужно быстрее собраться и исчезнуть. Мстить я тебе не хочу. Считай меня таким вот эксцентричным лэром.
   Я задумалась. Действительно уходить было нужно. Я поначалу об этом не подумала, не до того было, но сейчас пришло понимание, что возможно скоро меня ждет неминуемая расправа. Если даже и не от учеников, то от тех амбалов, что окружали Ар Деуфа, точно. Я могла попытаться скрыться и сама, но прятаться в незнакомом городе да еще и будучи раненой, было слишком рискованно. Не знаю, стоит ли доверять Дану, не ясно какие цели и планы у него в отношении меня, но выбора у меня особо нет. Я вытащила из шкафа сумку и повернулась к своему спутнику.
   - Я готова. Идем.
   - Что, так быстро? А где твои остальные вещи? Не хочешь же ты сказать, что приехала сюда с одной маленькой ручной сумкой, - удивился Дан.
   - Именно это я и хочу сказать. Тебе самому долго собираться?
   - Нет, все возьмут слуги и доставят по новому адресу. Уходим.
   Куда-то идти, к слову, не пришлось. У подъезда к гостинице нас ожидал магиэкипаж - работающее на магической тяге средство передвижения, по форме напоминающее обычную карету, но без лошадей. Роскошь небывалая. У моего Босса, кстати, тоже похожий есть, пылинки с него сдувает и на гостей впечатление производит. А сам почти не ездит, бережет для торжественных случаев, в обычное время, пользуясь обыкновенными конными экипажами.
   Приехали мы к неприметной гостинице, скрывающей внутри просто таки дворцовую обстановку. Заселились в шикарный королевский номер. Я думала, теперь смогу уединится, но опять ошиблась. Пришел лекарь и долго проводил непонятные манипуляции над моим телом, недовольно причмокивая и охая. От его действий мне стало лучше, из тела ушла боль, усталость и ломота. Сказал, мне повезло, что вовремя к нему обратились. Говорил про какой-то малоизвестный яд у меня в ранах. Закончив с лечением, лекарь, о чем-то пошептавшись с Даном, удалился.
   Вновь появившиеся силы и бодрость в теле, я решила потратить на его помывку и отправилась в душ. Ополоснувшись, надела потрясающий белый мягкий махровый халат, доходивший мне до пят. Стало немного легче жить. В гостиной меня поджидал Дан, с накопившимися ко мне вопросами.
   - Присаживайся, будешь? - мой... Сообщник? Спаситель? Наливал в бокалы вино. Выпить хотелось, но решила не расслабляться. Компания Дана меня настораживала.
   - Нет, благодарю.
   - Как знаешь. А теперь объясни, нафига ты это сделала? Проблем в жизни мало? Мне вначале показалось, ты более адекватна.
   - Мало ли что показаться может.
   - Не ерничай. Отвечай. Из верхнего города нам помогли выбраться. То, что произошло на арене не случайность, а спланированная акция?
   Какой догадливый. Поколебавшись, решила немного удовлетворить его любопытство. Все же он меня укрывает, оплатил гостиницу и лекаря. Да и все равно дело уже было сделано, а те, кому надо и так поймут что к чему.
   - Ты прав, - неожиданно поняла, что обращаюсь к лэру не официально, а дружески на 'ты'. Обычно я тыкала благородным, только с целью нахамить. Решила исправиться, все же считать высокородного другом слишком наивно и самонадеянно. - Прошу прощения, Вы правы. Сегодня лэр Арголиз пострадал не случайно. Мне было дано задание покалечить наследника семьи Ар Деуф. Главная цель, устрашить отца, лэра Куара Нали, и отвлечь, чтобы больше следил за семьей, а не за финансовыми потоками криминальных структур. Слишком многим он перешел дорогу, и чрезмерно большую долю запрашивает.
   - Для чего это надо было делать публично?
   - Старший Ар Деуф считает себя в полной безопасности. Его дом - хорошо вооруженная крепость, все близкие всегда под большой охраной. Можно конечно было прорваться через защиту, но решили показать, что, не смотря на все меры защиты, у криминального мира длинные руки, добраться до него можно на людях, при свете дня, и охрана не спасет.
   - А как подстроили твой бой с ним? Ведь ты или он могли проиграть и вообще не встретиться на арене?
   - Ничего не подстраивали. Он бы не проиграл, во всяком случае, до встречи со мной, поскольку как боевой маг, действительно хорош и обучение его было на высшем уровне. И я бы не проиграла, у меня просто нет выбора и такого права. Все что мне поручают нужно исполнить любой ценой. А значит, во втором этапе, или в финальном третьем мы бы все же встретились.
   - Ну ладно, с этим ясно, но зачем тебе-то все это надо? Для чего нужно было связываться с мафией?
   - Лэр Данторион, возможно, Вы и свободны в своем выборе. У меня же нет ни денег, ни благородного происхождения, чтобы выбирать, кому служить. Кто предложил оплатить обучение, на того и работаю. Мой отец в свое время поступил также, только ему повезло больше, его наняла администрация города, чтобы иметь собственного обученного погодника на место старого.
   - А твое начальство не подумало, что теперь тебя могут исключить из школы или Ар Деуфы захотят отомстить?
   - Не исключат. Деньги и связи многое решают. Семья Ар Деуф мстить не станет, сейчас они не в том положении. За ними внимательно наблюдают.
   Мы еще какое-то время говорили. Дан пытался побольше узнать обо мне и моей жизни, я старалась отмалчиваться и увиливать. Сам он, на мои вопросы не отвечал. Я была, в некотором роде, рада беседе. Это отвлекало от депрессивных мыслей и чувства вины за совершенное. Кстати поведение Дана, и сам он, неуловимо изменились. В его серо-зеленых с золотыми крапинками глазах больше не горело ехидство и задорный огонек. Лэр был спокоен, собран и предельно серьезен. Его золотистая, при дневном свете, аккуратно причесанная шевелюра сейчас была растрепана и под вечерним освещением казалась темно-коричневой. Он стал как-будто старше, и ничем не напоминал того легкого весельчака-балагура, каким показался мне при первой встрече.
   Через какое-то время начала клевать носом. Дан встал, и, не смотря на мое вялое сопротивление, отнес в спальню. Если бы еще утром мне кто-то сказал, что мало знакомый парень будет укладывать меня в кровать, громко рассмеялась ему в лицо. Ну и заодно наколдовала что-нибудь неприятненькое замедленного действия, чтобы неповадно было порочить мое имя всякими домыслами.
   Сгрузив меня на огромную мягкую постель, Дан собрался уходить. Это он молодец, правильно. Но раз уж он взялся, остановила его и попросила принести мою сумку. Лэр без лишних вопросов ее принес. Когда я залезла в свою маленькую авоську почти по плечо, а затем начала вытаскивать из нее что-то крупногабаритное, явно в несколько раз превышающее размеры сумки в несколько раз, у него глаза на лоб полезли. Да, зрелище удивленного Дана оказалось просто не забываемым. У меня невольно вырвался нервный смешок. С трудом, я постепенно вытащила из сумки большого плюшевого медведя, который был немногим меньше меня. Он пришел на смену старому зайцу, который, кстати, тоже хранился у меня в сумке. Когда я стала работать на Босса, у меня появились первые денежные накопления, и, проходя однажды мимо витрины игрушечного магазина, увидев это коричневое чудо, не смогла удержаться. В детстве у меня было мало игрушек, сладостей и родительской любви, потому сейчас сама себе по возможности восполняла недостающие пробелы. И если родительской ласки я купить не смогу, то уж мегамедведь или тонна сладостей мне были доступны. С игрушкой было приятно спать, не так одиноко, и это переросло у меня в привычку, которую я старалась скрывать.
   - Слушай, откуда у тебя такая сумка? До сегодняшнего дня я был уверен, что расширение пространства в несколько раз - миф, - спросил Дан, до сих не сумевший справиться с удивлением.
   - Завтра расскажу, - пообещала я. Обняв плюшевого друга, собралась, наконец, уснуть.
   - Ты с медведем спать собираешься? - Дан все никак не мог угомониться. - Давай лучше со мной? Поверь, тебе больше понравится.
   От его заявления сон как рукой сняло. Кто-то все же нарывается. Резко поднялась с подушки и мрачно воззрилась на Дана. Наглец стоял с довольным лицом в дверях комнаты и в его глазах плясали веселые чертенята. От недавней серьезности не осталось и следа. Он поднял руки в защитном жесте.
   - Все! Испугала. Только не сверкай так страшно глазами, - с довольной улыбкой от уха до уха, погасил свет, пожелал спокойной ночи и ушел.
   Шутник. Снова легла и быстро провалилась в сон.
  
        <          * * *
  
  
   Следующим утром меня разбудил вкусный запах еды. В последний раз я ела вчера днем, и живот громко затребовал своего. Нашла Данториона, завтракающего в гостиной. Пригласил присоединиться к трапезе. Я отказываться не стала. Не в моих правилах скромничать, когда предлагают угощение. Утолив голод, Дан отправился на продолжающийся турнир. Перед уходом посоветовал мне сегодня отсидеться в номере. Я решила к нему не прислушиваться и спустя час отправилась на поиски представителей моей конторы.
   Пошатавшись несколько часов по городу, пришла к выводу, что найти нужных мне людей будет не так просто. Местные представители криминальных структур, такие как мелкие карманники, профессиональные нищие и воришки либо ничего не знали либо просто не хотели говорить что-то чужачке. Искать встречи с более крупными авторитетами, которые наверняка могли быть в курсе местонахождения представительства моего Босса, я опасалась. Какой все же начальник у меня конспиратор. Никогда не сообщит место для встречи или укрытия при мало-мальски опасном задании, и риске, что его человека поймают. Хотя, в общем, здравая осторожность. Лучше потерять одного человека, чем нескольких. Жаль, конечно, но, похоже, возвращаться мне придется не с людьми Босса, а вместе со всеми школьниками на поезде. А еще продолжить пользоваться гостеприимством Дана.
   Времени до окончания турнира и возвращения учеников было полно, потому решила просто погулять. После выполнения задания с наказанием Ар Деуфа, денег на моем счету должно было солидно прибавиться. Как-никак мое первое серьезное и крупное задание.
   Заглянула в кондитерскую и накупила кучу вкуснейших пирожных. Наевшись до отвала сладкого, гуляла по набережной. Настроение медленно, но неуклонно начало расти. Не удержавшись, приобрела несколько симпатичных сувенирчиков на память. В порыве благодушного настроения даже Дану пару побрякушек прикупила, в качестве благодарности. Все же ценить помощь я умела, и сказать ему спасибо было нужно.
   На набережной в большом количестве выступали музыканты, певцы, танцоры. Множество художников и магов-иллюзионистов творили здесь же. Было очень интересно на все поглазеть. Особенно мне понравилось выступление южных танцоров. Их ритмичная музыка и быстрые четкие движения разжигали кровь.
   Моя мама превосходно танцует, под любую музыку. Она прирожденная танцовщица, как и все, такие как она. Меня всегда завораживало когда танцевала она или ее подруги. В детстве мечтала научиться также танцевать. Мама меня учила, но всегда оставалась недовольной. Когда приходили мамины подруги и видели мои попытки научиться, громко смеялись, и однажды мама признала, что мне не дано танцевать. Сказала, что у таких как мы это в крови, и способность к танцу просыпается сразу. Но поскольку я родилась с дефектом, скорее всего дара танца во мне нет, как и всего остального. Мне тогда было очень больно и обидно. Я поклялась, что когда-нибудь буду танцевать лучше, чем она. С той поры я тайно тренировалась. Подражала движениям, которые подглядывала у мамы и уличных танцоров. Получалось не очень, и на какое-то время я забросила попытки чему-нибудь научиться. А год назад я возобновила свою учебу. Случилось это благодаря случаю.
   На школьном полигоне я экспериментировала с заклинаниями огня. Хотела вызвать огненную саламандру - маленькое магическое существо, весьма полезное в быту. Может нагреть помещение, быстро разжечь камин и многое другое связанное с огнем и теплом. Саламандру всегда можно легко и выгодно продать. Тогда эксперимент мой пошел как-то не так, я что-то напутала, и возможно вложила слишком много силы в заклинание. Вместо саламандры ко мне пришла огненная элементаль - будучи на несколько порядков сложнее саламандр, элементали считаются очень редкими магическими существами, которых трудно призвать. Нужно родиться удачливым огненным магом, чтобы ее вызвать. Огненная оказалась полуразумным существом, питающимся человеческой энергией. Когда она появилась - женская огненная фигура, извивающаяся, словно языки пламени и танцующая под одной ей слышимую музыку, я была загипнотизирована. Я не могла и пошевелится от восторга, в то время как элементаль выкачивала из меня энергию. С трудом, но я справилась тогда с наваждением и приструнила расшалившуюся элементаль. Мы заключили с ней договор. Я даю ей возможность существовать в нашем мире, подпитывая своей энергией, а она учит меня танцевать свои огненные танцы. Я решила исполнить свое детское желание, и показать маме как она ошибалась в моем отношении. Учить меня Огненной было выгодно, как только я начинаю танцевать, по договору, она берет либо мою, либо энергию окружающих меня при танце наблюдающих людей. Чем больше народу и соответственно энергии, тем менее заметно, что она ее у кого-то забирает. С тех пор у меня появился великолепный личный учитель танцев.
   И сейчас, глядя на танцоров, захотелось потанцевать с ними и заодно подкормить мою незримую Огненную. В нашем мире она существовала и была видима на другом пласте реальности, и видеть ее, как хозяйка, могла только я. Элементаль же видела окружающее и питалась энергией, только вселяясь в меня во время танца.
   Южане продолжали танцевать, приглашая в свой круг показать себя всех желающих. Вокруг них уже образовалась небольшое столпотворение. Поборов свою стеснительность, робость и нелюбовь к публичным выступлениям, я вышла в круг танцующих.
