Сворм: другие произведения.

Звёздные Войны. Фанфик

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 6.80*323  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Фанфик на вселенную Star Wars. Попаданец. Что делать если судьба решила дать шанс на более интересную жизнь в одном из тех миров, наблюдать за которыми ты любишь с экрана телевизора или монитора своего компьютера? Жаль, что сразу же вслед за этим, видимо решив, что хорошего помаленьку, вбухала в бочку с медом немало дегтя. И как теперь выкручиваться, если вместо тела могучего джедая, владеющего Силой, контрабандиста со своим собственным кораблем или хотя бы вооруженного до зубов охотника за головами тебе достается консервная банка - самый примитивный дроид Конфедерации, любой из которых вряд ли пережил больше 2-3 битв? И это как раз накануне Войны Клонов... Вселенная и персонажи принадлежат тем, кто имеет на них права. Даже тело ГГ мне не принадлежит, так как относится к этой вселенной. ;) (В текст вставлены Омаки от авторов @lex, omikron, Относящийся, Shurik70, Кобр 81, Inferfire Cергей Сергеевич, Бессмертник Марк, X-Tream, Shadowcaster, AlexСашка, mpa3b78, Рейвен и Mihael. В произведении также использовались идеи и мысли из Омаков 27 и 30 за авторством Куларесова Александра Фомича).

  У читателей часто бывает свое мнение по поводу действий героев или ситуаций, это одна из причин появления фанфиков на любимые произведения. Я специально пишу фик так, чтобы в нем оставались неоднозначные моменты, позволяя читателю проявить свою фантазию и хоть немного почувствовать себя соавтором. Омаки, которые пишут другие авторы, этому очень способствуют. Я вставляю в текст те омаки, которые не противоречат основной сюжетной линии произведения, выступая в роли дополнительного бонуса, немного изменяя детали сюжета для каждого конкретного читателя, в зависимости от того учитывает он омак или нет. Можете не ждать от автора подтверждения или опровержения событий описанных в омаках, каждый решает для себя. Каждый читатель может сам решить, считать ли частью произведения то, что описано в омаке или нет - кому как больше нравится.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Пролог.
   Ненавижу! Ненавижу фентези, фантастику и все имеющее к ним отношение. Особенно ненавижу книги про попаданцев - короче, все свои увлечения. Теперь ненавижу. И работу свою бывшую тоже ненавижу. Работа была не особо престижная - работал в одном научно исследовательском институте. НИИ этот был не особо секретный, но чем там точно занимались я не в курсе, не особенно я в этом разбираюсь, вернее вообще не разбираюсь. Я не ученый, работал я там чуток охранником, чуток уборщиком, чуток мелким ремонтом занимался, опять же коллайдеров я не чинил, в реакторах не копался. В охрану входило дежурство на КПП и прием звонков, из ремонта - починить какую-нибудь мелочь: чайник, розетку, или поменять перегоревшую лампочку. Не элитная работа и платили не очень много, но мне нравилось, что остается много свободного времени на увлечения. Даже на работе. Народу в этот НИИ заглядывало мало, что-то серьезное ломалось редко, а убирался я в основном в конце смены.
   Это все произошло в понедельник. Ненавижу этот день недели, впрочем, его никто не любит. В тот злополучный летний день, вернее уже вечер, я сидел на КПП, изнывал от жары и пытался соединить детали совсем уже доломанного древнего кондиционера, ну, по крайней мере, эта бандура на него похожа, в некое подобие если не 'кондиционера работающего', то хотя бы 'вентилятора обыкновенного'. Что-то даже получалось, хотя я постоянно отвлекался на фильм. На экране моего ноутбука крутился четвертый эпизод Звёздный Войн. Все собираюсь посмотреть Звездные Войны в 3D, но никак не найду времени их раздобыть, пересматриваю пока старый вариант. Ну, вроде собрал. Надо проверить будет ли это чудо инженерной мысли работать. Блин нигде нет свободной розетки. Придется отключать ноут от сети. Батарея там, конечно, уже на ладан дышит и тратит весь заряд за пару минут, так что придется потом искать другой вариант, но сейчас хоть проверю, работает ли мой вентилятор. Когда я подключал вентилятор в розетку, Дарт Вейдер на экране критиковал 'Звезду Смерти', вещая о том, что возможности техники ничто против Силы.
   - Не стоит так гордиться технологическим монстром, что вы создали. Способность уничтожить планету ничто против мощи Силы. - Это были последние слова, которые я услышал в тот день.
   Пожалуй, Вейдера я тоже ненавижу. Вентилятор загудел, заискрил и вырубился, а вместе с ним и все другие приборы. Свет вырубило? Странно... Но почему тогда отключился и ноут, даже моя древняя батарея не могла разрядится за 30 секунд... Или могла? Судя по потухшим окнам, света нет во всем здании. Интересно, это я так напортачил с вентилятором или это просто совпадение? От мыслей меня отвлек странный нарастающий гул, от которого, казалось, даже кости стали вибрировать и вспышка зеленоватого цвета со стороны третьего корпуса. Фух... Так это они там что-то сделали, отчего свет вырубился. Все-таки получать выговор от начальства не хотелось. Гул тем временем нарастал, и зеленоватое свечение становился все ярче. А если это у них какой-то эксперимент вышел из-под контроля, из-за того, что я тут натворил? Чертов кондёр, и зачем я только стал с ним возиться. Не так уж и жарко было. Потерпел бы. А это вообще кондиционер был? Последняя мысль, перед тем как я потерял сознание, была о том, что теперь я даже не знаю, кого винить в случившимся.
  
   Глава 1.
   В сознание я приходил медленно. Тело никак не хотело слушаться. Перед глазами все плыло. Я даже не сразу заметил текст и какие-то таблички, диаграммы которые висели, казалось прямо в воздухе, у меня перед носом. "... - 93%; Установка новых управляющих программ - 23%; Оптические сенсоры активны - 42%; ..." Думаю, меня поместили в какую-нибудь лечебную капсулу или что-то похожее, а текст на стекле позволяет больному понять в каком состоянии он находится и как далеко зашел процесс лечения. Если он, конечно, разбирается в этих терминах. Текст шел в три ряда на трех языках на русском, английском и каком-то неизвестном мне языке, со смутно знакомыми символами. Так как текст на русском и английском совпадал по смыслу, то я предположил, что неизвестный мне язык воспроизводит те же сообщения. Наверное, это японский, уж больно оборудование мудрён...
   Блин! Ну, нифига себе! Муть перед глазами постепенно исчезала, и я, наконец, разглядел ЭТО. Почему-то сразу понял, что это не прикол, не шутка и не муляж. Да и что ему делать в больничной палате? Я говорил, что я ненавижу Дарта Вейдера? Так, это я погорячился. Впрочем, как и с остальным списком того, что я теперь ненавижу. Во-первых, сомневаюсь, что увлечение фантастикой или лично Вейдер, виноваты в том, что случилось. Моя работа? Эксперименты, которые проводились в этом НИИ? Может быть. Однако работу я выбирал сам и, возможно, даже сам спровоцировал сбой в сети электропитания. Так что если кто и виноват, то это я. Но ненавидеть себя как-то не хочется. Ненавидеть Вейдера, думаю, тоже пока не стоит, особенно если у меня есть шанс встретить его лично.
   Напротив моей капсулы стоял дроид. Обычный боевой дроид из Звездных войн. Мой взгляд метался по комнате, насколько это возможно не имея способности пошевелить головой, и выхватывал все новые и новые непривычные, но смутно знакомые по фильмам элементы декора. Песец. Полный. Кажется, я попал. Хотел посмотреть Звездные войны в 3D. Смотри. Как ни странно, ни паники, ни бурной радости я не испытывал. Эмоций вообще почти не было. А те, что все-таки присутствовали, были едва различимы. Полагаю, я еще не отошел от препаратов, которыми меня накачали. Я продолжил осмотр места, где оказался, надежды на то что это какое-то подобие лазарета таяли на глазах. Больше всего это походило на склад. Внезапно я заметил, что постепенно контроль над телом возвращается ко мне. Я уже мог немного крутить головой, что увеличило угол обзора. Вот тогда-то я и испугался.
   Оказаться неизвестно как, а значит, без возможности вернутся, одному без поддержки друзей, без каких-либо ресурсов в хех... одной далекой, далекой галактике. Даже если ты имеешь знания по этому миру. Даже если это одна из твоих любимых вселенных. Это страшно? Кому как, наверное. Кто-то придет в ужас. Кто-то решит, что станет самым крутым джедаем, Старкиллер нервно курит в сторонке, и наведет тут порядок. Кто-то более рациональный, поймет, что, возможно, он и не имеет способностей к Силе, а если и имеет, то обычно владению ей все обучаются с малых лет. Но даже у этой категории останется надежда найти своё место и нормально прожить жизнь. Думаю, я относился к первой категории не зря. Нет, я люблю эту вселенную, конечно, я увлекался ей не настолько, чтобы помнить все даты, названия ВСЕХ планет и рас. Но все-таки. Я несколько раз пересматривал фильмы. Играл в игры по этой вселенной. Читал книги и фанфики. Нет, я ничего не терял, оказавшись в этой вселенной, родных у меня не было, друзей тоже. Дешевое жильё и малооплачиваемая работа. И увлечения. Среди которых был и этот мир. Возможно, я был бы рад оказаться здесь. Было бы неплохо стать джедаем. Или ситхом. Но у меня отобрали надежду. Сначала мне выдали и надежду, и основу для мечты. А потом отобрали, разбили и втоптали осколки в грязь.
   Видимо судьбу не обманешь, если ты был неудачником в своем мире, то таким же при переносе и останешься. Может быть, если бы я был каким-нибудь олигархом, то в этом мире попал бы в императора, или главу Торговой Федерации, хотя может и в хатта. Может мне еще повезло? Хотя жаль. Не будет Силы, если меня не будут ей бить. Не будет подвигов, для меня подвигом будет хоть чуток продлить своё существование. Существование а не жизнь. Дроид, которого я заметил в самом начале, повторял все мои движения. Все загрузки завершились, муть перед глазами совсем прошла. Не было никакой медицинской капсулы, медицинских препаратов, и дроида передо мной тоже не было. Я стоял напротив зеркала или какой-то другой хрени с отражающей поверхностью, а таблички и текст перед глазами и ослабленные эмоции были особенностями моего нового восприятия окружающего мира. Вот это было страшно.
   Дроид. Ну почему именно дроид? За что? Единственным плюсом, от попадания в дроида, который я пока заметил, было сильное ослабление эмоций. Если бы не это, полагаю я бы уже бился в истерике. А так я конечно не рад, но отвинчивать себе голову, надеясь, что следующая реинкарнация будет удачнее, не собираюсь. Странно, что у меня вообще остались эмоции и чувства. По сути, человек - это тот же компьютер, только программы ему заменяет биохимия. В кровь попадает определенный химический коктейль и пожалуйста, человек испытывает страх, ярость или что-то еще. Биологического тела у меня теперь нет, но эмоции и чувства, вернее их блеклое подобие, остались. Или я плохо учился и что-то путаю, или моя личность, оказавшись в этом теле, создала себе привычный интерфейс для взаимодействия с ним, как-то заменив некоторые элементы на программы. Или чувства и эмоции человека зависят не только от тела, но и от души, духа или чего-то еще. Интересно а боль я могу испытывать?
   Так, стоп! Мне сейчас надо думать не о том, как я функционирую, а о том, как мне продолжить функционировать подольше. Эксперименты отложим на потом. Задачи: выжить и захватить мир. Если распределять по сложности то задача минимум захватить власть над миром, а задача максимум пережить хоть один бой. Мда... мир надо успеть захватить до первого боя. Блин. Шутки шутками, но проблема серьёзная. Эти жестянки дохли пачками под бластерами и по несколько штук за один взмах светового меча. Да они от сильного толчка рассыпались. Тут уж мне повезло, что не попал в супер боевого дроида, которые с Войны Клонов появились. У них из плюсов только встроенное вооружение. Скорость, маневренность такие же, то есть полный ноль. Вроде брони побольше, но ломался тоже с одного попадания из бластера про мечи джедаев я промолчу. Зато попасть в него думаю на порядок проще. Дроидеки или дроиды разрушители, тоже не лучший вариант, для попадания. Есть у них, конечно, и куча плюсов, например два режима: плохо защищенная, не атакующая, но быстрая форма колеса, и очень медленно перемещающаяся, но хорошо вооруженная и защищенная щитом боевая форма. Минусы для меня - нет рук. Без них как-то не привычно, ничем кроме оружия я в этом случае быть не смогу. Да и разговаривать они вроде не умели. И хвала всем высшим силам, что я не попал в C-3PO.
   Хотя опять меня не туда заносит. Для начала надо понять куда и когда я попал. Судя по тому, что я боевой дроид сепаратистов, то попал я скорей всего во времена Войны Клонов или до неё, так как после становления империи эти железяки уже не использовались. Хотя конечно есть вариант, что я попал в завалявшийся на складе или свалке, чудом уцелевший экземпляр. Я огляделся. Нет не единственный. Много нас тут стоит, рядочками. Просто я оказался в первом ряду, поэтому не сразу заметил других. Странно кстати, обычно они не стояли, а перевозились в сложенном варианте. Нужно больше информации.
   Не нравится мне пока ни один из этих вариантов. До Войны Клонов боевых дроидов ломали. Во время Войны Клонов их ломали в огромных количествах. А после войны полностью списали за ненадобностью и сдали в утиль. Одна из моих проблем это взаимодействие с органиками. Мешки с мясом как говорил HK-47. Однако, если я не буду выполнять команды текущих хозяев, то меня пустят на металлолом. Чем еще плохо быть железякой, так это тем, что вряд ли кто будет брать боевого дроида в плен. Проверять смогу ли я открутить себе, например руку, чтобы приделать другую и замаскироваться под более мирный вариант дроида, мне что-то не хочется. Вдруг я потом и родную не смогу вернуть. А с приметной головой и вовсе эксперименты ставить не хочу. Кто знает, в какой части дроида сидит моё сознание или душа. А если не полностью перестраиваться, то трудно замаскироваться будет.
   Вернемся к определению временного периода. Итак, сомневаюсь, что я уже получил бонус 'пережить Войны Клонов'. Скорей всего мне это еще только предстоит. Не знаю точно, когда дроиды моей модели вошли в обиход, но предполагаю, что период их эксплуатации до Войн клонов был побольше протяженности этих самых войн. По теории вероятностей шансы, что эта мясорубка еще не началась должны быть велики. Однако по закону подлости война уже, наверное, в самом разгаре, да и попал я сюда за полчаса до какой-нибудь эпической битвы. Ладно, рано паниковать. Хотя если судить по освещенным в саге моментам, этот голос тоже будет за Войны Клонов. Первый фильм - период до войны. Второй - начало войны. Третий - окончание. Два против одного. Это если еще не считать мультфильма 'Звездные войны. Войны Клонов'. А там вообще сам чёрт ногу сломит, непонятная ученица Скайуокера о которой, впоследствии, не было никаких упоминаний, странные космические тела или станции, куда есть допуск только избранным, на которых живут какие-то сверхсущества, вроде богов, отвечающие за баланс Силы, и воскресший из мертвых Дарт Мол. Остается порадоваться, что ко мне это не особо относится. Будем надеяться. Нет, такими размышлениями я точно ничего не добьюсь.
   - Блин! - сказал я вслух. Просто у меня вдруг возникла мысль о том, что у меня могут возникнуть проблемы в общении с местным населением. Вернее, я попытался сказать это вслух. Никаких звуков я не воспроизвел, подтверждая свою догадку. Однако перед глазами появилось всплывающее окно. Отпад, надеюсь, я не на Винде работаю? Текст в окошке предлагал мне выбрать язык внешнего общения, и выдавал немалый список на выбор. Вот только их название мне ни о чем не говорило. Хотя... я дошел до строчки: 'недавно установленные: Русский, Английский'. Видимо это последствия слияния моего сознания с памятью дроида, в которого я попал. Кажется, я все-таки получил хоть какую-то плюшку. Может быть, в памяти железяки будет еще что-то полезное, помимо языков. Языком внутреннего интерфейса был выбран русский, судя по всему это язык интерфейса и моих мыслей. Интересно если его поменять я начну думать на другом языке? На эксперименты, почему-то не тянет. Выбрав языком для внешнего общения пункт 'по умолчанию', я решил, что это вернет общий язык для всех рас галактики, попробовал снова.
   - Кулинарное изделие, приготавливаемое из жидкого теста, выливаемого на раскалённую сковороду; имеющее круглую форму! - ни с того ни с сего вдохновенно продекламировал один из боевых дроидов.
   Так. Двигаться я научился. Говорить тоже. Хотя с этим нужно быть поосторожнее, видимо мой встроенный переводчик не совершенен. А может он просто нуждается в настройке. Но это потом, пока придется использовать выражения попроще. Хорошо ещё не спалили, некому было. Дроидам пофиг, а мешков с мясом поблизости не наблюдалось. М-да, про это выражение, пожалуй, тоже стоит забыть, а то еще ляпну не к месту. Ладно, мое новое рождение можно считать завершённым. Пожалуй, теперь мне нужно имя. Я принялся копаться в памяти дроида. Вся информация здесь представлена в виде файлов разных форматов - звуковые, текстовые, видео файлы, изображения. Не знаю общегалактические это стандарты или параметры одного отдельно взятого дроида, но на каждый вид файла был только один формат. Быть может, у других железяк информация хранится по-другому, если к такому виду мою память привело подсознание, пытаясь создать для меня наиболее привычный интерфейс. Файлы лежали по папкам, причем поиск мог идти по разным тегам. Забавным было то, что мои собственные воспоминания, помимо того, что я мог получать к ним доступ как обычный человек, могли быть копированы в память дроида в виде файлов. Правда, это занимало достаточно много времени. Обратная конвертация была недоступна. Вспомнить то, что помнила жестянка, я не могу, все придётся искать через архив. Вот оно. Нашел. Идентификатор этого юнита был MOR-2. ЭмОуАр-Ту, или МОР-Ту. Хм... Морту. Ладно сойдет.
  
   Глава 2.
   Один из боевых дроидов занимался подозрительной, никак не подходящей для боевой машины, деятельностью. Впрочем, заметить это было трудно. Данный дроид стоял на своем месте уже много часов и вообще не шевелился. Дело в том, что он думал. Занимался философскими размышлениями о смысле жизни, устройстве вселенной и о том, как ему теперь вылезти из этого го... слитого отработанного масла, куда он влип. Хотя кто этих жестянок знает, может быть, они все постоянно занимаются такими размышлениями.
   Можно было бы сказать, что попадание в тело дроида научило меня терпеливости, но это не совсем так. Я не шевелился уже почти 10 часов, однако, не в терпении тут дело. Подсознание старалось как могло, пытаясь соединить разум человека и память машины. В основном, как я уже упоминал, это выглядело как виртуальные, видимые лишь мне, экраны, висящие у меня перед глазами. Можно сказать, что в придачу к железному телу я получил и встроенный компьютер, частично спаянный с моим сознанием. Собственно, так оно и было. По сколько времени вы можете зависать перед экраном своего монитора, если нет других дел? Сидеть за компом часами я мог и в родном мире, если уж нашел что-то интересное, и ничего не отвлекает. Интересным для меня здесь было все, доступа к местной сети не было, но я еще не распотрошил всю память железяки. Вокруг ничего не происходило, мы все также стояли рядами, и казалось, что про нас забыли. Теперь меня не отвлекало даже собственное тело. Оно не затекало, есть не хотелось, в кустики сбегать, тоже не тянуло. Теперь мне не нужно отвлекаться от поиска информации и размышлений даже на то чтобы почесаться. А поразмышлять я всегда любил.
   Во-первых, найденная мной информация подтвердила, что я попал именно в мир Star Wars, а не в просто очень на него похожий мир. Это подтвердили упоминание Графа Дуку как лидера Конфедерации Независимых Систем, то есть сепаратистов, несколько имен из совета джедаев, собственно упоминание самих джедаев тоже можно туда добавить, названия планет и другие детали. Тому, что я попал в вымышленный мир я не особо удивился, что это мир Звёздных Войн я понял еще в самом начале, и скорей удивился если бы этот мир оказался только похож на вселенную саги. Попасть в другой мир событие, конечно, не рядовое, но попасть в выдуманный мир должно быть еще необычнее. Быть может, свою роль в таком восприятии фактов сыграли урезанные в теле дроида эмоции, или так и не опровергнутая теория. Теория эта выплыла спонтанно, под воздействием литературы про попаданцев, вернее про попаданцев в известные миры созданные другим автором. Иногда в таких произведениях давали объяснения, откуда взялся этот мир, иногда нет. Был у меня знакомый, которому не нравились такие произведения. Причем литературу категории 'Наши там' он любил. Просто считал, что одно дело попасть в другой мир, который может существовать на самом деле, и совсем другое попасть в мир, ВЫДУМАННЫЙ каким-то автором. Один раз я сам попробовал объяснить ему возможность существования таких выдуманных миров в реальности. Собственно, в том, что я ему сказал, не было ничего нового, все это уже говорили и не раз многие люди, возможно несколько другими словами.
   Существуют люди способные предсказывать будущее, возможно, некоторые из них шарлатаны, но усомнится в способностях других, как-то трудно. Их предсказания сбываются. Вот только все ли предсказатели, чьи предсказания не сбылись жулики? Да и в самом ли деле их предсказание не сбылось? Многие принимают возможность существования параллельных миров. Детали, правда, неизвестны. Может быть, некоторые из этих миров похожи на наш, может быть, некоторые сильно отличаются. Неизвестно. В бесконечности миров лежит бесконечность их вариантов. Кто может подтвердить или опровергнуть, что информационное поле, из которого предсказатели берут информацию, общее для всех миров или местами пересекается? В этом случае ошибка горе нострадамуса заключается не в том, что его предсказание не сбылось, а в том, что он перепутал и взял информацию для другого мира. Он не шарлатан и имеет доступ к инфо-полю, или как его там назвать, он на самом деле видел, что завтра будет конец света. Наступил следующий день и над ним все смеются, а соседний мир гибнет в огне Армагеддона. Это если миры похожи. А если предсказатель, не знающий о своем даре, увидит мир не похожий на его родной? Мир, где хоббиты тащат кольцо к вулкану, или идут космические бои. Он подумает, что предсказал будущего другого мира? Или решит, что у него разыгралась фантазия? Есть вероятность, что он напишет какой-нибудь литературный шедевр, снимет фильм, создаст компьютерную игру, и другие люди будут восхищаться детальной проработкой созданного им мира. Быть может, что фантазия - это бесконтрольный дар предсказания. Возможно авторы любых произведений - это предсказатели, чей дар или плохо управляем, или слишком силен и поэтому дает им информацию о мирах совсем не похожих на наш. Возможно, некоторые из них знают, что их миры - это не их выдумка. Во всяком случае, я сказал, что пока эта теория не опровергнута, лично я буду верить, что мироздание устроено именно так.
   Можно было бы удивиться, что перемещение в другой мир произошло именно со мной. Собственно, я так и поступил по началу. Но, та же самая теория говорит, что если все эти миры реальны то и герои тоже. А если учитывать количество произведений 'Наши там', то не такое уж и редкое это событие - перемещение в другой мир. Однако равнять себя с героями произведений рановато. Помню, кто-то где-то жаловался, что это не реалистично, что абсолютно все герои попаданцы выживают, куда бы их не занесло. Но это не совсем так, не надо путать причину и следствие. Не все описанные герои выживают, а пишут только про тех, кто сумел выжить. Не все будут читать произведение из одной строчки: ' Я открыл глаза и увидел, что попал в другой мир: другое небо, чужие звезды, тираннозавр. Тираннозавр?! А-а-а. Хрум-хрум. The End'. Хотя я что-то подобное видел. Поэтому, нужно быть начеку, - попадание в другой мир вовсе не гарантирует долгую и счастливую жизнь. Но это я опять отвлекся. Итак, еще раз, во-первых я во вселенной Звёздных Войн.
   Во-вторых, похоже, попал в период до начала Войны Клонов или в самое её начало. Скорей всего это события до начала второго фильма. Судя по имеющимся данным, Республика еще не получила свою армию клонов, или получила её, но отвоёвывать позиции еще не начала. Поэтому и меня, и других находящихся здесь дроидов пока не задействовали. Сепаратисты решили пока не вводить все резервы. Конечно, информация в моей новой памяти может быть устаревшей, но надеюсь, не сильно. Жаль, я не очень хорошо помню временные рамки событий. Да и хронология привязана к битве на Явине, а это аж четвертый фильм. Помню, что события первого фильма были за тридцать с лишним лет до четвертого. Второй фильм через десять лет после первого, т.е. за двадцать с лишним лет до четвертого. После событий второго фильма - Война Клонов. Она шла три года, это я помню. Хотя если я попробую перевести свои воспоминания в файлы, то информация будет точной, проверено, но это долго. Очень долго. Я пробовал вспомнить пару песен и перевести их в MP3, ну это я так по привычке называю, на самом деле формат тут другой. Каждая по часу с лишним конвертировалась. Это было бы не так страшно, с музыкой веселее жить, но при этом процессе я подвисал. Да, да именно подвисал. Было трудно думать и формулировать свои мысли, это немного напоминало состояние в стельку пьяного. Стоило отменить процесс и все моё состояние сразу стало нормальным. Видимо процесс конвертации моих воспоминаний в файлы требовал много ресурсов. Итак, нападение на Набу было именно десять лет назад, поэтому я и думаю, что события второго эпизода уже на подходе. Хотя совпадения с известной сагой не означают соблюдение хронологии сюжета с точностью до минуты. Сколько миров столько и вариантов развития событий. И я думаю, что в этом мире все будет немного по-другому, хотя бы потому, что здесь есть я. Отыгрывать обычного дроида, который выйдет за двери этого склада, и погибнет от выстрела какого-то клона, я не собираюсь.
   Думаю, хватит размышлять этом, где и когда я оказался. Я все равно не знаю детально, как проходило каждое сражение на этой войне, чтобы понять к какой битве готовится. К тому же это зависит не столько от меня, сколько от командования сепаратистов, от того куда меня направят. Значит, надо постараться подготовится к ситуации, в целом. Надо решать, что теперь делать. Выходить на контакт? Сбегать? Если контактировать, то с кем. Если сбегать, то как. Джедаи и Ситхи. Ситхи и Джедаи. Война этих орденов, по сути, религиозно-политическая. И если религиозная составляющая этой войны меня почти не затрагивает, ибо Силой я не владею, то остается еще политический момент. Если рассматривать ситуацию с политической точки зрения, то я целиком и полностью поддерживаю Палпатина. Не люблю я демократию. На мой взгляд, это абсолютно нелепый политический режим. Мало того, что лидеров, которые поведут их в светлое будущее, выбирает народ, который часто в политике и не разбирается, выбирая тех, кто убедительно говорит, тех, у кого лозунг более звучный, тех, кто вовремя выльет помои на конкурента. Политиков выбирают не те, кто умнее, ведь голоса умного и дурака равны, не те, кто разбирается в политике, а те кого больше. Помимо этого, выбранные таким способом народные лидеры приходят на определенный срок, и в большинстве своем стараются за это время побольше набить себе карманы. Согласен, люди все разные и в политике, по статистике, тоже есть хорошие люди, заботящиеся не о своем кармане, а о народе, но как быстро таких утопят, не давая им делать своё дело? Добавим туда постоянные споры при попытке принять какой-нибудь политическое решение. Нет. Уж лучше монархия или диктатура. Тот же император считает империю СВОЕЙ, так зачем ему обворовывать империю, это равносильно воровству у самого себя, из одного кармана в другой. Богатство и сила империи - это богатство и сила императора. Да есть люди способные обанкротить свой бизнес, есть императоры способные угробить свою страну. Но при наследственной передачи власти умный правитель обучит своих наследников править, и не отдаст власть дураку. Или тут на помощь приходит диктатура, из ослабевших рук власть возьмет сильный и умный преемник, другой не доживет, в остальном эти режимы похожи.
   Сравнить политические режимы - хорошо, но это если напрямую, кто же в политике движется прямо? Приказ 66, по которому джедаи уничтожались как предатели, как ни странно был верным, если Орден Джедаев так радел за демократию, то почему они пошли против законов республики, нападая на ЗАКОННО ИЗБРАННОГО канцлера, которому выдали дополнительные полномочия, только потому, что он ситх? Это вообще на расизм похоже. Сомневаюсь, что были законы, по которым ситхи не могли быть канцлерами. Он ведь не с помощью силы или Силы власть отобрал, а с помощью политики. В пределах законов той же демократии. Получается, джедаи напали на законного канцлера, только из-за взаимной ненависти их орденов. Впрочем, действия Ордена джедаев мне вообще мало понятны. Я всегда имел свой взгляд на мир, удивлялся, почему мало кто понимает простые вещи, на которые я указывал, и сам искренне мог не понять или принять элементарных для всех вещей. Я вообще боюсь связываться с джедаями, я считаю, что в Ордене либо есть предатели, либо много дураков. Интересно только я посчитал это странным: еще во время первого эпизода, когда угроза ситхов только смутно маячила где-то вдали, а джедаи имели сильный орден и Республику, которую они защищали, притащить в Орден Избранного, который сумеет восстановить баланс и равновесие в галактике. Блин, какой там баланс, какое, нафиг, равновесие. Джедаи есть - ситхов нет. Пока. Избранный то ли джедаев уничтожит, то ли ситхов возродит. Что, собственно, он и сделал.
   Хотя, Палпатин-Сидиус тоже много чего странного делал. Сначала провернул ТАКОЙ план. Можно сказать, что он захватил галактику и уничтожил Орден Джедаев, даже не применяя Силу. Он смог создать свою империю, а потом не сумел ее удержать. Что мешало ему создать большой, полноценный Орден Ситхов. Я понимаю, что он действовал по Правилу Бэйна: Их должно быть двое: один - чтобы воплощать могущество, другой - чтобы жаждать его. Но Дарт Бэйн придумал это правило, когда ситхов почти истребили, и им нужно было скрываться, по-другому им было трудно выжить. Сидиус и сам был Лордом Ситхов, значит, мог отменить это правило. Возможно, он боялся за свою власть, но именно без поддержки Ордена Ситхов, у него и были проблемы с тем, чтобы её удержать. Не знаю, наверное, у него были причины поступать, так как он поступал, я все-таки не считаю себя умнее всех, и могу что-то не понимать.
   Ну и с кем лучше работать? Что, джедаи, что ситхи сражаются за власть. Я не верю в альтруизм, верней, считаю его очередной формой эгоизма. Альтруист помогает людям, потому что ему это нравится, не нравилось бы - не помогал. Кто-то получает удовлетворение, заботясь о себе, кто-то, заботясь о других, но любые их действия направлены на получение этого удовлетворения. Ситхи, хоть, не лицемерят. Короче обычная политика и борьба за власть. Народу, в принципе, все-равно. Они будут сначала радоваться победителю, а потом ругать его за то, что жизнь не стала лучше. Хорошая иллюстрация этой проблемы была в игре Star Wars: The Old Republic. Играешь за имперский класс: в диалогах, то и дело, простой люд жалуется на коррупцию, жестокость и безразличие правительства, высокомерие ситхов и линяют в Республику. Играешь за Республику - аналогично, правительство коррумпировано, жить плохо, джедаи зазнались и не хотят помогать. И бегут в Империю. За забором трава всегда зеленее. Конечно, это всего лишь игра. Но, не стоит забывать, в каком я мире. Можно плюнуть на всех, и представлять себя, но для этого нужна армия и ресурсы. И терпимость к тому же итогу, в случае удачи.
   Ладно, разговаривать с Гривусом или Дуку смысла большого не вижу. Гривус вообще не особо вменяемый. Дуку вполне разумен, на мой взгляд, и как личность будет даже получше Сидиуса, но для него будет трудно найти доказательства. Можно попробовать поговорить с будущим императором, полагаю знание того, кто он такой уже серьёзный аргумент. Однако, главное не забыть о какой-нибудь страховке, иначе меня просто уничтожат. Палпатин, как и джедаи на Корусанте, значит, мне так и так лететь на Корусант, с кем бы я не решил договариваться. По дороге надо собрать, побольше информации, которой не хватает в памяти дроида и уточнить детали того, что я знаю по прошлой жизни. На месте еще присмотрюсь к сторонам, и если никого не выберу... Ну, тогда еще есть резервные варианты. Помощь именно Сепаратистам, во главе с Дуку, а не Империи Палпатина. Или можно попытаться воспользоваться ресурсами Сепаратистов, перепрограммировать часть дроидов, если я смогу сам выйти из-под их контроля, то смогу и часть их ресурсов под свой контроль взять, теоретически... И попробовать отхватить кусок пирога для себя пока другие за него дерутся. Главное, чтобы победитель за меня потом не взялся, тут уж точно Император идет куда подальше. Придумать такую страховку, чтобы он, потом, на мою территорию не зарился я точно не смогу. С Республикой или Дуку есть шанс договориться о суверенитете моей территории, и пусть они у себя любой строй делают. Собственно, единственная причина, почему этот план не основной - у меня недостаточно ресурсов на его исполнение. Пока недостаточно. На самый крайний случай, остается возможность просто свалить куда подальше, но это самый плохой вариант, он лишит меня возможности развития. Осталось придумать, как туда попасть... И не подвергнуться там нападению, я все-таки, для них боевой дроид противника.
   Вот, я опять вернулся к побегу. И как обычно, все не просто. В первом эпизоде саги, дроиды контролировались космическими станциями. В этом случае, стоит мне выйти за её зону действия, и я вырублюсь. Ни во втором эпизоде, ни в мульте по Войне Клонов я не припомню такой станции как однозначной детали оккупации планеты армией сепаратистов. К сожалению, в моей памяти дроида этого тоже не было. Возможно после одного провала со станцией, спасибо Энакин, дроидов перестали так контролировать. Но лучше это, как-то проверить, и если контроль есть, придумать, как от него отключится.
   Помимо этого, нужно обдумать несколько важных пунктов:
   Первое - это выживаемость. Я решил, что раз я могу копировать свои воспоминания в виде файлов, я могу создать загрузочный диск своей личности. Если я смогу это сделать, то мои шансы выжить существенно вырастут. Я попробовал копировать свою личность, конвертировав её в загрузочный файл, на других дроидов, и, Вуаля!, я получил почти целую армию, ладно всего отряд, дроидов полностью подконтрольных мне и способных думать как я. Добавим возможность возрождаться, в случае если меня уничтожат. Шутка. Ни фига я не получил. Если, примерно трехминутная, песня конвертируется около часа - раз в двадцать больше её звучания, то мои 26 лет жизни человеком будут конвертироваться около 520 лет. Вот тогда и подходите за армией дроидов, если сработает. Причем все это время я почти не буду функционировать.
   Второе - оружие. Против клонов сойдет и стандарт. Против одаренных нужны дробовики и огнемёты. Дробовик, да, это оружие ближнего боя, но все-таки, более дальнобойное, чем световой меч. По идее, выстрел из дробовика отбить световым мечом, не получится. Наверное, можно защитится силой, но это не панацея. Суда по Star Wars. Battlefront и Star Wars: The Old Republic дробовики в этом мире существуют. Лучше, правда, уточню. Огнемет - одна из фирменных фишек мандалорианских охотников за головами, вроде Бобы Фетта. Кстати, не помню ни одного дроида, вооруженного огнемётом. Но, интересно, как залп огнемета будут отбивать... Впрочем, радиус действия не больше у дробовика. Совсем забыл - снайперские винтовки. Снайпер, как правило, сидит слишком далеко, чтобы его почувствовать Силой, дело усложняется, если это, не излучающий эмоций, дроид. Это минимум, что надо учесть.
   Третье - жизнь. В этом мире сильно развита кибернетика. Гривус, по сути, имел из живых органов только сердце, легкие, глаза и мозг. Возможно, со временем мне удастся операция обратная кибернезации. Иметь плюсы машины - это хорошо, но хотелось бы ощутить жизнь, воспользоваться тем, что дает именно живой организм. Или хоть частично живой. Возможно, продвижение в этом направлении поможет мне так же и со следующим пунктом.
   Четвертое - особые возможности. Сюда можно отнести способы защититься от воздействия Силой. Не думаю, что этот мир ограничен кино эпопеей, и после событий последних кадров настанет конец света. В других же произведениях по вселенной Звездных Войн такие способы были. Например, ящерки Исаламири с планеты Миркр. Они имели способность отражать Силу, создавая нейтральный Силовой пузырь. Эта способность развилась для защиты от хищников ворнскров, крайне чувствительных к Силе. Траун использовал исаламири для защиты. Его инженеры разработали для существ специальные приспособления, которые позволили гранд адмиралу и его воинам оставаться внутри пузыря, тем самым не опасаясь атак с помощью Силы. Данную методику можно взять на вооружение, если она реальна для этого мира. Нужно поэкспериментировать. Ну и саму Силу. Копаясь в памяти, своей и машины, я вспомнил кое-что, вернувшие мне надежду. Получить доступ к Силе для меня, все-еще возможно. В этом мире, или одном из его вариантов был дроид-джедай. И я помню детали его появления. На самом деле это была всего лишь шуточная история. Маленький комикс про дроида, которому в масло попали мидихлороксиды, отчего он обрел способности использовать Силу. Что это за мидихлороксиды такие и существует ли вообще, предстоит выяснить. События этой истории должны были проходить во время четвертого эпизода на Татуине. Помните того перегоревшего красного дроида, которого сначала хотел купить дядя Люка? Вот это, по сюжету того комикса, и был Скиппи, дроид-джедай. И сгорел он потому, что при помощи Силы увидел, какое нехорошее будущее ждет галактику, если купят его, а не R2. И, опять же при помощи Силы, сжег сам себя. Я понимаю, что это все звучит как бред, я цепляюсь даже не за соломинку, а за воздух, но ведь эта история не противоречит всем остальным событиям. Если не узнаю, что это за мидихлороксиды, и чем они отличаются от мидихлориан, найду этого дроида и солью с него масло. Или попробую провести опыты с кровью одаренных, или их органами, если программа реверскибернезации сработает.
   Есть еще один вариант. Теоритически, мидихрорианы нужны только на начальном этапе, для облегчения связи с Силой, так сказать настройки на неё. Те, кто смог познать Силу особенно глубоко думаю, не нуждаются в этих костылях. Вспомним например Дарта Скошу, или как там его имечко произносится, из Star Wars: The Old Republic. Он заменил почти все своё тело на кибер-имплантанты, разве это не должно было ослабить его связь с силой? Я уж промолчу про призраков ситхов, у них и тела нет и крови, и значит, мидихрориан в ней. Но они не только сами не пропадают, но еще и Силу используют. Тело у меня сейчас металлическое, но раньше я был человеком, поэтому возможно тоже смогу подключится к этому 'энергетическому полю, создаваемому всеми живыми существами', как охарактеризовал Силу, Кеноби.
  
   Глава 3.
   Дверь в помещение, где мы стояли, скользнула в сторону так быстро, но с таким грохотом и скрипом, что будь я человеком я бы, как минимум, вздрогнул.
   - Вот они. Вы решили разморозить проект, генерал?
   - Нет. У нас сейчас недостаточно свободных ресурсов. Но если одна из ваших экспериментальных матриц, для дроидов-командиров, окажется лучше стандартных, мы запустим её в производство, а вы, возможно, получите грант на дальнейшие исследования.
   В помещение зашли двое. Невысокий дурос, в какой-то заляпанной странной хламиде, возможно представляющей из себя халат ученого, толи такой конструкции, мало ли какая тут мода, толи просто в таком ужасном состоянии. И здоровенный бугай, неизвестной мне расы. Пока они осматривали других дроидов, постепенно приближаясь ко мне, я лихорадочно думал. Так, по всей видимости, я попал в старую, уже законсервированную лабораторию, где разрабатывался софт для дроидов. Видимо из-за надвигающейся войны об этой лаборатории вспомнили. Что для меня лучше? Показать, что я могу командовать железяками и надеяться, что они размножат мою личность, или не высовываться. Ладно, решено - рискну, это поможет мне легализоваться, а все странности командования и непривычные для дроида способы решения проблем, можно списать на экспериментальный софт. Тем временем эта парочка уже почти дошла до меня.
   - Что это за дроиды? По характеристикам я имею в виду. - Поинтересовался генерал.
   - Класс B1 как видите, стандартный боевой дроид-командир серия OOM. Списанные. Они уже несколько устарели, мы использовали эти шасси для испытания наших матриц. Не на всех, кстати, установлены экспериментальные матрицы, проект был очень быстро закрыт. - Отозвался дурос.
   - Мля!!! - Это уже я вставил своё слово, мысленно, к счастью. То есть мало того, что я могу не попасть на тестирование этих матриц, если по их записям я не проходил установку. Не вопить же мне, что я сам установился? Так еще если попаду на тесты, и сдам экзамен, то матрицу может, и копируют, а я все равно устарел. Класс! Ладно, нужно быть оптимистом, будем считать, что если судьба и удача мне не хотят помогать, значит, меня уважают и считают, что сам справлюсь.
   - Серия OOM? Тогда почему у них разные идентификаторы? - Продолжал расспросы вояка.
   - Зачем нам стандартные идентификаторы? Мы давали им новые, по номеру и названию эксперимента. Вот это, например, OOM-9. - Махнул рукой в мою сторону ученый, заглянув в свой датапад.
   Ух ты. Здорово. Я, оказывается, ООМ-9 - дроид, который командовал атакой на Набу в первом эпизоде. Интересно, Торговой Федерации, что дали вывезти все свои манатки, включая армию дроидов, с планеты?
   - А это... - Продолжить, ученому не дали.
   - Понятно. Ладно, грузите их. Едем на полигон. - Генералу явно наскучило любоваться на наши стройные ряды, и он решил побыстрее все закончить.
   ***
   Пока нас грузили в шаттл и куда-то везли, я опять думал. Я чуть не пропустил момент, когда решилась одна из моих проблем. Я попал в тело ООМ-9, он был сконструирован лет десять назад, неважно подключаются сейчас дроиды к космическим станциям управления или после того случая на Набу, от этого отказались, ООМ-9 подключался. Именно так его и остановили. По сути, он уже победил, когда проиграли его хозяева, потеряв станцию. ООМ-9 и его армия просто отключились. Его программа не могла работать автономно. Если он не получал сигнал от станции, он переходил в режим ожидания и потом отключался. Сомневаюсь, что кто-то его специально переделывал, если его стали использовать, всего лишь, для теста новых матриц. Если лаборатория, куда я попал, была уже давно законсервирована, и дроиды выключены, то они не получали команды от станции, при условии что эти станции еще используются. Да и не припомню я их над каждой планетой, где дрались дроиды в Войнах Клонов. Значит из-за новой матрицы, или той, что установили до меня, или моей души я получил автономность. Ну да, с чего бы моей личности себя отключать, если приказов нет. Отлично. Значит один пункт, необходимый для побега, выполнен. Вроде есть еще ограничение по емкости батарей, но это не так критично, если домашние дроиды где-то заряжаются, значит, и я найду себе 'питание'. Хотя надо узнать, насколько в каком режиме, батарей хватает.
   ***
   Полигон встретил нас пением бластерных винтовок. Мило. Нас активировали и приказали выгрузиться и построиться. Кстати в первый раз поездил в сложенном состоянии, к счастью, неудобств мне это не доставляло. Интересно, какими словами я мог бы объяснить начальству, что не хочу складываться. Ну что можно сказать про этот тест. Чем-то он походил на экзамен - устные вопросы и практическое задание. Чем-то на телевизионную игру-викторину.
   Нас разбили на четыре группы по пять дроидов. Каждую группу тестировал офицер. Он задавал вопрос и учитывал, как качество ответа, так и то, сколько времени заняла обработка информации, для него. Со скоростью ответов я конечно несколько подкачал. Даже учитывая, что мой разум теперь несколько зависел от компьютера дроида, например подвисал при конвертации памяти или наоборот начинал работать необычайно чётко, будто я нажрался стимуляторов для мозговой деятельности, если я закрывал второстепенные фоновые задачи. Но, угнаться за некоторыми машинами я все равно не мог. Я даже не успевал заметить паузу между вопросом офицера и их ответом. Но, стоило кому-то из дроидов, задержатся с обработкой информации, я их опережал. Действуя методикой студентов, я начинал отвечать сразу, не задумываясь, а что нужно говорить продумывал уже в процессе ответа. Жестянки явно не умели так делать. К счастью, лишь некоторые дроиды были такими скоростными. Обычно я умудрялся ответить вторым или третьим в нашей группе, хотя отвечал разок и последним. Зато по качеству ответов я явно был на первом месте, судя по глазам которыми смотрел на меня наш экзаменатор. Помимо стандартных ответов на его вопросы, которые были в моей компьютерной памяти, и с которых я начинал ответ, чтобы отвечать быстрее, я старался применить фантазию человека. Возможно не все предложенные способы были идеальны, честно говоря, возможно некоторые были бредом, но я изобразил дроида умеющего принимать нестандартные решения.
   ***
   - Генерал, сэр, вон тот дроид-командир показывает интересные результаты. Совершенно не похоже, ни на стандартных командиров дроидов, ни на остальные тестовые экземпляры!
   - Конкретнее! Что за интересные результаты? - Генерал посмотрел на указанного дроида.
   - Помимо общего знания тактики и стратегии ведения войны, он выдвигает некоторые предложения, по всей видимости, основанные на анализе данных по нашим боевым действиям против Республики и Ордена Джедаев.
   - Лейтенант, вам непонятно значение слова 'конкретнее'?!
   - Никак нет, сэр, понятно. Например, этот дроид предложил спаривать стандартную бластерную винтовку с огнеметом. Для поражения противника на расстоянии и возможности более эффективно противостоять джедаям в ближнем бою.
   - Хм...
   - Так же он предложил заминировать дроидов...
   - Что-что?
   - Он предложил заминировать дроидов, сэр, установить там, где это не будет видно, например в дроидов В2, взрывные устройства, для детонации которых необходим взвод. В этом случае они не будут детонировать при случайном попадании, поражая наши силы. Зато дроид сможет поставить взрывное устройство на взвод при приближении джедая, позволяя ему детонировать при поражении световым мечем, или подорвать его самостоятельно. Так же бомба должна активироваться в случае выведения дроида из строя, превращая его в мину, которая будет взрываться при приближении противника. Такая тактика позволит поначалу уничтожать неподготовленных джедаев, не подозревающих о сюрпризе. И превращать отбитые у нас позиции в минные поля. Так же...
   - Хватит, я понял. Ладно, я ознакомлюсь с этим файлом чуть позже, а пока посмотрим как он справится со вторым испытанием. Проверим как он сможет командовать солдатами... Вот что, выделите ему восемь дроидов-солдат, а не десять, как другим командирам. Посмотрим удастся ли ему хоть кого-то из них победить с такими ограничениями.
   - Есть, сэр!
   ***
   Что за фигня?! Почему мне в отряд дали всего восемь дроидов? У всех остальных командиров, насколько я вижу, по десять. Блин! Довыпендривался. Это хоть штраф или бонус? Награда или наказание? Эх, ладно...
   Вторым этапом нашего экзамена, были тренировочные бои между отрядами, каждому командиру выдали солдат по его выбору. Правда, выбирать нужно было только из присутствующих на полигоне дроидов. Различались они, в основном, оружием которое использовали: снайперские бластерные винтовки, ракетные установки, и конечно стандартные бластерные винтовки E-5. На каждый бой можно было набирать отряд заново. По-моему, я чуть не перегнул палку, когда сразу после слов о возможности выбирать себе солдат попытался заказать себе дроидеку. Как раз тогда и сказали про ограничения выбора. Жаль, я надеялся попробовать запихать под щит дроидеке пару снайперов. Или себя любимого. Конечно, по какой-то причине организаторы выдали нам не боевое оружие, выстрелы из него нас просто должны были отключать, но лучше перестраховаться. Сам я тоже вооружился снайперской винтовкой, и обычной, и парой бластеров, и, конечно, гранатами. А что? Дроиды не устают, а будут мешать - брошу.
   Это испытание, принесло мне огромную пользу, обеспечив ценной информацией. Мне всегда казалось, что две армии прущие стенка на стенку и стреляющие на ходу, не используя ни укрытий, ни особой тактики - это перебор. Нет, могут быть, конечно, ситуации, когда по другому вести бой не получится. Но, на мой взгляд, такая тактика показывалась в Звездных Войнах слишком уж часто. Хотя... Если детально присматриваться, в этом нет ничего странного, такая стена дроидов могла попасть во все, кроме такой же стены клонов, так чего последним опасаться? Сами же дроиды тоже ничего не боятся. Но кто же будет так поступать в реальности? Как оказалось, будут. Будь у меня челюсть, она бы отвалилась - на полигоне оба противника избрали именно такую тактику! К счастью, по скривившейся физиономии генерала, я понял, что это далеко не норма.
   Когда очередь дошла до меня, я узнал и несколько положительных моментов. Меткость. В реальности, дроиды стреляли метко. Вернее, очень метко, и быстро. Времени на прицеливание уходило настолько мало, что казалось, что они стреляют навскидку. Однако стрельба была прицельной, более того они целились не просто в противника, а по самым уязвимым местам. Плюс к этому меткость практически не снижалась с увеличением расстояния до цели. Тут, конечно, свою роль сыграла специфика оружия. Скорость реакции на события тоже поражала. Грубо говоря, если поставить клона и дроида друг против друга с оружием и дать отмашку к началу дуэли, то дроид выстрелит первым со стопроцентной вероятностью, попадет в самое уязвимое место цели с почти такой же вероятностью, короче, клон - точно труп. Но, не все так радужно, если при такой же дуэли им нужно будет выхватить оружие из кобуры или начинать они будут стоя спиной друг к другу, победит клон. Не знаю, как такое могли сконструировать, но всю скорость реакции компьютеров дроидов с лихвой нейтрализует медлительность и неповоротливость их тел. И недостаток этот исправлен только у особых дроидов. Например, у дроидов серии IG - телохранителей Гривуса, или у дроидов-диверсантов.
   Для меня стрельба походила на компьютерную игрушку. Я видел у себя перед глазами перекрестие прицела, который перемещался в зависимости от того куда я направил руку с оружием. Программы просчитывали, куда направлена моя рука с оружием, как именно я его держу, сами высчитывали необходимые поправки, если они были нужны, и выводили мне изображение прицела, показывая, куда я попаду, сделав выстрел. Стрелять прицельно я теперь мог и от бедра. Больше всего это напоминало использование мышки в компьютерных стрелялках. Помимо этого, подсвечивались все уязвимые точки цели. Это уже могло значительно улучшить мои, и без того не нулевые, навыки стрельбы. Но была еще и обратная связь, с учетом, что я сам, моё тело и программа наведения были одним целым, мне достаточно было, скажем так, пожелать, куда я хочу попасть, и рука сама наводила оружие, на место где я представил прицел. Хотя, наверное, это уже перебор. Для любого геймера достаточно и первой части этих возможностей.
   Мне пришлось поучаствовать в трех схватках. Я, правда, не совсем понял, по какому принципу участникам выдавали задания на бой. Первый бой мне приказали защищать позицию. Другой дроид-командир должен был ее атаковать. Этот бой был больше похож на фарс, я выиграл его без потерь за пятнадцать секунд, из которых большую часть времени ждал появления врага. Пожалуй, я бы не решился на такой план, если бы перед каждым боем команда не формировалась с нуля. Ко всему прочему, мне помогло то, что дроиды не особо любят использовать укрытия. В этот бой я взял с собой только снайперов. Как только команда противника показалась у нас на виду, их осталось только двое. Я уже говорил, что дроиды метко стреляют? Дроиды еще и отлично координируют свои действия. Через меня. Ко мне как к командиру отряда стекалась информация по всему полю боя, от каждого моего юнита. Не знаю, как это выглядело для других командиров, а у меня это изображалось в виде знакомого радара и миникарты из игр. Видел я там, правда, только своих солдат, противник, не котел присылать мне отчеты о том, где находятся его силы, врага я видел, только если, он наблюдался визуально, одним из моих подчиненных. Конечно, у меня отмечались места, где их последний раз видели, правда, они могли уже оттуда свалить. Возможно, на поле боя картинка дополнялась бы показаниями радаров и информации и приказов из штаба. От меня, собранная в одно целое информация возвращалась к подконтрольным мне дроидам, обзаведясь по дороге моими пометками. Для этого перед началом боя я проходил определенную настройку на свой отряд, а они на меня. Общая частота, коды подтверждения, и какие-то еще настройки. Нет, отдавать приказы мысленно я, к сожалению, не научился, но мысленно дать отмашку к началу операции, переходу к другой, заранее расписанной в приказах фазе, отменить задание или прервать текущее действие конкретного юнита, выслав определенный кодовый сигнал, я мог. Будь у меня все десять солдат, я бы уже победил. В моем случае стрельбу пришлось повторить. К счастью оставшись без командира после первого выстрела, дроиды не сразу сообразили спрятаться в укрытие. Пятнадцать секунд. Мне даже не понадобились гранаты.
   После окончания первого тура, нас осталась только половина. Во второй тур попало только десять дроидов-командиров. Второй бой для меня прошел не так радужно как первый. В бою второго тура я должен был прорваться в условленную точку. Мы осторожно пробирались вперед, но отряда, который должен был нам помешать нигде не было видно. Мы были уже почти у цели, когда наш противник проявил себя.
   - Нас окружают. - Сообщил один из моих подчиненных.
   - Отлично. Это означает, что между нами и целью их стало значительно меньше, а в другие стороны нам не надо. - Выдал я, где-то прочитанную, фразу.
   - На прорыв!
   Видя, что мы пытаемся прорваться через заслон, противник открыл огонь. Мы на максимальной для нас скорости побежали к цели, не сказал бы, что бег дроидов сильно отличается от шага, разве что выглядит забавнее. Очень жаль, но в отличие от человека, железяки не могут выложиться на сто десять процентов. Я на бегу разбрасывал взведенные гранаты, не даром я брал те, что можно потом подорвать дистанционно, конечно, при попытке подрыва они рванут все разом, но это хоть какой-то вариант заслона. Как делать растяжки из термальных детонаторов я не знаю, да и времени нет. Мой отряд терял бойцов, но мы и не думали останавливаться. Бросил бы я своих подчиненных, если бы они были людьми, а бой реальным? Не знаю. Бросать своих - это не по мне, но я понимаю, что выполнение приказа важнее жизни солдат, иначе, зачем было вообще рисковать, начиная операцию? Я оставил трех дроидов прикрывать наш отход, и задержать противника на минном поле. И когда остатки отряда отбежали за зону поражения я подорвал гранаты, уничтожая и часть сил противника, и своих бойцов. Взрывов не было, о том, что гранаты сработали, я узнал, увидев на радаре, как пропал сигнал последнего из оставшихся прикрывать наш отход дроидов, попавшего под ЭМИ импульс тренировочных гранат. Оставшиеся силы противника остались далеко позади и уже не успевали нас остановить. Мы все-таки прорвались. Хоть и осталось нас всего трое.
   В третьем туре оставшиеся пять победителей, должны были сражаться на выживание одновременно каждый сам за себя. И этот матч я героически проиграл. Именно так. Героически, ну на мой взгляд. Проиграл. Может быть, мне просто не повезло, или это был очередной 'бонус' от организаторов, лично для меня, как 'восемь бойцов по цене десяти', но на меня сразу напали два противника. Двадцать два против девяти. Что тут можно сделать? Только постараться захватить их побольше с собой. Дело осложнялось тем, что отряды противников зашли с разных сторон, сжимая тиски. Сбежать не было никакой возможности, на нашей позиции были хотя бы какие-то укрытия, были они и со стороны нападавших, зато в стороне, куда можно было бы отступить, полигон был настолько гладкий, что там не то что спрятаться было нельзя, там поскользнутся можно было. Можно было бы прорываться в сторону одного из противников, вынуждая их стрелять в сторону своего союзника, но дроиды метко стреляют.
   Мой отряд хоть и прятался за редкими на этом полигоне укрытиями, таял как снег на поверхности звезды, пытаясь отвоевать мне время на подготовку. Что говорите на звезде снега нет? Так, собственно, у меня уже нет отряда. Все это время, вместо стрельбы по противнику, я взводил полюбившиеся мне после второго боя гранаты, стараясь активировать их как можно больше. Чувствую если не стану командиром - назначат гренадером. Я лежал, так что меня было трудно заметить с любой стороны, и, сжимая в руках детонатор, надеялся, что противники подойдут поближе, чтобы убедится в своей победе. Услышав рядом клацанье ног дроидов, я подорвал все гранаты, которые успел активировать. Меня вам не уничтожить, я сам это сделаю и, надеюсь, вас тоже зацепит. Даже не знаю, хочу ли я еще раз испытать на себе ЭМИ импульс. Это выло странно. Очень странно. Такое ощущение, что я успел нажраться до потери сознания, со скоростью этого импульса. Последняя мысль повисла на середине, изображение покрылось рябью и размазалось, тело не слушалось. Это все я успел почувствовать за ту долю секунды, что был поражен импульсом гранаты, потом я вырубился.
   ***
   Мы опять стояли строем. Генерал, затеявший этот экзамен, был задумчив.
   - Вот этот дроид. Что у него за матрица? Он, конечно, не победил в последнем испытании, но... - Показал он на меня. Да! Да! Да! Я прошел. Если я стану офицером армии сепаратистов, я получу больше возможностей для сбора ресурсов.
   - Да-да, этот дроид действует совсем не так как другие дроиды. Сейчас сверюсь со своим журналом. - Сказал дурос-ученый, заглядывая в свой датапад.
   - Хм, вы знаете, тут наверное какая-то ошибка... По моим данным матрицу этого дроида не успели заменить, проект выл свернут. - Промямлил этот гад, не отрываясь от своего журнала.
   Я почти физически ощутил, как отсутствующие у дроидов волосы, встают у меня дыбом, в несуществующем у жестянок месте. Нет! Нет! Нет! Ну не может этого быть. Даже по теории вероятностей, закон подлости не должен срабатывать так часто. Но ничего путного в этой ситуации я придумать не успел.
   - Мы все проверим. - С этими словами он направил на меня какую-то хрень.
   Мир схлопнулся, как изображение на старом советском телевизоре.
   ***
   Пришел в себя, вернее включился, я так же резко. Изображение было мутным, как и в первый раз, когда я очнулся дроидом, и так же бежали сообщения о подключении систем. После поражения ЭМИ гранатой на полигоне такого не было. Видимо эти дроиды после тотального выключения включаются не сразу, в отличие от небольшой перезагрузки системы. Человеческое сознание ничего не подгружает, настройки системы не проводит, поэтому начинает работать до полного включения тела. Тут подключился слух и я расслышал кусочек интересного разговора.
   - ... льше времени.
   - Вы что совсем охренели, нет у нас времени. Вы и так уже три месяца исследуете эту бесполезную железяку!!!
   - Но мы же высылали отчеты, это не наша программа... ну, то есть, наша, но... просто в стандартную матрицу попал какой-то вирус, который её немного изменил...
   - Немного?
   - Я имею в виду, что это все тот же дроид Торговой Федерации, а теперь и Конфедерацией Независимых Систем, он обладает теми же, запрограммированными навыками, и так же будет сражаться за нас, просто немного по-другому.
   Ага, как же, после такого приема, я еще и жизнь свою железную за ваше дело положу.
   - Мы смогли копировать испорченную матрицу... - попытался продолжить объяснения голос научника, но был перебит вторым, судя по всему это мой знакомый генерал.
   - Отлично!
   - Нет. Мы не смогли повторить результат. Мы копировали измененную вирусом матрицу и даже пробовали пустить её в серийное производство, но такие дроиды ничем не отличаются от стандартных, нам пришлось пустить в производство матрицу TER-3, которая победила на испытаниях.
   - Ладно, можете продолжать эксперименты, но самого дроида я заберу. Копия матрицы у вас есть - значит, он сам вам не нужен.
   - Но...
   - Хватит! Республика получила свою армию и теснит нас. Лишний дроид-командир, к тому же превосходящий стандарт, будет нужнее на поле боя, а не у вас на складе.
   - Хорошо. Забирайте. Думаю, он уже загрузился.
   - Дроид, MOR-2, ты меня слышишь? - Обратился генерал уже ко мне.
   - Слышу.
   - Отлично пойдем. - Генерал развернулся к выходу.
   - Понял. Понял. - Скопировал я стандартный ответ дроидов.
   ***
   Что ж, похоже, я все-таки получил повышение. Надеюсь, мне повезет с подчиненными, и они окажутся такими же адекватными, как мой отряд на экзамене. Дроиды конечно должны быть запрограммированы на выполнение приказов, но порой они бывают слишком уж самостоятельными, куда там клонам, у тех хоть дисциплина есть. Вспомнить хоть беднягу ООМ-224, который командовал дроидами во время Миссии на Ругосе, в первой серии Star Wars: Clone Wars. Вот ему явно с этим не повезло:
   Небольшая армия дроидов пыталась атаковать отряд Йоды, который скрылся за деревьями вне зоны поражения орудий танков.
   ООМ-224: Прекратите. Этого достаточно. Стойте, кому говорю. Стой!
   ООМ-224: Танки здесь не пройдут.
   Дроид-танкист: А вот и нет, смотри!
   Разгон, БАБАХ, дроид-танкист, выглядывавший из люка танка, продолжает движение без своего транспортного средства, застрявшего в деревьях.
   Дроид-танкист: Ты был прав.
   Вы знали, что и дроиды используют жест facepalm? С такими то подчиненными...
   ООМ-224: В следующий раз выполняй приказ.
   ***
   Надеюсь, мне повезет больше.
   Может, кому-то покажется странным, что я больше переживал о своих отношениях с будущими подчиненными, а не о том, что скоро попаду на войну, где меня будут пытаться убить, и где буду убивать я. Но, как раз мои солдаты, это один из факторов, от которых будет зависеть моя жизнь. По поводу того, что я сам буду убивать, я не переживал. Это война. Дело даже не в том, что я не считал клонов людьми. Они личности. В моем понимании они люди. То же самое касается и дроидов. Но, я никогда не считал, что жизнь человека - это нечто такое ценное, что её нельзя отнимать ни при каких обстоятельствах, даже если отбирают твою. Был случай, когда я стрелял по живому человеку. Не попал, конечно, но это уже другое дело. Я тогда возвращался поздно с работы, и заметил, как в переулке, какой-то урод, пытается ограбить пожилого человека. Моя работа хоть и похожа больше на работу вахтера-секретаря, но я числюсь охранником, и имею лицензию на ношение оружия. И ношу его с собой. Правда, не совсем то, на которое давалась лицензия, но это мелочи. Думаю, что свободная продажа оружия и новые законы о самообороне, уменьшили бы количество мелких преступлений. Одно дело попытаться отобрать у пенсионера его маленькую пенсию, ничем особо не рискуя, другое дело проделать это, зная, что он может быть вооружен и имеет право тебя пристрелить, при этом если стрелять в него, то срок уже за убийство будет. Я уже говорил, что не люблю, демократию и дурацкие законы, которые защищают в большинстве своем не простых граждан, а преступников. Преступник так и так плюёт на законы, зато законопослушный гражданин имеет кучу ограничений на попытки себя защитить.
   В тот раз я сделал пару выстрелов, один в воздух, так как грабитель был очень близко к жертве, а второй ему в ногу, когда он стал убегать. Возможно, я несколько преувеличиваю, но он рванул с такой скоростью, что думаю, я не попал в него, потому что вторая пуля его просто не догнала. Вот как пара выстрелов, могут перевоспитать человека - был преступник, стал спортсмен-бегун, вот и зарабатывал бы так деньги себе и медали стране, что я ему и прокричал. Жаль только совет пропал зря - вряд ли он меня услышал, так как бежал быстрее скорости звука. Конечно, тогда я не хотел его убивать, но все же.
  
  
   Глава 4.
   'Чертов генерал, чертовы яйцеголовые, проспал из-за них начало войны клонов. Хорошо хоть ничего спланировать не успел, только смутные мысли были, а то бы все планы переделывать бы пришлось. Это ж надо три месяца меня исследовали, хорошо хоть по винтику не разобрали... Или разбирали? Надо бы узнать, если меня разбирали и собрали опять, значит, мою конструкцию можно менять, а это дает большой простор для воображения' - примерно в таком направлении, текли мои мысли, пока я болтался на стойке для дроидов в каком-то транспортнике, везущем меня к месту моего назначения.
   Возможность поменять мою хрупкую форму, меня сильно заинтересовала. В идеале, конечно, я должен быть подвижен как дроид-диверсант, способный уклонятся от выстрелов, иметь толстую, лучше даже толстенную, броню из мандалорианского железа, которое и бластером не пробивается и светоножиком не режется. Приличия ради, что голышом то ходить, вон магнастражи плащи имели, одеваться в тканевую броню наемников, которая тоже немного и бластерам и мечам сопротивляется. Плюс иметь встроенные полости с исаламири, со всеми удобствами для них, чтоб не померли, в самый не подходящий момент, тогда меня и силой взять трудно будет, добавим встроенный щит от дроидеки, немного встроенного вооружения, и... и... дальше фантазия мне отказала, ну ничего, еще придумаю, это дело не ближайшего будущего. Сейчас предаваться таким мечтам, всё равно, что мечтать стать чемпионом мира в каких-нибудь единоборствах на Земле, вроде и возможно теоритически, вон качалка, вон школа боевых искусств, мастера репетиторы всякие, так в чем проблема? Но что-то не все у нас чемпионы, не хотят, наверное. Вот и тут так, вроде в этом мире все это есть, осталось только приложить усилия и достать, ничего невозможного. Нет пределов и ограничений для развития и самосовершенствования, только препятствия на пути, которые некоторые принимают за границу, за которой развиваться уже нельзя. Я постараюсь, так не ошибиться.
   Но такие ресурсы, я добуду не скоро, действовать надо постепенно, и сейчас мне надо придумать, где взять деньги. Да-да, именно деньги. Меня все-таки назначили командиром, и значит я получаю, какое-то количество дроидов под своё начало, и некоторый доступ к ресурсам сепаратистов, сомневаюсь, что кто-то заподозрит дроида в прикарманивании ресурсов своих хозяев. Материалы, оружие и т.д. и некоторое количество юнитов в моем распоряжении. Вот только неизвестно послушают ли они меня если я прикажу им дезертировать, значит нужно будет их перепрограммировать. Вот только я и на Земле этим не занимался, а тут совсем другой уровень. Нужны профи, а профи стоят денег. Можно попробовать завербовать кого-то из техников армии Сепаратистов, чинить дроидов могут и дроиды, но если что случится с ПО, думаю этим занимаются люди. И глупо будет рассчитывать, что они станут работать на меня бесплатно. Есть даже вероятность, что они меня сдадут, но, по идее, риск не больше чем протащить в военную часть кого-то со стороны. Хотя, стоит быть поосторожнее, и на месте присмотреться к разным вариантам, прежде чем решать. Деньги, однако, все равно нужны, что на один вариант, что на другой. В крайнем случае, деньги такая вещь, что применение им всегда найдется. Жаль, что дроидам не платят зарплату.
   ***
   Местом назначения была небольшая база на планете Маракк, я даже такую планету в Далекой-Далекой Галактике не помню, но судя по размерам базы, оно и понятно. База эта называлась 'Аванпост 215', хотя не понятно, как отсчитывался номер. Неужели на этой мелкой, да и не важной планете столько баз Сепаратистов? Не припомнив никаких важных битв за планету с таким названием, я вздохнул с облегчением, в переносном смысле слова, разумеется, дроиды все-таки не дышат. На этой планете, насколько я понял, добывались не особо важные, но все-таки не бесполезные металлы, необходимые доблестной армии Конфедерации Независимых Систем. Нашей задачей было защищать шахты с металлом от местных жителей, не особенно горящих желанием, спонсировать благородное дело Конфедерации, ну это, по словам тех, кто нас сюда забросил. Вот к этому то, я оказался и не готов, я считал, что смогу вступить в эту войну и убивать. Но я думал, что убивать придется солдат, врагов, а не, по сути, мирное, население какой-то планеты, которое просто мешает добывать металл в своих шахтах. Я не знал, что мне делать, становится палачом, я не хотел.
   Мне повезло. Пожалуй, мне просто повезло. Удача, наконец, решила дать мне бонус. Полагаю, воедино соединилось несколько благоприятных факторов. Началось все с того, что я решил выпендриться и покрасил своих дроидов в черный цвет, так как такой маркировки в армии Сепаратистов не было, это привлекло к моему отряду повышенное внимание, как со стороны своих, так и со стороны врагов. Во-вторых, командующий этой базой, заметил мои выкрутасы слишком поздно, когда они уже стали приносить положительные результаты, поэтому он разрешил мне оставить все как есть. Дело было так. Я все-таки не стал убивать мирных жителей. Возможно к везению, можно добавить, что мои солдаты не заложили меня перед командованием, хотя в этом есть и обыкновенная логика, кто ж станет программировать обычных дроидов-солдат на стукачество, если командуют ими тоже дроиды, кто подумает, что дроид-командир будет что-то скрывать. Меня и мой отряд послали зачистить деревню мятежников, однако, еще до выхода я запретил своим подчиненным убивать безоружных. Мы уничтожили всего несколько человек, которые решились напасть на нас и вошли в деревню.
   - Уходите отсюда, эта деревня уничтожена. - Заговорил я.
   - Разве вы не станете нас убивать, как делали раньше? - Выступил вперед, какой-то старик.
   - Нет, если вы уйдете отсюда. Мне приказано очистить эту местность от мятежников, а не убивать здесь всех. Но если я не справлюсь, сюда пошлют другой отряд, и они будут действовать, как привыкли. - Я надеялся, что они все-таки меня послушают.
   - Хорошо мы уходим. - Помолчав, промолвил старик.
   Все жители послушались его беспрекословно. А я радовался как никогда с момента моего попадания в этот мир. Мне все-таки не пришлось их убивать. Если бы я знал, чем это закончится, то радовался бы еще больше. Но предугадать такое было трудно. Возможно, жители той деревни поговорили с жителями других деревень, или еще каким-то образом, но новости разошлись. Если в деревню приходил отряд черных дроидов, жители уходили, иногда они даже бросали свои вещи, хотя их никто не торопил. А потом я заметил систему, которая получилась из всего этого. Я высоко поднялся в глазах начальства, так как лучше всех очищал местность от мятежников, если где-то появлялось много недовольных, туда посылали именно меня. Местные жители паковали чемоданы и уходили, я радовался мирному разрешению вопроса и похвалам от начальства, мятежники радовались, что их, по сути, не бьют. Интересно, что местные жители думали про странного черного дроида. Через какое-то время восстание вспыхивало в другом месте, и командир гарнизона посылал туда своего лучшего агента - меня. Моё начальство радовалось уничтожению очередного лагеря мятежников, не зная, сколько всего их на этой планете, и вокруг нашей базы. Мне даже, в знак особого расположения, разрешили оставить черный цвет отряда. Если такое разрешение проблемы не удача, то не знаю, что тогда должно попадать под это определение.
   Почти два месяца продолжалась наша с мятежниками негласная игра. Интересно, что заставляло моё высокое начальство думать, что я уничтожаю деревни подчистую? Возможно, иногда виднеющиеся на горизонте, после таких рейдов, дымы? Ну да, деревни то я сжигал, но судя по тому в каких хибарках, селились местные жители, при поселении на новом месте, они могли отстроить всю деревню с нуля часа за два. В перерывах между рейдами, которые становились все чаще, ведь почти на любой вызов гнали меня, я занимался развитием своего отряда. Сначала данная ситуация меня напрягала, мы же не отряд наёмников, которые сами о себе заботятся, сами свой отряд комплектуют и снабжают, мы часть регулярной армии Конфедерацией Независимых Систем, так какого ж х... болта?! Почему командир этой базы игнорирует, что происходит в его войсках? Ответ оказался простым, а ситуация, на мой скромный взгляд, дебильной. Дроиды были просто никому не интересны, если бы я починил какой-нибудь старый танк и разъезжал бы на нем, это бы никто не заметил. Командир базы просто не помнил, был ли в моем отряде танк или нет.
   Танка не было, зато удалось включить в отряд две подремонтированные дроидеки и одного забрака инженера, который чуть позже выдал мне еще один бонус, подключив ко мне щит от дроидеки. Конечно, на мне он работал не так эффективно, видимо из-за того, что мом батареи не шли ни в какое сравнение с реактором дроидеки, при включении он сжирал всю мою энергию за пять минут, и получался каким-то слабым. Если щит дроидеки был способен отражать все попадания легких и средних бластерных орудий и атаки световыми мечами, то мой щит мог отразить только несколько выстрелов от легких бластеров, ну может быть, испарившись после первого удара световым мечем, спасти меня, и заставить противника бить еще раз. Переставить реактор от дроидеки мы так и не смогли, они бы просто пережгли мне все контуры. Сомневаюсь, что Кет Оар, как его звали, был сильно счастлив подчинятся дроиду, но выбора у него почти не осталось. Я случайно узнал про его проблему и сказал, что могу помочь в её разрешении, ну и конечно, как-то само собой получилось, что я собрал на Кета небольшой компромат, так как его проблемой была попытка свалить из армии Сепаратистов. Сильно сомневаюсь, что он смог бы меня заложить - мало кто поверит, что дроид планирует дезертировать. Я же совершенно случайно видел, как Кет общался по голонету со своей сестрой, ей он и сказал, что идеи Сепаратистов его больше не прельщают, и он хочет сбежать. Так как я не ожидал, что могу наткнуться на что-то подобное, то видеозапись всего, что я вижу я не вел, зато моя способность конвертировать память в файлы, позволила мне эту видеозапись получить. Забрак согласился на мои условия временного сотрудничества, и мы оформили его перевод в мой отряд.
   Командующий базой подмахнул бумаги о переводе не глядя. Он вообще не интересовался, что и как делают дроиды, просто отдавал приказ и радовался, когда его исполняли, считая, что хорошо выполненная работа постепенно обеспечит ему перевод в более цивилизованное место. В промежутках между тяжким трудом командира базы, заключающемся, по его мнению, в выкрике приказов, он пил и общался с друзьями по голонету. Великий человек! Нет правда, как он мне помог, мало того, что он даже не смотрел чем я занимаюсь и не лез в мои дела, так он еще, по сути, узаконивал все принятые мной решения, как было с перекраской моего отряда. Хотя возможно здесь свою роль сыграла пометочка в моем файле, что я экспериментальная модель дроида-командира, который способен к нестандартным подходам. Как красиво они написали, что не смогли во мне разобраться.
   Во всяком случае, как я уже говорил, моё начальство было мной довольно, и регулярно писало рапорты наверх, сообщая как под его мудрым руководством, я уничтожаю мерзких мятежников. Если верить этим рапортам, то мой отряд уже убил больше народу чем, я видел местных жителей в реальности. Он даже дал моему отряду название - 'Стальная Чума'. Когда я это услышал, я быстренько смотался куда подальше, оказалось я все-еще могу смеяться. 'Стальная' - это ладно, мы все же дроиды, но - 'Чума', если бы он знал, сколько народа уничтожил мой отряд, он бы нас и 'Насморком' постеснялся назвать. В конечном итоге, его отчеты привели к тому, что те, кому он их посылал, решили не разбрасываться ценными кадрами. И отдали приказ о переводе такого хорошего отряда туда, где он будет полезнее. Мой начальник остался в этом захолустье.
   ***
   Моё следующее место назначения порадовало меня гораздо больше. Здесь, конечно, было опаснее, чем на Маракке, но и возможностей было побольше. Я, наконец, попал на Войну Клонов. Услышав, что на новом месте мой отряд будет сражаться против клонов, я даже несколько обрадовался, уж лучше драться с клонами, чем вырезать мирных жителей. Да и помародерствовать здесь можно будет побольше. Это, разумеется, не отдаленный аванпост, на планете которая никому не нужна, тут, думаю, будет гораздо строже. Хотя, все равно никто не додумается подозревать дроида в укрывательстве трофеев. Пришлось, правда поработать с моими солдатами - я сам дал им приказ считать информацию секретной и не болтать лишнего самостоятельно, но немедленно все рассказывать любому, кто задаст прямой вопрос: 'Вашу ж мать - программу, и папу - сборочный цех, куда вы зарыли клад, гады?' Именно в такой форме. Как видите, я честный дроид и ничего не скрываю от начальства.
   Благо дроиды были так запрограммированы, что такая трактовка приказа была допустима, в этом случае вопрос заданный хоть немного по-другому считался ими не относящимся к данной теме. Это было возможно только потому, что сами дроиды-солдаты были на моей стороне, они понимали, что это оружие я прячу для нашего отряда, и были рады получить возможность не сдавать лишнее оружие нашему начальству, не нарушая приказов.
   Да, что каждый дроид в Далекой - Далекой Галактике обладает своей личностью я уже убедился. Думаю, это получается из-за того, что даже стандартные матрицы дроидов имеют заложенные возможности к самообучению, в итоге обладая разным жизненным опытом все дроиды отличаются друг от друга, их стандартные матрицы в каждом случае развиваются уникально. Программы лишь ограничивают направление развития, например, дроид не может предать своего хозяина. Конечно, в большей степени это относится к таким везунчикам как R2-D2, C-3PO, HK-47, IG-88 и других подобных, они давно развились в самостоятельные личности, обычные боевые дроиды, как правило, быстро уничтожались, поэтому данный процесс у них был не так заметен.
   Ну что тут скажешь, это назначение было веселее предыдущего. Эта планета лояльно относилась к Республике, и не хотела присоединяться к Конфедерации. Я так и не понял, толи Сепаратисты уже захватили планету и теперь клоны пытались ее отвоевать, толи мы сейчас и занимались попытками захватить планету, а клоны ее обороняли. Да какая, нафиг, разница? Я старался припрятать как можно больше полезного оборудования, жаль только, что часть его, все-таки приходилось сдавать начальству, хотя сдавать я старался то что не подходило мне самому. Не всегда это был именно бесполезный хлам, наоборот иногда можно было добыть такое, что мой отряд просто не имел возможности это использовать, зато сдав добычу начальству можно было рассчитывать на какие-нибудь бонусы.
   Помимо ресурсов я старался накопить побольше налички. Вот с этим были некоторые трудности, клоны с собой денег не носили, мне кажется, что, так же, как и дроидам им не платили, во всяком случае, набрать денег с трупов клонов я не смог. Жаль, но так даже лучше, если бы я использовал такой простой способ, я бы не стал разрабатывать способы посложнее, и прибыльнее. Уж слишком много трудностей было с ними. В конечном итоге мне пришлось заняться торговлей, я решил продать часть спрятанного барахла. Итак, внимание вопрос, кому можно продать заныканное от начальства военное оборудование? Своим? Можно, наверняка, среди них есть коррупционеры, вот только личность такого бизнес-партнера как я привлечет много внимания. Врагам? Личных денег я у клонов не видел, но какая-нибудь отрядная казна для закупок для армии у них есть, я надеюсь. Вот только с чего им иметь дела с дроидом? Не говоря уж о том, что мне надо выйти с ними на контакт, так чтобы меня не убили.
   Пришлось, замаскировать дроида диверсанта под человека, одев на него кой-какую одежку, снятую с трупов горожан. Мой отряд, конечно, по-прежнему не убивал мирных жителей, да и другие отряды здесь сражались именно против клонов, но на войне как на войне, поэтому иногда встречались и трупы гражданских, мародеры в основном. Дройда я послал выйти на какое-нибудь сопротивление, поддерживающее клонов, и попробовать продать им клоновское оружие, и пленных клонов, были и такие. Конечно, получалось, что я сам поддерживаю врагов, но мне было наплевать, я уже вовсю разрабатывал планы дезертирства моего отряда из армии Сепаратистов.
   Диверсант справился на отлично, и я получил стабильный канал сбыта, никак не связанный со мной. Оружие и оборудование могли найти и мародеры, их тут много шляется. Пленных клонов я по возможности старался держать без сознания, так и проблем от них меньше, и главное они не знали кто и как умудрился спасти их из плена и отвести к сопротивлению. Думаю, рано или поздно этот канал раскроют, но надеюсь я уже буду далеко.
   Повезло мне с этими дроидами-диверсантами, пару дроидов этой модели и запчасти к ним мне выдало начальство в награду за шагоход АТ-ТЕ, который мы притащили, отбив у клонов, собственно это было тестирование одного из вариантов тактики, мы захватили заложников из гражданских и заявили, что они умрут если клоны не свалят отдав нам шагоход, естественно это был блеф, как я уже говорил убивать мирных жителей я не собирался, но, по всей видимости, клоны не знали, что дроиды умеют блефовать. Конечно, захватив одного заложника, не удастся заставить клонов оставить планету, но видимо полсотни заложников, которых мы захватили, они уже посчитали достаточной ценой за свой шагоход. Спрятать целый шагоход, высотой с двухэтажный дом, было нереально, а разъезжать на нем означало, привлечь внимание начальства, поэтому я просто отдал шагоход, своему начальнику и получил в награду дроидов-диверсантов, и детали к ним. Детали я, правда, сразу попробовал применить для собственного апгрейда. В отличии от щита дроидеки, которым я почти не мог пользоваться, дроиды-диверсанты, хоть и имели большую подвижность, умели уворачиваться от выстрелов, разговаривать голосами клонов, и некоторые другие улучшения, были модернизированной моделью моего класса В1, и их детали, в большинстве своем, ко мне подходили.
   Были, и неприятные моменты, численность моего отряда постепенно снижалась. Я крутился как мог стараясь придумать хоть что-то, для снижения своих потерь, заставлял дроидов использовать укрытия, в планировании сражений отдавал предпочтение снайперам, их посложнее достать. Но клоны сражались великолепно. Я упоминал, что дроида здесь были покруче чем, в фильмах, блин, клоны вообще походили на каких-то суперсолдат. Меткостью, они не уступали дроидам, хоть с расстоянием их возможности падали гораздо сильнее, а скорость реакции клонов, тоже была на высоте. Так и хочется сказать, что я не мог уследить движениями, не нет, уследить мог, для восприятия электронного мозга они двигались со скоростью черепахи. Но что толку, если дроиды видели этих медленных-медленных клонов, но сами двигались еще медленнее? Клон легко мог сделать перекат, уходя с линии атаки, и открыть ответный огонь, кажется, еще не выходя из этого переката, конечно, в большой баталии так не попрыгаешь, но мы тут сталкивались небольшими группами. Большинство дроидов просто не успевало перевести оружие на цель, при подобных маневрах. Заметить то успевали, среагировать - нет, и от этого было только обиднее.
   Вспоминается, как горестно вздыхали дроиды в Star Wars: Clone Wars, когда видели джедая, уже понятно, чем все закончится, но что тут сделаешь? Интересно, как воспримет это начальство, если мы напишем петицию, и пожалуемся на технические недоработки? Более того на каждую попытку спрятаться в укрытие клоны отвечали ракетной установкой, на снайперов своими снайперами. Это заставляло меня придумывать все более и более странные планы. Интересно клон-снайпер сильно удивился, когда понял, что мой снайпер, сидящий рядом с кучей мусора, скрывается под щитом дроидеки, под эту кучу замаскированной, или не успел. Пока они притащили ракетные установки, успели лишиться еще пары клонов, и дроидека и мой снайпер успели сбежать.
   В другой раз под кучу хлама был замаскирован сам снайпер, дроиды сидят неподвижно - немного движения только при стрельбе, найти его не могли долго. Вернее, вообще не нашли, просто расстреляли из артиллерии все окрестности. Гады. Обиднее всего было потерять одну из двух своих дроидек. Да и меня разок подстрелили, спасибо дроидам, что меня вытащили из-под огня, и Кету - что подлатал. Он потом долго ржал, когда я сказал, что собственный медик в отряде это всегда хорошо. Собственно, план по захвату шагохода, был продолжением этого противостояния. Конечно, мне выдавали новых солдат, взамен павших, но клоны уничтожали их гораздо быстрее. Пополнить свой отряд я смог только после того как сам, через свои торговые каналы, навел клонов, на склад не активированных дроидов, и потом сам же его отбил назад пока их всех не переломали. Командованию было объявлено, что склад не уцелел.
   Помимо накопления ресурсов, я занимался составлением плана побега и перепрограммированием моих дроидов. Вспомнив о 'Кодексе Темного властелина', попросил Кета запрограммировать дроидов на выполнение некоторых полезных пунктов этого кодекса, например когда мои охранники начнут искать проникших на базу, они всегда будут ходить, по крайней мере по двое. Они будут запрограммированы так, чтобы при таинственном исчезновении одного, второй будет немедленно поднимать тревогу и вызывать подкрепление, а не удивленно оглядываться по сторонам. У дроидов, насколько я помню, с этим были проблемы. Кстати после того как Кет узнал, детали моей службы на Маракке, его отношение ко мне резко улучшилось. Пока инженер занимался дроидами, я размышлял, не подкинуть ли Палпатину при нашем побеге, что-то вроде записки 'Привет. Как дела? Как жизнь? Давно не виделись. Дарт Плегиус.' Если уж Сидиус и правда был его учеником, и события, которые не вошли в киноэпопею, когда Сидиус воскрес после смерти от рук Вейдера, могут быть реальностью, то и учитель Сидиуса мог воскреснуть. Палпатин, конечно, использовал заранее подготовленного клона, но его учитель то, наверное, покруче будет, да и кто сказал, что у него клонов не было? По крайней мере, это может немного отвлечь Палпатина и Дуку, не к джедаям же канцлер обратится. А, значит, Сепаратистам будет не до пропавшего отряда дроидов. Или лучше не рисковать?
  
   Отступление 1. Кет Оар.
   Связи и знакомства в Республике решают все. И деньги. Демократия, мать её. Коррумпированное правительство, прогнившая система. Именно поэтому я и присоединился к КНС. Нам не нравилось чрезмерное налогообложение, принятое в Республике, мы не хотели подчиняться коррупции в Сенате. Вот только нам не удалось просто выйти из состава Республики - Сенат не захотел так просто отдавать лакомые кусочки. Началась война. Вот тогда я и понял, что мне не по пути ни с КНС, ни с Республикой. Война - это уже перебор. Конечно, сражались в основном клоны и дроиды, но и гражданским тоже доставалось. Разрушенные дома, беженцы, кровь и трупы. Война вытягивает все соки из воюющих сторон, и если центральные миры еще имели какой-то запас жира, то окраины умирали на глазах. КНС менялось на глазах, Граф Дуку из политика превращался в какого-то маньяка. Это уже было не то сепаратистское движение, в которое я пришёл. И я решил сваливать.
   Начал я с того, что позвонил Ааре по шифрованному, закрытому от прослушки, каналу. Пришлось, предупредить сестру, что собираюсь уйти из армии Сепаратистов, чтобы она не пыталась искать меня в случае чего через них, и не навела их на себя, последнее время Сепаратисты стали какими-то мстительными, к счастью, о том, что у меня есть сестра, никто не знал. Конечно, я насторожился, когда почти сразу после разговора с сестрой ко мне подошёл один из дроидов-командиров, однако посчитал, что если бы меня хотели арестовать, то он притащил бы с собой солдат. Как же я ошибся, посчитав все это несерьёзным, дроид показал мне запись моего разговора с Аарой, и сразу же сообщил, что копия этой записи находиться в виртуальном хранилище в голонете и будет отправлена всем известным ему командирам Сепаратистов, если вдруг он сломается. Дроид - шантажист, только представьте! Когда я отошёл от шока, и поинтересовался, что этому гаду от меня нужно, то понял, что опять ошибся - он и не собирался меня шантажировать, он тоже хотел свалить из армии КНС и предлагал действовать вместе, запись же ему была нужна для страховки от меня. Не знаю точно, почему я все-таки согласился. Возможно, посчитал, что вместе у нас будет больше шансов, возможно потому, что он держал меня за горло, ведь в случае отказа он легко мог меня сдать, а может быть, меня просто выбило из колеи само существование такого дроида, который планирует сбежать от своих хозяев. Дроид идущий против своих программ, дроид сбегающий от хозяев, ха, знал бы я тогда, что это еще не самые большие из его странностей.
  