   Под ритмичный стук барабанов начала свой танец. Элементаль во мне была в полном восторге, ее не смущало внимание людей, а наоборот еще больше раззадоривало. Еще бы. Это был первый раз, когда я решилась выступить публично. В Найрализе я танцевать не стала бы - слишком много знакомых ходит по улицам. Танец продолжался. Я все больше ускорялась, показывая все то, чему меня успела научить элементаль. Больше не обращала на окружающее внимание, уйдя с головой в танец. Огненная во мне умоляла дать и ей возможность танцевать. В какой-то момент мы с ней стали единым целым, и я уже не могла сказать, кто главенствует в нашем танце - я или живое пламя. Я танцевала, танцевала и танцевала. Как никогда. Извиваясь словно огонь, неудержимо и страстно. В какой-то момент меня окружили люди и стали танцевать в ритм со мной, должно быть те южане. Мне было не до того чтобы задумываться кто это. Мой огонь разросся, передавшись другим. Я ловила из окружающего пространства разлитый вокруг восторг, восхищение и страсть, напитываясь энергией. Она была горячая и острая. Поняла, почему Огненная ее так любит и не хочет уходить.
   Не знаю, сколько прошло времени, когда музыка стала постепенно затихать. Я очнулась от своего танцевального транса и огляделась. Вокруг было полно аплодирующих людей. Осознала, что хлопают мне. Поклонилась в благодарность. Один из южан собирал у зрителей деньги. Солнце клонилось к закату. Это сколько же часов я здесь протанцевала? Рядом довольно урчала элементаль. Еще бы. Она сегодня полностью наелась. Я почувствовала сильную усталость и боль в ногах. Поняла, что если сейчас не присяду, упаду, а потому села прямо дорогу. Оглядела себя. На мне вместо привычной одежды была надета красная летящая юбка в пол, как у южан, и топ, который одевала в качестве нижнего белья. Кошмар. Когда успела переодеться, не помню, хоть убей. Ко мне подошел мужчина из танцоров и с низким поклоном преподнес мне мою одежду.
   - Здравствуйте, меня зовут Ойссшэйр или Ойс. Вы просто великолепно танцевали. Для нас была честь разделить с Вами танец. Вот Ваша доля за выступление. Мы будем рады если Вы снова к нам присоединитесь. Обычно мы танцуем либо здесь, либо недалеко от пирса. Приходите.
   - Спасибо, Ойс. Я - Ти. Если будет возможность, приду. До свидания, - говоря это, натянула на себя паризу, сняла юбку и отдала южанину.
   С трудом встав, поковыляла обратно в гостиницу. Следовало поторопиться. Ученики, наверное, уже должны были начать возвращаться из верхнего города.
   Когда я, наконец, пришла, Дан был уже в номере. Начал что-то ворчать и отчитывать за безответственное поведение. У меня было слишком благодушное настроение, чтобы обращать на его бурчание внимание, да и в чем-то было приятно, что кому-то не все равно как я себя веду и где я. А потому, не слушая, достала и подарила ему его сувенирчики, поблагодарила за помощь и предложила распить вместе горячего отвара.
   После вручения подарков, Дан немного подобрел и заказал отвар с ужином. Мы сели на веранде с видом на море и стали обо всем болтать. Он рассказал о том, как проходит турнир. О моей дисквалификации. Рассказал, что Норан дошел до третьего этапа, но после проиграл. Еще поделился слухами и обсуждениями, идущими вокруг моего вчерашнего боя с аристократом.
   - В общем и целом тебя осуждают и побаиваются. Но есть и те кто, поддерживает. Многие видели и слышали о вашей встрече с Ар Деуфом перед боем, это играет небольшим для тебя оправданием. К тому же Арголиз пользуется плохой репутацией, успел многих достать и в среде мелкой аристократии, нажил себе много врагов, которые мечтают сделать с ним тоже, что и ты на арене. Те, кто не из благородных, так вообще в восторге от вашего боя. А потому сторонники, по возвращении, у тебя будут.
   - Ясно. Спасибо за информацию, Данторион.
   - Не за что, и называй, пожалуйста, меня Дан и обращайся на 'ты'. Кстати, ты обещала рассказать о своей сумке.
   Мне не очень хотелось уходить с официального обращения, это напоминало мне кто я, а кто Данторион, хотя конечно, кто такой этот лэр я точно пока и не знаю, но отказать ему было бы не красиво.
   - Сумка - результат моих экспериментов. Ну, не совсем экспериментов. Просто частенько, когда я отрабатываю новые заклинания, бывают ошибки. А бывает, я нарочно пробую немного менять структуру заклинаний или совмещать их с другими ради интереса и смотреть, что получится. Частенько у меня выходят какие-то новые заклинания или магические предметы, - кстати, так и с элементалью получилось. - У меня стопорилось заклинание с расширением пространства, с помощью которого я хотела немного расширить свою сумку. Ничего не выходило. Думаю, сам знаешь, как трудно расширить физический предмет, при этом, не изменив его структуру. Тогда я вплела силовые линии в сумку, создав тем самым что-то похожее на силовую сеть оплетающую предмет, чтобы пространственное заклинание после активации не рассеивалось а копилось, запитываясь в линии, опутывающие сумку. Я опять начала пробовать расширение пространства, но снова ничего не выходило. Каждый день на протяжении пары месяцев я безрезультатно вбухивала в сумку уйму энергии и силы, и однажды силовые линии не выдержали накопленного объема магической энергии и порвались. Вот здесь и произошло самое интересное. Сумка стала бездонной, просто таки черной дырой. Что я туда только не засовывала. Все входит, причем каким бы крупногабаритным предмет ни был, все равно войдет. Сумка, когда начинаешь в нее что-то запихивать, постепенно сужает предмет до необходимых габаритов, то же и на выходе.
   - Достать предметы из нее может любой?
   - Нет только я, и то только если четко представляю, то что хочу достать. Ну, или можно просто перевернуть сумку и потрясти, тогда все вывалится, но я бы не советовала. В друг от туда шкаф вывалится или еще что крупногабаритное.
   - Такую сумку многие бы захотели, не боишься, что украдут?
   - Я постаралась наложить самую лучшую защиту из тех, на которые способна. Но даже если украдут, всегда можно сделать новую. Ты кстати тоже можешь себе такую сделать. Сил и времени, правда на это уйдет уйма.
   - Если хочешь, я могу зарегистрировать патент на твое изобретение.
   - Зачем?
   - Сможешь тогда кому-нибудь продать свою идею. Думаю, многим захочется иметь подобие твое сумки, а трудность в ее производстве только увеличит цену.
   - Никогда об этом не думала.
   - Подумай. В случае чего, я, хоть ты мне сама все и рассказала, куплю у тебя патент.
   - Я рассказала не все, а только в общих чертах. Сам принцип. Зачем тебе патент? Откроешь производство?
   - Не я, а компания моего отца, думаю, ему это будет интересно. Сделаю подарок на его день рождения.
   - Дело твое. А кто твой отец?
   - А ты не знаешь?
   - Нет. Более того, я даже твоего полного имени не знаю.
   - Надо же, я как-то привык, что все в курсе кто я.
   - Ага, все должны о тебе все знать, и восхищенно падать ниц, перед твоим величеством, - что-то Дан снова начал меня раздражать. Похоже, все высокородные и правда считают, что они пуп земли и мир вертится только вокруг них, а они, такие замечательные и великие, что все только и должны думать об их существовании.
   Высокий лэр, задумчиво и немного насмешливо, взглянул на меня. А в следующее мгновение, я даже не смогла заметить, как это произошло, оказалась сидящей у него на коленях. Что это было? Как?
   - Ну какая же ты колючка, Ти, - сказал Дан и принялся меня щекотать. - Маленькая злая колючка.
   Я вырывалась, как могла. Стыд, какой. Я - боевой маг, пусть и начинающий. Но что бы я ни делала остановить Дана не получалось. Притом, что активную боевую магию в незащищенном помещении использовать запрещено, я бы, даже если и попыталась, не смогла - щекотно было, просто жуть. Да что там боевое. Мне не удавалось создать вообще хоть какое-то заклинание, а оставалось только извиваться и пытаться ударить Дана, что тоже не выходило. Когда я уже охрипла от криков о помощи, этот гад, наконец, прекратил.
   - Ну что, будешь еще язвить и бодаться? - спросил Дан, довольно ухмыляясь, при этом держа меня в профессиональном захвате, так, что не то, что выбраться, рукой шевельнуть нельзя.
   - Бодаться здесь можешь только ты, поскольку баран. Отпустил меня, быстро!
   - Спешу и падаю. Давай уже переставай ерзать, а то одной щекоткой не отделаешься. Смотри лучше, какой красивый закат.
   - К чертям закат. Пусти меня, - сдаваться я не собиралась, но ерзать предусмотрительно перестала.
   - Слушай, в этом бою ты уже явно проиграла, так что капитулируй и сдавайся на милость победителя, а то снова защекочу, - так значит. Ладно. Признавать поражение я тоже умею. Но я быстро учусь, так что Дан, готовься к новым боям.
   - Закат как закат, - проворчала я, без прежнего боевого запала.
   Мы еще какое-то время молча сидели, провожая солнце, после чего отправились спать. Уже засыпая, поняла, что Дан мне свое полное имя так и не сказал.
  
                     ГЛАВА 3
  
  
   В столицу я вернулась спустя неделю. В целом осадок от поездки оказался не настолько горьким, как я себе представляла. Оставшиеся дни, после событий на турнире, я посвятила отдыху и подработке. Успела позагорать и поплавать. Каждый день танцевала вместе с южанами. Моя огненная учительница, насытившись еще в первый раз, полностью со мной не сливалась, давая возможность набраться опыта и выучить новые движения и танцы, которые мне показывал Ойс со своим коллективом. К концу моей командировки у меня даже накопилась неплохая сумма, выделенная мне за выступления вместе танцорами. Когда пришло время уезжать, мы тепло распрощались. Меня, если что случиться, пригласили возвращаться в любой момент и работать вместе. Приятно, конечно. Если Босс меня когда-нибудь выгонит, что вряд ли, скорее убьет, будет куда пойти.
   Единственное, что меня все время бесило, это поведение Дана. На следующий день, после нашего просмотра заката, решила съехать. Когда он ушел на соревнования, взяла свою сумку и отправилась на окраины города искать себе новое убежище. Ближе к обеду подобрала для себя небольшую скромную гостиницу. Заплатила за номер, оставила вещи и с легкой душой пошла гулять.
   Вернувшись поздно вечером, обнаружила в своем номере злющего обиженного Дана. Оказалось, что я, неблагодарная, даже не попрощалась, а он, видите ли, волновался, когда заметил, что ни меня, ни моей сумки нет. Перевернул весь нижний и верхний город, а я просто переселилась. Я вот не понимаю, с чего ему вообще волноваться? Ладно бы он мне родственник был, муж или на худой конец друг. Так за меня даже отец никогда не волновался. На все мои разумные доводы о том, что я уже взрослая самостоятельная девочка, которая давно отвечает за себя сама и в опеке не нуждается, лишь отмахивался. Когда попыталась выпроводить его, неожиданно обездвижил меня, причем я даже не поняла как, магии использовано не было, но после одного его быстрого прикосновения не смогла даже пальцем пошевелить. Закинул мое безвольное тело на плечо и увез обратно в свою гостиницу.
   Вот что это за обращение? Такое впечатление, будто я игрушка, безвольная кукла, которой можно вертеть и таскать, как хочешь. Когда выучусь, Дана ждет моя страшная месть, поскольку сейчас, похоже, все что я могу сделать это нажаловаться на него Боссу. Однако шефу жаловаться не буду. Как бы там ни было, но Дан мне помог. Травить на него преступные элементы было бы некрасиво. К тому же интереснее самой будет с ним разобраться. Правда решила все же воспользоваться своим правом на свободу слова и высказала Дану все, что о нем думаю, не стесняясь в выражениях, которых у меня, благодаря уличным знакомым, накопился очень богатый запас. Только вот сам Дан нисколечко не оскорбился, вместо этого, мое выступление почему-то его сильно развеселило. Он просто валялся от смеха, а еще со словами, это может пригодиться, начал записывать за мной особо понравившиеся выражения. От этого я надулась и замолчала. Уж чего, а радовать этого наглого типа, в мои намерения не входило.
   Когда мы приехали в гостиницу, Дан пригрозил, что если еще раз попробую переселиться или сбежать, простым внушением я не отделаюсь, и он меня по возвращении публично, при всей школе отшлепает. Самое обидное, далеко и навсегда я бы сбежать от этого гада не смогла бы, все же вместе учимся и рано или поздно встретимся, а я уже не была уверена, что смогу от него защититься, а не быть позорно прилюдно выпоротой. Потому какое-то время придется играть по его правилам. Вот так его помощь превратилась для меня, не сказать что заключение, нет, я по-прежнему гуляла и делала, что хотела, однако теперь почему-то должна была жить вместе с Даном. Это невероятно раздражало, кто он такой и что о себе возомнил, решая за меня, где и с кем жить?
   А вот кто он такой, я узнала, когда мы возвращались на поезде обратно. В отдельном вагоне, кстати, так что с однокурсниками мне общаться не пришлось. Слуги Дана обращались к нему не иначе как господин Ар Аксар. Конечно, политикой и сильными мира я хоть и мало интересуюсь, посвящая все время учебе, но не узнать, ходящее на слуху родовое имя одной из богатейших в империи семей, было трудно. Я тогда ненадолго выпала в осадок. Хамить и ругаться с таким могущественным человеком, это скажу вам, для такого маленького и скромного человечка как я, как-то слишком круто. И чего ему вообще от меня надо?
   Как бы там ни было, но я снова в школе и готовлюсь к неласковой встрече с однокурсниками. Подошла к своей комнате и попыталась ее открыть. Ничего не вышло. Кто-то в мое отсутствие поменял замок. Направилась в деканат разбираться, там выяснила, что меня переселили. Почему, не объяснили, только выдали новые ключи. На мой вопрос об оставшихся вещах, сказали, могу забрать хоть сейчас. Первым делом решила взять все свое, а то мало ли, вдруг уже сегодня в мою бывшую комнату успеют кого-то подселить, а я не люблю, когда трогают мои вещи. Покидала все в бездонную сумку, в том числе и некоторые предметы обстановки, которые я как экономный хомяк, долго копила и хранила, поскольку даже мало-мальски ценное я дарить и оставлять кому-то, не собиралась. Отправилась смотреть новое жилище.