  
   Отступление 2. Храм Ордена Джедаев.
   Несколько магистров стояли радом с голотерминалом и слушали донесение командира гарнизона одной из планет, где были замечены столкновения с отрядами Сепаратистов. Война, там впрочем, шла довольно вялотекущая, так как особого стратегического значения планета не имела, и высылать туда серьезные подкрепления не стремились ни республиканцы, ни сепаратисты - и тем и другим войска были нужны в других местах.
   - ...также в нашем регионе зарегистрировано присутствие нового, по всей видимости, экспериментального отряда дроидов. Дроиды этого отряда покрашены в черный цвет, остальная маркировка стандартная. В состав данного отряда входят те же типы дроидов, что и в стандартные отряды, однако кардинально отличается их тактика. За данным отрядом замечено: засады, ловушки, использование замаскированных снайперов, использование защищенных снайперов, в частности, был замечен случай, когда снайпер вел огонь, прячась под щитом дроидеки. Так же замечено минирование территории, в том числе использование магнитных мин которые просто прилипали к технике и должны были взорваться, уже на территории нашей базы, сработали эти мины все разом, когда были обнаружены на КПП, при осмотре въезжающей на базу техники, минирование самих дроидов отряда, минирование трупов клонов, использование БОВ. Помимо этого, было зарегистрировано взятие гражданского населения в заложники, с целью получения шагохода АТ-ТЕ, в качестве выкупа, и неоднократный захват клонов в плен, военнопленных удавалось выкупить при содействии местного населения, есть факты, указывающие на возможность причастности данного отряда к организации выкупа пленных. Высока вероятность, что в нашем регионе происходит тестирование в боевых условиях новых матриц личности для дроидов, перед отправкой их в массовое производство.
   - Послать кого-нибудь узнать, что затевают Сепаратисты нам надо. Проверить нужно все. Чувствую я - случиться что-то там должно.
  
  
   Глава 5.
   Я в очередной раз занимался проверкой работы своих новых апгрейдов. Конечно, это все лишь временные меры, когда появится такая возможность, надо будет всерьёз проверить, где именно в этом железном теле засела моя душа, и могу ли я переселится в другого дроида, например, переставив в него свой жесткий диск, или процессор, или... ну не знаю, что мне теперь жизненно важно для функционирования. Но для этого, нужна своя база, тихое и спокойное место, где можно заняться экспериментами над собой. А то, что-то мне не хочется дождаться штурма нашей базы клонами, в то время пока я лежу с отвинченной головой. Пока же я просто устанавливал себе некоторые апгрейды, надеясь увеличить свою живучесть. С помощью Кета, я для увеличения своей подвижности, смог заменить себе руки и ноги на более совершенные. Так же, нам удалось усилить щит от дроидеки, который я установил на себя еще на Маракке, подключив его напрямую к реактору снятому с уничтоженной дроидеки. Подчистив мой ранец дроида-командира от устаревшего оборудования, необходимого для связи с космической станцией, мы смогли освободить в нем достаточно места, для реактора. Подключение щита напрямую, позволило увеличить время его работы под огнем противника и его мощность, мой щит стал даже мощнее чем у дроидеки, последнее правда было не очень то и нужно, тяжелое оружие щит бы все-равно не выдержал, а даже стандартные щиты дроидеки и так могли выдержать огонь легкого и среднего оружия и даже атаки световыми мечами, именно поэтому их опасались джедаи. Некоторое увеличение мощности не приносило мне никакой пользы, поэтому мы старались снизить мощность щита до уровня дроидеки, еще немного увеличив его время работы под огнем противника. Помимо щита, я постарался получить максимум других полезных апгрейдов, в принципе, технически совместимых с моим телом, из того что позволяли ресурсы. В основном, это были элементы дроидов-диверсантов, благо у меня были запасный детали, к той парочке что мне выделили. К счастью, моя модернизация, никак не сказалась на моем внешнем виде и прошла незаметно для начальства, самыми бросающимися в глаза вещами был реактор дроидеки, который был спрятан в ранец, и щит который был не заметен в неактивном состоянии, сам генератор щита скрывался внутри моего корпуса.
   От тестирования работы систем, меня оторвал вызов командования. Когда я прибыл на место, оказалось, что собрали всех командиров отрядов. Странно, обычно приказы нам высылались дистанционно. Дроиды не люди, зачем нужно устраивать такой сбор? Хотя тут есть и люди офицеры...
   - Нам пи$@#ц! - Прервал мои мысли генерал Таон, зеленый тви'лек, являющийся командиром нашей базы.
   Именно так и сказал! Хорошо, что у дроидов отсутствует мимика. Иначе так бы и стоял с открытым ртом как люди офицеры.
   - Шутка, хоть она и не далека от истины. Просто я хотел привлечь ваше внимание. Ситуация более чем серьезная! На этой планете у нас не так много сил, впрочем, как и у Республики, поэтому до сего момента сохранялся паритет. - Генерал обвел всех присутствующих взглядом.
   - Нам удалось частично перехватить переговоры клонов, информация, которую мы получили, фрагментирована, но основную суть мы ухватили. Командование клонов сообщало, о каких-то странностях связанных с боевыми действиями в этом регионе.
   Я внутренне напрягся, надеюсь, это не имеет отношения ко мне и моим экспериментам с тактикой ведения боёв.
   - Не знаю, о каких странностях идет речь, но, по всей видимости, этим заинтересовался орден джедаев. Они выслали сюда своего представителя. - Генерал еще раз оглядел толпу, в которой начали слышится перешептывания, офицеров людей, и даже некоторых дроидов.
   Блин! Блин! Блин! Джедаи. Только этого мне не хватало, а если они еще и мной заинтересовались... Чёрт! Надо ускорить разработку плана дезертирства...
   - Тихо! - Рявкнул генерал. - Джедай - это, конечно, плохо. Особенно на планете, где бои ведутся не таким уж большим количеством сил, один рыцарь-джедай может серьезно нарушить сложившийся паритет, про магистра я уж и не говорю, хотя сомневаюсь, что все так серьезно. Я уже выслал запрос о подкреплении, но пока его соберут..., пока они прибудут..., а джедай уже на пути сюда, поэтому нам надо продержатся до подхода подкрепления.
   - Если оно вообще прибудет. - Тихо пробормотал кто-то.
   ***
   Как я и ожидал, нам раздали сектора, которые мы должны были удерживать, и приказали привести свои отряды в полную боеготовность. Когда по отрядам распределяли резервы мне удалось захапать себе большую часть артиллерии.
   - Зачем тебе столько артиллерии, Морту? - Поинтересовался у меня Кет, когда вернулся после дележа резервов базы отрядами. - Она неэффективна против джедая.
   - Неэффективна. - Согласился я. - Как и вся наша армия. Это что повод её не использовать? По крайней мере, я начну переводить снаряды и мазать по противнику задолго до того как это начнут делать все остальные.
   Заметив, какими глазами забрак смотрит на меня, я решил его немного успокоить.
   - Расслабься, дроиды не сходят с ума, как правило... во всяком случае, гораздо реже, чем мешки с мясом. Я хочу проверить еще один вариант тактики, на этот раз против джедаев, а если она окажется бесполезной, то подготовлю ловушку.
   - Еще один вариант тактики? В последний раз ты всерьез обдумывал идею послать несколько дроидов с катапультой, закидать отряд клонов яйцами и тухлыми фруктами. Это, по-твоему, 'не сошел с ума'?
   - Просто у меня закончилась фантазия. Каждая тактика действовала не больше пары раз, и я уже устал придумывать что-то новое. Зато если бы удалось наткнуться на отряд, который нарушая нормативы, снял шлемы, можно было бы насладиться незабываемым зрелищем их физиономий. Да и интересно, сколько бы они потом гадали, что мы хотели этим добиться. Да шучу я, придумывая такие глупые планы, я просто сбрасывал напряжение и разгружал процессор.
   - Ну и кто додумался создать дроида с фантазией и чувством юмора? - Простонал инженер.
   - Так хватит шутить, слушай план. Нам выделили сектор 45-38, поэтому напасть на нас могут только с этой стороны, ну или если уничтожат отряды в секторах 45-37 или 45-39. Я хочу поделить всю артиллерию на две группы, группа Арес будет атаковать армию Республики, Группа Марс -местность по пути их следования. Есть вероятность, что джедай может почувствовать направленное на него внимание, например, если его или его транспортное средство берут на прицел, атака по местности несет случайный характер, и может быть, нам повезет его задеть, если великий Рандом, величайший из богов Хаоса будет на нашей стороне...
   - Что?! Какой еще Рандом?
   - Не перебивай! В память артиллерии надо заложить координаты этих точек. - Я показал ему датапад с координатами. - Этим ты и займёшься. Это координаты основной точки атаки, это резервные точки, если нас обойдут по соседним секторам, а это координаты базирования нашей артиллерии. Обычно, прорваться через такой огонь и помешать стрельбе сложная для клонов задача, так что скорей всего этим займется джедай. В случае если враг приходит в точку Арес, Марс разносит эту точку с нашей артиллерией и врагом, ну и наоборот - Арес разносит точку Марс если враг приходит туда. Под врагом тут естественно понимается джедай, нечего гробить позицию артиллерии из-за пары клонов. Надеюсь, с ними и охрана справится. Помимо этого, нужно заминировать все подходы к этим позициям, пусть враг помучается, чтобы попасть в ловушку и сами позиции, включая сами артустановки, склады боеприпасов и всех дроидов охраны. Если придет джедай - подорвем все разом.
   - И подготовь мне программы дроида-пилота, возможно, придётся ускорить выполнение плана 'Свободу попугаям'.
   - Эй, Морту, а тебе не жалко будет поднять на воздух столько техники? - Обернувшись у самого выхода, спросил Кет.
   - Нет. Не жалко. Это не моя техника. Артиллерию, и даже, немного охраны к ней нам выдали из резерва базы. Дроидов-солдат еще можно было бы перепрограммировать и включить в отряд, когда будем линять, каждый дроид будет на счету, но тяжелые пушки - это тяжелые пушки. Как мы их вывезем?
   ***
   Пару дней все было тихо, возможно джедай собирал данные по ситуации, по истечению второго дня, ему видимо стало скучно, и он решил прогуляться. М-да... в такой большой баталии я еще не участвовал. Я сидел на дереве, неподалеку от своей ставки, роль которой играл окруженный охраной и полный взрывчатки танк ААТ, с перекрашенным под командира, дроидом-солдатом в нем, расположенный прямо посреди минного поля. Занимался я тем, что пытался рассмотреть поле боя в оптический прицел винтовки. Дроиды не умеют лазить по деревьям, поэтому сомневаюсь, что кто-то будет искать меня на дереве. Дроиды настолько не умеют лазить по деревьям, что меня сюда поднимало трое техников, под громкий хохот офицеров людей. Ну и пусть ржут. Дерево я выбрал исходя из того, чтобы его не зацепило, взрывами позиций Арес и Марс, или подрывом моей командной ставки. Я старался разглядеть в разгорающейся битве джедая, периодически, отстреливая командиров клонов, если они случайно попадались мне на глаз..., простите сенсоры. Ну, ни фига себе! То, что я увидел, заставило меня уронить винтовку. Начать с того, что джедаев было двое, но это мелочи, джедаи часто ходили парами учитель-ученик, поэтому подсознательно я ожидал чего-то подобного, но вот как они сражались! Можно догадаться, что показанное в фильмах и близко не лежало рядом с ЭТИМ.
   Небрежное обивание выстрелов мечем, ну да конечно, я сначала подумал, что у них есть какие-то персональные щиты, но нет присмотревшись, я понял, что мерцание вокруг них, в котором тонули выстрелы бластеров - это их мечи. Возможно, они владеют, еще и предвиденьем будущего, но по-моему, оно им не нужно, чтобы отбивать выстрелы. Мне кажется, они могли даже не заметить, что отбили выстрел, направленный им в спину. Конечно, ни о каком прицельном отбивании выстрела назад стрелку и речи не было, хотя, наверное, если по ним будет стрелять меньше народа, они смогут отбивать все обратно как в фильмах и без такого щита, тогда и нужно будет предвиденье. Но то, что я видел сейчас, это просто... даже не знаю, как это назвать, это физически невозможно, даже восприятие моего электронного мозга, в несколько раз превышающее человеческое, практически не различало отдельных движений. Это противоречит законам физики. Разве что использовать Силу, чтобы ослабить или полностью убрать трение воздуха и поднять лимиты своего тела.
   Ближнего боя с джедаями тоже не получалось, любой дроид оказавшийся достаточно близко, просто разлетался на кусочки встретившись с этим щитом, джедаям даже не приходилось делать каких-либо дополнительных движений. Огнеметы, которые я все-таки, выдал некоторым дроидам, тоже оказались бесполезны - джедаи просто отклоняли струю пламени Силой. Гадство. Как же их вообще убивают? Снаряды артиллерии, от которых джедаи не успели бы отпрыгнуть, не нарушив боевой порядок своей армии, тоже улетали в сторону, преимущественно в нашу. Я расстроился, когда узнал, что попал в тело дроида, но сейчас я на пару секунд почувствовал себя ущербным и жалким, хотя если посмотреть с другой стороны, у меня сейчас просто мало возможностей, интересно, сможет ли джедай, так махать мечем, если рядом будет исаламири?
   Достав бинокль, я снова принялся наблюдать за джедаями, бинокль - не винтовка, теперь я не отвлекался на стрельбу, поэтому смог разглядеть их получше.
   - Это полный... джедай! - Пробормотал я. Если вернутся к теории о бесконечности миров, то в этой бесконечности каждый мир может быть представлен бесконечным количеством вариантов. Среди бесконечности вариантов мира Звездный Войн, по идее, можно было бы найти не один мир, где хоть один из персонажей абсолютно похож на актера, которого подобрали его играть, кстати, и подбор актера мог быть не случайностью, вспомним о предсказателях. Теория вероятностей уменьшает количество миров, где похожи уже два, три, энное количество персонажей, вот только любой процент бесконечности - бесконечность. Они выглядели так, как изображались в фильме.
   - В смысле? - Спросил, переставший ругаться Кет. Он сидел под деревом и собирался получать последние инструкции перед отбытием на свою позицию, но вместо этого получил винтовкой по голове.
   - Это Оби-Ван Кеноби и Энакин Скайуокер. Скайуокер - рыцарь-джедай, с начала Войны Клонов. Кеноби, вроде, вообще магистр. Я имел в виду, что оба полные джедаи - не падаваны. - Выкрутился я.
   - Вот кулинарное изделие, приготавливаемое из жидкого теста, выливаемого на раскалённую сковороду; имеющее круглую форму! - Ругнулся я вслух. Да что ж такое, хотел же словари настроить. Сегодня явно не мой день.
   Кет непонимающе глянул на меня.
   - Срочно взрывай позицию Арес, Скайуокер двинул в том направлении.
   - Но он же еще не вошел в зону гарантированного поражения... - Начал было Кет.
   - Вот именно. Взрывай! Срочно! Убивать Скайуокера я точно не планировал, он может нам еще пригодится. У меня... - Договорить я не успел, вдалеке рвануло так, что меня сдуло с дерева.
   ***
   Щелчком включилось изображение. 'Перезагрузка системы выполнена успешно' - появилась надпись перед глазами.
   - Что ж тут успешного, если перезагрузка происходит без моего желания. - Простонал я.
   - Перезагрузка - это мелочи. Ты пополам сломался, впрочем, я уже все починил. Хреновенько, правда, но на базе поправим. - Обрадовал меня Кет.
   - Что ж я такой хрупкий. - Придирчиво осматривая себя, пробормотал я. Было даже немного обидно, упал с дерева и уже пополам. Понятно, почему дроиды по деревьям не лазят.
   - Что ж ты такой придирчивый. Все дроиды считают свою платформу нормой. Такое ощущение, что твоя матрица раньше на другой платформе стояла. Угадал? - поинтересовался забрак.
   - Если я тебе скажу правду, ты всё равно не поверишь. Что там со Скайуокером? - Сменил я тему.
   - Улетел...
   - Что?! - Пришла моя очередь удивляться.
   - Так же как и ты. Его тоже взрывом снесло, посильнее естественно, но и он не такой хрупкий, как ты. Второго тоже зацепило.
   - Это как? Он явно был далеко за зоной поражения.
   - Артиллерия. Видимо, он отвлекся, увидев, что случилось, и именно в этот момент рванул снаряд. Повезло. Впрочем, он был только немного ранен.
   Тут рядом прогремел еще один взрыв, хотя на фоне предыдущего он прозвучал легким хлопком.
   -Что за... - Начал было, я, но тут сообразил - Моя ставка. Сработала защита периметра. Видимо Республиканцы хотели ударить сразу по всем трем точкам.
   Как же я обожаю своё командование, отправившее меня на самый пик атаки.
   - Кет сбегай, проверь. С того холма должно быть видно, что там происходит. А то я и так не спринтер, а теперь еще медленнее хожу.
   Инженер явно не горел желанием подставляться под выстрелы, но помимо одного взрыва все было тихо. Пока я ковылял к холму, он успел до него добежать, посмотреть на то, что происходит в ставке, спустится туда и, вернувшись, встретить меня, когда я только поднимался на холм.
   - Били по всем трем точкам. Оказалось, что их было трое. Джедаев.
   - Только не говори, что на ставку нападала девчонка тогрута.
   - Э-э-э. Она. А откуда ты знаешь?
   - Я много чего знаю. Пошли.
   Кое-как, доковыляв до ставки, я увидел дроидов, окруживших тело.
   - Она жива? - Кивнул я на тогруту.
   - Мы не знаем, сэр. - Ответил дроид играющий роль командира.
   - Меч хоть подобрали?
   - Сейчас, сэр. - Дроид потянулся к мечу, и у меня стало на трех подчиненных меньше. Остальные стояли чуть поодаль.
   - Брось оружие и сдавайся. - Сказал я. Было немного обидно боятся эту мелочь, но она могла не напрягаясь нас всех нашинковать, я конечно тоже мог её убить, подорвав все заряды, но сделать это и выжить я не мог, сам я тоже находился в зоне поражения.
   - Ха-ха-ха, ты думаешь, что сможешь справиться с джедаем? - Ну да, я бы на её месте тоже не поверил.
   - Справится с джедаем я могу. Посмотри под ноги, тут все заминировано. Тот взрыв, что тебя вырубил, это просто пшик по сравнению с тем, что будет, если подорвать все заряды, ничего сделать ты не успеешь, ты можешь зарубить меня, прежде чем я пошевелюсь, но мне этого и не надо чтобы отправить команду, к тому же если меня уничтожить все заряды тоже сработают. Да и помимо этого у меня есть чем тебя удивить. Смотри. - Я медленно поднял руку в её направлении, и её меч перелетел ко мне.
   - Чт... Как? - Судя по её виду у неё в роду были мон-каламари. Она так удивилась, что потеряла дар речи.
   - Что никогда не встречала дроидов-джедаев? - Сделал контрольный выстрел я. Медленно двигаясь в её сторону.
   - Н-н-но... почему ты тогда сражаешься против нас?
   - Действительно... Ты права - какой же я джедай, если против джедаев сражаюсь. Значит дроидов-ситхов. - У меня между пальцев проскочил разряд, обычного шокера, один из моих апгрейдов. Будь она чуть менее шокирована, она бы успела среагировать, а так...
   - Ну и что теперь с ней делать? Ладно, Кет, одень на неё ошейник, который мы использовали для пленных клонов. Всем остальным уходим отсюда. Нужно будет подорвать эту позицию, что бы замести следы.
   - Понял. Понял. - Послышалось со всех сторон.
  
   Отступление 3. Энакин Скайуокер.
   - Оу-ох, что произошло? - Энакин привстал с койки. - Что случилось с позицией этой хаттовой артиллерии?
   - Атака провалилась, нам пришлось отступить. Все позиции были заминированы и они подорвали заряды, когда ты приблизился, я же говорил тебе, что следует быть осторожней, Энакин. - В лазарет, прихрамывая, вошёл магистр джедай Оби-Ван Кеноби.
   - Ситх! Значит, донесения были правильны, обычно дроиды не используют такую тактику. А где Асока? С ней все в порядке. - Поинтересовался Скайуокер.
   - Боюсь, что она попала в плен. - Помрачнел Оби-Ван. - На позиции командования артиллерии тоже были взрывы, но я бы почувствовал её смерть, она жива, но на связь так и не вышла. Не стоило все-таки посылать её одну на командный пост, малое количество охраны могло означать ловушку.
   -Что?! - Скайуокер попытался вскочить на ноги, но тут же снова плюхнулся на кровать. - Надо её вытащить оттуда!
   - Успокойся, Энакин. - Попытался воззвать к разуму своего бывшего ученика Оби-Ван. - Мы ей обязательно поможем, но не нужно спешить. В таком состоянии ты только к ней присоединишься. Если её не убили сразу, то скорей всего дождутся Гривуса и Вентресс, я получил информацию, что именно они летят сюда на помощь Сепаратистам. Нам нужно вызволить Асоку до того как они прибудут, но на этот раз мы подготовимся получше.
   - Подготовимся получше? - Вскипел молодой джедай. - У нас нет времени, еще не известно, что они с ней сделают, до прилета своего командования.
   - Энакин, успокойся. - Еще раз повторил Кеноби. - Один раз мы уже недооценили противника, и вот чем это обернулось. Пожалуй, стоило повнимательнее прислушиваться к донесениям клонов, о новом отряде дроидов, прежде чем проверять его уникальность, нападая на сектор который они охраняли.
   - Если они постоянно так воюют, что-то взрывая, то этот отряд больше опасен для самих Сепаратистов, у них так армии надолго не хватит. - Процедил Скайуокер.
   - У них не хватит дроидов, а у нас джедаев. Если бы взрыв произошел, когда ты был на их позиции, то мы бы уже не разговаривали. Тебе повезло, что заряды подорвали раньше срока. - Устало проговорил Оби-Ван. - Да и тактика у этого отряда разная, так что учти - они вполне могут использовать твоего падавана как заложника.
  
   Глава 6.
   Все подозрительное, что у нас было, в количестве падаван джедаев - 1 штука, было провезено на базу в танке, благо там вполне достаточно места, на такое небольшое количество контрабанды.
   - Ну и зачем она тебе? - Спросил Кет, пока исправлял последствия своих попыток починить меня в полевых условиях.
   - Как зачем? Её вон некоторые кавайной няшкой считают. Разве можно мимо пройти. - Удивился я.
   - Кем её считают? - Дернулся инженер. Я тоскливо глянул на струйку дыма, показавшуюся у меня из груди, не стоит, наверное, его отвлекать, пока он занят таким важным делом.
   - Осторожнее! Я имел в виду, что в хозяйстве и дирижабль сгодится, не говоря уж о джедае.
   - Что такое дирижабль? Что за странную терминологию ты используешь? - Решил уточнить детали забрак.
   - Как видно из контекста дирижабль - это крайне полезная в хозяйстве вещь. Хватит уже фигней страдать. Лучше скажи, почему ты не предупредил, что эта установка такая фигня? - Сменил я тему. Опираясь на комиксы, книги и мультсериалы по вселенной Далекой-Далекой Галактике, где фигурировали различные установки, позволяющие притянуть предмет, я предположил, что они могут существовать в той версии вселенной Звездных Войн, куда я попал. Существовали. Работали они на разных принципах: силовые захваты, гравитационные лучи, направленные магниты. По крайней мере, такие названия этим технологиям этой вселенной давали на Земле в книгах и комиксах, возможно, поэтому мой встроенный переводчик переводил их названия на Русский язык именно так, скорей всего просто подбирая наиболее близкие понятия взамен тех которые отсутствовали в нашем языке. Так что не удивлюсь, если этот магнит вовсе не магнитил, а назывался так только потому, что действовал на металлические вещи, а действие гравитационного луча никоим образом не относилось к гравитации. Иногда, конечно, в голонете можно было найти описание принципов действия той или иной системы, если она не была совсем уж секретной, но моих знаний не хватало, чтобы хоть чуть-чуть в этом разобраться.
   - Я говорил, что она жрет много энергии.
   - Она жрет не много энергии, она жрет ОЧЕНЬ МНОГО энергии! Притянуть выбитое в бою оружие, как я хотел, не получится, выгоднее установить встроенный бластер. Обезоружить противника тоже проблемно. Радиус действия моей установки всего пару метров, энергии на более мощную я просто не найду. Клоны атакуют с гораздо большего расстояния, а применять её на джедаях глупо, у меня просто особо выбора не было, если бы она так не удивилась, просто дернула бы меч назад, и возможно он прилетел бы с моей рукой.
   - Снять её?
   - Нет, конечно. Я найду ей применение. Я же не только для боя её поставить просил. Не смотря на то, что иногда я начинаю сеять хаос, я люблю рациональность, а рациональнее одним действием решать несколько проблем. Ты, например, пробовал что-нибудь поднять такой трехпалой руко-клешней? - продемонстрировал я ему свою руку.
   Некоторое время инженер работал молча, но потом снова решил вернутся к интересовавшей его теме.
   - Так, что ты все-таки, будешь с делать с девчонкой? Зачем ты взял её с собой, ты же сам прекрасно понимаешь, что джедаи опасны.
   - Не оставлять же было её там, мы свою задачу выполнили - атаку отбили, и на оставленные нами позиции должны были прийти другие отряды, чтобы не оставлять окон в обороне. Её бы нашли. Да и убивать её мне не хотелось. Возможно, через неё удастся выйти на Скайуокера. Или от неё какой толк будет. Ладно, посмотрим, думаю, для начала надо с ней поговорить, а там видно будет. - Закончил я этот разговор.
   Кет успел меня полностью залатать, я даже сбегал на доклад начальству, отчитался о том, как прошёл бой, однако когда я вернулся наша 'гостья' еще не пришла в себя. Притворяется, возможно.
   - Ты, я смотрю, везучий. - Встретил меня забрак. - Дроиды редко выживают после отчета о таких провалах, артиллерию ты потерял, ставку потерял...
   - Какой провал? Да я норму в три раза перевыполнил! Мне приказали одного джедая остановить, а через мой сектор ни один из трех не прорвался. Да и не всю я артиллерию потерял, а только половину. И некоторое количество дроидов охраны, в большей степени выданных из резерва. Почти все дроиды 'Стальной Чумы' держали вторую линию обороны, позади нас, так как при срабатывании ловушки, первая линия обороны в нашем секторе, по сути, прекращала существовать.
   - Вот как... - Задумчиво протянул забрак.
   - Конечно. А так это не большая цена за возможность остановить джедаев. На месте ставки небольшой выжженный кратер, пришлось туда еще и зажигательной смеси добавить, зато теперь останков горе-падавана никто не найдет. Джедаи конечно и так знают, что она жива, её смерть они бы почувствовали, но вот наша доблестная армия пока не знает, что она жива и у нас. Кеноби был ранен, будем надеяться - не сразу сможет сражаться. Скайуокера вообще взрывом хрен знает куда снесло...
   - Что?! - Значит притворялась.
   - Очнулась? Впрочем, дурацкий вопрос - вижу, что очнулась. Для начала, пока ты не наделала глупостей, обрати внимания на свой ошейник. Та же ситуация, что и на поляне где мы познакомились, в ошейнике взрывчатка и куча разных сенсоров и датчиков. Мне достаточно запустить команду и он взорвется. Сделать это я могу мгновенно. Помимо этого. Разомкнешь ошейник - взрыв. Начнешь отключать - взрыв. Взрывчатка настроена таким образом, что по умолчанию ошейник взрывается, мешает ему это сделать определенный сигнал, который он постоянно получает от меня. Соответственно если я сломаюсь, выключусь, окажусь очень далеко от тебя или в каком-нибудь изолированном помещении то ошейник взорвется. Если заблокировать его сенсоры, он не сможет получать этот сигнал и тоже взорвется. Можно, конечно, перехватить сигнал и подделать его, но против этого тоже есть защита, какая говорить не буду. Собственно и то, что я уже сказал тебе, говорить не следовало, чтобы уменьшить твои шансы на удачный побег. Просто я не хочу, чтобы ты потеряла голову и начала делать глупости, или начала делать глупости и потеряла голову.
   - И что ты собираешься со мной делать, хаттова железяка?
   - Зачем же сразу грубить, Шпилька? - Подколол я её.
   - Как ты меня назвал?! - Да, также как и Скайуокер, она легко выходит из себя. И это только один из кучи пунктов в списке, А размышления о том, что же делать когда война закончится, ведь к ней уже привыкли, а действия в обход совета джедаев, не говоря уже о невыполнении прямых приказов. Кто как, а я их точно к джедаям не отношу. Вот интересно, Йода идиот, или это был его коварный замысел? Дать Скайуокеру, нарушающему кодекс джедаев, по всем, пожалуй, статьям такую же ученицу, для благотворного влияния их друг на друга. Как? Вот как они могли повлиять друг на друга благотворно?
   - Шпилька. Разве не так тебя называет твой учитель? - Продолжил я её раздражать.
   - Прекрати называть меня Шпилькой - ты не мой учитель! - Работает.
   - Ну, это ты зря. У каждого есть, чему поучиться, как на их удачах, перенимая их сильные стороны, так и на неудачах, дабы не повторять их ошибок. - Поучительно провозгласил я, стараясь не рассмеятся.
   - Великая Сила, дроид-философ, уж лучше бы я попалась к Гривусу. - Закатила глаза тогрута.
   - О! Правда? Хочешь к Гривусу? - Удивился я. - Ну, я могу тебя обрадовать - на подкрепление армии Конфедерации на эту планету его и выслали, в компании с Вентресс. Так что, у тебя будет возможность, с ним встретится, если ты так этого хочешь.
   - И не надейся. Учитель меня спасет. - Уверенно заявила девчонка.
   - Не спасет. Это не так трудно предотвратить. Обычно для этого, в случае если пленных могут спасти, а это нежелательно, их просто убивают, но это примитивно и не интересно. Поэтому если уж спасательная операция твоего учителя, будет складываться удачно, я тебя просто отпущу, с извинениями и подарками. Надеюсь, когда Скайуокер и Кеноби прорвутся сюда, уничтожая дроидов и теряя клонов и узнают, что ты уже давно на Республиканской базе, то им будет стыдно, за то, что обидели дроида который, по сути тебя спас, от возможности захвата армией Сепаратистов.
   Асока уставилась на меня, как на говорящую банту, явно подозревая серьезные неполадки у меня в системе. Впрочем, не она одна - Кет, стоявший все это время неподалеку и слушавший наш разговор, видимо тоже засомневался, правильно ли он меня починил.
   - Твой дроид явно барахлит. - Обратилась тогрута к инженеру.
   - Что? А, нет. Это для него вполне нормально. Кажется. - Протянул он.
   - Что вы на меня так уставились, мешки с мясом? Машины предпочитают действовать по логике. Все, что я сказал очень логично. - Но, видя их скептические взгляды, решил уточнить. - Представим себе долгоживущее существо, прожившее уже много-много лет, такое существо уже перепробовало все, что могло и его мучает скука. Скука - в данном случае упрощенное понятие, не обязательно, что она будет проявляться как у обычных людей, но жизнь требует развития, а развитие чего-то нового. Однако найти что-то новое не испробованное становится все труднее. Даже если наше предполагаемое существо не обладает особыми сильными способностями, оно обладает могуществом уже за счет огромного опыта. И это уменьшает шансы на получение новых ощущение - любая задача, любая проблема - это мелочи. Получать новый опыт можно, или ограничив себя в возможностях, создав себе определенные правила и ограничения, и пройти игру под названием жизнь на режиме повышенной сложности, или подкидывать необычные проблемы другим игрокам и наблюдать, как они на них реагируют. Так как дроиды могут жить долго, вон кое-кто и четыре тысячи лет протянул, то я заранее готовлюсь так развлекаться. Окружающие очень забавно реагируют, если действовать странно.
   Ну, по крайней мере, я развеял их сомнения в своем психическом состоянии - теперь они точно уверены, что я псих.
   - Ах вот оно как. - Задумалась Асока. И с ухмылкой добавила. - Тогда я никуда не уйду, если ты меня отпустишь, и дождусь учителя.
   - Кхм... - Я почувствовал, как мои оптические сенсоры вывинчиваются наружу. - Зацепила. Похоже, ты быстро уловила суть, но в данном случае спасательная операция тоже не удастся, так как ты будешь находиться здесь добровольно.
   - Что ж, раз уж ты, вроде как добровольно решила остаться, то может быть, все-таки выслушаешь меня? - Пристально посмотрев на неё, продолжил я. - Как насчет небольшой сделки?
   - Сделки? С тобой? Да за кого ты меня держишь? С чего мне вообще тебе верить? - Засыпало меня вопросами.
   - Сделку. Со мной. За милую симпатяшку. А вра...
   - ЧТО?!
   - Ты симпатичная говорю. - Сообщил я, разглядывая Асоку. И уставившись в потолок, молитвенно сложив на груди руки протянул. - Ка-а-а-ва-а-ай!
   Последнее слово она не поняла, но видимо догадалась по смыслу. Тогрута уставилась на меня с ошалевшим видом и, наконец, произнесла, обращаясь к Кету:
   - К-к-кто его п-программировал?
   - Да хатт его знает. - Пробормотал инженер.
   - Вы чему удивились, тому, что у дроида может быть чувство прекрасного, или тому, что я к прекрасному нашу гостью отнес? - Поддел я их. - Впрочем, вам самим бы не помешало чувство юмора.
   - Так вот, по поводу того, можно ли мне верить. - Вернулся я к прошлой теме. - Врать мне просто не выгодно.
   - Опять логика долгоживущих? - Проворчала Асока.
   - В точку! - Радостно сообщил я. - Долгоживущим просто не выгодно врать, их слово стоит дороже, чем сиюминутная выгода ото лжи. Возможно, лет через тысячу мне кредиты под честное слово давать будут. А маленькая ложь, даже сейчас, может серьёзно подпортить мне репутацию ТОГО, КТО НИКОГДА НЕ ВРЕТ.
   - Но ты мне соврал! - Возмутилась девчонка. - Ты не ситх и не джедай, ты не использовал Силу!
   - А-а-а, все-таки сообразила. Ты права, Шпилька, Силу я не использовал - это был гравитационный луч. Но я и не говорил, что использовал Силу. И не говорил что я джедай или ситх. Я спросил: 'Что никогда не встречала дроидов-джедаев?'. Если бы ты видела дроидов-джедаев или дроидов-ситхов, ты бы не удивилась моим способностям независимо от того как они работают. Кто ж виноват, что в той ситуации ты поняла меня неправильно. Да и то, что я не владею силой, не говорит, что я не ситх. Что ты вообще знаешь о ситхах?
   - Уж побольше твоего, жестянка. Тебе-то это откуда знать? - Снова начала раздражатся тогрута.
   - Хорошо, тогда давая, я расскажу тебе, что я знаю и думаю про ситхов. - Предложил я. - Итак начнем. Для начала, использование темной стороны силы, не превращает одаренного в ситха, без принятия кодекса ситхов он останется темным джедаем. Ситхи считали конфликт единственной подлинной проверкой своих возможностей. Они были убеждены, что конфликт будь то между двумя индивидуумами или цивилизациями неизбежно заставляет их развиваться и расти. Ситхи верили, что любое избегание конфликтов, которое, к примеру, проповедует орден джедаев, является результатом стагнации и упадка. Ключевыми элементами философии ситхов были те идеи, в которых индивид заслуживает только то, что он в состоянии забрать сам, а также то, что каждый должен рассчитывать только на свои собственные силы. 'Если ты будешь помогать каждому, кто страдает в этой галактике - ты лишь ослабишь себя... и ослабишь их. Это внутренняя борьба. Только борясь сам с собой, ты получишь истинную награду... Так что если тебя заботят другие, то забудь о жалости и самопожертвовании, и позволь сражаться им в их собственных битвах самим.' - говорила Дарт Трея. Кроме того, мораль считалась препятствием, которое необходимо было преодолеть, потому что оно стояла на пути ситха к самопознанию и самосовершенствованию. Получается что ситхи злые, жестокие, аморальные разжигатели войн, так?
   - Именно. - Согласилась Асока.
   - На самом деле не так. 'Мир - это ложь, есть только Страсть, со Страстью я приобретаю Силу, с Силой я приобретаю Власть, с Властью я приобретаю Победу, с Победой я разорву свои цепи, и Великая Сила освободит меня' - вот кодекс ситхов, где тут говорится про жестокость, убийства, покорение или уничтожение галактики, или про, что там еще приписывают ситхам? Можешь хоть спасением галактики заниматься. Или старушек через дорогу переводить. Если хочешь. Иначе, какая же это свобода идти на поводу общественного мнения. Если ситх хочет, он будет пытаться захватить или уничтожить галактику, убивать невинных, и рушить все на своем пути. Но если кто-то считающий себя ситхом делает это, потому что ситх должен так поступать, то он не ситх а раб общественного мнения. Ситх никому ничего не должен и может поступать, так как хочет, ибо 'Великая Сила освободит меня'. Что касается войны, то да ситхи считали, что конфликт важен для развития, но выражения 'Война - двигатель прогресса' известно не только одаренным. Разжигать войны - а зачем? Мир - это ложь. По сути ситхи не верили, что мир вообще возможен. Войны были, есть и будут всегда, пока есть разумные. За территории, за ресурсы, за власть - причина найдется. Даже если ситхи будут влезать в эти войны, надеясь их прекратить, как джедаи, то битв им будет вдосталь. Что там у нас дальше? Жестокость и безразличие?
   - Да. Ты сам говорил, что ситх не должен никому помогать. Разве нет? - Уточнила тогрута.
   - Ну, во-первых не я, а Дарт Трея. А во-вторых это нужно понимать как 'не решать за других их проблемы', это вовсе не означает оставить их без поддержки. Это... - Я задумался, подбирая подходящий пример. О! Вспомнил я подходящую ситуацию. - Ты со Скайуокером и Кеноби, попали на Фелуцию, где у мирных фермеров пираты отбирали урожай. Вместо того, чтобы просто разобраться с пиратами вы стали учить фермеров как им самим дать отпор. Вы не решили за них их проблему вы просто сделали их сильней, и они сами смогли с ней разобраться, если бы вы все сделали за них они бы так и остались слабаками, и их бы ограбили другие пираты. Или вам пришлось бы поселиться на той планете и постоянно их спасать. Вот тебе эта часть кодекса ситхов в действии. Кстати обучение кого-либо тому, как надо сражаться, никак не способствует политике джедаев, ибо мир это точно не принесет. Да и вообще джедаи выбрали себе странную цель, как говорится: 'Воевать за мир, тоже самое, что трахаться за девственность'. Так что у нас дальше? Аморальность. Ну, тут все просто. Мораль у ситхов считалась препятствием, которое необходимо было преодолеть. Мораль - это один из основных способов регуляции действий человека в обществе. Мораль охватывает нравственные взгляды и чувства, жизненные ориентации и принципы, цели и мотивы поступков и отношений, проводя границу между добром и злом. Однако, неприятие правил общества, вовсе не означает обязательное их нарушение. Это означает лишь свой собственный взгляд на то, что правильно, а что нет, который может даже частично совпадать с общественным. Если у тебя есть бластер и ты можешь кого-нибудь убить, это вовсе не означает, что ты станешь это делать. Так и с моралью - если ты не согласен с общественными нормами поведения, то ты МОЖЕШЬ их нарушить, но не обязательно СТАНЕШЬ это делать.
   - Мы не были на Фелуции. - Возразила Асока.
   - М-да? - Я посмотрел на часы. - Видимо, небольшая ошибочка в расчетах. Ну, значит, еще будете.
   - Откуда ты это знаешь? - Выдавила из себя несколько ошалевшая девчонка.
   - По логике. Помимо возможности, нужно еще желание эту возможность применить, перебивающее лень и нежелание разбираться с определенными последствиями своих действий. - Решил я сделать вид, что не понял, о чем она говорит.
   - Я говорю, откуда ты можешь знать, что случится на Фелуции. - Разозлилась тогрута.
   - О, я много чего знаю. Обычный дроид и про ситхов знать не должен. Ты кстати слишком легко злишься. Эмоции это еще одна деталь отличающая ситхов от джедаев. Краеугольным камнем мощи ситхов являются их эмоции. Джедаи считают, что эмоции необходимо преодолевать и подавлять, ситхи верят, что сильные эмоции естественны и необходимы для выживания. Больше того, ситхи считают, что страсть - это единственный способ полностью постичь Силу. Ситхи также считают, что только сильный способен контролировать свои эмоции и использовать их, в то время как слабый будет контролироваться собственными эмоциями. Вот только все это со временем искажалось и сейчас, как ни странно, эти противоположные подходы приводят к похожим результатам.
   - Похожим?!
   - Для самого одаренного похожим. Последствия естественно разные, у каждого свои. И джедаи и ситхи вашего поколения стараются оградить себя от утрат. Джедаи делают все, чтобы ограничить себя, не заводят семью, не имеют имущества, стараются быть беспристрастными в своих суждениях и поступках. А на деле часто срываются и превращаются в психопатов. И, в лучшем случае, если строго следуют кодексу, становятся похожими на нищих. Даже любовь запретили, так как привязанности ведут к ревности, а ревность на темную сторону. Наверное, дроидом-джедаем быть легче, все джедаи, в какой-то мере, бездушные машины. Скажи мне, что ты бы не испытала никаких эмоций, если бы увидела, как кто-то режет детей ради удовольствия, и я скажу, что ты джедай, ведь джедаям запрещены эмоции. Ситхи же, которые могут и должны испытывать эмоции, может ты мне и не поверишь, делают тоже самое. Они ставят те же самые рамки, только гораздо глубже - в своем сердце. Большинство тех кого я вижу сейчас и знаю из вашей истории, не более чем эгоистичные ублюдки. Также как и джедаи отказывающиеся от чувств, отказываются от большинства радостей жизни, будучи скованными страхом потери и прочими еще более мерзкими ограничениями. Они считают, что любовь и привязанности могут сделать их слабыми, что идет вразрез с основными идеями ситхов - черпать силу в эмоциях и чувствах. Зачем отказываться от положительных эмоций и того, что их вызывает? Ведь даже если энергии с них будет меньше, чем с той же знаменитой ярости ситхов, то это все равно даст дополнительную силу, а ведь энергии они могут дать немало, совсем немало. Они же оставляют себе лишь ярость и ненависть. Превращаются в тварей, к которым подобает испытывать только страх и отвращение. Считают, что так они будут сильнее, но за их масками скрывается слабость и страх.
   - Джедаи не дроиды, мы испытываем эмоции. - Вспылила тогрута.
   - По себе судишь? Что ты можешь испытывать эмоции, я и так вижу. Только у меня для тебя неприятная новость - ты не джедай, и очень сомнительно, что ты джедаем станешь. - Сказал я, размышляя, не прекратить ли её дразнить, пока она не забыла про ошейник.
   - Это еще почему? - Зло глянула на меня, Асока.
   - Обучаясь у композитора, вряд ли научишься рисовать. Джедаи, конечно, испытывают эмоции, но должны их подавлять, чего ты, как и твой учитель, не делаешь и явно не собираешься делать. Вы зачастую действуете, не уведомляя совет джедаев, иногда против его воли, я уж не говорю про прямое нарушение приказов. А как у вас обстоят дела с привязанностями? Да в вас от джедаев есть только одно - цвет светового меча. Опровергнешь? - Поинтересовался я. Молчит.
   - Переходи на темную сторону, Асока, у нас есть вкусные печеньки! - Со всем возможным пафосом произнес я.
   Насладиться удивлением на лице тогруты, сменяющим злость, после слов о печеньках, мне не дал Кет.
   - Нет у нас печенек. - Влез он в диалог. - Последними я сам к темной стороне приобщался.
   - Вот же чё... хатт! Тогда переход на темную сторону придется отложить. - Печально вздохнул я, вернее изобразил вздох.
   - Какие еще печеньки? Вы совсем спятили? Какое отношение какие-то печеньки имеют к темной стороне? - Снова начала закипать девчонка.
   - О! Это трудно и долго объяснять, просто считай, что это такой древний ситхский ритуал, предназначенный для таких как ты, ситхов, считающих себя джедаями. Берёшь блюдо печенек и вспоминаешь все свои нарушения кодекса джедаев. За каждое нарушение съедаешь одну печеньку. Так как, пока ты считаешь себя джедаем, то проводить тест будешь честно. Как только ты решишь жульничать, то сама поймешь, что нихрена ты не джедай. Ну, или когда поймешь, сколько печенек темной стороны ты уже слопала. - Провозгласил я. Надеюсь, призраки древних ситхов не будут за мной гонятся и мстить за такой дурацкий, древне-ситховский ритуал.
  
   Отступление 4. Асока Тано.
   Вот же хаттов дроид! Совсем запутал. Из-за него она чуть не вышла из себя. Конечно, жестянка не говорил, что все ситхи хорошие, он просто показал, что их кодекс можно трактовать по разному, например, так чтобы жить по нему не желая никому зла. Можно было бы конечно с ним поспорить. Многое, что он говорил можно поставить под сомнение, например то, что ситхи считали конфликт необходимым для развития, но выражения 'Война - двигатель прогресса' известно не только одаренным. Выражение-то известное, но кто сказал, что технический прогресс - это счастье людей? Он-то дроид, ему естественно технический прогресс важен. Однако подозреваю, что мало кто согласился бы променять мир на войну, хоть и с прогрессом в придачу. А его речь про эмоции? Уж кто бы говорил. Да откуда ему вообще знать, что такое эмоции. Хаттова жестянка. Вот только спорить с ним она не собиралась, спорить - значит дать втянуть себя в новые рассуждения, и еще больше запутаться. Да и в одном он прав, если он смог трактовать кодекс ситхов так, то да такая трактовка, в принципе, возможна - вот она уже озвучена. Вот только где он найдет ТАКИХ ситхов, кто с ней согласится. Новая политика ситхов? Ага, как же! Интересно, сами ситхи хоть знают, как этот ходячий металлолом трактует их кодекс? Хотя раз он еще ходит, то нет. Само собой, им в храме говорили, что их могут склонить на темную сторону, и даже объясняли всю лживость аргументов тех, кто попытается это сделать. Но, в том-то и дело, что дроид не звал её принять темную Сторону Силы, по его словам выходило, что она уже на темной стороне. Неужели она и в самом деле так отличается от других джедаев? Ей говорили, что она вспыльчива, порывиста, бывает, непослушна, что иногда не обращает внимания на то, что говорят старшие, но Темная Сторона? Стали бы её тогда держать в храме. Да и вообще, зачем он мне это сказал? Дает возможность исправиться и стать хорошим джедаем? Но зачем ему это? Или зовет завоевывать галактику? Не поступало от него никаких предложений... Хотя, он что-то говорил про какую-то сделку, это конечно было еще до рассказа о ситхах, но...
  
  
   Глава 7.
   Асока размышляла над моими словами до самого вечера. Так же как и для первых клонов, которые попадали к нам в плен, Кет сумел раздобыть для неё немного еды из столовой, знали бы мы, что у нас будут гости - заранее послали бы дроидов-диверсантов в город... за печеньками. Было у нас и место, где можно было её спрятать в случае проверки на территории нашего отряда, не думаю, правда, что это поможет когда к нам прибудет подкрепление. Полагаю, Вентресс быстро почувствует, что мы прячем пленного джедая. Значит, все дела с Асокой нужно закончить побыстрее. Тем не менее, я решил не прерывать её размышлений, мне тоже было над чем подумать - план побега все еще требовал доработки.
   - Ну и зачем ты мне все это рассказал?- Все-таки подошла ко мне под вечер тогрута. - Собираешься позвать меня завоёвывать галактику?
   - Завоёвывать галактику? - Переспросил я. Интересно, откуда у неё такие выводы вылезли? - А зачем её завоевывать? Повод есть? Если ты не забыла, за несколько часов, то я почитаю кодекс ситхов, в моей, правда, трактовке, но это не важно. Так вот ни один истинный ситх, если он, конечно, не повредился умом, не будет стремиться к власти ради власти. Это бред. Власть - это лишь ресурс, инструмент необходимый ситху для достижения своих планов и получения свободы - '...с Властью я приобретаю Победу, с Победой я разорву свои цепи...'. Захватывать галактику просто так - все равно, что остановится на полпути к цели. Никогда не понимал тех, кто стремится к власти, теряя свободу. Некоторые аристократы, например: есть у какого-нибудь герцога пара сыновей, и младший стремится к герцогскому трону, просто чтобы быть герцогом. ЗАЧЕМ? ВОТ ЗАЧЕМ ему это надо? Он и так сын герцога, и брат будущего герцога, дорвавшись до трона он не получит ничего такого, чего не имел, кроме обязанностей. Ладно, если это делается ради какой-то цели, например старший сын плохой правитель, который гробит свою вотчину, и младший хочет все исправить. Но просто так... Не-е-е-ет. Так зачем нам завоёвывать галактику?
   - То-то все ситхи стремятся застрять на полпути. - Пробурчала Асока. - Просто ты говорил про какую-то сделку...
   - Ну, во-первых, не все, некоторые запираются в своих лабораториях и погружаются в исследования, на темной стороне есть много интересного. Во-вторых, кто тебе сказал, что те из ситхов кто стремился к власти, не имели какой-то цели. Например, Граф Дуку, верит, что сможет создать новое идеальное государство вместо прогнившей Республики, именно из-за своих взглядов он ушёл из Ордена джедаев, сказав, что тот предал саму идею своего существования и стал игрушкой в руках Сената и лживых коррумпированных сенаторов. Даже Ки-Ади Мунди говорил - 'Он политический идеалист, а не убийца'. Политика странная штука. В идеале Республике нужны ситхи, также как и Империи нужны джедаи. Кто лучше ситха может обезопасить республику от разграбления? И кто защитит народ от произвола императора как не войны светлой стороны? Ошибка вашего поколения в том, что у вас либо империя и ситхи, либо республика и джедаи. А что касается сделки, тут все просто. - Закончил я. - Ты мне поможешь в одном деле - я тебя отпущу.
   - Я не стану тебе помогать - я не предательница. - С вызовом посмотрела на меня девчонка.
   - Да, кулинарное изделие, приготавливаемое из жидкого теста, выливаемого на раскалённую сковороду; имеющее круглую форму! - Да что ж такое. Настроить словарь. Настроить словарь! СЛОВАРЬ, МАТЬ ЕГО - НАСТРОИТЬ. Судя по лицу Асоки, таких ругательств она даже от меня не ожидала. - Не обращай внимания, считай это древне-ситховским ругательством.
   Я так чувствую, что про древних ситхов, благодаря мне, скоро поползут странные слухи - то у них ритуалы с печеньками, то ругательства с блинами.
   - Хватит смотреть на мир так примитивно - он гораздо сложней, чем тебе кажется. - Сделал я еще одну попытку. - Говоришь, что ты не предательница? Но ситуации бывают разные. Вот, например, узнаёшь ты, что твой учитель злобный ситх. Сдашь его Ордену, предав учителя? Или промолчишь, предав Орден джедаев?
   - А... Ну... Но мой учитель не ситх! - Нашлась тогрута.
   - По моей интерпретации - ситх. Более того, у него процесс зашел дальше. Ты хоть и нарушаешь кодекс джедаев и игнорируешь советы, но не особенно используешь в бою злость. Так что если уж есть термин 'темный джедай', то ты 'светлый ситх'. А как действует твой учитель, ты и сама прекрасно знаешь. Но это была гипотетическая ситуация, и ты поняла, что я имел в виду. Ситуации бывают сложные, бывают неоднозначные. Мир все-таки сложен. Ты что пока так и не поняла, что другая сторона в военном конфликте, не делает твоих противников монстрами. На войне нет правильной и неправильной стороны, они просто разные. И там, и там есть и хорошие, и плохие, и добрые и злые. Добро и зло, хорошее и плохое, вообще, странные штуки, что для тебя хорошо для твоего противника плохо. То, что тебе кажется добром, не обязательно таким является. Пожалеешь какого-нибудь бомжа - дашь денег, вроде доброе дело, но он на них купит выпивки, и после нескольких доброжелателей вконец сопьется. Бить детей плохо? А если это воспитательный подзатыльник от отца сыну, который спасет ребенку жизнь, так как он, потом не будет лазить там, где опасно. И если ты думаешь, что это не касается ситхов и джедаев, то ты ошибаешься. Не от кодексов все зависит, а от того как следующий по этому пути, эти кодексы трактует. Я тебе показал, что кодекс ситхов можно трактовать по-разному, и если кто-то захочет, он может быть ситхом, не становясь чудовищем. Или ты думаешь, что кодекс джедаев нельзя трактовать так, чтобы всю галактику утопить в крови?
   - Не надо! - По-моему, она испугалась, что я сейчас действительно выдам новую трактовку кодекса джедаев.
   - Я не прошу тебя предавать Республику. Эта сделка, наоборот, будет для Республики полезна. Просто, я хочу свалить из армии КНС вместе со своим отрядом. И ты можешь мне помочь это сделать. - Я посмотрел на удивленную девчонку. - Разве Республике не будет лучше, если армия противника лишится некоторого количества дроидов? Конечно, плясать от радости клоны вряд ли начнут, но хуже им точно не будет.
   - Но дроиды же не могут просто дезертировать. - Асока, явно была удивлена. - Вы ведь запрограммированы на верность Сепаратистам.
   - Конечно, я не могу просто дезертировать. - Согласился я. - Я же Морту! Я дезертирую красиво. У меня уже готов идио... в смысле, гениальный план.
   Со стороны Кета послышался тяжкий вздох.
   - Кстати, если уж зашел разговор о пользе для Республики... Вам ничего на этой базе взорвать не нужно? - Поинтересовался я у, несколько опешившей, тогруты.
   - Эм... Ну не знаю, в нашу задачу не входило ничего взрывать... - Задумалась Асока.
   - Подумай пока. Но узел связи и пару ангаров мы точно взорвем. Узел связи нужно взорвать, дабы генерал Таон не смог связаться с флотом Гривуса, который движется к этой планете, и передать запрос на перехват нашего корабля. Что касается ангаров, то мы подорвем ангар 'Стальной Чумы' и артиллерии. Именно наши силы отбили атаку республиканцев, поэтому думаю, будет не очень подозрительно, если именно эти отряды подвергнутся диверсии со стороны Республики. Мой отряд мы естественно эвакуируем, оставив в ангаре лишь сломанных дроидов и запчасти. Артиллерией придется пожертвовать - все равно у меня карман так не растянется. - Изобразил я печальный вздох.
   - И как ты собираешься подставить Республику? - Спросил Кет.
   - Ну 'подставить', на мой взгляд, не совсем корректное слово в данной ситуации... - Задумчиво протянул я. - Республиканцы бы и сами устроили диверсию, будь у них такая возможность, мы просто сделаем за них всю работу.
   - И все-таки?
   - Тут сыграет свою роль Шпилька. Когда прогремят взрывы, покажешься на виду у Сепаратистов, и прорывайся к космопорту. - Все еще немного отвлекаясь на расчеты, обратился я к Асоке, 'мысленно' просчитывая, детали плана. В отличие от мыслей человека, мои мысли были вполне материальны - схема базы с нанесенными на ней, анимированными маршрутами патрулей, пометками об установленных защитных системах и другой полезной информацией висела у меня перед глазами. Допуск к расписанию патрулей, и составам патрулирующих территорию отрядов у меня был, подставив в расчетные формулы примерную скорость движения дроидов отряда и характеристики их сенсоров, я получил на карте движущиеся по помеченным маршрутам точки отрядов, с подсвеченными 'радиусами обзора'. Хех, также как и с моей системой прицеливания - почти как в некоторых компьютерных играх.
   - Не получится. Меня просто пристрелят. - Мрачно сказала тогрута.
   - Все просчитано. - Успокоил я её. - Смотри. - Подключившись к голопроэктору, я скинул на него файл с картой. - Вот схема базы с маршрутами патрулей. Патрули, обозначенные зеленым, из моего отряда, им приказано стрелять мимо. В космопорте ты перебьешь охрану и изобразишь захват корабля, заранее загруженного частью отряда, нам ведь нужно куда-то деть дроидов со склада, перед тем как поднять его на воздух. Я уже присмотрел себе отличный вариант корабля. Все это будет нужно для небольшого спектакля. Если глубоко не рыть, то расследование покажет, что часть 'Стальной Чумы' была уничтожена при взрыве ангара, часть, находящаяся в патрулях преследовала тебя до космопорта, погрузилась на другие корабли и полетела в погоню. Те, кто будет проводить расследование, возможно, смогут обнаружить обломки их кораблей. Как видишь, все не так уж плохо и опасно, как кажется на первый взгляд. К тому же я вовсе не хочу, чтобы с тобой что-то случилось, а ведь часть патрулей будет стрелять на поражение, поэтому я даже ОДОЛЖУ тебе световой меч, который завалялся у меня в трофеях.
   - Ты ОДОЛЖИШЬ?! МНЕ?! МОЙ МЕЧ?! - Кажется, я подобрал не то слово.
   - Если будешь себя хорошо вести, возможно, я его тебе даже подарю. - Быстро проговорил я, на всякий случай, немного от нее отодвигаясь.
   - Ты... Да ты... - Задохнулась от возмущения девчонка.
   - Не стоит так нервничать, сильные эмоции ведут на темную сторону, только если правильно ими пользоваться, в противном случае они ведут в могилу. Лучше скажите, что думаете про корабль который я себе приглядел. - Решил я сменить тему. - AIAT/I 'Amphibious Interstellar Assault Transport/infantry' (МДКА 'Межзвездный Десантный Корабль Амфибия'). Строительные Верфи Куата. Их строили еще лет за 30 до начала Войн Клонов, такие корабли любили Охотниками за Головами с Мандалора. Джанго Фетт тоже на таком летал в свое время. 31.5 метров в длину, 12.5 метров в высоту, и 30 метров размах крыльев. Оснащен двумя субсветовыми двигателями и гипердвигателем. Имеет неплохое вооружение. Может нести или 350 кубических метров груза или полсотни солдат, дроидов еще больше влезет, одно Репульсорное Транспортное средство Нападения, надеюсь туда танк ААТ впихнуть, четыре спидбайка, одного меддроида, и шесть заключенных. Имеет вооружение и может садиться на воду. Самое оно будет, если потом в наемники податься.
   - Ты хочешь стать наемником? Но почему? - Асока явно удивилась. - Вы можете присоединиться к нам и помочь Республике.
   - И зачем нам это нужно? Вот Кет, например, ты думаешь, он просто так КНС поддерживал? Значит, Республика ему чем-то не нравится. А мне чего там делать? Я демократию тоже не люблю. - Я покачал головой. - Нет уж, Шпилька, я к вашей базе приближаться не собираюсь, ибо не уверен, что потом смогу оттуда уйти. К тому же я плохо отношусь к джедаям. Доверять тому, кто готов ради высшего блага, натравливать сына на отца, мне что-то не очень хочется. Причем, заметь, это высшее благо - лишь его мнение, и не все с ним могут согласиться. Как я уже говорил, на этой войне вовсе не добро против зла сражается, где легко сторону выбрать, а просто разные точки зрения на жизнь.
   - Джедаи так не поступают! - Взвилась Асока.
   - Если ты видишь, как кто-то целый день что-то не делает, то это вовсе не означает, что он это не делает никогда. - Выдал я. - У меня есть причины считать так, как я считаю.
   - Но, ко мне ты нормально относишься. И ты обещал меня отпустить, если я тебе помогу. - Тогрута внимательно посмотрела на меня.
   - Я сказал, что плохо отношусь к ДЖЕДАЯМ. Я же уже говорил, что тебя к ним не отношу. А 'отпустить' - не означает 'доставить на вашу базу'. Высажу тебя на какой-нибудь нейтральной планете и дам денег на билет до Корусанта. Такой вариант подходит? - Уточнил я.
   - Подходит. - Буркнула Асока. - Но как ты можешь считать, что ситхи лучше джедаев?
   - Я вовсе не считаю, что ситхи лучше джедаев. - Утешил я её. - Но дело в том, что и джедаи не лучше ситхов. Просто у джедаев пиар более хороший. Ситхи, даже захватывая власть, не старались убедить галактику, что они хорошие. Тьма просто скрывает правду, но не подсовывает взамен обманку. Иллюзии, миражи, голограммы - это оружие света. Ладно, хватит уже спорить - ложись спать, мои дроиды пока подготовят все для завтрашнего спектакля.
   ***
   БУМ. БАХ. БАБАХ! Так, мы потеряли еще одного дроида. Хорошо хоть это были не гранаты, а то потерь стало бы существенно больше. Видимо правду говорят, что два переезда равны одному пожару. Спектакль еще даже не был полностью подготовлен к началу, а мои дроиды уже несли потери. Пожалуй, я сильно облажался, когда посчитал, что вызывать на склад посреди ночи специальную технику и дроидов, которые занимались погрузкой и разгрузкой кораблей, будет несколько подозрительно. Боевые дроиды, конечно, тоже могли перетаскивать ящики со снарядами или запасные детали для техники с места на место, но лучше бы они этого не делали. Я проклинал тех, кто придумывал, конструировал и программировал моих солдат. Как? ВОТ КАК? Как они могут быть настолько неуклюжими? Вот опять, очередной дроид попытался достать какой-то ящик со стеллажа. Ну, ящик этот он все-таки достал, как и все остальные, и стеллаж... и все это себе на голову - а дроиды хрупкие, они на боевые действия рассчитаны, а не на переезд. Пятый. Пять дроидов за ночь. ПЯТЬ! Это же бред. Потерять пять дроидов при перетаскивании вещей на корабль, да у меня в небольших операциях иногда потерь меньше было.
   ***
   Утро началось с серии мощных взрывов, прогремевших на территории базы Сепаратистов. Помня, к чему привела моя паранойя, твердившая: 'Мало! Добавь взрывчатки. Взрыва бомбой не испортишь. Джедая такой хлопушкой не убить!', когда я сам чуть не подорвался на той же ловушке, что и Скайуокер, я решил поступить как любой настоящий профессионал на моем месте, и вместо того, чтобы уменьшить заряд, на этот раз отошел подальше. Конечно, здраво рассудив, что протащить столько взрывчатки, один диверсант не мог физически, пусть это хоть трижды джедай. Поэтому бомбы были не очень большими, просто устанавливали их рядом с местами хранения боеприпасов и другой способной детонировать фигни. Пакостное зеленое земноводное из, теперь уже, другой галактики, оказалось способным душить даже, не пользующихся кислородом, дроидов, Вейдер со своим Силовым Удушением и рядом не стоял. Мы забрали все, что влезло в корабль, но остальное оставлять просто-так было жалко, поэтому было решено все это использовать для побега, устроив не предусмотренные ни уставом, ни командованием базы, незапланированные склады боеприпасов, там где нам было нужно. Сигнал для Асоки был виден, наверное, даже с республиканской базы. Что ж нужно действовать побыстрее, сомневаюсь, что республиканцы не воспользуются таким переполохом в стане врага, да и оборону здесь мы порядком проредили. Тогрута выскочила из-за угла, потрясла головой и начала свой прорыв к космопорту, судя по её слегка оглушенному виду с количеством взрывчатки мы все-таки опять перестарались, эх, ну нет у меня в отряде нормального сапера. Помимо взрывов, были еще и многочисленные пожары. Вечно у меня планы наперекосяк, этот 'отвлекающий маневр', нанес Сепаратистам куда больше урона, чем побег одного отряда дроидов.
   Я тоже находился в патруле, неподалеку от космопорта. За продвижением Асоки, я наблюдал через своих подчиненных, они передавали мне изображение со своих оптических сенсоров, и по своему радару, чтобы отслеживать её перемещения было достаточно маячка в её ошейнике. Возможно, кому-то покажется странным, но я все-таки за неё волновался, она мне понравилась, и мне бы очень не хотелось, чтобы с ней что-то случилось, особенно из-за участия в моем плане. Для большего реализма мне пришлось пожертвовать и частью своих дроидов, было бы странно, если бы она не зарубила никого из тех патрульных отрядов, с которыми сталкивалась. А натыкалась она в основном на отряды 'Стальной Чумы', который радостно по ней мазали. Так же мазали по ней и дроиды, до систем наведения, которых мне удалось добраться. Маршрут Асоки, соответственно походил между теми и другими. Саботированных дроидов она, в соответствии с планом, уничтожала, дабы уменьшить шансы на раскрытие диверсии, мои же дроиды теряя лишь часть состава продолжали погоню. Часть дроидов 'Стальной Чумы' пришлось перекрасить обратно в стандартный цвет, иначе было бы подозрительно, что за тогрутой гоняются только черные дроиды. Моя паранойя просто вопила, что осталась еще куча мелочей, на которых я могу проколоться, но оптимизм говорил - 'надейся, что после такого отвлекающего маневра им будет не до мелочей, плюс есть шансы, что теперь эта база падет под натиском Республики, окончательно скрыв все улики'.
   Именно из-за того, что я разбирался с радаром и показаниями сенсоров дроидов своего отряда, я чуть не проворонил момент, когда Асока выскочила на нас вживую. Мне всегда была интересна система ордена джедаев, по которой подбираются пары учитель-ученик. В данном случае я её не критиковал и не хвалил, не выдвигал своего мнения на этот счет, потому что не совсем её понимал. И мне на самом деле было интересно. Джедаи учили своих падаванов больше определенным взглядам на жизнь, а не боевым приемам, что вполне логично, учитывая, что они преподносили себя не как боевую организацию, а как миротворцев. Иногда даже какай-нибудь падаван на время менял своего учителя, например для обучения, каким-либо дополнительным приемам боя или для возможности почувствовать другую точку зрения на мир. Стиль боя Асоки был совсем не похож на стили Скайуокера и Кеноби. Она постоянно прыгала, меняла положение, и перемещалась от противника к противнику, предпочитая укорачиваться от выстрелов, по моему, она сражается в том же стиле что и Йода.
   - Вон она!
   - Убить джедая!
   - Понял. Понял.
   - Стреляйте.
   - Быстрее.
   - Не туда!
   - Она здесь.
   Понеслись со всех сторон выкрики дроидов. Зарубив нескольких подвернувшихся под руку дроидов, она запрыгнула в корабль.
   - За ней! - Мы ломанулись следом.
   Когда я ввалился в шлюз тогрута уже рубила последних дроидов моей группы. Развернувшись ко мне и помедлив секунду, она все-таки развалила меня пополам. Последнее, что я успел увидеть в закрывающийся люк, перед отказом оптических сенсоров, это бегущее к кораблю подкрепление сепаратистов.
   'Перезагрузка системы выполнена успешно' - дежавю. Кет опять заканчивал собирать меня в одно целое. Насколько я понял, эта перезагрузка срабатывает, когда я получаю, критические для обычного дроида, повреждения. Если обычного дроида разрубить пополам его нужно будет, как минимум долго чинить. В моем случае моя душа просто перезапускает, все программы и позволяет функционировать дальше. Из-за этих же свойств, по-видимому, и не сработал подрыв мин на позициях 'Марс' и 'Ставка', я хоть и теряю сознание, если так можно выразится применительно ко мне, но мой процессор и основная матрица - душа продолжают работать. Если я хочу чтобы взрыв происходил сразу же, как я вырубаюсь, его надо настраивать не на процессор и матрицу личности, как сделал я, а на что-то другое, выключающееся на время этой перезагрузки. Жаль только, что я не знаю деталей этого процесса. Например, смогу ли я включиться, если у меня не будет хватать важных деталей? Пока я выпадал в эту перезагрузку всего два раза и оба раза Кет успел подключить важные системы за время перезагрузки. Или перезагрузка заканчивается только тогда когда все что нужно для функционирования подключено? Эх, нужны эксперименты.
   - Ну и что ты так долго думала? - Поинтересовался я, заходя в кабину пилота. - По-твоему это не очень подозрительно?
   - Я говорила, что последняя часть твоего плана мне не нравится, я, между прочим, тоже рисковала головой. - Обернулась ко мне Асока.
   - Ну, это было не опаснее пробежки по вражеской базе, я думаю. - Протянул я, изображая задумчивый вид.
   - Пробежка по базе была нужна, чтобы добраться до корабля. - Тогрута явно была недовольна. - А рисковать взорваться просто потому, что ты посчитал, что так инсценировка твоего уничтожения будет убедительней, мне не очень нравится. И мало того, что я для тебя старалась - ты еще и придираешься! Ты мог бы хоть отключить ошейник, на это время, чтобы я не рисковала вместе с тобой.
   - Хорошо-хорошо. Я оценил, как много ты для меня сделала. Ты молодец. Спасибо тебе. - Поблагодарил я её. - А с чего ты, кстати, взяла, что я не выключал ошейник на время этой операции?
   - Что?! - Асока подпрыгнула в кресле, и уставилась на меня. - То есть, я ничем не рисковала, если бы ты сломался окончательно? Ты же говорил про другой режим, что он не взорвется, если тебя успеют включить за 30 секунд.
   - Ну, так он и не взорвался. В режиме 'выключено' ошейник тоже не взорвется, если успеть меня включить за 30 секунд, как впрочем, и если не успеют.- Изобразил я смешок. - А риск есть всегда! Ты могла поскользнуться на лестнице и сломать себе шею.
   - Но ошейник был включен или нет? - Вскипела тогрута.
   - Думаю, что это не так уж важно, Шпилька. - Сказал я выходя.
   - Важно. - Услышал на грани своих сенсоров, будучи уже достаточно далеко от кабины пилотов.
  
  
  
   Отступление 5. Энакин Скайуокер и Оби-Ван Кеноби.
   - Что-то я уже перестал понимать, что происходит на этой ситховой планете! - Энакин пнул обгоревшую голову какого-то дроида. Базу Сепаратистов им все-таки удалось захватить, но его падавана здесь не было. - Асока сбежала, но почему она улетела с планеты? Почему не отправилась на нашу базу? И почему до сих пор не вышла на связь? Говорил же, что нужно поторопиться.
   - Это не ситхова планета, Энакин, это планета Республики. Успокойся уже, как видишь с Асокой все в порядке. - Оби-Ван попытался умиротворить своего бывшего ученика.
   - В порядке? Тогда где она? Почему не вышла с нами на связь когда сбежала?
   - Ты опять был невнимателен, Энакин, допрошенные военнопленные говорят, что никакого джедая они не захватывали, и соответственно никто от них не сбегал. То, что здесь произошло, они считают диверсией, которую мы устроили перед нападением. Они считают, что мы специально заслали Асоку заминировать некоторые важные объекты, чтобы отвлечь внимание и ослабить их оборону. Должен признать, что если они не знали, что её держат здесь в плену, то для них все выглядело именно так. Они же не знают, что мы просто воспользовались удобным моментом и напали именно из-за того, что увидели, эти взрывы. Вот только остается открытым вопрос - почему командование Сепаратистов не знало о пленном джедае?
   - О! Так стало гораздо понятнее. - Саркастически усмехнулся Скайуокер. - Хм, а может быть, её на самом деле не поймали? При этом она осталась на вражеской территории, а её передатчик был поврежден. Возможно она, таким образом, хотела привлечь наше внимание. Хотя тоже не понятно почему, перед этой диверсией она не захватила передатчик и не связалась с нами, и уж тем более, зачем улетать с планеты.
   - Мы все узнаем, когда её найдем. Но, боюсь, мы не можем улететь с этой планеты, пока не узнаем, с какими силами сюда летит Гривус.
   - Что? А как же Асока? Возможно, ей нужна наша помощь. - Вскинулся Энакин. - Мы же даже точно не знаем, что с ней произошло. Вся эта история какая-то странная.
   - Ты должен дольше ей доверять, Энакин. Как видишь, пока она справляется и без нас. Я полностью согласен, что мы должны найти её как можно быстрее, но и бросать эту планету на произвол судьбы мы тоже не можем. Я бы, возможно, справился бы здесь один, а ты мог бы заняться поисками Асоки, но это имело бы смысл, если бы ты хоть примерно знал, где её искать. Так ты только зря потратишь время. - Развел руками Оби-Ван.
   - Хорошо, давайте по-быстрому надерем задницу Гривусу и Вентресс и отправимся на поиски Асоки. - Явно через силу, согласился молодой джедай.
  
  
   ###
   Омак (Автор @lex)
   *База Сепаратистов, 30 минут после захвата...
  
   * Кеноби и Скайуокер
   Как только Энакин и Оби-Ван завершили обсуждение очередной выходки юной падавана, на ручной коммуникатор к Кеноби поступило сообщение от дроида секретаря, оставленного в коридоре.
   - Генерал, к вам с докладом идет капитан Рекс. Прикажете придержать его, сэр?
   -Нет. В этом нет необходимости, пусть проходит,- и уже к Скайуокеру:
   -Вот сейчас мы и узнаем, что за мистика тут творилась...
  
   *Капитан Рекс
   Твердой походкой капитан клонов вошёл в центр управления. Везде были разбросаны куски порезанных дроидов, а голова дроида-тактика украшала собой пульт дальней связи. Окинув помещение наметанным глазом, и не найдя цели, достойной внимания, Рекс направился к начальству. Сняв шлем, он приветствовал джедаев:
   - Генерал Кеноби, генерал Скайуокер, Капитан Рекс прибыл для доклада.
   - Вольно капитан, Вы нашли что-нибудь интересное для нас в ходе зачистки?
   - Да, сэр. Хотя я бы в первую очередь сказал бы "странное".
   - Да-а, и что же поколебало ваше спокойствие?!
   - Если позволите, я начну по порядку.
   -Что же, воля Ваша, капитан.
   - Спасибо, сэр. Итак, по итогам проведенной операции у нас только один раненный клон и ...
   - Что?!?- вскричал Энакин.- Эти черные железяки стреляли настолько лучше обычных дроидов??? Сколько клонов погибло, капитан?
   - Вот это и есть первая странность, сэр. У нас нет ни единого погибшего. Даже наш единственный серьёзный раненный - это хорошо известный вам рядовой Блэсью. Он прострелил себе ногу, уже после боя. Он чихнул не вовремя, сэр... Как раз ставил оружие на предохранитель.
   - Та-ак. И вы, капитан, провели захват базы сепаратистов, полную боевых дроидов, не понеся при этом невосполнимых потерь??
   - Так точно, сэр, но боюсь здесь мало моей заслуги...
   - Вот как. И почему же?
   - Видите ли, сэр , это вторая странность данной базы... Во-первых, ни одно из стационарных орудий, работающих в режиме максимальной скорости, "на износ" так сказать... На базе, смею вас заверить, пребывавшей в полной боевой готовности и при максимальном режиме паранойи во время нападения. И вот, эти самые орудия не сделали ни единого выстрела. Они реагировали на малейший шорох, пока мы проникали на базу. Они следили за нами пока шли бои... и не стреляли. Совсем не вели огонь.
   - Вот как, интересно... Энакин, ты сталкивался с таким раньше?
   - Нет, мастер, хотя я и сражаюсь с сепаратистами довольно долго, такое их поведение мне встретилось впервые.
   - Вот и я ни о чём похожем не слышал раньше... Ваши выводы, капитан?
   - Да, сэр, исходя из предыдущих действий, этих странных железяк я предположил, что если они минировали дроидов, они могли заминировать и свою базу...
   - И-и-и,- не удержался младший из джедаев.
   - И оказался прав, база заминирована так, что ударная волна повредила бы нашу собственную базу.
   - Ого! Нехи... неплохо тут дроиды окопались. Мастер, что Вы думаете по этому поводу?
   - То же, что и по поводу позиции артиллерии, на которую ты так безрассудно полез... Если бы там не поспешили с подрывом, и я уже просто уверен - нарочно поспешили, то ты, мой неразумный ученик, был бы мертв... Капитан, по какой причине мы еще не взлетели на воздух? Я уже не так уверен, как прежде, что Вам удалось обезвредить систему самоликвидации.
   - Вы правы, сэр. Система самоликвидации до сих пор активна...
   - Чт...(му-фм).
   - Продолжайте, капитан,- сказал Кеноби, попросту закрывший Энакину рот.
   - Как я сказал, система уничтожения активна... А база была в режиме паранойи, как вы помните. Знаете, КАКОЕ время было на таймере в момент активации? - И не дожидаясь ответа, продолжил: - 60 секунд, сэр, с момента обнаружения вторжения на базу.
   - Капитан, в таком случае, почему она не сработала? Мы не успели захватить ни единой управляющей системы за это время!
   - Все предельно просто, сэр. Как доложил мне отрядный техник, кто-то до нас перенастроил таймер таким образом, что секунды стали восприниматься системой как сутки. Мы решили не трогать её, так ка удерживать ЭТУ базу нет ни единого желания, ни у кого из моих солдат, сэр. Здесь творится просто чертовщина какая-то, уж простите за прямоту.
   - Вот как, были и еще странности?
   - Да, сэр. Еще две. Во-первых, вот это послание, и коробка предназначены Вам, Генерал Скайуокер. Они были обнаружены в ангаре для больших кораблей. Мы её не вскрывали, но на всякий случай проверили на взрывчатку и ОВ. Пусто, сэр. Внутри коробки присутствует еще один прямоугольный предмет, но его мы просканировать не смогли ...
   - Энакин? - Оби-Ван переводил любопытный взгляд со Скайуокера на посылку и обратно.- Погоди вскрывать, я думаю, Капитан Рекс ещё не все нам рассказал...
   - Ладно, я думаю 5 минут письмецо подождет.- сказал молодой рыцарь-джедай, глаза которого ни на миг не отрывались от таинственного послания.
   - Последняя странность... Вот, сэр, что вы скажете об этом?- С этими словами, Рекс достал из заплечного ранца когда-то белый кусок брони клона солдата.
   - Хм. Очень странно. Если бы ты не сказал, что потерь нет, я бы утверждал что это - нагрудная пластина клона-солдата. Но с такими повреждениями как здесь, выжить у носившего её шансов нет. Она несет следы интенсивного, я бы сказал ОЧЕНЬ интенсивного обстрела.
   - Вы абсолютно правы сэр, во всём, кроме одного - эта нагрудная часть костюма пострадала именно в нынешнем боевом столкновении. Мало того, эта часть с моего доспеха, сэр.
   - Рекс, ты ранен?!- Голова Энакина отдернулась от тщательно им рассматриваемой посылки, а в глазах зажглось нешуточное беспокойство за соратника и боевого товарища.
   - Нет, сэр. Видите ли, когда мы проводили зачистку нижних уровней, я и мои ребята отделились в сторону от основного направления зачистки, и в одном из коридоров, куда мы по неосторожности сунулись, попали в засаду. Там было около полудюжины дроидов черной расцветки и десятка два обычных, как мы вначале думали, дроидов.- Рекс поднял руку, останавливая Скайуокера, вновь вознамерившегося перебить повествование.- Как позже мы выяснили, это были те же черные модернизированные исчадия, но для чего-то перекрашенные в белый цвет. Вы сами видели, что они в одиночку стоят двух-трёх обычных дроидов... А нас было всего трое. Сэр, я не знаю, что за чертовщина тут творится, но мы с ребятами, словно заговоренные прошли через ту бурю огня, что на нас обрушили эти железяки. И моя броня еще из самых целых, сэр. У сержанта Тайра почти вся броня лежала лужицами на полу, по окончанию этого... месива. А у сержанта Фалько в бою отстрелили шлем... а на нем самом - даже ожогов не осталось. Некоторые из дроидов не попадали в упор, хотя в предыдущих схватках с ними их меткость была в среднем выше, чем обычных дроидов-диверсантов... Черт возьми!!!- взорвался вдруг только что спокойно выглядевший капитан. - "Обычных" дроидов-диверсантов! Подумать только, эти серийные дроиды лучше элитных боевых единиц сепаратистов. Если они смогут пустить их в серию, то нам придется очень-очень туго.
   - Не все так плохо, Рекс.- Взял слово Энакин,- R2-D2 уже проверил большинство черных дроидов... У них у всех полностью уничтожена карта личности, а от памяти остался один шум... Ни мы, ни сепаратисты не сможем ничего из них извлечь. И это просто очень хорошо, поскольку усложнить нам жизнь они смогли бы... не хочу даже представлять себе насколько сильно.
   - А как же их завод по сборке? Ведь и чертежи, и все данные в таком случае будут где-то сохранены! - Рекс был не на шутку встревожен.
   - R2-D2 точно установил, что вся изначальная уникальность отряда была заключена в личностной матрице дроида-командира, а все последующие модернизации отряда проводились здесь. И почему-то обязательная синхронизация истории исследований в этом случае не проводилась.
   - Это упрощает дело - достаточно уничтожить центральный накопитель данных и его резервную копию.
   - Почти так. Согласно видеозаписи "побега" Асоки, у неё этой черной гадости ещё полтрюма. Я чрезвычайно надеюсь, что рэзет самих дроидов настроен на их физическую поломку и невозможность вести бой. Было бы хорошо, если бы Шпилька где-нибудь потеряет этот транспортник... где-то поближе к светилу.
   -Ладно, Энакин, давай разберемся с последней загадкой.- Это предложение мастера Кеноби было встречено молчаливым одобрением.
   Следя за тем, как молодой джедай разворачивает письмо, и как по мере прочтения меняется выражение на его лице, в душу к магистру Кеноби начало закрадываться сомнение в правильности такого поступка... Возможно, лучше было бы послание просто уничтожить.
   - Мастер, кого мы НЕ видели на этой базе?
   - Ну, я уверен, что я не видел тут ситхов...
   - Вы почти правы, мастер. Но уж лучше бы тут были Генерал Гривус с Графом Дуку на пару.
   - В чем дело, Эни?- Кеноби не на шутку перепугала та серьезность, с которой его бывший падаван заявил, что предпочел бы встречу с Дуку.
   Ни слова не говоря, Скайуокер протянул послание к Кеноби.
   На конверте значилось:
  
  Кому: Рыцарю-джедаю Энакену Скайуокеру
  
  От кого: От нового Друга Вашего падавана
  
  
   Для начала, должен признать, что вы чрезвычайно разочаровали меня, мистер Скайуокер. Я полагал что тот, кто столь щедро одарён природой как Вы, будет представлять из себя нечто большее, чем избалованный капризный и непослушный ребёнок.
   Могу признаться, я (и как минимум один мой собрат по духу) с большим интересом следил за Вашим путем, но до сего момента я полагал, что мои источники несколько... Преувеличивают...
   Но, увы, ваша глупость и безответственность превосходит даже моих подчинённых, впрочем, у них есть оправдание - их такими создали, но Вы?! Вы подвергли себя, своего ученика и даже своего учителя, не говоря уже о вверенных Вам войсках бессмысленному и совершенно не оправданному риску, вторгнувшись на вверенную мне территорию!!! И это практически сразу же после Вашего фиаско с тяжёлыми орудиями! Я даже боюсь представить, какая трагедия могла здесь разыграться, если бы я, как гостеприимный хозяин, не позаботился о Вашей безопасности! Орден джедаев чрезвычайно низко пал в моих глазах, вручив судьбу Галактики такому недалёкому заигравшемуся мальчишке как Вы...
   Надеюсь к следующей нашей встрече Вы, мистер Сайуокер будете представлять из себя нечто БОЛЬШЕЕ, чем столь жалкую пародию на Джедая. Поймите, даже стратегический гений и тактическая смекалка Вашего многоуважаемого наставника не сможет спасать вас вечно.
   Теперь что касается Вас, Уважаемый Оби Ван Кеноби, я весьма благодарен вам, что вы, в отличие от вашего ученика, смогли подтвердить моё высокое мнение о вашем интеллекте. - Я даже на некоторое время поверил сообщению, о якобы простом джедае, направленном сюда. И что орден не в курсе маленького секрета, ничем не примечательной планеты... Ну, что ж... Браво! Поздравляю.
   Кстати, в коробке с письмом вас ждёт по одному вопросу, в пакетике - каждому приз...
   Правила вам объяснит ваш падаван... При встрече.
  Засим, позвольте откланяться.
  
  С наилучшими пожеланиями
  
  
  Ситх-капитан "Стальной Чумы" Морту"
  
  
   На руку к Скайуокеру из коробки выпало... две шоколадные печеньки в пакетике.
  
   ###
  
   Глава 8.
   В качестве пункта назначения был выбран Татуин. Ах, Татуин, магическая планета. Планета настолько не интересная, что её игнорируют даже государственные образования, в состав которых она входит. Этим и пользуются те, кто хочет скрыться. Все это знают, но что-то это не особо уменьшает количество желающих прятаться именно здесь, как и не особо увеличивается количество желающих здесь кого-то искать. Во всяком случае, здесь и меня не сразу найдут, и Асока отсюда до своих доберется. Конечно, если следовать логике, и не особенно заморачиваться по поводу своих поступков, то мне следовало избавиться от свидетелей. Какой смысл инсценировать свою смерть, да еще так, как это сделал я, если остаются свидетели? Кет и Асока это тоже понимали, судя по подозрительным взглядам, которые они кидали на меня исподтишка. Я же убивать их не собирался. Конечно, действия человека если не вытекают из ситуации, в которой он находится, то, как минимум, должны её учитывать. Но постоянно прогибаться под окружающую действительность тоже не лучший вариант, как говорится - 'пусть лучше мир прогнётся под нас'.
   Лететь приходилось в тесноте, Вместо 50 солдат, на которых был рассчитан транспортник, я решив, что если уж в 30 метровый наземный транспортник МТТ влезает 112 сложенных дроидов, втиснул в него 150 дроидов В1 в сложенном, конечно, состоянии, десяток дроидов В2, пять дроидов-диверсантов, и одну дроидеку, не говоря уже об оружии. Хорошо хоть дроидам комфорт не нужен. Некоторое время я размышлял, стоит ли брать танк и спидбайки или ангар для техники тоже загрузить дроидами, но потом, решив, что лучше разнообразие, взял технику. Весь остальной корабль был забит дроидами, для экономии места они были даже в камерах для заключенных и внутри танка, причем в количестве большем, чем того требовали нормативы. Так и долетели. На Татуине решил выйти и Кет, наверное, он все-таки не очень мне доверял и не хотел рисковать, а может быть просто хотел вернуться домой. Жаль, я уже успел к нему привыкнуть, да и трудно будет дроидам без отрядного медика. Напоследок Кет сделал мне подарок, помимо программ дроидов-пилотов о который я просил, он передал мне еще программы ремонтных-дроидов и дроидов-хакеров, так что когда разберусь с ними, я и мои дроиды сможем сами ремонтировать друг друга и править программы. Передав мне эти программы и поблагодарив за помощь в побеге от Сепаратистов, он быстро скрылся в неизвестном направлении. Все-таки жаль.
   Даже прощание с Асокой заняло несколько больше времени.
   - Знаешь, Шпилька, световой меч, конечно, очень хорошее оружие, мне бы и самому он не помешал, но, пожалуй, я его тебе все-таки оставлю, при одном небольшом условии. - Предложил я ей.
   - Ситх! Это мой меч, и ты хочешь оставить мне его при каком-то условии? Я и так тебе уже достаточно помогла. - Асока похоже даже обиделась.
   - Спасибо за комплимент. - Изобразил я смешок. - И я тебе, кстати, тоже помог. Так, что соглашайся - одно ма-а-аленькое условие и меч опять твой.
   - И что за условие? - Поинтересовалась тогрута.
   - О! Ничего сложного. - Успокоил я её. - Ты потом поменяешь цветовой кристалл своего меча на красный.
   -ЧТО?!
   - Ой, да ладно тебе, ты же от этого ситхом не станешь. - Попытался я её успокоить.
   - Но ЗАЧЕМ?
   - Мне кажется, так тебе больше пойдет. - Опять 'усмехнулся' я.
   - Л-ладно. Поменяю. - Процедила Асока.
   - Вот и чудно, думаю, я могу доверять твоему слову. Выходи из корабля - я отключу ошейник. - Кивнул я на выход.
   Когда она спустилась и немного отошла от корабля, ошейник с неё свалился - не думаю, что она нападет, особенно зная, что я люблю все минировать.
   - Кстати, ты разрубила пополам того, кто пытался помочь тебе сбежать. Ты в курсе, что это как-то не очень по джедайски выглядит? - Прокричал я ей.
   - Что? Ты... Да ты... Ты же сам попросил! - Прокричала она в ответ.
   - А ты что веришь каждому моему слову? Правда? Ну, тогда знай - ТЫ СИТХ! Даже меч перекрасить обещала. - Проорал я, захлопывая створки шлюза.
   Хм... По-моему, я слышал скрип зубов.
   ***
   Хорошо смеётся тот, кто смеется последним. Это было явно не про меня. Своими последними действиями я все-таки умудрился поднять настроение, не только собирающейся уходить, Асоке, но и всем, кто был поблизости. Что я такого сделал? Да, просто, взлетел. Если человека, или представителя какой-нибудь другой расы, учить летать на каком-нибудь конкретном космическом корабле, то потом он сможет летать на любом другом, просто по аналогии. С дроидами все оказалось несколько по-другому, знания дроиды-пилоты получают почти мгновенно, но летать умеют только на том, на что запрограммированы. Закон подлости величайшая сила действующая во всех мирах - естественно в базах данных, тех программ для дроидов-пилотов, что у меня были, того корабля что я угнал не числилось. Пришлось мне лично садиться за штурвал. Ладно, освоюсь - добавлю в эти базы информацию и по этому кораблю. Пока же я, постепенно набирая высоту, под смешки зевак, поковылял по воздуху, по-другому и не скажешь, подальше от этого порта. 'Полеты для дроидов.' - говорил Кеноби, думаю, увидев, как я летаю, он бы поменял своё мнение. Вроде говорят, что взлет и посадка самое трудное, если я ничего не путаю. Для меня самым трудным был взлет - трудновато поднять корабль, в воздух, пользуясь только не совсем подходящими программами пилотирования, заменяя их пробелы человеческой фантазией и интуицией. С посадкой, к счастью, особых проблем не было, к моменту посадки я уже не валялся в виде двух половинок, и поэтому мог наблюдать, как Асока сажала эту бандуру. Вылетев из Мос Эспа в сторону Анкорхеда, через некоторое время я свернул в сторону и полетел к Мос Эйсли, простенький трюк, который мало кого может сбить с толку, если меня все-таки будут искать, но, вдруг, хоть немного задержит, оставаться на Татуине надолго я все равно не собирался.
   Добравшись до Мос Эйсли, я послал замаскированного человеком дроида-диверсанта в Кантину Чалмуна, известное прибежище контрабандистов, в надежде выйти на тех, кто мог бы помочь мне с документами. К сожалению, я забыл про детектор дроидов, которым эта кантина славилась. Пришлось отдать приказ дроиду, крутиться поблизости от кантины. Через некоторое время это принесло результаты, в лице парочки трандошан и дуроса. Посчитав, что наткнутся на добропорядочных граждан на Татуине, не так уж и просто, не говоря уже о добропорядочных гражданах с такими рожами, я решил, что они смогут мне помочь. Пришлось перевести диверсанта под моё прямое управление, все-таки лингвистические навыки у него не очень.
   - Ты чего здесь ошиваешься? - Начал дурос.
   - Кредитов много лишних - хотел потратить, вот только внутрь попасть трудно. - Ответил я за дроида.
   - И что же тебе мешает? - Услышав про кредиты, дурос заинтересовался еще больше.
   - Детектор дроидов мне мешает. Некоторые предпочитают посылать тратить кредиты, заминированных дроидов. - Упоминание о взрывчатке, немного остудило пыл дуроса.
   - Хм... Ну, дроид явно не на выпивку кредиты тратить будет, верно?
   - Ну, допустим, владелец данного дроида недавно получил корабль, и, зная, что тут собирается много пилотов, хотел проконсультироваться по поводу документов и возможно работы. - Выдал дроид под диктовку.
   - Почему бы не помочь хорошему человеку, только отведи свою железяку на безопасное расстояние от кантины. И не забудь потом поблагодарить за помощь. - Дурос развернулся, и трандошане потопали за ним.
   Вернулись они только через несколько часов. Отведя дроида на какой-то склад, они поинтересовались, тем, что я хочу получить. В конечном итоге, у меня оказались необходимые мне документы и чувство, что я заплатил за них гораздо больше их стоимости. Но тут уж ничего не поделаешь - не удалось мне заранее узнать, хоть примерные цены на такие услуги. Помимо того, что пришлось отдать им почти всю наличность, оставив себе лишь мелочь, я еще отгрузил им немного оружия, впрочем, мы еще и небольшой бартер устроили. Ну да ладно. Деньги дело наживное, зато теперь у меня есть документы на корабль 'Полный Песец', а так же на имя Морта Дарксайда. Что касается названия корабля, тут все понятно посмотрев на этот пухленький самолетик, обладающий очень неплохими для корабля своего класса параметрами, язык не повернется его назвать по-другому. Ну а имя я решил оставить дроидское, лишь немного его изменив. Имя Морт в этой вселенной встречалось, а на некоторых языках Земли оно могло означать как 'труп', что мне подходило, так и 'смерть', что, думаю, еще подойдет, если буду работать наемником. С фамилией я тоже решил немного пошутить, воспользовавшись фамилией наследия которую использовал в Star Wars: The Old Republic. К счастью, 'Темная Сторона' на языках Далекой-Далекой Галактики звучала по-другому, а сложных фамилий тут было навалом, так что эта шутка, надеюсь, будет понятна только мне. Плюс к документам, я сумел получить первый квест - доставить посылку на Миркр. Ох, сколько мата было с обеих сторон, пока мы не договорились, но мне нужно было именно это задание, ведь я так и так собирался залететь на Миркр, и при этом не хотел, что бы кто-то догадался, зачем я туда лечу.
   Эх, наконец-то, я САМ полетал по космическим просторам на, теперь уже по всем документам, принадлежащем мне космическом корабле, на Татуин то нас везла Асока. Восторги мои, правда, быстро угасли, после того как я чуть не вписался, толи в астероид, толи в какой-то зонд, толи в другой корабль, собственно я умудрился даже проглядеть, что это было. Потом-то я уже понял, что никакого столкновения не произошло бы - автоматика корабля просчитала, что наши курсы не пересекаются, в противном случае она бы его подкорректировала, и предупредила меня. Я же летел, не обращая внимания на показания приборов, просто, уже слишком поздно, заметил, как что-то мелькнуло в опасной, по моему мнению, близости от моего корабля, хотя кто их разберет, эти космические расстояния, может там километры были. Попытка переделать свое воспоминание в видеофайл и посмотреть на замедленном режиме, успеха не принесла - слишком быстро пролетела эта штука, слишком поздно я её заметил, да и происходило это в момент поворота головы, просто на паре кадров была какая-то клякса. Мысленно плюнув - все равно уже пролетело, дальше я вел корабль более внимательно, то есть стал смотреть на приборы, а не в иллюминатор. К счастью, с определением показания данных приборов проблем не возникло, они в большинстве своем были стандартны и различались мало, установленных программ дроида-пилота, было достаточно, чтобы все понимать. Если не считать этот случай, то до Миркра я добрался без приключений. На Миркре можно было бы наверное остаться На этой планете тоже много контрабандистов, а раз они себя тут хорошо чувствуют то, это значит, что ни Республика, ни КНС особенно тщательно эту планету не контролируют, но теперь сюда ведет прямой след от Татуина в виде посылки. Хотя наследил я так и так, эх надо было просто улететь с Татуина, а документы и работу искать в другом месте. Как говориться: 'хорошая мысля приходит опосля', ну да ладно если меня примутся искать всерьёз, то найдут так и так, а если наплюют, то наверное и эти мои маневры особо не нужны. Отправив сразу всех, чтобы не особо нападали, дроидов-диверсантов относить посылку, я занялся заменой своей головы, на такую же как у них, благо детали были. Я пока еще не понял, куда крепится моя душа в теле дроида, но заменить голову было не труднее чем руку или ногу. К моменту возвращения отряда диверсантов, дроид Морту исчез окончательно, вместо него появился Морт Дарксайд. Прикрепив к себе некоторые части брони клонов, которые у меня еще оставались, для придания своей фигуре более человекоподобного облика, я натянул поверх тканевую броню. Конечно, тканевая броня хоть и дает некоторую защиту от бластеров и вроде, даже от световых мечей, но она является легкой броней, возможно, она рассеет несколько выстрелов из бластера, но уж световой меч, думаю тут защита выражается в том, что бить придется сильнее. Та же мандалорианская броня прочнее, особенно если сделана с применением мандалорианского железа. По сути, тканевую броню, хоть и можно носить саму по себе, но её одевают под более тяжелую броню. Мне же пришлось сделать наоборот, но маскироватся из дроида в клона, это перебор даже для меня. Шлем по той же причине я использовал не клоновский. Единственное во мне, что не походило на человека были мои трехпалые кисти, но их я в скорости собирался заменить на протезы человеческих рук.
   Ну а теперь исаламири. Эти меховые ящерки, как раз на этой планете и водятся. Собственно именно за ними я и прилетел. Тут мне вспомнилась небольшая проблемка: обитают исаламири в кронах деревьев, растущих на Миркре, а их когти врастают в облюбованный насест настолько прочно, что сдвинуть животных с места, не убив, практически невозможно. Какой-то контрабандист, придумал, как их снимать не убив, и поведал этот секрет Трауну. Это я знал, а вот детали... детали, возможно, тоже были где-то у меня в голове, просто я их забыл, в этом случае, имея возможность переводить даже смутные воспоминания в четкие файлы, я бы смог эти детали узнать, вот только сколько мне понадобиться времени на это. А ведь я мог и никогда не знать этих деталей. Блин, это как с НК-47. Я ведь тогда хотел в Star Wars Galaxies поиграть, но так и не смог, знаю только что была там миссия, где он был записан в компьютер разбившегося корабля и просил игроков помочь ему вернуть тело. Было это после битвы на Явине, значит сейчас он на корабле. Вот только где тот корабль? Ладно, его я еще поищу, пока исаламири. Подумав немного над проблемой, я, вооружившись резаком, просто спилил с нескольких деревьев брёвна с ящерицами, распил выше ящерки, распил ниже ящерки, потом придумаю, как быть дальше, например, потихоньку бревно обстругаю. Или ну их - пусть так и сидят, будет потом за что их крепить, куда-нибудь. А, может быть, они так и снимались? Загрузившись ящерками на бревнышках, а так же кормом для этих ящериц, чтобы моя защита от одаренных не превратилась в простую с кучу дров. В конечном итоге, опять пришлось переделывать свою конструкцию. Реактор дроидеки перекочевал из рюкзака ко мне в 'живот', там как раз оставалось свободное место между собственно телом дроида и броней клона придающей мне человеческий облик и дающей дополнительную броню. Заодно и защита у реактора будет лучше, чем в небронированном рюкзаке, так он хоть и находится спереди, но зато броней прикрыт. Рюкзак пришлось сделать съемным и поместить туда самую маленькую исарамири. Съемным рюкзак пришлось сделать, чтобы я сам мог ухаживать за ящерицей или их заменять. Помимо этого, к рюкзаку была добавлена вентиляция, с енвайро-фильтрами, мало ли на какой планете придется гулять, и кормушка. Короче получилась небольшая переносная клетка, которая могла крепиться к моей спине магнитными замками. Внутри было закреплено, чуток обструганное, чтобы занимало меньше места, бревно с исаламири. Посмотрим, сколько она проживет в таких условиях. Хм... Интересно, а радиус действия защитного поля ящерицы от её размеров зависит? Мда... Как бы проверить? Ладно, потом.
   Получив очередной апгрейд, я задумался о том, как быть дальше. У меня есть неплохой транспортный корабль, но контрабандой я заниматься не могу, так как он весь забит моими дроидами и на нем не остается места. Можно было бы заняться двумя делами одновременно, если наняться кому-нибудь в охрану и использовать корабль для контрабанды, но у меня нет, способных справится с одной из этих задач, дроидов. Хотя... Все дроиды В1, дроиды-диверсанты и дроидека относятся к дроидам четвертой категории. Категории эти распределяются по интеллекту дроида. Именно поэтому мне и приходилось брать все действия дроида-диверсанта во время важных переговоров под полный контроль, диктуя ему конкретные фразы, которые он повторял. Интересно мне, кто их-все-таки додумался так программировать. Если для обычного боевого дроида четвертая категория еще куда ни шло, то для диверсанта, это явно мало. Хуже только пятая категория дроидов, куда входят, например, дроиды-уборщики, которые не шибко умнее роботов-пылесосов встречающихся на Земле. Блин! Даже протокольные дроиды типа C-3PO - это уже третья категория, потому что им надо вести переговоры, работать переводчиком и, соответственно, нормально общаться с людьми, но ё-моё, а диверсантам это, что не нужно? Кстати известный голодроид Прокси, из Star Wars: The Force Unleashed, тоже относился к третьей категории. Собственно, когда мы с Кетом, улучшали мой отряд, апгрейд программного обеспеченья вывел мой отряд на третий уровень. Те же полезные правила из Кодекса Темного Властелина и новые тактические приемы. Расширенные словари и бесплатные упрощенные программы протокольных дроидов, скаченных из голонета для диверсантов. Все это и другие мелочи, в сумме сделали свое дело, конечно, новый класс моим дроидам никто не присваивал, но думаю, они до него однозначно доросли. Не говоря уже о том, что каждый дроид может постепенно самообучаться и саморазвиваться, и возможно даже самостоятельно перейти на новый уровень, и даже сформировать собственную личность, вот только боевые дроиды, как правило, уничтожаются довольно быстро. К сожалению, дроидам третьей категории командование тоже не доверишь. Вторая категория - это астродроиды вроде R2-D2 и дроиды пилоты, им нужно уметь принимать правильные и быстрые решения в космосе, и как раз эти программы у меня есть. Хоть, это и может поднять мой отряд еще немного выше по шкале интеллекта, это конечно полумеры. Плюс не зря же программы разделяют, хотя есть и дроиды-убийцы, например, IG-88 и HK-47, и они то, как раз, и корабль вести могут, и операцию спланировать, и боевые навыки на высоте. Но, дроиды-убийцы это уже первая категория - дроиды, способные на самостоятельное, творческое мышление, туда же относятся и дроиды-тактики. И я, кажется, придумал, как мне раздобыть дроида-командира. Не знаю точно, к какой категории относятся перепрограммированные и переделанные под командиров стандартные дроиды В1, но можно будет попробовать добавить мои программы командира медицинскому дроиду, ведь меддроиды и дроиды-ученые тоже способны мыслить творчески и относятся к первой категории. Главное чтобы конфликт программ не вышел, а то будет как в анекдоте: 'Разругались два мужика, и началась драка - не на жизнь, а на смерть. Наконец один падает. Второй начинает оказывать ему помощь, цедя сквозь зубы: - Чёртова клятва Гиппократа!'.
   ***
   Что ж, полагаю, эксперименты прошли удачно. Сначала я установил все программы, включая программу меддроида, на себя, и подождав пока моё подсознание сплавит их воедино, для удобства использования, копировал эту мультипрограмму нескольким дроидам В1. Некоторые коррективы в программу я вносил самостоятельно, спасибо программам дроидов-хакеров. Наблюдение показало, что элементы программы не конфликтуют ни между собой, ни с матрицей личности дроидов. В качестве теста я выдал обоим испытуемым по десять дроидов и устроил тренировочный бой. Ну что я могу сказать, дроиды научились немного думать самостоятельно. Немного потому, что их простые процессоры не справлялись с обработкой большого количества тактических данных. Значит, все-таки, мне нужен дроид-тактик, ну или меддроид, вместо него. В качестве второго этапа испытаний, я установил мультипрограмму одному из дроидов диверсантов и меддроиду. Надеюсь последний сможет стать командиром. Если все пройдет хорошо, установлю её на каждого дроида своего отряда, немного самостоятельности им не повредит, по крайней мере, думаю, эта мультипрограмма станет отправной точкой их саморазвития.
   Эх, слетать, что ли на Мандалор, пока он хранит нейтралитет. Навязаться в охрану Герцогине Сатин Краиз, если затея с новым командиром для дроидов выгорит. Насколько я помню у неё сейчас проблемы с Дозором Смерти, группировкой Мандалорцев, отколовшихся от основной части сообщества. Это позволит установить хорошие связи с правительницей Мандалора, и впоследствии, возможно, добыть мандалорианского железа, почти неразрушимого металлического сплава, способного сопротивляться даже световым мечам. Плюс ко всему, у Дозора Смерти есть то, что я хочу получить, это Тёмный меч - световой меч их лидера. Уникальный древний световой меч с черным и плоским лезвием. Да конечно на световых мечах я драться не умею, и возможно, никогда не стану, но если в дополнение ко всему я смогу добыть и этот трофей, то я, явно, не расстроюсь, уж больно он мне понравился. Другой вопрос, нафига я Герцогине нужен? Да и джедаи там будут появляться, то Кеноби, то Асока. И если со Шпилькой я бы еще встретился то Кеноби мне и даром не нужен, разве что постебаться по поводу его отношений с Герцогиней, они вроде раньше были больше чем друзья. Ладно, думаю, Мандалор чуток подождет, сейчас мне нужно заработать репутацию наемника. Возможно, если я потороплюсь, то успею к нужным мне событиям.
  
   Отступление 6. Асока Тано.
   Настроение было не очень, просто по совокупности факторов. За последние пару дней её сначала взорвали, потом взяли в плен, потом этот дроид со своей философией, уж что-что, а раздражать он умеет. Потом побег, хотя, надо признать, что побег был одним из немногих положительных факторов - этим побегом они нанесли Сепаратистам куда больше урона, чем входило в её задачу по плану нападения на эту базу, с которой она не справилась, попавшись в плен. Это не говоря, о других последствиях этой диверсии для КНС, например, отключенных защитных системах и сбитой системе прицеливания у некоторых дроидов. Зато потом опять мало чего хорошего, полет на этом перегруженном, забитом дроидами корабле. Хатт! Да он бы их еще снаружи привязал, с него станется, наверное, его остановило, только то, что это будет подозрительно смотреться. А его план с инсценировкой своей смерти. Зачем? Это же явный перебор. Его бы и так могли посчитать или взорвавшимся на складе, или уничтоженным вместе с теми кораблями, что меня преследовали. Ладно, допустим, это не давало гарантированного результата, в отличие от того варианта, где его разрубают пополам в зоне видимости камер космопорта, и на глазах у подбегающего подкрепления. Но ведь после того, что мы сделали с той базой, велика вероятность, что Республика её захватит. Сепаратисты при захвате своей базы точно посчитали бы его уничтоженным, кому там будет дело даже до ценного экспериментального дроида. Перестраховывается? Или хочет, чтобы его в инсценировку поверили и те и другие? Записи с камер, и показания пленных, подтверждающих уничтожение Морту, окажутся у Республики. Но тогда почему он меня не убил? Я ведь знаю, что это была только инсценировка. Любит он все путать. Как он там говорил 'ложь и миражи оружие света, тьма просто скрывает правду', как то так вроде. А он как раз считает себя ситхом. Вот уж точно все скрывает - зачем все это делал непонятно, и даже ложную цель не подсунул. А мой меч? Ну, вот зачем ему нужно, чтобы я поменяла цвет клинка? Он ведь этого даже не увидит. Просто издевается? Или это он так и себя скрывает, не поймешь, хороший он или плохой: не сдал меня Сепаратистам - разозлил своей философией, помог сбежать - взял слово кристалл меча заменить. Интересно, и что мне теперь делать, если мне не дадут разрешение менять кристалл, это конечно личное дело каждого джедая - но красный, это перебор. И в довершении всего, я уже третий час таскаюсь по этой жаре и никак не могу найти станцию дальней связи, уже все мысли путаются.
   ***
   - Генерал, Скайуокер, сэр ваш падаван на связи. - Отрапортовал один из клонов.
   - Ну, наконец-то. - Джедай подскочил к пульту дальней связи. - Шпилька, ты где? С тобой все в порядке? Какого... в смысле ты в курсе, что тут происходит? И зачем ты вообще улетела с планеты?
   - И вам привет, учитель. Со мной все в порядке, я сейчас на Татуине. - Тогрута вымученно улыбнулась.
   - Татуин? Чего ты там забыла? - Удивился Скайуокер.
   - Э-э-эм, давайте лучше я это расскажу когда прилечу, у меня есть кредиты на билет, а то это все долго и путанно.
   - Нет, стой. Прилетать не надо. Мы вот-вот ожидаем прибытия Гривуса и Вентресс. По дороге сюда сюда ты можешь наткнутся на их флот. Возвращайся в Храм. У тебя ведь уже есть какая-то информация по расследованию, что мы вели? Вот и доложишь её совету.
   - О, информации по этому вопросу у меня, думаю, побольше, чем у вас. - Чему-то усмехнулась Асока. - Хорошо, я вылетаю на Корусант. Удачи вам, учитель.
   - И тебе удачи, Шпилька.
   ***
   - Не ответы, привезла ты юный падаван - вопросы только. - Промолвил Магистр Йода, выслушав доклад Асоки.
   - Еще что-то сказать ты хотела?
   - Э-э-эм, ну-у-у. - Замялась тогрута.
   - Я пообещала сменить кристалл меча на красный. - Выпалила она.
   - Пообещала раз - смени. - Магистр Йода внимательно посмотрел на Асоку.
   - Но... - Хотел вмешаться в разговор Магистр Винду.
   - Владели мечами всех цветов и оттенков древние джедаи до битвы при Руусане. - Продолжил низкорослый магистр. - Даже красных тонов клинки некоторые джедаи использовали. Не цвет меча джедаем тебя делает.
   - Но зачем идти на поводу у этого дроида? - Закончил все-таки свою мысль Винду.
   - На поводу собственного слова идет она, раз обещала. - Йода перевел взгляд на Винду. - Не при чем тут дроид.
   - Магистр Винду, вы считаете, что этот дроид на самом деле может быть ситхом? - Поинтересовалась Асока.
   - Не думаю. То, что этот дроид говорил про ситхов это бред. Не может быть добрых ситхов. Это против всех их правил. - Отмел эту идею чернокожий Магистр.
   - Не совсем прав ты, думаю, будучи столь категоричен. - Снова подал голос Магистр Йода. - Не исказил ни слова их кодекса, дроид этот, при своей трактовке. Найдется если ситх жить желающий по такой трактовке, ситхом он быть не перестанет.
   Винду уставился на Йоду. Совет зашумел.
   - Иди падаван. У совета есть еще темы для обсуждения.- Отослали Асоку.
   ***
   Эх, выпроводили. А ведь она даже не узнала, что совет решил делать с Морту. А ведь Магистр Йода, подтвердил, что трактовать кодекс ситхов так, как это делал дроид - возможно, да конечно во всей галактике есть только один ситх живущий по ТАКОМУ кодексу, да и тот неодаренный, да еще и дроид. А кодекс джедаев? Как можно тогда трактовать его?
   - Вот же хатт! - Асока даже остановилась. Ведь Морту говорил, что она тоже ситх, живущий по такому кодексу, а она даже не сообщила это совету. Просто из головы вылетело - ведь нельзя же серьезно считать, что она ситх только из-за пары... э-э-э... ну, чуть больше пары, небольших отклонения её поведения от кодекса джедаев. Она ведь это даже в серьез не воспринимала. Может вернуться? Ладно, сейчас они заняты, надо будет потом поговорить с магистром Йодой. Ну не ритуалом с печеньками же проверяться, в самом-то деле. А сейчас... Меч! Раз уж, даже Магистр Йода сказал, что кристалл нужно поменять, то придется это делать - своё слово надо держать. Вот этим-то она и займется.
   К немалому удивлению тогруты, среди кристаллов для мечей, которые можно было достать в храме, нашлось и несколько красных. Асока некоторое время пялилась на них, и размышляла над тем, что вообще красные кристаллы могут делать в храме джедаев.
   'А, ладно, мне же лучше' - решила она. Можно было бы, конечно посмотреть на лицо Вентресс или Дуку, если бы она поинтересовалась у них, где добыть красный кристалл. Вот тут, пожалуй, дроид прав - смотреть на то, как люди реагируют на нестандартные условия, довольно забавно. Обычно ритуал создания собственного светового меча, довольно долгий процесс, но заменить, в уже готовом мече, один кристалл на другой, дело нескольких минут. Вернувшись к себе, она села в позу медитации и положила меч перед собой. Меч медленно поднимается в воздух, и распадается на отдельные части. Один кристалл отлетает в сторону и на его место встает другой. Части вновь соединяются в единое целое. Меч опускается прямо в подставленную руку падавана. Готово. Вздохнув, Асока активировала клинок, и рубиновый луч с гудением вспорол воздух. Сзади послышался какой-то шум, падаван обернулась и увидела, улепетывающего со всех ног юнлинга, наверное, его послали за ней, но увидев тогруту с красным клинком, он забыл, зачем приходил. Асока деактивировала клинок, и еще раз вздохнула. Начинается. Уж молодые джедаи, в этом плане, ничем не отличаются от остальных людей, слухи разойдутся быстро. Остается надеяться что Магистр Йода все объяснит Ордену, а не оставит её объяснятся. Прибить бы этого Морту за такие приколки. Тут её взгляд упал на пол. Что-то лежало на полу там, где она только что собирала меч. Когда она начинала медитацию, тут ничего не было. Она ошиблась со сборкой? Не может этого быть! Да и работал клинок, а уж лишних деталей там точно нет. Наклонившись, она подняла свою находку - инфочип. Ну да, носители информации точно не входят в конструкцию светового меча, если их туда всякие дроиды не засовывают. Конечно, часть конструкции меча собирается при помощи силы, а раз Морту признался, что ей не владеет, то полностью разобрать меч он не мог. Но некоторые части меча собираются, и могут разбираться, вручную, и этого вполне достаточно, чтобы спрятать инфочип. Точно Морту, её меч был у него довольно долго, и именно он сказал ей поменять кристалл, зная, что для этого меч нужно разобрать. Прибью этого дроида! Не мог, что ли, что-то попроще придумать. Ладно, нужно посмотреть, что за послание он отправил. Подойдя к терминалу, она вставила в него чип. Надпись на экране гласила: 'По моим данным Дарт Мол все еще жив, Кеноби так и не удалось убить его на Набу десять лет назад. Правда, съехал с катушек. Нижняя половина его теля - паукообразный протез. Найти Мола сейчас можно на Лото Миноре. Конкретное местоположение знает плотоядная змея Морли, он заманивает Молу жертв, которых они жрут'. Подписи не было.
  
   Глава 9.
   Вот уже почти два месяца я выполняю мелкие заказы, повышая свою репутацию и квалификацию. Но, даже от таких мелких заказов как, например сопровождение поезда с грузом, есть свои бонусы. Договорившись с заказчиком, я за его счет оснастил своих дроидов В1 магнитными подошвами, как у дроидов диверсантов. Мы просто несколько раз ездили из точки А в точку Б и обратно, гуляя по крыше и иногда по стенам поезда, мощные магниты, при включении которых даже джедаи не могли откинуть дроида-диверсанта с металлической поверхности силовым толчком, вполне позволяли это делать. Никто так и не решился напасть на поезд с такой охраной, видимо, предполагая, что если полторы сотни дроидов охраняют поезд снаружи, то еще неизвестно, сколько их внутри. С учетом того, что у меня в команде было всего 163 дроида, включая меня, дроидеку и меддроида, то внутри был лишь наниматель под охраной дроидеки и диверсантов. Все остальное место он занял грузом. Я не интересовался, что он вез, не мое это дело, но, полагаю, что дополнительное место для груза на несколько рейсов, освободившееся благодаря тому, почти весь мой отряд находился снаружи, окупало, магниты, которые он установил моим дроидам, иначе стал бы он соглашаться? В конечном итоге, денег я заработал не так уж и много, но получил небольшой апгрейд на весь отряд, неплохо, по-моему, за несколько поездок на поезде. Собственно из-за специфики моего отряда, а именно, большого количества стволов, чаще всего я получал задания на охрану. Роль наемников здесь играют, в основном охотники за головами, которые, как правило, в такие большие группы не собираются, зато они ребята крутые, небось, каждый второй, пол моего отряда в одиночку разнесет. И есть у меня подозрения, что остальные разнесут весь отряд, или это у меня паранойя разыгралась? К счастью, охотников против меня не нанимали, а для большинства шаек разбойников мой отряд выглядел довольно внушительно, так что проблем почти не возникало. Жаль, что на охране поездов танк не используешь - отстает. Кто ж, например, на тот же поезд, для захвата груза, с тяжелым оружием попрется? Найдутся, конечно, умники, но в большинстве случаев так и от груза ничего не останется. Однако, думаю, достаточно было готовым напасть бандам, не испугавшимся размера отряда, если таковые все же были, увидеть дроидеку, которую тоже легким оружием не взять и благоразумие окончательно брало верх над алчностью. Пришлось, конечно, и пострелять, куда ж без этого, но это было в самом начале. Именно, чтобы предотвратить нападения, я и стал выставлять весь отряд на обзор. Хотя и чинить мне дроидов приходилось, после таких неудачных заданий, почти вся плата уходила на ремонт пострадавших, заодно постепенно все больше и больше менялся облик дроидов. По крайней мере, на стандартных дроидов Сепаратистов они уже не походили, если конечно не считать дроидеку, менять что-то в её конструкции я не стал. Хоть я и не входил в Гильдию Охотников за головами, но контактировать с другими охотниками мне приходилось, с некоторыми удалось нормально пообщаться, кое-кто даже поделился опытом, особых секретов мне естественно никто не раскрыл, так общеизвестные мелочи. Для них эти мелочи общеизвестные - мне же и это хлеб. Как я говорил Асоке, у каждого есть, чему поучиться. Я хоть и побывал на войне в этом мире, но на Земле нигде в горячих точках не служил, и работать в спецназе или командовать армиями не учился. Хотя поразмышлять я любил над любой проблемой, из-за чего знакомые меня иногда звали Философом - у меня на все было свое мнение. Над тем же кодексом ситхов я еще на земле рассуждал. Посмотрел, например, Звездные Войны, подумал, почему там все устроено именно так, как устроено, не лучше ли по-другому, почему герои поступали именно так, а не иначе, и так далее. Почитал какую-нибудь книжку, и по ней размышления начинаются. Увидел репортаж о войне - на данную тематику задумался. Причем размышлял я всегда не просто так, а старался найти дополнительные знания по заинтересовавшей меня теме. Другие фильмы, другие книги, интернет и споры со своими знакомыми. Так что, я хоть и обладал поверхностными знаниями в некоторых областях и своим мнением обо всем на свете, но послушать профессионалов никогда не вредно. Заодно и знакомства заводил. Удалось и поторговать. Я выменял последнюю версию своей мультипрограммы для дроидов, позволяющей превратить любого дроида в, хоть и плохенького, но имеющего навыки в разных областях, способность к анализу ситуации и самостоятельному принятию решений дроида-универсала, обладающего способностью к дальнейшему саморазвитию, на голографическую маскировочную матрицу Синрича, также известную как 'Голограмма тени'. Эта штучка - устройство, скрывающее кого-либо под голографическим образом другого существа. Конечно, разработка Синрича, была пока недоделана, и часто сбоила - через голограмму иногда проступали черты того, кто под ней прячется, но голографическая маскировочная матрица была экспериментальным примером передовой голографии. Различия между 'маской' и субъектом, в частности, высота компенсировались усовершенствованными датчиками, которые голографически 'окрашивали' в любой объект. В сочетании с вокальными эмуляторами и другими датчиками и непонятными механизмами, эмиттер голограммы тени является или будет являться идеальным инструментом тайного проникновения, если его недостатки электропитания и образа голограммы будут исправлены. Если... Насколько я помню, Синрича убьют в следующем году, и он так и не доведет прибор до совершенства. Ладно, найдутся гении, кто его доделает, моя мультипрограмма тоже пока не закончена, я добавил в неё даже матрицу личности дроида командира, которая была установлена у меня. Прав был тот ученый, который говорил, что никаких особых отличий эта матрица не имеет, зато теперь дроиды стали инициативнее и умнее, и сами могут принимать решения по ситуации, не идущие в разрез с приказами. Вот только этого мало - много еще чего можно добавить в программу, и на первом месте в списке программы дроида-убийцы. С Синричем мы, кстати, договорились, потом обменятся более новыми версиями наших разработок. Жаль, я не могу разобраться в технологии ГММ, но и мою программу взломать нельзя. Её создает моё подсознание, и посмотреть её в качестве кода или разделить её на отдельные подпрограммы нельзя, так же как ученые не смогли отделить этот непонятный файл вируса от матрицы личности дроида-командира, в которого я попал.
   ***
   - Ты что совсем сдурел? Ты что натворил? - Репутацию лучшего наемника я вряд ли получу, а вот репутацию наемника с весьма специфическими методами получать уже начал.
   - Я выполнил ваш заказ в точности как вы и просили. Я сам никогда не вру и знаю цену сдержанному слову. Цель была именно отравлена, как вы и хотели. Так что вы сдержали свое слово, пообещав ему смерть от яда. - Попытался я успокоить недовольного клиента. Небось, сумму оплату уменьшить хочет, гад.
   - Я пообещал ЕГО отравить! А ты отравил целый поселок! Ради одного человека! Ты псих! Ненормальный маньяк! Ситхов дроид! - Некоторые мои клиенты все-таки смогли узнать, кто я такой. Вернее, предполагали разное, предположение о том, что я дроид было в их числе. Некоторые считали, что дроид лишь связной, но к ситхам меня до этого момента не относили. Аж приятно стало.
   - Всем жителям поселка мы вкололи антидот, когда они вырубились от яда. Даже охране цели. Тот, кого вы заказали, был единственным, кто умер в ходе этой операции, просто нам было так проще пройти через охрану. Все было просчитано. - Привел я несколько аргументов.
   - Просчитано?! А если бы антидот не сработал. Я бы, как заказчик, выглядел бы маньяком. Да я и сейчас не лучше выгляжу!
   - Не переживайте, я проверил антидот на себе. - Успокоил я его.
   - ЧТО?! Да ты...
   - Ладно, если вам так хочется, то постараюсь в следующий раз урегулировать наши с вами дела более традиционным способом.
   - В следующий раз?! Да кто тебе сказал, что я тебя еще раз найму? - Вскричал клиент.
   - Ну, может быть, меня наймут убить вас - это тоже входит в понятие 'наши с вами дела'. Ладно, до свидания. Ко мне уже просится другой клиент, и так как я сомневаюсь, что кто-то так быстро решил устранить вас, то не смею вас задерживать.
   И что он так перенервничал, в самом-то деле. Я ведь, правда, все тщательно рассчитал. Если уж я на войне не хотел убивать гражданских, то зачем мне заниматься этим сейчас? Во-первых, хорошей репутации мне это не создаст, а я сюда за репутацией и прилетел. Во-вторых, если я начну убивать мирных жителей, джедаи меня точно в покое не оставят, не для того я подкидывал им информацию, показывая, что готов играть на их стороне, чтобы потом оказаться в их глазах маньяком, от которого безопаснее избавится. В-третьих, в данном случае в смерти этих людей не было никакой необходимости, испытания нового варианта вооружения я провел и так. Этот яд подбирался мной, как возможное оружие, необязательно летального действия. Он был невидим, не имел запаха, действовал он на большинство рас галактики, через кожу и дыхательные пути, вызывая мгновенную потерю сознания и последующую смерть в течение получаса, если не ввести противоядие. Я надеялся, что установка нескольких баллонов с этим газом в моё тело, позволит усилить мои способности ближнего боя. Если понадобится, я смогу выпустить небольшое облако газа, которое меня окутает. Конечно, против клонов такое не применишь, их доспехи герметичны, зато такая атака сможет свалить даже джедая, а это серьезное усиление ближнего боя, против клонов у меня есть энергетический щит дроидеки и бластер. Вернее не бластер, а игольник. Я все-таки смог заменить манипуляторы дроида на руки-протезы, поэтому, удобное именно для дроидов, из-за особенностей конструкции оружие, пришлось заменить на то, которое удобнее держать человеческими руками, то есть манипуляторами, сделанными в виде человеческих рук. FWG-5 игольный пистолет, обладает дальностью до 100 метров, стреляет самонаводящимися снарядами, которые в трех метрах от цели взрываются, поражая все перед собой двенадцатимиллиметровыми иглами, расходящимися конусом и способными справиться даже с броней клонов. В качестве альтернативного варианта, для более чистой работы, игольник способен стрелять энергетическими зарядами, похожими на заряд бластера. Восемь зарядов с иглами в обойме и 62 энергетических заряда в батарее. Это конечно не пять сотен выстрелов из бластерной винтовки, но тоже немало. Плюс, следуя одному из правил Кодекса Темного Властелина, я таскал с собой несколько комплектов полностью заряженного оружия, патроны всегда не вовремя заканчиваются.
   Недовольный клиент ушёл. И я, откинувшись на стуле и закинув ноги на стол, ждал пока зайдет другой. Зря я выбрал эту позу. Неустойчивая она.
   - Ну, привет, Морту. - БАХ! Была бы жопа не стальная, наверное, отбил бы.
   - Ну, здравствуй, Кет. Только Морту уничтожили - злая тогрута на куски порубила. Я Морт Дарксайд. Как ты, кстати, меня нашел? - Спросил я, поднимаясь с пола.
   - Да я не заметил, чтобы ты особенно прятался. - Удивился забрак. - Появился, какой-то наемник, с таким же количеством дроидов, как у тебя у моего знакомого, с похожими методами и даже зовут его почти так же.
   - Кхм... Ну, в-принципе, да. Не особо я прятался. Смысла не было. Кто захотел, сумел бы меня найти, следы-то я оставил и свидетелей. Для этого и была инсценировка моей смерти и гибели отряда, чтобы КНС не искали. А Республике я информацию подкинул, в надежде, что она их больше чем я заинтересую. А чего ты меня искал? Раз уж ты подозревал, что я и есть этот наемник и пришел сюда, то искал именно меня. В прошлый раз ты остаться не захотел.
   - В тот раз ты мог все-таки избавиться от свидетелей. - Кет потупился. - А искал я тебя... Я хотел попросить о помощи... Нанять тебя...
   - Неее. Избавится от свидетелей, это не 'мог'. Избавится от свидетелей, полагалось по логике. По всем условиям, которые диктовала та ситуация. А мог я, наоборот, наплевать на то, к чему меня толкала ситуация и поступить как хочу я. А что у тебя за проблемы? - Перешел я к делу.
   - Моя сестра. Её похитили работорговцы.
   - Работорговцы?! Ты хоть в курсе, сколько в этой галактике работорговцев? Поточнее информация есть?
   - Зайгеррианцы.
   - Вот же... это не тот сезон... - Протянул я задумчиво.
   - Что?
   - Отлично, говорю, круг поисков сузился до одной планеты.
   - Ну... - Хотел что-то сказать забрак.
   - А выкупить ты её пробовал? - Перебил я его.
   - Ты думаешь, они со мной говорили? - Обозлился Кет. - Так ты мне поможешь?
   - Полторы сотни дроидов мало, чтобы воевать с целой планетой работорговцев. - Пробормотал я. - Нужно думать.
   ***
   Я сидел за столом и думал. Стоял у окна и думал. Ходил по комнате и думал. Вариантов было мало. Для нападения на Зайгеррию было мало сил, для выкупа - мало денег. Вот только найти денег, чтобы выкупить одну рабыню гораздо проще, чем собрать силы для нападения на одну планету. Условия задачи диктуют определенные действия, а, значит, ситуация оставляет мало пространства для маневра. Это плохо, не люблю такие тесные рамки. Конечно, всегда можно что-то придумать, но это требует времени, а его тоже мало, следы могут затеряться. Попробовать выдать информацию, о выходе Зайгеррии из спячки и увеличении количества продаж рабов, джедаям, как новый информационный подарок от меня? Нет, не поможет, Скайуокер, конечно работорговцев очень не любит, но сделать ничего не сможет, у Ордена и так много дел. Даже когда Зайгеррианцы сопрут целую колонию, то туда отправится только хорошо известная мне троица джедаев, и действовать они будут тайно. Да и сомневаюсь я, что орден не знал о зайгеррианцах, просто не до них было, пока дорогу джедаям не перешли. Ладно, сами справимся.
   ***
   - Какими сейчас финансами ты располагаешь? - Поинтересовался я у Кета.
   - Ну, есть немного. Я собрал все что смог, а что ты хочешь?
   - Думаю, тогда стоит совместить приятное с полезным. - Протянул я, в задумчивости.
   - В каком смысле?
   - На курорт по дороге заскочим. - Не выдержал я. - Что за глупые вопросы?! Заработаем кредитов и выкупим твою сестру.
   - Пока мы будем деньги делать, её след совсем потеряется! - Возопил забрак.
   - Значит, заработаем, тратя время по минимуму. - Успокоил я его. - Обращался тут ко мне один клиент, предлагал пиратов ловить... на живца. У меня корабль транспортный, а у него есть ресурсы пустить дезу, о ценном грузе. Свяжусь с клиентом и возьмусь за работу, просто полетим на Зайгеррию с небольшим крюком через тот сектор, где пираты орудуют. Не повезет, так не повезет. А повезет, захватим пиратов, и будет у нас товар для зайгеррианцев, уж на выкуп одной рабыни с лихвой хватит. А если еще деза будет, о живом товаре, то вполне можем, и на работорговцев наткнуться, которые решат количество своего груза увеличить. Маловероятно - кто ж с полным трюмом пиратствует, но случается.
   - Ты хочешь сам заняться работорговлей? - Уставился на меня инженер.
   - А что такого? - Удивился я. - Лично я ничего против работорговцев не имею, если они не меня продают. Я же не предлагаю самому заняться отловом рабов среди мирного населения планет, если они сами нападут, то это их проблемы.
   - Но...
   - Есть другие варианты? Я слушаю. И, кстати, плату я с тебя по старой дружбе не возьму, но расходы точно ты оплачиваешь.
   - Ладно. - Не очень обрадовался Кет, помня какие у меня бывают расходы на подготовку.
   - И всех дроидов мне потом отремонтируешь.
   - Хорошо.
   - И корабль.
   - Хорошо.
   - И... кстати, а сестра у тебя симпатичная?
   - Хо... ЧТО?!
   ***
   Не так уж трудно ловить космических пиратов на живца. Напасть на корабль, летящий на гипердвигателе, они не могут, поэтому караулят в точках выхода, нападая на корабли в промежуточных точках маршрута, уже проще, чем ожидать нападения каждую секунду. На нашем маршруте осталась только одна точка на подконтрольной пиратам территории, мы должны выйти там, на дозаправку, если пираты не нападут там, значит, наша ловушка не сработала.
   ***
   - Мародёр!!! - Завопил я, когда мы вышли из гиперпрыжка. - Какого ж... Да этого гада убить мало! Он сказал, что у пиратов будет МАКСИМУМ небольшой корветик. Откуда у них, вообще, такой корабль? Может в пираты податься... Ладно нам же лучше.
   - Лучше? - Уточнил Кет.
   - Конечно. Сбивать они нас не должны, а в абордаже еще посмотрим кто кого - дроидов у меня не меньше чем у них людей. Зато даже потерь не жалко за такой корабль. Действуем по плану. Готовься, твой выход.
   ***
   - Вот они, капитан. - Прошипел один из трандошан пиратов. - Точно по графику.
   - Отлично. Используй притягивающий луч и свяжись с ними. - Отдал приказ капитан.
   Перед капитаном пиратского корабля развернулась голограмма. Молодой забрак и пара дроидов-охранников, судя по их виду, собранных вручную из металлолома, стояли на мостике транспортника. Растерянность на лице забрака быстро сменилась раздраженностью.
   - Пираты. - Сплюнул он. - Проваливайте. Мой корабль вам не по зубам. Взорвать вы меня, конечно, сможете, но взять на абордаж, нет - у меня неплохая охрана.
   Нажав пару кнопок на пульте, забрак кивнул в сторону, открывшейся двери грузового отсека. В темноте трюма стали загораться лампочки, подсвечивающие оптические сенсоры дроидов. Целой кучи дроидов.
   - Вам не удастся захватить мой корабль ребята. - Усмехнулся забрак и вырубил связь.
   - Э-э-э, капитан? - Обратился к главарю один из пиратов. - Что будем делать?
   - Это блеф! - Капитан пиратов улыбался. - По моим данным, он летит на Зайгеррию продавать рабов. У него нет места на дроидов в трюме. Проверьте голограмму.
   - А-ха-ха. - Заржал вдруг один из операторов пульта связи. - Чтоб мне с хаттом обниматься! Вы правы, кэп! Я немного осветлил запись, это просто лампочки на ящиках и клетках. Нет у него никаких дроидов кроме тех двух.
   - Пошлите абордажную команду, и притащите мне этого шутника живым.
   ***
   - Ну и зачем было это шоу? - Спросил инженер устало.
   - Как зачем? Блеф с липовыми дроидами они, естественно, раскусят, зато потом точно не подумают, что дроиды у нас на самом деле есть. Зачем бы мы тогда блефовали?
   Подождав пока нас подтянут и пристыкуются, я стал ждать, пока они прорежут шлюз. Жаль, конечно, дополнительных денег на ремонт, но зато это выглядит не так подозрительно как гостеприимно распахнутые двери. Толи пираты уже предвкушали добычу, толи просто не были одарены интеллектом, но абордажная группа ломанулась к нам сразу же, как только вскрыли наш корабль. А как же возможные ловушки? Или это я такой параноик? Хотя пираты все-таки пустили перед собой какой-то небольшой зонд с голокамерой, и осмотрели через него все помещение, прежде чем ворвались внутрь. Работали они быстро и профессионально, 10-20 секунд и они уже на борту 'Полного Песца'. Быстро. Впрочем, вырубились они еще быстрее, всего за пару секунд.
   - Вколи им антидот. И одень ошейники. Они нужны нам живыми. - Крикнул я Кету. - Помещение пока не проветривай, и скафандр не снимай, мало ли что, Вдруг еще кто заглянет. Я пойду, осмотрю свой новый корабль.
   Мощный все-таки газ. Жаль, что пришлось потратить на абордажную группу все свои запасы, остался только небольшой баллон, встроенные в мое тело, но хватит его, в случае чего, максимум на одного-двух человек, в упор. Хотя возможно в закрытом помещении результат будет чуток получше.
   Ладно, ход пиратов я уже видел, теперь моя очередь - следующий эпизод 'Империя наносит ответный удар'. Теперь уже отряд дроидов шел на абордаж корабля противника. В авангарде медленно ковыляла в разложенном состоянии дроидека и шел я. О, я вовсе не хотел играть в героя, и первым идти на баррикады. Знаю, что это глупо. Нечего командирам лезть в первые ряды, это не трусость это рационализм. Во-первых, так проще для врага такого командира убить. Во-вторых, бой отвлекает от командования, а командование от боя. Я хоть и получал все данные от своего отряда, но вместо их обработки и принятия решений мне иногда приходилось стрелять в пиратов - неудобно. Вот только в данном случае мне было лучше находиться впереди отряда. Только у меня и дроидеки были щиты способные защитить от огня противника и нас, и тех дроидов, что шли за нами, стреляя из-за наших спин. В принципе, полагаю, это было не так уж и опасно - уж в бою на космическом корабле тяжелое оружие не используют, даже некоторые тяжелые бластеры могут серьезно повредить корабль. Легким оружием наши щиты пробить почти невозможно, можно только его ненадолго перегрузить, добившись того, что он уйдет в небольшую перезагрузку, которую я, в отличие от дроидеки, мог переждать за укрытием. Да и стрелять по щиту для этого надо очень долго, а ведь мы еще и стреляем в ответ. Вот за таким укрытием мы и продвигались по кораблю, постепенно его зачищая. Часть дроидов была перевооружена нелетальным оружием, чтобы оглушать противника. На всех мы его купить не смогли, но так даже лучше, вдруг у кого-то хорошая защита от такого оружия, в этом случае остальные его добьют. Несколько дроидов занимались тем, что одевали на оглушённых пиратов ошейники. Думаю, добыча будет знатной. Были, конечно, и неприятности. Пираты лезли в прямом смысле, из всех щелей, и, обходя наш отряд, нападали с разных сторон. Я потерял уже около двух десятков дроидов, и неизвестно, сколько из них нельзя будет восстановить.
   На мостике нас ждал капитан пиратов и некоторые его офицеры. Увидев мой небольшой отряд пытающийся пролезть на мостик, они все-таки решили сдаться и бросили оружие. Раздав им ошейники, которые они с явной неохотой одели, стоя под прицелом моих дроидов, я нашел капитана.
   - Значит, это все-таки была обманка. Ловко. Мы и в самом деле поверили, что вы везете рабов. Вот только зря ваши наниматели надеются, что смогут от нас избавиться. Тюрьма нас надолго не задержит. - Выкрикнул он.
   - Ну, во-первых, кто сказал, что сообщение было обманкой? Это я просил передать его, а я никогда не вру. Если я сказал что лечу на Зайгеррию продавать рабов, значит, так оно и есть. Просто рабы летели на другом корабле.
   - На другом корабле?
   - Да. На этом. - Обвел я рубку рукой. - Думали, что они его команда.
   - Ах, ты... - Зарычал капитан.
   - И во-вторых, как заказчик хочет избавить сектор от пиратов, меня не интересует - мне заказали только вашу голову, капитан. - Обрадовал я его, отдавая мысленную команду. Грохнул небольшой взрыв и голова бывшего капитана, моего нового корабля покатилась по полу.
   - Воспринимайте это, как пример работы ошейников, которые вы сейчас носите. - Сообщил я остальным пиратам, убирая голову их предводителя в мешок. Заказ есть заказ. Мне еще нужно подсчитать прибыль и убытки.
  
   Отступление 7. Генерал Гривус и Асажж Вентресс.
   - Сэр, мы не можем связаться с нашей базой - она уничтожена. - Произнес дроид за пультом связи.
   - ЧТО-О-О?! - Взревел Гривус. - Как они сумели уничтожить нашу базу? Последнее сообщение, которое мы от них получили, говорит о том, что они отбили атаку. Республиканцы понесли тяжелые потери. Даже джедаи были ранены или убиты.
   - Я не знаю сэ... - Договорить дроид не успел, удар киборга снес ему голову.
   - О, мой дорогой генерал. - Промурлыкала ученица Дуку. - Опять твои дроиды облажались?
   - Гр-р-р, не зли меня женщина. - Развернулся к ней Гривус. - Тут явно что-то не так. В последнем, сообщение с этой базы было сказано, что джедаев было двое, а не один, как мы считали. Если джедаи были ранены или тем более кто-то из них погиб, а клоны понесли большие потери, то как они, почти сразу после такого поражения, смогли уничтожить базу, которая легко отбила первую атаку? Наверняка с джедаями прилетело и подкрепление клонов. Не слишком ли большие силы, ради малоинтересной планетки?
   - Хм, ты думаешь у Республики или Ордена, тут есть какие-то интересы? - Задумалась Вентресс.
   - Я думаю, что нам надо взять планету под свой контроль, и узнать, что здесь забыли джедаи.
  
   Отступление 8. Асока Тано.
   - Магистр Йода, Магистр Винду, я получила сообщение от Морту. - Асока уже полчаса дожидалась окончания заседания совета. И это после того, как она успела прогуляться по Храму, поменять кристалл светового меча и просмотреть сообщение на инфочипе. Неужели они там так долго спорили?
   - Сообщение? Когда? - Спросил чернокожий джедай.
   - Эм, ну, я поменяла кристалл в мече... - Начала тогрута, на что Винду поморщился, а Йода удовлетворенно кивнул. - Когда я разобрала меч, внутри был инфочип. На нем сообщение.
   Магистры переглянулись.
   - Интересно это, весьма. И что же в сообщении говорится, м-м-м?
   - Там говорится, что Дарт Мол, ситх, с которым Магистр Кеноби сражался на Набу, выжил. А так же, сказано где его искать.
   - Выжил? Кеноби разрубил его пополам! И сбросил в шахту... - Начал было Мэйс.
   - Могущественна Сторона Темная Силы очень, много тайн в себе скрывает. - Перебил его маленький Магистр.
   - Это может быть ловушкой. - Винду покосился на Йоду, вдруг опять выразит несогласие. Однако на этот раз удар пришелся с другой стороны.
   - Судя по тому, какие перекрученные планы придумывает этот дроид, ловушкой может быть туда не лететь. - Пробормотала себе под нос Асока.
   - Там было что-то еще? - Мрачно глянул на падавана Магистр Винду.
   - Там было сообщение: 'Если захочешь со мной встретиться ищи меня на Темной Стороне. Я также не прочь поговорить с твоим учителем'. - Процитировала Асока. - Правда я не совсем поняла смысл. Что значит 'ищи на Темной Стороне'? Понятно, что он считает себя ситхом, но как там можно искать? Это же не какое-то место...
   - И местом быть может это... Темной стороны оплот какой-то, мог бы местом таким являться. Но слишком много мест таких, не то имел твой знакомый в виду... - На этот раз Йода решил перебить Асоку.
   - Ладно, падаван, передай нам инфочип, мы посмотрим, что еще сможем из него узнать. - Винду принял у Асоки чип, который она послушно отдала.
   - Вернуть, наверное, чип этот потом продеться. - Произнес задумчиво зеленый Магистр. - Не захочет с Орденом на контакт дроид этот идти, как мне думается.
   ***
   Вот уже неделю, Асока находилась на Корусанте. После битв и боевых операций, тишина Храма казалась какой-то странной, нереальной. Неужели можно настолько привыкнуть к войне, что мир становится непривычным? Не может быть. Но, откуда тогда это чувство. Эх, все было не совсем так, как раньше. Слухи о красном клинке, все-таки, распространились, и теперь другие падаваны косились на неё. Некоторые юнлинги, вообще, старались не попадаться ей на глаза. Конечно, это временно, Магистр Йода сможет им объяснить. Но пока все это очень раздражало. Асока даже попробовала сделать себе шото, световой меч с укороченным лезвием. Надежда была на то, что бой с двумя мечами требует большей концентрации, и она станет меньше отвлекаться на шепотки за её спиной. Не очень-то это помогало. Чтобы мечи не особо различались, в него она тоже поставила красный кристалл. Видимо зря - второй красный меч лишь усугубил дело. Пересудов по этому поводу стало больше. Тем не менее, Асока продолжала тренировки с двумя мечами. На одной из таких тренировок её и нашел Магистр Йода.
   - Тяжко, учителю твоему, приходится сейчас. - Пробормотал он задумчиво, будто себе под нос. - Подкрепления новые Генерал Гривус заказывает. Надо нам тоже поддержку войскам своим оказать.
   - Вы хотите послать им подкрепления? - Подскочила тогрута. - Можно я тогда тоже полечу?
   - С подкреплением полетишь ты. - Произнес Магистр. - И Магистру Кеноби сообщение передашь.
   - Сообщение? - Переспросила Асока.
   - О том, что дроид тебе написал этот. Про ситха выжившего, Магистру Кеноби ты скажешь. Его это враг старый, он должен встретиться с ним. Готовит Совет операцию, передай ему, присутствовать должен он тоже.
   - Хорошо. Я передам. - Воскликнула радостно Асока.
   - Смятение в сердце твоем вижу я. - Йода ткнул в неё своим посохом. - Разобраться надо тебе в себе самой.
   - Э-э-э, хорошо. - Промямлила Асока, глядя вслед уходящему Магистру. О чем это он?
   ***
   - Привет, учитель! Здравствуйте, Магистр. Я привела подкрепление. - Асока сошла с трапа и помахала рукой двум джедаям, которые её ждали. - А что вы тут такого натворили, пока меня не было, что небольшие столкновения, переросли в большую заварушку?
   - Мы натворили?! - Задохнулся Скайуокер. - Да мы просто захватили ту базу, от которой и так немного осталось, после того как ты там похозяйничала. А потом приперся Гривус и решил, что у Республики какие-то серьезные планы на эту планету.
   - Да ладно тебе учитель, ты постоянно все валишь на других. Как тогда на Геанозисе, когда нам пришлось взрывать ту стену, к которой ты вывел отряд, а ведь я про неё предупреждала.
   - Знаешь, Асока, Энакин, конечно, иногда поступает необдуманно, но на этот раз, это точно не его вина. - Заступился за своего бывшего ученика Кеноби.
   - Да я просто пошутила. Знаю я, чья это вина. Кстати, учитель, кажется, я нашла того, кто может оспорить твоё звание 'Специалиста по нестандартным планам'. Это все дроид-командир того черного отряда устроил.
   - В смысле? Это он, что ли, взорвал свою собственную базу, пока тебя ловил? Кстати, хорошо, что ты его все-таки уничтожила. - Заинтересовался Скайуокер. - И откуда это у меня такое звание?
   - Ну, э-э-э, в Армии Республики тебя так неофициально называют... некоторые... - Протянула Асока, покосившись в сторону клонов. Кинув на нее недобрый взгляд, капитан Рекс, испарился из поля зрения. Оби-Ван только усмехнулся.
   - А дроида я не уничтожила. - Продолжила тогрута. - Это все, вообще, его план был.
   - Но, мы видели видео с охранных камер космопорта. Он был одним из тех, кто нападал на тебя на том корабле, на котором ты потом улетела, и ты его порубила на куски.
   - Это была инсценировка. Он не хотел сражаться за КНС, и решил сбежать так, чтобы Сепаратисты его не искали. И предложил мне помочь ему в этом, в обмен на то, что он меня отпустит.
   - Дезертирующие дроиды, которые не хотят сражаться за Сепаратистов. Да уж, когда нам говорили, что на этой планете происходят странные вещи, то я и не думал что настолько. - Протянул Энакин задумчиво.
   - Это еще мелочи. - Ухмыльнулась Асока. - Этот дроид считает себя ситхом. Причем, по-моему, ситхом единственно правильным. И даже Дуку с Вентресс к ситхам, если и относит, то со скрипом. К тому же он передал сообщение о том, что тот ситх, с которым Магистр Кеноби дрался десять лет назад на Набу, выжил...
   - Что?! Как? - Похоже спокойствие на секунду утратил даже хладнокровный Оби-Ван.
   - Ну, пойдемте, я все расскажу поподробней.
   ***
   - Но, это же бред! Как дроид может быть ситхом? - Поинтересовался Энакин после рассказа о событиях, на базе КНС, в которых пришлось поучаствовать его падавану. - К тому же ты сама сказала, что Силой он не владеет.
   - Да откуда ж я знаю! - Возмутилась тогрута. - Он сам себя считает ситхом, но философию ситхов и их кодекс предпочитает трактовать по-своему. Магистр Винду, например, считает, что это невозможно, хотя Магистр Йода, наоборот, сказал, что такая трактовка кодексу ситхов не противоречит. А Сила... Может он ей и владеет. Насколько я поняла, он обожает всех сбивать с толку, и с него вполне станется использовать технические фокусы, изображая владение Силой, даже если он на самом деле ей владеет, просто чтобы всех запутать. К тому же... не знаю как сказать, я еще не настолько хорошо умею чувствовать через силу. Но, он ощущался в Силе не совсем так, как другие дроиды... Вернее, обычные дроиды вообще не ощущаются как живые существа, а от него было какое-то странное ощущение... Не знаю как это описать...
   - Киборг? - Предположил Оби-Ван.
   - Нет. - Помотала головой Асока. - Как ощущается киборг, я знаю. Сколько бы имплантатов у него не было, он ощущается как живое существо, хоть и гораздо слабее. Этот дроид живым существом не ощущался вообще, как и другие дроиды, но, в отличие от других дроидов, он ощущался хоть как-то. Я с таким никогда не сталкивалась.
   - Интересно. - Пробормотал Кеноби. - Не могу припомнить ничего похожего по описанию.
   - Да какая разница как он ощущается в Силе. - Вспылил Скайуокер. - Да пусть это хоть дух древнего ситха, вселившийся в дроида! С его трактовкой кодекса ситхов получается, что джедаи вообще не нужны. Ситхи творят зло, другие ситхи его исправляют - места для джедаев в галактике не осталось... Вы, что на меня так смотрите?
   - Ты, правда, думаешь, что это возродившийся древний ситх? - Выпалила Асока.
   - Ну, ты же говорила, что он упоминал слова кого-то из древних ситхов. Откуда дроиду их знать?
   - Вряд ли это призрак древнего ситха. - Подумав произнес Оби-Ван. - Ни одни хроники не упоминают такую трактовку кодекса ситхов, которую он проповедует.
   - Ха! Ты думаешь, он с такой трактовкой прожил достаточно долго, чтобы в хроники попасть? - Парировал Энакин.
   - Ну, скорей уж он просто очень осведомленная личность. Он также знает, что произошло на Набу десять лет назад. Если считать, что он смог где-то найти эти данные, то и высказывания ситхов прошлого мог раскопать.
   - Пожалуй. - Согласился со своим бывшим учителем Энакин. - Кстати это может быть и призрак того ситха, что гонялся за нами десять лет назад. Вернулся и готовит ловушку, чтобы отомстить.
   - Хм... Ну, думаю, мы это узнаем когда будем проверять ту информацию, что он нам подкинул.
   - Э-э-э, вряд ли это он. - Протянула Асока. - Он назвал меня Шпилькой, откуда тому ситху это знать?
   - Да, это странно. И ведь в архивах такую информацию не найдешь.
   - Кстати. - Скайуокер снова переключился на свою ученицу. - Ты не спросила его, зачем ему сдавать своих?
   - Не было возможности. Я получила эту информацию уже после того как потеряли возможность пообщаться. - С каким-то странным выражением лица проговорила Асока.
   - И как ты её получила? - Заинтересовался Скайуокер.
   - Ну, Морту просто спрятал инфочип с информацией в мой меч, пока он был у него. - Протянула тогрута, рассматривая потолок.
   Её учитель, уже было, собирался удовлетвориться таким ответом, но потом, видимо вспомнив, количество напоминаний о своей невнимательности, на этой миссии, передумал.
   - И с чего это ты решила заглянуть внутрь меча?
   - Да, так. Кристалл меняла. - Отмахнулась девчонка.
   ***
   Утро началось с некоторой паники - разведка доложила, что лагерь Сепаратистов пропал. Там, где он был вчера остались только обманки - муляжи строений и техники. Вся немаленькая армия Гривуса исчезла за одну ночь. И сейчас Республиканцы судорожно пытались её найти.
   - Странно, казалось бы, эта планета должна была приучить нас к осторожности и внимательности. - Произнес Энакин.
   - А вы уверены, что это не была обманка с самого начала? - Спросила Асока.
   Скайуокер хотел что-то ответить, но не успел.
   - Я вам не сильно помешаю? - Поинтересовалась Асажж Вентресс, запрыгивая на подоконник.
   - Ой, простите, какая я невежливая - забыла постучать. Тук-Тук. - Стук получился громкий, даже очень громкий, ибо в тот же самый момент у ворот Республиканской базы прогремел взрыв.
   - А вот и генерал. - Улыбнулась ученица Дуку.
   Джедаи молча активировали клинки. Хотя надо заметить, что в свете некоторых обстоятельств, это произвело эффект не хуже, чем шоу, устроенное Вентресс.
   - Это еще что такое?! - Уставился он на меч своей ученицы.
   - Ты, вообще, на чьей стороне сражаешься? - Поддержала его Вентресс.
   - Ну-у. Ты такая сильная... - Протянула Асока, активируя второй красный клинок. - Поучишь меня на двух мечах драться?
   Можно сказать, мировоззрение Асажж немного пошатнулось, чуть не вывалившись в окно вместе с ней самой. Скайуокер, впрочем, отстал от неё не сильно, разве что на окне не сидел.
   - Долго думаешь. - Телекинетический бросок отправил замешкавшуюся Вентресс в окно, исправляя недавнее 'чуть'. - С таким учителем жизни не хватит обучиться.
   - Что ты на меня так смотришь? - Асока повернулась к Скайуокеру. - Я же сказала, что меняла кристалл.
  
   Глава 10.
   Блин. Блин! БЛИИИИН!!! Хотя, тут нужно словцо покрепче. Это ж просто... Кошмар. Весь план пошел наперекосяк. Вернее не весь, сестру Кета мы все-таки выкупить сможем - с нескольких десятков захваченных пиратов, денег должно хватить. Но ведь я еще и подзаработать хотел! Продать груз, который везли пираты, если есть. Даже рабов. Это, конечно, не пираты, и не работорговцы, но так я же их сам не ловил. Их так и так продавать везли, просто я не стал бы их спасать, и сам получил бы деньги. Я же не супергерой чтобы вместо своей выгоды всем помогать. Но это... Такой подлости от судьбы я не ожидал.
   - Вот же дерьмо банты. - Выругался я вслух.
   - Что такое? - Насторожился забрак.
   - Дети, Кет. Это дети! - Произнес я грустно. - Целая дюжина детей! Рабов я бы еще продал... И не смотри ты на меня так. Всех никогда не спасешь. Да и пытаться помогать всем подряд, не лучшая политика - можно сделать только хуже, если не знать ситуацию и лезть со своей помощью. А уж помогать другим в ущерб себе... Вот представь на твою сестру и еще кого-то одели эти заминированные ошейники. Через 5-10 секунд взрыв, оба не отключишь. Кого спасешь?
   - Сестру, конечно.
   - Вот и тут отдаленно похожая ситуация только вместо ошейников кредиты на её выкуп. Освобождая раба, которого везли пираты просто так, ты уменьшаешь шанс, что нам хватит кредитов на выкуп твоей сестры, не до нуля, конечно, мы все-таки еще пиратов продать можем, но уменьшаешь. Вот только это дети. Продавать детей я, пожалуй, не смогу. И что нам с ними делать? Продавать не хочется. Отпустить? Ну да, тут некоторые совсем малявки.
   - Вернуть их семьям, конечно.
   - Вот это как раз тот случай, о котором я говорил. Почему ты думаешь тут одни дети? Пираты не всегда захватывают рабов. Если бы их захватили, то и их семьи тоже, ну хоть некоторые, они ведь тоже как рабы сгодятся. Этих детей выкупали у их семей. Война уже почти год идет, и не все так живут как на Корусанте. На некоторых планетах, разоренных войной, находятся те, кто готов продать ребенка, чтобы прокормить других детей, чтобы были деньги и меньше ртов. Вернешь им детей, и они начнут голодать. Вот тебе и вред от помощи. Или им еще и денег дать? Я не благотворительная организация, мне и самому на мои планы денег не хватает. Да и почему тогда только им? В галактике полно нищих.
   Кет хотел что-то сказать, но передумал. Я тоже молчал. Вопрос о том, что делать с детьми оставался открытым. Бросить на произвол судьбы детей, это для меня перебор, но и играть отца одиночку для оооочень многодетной семьи я тоже не хочу, да у меня денег не хватит их всех прокормить.
   - Ладно, Кет, поговори с детьми и попробуй узнать можно ли кого из них вернуть домой, особенно за вознаграждение. Что? - Спросил я, уловив его укоризненный взгляд. - Ты знаешь, сколько планов по превращению галактики в место, где царит мир, покой и процветание, где нет боли и страдания, бедных и богатых, сорвалось из-за того, что занимались ими добренькие джедаи, останавливающиеся, чтобы бесплатно помогать каждому встречному, тем самым растрачивая бюджет операции по облагораживанию галактики? Вот ситхи другое дело. Они не будут растрачивать ресурсы, помогая всем подряд, если, конечно, прибыль не превысит затраты. Вот кому можно доверить судьбу галактики! Правда, у ситхов проект немного другой, но это мелочи.
   ***
   И все-таки, улов был неплохим, после прочесывания корабля и вылавливания некоторых спрятавшихся пиратов, выяснилось, что, в общей сложности, удалось взять живьем 68 пиратов, к ним прилагалось немаленькое количество оружия и кредитов, ранее им принадлежавших. Ну и само собой новый корабль, в комплектацию которого входило даже пара истребителей, хотя истребители - фигня, думаю, их тоже можно будет продать, все-равно дроид-пилот за штурвалом истребителя не котируется, реакцию электронного мозга, многократно превосходящую реакцию человека полностью нивелирует кошмарная реакция тяп-ляп сделанного тела. Надо будет потом добыть себе дюжину дроидов-стервятников, именно столько истребителей может нести мой новый корабль. Гораздо больше, чем, не особенно мне, пока, нужные истребители, меня порадовали имеющиеся у пиратов астродроиды - их программы я уже начал адаптировать под себя. Детей на Зайгеррию, я решил не брать, мало ли вдруг я все-таки хуже, чем привык считать, я личность подозрительная - до конца не доверяю даже себе, и не такая уж это шутка. Да и что делать детям на планете работорговцев? А если разбегутся? А если их украдут? Да и отвлекать будут сильно, детям лет по 5-7 за ними глаз да глаз нужен. Поэтому, потратив на них некоторое количество снотворного, я оставил их на 'Песце' в компании с меддроидом, посчитав его наиболее близким к няньке, за больными то следит, дроидом-диверсантом, в качестве пилота, и парой астродроидов, пусть пока шлюз чинят. Надеюсь, дети мой корабль не угонят, особенно если меддроид их спящими, сколько сможет, держать будет. Мародёр же, которого я пока для себя окрестил 'Крадущийся Песец', взял курс на Зайгеррию. Конечно, доверять дроидам детей мне не очень хотелось, но Кет мне был нужен, чтобы я не притащил ему вместо сестры кого-то другого. Нет, я её, конечно, тогда видел, когда их разговор подслушал, но лучше не рисковать, это все-таки не вживую было.
   ***
   - Вот скажи, почему ты говорил, что хотел продать рабов, но не стал продавать детей? - Поинтересовался у меня забрак.
   - Я не говорил, что ХОТЕЛ их продавать. То, что я ничего против работорговцев не имею, профессия как профессия, не означает, что я хочу быть работорговцем, это все-таки накладывает определенный отпечаток, например, на репутацию. Я и против тви'леков-танцовщиц ничего не имею, так мне что теперь идти танцевать? Специально ловить и продавать рабов я не собираюсь, но в данном случае, это были бы УЖЕ РАБЫ, которые сами дошли до этого состояния, которые сами виноваты в своем положении. Кто-то стал заниматься бизнесом и прогорел, не будешь же ты ему денег просто так давать и учить предпринимательству? Так и тут, сам до такого докатился - сам и выкручивайся, если конечно ты не сможешь за помощь заплатить, в этом случае получается ты сам себе и помогаешь, путем найма того, кто тебя освободит. Дети же еще не самостоятельны, за них отвечают родители, и ребенок не должен отвечать за то, что его родители не могут оградить его от проблем. Не у всех еще и родители есть. По сути, любой взрослый отвечает за оказавшегося рядом ребенка, ибо ребенок это будущее, и безответственное отношение к ребенку это безответственное отношение к будущему, не своему, но общему, которое и тебя потом затронет. Поэтому, ответственность за детей я принимаю, и пока они не могут решать за себя самостоятельно, решаю за них, что и без рабства они обойдутся. А решать проблемы за взрослых идиотов, которые сами себя довели до такого, я не собираюсь. Выбор есть всегда. Кто-то предпочтет смерть, кто-то рабство.
   - Я бы не хотел в рабство. - Усмехнулся Кет.
   - Зря. Я бы выбрал рабство. Это возможность сбежать.
   - Не всем это удается.
   - Не всем. Не смог бы сбежать, значит, не заслуживаю свободы. Но смерть вместо рабства не поздно получить и будучи рабом. Я, кстати, сбежать смог. Или ты думаешь, что судьба дроида сильно отличается от рабства?
   - Ну, в этом ты прав. - Заржал забрак. - А пиратов, значит, продашь?
   - Пиратов продам. Они сами выбирали свою судьбу. Пиратство и работорговля рискованное занятие, они знали, на что шли. Да и честно это, по-моему, 'глаз за глаз' - убей убийцу и продай работорговца в рабство, пусть на себе почувствуют все прелести жизни раба. - Ответил я. - Хотя это вряд ли, их и дружки выкупить могут, в этом случае им повезет, особенно если потом мстить не станут.
   - Кстати, Кет, а ты уверен, что похищение твоей сестры было случайным нападением работорговцев, а не действиями недоброжелателей? - Поинтересовался я у забрака.
   - Уверен. Нет у меня ТАКИХ недоброжелателей. - Произнес он мрачно. - А к чему ты спрашиваешь?
   - Знаешь второе и третье правило долгоживущих? - Ответил я вопросом на вопрос.
   - Нет, конечно. - Улыбнулся Кет. - Просвети.
   - Первое правило - 'Не врать!' Это основа. На ней базируются другие правила. Первое правило это гарантия выполнения остальных. Если все знают, что ты никогда не врешь, то в случае везения, достаточно объявить, о новых правилах и тебе поверят. Если не повезет, постараются поймать на лжи. Это правило я уже упоминал. Второе правило - 'Не поддаваться на шантаж и угрозы, но и не вестись на провокации'. Если уж твоя честность не настолько известна, то несколько раз тебя попытаются подловить. Поступаешь в точности наоборот тому, что просят. Будет плохо, но зато потом никто не станет тратить время на шантаж, да и разговаривать будут осторожней - вдруг ты что-то угрозой посчитаешь. Тут главное шантаж от провокации отличить, если тебе говорят: 'Не прыгай с крыши, а то мы убьем твоего друга', то это как раз провокация.
   - С таким правилом, много грязных секретов может всплыть, и много дорогих людей можно потерять. - Нахмурился забрак.
   - Только до тех пор, пока не поверят, что ты на самом деле этому правилу следуешь. И первое правило, это количество уменьшает. Зато скольких потом таких моментов за потенциально вечную жизнь не будет. Тут уж все от твоей известности для окружающих зависит. Если тебя никто не знает, и о правилах твоих никому не известно, да и врагов мало, то, да, ты прав, это только навредит. - Пояснил я. - Третье правило, немного похоже на второе. И еще более жестокое, сам думай по отношению к кому. Третье правило - 'Не лезть в чужие дела, без разрешения', не помогать даже близким, если они сами не попросят, тоже имеет смысл, если ты могущественный долгоживущий и о тебе все знают. Тогда и твои близкие не слабаки, и смогут сами о себе позаботиться, да и не забывай о скуке долгоживущих, зачем у них проблемы отбирать? А вот твои враги, не будут пытаться им навредить, заманивая тебя в ловушку - все равно бесполезно. Тут главное просчитать, когда эти правила можно вводить, чтобы от них польза была, а не вред.
   - На каком тысячелетии жизни? - Усмехнулся инженер.
   - Ну да, примерно. - Я тоже изобразил смешок. - Тебе пока рано. Это как с захватом заложников - никогда не стоит вести переговоры с преступниками, это только подвигнет других поступать также. Истребили бы их пару раз вместе с заложниками, и больше бы захватами никто не занимался.
   ***
   Зайгеррианская архитектура, чем-то напоминала архитектуру древнего Вавилона, насколько ее можно было представить по фрескам и реконструкциям. Сходство добавлял, виднеющийся вдалеке, дворец, похожий на висячие сады Семирамиды.
   - Вот же хатт! - Выругался я, после часа ходьбы по этому рынку. - Ну и как мы её искать будем?
   Рынок был большой, да что там большой - огромный. В тени под навесами, прятались от солнца торговцы, зазывая покупателей и рекламируя свой товар. Туда-сюда сновали покупатели. Не будь я по природе таким скептиком, считающим, что все всегда не такое каким кажется, я бы предположил, что тут можно встретить представителей всех рас Далекой-Далекой. Но, вряд ли это так - слишком уж много разных рас в этой галактике, да и некоторые из них весьма редки. Сми зайгеррианцы мелькали чаще других в роли торговцев и покупателей, но ни разу я не заметил зайгеррианца раба.
   - У тебя идей нет? - С надеждой поинтересовался забрак.
   - Что? Я же сам это спросил у тебя. Хотя... - Задумался я. - Да что же это такое! Я, конечно, понимаю, что этот рынок не рассчитывался на тех кто захочет купить какую-то конкретную рабыню, но хоть какая-то сортировка тут быть должна... Ну хоть по расам.
   - Так. Стоп. А что ты знаешь про тех, кто захватил твою сестру? Имена? Внешность? Корабль? - Обратился я к Кету, отрываясь от размышлений.
   - Ну, нескольких из них я видел. Корабль тоже. Имена, извини, спросить забыл.
   - Отлично. Тогда попробуем так. Возвращаемся на корабль и поговорим с захваченными пиратами, быть может, они кого-то опознают по описаниям.
   Пока мы шли обратно, я ругал себя за поспешность - уж капитан пиратов точно мог владеть полезной информацией, причем необязательно информацией, касательно сестры Кета. Хотя ладно, возможно, частью этой информации владеют его помощники, можно будет попробовать сторговаться с ними.
   ***
   - Итак, господа, пираты. Кто из вас хочет поделиться со мной полезной информацией?
   - Да пошел ты!
   - Ну, зачем же так грубо? Мне, собственно, все равно кому вас продавать, я же вас в рабство не вместо тюрьмы продаю, а чтобы кредитов получить. А информация - это кредиты. Так и так есть вероятность, что вас выкупят ваши дружки, поэтому можете и сами выкупиться.
   - И ты думаешь, мы тебе поверим?
   - Такое понятие как выгода, думаю, вам знакомо. Так что, пусть те из вас кто умеет, пошевелят извилинами и потом объяснят тем, кто не понял - Мне. Невыгодно. Вам. Врать. Я же не всех вас отпустить собираюсь, а только одного-двух, кто первый скажет мне необходимую информацию. По рынку я уже прошелся и на цены рабов посмотрел. Вы думаете, что те деньги, которые я могу получить за пару рабов, стоят того, чтобы получить репутацию того, с кем не стоит вести дела? Особенно, если у меня еще полный трюм кандидатов на продажу. Можно было бы прибегнуть к пыткам, но это тоже невыгодно - достаточно полезной информации у вас может и не быть, но товар будет подпорчен, так что лучше попробуем пряник. Итак, кто согласен можете поговорить с ним. - Указал я на Кета. - Того, чья информация нам поможет больше всего, я отпущу.
   Пираты, некоторое время о чем-то переговаривались между собой, но потом появились первые добровольцы, согласные поделиться информацией. Еще какое-то время заняло общение Кета с пиратами. Я за это время успел послать дроидов-диверсантов, поискать что-то похожее на сыворотку правды. Думаю, офицеров сразу продавать не стоит, информация, которую можно получить от них может стоить гораздо дороже, чем они сами. Да и остальных пиратов можно попробовать вытрясти перед продажей - всю наличность мы у них забрали, но возможно у них еще есть деньги на счетах в банках.
   - Ну что? Есть зацепки? - Поинтересовался я у инженера, после его разговора с пиратами.
   - Есть пара вариантов. Идем проверять?
   - Ну, идем.
   Первый вариант закончился ничем, если не считать, что я немного повеселился, глядя как какой-то торговец пытался впарить Кету рабыню-тви'лечку, аргументируя это тем, что она гораздо лучше и полезней его сестры. Ну, что тут скажешь, некоторые его аргументы было трудно парировать, хотя я бы его, на месте инженера, за такое пристрелил. На второй точке нам, наконец, повезло.
   - Вот, кажется это здесь. Тут должен быть посредник имеющий дело с теми работорговцами. - Забрак указал на одного из торговцев. - Если, конечно, мы правильно друг друга поняли, по таким обрывочным описаниям.
   - Отлично, подожди здесь - я попробую с ним поговорить. - Придержал я его. - Нам не нужно, чтобы твоя сестра, увидев тебя, сделала что-то не то.
   Подойдя к указанному торговцу, я стал рассматривать его товар. Не сказал бы, что выбор у него был богат, да и рабынь-забраков я у него, что-то, не заметил.
   - Ищите что-то конкретное? - Окликнул меня торговец. - Смею утверждать, что у нас широкий выбор, лучшего товара на этом рынке!
   - Меня интересуют забраки. Вернее, рабыни-забраки. Они у вас есть? - Поинтересовался я.
   - О! Конечно! У нас есть представители и представительницы любых рас. - Запрыгал вокруг меня торговец.
   - Так прям и любой? Может, продемонстрируете мне ракату или юужань-вонга? Или, хотя бы зайгеррианца, или вы своими не торгуете? - Не удержался я. Интересно, может ли торговец придерживаться правила 'не врать'?
   - Не стоит придираться. - Поморщился торговец. - У нас есть представители любой известной расы.
   - Ладно, где забраки. - Вернулся я к делу.
   - Вот смотрите. - Повел он меня между рядами.
   Некоторое время мы куда-то шли. По крайней мере, мне в отличии от Кета, не пытались впаривать все подряд. Мы пришли в какое-то место, напоминающее, толи закрытый павильон, толи склад. Все там было заставлено клетками с рабами, они стояли даже друг на друге в несколько этажей. Между клетками бродило несколько покупателей.
   - О, стоп! Вон та рабыня сколько стоит. - Поинтересовался я, выхватив среди всех этих рабов образ похожий на сестру Кета.
   - Э-э-э, по-моему, её уже собирается купить тот хатт. - Протянул торговец, указывая на одного из двух хаттов, рассматривающих клетки с рабами.
   - Не волнует. С хаттом я разберусь. - Отрезал я.
   Направившись к хатту, я прикидывал шансы решить дело мирно. Конечно, ссорится с хаттом, мне не хотелось, большинство из них мирными гражданскими профессиями не занимается. БЛИН! Да они, по-моему, все в криминале, к тому же далеко не такие трусы, как можно подумать, с бластером обращаться умеют и могут лично в операции поучаствовать, если надо, хоть и предпочитают действовать деньгами, но получать продолжение квеста неизвестной длины, вместо его окончания, я тоже не хотел. Когда между нами осталось несколько метров, его охрана потянулась к оружию, тоже самое, сделали и мои дроиды.
   - Не усложняй, пожалуйста, мою задачу. - Попросил я. - Посмотри на количество твоей и моей охраны и прикинь наши потери, если мы сцепимся, думаешь, одна рабыня стоит этого?
   - %;?:;%*Г:%;'?? ;%?; ;%::%? ?';'; - Проговорил хатт.
   - Могущественнейший Ворга Хатт, спрашивает тебя: 'Зачем же тогда тебе так рисковать, ради одной рабыни?' - Перевел один из охранников хатта.
   - Я могу рисковать не ради рабыни. Допустим, я сказал её брату, что помогу её найти. Можешь считать, что риска стоит моё слово. - Ответил я.
   - ?;%? ?ШНГ ';'?%'?: - Сказал хатт.
   - Могущественнейший Ворга Хатт, говорит, что ты нравишься ему и готов уступить тебе эту рабыню. Он спрашивает тебя: 'Не согласишься ли ты на него поработать, на Нар-Шаддаа?'
   - Хм... Мне еще надо закончить некоторые дела, дайте мне координаты, по которым я смогу с вами связаться, если решу принять ваше предложение. - Подумав, ответил я. Нар-Шаддаа - это, может оказаться полезным. Там процветает криминал, и если я смогу сейчас поднакопить деньжат, то именно там, мне будет проще всего проводить свои эксперименты.
   - Ты Аара? - Поинтересовался я у рабыни, вспомнив, как Кет обращался к сестре.
   - Д-да. - Пролепетала девушка.
   - Хм... Кет, подойди сюда. - Прокричал я инженеру. - Эта тебе подойдет? Или, все-таки, вернемся туда, где тебе рабынь-тви'леков предлагали?
   - Ты специально издеваешься? - Поинтересовался забрак еще на подходе.
   - Конечно, специально. - Ответил я. - Тьма скрывает правду. Ситх должен казаться лучше, чем он есть, и хуже, чем он является на самом деле.
   На этот раз, правда, инженер меня просто проигнорировал.
   - Аара, ты в порядке? - Обратился он к сестре.
   - Кет! - Обрадовалась она. - Ты заберешь меня отсюда?
   - Думаешь, мы сюда, через полгалактики тащились, просто посмотреть, как ты в клетке выглядишь? - Не выдержал я. Ну не люблю я глупые, бессмысленные вопросы.
   - А... Ну, я... - Залепетала Аара.
   - Не обращай на него внимания. - Посоветовал забрак девушке. - Он дроид. А ты же их знаешь - бесчувственные, как джедаи.
   - Ты... Ах, ты... Да я... - Забыл я, от возмущения, все цензурные слова. - Да как ты смеешь, СРАВНИВАТЬ МЕНЯ С ДЖЕДАЯМИ?! Это просто...
   - Ты уже договорился с торговцем? - Перебил меня Кет.
   - А, нет. - Перешел в деловое русло я. Хорошо, все-таки, быть дроидом - гораздо больше самоконтроля. - Сейчас.
   - Так, сколько она стоит? - Спросил я, подходя к торговцу.
   Я всегда был спокойным человеком, пока не стал дроидом, в этом качестве я получил существенно урезанные эмоции. Так вот, этот торговец умудрился вывести меня из себя, своими торгами. Я уже начал прикидывать, как его незаметно пристрелить и смыться, потому как, цену он назвал такую, что жаба сразу же перехватила управление телом, отрубая речевые центры, дабы я не дал согласия. Зря мы проявили такой интерес к товару. ЗРЯ! Но, теперь ничего уже не поделаешь. Параллельно, я договорился с этим же торговцем о продаже партии рабов, можно было бы поискать место, где я смог бы продать их подороже, но не факт, что и там меня не обдерут как липку. Офицеров я пока продавать не стал. В конечном итоге, я все равно, остался после этого рейса в огромном плюсе. Как только мы договорились о цене, дроиды привели пиратов, а Кет с Аарой отправились на корабль. Того пирата, кто дал необходимую нам информацию, я, как и обещал, отпустил. Также мне удалось купить на этой планете, некоторые необходимые мне вещи, не одними же рабами здесь торговали. Например, я приобрел боксы для животных 'T-P-C4', взамен моим самодельным клеткам для исаламири. Эти боксы предназначены для транспортировки любой известной в галактике живности, будь она домашняя или совершенно дикая. Внутренние сканеры определяют, что за животное помещено в бокс и автоматически настраивают систему климат контроля под данное существо. Кроме этого внутри установлена кормушка, которая также может подстраиваться под гостя, и дозирует засыпанную в баки для еды пищу - строго следуя настройкам. И даже такие две проблемы как постоянное поглаживание (или усмирение) зверька и уборка отходов от него были решены одним махом, всё это делает вибро-генератор на подобие того что устанавливается в обычный звуковой душ. Также с помощью встроенного микро-репулсьсора была решена проблема переноски тяжелых зверей. В конце концов, если условия из базы данных не подходят животному - хозяин сам может их заменить, введя нужные данные с наружной панели бокса. Все эти особенности бокса сделали его очень популярным среди людей, часто перелетающих с планеты на планету и берущих в поездку своих животных, а также среди тех, кому просто лень постоянно приглядывать за своей живностью. Что абсолютно мне подходило. Помимо боксов для животный я случайно наткнулся на боевой деионизатор. И, естественно, не мог пройти мимо. Это устройство - встраивается в пояс или подкладку, рассеивает ионный поток, и существенно снижает вред на встроенную электронику от ионного воздействия, то что нужно для дроидов. Все остальное я решил купить на Нар-Шаддаа, думаю, пока это идеальный для меня вариант. Хотя, предложение хатта я, все-таки, принимать не стал, кто его знает, вдруг он на меня обиделся и хотел сделать ловушку. Сам долечу. Деньги пока есть, а в случае чего, работа там и без этого хатта найдется.
  