   Меня переселили в шикарные апартаменты, в сравнении с которыми моя прежняя прекрасная комната показалась мне убогой каморкой. Начала догадываться, что жить я в них буду не одна, но еще не могла до конца поверить в такую наглость. Что он себе позволяет? Хочет опозорить и окончательно стереть мою репутацию и честь с лица земли?
   Апартаменты насчитывали семь комнат, включая большой гостиный зал, библиотеку, столовую и рабочий кабинет. Помимо всего, были две ванные комнаты и отдельное помещение под парную и бассейн. А войдя в одну из комнат, обнаружила спальню, доверху набитую мягкими игрушками.Чего здесь только не было. Наверное, все виды и размеры мягких игрушек, куклы, какие-то игры. Я так понимаю, это детская. Выходит, Дан живет вместе с каким-то ребенком? Да, чем дальше, тем все более странно.
   Сумку решила пока не разбирать. Оставалась надежда решить все с Даном по-хорошему и съехать отсюда. Стала ждать хозяина жилища. Он все никак не появлялся, а под вечер пришел долгожданный посыльный Босса, и ничего не оставалось делать, как идти отчитываться за поездку перед начальством.
   Встреча с Боссом прошла хорошо. Он был доволен выполненным поручением. Благодаря своим людям, о произошедшем на турнире, уже в подробностях, все знал. О том, где я скрывалась после, и чем занималась, интересовался мало. Вот тут настал самый щекотливый момент. Нужно было как-то сказать ему о своем переселении. Вряд ли ему такое понравится. Без его разрешения такие вещи не проходят.
   - Босс, должна сказать. Сегодня я обнаружила, что меня переселили.
   - Хорошо. И как тебе новое жилье?
   - Замечательно. Вы знаете?
   - Конечно. Кто еще, по-твоему, посмел бы тебя переселить из оплаченного мной жилья? - ну как сказать, я знаю как минимум одного человека. - Это тебе в качестве поощрения за хорошо выполненное задание. Будешь и дальше так работать, этим не ограничишься. А теперь иди и хорошо учись. Мне пригодятся все твои знания.
   - Благодарю, господин, - низко поклонившись, поспешила удалиться.
   Это что же получается? Выходит я ошиблась, и это не Дан меня к себе подселил? Но ведь и на Босса это не похоже. Да он за лишнюю мелочевку готов удавить, а тут переселяет в шикарные дорогущие апартаменты, плата за которые составит половину моего обучения в школе. Лучше бы он мне тогда такое поощрение в денежном эквиваленте выдал, оставив в старой комнате. Все же что-то тут не сходится.
   Разговор с шефом занял не слишком много времени, а потому решила воспользоваться случаем, погулять по городу, навестить знакомых и должников, узнать последние сплетни. В школу вернулась только под утро.
   Войдя в свои новые покои, включила свет и задумалась в какой комнате лечь спать.
   - Явилась, наконец, - раздался ворчливый и до зубной боли знакомый голос. - Я тут волнуюсь между прочим. Есть хочешь?
   Захотелось ругаться. Вот как он это провернул? И главное, Босс похоже не в курсе.
   - Хочу, - постаралась, чтобы прозвучало зловеще и кровожадно.
   - Ну, иди тогда, - пришел равнодушный ответ.
   Я и пошла, в столовую, в след за Даном. Там был накрыт поздний ужин или ранний завтрак, это как посмотреть. Села за стол и не торопясь приступила к еде. Внимательно следила при этом за Даном. Он тоже присел, налив себе горячего отвара, также не спускал с меня глаз, думаю все же чувствовал, что жизнь его находится под угрозой. Состояния аффекта никто не отменял.
   - Дан, будь добр, объяснить, почему я опять вижу твое лицо? - закинула я первую пробную удочку.
   - Все очень просто. Теперь мы будем жить вместе, - с невозмутимым лицом ответил Дан.
   - С чего это?
   - С того. Я так хочу.
   - Слушай, ну что я тебе такого сделала? Почему ты хочешь опозорить меня перед всей школой?
   - Почему опозорить? Знать, что мы вместе живем, никто не будет. Недавно мне сообщили о твоем готовящимся переселении. Я договорился с администрацией. Там болтать не будут. Формально здесь не одни, а двое апартаментов. Есть две отдельных двери с разными номерами, выходящие в разные коридоры. Я в гости никого не вожу, как выяснил, ты тоже, поэтому об этом никто не узнает. Твоя репутация не пострадает. Зато вместе будет веселее жить.
   - Ты нормальный человек или нет? Я с тобой не хочу жить, ты меня раздражаешь. У тебя что друзей или поклонников мало? Только дай клич и от желающих совместно с тобой проживать отбоя не будет. Ну, в конце концов, у тебя слуг полно, прикажи им. Ко мне-то ты чего прицепился?
   - Неужели я тебе так противен?
   - Мне не нравится, когда с моим мнением не считаются. Да и вообще, весь твой поток позитива и энтузиазма меня бесит.
   - Ага, я заметил, как твой Босс считается с твоим мнением.
   Я замерла. Слово 'Босс' он произнес именно так, с большой буквы. Выходит, Дан уже успел навести какие-то справки.
   - Мое начальство в курсе, о совместном жилье?
   - Нет. Я точно не собираюсь ни перед кем отчитываться, в отличие от тебя.
   - Я с тобой жить не буду.
   - Куда ты денешься, будешь.
   Деваться было особо некуда, но я сдаваться не собиралась.
   - Ты не ответил на вопрос. Почему ты хочешь постоянно доставать именно меня? Вокруг других людей мало?
   - Это тебя не касается. Впрочем, одна из причин моего выбора, это то, как ты забавно все время на меня злишься. У тебя сразу такая забавная моська, а еще пыхтишь. Сразу становишься похожа на ежика в гневе. Особенно своими колючками. Так и хочется потискать и поиграть.
   Да, как только в моей жизни меня не обзывали, но до ежика еще никто не додумался. Одно радует - ежиков, особо не потискаешь. Хотела разозлиться, и высказать все, что думаю о наглом типе, но перед глазами сразу встал образ боевого ежика, и стало самой смешно. Скептично взглянула на Дана. Он забавно вздернул одну бровь, как бы спрашивая, чего я решила. По своей натуре, я одиночка, точнее стало такой, после того случая в детстве. Боялась кого-то к себе близко подпускать. Жить вместе с кем-то мне будет тяжело. Да еще с парнем, мне ведь уже не десять лет, неприлично как-то.
   Ладно, поживем, увидим. Спать хотелось неимоверно, и я сдалась.
   - Будь любезен показать, где моя комната.
   Дан расплылся в победной самодовольной улыбке. Как мало надо человеку для счастья. Привел меня к детской. Не поняла. И это моя комната? Он что издевается?
   - Почему я сплю в детской?
   - Это не детская, а твоя спальня. Мне показалось, тебе нравятся игрушки, вот и решил сделать тебе приятно.
   - Дан, я хоть и сплю с медведем, но мне уже семнадцать лет. Это перебор.
   - Извини, не подумал. Целых семнадцать. Да ты оказывается старушка. Спокойной ночи, - Дан чмокнул меня в макушку и испарился. Фу, теперь еще с поцелуями лезет. Наглец.
   Вошла в комнату и осмотрелась. Делать что-то было лень. Умылась, разделась и завалилась спать. Хотя я и выразила возмущение по поводу игрушек, но решила их оставить. В глубине души мне понравился поступок нового соседа. Еще никто и никогда мне не дарил столько всего, и я заметила, что конечно своеобразно, но Дан заботится обо мне. Это было необычно. Настораживало, и, тем не менее, притягивало.
  
                           * * *
  
   Рано утром собралась на учебу. Дан либо уже ушел, либо сидел в своей комнате. Не проверяла. Оценила преимущества нового места обитания - в столовой ждал неприметный молчаливый слуга и накрытый стол. Поев, пошла на первый урок. Было слегка страшно.
   В классе вся моя группа оказалась в сборе. В мой адрес раздались привычные приветствия. Нападать с обвинениями пока никто не спешил. Села на свое место рядом с одной из наемниц. Звали ее Кэла.
   - Привет, - поздоровалась соседка, - слышала, ты задала жару на турнире.
   - Привет. Было дело, - решила не ходить вокруг да около, а разобраться со всеми вопросами сразу. - Ты меня осуждаешь?
   - Кто, я? Да боги упаси, - Кэла засмеялась. - Ти, я наемница. Мне приходится выполнять множество заказов, и далеко не все из них законные. Я убивала множество раз. Порой надо защитить свою жизнь или клиента, а иногда приходиться поработать наемной убийцей. Так что, как видишь, не мне тебя судить, и никому из наших одногруппниц, кстати.
   - Понятно.
   - Скажи, если не секрет, это ведь заказ? Конечно вариант, что ты того аристократа размазала из мести, вероятен, но это не твоей почерк. Обычно ты осторожна и хладнокровна. Думаю, ты бы работала более аккуратно и не публично.
   Я ничего отвечать не стала, лишь кивнула. Прозвенел звонок, и началось занятие. Неприятным стало известие от вошедшего учителя об ожидающем меня декане. Вот любит он меня с занятий срывать. Встала и пошла на свою личную казнь. Меня, как ни странно, все в группе провожали сочувственными взглядами.
   Декан был бодр и зол. Самое опасное его состояние.
   - Да, Тиррания, Вы меня сильно разочаровали. Не ожидал от Вас подобного. Вам повезло, что у Вас такой влиятельный покровитель иначе тотчас вылетели бы из школы. Ранее я думал о вашем назначении на практику во дворце и дальнейшей службе в элитном боевом отряде императора, но теперь можете даже не надеяться.
   Удивил, конечно. Меня, отправить на службу закону и порядку. Смешно. Как запустить лису в курятник. Законопослушной, в моей жизни, меня никто из знакомых не назвал бы точно. И неужели он не догадывается, кем является мой работодатель? А расстраиваться, что не попаду на хлебное место, смысла нет, я бы туда даже с протекцией декана никогда не попала. После окончания школы мне предстоит долгие десятилетия работать на благо Босса. Каждый день будет расписан.
   Декан еще много чего говорил. В основном ругал и лил воду. Я стоически стояла и кивала в нужных местах, выражая всем своим видом скорбь и сожаление, за содеянный поступок. Наконец выдохнувшись, декан отпустил меня на занятия, пообещав самую тяжелую и не престижную летнюю практику из всех возможных. Вздохнув с облегчением, я ушла. Оказалось, пробыла у декана почти до обеда. И сейчас меня мучил вопрос, идти насыщать желудок или поостеречься. На обеде я бы столкнулась с большинством учеников. Прилюдно устраивать массовые разборки было как-то не с руки, да и пути к отступлению перекроют. Вряд ли я выиграю сражение против большинства, но и не идти, тем самым показывая свой страх и признавая вину, было чревато. Так и не приняв решение, просто медленно шла по направлению к столовой, размышляя. Решила положиться на случай. Попутно прокручивала в голове разговор с деканом. Меня что-то смущало и беспокоило. Казалось, упустила какую-то деталь. Точно. Ведь был упомянут некий покровитель. Возможно декан имел ввиду Босса, но почему тогда он не сказал 'спонсор' - обычно это слово характеризовало людей или организации, оплачивающих кому-то учебу. Хотя возможно я слишком придираюсь к словам.
   - Ти, подожди! - это кричала Кэла, она и большинство моих одногруппников шли позади. - Ты в столовую? Давай с нами.
   Странно, что наши пути пересеклись. По моим расчетам, они должны были сейчас идти в столовую из другого корпуса с противоположной стороны.
   - Хорошо.
   Подождала, пока группа поравняется со мной. Неожиданно мне на плечо опустилась рука Болта, заставившая немного присесть от тяжести. Еще бы. Болт - мой одногруппник, наверное, самый огромный из виденных мной, когда-либо людей. Сплошные мышцы и тестостерон. Не иначе был в детстве подвержен магической мутации или орки в предках затесались. При этом, не смотря на устрашающую внешность, Болт обычно весьма добродушен и миролюбив, если сильно не злить.
   - Не волнуйся, Тиррания, мы, главный мозг нашей группы, в обиду не дадим, - сразу сдал планы компании бугай. Еще бы, конкретно за него я чуть ли экзамены по теории не сдавала, в то, что он мне поможет, в случае чего, я поверила. Неожиданная поддержка группы оказалась очень приятна.
   В столовой было многолюдно. Сильно косились, а некоторые не скрываясь, агрессивно и прямо рассматривали, чуть ли пальцем не тыкая. Вокруг разносились шепотки, но нападать не спешили. Напряженность в воздухе постепенно росла. Моя группа демонстративно громко смеялась и разговаривала. Не знаю чем бы все закончилось, но тут, не ясно, откуда, ко мне неожиданно подскочил Дан. Такой весь радостный и сияющий.
   - Ти, милая, вот ты где, а тебя везде обыскался.
   Тут во всей столовой наступила пауза и шоковое молчание. Надо было видеть удивленные вытянувшиеся лица одногруппников. В жизни, при общении с людьми, я обычно бука и недотрога. Любые намеки на романтические отношения расцениваю, как оскорбление. Если человек не понимает отказа, устраиваю какую-нибудь магическую каверзу. Некоторые парни из группы и на параллели уже на личном опыте знают об этом и правильно опасаются. Арсенал бытовых и других мелких неприятных заклинаний у меня большой, выдумка тоже есть, так что связываться со мной себе дороже. А тут меня прилюдно берет под локоток какой-то богатый высокородный выскочка и куда-то уводит. При этом я спокойна и не выказываю возмущения. Я бы, может, несмотря на напряженную ситуацию, царящую вокруг, что-нибудь и выказала, но Дан, крепко вцепившись мне в руку, быстро шепнул, чтобы не рыпалась, а то обездвижит. Стоять посреди столовой как статуя, всем на радость, мне не хотелось, поэтому пришлось идти туда, куда так настойчиво тянул Дан. Попыталась хотя бы освободить руку, но хватка у него была стальная. Вот странно. На моих одногруппников - качков, Дан нисколько не похож. Высокий и худой. Атлетической перекачанной мышцами фигуры не имеет, а сила откуда-то есть. Я конечно, как боевой маг, усиленно прокачиваю свои физические характеристики, и, казалось бы, могу справиться, с таким как Дан, но за время нашего совместного проживания во время турнира и поездки обратно, мне, какими бы то ни было силовыми методами победить его так и не удалось, впрочем, магическими тоже. От прямых атак он с легкостью отмахивался, а все мои магические ловушки сразу распознавал.
   Удивлялись, кстати не только мои одногруппники. Дан, как я позже выяснила, личность в школе весьма известная и популярная. Это такая зубрилка как я, его не знала, зато другие имели представление. Богатый и талантливый высокородный, имеющий славу дамского угодника, всегда окруженный самыми красивыми лайрами. А тут вдруг сиятельный Данторион обратил внимание на безродную замарашку, с которой, ко всему прочему, недавно произошел скандал.
   Пока длилось всеобщее удивление, Дан быстро провел и толкнул меня в уголок находящегося в нише дивана. Мы недолго оставались одни. К нам сразу подсели, как поняла, его друзья и стали весело, не замечая меня, переговариваться с Даном о всякой ерунде. Я сидела молча и не знала что делать. Мы находились за личным столом Дана. Вся столовая, имеющая общий коридор со свободным проходом к буфету, имела расставленные в центре столы для не знатных не особо знатных учеников, а далее что-то вроде огороженных тканями беседок и ниш для высшей знати. И сейчас именно в такой, драпированной с трех сторон красивыми дорогими тканями нише, сидела на мягком диване я, слушая разные сплетни, которыми щедро делились находящиеся вокруг лэры. В столовой, стали постепенно отходить от шока, зашумели, обсуждая произошедшее. Обстановка как будто бы разрядилась. Никто подругу высшего трогать не стал бы.
   Когда официанты принесли еду, хотя едой назвать то, что стояло на столе, язык не поворачивался, скорее яства, мне кусок в горло не лез. Обративший на это внимание Дан, сразу засюсюкал, уговаривая, как маленькую, что-нибудь съесть. Честное слово, так глупо я себя еще никогда не чувствовала. Друзья Дана происходящему не удивлялись и не смеялись, сразу поддержали его дурацкую игру и уже вместе с ним, с совершенно серьезными лицами, уговаривали меня отведать то или иное блюдо, наперебой расписывая достоинства выбранного деликатеса. На нас опять начали коситься. Я, чтобы они, наконец, перестали, что-то проглотила, при этом подавшись. Мне заботливо постучали по спинке и отстали.
   После окончания мучительно долгого обеда, я вздохнула с облегчением, намереваясь сбежать, но Дан опять схватил меня за руку и мы вместе чинно вышли из столовой.
   Какое-то время мы шли, молча. Как только вышли в пустынный коридор и остались одни, Дан отпустил мою руку, резко сменил курс, сел на один из широких подоконников и с укоризной на меня воззрился.
   - Ти, ты же умная девочка. Вот зачем пошла в столовую. Не могла к нам зайти поесть? Решила неприятностей на свою голову поискать? Чтобы там сейчас не произошло, виноватой оказалась бы ты, да еще, возможно, твои однокурсники.
   Заготовленное мной ругательство и обличительная речь испарились из головы. А ведь он прав. Как я могла так рисковать? Шла к заведомо проигрышной ситуации, и других за собой потащила. Куда делось мое чутье на неприятности? Неужели настолько почувствовала свою силу, и потеряла осторожность. Каким бы хорошим магом для третьего курса я не была, но победить меня смог бы любой старшекурсник. В столовой была куча народа и даже с поддержкой, меня быстро бы скрутили в бараний рог.
   Я стояла и не знала что сказать. Было стыдно от мысли, как могла подставить свою группу. Зато Дан молчать не собирался.
   - Я кстати чувствовал, что ты можешь отчебучить что-нибудь в этом роде. Ближе к обеду начал искать тебя, но не нашел. Где ты кстати была? Ну да ладно, не переживай, произошедшее может быть даже к лучшему, правда я планировал представить тебя, в качестве своей подруги, когда ты будешь в более приличном виде.
   - В каком виде? - меня почему-то сразу возмутило не столько то что Дан, оказывается, не спрашивая, что-то планировал в моем отношении, сколько намек что его что-то не устраивает в моем внешнем виде.
   - Ну, причешешься хотя бы.
   - Ты сейчас шутишь или говоришь серьезно?
   - Не то чтобы серьезно, но и не сказать, что шучу.
   Честно, он меня достал. Развернулась, намереваясь уйти.
   - Ти, ну не дуйся только. Я ничего плохого не имел в виду. Однако согласись, ты ведь совсем за собой не следишь и не ухаживаешь. Спорим, даже ни разу не была в дамском салоне? А сколько лет ты ходишь в одной и той же одежде? Ти, так тоже нельзя. Нужно любить себя хоть немного.
   Да, я за собой слежу мало, а зачем больше? Красивая прическа мне в учебе не поможет, в работе, как я выгляжу, Боссу наплевать. На балы не хожу. Цели кого-то поразить и восхитить своим опрятным внешним видом, у меня нет. Только деньги на это тратить.
   - Мне и так хорошо.
   - Это тебе только так кажется. Давай проведем эксперимент. Я покупаю тебе новый гардероб, терпишь все косметические процедуры, которые я тебе выберу. Если тебе понравятся изменения, то хорошо. Носи и получай удовольствие. Если же нет, все новые вещи выбрасываем, возвращаешься к своему образу. А я посыпаю голову пеплом. Во всеуслышание заявляю, как был не прав и больше не пристаю к тебе со всякой ерундой.
   Я задумалась. Предложение было заманчивым. Брать на халяву, я не стеснялась. В жизни мне все обычно доставалось с трудом и риском, да и не способствует моя воровская профессия развитию стеснения и совестливости. Возможность получить бесплатно в хозяйство новые вещи, грела душу. В принципе, я ничего не теряла, однако у меня есть сильные опасения, что за все полученное от Дана придется заплатить. Какую цену, вот еще один вопрос. Сейчас я пока расплачиваюсь только своими испорченными нервами, но что он затребует потом?
   - Я не могу принять твое предложение. Буду чувствовать себя должником. Я этого не люблю.
   - О каких долгах идет речь? Хорошо, я понимаю. Если ты решишь оставить себе вещи, ты делаешь мне бездонную сумку. Поверь, этим ты мне даже переплатишь.
   - Тогда еще одно условие. В не зависимости от исхода эксперимента, ты научишь меня, как обездвиживать без магии, я смотрела в библиотеке, это ведь что-то из восточных учений о теле человека. В этом случае по рукам.
   - Идет. Если хочешь, я тебе еще покажу, как с помощью нажатия на те, или иные точки на теле человека причинять неземную боль. А чуть позже, когда подрастешь, и точки для неземного наслаждения...
   - Ты сейчас о чем?
   - Да так. Потом когда-нибудь поймешь, - Дан, протянул мне руку, при этом лицо у него было, как у заядлого беса-искусителя. - Ну что, значит по рукам?
   Конечно, сомнения есть, ну да ладно. Не дом же проигрываю.
   - По рукам, - мою ладонь тут же поймали в капкан и энергично затрясли.
   - Тогда в выходные идем в торговые ряды.
  
                       * * *
  
   После нашего разговора, мы с Даном больше не общались. Я с головой погрузилась в учебу, наверстывая упущенное за время отсутствия. Мы с соседом даже в наших апартаментах не пересекались. В столовую, какое-то время решила не ходить, а потому бессовестно объедала Дана. Все равно слуги каждый день, несмотря на наличие или отсутствие господина, накрывали на стол, сам же хозяин игнорировал домашнее угощение, предпочитая, очевидно, питаться в общественном месте.
   В моей группе меня какое-то время мучили и изводили, пытаясь разузнать подробности моего знакомства с Даном, особенно наши дамы, кстати. Я упорно отмалчивалась, сообщив только, что само знакомство, произошло на турнире. И нет, у нас не романтические отношения, только дружеские. Когда приходилось проходить по коридорам через толпы учеников, не редко ловила злобные шепотки за спиной, в основном женские, но были и мужские. У меня вообще создалось впечатление, что я стала сплетней номер один в школе. Если бы не Дан, то просто немного поговорили бы о некой низшей, покалечившей лэра. Зато теперь обсуждают, эту же низшую, почему-то получившую в друзья высшего аристократа. Зовут ее Тиррания, она бедная, безродная, страшная, но чем-то все же зацепила главу женских грез школьниц.
   Поначалу, многие девушки ревновали, каждая считала своим долгом, найти меня и объяснить, высказав свое фи, как я не права, и что Дан, принадлежит только ей одной, а я вошь с помойки, с которой он наиграется и выбросит. Таких девушек, разных возрастов и из разных социальных слоев успело ко мне подойти не меньше дюжины, пока в один из дней Дан не появился на публике, в своей любимой манере, в обнимку с двумя лайрами. Об этом мне сразу почему-то поспешили сообщить мои одногруппницы и предложили коллективно собраться и набить Дану морду. Я их успокоила, заверив, что для наших с Даном дружеских отношений это совершенно нормально. После показательных выступлений соседа, ко мне, слава богам, из девушек с разборками больше никто не приставал.
   Когда наступили выходные, Дан, как и грозился, разбудив меня с утра пораньше, потащил по магазинам. Сначала, в ателье с меня сняли мерки. Дан долго о чем-то общался с работавшей там дамой, когда он, наконец, наговорился, мы пошли дальше. Следующим пунктом нашей программы стали парные. Там мой спутник оставил меня в руках небольшого коллектива красивых милых девушек, пожелал мне наслаждаться жизнью, и сказал, что заберет отсюда через пару часиков.
   В парных мне понравилось. Я поочередно купалась во множестве бассейнов. Жидкость в них была разной температуры, и консистенции. В одном я точно распознала молоко. Заботливые девушки после купания и сидения в парной, скоблили и растирали до блеска мое тело, массажировали, втирали какие-то мази. Особое внимание уделили ногам, рукам, волосам и лицу. Намазали плотным слоем на лицо вязкую субстанцию и сказали на полчасика расслабиться и подождать. Я последовала указанию девушек, расслабилась, растворившись в парящих вокруг приятных ароматах и тепле. Где-то играла тихая приятная музыка, и, незаметно для себя, я уснула.
   Разбудили меня девушки очень нежно и ненавязчиво. Да уж, должна признать, обслуживание здесь на высшем уровне. Мне помогли одеться и проводили к выходу. Там меня уже ожидал вездесущий улыбчивый Дан. Мое тело после процедур просто летало. От непередаваемой легкости мне действительно казалось, что еще чуть-чуть, и я взлечу. Хотелось танцевать. Давно я не ощущала себя настолько потрясающе великолепно.
   Радостно улыбнулась встречающему меня спутнику. Дан, идущий мне навстречу, неожиданно застыл и пристально вгляделся в мое лицо.
   - Знаешь, впервые увидел, как ты улыбаешься.
   Меня его заявление почему-то смутило, и я улыбаться перестала.
   - И что?
   - Ничего. А ты знаешь, что у тебя ямочки от улыбки появляются? Тебе идет.
   Я решила проигнорировать его заявление.
   - Куда дальше пойдем?
   - Тут есть выбор. Либо в дамский салон, либо перекусим.
   - Я бы поела.
   - Я тоже проголодался. Ты где хочешь поесть?
   - В кафе или кондитерской.
   - Ах да, как я мог забыть, что ты у нас маленькая сладкоежка. Пойдем, я знаю одно хорошее место.
   Дан привел меня к небольшому симпатичному кафе с летней террасой. Поскольку погода на улице стояла чудесная, мы расположились за столиком на улице. Меню в кафе состояло в основном из напитков и множества сладостей, большинство из которых оказались мне не известны. Было очень любопытно попробовать, а поскольку платил мой спутник, решила не скромничать, и заказала почти все, из еще мной не опробованного. Когда принесли заказ, тарелки с разнообразными пирожными заняли весь столик, радуя взор своим обилием.
   - Неужели ты все это съешь?
   - Сейчас узнаешь, - хищно протянула в ответ я, стараясь при этом состроить очень плотоядное лицо.
   - Тиррания! - неожиданно звонко прокричал кто-то из толпы проходящих по улице людей. - Привет!
   Я, повернув голову, старалась рассмотреть среди снующих людей кричавшего. Тут увидела пробирающегося в мою сторону мальчика, ловко, словно рыбка, ныряющего в людском потоке. Я его сразу узнала. Это был Крэтч. Наконец выбравшись из толпы, чумазый веснушчатый паренек с хитрющими глазами, лет десяти на вид, остановился возле ограждения, отделяющего столик, за которым сидела я с Даном, от улицы.
   - Ти, рад встрече! Давно не виделись. Где пропадала? - спросил мальчик, при этом взгляд его все время соскальзывал с меня на лакомства, стоящие на столике.
   - Я ненадолго уезжала из города. Крэтч, а ты что стоишь там? Проходи, садись. Тут еда стынет.
   Мальчик не заставил себя дважды уговаривать, юрко перепрыгнул через небольшое ограждение и сел за столик. В данный момент, его уже кроме сладкого ничего больше не волновало. В последний раз вопросительно посмотрел на меня. Я кивнула.
   - Ешь.
   Умильно воззрилась на, торопливо набивавшего живот, счастливого мальчугана. Дан сидел все это время молча, и выглядел при этом немного удивленно.
   - Какое необычное у мальчика имя, - неожиданно выдал Дан.
   - Это не имя, а прозвище. Я кстати в свое время ему дала. Раньше увлекалась изучением древних языков.