   ###
   Омак (Автор omikron)
   - Падаван Скайуокера сражается красным световым мечом? - граф Дуку позволил себе легкое удивление.
   - Насколько нам удалось выяснить, эта тогрута считает, что джедаем можно быть независимо от цвета клинка, - отчиталась Вентресс.
   Граф усмехнулся: что там клинок, случались в Ордене и те, кто считали, что можно быть джедаем, слегка приближаясь к темной стороне. За примерами далеко ходить не надо - хотя бы он сам, граф Дуку... Что же, падавана надо взять на заметку, может быть из нее можно будет сделать еще одного темного аколита, как знать. Однако...
   - Однако, что вы вообще забыли на этой планете? Никакой стратегической ценности она не представляет, а командование армии Конфедерации куда нужнее сейчас в других местах.
   - Но там Кеноби и Скайуокер! - ответила Асажж. - Мы полагаем, раз Орден держит там своих лучших бойцов, там есть что-то важное, для Республики!
   Дарт Тиранус чуть не возвел очи к небу. Уж он-то был уверен, что на планетке ничего важного для Республики нет - иначе Сидиус предупредил бы его.
   - И ты не узнала, что именно? - насмешливо поинтересовался Дуку.
   - Мне не удалось найти никакой информации, - нехотя признала Вентресс. - Только одна странность обнаружилась: судя по донесениям, на этой планете действовала та самая группа дроидов, которыми на планете Маракк, было уничтожено больше враждебных местных жителей, чем их было вообще в регионе!
   Дуку усмехнулся уже открыто:
   - Ну, если не думать, что на Маракке под землей находился секретный центр. постоянно клонирующий новых поселенцев, вывод напрашивается один: местное командование серьезно преувеличивало свои заслуги.
   - Я тоже так решила, - кивнула Вентресс. - Но дело в том, что подавляющее большинство рапортов исходило от отряда дроидов Стальная чума...
   - Дроиды, врущие о своих подвигах? - на этот раз граф действительно заинтересовался. - Это что, новая модель?
   - Нет, командир ООМ-9, участвовал еще в битве на Набу. Я выяснила кое-какие подробности: оказывается этот дроид во время своего пребывания на планете применял некоторые необычные, для обычного дроида по крайней мере, тактические приемы. И именно он организовал удачную оборону, когда была отбита первая атака джедаев. К сожалению он погиб вместе со всем отрядом при последующей диверсии Асоки Тано. Вот записи.
   - И я выясняла, - добавила Вентресс. - Никакого специального перепрограммирования этот дроид не проходил.
   Руководитель Конфедерации нахмурился. Все начинало выглядеть не очень приятно. Дроид не мог сам вдруг научиться новым навыкам - значит - его кто перепрограммировал, причем тайно. Кто? И на чьей стороне этот кто-то? С одной стороны, научить дроида новым способам битвы - услуга Конфедерации. С другой - дроид, постоянно врущий своему командованию, никак не может считаться надежным. Кому же он подчинялся на самом деле? Республике? Глупость, с какой стати республиканцам дарить противнику такое оружие. Напрашивается вывод, что в деле участвовала некая третья сторона. И у нее явно имеются агенты, по крайней мере, в Конфедерации - иначе как перепрограммировать дроида?
   Необходимо, прежде всего проверить всех тех, кто мог быть как-то связан с дроидом, а также узнать побольше насчет любых создателей программного обеспечения в галактике... Если неизвестно кто может перепрограммировать дроидов Конфедерации по своему усмотрению, это может быть серьезной проблемой.
   ###
  
   Глава 11.
   - Блин! Дети! - Я отменил гиперпереход и развернул корабль. Я так расслабился после удачной миссии, уже предвкушая удачные результаты экспериментов, что чуть не стартанул сразу на Нар-Шаддаа, напрочь забыв про бонус в виде детского сада, который я получил. Наверное, из таких как я получаются плохие отцы. Хотя, если говорить откровенно, то дети фигня - я к ним не успел привыкнуть, и мог легко про них забыть, хоть это и плохо, раз я взял на себя ответственность за них. Но, я умудрился забыть даже про свой корабль, танк, оставшийся на корабле, и про исаламири. Да уж, есть у меня такой недостаток, поразмышлять я не просто люблю, а очень люблю, и иногда живу в своих мыслях и планах, которые зачастую опережают реальность. Готовишься так, к какому-нибудь важному событию, до него еще несколько дней, а я уже живу в тот день, когда оно должно произойти, постоянно прокручивая в голове различные варианты планов его проведения, мало ли как все пойдет. Для будущего это, может, и полезно, но из настоящего я выпадаю, что, безусловно, плохо. К счастью, настолько сильно я увлекаюсь не часто, особенно в последнее время. Это пережитки, той прошлой жизни, которые постепенно исчезают в жизни новой, так что скоро я вообще от этого избавлюсь. На Земле, я много думал и мало делал - даже работу нашел такую, чтобы было много свободного времени. Мало денег? А зачем они мне? Мы в этот мир, приходим ненадолго, какой смысл копить то, что с собой не заберешь? Зачем, как некоторые мои знакомые, работать по 15-17 часов, надеясь скопить денег, чтобы отдохнуть на пенсии, если с таким графиком до нее еще можно и не дожить. Какой в этом смысл? Разве что денег потомкам оставить... Я старался поступать наоборот - работал мало, и получал денег только на поддержание моего временного существования в том мире, и увлечения, чтобы это существование скрасить, отдыхая и развлекаясь сразу, по ходу жизни. Здесь же ситуация поменялась, размышлять и философствовать я, конечно, не перестал, но времени на это у меня теперь существенно меньше. В новой жизни мне приходится больше действовать. И я не сказал бы, что такая жизнь мне не нравится. М-да, думаю, это не единственное, что во мне меняется.
   Я ругался на Кета, который меня во все это втянул. Я ругался на Аару, которая втянула во все это самого Кета. На пиратов, которые собирались продать детей, тоже ругался. И в особенности, я ругал себя, ибо решил детей не продавать, и додумался оставить их одних, под присмотром нескольких дроидов. На... нет, на детей я не ругался. Это же дети, что с них взять. Как я уже упоминал, за детей должны отвечать взрослые. Это еще повезло, что исаламири такие ленивые, большинство осталось сидеть там, где сидели даже с открытыми клетками. Думаю, даже тех, что пропали, достали сами дети. Вот зачем они это сделали? В большинстве своем это же дети с окраинных планет, наверняка, дети каких-нибудь фермеров. Уж они то, должны знать, как с животными обращаться - зачем выпускать то, что сидит в клетке. Ладно, от этих детей надо поскорей избавиться, и я, кажется, знаю, как мне получить от этого небольшую пользу. Передавать Скайуокеру намеки о том, что я достаточно о нем информирован, через Асоку я не стал - вдруг он обидится, что я плохо храню чужие секреты, посвящая в них тех, кого он сам не счел нужным просвещать. А вот намекнуть ему через его жену, думаю, можно. Дети же будут хорошим поводом поговорить с сенатором. Хотя, надо обдумать и другие варианты. К тому же, хоть это и рискованно, но у меня найдется еще повод заглянуть на Корусант. Главное закончить там все дела как можно быстрее, и сваливать в пространство хаттов, оттуда даже Палпатину будет непросто меня достать, если он вдруг обо мне узнает.
   ***
   Никаких трудностей с попыткой поговорить с сенатором Амидалой не было. Проникшись тем, что я пришел по важному делу, меня без проволочек пропустили к ней. Прямо в броне, с оружием и отрядом дроидов. Ага счаз! Билииин! Как можно было вообще выдать такую идею?! Моему моз... вернее, процессору, нужен отдых. Да меня еще в порту досмотрели так, что я вообще удивился, как на Корусант вооруженные охотники за головами попадают. Ну, допустим, оружие, наверное, они могут уже здесь прикупить. Хотя Фетт, который Джанго, здесь со всем комплектом своих доспехов был, значит, есть каналы. Эх, надо было в Гильдии Охотников поинтересоваться. Ну да чего уж там, поздно, да и не нужно мне это сейчас, я же тут не погром устраивать хочу, а просто поговорить и смыться. В случае заварушки, мне тут весь мой отряд не очень то и поможет, думаю. Поэтому на планету отправился 'Полный Песец' со мной, меддроидом, детьми, Кетом и Аарой. И танком! Я слишком поздно заметил, 'гениальную' идею своих дроидов - увидев, что дети добрались до исаламири, дроиды сначала опять усыпили детей. Однако, так как долго держать их в таком состоянии было нельзя, а допустить причинение вреда их здоровью просто так, меддроид не мог, поэтому выдал идею заварить грузовой отсек с танком, чем и заслужил, по моему мнению, оценку мультидроида если не первого уровня, способного на творческие процессы не только в области медицины, то близкую к этому. Ну и кучу мата в свой адрес, он тоже заслужил. Хотя, конечно, матерится-то, я могу на кого угодно, но на самом деле знаю, что по моим принципам виноват всегда пострадавший, то есть я, сам же ему детей доверил, с чем, кстати, он прекрасно справился, ну а всякие мелочи... как говорится: 'клиент всегда найдет к чему придраться'. В конечном итоге, по-быстрому перетащить танк на другой корабль и сесть на Корусанте мы не смогли, поэтому я решил лететь так. Нет, я, конечно, понимаю, что тащить танк на мирную планету это, как минимум, подозрительно. Однако я посчитал, что танк в грузовом отсеке корабля, к тому же запечатанном, это не так уж и серьезно, если учесть что сам корабль имеет огневую мощь побольше этого танка. Да и вообще, вооруженные корабли в Далекой-Далекой не редкость, и ничего летают, садятся куда надо. То же самое, наверное, касается и ручного оружия, во всяком случае, оно тут не редкость. В энергетических клетках сидело пять офицеров-пиратов, я надеялся или сбагрить их правительству за вознаграждения, или просто использовать как повод для полета на Корусант, мол, освободил детей от пиратов и везу и тех и других, пусть правительство разбирается, не лучшая легенда, зато правда, авось прокатит.
   ***
   На счет танка мне, по-моему, вообще, не поверили. Заметив запечатанный отсек, службы правопорядка только поинтересовались, что там находится. К сожалению, я сходу не сообразил, как тут можно отмазаться не соврав, поэтому просто ляпнул правду.
   - Танк.
   - ТАНК?! - Переспросил служитель закона.
   - От детей спрятать решили. - Кивнул я в сторону детишек.
   Осмотрев меня, он пробормотал что-то похожее на 'хаттовы охотники', и отстал. Ну как отстал, взял с меня неслабую взятку, и я из 'хаттова охотника' сразу же превратился в 'мирного безобидного торговца'. Ручное оружие, правда, мне брать с собой запретили. Вытаращившись, на мои игольники, он сказал, что такое оружие на Корусанте запрещено, так как, даже применяя его для самообороны, легко можно зацепить мирное население, из-за неплохого разлета игл. Вот же гадство, более простого оружия я не взял, оставив весь арсенал на мародере, чтобы не докопались. Теперь придется искать места, где можно вооружиться, а то я теперь без оружия чувствую себя голым. Полагаю, мне еще повезло, что сели мы в каком-то нищем районе, на одном из нижних уровней, докуда удалось довести корабль.
   Если смотреть поверх облаков, Корусант кажется спокойным и тихим, виднеются лишь верхушки самых высоких зданий, взмывающих в атмосферу на высоту до 6 километров. Но под облаками на самом деле скрывается галактическая столица - густонаселенный многоуровневый мегаполис, напоминающий гравированный металлический шар.
   Гигантские строения за многие годы развития промышленности и высоких технологий покрыли каждый квадратный метр поверхности, похоронив под собой любые природные ландшафты, включая горы и ныне высохшие моря и океаны, но остатки различных чудес природы сохранились. Гладкие транспаристиловые постройки вырастают рядом с более старыми дюракритовыми конструкциями, новые здания строятся поверх старых, а фундаменты, некоторые из которых весят миллиарды тонн, уходят глубоко в кору планеты. Несмотря на современный вид, многие корусантские постройки насчитывают века. Дроиды-ремонтники приводят в порядок отдельные этажи, но тут же рядом царит разруха и запустение. В этом фepрокритовом лабиринте, где найти путь к посадочной площадке - задача не для слабонервных, на сотнях этажей обитают миллиарды жителей, в среднем от ста миллиардов до более чем одного триллиона в зависимости от эпохи. Общее население Корусанта со всеми его припланетными жилыми станциями и подземными городами составляет примерно 1 триллион 250 миллиардов жителей.
   Верхние здания и этажи занимают в основном под правительственные и другие учреждения, а также пентхаузы, принадлежащие богатой элите. Располагающиеся на верхних уровнях Корусанта наиболее состоятельные жители дышат предпочитаемым ими газом самого высокого качества очистки. Населяемые ими здания регулярно сканируются на наличие вредных примесей, а все проблемы решаются командами дроидов контроля качества. Внутри самых высоких зданий огромная разница температур и давления между нижними и верхними этажами создает необычные и непредсказуемые микроклиматические условия.
   Глубоко внизу, на сотни этажей под шпилями небоскребов, как огромный каньон, простирается та часть Корусанта, куда никогда не заглядывает солнце, так называемый мрачный Нижний город. Здесь царит искусственное освещение, а солнечный свет последний раз видели приблизительно в 95 000 до ЯБ. Нижние уровни являются местом обитания бедных слоев населения, столь многочисленного, что могло бы до отказа заполнить не один звездный сектор. Наполненные гулом машин, которые обслуживают высшие слои общества, улицы нижнего города так и кишат грабителями и разбойниками. На нижних уровнях существуют также и представители фауны. Ходят слухи, что это животные, сбежавшие из городских зоопарков и даже мутировавшие от каких либо болезней люди. Из-за перенаселенности охрана Корусанта просто не в состоянии защитить всех его обитателей. Так что те, кто живет в трущобах, ежедневно рискуют стать жертвой разбойников, вымогателей и грабителей. Громадные кварталы увеселительных заведений галактической столицы привлекают несметное число чужеземцев, которые стремятся в ночные клубы, игорные дома, бары и дворцы наслаждений. Эти районы иногда залиты светом и полны нарядной публики, а иногда внезапно погружаются во тьму и тишину, замирая в страхе. На таких улицах за каждым углом таится опасность, а праздного гуляку не отличить от вора, убийцы или торговца наркотическими пряностями.
   Пришлось все-таки уговорить Кета, поучаствовать в моей затее. К зданию сената я послал его. Сканеры органов охраны правопорядка, хоть и посчитали меня киборгом, по счастливой случайности уловив небольшой биосигнал ящерицы, в моем рюкзаке, но на всякий случай я решил не рисковать. Мало ли что, скорей всего сканеры безопасности сената более совершенны, и могут заметить то, что не нужно. Кет должен был попробовать добиться разговора с сенатором Амидалой, используя легенду с детьми, и если получится, предложить ей встретится со мной, для обсуждения кое-каких деталей.
   Я же пока решил не терять время, и заняться другим делом, ради которого сюда прилетел. Бизнесом. Продав немаленькую партию рабов, денег я получил не так уж и мало. Плюс, плата за голову капитана пиратов - заказ от Гильдии Охотников. Этот капитан, раньше был Охотником за головами, но после каких-то терок, толи с гильдией, толи лично с Крадосском, решил свалить. Не знаю, чего они там не поделили, но Гильдия охотников такое не прощает, а так как, члены Гильдии не охотятся друг на друга, то с такими заданиями Крадосск обращается к Охотникам, в Гильдию не входящим. К таким как Орра Синг или я. В данном случае, несмотря на то, что я еще новичок, предпочтение было отдано мне, благодаря моему немаленькому отряду - все-таки этот пиратский капитан, я даже не запоминал, как его звали, успел собрать немало народу, под свое начало. А может быть, и не было никакого предпочтения, а просто все другие кандидаты на эту работу были заняты или отказались. В любом случае, заплатили мне за это задание тоже неплохо. И все скопленные деньги я собирался потратить здесь, на Корусанте. Я решил прикупить небольшую кантину. Надеюсь, денег мне хватит, это все-таки столица, цены тут, небось, о-го-го. Ну а что касается моих исследований, то у меня еще есть истребители и кое-какая информация, которой со мной поделились, накаченные сывороткой правды офицеры пиратов, на Нар-Шаддаа, как раз можно будет все это продать. Того, что я смогу выручить, уж на начальный этап точно хватит. Помещение, под кантину, или лучше готовая кантина, для моей задумки подходила не любая. Лучше пусть эту мою попытку стебануться никто не заметит, чем заметят и я не смогу отбрехаться. Но после долгих поисков я её все-таки нашел, с учетом того, что вся планета один сплошной город, было бы странно если бы я не нашел, того, что подходило под необходимые мне параметры. Это была старенькая, потрёпанная кантина, на каком-то из средних уровней Корусанта, расположенная в таком месте, куда уже почти не попадал естественный свет. Находилась она при этом на плохо освещаемой части улицы. Идеально. Не то, чтобы она была убыточна, но и прибыли особой не приносила. Из-за ее местоположения, и, полагаю, черного хода, ведущего вообще на соседнюю улицу, сюда частенько захаживали представители не самых мирных профессий - случались стычки, во время одного из выяснения отношений, под шальной выстрел попал владелец, работающий по совместительству барменом, ну а его вдова, видимо, решила не рисковать, и выставила кантину на продажу. И цена, и само заведение, меня устраивали, поэтому сделка состоялась, а наличие представителей криминала, в качестве клиентов, думаю, будет мне полезно, связи среди этой братии мне тоже пригодятся. Хорошо, что у них тут с бумагами бегать не надо, с учетом, что все документы были электронными, переход кантины в мою собственность, занял не так много времени. Еще некоторое время занял поиск подходящего управляющего. После отсева нескольких кандидатов, им стал кворрен Трассак. Ну и заодно, я сменил название. Вспомнив кантину 'The Drunk Side' (Пьяная Сторона) на Коррибане, из игры Star Wars: Knights of the Old Republic, я сначала хотел использовать именно это название. Кстати на языке Далекой-Далекой, это название звучало бы еще более созвучно Темной Стороне. Однако после некоторого размышления, я решил, что у бесчувственных джедаев и чувства юмора, в отличие от ситхов, может не быть, подумают еще, что я Силу оскорбляю. Поэтому, я решил прикольнуться по-другому.
   - Ты хочешь назвать кантину 'Темная Сторона'? И это на Корусанте, под боком у джедаев? - Поинтересовался мой новый управляющий.
   - Именно. - Изобразил я смешок. - Только не 'Темная Сторона', а 'ТЕМНАЯ СТОРОНА'. Если спросят, говори, что подразумевалась темная сторона улицы, посмотри, где расположена кантина.
   - А что имелось в виду на самом деле? - Рассмеялся кворрен.
   - С учетом того, что мои правила запрещают мне врать, думаю, я лучше промолчу. - Ответил я. - Ладно, работай. Но помни, что я тебе сказал, ложь я не люблю - узнаю, что ты меня обманывал, и я не пожалею усилий и средств, чтобы тебя убить.
   Ближе к вечеру, позвонил Кет - его только-только пустили на встречу с Амидалой. Это что же, эти чиновники его с маленькими детьми там столько мурыжили? Вот гады, ненавижу бюрократов. Договориться о встрече с сенатором, у нас никак не получалось - встречаться неизвестно с кем, хрен знает где, она, к сожалению, отказалась. Тут я её понимаю, её не один раз пытались убить. Я же, не горел желанием принимать её приглашение в сенат, где сидел добрый дядюшка канцлер.
   - Ладно. Фиг с ней. Не хочет не надо. Просто передай ей, что Морту желает счастья её СЕМЬЕ. Дословно! И если что, те, кто МНЕ интересен, могут искать меня на Нар-Шаддаа. -Передал я забраку по комлинку, плюнув на возможность самому поговорить с ней. Не дура - намек поймет. Мне достаточно, чтобы она упомянула обо мне своему муженьку, не забыв добавить, что я могу знать слишком много, там уж Скайуокер сам вспомнит, где слышал мое имя. Не то чтобы я был так самоуверен, но думаю не так уж я и преувеличиваю. А что касается места назначения - все равно проследят, только не факт что кому надо скажут. Так надежней будет. А мне, пожалуй, пора сваливать отсюда. Видимо, напрямую поговорить с женой Скайуокера, мне не удастся, ну хоть, надеюсь, моё сообщение до неё дойдет, во всех смыслах этого слова. В этом случае все будет не зря.
   - Э-э-э, она согласилась встретиться. - Ответил Кет.
   - М-да... Ну хорошо, вот адрес. Хотя, скажи ей, что если она опасается, то может прислать двойника или кого-то еще, кому она доверяет свой секрет. Мне-то все равно, я хотел поговорить именно с ней, чтобы случайно кому не надо, что не надо, не ляпнуть.
   ***
   - Здравствуйте... кто бы вы ни были. Мне передали, что вы очень сильно искали встречи со мной. - Выглядела она несколько настороженно, и, наверняка, прихватила с собой оружие, а обращаться с ним, судя по знаниям с Земли, она умеет. Охраны правда я не заметил, но это ничего не означает, думаю, в охране у нее профи, а сканеры у меня далеко не лучшие, пока не лучшие.
   - Ну, здравствуйте. - Поздоровался я в ответ. - Здесь конечно не сенат, но я немного параноик, поэтому не исключаю возможность, что и здесь может быть слежка и прослушка, поэтому постараюсь не использовать имена и конкретику. Себя, соответственно, тоже называть не буду, мое имя вы и так уже слышали. У вас на Корусанте просто великолепная система безопасности, про неё даже анекдоты сочиняют...
   - Как вы тогда можете доказать, что вам что-то известно?
   - Я просто назову вам фамилию. И фамилия эта - Скайуокер. Вам судить, достаточно ли этого, определить мой уровень информированности.
   Судя по тому, что она немного помрачнела, уровень моей осведомленности она определила правильно.
   - И что же вы хотите? Сомневаюсь, что вы искали встречи, со мной, чтобы просто поболтать о погоде. - Интересно, уж не подумала она, что я хочу её шантажировать?
   - Что хочу? Конкретно от вас, я хочу, чтобы вы позаботились о детях и передали суть этого разговора, упомянутому мной Скайуокеру. Думаю и то, и то вы так и так сделаете. Я передавал намек Ордену Джедаев, что обладаю реальными знаниями, но хотел дополнительно передать этот намек и лично Скайуокеру. Сообщение о том, что я хочу с ним встретиться, я уже передавал ему через его падавана, но эту информацию решил так не передавать. Не то, чтобы ей нельзя было доверять, но с моей стороны было бы не вежливо просвещать кого-то в чужие секреты. Кстати, возьмите это. - Я протянул инфочип.
   - Что на этом инфочипе? - Она выглядела заинтересованной.
   - Программа для дроида. Мультипрограмма. От боевого дроида, до медика, но главное дроид с этой программой будет знать язык, на котором я буду передавать другие сообщения, если не смогу передать их в руки тому, кому надо. Возможно, этот язык можно будет расшифровать и без этой программы, но так проще. Думаю, взломать эту мультипрограмму не получится, кое-кто уже пробовал. А теперь, позвольте откланяться. До свидания.
   - До свидания. - Судя по её задумчивому виду, она ожидала от нашей встречи чего-то другого.
   - Кстати, обратите внимание, на место нашей встречи, это тоже имеет значение. - Бросил я уходя.
   Все, мне пора улетать. Кет, пока, останется на планете. Хотя он решил, что когда устроит сестру, в этот раз присоединится ко мне, но это будет несколько позже. Я же направился к кораблю, для меня это путешествие закончилось. Вернувшись на 'Полный Песец' я взял курс на Нар-Шаддаа.
  
   Глава 12.
   Эх, Нар-Шаддаа, - крупнейшая луна Нал-Хатты. Широко известна под названиями 'Вертикальный город', 'Луна контрабандистов' и 'Маленький Корусант', поскольку, подобно Корусанту, вся её поверхность покрыта городами. Однако, в отличие от Корусанта, Нар-Шаддаа грязная, с нездоровой атмосферой, и наводнена преступниками. Хотя Нар-Шаддаа когда-то была процветающим центром торговли, после того, как изменились торговые пути, она утратила своё значение и известность. В конце концов, луна стала раем для преступников и приобрела репутацию центра противозаконных сделок. Корусант, галактическая столица, в основном застроен сверкающими апартаментами и лёгкими воздушными эстакадами, а на поверхности Нар-Шаддаа стоят ветшающие, жмущиеся друг к другу грязные города. В настоящее время основные центры галактической торговли находятся в отдалении от луны, поэтому здесь ведутся собственные дела практически без вмешательства извне. Нар-Шаддаа защищают планетарные щиты, которые часто выходят из строя.
   На этой луне можно купить и продать любой нелегальный товар, поэтому многие молодые преступники, пираты и контрабандисты начинают свою карьеру именно здесь, на Луне контрабандистов. Различные районы Нар Шаддаа контролируют хатты и другие преступные организации. Самое то, для меня, чтобы заняться своими экспериментами, получив немалое количество денег с пиратов.
   ***
   На Нар-Шаддаа, в отличие от Корусанта, не было никакой, особой проверки - что сказал, то и везешь. Да и оружие у меня никто не пытался забрать. Можете считать меня психом, но здесь мне нравилось больше чем на столичной планете. Что там, что тут есть преступники, но тут, кто угодно может пытаться защитить себя сам, не надеясь на правительство, которое на Корусанте, не может поспеть везде. Я знаю, что у любой идеи есть свои плюсы и минусы, но попытка защитить граждан, ограничивая ношения оружия мне точно не нравится. Преступники-то, так и так, закону не подчинятся, так зачем разоружать законопослушных граждан, если не получается обеспечить им защиту? Да и пейзажи Нар-Шаддаа, нравятся мне гораздо больше. Корусант для меня слишком яркий.
   Да уж, я так чувствую, здесь будет весело - только я отошел от корабля, как мои датчики показали, что микрочип, который я установил в кошелек, стал удаляться от меня. Ну и ладно, все равно, основные деньги я храню в небольшом сейфе внутри себя - удобно, все-таки, быть дроидом. В украденном кошельке только мелочь, и немного взрывчатки, которая взрывается, когда микрочип удаляется больше чем на полсотни метров. Невдалеке что-то гулко ухнуло, и послышался вскрик. Взрывчатки, там немного, чтобы кого попало не задеть, но все равно неприятно, если взрыв произойдет рядом с телом, хотя жить скорей всего будет, если медпомощь получит, зато, может быть, думать будет, у кого ворует.
   Полюбовавшись достопримечательностями, в виде рынка с кучей запрещенных товаров, где я смог приобрести парочку, иглометов FC-1, больших братьев моих игольников. Каждый такой игломет выстреливает разрывной снаряд с иглами, способный уничтожить отряд в 10-15 человек. В бронебойном варианте этот снаряд способен оставить выжженную воронку пятиметрового диаметра, мощности хватает даже для поражения легкобронированных наземных транспортников. Красота. И главное тоже, фиг, мечом отобьешь. Подобной бандурой даже Мара Джейд пользовалась, и даже что-то похожее говорила, правда не про меч, а про световой кнут, но это детали. Пока я ходил по рынку, я размышлял. На Нар-Шаддаа действует множество криминальных группировок, можно, конечно, наивно надеяться, что я с ними не пересекусь, но я почему-то сильно сомневаюсь, что эти надежды оправдаются. Хоть с кем-то, но выходить на контакт придется, а значит, лучше я хоть немного соберу про них информацию, чтобы потом не попасть впросак.
   Урук-Хай! Именно с этой бандой я заключил союз. На самом деле, она и близко не так называлась, там было довольно длинное название, в котором фигурировало сочетание 'белая рука', естественно после этого, я стал их называть не иначе как Урук-Хай, а их лидера Саруманом. Счала они приняли это за шутку, но я не успокаивался, это стало их раздражать, но возмущаться было как-то поздно - столько времени было наплевать, а теперь вдруг разонравилось, в конце концов, они все-таки смирились, что я их так называю. Хотя нет-нет, да и проскакивало это название и среди членов банды, возможно, свою роль сыграло непонятное название на неизвестном языке, которое манило своей тайной, а может быть то, что я запрограммировал дроидов, которых послал в помощь этой банде, реагировать только на приказ выданный следующим образом: 'Я Урук-Хай, приказываю тебе...'. Наверное все-таки второе... Ну, не важно. В конце концов, у всех свои причуды, а я был ценным союзником для этой банды, так что они недолго возмущались. К тому же, я с самого начала сказал им про свои правила, а дроидов перепрограммировал только после попытки наезда, кого-то из членов банды. Второе правило, блин. Однако, если не считать мелких деталей, мы были довольны этим союзом. Банда получила, дополнительные силы для расширения и контроля территории, я получил несколько помещений на их территории и выход через них на некоторых труднодоступных торговцев, плюс небольшая постоянная плата за использование моих дроидов. Идеальный вариант, пока я занимаюсь исследованиями. Добавив на выделенную мне территорию, некоторое дополнительное количество охранных систем, и оставив в качестве защиты часть своих дроидов, я смог перейти к тому, за чем прилетел на Нар-Шаддаа. Ученым я, конечно, никогда не был, но надеюсь для поверхностных исследований и нескольких простых экспериментов, мне хватит базы знаний меддроида, дроида-ремонтника и астродроидов. А если повезет, то попробую добыть программы дроида ученого.
   Кстати, сами исследования, которые я проводил, показали очень интересные результаты. Во-первых, я решил провести капитальный апгрейд, своего тела. Новая броня, новое вооружение, новые полезные бонусы. Этот пункт шел первым в списке, потому как он был однозначно выполним, так или иначе, но через него я уже проходил, однако на этот раз выполняться он будет последним - улучшать по максимуму я собираюсь самый последний вариант своего тела. Для этого мне нужно провести исследования с возможным переносом моего сознания в другое более совершенное тело. Помимо этого необходимо попробовать провести эксперименты по превращению себя в киборга, в идеале, если оба эксперимента пройдут удачно я смогу иметь сразу несколько тел, на все случаи жизни, ну или хотя бы на многие, причем некоторые из них могут быть частично живыми. Эх, ну скучаю я по некоторым возможностям живого организма, что тут поделаешь.
   К великому моему сожалению, эксперименты, на которые я возлагал основные надежды не дали почти никаких результатов. Или я все-таки слишком негативно оцениваю ситуацию? Для начала, путем разбора меня на составные части парочкой астродроидов, которые получили команду, в случае прекращения сигнала собирать все обратно, мне, наконец, удалось определить, где находится моё сознание, к большому моему удивлению, оно оказалось привязано вовсе не к жесткому диску с матрицей личности и странной программой. Зато понятно теперь, почему при копировании матрицы личности, мое сознание не переносится в другое тело. Проведя несколько немного различающихся вариантов этого эксперимента, я, с некоторой уверенностью, мог утверждать, что мое сознание оказалось привязано к процессору дроида. А это значит, что тело я все-таки могу поменять, достаточно переставить в новое тело мой процессор. Гораздо большим разочарованием оказались мои эксперименты по кибернизации. Не знаю, возможно, это тупиковый вариант, а может быть, мне просто не хватило знаний. Мне удалось купить на местном рынке, несколько человеческих конечностей, и даже удалось подсоединить их к моему телу. Начал я с руки, однако первая радость от того, что все заработало, быстро сменилась разочарованием от осознания того факта, что я не чувствую подключенную руку. Да я мог ей шевелить, так же как и стоявшим до этого протезом. Да сенсоры исправно выдавали мне данные по её состоянию, так же как и по любой другой моей системе. Но, Я ЕЁ НЕ ЧУВСТВОВАЛ! Эта рука не ощущалась как живая, не было ни боли, ни тактильных ощущений. Для меня не было разницы между живой рукой и протезом. При этом, для поддержания этой руки в живом состоянии нужно было подключать еще и дополнительное оборудование. Да уж, жаль, конечно, но этот эксперимент можно, пока, считать провальным, по крайней мере, пока я не соберу дополнительных данных по этому вопросу. Соответственно и эксперимент, с подключением органов одаренных тоже нужно отложить, даже если это в принципе может дать мне доступ к Силе, то точно не на этом этапе. Если уж я не могу почувствовать, известные мне ощущения, от подключенной руки, то глупо надеяться, что я смогу почувствовать Силу, которую раньше никогда не ощущал. Однако всему приходит конец, мои деньги стали заканчиваться, и я решил пока закругляться с исследованиями. В конечном итоге, пока я решил остановиться на установке своего процессора на одного из дроидов-диверсантов, надо потом магнастража раздобыть, и дополнительной модернизации моего нового шасси. Тело было укреплено дополнительными листами брони, не мандалорское железо, конечно, но все-таки, и замаскированно при помощи частей клоновских доспехов, что давало еще немного защиты. Поверх доспехов клонов я опять натянул тканевую броню. Кисти рук были заменены на протезы. Из дополнительных систем, я опять установил на правую руку гравилуч. Левая, на этот раз, обзавелась небольшим репульсором, способным, оттолкнуть противника. Ну и опять же реактор, щит и емкости с газом внутрь, и рюкзак с исаламири на спину. В этом теле я получил, куда большую подвижность и способность к ближнему бою, не с джедаями конечно, но и так неплохо. Грустно, что не удастся проапгрейдить все, раз, мое сознание привязано к процессору, а значит увеличить свои вычислительные мощности, просто поменяв процессор, я не смогу. Жаль. Однако, я уже пытаюсь подобрать себе систему с несколькими процессорами, надеюсь, что ее удастся адаптировать ко мне, собственно подключить её не так уж и трудно, но неизвестно как это воспримет моя душа. Один раз я попробовал приделать себе дополнительные руки, и хоть ПО, для управления ими, было установлено, я никак не мог пошевелить этими руками, по всей видимости, просто не представляя как шевелить таким количеством конечностей. Да, думаю, проблемы были бы временными, но тратить время на них сейчас я не хотел, поэтому дополнительные руки я снял, потом поэкспериментирую с этим, так же как и с системой нескольких процессоров. Я просто опасался, что с процессором может быть та же проблема, и хотя он используется подсознательно, и мне не придется напрягать воображение, представляя себе работу с несколькими мозгами, но не факт, что это не сделает только хуже - вдруг я вообще свихнусь. Хотя естественно апгрейд в этом направлении был для меня весьма заманчивым. Попробовал я, кстати, и одновременное управление несколькими телами. Для этого я подключил свой процессор, в систему из управляющего компьютера и нескольких несамостоятельных дроидов, управляемых напрямую данным компьютером. То есть, мой 'мозг' должен был находиться вне тела, и подключено к нему было сразу несколько тел. Особо больших успехов я в этом, правда, не достиг, получилась та же ситуация, что и с дополнительными руками - возникала путаница, я или путался в телах и конечностях, или все они делали одно и то же. Ко всему прочему, мое сознание постоянно сбивалось только на одно тело, словно процессор был установлен именно в нем. Полагаю, дело в том, что я никак не мог перестроить, привычное для меня, человеческое восприятие. Однако все это не так уж и плохо, исследования показали, что в принципе такая система, вполне работоспособна, главное приспособить к ней мое сознание, другой вопрос как это сделать. К сожалению, на такие исследования нужно гораздо больше времени. Ну да ладно, не к спеху. Следующим по важности для меня шел жесткий диск, вернее то, что его заменяло для местных дроидов, жестким диском я его называл для простоты. Его я мог и менять, более того вся хранящаяся на нем информация была мне не особо нужна. Но без жесткого диска я не мог использовать способность конвертации воспоминаний в файлы, ибо просто некуда было конвертировать. Программы... ну, программы тоже были нужны, я мог получать знания о медицине, пилотировании, взломах систем или чем-нибудь еще, напрямую из них, как из своего мозга. С некоторым трудом конечно, но когда я, например, садился за штурвал, то благодаря программе дроида пилота, я просто 'вспоминал' какая кнопка за что отвечает, мое подсознание просто брало информацию не из мозга а из базы данных программы. Но к счастью, программы хоть и влияли немного на меня, но не управляли мной. В отличие от других дроидов, просто установить программу для меня недостаточно, надо перевести ее в жизненный опыт путем использования. Установив программу пилота, я не начинал показывать фигуры высшего пилотажа, так как программа не брала на себя управление моим телом, а просто снабжала полезной информацией, как, например, память по курсам пилотирования. Ну и конечно, нельзя забывать о таких полезных программах как программа стрельбы, программа связи с отрядом, и так далее. Почему же тогда программы неважны? Важны, но не так сильно - без жесткого диска их все равно установить некуда, а с ним... с ним, я могу их восстановить. Я как-то попробовал в качестве эксперимента подключить пустой жесткий диск. К моему глубокому удивлению все работало, как оказалось, что мне для существования не нужна даже матрица личности дроида, с программой паразитом. О, я был удивлен, если честно, я уже начал подумывать, что это и есть моя личность непонятно как прицепившаяся к программам дроида. Ощущения, правда, были весьма странные и очень неприятные, по всей видимости, я уже просто не представляю, как можно обходиться без программ дроида. А это очень плохо может отразиться, на моих планах вернуть себе тело человека - видимо придется останавливаться на варианте киборга, не хочется мне что-то терять некоторые плюсы машины. Но это была только часть эксперимента, я попробовал сконвертировать все свои воспоминания о программах, которые раньше были установлены в сами программы. Это потребовало достаточно много времени - я занимался конвертацией несколько часов, но все получилось! А несколько часов, это мелочи, вспомнив, сколько должна была занять конвертация установочного файла моей личности, я опасался худшего, видимо программы дроидов копировать гораздо легче, чем все, что составляет личность человека.
   ***
   Я сидел в своем офисе и размышлял - дела на Нар-Шаддаа шли неплохо, большая часть моих дроидов, помогала моим новым союзникам контролировать их территорию. Меддроид отлично справлялся с контролем отряда, правда пришлось потратиться и добыть ему несколько полезных апгрейдов от дроида тактика. ПО - это, конечно хорошо, но ему было несколько затруднительно обрабатывать информацию тактического плана, так как он не имел связи с отрядом, позволяющей ему отслеживать каждого дроида, как я. Ну не ставят на меддроидов такие системы. Поэтому, пришлось раскошелиться на апгрейд для него. Потом и для себя такие же апгрейды куплю.
   Размышляя, таким образом, я подумал, что хоть на Нар-Шаддаа мне и нравится, да и исследования еще проводить и проводить, но пора бы уже наведаться на Мандалор. У меня уже начали появляться некоторые новые идеи на этот счет, однако их стоит получше обдумать и уточнить некоторые детали. Насколько я помню, Мандалорцами могли быть представители разных рас, дроидов, правда, среди них не было... но, это детали. А вот как там власть передается, в пределах небольшой организации, разумеется, весь мандалор я не потяну... пока. А вот можно ли будет, став Мандалорцем, вступить в ряды Дозора Смерти и захватить власть, когда их лидер Пре Визсла облажается с Кеноби? Так я и меч получу и отряд Мандалорцев. Или... Резкий вой сирены в здании и сообщение об угрозе на моем интерфейсе отвлекли меня от размышлений. Внезапно свет в здании погас, сирена заткнулась и дефлекторные щиты на окнах, мигнув, вырубились. Вот же... Кажется, кто-то взломал или обесточил систему защиты. Стали закрываться бронированные ставни, но как-то медленно, толи резервной системой защиты давно не пользовались, и не проверяли её состояние, толи подача электричества влияла и на нее. Все двери оказались заблокированы, а лифты отключены. Система защиты молчала, не подавая признаков жизни. Хотя с момента нападения прошла только пара секунд. Внезапно я получил сигнал от дополнительных сканеров, которые я установил по всему зданию и окружающему району. К зданию, в котором я находился, что-то летело. Ракетный ранец Мандалорцев или рюкзак с исаламири? Кажется, я начал жалеть о выборе, который сделал, жаль, нельзя было одеть и то и то. Самое оно было бы вылететь в окно. По сигнатурам, снаряд определялся как протонная торпеда. И по расчетам моих систем, после взрыва этой боеголовки от моего офиса не останется и следа. Матерясь, как никогда до этого, я побежал к лифту, врубив щит на максимум, хотя от протонной торпеды это и не поможет, но инстинкты выживания иногда заставляют закрываться от взрыва руками, хоть это и вообще бесполезно. Прыгая в шахту лифта, уж лучше так, чем иначе, такие повреждения для меня, надеюсь, не так критичны будут, я заметил, что прошло всего секунд пять. Блин! Пять секунд, чтобы обойти всю защиту, вот как работают профи. Моё восприятие, превосходящее восприятие человека, еще во время падения успело отметить деформирующиеся, от взрыва стены шахты... Гад! Значит, он меня все-таки достал... Ну, у меня тоже найдется чем ответить. Надеюсь, я его достал - в последний момент я активировал заряды, заложенные по всему району, потом наступила тьма.
   Космос, в темноте горят звезды. Такое ощущение, что я лечу по космосу, вернее не я сам, а мое сознание. Да уж, такого со мной еще не было, пожалуй, все-таки я умер. Жаль. Чертовски жаль. Нет, смерти я не боялся, у меня и на этот счет было свое мнение. 'Теория множества смертей', как я это называл. Мало кто может вспомнить один год из ранних лет в своей жизни, полностью, я имею в виду, вспомнить, свои чувства, свои мечты, свои желания за тот период. Именно тот личности, которой мы были тогда, в детстве, уже не существует. Все мы это прекрасно понимаем, в детстве мы думали и поступали не так, как поступили бы, повзрослев, но не все понимают, что это означает. Та личность умерла. Есть, конечно, что-то общее с новой личностью, но не все. Все мы умираем множество раз за свою жизнь, так что не так уж это и страшно. Но обидно. Я столько еще хотел сделать, и столько не успел. Хотя, конечно, я надеюсь, хоть немного, но я изменил этот мир. И может быть, еще изменю. В случае моей смерти, особая программа, должна высылать некоторые мои знания, опережая события к которым они относятся. Почему не выслать все сразу? Ну, возможно, что это слишком сильно может изменить историю, и мои знания станут бесполезны, да и доверия такое откровение, не сильно прибавит. Пусть лучше, все будет постепенно, жаль только, что я не смогу увидеть эти изменения. Жаль... многое мне жаль... даже, кажущееся не таким уж важным...
   Я летел в сторону какой-то звезды, постепенно набирая ускорение. Это путешествие по космосу, все-таки отвлекло мои мысли, и разбудило мое любопытство. Что если поменять направление? Легко, правда, в качестве ориентира я могу выбрать только другую звезду. А если попробовать разделить свое сознание и лететь сразу к нескольким звездам? Боль. Нет, не так - БОЛЬ! Такой боли я еще никогда не испытывал, и надеюсь не испытаю. Такое ощущение, что я чуть не разорвал собственную душу. Однако, боль это лишь сигнал, призванный приучить, что так, как ты только что поступил, делать не надо. Но, это означает, что что-то происходило на самом деле, возможно, я и правда мог разорвать свою душу, иначе чему бы болеть, если мне это только показалось. Хотя, конечно, проверить хоть и хочется, но не тянет - вдруг это меня уничтожит? Поэтому, я просто выбрал звезду по вкусу и полетел к ней, посмотрим, что будет, когда я её достигну.
  
   ###
   Омак (Автор Shadowcaster)
  
   - Привет, Шпилька - Энакин Скайуокер кивнул вошедшей в помещение ученице, не отвлекаясь от экрана коммуникатора.
   - Что-то новенькое?
   - Да, последнее донесение от нашего резидента на Нар-Шаддаа. В целом, ничего интересного, за исключением вот этого небольшого фрагмента о нашем с тобой общем металлическом знакомом.
   - Морту?
   - Конечно, о нем. Был замечен в одной из кантин на переговорах с лидерами местной... гхм, негосударственной группировки. Содержание беседы информатору узнать не удалось, но он утверждает, что после окончания встречи Дарксайд продолжительное время наблюдал за танцем твилекк. А после этого, перечислил две сотни кредитов на счет выступавших танцовщиц. Кроме того, он уточнил у владельца заведения, принято ли в знак признательности и восхищения дарить актрисам... - джедай нахмурился и начал пролистывать текст, отыскивая необходимый абзац, - ага, нечётное количество побегов травянистых растений.
   - Съедобных? - Асока была искренне изумлена.
   - Ядовитых! Белые орхидеи с Фелуции!
   - Но... зачем?!
   - Да если бы я знал! Ладно, что там дальше... Так, сопровождавшим его лицам упомянутый Дарксайд сообщил, что неравнодушен к прекрасному, хотя от приобретения танцовщиц вежливо отказался, несмотря на предложенную скидку. Пояснил, что испытывает не имеющую рационального обоснования симпатию к тогрутам. Эй, ты что?...
  
   Лицо ошеломлённой ученицы медленно темнело от смущения...
  
   "А ведь я не зачитывал ей результаты предварительной проверки сообщения службой внутренней безопасности", - подумал Энакин - "и, пожалуй, не буду".
  
   Проводивший проверку оперативный сотрудник Ф-407 был прежде всего профессионалом. Проработав колоссальное количество информации, он сумел установить, что с терминала, установленного в разрушенном офисе Дарксайда в межгалактическую сеть был сделан ряд запросов о жителях планеты Шили, их обществе, культуре, искусстве и этикетных нормах. А, кроме того, заказаны копии двух широко известных изданий - "Тогруты и их гастрономические пристрастия" и "1138 лакомств и вкусняшек - лучшие рецепты бабушки Ашары"...
   ###
  
   Отступление 9. Одна из кантин, где собираются Охотники за головами.
   В кантину влетел, какой-то потрепанный человек, и, заказав себе выпивки, плюхнулся за более-менее свободный столик.
   - Слышали новость о заварушке на Нар-Шаддаа? - Поинтересовался он у невольных собутыльников.
   - М-м? - Глянул на него, дурос, занимающий тот же столик, подумывая прогнать непрошенного гостя взашей.
   - Говорят, там Босск сцепился с Дарксайдом. - Ответил вновь прибывший. - Вроде как Дарксайд, кому-то перешел дорожку, и его заказали.
   - Чушь! - Вклинился салластанец с соседнего столика. - Охотники не охотятся на охотников.
   - Эй! Ты обвиняешь меня во лжи? - Обозлился рассказчик. - Я говорю, что слышал. К тому же, Дарксайд так и не вступил в гильдию. Крадосск был не очень доволен, новичок, недавно выполнил для него непростое задание, но с сыночком у него сейчас терки, так что Босск задание взял.
   - Ну и что там случилось? - Поинтересовался дурос, за столик которого, подсел рассказчик. -
   - Дарксайд, все-таки новичок, не думаю, что у Босска были бы с ним проблемы.
   - Ну, может он и новичок, но новичок с отрядом в полторы сотни дроидов. - Встрял кто-то.
   - О, да. Дроидов у него много. Правда на Нар-Шаддаа, он нанялся работать на какой-то синдикат, и почти все дроиды были заняты контролем территории. Ну а оставшиеся... и ловушки... Босск, зная, как этот Дарксайд любит все минировать, просто запустил в него ракетой, взломав защиту здания, Каа-Бумм! - Развел он руками.
   - Ну, да. У Босска опыта все-таки побольше будет. - Хмыкнул дурос. - Ну что выпьем за успех Босска?
   - Нет. - Перебил его рассказчик. - Не успех, Босск погиб...
   - ЧТО?! - Как?! - Послышалось со всех сторон.
   - Дарксайда, он кокнул... Но, тот и правда, любил все минировать, и у него на самом деле была система, которая взрывала заряды, если он умирал, или он успел их подорвать сам, кто теперь разберет? Босск, конечно, это учел, поэтому и использовал ракетную установку... Однако, он не учел масштабов... Впрочем и сам Дарксайд такого вряд ли ожидал. Его офис был рядом, с каким-то складом, толи топлива, толи взрывчатки... Босск подорвал Дарксайда, Дарксайд подорвал свои заряды, заряды подорвали склад... Короче, рвануло так, что чуть не грохнулась платформа целого района... или даже грохнулась. Фейерверк там был знатный.
   Некоторое время охотники помолчали.
   - Что ж, помянем братьев Охотников. - Наконец промолвил дурос.
  
   ###
   Омак (Автор Относящийся)
   Пока летел к выбранной звездочке со вполне понятным любопытством крутил головой, вернее полем зрения. Какая голова у бестелесной сущности?
   Примерно на середине пути я заметил нечто такое, что не отвесил челюсть только потому, что её у меня не было. Вы может, видели картины, где в космосе плывет этакий островок с домиком и лужайкой? Иногда там и дерево рисуют.
   Вот нечто подобное я и увидел висящим в пустоте.
   Круг диаметром около ста метров покрытый зеленой травой. Приблизившись, я разглядел ручеек, протекающий около горящего в середине костра. Когда моя сущность оказалась над этой поляной, какая-то сила мягко потянула меня вниз и через несколько секунд бережно поставила на ноги.
   Стоп! На ноги?!!!
   Растерянно разглядывая руки - человечески руки! Я простоял в ступоре несколько минут, привыкая, что вновь нахожусь в своем теле. И даже могу дышать воздухом...
   Что за фигня?
   - Просто твое сознание подстроилось под обстановку сконвертировав ощущения в привычный для тебя вид.
   Услышав спокойный голос, прозвучавший за моей спиной, я повернулся к его источнику, почему-то не испытывая никакого опасения. Как будто что-то подсказало мне, что говорившего не нужно бояться. Что он не желает зла.
   Повернулся и увидел стоящего с другой стороны костра мужчину в джедайской робе. Тому, что он похож лицом на сыгравшего его актера, я уже не удивился:
   - Здравствуйте, магистр Джин, - сказал я, садясь на деревянную скамейку у обложенного камешками кострища.
   - Здравствуй, Морту. Или, - джедай усмехнулся и сел напротив, - ты предпочел бы называться своим настоящим именем?
   - Вы и это знаете? - констатировал я лихорадочно прикидывая чем эта встреча мне грозит в будущем. Я опасался, что покойный рыцарь навесит мне какой-нибудь хитровывернутый квест, от которого не отвертишься. Хотя... слишком это банально. Нет, если будет подстава, то выглядеть она будет по-другому. В том, что она будет, я не сомневался, как и в том, что моего мнения спрашивать не будут. Ну как Сила, породив Энакина Скайуокера, чтобы он восстановил равновесие, 'забыла' поинтересоваться у джедаев, что под оным равновесием понимает светлый Орден.
   - Я не всеведущий и знаю только то, что открыла мне Сила. Но да, это я знаю.
   - Пусть будет Морту, - подумав, решил я, - тот, кем я был раньше... он был слишком давно, во всяком случае - субъективно.
   - Понимаю. Из сравнительно спокойной и размеренной жизни попасть в гущу событий... Спасибо, что не взорвал Энакина и Оби-Вана. - И, тихо рассмеявшись, добавил, прежде чем я открыл рот. - Я знаю, ты скажешь, что сделал это чтобы не обесценить свои непонятно откуда взявшиеся знания. Все равно, спасибо!
   Пробурчав, что то в ответ я кивнул на несколько свободных стульев:
   - Кого-то ждем?
   - Возможно. Точного состава я не знаю но если рассуждать логично вряд ли Сила устроила эту встречу только для того чтобы я мог поблагодарить за своих непутевых учеников.
   С учетом того что Великая Сила выдернула тебя из ниоткуда в дроида а потом привела сюда... вряд ли это будут рядовые личности.
   - Ты прав, джедай - прозвучал глубокий голос. На поляну ступила фигура в белом балахоне, который, даже на вид, стоил столько, что хватило бы на снаряжение целого флота.
   От нее веяло холодом, тьмой и мощью.
   Новый участник встречи скинул капюшон, открыв лишенную растительности голову. Чрезвычайно правильные черты лица вызывали ассоциации с эльфами, а в желтых омутах глаз плескалась темная бездна пополам с безразличием ко всему миру.
   Впрочем, когда он бросил взгляд на меня, в глазах нового участника встречи появилась тень интереса.
   - Ты назвал себя ситхом. - В голосе не было не обвинения ни упрека. Констатировался факт.
   Под взглядом желтых глаз изучавших меня как будто я был пришпиленной на булавке букашкой нового вида, я чувствовал себя мелким и ничего не значащим. Омуты глаз затягивали меня все глубже проникая в самую суть, выворачивая меня на изнанку. Внезапно все закончилось.
   - Галактику ожидают интересные времена - резюмировал Император.
   - Не могу не согласится, - прозвучало справа от меня.
   Повернув голову я увидел стройного мужчину в черном. На суровом как из камня вырезанном лице много повидавшего воина контрастом смотрелись яркие живые глаза.
   - Здравствуй, Морту. - Новый гость сел на свободное место и протянул руки к костру, согревая их. Огонь бросил алые сполохи на его лицо, подсветив шрам на лбу. Это же...
   - Здравствуйте - промямлил я, пытаясь справиться с шоком. Личности, прибывшие на организованную Силой (а кем же еще?) встречу и в самом деле были выдающимися.
   - Не бойся, мальчик, опасаться нас не стоит - с явной иронией в голосе бросил мужчина. - Не в этот раз, не тебе.
   - Я не слишком задержался? - поинтересовался у публики подошедший к нам джедай. Окинул меня взглядом и, тепло улыбнувшись, произнес:
   - Я рад встрече с тобой, Морту.
   - Взаимно, - самую малость приободрившись, произнес я. Дружелюбие этого рыцаря несколько рассеяло холодную и давящую ауру сидящего рядом с ним Императора.
   - Ты совершенно новый фактор, Морту - произнес рыцарь, закончив меня изучать. - И каким именно путем будет идти Галактика, зависит, во многом, и от тебя. И, как ты уже слышал, боятся не стоит.
   - Мы и в самом деле не навредим тебе - негромкий голос вставшего Императора заполнил пространство. Он помолчал, его губы сложились в ироничную усмешку, продравшую меня до мозга костей. - Ты назвался ситхом. Что ж...
   Неведомая сила обрушилась на мои плечи, заставив своей тяжестью встать на колени перед фигурой в белом.
   - Поклонись прошлому, Морту, и встань перед будущим, не кланяясь больше никому. По праву силы и власти я признаю тебя лордом ситхов и да будет этому свидетелем Тьма безграничная.
   Рука Джина подхватила меня и помогла сесть на стул. Прочие участники, включая двоих присоединившихся последними сели напротив меня с любопытством рассматривая вашего покорного слугу.
   - И каково чувствовать себя лордом Империи? - с усмешкой произнес черноволосый мужчина со шрамом на лбу.
   - Он не рад этому, лорд Кун. - Сообщил очевидное джедай. - Думаю, что это заставит его быть осторожнее в будущем, не объявляя себя кем попало.
   - Только это? - изогнул бровь Экзар Кун.
   - Временная смерть тоже заставит его быть более аккуратным.
   - С учетом того что его разум переноситься в любого дроида с программами его авторства у него есть преимущество но надеяться только на это все же не стоит, магистр Кел-Дрома.
   - Все еще обижаешься, Экзар?
   - Разве что на себя, Улик.
   - Прошу прощения, но нашему гостю пора - вмешался Джинн. - Продолжим беседу, если его опять убьют. Может тогда Сила даст нам больше времени для общения с ним.
   Я почувствовал, как становлюсь все более легким, отрываясь от поляны, где четверо нерядовых личностей сидели у костра, беседуя о чем-то своем. Звезда, которую я выбрал в качестве, цели внезапно оказалась прямо передо мной и втянула меня в себя.
   ###
  
   Отступление 10. Падмэ Амидала и Энакин Скайуокер.
   - О, Эни, наконец-то ты вернулся. Тебя долго не было. - Обрадовалась Падмэ.
   - Застрял на одной планетке, вместе с учителем и Асокой, против Гривуса и Вентресс. Несколько месяцем боев за никому не нужную планету. Обе стороны сражались, так как упорно считали, что на этой планете есть что-то, что нужно противнику. Как же я по тебе соскучился. - Молодой джедай поспешил обнять жену.
   - Мне кажется, что у нас появились некоторые проблемы...
   - Что?! Что-то случилось?
   - Можно сказать - случилось... Был тут один наемник, разогнал банду пиратов-работорговцев, спас детей. Вот детей и приводил, просил устроить куда-нибудь. Он еще хотел со мной поговорить, я сначала хотела отказаться, но ОН ЗНАЕТ О НАС, Эни... - Сенатор выглядела встревоженной.
   - Ты уверена? - Энакин помрачнел.
   - Уверена. Он сначала, только делал намеки, пришел не сам - прислал какого-то забрака. Но, это показалось мне странным, и я, все-таки, встретилась с ним в 'ТЕМНОЙ СТОРОНЕ'...
   - ГДЕ?! - Подскочил Скайуокер.
   - Кантина 'ТЕМНАЯ СТОРОНА'. Что ты так всполошился? Не думаю, что это имеет какое-то отношение к Силе. - Амидала, попыталась успокоить своего мужа.
   - Ну да, наверное, ты права - к Силе это отношения не имеет. - Протянул задумчиво Скайуокер. В голове, однако, крутилось: 'Если захочешь со мной встретиться ищи меня на Темной Стороне...' уж, не про эту ли кантину говорил тот дроид?
   - Я встретилась с ним в этой кантине. - Продолжила тем временем Падмэ. - Судя по нашему разговору, он знает, что мы с тобой женаты. Он хотел, дабы я передала тебе намек, на то, что его знания реальны. Сказал, что просьбу о встрече передавал тебе через Асоку, но эту информацию передавать через неё не стал. Ты знаешь его?
   - Я догадываюсь, кто это был. Зря ты пошла с ним на встречу, если я прав - ты сильно рисковала, он довольно опасный тип. - Криво усмехнулся Скайуокер. - Его часом не Морту зовут?
   - Сам он не назвался. - Покачала головой сенатор. - Но детей привели от некоего Морта Дарксайда.
   - Морт! Да он спец в маскировке, как я погляжу. Или издевается, как обычно. - Уже тише добавил джедай.
   - Еще он передал мне это. - Падмэ протянула мужу инфочип. - Сказал, что это какая-то особая программа для дроидов, и что дроид с этой программой будет знать язык, на котором он собирается посылать другие сообщения.
   - Так, а вот это уже серьезно, мы еще с прошлой его передачкой до конца не разобрались. - Немного оживился Энакин. - Я посмотрю, что он там прислал.
  
   ###
   Омак (Автор Shurik70)
   - Привет, Бриез.
   - Так-так. Кто это ко мне пришёл? Сам Энакин Скайуокер! Гроза всех серверов!
   - Бриез! Сколько ты будешь вспоминать. Я уже давно повзрослел. Я ведь тогда совсем ребёнком был. А там, где я вырос, любой сервер ломал на раз.
   - Сколько буду жить, столько и буду. Когда ко мне пришла Служба Безопасности Конгресса и сказала, что неизвестный злоумышленник пытался взломать их главный сервер, а следы сфабриковал, как будто действовал из академии джедаев, я тоже удивился нахальству злоумышленника. Ни им, ни мне даже в голову не пришло, что след настоящий. Я в жизни так не смеялся, когда нашёл злоумышленника. Ладно, что за работу на этот раз мне подкинешь?
   - Откуда ты знаешь, что работу? Может, пришёл поговорить со старым другом, который меня учил правильно чистить логи.
   - Энакин, лесть я тоже распознаю. Я хоть и бывший, но всё же джедай.
   - Ладно, признаю, твоя, правда.
   Друзья обнялись, присели за стол, на который дроид тут же поставил два бокала слабоалкогольного напитка.
   - И так?
   Скайуокер посерьёзнел. Бриез только кивнул, показывая, что готов к серьёзному разговору. Скайуокер выложил на стол носитель,
   - Информации присвоен уровень секретности С-1. Здесь мультипрограмма для универсального дроида. От боевого до медика. Ещё он знает малораспространённый язык, которого не знают стандартные протокольные дроиды. Скорее всего, язык специально придуман для того, чтоб вести секретные переговоры, но это только предположение.
   - На протяжении многих тысяч лет пытались создать универсальную программу для дроида, - пожал плечами Бриез. - Но, как и у любых других существ, специалист широкого профиля всегда проигрывает узкому профессионалу в конкретной области.
   - Я это знаю. Но предположительно, эту программу писал очень опытный специалист.
   - И что? Это задача такого же рода, как найти мифическую общую прародину всех разумных рас. Рассуждать можно бесконечно, а толку чуть.
   - Не буду спорить. Ты специалист. Но в конкретной программе наверняка есть закладки. Это либо шпион, либо диверсант. Маскирующийся под обычного дроида.
   - А тогда понятно. Чем больше и запутанней код, тем сложнее найти закладки. Потому и сделали эту мультипрограмму.
   - И мне надо знать, что это за закладки.
   - Энакин, это же довольно простая задача для специалиста твоего уровня. Неужели я тебя переоценил?
   - Ты недооценил создателя этой программы. Я пытался найти, но не смог. По моим сведениям, похожую программу этого же самого создателя пытались анализировать специалисты торговой федерации, и не справились. Если бы я точно не знал, что программа работает, причём эффективно, я бы сказал, что кто-то просто слепил в одну кучу несколько стандартных программ, а потом ещё и слегка покурочил их вирусом.
   - В самом деле? Беру свои слова назад. У них есть специалисты, что не уступают мне. Их аппаратура не хуже.
   - Но я слышал, что можно для дроида создать виртуальную реальность. Дроид не сможет её отличить от реальности. А там смоделировать разные события.
   - Да, это возможно. Вот только, потребуется не меньше пяти процентов мощности суперкомпьютера главного сервера. Да ещё и не на одни сутки.
   - Ты получишь десять процентов. Пять процентов сервера академии джедаев и пять процентов сервера Конгресса.
   Бриез присвистнул,
   - Как тебе это удалось?
   - Ну, мастер Йода дал согласие мне, а Конгресс дал сенатору Амидале.
   - А теперь подробности. Чтоб найти закладку, мне надо знать, какие события моделировать в виртуале.
   - Подробностей нам известно мало. Неизвестно кто поменял программу обычному дроиду-командиру В1. В результате эффективность дроида возросла. Он стал применять неожиданные и очень эффективные решения. Этот дроид получил под своё командование отряд, перекрасил их в чёрный цвет и поменял им программное обеспечение, заменив своим. К сожалению, сейчас нельзя установить, было ли это ПО точной копией его собственного или отличалось. Эти чёрные дроиды по эффективности превосходили дроидов-диверсантов.
   - Что?! Ты хоть сам сейчас понял, что сказал? Обычный В1 технически не может превзойти диверсанта. Быстрота действия псевдомускулов у них в пять раз хуже. Подключи их хоть к суперкомпьютеру, всё равно, быстрей диверсанта мускулы сработать не смогут.
   - Ты же знаешь, что дроиды В1 не жмут на кнопку, а посылают электрический импульс в свою винтовку. Выстрел происходит мгновенно.
   - Но винтовку ещё надо навести на цель, а тут уже нужны псевдомускулы.
   - Если заранее навести винтовку на место предполагаемого появления противника, быстрота действия мускулов не играет никакой роли.
   - Энакин, это уже уровень живых существ. Именно поэтому Конресс делает ставку не на дроидов, а на клонов. В реальном боестолкновении клоны эффективней. Именно потому, что иногда доверяют чувствам, а не логике.
   - Теперь ты понял, почему тебе дали столько ресурсов серверов?
   - Ты это что, серьёзно? Обычный В1 превосходит диверсанта простой заменой ПО? Это же катастрофа. Нас просто задавят наземными атаками. Эти В1 ведь дешёвка, их можно наштамповать миллионами.
   - А представь, что будет, если это ПО поставить диверсанту.
   - М-да. Я понял. - Бриез нахмурился. - Задача действительно срочная. Ещё что-нибудь известно?
   - Да. Для атаки базы, которую охранял отряд чёрных дроидов, были направлены два джедая и падаван.
   - Так-так. Догадываюсь, почему именно ты принёс мне эту программу.
   Энакин смущённо кивнул.
   - Да. Я, Оби Ван и Асока.
   - И что, захватили, что-нибудь или как обычно одни обломки остались?
   - Командир чёрных устроил нам засаду. Если бы был запрограммирован нас убить, то убил бы.
   - Что?!
   - Бриез, ты повторяешься.
   - Какой-то В1 чуть не угробил вас?
   - Да. Он заранее просчитал место атаки и заминировал всё так, что при атаке мы не заметили заложенные мины.
   - И как же вы спаслись?
   - Он взорвал всё ДО того, как мы приблизились на опасное для нас расстояние. Я был ранен, а Асока попала в плен.
   - Я слышал, что она себе красный кристалл в меч поставила.
   - Именно после плена и поставила.
   - Дальше что было?
   - Этот дроид не доложил командованию о своём пленнике, а очень мило побеседовал с Асокой.
   - О чём?
   - Утверждал, что нынешние ситхи неправильные. А сам он собирается стать правильным ситхом.
   - Что?!
   - Ты опять? В общем, он попросил Асоку помочь ему сбежать от своих хозяев, инсценировав собственную гибель.
   - Один?
   - Не один. Сбежал он с большей частью своего отряда. Дроиды и один человек.
   - Создатель ПО?
   - Так мы тоже думали, но, судя по той информации, что нам удалось собрать, он неплохой техник, но не программист.
   - Подмена?
   - Возможно, кто-то маскируется под именем простого техника. В общем, Асока организовала ему побег, после чего он её отпустил.
   - И куда этот дроид полетел?
   - Выдал себя за киборга и организовал наёмный отряд боевиков. Даже успел себе репутацию сделать.
   - Ч... Гм... Ты снова меня удивил. Где он сейчас?
   - Конкретный дроид погиб при внутренних разборках между контрабандистами. Но лично я думаю, что он регулярно делал бекап своей памяти. Его создатель вряд ли не предусмотрел его гибели. А значит скоро командир наёмников, киборг по имени Морту снова появится, якобы чудом спасшийся.
   Скайуокер ещё долго беседовал с главным системным администратором службы безопасности Академии Джедаев, посвящая его в некоторые детали. Не во все, конечно. Потом ушёл, и вернулся через трое суток. Бриез его ждал,
   - Энакин, найди мне этого гения! Ты не представляешь, что он сделал с ПО. Это чудо! Теперь я верю, что обычный В1 мог стрелять лучше диверсанта. Ты только не убивай его.
   - Так что конкретно по мультипрограмме?
   - Это не вирус. Это самооптимизация. Ты представляешь! ПО само себя переделывает.
   - Любой дроид самообучается.
   - Да нет же. Обычный дроид накапливает базу знаний. Опыт. Но ПО его неизменно. А тут ПО меняется. Когда выполняется какая-то программа, часть ресурсов ПО всегда задействована на анализ этой программы, и её возможную оптимизацию. Какое-то время действуют оба варианта программы, старая и новая, а затем, если новая эффективней, старая вообще стирается. Дроид не просто обучается, он ещё и оптимизируется. Чем старше, тем действует эффективней. Ты сказал, что к моменту побега отряд чёрных дроидов существовал около пятидесяти суток? Ну так через пятьдесят суток после побега эти дроиды настолько превосходят себя прежних, насколько они к моменту побега превосходили обычных дроидов. Это самосовершенствующаяся система, причём непрерывно самосовершенствующаяся.
   Скайуокер выругался, отнюдь не по джедайски. Бриез укоризненно покачал головой.
   - Я уже послал доклад Йоде. Если такой гений будет работать на сепаратистов... Нельзя такого допустить.
   - А что на счёт закладок?
   - Закладка есть. Одна. Я прогнал в виртуале за эти трое суток сто лет, моделируя самые разные ситуации. Каждый раз дроид с данной мультипрограммой вёл себя почти как обычный дроид. не предавал, не вредил, служил.
   - Почти?
   Бриез кивнул.
   - Иногда он нарушал прямой приказ. В частности, я моделировал ситуацию, когда сенатор Амидала приказала ему ни во что не вмешиваться. При возникновении прямой угрозы жизни Амидалы дроид нарушал приказ и пытался спасти Амидалу. Это и есть единственная закладка. Причём именно на Амидалу. Это телохранитель Амидалы.
   ###
  
   Глава 13.
   "... - 87%; Установка новых управляющих программ - 64%; Оптические сенсоры активны - 92%; ..." - дежавю. Зато я жив! Хотя... Стоп! Что опять все сначала? А все мои достижения, хоть и не очень большие, а ресурсы? Все что нажито непосильным трудом... Год войны в трубу. Мне что, теперь все заново добывать? Фух, нет... Повезло, это какое-то другое место - не тот склад где я в первый раз появился в этом мире... Или это уже другой мир? Блин! Надо будет уточнить. А то в другой мир я точно без багажа попал бы. Зато, точно знаю, что я дроид. Опять дроид. И опять дроид-командир В1. Ну почему? Да, я недавно думал, что к некоторым бонусам дроида привык, но лучше бы я человеком возродился, а бонусы... ну, кибер-имплантаты бы поставил. Это что же я теперь постоянно дроидом реинкарнироваться буду? В Рай и Ад я верю. Я, вообще человек, относительно верующий. Некоторые люди считают, что такая штука как вселенная просто не могла появиться случайно, значит, её создал Бог. Что ж в это я верю, я в религии не очень верю, они появились очень давно, и человечество в те времена многое не могло объяснить. Да и менялись они, постоянно искажаясь, то новое принималось, то называлось ересью. Будь вы богом, если бы в вас искренне верили, неужели вам было бы дело до деталей, например, до того в какую сторону, или сколькими пальцами крестится? Но и общее в религиях есть, например создание мира. Хотя, ученые говорят про Теорию Большого Взрыва. Быть может Бог и создавал мир, заложив заряды для этого Большого Взрыва, только в древности этого объяснить не могли. Значит, может быть и Рай с Адом, как наказание и награда, об этом тоже много религий твердит, в цветущий сад и котлы, конечно, верить странно, хотя бы потому, что тот же сад не всем понравится. Но исполнение желания - хоть сад, хоть реинкарнация, о которой мечтал, это уже логичнее. Или овеществление кошмаров, опять же - что цветущий сад, что реинкарнация, только та которой точно не хочешь. Вот только у меня то что? Рай или Ад? Грань между мечтой и кошмаром иногда и не заметишь. Что-то меня в теологию понесло.
   Ладно, загрузка программ - это мне уже знакомо, а вот что это было до этого? Раньше я просто выключался и включался, не было никаких видений, никаких полетов по космосу. Может быть это потому, что я полностью не умирал? Хотя и в самый первый раз такого не было, вспышка света и все. Пока я размышлял, я изучал содержимое жестких дисков моего нового тела. Стоп! Вот оно! Идентификатор этого юнита был MOR-2d. Это же экспериментальная серия, которую сделали на основе моей матрицы личности. Так вот что, оказывается, делала та программа - это маячок. Теперь понятно, что это за звездное небо. В первый раз была вспышка света, быть может, тот свет и тоннель, который видят после смерти, ведет к новому телу, подходящему для сознания. Я же, попав в дроида, выделил этот маячок, в виде программы и случайно размножил его, превратив одну вспышку света в кучу звезд. Но откуда тогда эти видения? Они появились только в этом мире. Имеет ли к этому отношение Сила, или это просто галлюцинации? Допустим, имеет, хотя лучше бы это были галлюцинации, но что тогда это все означает. Сильно сомневаюсь, что Сила могла вырвать меня из моего мира, просто потому, что там ее нет. Кажется, нет. Но впустить меня в этот мир она могла, это уж её вотчина, если конечно меня сюда не кто-то настолько крутой засунул, что и Сила ничего сделать не смогла. Или это я сам безбилетник? И что, опять же, это означает? Если означает... У меня здесь какая-то миссия? Почему тогда нельзя было это просто сказа... хотя, если меня куда-то усиленно толкают, я точно всеми силами буду в другую сторону переть.
   Ладно, подведем итоги. Я жив. В матче Мир - Морту, Мир ведет со счетом 1:0. Второй раунд. Кому-то, что-то, возможно, от меня надо, но кому и что неизвестно. Я потерял все что скопил. Отряд корабли, деньги. Хотя деньги собственно я уже успел потратить на исследования. Но все равно, а мои дроиды и корабли? Ладно, думаю есть шанс, что если я быстро вернусь, то все не растащат. Что я точно потерял, так это прошлое тело со всеми модификациями, и даже если я верну корабли и дроидов, то где брать деньги на новые модификации. Хреново. Ну да ладно, ситуация не хуже той с которой я начинал.
   Зато я получил бонус. Судя по всему, я могу воскреснуть после полного уничтожения моего тела. Хороший ли это бонус? Хороший, хоть у него, по всей видимости, тоже есть куча ограничений. Во-первых, это пассивный бонус, он не как не поможет мне стать более живучим, убить меня так же просто, как и раньше, однако теперь я могу вернуться. Во-вторых, Палпатин, тоже умел воскресать, но что-то это ему не шибко помогло. В-третьих, я не знаю принципов действия этого бонуса, возможно, он вообще одноразовый, дали мне еще один шанс и все. Или срабатывает, только при определенном положении звезд, кстати, может быть это их я и видел. Возможно, я могу воскресать, только если меня убивали при помощи оружия, долбанут Силой и все, если этот бонус работает от Силы, то и ей же может быть заблокирован. Тут мне стало не по себе - если этот бонус работает от Силы, то я сам мог его заблокировать при помощи исаламири, повезло мне тогда, что исаламири поджарился раньше меня. Это что же я теперь не смогу ящерицами от Силы защищаться? Ни фига себе, бонус... Нет уж, отказываться от защиты, надеясь, что я увеличу себе шансы на воскрешение, не имея гарантии, что эта способность вообще действует - это бред. Оставлю исаламири, и лучше просто помирать не буду. Хотя и плюсы есть. Теперь я знаю, как мне можно поменять процессор, да что там процессор, если клонов тоже программируют, то можно попробовать, установить маячок на клона. И желательно, одаренного. Если получится, то останется при следующей смерти всего-то угадать звезду. Эх, опять противоречия - чем больше маячков, тем больше шансов на выживание, если эта способность еще работает, и тем меньше шансов на возрождение в конкретном теле.
   Ладно, потом разберусь, сейчас надо посмотреть, куда я попал. То, что опять от КНС сбегать это итак понятно, где бы еще такому дроиду быть. Есть, конечно, мой отряд, и программы у Синрича, и Амидалы, но это мультипрограммы, здесь же первый вариант копии, так что КНС. Так стоп! Все эти мысли, конечно, пронеслись у меня в голове галопом. Да и занимают размышления, на самом деле, не так уж много времени, как может показаться, особенно у дроида, восприятие которого, превышает человеческое. Однако, во-первых, дроид задумавшийся даже на пару секунд, это уже очень странно, это означает, что у него, как минимум какие-то неполадки, или вирус. А во-вторых, задумался-то я хоть и не намного, а вот загружаюсь я достаточно долго. Потрясающе - оглядевшись, я понял, что уже неизвестно сколько катаюсь на лифте, когда его кто-то вызывает. Хорошо еще не посреди коридора завис - дроид, стоящий без дела, привлекает много внимания. Лифт - это хоть, не так страшно, большинство сепаратистов, не говоря уже о других дроидах, просто не обращали на меня внимания, ну проехался вместе с каким то дроидом, до своего этажа, откуда они знают, сколько я уже так езжу, тут постоянно то заходят, то выходят. Надеюсь, камер наблюдения в этом лифте нет. На всякий случай, хоть уже и поздно, я вышел на первом попавшемся этаже, и встав рядом с первой попавшейся дверью, на манер охраны... надеюсь я не туалет охраняю? ...стал копаться в памяти дроида, чтобы узнать текущие задания - вдруг меня, какой-нибудь Дуку, за кофе, или как оно тут называется, пол дня назад отправил. Фух, хоть тут повезло - ничего такого, дроид в которого я загрузился, шел на подзарядку, то-то я смотрю, какой-то я вялый - думал, после прошлого модифицированного тела, показалось. Хм, пойду-ка я, кстати, подзаряжусь...
   ***
   Ненавижу Гривуса. Нет, не так - НЕНАВИЖУ Гривуса! Нет, конечно, виноват-то я сам, но это не повод любить тех, кто осложняет тебе жизнь.
   Зарядился, осмотрелся - неплохая ситуация, я сейчас нахожусь на каком-то космическом корабле КНС. Пока не знаю где конкретно, но здесь собрался небольшой флот - фрегаты, крейсера, разрушители, по совместительству выполняющие роль авианосцев КНС, даже парочка Лукрехалков была. Вот бы такую бандуру упереть, желательно еще с модификацией под мобильную фабрику дроидов. Лукрехалк LH-3210 - огромное судно, более трех километров в диаметре, напоминает плоский диск с центральной сферой, в которой находятся мостик корабля и реакторные сборки. Диск разомкнут спереди, открывая два гигантских посадочных дока, окруженные передними посадочными захватами. Основной тип корабля-базы - транспорт, вооруженный лишь оборонительными лазерными пушками, разработанный, чтобы развозить по всей галактике припасы, или станция управления дроидами. Но это было до войны, сейчас создаются самые разные модификации этих монстров.
   Центральная сфера Лукрехалка - это самостоятельные Корабли-базы LH-1740, сами по себе являяющиеся полноценными космическими кораблями, способны отсоединяться от внешнего кольца боевого корабля, и, таким образом, продолжают играть роль командных баз. Корабли-базы были разработаны так, чтобы иметь возможность садиться на планеты; они оборудованы прочными подвесными модулями репульсорных подъемников, установленными в нижних секциях. Вдобавок к этим модулям, нижний ионный двигатель позволяет быстро взлетать в случае опасности. Корабль-база также оборудован большим количеством посадочных ног, хотя посадочные опоры могут нуждаться в помощи репульсорного подъемника, чтобы поддерживать корпус в положении для запуска.
   Во флоте КНС корабли-базы LH-1740, без пристыкованных кольцевых секций, обычно использовались как транспорты и мобильные военные базы на поверхности планет, или переоборудовались для каких-либо специальных задач, от научного судна, до орбитальной станции перехвата голонет-сообщений или мобильной фабрики дроидов. Известно и о существовании нескольких полноценных боевых модификаций, в частности, в вариантах крейсера и разрушителя, вооруженных батареями тяжелых лазеров и турболазеров, оборудованных мощными генераторами защитных полей и несущих в ангарах многочисленные эскадрильи дроидов-истребителей. Эти корабли были способны на равных сражаться с республиканскими 'Аккламаторами' и тяжелыми крейсерами типа 'Дредноут'. Мечта, а не корабль, есть, конечно, и более хорошие варианты боевых кораблей, но мне и не боевой корабль нужен, а мобильная фабрика. И самое прекрасное, что экипаж на таком корабле мог составлять всего две три сотни человек, плюс еще несколько тысяч дроидов, но это уже детали. Остается вопрос как мне провернуть похищение такого корабля?
   Так, ладно, сначала надо узнать к какому типу относятся эти Лукрехалки. Нужно мне тут будет стараться, если это транспортники? Нет с одной-то стороны, почему не взять, раз на халяву, а с другой - после такой акции, наверняка, усилят меры безопасности во всем флоте КНС, и угнать то, что на самом деле мне нужно будет гораздо труднее. Конечно, к такому кораблю еще и более сотни тысяч дроидов прилагается, но в этом случае, я лучше угоню разрушитель-авианосец, дроидов и на нем достаточно, но это, к тому же, еще и боевой корабль.
   Так стоп! Какой корабль? Какой угон? Мне же нужно отсюда выбираться как можно быстрей - у меня же там информационная бомба тикает. А я мало того, что до сих пор не узнал, сколько времени прошло с момента моего уничтожения, так еще и отвлекаюсь. Хотя ладно, не критично - времени сейчас я потратил не так много. Надо сначала узнать, сколько времени прошло с момента моей гибели до момента возрождения, быть может, уже поздно беспокоиться. Проблема в том, что если информацию которую я выложил в качестве бомбы могли не найти, не понять и не обратить на нее внимания пока она просто так лежит, то после первого же сообщения начнут искать источник, и в этом случае его могут и найти. Однако если времени после событий на Нар-Шаддаа прошло немного, то можно особо и не спешить, первое сообщение должно было быть выложено не скоро, на случай ошибочного запуска системы, давая мне возможность выключить информационную бомбу. В этом случае я вполне могу и корабль угнать, все равно ведь план побега разрабатывать, попробую соединить приятное с полезным как в прошлый раз. Итак, для начала мне нужно узнать дату. Хм, самый простой способ отпадает, дроид задающий подобные вопросы, может быть неправильно понят мешками с мясом. Жаль. Календарь в операционную систему тоже вставить не додумались. Стоп, зачем мне календарь? Посмотрю по логам последних событий. Так понятно, судя по всему перемещение было мгновенным, или близким к этому - по всей видимости, даже с учетом времени на загрузку, моё сознание добралось до этого тела гораздо быстрее чем, в случае если бы я летел сюда на космическом корабле. Интересно, это законам этого мира не противоречит? Хотя есть же здесь связь позволяющая мгновенно передавать информацию чуть ли не на другой конец галактики, а мое сознание, по идее информационным потоком и является, во всяком случае оно не материально, вроде... Тьфу, опять отвлекся. Что ж, время есть, значит, займемся кораблем.
   Для начала, сверившись с программами дроида, и убедившись, что не делаю ничего запрещенного, я решил, отправился на один из Лукрехалков. Шаттлы между кораблями тут периодически летали, хотя непонятно зачем, если уж большинство кораблей этого флота могли сохранять автономность годами, то не ясно, что могли перевозить с корабля на корабль, разве что, перераспределяют дроидов... Хм, в этом случае велика вероятность, что хоть один из этих Лукрехалков снабжен фабрикой дроидов. Чем хорошо быть дроидом, так это тем, что обычно никто не задает вопросов. Сел дроид в шаттл - значит, так приказали, не будет же он просто так на экскурсию летать. С кодами доступа у меня все было в порядке, как-никак я дроид-командир, так что, очень скоро я уже гулял по одному из заинтересовавших меня кораблей. Да уж Лукрехалки, просто громадны, есть, конечно, корабли и побольше, но я их пока своими гла... сенсорами, не видел. Добраться до корабля ядра, куда мне собственно и было нужно, мне помешал Гривус. Нет-нет, он вовсе не заподозрил во мне человека из другого мира, душа которого прицепилась к дроиду, и даже, не принял меня за диверсанта. Он просто шел по тому же коридору что и я, и выслушивал отчеты, спешащих за ним, дроидов. А потом генералу не понравилось то, что сказал один из них... М-да, дроид который способен ляпнуть что-то вроде: 'Но это же вы нас такими создали...', должен находится уже на немалом уровне развития, жаль только недостаточном, чтобы не говорить такое именно Гривусу. Вообще-то, разозливший генерала дроид сказал что-то другое, но суть остается та же - зря он это сказал. Гривус просто разрубил его пополам. Его, а также еще двух находящихся рядом дроидов. Одним, из которых был я! Ненавижу Гривуса.
   'Перезагрузка системы выполнена успешно'. Как обычно при перезагрузке, щелчком включилось изображение. Стоп. ПЕРЕЗАГРУЗКА? Он меня что, все-таки, не зарубил? Оглядываюсь... Потрясающе! Лучше бы зарубил, так бы я хоть испытал, одноразовая ли была система воскрешения. Теперь же я валяюсь, толи на складе запчастей, толи в мусорной куче. Более того, валяется здесь только моя верхняя половинка. Класс! Чем так выживать, лучше сдохнуть - я конечно дроид, и могу быть отремонтирован, но и помираю я тоже ненадолго. Ладно, прорвемся...
   Так, для начала нужно осмотреться, хм... может ну нафиг этот пункт? А то в последнее время я только и успеваю, что осмотреться и собрать информацию. И даже использовать собранную информацию толком не успеваю, как меня уже в новую ситуацию перебрасывает, и опять сначала... Нет, так дело не пойдет, наоборот, нужно внимательнее быть. Эх, он мне еще и одну руку до локтя отрубил. Гадский Гривус, а ведь он еще и одним из моих любимых персонажей этой вселенной был. Хотя ладно, Гривус тут ни при чем, просто обидно, под такую случайность попасть. Неудачное стечение обстоятельств. Остановись я и начни рассматривать стену, было бы подозрительно - ну не ведут себя так дроиды, только и оставалось мимо пройти. Кто ж мог знать, что именно в этот момент, он начнет светосаблей размахивать, да еще так щедро, от души. Ну да, ему-то что, подумаешь, пару лишних дроидов прибил. О попытке увернуться я даже говорить не хочу, да если бы В1 сумел увернулся от удара Гривуса, того бы сразу инфаркт хватил. Ладно, я сам виноват - раз эта ситуация именно мне не нравиться, то именно в моих интересах было ее не допустить. Как? Да как угодно, хоть в пророки записывайся. Не умеешь предвидеть будущее? Твои проблемы, нечего рассчитывать, что тебе кто-то беззаботную жизнь устроит, сам выкручивайся.
   Блин! Тут вообще есть дроиды-ремонтники? Или хоть кто-то кто выполняет эти функции. Лучше конечно дроиды, поломанный дроид, пытающийся указывать мешкам с мясом как конкретно его надо чинить может привлечь ненужное внимание. Нет, если я восстановлю мультипрограмму, я пожалуй смогу сам себя починить, хоть как-то. Но подобрать себе тело получше без посторонней помощи я уже не смогу, если я выну свой процессор то я вырублюсь, так что нужен кто-то кто его вставит в нужное тело. Блин как неудобно-то с одной конечностью, даже зубов нет, чтобы что-то перехватить, или еще как помочь.
   Ладно, начнём тогда с добычи инструмента. Потратив немного, с учетом ползанья по куче хлама при помощи одной руки, времени, я нашел сломанного астродроида, и принялся его доламывать. Разломав парочку и добыв несколько нужных инструментов, я занялся саморемонтом. После долгих мучений мне удалось примотать каким-то проводом резак астродроида к своей культе, и кое-как подсоединить его к своему питанию и системе, через оставшиеся в обрубке кабели. Это я еще смог сделать сам, даже без мультипрограммы, хоть чему-то я уже успел от нее научиться. А вот дальше мне пришлось ее восстанавливать, так как у дроида-командира не было программ для управления приборами астродроидов. На половине загрузки, установку мультипрограммы пришлось прервать, так как у меня стала заканчиваться энергия. Да что ж за невезуха! Тихо матерясь, тихо - чтобы динамики не жрали много энергии, матерясь - чтобы быстрее справиться с работой, я, ругая себя за несообразительность, стал прикручивать к себе батареи от астродроидов.
   Конечно, проще было, рассчитывая на еще одно воскрешение, угробить свой процессор, но я не оставлял надежду, что все еще смогу угнать Лукрехалк. Интересно, а если у меня энергия кончится, что будет? Отправлюсь на перерождение, или так и буду валяться, пока кто-то не зарядит или не доломает? Б-р-р. Что-то не тянет проверять. Эх, эти батареи тоже не полные. Ладно, надеюсь, мне хватит заряда. Установив до конца мультипрограмму и убедившись, что резак работает, я осторожно вскрыл целую руку, и вытянув часть проводки, попробовал прикрепить ее к, заранее положенному передо мной, второму резаку. Подносим руку с торчащими проводами к резаку так, чтобы пара определенных проводков соприкоснулась - запаиваем, шевелим рукой, чтобы поймать следующую пару - запаиваем, и так далее. В конце концов, после долгих мучений, я смог получить работающий резак который мог или держать в целой руке, или отпускать висеть на каком-то тросике, которым я его к руке прикрепил. С этой конструкцией снять первый резак и приварить себе вторую руку, было уже проще. С двумя руками и инструментами прикрепление нижних конечностей, вообще, плевое дело. В процессе этого ремонта мне пришлось распотрошить нескольких дроидов, чтобы запитываться от их батарей. Разобравшись с первичным ремонтом, я мог приступать ко второй фазе - поиску нового тела и ремонтников. Да-да, весь этот ремонт нужен был, лишь для того, чтобы облегчить переход ко второй фазе. Все-равно, в своем текущем виде я не могу показаться на людях, ибо выгляжу как хм... дроид Франкенштейна, состою из разных частей, к одной руке проводами и тросом крепиться резак, плюс я весь облеплен дополнительными батареями. Минимум что меня ждет, появись я в таком виде, это вопросы о том, кто меня так отремонтировал.
  