   - Если не ошибаюсь, переводится как 'смелый' или 'смельчак'?
   - Все правильно. Крэтч самый бесшабашный и смелый парень в нашем городе. Никому спуска не дает.
   - Думаю, я бы добавил еще и наглый.
   - Не без этого, - вставил свое слово Крэтч.
   На самом деле, прижившееся в уличной среде, прозвище, я дала мальчику после нашей первой встречи не из-за его личных черт характера. Пару лет назад, бродя по городу в еще темные предутренние часы, услышала слабый крик о помощи в одной из подворотен. Обычно не в моих правилах лезть на рожон и влезать с помощью, но крик был детский, и я не удержалась.
   Зайдя в подворотню, за мусорным баком, застала одного жирного борова, в котором без труда узнала местного барыгу. В тот момент он снимал штаны, придерживая одной рукой прижатого к земле плачущего маленького мальчика. Дядя был явно в подвыпившем состоянии. На его расплывшемся одутловатом лице сияла довольная, мерзкая улыбка, когда он с похотью рассматривал мальчика.
   Не знаю, что со мной тогда произошло, но на меня нашла просто ледяная ярость. Забыв о магии, я, достав нож, подошла к барыге. Со всей силы пнула его в бок, так что он даже отлетел от ребенка. Сначала он еще трепыхался, я же продолжала методично избивать огромную тушу, пока Порук, так звали этого, довольно известного в бедном квартале, дядю, не притих. Присев на корточки, приставила нож к его подбородку.
   - Тебе это с рук не сойдет, - злобно прошепелявил, выплевывая изо рта кровь и выбитые зубы, Порук.
   - А я смотрю, до тебя еще не дошло.
   Медленно, с небольшим нажимом, так чтобы появилась кровь, начала вести линию ножом сверху вниз. Начиная от подбородка. Мужчина мелко задрожал и затрясся от страха.
   - Чего ты хочешь?
   Я не отвечала. Мне сейчас самой от себя было жутко. Продолжала свое дело. Нож уже чертил линию на животе, опускаясь все ниже. Остановилась в области паха. Сильнее надавила на нож. Раздались крики ужаса от распластанного на земле толстяка. Пристально посмотрела в его напуганные глазки. Жаль, что у нас в империи могут отрастить любую оторванную конечность. Ледяным спокойным голосом, постаралась донести информацию до впавшего в панику мужчину.
   - Еще раз я узнаю, а я узнаю, что ты занимаешься подобными вещами, пожалеешь, что вообще родился. Тронешь этого мальчика, будешь умолять о смерти. Меня зовут Тиррания. Запомни мое имя. Можешь пожаловаться на меня местным авторитетам. Мое начальство развлечется твоими рассказами об оторванных яйцах.
   - Не надо. Пожалуйста, не отрезайте их, госпожа.
   Вот как теперь барыга заговорил.
   - Сегодня не буду. Но учти малейшая оплошность с твоей стороны, и можешь прощаться со своим малюсеньким сокровищем.
   Встала и начала бить мужчину ногами, пока тот не потерял сознание. Вытерла нож об его одежду. Повернулась, разыскивая взглядом мальчика. Он никуда не убежал. Забившись в самый дальний и темный угол возле помойки, сидел, сжавшись в комочек, и с закрытыми глазами мелко дрожал. Подошла к нему, позвала.
   - Эй, малый, пойдем отсюда, - никакой реакции.
   Тогда взяла за шкирку испуганно пискнувший комочек и понесла подальше от неприятного места. Мальчик оказался легче пушинки. Шла, пока не оказалась на небольшой парковой аллее. Сейчас здесь было спокойно и безлюдно. Посадила на лавочку притихшего ребенка. Он не на что не реагировал, только беззвучно плакал. На нем была старенькая, местами порванная, поношенная одежда, но довольно чистая, из чего я сделала вывод, что о нем кто-то заботится.
   - Малец, ну что ты так переживаешь, не случилось ведь с тобой в итоге ничего. Дядька злой наказан, тебя больше не тронет, так что не дрожи. Хочешь, я тебя домой провожу?
   Мои слова возымели обратный эффект, и паренек еще больше разрыдался, уже с подвываниями, и уткнулся мне в бок. Вот мокроты я совсем не люблю.
   - Слушай, хватит уже. Ты мужчина, хоть пока и небольшой. Должен быть сильным, смелым, и нюни не разводить.
   - Я не могу. Я трус. Я видел как Порук бил и обижал мою маму, когда приходил за долгом, деньгами которые она у него одолжила, но вернуть не могла. Она так кричала все время во время его приходов, а я боялся и прятался в шкафу. Боялся выйти и защитить свою маму. После ухода Порука она всегда долго плакала. А сейчас она заболела и умирает, а у нас нет денег, чтобы оплатить лечение. Вчера вечером снова пришел Порук, увидел, что мама умирает, истерзанная болезнью, нашел и забрал меня. Сказал, что в уплату долга, раз она не в состоянии отдать деньги. Мама умоляла его оставить меня, но он не слушал, лишь посмеялся. Ночью он много пил с друзьями, под утро я решил попытаться сбежать, но Порук успел заметить и схватил меня, там в подворотне, - мальчик замолчал. Он все сказал очень быстро, скороговоркой, прерываясь лишь на всхлипы.
   Да, скотина этот Порук. Все же он легко отделался. Надо все-таки успокоить пацана.
   - Послушай, давай заключим договор. Денег у меня не так много, но думаю, на лечение твоей матери хватит. За это ты, с этих пор перестаешь чего-либо или кого-либо бояться. Не знаю, как тебя звали раньше, но теперь тебя зовут Крэтч. В переводе с одного древнего языка, переводится как 'смельчак'. Ты должен доказать, что достоин носить это имя, хоть сейчас ты еще и маленький. Я могу пристроить тебя в местную воровскую гильдию и договорится о твоем обучении ремеслу. Там ты сможешь, если не побоишься, начать зарабатывать деньги и помогать своей маме, став ее опорой и защитником. Тем самым ты докажешь себе и остальным, что ты сильный и смелый. Как тебе мое предложение?
   Малыш во время моего монолога сидел, затаив дыхание и заворожено на меня смотрел.
   - Я согласен! Я очень хочу!
   - Хорошо, но знай, путь, на который ты встаешь, легким не будет.
   - Я готов!
   - Я не закончила. Еще напоследок совет. Я верю, что ты будешь очень смелым и сильным, но никогда не путай смелость с безрассудством. Будь осторожен и просчитывай наперед все свои действия. В некоторых случаях можно и отступить на время. И старайся по возможности как можно больше чему-либо учиться. Знания всегда смогут подсказать, как лучше поступить в той или иной ситуации.
   - Понял. Спасибо. Я буду делать, как Вы сказали, - мальчик уже не плакал. Был серьезен, весь подобрался. Казалось, будто в нем появился стержень. Больше не горбился в попытке сжаться в комок, кулачки решительно сжаты. Было видно, что парень поставил себе цель и уже начал готовиться к ее достижению.
   Вынырнула из воспоминаний двухлетней давности. Рядом сидел, радостно уплетающий сладкое, немного подросший парнишка из воспоминаний. Сейчас он считался одним из лучших воришек в общине. В этом плане мне до его успехов было далеко. Хорошо освоив профессию, Крэтч всегда действовал профессионально, четко, берясь часто за трудновыполнимые задачи и действуя на грани риска, однако опасную черту не переступая. Для меня сейчас он стал моим хорошим осведомителем, делясь всем, что происходит в воровской общине. Решила не отставать от мальчика и взяла восхитительно выглядящий воздушный малиновый десерт.
   - Крэтч, как мама поживает?
   - Нормально. Нашла себе работу прачкой. А по вечерам вышиванием подрабатывает.
   - Здорово.
   Мы еще долго беседовали, делясь последними новостями и слухами. Дан в разговоре не участвовал, и вряд ли смог бы. Мы с Крэтчем общались исключительно с помощью уличного жаргона, понять из которого, приличный человек смог бы в лучшем случае половину. Довольно забавно, потому что в школе, я себе не позволяла ни одного жаргонного словечка. Не знаю почему, но я не хотела смешивать школьную и уличную жизнь. Возможно, этому способствовали окружение и обстановка. Чтобы быть лучше понятой, с разными людьми я говорила на разных языках. У меня даже поведение немного менялось. В школе я обычно собрана, вежлива, молчалива. На улице сразу становилась более наглой и раскованной. От этого иногда даже возникало легкое ощущение раздвоения личности.
   Когда мы на пару с Крэтчем подчистили все тарелки и все обсудили, мальчик вежливо поблагодарил меня с Даном за угощение, и коротко попрощавшись, довольный жизнью, быстро сбежал.
   Взглянула на Дана. Он сидел со слегка ошарашенным видом.
   - У тебя все на месте? - спросила я.
   - В каком смысле?
   - В смысле карманы проверь. Так, на всякий случай.
   - Да, вещи при мне.
   - Надо же, - в смысле, чего это Крэтч решил поиграть в благородство? Видно же что мой спутник далеко не беден, грабить можно, я запрета не давала. Неужели на мальчика тоже влияет окружение?
   - Ты когда с Крэтчем общалась, была другая, не такая как в школе.
   - Стала хуже?
   - Нет, просто другая. В школе ты всегда напряжена, за словами следишь. Думаешь, прежде чем что-то сказать. Как будто чего-то все время опасаешься. А мальчонка забавный. Он на тебя с таким восхищением смотрел, как на богиню. Я даже немного ревновать начал. Давно знакомы?
   - Пару лет, - вот шут, ревнует он, видите ли. И нормально на меня Крэтч смотрит.
   - Ясно. Ты насытилась? Дальше идем?
   - Да, пошли.
   В тот день мы еще посетили обувную мастерскую и дамский салон. В мастерской сняли мерки и отпустили. Дан там тоже нараздавал каких-то указаний портным. Стало любопытно, что в итоге получится. У меня еще никогда не было сшитой на заказ, лично под мою ногу, обуви. А вот в дамском салоне мне не очень понравилось. Жрицы красоты, скептически меня осмотрели, недовольно над чем-то поцокали, зато похвалили мой недавно полученный в Мелисане загар. Долго сидела в кресле, ожидая, когда местные кудесницы сотворят свою магию над моей многострадальной головой. Меня дергали, щипали. Отрезали кучу моих изрядно отросших волос, с которыми я вообще никогда ничего не делала, только причесывала и в косу заплетала. Очень болезненным стал процесс удаления почти всех бровей. Я тогда уже после первого щипка намерилась сбежать, но в дверях меня сцапал Дан и вернул обратно, напомнив о договоре. Пришлось терпеть дальнейшую экзекуцию. Дальше я уже отстранилась от контроля над процессом, уйдя в легкий тренировочный транс. Кажется, мне раскрашивали лицо, ногти на ногах и руках. Затем потребовали вернуться на землю. Провели инструктаж и небольшой мастер класс, как правильно наносить макияж, ухаживать за волосами и ногтями. Надавали кучу разных тюбиков и баночек с косметическими принадлежностями и мазями. Не уверена, что они когда-нибудь мне пригодятся, но взяла. Пусть в хозяйстве будет. Зеркало мне почему-то не давали, может пугать не хотели. Вот странно, я вроде ничего особого не делала, а утомилась, как после тренировки с мастером Горадом.
   Когда мастерицы закончили, меня отвели в отдельную комнату, где меня ожидал комплект новой одежды и обуви.Что могу сказать. Одежда была из очень качественного легкого и приятного к телу материала. В расцветке тканей не наблюдалось и намека на мой любимый черный цвет. Только яркие и радостные оттенки розового и сиреневого. Натянула на себя паризу и присмотрелась к обуви. Открытые изящные сандалии с высоким каблуком выглядели очень красиво, но я не представляю, как на таких можно ходить. Ковылять только. Но эксперимент, есть эксперимент. Надела и их. В комнату вошла женщина. В руках у нее был ларец, с украшениями. Без лишних разговоров выдала мне маленькие сережки-гвоздики, широкий золотой браслет на руку, две золотые цепочки, одна из которых - длинная, с кулоном в виде прозрачного блестящего розового кристалла - на шею, а другая, покороче, на ногу. Женщина быстро приколола к прическе еще какие-то заколки, не успела рассмотреть, как точно они выглядели. Похоже все. Свою старую одежду хотела забрать с собой, но ее на месте не оказалось. Какая юркая женщина. Похоже, уходя, зачем то забрала себе мои вещи. К чему они ей спрашивается. Хорошо, что сегодня я не брала с собой никакого оружия и амулетов, а то бы и их могла утащить, а разборки сегодня устраивать желания не было.
   Очень осторожно пошла на выход. Осторожно, потому как каблук на обуви высокий, казалось, что сейчас споткнусь и полечу встречаться с полом. Конечно, не особо удобно. Такие сандалии я, скорее всего, носить больше не буду. А вот одежду можно. Правда она маркая и не особо практичная, но удобная и, я бы сказала летящая. При каждом шаге создавалось ощущение, будто я бабочка, с множеством укутывающих меня трепещущих крылышек. В зеркало мне так не удалось взглянуть, хотя было любопытно, что получилось.
   В холле нашла Дана. Очень аккуратно и медленно, немного танцующей походкой - в паризе невольно хотелось танцевать, играя с легкой тканью, подошла к нему. Мой сосед заворожено и внимательно меня осматривал. Причем не только он. Все мужчины и женщины, ожидающие в зале приема к мастерицам красоты, сейчас рассматривали меня с интересом и любопытством. Занервничала, не понимая с чего такое внимание. Почувствовала необходимость срочно найти зеркало. Увидела одно, большое такое, в дальнем конце холла. Направилась к нему, но по пути меня перехватил Дан.
   - Замечательно выглядишь. Нам пора.
   - Подожди, я хотела в зеркало на себя взглянуть.
   - Ладно, - Дан, словно под конвоем, вцепившись мне в руку, подвел к интересующему предмету. Я бы возмутилась подобному обращению, но не стала. Рядом с Даном можно было не опасаться падения.
   В зеркале отражалась красивая пара. Молоденькая, невысокого роста стройная девушка. Изящная, ухоженная, с аккуратной красивой прической. Не иначе какая-то лайра. Глаза ее, цвета изумруда, были широко и удивленно распахнуты. Рядом с ней стоял, почему-то очень серьезный в данный момент, высокий молодой господин. С гордой осанкой и жестким уверенным взглядом, привыкшего повелевать человека. Но на себя этот господин даже не взглянул. Его лучистые, с золотыми крапинками глаза, цепко следили за отражением своей спутницы, ловя каждую ее реакцию и эмоцию.
   Нет, та, что в зеркале, определенно не я. Это, наверное, какая-то магия. За свою жизнь, я уже изрядно успела насмотреться в зеркала, и девушка напротив, если и была на меня похожа, то совсем чуть-чуть. Постаралась незаметно помахать ей рукой. Она ответила мне тем же. Подумать только. Это все-таки я.
   - Ну что, насмотрелась? Можем идти? - это неугомонный Дан.
   - Куда?
   - Домой.
   - Может, погуляем? Вроде рано еще.
   Дан ненадолго впал в задумчивость. Затем почему-то обреченно вздохнул.
   - Я не против. Как насчет парка аттракционов? Или в театр? Там сейчас премьера нового спектакля.
   Покататься на аттракционах очень хотелось. Пару раз там уже была. Очень классно. Куча каруселей, раскинувшаяся на территории ярмарка, палатки предсказателей, мороженое и сладости в лотках. Повторить я бы не отказалась. Но вот боюсь, что долго там не прогуляю в своей новой неудобной обувке, да и жаль как-то стало труд мастериц над прической, которая быстро растреплется на первом же аттракционе. Ко всему прочему, в театре я никогда не бывала.
   - Пожалуй, на спектакль.
   - А мне почему-то казалось, что выберешь аттракционы - улыбнулся Дан, и, подозвав экипаж, помог в него подняться.
  
  
                                 ГЛАВА 4
  
   Время незаметно летело. Я окончила третий курс и постепенно шла к окончанию четвертого. Этот год должен был стать последним в обучении Дана, а для меня, окончание курса знаменовало начало первой летней практики.
   За все время у нас с соседом сложились довольно неспокойные, но вполне дружеские отношения. Не знаю, как так произошло, но его в моей жизни стало слишком много. Еще никто и никогда не был рядом со мной так часто и близко, занимая мысли и чувства. Главное чувство при этом было возмущение. Мы постоянно ссорились и ругались. В основном из-за того, что он постоянно таскал меня везде с собой и заставлял общаться со своими друзьями, чего я, как не особо коммуникабельный замкнутый человек, не любила. У меня вообще сложилось впечатление, будто он меня воспитывает. Заставлял изучать этикет. Ругал, если вела себя грубо. Опять же, заставляя быть все время с собой в обществе, учил тем самым идти на контакт с людьми. Правда его попытки вытащить меня из раковины не сильно и удались. Однако я научилась, при необходимости, делать действительно дружелюбный вид и без труда поддерживать беседу с любым, самым изысканным аристократом. Дан постоянно баловал меня как ребенка, дарил подарки, водил гулять. Все равно, что старший заботливый брат, которого у меня никогда не было. Только очень уж навязчивый брат. Постоянно тискал, обнимал, чмокал, щекотал. Часто, ловил и усаживал себе на колени, гладил словно кошку. У меня вообще иногда возникало ощущение, будто я его любимый домашний питомец. Как бы меня это все ни возмущало, но приходилось терпеть произвол, поскольку отпор Дану, не смотря на то, что он научил меня некоторым из своих приемов борьбы, дать мне пока так и не удалось. Из любых наших домашних баталий, сосед всегда выходил победителем.
   Мое преображение, в свое время, произвело небольшой фурор. Начали вдруг ухлестывать парни. Откуда-то появилось много новых знакомых, считающих своим долгом, при случае, подойти и поздороваться. Мне все это не нравилось. Ведь интересно мое существование стало сразу, как только у меня появился влиятельный популярный друг, и изменилась внешность. Дан постоянно покупал мне новую одежду, не принимая отказа, отговариваясь сумкой, которую я сделала для него по нашему уговору. В общем наш эксперимент мне в принципе понравился, изменения были по душе, но вот последствия в виде навязчивых поклонников и повышенного внимания, нет. А потому спустя какое-то время приняла волевое решение, и вернулась к старому неприметному стилю. Конечно, не совсем. Снова носила темные немаркие цвета и не выделялась с фасоном, однако, к хорошему привыкаешь быстро, и качество ткани нарядов было на высшем уровне, да и за собой следить и ухаживать не прекратила. Постепенно мне удалось снизить уровень ажиотажа и разговоров вокруг своей персоны, и отвадить новоиспеченных кавалеров.
   Дан так и не завел себе постоянную девушку, предпочитая волновать сердца юных прелестниц, вселяя в них надежду. По мне так лучше бы уж обзавелся и перестал, наконец, до меня докапываться. А он только знает, что заводить себе каждую неделю новую девушку. Правда, исполняя соглашение и сохраняя наше совместное проживание в секрете, в свои апартаменты не водил, предпочитая ночевать с временными избранницами где-то еще.
   Помимо всего прочего Дан оформил мне патент на бездонные сумки, который я ему же и продала. И теперь мою душу грел весьма солидный счет в банке. А так в целом больше ничего особо не изменилось. Только вот шеф стал периодически подбрасывать мне небольшие задания по специальности. Они не особо напрягали. Видимо Босс, проверив мою верность и исполнительность в Мелисане, решил дождаться, когда доучусь и стану профессионалом, а пока берег, давая не слишком сложные поручения, в основном по охране и эскорту, приберегая, очевидно, все самое интересное на будущее. А вот Дана всегда бесили мои отлучки по работе. Он откуда-то всегда четко знал, когда я ухожу просто гулять, а когда по делу. Но мне то, что от его недовольства? Самой неприятно быть повязанной по рукам и ногам обязательствами. Однако ничего не поделаешь. Я уже сейчас являлась для Босса ценным многообещающим сотрудником, так просто откупиться от него, даже будь у меня достаточно денег, теперь не получиться.
   Но вот недавно произошло событие, изменившее сложившийся порядок. В один из дней Босс вызвал меня к себе с очередным поручением. Оно, как обычно, не выглядело слишком трудным. Подъехать в особняк и забрать причитающиеся Боссу, за оказанную услугу, деньги у одного зажиточного, не чистого на руку торговца. Идти предстояло в группе, поскольку у моего начальника имелись подозрения, что прижимистый богач не захочет так просто расстаться с наличностью. Мне нужно было поработать устрашающим фактором. Ну и прикрыть в случае чего.
   Все пошло не так, когда мы прибыли с ребятами в особняк. Нас там явно ждали, но отнюдь не с намерениями вернуть положенную плату. Капкан закрылся, стоило нам войти в дом. Похоже, торговец решил уйти от выплаты долга, сдав нас органам правопорядка. Не слишком умно с его стороны. Все равно Босс его достанет, но теперь возьмет больше. Гораздо больше. В особняке нас поджидало с десяток воинов империи во главе с двумя боевыми магами и сыскарем. Сразу поняла, дело дрянь и надо уходить любым возможным способом, а тех с кем пришла оставлять, я не то, что им, себе вряд ли смогла бы помочь. Попыталась взломать заклинание оплетающее выход. Не вышло. К нашей встрече очень хорошо подготовились. Что же, простите ребята, не вышло вас выпустить. А мне двери не нужны, я ретировалась сквозь стену. Практикующие боевые маги направились в погоню за мной, тогда как, остальные остались в доме скручивать моих спутников.
   Попытаться уйти от двух полноценных доучившихся боевых магов дело трудное, в моем случае практически невозможное. Петляла среди улиц, пытаясь скрыться, проходила сквозь дома, но маги все равно следовали за мной по пятам. Очевидно, ко мне успели привязать следящий маячок, но обнаружить я его в такой спешке не имела возможности. Начала уставать и задыхаться от продолжительного быстрого бега. Поняла, что встречи с магами не избежать, и скорее всего встреча эта станет для меня весьма печальной, а уж последствия тем более.
   Ладно. Но так просто я не дамся. Остановилась в одной из тихих улочек и стала дожидаться своих преследователей. Они не заставили себя долго ждать. Два мага в форме императорского войска медленно и уверенно приближались ко мне. Они знали, что я все равно никуда не денусь, а потому не торопились. Первый бросил в меня ловчую сеть. Отбила. А вот от атаки второго уклониться не успела, и мой живот обожгло неизвестное мне магическое плетение. Черти. Одежда стала быстро намокать от крови. Все, похоже этот бой я проиграла. Больно было неимоверно. Упала на землю. Порадовало лишь то что, кинувший атакующее заклинание маг, попал в расставленную мной ловушку. Теперь болтался как муха в киселе, в возникшей из ниоткуда жидкой густой субстанции. Избежавший его участи коллега в данный момент направлялся ко мне с намерением пленить и очевидно потребовать убрать ловушку.
   Да, вот так печально, похоже, все и закончиться. Теперь никакой школы, в тюрьме меня, скорее всего, прикончат люди шефа. Я слишком во многие его дела посвящена, чтобы отдавать мою голову на изучение магам-менталистам. Я бы отчаялась и огорчилась по поводу своей будущей судьбы, но грустно не было. Наверное из-за того что давно подсознательно готовила себя к подобному исходу. Рано или поздно нечто подобное должно было случиться.
   Я немного удивилась, почему боевой маг так долго идет ко мне. Пригляделась к нему внимательнее. С каждым шагом мужчина все больше замедлялся и настал момент, когда он почти перестал двигаться, застыв с занесенной для очередного шага ногой. Взглянула на другого мага. Тот, что был в ловушке, тоже не двигался, хотя до освобождения ему осталось совсем чуть-чуть. Я ничего не понимала. Присела, облокотившись на стену. Маги по-прежнему не двигались. Более того, пропали все окружающие и такие привычные звуки города. Неужели время замедлилось? Но я знаю только один тип магов способных на это, но в округе таковых не наблюдалось. В детстве мама много раз пыталась научить меня замедлению времени, но этому не научишь, это как дышать либо можешь, либо нет. И я не могла. От способностей матери мне ничего не передалось, я это точно знала, но факт оставался фактом. Время замедлилось, и сделала это я, просто потому что иначе я бы тоже замедлилась, чего не происходило. Кто бы мог подумать, наследие и гены пробудились спустя столько лет, в самый неожиданный момент, правда опять именно тогда, когда мне грозит опасность.
   Все еще потрясенная, я попыталась встать и подойти к магу, который в данный момент все еще направлялся ко мне. Несмотря на замедление времени, до сих пор не представляла, что делать. Магическая привязка, которую я так и не смогла обнаружить, была на мне, и самый простой способ ее снять и в итоге скрыться - убить преследующих магов. Но этого я себе позволить не могла. Не смотря ни на что, я не убийца, а даже если бы сейчас и решилась на такой шаг, можно было бы смело считать меня смертницей. Убийство мага, работающего на империю, гарантировано всколыхнет весь город, будет большая облава, а я стану самой разыскиваемой персоной во всем государстве и мне точно уже никто и ничто не поможет. Потому, истекая кровью, из последних сил, подошла к каждому магу и аккуратно вырубила их на несколько часов любимым приемом Дана - нажатием на ключевые точки в теле человека. Время сразу вернулось в привычное русло. Маги лежали неподвижно. А я все так и не могла определиться, что делать. Далеко, я с ранением не уйду, но даже если бы и смогла куда-то уползти, меня все равно быстро найдут по магической привязке очнувшиеся маги. Искать помощи у Босса бесполезно. Способных снять привязку магов, не так много, и у шефа таковых точно не имеется, а пока таковых найдут, к логову моего начальника успеют подойти очнувшиеся органы правопорядка. Короче если приведу к Боссу хвост, он меня собственноручно прирежет.
   Восстановившееся время неумолимо убегало, в любой момент, меня в колоритной компании, могли застать случайные прохожие. Я все не могла придумать, что делать. Наконец, с большим сомнением, очень уж не хотелось к нему обращаться, создала магический вестник и отправила своей последней надежде. Меня мучили угрызения совести. Втягивать во все это Дана было неправильно, и с моей стороны не простительно. Не дай боги, если он тоже попадется, и его обвинят в соучастии, ведь, по сути, он мне никто, а я его так подставляю. В глубине души, несмотря на желание спастись и выжить, надеялась, что он не придет или опоздает.
   Не знаю точно, сколько прошло времени, возможно, около получаса. Я думала, никто уже не придет, но тут из-за угла вылетел Дан. С минуту оценивал обстановку, затем молча подошел ко мне и аккуратно взял на руки. Куда-то понес. Я на тот момент от потери крови находилась уже в полубессознательном состоянии, но все же попыталась вырваться.
   - Что? - холодно спросил Дан.
   - На мне привязка, - пробормотала я.
   Больше ничего не спрашивая, Дан на мгновение застыл, сканируя взглядом, затем снова пошел. Не знаю, удалось ли ему снять мой поводок, ничего не почувствовала. Я вообще уже мало что ощущала, все больше погружаясь во мрак.
   Очнулась в своей комнате в школе. Живая и относительно целая. Обнаружила, что раздета, а живот перевязан. Из окна лился нежный утренний свет. Вместе со мной на кровати, у меня в ногах, вольготно расположился Дан, откинувшись на спинку и закинув свои ноги на постель. Лицо его было уставшее, под глазами круги, а взгляд, которым он меня буравил - мрачнее тучи.
   - Как себя чувствуешь?
   - Нормально. Долго я была в отключке?
   - Два дня.
   А вот это плохо. По хорошему, эти дни лучше было присутствовать на занятиях, тем самым создав себе алиби. Но ничего теперь не поделаешь.
   - Спасибо тебе за помощь, я у тебя в долгу. Скажи, меня в школе разыскивали?
   Тут глаза Дана как-то совсем уж по недоброму сузились.