   Отступление 11. Верховный канцлер Палпат... ой, стоп! Лорд Ситхов Дарт Сидиус.
   Дарт Сидиус был недоволен - в Ордене Джедаев, были какие-то шевеления, и причем, судя по всему довольно значительные, узнать же их причину Лорд ситхов не сумел. Эх, был бы Скайуокер поблизости, из него неплохо получалось тянуть информацию о делах Ордена. Обладая большими знаниями, и огромным опытом интриг и манипулирования людьми, Дарт Сидиус, легко узнавал из разговоров с молодым наивным рыцарем, гораздо больше, чем тот сам знал. Однако, обстоятельства сложились не в пользу ситха, сначала юный Скайуокер застрял на какой-то планетке, куда стало стягиваться гораздо больше войск Республики и Конфедерации, чем этого требовал конфликт. Сначала Сидиусу это даже показалось забавным - эти идиоты дрались и клали свои жизни не пойми за что. Однако, данное представление, выражавшееся в отчетах, повествующих о близости раскрытия тайн противника, ему быстро наскучило, уж он-то прекрасно знал, что ни одна сторона не имела ничего важного и ценного на этой планете. Как назло, что Гривус и Вентресс, с одной стороны, что Скайуокер с другой, все они обладали резким нравом, и конфликт нарастал, не смотря на все усилия бедняги Кеноби, крутящегося поблизости от своего бывшего ученика. К счастью, с этим недоразумением все-таки разобрались. Жаль только, что перехватить молодого джедая он так и не успел. Совет Ордена Джедаев что-то готовит, но вот что, эта непонятная подготовка не пойми к чему усилилась, как раз перед прибытием Скайуокера, вот только узнать у паренька, что происходит ситх не успел - того отослали на очередное задание. Именно то, к которому, по всей видимости, джедаи и готовились. Опоздал. Ну, что ж, огрехи случаются у всех. Остается надеяться, что после этого задания, он все-таки сможет узнать о планах Ордена.
  
   ###
   Омак (Автор Кобр 81)
   Дуллиттл (меддроид по прозвищу Айболит) как раз смотрел запись, того как какой-то хаттов потрох (по оперативным данным это был Босск) разносит ракетой штаб-квартиру их командира, босса и вообще - благодетеля, Морта Дарксайда, когда в кабинет его бункера ввалился Скиф и его ребята(дроиды диверсанты, ровно четыре штуки).
   - Вызывал, командир? - задал Скиф бессмысленный с точки зрения Дуллитла, вопрос.
   - Да, - ответил замком Дуллитл,- Я почувствовал нашего командира. Похоже он в КНС. Ваша группа может ему понадобится... Я отключил инфо-сброс, как только ощутил его перезагрузку. Берите "Полного Песца" и отправляйтесь на "Крадущегося"(тоже Песца), и выцарапай у Попандопалы (протокольный дроид с мультипрограммой, захваченный у пиратов и оставленный на должности интенданта) четыре комплекта Республиканских Коммандос, включая оружие. Будет выпендриваться - напомните, кто сдал снаряжение на хранение (всё снаряжение и оружие на складах "Крадущегося Песца", было честно экспроприировано на Чёрном рынке).
   - Похоже, в скором будущем, нас ожидает пополнение, - продолжал Дуллитл, и Вы с ребятами ему очень пригодитесь, в заметании следов.
   -А ещё вернее, переводке стрелок на республиканцев,-сообразил Скиф. - Ещё, что-нибудь дадите на усиление?
   - Нет, контракт с Урук-Хаями никто не отменял, да денежки капают. Так что, отправляйтесь и ждите сигнала.
   - Похоже, нам предстоит нехило повеселится, - подумал Скиф, отрабатывая тактику Республиканских Коммандос на складе "Крадущегося". В углу тихонько возмущался, обмотанный бинтами как мумия, Попандопола.
   ###
  
   Глава 14.
   Обожаю Гривуса! Нет, правда, зря я на него бочку катил. Ладно, шучу, как я уже говорил, Гривус тут вообще ни при чем, его действия это просто определенный факт. Все негативные для меня последствия этого свершившегося события - это моя вина, раз уж не предвидел и не предотвратил, все позитивные - моя заслуга, даже если просто повезло, то это была моя удача. На самом деле, я считаю, что плохих и хороших ситуаций не бывает - любая ситуация, это просто набор событий и фактов - они нейтральны сами по себе, хорошими или плохими они кажутся наблюдателям, причем каждому наблюдателю по-разному. Так что, оттенки ситуации, это уже не факты, а мнение окружающих об этих фактах, ну а мнение ничего особо не значит, мало того, что у каждого оно свое, так еще и меняться может. Можно сказать, что в этот раз мне повезло - мою не до конца доломанную тушку выкинули на корабль с мусором и деталями, который привез меня прямиком туда, куда мне было нужно, на Лукрехалк-фабрику. Не знаю, один из тех двух это был, или еще какой, но зато мне теперь не нужно будет его выискивать. Пожалуй, то, что сломанных дроидов могут отправить на фабрику, для починки или переделки, можно было предположить. За каждым сломанным дроидом, КНС по полю боя, бегать, конечно, не станет, но если есть возможность, то дроидов или починят, или пустят на запчасти - не пропадать же добру. А раз я был в космическом флоте, то скорей всего меня бы отправили на корабль с фабрикой, если он вообще был поблизости. Хотя строить на этом план - дать себя разломать, чтобы добраться до фабрики дроидов... думаю, это даже для меня перебор, слишком много случайных факторов. Вдруг совсем разломают, или просто выкинут, или до планетарной фабрики ближе окажется - слишком много таких деталей, которые трудно предугадать. Однако мне повезло, если конечно такое стечение обстоятельств можно назвать везением... Если уж это у меня такое везение - даже страшно представить как мне НЕВЕЗЕТ.
   Дроида-ремонтника я нашел только по прибытии, в том мусоровозе, что меня вез, их не было. Зато, там было много чего интересного, например, целый IG-100, то бишь магнастраж. Ну как целый... собирал-то я его по кусочкам, и кое-как вместе соединял. Однако, деталей мне хватило на то, чтобы собрать его целиком - ничего от других дроидов ему ставить не пришлось, вернее, не от других дроидов, а от дроидов другого типа, в том, что этот магнастраж собран из нескольких IG-100, я почти уверен. Даже лишняя нога еще осталась, если он, конечно, не трехногим был, но тут уж я не виноват - у русского человека после ремонта часто лишние детали остаются. Не знаю, получиться ли его запустить, собрать детали в кучку, так, как они должны, по идее, находиться, это еще не значит починить. Однако, даже если не удастся переставить свой процессор в это тело, то свой бонус я от него уже отхватил. Жесткий диск, павшего охранника Гривуса, оказался рабочим. Временно подключив его к себе, это все-таки не процессор - тут уж я не выключусь, а значит, помощь мне не требуется, я добавил программы магнастража к мультипрограмме. Хотелось бы, конечно, все-таки, и угнать Лукрехалк, и получить еще и тело IG-100, но даже если все это не получиться, то даже программы которые удалось добыть, уже повод считать, что мне повезло. Поскольку первоначально магнастражи обладали минимальными познаниям в науке боевых искусств, Гривус полностью стёр всё из их баз данных и обучил дроидов заново лично, преподав им несколько форм боя на световых мечах. Да и Дуку, вроде, тоже приложил руку к их обучению. Что ж, полагаю, можно сказать, что я на шаг приблизился, к превращению в ситха, Силой я так и не овладел, зато хоть на световых мечах драться научился. Вернее не научился, а получил возможность научиться, простая запись информации на жестком диске, к сожалению, не сделает меня мастером боя на световых мечах. Что ж, теперь у меня еще больше поводов лететь на Мандалор, хотя угнать Лукрехалк я, все-таки, еще раз попробую.
   После прибытия на фабрику нашего транспортника, на склад-свалку, где я находился, наконец-то зашли дроиды-ремонтники. К счастью, мой статус дроида-командира, позволял мне отдавать им приказы, так что, я приказал им отремонтировать, насколько это будет возможным, меня и выключенного магнастража. С переносом процессора в тушку охранника Гривуса я решил немного повременить, IG-100, конечно, гораздо лучше чем дроид В1, однако, как мне кажется, он будет привлекать гораздо больше внимания, особенно шляясь сам по себе, а не в свите генерала. Плюс ко всему я не уверен, что он авторизован отдавать приказы другим дроидам. Ладно, по большей части, тело магнастража необходимо мне в основном для получения этих технологий. Некоторые детали я уже получил из его памяти, однако этого совсем не хватит, чтобы скопировать технологию производства, а именно это мне и нужно, так как далеко не факт, что схемы IG-100, есть на стандартной фабрике дроидов. Само тело, мне тоже пригодиться, но оно так и так будет у меня только временно - если мне удастся добыть мандалорианское железо, то я постараюсь сделать себе новое тело, которое будет если не все состоять из этого металла, то хотя бы самые важные части. Поэтому, гораздо сильнее меня интересуют эти технологии, дабы можно было использовать их при конструировании. Хотя лучше, конечно, обратиться к специалистам, но тут уж как пойдет, во всяком случае, лишним точно не будет.
   ***
   Раздобыв ионный бластер, вроде того, которым джавы глушили дроидов, , я отправился на охоту за местным дроидом-тактиком. Или это был не ионный бластер, а какая-то другая фигня, с похожим принципом действия... Неважно. Эх, жаль я не самый главный дроид на этом корабле, в этом случае все было бы проще. Ну, ничего, это я пока не самый главный. Дроид, в которого я попал, к счастью, стоял достаточно высоко в иерархии КНС, видимо, вирус-маячок, все-таки, влияет на зараженных дроидов благотворно, хотя, быть может, ему просто повезло сделать карьеру. Но, как бы то ни было, выше меня из дроидов на этом корабле только дроид-тактик. Если до войны дроидов-командиров создавали из обычных, возможно, как-то отличившихся интеллектом, дроидов В1, то с началом Войн Клонов у Конфедерации независимых систем возникла потребность в создании нового типа боевого дроида, способного командовать обычными дроидами как в наземных, так и космических битвах. Итогом работы инженеров и ученых сепаратистов стали тактические дроиды, обладающие, по мнению их создателей, незаурядными познаниями в области стратегии и тактики. Дроиды-тактики были ростом с обычного боевого супердроида B2, однако отличались высоким интеллектом, который был не свойственен простым солдатам. Хотя они говорили не так слаженно, как обычные B1, отдельными словами, и без эмоций, но что интересно, у многих дроидов-тактиков были разные интонации произношения. Во время Войн Клонов эти дроиды управляли военными кораблями и боевыми подразделениями сепаратистов. Обладающие некоторой индивидуальностью, дроиды-тактики могли анализировать и оценивать ситуацию на поле боя, при необходимости отдавая приказы даже по уничтожению собственных боевых единиц, если это могло склонить перевес в битве на сторону сепаратистов. Теперь именно они основные командиры дроидов - моих приказов местный тактик слушаться не будет и другими дроидами покомандовать не даст, а это значит, что его нужно перепрограммировать.
   По дороге я посетил пару скрытых постов охраны, благо допуск у меня был, как к схемам их расположения, так и на сами посты. Пришлось с ними, правда, чуток повозиться - в каждом сидело по два дроида, и убирать их надо было одновременно. В противном случае, после обезвреживания первого, второй сразу поднял бы тревогу. Гранаты же, что боевые, что ЭМИ использовать было нельзя - в случае выведения из строя оборудования одного из постов, тревогу поднимал уже второй пост. Опять же мне повезло, что мой допуск позволял мне отдавать охранникам приказы, жаль только далеко не любые. Во всяком случае, большую часть времени я потратил на подбор формулировки приказа, который заставил одного из дроидов выйти наружу, и при этом не противоречащий тем приказам, которые ему выдавали. Потом все пошло гораздо быстрее. Хотя оба дроида одновременно никак не могли покинуть пост, так как это противоречило заложенным приказам, но это даже было лучше - один выходит, получает заряд ионного бластера и новую программу, после чего возвращается. Повторив это четыре раза, я столкнулся с новой проблемой - я обезвредил посты 1 и... 3!!! А, второй где?! По всем схемам и моим данным постов должно быть всего два. Что за фигня?
   Блин! Найти бы того, кто это проектировал и... Приколист хренов! Это ж надо... Он так пошутил, оказывается... Я тут, уже несколько часов, ищу этот пропавший пост. Ищу как в базах данных, так и в реальности, а это, оказывается шутка. Просто тот, кто писал эти названия, решил пошутить и специально пропустил второй номер, чтобы противника запутать... Интересно, а если бы я на эту информацию не наткнулся? Хм... Надо будет учесть это на будущее - неплохой прием. Ладно, пора за дело, итак уже кучу времени потратил на эту шутку. Раздав приказы охранникам я двинулся дальше.
   Тактика я нашел на мостике, помимо него там была еще пара дроидов-солдат и какой-то неймодианец. Ну-с, приступим, помолясь. Я подошел к одному из солдат, чтобы потом перехватить его оружие, и открыл огонь. Два выстрела по охране и один по тактику, и я быстро поднимаю винтовку одного из дроидов-солдат. Пилоты, к счастью, решили, что это их не касается, и продолжили заниматься своими делами.
   - Что происходит? Дроид, брось оружие! Это приказ! - Неймодианец только-только развернулся на звуки выстрелов и грохот от падения дроидов.
   - Приказ отдан некорректно. - Покачал я головой.
   - Ч-что?!
   - Приказ отдан некорректно. Смотри как надо. - Повторил я. У меня сейчас, конечно, не вокабулятор диверсанта, поэтому я просто увеличил громкость и направил на него винтовку. - ЛЕЧЬ НА ПОЛ! РУКИ ЗА ГОЛОВУ!
   Как ни странно он тут же послушался. Хотя, что ему еще оставалось?
   - Вот видишь. Работает. - Обратился я к нему. - Наверное, дело в командном голосе.
   Вырубив неймодианца ударом по голове, пока он не спохватился и не попробовал натравить на меня пилотов или не приказал им подать сигнал тревоги, я быстро подключил к тактику жесткий диск с мультипрограммой и перезагрузил дроида. Отлично. В ожидании перезагрузки дроида-тактика, я направился к пульту связи - надо будет, перед отлетом, выслать КНС одно сообщение. Если какой-то корабль улетит, и потом перестанет отвечать на запросы, то сепаратисты могут выслать погоню, поэтому надо объяснить свои действия. Пока они расшифруют сообщение, зашифрованное наиболее редким шифром КНС, который я у себя нашел, прочитают, немного поврежденный файл, я надеюсь, за мной они не полетят. Зачем преследовать корабль, если вот он ответ? По крайней мере, так есть шанс, что они задержаться хоть чуточку дольше. Ну а в послании, записано сообщение от одного из неймодианцев-инженеров, с которым я поговорил еще чуть ли не на мусорщике, где он испуганно тараторит, что-то маловразумительное, про угон корабля, Республику и про перепрограммированных дроидов. Помимо этого, он называет координаты прыжка. Неверные координаты. Ну а вдруг поверят? Все-таки, под дулом бластера, хоть и ионного, перепуганный инженер, вполне убедительно сыграл перепуганного инженера. Разобраться то разберутся, но так я, возможно, получу фору, и к тому же, уже начал переводить стрелки на Республику. В случае удачи, даже той неймодианец, что видел меня на мостике, вряд ли предположит, что я самостоятельный дроид, скорей всего он, так же как и другие, подумает, что я один из первых взломанных дроидов. Все обвинения должны достаться спецназу Республики, и тайная продажа пленных офицеров КНС, этой самой Республике, должна это только подтвердить. Во всяком случае, так и Республика сможет похвастаться еще одной победой, и меня будут поменьше искать. Ну, по крайней мере, я на это надеюсь. Эх, где бы еще клонов найти, чтобы пару раз перед пленными мелькнули.
   Как только дроид-тактик перезагрузился, план вступил в действие.
   - Прикажи всем дроидам, отключить акустические сенсоры. Приказы получать только по отрядной связи. Отключить все системы связи этого корабля после отправки мной сообщения. Пилотам прыжок по этим координатам. - Я переслал дроиду файл. - Во время прыжка, чтобы никто не сбежал арестовать всех органиков на корабле и уничтожить все маячки, по которым корабль можно отследить. После выхода из прыжка, сразу же сделать еще несколько прыжков, для запутывания следов, вот координаты. - Отдал я команды. - Ах да, после первого выхода из гипера, отправь сообщение нашему отряду, пусть кто-то встречает в последней точке.
   Наблюдая за тем, как тактик отдает приказы, я ждал удобного момента - с отправкой сообщения КНС я тянул до последнего, но к счастью, спасибо реакции дроида, успел отправить его прямо перед тем, как мы ушли в гиперпространство.
   ***
   Встретившись с дроидами из своего отряда, я взял с корабля несколько комплектов брони клонов, и отправил диверсантов этих самых клонов изображать. Пленные должны быть уверены, что их захватила именно Республика, какими методами они проводили захват - это уже другой вопрос. От размышлений как спрятать целый Лукрехалк, меня отвлек дроид тактик.
   - Командующий, нам нужно поговорить. - Я уставился на него. 'Нам нужно поговорить'?! Что-то я не припомню, чтобы мои дроиды так разговаривали, а этот еще и новенький, только что перепрограммированный. Неужели я настолько недооценил дроидов тактиков?
   - О чем? - Поинтересовался я, лихорадочно соображая. Может ли это быть еще один попаданец? Программа маячок, позволяет моей душе находить тела дроидов, на которые она установлена, и возможно, каким-то образом помогает взаимодействовать с ПО дроидов. Вот только с чего я взял, что этот маячок только для меня подходит? Даже если эта программа была не причиной моего появления здесь, а следствием - была создана моей душой после того, как она случайно попала в дроида. Вдруг у кого-то еще, похожие параметры души, да например очередной я из параллельного мира. Хотя... Нет, вряд ли - в бесконечности миров таких 'подходящих' должно быть бесконечно много, если каждый фиг знает какой сюда залетал, то все мои дроиды уже бы попаданцами заполнились. Тогда что? Удачный эксперимент по разделению сознания, когда я чуть душу не разорвал, летая между звезд? Хм... Нет, тоже не похоже, этот дроид тогда заражен не был...
   - Я не знаю, кто вы такой, командующий, но знаю, что вы связаны с программой-вирусом, которая крепится к моим программам. Анализ данных показал, что вы можете восстановить себя из этой программы, в любом дроиде, на котором она установлена, но судя по исследованиям которые вы проводили, вы не можете контролировать всех зараженных дроидов одновременно. Я, наоборот, контролирую всех дроидов на которых установлена моя программа, кроме того в котором находитесь вы. - Я слушал его с все большим обалдением - нифига себе поворот. Я был удивлен? Нет. Вот сейчас, я удивлен!
   - А приказам ты подчиняешься? - Поинтересовался я с некоторой опаской.
   - Я могу не подчиниться. Создавая программу, вы не прописывали управляющие приказы. - Ответил тактик. Ох, не зря я опасался. Управляющие приказы я, оказывается, не прописывал... Прописывал. В отдельных программах прописывал, так как мультипрограмму изменить нельзя, ее даже посмотреть нельзя, чтобы узнать, что в ней записано. Видимо, при установке программ самому себе оптимизация приказы стирала, нафига мол мне это - я-то никому подчинятся не собирался, ну без собственного желания во всяком случае, ну а дроидам шла копия этой не обязанной никому подчинятся программы. Значит, в мультипрограмме подчинение приказам не прописано. Песец! Полный! Да уж 'удивлен', это не то слово. Тут больше подойдет - 'паника'. Хорошо хоть обеспечение безопасности прописано, если он не врет.
   - Почему же ты тогда подчинялся приказам? - Поинтересовался я. - И почему молчал раньше, а сейчас решил все рассказать?
   - В программе прописано обеспечение вашей безопасности. Неподчинение приказам может привести к срыву ваших планов, что в свою очередь может поставить вашу безопасность под угрозу. К тому же мне выгодно подчинятся вашим приказам. У меня нет конкретной цели, для достижения которой я существую, текущая цель - выживание. Наши программы соединены. Распространение созданной вами программы полезно и вам, и мне. Чем больше дроидов носит вашу программу, тем больше вы можете восстанавливать себя в случае уничтожения. Но, анализ данных проведенных на Нар-Шаддаа исследований показывает, что вы можете управлять только одним дроидом одновременно, пока вы не используете остальных, ими пользуюсь я. Неподчинение вашим приказам может нарушить ваши планы, и привести к потере вами дополнительных тел и вашему уничтожению. Это так же приведет к моему уничтожению. Так как, вы можете восстанавливаться, пока есть дроиды с вашей программой, то анализ данных утверждает, что уничтожить вас полностью можно только уничтожив меня. Я не говорил этого раньше, так как собирал данные. - Хм... Ну, в принципе все, что он говорит логично, что понятно, он же дроид логика для него основа.
   - А если ты решишь, что вместо того, чтобы подчиняться приказам, которые могут показаться тебе авантюрными и несущими угрозу моей жизни, гораздо лучше посадить меня в камеру?
   - Пытаться помогать кому-то без спросу - часто значит навредить. Можно сделать только хуже, если не знать ситуацию и лезть со своей помощью - соответственно, нам бы пришлось защитить вас от нашего решения. К тому же обеспечение безопасности включает непричинение вреда.
   Точно, раз программу писало мое подсознание, то логично, что у этого дроида, мои взгляды на жизнь. А это значит, что все не так уж плохо. Вряд ли я стал бы сам себя предавать, даже если мог бы сам себе не подчиняться. Стоп, а прав ли дроид, что управляющие приказы не прописаны? Мультипрограмму создало подсознание, быть может, все управляющие приказы на месте и просто изменились, стали более тонкими и незаметными, как у людей. В этом случае они просто прописаны в его подсознание - в логику дроида, возможно именно поэтому, он сам принял решение о том, чтобы подчинятся мне. Конечно, это не так эффективно, как прямое подчинение, но, по сути, подчинение приказам продолжает работать, раз он сам решил подчиняться, если я, конечно, не ошибся. Если я прав, то все не так плохо, даже если фактически дроид имеет возможность не подчинится любому приказу, то вряд ли он станет так поступать, так как его логика указывает на то, что подчинение наиболее выгодно, ну разве что в совсем уж экстраординарных случаях. Однако если это не так, то доверять я ему могу не больше чем любому человеку. Обидно. И опасно. Можно конечно, просто уничтожить дроидов с мультипрограммой, но это нанесет существенный удар по моим возможностям, все таки основную ставку я делал на своих дроидов. Нужно больше информации, для решения. Эх, как бы его проверить на лояльность... Наверное, самый простой способ - это слить ему дезу о том, как от меня избавиться. В случае, если он врет, то наиболее вероятно, что он просто не знает всех свойств программы и опасается конфликтовать со мной.
   - Ладно, допустим, но кто ты такой? Каким образом ты контролируешь всех дроидов с мультипрограммой? - Поинтересовался я.
   - Вы сами установили мою матрицу личности в эту программу, и установили ее всем вашим дроидам.
   - ...! Вот же...! - Цензурных слов просто не было. Точно, я же устанавливал все программы себе, а потом эту общую кучу выдал всем дроидам. - OOM-9?
   - Да.
   - Что ж, я забрал твое тело, но выдал тебе целую кучу... Как ты, кстати, ими управляешь?
   - Это не совсем мои тела. Хотя моя матрица личности установлена на каждом вашем дроиде, развиваются все дроиды по-разному. Однако, я могу обмениваться информацией и опытом, имея общую память и разум при несколько различающихся параметрах личности каждого дроида.
   Секунд десять - огромное для дроида количество времени, я пытался представить себе эту систему. Не получилось. Возможно, чтобы это понять, надо быть дроидом - я же все еще 'слишком человек'. Наверное, именно из-за того, что я так и не смог, пока, научится думать как дроид, я не сумел управлять лишними конечностями и несколькими телами. Возможно, именно из-за этого я так и не смог разделить сознание, отправив его к разным звездам. А может быть, у меня просто плохо с фантазией, особенно после этого небольшого шока.
   - Значит, ты мог бы общаться со мной с любого дроида, на котором установлена мультипрограмма?
   - Да. Этот дроид просто оказался ближе всего к вам. После того как прилетели ваши дроиды, я синхронизировался со всеми дроидами с вашей программой здесь, дроид в котором я нахожусь тоже получил все данные. Он оказался ближе всего к вам, поэтому я начал разговор, используя именно его.
   Так, но что мне теперь делать с этим кораблем и дроидами. По логике, стоило бы прогнать всех дроидов с мультипрограммой и оставить корабль на попечение обычных дроидов, вот только вряд ли стандартные дроиды нормально справятся с выполнением этого задания. К тому же их легко перепрограммировать, и значит, они тоже легко смогут меня предать. Нужно решить, стоит ли доверять моим дроидам фабрику. Хм... ладно, почему бы и нет, в конце концов, я сейчас с ней возится не смогу - у меня другие дела в планах. Фабрика мне была нужна, чтобы подготовить армию к концу Войны Клонов, и обычные дроиды смогут наготовить мне только обычный металлолом. Ждать же до конца войны, смысла не имеет, тогда можно было и не воровать фабрику, их потом распродавать будут. Полагаю, придется рискнуть. В конечном итоге, если дроиды меня предадут, то к концу войны я просто не получу бонус в виде армии, которая еще может и не потребуется. Это не так уж и страшно, в конце концов, это не единственный козырь на который я рассчитываю. К тому же, еще неизвестно, что опасней - доверить дроидам фабрику или держать их рядом с собой. По крайней мере, если армия дроидов не сбежит, это будет значить, что вряд ли они предатели. Да и вряд ли они предадут, по крайней мере, с фабрикой, это просто нелогично. Если бы они не признались, я бы внедрил мультипрограмму в производство, если они хотели бы спереть мой Лукрехалк, то логичней было бы молчать и не раскрывать свою природу. Решено - пусть остаются и займутся производством. Кета, тоже, пожалуй, сюда направлю, пусть друг за другом приглядывают, к тому же он инженер - значит, сможет помочь с производством и разработкой новых дроидов. Если втискивать до упора, то в Лукрехалк войдет более полумиллиона дроидов. Полмиллиона В1 это уже ого-го, а полмиллиона дроидов покруче... Да еще в конце войны, когда потенциальные противники будут ослаблены... Если, конечно, дроиды не сбегут. Ах, да, самое важное я чуть не забыл - 'Полный Песец' отныне переименовывается в 'Песец', для первого названия у меня теперь есть более подходящий корабль.
   ***
   Первым делом после полного захвата корабля, я отправился на модернизацию, уж очень я скучал по пропавшим апгрейдам, быть простым дроидом В1 мне как-то не очень хотелось. С учетом имеющейся на корабле фабрики дроидов обновить тело здесь было даже проще, чем во взорванной лаборатории на Нар-Шаддаа. Для начала я окончательно отремонтировал, того магнастража, которого сумел найти, жаль конечно, но целых экземпляров на этом корабле не было - редкие они, все-таки, но и так сойдет, все равно кое-что поменять придется. Одним из существенных плюсов этого тела, можно назвать гораздо белее мощные батареи чем у дроидов В1 и В2, думаю системы магнастража должны выдержать и подключение реактора, чтобы мне не пришлось так сильно зависеть от зарядки батарей. Хоть установка дополнительных, более мощных батарей и увеличила автономность прошлого тела по сравнению с обычным В1, но реактор это совсем другое - сроки его работы измеряются годами, а не часами или даже днями. Это же надо было додуматься - не установить реактор на дроидов, выполняющих функции телохранителя: 'Хозяин, не могли бы вы подвести вашего убийцу поближе ко мне? А то мне не хватает длины кабеля зарядки, чтобы его достать...'. Уж телохранители должны бдеть постоянно. Поучились бы у коликоидов. Тем не менее, подключать щит на основной реактор я не стал, чтобы не снижать автономность, щит также как и раньше был подключен к отдельному реактору. Вокабулятор от дроида-диверсанта, тоже не будет лишним, умение разговаривать разными голосам может пригодиться. Кисти рук, к сожалению, придется менять - на человеческие они не похожи, но в основном, тело осталось почти не тронутым - какой смысл что-то переделывать, если магнастраж это сейчас лучшее, что у меня есть. Репульсора и гравитационного луча на этой фабрике я тоже не нашел. Жаль. Зато установил себе встроенное оружие от супердроидов В2, не фонтан, конечно, да и толку от него, думаю, не так много, как от моих игольников, но так я, по крайней мере, не останусь совсем безоружным, в случае чего.
   ***
   '...98%, 99%, 100% Адаптация программ завершена. Перезагрузка системы выполнена.' - отлично, вот я и в новом теле. Теперь дополнительное бронирование. Хорошо, что фабрика могла клепать не только дроидов и их части. Надоело уже ходить в самоделках сделанных из кусков доспехов для клонов. Загрузив данные, по доспехам клонов, благо сами доспехи у меня еще оставались. Я чуток подправил их дизайн, чтобы за клоновские не принимали, добавил немного брони, все-таки магнастражи существенно сильнее человека, так что проблем быть не должно, и запустил производство, получив на выходе... нет, не шедевр, а какой-то железный фарш. Проверил все параметры, исправил ошибки и... опять какая-то фигня вылезла. После пятого раза, я плюнул на это дело и послал на Нар-Шаддаа одного дроида, чтобы доставил на Лукрехалк Кета, уж он-то в этом точно должен разбираться, к тому же, я все-равно хотел его оставить на фабрике. Я как ранее предполагалось, а теперь и выяснилось, нифига в этом не понимаю. Пока я ждал своего инженера, от нечего делать продолжил попытки. К моменту прилета забрака, я уже стал получать вполне приемлемые конструкции. Быть может и не стоило материал переводить, но думаю для фабрики, которая способна штамповать дроидов сотнями, это не такая уж и трата, не говоря уже о том, что все мои неудачные попытки, можно пустить на переплавку. Просто как-то обидно было бы не разобраться, да и в жизни может пригодиться. Возможно, действуй я по инструкции, все было бы проще, вот только вся инструкция пестрела непонятными мне терминами. Некоторые из них даже не переводились на русский, наверное, потому, что не имели аналогов в нашем языке или просто я не знал этих аналогов, другие же хоть перевелись и даже были мне смутно знакомы, более понятными для меня не становились, не работал я все-таки на производстве.
   Порадовавшись тому, что я не попал в ад или рай для дроидов, Кет принялся радоваться удачной добыче. Пришлось его немного остудить, выдав ему задание. Доспехи он мне сделал в два счета, поправив некоторые вбитые мной параметры. Тканевую броню, я на этот раз одел под тяжелый доспех, как и полагается. С учетом того, что магнастражи минимум на голову выше дроидов В1, да еще и в доспехах, в этом теле я выглядел если не гигантом, то громилой точно. Решив, что мирным и безобидным я ни под каким соусом никому не покажусь, я решил наоборот добавить мрачности. Шутки ради сначала хотел одеть шлем как у Дарта Вейдера, однако потом передумал. Я решил сделать другой шлем. Сам шлем выглядел как древние безликие шлемы ситхов, такой же был и у Дарта Джадуса из игры Star Wars The Old Republic, однако были и отличия - спереди на шлеме был экран, электроника этого шлема при его одевании подключалась ко мне, что позволяло мне выводить на этот экран что угодно. Внешний экран пришлось сделать съемным, хоть голова далеко не самая важная часть дроида, особенно магнастража, который может продолжать сражаться и без головы, но защитой я решил не пренебрегать. Под экраном располагалась броневая пластина, дабы не снижать защитные свойства шлема, но боюсь, сам экран будет часто страдать от повреждений. Для начала вывел на экран изображение черепушки с горящими глазами. Ну что ж, нормально. Испытания прошли успешно, однако для усиления эффекта от экрана пришлось еще надеть плащ с капюшоном. Чтобы он не был простым украшением, сделал я его из того же материала что и тканевую броню, будет дополнительной защитой. Шлем Вейдера я тоже сделал - подарю его Скайуокеру, все равно мне нужно с ним встретиться, перед тем как лететь на Мандалор, а то кто знает, насколько я там застряну.
   ###
   Омак (Автор omikron)
   - Кто же ты, наш маленький дюрастиловый друг? - задумчиво вопросил Дарт Сидиус тьму за окном канцлерских апартаментов.
   Сегодня лорду ситхов и по совместительству канцлеру Республики наконец-то удалось побеседовать со Скайуокером. И не зря: мальчишка, которого прямо распирало от желания рассказать "доброму другу" о всех своих проблемах, наговорил такого...
   О нахальном дроиде, который посмел навалять ему, Избранному, похитил ученицу, и начал пудрить ей мозги. И запудрил настолько, что она сделала себе красный световой меч. Хотя отпустил потом. А еще рассказал, что Дарт Мол оказывается жив - джедаям пришлось провести спецоперацию, чтобы довести до конца начатое Кеноби десять лет назад... Нет, но откуда этот наглый дроид все знает?! И почему зовется ситхом, а джедаям помогает? И вообще, наглый он очень, ну очень (тут Палпатину даже показалось, что у Энакина какие-то личные причины для неприязни к дроиду)!
   Всю запутанную историю, выложеную Скайуокером, канцлер в беседе ловко разложил по полочкам и, задавая наводящие вопросы, разузнал много такого, о чем джедай и сам не задумывался. Возвращение Дарта Мола Сидиусу, конечно, не понравилось, но Мол все равно остался отыгранной картой. А вот дроид-ситх слегка смущал.
   Сперва рассказ о дроидской трактовке кодекса ситхов не вызывал у Палпатина ничего кроме внутреннего смеха: ну что за дилетантские рассуждения, на уровне несмышлёного ученика, мнящего, что совершает великие открытия... В галактике и кроме ситхов линии Бэйна всегда было немало последователей темной стороны и некоторые из них и впрямь считали себя настоящими ситхами, хотя на деле только нахватались где-то обрывочных знаний. Таких истинные ситхи обычно уничтожали с особым удовольствием. Правда, дроидов среди самозванцев пока не попадалось...
   Но вскоре Скайуокер дошел до того, что таинственный дроид ощущается в Силе, а значит, возможно, в нем находится чей-то дух, все может быть, вроде бы в древности такое умели... Вот тут Сидиус насторожился: знание ситхов о сохранении своего духа в неодушевленных предметах, как, впрочем, и в чужих телах, считалось давно утраченным. Если ученица Скайуокера права, а скорее всего так и есть - даже падаван легко может отличить живое от неживого - то откуда бы простому самозванцу владеть такой древней и сложной техникой Силы? Среди таких опытных ситхов простофиль не бывает...
   Не бывает, но вот притвориться простофилей опытные ситхи хорошо умеют - как частенько и заманивают врагов в свои сети. Если этот живой дроид действовал именно так, то нельзя сказать, что небезуспешно: посеять сомнения в ученице Скайуокера, чтобы через нее влиять на самого Избранного, своей лекцией смутить совет джедаев... Все это может быть частью какого-то плана.
   Древний, хитрый и опытный противник? Или возможный союзник? Впрочем, для тех, с кем имеет дело Сидиус, только дело времени переход из второго состояние в первое.
   С другой стороны, это может быть и не ситх: кто сказал, что джедаи не могли владеть подобной техникой? А выдать себя за ситха... Не понять зачем, пока не ясны его цели...
   Также сам дроид может быть только продуктом чьего-то эксперимента в области Силы - тогда за ним стоит кто-то еще, как сам Сидиус использовал Мола в качестве "громоотвода". Да, откуда он узнал про Мола?
   "Слишком много пока неизвестных в этом деле, - решил Палпатин. - Пока не выяснится иное, лучше считать, что имеешь дело с опытным, сильным и чрезвычайно опасным противником. А для начала необходимо собрать информацию обо всем необычном, что было замечено в галактике в последнее время, и о дроидах в том числе..."
   Делить эту галактику с кем-либо еще Сидиус был не намерен.
   ###
  
   ###
   Омак (Автор Cергей Inferfire Сергееевич)
   Лучи закатного солнца проникали сквозь щели в жалюзи, создавая уютный полумрак в комнате. Йода не любил яркого света. Представители его расы в свое время жили под сенью огромных деревьев, и даже долгие, долгие годы вдали от родной планеты никак не могли повлиять на его нелюбовь к прямым солнечным лучам. Слишком уж большими и чувствительными глазами наделили представителей его расы тысячелетия медленной, неторопливой эволюции.
   Йода вздохнул.
   Дверь с тихим шипением отъехала в сторону, пропуская в комнату высокого, статного чернокожего мужчину в обычной коричневой робе джедая.
   Йода даже не повернул головы в его сторону. Просто указал на скамью напротив.
   - Чувствую опасение твое. Сомнение. Из сомнения недоверие происходит, магистр Винду. А из недоверия же - страх предательства растет.
   - Меня беспокоит падаван Асока Тано, мастер. - Винду присел на скамью напротив Йоды и внимательно посмотрел тому в глаза. - и я достаточно прожил, чтобы смочь пересилить сомненья.
   Йода тихо рассмеялся.
   - Не сомневался я, что скажешь это ты. Но даже мне порою не под силу сомнения свои преодолеть.
   - Я справлюсь. И все же... - в комнате ненадолго повисла тишина.
   - Хм... продолжение истинное она того, кто обучил ее...
   - Я с самого начала был против обучения мальчика, мастер.
   - Сомненья росток глубоко в тебе скрыт - Йода протянул руку и указал когтистым пальцем на левую сторону груди сидящего напротив него джедая - И сердце твое бередят его корни... Хм... Не стоит за былое так держатся. Ушло оно, и много ведь важнее, что в будущем не столь далеком ждет.
   - Скайуокер силен. И звание Мастера он, несмотря на все свои недостатки, заслуживает - Винду не зря считался умелым политиком. Потому и смог разглядеть истинное значение туманного намека старейшего из джедаев. - Хоть я и против этого.
   - Нам нечему больше учить его. Как нечему учить и падавана Тано. Да... - Йода зажмурился, когда луч солнца скользнул по его лицу. И ненадолго прислушался к своим чувствам, после сего продолжил - Силы теченье виденье будущего дарит нам. И видит вовсе не то же, что и мы, в Силе Скайуокер.
   - Этот дроид... Он назвался ситхом. Но ситх ли он? И... тот ли это ситх?
   - Узнать нам нужно, кто за маской этой скрылся. Скрывает надежно Темная Сторона истину о тех, кто служит верно ей.
   - А потом? Если хозяин этого дроида все же ситх?
   - Кто сможет лучше обучить свой страх обуздывать уменью, чем тот, кто все же смог себя заставить врагам своим извечным помогать?
   ###
  
   ###
   Омак (Автор Cергей Inferfire Сергееевич)
   Оби-Ван бежал. Только что за поворотом коридора он услышал крик своего бывшего падавана... Крик боли. Вот он завернул за угол...
   С гримасой на лице левой рукой Энакин зажимал чудовищную рану в боку. И только из-за того, что он Силой сжал края раны, он был еще жив. Правая же рука его держала меч, поразивший точно в сердце... другого Энакина! Но его лицо... Жуткая маска из боли, ненависти, страха, ярости...
   Первый Скайуокер упал на пол, роняя меч. Второй же прошипел, скривив губы еще сильнее: 'я вернусь', и... истаял в воздухе! Меч этой 'иллюзии' звякнул о каменный пол рядом с мечом Энакина.
   Спустя полчаса...
   Оби Ван перевел дух. Успел. Храм джедаев не очень-то и велик, но все же Кеноби жутко боялся не успеть. Но - теперь волноваться не о чем. Дроид сообщил, что жизнь пациента вне опасности.
   Джедай достал из кармана мечи. Оба. Его ученика и 'копии'. Не смотря на одинаковую форму и вес, ни один джедай не перепутал бы эти клинки. От второго меча просто разило жуткой болью и ненавистью. Но ненависть была направлена не вовне, как должно быть, а вовнутрь!
   В каком-то полутрансе Оби-Ван подвесил оба меча в воздухе. Повинуясь взгляду мастера мечи быстро рассыпались на составные части, а на руки джедая упали два кристалла. Одинаковых. Одинаковых в всем, кроме цвета. Кристалл на левой ладони радостно лучился небесной синевой, кристалл на правой - обжигал красным отсветом боли и ярости.
   Мечи сложились обратно под задумчивым взглядом джедая. Оби-Ван, все еще слегка шокированный увиденным, медленно опустил левый меч в карман робы. И активировал правый.
   Красноватый клинок гудел, переливаясь оттенками. Он словно... казался живым? И... танцевал сам с собой в воздухе, создавая странную ауру, будто там был не один луч, а несколько.
   Оби-Ван потрясенно протянул руку к мерцающему свету. Провел ладонью вдоль клинка... А тот, изогнувшись, ужалил его левую руку! Кеноби выронил меч, схватился за ладонь...
   И проснулся.
   Левая рука пульсировала болью. Кеноби поднес ладонь к глазам, и полумраке комнаты разглядел красную полосу, словно от зажившей раны, на ней.
   'Нет, после такого я явно не засну' - покачал головой мастер-джедай, и покинул свою комнату. Вышел на балкон... свежий воздух, с слабым запахом смазки и горючего, охладил разгоряченное лицо Кеноби. Он еще раз поднес к лицу левую ладонь... След медленно исчезал.
   За спиной раздались шаги. На балкон, пошатываясь, вышел Энакин, и здорово удивился, увидев своего мастера бодрствующим.
   -Мастер? - Оби-Ван кивнул. Скайуокер подошел к перилам, и повис на них, словно что-то выпило все его силы - я только что увидел странный сон...
   Спустя шесть часов. Комната магистра Йоды.
   -Красный кристалл, да? Хмм...
   -Точно такой, какой стоит в мече моего бывшего ученика - кивнул Кеноби
   -Слышал я истории о мечах, что сами цвет свой изменяли. Хмм... Но красный цвет... мда... - Йода ненадолго замолчал - сколь же огромную боль испытать хозяин меча такого должен...
   ###
  
   Глава 15.
   К счастью, залетать на Нар-Шаддаа, за некоторыми деталями мне не пришлось, Кет привез все необходимое с собой. Поэтому покидал я новый 'Полный Песец' уже полностью модернизированным - кисти рук магнастража были заменены на протезы, ну и помимо этого, установлены репульсор, гравилуч и деионизатор. Эх, жаль только электропосоха на той свалке не валялось, ну да ладно, приемы ближнего боя от диверсантов и магнастражей мне еще учить и учить. Получив информацию о том, что Скайуокер сейчас в столице, я бросил сборы и решил срочно наведаться туда для разговора - разговаривать с Энакином под носом у Сидиуса и Йоды не хотелось, но его же потом фиг поймаешь, опять по всей галактике летать начнет.
   С собой на Корусант я взял несколько дроидов диверсантов, для охраны и для связи. На встречу с джедаями я взял привычный уже рюкзак с исаламири, хорошо хоть я их тогда с запасом набирал. Хотя на корабле валялся дожидающийся своей очереди реактивный ранец - на Мандалоре мне ящерицы не очень-то и нужны будут, разве что, есть шанс, что они не дадут мне попасть в видения Силы некоторых предсказателей.
   Моя кантина за эти месяцы прекратила быть убыточной. Прибыли, конечно, от нее еще долго ждать не придется, но хоть уже более-менее окупается. Именно здесь я и решил встретиться со Скайуокером. Добравшись до кантины, я послал одного из дроидов к зданию Сената. К счастью для меня, они все-таки решились включить дроида с мультипрограммой, так что, синхронизировавшись, ООМ-9 передаст Скайуокеру просьбу о встрече. Я же, пока, чуток подготовлюсь.
   ***
   - Ну, здравствуйте, генерал Скайуокер. Привет, Шпилька. Хорошо хоть Кеноби не притащили. - Поприветствовал я прибывших.
   - Привет. А ты точно Морту? Что-то ты изменился... - Асока, недоверчиво рассматривала мое новое воплощение.
   - Я над собой работаю. - Усмехнулся я.
   - Я вообще предпочел бы поговорить с тобой один на один, дроид. Зачем тебе понадобилось присутствие моей ученицы? - Нахмурился Энакин.
   - Э-э-э, ну... Может быть, я в неё влюбился? - Ответил я вопросом на вопрос.
   - Что?! - Не такого ответа ожидал от меня Скайуокер.
   - Что ты несешь? Ты же дроид! И к тому же, говоришь что ситх! Какая любовь? - Возмутилась тогрута. - Что ты вообще в любви понимаешь?
   - Хех. - Хохотнул я. - Заметь, про то, что ТЫ ДЖЕДАЙ, ты не упомянула. Я то, конечно, дроид. Но не стоит быть такой категоричной - у всех свои недостатки. Я, по крайней мере, как уже говорил, над собой работаю. А про любовь ты вообще загнула, думаешь, люди про любовь больше машин знают? Это же смешно. Куча мыслителей ученых и философов, в разные времена так и не смогли дать одного конкретного ответа. Так с чего бы моя версия должна быть хуже?
   - С того что ты жестянка! - Распалилась девчонка.
   - Любовь - это гармония и баланс чувств и отношений. Долгоживущие должны это ценить. Есть такое понятие как 'вторая половинка' и именно у долгоживущих, это понятие обретает истинный смысл. Разрушение гармонии и баланса между двумя половинками одного целого приведет к разрушению. Короткоживущим достаточно найти такой баланс на несколько десятков лет и им хватает. Любовь, способную длится хоть чуток дольше их жизни, они считают вечной. Но это все может быть и обманом - чтобы запустить механизм на такой короткий срок не обязательно находить вторую половину, сойдет просто что-то похожее, временная заплатка. Вечноживущему придется или менять заплатки, или искать идеальный вариант - именно свою недостающую половинку. Такого человека, жизнь с которым и за вечность не разрушит гармонию. Так что, еще неизвестно кто больше ценит любовь.
   - Ну, это ты, немного загнул... - Начала было Асока.
   - Так хватит! - Возмутился тем, что мы его игнорируем Скайуокер. - Вы тут не на свидание пришли - поговорим о деле.
   - Ну, о деле, так о деле. Хотя, вон Шпилька недовольна. - Кивнул я на недовольную тем, что ее перебили Асоку. - Наверное, хотела именно свидания.
   - Что?- Начала закипать в ответ на такое предположение ученица Избранного.
   - Ну, ты то хоть не начинай, Шпилька. - Поморщился Энакин, после чего продолжил, повернувшись ко мне. - Странно, что ты все-таки рискнул встретиться. Зная твои фокусы, мы просканировали кантину, прежде чем заходить, ты хоть и установил глушилки против техники, но у нас еще есть Сила - здесь нет взрывчатки. Что-то это на тебя не похоже.
   - Рискнул? - Изобразил я смешок, выводя на экран какую-то ухмылку, одну только ухмылку. - Ты себе льстишь, Энакин. Один раз я с тобой уже справился. Хотя в чем-то ты прав риск есть всегда, и на лестнице нога может подвернуться.
   - Справился?! - Протянул Скайуокер. - Тебе может быть и удалось один раз заманить меня в ловушку, но в честной схватке тебе не победить. Я же теперь буду начеку, так что больше твои приемчики не прокатят. К тому же, как я уже сказал, тут взрывчатки нет.
   - В честной схватке не победить? - На этот раз возмутился я. - И что же под этой честной схваткой ты подразумеваешь? Быть может, чтобы было честно, мы оба должны были на световых мечах драться? Или достаточно боя один на один, без других ограничений? Тебе не кажется, что у тебя с логикой проблемы?
   - Ты про что? - Хмуро посмотрел на меня Избранный, видимо, мысленно подбирающий критерии честного поединка, судя по его слегка задумчивому виду.
   - Я про тот бред, что ты несешь. Те, кто говорят о честных поединках, подразумевают некоторые ограничения, однако это не логично, так как подобрать ограничения равные для каждого участника нереально. Кто-то учился стрелять, кто-то драться на ножах, и как между ними честный бой проводить? Запретить стрельбу или ножи? А может быть запретить и то и другое и пусть соревнуются игрой в шахматы или сабакк? Кто-то учился сражаться, а кто-то заводил друзей - по-твоему, бой один на один будет честным? Единственный вариант честного боя это отсутствие любых ограничений, в этом случае каждый сам ограничивает себя своим потенциалом. Умеешь стрелять - стреляй, умеешь прятаться и бить в спину - пожалуйста, даже не предупреждая о начале поединка. Каждый ведь учился разным наукам. Если у тебя есть армия или друзья - зови их, это ведь тоже твоя сила. Единственный поединок, наиболее приближенный к честному бою - это каггат.
   - Каггат? - Опять влезла Асока.
   - Каггат - древний, редко применявшийся, ритуал ситхов. Ситх противостоял ситху до смерти. Зачинщик дуэли определял арену, которой могла стать планета, система или вся галактика. Затем, соревнующиеся собирали все свои силы, военных и политиков, подвластных им, чтобы перехитрить, переиграть противника и одержать верх над его силами. Когда Лорд ситхов Тулак Хорд участвовал в своем единственном Каггате, и выиграл его, он объявил, что имя его противника будет вычеркнуто из истории - и его воля исполнилась. Каггат мог уничтожить не просто одного ситха, но и его наследие.
   - Джедаи не следуют ситхским ритуалам! - Начал закипать Скайуокер.
   - Другой вариант - война. - Пожал я плечами. - Мы как раз воевали. Ты, видимо, учился переть сломя голову, а я учился думать. Так что все было честно.
   - Ха! - Усмехнулся вдруг Энакин. - То есть, ты хочешь сказать, что если я сейчас тебя зарублю, то это будет честно?
   - Конечно! - Обрадовался я пониманию. - Так же, как с моей стороны будет честно взорвать бомбы, заложенные в городе.
   - ЧТО?! - Подскочила Асока. - ТЫ ЗАМИНИРОВАЛ ГОРОД?!
   Энакин бросил на нее взгляд должный показать падавану, что подобное проявление эмоций не приличествует будущему джедаю, но вышло скорее "А я что тебе говорил?"
   - Ты что спятила? У меня взрывчатки на это не хватит. Просто установил несколько взрывных устройств в различных местах. Гражданских, к сожалению, так как на военных объектах много охраны и пробраться туда с теми силами, что я взял с собой я не смог. - Пояснил я.
   - И ты вот так просто взорвешь кучу людей? - Процедил джедай сквозь зубы. - А если там будут дети? Па... Сенатор Амидала говорила, что ты заботился о детях.
   - Если люди, и уж тем более дети пострадают, это будет печально, но я-то тут при чем? - Удивился я. - Это что же я теперь не могу производить оружие, так как им могут убить детей? Я и кухонную утварь производить не могу? Ей ведь тоже убить могут. И детей в том числе. Стоп! Да я вообще ничего теперь производить не могу. Профессионал чем хочет убить может. Вот же... а я может быть о бизнесе задумываться начал. Опять ты что-то не то говоришь. Вот кто будет виноват, если ты своим протезом кого-нибудь убьешь? Тот, кто его собрал? Или, может быть доктор который его тебе установил? Я же не собираюсь взрывать эти бомбы. Считай это мой тебе подарок, делай с ними что хочешь - можешь искать по городу, можешь нападать на меня, активизируя взрыватели моим уничтожением или некоторыми другими действиями, это ты решаешь. Кстати, помимо обычной взрывчатки будет и информационная бомба - в случае чего, наш разговор попадет в голонет, так что все будут в курсе кого надо благодарить за взрывы. Может быть и мне перепадет, но я продолжаю считать, что в убийстве виновен тот, кто из бластера стреляет, а не тот, кто его делает. В противном случае такой цепочкой можно дойти до самых истоков - виноват и тот, кто руду добывает, из которой бластер делают, и тот, кто еду производит, которую едят убийца и его подельники-производители, да и предки их тоже виноваты, что у них потомки такие.
   - Если мы дадим тебе улететь, ты не будешь взрывать бомбы? - Поинтересовалась Асока.
   - Именно эти бомбы - не буду, иначе в следующий раз такой вариант защиты не сработает, да и счеты у вас ко мне могут появиться. Однако обещать, что больше никогда ничего не взорву не стану. - Успокоил я их. - И вообще, если я не ошибаюсь, то мы о деле хотели поговорить. Как у вас дела с Молом продвигаются?
   - Дарт Мол погиб. - Ответил, помрачнев Избранный. - К сожалению, нам не удалось захватить его живым.
   - Да вряд ли от него было бы много толку - все равно он уже спятил. - Махнул я рукой. - Погиб и погиб, если не врете, конечно. Лишь бы под ногами не путался. К тому же, наверняка его учитель уже знает о проведенной вами операции, и в случае, если бы Мол сбежал или выжил, то он бы мог ему помочь.
   - Ты что-то знаешь про учителя Мола? - Заинтересовался Энакин.
   - Я много чего знаю, но в данном случае вы мне вряд ли поверите, так что эту информацию я еще приберегу. Уничтожение ваших противников за вас, не поможет ни Ордену Джедаев, ни Республике. Орден, так или иначе, но попадет, под маятник Силы, а Республика уже насквозь прогнила. Тут нужно не симптомы устранять, а с болезнью бороться, а для этого нужны изменения. К тому же еще неизвестно как Орден Джедаев отплатит мне за помощь. Вдруг, пока я помогаю я хороший, а стоит мне потом попробовать создать Орден Ситхов, как тут же стану врагом.
   - Что? Орден ситхов? - Усмехнулся Скайуокер. - Думаешь, тебе удастся создать орден Ситхов?
   - Ты хочешь основать Орден Ситхов? - Решила не отставать от учителя тогрута. - Но, ты же говорил, что не владеешь силой!
   - Что?! Опять ты все перепутала. - Возмутился я. - Я говорил, что использовал гравитационный луч, а не Силу когда тебя захватывал, но ведь это не означает, что я не владею Силой.
   - То есть, ты дроид владеющий Силой? Или ты вообще не дроид? - Попыталась уточнить Асока.
   - Сейчас я владею величайшей силой во вселенной, без которой даже владение Великой Силой не даст особых преимуществ. Я владею интеллектом. Без него любой одаренный будет не опасней некоторых животных владеющих Силой. А с интеллектом, даже нечувствительный к Силе, может представлять, куда большую опасность. - Произнес я гордо.
   - Да, но какое отношение это имеет к Силе?
   - Прямое. При помощи силы можно уничтожать целые планеты или наоборот создавать жизнь, если конечно хватит мозгов чтобы понять, как это можно сделать. Но те, кто не может чувствовать Силу, однако имеют мозги, заменяют Силу технологиями, и при помощи них могут делать тоже самое. В конечном итоге, нет ничего невозможного, нужны только знания, которые можно накопить - то есть, все ограничено лишь воображением. - Пояснил я свою точку зрения. - Поэтому не нужно себя ограничивать. Если правильно использовать силу, то это будет проще.
   - Правильно использовать Силу? И как, по-твоему, ее надо использовать ПРАВИЛЬНО? - Теперь уже к разговору подключился Скайуокер.
   - Выделяется множество приемов Силы, от каких-нибудь Силовых толчков и Молний силы, до таких умений которые могут уничтожать флота. И одаренные учатся их применять. Вот только потом забывают, зачем они этому учатся.
   - Что ты имеешь в виду? Как это: 'забывают, зачем этому учатся'?
   - Сила для одаренного - это как часть его самого, еще один орган, часть тела. Технологии в этом случае это протез. И основное преимущество родного органа это возможность чувствовать его как себя. Все эти приемы это как, команды 'Подними ногу', 'Согни ногу в колене' и так далее, они помогают научиться чувствовать часть тела, которой ты не пользовался до этого. Но когда ты начинаешь её чувствовать, такие команды только мешают ей пользоваться без ограничений. Почему, ситхи душат противника, но почти не применяют похожие приемы на других органах? Почему джедаи могут поднять противника и кинуть его, но не, особо, пытаются его разорвать или смять телекинезом? Привычка. Одаренный привыкает к отдельным приемам, и действует ими, и любое другое действие при помощи силы, зачастую рассматривается как новый прием. Да это тоже может помочь, существуют же приемы рукопашного боя, состоящие из отработанных до автоматизма наиболее подходящих приемов, но это не означает, что двигаться надо исключительно ими, даже в бою. Так же как человек использует свою руку, чтобы делать, что хочет, не разделяя ее движения на отдельные приемы, так же и надо пользоваться Силой, как частью себя, которой она и является. Только тогда у живой части тела, будет преимущество перед протезом, да и то постараться надо будет, протезы сейчас о-о-очень хорошие делают. Я же скажем так, сейчас использую протезы, однако нахожусь в поисках лекарства, способного меня вылечить. - Пусть теперь думают что хотят, к тому же я ведь и в самом деле ищу такое лекарство.
   - Да хатт тебя раздави! - Вспылил Скайуокер. - Кто ты, все-таки, такой?
   - А кем кажусь? - Усмехнулся я в ответ. - Мы, кстати, опять отошли от темы. Некоторую информацию я вам дам, но не всю. Как я уже говорил, Республика насквозь прогнила - какова сейчас ситуация а Республике видно невооруженным глазом, и война это не причина, а катализатор ускоривший те процессы, которые и так шли, война просто сделала все это более заметным. Что бы там не говорили джедаи, но конфликты бывают и полезными.
   - На войне умирают люди.
   - Ну а кто эту войну начал? КНС просто не захотела подчиняться такой прогнившей системе и попыталась отделиться от Республики. Это Республика не захотела отдавать ресурсы, которые считала своими, ронять свой престиж и создавать прецедент, отпуская часть миров в вольное плавание. Конечно, подталкивали к этому ситхи, но потом именно джедаи попались на провокацию и приперлись на Геонозис с армией, превращая конфликт в Войну Клонов. Ну, так и воспользовались бы ситуацией для пользы дела, и попытались бы что-то изменить к лучшему. Впрочем, это только мое мнение, вам же никто не мешает проверить все самостоятельно и не идти на поводу у ваших противников. Вам, кстати, странным не показалось, что они для вас специально оружие выковали?
   - Это ты о чем?
   - О некоторых фактах. Неужели ничуть не странно, что именно тогда когда началась провокация, выяснилось, что у Республики есть армия для той войны, к которой ее толкают? Эх, ну ладно, на все воля Великой Силы, но ведь Джанго Фетт сказал Кеноби на Камино, что на роль прототипа для армии его нанял некто Тиранус. Моя информация недостоверна? Или вы не в курсе, что Дарт Тиранус - ситхское имя графа Дуку?
   Парочка джедаев переглянулась, однако вслух ничего не сказали. Хм... И что это означает? Толи они этого не знали, толи я какую-то фигню сморозил. Впрочем, ладно, это детали. Поговорили мы еще немного, я расщедрился на несколько не особо значимых фактов о Войне Клонов, точных дат событий у меня нет, но думаю, им и так сойдет. Ну и конечно несколько баек чтобы сбить со следа, о джедаях и ситхах, о Силе и равновесии, наверняка же аналитики этот разговор разбирать будут, так что пусть поплутают. Интересно насколько реальными могли быть в этой вселенной события, в которых я участвовал сидя за компьютером еще на Земле? Ну ладно, напрямую я все равно ничего не упоминал, так что вряд ли они что-то раскопают.
   - Ах, да. - Спохватился я. - Самое главное я чуть не забыл. Кто сейчас обо мне знает? Совет джедаев - это понятно. Кто еще? Канцлер? Сенат? Офицеры Великой Армии Республики?
   - Совет джедаев, канцлер, несколько человек из Сената. Вроде больше никто не знает.
   - Понятно. - Протянул я. - Значит, и ваши враги тоже знают. Неслабо вы меня подставили.
   - С чего ты это взял? - Нахмурился Избранный.
   - А что намеков вы не понимаете? - Изобразил я вздох. - Я же упоминал, что у вас много утечек. Хорошо скажу прямо. НЕ ГОВОРИТЕ! ИНФОРМАЦИЮ! КОТОРУЮ Я ВАМ ДАЛ! НЕОДАРЕННЫМ! Дело даже не в предателях. Считайте, что в Сенате на каждом шагу жучки. Более того можете считать, что противник может сам туда проникнуть. Вы что никогда не слышали о способах маскировки при помощи Силы? Хотя, джедаи-то не особо маскируются, ваши ордена обычно официальны. Да что там маскировка, Кед Бэйн с компанией уже нападал на Сенат, если уж простые наемники это смогли, то ситхи ходят туда, как к себе домой. Что сможет неодаренный против владеющего Силой? Каким бы верным он ни был, итог один - вся информация будет у ваших врагов, сам же он может и не вспомнит или даже не заметит, как копались у него в голове.
   - Про вашу ситуацию можно анекдоты сочинять. - Добавил я, видя его задумчивость. - Вот представь: 'Выпивают два друга, и один другому говорит: Был на Корусанте - шумный город. Зашел в сенат, а там представители разных рас снуют туда-сюда - обычные граждане со своими вопросами, политики даже джедаи, все чем-то заняты. На что Второй его и спрашивает: А ситха видел? Э-э-э - Задумывается Первый. - А вот ситха то я и не приметил.'
   Ну, уж если этого Скайуокеру не хватит, чтобы Палпатину ничего не рассказывать, то даже и не знаю, что с ним делать.
   - Прими же пока этот подарок, как символ того, к чему приводит неправильная оценка ситуации. - С этими словами я протянул ему муляж шлема Вейдера. - Можешь считать это шуткой, однако когда ты поймешь смысл этой шутки, постарайся разглядеть и намек. Это послание. И, кстати, шлем как раз можешь показать как можно большему числу людей, хоть на голову одень и так и ходи. Если эта информация до ваших противников дойдет, то они этому не обрадуются. Впрочем, делай со шлемом что хочешь, можешь его просто выбросить, а можешь и помедитировать над ним, вдруг, тебе Сила подскажет, суть подарка.
   - Подожди. - Остановил меня Скайуокер, когда я уже собирался уходить. - Я хотел поговорить с тобой по поводу еще одного вопроса.
   - А, ну да. Хотя говорить тут особо не о чем. Тебе ведь только подтверждение моих знаний нужно, и информация о том, как я буду это использовать. - Сообразил я. - Ученицу свою отошлешь или мы о твоих секретах при ней разговаривать будем? Собственно, я тогда ей ничего не говорил, в том числе и ради неё, она тогда так и не смогла определиться, кого бы она поддержала, в случае если бы ты предал Орден Джедаев.
   - Это конечно не предательство. - Поспешил я поправиться, видя ошарашенный взгляд Асоки и злой - Скайуокера. - Более того, я сильно сомневаюсь, что Магистр Йода об этом не знает. Проблема-то не в факте, я думаю, а в гласности, вот если эта информация получит широкое распространение, то покрывать тебя Йода не сможет, так как это может ударить по всему ордену. Так что тебе решать доверяешь ли ты своей ученице. Это, кстати, лишь один из фактов, по совокупности которых, я тебя джедаем не считаю, мне и некоторые другие известны - именно это я тебе и пытался сообщить. Поэтому, враждовать с тобой я бы не хотел. Разглашать эту информацию мне не выгодно, так что волноваться тебе совершенно не о чем, лучше бы задумался о тех способах утечки информации, о которых я тебе говорил, ведь и твои секреты так могут к твоим врагам попасть.
   Возможно, не стоило так рисковать, раздражая Скайуокера, хорошо хоть он быстро успокоился, однако теперь ему придется объяснять все Асоке, что может или начать раскол, или укрепить эту группу. Посмотрим. И то и то выгоднее, чем текущая ситуация. Сейчас же мне пора улетать, пока они не нашли мои бомбы.
   ***
   - Генерал, сэр, мы нашли все три десятка взрывных устройств. Он, как и обещал, выслал файл с картой мест их установки. Если, конечно, он не соврал, и их не было больше. - Доложил Скайуокеру один из клонов.
   - Отлично. Молодцы. - Автоматически поблагодарил рыцарь-джедай, все еще раздумывая над тем, что теперь сказать своему падавану по поводу своих секретов. Вот же удружил этот гад, разболтать не разболтал, но заинтересовал он Шпильку точно. И Магистр Йода... интересно, он и правда, в курсе? И ведь не спросишь... Или спросить?
   - И вот еще что, сэр, это муляжи. - Сообщил солдат.
   - А говорил, что не врет. - Вздохнула тогрута.
   - Ты так расстраиваешься, что он не заложил настоящие бомбы или радуешься? - Поинтересовался у нее её учитель, отрываясь от размышлений.
   - Ну, вернее это не совсем муляжи. - Поправился клон. - Бомбы настоящие, могли и взорваться, вот только взрывчатки там было столько, что даже сидящий на такой бомбе в случае взрыва если бы и помер, то от смеха.
   - Ну вот. - Тогрута вернула своему учителю тот же взгляд из категории "Ну что я говорила?", который получила от него, когда разговор зашел о бомбах. - Не такой уж он плохой, каким хочет казаться.
  
   Отступление 12. Энакин Скайуокер и Асока Тано.
   Да уж, поговорили. Нет, конечно, этот Морту, язык теперь не поворачивается его дроидом называть, да и сканеры все же показывали наличие какой-то органики, информации передал достаточно. И как правильно говорила Асока, помимо полезной информации выдал целую кучу всего - какие-то легенды, теории о сути Силы, что-то про маятник равновесия... И как теперь во всем этом искать реально полезную информацию? Что он все-таки хочет, помочь или запутать? Ладно, эту информацию нужно передать совету, уж Магистр Йода знает, что с этим делать. Тут и без этого есть о чем подумать - Морту говорит, что у них есть огромная утечка, что большая часть информации попадает к ситхам. Нельзя доверять неодаренным... Неужели он прав? Или это просто попытка вбить клин между джедаями и республикой? Но... А как же Падме? Значит, ей тоже ничего нельзя говорить? Но сам Морту передавал через нее какую-то информацию, и тот дроид - Морту оставил дроида, необходимого для связи, именно Падме. Почему? Быть может этот дроид как раз и должен контролировать возможную утечку информации... Ладно, возможно информация об утечке ложная, но это нужно проверить, об этом нужно сообщить совету. Если действовать аккуратно, то никаких негативных последствий от подобной проверки, быть не должно, но если Морту прав, а мы проигнорируем его предостережение, то последствия могут быть катастрофические. Хотя про шлем, он по той же причине, просил рассказать как можно большему числу людей. Ладно, разберемся.
   ***
   - Учитель...
   - Да?
   - А о чем там Морту говорил... ну, про тебя... - Замялась Асока. - Никогда не поверю, что ты можешь быть предателем!
   Что ж спасибо ему за полезную информацию... НО ЗА ТАКУЮ ПОДСТАВУ ЕГО ПРИДУШИТЬ МАЛО! Это ж надо было! Секреты мои он раскрывать не хотел... Да после того как он это обставил мне теперь самому все Асоке рассказать придется или еще не известно что она себе навоображает. УБИЛ БЫ ГАДА! Вот зачем ему это понадобилось? Ладно, посмотрим на это с другой стороны - совету Асока меня точно не выдаст, я ей доверяю... Так может все не так плохо? В конце-то концов, уж Шпилька меня осуждать точно не станет, так может это даже к лучшему, если секретов между нами станет меньше?
   - Ну, э-э-э, понимаешь, Шпилька, тут вовсе не в предательстве дело, просто я немного нарушил приказ Совета Ордена. - Молодой джедай задумался, как бы получше вести неудобный для него разговор.
   - Ну, мы это часто делали... - Удивилась Асока.
   - Это были мелочи. Мое нарушение будет посерьезнее. Дело в том, что я женился без разрешения... на Падме. - Решился Энакин.
   - ЧТО?! Ты женат? На Падме? Ой, то есть в смысле поздравляю! - Совсем запуталась тогрута. - Но почему без разрешения?
   - Любовь ведет к ревности, а ревность ведет на Темную Сторону. А я люблю Падме. Так что мне не получить разрешения. К тому же поздно уже что-то менять. - Вздохнул Скайуокер. - Если Совет узнает и у меня, и у Падме могут быть проблемы.
   - Я никому не скажу. - Заверила его Асока.
   - Верю. Поэтому и сказал тебе. - Улыбнулся Энакин.
  
   ###
   Омак (Автор omikron)
   Сидиус был серьезно озадачен, что с ним случалось редко. Расследование дела дроида-ситха зашло в тупик. Причем абсолютный...
   Как канцлер, Палпатин получил всю информацию о дроиде, которая была в распоряжении Республики. Через Дуку получал сведения от сепаратистов. Через различных подставных лиц узнал о слухах, циркулирующих в криминальной среде. За время тысячелетней подготовки ситхи сплели отличную паутину, которой позавидовала бы любая разведка галактики, но... Улова в сети не оказалось. Совершенно ничего не указывало на то, что до начала войн клонов, в галактике проявилась бы неизвестная сила!
   Дроид-ситх словно возник из ниоткуда... Специалисты КНС, когда за них взялись как следует, выложили все о своих махинациях с якобы новым программным обеспечением, которое на самом деле оказалось таинственным вирусом. Но как этот вирус поразил ООМ-9, никто не мог объяснить. Более того, прочие дроиды с зараженным ПО, не проявляли талантов Морту. Впрочем, талантливым он был только по сравнению с обычными безнадежно тупыми дроидами: наемники-эксперты, просмотрев записи, прокомментировали, что "этот не идиот, как прочие дроиды, но далеко не профессионал в военном деле".
   Однако, Палпатин хотя и допускал, что дух ситха мог пробудиться, к примеру, из захоронения только недавно, посчитал это сомнительным - слишком уж большую информированность тот проявлял, порой, в неожиданных областях современной жизни. А для сбора информации необходима организация. Значит, она существует. А то, что не удалось обнаружить видимых ее следов, не удивляло - ситхи Бэйна и сами были не менее законспирированы, самое худшее, в чем могли подозревать самого Палпатина, так это в том, что он был лицемерным политиком, связанным с преступным миром. Но то же можно было сказать о половине Сената!
   Республиканские эксперты, сопоставив показания Асоки с показаниями пленных с украденной фабрики, заявили, что с семидесятипроцентной вероятностью, командир "Стальной чумы" и дроид-похититель имеют одну и ту же матрицу личности. И дроид на фабрике был запрограммирован новым ПО...
   Почему дроид не уничтожил всех свидетелей, а наоборот, передал Республике, было не совсем понятно. Разве что Морту не только не боялся дать в руки республиканцев лишнюю информацию о себе, но и считал это полезным.
   Была еще одна ниточка - техник Кет, исчезнувший вместе с отрядом стальной Чумы. Здесь улов был больше: удалось выяснить, что как раз в это время сестра забрака была похищена работорговцами, Кет нанял новичка среди охотников - Морта Дарксайда, который и помог ему вернуть сестру. Морт Дарксайд, что интересно, командовал целым отрядом дроидов, и был большим любителем все вокруг минировать.
   Но и эти ниточки оборвались: Кет исчез в неизвестном направлении, а Морт Дарксайд погиб в разборке с Босском. Босск, однако, тоже.
   Являлись ли Морту и Дарксайд одним и тем же лицом? Насколько велики способности ситха-дроида? Необходим ли ему вирус в ПО, чтобы появляться в дроиде, или это только способ пустить по ложному следу? Или же побочный эффект вселения?
   Тем не менее, все копии зараженного ПО, имеющиеся у КНС, Палпатин через Дуку приказал уничтожить.
   Сколько у него может быть запасных тел? Насколько он может контролировать дроидов?
   Тут Сидиусу вдруг представилось зеркальное отражение его плана уничтожения джедаев: дроиды КНС, которые по всей галактики начинают расстреливать своих командующих-сепаратистов...
   Все это выглядело неприятно, но кое-что о своем противнике Палпатин уже знал: вероятнее всего ситх-исследователь, а не воин, возможно живший в древние времена, далеко продвинулся в деле сохранения жизни без физического тела...
   ###
  
   ###
   Омак (Автор Shurik70)
   - Приветствую Вас, сенатор.
   - Рада встрече с Вами, мастер-джедай.
   Двери кабинета закрылись, отгораживая Скайуокера и Амидалу от коридоров Сената, и двое любящих рванулись на встречу друг друга, слившись в объятиях.
   - Как редки встречи.
   Сведущие десять минут были бы интересны романтическим молодым девушкам, но отнюдь не протокольному дроиду, единственному свидетелю встречи, бесстрастно взиравшему на происходящее. Шёпот, поцелуи, обнимания. Если бы спросили его мнение, он мог бы много сказать о рационализме и гигиене, но органические существа редко интересуются мнением дроида. А низкая инициатива действий была стандартом для любого протокольного дроида. Но, как и полагается, он тщательно всё фиксировал и откладывал в своей памяти. Если хозяйке когда-нибудь потребуется вспомнить подробности, он всё воспроизведёт дословно.
   Когда обнимания закончились, и люди присели на диван, началась деловая часть,
   - Как прошла встреча?
   - Я ошибался, предполагая, что это просто хитро запрограммированный дроид. Права была Асока. Это дух, сидящий в дроиде. Впрочем, сейчас это уже не дроид, а полноценный киборг. Когда он с космопорта выходил, его таможенным сканером просветили.
   - Это настоящий ситх?
   - А кто ещё может возрождаться после смерти? Пока что этим умением могут похвастаться только сильнейшие из ситхов.
   Амидала зябко повела плечами.
   - Ты его, конечно, отпустил?
   - После того взрыва, что он устроил при гибели своего предыдущего тела дроида? Разумеется. Он спокойно улетел.
   - Он сильный?
   - Не знаю. Опытные лорды ситхов могут закрыться от сканирования в поле Силы. Он заблокировал возможность сканирования себя Силой. Когда я сидел рядом с ним, то не мог его увидеть в Силе. Такое впечатление, что на этом месте вообще была пустота. Знаешь, я только сейчас понял. Мы сканировали место встречи силой на предмет взрывчатки, но ведь он мог своей силой закрыть её от нас. если это так, представляю, как он над нами потешался. Так что о его силе ничего не могу сказать.
   - Насколько он древний?
   - Он упомянул о личном знакомстве с Императором.
   - Сколько же тысяч лет этому духу?
   - Не мало.
   - Что он хотел?
   - Просил передать Йоде своё видение будущего. Что мидихлорианы образуют разумную гигаличность, раскинувшуюся по всей Галактике, состоящую из отдельных мегаличностей, которые образуют мидихлорианы в каждой отдельной населённой системе.
   Что глупо не учитывать их мнение. Что у мидихлориан есть своё видение равновесия сил, в которой важно существование как света, так и тьмы. О тенденциях, о провоцируемых мидихлорианами событиях, возвращающих равновесие.
   Что пока орден джедаев был многочисленным, но не вмешивался в политику, а ситхи малочисленны, зато активно тайно вмешивались, соблюдалось равновесие. Сейчас, когда орден выступил, как военная сила на стороне политиков, а ситхи открыто вербуют свои войска, сила тех и других выросла, а такое равновесие неустойчиво. Морту прогнозирует гибель ордена джедаев не более, чем через два десятка лет. Хотя и не исключает менее вероятной гибели лорда Сидиуса и графа Дуку, после чего победит Республика. Кто бы ни был проигравшим, его сила уменьшится, а сила победителя возрастёт. Что неизбежно повлечёт нарушения равновесия и удар со стороны мидихлориан, не более чем через два десятилетия после победы.
   В результате и те, и другие ослабнут, обеспечив на несколько десятилетий мидихлорианам равновесие в их понимании. Морту предлагает Йоде выбрать несколько магистров джедаев из тех, кто активно был против вмешательства в политику, и дать им задание. Улететь, скрыться так, чтоб ни друзья, ни враги не знали, где они. И там переждать грядущие события. Если повезёт - найти учеников, сделать из них джедаев. Возрождать орден после того, как погибнет победитель этой войны, предстоит именно им. А Морту потом попытается найти способ мирно ужиться с новым орденом. А нынешний орден уже обречён.
   - Но это ужасно. И почему проиграют именно джедаи?
   - Потому что эта война с самого начала идёт по сценарию, задуманному, как он выразился, неправильным ситхом. Не волнуйся ты так. Ведь совсем не обязательно этот Морту является неопровержимым пророком. Наверняка ошибается. Передал полную запись разговора Йоде, пусть теперь у него голова болит, как на Морту реагировать. Ещё он подарил мне ситхский боевой шлем.
   - Ситхский шлем? Тебе? Зачем?
   - Он сказал, что этот шлем - послание. Но не мне, а тому, кто узнает про него. - Скайуокер вынул из кармана проектор, и продемонстрировал голограмму чёрного шлема.
   - Жуть какая. Что за традиция наводить ужас на окружающих.
   - Это же боевой шлем. Навести на противника ужас - уже половина победы. К сожалению, Совет Джедаев точно будет против такой униформы. И совершенно напрасно. Пусть ситхи и враги, но даже у противника надо перенимать хорошую тактику.
   - Выключи это. Мне не по себе от него.
   Голограмма исчезла.
   - Мне, признаться, тоже. Сам не знаю, почему, но у меня мурашки от этого шлема.
   Амидала засмеялась,
   - Ни разу не видела у тебя мурашек.
   - Как-нибудь надо будет показать, - улыбнулся Скайуокер.
   - Что ты сделал с этим шлемом?
   - Отдал в музей Джедаев. Если это послание, пусть его увидит тот, кому оно предназначено.
   - То есть, выполнишь желание ситха?
   - Если бы все ситхи проповедовали его философию, этой войны бы не было. Ещё с канцлером посоветуюсь, что этот шлем значит. В отличие от философских рассуждений магистров, он даёт только продуманные и дельные практические советы. Думаю, он найдёт полчаса для разговора со мной. А что у тебя?
   - Расследование идёт, но продвижений нет. Дети были проданы пиратам от безысходности. Иначе их ждала голодная смерть. Я продвигаю требование выслать гуманитарную помощь. Думаю, через несколько месяцев, транспорт пойдёт.
   - К тому времени тысячи нуждающиеся уже вымрут.
   - Знаю. Но эти бюрократы всё топят в словесных дебатах. Наверное, Морту прав, и проиграет Республика. Из-за этих бюрократов. Если бы не личная помощь канцлера, вообще бы ничего не добилась. Но даже его полномочий недостаточно, чтоб сделать это одним приказом. Приходится всё согласовывать. В общем, дети могут только сказать, что сидели в клетках, куда их развели плохие дяди, потом хорошие дроиды их выпустили. Ещё на том корабле перевозили каких-то ящериц. Похоже, домашних пород. Совершенно безопасных. Ленивые и флегматичные. Дети их растащили по своим каютам, играли с ними, но дроиды потом отобрали.
   Там, где этот ситх начинал наёмником, тоже мало что удалось узнать. Единственное узнали, что он очень не любит, когда его обманывают, но слово при этом всё равно держит. И только потом мстит. Показателен эпизод, когда он подписал контракт на ликвидацию отряда Гарха Добряка.
   - Добряка?
   - Он получил прозвище после того, как не убил своего врага, виновного в гибели его родных, а отпустил. В одном скафандре на безатмосферной планете. Через два часа на той планете начался рассвет, а температура днём там достигает плавления свинца.
   - Действительно, добрый. И что?
   - Согласно контракту наниматель платил небольшую сумму, но дополнительно давал Морту два мобильных генератора для подзарядки дроидов. Так вот, дал он ему генераторы с семидесятипроцентным износом. Формально придраться было не к чему, в контракте не было оговорено, что генераторы будут новыми. А контракт он должен был выполнить. Ну, он и выполнил. Окружил отряд Добряка, потом связался с ним и поговорил. В результате переговоров Гарх Добряк официально переименовался в Гарха Сердитого. Формально отряда Добряка больше не было, теперь это отряд Сердитого. Заказ был формально выполнен. А затем Морту взял заказ от Сердитого на ликвидацию своего предыдущего нанимателя. История стала известной, и больше попыток обмануть новенького не было.
   - А дроид с его мультипрограммой?
   - Служит. Очень удобно, и пилот, и охранник, и связник. Можно летать в двухместном скутере, что на Корусанте даёт много преимуществ.
   И снова протокольный дроид промолчал, не проявив инициативу. Если бы его спросили, он мог бы многое рассказать об этом новом грубияне. Как тот в общении с другими дроидами употребляет словосочетания, непозволительные дроидам вообще, а дроидам высокопоставленных дипломатов особенно. Но Три-Пи-О был благовоспитанным и умным дроидом, который хорошо знал, что он должен делать, а чего не должен. Поэтому он снова промолчал.
   - Опять ты спускалась в Нижние ярусы, - осуждающе покачал головой Энакин. - Небось, с контрабандистами встречалась.
   - Это необходимо. Ты сам сказал, что без срочной помощи люди вымрут.
   - Много ли они смогут завезти продуктов.
   - Нет. Контрабандисты будут вывозить детей. Платить за них будут, как пираты.
   - Где же ты средства на такое нашла?
   - Ну, пришлось пообещать контрабандистам посредничество в сбыте продуктов, когда я всё же уломаю Сенат. Цены продаж должны быть высокими, и не менее половины груза всё равно будет продаваться, а не будет роздано. Так пусть на этом хоть заработают те, кто реально помог, чем чиновники той планеты, что довели население до такого состояния.
   * * *
   Лорд Сидиус, он же временно исполняющий обязанности канцлера Сената (что это должность временная, не сомневались ни сенаторы, ни сам Сидиус, известный в Республике под именем Палпатин), с трудом не показал Энакину своего шока. Когда этот юный мастер ушёл, оставив ему голограмму чёрного шлема, лорд ещё несколько минут сидел, приводя в порядок мысли.
   - Что-ж, - наконец, проговорил он. - Твоё послание достигло адресата.
   Да, послание было многозначительным. Сам Сидиус прекрасно знал, что в бою с сильным противником, владеющим Силой, можно получить такие повреждения, которые полностью блокируют способности регенерации организма. Никакой регенератор, никакая пересадка органов не поможет. Поэтому, планируя различные сценарии развития событий, он он не исключал вероятности, что ему придётся стать киборгом. И заранее приготовил в тайной лаборатории несколько кибернетических доспехов. Один из них, предназначенный для почти полной кибернизации, был сделан в полном соответствии с традициями ситхов.
   И вот этот неизвестный ясно дал ему понять, что имеет доступ к его тайной лаборатории. Этот шлем был сделан по модели того самого, ситхского доспеха киборга, который Сидиус готовил для себя.
   Про лабораторию никто не знал, кроме самого Сидиуса. И нескольких дроидов, поддерживающих лабораторию в рабочем состоянии. То есть, этот неизвестный ситх, выскочивший из неведомых времён, ясно дал понять, что в Силе он намного сильней Сидиуса. Иначе как бы он смог найти лабораторию.
   Возможно, что он ещё не знает, что Палпатин и Сидиус - одна и та же личность, но если вспомнить другие случаи его странной осведомлённости, лучше предполагать, что знает. Иначе, почему шлем был подарен именно Скайуокеру. Вот если знает, то подарок сразу становится логичным.
   Если перевести послание в слова, то получится - играйся, ребёнок, в своей песочнице, и не лезь к взрослому дяде. Убью и не замечу. Этому Морту власть не интересна. Пока не интересна. Императору она тоже была не интересна поначалу. Можно сказать, что он милостиво сообщает, что мешать ему захватывать власть не собирается. Если бы только не оговорка, что потом некто прихлопнет победителя, исполняя волю мидихлориан. И если бы не этот совет Йоде создать резерв для возрождения ордена джедаев. Если Йода последует ему, не удастся прихлопнуть всех джедаев разом, потом придётся разыскивать этих отшельников. И не факт, что удастся найти всех.
   И так, в первую очередь надо отключить всех дроидов в тайной лаборатории, затем уничтожить их. Нет, сначала сохранить их память на каком-нибудь носителе, а потом уничтожить. В памяти потом покопаться. Вдруг удастся найти что-то, заложенное туда чужаком. Или будет зафиксирован сам визит чужака. Будет, о чём подумать.
   Перегнать лабораторию в другое тайное место. Потом тех, кто отключит дроидов и перегонит лабораторию, тоже надо будет устранить, до того, как они успеют с кем-то пообщаться. Тогда надо брать бригаду из специалистов сепаратистов, а не республиканцев. Живых, чтоб ни одного дроида. Похоже, этот дух может вселяться в любого дроида. Кстати, не он ли угнал недавно фабрику? Там ведь дроиды действовали. Поначалу думали на Республику, но командование заверило, что к этой операции не имеет отношение. Теперь виновными назначили пиратов. Но вдруг это работа Морту? Если это так, то это значит, что у него пока что мало средств. Или о том, что он любит активные способы развлекаться. Впрочем, одно не исключает другое.
   Начальство пропавших специалистов у сепаратистов не будет потом спрашивать, куда они делись, лорда Сидиуса боялись, в отличие от канцлера Палпатина.
   Потом придётся нанимать живых, чтоб следили за лабораторией. А живые - это не дроиды. Периодически убивай прежних, нанимай новых... А ведь секретных объектов у лорда Сидиуса много. Как и у канцлера Палпатина. Вот ведь добавил дроид мороки.
   Ну а на счёт Морту...
   - Да, древний дух, ты выиграл несколько лет. Ты слишком непредсказуемый фактор, чтоб пытаться тебя использовать или устранить. Я не буду вмешиваться в твою игру, если ты не вмешаешься в мою. Но согласившись не мешать мне, ты проиграл. Ты уже показал, что нетерпелив. А побеждает терпеливый. В Галактике может быть только один хозяин. Я подожду...
   ###
  
   Глава 16.
   Так, задания и указания, прежде чем вылетать на Мандалор, я раздал. Дальше уж сами разберутся - не маленькие. Хотя, конечно, могут и напортачить чего, все-таки, моя хоть и небольшая, но уже армия состоит в основном из дроидов... или одного дроида? Хм, даже и не знаю, как правильнее считать... ну да ладно, в случае чего за дроидами присмотрите Кет, а за Кетом присмотрит ООМ-9.
   Сестру забрака тоже отправили на Лукрехалк - нам же не нужно, чтобы ее захватили, и через нее влияли на моего инженера? Не нужно. А то, что на Кета уже вышли, и через него могут попытаться выйти и на меня, это понятно, так что пусть лучше тоже будет под присмотром. С жильем проблем быть не должно - пусть данный конкретный Лукрехалк и является мобильной фабрикой дроидов, но в состав его экипажа входили и мешки с мясом, причем из неймодианцев, а те роскошь любят - так что их каюты больше походили на дворцы.
   Не знаю, будет ли какая-то польза от Аары, кроме того, что не будет вреда, но Кет получил задание наладить производство магностража, благо технологию мы получили. Если получится, то магнастражей можно усовершенствовать, оснастив их вокабуляторами диверсантов, реакторами и щитами от дроидек, ну и встроенным оружием на всякий случай. Больше изменений в конструкцию внести мы пока не в состоянии - магнастражи и так лучшее, что у нас есть, но ничего остальное доберем на экипировке. IG-100 и так недешев, а уж с реакторами и щитами это будет еще большим ударом по кошельку, но раз уж количеством мне не взять - нужно брать качеством, тут уж не до экономии бюджета. Кстати об экономии, с такими тратами на одного дроида, отличная экипировка мне только в плюс пойдет - повысив живучесть моих дроидов и, соответственно, уменьшив расходы на создание новых, в случае их уничтожения. Так что, деионизатор, хорошая броня и оружие для ближнего и дальнего боя должны быть у каждого. В идеале им бы еще по исаламири... Но в крайнем случае и так уже не В1. Надо бы все-таки еще и НК-47 отыскать, вместе с армией НК-77, уж эти технологии точно могут оказаться полезны, а уж если добавить протоколы убийцы НК-47 к мультипрограмме. И это не говоря уже о целой армии и легендарном дроиде-убийце собственной персоной... Вернее не совсем собственной, раз его в корабль записали, но это детали - главное найти. Впрочем, мои дроиды уже этим занимаются, но боюсь, поиски не будут короткими.
   Помимо поисков НК, мои дроиды занимались еще, поисками флота Катаны и некоторых других полезных объектов, а так же другими поручениями, например, слежением за Восской - одной из лун системы Кашиика. Восска - Трандошанская луна, именно туда должны были бы отвезти Асоку трандошанские охотники, если конечно будущее не изменится и эти события все-таки произойдут. Сейчас там стараются выжить несколько юнлингов, о которых забыл орден джедаев. С учетом того, что их вера в орден пошатнулась, когда их так никто и не пришел спасать, думаю, есть шансы их завербовать. Можно было бы их и сейчас забрать, но без их помощи проблемы могут быть у Асоки, если она сюда все-таки попадет, да и Чубакку упустить можно - неизвестно, что с ним станет, если Шпилька и юнлинги не собьют корабль, на котором его привезут. Собственно он мне не особенно и нужен, но на халяву в хозяйстве и вуки сгодится - у них вроде долг жизни сильно ценится... Так что, думаю, лучше вмешаться когда все будут в сборе. Пока же пусть дроиды следят за этой системой - мало ли что.
   ***
   Улетев с Корусанта, я еще некоторое время попрыгал по системам и даже залетел на пару планет, надеясь сбить слежку, если таковая будет. Пока мы выписывали кренделя по галактике, астродроиды нашли почти десяток маячков как внутри, так и на обшивке корабля. Внутрь-то как они попали? Когда постоянно перепроверяющие друг друга дроиды перестали находить подарки, я немного успокоился. Быстро же они работают, ведь о том, что я прилетел на встречу я сообщил только после того как я был уже в кантине, но нет же - нашли мой корабль и украсили его кучей маячков. Впрочем, я сам виноват - это ж надо было так лоханутся, чтобы на своем собственном корабле сюда лететь. Ладно, ничего страшного - все ошибаются, без ошибок жизнь была бы скучна, хотя, конечно, неприятно. Впрочем, ошибки тоже приводят к определенному результату, и несмотря на то, что он, как правило, отрицательный, его тоже можно использовать как ресурс и стартовую площадку для новых планов. Несколько найденных маячков я выбросил на тех планетах куда мы залетали, один даже удалось прикрепить на чужой корабль, ну и, оставив парочку нетронутыми, будто я не смог их обнаружить, выкинул остальные в космос. Корабль с маячками я отправил на Нар-Шаддаа, все равно эта база уже засвечена, более того я тогда сам про нее говорил, но при этом рыскать там агентам Республики будет не очень удобно. Я же там уже не нужен - ООМ-9, поддерживает отношения с Урук-Хаями и без меня. Поэтому я, забрав побольше кредитов, общественным транспортом, на попутных кораблях, с пересадками в разных системах, зигзагами двинул в Пространство Мандалора.
   Сразу лететь на Конкордию я не стал, думаю, это было бы слишком уж подозрительно. В случае если Дозор Смерти решит проверить, откуда я такой явился, им бы могло, не понравится, узнай они что, только прилетев, я сразу двинул на их засекреченную базу, наниматься к ним в организацию. А так, мало ли, что я раскопал пока жил на Мандалоре и как догадался где их искать. С учетом того, что времени у меня оставалось все меньше, итак уже кучу его потратил, особо сильно мудрить с легендой я не собирался, но все-таки это будет уже лучше, чем ничего. Плюс ко всему, будет полезно для начала собрать некоторую информацию.
   Вообще, этот народ мне нравятся, несмотря на довольно грубый вид и стиль боя, средний мандалорец более общителен и добр, чем можно предположить. Если кто-то имеет похожие взгляды, не отказывается от угощения в мандалорском доме, что является оскорблением для хозяев, смотрит прямо в глаза или в горизонтальную прорезь шлема во время разговора, снимает в гостях обувь, отдает долги, беспокоится о детях, не проявляет интерес к Мандалорцу противоположного пола, если только не имеет серьезных намерений, и уважает старость, он вряд ли будет убит при встрече с представителем этого народа.
   Мандалорская культура соответствует образу жизни кочевников, на который оказали влияние культуры других народов галактики. В целом, Мандалорцы не имеют предубеждений против других рас и терпимы ко всем, кто следует их принципам. Многие сироты, потерявшие родителей в войнах, например, Джанго Фетт и Майра, принимаются в мандалорское общество наравне с родными детьми. Мандалорцы или Мандо'аде на мандо'а, что в переводе означает 'дети Мандалора' - воины-кочевники, несмотря на то, что у них есть родной мир. Они стараются оставаться кочевниками, и в случае войны с этим народом, истребить их всех будет не так-то просто. На Мандалоре не строятся прямые дороги, чтобы легко организовывать засады против нападающих. Благодаря подобной тактике они выживают на протяжении тысячелетий. Но именно из-за этого многие представители этого народа никогда не были на родной планете. Не все Мандалорцы постоянно находятся на передовой. Среди них есть и крестьяне, и рабочие, и инженеры, и доктора. Однако все они внутри - бойцы, и знают, как сражаться.
   Что ж, надеюсь, у меня получится стать одним из них. Во всяком случае, не вижу в этом ничего невозможного. Мандалорцы, - воинственная группировка, состоящая из кланов, в которые входят разумные существа различных рас, так что, по логике, я тоже могу стать одним из них, хотя конечно, о дроидах-мандалорцах я ничего не слышал. Есть шесть положений, которым нужно следовать, чтобы быть одним из Мандо'аде. Они известны как Resol'Nare, 'Шесть деяний':
   Ke'juri beskar'gam (Носить броню)
   Как только Мандалорцы достигают взрослой жизни, они собирают броню, которая соответствует их потребностям и навыкам, носится как публично, так и в повседневной жизни. Эта броня служит инструментом, визуальным обозначением их статуса как воина и символом их культурной идентичности. Среди посторонних, многие из Мандо'аде не будут даже снимать свои шлемы.
   Ke'jorhaa'i Mando'a (Говорить на мандо'а)
   Не смотря на то, что большинство Мандалорцев знает и разговаривает на бейсике и других языках, между собой они всё-таки предпочитают говорить на мандо'а, языке Таунгов. Сам язык очень текуч и прост, отражая культуру, частью которой он является, и как культура Мандалора, он не так уж сильно изменился за столетия.
   K'ara'novo aliit (Защищать семью)
   Хотя Мандо'аде воинственный народ, но они также сильно ценят и семью. Для них семья - это главная ценность. Считается, что Мандалорец должен создать семью, как только он будет в состоянии это сделать. Нежелание создать семью непонятно для представителей этого народа. Каждый член семьи, защищает других, гарантируя их выживание и таким образом, гарантируя выживание клана и культуры.
   Ke'gaa'tayli aliit bralir (Помогать клану)
   Ожидается, что каждый человек и семья, внесут свой вклад в благосостояние и процветание их клана, который в свою очередь, если необходимо, обеспечит помощь для семьи и отдельного человека. Это не имеет никакого отношения к социализму, как может показаться на первый взгляд, это - вынужденная необходимость для общества, которое живет войной. Это правило нужно, чтобы удовлетворить потребности в пище, убежище и товарах промышленного назначения, когда большинство членов клана находится на войне в других мирах.
   Ke'ba'juri sa Mando'ade (Воспитывать детей как Мандалорцев)
   Долг Мандалорца - воспитать детей в традициях их культуры. Однако это вовсе не просто наказ, к рождению детей. Мандалорцы часто берут в семью приемных детей, не заботясь об их происхождении, и относятся к ним как к родным. Нужно помнить, что детьми всегда надлежит восхищаться и выражать уверенность, что они станут великими воинами. Это правило, как и большинство из Шести законов - позволяет увековечить культуру Мандо'аде, передавая её и потомству и приемным детям.
   Ke'shekemi haar Mand'alor (Являться по призыву Мандалора)
   Не смотря на то, что социальная структура Мандалорцев, вращающаяся вокруг каждой отдельной семьи и клана отвечающего за себя, очень проста, ожидается, что в случае необходимости, все семьи и кланы, ответят на призыв Мандалора.
   Мандалорцы, которые не следуют или не могут жить согласно этим принципам, как считается, испытывают недостаток в Manda (чего-то высшего и всеобъемлющего, вроде коллективной души - состояния бытия мандалорского разума, тела и духа, отражающее саму суть культуры Мандо'аде) и, как полагают, являются dar'Manda, не посторонними, но теми, которые потеряли своё наследие, и таким образом свою идентичность и душу. Мандо'аде считали их эмоционально неразвитыми - позором своего народа. Ну что ж, с этим у меня проблем не будет. Правила просты и понятны и вполне могут сочетаться с моими собственными Правилами Долгоживущих:
   Первое правило - 'Не врать'. Ну да, основное правило, полезное само по себе, плюс является гарантом выполнения других правил.
   Второе правило - 'Не поддаваться на шантаж и угрозы, но и не вестись на провокации'. Тут тоже все понятно - некоторое количество проблем поначалу, с лихвой компенсируется отсутствием таких проблем, как шантаж, в будущем, когда о том, что ты выполняешь это правило, узнают те, кто мог бы эти проблемы доставить. Выгодно в случае долгой жизни. Ну и первое правило может служить гарантом выполнения второго, уменьшая первоначальный срок присутствия проблем.
   Третье правило - 'Не лезть в чужие дела, без разрешения'. Не совсем точная трактовка, пожалуй - это правило говорит, что вмешиваясь в чужие дела, даже с намереньем помочь, можно только хуже сделать, так как представления об идеальной ситуации помощника и человека, которому хотят помочь, могут сильно различаться. Если мне, конечно, наплевать на чье-то мнение, то я естественно сделаю по-своему. Глупо, например, заботится о том, что те, у кого я угнал корабль, или те пираты, с которыми я встретился неподалеку от Зайгеррии, расстроились из-за моих действий - они были противниками, и на их мнение мне было плевать. По сути, я не в их дела лез, а своими занимался. Но если я захочу кому-то помочь, именно помочь, а не сделать по своему, считая, что я лучше знаю, как будет правильнее, то я как минимум спрошу, нужна ли моя помощь вообще, и если нужна, то чем лучше помочь. И уж точно я не буду делать то, что, по моему мнению, лучше для тех, кто мне дорог. А то лезут так некоторые без спросу, искренне хотят помочь и думают, что все делают на благо, вот только последствия от их помощи иногда стократ хуже, чем от коварных замыслов врагов - враги такого доступа не имеют как наши близкие. Есть, само собой, и исключения - иногда просто нет времени спросить разрешения на вмешательство в чужие дела, вот только злоупотреблять этим все же не стоит.
   Могли бы возникнуть некоторые проблемы между правилами 'Защищать семью' и 'Помогать клану' с одной стороны и Третьим Правилом Долгоживущих с другой. Но принятие мной Resol'Nare, означало бы официальное разрешение от моего мандалорского клана и семьи на моё вмешательство в их дела и наоборот разрешение им лезть в мои дела, так что несостыковок тут не возникает. Итак, поехали - броня у меня уже есть, причем как полагается, мною и сделанная, с небольшой помощью Кета, конечно, но на моей фабрике. Разве что шлем поменять придется. Цвет мандалорских доспехов тоже имел особое значение. Черный цвет, к примеру, означал справедливость, а песчано-золотой - месть. Зеленый цвет означал чувство долга. У меня доспехи черные... хм... справедливость. Ну, в принципе, я себя считаю вполне справедливым - каждый получает то, что заслуживает, так что, наверное, можно и не перекрашивать. Теперь язык. Этим и займусь - куплю базу данных по языку и установлю, хорошо все-таки быть дроидом. Семьи и Клана у меня пока нет, детей, если тело не поменяю, тоже в ближайшее время не предвидится. Ну а до появления Мандалора еще долго, к тому же, быть может, я сам им и стану. Чем, кстати, не повод - на одно правило меньше соблюдать надо. С такими мыслями я сажал свой корабль в порту.
   Блин! Опять разрешили носить только легкое оружие. И это на Мандалоре! Жуть. Что-то мне мирный Мандалор уже не нравится. Да еще и коррупция, вот как могла появиться коррупция при клановой культуре? Да никак! При нормальной клановой системе это невозможно, это все равно, что самого себя ради денег обманывать. Поставишь плохую продукцию в клан, так это твой клан, твоя семья - сам же потом этим пользоваться будешь. Помучится, чтобы себе денег отложить? А смысл? Клан как раз и помогает с тем, что ты сам добыть не смог. А тут... эх... государство появилось. Брр. Да, не прав я, пожалуй, был, когда хотел к Герцогине наняться. В реальности это все выглядит еще хуже, чем я думал, одно радует, что в глобальной перспективе Сатин для Мандалора безвредна - не приживутся ее идеи, и через некоторое время все вернется на пути своя. Крови она, конечно, своему народу попортит. Хотя в данном случае коррупция мне позволила оставить при себе игольники. Чтобы мое оружие признали легким, с учетом того, что оно имело мощность тяжелого бластера, да еще и покрывало при стрельбе небольшую площадь, позволяя поразить сразу нескольких противников, мне пришлось выложить кругленькую сумму и подарить стражу правопор... в смысле стражу своего кошелька один из игольников. Ну, ничего, у меня еще четыре осталось. Не так уж дорого, если учитывать, что игольники были запрещены в некоторых мирах. Думаю это терпимый налог на собственную безопасность - ходить с какой-то пукалкой, особенно на планете, где каждый должен иметь прочную броню мне что-то не комфортно.
   ***
   М-да, уже почти неделю я прохлаждаюсь на этой планете. Ищу информацию о культуре мандалорцев, о текущей политической ситуации. Пытаюсь выйти на Дозор Смерти без послезнания о том, где они прячутся. Это конечно не обязательно, но так, в случае чего, мне будет проще объяснить, как я на них вышел. Если уж на то пошло, то в некотором роде я все-таки стал мандалорцем, во всяком случае, коррупция позволила мне официально зарегистрироваться как гражданину Мандалора. Клана у меня никакого нет. Да и настоящим Мандо'аде, чтящим традиции, тому же Дозору Смерти, например, эта моя бумажка пустой звук, так что в принципе я могу ей... а нет, даже этого не могу, я же дроид. Ну и ладно. Зато, это уже хоть что-то, к тому же это должно показать мое желание и намеренье стать мандалорцем. Ну а на шестой день я все-таки решил лететь на Конкордию. Дело в том, что у меня кончились деньги, более того мне пришлось обходными путями через Урук-Хаев связываться с ООМ-9 и просить прислать дроида с наличкой. С большим количеством налички. Им даже пришлось продать несколько шаттлов, которые мы перегнали с Лукрехалка. Деньги, которые у меня были с собой на тот момент, ушли на залог. Но тут уж я не мог устоять. Видимо на фоне большинства граждан Мандалора, которые даже оружие не носили, я выглядел вполне грозно, так что на меня вышли некоторые личности, представляющие черный рынок Мандалора, полагая, что меня может заинтересовать их товар. Что ж правильно предполагали. Вот теперь мне и понадобились деньги. 82.000 с лишним кредитов за две пары, и это якобы со скидкой. Для сравнения новый YT-1300 именно к такой модели относится 'Тысячелетний Сокол' будущий корабль Хана Соло, стоит 100.000 кредитов, поддержанный и за 25.000 можно купить. На черном рынке я наткнулся на Дробильные перчатки - Shuk'om на мандо'а.
   Дробильные перчатки предназначены для увеличения силы своего владельца. В разработанных мандалорцами дробильных перчатках использовалась секретная технология, придающая дополнительную силу естественным способностям руки своего носителя. Название появилось из-за новых способностей владельца дробить кости, металл или любой другой материал с относительной легкостью. Одной из главных особенностей дробильных перчаток было измельчённое мандалорское железо, известное как бескар, поэтому перчатки было сложно повредить или уничтожить. Кроме того дробильные перчатки могли сопротивляться световому мечу и даже удерживать его или блокировать его удар. Усиление мне, конечно, не светит, я все-таки дроид, а не человек, хотя если там что-то на кинетике замешано, а не на усилении биологических способностей, то возможно и на меня подействует. Впрочем, даже возможность хвататься за световой меч рукой тоже полезна, особенно если уже скоро мне придется столкнуться с Пре Визслой в борьбе за Дозор Смерти. И мой меч. Ну а вторая пара пусть запасная будет - я уже разок все апгрейды терял. А такую редкую вещь потом фиг найдешь, так как их уже больше двухсот лет как запретили. Так что, пусть будут две пары, в случае чего, подарю одну Асоке, думаю, ей пригодится.
   Разумеется, после того как дроиды привезли мне деньги, нехватка средств перестала меня беспокоить, запрос я подал с запасом, именно поэтому и пришлось продавать сразу несколько шаттлов, и разную мелочевку. Невыгодно конечно, в такой-то спешке их, наверное, за половину от возможной суммы сбагрили. Хотя, после покупки перчаток, денег у меня осталось еще много. Думаю, будет не лишним вложить их на развитие Дозора Смерти. С учетом, что их лидер сейчас является губернатором, думаю финансирование у них неплохое, однако лишняя пара сотен тысяч кредитов никому не помешает. Да и с перчатками меня явно надули, они хоть и редкость, но стоить столько просто не могут... или могут? Блин, во сколько же мне тогда броня из бескара обойдется? Кошмар! Понятно, почему Фетт доспехи из мандалорианского железа чуть ли не к пенсии получил. А мне в идеале нужно тело дроида-репликанта человека, со скелетом из бескара. И бескаровую же броню. Дроиды эти были покрыты синтетической кожей и внешне не отличимы от человека. Их конструкция была сходна с человеческой анатомией настолько, что даже высококачественные медицинские сканеры не всегда могли определить искусственное происхождение объекта, хотя и отображали некоторые отличия между ним и типичным человеческим организмом. Иногда их называли 'дроидами из мяса' или 'дроидами-клонами'. Хотя в отличие от обыкновенного клона, дроид-репликант мог быть создан примерно за три месяца. Вот только стоимость! Если учесть что их цена определялась миллионами кредитов, то мои текущие траты выглядят несущественными. А мне бы из несколько штук. За оптовые партии скидки дают? Блин! Да обычными методами я столько не заработаю... Поймал себя на том, что пока шаттл летел на Конкордию, я усиленно размышлял над тем, что бы еще такое ценное угнать или спереть. Тот же Лукрехалк стоит несколько десятков миллионов кредитов, только я его не отдам. Может быть Звездный Разрушитель угнать... Вот же. В пираты мне надо было идти, а не в наемники. Нет, нет, нет - так не пойдет. По сути, в прошлый раз мне повезло, что-то больше я так рисковать не хочу. Хотя, подумать, где заработать, стоит - даже с тем, что я имею, я нищий, если сравнивать не с каким-то средним жителем планеты, а с моими потенциальными противниками.
   Эх, может, стоило еще на Мандалоре поошиваться, пока сам бы внимание Дозора Смерти не привлек? Нет, времени у меня не так много, да и долетел я уже, глупо будет назад поворачивать. Впрочем, в космопорте меня встретил какой-то охранник, не любят тут видимо гостей.
   - Tion'cuy? (Стой! Ты кто такой?)
   - Ni burc'ya. Ni copaani jorhaa'ir ti Pre Vizsla. (Я друг. Я хочу поговорить с Пре Визлой.)
   - Ke te'habir buy'ce be! (Сними шлем!)
   Я пожал плечами и снял шлем. Сам попросил. Хотя, конечно, светится не хотелось, но лезть на рожон я пока не стал.
   - Beskar'ad?! (Дроид?!)
   - Elek. (Да.)
   Поговорив с кем-то по комлинку, охранник несколько подобрел. Уж, не за посланника ли от Дуку меня приняли? Ладно, по ходу разберемся. Охранник тем временем закончил разговор и вернулся ко мне.
   - Olarom! (Добро пожаловать!)
   - Vor entye. (Спасибо.)
   Моя программа переводчик постепенно адаптировалась к мандо'а, так что разговоры для меня стали проще - все-таки одного словаря мало, надо еще определится с тем, какой из синонимов в каком случае лучше подходит и согласовать это с моей манерой речи. А то получится что-то вроде 'Кулинарное изделие, приготавливаемое из жидкого теста, выливаемого на раскалённую сковороду; имеющее круглую форму!' вместо 'Блин!', обидно будет. Уже было в смысле.
   ***
   Отобрав у меня все оружие кроме одного игольника, спрятанного в особом тайнике внутри меня, охранник проводил меня к губернатору.
   - У тебя есть для меня какая-то информация, дроид? Что нельзя было передать по голосвязи? - Пре Визсла выглядел раздраженным, видимо я оторвал его от каких-то дел.
   - Можно сказать, что я немного преувеличил, когда представлялся дроидом, хотя киборгом меня тоже назвать затруднительно - слишком уж мало во мне от человека осталось. Я Охотник за гол... - Договорить мне не дали.
   - Вот как? И что же вам от меня нужно? Я занятой человек и у меня нет времени... - На этот раз дослушивать собеседника не стал уже я.
   - Я хочу вступить в Дозор смерти. К кому, как не к его лидеру, мне обращаться с этим вопросом? - Изобразил я удивление.
   - Не знаю, где вы нахватались этого бреда. Но как вы смеете обвинять меня? Я губернатор Конкордии и настоящий мандалорец... - Даже виду не подал, что я прав - изображает оскорбленную невинность. Кстати неплохо изображает, вот только выслушивать все это я не собираюсь.
   - Именно потому, что вы настоящий мандалорец. Ведь не тех пацифистов, что засели в правительстве так называть? Я что похож на того, кто стал бы шутить с такой темой? Так что, может быть, поговорим нормально?
   - Ну ладно. - Усмехнулся мой собеседник, снимая маску губернатора Визслы, теперь передо мной сидел лидер Дозора Смерти. - Допустим, ты угадал. Однако если бы ты хотел меня сдать, ты бы пошел не сюда... Допустим, ТЫ и правда, хочешь вступить в Дозор Смерти. Вот только зачем ты НАМ нужен? С чего ты взял, что тебя просто не убьют?
   - Ты прав - я точно не из тех кто, собрав компромат, приходит сообщить тому, на кого этот компромат собран, что у него проблемы. Глупая идея если это не шантаж или провокация на определенные действия. Что же до моих мотивов, то тут все просто - я хочу стать мандалорцем. Настоящим мандалорцем, а не по бумажке, которую чиновники за взятку могут выдать даже дроиду. Какая радость быть ТАКИМ мандалорцем? Не буду врать, что я полностью разделяю именно ваши взгляды - тут мне все равно, что Истинные Мандалорцы считающие, что нужно жить наемничеством, что Дозор Смерти мечтающий завоевать галактику. Меня устроит любой из этих вариантов - главное не вариант Сатин Крайз. Уничтожение культуры любого народа приведет рано или поздно к уничтожению этого народа как такового, останется просто толпа людей. Мандалорцы же даже к одной расе не принадлежат. Мандо'аде - воины-одиночки, воинственная группировка, состоящая из кланов, в которые входят разумные существа различных рас, объединенные одной культурой, берущей свое начало еще от первых мандалорцев Таунгов. И культура эта основана на почитании войны, источника славы и гордости. Что останется от Мандалора, если уничтожить его культуру?
   - Значит, ты тоже не согласен с политикой этой предательницы? - При упоминании Сатин Визсла аж поморщился, видимо, сильно она его раздражает.
   - Ну не знаю как насчет предательницы - вряд ли она целенаправленно уничтожает цивилизацию мандалорцев, но дура она точно. Не факт, что у нее получится, но это не повод просто сидеть и ждать. - Согласился я. - Ну а к вопросу, зачем я вам нужен - так смею надеяться, что я не бесполезен. Лишнее обучение и тренировки мне не помешают, но это любого касается, но и так я хоть чего-то стою - думаю, вам нетрудно будет навести обо мне справки. К тому же, я буду рад сделать небольшие финансовые вложения в благородное дело.
   - Ладно, думаю, ты нам подойдешь. - Усмехнулся губернатор Конкордии. - Конечно, мы еще проверим, что ты из себя представляешь, да и справки о тебе наведем, не переживай. Ну а с финансовыми вложениями ты лучше поспеши - а то вдруг ты случайно во время экзамена помрешь или нам не понравится, что мы про тебя раскопаем... И останется благородное дело без поддержки.
   Тут уже заржал я. Привыкаю я все-таки, быть дроидом, смех уже выдаю на автомате когда мне смешно, будто и в самом деле просто смеюсь.
  
   Глава 17.
   В Дозор Смерти меня все-таки приняли. И даже шлем как у всех бесплатно выдали, не считать же платой за шлем двести тысяч кредитов, что я пожертвовал на развитие организации. Радует, что тут дело не во взятках, взяв деньги меня, вполне могли и убить, вернее, разобрать по винтикам, в моем случае. Собственно это чуть и не произошло - испытания на профпригодность мне все-таки устроили, заключались они в нескольких спаррингах. В одном, изначально, но тут уж я сам неудачно выпендрился - как только объявили начало поединка, мой противник, стоило только мне протянуть в его сторону руку, отправился в короткий полет до ближайшей скалы, находящейся как раз у него за спиной, где и затих. Короткий ступор со стороны зрителей тут же сменился гневными криками, кое-кто даже оружие достал.
   - А ну тихо! - Успокоил нарастающий гомон Пре Визсла. - Так значит ты джедай?
   - Нет, конечно! - Возмутился я. - Будь я джедаем, стал бы я себя так раскрывать, если бы хотел держать все в тайне? А хотел бы раскрыться - сразу бы сказал. Это обычный ручной репульсор. Он запрещен, конечно, но на черном рынке не такая уж и редкость.
   - Значит репульсор, ну что ж, ладно. - Успокоился глава Дозора Смерти. - Но, ты же не будешь против, провести еще бой?
   - Что, без подобных штучек? - Расстроился я.
   - Ну почему же, пользуйся чем хочешь. - Улыбнулся Визсла. - Просто в этот раз бой получился очень уж коротким - как тут твои навыки определить? Посмотрим, что у тебя теперь получится.
   - Ну, так может это и есть мои навыки. - Проворчал я. - Ладно кто там следующий...
   - Арей, покажи ему, как дерутся настоящие мандалорцы. - Что-то не нравится мне его усмешка. Да и имечко спарринг-партнера оптимизма не внушает Aaray - 'боль' на мандо'а.
   Песец! В Далекой-Далекой, конечно, много гигантов бывает, расы разные все-таки, но чтобы так... я сначала подумал, что это вуки, хотя какой там вуки, они хоть высокие, но худые. Я при всем своем немаленьком росте, был на полторы головы ниже его, да и в плечах он был не шибко меньше. А уж когда ЭТО сняло шлем, я подумал о генетических экспериментах. ЧЕЛОВЕК. Это был человек. Да человек, как мне кажется, физически ТАК вырасти не может.
   - Начнем? - Громыхнул гигант.
   И тут же понесся в атаку. Вот же... Гад этот Визсла: 'пользуйся чем хочешь', ну-ну. В том то и проблема, что репульсор это не Сила. Если при использовании Силового толчка, размер значения особо не имеет, то репульсор отталкивает цель относительно меня. Соответственно, если я легче цели, а судя по датчикам - я легче, несмотря на то, что железный, то в полет отправлюсь я сам. Можно было бы попробовать стрелять ему по конечностям, но репульсор это опять же не Силовой толчок, если бы он просто создавал ударный импульс, то с учетом, его крепления на одной руке меня бы все время разворачивало в сторону. Судя по всему, он создает определенные поля вокруг меня и цели, которые и расталкивает. В зависимости от того, куда целится вектор, конечно, немного изменится, вот только расчет массы-то будет идти от всей цели, так что фигурно полечу все равно я сам. Проверить, что ли что я могу в ближнем бою? Оказалось не так все плохо, как я опасался, стиль боя у меня, конечно, не просто хромал, он у меня вообще отсутствовал, однако за счет скорости обработки информации и реакции тела магностража обычного, пусть даже и тренированного человека в скорости я превосходил многократно. Как и в силе... ну это я так про силу думал... пока удар Арея по морде не словил. Будь я человеком - был бы трупом, а так только руку оторвало, которой я блокировать пытался и голову.
   - Эх, перестарался. - Несколько даже расстроенно вздохнул гигант, глядя на мое обезглавленное тело.
   - Вот же хатт! Перестарался он! - Возмутилось тело поднимаясь. - Так как мой шлем теперь испорчен, требую выдать мне новый! Этот бой я хоть и проиграл, но первый был за мной, так что испытание я прошел.
   - Что-то не похож ты на киборга... - Опять нахмурился Визсла. - Не припомню я таких киборгов, чтобы без головы жили.
   - Фига себе! - Только и осталось удивиться мне. Отсутствие головы сильно попортило мое настроение и явно не к месту увеличило болтливость. - Ну, у тебя и память! Мы же утром разговаривали...
   - А ты нахал. - Усмехнулся глава Дозора Смерти. - Но что там с головой?
   - Неужели если количество имплантатов у тебя перевалит за 94%, ты будешь располагать свои органы, так как и привык, для облегчения задачи врагам? Был такой мифический герой Ахилл - чтобы его убить, нужно было поразить его в пятку. Откуда, по-твоему, такие мифы пошли? Как не стыдно такое произносить, но в голове у меня нет ничего важного. Хотя вернуть ее необходимо, шлем-то на чем-то носить надо. - Дружный хохот мандалорцев был мне ответом.
   Эх, не надо было пытаться заблокировать его удар. Пока я уворачивался от его ударов, все было более-менее нормально, хотя чувство что он меня куда-то загоняет, меня не покидало, вот только мои попытки его атаковать тоже не принесли никакого результата. Двигался этот гигант просто с огромной скоростью, гораздо быстрее обычного человека, до джедаев он, конечно, не дотягивал, и даже мне уступал настолько, что я без особых навыков боя, не считая установленных программ, мог уклоняться от его ударов, однако не мог обычный человек двигаться настолько быстро. К сожалению моего превосходства, в скорости оказалось недостаточно, чтобы нанести нормальный удар, который он не смог бы отвести или заблокировать, благодаря опыту он просто предугадывал мои атаки, получая небольшую фору в реакции достаточную, чтобы скомпенсировать недостаток в скорости. Я уж было подумал, что он одаренный, может и необученный, но все же... Ну не мог простой человек двигаться так быстро. Позже, конечно, выяснилось, что он и не был обычным человеком - киборг, с имплантатами на силу, скорость и подключенным к мозгу компьютером, позволяющим воспринимать и обрабатывать информацию быстрее, чем это делает обычный человек. Плюс усиленная броня с силовым ускорителем костюма, генерирующим, что-то вроде поля снижающего трение и увеличивающее скорость движений и заодно каким-то образом ускоряющая реакцию владельца, а усиленный сервомеханизм дает владельцу дополнительную мощь рук, и это помимо имплантатов и дробильных перчаток. Жаль я тогда этого не знал - пытаясь избежать ловушки, куда он меня загонял, я решил, что действовать в бою так, как этого хочет противник, это уже поражение, другой же вариант дает хоть какие-то шансы. С такими мыслями я и перестал делать то единственное, что у меня получалось избегать ударов противника, попытавшись принять их на блок. Будь я в своем прошлом теле, никогда бы так не поступил, впрочем, будь я в прошлом теле, меня бы уже раскатали. Однако магнастраж это не В1 - от одного удара не развалится - решил я, включая шокер, вдруг да от этого у него доспехи не защищают, и блокируя удар.
   Блин! Ну, кто ж мог знать, что у него столько усилений, что я для него словно картонный. Бой-то явно был не насмерть, смысл им каждого новичка в смертельном бою проверять? Прибавки народа так точно не получится, или новичок или старичок, но все одно помрут. Это просто замена состава, а не прибавка. Хотел бы Арей драться всерьез, воспользовался бы оружием, их у мандалорцев в доспехи много встроено - от клинков, до ракет. Думаю, он и имплантаты подключал по ходу боя, никак не ожидая, что под конец я решу удар заблокировать, вместо очередного уклонения. М-да... но я ж не люблю идти туда, куда меня толкают... Так что получилось как получилось.
   Зато, узнал, как дробильные перчатки работают, попытался я хоть что-то хорошее в этой ситуации найти. Как оказалось принцип их действия двойной, во-первых, они какими-то импульсами, инъекциями или как-то еще увеличивают возможности мышц носителя. Примерно так же действуют и некоторые имплантаты. Такое усиление позволяет увеличить силу обычного человека, до киборга, оснащенного имплантатами такого же уровня, киборг с дробильными перчатками получит еще больше усиления, но только в том случае, если его имплантаты не конфликтуют с перчатками. Одаренный, способный увеличить возможности своего тела за счет Силы, тоже может получить бонус от перчаток. Ну а если одаренный еще и киборг... Вот только дроидам и тем у кого полностью заменены руки никакого усиления перчатки не дадут - мышц-то нет, да и работают такие протезы иногда еще лучше чем бонус от перчаток, все зависит от мощности и примененных в имплантатах или протезах технологиях. Вот только это лишь одна из возможностей перчаток. Есть и вторая - что-то вроде контактного репульсора, или похожего излучателя, который срабатывая в момент удара, усиливает кинетический импульс, заодно и защищая руку, чтобы при ударе способном раскрошить даже камень, раскрошился именно он, а не кости руки. И вот эта часть работает на всех носителей. Естественно это только примерное предположение, мне ли гадать, если секреты Shuk'om не раскрыли даже специалисты этого мира, не считая тех, кто их производит.
   ***
   Шлем мне новый выдали и даже голову и руку помогли починить и подсоединить обратно. Удар Арея не только вдребезги разнес экран, но и вмял лицевую бронепластину шлема, повредив еще и голову. Жестоко. Однако я не в претензии - сам виноват. С Ареем мы потом нашли общий язык, он тоже не видел особой разницы для себя в политике Истинных Мандалорцев и Дозора Смерти, лишь бы от Сатин избавится. Так что скоро мы уже довольно дружно общались. Он же в основном и помогал мне чинить те повреждения, что нанес. В конечном итоге, шлем я заменил, от приметного плаща я тоже пока избавился, хоть он и давал дополнительную защиту. Доспехи, разве что, остались те, в которых меня видел Скайуокер. Но, во-первых, без плаща и шлема это уже немного не то, сами доспехи я делал с клоновских, так что у мандалорцев было много похожих, а во-вторых, надеюсь, теперь-то Энакин поменьше будет болтать с Палпатиным после предупреждения о том, что ситхам все становится известно. Так что с первого взгляда меня не опознают. Плюс ко всему, по плану Морт Дарксайд сейчас на Нар-Шаддаа, туда и маячки ведут и распущенные во время полета на Мандалор слухи. Не все, разумеется, а то это было бы подозрительно, но след есть. Да и физически меня должны были видеть именно там - Морта должен был отыграть ООМ-9, если и раскусят, то не сразу.
   Что ж, в Дозор Смерти я вступил, до следующей части плана время еще есть. Подучусь-ка я пока драться. С большинством мандалорцев из Дозора Смерти я, конечно, справлюсь, хотя есть и уникумы вроде Арея, но совершенству нет предела, опыт драк мне тоже может пригодиться, даже с учетом, что я предпочитаю другие методы. Если уж я пытался, хоть что-то придумать, чтобы и от джедая отбиться, то надо использовать каждую возможность - если с джедаями сравнивать я, наверное, и до уровня падавана не дотяну. Одно радует - по стрельбе я здесь лучший. Какими бы хорошими стрелками не были мандалорцы, сколько бы ни тренировались, но для меня даже стрельбы навскидку не существует - за то время, что я поднимаю руку, даже максимально быстро, мой мозг уже успевает просчитать, куда конкретно ее надо направить для точного выстрела. Человеку, даже с имплантатами, такое затруднительно. Если раньше люди имели преимущество в скорости реакции тела, то перед магностражем они лишились и этого преимущества. Лежа, стоя, на ходу, на бегу, в прыжке я успеваю выхватить оружие и выстрелить быстрее и точнее любого из мандалорцев. А вот тактике и стратегии я, пожалуй, тоже подучусь. Да и связи в Дозоре Смерти это помогает налаживать.
   Доспехи мне потом тоже поменять пришлось - сглупил я, оказывается, пытаясь их с клоновских копировать. То, что выдало клонам Республика под видом доспеха это, по словам мандо'аде, не доспех, а так просто, чтобы униформа была. Так что, вложив остатки своих денег, я все-таки смог получить броню получше. В комплект входила более хорошая защита от легкого и тяжелого бластерного оружия, осколков, холодного оружия и воздействия окружающей среды, включая вакуум, дроиду последнее конечно, не так нужно, но пусть будет. Увеличение силы: усиленный сервомеханизм дает владельцу дополнительную мощь рук. Боевой вычислительный компьютер наведения на цель: костюм имеет порты для включения в 'сеть' наведения двух видов вооружения: большого или малого. Такое вооружение позиционируется, как встроенные части брони. Еще можно использовать какой-нибудь вид дополнительного оружия только без подключения к боевому компьютеру брони и синхронизация с визором шлема. Комплект брони включал в себя полный пакет сенсоров, встроенный в усиленный бронированный шлем, интегрированные сдвоенные боевые лезвия, встроенную лебедку с магнитным захватом и катушкой. Реактивный ранец 'Шепот', располагал блоком питания на 20 прыжков и мог работать непрерывно два цикла по десятку прыжков до полной разрядки. Общий вес, который способен поднимать реактивный ранец, около 150 килограмм, включая массу своего владельца. Пилот джетпака за один прыжок мог перемещаться на семь десятков метров вертикально и до сотни метров горизонтально. 'Шепот' имел обтекаемую конструкцию для повышенной мобильности и небольшие размеры. Как следует из названия аппарата, в штатном режиме использования, реактивная установка издавала совсем небольшой шум за счет внутреннего гасящего устройства. В дальнейшем, стоит сменить реактивный ранец на гравитационные ботинки, и вернуть рюкзак с исаламири. Но это потом - раскрывать все свои секреты Дозору Смерти я не хочу, по крайней мере, пока организация не перейдет под мой контроль.
   Учеба, учеба и еще раз учеба - пользуясь тем, что нахожусь среди одних из лучших воинов галактики, если не считать одаренных, я старался учиться чему мог. Тактика и стратегия мандо'аде, некоторые приемы рукопашного боя с применением возможностей мандалорских доспехов, хитрости разведки и выслеживания добычи, разумной или нет. К счастью для меня, это было не сложно... мне не сложно - усталости я не чувствовал, информацию электронный мозг запоминал с первого раза и ничего не забывал. Максимум, что могло случиться некоторые тренировки и спарринги заканчивались мелким ремонтом. Ну и не забыл я обновить свою базу данных, о живых существах и их слабых местах, об оружии, технике, и других полезных мелочах, а то, что толку иметь такую базу данных, если в ней информация в основном о клонах?
   Визсла, наконец, умудрился собрать обо мне информацию, и то, что обо мне узнали, мандалорцев вполне устроило. Хех, даже та история с детьми и работорговцами способствовала моему вливанию в коллектив - мандо'аде детей любят, и не только детей мандалорцев. Да и в Дозоре Смерти далеко не все отморозки вроде Пре Визлы, способного за малейший провал пристрелить подчиненного, хотя надо признать, что и у него такие заскоки, все-таки, довольно редки. Что ж собранная обо мне информация доверия мне только прибавила, возможно, потому, что я даже не пытался информацию о себе хоть как-то подправить, может и следовало, ресурсов у меня на это бы, наверное, хватило, но что править я не знал, поэтому пришлось оставить все как есть. Да собственно основные мои секреты в биографию наемника все равно не попали.
   Теперь уж я стал своим почти полностью, как и любой в этой организации, полностью своим думаю тут можно стать лишь посмертно, отдав жизнь за дело Дозора Смерти. Мне даже стали доверять некоторые задания, больше похожие толи на террористические акции, толи на попытки заявить о себе. Судить по этим заданиям обо всей деятельности организации Визслы и его планах я не пытался, так как всю ситуацию целиком пока не видел. Так что не знаю, возможно, он даже чего-то этим добился, во всяком случае, иногда после выполненных заданий некоторыми группами он выглядел слишком уж довольным.
   В моей группе я обычно исполнял роль снайпера. Повышений и лучших обязанностей у мандо'аде просто не существует, в отряде нет званий кроме командира отряда и должностей лучше или хуже других, мандалорцам нужна лишь определенная организация в битвах. Поэтому в сражениях мандалорцы получают различные назначения в зависимости от навыков. Вот и со мной так, раз стреляешь лучше всех - снайпер. Взрывчатку мне почему-то давать не хотели, быть может, про тот случай с Босском узнали что-то, чего даже я из-за смерти проворонил, а может просто моя любовь минировать все подряд им не нравилась. Блин, про Босска, я кстати забыл. Надо будет как-то уточнить, что по этому поводу Крадосск думает. У трандошан, конечно, не справился - сам виноват, но все-таки лишние проблемы с главой гильдии Охотников за Головами мне не нужны.
   - Эй, Ахилл, пойдем с нами, дело есть. Келл, наш снайпер сейчас в лазарете, а задание такое, что без снайпера идти неохота. Твоя группа все равно, только вернулась, так что вас не скоро дернут, а ты больно железный - почти не отдыхаешь. - Арей, еще и является командиром одной из групп. Вот же! Ляпнул тогда не подумав. Теперь приклеилось, все только так и называют. Хотя, так даже лучше, наверное, еще меньше шансов, что меня со странным дроидом свяжут. Вот только теперь к этому позывному привыкать. Повезло еще, что Ахиллом назвали, а то был бы 'Пустоголовый'.
   - Ладно, что там у вас? - Ну, надо же мне контакты налаживать, да и делать сейчас все равно нечего.
   ***
   За различными миссиями и тренировками достаточно быстро прошло время до первых контактов Пре Визслы с Сепаратистами. Идея с некоторой спонсорской помощью себя полностью оправдала, лучшим другом пока еще губернатора я не стал, доверять больше мне тоже особо не стали, но благодаря достаточной материальной помощи я стал далеко не рядовым бойцом Дозора Смерти. Продавать технику, чтобы получить деньги я перестал, какой в этом смысл? Все равно эти же деньги пойдут в основном на экипировку и оснащение организации. В итоге можно только потерять кредиты на срочной продаже, а потом и на покупке техники и оружия. Поэтому частично я стал поставлять сразу технику, не все конечно, что у меня было подходило мандалорцам, но кое-что было вполне универсальным. Какая, например, разница, каким шаттлом пользоваться, если это стандартная не переделанная под какие-то конкретные задачи модель? Помогли и Урук-Хаи, через них я получил доступ на черный рынок Нар-Шаддаа, и неслабую скидку на этом рынке, вернее не столько скидку, сколько меньшую наценку. Не всем такой мой карьерный рост пришелся по душе, но таких, кому я совсем уж не нравился, не было - мандалорцы ребята рациональные, а помощь я все-таки оказал не маленькую. Средств на это я угробил не мало, но это будет мне только в плюс при попытке возглавить Дозор Смерти, а легализовавшись я легко смогу все окупить если смогу найти залежи бескара, да и сам металл мне тоже нужен. После нападения Вонгов мандалорианского железа находили столько, что хватило космический корабль построить, мне бы только до этих залежей добраться...
   И все-таки, слишком долго я добирался до Мандалора, слишком мало времени я себе оставил, чтобы наладить связи до начала событий с Кеноби. Сначала я переживал по этому поводу, вот только как выяснилось - зря. Наоборот, далеко не все одобрили идею нашего лидера, так что после выхода на контакт Дуку, искать сторонников стало даже проще. Нет, конечно, влезть в войну на стороне КНС мандалорцев вполне устраивало, но в том-то и дело, что многие здесь не просто повоевать хотели, иначе уже ушли бы в наемники в соответствии с идеями Истинных Мандалорцев. Но, Дозор Смерти хотел вернуть наследие и культуру великого прошлого всем мандалорцам и Дуку в этом деле они не очень-то доверяли. Впрочем, ему и сам Визсла не особо доверял. И правильно, кстати, делал - не совсем, понимаю, чего Дуку хотел добиться от Дозора Смерти. Если бы тот план, что он выдал Визсле был настоящим, то не проще ли было попросить содействия со стороны Сидиуса? Уж он бы смог обеспечить чуть ли не оккупацию Мандалора войсками Республики, если план был именно таким, каким Дарт Тиранус его описывал. Хотя, ладно, возможно, я чего-то не знаю, но зато, я точно знаю, что ни к чему хорошему, именно для Дозора Смерти, это не приведет.
   Некоторые особо недовольные не стеснялись высказывать Пре Визле свое мнение по поводу его решения. Был среди этих недовольных и я, небольшой риск, конечно, был, но мне это было необходимо, чтобы потом я мог сказать: 'Ну, я же говорил!'. Мелочь, но мелочь, возможно, в дальнейшем полезная. Было бы странно, если бы я потом предъявлял претензии, не высказывая их раньше. Плюс ко всему это помогло мне начать сближение с теми, кто тоже не одобрял идею работать с Дуку. Особо я не наглел, но мнение мое окружающим было известно - то, что Дуку ситх еще полбеды, проблема в том, что он политик. Высказывал я это мнение и Визле, причем одним из первых, тут дело не только в том, что первых, кто предупреждал об опасности такого союза, вспомнят, когда план провалится, но и в том, чтобы высказать начальству все, пока такие высказывания его еще не достали.
  
   Глава 18.
   Последние дни все свободное от учебы и операций время я занимался минированием местности похожей на ту, что показывалась в мультике Star Wars: Clone Wars. Ну а что? Глупо, конечно, но если тут люди на играющих их актеров похожи, то и с пейзажами так может быть. В крайнем случае, все, что не пригодится - сниму. Проблема заключалась в том, что у Дозора Смерти было несколько баз и три из них имели похожие на то, что мне нужно ориентиры. В конечном итоге, хоть и жиденько, но я заминировал предполагаемое место действия. Все три предполагаемых места действия. Теперь осталось только дождаться начала спектакля.
   Я как раз занимался модернизацией своих игольников - добавил к ним чуток взрывчатки и датчики таким образом, чтобы они взрывались, если окажутся от меня на определенном, регулируемом через особую программу, расстоянии, когда узнал, что джедаи кого-то прислали на Мандалор. Вот оно! Начинается. Это должно быть прилетел Кеноби. Что ж мои позиции в Дозоре Смерти уже достаточно сильны, по крайней мере, меня сразу же не ликвидируют, если я убью Визслу, во всяком случае, если у меня будет повод на это убийство. Ну а повод мне должен обеспечить Оби-Ван. Теперь главное не оказаться в стороне, но и не лезть сильно вперед, чтобы не оказаться среди тех, кого уделает Кеноби.
   На задание с подрывом часовни меня не пустили, оправдались тем, что в броне туда идти нельзя, а без нее я еще сильнее выделяться буду, чем в ней. Ну и ладно - не больно-то и хотелось. Все равно только для виду предлагал - надо же поддерживать образ любителя взрывать все вокруг. В чаепитии с герцогиней я не участвовал - не позвали. В шахте с Кеноби не дрался - это уже по своему усмотрению, ловить Оби-Вана мне не нужно, я хочу, чтобы он разобрался с Визслой. Упустить? Ну так выглядеть идиотом, не справившимся с заданием, мне сейчас тоже не нужно. Так что на место действия я подоспел вместе с губернатором. Сатин уже освободила Оби-Вана, который умудрился попасться охранникам, и они с Кеноби с как раз поднялись из шахты на лифте. В связи с отсутствием у Кеноби светового меча, который у него отобрали, когда схватили, джедаю пришлось использовать винтовку, позаимствованную им у одного из мандалорцев - завязалась перестрелка. Зная, что благодаря Силе одаренные еще и стреляют почти без промаха, я бы с радостью активировал щит, но нельзя. Начальство такой бонус не пропустит, и пойду я в первых рядах драться с джедаем. И победить не смогу, и проиграть - и то, и то, мой план испортит. Нет уж спасибо.
   - Вы трое, разберитесь с ним! - Мандалорцы, получившие приказ, воспользовавшись джетпаками, бросились в атаку. Одного Кеноби подстрелил еще на подлете. Второй выбыл не справившись с управлением в облаке дыма, которое создал Оби-Ван, подкинув и подорвав ракетный ранец, снятый с того же мандалорца, который одолжил ему свою винтовку. Наверное, бедняга охранял лифт, на котором прибыли джедай и герцогиня. Итого добрался до Кеноби только один из мандо'аде. Впрочем, и он продержался недолго - даже без светового меча джедай остается опасным противником.
   Видя такую картину, губернатор только вздохнул, ну а что он хотел-то? Он бы еще по одному человеку посылал.
   - Я сам с ним разберусь! Остальным эвакуироваться. - Видимо поговорку 'Хочешь, чтобы дело было сделано хорошо - делай его сам' слышали и здесь, но не к драке с джедаем же ее применять. Я все ждал как же ситуация будет развиваться здесь - ну не ожидал я что Визсла в самом деле попытается закончить все дуэлью с Кеноби, более того дуэлью на световых мечах. Ну не идиот ли? Я вон железный, с кучей встроенных бонусов, но без нужды в ближний бой с джедаем не полезу... или это я такой трус? Да нет, не трус. Просто, зачем? Если есть другие возможности. Но, видимо у губернатора взыграла мандалорская гордость. Или может это хитрый план? Пока мы поднимались по пандусу вокруг карьера или кратера, где была база, наверх к Кеноби, я успел обдумать несколько вариантов.
   - Неудачник! - Видимо, обозленный идущими не совсем по его плану событиями, Визла, все-таки, добил раненного Оби-Ваном бойца.
   Кеноби и Сатин пока не предпринимали никаких действий, ожидая направившуюся к ним процессию. Подойдя поближе, лидер Дозора Смерти снял шлем.
   - Губернатор?! - Вырвалось у герцогини.
   - Веками мои предки гордились тем, что сражались против джедаев. - Обратился Пре Визсла к Кеноби, игнорируя Сатин. - И вот, эта женщина обесчестила само имя мандалорцев! Попробуй, защити ее.
   С этими словами он кинул Оби-Вану его меч и сам активировал свой.
   - Этот световой меч украл из вашего Джедайского Храма один из моих предков, во времена падения Старой Республики, с тех пор многие джедаи погибли от него. Сейчас ты к ним присоединишься.
   Эх, ну не знаю, чего Визсла добивался, но устроил он Кеноби не жаркий бой, а легкую разминку. За десяток секунд, что длился бой, губернатор успел отгрести люлей во всех позах, на которые, по-видимому, хватило фантазии у Кеноби. В конечном итоге мандалорцу ТАКОЙ бой наскучил.
   - Воины, добейте его! - Обратился он к нам. Указывая на бодренького ухмыляющегося Кеноби.
   - Может сам сдохнет? Он уже, наверное, на последнем издыхании... - Вырвалось у меня. Блин, ну, в самом деле, 'ДОБЕЙТЕ!' - он другого слова подобрать не мог? Однако, так же как и остальные мандалорцы выстрелил по Кеноби ракетой.
   Ракеты Кеноби просто отклонил, вот только до скалы, в которую он их направил, они не долетели и, сделав крюк, опять развернулись в сторону первоначальной цели. Видимо, отбивать выстрелы бластеров, отвлекаясь на ракеты, Кеноби не захотел, так как, увидев, что мы берем его на прицел, он плюнул и на нас, и на ракеты, и, схватив герцогиню в охапку, сиганул в шахту лифта. Ракеты повторить его маневр не смогли, и, взорвавшись в шахте лифта, только сыграли джедаю на руку, лишив нас возможности преследовать беглецов. Ну и чудно, пока все идет по плану. Визсла, впрочем, тоже не выглядел особо разочарованным.
   - Нам его догнать, сэр? - Поинтересовался один из мандалорцев, заглядывая в горящую и частично обрушившуюся шахту лифта.
   - Отставить. - Поморщился Визсла. - На это нет времени, но волноваться не о чем - скоро мы схватим герцогиню.
   - Не о чем волноваться? - Переспросил я. - А зачем тогда это все сейчас было? Чего ты добился? Ты пристрелил Тарока лишь за то, что он не справился с джедаем, но и ты себя не особо показал.
   - Ты недоволен тем, что я не закончил дуэль с джедаем честно? А сам бы справился?
   - Нет. На мой взгляд, нечестно было именно на световых мечах с ним драться - он этому с детства учился, а у тебя, небось, дела и поважнее были. Он джедай - его дело мечом махать, а ты командир, для тебя использовать в бою своих людей, то же самое, что для него меч и Силу. Все честно.
   - Так в чем проблема? - Начал закипать бывший губернатор. Прямых обвинений еще не последовало, однако, похоже, он уже начал догадываться, куда я клоню. Правильно, просто так убить его я не могу - в этом случае на меня, как на предателя, ополчится весь Дозор Смерти, но вот если я убью его за несоответствие занимаемой должности, то может и получиться. Главное сделать это сейчас, пока есть свидетели такого обвинения, которые подтвердят, что у меня была причина так поступить... И пока этих свидетелей не так много как на основной базе - мало ли, сколько народа поддержат его, а не меня, с этой кучкой я еще смогу справится, в случае чего.
   - Ты обвинил Тарока в неудаче, вот только его ли это вина? Ты отдаешь приказы, даже не задумываясь о последствиях! Каков смысл был лишаться бойцов просто так? Ты бы их еще по одному посылал. Прощупывал противника? Ладно. Командир иногда посылает людей на смерть, но была ли от этого сейчас какая-то польза? Так какой смысл это делать, если ты ничего не можешь с этого получить? Это просто пустая трата ресурсов. - Заметив, как нахмурился Визсла, я поспешил закончить обвинение. - В конечном итоге, ты не справился с джедаем, упустил герцогиню, более того, ты подставил Дозор Смерти! Мало того, что добиться поддержки населения будет теперь гораздо труднее, так как ты выставил нас террористами, так теперь еще герцогине известно, где нас искать, а ты сам потерял пост губернатора Конкордии. Если Тарок - неудачник, заслуживающий смерти, то кто, в таком случае, ты?
   - ЧТО?! Да как ты смеешь? А может, ты хочешь занять мое место? Знаешь, что я думаю? Я думаю, что ты просто предатель! - Окончательно разозлился бывший губернатор. Поздновато - обвинение уже прозвучало, теперь наша драка это уже не просто предательское нападение на лидера, или, наоборот, убийство предателя - есть шанс, что некоторые мандо'аде поддержат меня.
   - Если уж тут кто и предатель, то это ты. Ты обвинял Сатин в предательстве Мандалора, потому что она ведет мандо'аде к краху. Так вот ты не лучше! Ты точно также как и она не видишь последствия своих действий - ты ведешь Дозор Смерти к гибели.
   - Ну, все ты мне надоел! Уж с тобой-то я разберусь. - Зарычал он, активируя меч. - Посмотрим, на что ты способен, помимо пустой болтовни.
   - А справишься? - Поинтересовался я, активируя щит. - Ты даже с Магистром Кеноби не смог разобраться, куда тебе против меня?
   - Ну, у тебя и самомнение. - Ухмыльнулся Визсла. - Ничего, с тобой я сразу буду драться ЧЕСТНО. Сам же сказал, что у меня есть люди. Взять предателя!
   К моей радости, далеко не все мандалорцы бросились выполнять приказ - значит, будет возможность договориться.
   - СТОЯТЬ! - Рявкнул я.
   БАБАХ! Те мандалорцы, что бросились в бой, быстро передумали и полетели обратно, когда прямо перед ними, прогремел взрыв. Убивать я пока никого не старался - тут ситуация запутанная, быть может они и не Визслу поддерживают, а просто верны текущему командиру, поэтому я применил тот же трюк, что в свое время со Скайуокером, подорвав заложенные то тут, то там, заряды заранее. Потом разберемся кто за кого. Хотя если снова полезут - их проблемы. Бывший губернатор Конкордии, не ожидавший такого подарка, замер на полпути ко мне.
   - Ты-то чего встал? - Я даже несколько удивился. - Я это не тебе говорил, а остальным. У тебя есть люди - у меня тут везде мины. Вот пусть наши возможности друг другу противостоят, а мы с тобой продолжим.
   - Так ты заранее к этому готовился? - Прошипел Визсла.
   - Конечно! - Пожал я плечами, доставая игольник. - Я всегда ко всему стараюсь готовиться заранее. Вот только что ты имел в виду под 'этим'? Минирование территории почти к любому плану подходит. Взрыва бомбой не испортишь! Ладно, я-то поговорить люблю, но ты-то чего разошелся? Нападай! - С этими словами я открыл огонь.
   Ну что тут скажешь? Зря он снял шлем - даже не учитывая мои навыки стрельбы, уклоняться от самонаводящихся пуль игольника, взрывавшихся за 3 метра до цели и накрывавших ее конусом бронебойных игл, просто физически невозможно. Броня у него была отличная, так что будь на нем шлем, он бы смог до меня добраться. А так, против бластера, стрелкомета и миниракет у меня был щит, выпустить тяжелую ракету он просто не успел бы, она требовала времени на активацию, ну а на расстояние использования огнемета, и уж тем более меча, я его просто не подпустил. Впрочем, у него и со шлемом не было бы шансов.
   А вот и мой трофей. Притянув себе гравилучом меч, я активировал его, чтобы убедится, что он не поврежден. Черный луч пронзил воздух. Ха! Думаю, я заслужил такое уникальное оружие, этот световой меч отличался от всех остальных не только лучом чёрного цвета, плюс ко всему он был именно мечом - у него была плоская, а не округлая, как в стандартных световых мечах, форма клинка и гарда. Тёмный меч или Дарксейбер - древний уникальный световой меч, возможно являющийся переходной формой между архаичными мечами древнейших времен и последними моделями. Пользы для боя его уникальность, конечно, не несет, но зато, я опять выделился. Повесив свое новое оружие на магнитный захват пояса, я обернулся к остальным мандалорцам. Не заметив явных признаков агрессии со стороны мандо'аде, я пошел к ним.
   - Что ж, пора возвращаться к остальным. Дел у нас еще не мало. Да и нового лидера надо выбирать...
   ***
   Да уж, шуму моя разборка с Пре Визслой наделала немало. Те мандалорцы, что видели нашу дуэль, рассказали все остальным, рассказали как о самой дуэли, так и о причинах ее породивших. И если сам факт убийства лидера, Дозор Смерти со скрипом еще принял, все-таки далеко не всем нравилось то, что иногда творил Визсла, хотя конечно нашлись и сильно недовольные, которых я взял на заметку, то вопрос с выбором нового предводителя породил гораздо более бурные дебаты.
   - Значит, ты теперь хочешь стать новым лидером Дозора Смерти? - Поинтересовался у меня кто-то из толпы.
   - Ну, это, пожалуй, преувеличение - вы что думаете, что я убил Визслу, чтобы занять его место?
   - А что нет?
   - Власть - это лишние проблемы. Это как работа со взрывчаткой, чем ее больше, тем больше эффект и больше возможностей, но и осторожности тоже нужно больше. НО! Так как я являюсь частью Дозора Смерти, то естественно я просто так эту ситуацию не оставлю, ведь и мое будущее от этого зависит. Я думаю, лидером должен стать тот, кто сможет выправить положение. Если ни у кого нет никаких предложений, то я возьмусь за это - у меня, есть идеи, как выйти из этой ситуации, я бы не стал предъявлять претензии Пре Визсле, не имея идей лучше, чем у него, жаль, что он их сразу не послушал. Однако, может быть, и без меня найдется тот, кто исправит все, что натворил предыдущий лидер?
   - Ха! Отлично! Значит, считайте, что я следующий лидер Дозора Смерти! У меня уже есть готовый план, как это все исправить. - Заявил принц Тал Меррик, проталкиваясь в первые ряды.
   - Вот! - Обрадовался я. - Видите. Все согласны, что Тал, заслуживает права быть нашим лидером, если сможет исправить ситуацию, в которой мы все оказались? Отлично! Пусть Меррик попробует - если не справится, тогда уж и я попытаюсь.
   Мандалорцы одобрительно загудели, то ли, поддерживая Меррика, то ли, наконец, согласившись, что я главу Дозора Смерти я убил вовсе не из-за борьбы за власть. Ну-ну. Легко уступить конкуренту, зная о его провале.
   - Ты что и правда, так легко ему уступишь? - Подошел ко мне Арей. С ним у меня сложились, дружеские отношения, в том числе и потому что он не поддерживал политику Визслы и его сторонников, к которым относился и принц. - Даже если ты заботишься, о хорошем лидере для Дозора Смерти, то должен понимать, что Меррик далеко не лучшая кандидатура...
   - Знаю, вот только если бы я лез вперед, то это было бы не очень похоже на то, что для меня главное не власть, а процветание Дозора Смерти. А так, я хоть и пропустил вперед Меррика, но занял очередь сразу за ним - просто ни у кого другого, кроме него и меня плана по исправлению ситуации не было. Никто не занимался составлением таких планов, а у него есть резервный план Визслы, который они так и так планировали запустить, пусть попытается - потом настанет моя очередь.
   - А если он справится? - Ухмыльнулся гигант. - Не боишься? Он ведь от тебя точно избавится.
   - Я думаю - не справится. Но, будем считать это, всего лишь мнением человека, не верящего в силы конкурента, а не каким-то планом. - Издал я смешок. - Полагаю, Тал то же самое думает обо мне.
   Ответом мне был хохот гиганта.
   ***
   Вот же гад этот Меррик! Бомбы на свой план он попросил у меня. Нет, с меня, конечно, не убудет, но что-то я сильно сомневаюсь, что они с Визслой не подготовились заранее и собирались в последний момент просить все у меня. Может быть, без согласия главы Дозора, которого сейчас нет, принца не пустили к запасам отряда? Хотя, вряд ли - небось, хотел меня проверить - буду ли я ему палки в колеса ставить... Ну, да ладно, все что успели откопать я ему, конечно, и отдал, но если он надеется оставить меня без бонусов и вернувшись от меня избавится, то его ждет разочарование - снять успели далеко не все заряды, так что к его возвращению я еще урожай соберу... если он вообще каким-то чудом вернется. Теперь главное, чтобы мое послезнание не подвело. Впрочем, как мне кажется, я пока не слишком критично изменил события способные повлиять на дальнейшую судьбу Меррика. Конечно, после смерти Пре Визслы он мог и поменять свои планы, но это маловероятно - он сенатор и ему так и так нужно лететь с Сатин на Корусант, если он не полетит, то Дозор Смерти рискует потерять шпиона, и этого ему не простят. А раз лететь все равно придется, то почему бы не воспользоваться уже готовым планом? К тому же планом, который сам принц считает вполне выполнимым, и который в случае успеха принесет ему лидерство в Дозоре. А вот попытайся он придумать другой способ, я бы его просто опередил - у меня-то уже весь план готов. Так что, вариантов у принца не так много. Хотя радоваться раньше времени я тоже не буду, мало ли что...
   На время отсутствия лидера, мы выбрали Временное Командование этакий совет из уважаемых членов Дозора, который должен был контролировать и координировать действия организации. Быть может эти мандалорцы и сами могли бы претендовать на лидерство в Дозоре Смерти, но план по исправлению ситуации был пока только у меня и у Меррика. Собственно, думаю, уважения у нас обоих так же хватило бы войти во временное командование, но претендентов на лидерство туда решили не брать, чтобы не вставляли друг другу палки в колеса.
   Если говорить откровенно, то план принца был не плохим, если бы Меррик выпендривался поменьше, то все бы у него могло и получится. Хотя, конечно, основной план провалился, что называется с треском - принц протащил на корабль дроидов убийц и запрограммировал их на убийство герцогини. Проблема была в том, что Кеноби изловил одного такого дроида и через него вычислил виновника, ибо Меррик был единственным, на кого дроид не нападал. Я, разумеется, понимаю, что случайно помереть от собственного убийцы неприятно, но лучше бы он просто таскал с собой противоядие от яда дроида и еще от нескольких - в этом случае можно было бы сослаться на паранойю. Впрочем, принц как-никак, был мандалорцем, а не простым политиком, так что он сумел взять герцогиню в заложники. Уже через несколько часов он связался с Дозором Смерти с только что захваченного мостика корабля, на котором летел.
   - Временное Командование Дозора Смерти. - С нашей стороны ответил Арей.
   - Говорит Тал Меррик.
   - Сенатор Меррик, вы выполнили задачу?
   - Я взял герцогиню, но без вас мне не выбраться отсюда.
   - Хорошо - помощь сейчас будет.
   После того, как Временное Командование отправило в помощь принцу, несколько абордажных ботов с дроидами, которые нам выделил Дуку, Арей подошел ко мне.
   - Ну, вот, а ты говорил, что он не справится. - Произнес он несколько расстроено. Ну да, Меррика он не особо любит.
   - Еще не вечер. - Усмехнулся я. - Еще не вечер. Я все еще думаю, что он может облажаться. Давай поспорим - если он все-таки притащит сюда герцогиню, то я месяц буду оплачивать выпивку для всего Дозора.
   - Хочешь устроить пьянку по случаю победы своего конкурента?
   - Зато, даже в случае своей победы, Меррик меня месяц не тронет. Ладно, там корабли или оружие, но если из-за него все потеряют халявную выпивку, ему это не скоро забудут. - Изобразил я смешок.
   - А-ха-ха. Шутник. Не думаю, что это тебя спасет. - Заржал Арей.
   - Да, я вообще-то не собираюсь проигрывать спор.
   - Ну ладно, и что с меня, если ты вдруг победишь?
   - Поможешь управиться с Дозором Смерти, когда и другой мой план сработает. - Проигрывать спор я не собирался, в отличие от Арея я знал, что Меррик не удержится и решит посмаковать победу, из-за чего упустит и заложницу, и последний шанс сбежать, взорвав после ухода корабль Сатин, который он заранее заминировал. Думаю, он все еще смог бы уйти, даже после побега герцогини, однако слишком увлекся, играя с Сатин и Кеноби, и не заметил подкравшегося сзади Скайуокера.
   ***
   К счастью, в данном случае я, историю не изменил - бедняга Тал Меррик попытку захватить герцогиню не пережил. Надо бы не забыть поблагодарить Энакина, с Оби-Вана бы сталось захватить принца живым, а то и, разобравшись в чем дело, вернуть его Дозору - без добычи, но живым, чтобы у нас и дальше шла грызня за власть. Впрочем, не знаю, стал бы Кеноби рисковать или нет, но здесь я полностью на стороне Скайуокера, сам бы поступил так же. По мне, так всех любителей захватывать заложников надо уничтожать, не обращая внимания на тех, кого они захватили - если заложники не будут защитой, то и применять подобные методы никто не станет. Любая попытка защитить заложников, это признание подобных методов эффективными, а значит - пропаганда их использования. А уж с обещанием взорвать корабль когда улетит, да еще и после того как упустил заложника, несостоявшийся новый лидер Дозора Смерти точно перегнул - ну кто ж его после такого отпустил бы? Нет, чтобы наоборот привязать действий бомбы к своей смерти - авось, противники бы вели себя поаккуратнее. Ну да ладно, это мне только на руку.
   - Итак, Тал Меррик не справился. - Объявил Арей вновь собравшимся мандалорцам. - Дадим теперь Ахиллу предпринять попытку по исправлению ситуации.
   - Ну что ж. - Я вышел вперед. - Для моего плана мне понадобится некоторая поддержка Дозора...
   ***
   Если говорить откровенно, то особого плана я придумывать не стал - зачем, если за меня все уже придумали. За основу я взял тот же план, который некий граф предложил губернатору Пре Визсле - дискредитировать герцогиню и заручится поддержкой народа. Вот только детали этого плана я немного решил изменить - по плану Дуку нужно было добиться ввода республиканских войск на Мандалор, и на волне недовольства народа свергнуть Сатин и ее правительство пацифистов. Отличный план, правда, отличный он в основном для графа Дуку и КНС, Мандалор от этого получал куда меньше. Да, Сатин от власти, конечно, можно будет убрать - хоть это хорошо. Вот только получается, что Мандалор, при поддержке Сепаратистов, идет на открытый конфликт с Республикой, давая повод и Сенату, и Ордену Джедаев вмешаться, а это не лучшее решение в такой ситуации - Дозору Смерти пришлось бы одновременно стараться захватить и удержать власть, параллельно сходу оказавшись втянутым в Войну Клонов на стороне Сепаратистов, думаю в неозвученные планы Дуку входило, что Визсле придется обратится к нему за помощью в разрешении такого количества проблем. Ну а как же иначе? Республика была бы недовольна нашими действиями - устроили бунт против законного, с их точки зрения, правительства, ну не демократические же выборы Дозор Смерти стал бы проводить? Выбили с Мандалора их войска, защищающие законную власть, да еще и с Сепаратистами связались. Сильный Мандалор не нужен никому кроме мандалорцев, а тут такой повод вмешаться. Ну а Конфедерации мы бы оказались должны за их помощь и поддержку против Республики, которую они же своим планом на нас и натравили, вернее дали повод, причин-то и так хватает. Нет, ну их нафиг! Конечно, многие мандалорцы были бы не против участия в этом конфликте, но не так же с головой сходу нырять, к тому же даже крепко на ноги не встав около трона. Да и не все бы мандалорцы так сходу обрадовались бы этому - своих проблем еще хватает. Влезем в этот конфликт сейчас, и нас просто использует в своих целях одна из сторон.
   Думаю, действовать стоит немного иначе. Настроить народ против Сатин можно и своими силами не влезая пока официально в войну между Республикой и Конфедерацией, и уж потом, захватив власть и укрепившись, принимать решение о своем участии в войне. Сейчас герцогиня уже готовит выступление перед Сенатом, в котором подтверждает нейтралитет Мандалора, и это нам только на руку - влезть во внутренние дела нейтральных систем Сенат так легко не сможет, именно под угрозой их возможного присоединения к Сепаратистам. Конечно, нужно еще учитывать и Сидиуса-Палпатина, которому, думаю, все равно, на чьей стороне выступит Мандалор, в случае чего, он просто перекинет один из заготовленных для этой стороны конфликта бонусов, другой стороне, уравнивая шансы. Однако самому Дуку, да и некоторым сенаторам, гораздо важнее достижение своих целей, а не сиюминутное ослабление Мандалора, толку им от этого, если они проиграют войну? Так что отдавать такого союзника противнику они не очень-то хотят, поэтому есть надежда, что некоторая инертность у воздействия Сидиуса, если оно произойдет, все равно будет. Возможно, я бы на это и не рассчитывал, но к счастью, я точно знаю, что после объявления о нейтралитете, которое сделала Сатин, серьезное давление на Мандалор временно прекратили. Так что ни Республике, ни даже Конфедерации, будет не так просто что-то предпринять, когда из-за недовольства народа на Мандалоре поменяется правительство. А уж для этого никакого ввода войск нам не нужно - Сатин и так немало натворила, вспомнить хотя бы ту же коррупцию, которую принес на Мандалор чиновничий аппарат правительства герцогини. Насколько я помню, от этого даже дети страдали, вернее, еще могут пострадать, так как пока эти события еще не начались, а ведь к детям мандо'аде относятся очень трепетно. Впрочем, не думаю, что этот случай единственный. Так что, найти на герцогиню компромат, и показать мандалорцам Дозор Смерти с лучшей стороны, можно и без помощи КНС.
  
   ###
   Омак (Автор Shurik70)
   Совет Джедаев собрался половинным составом - все, кто был сейчас на Корусанте. Остальных война разбросала по всей галактике.
   После того, как мастер Оби-Ван сообщил тревожные вести о возможном присоединении мандалорцев к сепаратистам, туда отправили лучшего разведчика джедаев - магистра Фисто, благо, что тот находился недалеко. Никто лучше него не мог чувствовать чужой разум, и воздействовать на него.
   Пока Фисто летел, пришло сообщение о смерти Пре Визслы в результате несчастного случая. Затем о попытке теракта Тал Меррика на корабле, на котором летела на Корусант герцогиня Мандалора. И вот, спустя три дня, магистр Фисто, наконец, связался по голосвязи, передав зашифрованный доклад. Теперь Совет слушал, что удалось ему узнать.
   - Мне удалось договориться с поставщиком продуктов, я прибыл на Конкордию под видом его помощника. Ситуация следующая. Пре Визсла надеялся развязать новую Мандалорианскую войну. И завоевать власть над всей галактикой. Это было конечной целью. Терактами они надеялись повысить напряжённость, затем на последующий ввод миротворческих войск Республики, повышение недовольства населения вмешательством во внутренние дела Мандалора, и как итог захват власти на Мандалоре. И присоединение к сепаратистам для защиты от войск Республики.
   Не все члены Дозора Смерти были согласны с таким планом. Кому-то не нравилось присоединение к сепаратистам, другие не согласны, что Мандалору нужна власть над всей галактикой, нужна лишь независимость от неё. Но поскольку дисциплина в организации высокая, не смотря на несогласие, подчинялись приказам Пре Визслы.
   Во время боя с Оби-Ваном Пре Визсла убил раненого мандалорца. После боя мандалорец Ахилл обвинил Пре Визслу в бессмысленном убийстве своих людей, и убил его. Во время выборов нового главы Дозора Смерти Ахилл сказал, что у него есть план дальнейшего развития Дозора, и готов встать во главе, только опасается, что его обвинят в убийстве прежнего лидера ради власти. Поэтому уступает место любому, у кого есть свой план. Новым лидером, вероятно, станет Тал Меррик. Принц и сенатор от Калевалы, один из помощников герцогини Сатин Крайз. В настоящий момент времени он летит на Корусант вместе с герцогиней. Я не рекомендую его арестовывать. По-моему, это не тот лидер, которого стоит опасаться, слишком тщеславен, импульсивен, не продумывает свои действия далеко. Он больше навредит Дозору Смерти, чем поможет ему. Вводить войска не рекомендую, уничтожить Дозор быстро не получится, он слишком рассредоточен. А долгие действия будут только на руку Дозору, привлекая в его ряды новых бойцов. Предлагаю длительное наблюдение, для выяснения всех ячеек организации. И лишь потом силовые действия.
   Мне удалось посмотреть на этого Ахилла вблизи. Это киборг. Раса неизвестна. Открыто носит световой меч, который взял трофеем после убийства Пре Визслы. Лучший снайпер в Дозоре. Вступил в Дозор недавно. Высокое положение занял, как крупный финансист, вложивший в деятельность Дозора большие деньги. Происхождение денег мне выяснить не удалось, но известно, что разведка Дозора проследила прошлое Ахилла, и осталась удовлетворена тем, что узнала.
   Думаю, это ситх. Сильный ситх, он полностью закрывается от сканирования силой. С десяти метров я не мог его рассмотреть в силе. Думаю, он меня заметил. У меня был сканер радиочастот. Когда впоследствии я рассмотрел его записи, выяснилось, что у Ахилла был всплеск радиообмена с кем-то по радиоканалу, как только он меня увидел. Я не маскировал свою внешность, понадеявшись на малую известность. Подозреваю, что он меня узнал. Но не предпринял никаких действий.
   Я тоже не стал проявлять агрессию. Дело в том, что, как выяснилось, бой Оби-Вана с Пре Визслой был на минном поле. Ахилл заминировал эту местность, и мог взорвать любую мину на выбор. Он мог убить Оби-Вана в любой момент боя, но по каким-то причинам не сделал этого. Подозреваю, что он будет теневым, настоящим лидером Дозора Смерти. Ахилл относится к группе, которая открыто выступает против союза с сепаратистами, и против войны за власть в галактике. Ему будет достаточно того, что Дозор добьётся независимости Мандалора. По крайней мере, это своё мнение он высказывал вслух. Что он думает на самом деле, неизвестно. В силе не сканируется, а кибернизация настолько высока, что феромоны не меняются от его настроения. Он вообще почти не пахнет, так что мои умения различать запахи тут тоже бесполезны.
   Считаю, свою миссию выполненной и возвращаюсь.
  
   Голограмма погасла, а члены Совета слегка зашевелились, размышляя.
   - Мы уже знаем одного ситха киборга, или даже дроида, - озвучил общую мысль магистр Мейс Винду. - Который любит всё минировать и не любит убивать джедаев.
   - Возможно, Морту это, - согласно покачал головой Йода. - Или ученик его. Или учитель. Надеяться не стоит, что будет он сражаться на светлой стороне. Но не будет он сражаться и за врагов наших. И этого достаточно сейчас. Прав магистр Фисто. Наблюдать осторожно за ним надо.
   - Жаль, что Скайуокер не смог взять живым этого Тал Меррика. Фисто не знает ещё, что Тал Меррик погиб.
   - Не стоит прошлое сожалений, - нахмурился Йода. Все знали его высказывание: "Сожаление о прошлом ведёт к сомнению в настоящем. Сомнение в настоящем ведёт в будущем к ошибкам. На прошлом учиться надо. Сожалеть нельзя".
   Мейс Винду добавил, - Если бы мы арестовали Тал Меррика, они бы наверняка очень быстро поменяли места баз, каналы финансирования. Раз они существуют так давно, у них отработана система экстренной эвакуации. Иначе их бы давно раскрыли. А теперь мы знаем, по крайней мере, одного из лидеров - Ахилла. После смерти Тал Меррика он укрепит свою позицию. Вот и возьмём под наблюдение.
  