   - Ти, ты о чем вообще сейчас думаешь? Хоть понимаешь, что могла умереть? А все из-за своего болвана Босса. Как он мог допустить, чтобы ты попала в ловушку?
   Я возмутилась.
   - Такая у меня работа. В конце концов, это моя жизнь и мне решать, рисковать или нет. Ты то, чего злишься?
   - Я злюсь? Нет, милая, я в ярости. Вместо того чтобы учиться, развлекаться и вести себя, как нормальный подросток, ты гробишь свою жизнь. Твое ранение было последней каплей. Больше я не намерен тебе это позволять.
   Я скептично посмотрела на соседа.
   - Дан, ты не в праве мне указывать и чего-либо дозволять.
   - Это ты так думаешь, - внезапно мой собеседник резко успокоился, и меня это напугало больше, чем все его грозные взгляды. - Пойдешь на занятия или отдохнешь? - неожиданно перевел тему Дан.
   - Пойду, - настороженно ответила я.
   - Тогда вставай. Я договорился, занятий по физической подготовке у тебя сегодня не будет.
   Как это он договорился? И как объяснил мое отсутствие? Ответы на мои вопросы Дан давать не пожелал. Встал с кровати и помог подняться мне. Живот давал о себе знать, отзываясь болью на каждое движение. Возможно, я поспешила с решением отправиться учиться, но лучше так. Иначе я вся изведусь, сидя в четырех стенах. Сосед предложил мне помочь одеться, как всегда в своей наглой манере, уже начиная стаскивать с меня одеяло. Я ему этого не позволила, крепко вцепившись в окутывающее меня покрывало и выгнала за дверь. Интересно только, кто меня раздевал?
   С трудом одевшись, предварительно подкрепившись, в сопровождении Дана поковыляла на занятия. Я сначала отбрыкивалась от его компании, не желая приковывать к себе лишнее внимание, но пришлось согласиться с его доводами о том, что если вдруг кто-то неудачно толкнет в толпе, будет только хуже. Рана, например, вскроется.
   Сопровождение Дана мне понравилось. Если раньше в людных коридорах обычно приходилось проталкиваться и вилять, тычками прокладывая себе путь, то с моим соседом этого не требовалось. Видя его, школьники сами уходили с нашей траектории движения, кто просто приветливо, а кто и подобострастно, здороваясь с Даном. Сосед всем отвечал тем же, радостно и весело раскланиваясь со знакомыми. Довел меня до аудитории, потрепал по голове и убежал.
   Занятия в тот день прошли почти как обычно, а вот к вечеру меня ждал сюрприз. Мне прислали письмо. В нем было официальное извещение, в котором говорилось, что контракт на работу, заключенный между гражданкой империи Тирранией Соул Дель Тэей и гражданином империи Гордамонисом Боссомом Дель Фоя (а это официальное имя моего шефа) был продан компании Аксар. Указанная сумма выкупа, меня так поразила, что невольно глаза на лоб полезли. Она в несколько раз превышала оговоренную с шефом, даже с учетом процентов и возможных доплат. Думаю, на эти деньги можно спокойно купить какое-нибудь обширное земельное владение с замком и парочкой деревень. Я на несколько минут выпала в осадок. Значит вот, что имел ввиду Дан, говоря, что чего то там мне не позволит. По идее я должна радоваться, мне больше не придется работать на Босса, выполняя, часто грязную и опасную работу, но я была в бешенстве. Как Дан, даже не спросив, посмел за меня решать? Почувствовала себя вещью, которую можно продать и купить.
   Тут снова пришел вестник. Этот был от Босса. В своем послании, ныне бывший шеф, требовал к нему немедленно зайти. Я не знала, как лучше поступить. С одной стороны Босс мне больше не босс, как бы странно это не звучало, и я не обязана ему теперь подчиняться и бежать по первому зову, а с другой, с Боссом шутки плохи, может и обидеться, если проигнорирую. Обижать подобных людей вредно для здоровья, но вот что он хочет от меня? Вдруг он сейчас злой и я добровольно иду в клетку с тигром.
   Развеял мои сомнения ураганом влетевший в комнату Дан. Бесцеремонно вырвав из моих рук письма, мой новый господин, бегло с ними ознакомившись, вынес вердикт.
   - На встречу не ходи. Ты этому жиртресу больше не подчиняешься, если что, скажешь, я так приказал.
   - Да, господин Данторион, - низко подобострастно поклонилась.
   - Ти, что ты комедию ломаешь? Обиделась, так и скажи. Я-то знаю, уважения к старшим и более мудрым у тебя ни на грамм.
   Резко выпрямилась.
   - Зачем ты это сделал? Я тебя не просила.
   - По-твоему я должен был смотреть, как этот твой Босс гробит тебе жизнь? Не дождешься.
   - Тебе какое до этого дело? Решил поиграть в доброго героя?
   - Почему ты так настроена? Поверь, ничем плохим работа в компании отца для тебя не обернется. Спокойно отучишься, а после отслужишь двадцать лет в фирме, и все, ты свободна.
   - Папочка не заругает? За то, что самолично нанимаешь в компанию дорогостоящих сотрудников.
   - Думаю, когда узнает, одобрит мой выбор. Ты действительно талантливая, и чувствую, изобретение сумки твое не последнее достижение.
   - Ага, то есть твой папа не знает о поджидающем его сюрпризе в моем лице. Ну, ты даешь. Хоть чье-то мнение, кроме собственного признаешь?
   - Что ты бесишься?
   - Мне просто интересно, с чего ты решил поиграть в благородство, и почему выбрал главным объектом для этого меня. Что, больше помогать некому?
   - С чего ты решила, будто я играю в благородство?
   - Ой, только не надо говорить мне о том, какой ты добрый и отзывчивый. Я с тобой рядом живу достаточно долго, чтобы увидеть твои маски. Ты для чего-то разыгрываешь из себя этакого милого весельчака. Весь такой общительный и дружелюбный. Но это не так. На самом деле ты не лучше меня. Ты ведь не любишь общество, но зачем-то притворяешься, играешь на публику. А сам расчетливый, жесткий, властный. До меня ведь ты никого к себе в апартаменты почему-то не пускал. Также и в повседневной жизни. Создаешь впечатление, будто лучший друг для каждого, но на самом деле к себе близко никого не подпускаешь. К чему весь этот спектакль?
   - Хорошо, ты раскусила меня. Но я наследник рода, играющего немаловажную роль в жизни страны. Я будущий политик, и мне необходимо уметь располагать к себе людей и привлекать сторонников. В том, что я помогаю тебе, нет корыстного умысла. Ты мне нравишься. Как верно заметила, я никого близко к себе не подпускаю, но тебя пустил. Ты напоминаешь мне мою младшую сестренку, она умерла несколько лет назад. Как и ты, была букой и врединой, любимой врединой. Я по ней безумно скучаю. А ты, казалось бы, колючка, но я тоже раскусил тебя. Несмотря на свою циничность, ты сохранила в себе детскую наивность. У тебя есть принципы. Ты ни за что не предашь друга, будешь верно служить своему господину, забывая при этом о себе. А еще ты умная и талантливая, и не вмешаться, когда вижу, как ты тонешь, я просто не могу.
   - Я не твоя сестра. И я не такая хорошая, как ты обо мне думаешь. Я далеко не возвышенная лайра. Ты сам видел, как я могу калечить людей. Я воровала, просила милостыню, дралась, и совесть меня не трогала. И я тебе не верю, опять сладкие речи спасителя мира. Лучше признайся, в чем твоя выгода, зачем ты купил меня? Скажи правду, и я, возможно, перестану обижаться, потому что лучше так, чем приторный обман.
   После моего ответа лицо у Дана стало каким-то очень страшным. Видимо я его достала. Похоже, сейчас он все-таки выполнит давнюю угрозу и прилюдно выпорет меня. Приготовилась бежать и скрываться, но тут в наши милые домашние разборки вмешались. Снова прилетел вестник от Босса. В нем, он уже в ультимативной форме требовал моего немедленного явления пред его очи. Гнев Дана, слава богам, перекинулся на отправителя послания.
   - Этот твой Босс, все никак не может угомониться.
   - Я думаю, будет лучше мне к нему все же сходить, - осторожно подала голос я.
   - Да, давай, интересно, что ему еще надо. Идем, - и схватив меня за руку, Дан потащил на выход.
   - Ты что, тоже пойдешь?
   - Почему нет, хочу знать, зачем он вызывает моего работника. А ты дорогу мне покажешь.
   - С ума сошел? - закричала я, попыталась затормозить движение, со всей силы уперевшись пятками в пол, и уцепившись свободной рукой за косяк двери, но не тут-то было. Разве можно остановить целеустремленный поезд, по имени Дан. - Он убьет нас. Причем жестоко и медленно.
   - А ты у меня оказывается еще и трусишка, Ти. Ничего он не сделает двум боевым магам. Силенок не хватит.
   - Я не трусливая, а благоразумная. Ты идешь к нему в логово. На его территорию, где он в разы сильнее и в своем праве. К тому же я еще не полноценный боевой маг.
   - Посмотрим кто кого. И с чего ты взяла, будто не полноценная? Да большинство людей с твоего потока уже закончили обучение, потому как основные знания получены, а дальше только совершенствование и отшлифовка, вот они и ушли, поскольку дальше уже сами, и просто нечего деньги тратить на не нужное обучение.
   - Не правда, - а сама задумалась. Доля истины в его словах имелась. В последний год только из моей группы остались единицы. Я списывала это на дорогостоящее обучение и неуспеваемость, к этому времени уже многие начинали подрабатывать по специальности, забрасывая учебу.
   - Ну тебе, конечно, виднее, - пока мы говорили, Дан успел притащить нас к выходу из школы. - Показывай куда идти.
   Подумав, решила, будь, что будет. С Боссом, я чувствую, все равно пришлось бы встретиться, а с Даном не так страшно. А пока мы шли, решила выяснить пару интересующих меня моментов.
   - Дан, а почему такая огромная сумма за мой контракт?
   - Твой Босс очень не хотел с тобой расставаться. Пришлось даже надавить, припугнув тем что ты якобы находишься под наблюдением имперской стражи и там только и ждут, когда ты приведешь их к своему начальству.
   Я остановилась.
   - Это правда? Ты не снял привязку?
   - Все я снял. Говорю же, твой бывший шеф сопротивлялся, вот я и блефовал, чтобы он начал торг. Слава богам, купить можно что угодно, главное назначить нужную цену.
   - Думаешь все можно купить?
   - Я же сказал, что угодно, а не кого угодно. Допускаю, бывают редкие случаи, когда купить нельзя. Но ты слышала такое утверждение, что исключения, подтверждают правило?
   - Слышала, - буркнула я. - Ты сам торговался?
   - Нет, использовал посредника. Своего официального представителя.
   - Отец на тебя рассердится?
   - Думаю, я это скоро узнаю.
  
                             * * *
  
   Когда мы подошли к нужному зданию, Дан накрыл нас защитным куполом и настало время засунуть голову в пасть голодному льву. Хотя в последнее время я стала сомневаться, кто настоящий лев, а кто притворяется. Идущий рядом со мной хищник, мог смело претендовать на роль льва, только в овечьей шкуре.
   Нас, с некоторым сомнением, провели в зал для гостей Босса. Сомнения возникли, поскольку я пришла не одна, и не было возможно проверить меня со спутником на предмет наличия оружия и атакующих амулетов из-за установленной Даном защиты. Ее потребовали снять, но Дан отказал, сказав, что либо мы встречаемся с Боссом так, либо уходим. В ответ на это, люди Босса как-то злорадно заухмылялись и пропустили нас.
   Догадаться чему радовались встречающие, в зале приема оказалось не трудно. Никогда не видела столько активированных смертоносных ловушек и направленного в мою сторону оружия. Все помещение в магическом зрении не имело не одного свободного места, где можно было себя чувствовать в безопасности. Поежилась. И тут же была притянута в объятия Дана, который шепнул на ухо.
   - Ничего не бойся.
   Легко сказать. Он то не знает, что может сотворить Босс со своими жертвами. Кстати, тот о ком я сейчас подумала, не заставил себя долго ждать, царственно вышел из-за одной из ширм и сел на свой 'трон' - огромное мягкое кресло в центре зала. Я хотела ему привычно поклониться, но Дан, все еще держащий, в своих объятиях, этого сделать не дал.
   - Тиррания, рад снова видеть тебя, девочка. Ты наверное уже знаешь о том печальном факте, что больше не моя подчиненная. Да, вот так и забирают ценных сотрудников. Казалось бы, растишь, заботливо развиваешь, а тут вдруг твой цветок берут и срывают другие. Может, познакомишь меня со своим спутником?
   Я не успела ничего ответить.
   - За этот цветок вам хорошо заплатили. Разве нет? Что еще вам от нее надо?
   Босс так скривился, словно съел лимон или унюхал нечто неприятное. Но продолжил игнорировать Дана.
   - Тиррания, какой у тебя невоспитанный друг. Но с ним мы позже разберемся. Теперь ответь мне, неужели ты такая ценность, и стоишь тех денег, которые за тебя отдали. А может один из Аксаров твой любовник? Если не ошибаюсь, наследник семьи как раз сейчас учиться в твоей школе. Тогда ты, скорее всего, должна быть превосходной любовницей, чтобы зацепить юного бабника, каким по слухам является Аксаровский щенок, да еще и заставить столько заплатить за тебя.
   С удивлением взглянула на Дана. Он правильно понял мой взгляд и быстро шепнул.
   - На мне личина. Он не видит мое настоящее лицо, - и продолжил уже громче. - Госпожа Тиррания превосходна во всех отношениях. Это все, что вы хотели знать?
   Босс после наглого ответа Дана взбесился.
   - Уберите этого выскочку! А ее связать и бросить в подвал, еще пригодиться.
   К нам стали осторожно приближаться вооруженные люди Босса. Присмотрелась к их оружию. Некоторые экземпляры могли с легкостью преодолеть поставленную Даном защиту. Хотела начинать паниковать и сражаться до последней капли крови. Но тут окружающие удивленно приостановились. А, это похоже Дан снял свою личину. Посмотрела на Босса. Ха, мой бывший шеф заметно побледнел.