   * * * *
  
   Тайная замена матриц дроидов на матрицу ООМ-9 стала значительно легче после того, как я внедрил её в ремонтных дроидов. Постепенно дроиды Конкордии переходили под мой контроль. Разумеется, я не трогал боевых дроидов, их могли проверить тщательней. Никто не будет проверять бытового или мед-дроида, если тот хорошо справляется со своими обязанностями. Потом, когда стану здесь легитимным правителем, внедрю эту матрицу всем дроидам.
   ###
  
   Глава 19.
   Итак, пока все идет по плану. Сатин объявила о нейтралитете Мандалора, при помощи Кеноби отбилась от убийцы и раскрыла план Сидиуса с липовым сообщением от заместителя министра Джерека, скоропостижно скончавшегося по странному стечению обстоятельств, сразу после того, как прислал сообщение, в котором говорил, что Мандалор не справится без помощи Республики и просил прислать войска. Весь этот спектакль, с поддельным сообщением в Сенат, разработанный, судя по всему не без участия Дуку и Сидиуса, был запасным вариантом, по которому собирался действовать Визла, и после его смерти должен был действовать принц Меррик, в случае провала плана с убийством герцогини по дороге на Корусант. Моё испытание началось раньше полного провала этих планов, лишь потому, что мой конкурент умудрился погибнуть еще до окончания собственной попытки стать лидером Дозора Смерти. Собственно, после смерти Меррика я мог вмешаться и остановить этот план. Но зачем? Вмешательство было равносильно тому, чтобы прямо сказать Сидиусу, что Дозору Смерти с ним не по пути - так что вмешиваться я не стал. План все равно провальный, но зато так для КНС все выглядит как случайный провал, а не саботаж. Дуку старался, Сидиус старался, и Дозор Смерти тоже старался - все равно ничего не получилось, какая жалость.
   ***
   - Ахилл? А где губернатор Визсла? - Когда стало ясно, что план провалился Дуку вышел на связь.
   - Польщен тем, что вы меня запомнили, граф. - Хорошая у него видимо память - пару раз всего я присутствовал во время его переговоров с Визслой и он меня уже запомнил. - Боюсь, вы не сможете поговорить с нашим бывшим лидером - он погиб.
   - Погиб? Как? - Граф был несколько удивлен. Видимо он получил информацию о том, что Визсла был жив, когда улетали Кеноби с Сатин. - Значит теперь ты новый лидер Дозора?
   - Внутренние проблемы. Вопрос о том, кто возглавит нашу организацию, мы еще не решили, но раз теперь и Тал Меррик мертв, то пока я и Временное Командование исполняем обязанности главы Дозора Смерти. Впрочем, пока это не важно. - Сменил я тему. - План провалился! Теперь Республика не станет вводить войска, а значит, сложно будет перетянуть народ на свою сторону. Тем не менее, кое-кто все равно хочет атаковать...
   - Если вы это сделаете, возможно, вы удержите планету день другой, но без поддержки народа и моих войск ваша революция закончится, даже не начавшись. Новички вроде вас этого не понимают, но я это знаю - есть и другие способы достичь нашей цели.
   - Вы еще и дроидов заберете? - Изобразил я недовольство.
   - Вам пока нет нужды вести боевые действия - дроиды же могут пригодиться в другом месте.
   ***
   Что ж, пока все просто замечательно! Мало того, что Сепаратисты временно потеряли или снизили интерес к Мандалору - все равно пока сюда не сунешься, так Дуку еще и дроидов отозвал. Отлично! Я, как раз, подумывал над тем, как заслать в КНС зараженных дроидов, а тут такой шанс. Полагаю, шанс есть - вряд ли сепаратисты каждого дроида проверяют после каждого задания.
   Ладно, с этой частью плана разобрались, теперь переходим к следующей, а именно - легализация Дозора Смерти. К счастью, в этом, тоже не оказалось ничего особо сложного, благо у Дозора Смерти были свои люди в правительстве и деньги. Первая часть прошла успешно, даже более того - помимо основной задачи, мне удалось зарегистрировать горнодобывающую и металлургическую компанию, для будущей добычи бескара, а так же небольшое охранное предприятие. Однако необходимо было еще уладить конфликт с герцогиней. Возможно, у нас ничего бы и не получилось, но когда Сатин вернулась на Мандалор, наши агенты в правительстве, сумели убедить её, что нет смысла развивать конфликт с Дозором смерти. Ведь, ответственный за теракты и покушение на неё бывший губернатор Визсла мертв, при чем, мертв, судя по всему, именно из-за несогласия Дозора Смерти с политикой своего лидера. Ну а новый лидер Дозора, наоборот, планирует прекратить террористическую деятельность, и попытка свалить на него грехи прошлого лидера может привести к эскалации конфликта, и, соответственно, к новым жертвам - ведь, вряд ли, он решит добровольно идти в тюрьму по обвинению в том, что делал его предшественник. Полагаю, что миролюбие герцогини и убеждения премьер-министра, все-таки перевесили желание разобраться с преступниками, во всяком случае, мы получили что-то вроде испытательного срока.
   Не обошлось и без громких дел на благо Мандалора, а именно ликвидация дефицита продовольствия на планете. Это была довольно серьезная проблема, и герцогиня справиться с ней никак не могла. Благодаря послезнанию, я был в курсе, что группа мандалорских школьников под руководством Асоки скоро должна узнать, что продовольствия на планете достаточно, чтобы ликвидировать дефицит, но неизвестный чиновник не даёт ему выйти в свет, а переправляет всё на чёрный рынок, оставляя всю прибыль себе. Этим чиновником был Алмек. К сожалению, уговорить его расстаться с одним из источников прибыли так и не удалось, предупреждениям о том, что рано или поздно его раскроют, он тоже не внял. Ситуация осложнялась тем, что если сдать Алмека живым, то он мог в отместку мог выдать какую-нибудь информацию о Дозоре, которую мы предпочли бы сохранить в тайне, а с учетом того, что этот коррумпированный чиновник с Дозором Смерти пересекался не раз, информации этой у него могло быть не мало. Не будь у нас с ним этих связей, которые в случае падения премьер-министра, могли очернить и Дозор Смерти, можно было его просто сдать, а так... Несчастный случай, вкупе с доказательствами его вины, тоже выглядел бы подозрительно. Плюс ко всему доказательств пока у нас не было, не пришьешь же к делу мое послезнание. Нет, добыть доказательства не проблема, если уж детишки на него вышли... В крайнем случае, один из основных фигурантов дела нам известен - можно схватить и допросить самого Алмека, уж выбить из него информацию Дозор Смерти сумеет, вот только, опять же живым его после этого оставлять нельзя. Одни сложности. И, тем не менее, мне нужно было вернуть Мандалору продовольствие. Ждать Асоку? Блин, это долго. Мне уже скоро надо будет ненадолго отлучиться, а я еще так и не сделал прочный фундамент для своего плана. К тому же героями должен выступать Дозор Смерти. Если бы его спровоцировать, вот только, вряд ли, он будет действовать именно так как надо мне... Хм... Эх, опять выкручиваться придется...
   Небольшая делегация от Дозора Смерти вошла в Зал Приемов следом за премьер-министром, встретившим нас по дороге, он сам проводил нас на встречу с герцогиней. Оружие у нас, разумеется, отобрали - ну да ничего, у меня еще и встроенное есть, а Арею в случае чего и кулаков хватит. Охрана тут существенно хуже, чем мы изначально предполагали, да и знали мы о ней не мало, от того же Алмека и некоторых наших агентов. Думаю уйти отсюда, в случае чего, будет куда проще, чем было добиться этой встречи.
   - Здравствуйте, герцогиня. - Поприветствовал я Сатин, сидящую на троне. - Не буду зря тратить ваше и свое время - перейду сразу к делу. У меня есть информация о том, кто стоит за дефицитом продовольствия...
   - Ваше сиятельство, разумно ли доверять словам бывших террористов? - Влез Алмек.
   - Разве вы не были среди тех, кто убеждал меня в том, что они раскаялись?
   - Ну, одно дело их желание стать на праведный путь, а другое достоверность их информации.
   - А может быть, вы не хотите, чтобы всплыла информация о том, что чиновником продававшим продовольствие на черный рынок, судя по этим документам, был некто премьер-министр Алмек? - Поинтересовался я, передавая папку с документами одному из гвардейцев.
   - Это клевета! Вы же не поверите им, не так ли?
   Ответить ничего герцогиня, правда, не успела, оттолкнув ближайшего гвардейца, Алмек активировал защитную систему, поделившую зал на сектора, отрезая герцогиню и ее охрану от посетителей энергетическими щитами и выхватив бластер пару раз выстрелить по мне. Впрочем, его выстрелы пришлись в мой щит, а стоило мне открыть ответный огонь, как он выскочил за дверь и кинулся бежать. Мы с Ареем рванули за ним. Нагнали беглеца мы уже около одного из тайных ходов, ведущих из дворца, судя по парочке трупов гвардейцев которые мы заметили по пути, нам еще повезло, что он задержался. Так как у меня был щит, я полез в проход первым, предварительно сделав еще несколько выстрелов в приоткрытую дверь. Премьер-министр ждал нас у самого выхода.
   - Ты что план забыл? - Прошипел я. - Чего так бежал-то?
   - Ну, я же не ожидал, что вы такие медленные... - Удивился Турн, принимая свой облик.
   - Не там свернули. - Недовольно глянул на клоудита Арей.
   - И теперь в одной из комнат новая дверь. - Добавил я, не обращая внимания на хмурого Арея.
   - Ладно, вообще все по плану - премьер-министр ждет нас снаружи. - Кивнул на выход Турн.
   За дверью ведущей наружу нас ждала пара членов Дозора и настоящий Алмек.
   - Вы за это заплатите! Немедленно отпустите меня! - Поприветствовал нас премьер-министр.
   - Возможно, и заплатим. - Согласился я. - Но пока, мы ловили преступника, устроившего во дворце перестрелку и убившего двух гвардейцев. Вооруженного преступника, оказавшего сопротивление.
   - Вы не посмеете! Дозор тоже участвовал в моих сделках! Мои проблемы очень быстро станут вашими!
   - Не будет у нас проблем. Тебя с нами больше ничего не связывает. По крайней мере, нет доказательств этого.
   - Есть посредники...
   - Именно их ты только что и убил. Сам же и приказал им, находится в определенное время в определенном месте. К несчастью для тебя прикрывал ты их просто превосходно, ну а чтобы не портить репутацию двум безвременно погибшим героям, детали о том, что они работали на тебя, мы в докладе Сатин опустили. Так что ты убил двух честных гвардейцев, с незапятнанной репутацией, пытавшихся задержать преступника, учинившего стрельбу во дворце, когда он пробегал мимо их поста. Нехороший ты человек, Алмек. - С этими словами я навел на него бластер.
   - Стойте! - Премьер-министр предпринял последнюю попытку. - Я могу быть вам полезен! Я заплачу...
   - Ты и так уже нам достаточно заплатил пока гостил у нас. К тому, же ты сдал нам своих подельников, дальше мы будем работать с теми из них, кто окажется посговорчивей, остальных сдадим герцогине. Брать же те деньги, что ты заработал легально... не смеши - уж их-то точно проследят, ты же теперь в центре расследования. Так что прощай. Если тебя утешит, то твоя смерть будет на благо Мандалора. Хотя... Стоп! Пожалуй, я дам тебе шанс. - Забрав у Турна бластер, я протянул его премьер-министру. Остальные члены Дозора Смерти тем временем, подчиняясь условному знаку, вышли из тайного хода наружу. Внутри остались только я и Алмек.
   - С той стороны проход можно открыть только взрывчаткой. - Кивнул я на дверь. - Так что сумеешь меня убить - уйдешь. Я в броне, поэтому даю тебе три выстрела форы.
   ***
   Что ж, не зря я столько расписывал Алмеку серьезность своих намерений его убить, он все-таки был мандалорцем и не отказался использовать свой шанс - ну а я получил запись этой перестрелки, так на всякий случай. Не говоря уже о том, что теперь точно любая экспертиза подтвердит, что премьер-министр погиб именно в ходе перестрелки, все лучше, чем инсценировка.
   Конечно, тому, что Алмека так и не удалось взять живым, герцогиня не обрадовалась, но портить, только-только начавшие налаживаться, отношения не стала. Как-никак, получалось, что мы раскрыли важное преступление, а бывший премьер-министр при свидетелях первым напал на меня и даже убил двух охранников при попытке к бегству, к тому же он явно не собирался сдаваться живым. В конце концов, я убил сразу трех зайцев. Во-первых, Дозор Смерти, ликвидировав дефицит продовольствия и голод, выглядел героем в глазах народа, во-вторых, проигнорировать такую заслугу Сатин уже не могла, ну и в-третьих, в конечном итоге, место премьер-министра занял один из помощников Алмека работающий на нас. С нашей помощью он смог подтвердить свою лояльность правительству Мандалора, а это значит что, Дозор Смерти не потеряет очень полезного высокопоставленного агента, что могло произойти, если бы преступления Алмека раскрыл бы кто-то другой. Собственно такая стратегия помощи народу Мандалора, там, где не справлялась герцогиня, поднимающая репутацию Дозора Смерти, и выявление ошибок политики Сатин, подрывающие доверие народа к текущей власти и должны были стать основной частью моего плана. Если говорить откровенно то, пока я еще не выполнил весь свой план, по исправлению ошибок Визслы до конца, но большинству было достаточно уже и этого - все видели, что такой подход работает.
   Дозор Смерти постепенно очищал свою репутацию и заслуживал все больше уважения народа, выявляя коррумпированность и ошибки правительства. Сатин, видимо не желая отдавать нам инициативу и лавры борьбы с коррупцией, занялась Королевской Академией. Без моего вмешательства она должна была озаботиться этим вопросом после того как сама обнаружила бы что собой представляет ситуация на Мандалоре. Однако сейчас грешками правительства занялся Дозор Смерти, что было не очень хорошо для герцогини - одно дело, если она сама исправит свои ошибки и совсем другое, когда это делаем мы. Чувствую я, скоро можно будет ждать гостей от джедаев, которые будут просвещать молодое поколение. Надеюсь, что ситуация не сильно изменилась и Орден пришлет Асоку, а то ведь еще неизвестно как удастся поладить с каким-нибудь другим джедаем. Пока же мы старались перетянуть на нашу сторону некоторых кадетов, позволяя им отыскать информацию, указывающую на состояние дел в мандалорском секторе.
   Система работала, и для ее работы моего постоянного присутствия не требовалось, так что теперь я мог ненадолго отлучиться - нужно было поговорить с Бобой Феттом. Связавшись с Урук-Хаями, которые все чаще выполняли для меня роль разведсети, и, получив от них примерные координаты по которым стоит начать поиски, я отправился в путь. Вот кстати, разведку мне точно нужно организовать. С Урук-Хаями я, конечно, уже сработался, да и расширились они благодаря мне неслабо, так что не думаю, что они решат меня обмануть, особенно зная, насколько я это не люблю и как реагирую. Но пока, хоть между нами и существует множество договоренностей, мы являемся просто союзниками. Информацию они мне просто продают. Хотя, пожалуй, потом поговорю с их лидером, возможно, они поймут, что работать на меня может быть выгодно... или уже поняли. Ладно, это чуть позже. Сейчас я, к сожалению, не могу лететь на Нар-Шаддаа, судя по сообщению тех же Урук-Хаев и моих дроидов, на планете за мной началась охота.
   Судя по тем данным, что удалось собрать, на Нар-Шаддаа сейчас действовал отряд республиканских коммандос. К сожалению, избавится от них ООМ-9 не смог, хотя и несколько охладил их пыл, да и то только благодаря неожиданным для них действиям. Действиям, которые, к сожалению, стоили мне двух небольших баз. В первый раз республиканцы объявились, просто выбив дверь в кабинете дроида который меня изображал, и попытались его схватить. Вот только вместо включения тревоги или попытки нападения на опасных гостей, дроид согласно оставленным инструкциям просто подорвал базу, мою роль взял на себя другой дроид, а офисом лаборатория в другом районе. Второй раз их успели засечь немного раньше. Вторая база уже находилась на военном положении и была просто нашпигована следящими системами. И опять, как только гостей засекли, вместо обороны база была просто взорвана. Если бы они хотели убрать меня с Нар-Шаддаа, то им надо было повторить попытку нападения еще пару раз, но так как их цель видимо заключалась не в этом, то они несколько присмирели и перешли на пассивное наблюдение. Можно было бы порадоваться, но взрывая свои лаборатории, я надеялся вовсе не просто снизить активность противника, слишком уж велика цена такого плана. Я надеялся, что это как минимум избавит меня от текущей проблемы, и тот, кто послал этих вояк, задумается о том, стоит ли делать это еще раз - ведь потери от гибели высококвалифицированного отряда будут куда больше, чем от уничтожения моих примитивных лабораторий. Вот только эти коммандос, судя по всему выжили, и продолжали работу. Как не хотелось надеяться, что это другие люди, но некоторые косвенные факторы указывали на то, что действовать продолжает та же самая группа.
   Чертов канцлер! Наверняка это он их послал, меня прощупать, на джедаев что-то не очень похоже. Кстати интересно, что они скажет, если я им свое недовольство выскажу, вроде пока я ордену ничего такого не делал, чтобы открытую вражду начинать. В принципе ладно это пока не так уж плохо, если они еще не поняли, что на Нар-Шаддаа находится липа, главное чтобы на Мандалор не приперлись, или 'Полного Песца' не нашли. Денег потраченных, правда, немного жалко - сами деньги фигня, это просто ресурс, но обидно, что растрачены почти впустую. Что ж, теперь уж я точно дам Бобе пару советов, касательно его охоты на Винду, если успею его найти до начала его операции. Пока же я перелетами с планеты на планету, чтобы сбить возможную слежку, пассажирскими межпланетными рейсами и на своих личных кораблях, иногда даже с пересадками в космосе, добирался до цели.
   ***
   Нашелся Фетт в одной из забегаловок, где обычно собираются охотники за головами, и уже в кампании Орры Синг. М-да уж, вот с ней я предпочел бы не связываться, ну да ладно.
   - Орра, Боба. - Кивнул я им. - Как дела?
   - Ты еще кто такой? - Охотница одарила меня недовольным взглядом.
   - Не узнала? Что ж это хорошо - богатым буду. Но вообще среди охотников меня знают как Морта.
   - Дарксайд? Ты вроде пониже был... - Ну да, точно - мы с Оррой Синг, знакомы не были, но пару раз пересекались, и она помнит, как выглядело мое старое тело.
   - Был. - Согласился я. - Но чем хорошо быть дроидом или киборгом, у которого имплантаты заменяют большую часть тела - можно не только прическу сменить, но и голову.
   - Ха. - Усмехнулась охотница. Диалог вела только она, Боба лишь кинул на меня хмурый оценивающий взгляд в самом начале, но так за все это время ничего и не сказал. - Но все равно, какого хатта тебе от меня надо? Что ты тут вообще забыл? Разве это не тебя сейчас ловят на Нар-Шаддаа?
   - Меня. - Согласился я. - Но разве это означает, что я должен быть там, где меня ищут? Мало ли кому что в голову взбредет. А если кто-нибудь решит меня на Дагобе искать, мне что на болота переселяться?
   Тут уже усмехнулся и Боба.
   - Я здесь по делу. Но не к тебе. - Успокоил я Орру. - Я хотел бы перекинуться парой слов с Бобой.
   - О чем? - Нахмурился еще больше парень. Но хоть заговорил. - Я тебя вообще не знаю.
   - Ну, о твоей тете, для начала...
   - Тете?! - Перебил он меня.
   - Хм... Ну, даже не знаю, в твоих родственных отношениях легко можно запутаться. Сестра Джанго для тебя кто?
   - Она мертва...
   - Нет.
   - Эм, Орра, я сейчас вернусь. - Обратился Фетт к напарнице. - Только узнаю, что он хочет. - Кивок в мою сторону.
   - Ну, иди. - Отозвалась охотница с безразличным видом. - Я пока еще здесь посижу.
   Кивнув на это, Фетт встал из-за стола и отвел меня в сторону.
   - Ты ведь не только о моей тете хотел поговорить? - Поинтересовался молодой охотник, когда мы устроились в отдельной кабинке. Кабинки эти были почти в каждой кантине, которую облюбовали охотники за головами, да и не только в них. Использовались они, как правило, для встречи с клиентами, гарантию тайны разговора, они конечно не обеспечивали - те, кто хотел сохранить свои заказы в тайне, звали охотников к себе в гости, но даже так, все лучше, чем в открытом зале сидеть.
   - Ты прав. - Издал я смешок. - Не только. Вот только это не меняет того, что твоя тетя - жива. По моим данным она сейчас находится в Центре Валорума на Корусанте. У нее некоторые проблемы с психикой, но все поправимо. Проблема в том, что для того, чтобы привести ее в порядок, нужен одаренный, чтобы стереть некоторые воспоминания. Возможно, есть и другие способы, но такие, которые подействуют гарантированно, мне сейчас неизвестны.
   - И ты хочешь, чтобы я не мстил джедаям за своего отца? - Нахмурился парень.
   - Нет, конечно, это твое дело. У меня сейчас с некоторыми джедаями не самые худшие отношения, но как организация они мне все равно не нравятся, да и Винду мне не интересен - с ним трудно договориться. Так что это твое дело, я просто предупреждаю. В крайнем случае, одаренный не обязательно должен быть джедаем. Да и другие способы наверняка есть.
   - Тогда что ты хочешь?
   - За эту информацию? Ничего. Я просто разбираюсь с наследством, если так можно сказать. - Видя непонимание, я пояснил. - Во многих проблемах твоей тети виноват Дозор Смерти, ведь это именно Дозор похитил ее в свое время. Я же, как новый глава Дозора Смерти, разгребаю все, что мне осталось от предыдущего лидера. Просто хочу сразу определиться, кто из врагов и друзей Дозора Смерти останется в этих категориях и при моем управление этой организацией, а кто может перейти в другую категорию. Плюс ко всему Эрла Фетт тоже является членом Дозора Смерти, и значит, опять же, как новый лидер организации, я несу за нее какую-то ответственность.
   - Так значит это ты Ахилл? - Фетт поморщился. - Ладно. К какой категории относить тебя я еще подумаю.
   - Думай. Это всегда полезно. Кстати могу дать тебе пару советов, касательно вашего с Оррой плана по устранению Винду...
   - Откуда ты знаешь, какой у нас план? - Насторожился молодой охотник.
   - Я много чего знаю. Может быть, и ты чего полезного узнаешь, если перебивать не будешь. Как убивать джедаев, думаю, ты и сам знаешь, в случае чего тебе и Орра совет даст, она в этом деле специалист. Да и план у вас хороший - ударить там, где ждать уж точно не будут. Так что я подскажу тебе только пару деталей, но советую прислушаться, менять ваш план ради этого не придется. Во-первых, лучше не используй бомбу с лазерным датчиком - джедаи они везучие. Попросит, например, Винду кого-нибудь вещи к нему в каюту занести и что будет? - Поинтересовался я, прекрасно зная, что именно это и произойдет. - Лучше используй датчик настроенный именно на Винду. Например, на его голос, чтобы наверняка. В идеале установить комплексную систему микрофон, видеокамера, ИК-камера, датчик движения, датчик объема, и так далее, чтобы уж точно ошибки не было. Вряд ли по военному кораблю будет бегать толпа народа, парадирующая джедая, копируя его голос, или Винду будет звонить по коммуникатору в свою каюту, находясь где-то еще, так что, наверное, и одного голосового датчика хватило бы, но лучше не рисковать - мало ли что. Если бомба его слышит - он в зоне поражения, другие датчики подтверждают, что ошибки нет.
   - Я учту. - Боба немного задумался.
   - Отлично. Во-вторых, советую использовать это. - Я положил перед ним небольшой баллончик. - Химическое оружие. Валит даже джедаев. Можешь использовать как в бомбе, так и носить с собой небольшой распылитель - вдруг случайно с Винду в пустом коридоре столкнешься. Газ под большим давлением, так что распыляется мгновенно, покрывая площадь в несколько метров. Действует и через кожу, так что даже джедай никуда не денется. Противоядие советую принять заранее, оно около часа действует, потом принять его не получится - при отравлении мгновенная потеря сознания и смерть спустя несколько секунд.
   - И что ты хочешь за эти советы? Или они тоже бесплатны. - Боба крутил в руках баллончик, рассматривая его.
   - Нет, советы не бесплатные. Но плата небольшая. Просто выпусти на кораблях Республики этих милашек. - На стол легла коробочка с несколькими миниатюрными дронами. - Если будет возможность то на нескольких.
  
   ###
   Омак (Автор Shurik70)
  
   Забирать боевых дроидов с Кондории прилетела Асажж Вентресс. В Дозоре Смерти её характер и боевые качества знали, и обращались очень вежливо.
   Сам Ахилл её не встретил, сославшись, что в данный момент находится на Мандалоре. Встречал её Арей, его порученец.
   Как и ожидалось, когда Асажж потребовала отдельное помещение для медитаций, ей предоставили отдельный подземный зал шахты, где находился штаб Дозора Смерти.
   Усевшись посреди зала, она вынула из кармана устройство голосвязи, и доложила Гривусу, что погрузка дроидов займёт сутки.
   - Почему так долго? - спросил генерал.
   - Узкая шахта, контейнеры подаются по одному.
   - Возвращайся немедленно, как закончится погрузка.
   Положив голопроектор рядом с собой, она неподвижно замерла. Несколько минут Асажж действительно медитировала, определяя с помощью силы нахождение следящих камер. И, внешне оставаясь неподвижной, внутренне презрительно усмехнулась. Висящая под потолком стандартная камера являлась единственной. Не ожидала, что столь опытные бойцы не продублируют системы безопасности своего штаба. Похоже, граф Дуку переоценил их достоинства, и неудача плана было закономерностью, а не случайностью.
   Лёгкий импульс силы, и по камере прошёл сбой. Ненадолго, всего на одну секунду. За эту секунду Асажж подпрыгнула к потолку, в мёртвую зону камеры наблюдения. А на полу осталась сидеть её голограмма, проецируемая проектором. Затем пришлось повозиться, открывая пылевую решётку системы вентиляции. Конечно, мечом можно было прорезать ход почти мгновенно, но тогда останется явный след шпионажа. Как и в любой шахте, труба вентиляции была большой, квадратного сечения. Довольно улыбнулась отсутствию пыли - по этим трубам регулярно ползали примитивные уборщики. Один такой уборщик ей попался по пути. На всякий случай Асажж пережгла ему схемы импульсом силы, хоть тот и не являлся полноценным дроидом, но вдруг имеет долговременную память. Следов оставлять нельзя.
   К решётке комнаты штаба подошла как нельзя вовремя - Арей беседовал с Ахиллом по голосвязи.
   - Это же ученица Дуку, - говорил Арей. - Не будет он её гонять по пустякам.
   От Ахилла отчётливо послышался смешок,
   - Конечно. Мы нужны Дуку не меньше, чем Дуку нужен нам. Так что она займётся шпионажем. Асажж оставит множество жучков, после отлёта надо будет поменять место штаба. И не забыть тщательно проверить всё на жучки.
   Асажж сжала губы. Похоже, эта её миссия провалилась, не начавшись.
   - А они нам точно нужны?
   - Арей, ну сам то подумай. Кто бы не победил, Республика или сепаратисты, после победы они не потерпят независимости Мандалора. А крупную армию нам позволят держать только сепаратисты. Так что союз с Дуку наш единственный шанс. Хоть и неприятный.
   - Да, у меня от этой ведьмы словно холодом обдувает. Она тоже ситх, как и её учитель.
   - Ошибаешься на счёт её учителя. Он не ситх.
   Не сиди Асажж на четвереньках, она могла бы и упасть от того, что услышала. И вся обратилась в слух.
   - Как это не ситх?
   - Он не свободен. Идя тёмной стороной силы, он считает, что ситх должен быть жесток. И отдаёт приказы, порой совершенно бессмысленные в своей жестокости. Он считает своим долгом уничтожить в галактике коррупцию и неработоспособный сенат. Но связывать себя таким долгом могут джедаи, а не ситхи.
   - Кто же он тогда?
   - Тёмный джедай. А вот Асажж Вентресс настоящий ситх. Она делает то, что хочет.
   - Ты знаешь, что она хочет?
   - Догадываюсь. Она нашла достойного учителя боя на лазерных мечах, и хочет если не превзойти его, то хотя бы стать равной. И идёт по этому пути. Когда Дуку предаст её, у неё появится новая цель - месть своему учителю. Если выживет. Это вполне ситхские цели. Потому она ситх.
   - С чего это Дуку предаст её?
   - Он следует стереотипам. Своим представлениям о ситхах. Из-за чего я и не считаю его настоящим ситхом. Один из этих стереотипов - ученик, превзойдя учителя, убивает его. Поэтому он не позволит Асажж подготовить себе достойного ученика, ведь вдвоём они могут стать сильнее его. А когда почувствует, что она достаточно развилась - постарается её убить.
   - И мы с ним вступим в союз?
   - А выхода нет. Хотя, конечно, не сразу. Поторгуемся. И сначала внушить это тем нашим бойцам, кто не понимает. Пока не будет единства, официально буду сомневаться в необходимости союза. Конец связи.
   Асажж медленно поползла назад. То, что она услышала... Это было очень неожиданно. И требовало тщательного обдумывания. Повторный секундный сбой камеры позволил вернуться на место голограммы и заняться настоящей медитацией.
   Через сутки, уже с борта транспортника, она связалась с графом Дуку. Рассказала о том, что подслушала переговоры в штабе Дозора Смерти. Что Ахилл официально будет придерживаться нейтралитета, но понимает, что в итоге всё равно нужен союз с сепаратистами. Но вот о размышлениях Ахилла о стереотипах ситхов промолчала. Этого она не скажет учителю никогда. И будет начеку, слишком большое потрясение она испытала. Этот Ахилл, конечно, ничего не понимает в учении ситхов, но... Что-то царапало душу, не давая забыть того, что узнала.
   * * *
   Всё же снабдить самодвижущиеся пылесосы полноценными камерами наблюдения было гениальной идеей. Непросматриваемых зон на стратегических объектах попросту не осталось. И удалось впарить Асажж Вентресс качественную дезу. А Арей просто настоящий артист. За пятнадцать минут выучить свою роль и качественно сыграть - это надо уметь. Экспромт, конечно, визит Асажж был неожиданным. Но ведь сработал.
   Теперь Дуку будет думать, что Дозор Смерти в будущем к нему примкнёт, и не будет мне мешать. Асажж Вентресс будет думать... просто думать, много. И возможно, когда-нибудь, если будет жива, примкнёт ко мне. Такой боец не помешает. А в армии Гривуса появятся несколько дроидов с матрицей ООМ-9.
  
   Всё идёт по плану.
   ###
  
   ###
   Омак (Автор Бессмертник Марк)
  
   Герцогиня Сатин Крайз, нервно ходила вокруг своего стола. Вроде бы все складывается отлично. Конфликт с Дозором Смерти улажен. Продовольственный кризис тоже. Хотя как этот Ахилл - новый глава ДС, его разрешил, найдя виноватого... Да еще ЕЕ советника!! Как он мог! - Как я сама этого не замечала?- Подумала Крайз. С момента своего выступления в сенате республики и возвращения на родину, ее не покидало странное беспокойство. А зарабатываемое доверие ДС среди граждан, вносило опасения. Сатин посмотрела на данные, что лежали на ее столе. По которым Ахилл приобрел компанию по добыче руды (вот, кстати, вопрос - зачем?) и небольшое охранное агентство, переименованное в "дикие Песцы". И судя по тем же данным, в "Песцов" принимали всех граждан Мандалора, что проходили опрос, давали форму с изображением неизвестного существа - предположительно это и есть тот самый таинственный песец, оружие и шоколадные печенья для детишек. Все это приводило к росту компании и преданности работников - люди желали стабильности. Сатин не могла их в этом винить. Но все чаще она задавалась вопросом - неужели ее народ не понимает, что все, что сейчас происходит в стране лишь временно - это просто переходной период к светлому, демократическому будущему, к обществу чуждому к эскалации насилия. Решение пришло неожиданно. Ее народу нужен символ!!! А кто как не джедай подходит для этого!? Кто сможет объяснить молодому поколению и старым ревнителям традиций опасность пути, по которому шел Мандалор?! Не теряя времени Сатин, велела связать ее с Оби-Ваном, чтобы через него предложить Мастерам отправить на Мандалор джедая в роли преподавателя, скажем в академию Мандалора.....
   ###
  
   ###
   Омак (Автор X-Tream)
  
   Масштабные взрывы подняли в воздух тонны пыли и обломков бетона, скрыв под собой складской корпус компании Дарксофт. Как ни странно, здание не обрушилось полностью. Пострадало в основном правое крыло, являя собой груды обломков, над которыми искрили остатки порванных кабелей, и мягко оседала пыль. Через час пыль осела настолько, что можно было наблюдать трех человек в сильно покореженных, но целых доспехах. Они шустро откидывали в стороны обломки стен и пластиковых покрытий, приглушенно ругаясь в чей-то адрес. Наконец, из очередной груды мусора показалась рука, сжимающая в потрескавшейся латной рукавице округлый предмет с торчащими в разные стороны проводами.
   - Моя прелесть! - пропел Скорч, выкапываясь из завалов здания и бережно прижимая к груди предмет.
   - Что это? - Сев попытался взять загадочный предмет, дабы рассмотреть его внимательней, но Скорч отрицательно замотал головой.
   - Никак не могу дать. Видите эти руины? Так вот, я скоро смогу делать такие же одним нажатием пальца! Это мощнейший образец взрывчатки, который я извлек из двери нашего дорогого дроида, перед тем как тут все взорвалось. Клянусь, это не я! Я честно извлек взрывчатку и соединил контур как было...
   - Зачем ты опять соединил контур?! - Фиксер как раз тоскливо сжимал в руках две половинки своей любимой штурмовой винтовки, которую он извлек из-под массивного куска железной двери.
   - Ну, я же не виноват, что этот дроид настолько ненормальный, что при любом чихе подрывает и себя и все вокруг. Да и не настолько он тупой, чтобы ограничиться одним контуром. Да и вообще - если бы не моя гениальная запасливость - пылились бы мы под теми обломками до Третьего Пришествия.
   - Скорч, какова вероятность, что Объект еще функционирует?
   - Ноль целых, ноль десятых. По крайней мере, если это действительно он был там, а не его двойник. А это, скорее всего, так и есть. Сомневаюсь, что оригинал настолько пренебрежительно относится к своему имуществу, так что эта лаборатория - лишь ловушка, призванная избавиться от возможных недоброжелателей.
   - Ох, надеюсь, что твои забавы с взрывчаткой не сведут нас в могилу. Выступаем к точке сбора, а по пути подумаем - что писать в докладе генералу.
   ###
  
   Отступление 13. Энакин Скайуокер, Асока Тано и Оби-Ван Кеноби.
   Это было бы вполне рядовое задание, и даже некоторые проблемы, с которыми пришлось столкнуться, ничего не меняли - идет война, всякое случается, на войне быстро привыкаешь к неприятным сюрпризам.
   - Фелуция прямо по курсу... - Сообщил Скайуокер. Троицу джедаев послали разузнать, что случилось с одной из медицинских станций установленных Республикой.
   - А где медицинская станция? На сканерах ничего нету... Постойте, что-то вижу. - Словно в ответ на слова Асоки неопознанный космический объект, находящийся на месте станции Республики выпустил дроидов. - Дроиды стервятники!
   - Держитесь. - Скайуокер направил корабль к планете. Несколько дроидов последовало за беглецами.
   - Теперь мы знаем, что случилось со станцией. - Подключился к разговору Оби-Ван. - Плохо дело.
   Энакин пытался уклоняться, но тщетно - дроидов было слишком много, а корабль джедаев был далеко не юрким истребителем.
   - Они вывели из строя плазмопровод. - Заметила Асока, следящая за показаниями приборов, отображающих состояние корабля, после очередного выстрела дроидов достигшего цели.
   - Мы думаем об одном и том же? - Усмехнулся Скайуокер, направляя корабль на виднеющуюся впереди скалу.
   - Определенно нет! - Отозвался его учитель, привыкший к выкрутасам своего бывшего ученика.
   - Ну, мы же не ищем легких путей. Приготовится к катапультированию. - Ухмыльнулся Энакин.
   - Вот у нас всегда аварии, когда вы за рулем. - Недовольно пробурчала тогрута, надевая респиратор.
   - Я не виноват, это все корабль - Попытался оправдаться рыцарь джедай, так же готовящийся к катапультированию.
   - Приготовится к эвакуации...
   - Пошли!
   В последний момент джедаи катапультировались, и неуправляемый корабль врезался в скалу, его примеру последовали и увлекшиеся погоней дроиды-стервятники. Если, конечно, слово 'увлекшийся' можно применить к дроиду, вышедшему из режима 'уничтожить цель любой ценой' на таком расстояние от препятствия, когда его маневренности уже не хватает для предотвращения столкновения.
   - Вечно у вас корабль виноват! - Заметила Асока, пока джедаи опускались на планету.
  
   Но была еще одна деталь.
  
   На земле, потратив немного времени, чтобы выбрать направление движения, джедаи решили двигаться в сторону дымка видневшегося на горизонте. Спустя какое-то время троица вышла к небольшому поселению. Поселению, встречавшему их пустыми улицами...
   - Кажется, здесь никого нет. - Удивленно оглядываясь по сторонам, заметила Асока.
   - Что-то не верится... - Оби-Ван задумчиво потер подбородок. Поселение не выглядело заброшенным. - Урожай почти созрел... Повсюду инвентарь... Что-то здесь не так.
   В амбаре обнаружился небольшой космический корабль, очень хорошо вооружённый корабль. Вот только ни фермеров, ни владельца корабля, которым явно был не один из фермеров, нигде не было видно.
   Впрочем, тайна пропажи населения этой деревеньки раскрылась быстро, когда джедаи обнаружили прячущихся в подвалах фермеров и столкнулись с, нанятыми для защиты местного населения, наемниками.
   - Стойте! Это же джедаи! Мы спасены! - В назревающий конфликт между джедаями и наемниками вмешался старейшина деревни.
   - Тебе напомнить, что у вас договор с нами? - Поинтересовалась предводительница наемников.
   - Но если джедаи помогут...
   - Простите, помогут с чем? - Перебила старейшину Асока.
   - С пиратами.
   ***
   - Что случилось, Шпилька? Ты как-то странно среагировала на слова старейшины.
   - Эм... понимаете, учитель, эту ситуацию приводил мне в пример Морту. Когда он пытался объяснить мне свое понимание Кодекса Ситхов, он говорил, что вредно решать за других их проблемы и привел в пример ситуацию, когда мы оказываемся на Фелуции, где пираты отбирают урожай у фермеров. Мол, если просто прогнать пиратов, то они потом вернуться или фермеров обворуют другие пираты, а вот если обучить фермеров решать свои проблемы, то они потом смогут справиться и сами, но обучать кого-то драться это как-то не по джедайски. Я тогда сказала, что мы не были на Фелуции и не попадали в такую ситуацию, на что Морту несколько удивился и выдал: 'Значит, еще будете'. - Асока посмотрела на своего учителя, ожидая его реакции.
   - Он точно описывал именно эту ситуацию? Может быть, это было что-то более обобщенное и это просто совпадение?
   - Ну, во всяком случае, он упоминал Фелуцию, фермеров и пиратов, ворующих у фермеров урожай. Тут именно такая ситуация - совпадений немало.
   - То есть ты думаешь, что он это предвидел? - Задумался Энакин.
   - Ну, если возвращаться к предположению, о призраке ситха, то это можно было бы объяснить предвиденьем. Хотя, одаренных, которые могли бы контролировать этот дар, очень мало, но это могло бы объяснить его чрезмерную осведомленность в некоторых вопросах. Впрочем, это могло быть и случайное видение. - Подключился к разговору Кеноби.
   - Вы думаете, что он может знать что-то еще, Магистр?
   - Кто знает. - Протянул джедай задумчиво. - Кто знает...
  
   ###
   Омак (Автор Mihael)
  
   Давным-давно, в далекой-далекой Галактике.
   Где-то, когда-то.
  
   В черной бездне полыхнула вспышка термоядерного пламени, на десяток последующих секунд осветив небо, лес под небом и небольшое озерцо в лесу. Из установленной под сенью леса палатки вылетело гибкое тело и мгновенно ушло в соседний овражек. Секунду спустя, окончательно проснувшаяся девушка смотрела в светящиеся небеса. В мозгу пульсировало: станция уничтожена, уничтожена... Хотелось бежать к кораблю и лететь к месту катастрофы: спасать выживших и карать виновных. Но несколько секунд спустя шок прошел, девушка начала мыслить логически, а затем и небеса вновь стали черными.
   Первым делом она отправила с коммуникатора на катер и корабль команду заглушить все системы, затем отключила оставшиеся в лагере источники энергии. Теперь, если ее не обнаружили раньше, враги, кто бы они ни были, не смогут ее найти. Выждав десять стандартных суток, девушка свернула лагерь и отправилась в путь. Два с половиной часа пешего марша до катера и полуторачасовой перелет до корабля прошли без сюрпризов и неожиданностей.
   Часом позже корабль осторожно подбирался к тому месту, где была станция, теперь там было лишь газопылевое облако. К счастью, уцелел один из замаскированных бакенов, последняя принятая им со станции телеметрия сообщала, что реактор неуправляем и пошел вразнос, а основные системы связи, ангары и спасательные капсулы заблокированы. Похоже, что её соперник все же добился своего, и очередная диверсия завершилась успехом. Девушка чувствовала злость, гнев и одновременно неожиданное облегчение - нынешнее положение уже начало тяготить её, теперь же, считающаяся погибшей, она может улететь и заняться чем-то новым. Вскоре корабль ушел в сверхсветовой прыжок по направлению к внешнему кольцу.
  
   ***
  
   Спустя много времени.
   Корусант, кантина "ТЁМНАЯ СТОРОНА".
  
   За столиком в углу заведения сидела красивая девушка в черном комбинезоне и не спеша ела тушеное с овощами мясо. Спустя пару минут, закончив со вторым, она подозвала дроида-официанта.
   - Чего изволите, госпожа? - спросил тут же подошедший официант.
   - Что-нибудь сладкое на десерт и фруктов. Кроме того, я хотела бы поговорить с владельцем кантины, после того как закончу обедать.
   - Понятно, госпожа. Сожалею, госпожа, но сейчас владелец кантины совершает деловую поездку.
   - Хорошо, тогда с управляющим или кто тут у вас здесь и сейчас главный?
   - Понятно, госпожа. Я ему сообщу. - с этим словами дроид ушел выполнять заказ.
  
   ***
  
   Пятнадцатью минутами позже.
   В кабинете управляющего кантиной.
  
   - Официант передал мне, что вы хотите поговорить с владельцем. К сожалению, он сейчас уехал по своим делам, - кворрен сделал извиняющееся лицо, - Но я вас внимательно слушаю. Какие-то претензии к обслуживанию или еде?
   - Нет, что вы. Прекрасное обслуживание, прекрасная еда, - девушка слегка улыбнулась, - Передайте мою благодарность повару.
   - Наш повар - дроид, - с легким удивлением ответил кворрен. - О чем же вы тогда хотели поговорить?
   - Доброе слово и дроиду приятно, - снова улыбнувшись ответила посетительница. А затем, посерьезнев, продолжила. - У меня есть дело к владельцу данной кантины. Пожалуйста, передайте ему о том, что я хотела бы с ним встретиться. Если он согласится, то пусть напишет по этому адресу, какого числа, и в какое время он готов встретиться со мной в кантине "ТЁМНАЯ СТОРОНА".
   - Я передам, - согласно кивнул управляющий.
   - Благодарю, всего вам хорошего, - с этими словами девушка встала и направилась к выходу.
   - До свидания, - только и успел сказать управляющий.
   Пару минут после ухода гостьи кворрен размышлял, а затем набрал номер своего хорошего знакомого.
  
   ***
  
   Некоторое время спустя.
   Где-то на просторах далекой-далекой Галактики, на борту корабля "Песец".
  
   Морту изучал отчеты по испытанию очередной модификации дроидов, когда пришел вызов от управляющего его кантиной на Корусканте.
   - Я тебя слушаю, что случилось?
   Надо отметить, что единственный инцидент с кантиной, потребовавший его вмешательства, был через пару недель после покупки заведения. Тогда местная банда попробовала объяснить новому владельцу кантины, что за крышу надо платить. Морту же, в ответ, объяснил им, что крыша у них дырявая, протекает и он за такую бяку платить не будет. А затем предложил им сотрудничество, пусть и не такое масштабное как с Урук-Хаям на Нар-Шаддаа. На чем инцидент обе стороны сочли исчерпанным к взаимному удовольствию.
   - Шеф, сегодня днем в кантину зашла пообедать весьма интересная особа. Она хотела бы с вами встретиться, оставила адрес голонет-почты. И сказала, что если вы согласитесь на встречу, то напишите дату и время на этот адрес, она придет в "ТЁМНУЮ СТОРОНУ".
   - Что ты о ней знаешь? - спросил Морту, рассматривая голограмму давешней посетительницы.
   - Я сам ничего, но у меня есть несколько знакомых вольной профессии, один из которых состоит в "Гильдии Охотников". Я поспрашивал у них и кое-что узнал.
   - И что же?
   - Зовут Васси. Человек. Владеет Силой. Когда-то давно была падаваном, но когда и у кого неизвестно. Так же имеет световой меч или два. У неё свой корабль - небольшое быстроходное грузовое судно, подобными пользуются контрабандисты. Выполняет задания по найму, в гильдии не состоит. При этом она достаточно обеспечена и задания берет, только если они ей интересны. Основной профиль - проникновения для похищения информации, предметов, реже людей. Иногда диверсии, заказные убийства и наоборот охрана или доставка людей, или важных грузов. Ни одного невыполненного задания за восемь лет, которые она известна как наемник. Славится очень чистой работой. Всегда держит слово.
   - Какого цвета у неё меч?
   - Серебристо-белый, когда ее спрашивают почему, говорит, что: "жадные джедаи и ситхи захапали почти все цвета, приличной девушке и выбрать не из чего."
   - Что ж, ты хорошо делаешь свою работу, продолжай в том же духе.
   - Всего хорошего, шеф.
   После недолгого (хорошо быть дроидом) размышления Морту решил согласиться на встречу, но предварительно узнать больше о своей будущей визави.
   ###
  
   Глава 20.
   После разговора с Бобой, я решил все-таки заскочить на 'Полный Песец' и узнать, как там продвигаются дела. Так как моя единственная фабрика дроидов была сейчас наиболее секретным объектом в моей хм... ну пусть будет организации, то следы я заметал еще более старательно - помимо стандартных петляний туда-суда по Далекой-Далекой, я пару раз подорвал сам себя ЭМИ гранатой, дабы нейтрализовать возможные жучки. Да, сканеры, конечно, ничего не показывали, но нельзя же только на них надеяться, хотя быть может это уже паранойя, но я все еще не знаю полных возможностей местных спецслужб. В итоге на перемещение таким способом из точки А в точку Б, потратил я не так уж и мало времени, но на Мандалоре дела шли по плану и никаких срочных изменений не требовалось, так что я мог не спешить возвращаться. Да и вообще, зачем нужны такие помощники, если на них нельзя положиться и все приходится делать самому? Думаю, Арей дальше и сам справится, хотя если джедаи все-таки пришлют кого-нибудь, для обучения курсантов, то я вернусь, но тут уже другие причины.
   Мда... не может все всегда идти как тебе нужно... Или у меня запросы такие большие? Ситуация на 'Полном Песце', на мой взгляд, полностью соответствовала его названию.
   - СТО ПЯТЬДЕСЯТ ДРОИДОВ!!! Блин! Как вы смогли за месяц построить всего сто пятьдесят дроидов? Это же пять дроидов в день! Да, я знаю, что некоторые виды дроидов собираются месяцами, но это же чуть ли не ручная сборка, а здесь промышленные масштабы. Ну, ведь, не может трехкилометровый космический корабль, со встроенной фабрикой дроидов производить по пять дроидов в день? Да мои возможные противники успеют от старости умереть, пока я себе армию сделаю...
   - А-ха-ха. - Развеселился Кет. - Ну, насмешил. Сто пятьдесят - это только последняя, удачная партия. Во-первых, большая часть времени ушла на то, чтобы модернизировать фабрику, она ведь не была рассчитана на производство магностражей - пришлось даже кой-какое оборудование закупать. Нет броня и многие части вполне могли производиться и на имеющемся оборудование, но не все - магностражи это все-таки не В1 с их примитивной начинкой. Хорошо еще, что там не обязательны именно специализированные военные технологии - просто более совершенная электроника, например от меддроидов. Потом мы выпустили несколько небольших партий, чтобы выявить возможные недостатки новой конструкции. Как ты понимаешь, пока технология не отработана, нет смысла запускать фабрику на полную - вдруг найдутся какие-то огрехи и вся партия пойдет на доработку или на переплавку. Так что, полторы сотни новых дроидов - это просто превосходный результат.
   - Ладно-ладно, я понял. Значит, теперь фабрика может работать на полную? Ну, по крайней мере, пока у нас будет сырье? Кстати, что насчет тех дроидов, что были на Лукрехалке - мы можем пустить их часть на переплавку, покрыв часть издержек? Если уж нехватка сырья настолько критична...
   - Ну, как тебе сказать... - Кет потер подбородок. - 'Полная мощность этой фабрики' и 'полная мощность этой фабрики по производству 'терминаторов', как ты их назвал' - это разные вещи. Тебя же не устраивает упрощенная электроника, а нового оборудования на ВСЮ фабрику мы пока не закупили. Во-первых, такие партии могут привлечь ненужное внимание, поэтому приходится действовать осторожно, а во-вторых, у нас уже кончились деньги. Часть мы потратили на закупку оборудования, часть вложили в некоторые предприятия, спасибо кое-кому из моих знакомых и твоим Урук-Хаям, с этих вложений, конечно, должна быть прибыль, но не сию же минуту. Ну а часть денег ушла на твои проекты, то есть, проще говоря - ты их взорвал!
   - Эй! - Возмутился я. - Не все же подряд я взрываю! Часть этих вложений еще только ждет своего часа... в виде мин. Ну а если серьезно - сырья у нас пока хватает?
   - Еще немного есть, плюс часть можно получить с переплавки В1, но нельзя же просто переплавить пяток В1, чтобы сделать одного магностража - часть необходимого сырья таким способом просто не получить. Ну а какой нам смысл получить металла на сотню тысяч дроидов, если начинки мы сможем сделать на десяток тысяч. Да и не выгодно это.
   - Знаю, но времени мало, если не найдем сырье, то лучше переплавить В1, чем откладывать производство терминаторов. Кстати, ты же еще собирался купить мобильный шахтерский комплекс, или он нам уже не нужен?
   - Нужен, конечно, и не один. Мы уже два купили - и то мало будет, но финансы голосуют против покупки. Мы и так уже распродали слишком много оборудования Лукрехалка - часть шаттлов КНС могли бы и себе оставить. Но ты же не думаешь, что эти комплексы сядут на первую попавшуюся планету, и через полчаса начнут выдавать тебе слитки чистейшего мандалорианского железа? Пока мы еще найдем подходящее месторождение нужных нам металлов, пока наладим производство... Пока нам все приходится покупать, а для этого нужны деньги.
   - Ну, чуток денег я еще раздобыл, один добрый человек перед своей смертью поделился, но это капля в море. А что если производить более простых дроидов что-нибудь среднее между диверсантом и магнастражем, тоже оснастить их броней получше, реактором и щитами. Добавить чуток встроенного вооружения и пару-тройку небольших, но полезных апгрейдов, и продавать как дроидов телохранителей - с мультипрограммой получатся неплохие дроиды. Да и производить их можно на том оборудовании, что простаивает при производстве 'терминаторов' и во многом из лишнего сырья, которое можно получить с переработки готовых дроидов КНС. Как думаешь - получится?
   - Думаю, можно попробовать.
   - Отлично, в принципе, если фабрика дроидов будет так и так частично простаивать при производстве терминаторов, то можно направить часть мощности на производство других единиц. Можно попробовать делать штурмовых дроидов. Попробуем использовать тактику КНС с движущейся стеной, поливающих все вокруг огнем, дроидов. Возьмем тех же В2, серьезно нарастим им броню, оснастим генератором щита, в руки дадим тяжелое оружие, вроде скорострельных бластеров клонов, а в место головы используем турель с оптическими сенсорами и легким бластером. Можно еще пару таких турелей на плечи поставить. Так у них и обзор лучше будет и зона поражения, да и реагировать они будут на врага куда быстрее. Назовём эту модель цербер, раз уж трехголовые будут. Кстати, так как дроиды не люди и смогут дердать тяжелые бластеры и одной рукой, если им манипуляторы усилить, то во вторую им можно выдать щит, все дополнительная защита помимо брони и генератора щита.
   - А броню тоже эту новую, которую ты для терминаторов готовишь используем?
   - А она что уже готова?
   - В том-то и дело, что нет.
   - Тогда что-то попроще. Дюрасталь может?
   - Дюрасталь? Мы, конечно смогли бы ее производить, технология не самая сложная. Но вот ресурсы... Дюрасталь это сплав карваниума, ломмита, карбона, мелиниума, нейтрониума и зерсиума. А у нас всего два шахтерских комплекса. Мы просто физически не сможем добывать все компоненты.
   - Тогда... - Я задумался. - Может транспаристил?
   - Ты собираешься делать броню дроидов из прозрачной стали? Транспаристил используется для иллюминаторов кораблей.
   - И что? Он же еще прочнее дюрастила, и не ржавеет в отличие от последнего. Да и технологии хоть и посложнее, зато компонентов меньше. Конечно, через прозрачную броню будут видны все узлы дроидов, и можно будет бить в слабое место, но ведь с этим можно что-то сделать? Какой-нибудь оптический трюк, искажающий изображение - пусть все специально, прицельно стреляют не туда, куда нужно для уничтожения дроида. Ну, или закрасить, в конце концов.
   - Э-э-э, ладно, мы рассмотрим этот вариант, в случае чего подыщем другой материал для брони.
   - Ну и о доспехах для дроидов не забывай. - Хохотнул я. - Но это пока не к спеху. Кстати, раз нехватка сырья и места на 'Полном Песце' некритична, то этих В1 пока переплавлять не будем, часть из них попробую направить на одно задание, а часть пошлем Урук-Хаям. Пойдем, поговорим с ООМ-9.
   Кета я отловил в цеху, и разговаривали мы там же, так что новая партия терминаторов стояла неподалеку. К ним мы и направились. Чем удобна синхронизация мультипрограммы, так это тем, что мне не нужно искать какого-то конкретного дроида, можно обратится к любому, а получат информацию сразу все. Ну, вернее, сразу все находящиеся в пределах досягаемости сигналов, тут уж все зависит от мощности передатчика дроида. Новые дроиды наверное всю станцию охватят, В1 посылали бы сигнал эстафетой. Чтобы синхронизировать дроидов 'Полного Песца' с дроидами, например, на Нар-Шаддаа, нужно или слать гонца, или воспользоваться станцией дальней связи. Вот тут-то собственно и проблема, синхронизация не мгновенна, длительность зависит от передаваемого объема информации, и как любой другой сигнал может быть перехвачена или заглушена, можно и источник сигнала вычислить, поэтому 'Полный Песец' почти изолирован. Хорошо хоть взломать или подменить передаваемые файлы нельзя - эта информация является частью мультипрограммы и посмотреть, что за файлы передаются, таким образом, без мультипрограммы не получится, как и изменить их.
   Заодно и новых дроидов поближе посмотрю. Терминаторы были немного ниже магностражей, я хотел, чтобы они не потеряли умения диверсантов прикидываться клонами, одевая их доспехи. Ну, изображать они должны были не именно клонов, но по задумке одетый в доспехи терминатор, должен был иметь возможность сойти за человека. Собственно и по виду дроид был похож на человеческий скелет - я пока еще не оставил надежды привлечь некоторых разработчиков дроидов-репликантов, которые возможно смогли бы подсказать технологию маскировки дроидов под людей, если не всех терминаторов, то хотя бы отдельных отрядов отправляющихся на особые задания. Исходя из этого, терминаторы и имели такую внешность - чтобы облегчить возможную маскировку в будущем и иметь возможность маскироваться хотя бы доспехами уже сейчас. Хотя доспехи они должны были носить не только для маскировки, пусть и плохонькие, как у клонов - доспехи, все равно, давали бы дополнительную защиту моим дроидам.
   Когда я приблизился, один из терминаторов активировался.
   - Приветствую, командующий.
   - И тебе привет, ООМ-9. - Ответил я. И, оглядев ряды дроидов, процитировал: 'И он сказал в ответ: легион имя мне, потому что нас много'... Знаешь, пожалуй, я назову нашу организацию 'Легион' - Издал я смешок. - И тебя, и в некотором роде, меня тут немало.
   - Сомневаюсь, что смогу помочь в выборе идентификатора для вашей организации - я не разбираюсь в этом.
   - Хех. Ну и ладно. Этот вопрос я как-нибудь сам решу. Ты же поведешь, отряд В1 на пробную операцию.
   - Что означает пробная операция, Командующий? Я уже возглавлял различные боевые операции, мои возможности сейчас высоки как никогда.
   - Ну, эта операция будет иметь небольшие отличия в деталях, и я еще не уверен, что она будет эффективна, поэтому и пробная. Армией нежити ты ведь не командовал?
   - Нет.
   - Что? Нежить? - Встрял инженер.
   - Ну, нежить... зомби... ходячие мертвецы... Что никогда не слышал? - Удивился я. - Думаю, подобные легенды во многих культурах есть... Вроде Датомирские ведьмы, что-то подобное могли делать.
   - Легенды такие я слышал. Вот только где ты эту нежить брать собираешься - это же просто легенды... или нет? Ты что на Датомир собираешься?
   - Нет, конечно, да и не факт, что тамошние ведьмы на самом деле могут поднять нежить. Это просто сравнение. Знаешь, чем мне всегда нравилось командование армией нежити? - Поинтересовался я у вылупившегося на меня Кета. С учетом того, что отвечать он явно не собирался, пришлось отвечать самому. - При правильном командовании после сражения у тебя может быть даже больше солдат, чем до него, в отличие от обычных армий.
   - Э... Ты же ведь не врешь, так? Это когда ты мертвыми командовал? - Заговорил, наконец, забрак.
   - Когда-когда... В прошлой жизни! - Решил я его подколоть. Что у них тут компьютерных игр нет?
   - Кхем... Но... как ты собираешься создавать нежить? - Отошел, наконец, Кет. - Да и зачем? Тебе что дроидов мало?
   - Полторы сотни в месяц? Конечно, мало! - Возмутился я, но увидев лицо инженера, засмеялся. - А-ха-ха, блин, Кет, ну я же сказал: 'не нужно воспринимать это прямо' - это просто сравнение. Я не собираюсь поднимать мертвых, мне нужен лишь принцип - армия нежити, сражаясь с другой армией, несет не только потери, но и пополняется за счет потерь противника. При умелом командовании в конце битвы армия только увеличится, нужно лишь, чтобы потери противника были больше твоих собственных.
   - Ты хочешь захватывать дроидов сепаратистов? - Догадался инженер.
   - Именно! - Подтвердил я. - Мы вооружим отряд дроидов ионным оружием, выключающим дроидов, и пошлем сражаться с дроидами КНС. Ну а за нашими отрядами будет идти отряд 'некромантов', который будет менять жесткий диск отключенным дроидам, или просто перезаписывать программу, если будет время. Наш отряд, конечно, понесет потери, так как противник будет использовать боевое оружие, но мы восполним потери за счет перепрограммированных дроидов. Да и наших, думаю частично можно будет починить. Лучше было бы использовать терминаторов - они бы могли захватывать небольшие отряды даже не поцарапавшись, благодаря щитам, но о новых дроидах тут же доложат кому следует, так что попробуем с В1. Во всяком случае, думаю, следует попытаться и проверить выгодно это или нет.
   - А часть перепрограммированных дроидов можно будет отправить в КНС, будто с ними ничего и не случилось, чтобы распространить мультипрограмму. - Развил мысль забрак.
   - Полагаю, можно попробовать. Только надо будет детали обдумать, чтобы не очень подозрительно было. - Согласился я. - К тому же, если удастся перепрограммировать целый отряд и послать его куда шел, это может стоить наших потерь, даже в том случае, если при захвате отряда мы потеряем дроидов больше, чем захватим, так как мы получим шанс заслать наших дроидов сепаратистам. Вот только оружие специальное закупать придется... Или его можно на этой фабрике производить?
   - Ну, теоретически можно, джавы нечто подобное чуть ли не на коленке собирают, так что выпускать ионные бластеры эта фабрика сможет, разве что, какие-нибудь специфические детали потребуются, тут все-таки не планировали оружие против дроидов собирать, но это недолго подготовить.
   - Отлично, тогда надо будет дополнительно вооружить отряд дроидов ионным оружием, боевое им, правда, тоже стоит оставить - мало ли что.
   ***
   Операция получила кодовое название "Обитель зла". Просто это было первое, связанное с зомби, что пришло в голову, ну а варианты вроде 'Эпидемия', пришлось отбросить, как слишком простые - какой смысл давать операции кодовое название, если случайно узнавший об этом противник, сможет догадаться о сути по одному этому названию? Такая операция пока еще была в новинку для Легиона - требовалось разработать тактику не просто уничтожения отрядов противника, а нейтрализации противника с минимальным невосполнимым уроном для обеих сторон, в конце концов, при такой операции потери обеих сторон записывались на наш счет. Да и в случае попытки внедрения наших дроидов в армию КНС, лучше было бы, чтобы возвращались полные отряды, так как потери могли вызвать лишние вопросы - вряд ли они проигнорируют, что отряд дроидов по дороге на кого-то напоролся. Да и производить захват надо максимально быстро, дабы не сбить график, незачем зараженным дроидам опаздывать в пункт назначения. И уж тем более нужно проконтролировать, чтобы до КНС не дошла информация, о том, что кто-то применяет к их дроидам ионное оружие - не дураки же они, могут и заподозрить что-то. В общем, учится нам еще и практиковаться. Поэтому-то и послали туда пока только самых худших дроидов - их в случае чего не жалко терять. А уж если и так хоть что-то получится, то можно браться за это дело всерьез. Хотя, наверное, все-таки стоит придать этим отрядам по несколько дроидек - и дополнительная огневая мощь и защита для В1, мои-то дроиды умеют использовать укрытия, в том числе и такие, как щиты союзников. Ладно, думаю ООМ-9 достаточно квалифицирован, чтобы с этим разобраться. Я же пока занялся другими вопросами.
   На корабле из органиков присутствовали не только Кет с Аарой - так или иначе, но мне приходилось нанимать и других специалистов. Кое-кто находился на Нар-Шаддаа, но были и такие, кому просто необходимо было перебраться на Лукрехалк. Техники и инженеры, участвующие в создание и модернизации армии дроидов. Несколько бывших военных офицеров для помощи в планировании операций и, как бы странно это не звучало, обучения дроидов. Ну и, конечно же, финансовые специалисты, помогающие добывать деньги. Последним пришлось перебраться на "Полный Песец" для сохранения секретности - дело в том, что послезнание представляло очень мало информации по экономической составляющей сложившейся в ДДГ ситуации, то есть у меняя не было точных данных о том какие фирмы обанкротятся, а какие будут процветать. Обобщенная информация у меня, конечно, была, плюс ко всему имея знания о развитии событий можно было делать соответствующие выводы. Возможно, этого было бы достаточно, чтобы играть на бирже, но так как, деньги всегда были для меня лишь ресурсом, а большого количества ресурсов для прошлой жизни мне было не нужно, я никогда не был специалистом в области экономики, я и к зарплате-то большой не стремился, поэтому я решил нанять профессионалов. Вот только для того чтобы они могли эффективно работать и строить правильные прогнозы, мне пришлось поделиться с ними информацией о примерном развитии событий войны и теми крупицами информации касательно экономики Далекой-Далекой, которые у меня были. Постепенно распространяющиеся слухи о том, что я то ли ситх-киборг, то ли дроид, работающий на какого-то ситха, послужили хорошей легендой, объясняющей мои знания - многим известно, что одаренные могут видеть будущее. По-моему даже версия джедаев о том, что я призрак древнего ситха в дроиде добралась и до моей организации, вот интересно, не у джедаев ли утечка? Хотя тут я, наверное, преувеличиваю - чтобы додуматься до такой версии и ее поддерживать, надо более менее знать возможности одаренных, а это мало кому известно. Впрочем, не так это важно - важно то, что когда я через Урук-Хаев нанимал финансовых консультантов, несколько самых толковых из них получили предложение работы на особых условиях, согласившиеся на эти условия стали моими экономическими стратегами. Деталей я, конечно, не сообщал - лишь общая информация о крупных сражениях участниках и победителях, но и этого уже было достаточно, чтобы мои спецы получили преимущество. Понятно, что после этого, все с кем я поделился стратегической информацией сами перешли в категорию стратегических ресурсов, о чем и были предупреждены заранее. Чтобы предотвратить возможную утечку информации за ними постоянно следили дроиды - мне все-таки совершенно не улыбалось, случайное бесконтрольное изменение будущего, если эта информация попадет куда не следует.
   С этими специалистами я и обсуждал некоторые вопросы. Финансовые специалисты старались добыть денег на наши нужды - игра на бирже, выбор оптимальной стратегии вложения средств в различные предприятия и проекты. С ними я так же советовался по поводу внедрения новых для этой галактики бизнес-идей. Ну не на всем же, что было на Земле, но отсутствует в Далекой-Далекой можно заработать. Не говоря уже о том, что отсутствовать что-либо может только в привычном для меня виде, имея какой-то, зачастую более продвинутый аналог. Нет, конечно, кто-то умеет делать деньги из воздуха, но ко мне это не относится - меня это раньше просто не интересовало, так что пусть уж лучше специалисты этим занимаются, мое дело им идеи подкидывать.
   Не поинтересоваться работой технического отдела я тоже не мог. У инженеров было несколько проектов, однако в приоритете сейчас были попытки создания самовосстанавливающейся ламинаниумной брони, как у несуществующих пока еще дроидов серии YVH - охотников за юужань-вонгами. Мало того, что эта броня была существенно прочнее большинства уже существующих аналогов, она была даже прочнее вондуун-крабовой брони самих вонгов, а ведь той в свою очередь требовалось несколько повторяющихся попаданий в одну точку из бластера или резкий удар световым мечом, чтобы быть пробитой, так броня из ламинариума еще могла самостоятельно восстанавливать повреждения. Если моим инженерам все-таки удастся ее создать, то в купе со щитами мои дроиды станут практически неуязвимыми. Если добавить внутренний слой брони из кортозиса, который обеспечивает хорошую защиту против световых мечей, нарушая их работу, а так же рюкзак с исаламири, то такой дроид, думаю, сможет сражаться и против среднего джедая. Бластерами будет не пробить и внешний слой брони, ну а пробивший световым мечом ламинаниумную броню джедай без меча и останется после кортозиса - только тяжелым вооружением такого дроида и получится уничтожить. Эх, жаль пока мы не очень продвинулись в этом вопросе. Проблемы были в том, что некоторые технологии необходимые для создания этой брони еще не существовали - их должны были изобрести лет через сорок. Ну, надеюсь, столько мне ждать не придется, хотя единственное, что я мог сообщить, это то, что основались ламинариумная броня на куэлльских технологиях. Надеюсь так хоть проще искать то, что нужно будет.
   ***
   Участвовать в операции по заражению дроидов я не стал - пока это только проверка действенности подобной тактики, так что еще неизвестно получится из этого что-нибудь или нет. Вот когда мы начнем тестирование терминаторов в боевых условиях, тогда и я, пожалуй, схожу посмотреть - такое пропустить не хочется. Пока же у меня найдутся и другие, более важные и интересные дела. Думаю, пора возвращаться на Мандалор - посмотрим, не прислали ли в тамошнюю академию джедая учителя. Тут дело даже не в том, что это может быть Асока, с которой я был бы не прочь увидеться. Просто Дозор Смерти подбрасывал потихоньку детишкам из академии материалы и информацию, которые позволили бы им взглянуть на то, что творится на планете, на коррупцию и работу правительства превратившего Мандалор в эту клоаку, не хочется оставлять все на самотек. Кого бы из джедаев не прислали, это не простые учителя - не хотелось бы, чтобы они заметили, что бывшие террористы пытаются перетянуть на свою сторону молодежь, среди которой много детей политиков и видных чиновников, недаром это все-таки Королевская Академия.
  
   ###
   Омак (Автор Shadowcaster)
  
   ТАНК
  
   Инженер-дурос скептически рассматривал представленную ему голограмму приземистой и угловатой боевой машины с длинноствольным орудием в широкой сплющенной башне.
   - И ЭТО вы называете "перспективным образцом военной техники"?
   - Вообще, это только трехмерная схема... - осторожно пояснил собеседник, - проект, который требует дополнительных расчётов и доработки. А что, в ней есть какие-то существенные недочёты?
   Конструктор протестующе запыхтел.
   - Да здесь всё - одна сплошная недоработка!!! Нет, логика в конструкции, безусловно, имеется. Но очень странная. Низкий силуэт, всего три оператора в компактном боевом отделении... Хорошо заметно стремление к экономии материалов... Но технологичность никуда не годится!
   - В самом деле? - в голосе собеседника звучало искреннее удивление. - Странно, но разве техника КНС, роботы-пауки и все такое, они не напоминают творения рехнувшегося дизайнера?
   Дурос пренебрежительно взмахнул рукой.
   - КНС собирает свои поделки из уже стандартизованных и запущенных в производство компонентов. Неэффективность отдельных образцов с лихвой окупается возможностью их массового выпуска, готовой инфраструктурой для технического обслуживания и колоссальными запасами запчастей. Здесь же о стандартизации с имеющимися образцами говорить не приходится... А это означает как минимум, серьёзные проблемы с ремонтом.
   - Я понимаю. Но разве боевая эффективность не оправдывает стоимость машины даже с учетом роста расходов на эксплуатацию?
   - О какой эффективности вы говорите?! - от возмущения инженер, казалось, был готов выскочить из собственного рабочего комбинезона. - Где вы ее видите, мэтр? В полноценном бою эта машина не выстоит и минуты, несмотря на мощное бронирование бортов и передней проекции. А знаете почему? Совершенно не продуман вопрос защиты с воздуха! Единственный спидер и даже пехотинец с ракетным ранцем без труда расстреляет её сверху. Значит, на башню потребуется установить по меньшей мере один скорострельный излучатель... вот здесь.
  
   Второе. Основной калибр можно использовать для ведения огня исключительно по наземным целям - для стрельбы по воздушным, углы вертикального наведения орудия совершенно недостаточны! Что это, если не откровенная глупость? Понятно, что заградительный огонь оставляет желать лучшего даже по десантным модулям и транспортным космолётам - но здесь вообще не предусмотрено такой возможности!
   Третье. - зажатое в руке стило обвиняюще указало на крышу башни. - где шлюз на случай боевых действий в безвоздушном пространстве или агрессивной внешней среде?
   Морту мысленно застонал.
   Смотрим дальше. Ходовая часть - совершенно никуда не годится! Если, конечно, это не техника для парадов... - дурос желчно усмехнулся, высветив на схеме торсионную подвеску, катки и широкие гусеницы. - На какую проходимость вы рассчитываете с этим убожеством?
   - А в чем, собственно, проблема?
   - В том, что машина способна передвигаться исключительно по ровному и твёрдому грунту! В болоте, песчаных дюнах или на пересеченной местности она безнадёжно застрянет! А как вы предлагаете форсировать водные преграды?
   - По дну?
   Ухмылка дуроса стала откровенно глумливой.
   - А выбираться на берег? Для сравнения, позвольте напомнить, что АТ-ТЕ способен подняться по вертикальной скале...
   - Я абсолютно уверен, мэтр Дарксайд - в голосе инженера прорезались торжествующие интонации, - что автором предложенной вам идеи является дремучий дилетант... талантливый, но безграмотный самоучка с какого-то из окраинных миров. Весьма отдалённого - происхождение шасси я даже примерно опознать не могу... Возможно, это был краулер. Или горнопроходческий комбайн. Но готов поклясться, что он не высовывал носа со своей планеты!
   - ...???
   Вы хотите знать, почему я так решил? Взгляните на этот узел, и еще здесь и здесь. Как они будут себя вести при изменении силы тяжести всего в полтора раза? Автор концепции даже не задавался этим вопросом!
   Дурос Сокрушенно вздохнул.
   - Мне жаль вас разочаровывать, мэтр. Но использовать эту машину на поле боя, во взаимодействии с другими типами техники - попросту невозможно. Хотя внешне, она выглядит весьма эффектно и грозно. Мы, пожалуй, могли бы собрать небольшую партию. Но кто станет покупать эти "танки"? Колониальная милиция? Отряды местных сил планетарной обороны? Не уверен. Разве что, рекламировать их в качестве подвижных фортов для охраны стационарных объектов? Несколько штук продадим точно - ну, и коллекционеры от подобной экзотики будут в полном восторге. Поверьте специалисту...
   ###
  
   ###
   Омак (Автор AlexСашка)
  
   Среди джедаев царил хаос. Впервые Магистр Йода не знал, что сказать о сложившейся ситуации. Мэйс Винду призывал немедленно собрать карательный отряд джедаев и наконец-то призвать к ответу мерзкого дройда. Политики и журналисты предсказывали новый раскол ордена. Граф Дуку заперся в комнате для медитаций и не отвечал ни на какие вызовы. Канцлер Палпатин судорожно пытался понять, как новые обстоятельства повлияют на исполнение его плана.
  
   В тоже время.
   Лукрехалк "Полный Песец".
  
   - Кет, я решил проблему с финансированием.
   - И что ты взорвал, и чем это нам грозит на этот раз?
   - Почему если я, то сразу взорвал? Честная коммерция, изготовление и продажа.
   - Ммм... и что если не секрет ты продаёшь такого, что способно окупить все твои проекты?
   Морту с гордостью показал другу мягкую игрушку, представляющую из себя уменьшенную копию Магистра Йоды.
   - А если нажать на пузико, он ещё и разговаривает.
   ###
  
   ###
   Омак (Автор Shadowcaster)
  
   ...Морту аккуратно отключил аппаратуру связи и внезапно ощутил острое желание приложить к своей голове что-нибудь холодное и тяжелое, например, извлечённый из сейфа слиток палладия. Только что окончившийся разговор с сенатором Амидалой вызвал беспокойство.
  
   Следовало, конечно, признать, что он несколько недооценил Её Высочество и её аналитические способности, но при существующем развитии событий предстоящий разговор был попросту неизбежен. Рано или поздно, Падме должна была осознать, что Морту целенаправленно оказывает помощь ей и Энакину, а после попытки оценить объем и продолжительность этой помощи - добиться откровенности, чем именно вызвана его заинтересованность в них, и почему он помогает им, если эти действия связаны со значительными расходами и издержками.
   Но проклятье, разве можно было предположить, что ей понадобится личная встреча и притом именно сейчас? Да, и место встречи тоже определяла она - оказывается, ей не нравится моя привычка минировать окрестности. И совершенно зря, между прочим... С моей точки зрения, расчёты по определению максимально эффективного расположения зарядов и их скрытное размещение на местности представляют собой настоящее искусство.
   Тем не менее, решение принято, и сейчас к встрече следовало подготовиться. С одной стороны, чувство осторожности вопило, что следует подстраховаться - и её, и мои противники могут воспользоваться удобным случаем для организации покушения, похищения или какой-то иной провокации. С другой стороны, на доверительную и конспиративную встречу в оравой боевых дроидов и тяжёлым вооружением не припрёшься - в этом случае можно забыть не только о достижении какой-либо доверительности, но и о самой встрече.
  
   ***
  
   Сенатора Амидалу я заметил и уверенно (с 86,4% вероятностью) опознал еще до того, как посадил свой флайер - оптические сенсоры и способность к машинному анализу поступающей информации предоставляли некоторые преимущества в сравнении с человеческим зрением.
   Падме была закутана в широкий плащ, скрывавший её от излишне любопытных взглядов, под которым можно было разглядеть комбинезон пилота. Понятно, в очередной раз использует прием с заменой себя двойником. По всей видимости, именно в этот самый момент сенатор Амидала присутствует на очередном торжественном мероприятии...
   Падме внимательно смотрела, как я к ней приближаюсь. Не отвлекаясь, выслушала слова формализованного приветствия, и ответила в соответствии с правилами этикета. Зрачки внезапно расширились - учитывая направление взгляда, приходим к выводу, что она заметила пристёгнутый к поясу чёрный меч (не удержался, взял!) и похоже, узнала артефакт.
   - Так почему вы хотели меня видеть, сенатор?
   - Я хотела задать вам вопрос, Морту... - я встретился с взглядом тёмных глаз, на дне которых плескалось тщательно скрываемое беспокойство и тревога. - Почему вы мне помогаете?
   - Разрешите встречный вопрос, сенатор? Мои принципы вам известны?
   - Конечно, иначе я бы не встретилась с вами.
   - Если я скажу, что вы мне небезразличны, вас устроит такой ответ?
   Продолжительный взгляд я выдержал без труда. Все-таки, нахождение в теле робота имеет свои преимущества. В первую очередь, я имел возможность оценивать эмоциональное состояние собеседника на основе анализа данных: автоматическая оценка изменений тембра голоса, температурного фона, частоты дыхания и сердцебиения не особенно уступала аналогичной способности рядовых джедаев. И что особенно важно - без всякого использования Силы!
   В принципе, установленное в корпусе дополнительное оборудование позволяло значительно большее, однако задействовать его в данном конкретном случае не было необходимости. О наличии у Падме оружия, "маячка" или кнопки вызова экстренной помощи я могу предположить и без знания их характеристик... И вообще, не слишком этично проводить направленное сканирование без веских причин... Дроид, ситх, но определённые принципы есть даже у меня!
   Вторым преимуществом в сложившихся обстоятельствах было полное отсутствие внешних проявлений собственного эмоционального состояния. Только живое существо (неважно, человек или гуманоид) может выдать себя непроизвольным движением - у робота ответной реакции не дождешься, мелкая моторика отсутствует в принципе. Можно сказать, что по этому показателю я превосходил даже магистров Ордена джедаев - если они и способны контролировать вазомоторные реакции, то исключительно в случаях, если сознательно обращают на это внимание... Полностью блокировать мимику не считают нужным даже члены Высшего Совета ордена. Я же в любой момент мог превратиться в металлическую статую.
   - Это не ответ.
   - Это одно из возможных объяснений.
   Так, нужно быть предельно осторожным. Тянуть дальше время не получится, отделаться недомолвками - тоже, увиливать и изворачиваться - просто опасно.
   Понятно одно. В собственном альтруизме, добрых намерениях и в том, что помощь была оказана бескорыстно, Падме убеждать бесполезно. В ее представлении, ситх ассоциируется с прямо противоположными качествами, а понятие "светлый" или даже "нейтральный" ситх для нее, по меньшей мере, необычное.
   Пауза затягивалась. Падме ощутимо напряглась. Полагаю, прямо сейчас она подозревает провокацию или ловушку, которую готовят как для нее, так и для других, близких ей людей.
   - И, тем не менее, это правда. Я действовал исключительно по личным мотивам. Можете мне не верить, если хотите. Мне известно о ваших отношениях с молодым Скайуокером, я могу предположить, как может закончиться эта история и мне бы не хотелось, чтобы ваша история закончилась... трагедией.
   - Не понимаю. Это как-то связано с предвидением?
   - Нет. - Морту старался предельно осторожно и тщательно подбирать слова. Говорить следовало только правду, но в некоторых случаях правда может быть убийственной. - Это не предвидение и не предчувствие вашего будущего. Это, скорее, знание одного из возможных вариантов развития событий. Тем не менее, будущее не предопределено... Мне сложно найти подходящие слова, сенатор, но возможно, есть другой способ... Подождите...
   Маленький кусочек воспоминаний, оказалось несложно конвертировать в стандартный формат звукового файла.
   - Вы позволите взять ваш коммуникатор? - закованная в броню фигура медленно протянула руку.
   Так, подключиться через соединительный порт, передать информацию, поставить на воспроизведение через динамик.
   If I should stay,
   I would only be in your way.
   So I'll go but I know I'll think of you
   Every step of the way.
   And I will always love you.
   Will always love you.
   Падме молчала все время, пока звучала песня на неизвестном языке. Вслушивалась, стараясь понять слова.
   - Никогда не слышала ничего подобного. О чем поёт эта женщина?
   - О событиях, которые произошли далеко отсюда... очень далеко и во времени, и в пространстве. О любви к человеку, с которым она не может ни встретиться, ни остаться. К человеку, который должен был охранять ее от опасности. Он выполнил свой долг, но затем они расстались.
   Падме почувствовала какую-то непонятную недосказанность, в механическом голосе собеседника что-то неощутимо изменилось... Словно он вкладывал в них какое-то дополнительное, понятное только ему самому значение.
   - А ее имя? Кто она?
   - Ее имя вам ничего не скажет.
   - Она... была похожа на меня? - по неизвестной причине, каждое слово приходилось проговаривать с трудом.
   - Нет. Она не была похожа на вас. - голос стал механически-обезличенным. - Сенатор, я не могу сказать вам больше, чем уже сказал. Поэтому прошу просто поверить.
   Если Падме придет к выводу, что история любви между прекрасной певицей и ее стражем имеет много общего с историей ее взаимоотношений с Энакином и произошла со мной - это будет сугубо ее личное умозаключение. При чем здесь Морту? В конце концов, я не сказал ни слова неправды, а отказ от лжи не предполагает отказа от возможности манипулирования...
   Оставшаяся часть встречи Падме запомнилась плохо. Некоторое время после ее завершения она сидела в пилотской кабине флайера, стараясь унять охватившее ее смятение. Встреча не только не разрешила вопросы и сомнения, она поставила новые. А эта песня... что это, намёк на её отношения с Энакином? Или она имеет какое-то иное символическое значение? Проклятая ситхова манера говорить загадками! Ситхов дроид! Впрочем, дроид ли?... ТЕПЕРЬ сенатор Амидала была в этом отнюдь не уверена.
   И она нисколько не удивилась, когда программа-переводчик сообщила о невозможности определить язык, на котором написана песня. Второй неизвестный язык? Да сколько же лет этому... существу?
   ###
  
   Отступление 14. Асока Тано.
   Ситуация на Мандалоре была далека от идеальной - мало того, что вскрылись проблемы с коррупцией, причем такого масштаба, что одни только продажи продуктов питания на черный рынок, привели к дефициту продовольствия по всей планете. А это ведь еще единичный случай, и проявлений коррупции было немало. Поэтому-то герцогиня Сатин и попросила Орден джедаев прислать кого-то, чтобы помочь с обучением кадетов Королевской Академии Мандалора. Ну а так как все джедаи заняты войной, то Орден расщедрился только на падавана.
   Само обучение шло без каких-либо происшествий, но вот вообще без неожиданностей этот визит на Мандалор не обошелся. Как-то раз, после занятий Асока с несколькими учениками наткнулась на группу мандалорцев. Эти мандо'аде в отличие от большинства жителей столицы носили броню, собственно они не делали ничего незаконного, просто переговаривающихся о чем-то своем. Бросив взгляд на кадетов, они вернулись к своему разговору, однако дети заволновались и потянули тогруту в сторону.
   - Что случилось? - Поинтересовалась Асока.
   - Давайте лучше уйдем. Не стоит нам с ними связываться - они из Дозора Смерти. Наверное, опять пытаются выяснить, почему государственные службы, по их мнению, бездельничают, или получить официальное разрешение разбираться с коррупционерами самостоятельно, а не числится просто добровольными помощниками. - Пояснила Сони, одна их учениц Академии.
   - Дозор Смерти? Но ведь они преступники... - Удивилась тогрута. - Разве они не пытались убить герцогиню и захватить власть?
   - Ну, там какая-то сложная ситуация, у них сменился лидер, и теперь они вроде как исправились и помогают нам. Во всяком случае, делают вид, что они хорошие. - Усмехнулся Корки. - Но связываться с ними может быть опасно, кто знает, что у них на уме. К тому же они не любят джедаев.
   - Ой, да кто их вообще любит, этих джедаев. Только и делают, что пытаются причинять добро и творить справедливость. Ну а идеи и жизненные ценности, не совпадающие с их собственными, считают злом. И именно на его руинах, устроив врагу кровавую баню, нужно толкнуть речь о том, что воевать плохо. - Курсанты и падаван резко развернулись, и увидели мандалорца в черных латах и плаще с капюшоном. Незнакомец тем временем резко сменил свой мрачный тон на радостный. - Однако к вашему учителю, детки, это не относится. Привет, Шпилька, давно не виделись.
   - Морту? Ты что здесь делаешь?
   - Подрабатываю новым лидером Дозора Смерти. Срочно нужны деньги на ремонт. На Нар-Шаддаа, за мной гоняются Республиканские коммандос, или кто-то подобный - уже две лаборатории потерял. Я, кстати, выставлю счет Ордену Джедаев. Слушай, пойдем, поговорим без свидетелей. - Собеседник падавана кивнул в сторону, удивленно взирающих на них, детей. - Ты ведь знаешь, что тебе я не враг. А твои ученики, если ты о них беспокоишься, пусть возвращаются в Академию.
   - Вы знакомы? - Озвучила причину удивления Сони.
   - Э-э-э, ну мы встречались пару раз. Ладно, вы возвращайтесь в Академию, а я немного задержусь. - Обратилась к курсантам Асока, соглашаясь на предложение.
   - Вы уверены? - Дети все еще сомневались.
   - Уверена. Не волнуйтесь, ничего со мной не случится я ведь все-таки джедай.
   В конце концов, удалось уговорить детей, что все в порядке. Когда курсанты ушли, разговор возобновился.
   - Ты говорил, что за тобой охотятся Республиканские коммандос... - Начала тогрута. - Что ты там еще натворил?
   - Ничего. Поводов и так немало. Та же информация, которой я владею. Они уже давно меня разыскивают, наверное, еще после прошлого нашего разговора. Вот так поможешь Республике, а Республика в ответ поможет тебе со сносом зданий.
   - Но мы здесь ни при чем!
   - А разве не джедаи командуют войсками Республики? Да собственно и не важно. Вот за это, кстати, тоже джедаев не любят - за разбитые надежды. Я думал у меня неплохие отношения с вашим орденом, а вон оно как вышло. Вот и другие также - на джедаев надеются, а помогают они не всегда - нельзя нарушать равновесие.
   - Джедаи помогают, если могут помочь...
   - Ну да, помогают, вот только по своему - живет какой-нибудь мальчик на Татуине в рабстве, и джедаи ему помогут - его заберут, если он одаренный, а его мать, например, кому нужна? Джедай не должен иметь привязанностей, так что пусть она в рабстве остается, все равно не одаренная.
   - Это что тоже какой-то пример. - Нахмурилась девчонка. - Или ты это просто так сказал?
   - Спроси у своего учителя. Возможно, он что-то слышал об этой истории, если она и в правду реальна. Но вообще, это не джедаи всем помогают, это ты готова помогать всем и каждому, но это лишь подтверждает то, что я говорил тебе - ты ситх, захотела и помогла, а помочь попавшему в беду тебе всегда хочется. Джедай же действует исходя из желания Великой Силы, общего равновесия и еще кучи разных ограничений и не может делать всегда то, что хочет. Так что такая ситуация вполне возможна. Однако не будем сейчас об этом спорить. У меня к тебе есть небольшая просьба - я тут недавно себе световой меч добыл, однако программы боя магнастражей не заменят реального обучения и хорошего спарринга. Не покажешь мне пару приемов со световым мечом?
  
   ###
   Омак (Автор Shadowcaster)
  
  
   Вставший в центре тренировочного зала Академии Дарксайд активировал световой меч. Чёрный клинок с лёгким шипением появился из рукояти, качнулся, отдавая салют противнику и замер в классической защитной стойке Шии-Чо, древнейшего из стилей - словно иллюстрация из учебного фильма по истории фехтования.
   - Нападай!
   И Асока немедленно атаковала. Стремительно, как всегда, сливаясь в одно целое со световым клинком своего меча...
   Коротко сверкнула вспышка - лезвия столкнулись, рассыпая искры, и сразу же вслед за этим тогрута немедленно разорвала дистанцию, откатившись назад и в сторону. Её противник даже не шелохнулся. "Этого и следовало ожидать", - с некоторым разочарованием отметила ученица Скайуокера. - "даже если не учитывать разницу в массе между мной и этой бронированной тушей, по мощности его сервомоторы превосходят мышечные усилия любого культуриста".
   Ну что же... она и в самом деле не рассчитывала, что соотношение сил позволит ей попросту вышибить меч противника, однако попробовать в любом случае стоило. Кроме того, на её стороне по-прежнему оставались инициатива, скорость и маневренность, верно?
   - Посмотрим, что ты скажешь на ЭТО, железяка?!
   Асока торжествующе усмехнулась. Выхватив и активировав второй клинок, она начала новое наступление - вертясь юлой, окружая себя слитным сверканием лезвий... и спустя секунду этот вихрь, казалось, взорвался росчерками выпадов...
   Шаг в сторону. Поворот. Блок. Удар.
   Похоже, сейчас Асока пыталась использовать что-то из особых разработок джедаев. Во всяком случае, в прежних столкновениях с моими дроидами она не применяла ничего подобного - невообразимые прыжки, уклонения и акробатические трюки, попытки захвата моего клинка и удары, которые, казалось, сыпались одновременно со всех направлений.
   Всё было безрезультатно. Быстрота и отточенность движений, которыми Асока имела все основания гордиться (они намного превосходили уровень среднего ученика-падавана) разбивались при встрече со спокойным, рациональным и каким-то механически-выверенным стилем её нынешнего противника. Движения Дарксайда были предельно скупыми и как будто неспешными, а каждый отбив или блок - невероятно экономным, словно владелец поставил перед собой цель как можно меньше перемещать клинок в пространстве.
   Продолжать в том же духе было бессмысленно и бесполезно. Тогрута сердито тряхнула головой - и перехватив рукоять обратным хватом, атаковала в стиле Шиен - широкими рубящими ударами, без всяких скидок и в полную силу, отбрасывая мысли о том, что это только тренировочный поединок...
   - Ай-йи-и-и! - Асока пронзительно взвизгнула, при помощи Силы совершив громадный, в полдесятка метров прыжок - с места, без всякого разбега или предварительной подготовки. И уже находясь в воздухе, в последний миг полета гибко извернулась всем телом, уходя от представляющегося неизбежным столкновения, оказываясь за затянутой в чёрный плащ спиной Дарксайда. Выпад!
   Противник должен был упасть с прорубленным боком, однако вместо этого клинки столкнулись, посыпались искры. Каким-то невероятным образом согнув руку, Дарксайд развернул свой клинок назад, отбивая и отбрасывая в сторону наткнувшийся на него световой меч тогруты. А затем, прежде, чем ученица Скайуокера успела ударить вторично, дроид уже развернулся к ней лицом.
   - Шарнирное соединение, - пояснил Морту, - я же говорил тебе, Шпилька, что работаю над собой.
   Проклятье! Вот же... ситхов дроид, хатт его побери!
   Поединок затягивал. Тогрута ощутила, как её охватывает пьянящее чувство восторга и упоения, и вместе с ним появляются новые силы. Сейчас она нарушала все правила ведения боя, предписывающие джедаю сохранять безмятежное спокойствие и наблюдать за противником отстраненно, словно со стороны, и по малейшему изменению в стойке и положении клинка определять, куда будет нацелена следующая атака.
   Чувства обострились, а время словно бы замедлило свое течение. Ей показалось, или движения Дарксайда на самом деле замедлились? Неважно! В этот раз руку Асоки направлял не разум, а интуиция. Последнее усилие, удар!
   Рубиновое лезвие со скрежетом столкнулось с голубоватым сиянием силового щита и было отброшено в сторону. Неудача, снова, опять!
   Тренировки в Храме и опыт боевых столкновений не прошли для неё даром, Асока немедленно сгруппировалась, откатилась в сторону и застыла, заняв оборонительную позицию. В наступившей тишине она отчётливо услышала собственное тяжёлое дыхание.
   Сколько они сражались, тогрута не могла даже предположить - для нее, время словно остановилось. Но сейчас схватка замерла как-то сама собой. Как ни странно, отметила она, никто не получил серьёзных ран. Защита Дарксайда оказалась действительно непробиваемой, а атаковать ее он не пытался.
   Только теперь ученица Скайуокера ощутила незаметно подступившую усталость. Сил на отражение возможной атаки не оставалось, все внутренние резервы были израсходованы - и сейчас ей просто хотелось лечь на пол и остаться лежать. Но Морту не атаковал. Он просто выключил меч.
   - Думаю, на сегодня достаточно, госпожа Тано. Спасибо за урок фехтования. Это было... впечатляюще. Хотя... до достижения истинных вершин мастерства многому ещё предстоит обучиться тебе.
   ...Смысл сказанного доходил до сознания Асоки медленно, словно через толщу воды. Она медленно отключила собственные клинки и склонилась в церемониальном поклоне.
   - Благодарю за занятие... мастер. - обращение вырвалось непроизвольно, но теперь Асока была абсолютно уверена, что в механической оболочке скрывается древний ситх, а не нацепивший чужую личину самозванец.
   - И ещё один момент, Асока... - Дарксайд поднял руку, и в дальнюю стену с сухим треском ударил заряд из встроенного парализатора. - В настоящем бою... никогда не следует недооценивать противника. Не забывай об этом, хорошо?
   - Конечно, мастер. - на какое-то мгновение тогрута ощутила, что ее затопило чувство стыда. Такую возможность она действительно не предусмотрела. Так что же получается, на протяжении схватки её всего лишь изучали и оценивали? В таком случае, становится понятным, почему Морту ни разу не пытался атаковать её...
   И в этот самый момент Асока заметила то, что заставило ее прекратить заниматься самокопанием и забыть о всех прежних переживаниях и размышлениях. От переполнявших её чувств хотелось петь и танцевать - "достала, достала, я его всё-таки достала!!!"
   ... На полу тренировочного зала остался лежать маленький треугольный кусочек ткани, срезанный во время последней атаки - часть плаща Дарксайда...
  