   - Господин Ар Аксар? Это Вы?
   - Да, я. Может, хотя бы сейчас, вы скажете, для чего понадобилась Тиррания?
   - Прошу любезно меня простить за это недоразумение. Я просто кое-что неправильно понял. В моих намерениях не было задеть интересы Вашей семьи.
   Босс сделал знак, и его люди мигом испарились. Дышать мне сразу стало немного легче.
   - Но Вы уже их задели. По-вашему как бы мы реагировали, на похищение нашего работника? Или Вы надеялись скрыть данный факт?
   - Ну что Вы, господин Данторион. Никакого похищения не планировалось. Я всего лишь хотел немного по-дружески пообщаться с Тирранией. Все же я довольно давно ее знаю и успел полюбить, как родную дочь.
   Врет мой бывший работодатель и не краснеет. Ведь знает, что ни слову его нет веры. Но зачем-то выдумывает. Кстати интересно. Мой страшный Босс тоже оказался в числе почитателей Дана. Вон как лебезит. Я догадываюсь, в чем была причина моего вызова сюда. Скорее всего, Босс рассчитывал, что я стану его доносчиком и соглядатаем в компании Аксаров. Видимо хотел получить какую-то дополнительную выгоду для себя из всей ситуации. Но просчитался, недооценив Дана, который мало того что узнал о вызове, а еще и пришел вместе со мной. Одно теперь я знаю точно. Мало того что семья Дана богатая, родовитая и влиятельная, но еще и весьма опасная, иначе Босс не выкручивался бы как уж на сковородке.
   Дан, во время неуверенной речи бывшего шефа, спокойно стоял, выслушивая всю эту белиберду. Глаза его при этом весело и зло блестели.
   - Я понял Вас, уважаемый Дель Фоя. Сегодня, так и быть, я забуду этот небольшой инцидент, однако в случае если нечто подобное повторится, и Вы попробуете распоряжаться моими сотрудниками или еще хоть как-то задеть интересы Ар Аксар, можете смело бежать из империи, поскольку здесь у Вас жизни не будет. Хотя не гарантирую, что и заграницей империи тоже.
   И мы ушли. Нас никто не задерживал. Возвращаясь обратно, довольный собой Дан успел где-то купить мне мороженное. Я угощение не оценила, хоть и люблю сладкое, но на улице до сих пор достаточно холодно. Настроение, однако, отчего-то все равно поднялось, и уже не хотелось сердиться на своего спутника.
   А вот в школе нас ждал неожиданный сюрприз. В наших апартаментах, в гостиной, по-хозяйски развалившись в кресле, ожидал мужчина. Дан, который должен был зайти из другого коридора, запаздывал, и я оказалась один на один с этим незнакомцем. Взгляд его откровенно пугал, пронизывая насквозь, словно сканирующее заклинание. Он ничего еще не сказал, а мне уже захотелось быть подальше от этого дяди. Присмотрелась к мужчине внимательней. Кого-то он мне напоминал. Да, точно. Очень похож на Дана. Только гораздо старше, цвет волос более темный, с небольшой проседью и цвет глаз другой - серый или, я бы сказала, стальной. Неожиданно, словно это было наваждение, выражение лица и глаз незваного гостя сменились на располагающую улыбку и добрый отеческий взгляд. Не успела удивиться произошедшим метаморфозам, как мужчина заговорил.
   - Здравствуйте, меня зовут Коуларив Дагарз Ар Аксар. А вы...
   - Тиррания Соул Дель Тея, - поспешно поклонилась. Я уже догадалась, что это ни кто иной, как отец Дана, и постаралась представиться по всем принятым правилам. - Ученица данной школы, направления боевой магии.
   - А еще, я так понимаю, моя новая подчиненная, - ехидно продолжил Коуларив. - Забавно. Представляете, недавно узнаю, что мой сын вдруг решил начать интересоваться делами компании и взял на себя заботу о наборе новых кадров. Скажите, раз я вижу Вас здесь, Вы живете с Данторионом или просто забежали к нему по работе?
   Я стояла и не знала, что делать и как ответить. Где Дан, когда он так нужен? Пусть бы пришел и сам разбирался со своим папочкой. А то, похоже, старший Ар Аксар, не дождавшись сына, отыграется на мне. Впрочем, он и так уже начал это делать.
   Ну ладно, раз Дана нет, придется расплачиваться мне. Отпираться не было смысла, и решила сказать, все как есть.
   - Ваше первое утверждение верно, уважаемый господин Коуларив. Мы живем вместе с Вашим сыном.
   - Да что вы говорите. Удивительно. Вы знаете, всегда полагал, что у Данториона несколько иной вкус на девушек. Впрочем, пока он не собрался на Вас жениться, это его дело. Скажите, милое создание, вы не знаете, почему Ваш контракт обошелся нашей компании так дорого? Вы настолько талантливы и одаренны? У вас есть какие-то особые знания?
   Вот и что мне на это ответить?
   - Возможно.
   Брови мужчины резко взлетели вверх и он удивленно на меня воззрился. Медленно, изучающе осмотрел с головы до пят и неодобрительно покачал головой. Наверное, думает сейчас, какая я наглая пигалица, неизвестно что о себе возомнившая.
   - Тогда может, поделитесь и расскажете мне о ваших талантах?
   - Нет.
   - Что нет? - брови отца Дана взлетели еще выше.
   - Поскольку это господин Данторион разглядел во мне потенциал, и, по всей видимости, так высоко его оценил, то пусть он сам и расскажет о моих талантах и причинах покупки моего контракта.
   Глаза Коуларива недобро сузились. Чувствую, меня сейчас будут препарировать. Мужчина собирался что-то сказать, но тут, слава богам, наконец, явился Дан. Увидев нашу теплую компанию, сосед радостно улыбнулся и поспешил по направлению к отцу.
   - Ой, пап, как я рад тебя видеть! А чего ты не предупредил о своем приезде? - продолжая нести какую-то чушь, Дан подошел к нам, и приобняв за талию, плюхнулся на диван, напротив кресла своего отца, увлекая меня за собой. Сейчас, когда Дан был рядом, я смогла оценить степень схожести отца и сына. Но не столько внешнее сходство роднило этих людей, сколько характер и поведение. Оба являлись настоящими актерами. С легкостью играли радость от встречи, радушие и благожелательность, не позволяя себе и намека на недовольство, хотя повод для встречи был отнюдь не веселый. Однако играл пришедший и быстро сориентировавшийся в ситуации Дан, играл и его отец, мгновением назад, готовый, судя по взгляду, размазать меня по стенке, а сейчас изображавший милейшей души человека, умудренного, заботливого отца. Не понимаю, к чему весь этот спектакль? Впрочем, у меня своей семьи, фактически, никогда не было, и я не знаю, может так принято вести себя между близкими родственниками? Меня пока ни о чем не спрашивали, и я предпочитала отмалчиваться.
   Так, перебрасываясь ничего не значащими приветственными фразами, Коуралив и Дан подобрались к главному.
   - Сын, расскажи, будь добр, своему старику про милую девушку, сидящую рядом с тобой. Я знаю, ты выкупил ее контракт у одного важного господина, причем на мои деньги.
   - Да, пап, ты прав, выкупил, но просто не мог упустить столь важное для нашей компании приобретение.
   - Неужели настолько важное?
   - Конечно! За время нашего совместного обучения с Ти, мне удалось узнать, что она обладает огромным резервом силы, владеет множеством заклинаний высшего уровня, такими, например, как хождение сквозь стены и левитация. Ко всему прочему, Тиррания легко обучаема, обладает поразительной памятью, трудолюбива, упорна в достижении целей, способно креативно мыслить и творить. А помнишь мой подарок? Патент на бездонные сумки? Это ее изобретение. Уже за одно это, мы должны были ее завербовать. Да что там говорить. Совсем недавно Тиррания, одна, победила двух практикующих боевых магов!
   - Интересно только, почему она вступила с ними в бой? Может у нее проблемы с законом?
   - Это было дружеское сражение.
   - Ну ну.
   Дан так вдохновенно вещал о моих достоинствах, что я сама невольно начала верить. Вдруг распрямились плечи, гордо приподнялся подбородок. Да, я прямо таки маленький орёль. Только вот Коуралива, речь сына не сильно впечатлила.
   - Скажи, сынок, именно поэтому вы с Тирранией живете сейчас вместе? Бдишь, скажем так, чтобы никто не увел ценного сотрудника из под носа?
   - Совершенно верно. Конкуренты не дремлют.
   - Ясно, ты знаешь, мне кажется, имя Тиррания было уже когда-то у меня на слуху. Никак не могу вспомнить... Ах да, кажется я слышал о некой Тиррании и скандале на турнире в Мелисане. Там, кажется, был сильно покалечен один юный высокий лэр. Ты, ведь, тоже в то время был в том городе? Ничего по этому поводу не знаешь?
   - Знаю. Мне тот лэр никогда не нравился. Тебе, кстати тоже.
   Коуралив неодобрительно посмотрел на Дана.
   - Сейчас речь идет не о моих симпатиях. Дорогая Тиррания, причем в прямом, а не в переносном смысле, не могли бы вы ненадолго оставить нас с сыном пообщаться наедине?
   Дан молчал. Тогда я встала и, поклонившись, вышла. В моих намерениях было подслушать дальнейший разговор, но меня ожидал сюрприз в виде сгрудившегося за дверью десятка слуг, занимающихся, очевидно, тем же самым, чем собиралась я. Пара знакомых лиц - это слуги Дана, видимо остальные, люди его отца. На меня все несколько испуганно воззрились. Безмолвно спрашивая, сдам или не сдам. Не сдам, кажется развлекается как может. Однако теперь у меня самой не было возможности узнать о чем пойдет дальнейший разговор, останься я вместе со слугами, и кто-нибудь обязательно доложил бы позже своему хозяину о моем поведении. Решила не усугублять и гордо удалилась. Немного понятно стало, почему отец и сын ведут столь вежливые беседы, вместо того чтобы по-родственному поорать друг на друга.
   Поскольку возможность узнать информацию у меня забрали, пришлось ждать в одной из комнат, нервно гуляя из одного ее конца в другой. Прошло около часа, наконец громко хлопнула дверь, и я поспешила узнать последние новости. Нашла одного Дана в той же гостиной, злого, и как мне показалось чем-то расстроенного. Хотела сесть напротив него, но он неуловимым движением поймал и усадил к себе на колени. Начала как обычно сопротивляться, и быстро прекратила, Дан не реагировал, уйдя в себя, а хватка его возможно и казалась легкой, но фиг выберешься.
   - Дан? Даан! Как поговорили? Что решили? Сильно отец ругался? - наконец сосед отмер и посмотрел на меня, но будто сквозь, взгляд оставался рассеянным.
   - Поговорили. Твой контракт остается в силе. Его не расторгнут и не продадут.
   - А чего ты тогда кислый такой?
   - Отец запретил нам жить вместе.
   - Ну и что? Еще несколько месяцев и ты бы все равно съехал.
   - Это не все. Он запретил мне с тобой общаться, с тем условием, что в случае нарушения мной запрета, твой контракт будет перепродан, и тебе новый работодатель точно не понравиться.
   - Почему твой отец так решил?
   - Считает, что ты не лучшая для меня компания.
   Отец Дана, по моему мнению, абсолютно прав. У нас с Даном слишком разные социальные статусы и воспитание. К тому же сам Дан меня часто бесил и раздражал меня, выводя из себя. Соседом был не самым легким. Да и я не корзинка с фруктами. Но стало вдруг отчего-то очень грустно. Как будто закончился в моей жизни очередной этап, в котором не будет шебутного соседа.
   - Мы сможем иногда видеться и общаться. Никто не узнает. Буду заходить к тебе в гости не в двери, а через стены.
   - Поверь, мой отец сможет, при желании, узнать обо всем. Единственное, что теперь возможно, это поздороваться в коридоре в перерывах между занятиями.
   - Переехать нужно сегодня? - не смогла сдержать грустного вздоха и положила голову на плечо Дана.
   - Да, - ответил сосед, гладя меня по волосам. - Я найду тебе подходящие свободные апартаменты. Знаешь, после окончания школы отец требует, чтобы я занялся, наконец, делами компании и начал принимать участие в общественной и государственной жизни империи. Раньше я уходил от своих обязанностей, но теперь у него есть рычаг давления на меня. Однако это не конец. Отец хочет послушного его воле сына, он его получит. Только пусть потом не удивляется. Время идет и все меняется. Пока спокойно учись, Ти. Я знаю, у тебя огромный потенциал. А мы с тобой еще будет вместе общаться, уж поверь.
   Я верила, но меня это скорее немного пугало, чем радовало. Если Дан сейчас уже настолько невыносим, то что будет через несколько лет, когда он полностью прочувствует свою власть и силу?
  
  
  
Оценка: 8.82*70  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Ю.Иванович "Обладатель-тридесятник" В.Крабов "Рус.Защитник и Освободитель" А.Максимов "Попаданец Сашка" О.Куно "Торнсайдские хроники" М.Васильев "В Африку!" А.Черчень "Разная доля нас ожидает" Г.Гончарова "Средневековая история.Первые уроки" М.Завойчинская "Иржина.Случайное-не случайно" К.Полянская "Береника" Е.Щепетнов "Нед.Свет и Тьма" К.Назимов "Рыскач.Школа истинных магов" Ю.Фирсанова "Работа для рыжих" Н.Трой "Игра Теней" А.Гринь "Забудь мое имя!" Д.Манасыпов "Вселенная Метро 2033:дорога стали и надежды" И.Шевченко "Сказки врут!" Е.Азарова "Охотники за луной" А.Гаврилова "Эмелис.Путь Магии и Сердца" И.Георгиева "Ева.Минус на минус" К.Стрельникова "Принц Темный,принц Светлый..." В.Чиркова "Все тайны проклятой расы"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"