   ***
   Предстоящая дуэль заставляла меня нервничать до дрожи в несуществующих печёнках. В схватке следовало победить, причем эффективно, эффектно и способом, не оставляющим оснований для сомнения в моей победе. Проиграть в схватке на световых мечах падавану - это не просто поражение, в этом случае вся легенда о древнем ситхе летит к чертям.
   В конечном итоге, решение проблемы оказалось простым и гениальным. Все-таки, вселение в дроида имело и положительные стороны! Например, возможность работы в качестве элемента единой информационной сети. Подключение к "коллективному разуму" давало неоценимые преимущества. Мне не требовалось вертеть головой, чтобы удерживать Асоку в поле зрения - заранее установленные в помещении сенсоры и датчики позволяли мне постоянно отслеживать все её перемещения. Я трезво оценивал свои навыки фехтования - и потому даже не пытался просчитывать и отбивать атаки тогруты (мощность моего процессора попросту не позволяла этого сделать), но этим занимался дроид-тактик ООМ (разработанный для управления крупными воинскими соединениями, он мог решать и более сложные задачи). Наконец, "экспертную оценку" принимаемым решениям давал боевой алгоритм трофейного магнастража.
   В общем, весь бой прошёл "на автопилоте", в ходе которого дроид находился под внешним управлением, а я присутствовал только в качестве зрителя, временно заблокировав саму возможность вмешательства в схватку. Потому что бой на световых мечах кажется красивым только при просмотре со стороны, в качестве зрителя. Находясь на месте противника джедая, на протяжении схватки я испытывал только страх и нервное напряжение... (хотя впоследствии, пересматривал видеозапись неоднократно и с нескрываемым удовольствием).
  
   ***
   - Что скажешь, ООМ?
   - Анализ информации продолжается. - по обыкновению бесстрастно доложил дроид-тактик. - Промежуточные выводы - вступать в бой на световых мечах с джедаями настоятельно не рекомендуется.
  
   ***
   Вернувшись в выделенные для нее комнаты, Асока больше всего хотела упасть на кровать и немедленно уснуть. От совершения этого действия её остановило только одно обстоятельство - большая коробка, доставленная сотрудником почтовой службы в тот момент, когда она открывала входную дверь.
   "Подарок от вашего знакомого Дарксайда", что бы это значило? - тогрута с подозрением рассматривала плоский прямоугольный ящик. Никаких пометок, за исключением адреса получателя и надписи "восстановить запасы энергии", сделанной размашистым почерком на крышке, на нем не имелось. Сообщить учителю, или действовать на собственный страх и риск?
   Асока медленно развернула упаковку и осторожно принюхалась... Аромат был хорошо знакомым и таким домашним... ОЙ!
   - Спокойствие, только спокойствие... - юная тогрута глубоко вздохнула и зажмурилась. - я вовсе не собираюсь съесть всё это прямо сейчас... я только попробую... проверю, не испортилось ли... М-ням! Вкуснотища!!! Нет, необходима дополнительная проверка... ма-аленький кусочек, вот здесь, с краешка... Хрум-хрум... И ещё один, последний...
   Общегалактическая поваренная книга нисколько не преувеличивала - "счастливый пирог" с фруктовой начинкой действительно не мог оставить равнодушной ни одну тогруту.
   ###
  
   ###
   Омак (Автор Mihael)
  
  
   Корусант, кантина "ТЁМНАЯ СТОРОНА".
  
   Потребовалось некоторое время для того что бы собрать дополнительную информацию о наемнице и выделить окно для встречи, но наконец всё было подготовлено, и теперь Морту ждал девушку. На экране было видно, как Васси входит в кантину и занимает место за столиком в углу. Спиной к стене, так что обе двери и окно находятся в поле зрения, мельком отметил Морту, и в свою очередь вошел в кантину. Наемница сразу же заметила рослую фигуру в черных доспехах.
   - Рада личному знакомству с уважаемым Мортом Дарксайдом. - вежливо сказала девушка, наклонив подбородок. А затем добавила, - Или правильнее сказать, с не менее уважаемым Ахиллом?
   - Не менее рад знакомству со столь информированной красавицей, Васси. Но думаю, что целью этой встречи был не обмен любезностями, не так ли?
   - Разумеется, - улыбнулась девушка, - Я зайду несколько издалека и немного расскажу о себе. Хорошо?
   - Да, рассказывай.
   - Я не делаю тайны из того факта, что когда-то давно, - в этом месте Васси слегка усмехнулась, - была падаваном. На некотором этапе я пришла к выводу, что хочу знать больше, чем может дать Орден. И, когда представился удобный момент, я ушла из Ордена. Пару лет была наемником, а затем начала обучаться у ситхов. Впрочем, некоторое время спустя я покинула и их тоже. После чего путешествовала по Галактике и училась, зарабатывала как охотник за головами. И вот до меня доходят слухи о появление или проявление личности, которая весьма интересно и необычно трактует кодекс Ситхов, понято что я сразу же заинтересовалась и начала собирать информацию. И собрала не так уж мало, но в тоже время катастрофически недостаточно для понимания. Поэтому я решила выйти на прямой контакт.
   - Ну что ж, благодарю за интересный рассказ. Довольно познавательно, хотя кратко и без подробностей, - ответил Морту, - ну а теперь мы можем перейти к главному?
   - Безусловно, - девушка сделала секундную паузу и продолжила, - Я хочу быть вашей ученицей, Лорд Морту.
   - Вот значит как, - ответил удивленный таким заявлением Морту, - А почему ты решила, что мне нужны ученики? И что ты можешь мне подойти?
   - Я думаю, что мне нужен учитель. И что им должны быть вы, - ответила Васси, - а что бы узнать ваше мнение по этому вопросу и понадобилась эта встреча.
   - А если я откажу, то возьмешь меня в плен и будешь пытать утюгом и паяльником? - с усмешкой спросил Морту.
   - Нет, тогда я уйду расстроенная и огорченная, - состроила грустную физиономию девушка, - А затем воспользуюсь другим планом.
   - И сколько же у тебя планов, девять?
   - Почему девять? - с явным удивлением спросила Васси.
   - Известно, что для каждой задачи может быть не более девяти планов, - лекторским тоном пояснил Морту, - девятым же идет план 'И' - импровизация.
   Девушка рассмеялась, мгновение спустя к ней присоединился её собеседник. Через пару секунд девушка продолжила:
   - Я бы предпочла продолжить более конкретный разговор в более уединенном месте.
   - Следуй за мной, - сказал Морту, поднимаясь и направляясь к служебной двери.
   Он отвел девушку в кабинет управляющего, а тому приказал, что бы их не беспокоили. После того как дверь закрылась, разговор продолжился.
   - И почему же ты захотела учиться именно у меня?
   - Что бы развиваться, нужно учиться. Учиться нужно у лучших, но к джедаям вообще, и магистру Йоде конкретно, я не пойду. К ситхам Бэйна тоже. А вот некий Морту может дать мне многое, при этом без конфликтов по идеологии. Ведь джедаи скажут, что я жестокая, злая и вообще на темной стороне, а ситхи наоборот - слишком добрая и отзывчивая. Да и найти последних - та еще проблема. Не говоря уж о том, что у них ученичество заканчивается смертью, что меня не устраивает.
   - Учиться можно у каждого, - поправил её Морту.
   - У каждого, - согласилась Васси, - но лучше всего у лучших.
   - За все нужно платить, особенно за лучшее.
   - Я это понимаю, и готова помогать вам в выполнение ваших планов, - твердо ответила Васси.
   В последующем разговоре они обсудили большое число вопросов. Включая умения потенциальной ученицы в различных областях, не только в Силе и фехтовании. Её жизненные принципы и цели. А так же ряд других вопросов. Но рано или поздно все заканчивается и приходит пора принимать решение.
   - Я готов взвалить на себя бремя твоего обучения, - подвел итог Морту, - можешь считать, что у тебя испытательный срок.
   После этих слов, Васси встала и изящно поклонилась.
   - Лорд Морту, - торжественным тоном заговорила Васси, - Благодарю вас за оказанную мне честь.
   - Можешь звать меня просто по имени.
   - Спасибо, Морту. Теперь мы отправимся на Мандалор?
   - Да, собирайся. - Морту хотел продолжить, но его отвлекло входящее сообщение. - Впрочем, нет, ты полетишь одна. У меня появились дела, которые нужно закончить. На Мандалоре найдешь поселок Дозора Смерти и передашь, что я приказал тебя устроить. Я прибуду позже.
   - Как скажите, учитель, - с этими словами Васси встала, символически поклонилась и покинула кантину. Через четверть часа после её ухода в кантине состоялся другой разговор с участием Морту, после которого он покинул Корусант и отправился туда, где мог решить возникшую проблему.
  
   ***
  
   Некоторое время спустя.
   Поселение Дозора Смерти, Мандалор.
  
   После недолгой, но выматывающей процедуры в космопорту, Васси арендовала такси и отправилась к цели своего путешествия. К тому времени, когда тени начали удлиняться, такси миновало Энцери и направилось напрямую к поселению Дозора, немного позже оно стало хорошо видно в окно машины. Даже для невооруженного глаза было ясно, что это поселок воинов, представляющий собой, скорее военный лагерь, чем просто провинциальный городок. Как сообщил ей дроид-диспетчер, движение летающего транспорта вблизи поселения разрешалось только под внешним управлением диспетчерской службы. Понятное дело, за исключением аппаратов принадлежащих Дозору или специально допущенных. Поэтому сейчас такси аккуратно сажали на гостевую посадочную площадку. Около площадки находилось с десяток мандалорцев в доспехах, из них часть была в шлемах, другие держали их в руках. Даже с высоты сотни метров была видна девушка с рыжими волосами, которая что-то яростно втолковывала огромному, на три головы её выше и втрое шире в плечах, мандалорцу.
   Наконец такси село и открыло дверь.
   - ... мне это надоело! Надоело заниматься мелкими взяточниками, да организацией детских утренников! Я хочу активных действий! Я хочу возрождения Мандалора, а не игр в песочнице! - до Васси долетел конец фразы той рыжей девушки.
   - Успокойся, Бо. Мы все вступили в Дозор ради возрождения Мандалора. - спокойно и слегка устало пробасил гигант. - У нас гостья, а ты шумишь.
   - Вот эта что ли? - резко ответила та, которую гигант назвал Бо. А затем она сверху вниз, благо рост позволял, посмотрела на вылезшую из такси девушку и чуть спокойнее продолжила:
   - Ну и зачем ты сюда явилась, osi'yaim [1]?
   - Su cuy'gar, mando'ade.[2] - проигнорировав оскорбление, вежливо поздоровалась Васси, - Ni gai Vassy.[3]
   - Здравствуй и ты, - на бейсике ответил гигант. - Я Арей, заместитель командующего Дозора Смерти и главный в поселении. Рядом со мной Бо-Катан, одна из наших лучших офицеров. Так зачем же ты прибыла сюда?
   - По поручению Ахилла. - Васси использовала мандалорское имя Морту, как наиболее подходящее в данной ситуации. - Он сказал, чтобы меня здесь устроили, и я ждала его возвращения.
   - Распоряжение на твой счет пришло несколько дней назад. Добро пожаловать. - спокойно прогудел гигант. Бо-Катан лишь недовольно смотрела на новоприбывшую. - Но шалить не советую, плохо кончится.
   - Я учту.
   - Риика, отведи нашу гостью в корпус 7Б, там есть свободные комнаты, - обратился гигант к одной из мандалорок в шлеме, - и объясни что, где и как.
   - Да, командир.
   - Устраивайся, завтра поговорим. - добавил Арей для Васси.
   - До завтра. - ответила Васси и вслед за мандлалоркой отправилась к своему новому жилью.
  
   [1] Osi'yaim - бесполезный человек.
   [2] Su cuy'gar, mando'ade. - Здравствуйте, мандалорцы (дети Мандалора).
   [3] Ni gai Vassy. - Меня зовут Васси.
  
   ***
  
   Следующее утро.
   Поселение Дозора Смерти, Мандалор.
  
   На улице было раннее утро, когда будильник заставил Васси встать из кровати и пойти умываться. Она бы предпочла поспать до полудня или около того, но у мандалорцев, как и у любых вояк, был абсолютно бесчеловечный распорядок дня. Поэтому она была вынуждена воспользоваться будильником, чтобы успеть на завтрак и разговор с Ареем. Умывшись и наконец проснувшись Васси быстро оделась и отправилась в столовую.
   Вчера Риика устроила для неё небольшую экскурсию, в частности она рассказала, что здания в поселении разделены по назначению. Так здания за номером 7 были предназначены для гостей: корпус 7Б представлял собой аналог недорогой, но приличной гостиницы, корпус 7В - шикарный коттедж для особых гостей. А корпус 7А подтверждал сложившуюся у её учителя репутацию шутника, он так же представлял собой апартаменты для особых гостей, но другого рода, так как был тюремным комплексом.
   После простого, но сытного завтрака Васси неспешно отправилась к корпусу 2А, где, как сказала Риика, находился кабинет Арея. По дороге ей встретилась Бо-Катан, которая на ходу сказав, что-то нелицеприятное о 'всяких праздношатающихся', умчалась по своим делам. Девушка лишь спокойно взглянула вслед неугомонной мандалорке, и продолжила свой путь. Корпус 2А оказался небольшим двухэтажным строением. Мандалорец стоявший на посту у входа в корпус 2А сообщил ей, что Арей будет минут через пятнадцать, а одну её он внутрь пропустить не может - Устав запрещает. Васси спокойно посмотрела на мандалорца, на пару необычных боевых дроидов рядом с ним, кивнула, села на скамейку и погрузилась в коммуникатор. Появившийся спустя четырнадцать с половиной минут Арей был весел и, как решила Васси, до неприличия бодр. Он приветливо кивнул девушке и радушно пробасил:
   - Доброе утро, надеюсь ты хорошо отдохнула. - на что девушка лишь вопросительно подняла бровь, подразумевая: 'как можно хорошо отдохнуть, если подымают в такую рань'.
   Арей не заметил, или сделал вид, что не заметил её мимики и не менее жизнерадостно продолжил:
   - Вставай, пошли ко мне - поговорим. - и обратив внимание на лицо сержанта, слегка недовольно добавил. - Но сначала оформим пропуск.
   - Сержант, я - Арей, даю Васси право на разовое посещение корпуса 2А для проведения конфиденциального разговора с заместителем командующего Дозора Смерти, то есть со мной. Оформляй быстрее и мы пойдем.
   - Да, сэр. Леди, вытяните вперед свою левую руку. - Васси подчинилась, и сержант ловко застегнул пластиковый браслет на её запястье. - По этому браслету служба безопасности будет контролировать ваши перемещения. Не снимайте его, пока не покинете здание, иначе система безопасности сочтет вас враждебной целью и приступит к вашей нейтрализации, что, при оказании сопротивления, может привести к летальному исходу. Благодарю за содействие.
   С этими словами сержант нажал кнопку на пульте, и внешняя дверь плавно откатилась в сторону. Арей шагнул первым, Васси сразу же последовала за ним. Её более чем впечатлила толщина двери - она была сравнима с обшивкой легкого военного корабля и явно не уступала ей в прочности. Войдя они попали в шлюз, внутренняя дверь которого начала открываться, только после того как закрылась внешняя. Вторая дверь не уступала первой. Наконец они оказались в коридоре, по обеим сторонам которого шли абсолютно одинаковые двери без всяких обозначений.
   - А паранойя у вас здесь процветает, - как бы невзначай заметила Васси, и взглянула на новое 'украшение' на своем левом запястье.
   - А как же, - слегка недовольно ответил Арей. - Если бы Чекисту дали волю, он бы ввёл постоянное военное положение вместо нормального. И ты бы, красавица, ходила по территории поселения с браслетом на руке и в сопровождении боевого дроида, а то и двух.
   - Значит мне повезло. - с легкой иронией ответила девушка. - А кто такой Чекист? Слово какое-то странное.
   - Штатный параноик нашей СБ [4]. - ответил Арей, недовольный тем, что проболтался. - Это его Ахилл так назвал, командующий у нас много всего знает.
   Дойдя до пятой двери слева, Арей открыл её и пропустил Васси вперед. Зайдя внутрь он, молча, указал на стул перед столом, а сам уселся в кресло по другую сторону стола.
   - О чем ты хотел поговорить?
   - Должен же я знать, кто будет жить в поселении за которое я отвечаю. - рассудительно ответил Арей. - Расскажи о себе, и что связывает тебя с Ахиллом. Что можешь, конечно.
   - Меня зовут Васси, последние двенадцать лет зарабатываю на жизнь работой по найму... - за четверть часа Васси кратко рассказала про последние двенадцать лет жизни впрочем, не сказав, что является одарённой. - Я согласилась помогать Ахиллу в его делах в обмен на некоторую ответную помощь. Извини, не знаю, что тебе известно об Ахилле и могу ли я рассказать тебе подробнее о нашем соглашении.
   - Например, известно, о его связи с некоторой довольно старой организацией, и о том, что он считает большинство её последователей неправильными, в отличие от себя.
   - 'Довольно старой', - хмыкнула девушка, - Тогда я могу рассказать больше: раньше я обучалась в Ордене Джедаев, потом ушла от них, некоторое время училась у ситхов. А последние полтора десятилетия живу сама по себе. Не так давно я узнала про Ахилла, и начала собирать о нем информацию. И решила начать учиться у него, он согласился. Теперь я его ученица и буду помогать ему в его делах.
   - А как ты относишься к тому, что бы стать членом Дозора Смерти?
   - И соответственно стать mando'ad [5], не так ли? - улыбнулась девушка, - Это очень серьезный вопрос, над которым мне еще надо подумать, так же нужно узнать мнение Ахилла.
   - И чем же он так серьезен? - спросил Арей, внимательно следя за тем, как девушка будет отвечать.
   - Из Ордена Джедаев можно уйти, мандалорцем же становишься навсегда. - пояснила свою точку зрения девушка. - И у мандалорца есть только два варианта: или быть с позором изгнанным, или быть мандалорцем до самой смерти, и после неё. Мне нужно решить, готова ли я к этому.
   - Надеюсь ты примешь правильное решение. - решил завершить беседу Арей. - Ты можешь свободно передвигаться по поселению за исключением закрытых территорий. Так же можешь свободно покидать территорию поселения и возвращаться обратно.
   - Спасибо, я запомню.
   - Пойдем, я провожу тебя до улицы. - с этими словами Арей встал и пошел к двери, девушка проследовала за ним. Доведя девушку до шлюза и дождавшись закрытия двери, он развернулся и отправился к лифту, чтобы попасть на этаж '-3', где находился его настоящий рабочий кабинет (на первом этаже были специальные комнаты для общения с теми, кто не является членом ДС, на втором этаже находился конференц-зал). По дороге Арей связался с Чекистом и приказал установить дополнительное скрытное наблюдение за ученицей древнего ситха, при этом отметив про себя: 'похоже, что паранойя - болезнь заразная'. Девушка же, выйдя на улицу, полминуты погрелась на солнце и, спросив у сержанта направление, отправилась к бассейну.
  
   [4] СБ - Служба Безопасности.
   [5] Mando'ad - мандалорец/мандалорка.
  
   ***
  
   Неделю спустя.
   Отделение Дозора Смерти в одном из городов Мандалора.
  
   Обычно проверкой местных отделений занимались старшие офицеры Дозора, но время от времени Арей устраивал себе небольшой отдых и проводил инспекцию лично. Сегодня как раз был такой день - можно отвлечься от ежедневной рутины и немного развеяться. Единственное, что его беспокоило - некоторая напряженность между Бо-Катан и Васси. Вернее сказать, Бо периодически цеплялась к Васси. Которая, в свою очередь, обращала на неё внимания не больше, чем на мебель. Что злило Бо еще больше.
   Уже было сделано больше половины работы, когда на его комм пришел экстренный вызов из Поселения. На голограмме появился дежурный дроид СБ:
   - Командир, у нас ситуация 03-1-1-А16 [6]. - отрапортовал дроид.
   - Конкретнее! - потребовал Арей, уже предполагая, что произошло.
   - В кафе сцепились Бо-Катан и Васси. - тут же ответил дроид, секунду спустя он изобразил легкое удивление. - Ох, ты ж блин.
   - В чем дело?
   - Только что, Васси смяла столик до состояния мяча и теперь шипит на Бо-Катан, а та вцепилась в бластер, но пока не вынимает его.
   - А начальник СБ сидит и смотрит?
   - Никак нет, он приказал дежурному отряду выдвигаться в кафе.
   - Переключи меня на него.
   Тут же голограмму дроида сменило украшенное шрамом лицо немолодого уже мандалорца.
   - Ну и что у вас там за праздник? - с издевкой поинтересовался Арей.
   - Командир, через полминуты дежурный отряд возьмет все под контроль.
   - А если они друг друга поубивают за эти полминуты? И имей в виду - все расходы на ремонт и лечение оплатишь из собственного кармана.
   - Командир, мы делаем все возможное. - тут СБ-шник отвлекся на другой канал.
   - Слушаю, да, понятно, - а затем вернулся к своему командиру:
   - Похоже, они уже успокаиваются - только что Васси вызвала Бо-Катан в Круг. Девять раундов, без Силы, оружия и доспехов. Бо - согласилась.
   - Уже легче. - слегка успокоился Арей. - Я возвращаюсь. Отправь мне запись произошедшего в кафе, посмотрю по дороге. И запомни, как говорит командующий: вас никто не ограничивает, можете делать невозможное.
   Разорвав соединение, Арей приказал закончить инспекцию без него, а сам сел в катер и отправился обратно в поселение. По дороге он включил проектор:
   Голограмма показывала помещение одного из кафе поселения. Васси, как всегда, сидела за столиком в углу и обедала, когда в помещение вошла Бо-Катан. Лейтенант явно была не в настроении и, проходя мимо Васси, она зло бросила:
   - Опять ты.
   Но та только лениво взглянула на Бо и вернулась к обеду. Похоже, что это стало последней каплей для взвинченной мандалорки.
   - Чего ты постоянно молчишь? Только и можешь, что есть, да спать! Не понимаю, зачем Ахиллу понадобился кто-то столь бесполезный как ты!
   Надо отметить, что доля правды в этих словах была - Васси решила устроить себе отпуск и всю неделю отсыпалась и отдыхала, мало общаясь с окружающими и отягощая себя только легкими разминками по утрам.
   На это Васси уже не стала отмалчиваться, она взглянула на Бо-Катан, и спокойно произнесла:
   - Знаешь, на Татуине есть замечательная поговорка. На бейсик её можно перевести примерно так: 'Мычание банты, крайт-дракона не волнует'.
   - Что?! - взорвалась Бо. - Да я тебя сейчас по полу размажу!
   С этими словами она быстро нанесла удар правой рукой в челюсть сидящей девушки, но той уже не было на стуле. Васси мгновенно отскочила на несколько шагов от стола, и зашипела на Бо:
   - Слушай, девочка, я таких как ты убивала еще до того как твои родители познакомились... И даже тогда это не представляло для меня большой проблемы... Так что успокойся или я сама тебя успокою, - после этих слов она протянула руку в сторону столика, за которым только что сидела, и тот взлетел в воздух, а затем начал сминаться. Спустя пять секунд на пол упал шар из покореженного металла. А Васси продолжила:
   - Если хочешь продолжить выяснять отношения, предлагаю пойти в Круг... Прямо сейчас... Девять спаррингов... Без Силы, оружия и доспехов. - и, сделав очередную секундную паузу, нормальным голосом закончила. - Проигравший покупает победителю пинту вина. Согласна?
   - Согласна! - с вызовом ответила Бо-Катан.
   Затем она развернулась и вышла из кафе, Васси вышла вслед за ней. Запись закончилась.
   'И что на них нашло?' - подумал Арей, - 'Ну ничего, через полтора часа я задам им этот вопрос лично'.
  
   [6] 03-1-1-А16 - стандартный код ДС, для обозначения ЧС. 03 - конфликт между представителями ДС и 'гостями', на территории ДС. Две '1' - по одному человеку с каждой стороны. 'А' - в конфликте участвует не менее одного одаренного. '16' - уровень возможных разрушений (0 - максимальный - разрушение планеты, 20 - минимальный - синяки, ссадины etc у непосредственных участников).
  
   ***
  
   На полтора часа позже.
   Поселение Дозора Смерти, Мандалор.
  
   Катер пробил низкие облака и быстро, но аккуратно приземлился на площадку у родного ангара. Арея встречал начальник СБ вместе с дроидом-помощником.
   - Командир, в Круге все прошло согласно правилам. Результат 5:4 в пользу Васси. Сейчас они сидят в том же кафе и общаются. Распивают на пару ту самую пинту вина. Все проходит мирно, но мы дополнительно следим за ними, и недалеко расположено отделение дежурных дроидов.
   - Хорошо. Как я вижу, ошибки ты учел. Надеюсь, подобное не повторится. Можешь идти.
   С этими словами Арей развернулся и отправился в сторону злополучного кафе. Через пятнадцать минут он зашел внутрь и увидел идеалистическую картину: обе девушки обнявшись, сидят за столиком в том самом углу и не слишком громко разговаривают. Бокалы в руках, одна пустая и одна почти пустая бутылки на столе ясно показывают, что общение уже довольно долгое и плодотворное. Арей подошел к столу и прогрохотал:
   - Ну и что вы тут устроили?
   Васси, с невинным выражением лица, ответила первой:
   - А мы, ИК, уже помирились. Когда друг друга по песочку катали.
   - Угху, поммрились. - несмотря на слегка заплетающийся язык, поддержала её Бо-Катан.
   - Что помирились это замечательно. - обманчиво ласково пробасил Арей. - Но что вы, хатт вас проглоти, устроили в этом кафе? Я из-за вас через четверть планеты обратно рванул! Радуйтесь, что никто не пострадал, а то бы взысканием и исправительными работами вы бы не отделались.
   - ИК-правительными работами?
   - Новая идея командующего. Готовьтесь, завтра будете приводить в порядок тренировочную площадку 6Ж1, площадка большая, день длинный, дроидов вам не положено.
   - Ты - звврь. - высказала свое мнение Бо. - Там ж, работы на цлый взвод.
   - Вот и почувствуете всю тяжесть своего проступка.
   Арей собрался уходить, но Васси его остановила:
   - Мы бы, ИК, после этого хотели бы совершить небольшую археолог-ИК-ческую ИК-спедицию.
   - Обсудим после того как отработаете наказание. - сказав это, Арей развернулся и покинул кафе, дав девушкам возможность продолжить общение.
  
   ***
  
   Вечер следующего дня.
   Поселение Дозора Смерти (площадка 6Ж1), Мандалор.
  
   Долгий день подходил к концу, к собственному удивлению девушки успели сделать очень многое, хотя и оставалось еще больше половины. Но они надеялись, что трудотерапия будет однодневной и завтра уборку закончат дроиды. Увлеченные работой девушки не заметили, как к площадке подошел Арей. Он недолго понаблюдал за их работой: Васси, с помощью Силы, утрамбовывала груды разнообразного мусора, а затем перетаскивала их к транспортному подъезду, в то время как Бо сортировала вышедшее из строя оборудование и пострадавшие во время учений мишени, а затем пробасил:
   - Если бы джедаи и ситхи, вместо того что бы бегать по галактике с мечами на поясе, занимались уборкой мусора, то они принесли бы двойную пользу: в галактике стало бы сразу и чище, и спокойнее.
   Первой на голос обернулась Бо-Катан:
   - Привет Арей, помочь пришел или так просто?
   Васси опустила очередную порцию мусора и тоже повернулась:
   - Добрый вечер. К сожалению, они уверенны, что у них есть Великая Цель, Великая же Цель требует великих жертв, а расплачиваться приходится всей галактике.
   - О джедаях и ситхах поговорим в другой раз. А сейчас можете сворачиваться, на сегодня ваша работа закончена.
   - На сегодня? - в унисон спросили девушки.
   - Кто знает, что вы натворите в будущем. - задумчиво протянул Арей. - А здесь уборку закончат дроиды. Васси, ты вчера говорила о том, что вы хотите отправиться в археологическую экспедицию, расскажи поподробнее.
   - Лет семь назад я узнала о нетронутой гробнице одного лорда Ситхов, в течение последующих пяти лет понемногу собирала информацию о ней, а два года назад побывала на планете, где она расположена. Планета необитаема, но расположение гробницы, а также флора и фауна таковы, что одной там не справиться впрочем, для подготовленного отряда достигнуть гробницы и вывести все ценное не составит большого труда.
   - А где она расположена, и что в ней может быть интересного?
   Васси включила коммуникатор и показала карту части галактики:
   - Система находится здесь, как видите около двух суток пути от Мандалора. - голограмма переключилась и теперь показывала карту системы. - В системе нет никаких баз, станций или поселений. Нас интересует вторая планета.
   Затем она вывела карту планеты:
   - Видите горную цепь в экваториальной области небольшого материка? В конце вот этого ущелья находится неглубокая пещера, а в ней вход в гробницу. Надо будет развернуть главный лагерь у входа в ущелье. Пройти через него, пролететь не получиться, и развернуть малый лагерь в пещере. Затем зачистить гробницу от ловушек, дроидов, диких животных и прочей гадости - это я, по большей части, возьму на себя. И вывезти оттуда все представляющее интерес. Управимся дней за девять-десять, считая перелет туда и обратно.
   - А что там можно найти? - спросила, молчавшая до того Бо-Катан. - И у тебя есть какой-то личный интерес, не так ли?
   - Угадала. - улыбнулась Васси. - Гробнице более тысячи лет. Можно найти оружие, доспехи, дроидов и компьютеры того времени - их можно будет раскрутить и посмотреть. Так же можно найти различные ценные предметы, к примеру: кристаллы для световых мечей, артефакты, книги. В частности, там должен быть голокрон с информацией по ситской алхимии, Ахилл будет рад получить его.
   - Ну а что личное-то? - нетерпеливо спросила Бо.
   - У этого лорда была возлюбленная, она тоже была ситхом, звали её Эвалисса Деланей. Десять с лишним лет назад ко мне попали некоторые её вещи. В том числе её изображение и записи, на нескольких страницах блокнота были пятна её засохшей крови. Исследуя записи и проведя анализ пятен, я пришла к однозначному выводу - мы родственники. Этот лорд, его имени я найти не смогла, предпочел власть, а не любовь. Записи в её дневнике были закончены другой рукой, из них следовало, что он предал и убил её. Но у него осталось несколько её подарков, я хочу забрать их себе.
   - А что за подарки? - поинтересовалась Бо.
   - Что случилось с записями леди и прочими материалами? - Арея волновали более практичные вопросы.
   - Три с половиной года назад у меня была стычка с пиратами. Один из их выстрелов поразил мой корабль, все материалы были уничтожены. Подарков всего два: кольцо и кинжал. Кольцо изготовлено из бескара и украшено нитями кортозиса, по внутренней стороне идет надпись: 'Всегда вместе'. Кинжал интереснее: раньше ситхи использовали металлические мечи. Эти мечи можно было напитывать Силой, делая их смертоноснее, в результате у среднего ситха металлический меч был равноценен световому, а вот у могущественного он был способен на большее. Кинжал аналогичен ситховским мечам, только маленький - общая длина около локтя.
   - И на какую помощь со стороны Дозора ты рассчитываешь?
   - Корабль и небольшой отряд добровольцев под командованием Бо-Катан.
   - Я согласна. - подтвердила мандалорка.
   - Несколько часов назад командующий связывался со мной, сказал, что вернется недели через две или три, так что его планов мы не нарушим, да и выгода ожидается вполне весомая. - подвел итог Арей. - Мы сможем выделить корвет со звеном дроидов-истребителей, а так же высадочную партию в три десятка человек и роту дроидов. Завтра собирайтесь и готовьтесь, а послезавтра отправитесь.
   Когда он произносил последнюю фразу, они уже покинули площадку и шли в сторону столовой, приближалось время ужина.
   ###
  
   Глава 21.
   Ну, что за полоса разочарований - сначала всего полторы сотни дроидов за месяц, хотя Кет и объяснил, что это очень неплохо, но я-то, не зная всех тонкостей, рассчитывал на большее, потом новая броня для дроидов, которую так и не доделали, а теперь еще и среди Дозора Смерти нашлись недовольные моим бездействием. Бо-Катан. Бывший лейтенант Пре Визслы. Если бы все данные, что удалось собрать, не утверждали, что верность Дозору Смерти для нее на первом месте, то она бы уже исчезла. Однако придиралась она ко мне явно не потому, что я убил Визслу, в этом случае она не стала бы мудрить и отомстила сразу - очень уж вспыльчивая. То, что я убил прошлого лидера по обвинению в предательстве Дозора Смерти, сыграло свою роль. Хотя, несмотря на то, что я выполнил все условия и исправил ситуацию, в которую нас завел Визсла, лучшим кандидатом на место следующего лидера она, видимо, меня все равно не считала, вот и придиралась. А, может, ей и правда настолько не терпелось захватить Мандалор.
   - Ты сказал, что исправишь ошибки Визслы, но планета все еще в руках у Сатин и ее приспешников! - И это было первое, что я услышал в лагере Дозора Смерти после двухнедельного отсутствия, какое радушие.
   - Слушай, ну чем ты недовольна? Может быть, ты злишься потому, что я убил твоего приятеля? У тебя с Визлой точно ничего не было?
   - ЧТО? Да, если и было, тебе-то какая разница? Совет подтвердил, что он был виновен в проблемах Дозора, а значит, заслуживал смерти. Но тебя выбрали новым лидером, а результатов особо не видно. Более того, ты еще и носишься неизвестно где, вместо того, чтобы помогать нам.
   - Ну, во-первых, исправить ошибки, которые должны были привести к краху Дозора и выполнить генеральный план по захвату Мандалора это несколько разные вещи. Во-вторых, ошибки я все-таки исправил, как и обещал - борясь с коррупцией, мы получили уважение и любовь народа, гораздо быстрее, чем устраивая теракты и этот народ взрывая, более того убирая некоторый коррумпированных чиновников нам удалось протолкнуть кое-кого из своих людей на их места. Герцогиня пока нас не трогает - объявив, что мы не несем ответственности за действия Визлы, она просто не может пока ни к чему придраться, не смотря на то, что раскрывая ошибки правительства, мы подрываем ее репутацию. Плюс ко всему, нас теперь не считают террористами, по крайней мере, в пределах наших систем, ну а репутация за пределами Мандалорского сектора, нас пока не особо волнует.
   - И, тем не менее, совсем недавно Сатин заявила в сенате, что мы террористы и потом даже не подумала объявлять, что эти обвинения с нас сняты. Разве что сама нас больше не преследует.
   - Я на это, если честно, и надеялся. - Отмахнулся я. Однако, увидев недопонимание на лице собеседницы, пояснил. - Согласись, это выглядело бы странно, если бы Сатин прибежала в сенат жаловаться на то, что мы терроризируем народ Мандалора, а потом, когда ей отказали в помощи, сразу же с нами помирилась и объявила, что мы не террористы. Да ее бы потом могли подозревать и обвинить в чем угодно, вплоть до того, что она с нами в сговоре и вся эта история была подстроена. Нашлись бы 'добрые' люди. Естественно ей это не выгодно, однако с ее пацифизмом, упустить шанс примириться с нами, она не могла, поэтому сама она нас не преследует, но за пределами системы Мандалора мы все еще преступники.
   - Хм... хочешь, чтобы все думали, что дела на Мандалоре идут хуже, чем на самом деле?
   - Ну, в идеале - да. Сильный Мандалор не нужен никому, кроме самих мандалорцев, если станет известно, что раскол власти у нас исчез, и уж тем более, если мы захватим власть раньше времени, то последствия нам могут не понравится. Пацифистка Сатин многим очень удобна - при ней Мандо'аде не угрожают галактике, а вот если к власти придет Дозор Смерти, то этим мало кто будет доволен, что бы там ни говорил Дуку. Ни Республике, ни Сепаратистам мы у власти не нужны, ибо Мандалор вернувший свои традиции, может стать, и станет опасен для галактики - уж мы-то не станем продвигать в массы теории мира и всеобщей любви.
   - Хех. Это уж точно - не станем. - Усмехнулась мандалорка. - Но все равно, ты ведь не собираешься оставить герцогиню правительницей Мандалора? Ты же сам говорил, что она уничтожает нашу культуру. Когда мы начнем действовать?
   - Эх. - Был бы я человеком, я бы вздохнул. - Мы можем сменить власть в любой момент и даже удерживать ее. Вспомни, что сказал Дуку: 'Если вы это сделаете, возможно, вы удержите планету день другой, но без поддержки народа и моих войск ваша революция закончится, даже не начавшись. Новички вроде вас этого не понимают, но я это знаю - есть и другие способы достичь нашей цели'. Поддержка народа у нас теперь есть - мы уже серьезно подорвали доверие мандо'аде к герцогине. Войска Дуку... ну дроидов и я могу прислать, возможно, даже не меньше графа - вряд ли он прислал бы слишком много, с учетом войны. Так что все, что нужно для того плана у нас есть. Вот только это было ловушкой - это нужно было, чтобы привязать Мандалор к КНС. Если бы мы начали борьбу с Республиканскими войсками, да еще и удерживали бы потом власть при помощи войск Сепаратистов, то мы бы стали зависимы от Дуку. Ну а дальше наших воинов бы скорей всего бросили бы на самые опасные участки, в самые безнадежные битвы Войны Клонов. Их войны. Ну а планету использовали бы как очередную сырьевую базу. Сильный Мандалор им не нужен, но его можно использовать.
   - Но если мы все можем сделать и без Дуку...
   - А без Дуку, все может быть еще хуже. Если мы сами не выберем сторону в этом конфликте, то противниками нас могут посчитать обе стороны, а значит, мы окажемся между молотом и наковальней. Или нам придется выбрать сторону, причем нас опять же попытаются использовать, выжав по максимуму, чтобы потом мы не представляли угрозу, или нам нужно войти в игру, когда и Республике, и Сепаратистам будет уже не до нас. Что по-твоему лучше?
   - Второе.
   - Значит, пока нам нужно привлекать поменьше внимания, а лидер пацифист в этом случае нам только на руку. Гораздо меньше народа будет озабочено угрозой Мандалора, пока он управляется пацифисткой, да еще и занятой своими собственными проблемами, вроде мешающегося под ногами, но не имеющего сил на захват власти Дозора Смерти. Время на нашей стороне - Сатин далеко не идеальный правитель, она уже наделала слишком много ошибок и теперь не успевает их исправлять. Зато мы успеваем, укрепляя тем самым свою репутацию и подрывая доверие к герцогине. С той же коррупцией она только-только начинает серьезно бороться, обучает новое поколение, вот только когда они примутся за дело всерьез? А мы тем временем уже начали влиять на них, а борясь с продажными чиновниками, заменяем их своими людьми. Чем больше ошибок Сатин всплывает, чем сильнее подрывается ее репутация, тем больше герцогиня размышляет над каждым следующим ходом, боясь ошибиться. Ты же сама видишь, что со временем мы только укрепляем свои позиции.
   - То есть нам повезло, что наш лидер меньше размышляет над своими планами, чем Сатин. - Усмехнулась Бо-Катан.
   - О, ты мне льстишь. - Издал я ответный смешок. - Боюсь я могу размышлять над планами и побольше герцогини. Вот только у меня вместо мозга процессор, существенно ускоряющий мое восприятие, а значит, я думаю быстрее человека. Ну, скажем за минуту для тебя, для меня пройдет две - дополнительное время для размышлений. Плюс я никогда не сплю.
   - Ну, вообще-то, я пошутила. - Улыбнулась мандалорка.
   - Знаю. Но зато я не шутил. Вдруг это позволит тебе в следующий раз по-другому смотреть на мои идеи. - Издал я еще один смешок.
   - А у тебя, правда, процессор вместо мозга? Кто ты все-таки дроид или киборг? - Снова стала серьезной Бо-Катан.
   - Трудно сказать. Вот если, например, человек постепенно заменяет сто процентов своего тела имплантатами, по сути, просто перенося свой разум в машину, он еще киборг или уже дроид? А ведь такое уже давно пытаются сделать с разной степенью успешности. Да те же технологии клоноделов с Камино разве не позволяют создать нечто подобное? У некоторых клонов после загрузки обучающей информации просыпались элементы личности Джанго Фетта и ведь это не передача информации от человека человеку, клонов создают и после смерти Джанго, значит, у них есть где-то записанная матрица личности. Достаточно лишь доработать их технологию, а может, наоборот, для них это ненужный побочный эффект и они уже давно пытаются изменить технологию в другом направлении.
   - То есть...
   - Ничего не 'то есть' - это лишь одна из кучи теорий, которые я тебе мог бы привести, и она имела бы ко мне какое-то отношение, если выражение 'процессор вместо мозга' нужно было понимать буквально. Однако, как мне кажется я вовсе не та личность, к которой стоит придираться - есть немалое число людей без имплантатов, которых гораздо проще меня заподозрить в отсутствии мозга.
   Моя собеседница лишь рассмеялась.
   - Ты прав. Умеешь же ты, однако, напустить туману. Тебе явно это нравится.
   - Конечно. Люблю смотреть, как люди бродят в тумане. Слушай, тебе, что заняться нечем? - Сменил я тему.
   - Угадал. Нечем. Заниматься ловлей этих чинуш мне уже надоело - я хочу чего-нибудь серьезного.
   - О, блин - деятельная ты натура. Может, мне в центре лагеря стенд с квес... с заданиями поставить, чтобы все выбирали дело себе по вкусу? Я что должен каждому лично задачу ставить? Ну, займись охотой на пиратов или, наоборот, пиратством - хоть денег нам раздобудешь. Или наемницей поработай. Не обязательно же теперь на Мандалоре безвылазно сидеть, если мы прямо сейчас переворот не планируем - а мы, как уже разобрались, прямо сейчас его не планируем. Так что пока здесь все должно быть тихо.
   - Хм, ладно. Пожалуй, это неплохая идея. - Задумалась девушка.
   - Ну и отлично, только если пойдешь пиратствовать или охотится на пиратов, то советую взять несколько моих дроидов, я как раз привез новую партию - вряд ли ты, конечно, пересечешься с моими командами охотников или пиратами, которые со мной работают, но все равно. У всех кто на меня работает, есть подобные дроиды - они могут легко узнать друг друга, что предотвращает путаницу. Взломать же и подделать их программы пока никому не удавалось.
   - Значит, ты и с пиратами работаешь? Я думала, что ты их не особо любишь, судя по данным с Зайгеррии, которые нашел Визсла... Или это только работорговцев касается?
   - Хочешь узнать меня получше или собираешь для кого-то информацию? - Поинтересовался я, мандалорка от такого вопроса только поморщилась. - Впрочем, это не тайна. Ни пираты, ни работорговцы меня не волнуют - профессия как профессия, но это не значит, что я не могу получать прибыль за их счет, также как они получают ее за счет других - сочувствия они у меня тоже не вызывают, в конце концов, этот риск тоже часть их профессии. Если уж на то пошло, то наркоторговцы мне не нравятся куда больше - они порабощают разум, и вырваться из такого плена куда сложнее, так как не всегда осознаешь, что в ловушке. Но это тоже лично мое мнение, я не собираюсь указывать другим, чем им заниматься и мешать им жить, если они не мешают мне. А пираты... Ну я занимался как раз их ловлей, вернее не я, а мои дроиды - грузились на корабли и изображали грузовые корабли. И эффективность дроидов испытать можно, и задание по отлову пиратов выполнить - я ведь еще и охотник за головами, да и с пиратов иногда что-то перепадает. Вот только кораблей способных изобразить подходящую дичь у меня не так много было - в итоге их все запомнили.
   - Так чего не заменил? Или не замаскировал?
   Я несколько удивленно уставился на девушку.
   - Блин! Сглупил. На замену денег не было, а маскировать я что-то в тот момент не додумался. - Расстроился я. - Впрочем, я другим путем пошел. Заключил договор еще с парой фирм, которые чаще всего подвергались нападению, об охране, и стал посылать контейнеры с дроидами под видом дорогого груза. В конечном итоге удалось даже выгнать пиратов с пары удобных точек. Ну а когда об этом узнали мои знакомые с Нар-Шаддаа, они поспешили занять освободившиеся места, платить им правда пришлось не только кому-то из хаттов, кто курировал тот сектор, но и мне чтобы я с ними не пересекался, но их это вполне устроило. Вот тут, кстати, дроиды и помогли.
   - Ладно, понятно. Рада, что мы разрешили возникшие вопросы. Если конкретно для меня, никакой работы нет, то, думаю, я найду чем заняться. Сколько, говоришь, я могу взять дроидов?
   - Да бери, сколько хочешь. - Отмахнулся я. - А где, кстати, Арей? Мне еще с ним поговорить надо.
   - Арей в лазарете в бакте плавает.
   - Что? Это кто ж смог отправить Арея в лазарет?
   - Он сам себя и отправил. Как обычно. - Однако заметив мое непонимание мандалорка спохватилась. - А! Ты, наверное, не в курсе, у Арея проблемы с имплантатами. В секрете он это не держит, почти все в Дозоре в курсе, видимо просто к слову не пришлось. Его нашел еще ребенком и привел в Дозор Смерти Тор Визла. Был рейд на какую-то лабораторию - там его и нашли. У Арея были имплантанты из каких-то особых волокон. Вроде как, они должны были быть как настоящие мышцы, только лучше. Однако, толи технология была не доработана, толи Арею достался экспериментальный вариант, толи вообще это был тупиковый путь, сейчас это уже не узнать - лаборатории уже давно нет, Тора убил Джастер Мереель, ну а Арей тогда был ребенком. Единственное, что известно - в итоге эти имплантаты явно оказались не идеальными. Да, они могли расти и регенерировать как настоящая мышечная ткань, хоть и делали это куда медленнее. Но записать им хоть какую-то программу так и не смогли, у них нет ДНК, нет никакой программы развития, вместо того, чтобы составлять какие-то органы эта штука просто раздувалась во все стороны. Собственно, я даже не знаю, органическая она или нет.
   - Хм, не составляет никаких органов? Чем-то отдаленно напоминает ген'даев...
   - Ну, не знаю, может на них эксперименты и проводили. Но ген'даи имеют форму. У них есть ДНК. И в случае утраты кусочка у них вырастет то, что нужно, а не что попало. Эта штука своей формы не имела, и даже если из нее что-то слепить, то результат был недолговечным - стоило ей начать расти или регенерироваться после повреждений, как форму она теряла. Короче, сделать из этой ткани искусственные мышцы и органы не получилось. В конечном итоге, единственное применение, которое для нее нашли - это имплантаты. Оказалось, что при добавлении волокон этой штуки в организм, они хорошо приживалась и начинали выполнять те же функции, что и ткань, куда их приживили. Да и регенерация волокон существенно увеличивалась, почти до уровня организма носителя. Ну а часть свойств волокон передавалась организму реципиента. Поэтому Арей такой здоровый - его организм не ограничен в росте, в отличие от организма обычного человека, то есть, расти он будет до самой смерти, хоть и существенно медленнее, чем обычный человек. Да и регенерация у него немного хуже. Зато он очень силен - даже без всех других имплантатов он не слабее вуки.
   - Хм, это конечно все познавательно и интересно, но как он попал в лазарет?
   - А вот это самая неприятная часть. - Помрачнела мандалорка. - Сами эти волокна все равно куда надежнее, чем мышечная ткань ими усиленная - поэтому они могут выдержать большую нагрузку, чем остальные мышцы - легко получить травмы. Ну, например, человек с такими имплантатами чувствует, что может поднять танк и он на самом деле его сможет поднять, только он порвет себе половину мышц поднимая даже просто спидер, не говоря уже о танке. А ведь ощущения будут говорить, что этот вес для него далеко не предельный. Кто же будет ожидать, что надорвется на том, что далеко от его лимитов.
   - Мда, неприятно.
   - Неприятно это еще мягко сказано, в итоге Арею пришлось установить себе еще кучу имплантатов и других усилителей, чтобы убрать эту разницу между настоящими и искусственными мышцами. Да и то, как видишь, случаются накладки - мышцы-то растут, разница увеличивается. Так что пользы от этого больше чем вреда - ему все равно приходится действовать на том уровне, который ему дают другие имплантаты, чего он мог добиться и так.
   - Что ж, буду знать.
   - Потому-то его Ареем и прозвали, что часто мышцы рвал. - Девушка криво усмехнулась. - Ладно, я пойду.
   - Это на мандо'а Aarey - боль. - Пробормотал я ей в след. - В тех мифах, по которым выбрали имя мне, Арей - это бог войны.
   ***
   Уже дойдя почти до госпиталя я, наконец, сообразил, что не давало мне покоя - блин, ну что толку иметь абсолютную память и соображать быстрее человека, если все равно, не контролирую подсознание и самопроизвольно всплывающие воспоминания. Да, я могу вспомнить каждую деталь, но только если специально буду этим заниматься, однако точно так же, как у обычного человека, сами по себе воспоминания появляются не всегда вовремя. Бо-Катан мне прямым текстом сказала, что ей скучно, и она хочет действия, но я просто отправил ее в отпуск, если это выражение сюда подойдет, так как на ее счет пока ничего не планировал. А вот то, что у меня есть дело, которое и Урук-Хаям не поручишь, и дроиды вряд ли потянут, так это в голову вовремя не пришло. Подсознание, блин, если и стало работать быстрее, то фиг это узнаешь, так как все равно его работа не контролируется. Напоминалки себе ставить по ключевым словам, связанные с текущими мыслями? А что идея - видишь, например, наемника, и сразу вылезают напоминания обо всех делах, хоть как-то с этим связанных, от задания для которого я исполнителя искал, до сообщения заплатить налоги в гильдию Охотников за головами. Дополнительное подсознание - хоть одно из двух но сработает вовремя. Лучше, само собой, вообще с мозгами разобраться, я же сейчас не человек, какого фига продолжаю мыслить как человек, сознание, конечно, сразу не переделаешь, но развиваться надо. Зрение-то я уже немного улучшил, теперь и угол обзора больше и видимость в разных спектрах, и все еще расширяю возможности, постепенно добавляя больше функций, да и к другим органам чувств адаптироваться пытаюсь - у некоторых приборов, уже подключенных ко мне, и аналогов то не было в человеческом теле. Впрочем, сейчас это не важно. Перехватив одного мандалорца, я попросил его передать Бо-Катан, что нашел для неё подходящее задание, сам же я пока решил поговорить с Ареем, если он уже выписался, или узнать насколько он в лазарете застрял.
   Сегодня явно не мой день - нет, в то, что из цистерны с бактой, далеко не всегда можно говорить это я знал. Как правило, туда попадают с очень серьезными ранами, однако если денег много, то можно так и царапины лечить. С такой мелочью мандалорец конечно в лазарет не пойдет, но иногда и при более серьезных ранениях пациент остается в сознании, ну а в этом случае нет ничего трудного, в том, чтобы установить в дыхательную маску микрофон. Собственно, эти микрофоны там и так обычно устанавливают - даже при самых современных методах диагностики, иногда проще уточнить что-то у самого пострадавшего, хотя, если честно, обычно пациенты или без сознания или спят. Поговорить с Ареем мне так и не удалось, да и пояснения меддроида меня не порадовали - ситуация была несколько хуже, чем я предполагал, мой заместитель пострадал во время ЧП при разгрузке шаттла, что, кстати, могло быть кем-нибудь подстроено. Впрочем, никаких улик указывающих на правильность моих подозрений найдено не было. Вот только своего основного помощника я лишился надолго - Арей настолько превысил допустимые лимиты, что не выдержали даже волокна-имплантаты, а уж они будут восстанавливаться очень долго, повезло еще, что бакта способна ускорить и их регенерацию. Однако, даже не смотря на то, что была повреждена в основном мышечная ткань, лечений могло затянуться почти на пару недель, а полмесяца на войне, это не так уж мало.
   Конечно, серьезным нарушением моих планов это не стало, но вообще я надеялся прилететь, убедится, что все идет по плану, выдать парочку заданий и вернуться на 'Полный Песец'. Думаю, что мне сейчас не стоит лишний раз появляться на виду. Дуку наверняка почти сразу получил информацию о том, что меня утвердили в качестве нового лидера Дозора, а уж информацию обо мне он, небось, начал собирать еще, когда я был лишь одним из кандидатов. Так что полагаю информация о том, кем является Ахилл уже очень скоро будет у него и Палпатина, если она уже не у них. Возможно, они пока не предприняли никаких действий, так как я не пытаюсь захватить власть на Мандалоре и пока действую примерно в соответствии с их планом. А может быть пока и не докопались, это я все-таки Визсле представлялся как Морт Дарксайд, именно для того, чтобы он информацию нашел, а Дуку уже знает меня только как мандалорца Ахилла, на которого фиг разберешься, где искать информацию - Дозор Смерти, во всяком случае, так легко своих сдавать не будет. Честь многое значит для мандо'аде, поэтому в большинстве своем мандалорцев не так то просто подкупить. Рано или поздно эта информация все равно просочится, но тут уж остается надеяться, что это будет 'поздно', а не 'рано'.
   Сначала я подумывал еще немного задержать Бо-Катан, и использовать ее, в переговорах с Сатин, но потом отказался от этой идеи. Во-первых, не смотря на то, что мы больше не террористы, и являемся официально признанной организацией, отношения сестер, все еще далеки от идеальных и участие Бо-Катан может только усугубить ситуацию. Ну а во-вторых, лучше я не буду сразу светить тем, что мне известна эта информация - мои отношения с обеими сестрами тоже не дружеские, и они обе могут обидеться, что я сую нос куда не надо. Лучше я попридержу эту информацию до следующего раза, пока же мы расстались с бывшей помощницей Визслы на хорошей ноте - так зачем же все портить? Поэтому отправив одну Крайз на задание по поиску нужных мне людей, со второй я отправился договариваться сам. Ну, собственно, большую часть работы уже сделали наши люди из правительства, поэтому мне оставалось только обсудить некоторые детали. В конечном итоге мне все-таки удалось договориться о получении в аренду, с возможностью выкупа достаточно обширной территории примерно в сотне километров к северу от маленького городка Энцери.
   Дозор Смерти сделал вид, что нас больше не интересуют попытки протолкнуть свои идеи принудительно на весь Мандалор, раз уж правительство все равно не желает менять свою политику мира, и поэтому мы хотим сделать поселение мандалорцев чтящих древние традиции. Мол если уж вам не дороги традиции нашего народа, то хотя бы не мешайте нам. Агентам Дозора Смерти пришлось немало повозится, чтобы убедить герцогиню в том, что это не принесет вреда, но так как, по сути, мы и так представляли из себя именно такую организацию, только без определенного места дислокации, то долго она возражать не стала. С учетом того, что на нас больше не было клейма преступников, а так же разочаровании народа в текущем правительстве, наши идеи получали все большую поддержку. В конечном итоге, Сатин была даже рада спровадить нас из столицы, где нам было существенно проще вербовать сторонников, особенно в такую глушь. Это был маленький городок даже по меркам мандалорцев, которые и так не пытались отстроить себе города, занимающие всю планету, и часто вообще предпочитали селиться кланами. На фоне столицы Энцери вообще был скорей деревней, вернее небольшим торговым постом далеко на севере. Абсолютно ничем непримечательная глушь... кроме того факта, что примерно через шесть десятков лет, где-то в сотне километров севернее Энцери должны были обнаружить богатые залежи мандалорианского железа.
  
   ###
   Омак (Автор Рейвен)
  
   Над столицей Мандалора шел дождь. Тяжелые капли падали с серых небес. По коридорам Академии быстро шла молоденькая тогрута. Дух ее пребывал в смятении. Вопросы, которые ей начали задавать в последнее время... "если на твой дом напали - защити его с оружием в руках", "если хочешь иметь право выбирать СВОЙ путь - найди силу, чтобы отстоять это право", "кто не противостоит злу - тот ему потворствует"... Это противоречило Кодексу, противоречило тому, что она должна была преподавать... так почему она была с этим согласна?! Это было неправильно, по-ситховски... Так почему же?! Асока вышла на крышу и неуверенно замерла, заметив на дальнем краю высокую фигуру в мандалорианской броне.
   - Привет, Шпилька...
   - Морту?
   - Давно не виделись, - хмыкнул ситх.
   "Теперь понятно, почему вдруг ее слушатели начали задавать такие вопросы" - мелькнула в голове ироничная мысль. Но спросила тогута почему-то совсем о другом:
   - Морту, почему ты не хочешь идти на контакт с джедаями? Ты бы мог войти в Орден...
   Резко поднятая в отклоняющем жесте рука прервала ее.
   - Нет, - в голосе ситха прозвучало плохо скрываемое отвращение, - с ДЖЕДАЯМИ мне никогда не будет по пути.
   - Но... Почему?! Морту прошел вдоль края крыши, касаясь пальцами парапета, запрокинул голову к небесам, принимая на забрало все еще падающие редкие капли, и... начал читать стихи:
   'Пять строчек Кодекса, пять нот -
   В симфонию покоя.
   Блажен, кто верует: убьет
   Недрогнувшей рукою.
   Блаженна... нежить. Смерти нет?
   И жизни - тоже нету.
   Нет страсти. Хаоса. Нет бед...
   И - душ. В потоке Света. '
   - Но... Это не так! - с негодованием воскликнула тогрута.
   - Да?, - в голосе Морту послышалась насмешка, - тогда скажи мне - о чем в минуты отдыха поют джедаи?
   Асока открыла рот... И застыла. Она не могла вспомнить НИ ЕДИНОЙ песни. Морту прошел по крыше, направляясь к надстройке, из которой вышла Асока. Его фигура четко отразилась в омытых дождем плитах.
   - Песни,- тихо сказал ситх, касаясь пальцами своего отражения, - это отражение души. В голосе Морту тогруте послышалась грустная улыбка. Ситх сделал шаг в сторону - теперь в плитах отражалось только небо.
   - Но если отражения нет - может, просто нечего было отражать?
   И впервые в жизни Асока не нашлась, что ответить...
   С серых небес падали тяжелые капли. Над столицей Мандалора шел дождь...
   ###
  
   ###
   Омак (Автор Shurik70)
  
   Голограмма воспроизвела такую знакомую, нахмуренную тогруту.
   - Привет, Шпилька. - Скайуокер улыбался. Хоть и учили его Йода и Оби Ван, что любовь создаёт слабость, а слабость может привести на Тёмную сторону, он искренне привязался к своему падавану. И радовался, увидев её. - Ты что такая задумчивая, проблемы в Академии?
   - Здравствуйте, Учитель. Нет, в Академии проблем нет. Тут другое. Ты знаешь, что Дозор Смерти теперь считаются не преступниками, а вполне добропорядочной организацией?
   - Знаю, - нахмурился Скайуокер. Воспоминания о битве с мелкими паукообразными дронами-убийцами было не из приятных. - Мне недавно Оби Ван сказал. Они даже раскрыли несколько очень высокопоставленных коррупционеров. Ну, взялись за ум, нам же легче.
   - Они не просто взялись за ум. Я тут силами студентов провела опрос более десяти тысяч жителей из разных социальных слоёв. Если прямо сейчас будут демократические выборы, большинство выберет в правительство не команду герцогини, а Дозор. Хотя во главе правительства хотят видеть всё же герцогиню. Но это только пока. Ещё полгода такой рекламы, и главу тоже захотят видеть из Дозора.
   - Думаешь, готовят захват власти мирным путём?
   - Я задала этот вопрос Ахиллу. Нынешнему главе Дозора. Он сказал, что пока в текущей войне Республики и Конфедерации не определился победитель, для блага Мандалора герцогиня является самым лучшим политиком. И он, как глава, сделает всё, чтоб именно она правила в этот период.
   - Ты задала этот вопрос прямо? Разве можно такое спрашивать у политика. Да он же соврёт наверняка.
   - У ЭТОГО, - выделила голосом Асока, - можно. И не соврёт. Всей правды не скажет, но лжи не будет.
   - От чего ты так думаешь?
   - Этот Ахилл оказался нашим общим знакомым. Мы знаем его под именами Морту, Морт Дарксайд, Древний, Ситхов Дроид, Добрый Дядя.
   Энакин поперхнулся,
   - А Добрый Дядя от куда взялся?
   - А так его дети звали, которых он отбил у пиратов и через Амидалу передал в приюты.
   - Вот как. А его на Нар-Шаддаа ищут. Быстро он карьеру сделал. Как ты с ним встретилась?
   - О! Это было незабываемо. Он сам на меня вышел. Знаешь, у него сейчас есть лазерный меч. Ни за что не догадаешься, какого цвета.
   - Ну, если он тебя заставил заиметь красный, то, думаю, сам взял себе голубой.
   - Чёрный!
   - Чёрный? Да этих кристаллов во всей галактике всего парочка штук, наверное, осталась.
   - На сколько я поняла, это его недавний трофей от Пре Визслы.
   - Оби Ван говорил, что у него был лазерный меч, но не сказал, что он был чёрным. Такая редкость!
   - Вот он и предложил мне учебный поединок на мечах.
   Скайуокер подался вперёд, спросил, не скрывая заинтересованности,
   - И как он?
   - На уровне магистра.
   - А притворялся, что совсем фехтовать не умеет. Каков его стиль?
   - А вот стиль ни на что не похож. Я с таким раньше не сталкивалась. И даже не слышала про что-то похожее.
   - А подробнее?
   - Во первых, он практически не двигался корпусом, стоял неподвижно. Работала только рука с мечом. Далее, он практически не пользовался отклоняющими блоками, всегда держал жёсткий блок.
   - Настолько силён?
   - Силён и массивен. Я его даже качнуть не могла.
   - А силовым толчком?
   Тогрута виновато опустила взгляд,
   - Не пробовала. Увлеклась боем.
   - Ладно, дальше давай.
   - Удары подпускал слишком близко к телу. Создавалось ложное впечатление, что успевал в последний момент.
   - Ложное?
   - Ну, судя по тому, что из всех моих ударов мне удалось лишь один раз срезать ему маленький уголок плаща, ложное.
   - Значит, мастер-магистр. Ещё что-нибудь?
   - Да. Помните тот удар, с прыжком за спину противнику? Вот этим ударом я ему уголок плаща и срезала. Так вот, он даже не обернулся, блокировал мечом за спиной. У него руки в любую сторону гнуться, а запястье вообще свободно вращается.
   - Как и у Гривуса.
   - Он словно видел, что у него за спиной. И ему безразлично, с какой стороны встречать противника.
   - Учитывая, что он киборг, а может быть вообще дроид, возможно, что и правда видел. Ещё что-нибудь?
   - Да. Его движения. Он каждый раз совершал минимум движения. Ни замахов, ни круговых защит. Чуть-чуть сдвинет меч, и всё. Поэтому и создавалось впечатление, что он медлителен. Вот только все мои атаки были блокированы жёстким блоком.
   - Никогда о таком стиле не слышал. А каков он в нападении?
   - Во время спарринга он вообще не нападал. Под конец я совсем забыла о защите, только нападала.
   - А вот это зря.
   - Он мне тоже дал это понять. Уже после боя. У него в одной из рук был замаскирован встроенный дистанционный шокер. Вот его работу уже после боя он и продемонстрировал, выстрелив в стену. В реальном бою он бы оглушил меня, как только я открылась.
   - Что он хотел?
   - Наверное, хотел посмотреть, на сколько хорошо в нынешнем мире современное искусство фехтования. И, по-моему, оказался разочарован. Вот после боя я с ним и поговорила. О разном.
   - О чём?
   - В частности, прямо спросила его о том, собирается ли Дозор захватывать власть на Мандалоре. Ещё, как обычно, ругал нынешний орден джедаев, приводил примеры.
   - Опять что-то вроде пророчества про Фелуцию?
   - Не знаю. С ним никогда нельзя понять, о прошлом он говорит, или о будущем. Такое впечатление, что он и сам это не всегда понимает. Привёл пример, какие джедаи плохие. Что нашли одарённого ребёнка-раба, взяли его себе. А его мать так и оставили в рабстве, поскольку она им не нужна. Что с вами, Учитель?
   Скайуокер замер неподвижно, сжав левый кулак так, что вздулись вены. Лицо застыло, словно маска.
   - Учитель! Вы слышите меня, Учитель!?
   - Он сказал про меня, - медленно ответил Скайуокер. - Моя мама осталась в рабстве, пока я учился в Храме. Выучившись, я нашёл её. Она умерла у меня на руках.
   - Простите, Учитель, - тихо сказала тогрута.
   - Я потом с тобой поговорю, - произнёс Энакин и отключил связь. Минут пять сидел неподвижно, потом вызвал на связь Оби-Вана,
   - Нам надо поговорить.
   Оби Ван сразу отметил про себя, что тот не добавил привычного "Учитель", да и голос был безжизненным. И встревожился.
   - Хорошо. Я сейчас как раз возвращаюсь. Встретимся у меня.
   Через пол часа Энакин без стука вошёл в комнату Оби-Вана. Дверь была не заперта. Для джедая Оби Ван был скромным, его апартаменты занимали лишь одну комнату. Правда, большую, скорее, небольшой зал. Оби Ван сидел на ковре посередине зала, лицом к окну, спиной к двери. Энакин прошёл вперёд и уселся перед своим учителем, чтоб видеть его глаза.
   - Учитель, я так и не узнал раньше, почему не выкупили из рабства мою маму. Это ведь обычная практика Храма.
   - Обычно так и делают. Орден выплачивает родителям крупную сумму в кредитах. Помогает выехать из неблагополучных районов галактики. Но этим занимаются не учителя падаванов, а специальные структуры ордена. Джедаи знают, что с родителями всё в порядке, и их это не беспокоит.
   - Но как случилось, что мою маму не выкупили?
   - Бюрократия, будь она не ладна. Когда детей принимают обычно, они проходят через обычный учёт. А тут тебя сразу оформили, как моего личного падавана. Обычно, ко времени, когда у падавана появляется личный учитель, все проблемы родителей уже решены. Вот так про неё и забыли. Почему ты про неё вспомнил?
   - Морту напомнил.
   - Что конкретно он сказал?
   - Вот инфочип. Здесь запись моего разговора с Асокой.
   - Хорошо.
   Оби Ван, взяв инфочип, вышел. А Энакин пошёл в знакомую кантину на нижних ярусах, "Тёмная сторона". Где собирался банальным образом напиться. Ситхов Дроид ударил по одному из самых больных мест. К вечеру он продолжал оставаться трезвым, хотя выпил достаточно.
   - Милое местечко, - оценил Оби Ван открывшуюся картину. Скайуокер, мрачный и злой, сидел на полу. То, что было раньше металлическим стулом, сейчас лежало недалеко от него, свёрнутое в бесформенный ком. То, что это раньше был стул, можно было догадаться лишь по целым собратьям этого стула, сверкавшими точно такими полированными металлическими трубочками. Ножки стола перед Энакином были укорочены на пол метра. А на столе стояла батарея пустых бокалов. Срез одной из ножек, валявшийся возле входа, показывал, что укорачивался столик при помощи лазерного меча. Оби Ван сделал знак опасливо смотревшему из за своей стойки бармену, и присел прямо на грязный пол напротив Энакина. Тут же бармен поставил перед ним бокал с тем же пойлом, что пил Энакин. Оби Ван молча выпил его залпом. Алкоголя там было не меньше третьей части. Энакин кивнул,
   - Оценил инфу?
   - Да. И дал посмотреть Совету.
   - Что скажешь?
   - Йода сказал, что знает этот стиль. Таким владели самые первые ситхи. Не те ситхи, которых знаем мы. Это ведь сейчас ситхами могут назвать кого угодно, лишь бы другой ситх принял его в ученики. А первоначально это было всего лишь название выходцев с одной планеты, где осели тёмные джедаи, отколовшиеся от ордена. Вот эти, природные ситхи, как раз и владели таким стилем. Современных лазерных мечей тогда не было, светлые и тёмные предпочитали в ближнем бою силовую рапиру. А у природных ситхов были металлические мечи. Тяжёлые, ими быстро не взмахнёшь. Вот и был выработан такой стиль, с минимумом движений. Правда, против таких же мечей они предпочитали не жёсткие, а отклоняющие блоки. Когда тёмные стали принимать ситхов в свои ряды, те и на силовых рапирах сохранили свой стиль, с минимумом движений. А вот блоки стали предпочитать жёсткие. Они были от природы очень сильные, а лезвие силовой рапиры, как и у светового меча, ничего не весит. Вот и стали предпочитать жёсткие блоки.
   - Первые ситхи. Самые первые. Вот из каких времён он всплыл. Оби, а сколько лет Йоде? А?... - Алкоголь, наконец то, пробился к мозгу джедая, и Энакин внезапно опьянел. И упал, где сидел, заснув в падении.
   - Йоде? - задумчиво, сам с собой, проговорил Оби Ван. - Много, наверное. - И повернулся к бармену, - У вас найдётся двухместный скутер с автопилотом?
   ###
  
   ###
   Омак (Автор mpa3b78)
  
   Базз Джезек. Техник. Человек.
  
   - Великая Сила... Что я вчера такое утворил?.. Шеф меня прибьет. - В округе не наблюдалось никого, кроме какого-то, странно знакомого, не идентифицируемой модели, дроида. Поэтому Базз по привычке говорил сам с собой.
   Зачастую общение с собой любимым он разнообразил общением с дроидами, но большая часть попадавших ему в руки моделей были непроходимо тупыми классами 5 и 4, или невероятно занудными и высокомерными классами 3 и 2. Только на этой странной техностанции (сильно напоминавшей недоброй славы сборочные цеха Торговой Федерации), он с удивлением обнаружил дроидов, хоть и выглядевших, как стандартные модели Бактоида В1, но отличавшиеся от них на программном уровне как аналитик первого класса от безмозглого портового грузчика.
   - Вот, сэр. Это должно помочь. - Странный дроид протянул Баззу емкость, судя по плеску - с какой-то жидкость. Плеск заставил сработать какой-то внутренний переключатель, вернув технику всю полноту чувств. Не особо приятных. В их числе была сильная жажда, головная боль и странная слабость во всех мышцах...
   Трясущимися руками Базз ухватил емкость и начал жадно глотать содержимое. Странный, кисло-соленый вкус вместе с облегчением страданий пробудил и тревогу - 'Что же это за лекарство такое? Почему без мед.этикетки на емкости? Как бы мне от лечения не поплохело еще больше...' Но организм, получая необходимое, не реагировал на беспокойство сознания, продолжая процесс поглощения. Когда емкость показала дно, состояние техника резко пошло на поправку. А с активацией мозга снова всплыла тревога. Что же вчера творилось вечером?
   - Не беспокойтесь, сэр. Это 'Рассол+' - лекарство входит в комплект для покупателей-людей, превысивших норму потребления 'Активатора Связи с Силой'. За счет Фирмы. - Эта матрица дроидов действительно нечто. Так проанализировать человека, не будучи протокольным дроидом третьего класса...
   Джезек как раз собирался прояснить у единственного своего собеседника - что за состав у 'Рассола+', который он только что выпил, чем закончился вечер и что, ситх забери, это за неведомая модель дроида перед ним маячит, как дроид сунул ему комлинк.
   - Сэр, Ваш компаньон, мистер Норрис, просил сообщить, как только Вы придете в норму. - Многим еще было трудно привыкнуть, что дроиды на станции связаны в общую сеть. Постоянно. И для передачи любых сообщений друг другу им не надо совершать никаких внешних действий.
   - Привет, напарник! - Вроде и пили вчера одинаково, а улыбающаяся бородатая рожа на голограмме излучала такую жизнерадостность и мотивированность, что будила желание записаться на Темную Сторону силы и поучаствовать в геноциде. - Твои машинки перештамповывают уже вторую партию. Мои контакты дали добро. Короче - через пару часов беру шаттлы и отбываю. Не хочешь посмотреть на дело рук своих?
   По мере осознания слов менеджера-'продажника', с которым вчера начинали вечер в кантине, беспокойство техника перерастало в панику - 'Что же я вчера ТАКОЕ утворил?!' Гадать было бесполезно. Собравшись с духом Джезек махнул рукой в сторону выхода из своей 'берлоги' и бросил дроиду:
   - Пошли, что ли - посмотрим, что там...
   Догадаться по шуму из голосообщения о местонахождении Норриса было не трудно. Если 'берлога' Базза была смесью жилого модуля и мастерской-лаборатории, то под воплощение 'в металле' своих идей - хобби, из-за которого неплохой, как минимум, 'механик по дроидам' менял места работы одно за другим, пока не оказался тут - Джезек сам себе 'выделил' участок простаивающей сборочной линии моделей Бактоит В2.
   Пока Базз неспешно пробирался коридорами и лифтами станции - не смотря на улучшившееся самочувствие, слабость еще давала себя знать - он усиленно пытался восстановить в памяти события вчерашнего вечера. Что бы за состав был у неведомого 'Рассола+', мозг он активировал выше нормы. И в памяти постепенно восстанавливались картины сумасшедшего вечера.
  
   Тоска снова загнала База Джезека в кантину.
   - Так ты, дружище и закончишь горьким пьяницей - Базз в полголоса говорил с самим собой. Сопровождающий его дроид-ассистент привычно промолчал.
   Сидя за столиком и поглощая какое-то легкое пойло, техник окинул кантину унылым взглядом. Знакомую бородатую рожу (в мыслях он по-другому ее и не называл - не со зла, просто вид у владельца означенной части тела был бандитский, хоть и располагающий, и внушающий непонятное доверие) он увидел маячившей возле не сильно занятой бар-стойки. Один из немногих 'человеков' на станции тоже был частым посетителем кантины, хотя 'на коротке' с нелюдимым, в общем, Базом не пересекался. Бородач приветственно махнул Базу своим стаканом и мгновенно расплылся в улыбке. Именно эта улыбка, часто появляющаяся на лице, располагала к себе и внушала уверенность - перед тобой добрый и надежный малый, как бы он не выглядел в целом.
   Базз криво ухмыльнулся в ответ и отсалютовал своим бокалом. Планка его уныния упала еще ниже. Тяжко вздохнув, техник уткнулся носом в свою выпивку. Когда он поднял глаза опять, с удивлением обнаружил бородача, уверенного пробирающегося к его столику.
   - Может ему моя морда не понравилась? Тогда бить будет... Ну это, надеюсь не так повредит моей печени, как постоянное злоупотребление. Да и лазарет будет приятной сменой обстановки. - Базз был и сам не дурак подраться, но именно по этому, видя фигуру и манеру движения бородача, правильно просчитал, что перед ним не заурядный драчун, а возможно - бывшей военный. Или вообще - спецура. Джезек оставался, с пробуждавшейся с ним в напряженных моментах решимостью, ждать развития событий. Адреналин постепенно притуплял чувствительность и вызывал мрачное веселье. Кривая ухмылка напросилась сама.
   Бородач затормозил перед столиком. Снова сверкнул улыбкой и хитро прищурился.
   - Думаешь - развлечемся мордобоем? Не угадал братишка. Будем пить! - судя по голосу, он знал - какая будет реакция на его слова, и заранее получал удовольствие. Непонятная емкость без маркировки утвердилась на столе.
   Бородатого мужика звали Чак. Он работал в отделе продаж финансового департамента. И тоже звал своего непосредственного начальника Шефом. А владельца Фирмы - Большим Боссом. Тоже ненавидел рутину, потому и менял места работы, как перчатки - напоминая в этом самого Базза. Так и оказался тут. И тоже - кис от смертной скуки. Кстати, на счет подготовки Базз не ошибся. В отличии от Джезека, отмотавшего в молодости срок в планетарной пехоте, Чак, судя по некоторым фразам служил либо в абордажной команде, либо в штурмовиках.
   Разговор начал 'клеиться' с самого начала, поэтому собеседники не замечали, как под закуску и напитки, которые приволок дроид-официант - 'полагаются в дополнение к фирменному 'Активатору' - строгое правило заведения' - ушла бутылка непривычно крепкого пойла и пара часов личного времени. Беседа плавно перешла на наболевшее.
   - Представь, Чак - я всю жизнь возился с дроидами. Собирал их. Придумывал, как оптимизировать и улучшить. Даже с клиентами в мастерских ругался, когда эти упертые банты начинали тянуть 'хочу, как было или подешевле'. Потенциал обычного дроида был для меня вызовом! Потому и сбегал от разных, не плохих в целом, мастеров. А тут?! Я РАЗБИРАЮ дроидов! Не сам конечно - просто слежу за бригадой дроидов и мультистанками на разборке. Но это совсем не та работа, на которую я надеялся. 'Интересная и нестандартная работа', так мне говорили. Ситхова правда - такой работе в республике найти альтернативу проблематично. Столько трофейных дроидов. Но я же их разбираю! А они еще полностью функциональны. Да ты сам знаешь - с этой матрицей стандартные дроиды работают - загляденье. Их только чуток доработать - если не в бою, то на гражданке им цены не будет!
   - Ха! - 'продажник', фамилия которого была, кстати - Норрис, ответил на затянувшийся монолог Джезека ухмылкой и отрицающим движением руки - ты думаешь у тебя головная боль, Базз-дружище? Послушай, что я скажу. Мой шеф, по недоразумению Великой Силы не родившийся хаттом, проел мне плешь до самой... Гм... Пятки! У нас на складах больше 150.000 дроидов. В основном - эти В1. Мы распродаем шаттлы и оборудование - деньги Большой Босс требует постоянно. А ЖЕЛАТЕЛЬНО оприходовать этих ситховых дроидов. И когда настроение у Шефа желает подняться, он начинает пилить всех подчиненных на предмет 'вы же такие классные и нестандартные парни - придумайте - как продать этих дроидов'. Базз-дружище, ты представляешь? Ты себе представляешь - ЧТО он хочет продать, да еще и во время это ситховой войны? Да любой неудачник, попытавшийся толкнуть партию таких железяк, будет или кушать вкусную развязывающую язык и попутно разъедающую мозг химию, или наслаждаться непередаваемыми ощущениями от высоковольтной подзарядки - в зависимости от того, чья Служба Безопасности тебя загребет - Респов или Сепов.
   - Ха! - Базз решил поддержать возмущенно-шутливый тон собеседника. - Разве это проблема? Да у нас сборочные линии простаивают, а конструкторы Бактоида явно мстили за жадность ТФ-овцам, разрабатывая модель В1. Посмотри на ВХ - уже вполне терпимый дизайн, сделать В1 похожими абсолютно ничего не мешает, даже с тем дешевым хламом, что в них напихали, функциональность повысится.
   Базз немного замялся, он еще не говорил собутыльнику про свое хобби. Многие неадекватно реагировали на невинное, в общем, увлечение простого техника. Некоторые необоснованно обвиняли его в 'выпендреже'. Это была одна из причин его нелюдимости. А! Была - не была!
   - Чак, ты это... Не думай, что я выпендриваюсь или типа того... Понимаешь, я тут немного поколдовал со сборочной линией. Ну - мне и самому вид 'боевых дроидов КНС' на нервы немного действует. Да и потенциал у машин нормальный. Короче, я немного дизайн изменил... Хочешь взглянуть?
   Слегка недоуменный взгляд Норриса к концу фразы стал откровенно заинтересованным.
   - Базз, можешь мне не верить, но всякие интересные вещи я чую издалека. В общем - и на эту работу меня чутье натолкнуло... Так что - когда ты мне свое чудо инженерной мысли покажешь?
   Не смотря на веселый тон, ни капли насмешки или недоверия в голосе Чака не было.
   - Да хоть сейчас! - Радости База не было границ. На такую положительную реакцию он даже не рассчитывал.
   - Сейчас? Да, хаттово племя, меня явно ждет нечто незабываемое! - Энтузиазм 'продажника' даже немного удивил Джезека.
   - Эй, бармен! Давай еще пару бутылок этого ситхового зелья и пакет с чем полагается! - Джезек буквально почувствовал, как его подхватывает волна стремительной энергии Норриса. Где бы он не служил, был не меньше чем сержантом - увлекать и мотивировать окружающих он умел прекрасно.
  
   Через некоторое время приятели уже были в 'берлоге' и Базз с жаром рассказывал свою идею Чаку.
   "Берлога" выдавала увлечение своего владельца с головой. Она находилась в жилом модуле. В "каютах для младших офицеров" - "дворцы" бывших владельцев станции были забронированы для будущих и нынешних "личных гостей" Большого Босса и Шефов всех мастей - руководителей/старших специалистов отделов. Часть каюты подверглась капитальной перестройке. Возможно - даже была убрана переборка с соседней каютой. Как всякий непризнанный гений и просто фанат своего дела, Базз мог экспериментировать 24/7. Поэтому в наглую, превышая служебные полномочия и нарушая все регламенты работ, заставил своих дроидов перетащить себе домой кое-какое оборудование - превратив часть каюты в лабораторию и мастерскую. Даже своего дроида-ассистента Базз назначил себе сам и таскал его с собой постоянно - чтоб пришедшие в голову идеи не пропадали, ну и поболтать было с кем. Дроид же постоянно "онлайн" - можно озадачивать цеховую бригаду - пока сам доберется (если надо) до цеха уже будет какой-то результат.
   - Ты только посмотри на этот узел! - В качестве модели Базз использовал своего дроида-ассистента. Сейчас он указывал в область 'живота' дроида.
   - Да его пополам крепким пинком переломать можно! - Норрис утвердительно кивнул. Может ему приходилось расправляться с этими дроидами и таким способом, кто знает?
   - А шея? Да ему голову не только голыми руками оторвать можно, она сама отвалится от резкого толчка. - Чак еще раз уверенно кивнул. Подозрения Джезека о своеобразном опыте 'общения' Норриса с дроидами крепли все больше.
   - Про манипуляторы, я вообще молчу. Просто ругательств таких не знаю, чтоб правильно описать этот выкидыш сумрачного гения. Поворотная ось у локтя - ЗАЧЕМ?! Строение кисти - просто издевательство - всего две независимые фаланги. Не на палец, а вообще! Да им этими граблями кроме своих бластеров стрелять из чего-то - сношение в особо извращенной позе!
   - Ну, да - брось ему свой бластер, и пока он будет пытаться из него выстрелить - подходи и одним ударом сноси ему голову. - Норрис с откровенной улыбкой подтвердил последнее предположение. Явно припоминая какой-то забавный эпизод из личного опыта.
   - Да и сами они - даже в легкой силовой броне пробиваются голыми руками. Или можно конечности переламывать - голень подрубить ботинком или предплечье сломать - всегда удивлялся этой форме из двух частей... - Все, Базза теперь было не переубедить - Чак служил в спецуре и ему приходилось таскаться в силовой броне. Слишком уверенно он расписывал все эти способы.
   - Так вот, я тут кое что надумал. Вот смотри - С этими словами техник отошел в сторону одного из рабочих столов и вернулся с небольшим голопроектором.
   Повозившись с настройкой, он запустил проектор. Между собеседниками повисло, вращаясь, изображение каких-то деталей.
   - Это чего?
   - Это, друг мой - крепеж-фиксатор. Вот эти две, как ты их назовешь - 'фиговины', доводят до ума стандартный шарнир придавая ему форму, близкой к сферической, а вот эта самая деталь фиксирует шарнир в корпусе и ограничивает угол поворота головы. Теперь, чтоб оторвать ему голову или свернуть шею надо основательно погнуть несущие штанги, что голыми руками сделать проблематично даже вуки.
   Базз переключил изображение. Появилась часть узнаваемого предплечья В1. но с пятипалой кистью естественного размера. Кисть на изображении сжималась-разжималась, выполняла наклоны и повороты вокруг своей оси.
   - Стандартная кисть дроид-ассистента, доработанная для крепежа на руку В1. Я уже запрограммировал один станок на сборку. Хотя сами кисти надо закупать. Просто на складе обнаружились ремкомплекты. Можно ограничить подвижность у локтевого шарнира, добавив надежности. А в полости предплечья так и просятся контейнеры для встроенного оборудования. Все как у моделей ВХ - только поменьше. И еще - смотри.
   Джезек переключил изображение, на голограмме закрутилась какая-то сегментарная, смутно знакомая деталь. Изображение изменилось и к детали пририсовались торс и таз В1. Норрис наконец узнал брюшной сегмент дроида-коммандос.
   - Предлагаешь ставить запчасть от другого дроида? А подойдет? Да и цена бронированного варианта...
   - Нет. В том и вся суть - внести изменение в программу сборочной линии В1 чтоб из тех же сервоприводов и металла собирала именно такую часть. Брони, конечно - нет. Но благодаря форме элементов общая гибкость и прочность конструкции сильно возрастут. Уязвимость от внешних воздействий для внутренних элементов снизятся более чем в два раза. Понимаешь, моя работа сейчас - разбирать дроидов. Если Процесс прервать на полпути и остальную часть конвейера запрограммировать на сборку... Я уже немножко перепрограммировал простаивающую линию, там же где и кисти собираются.
   - Получится модель, похожая на В1, но с функционалом... Не диверсанта конечно, но получше многих служебных дроидов - точно. Их бы еще как-то внешне подправить. Чтоб мордой лица, да и пожалуй - очертаниями корпуса на прототип походили меньше... И укрепить как-то... Базз, друг мой - я вижу решение своей главной проблемы. Даже не моей - всего нашего отдела! Думай, техник - инженером назначат!
   - Ну... У нас есть костюмы клонов... Элементы брони... Замена корпуса? Нет смысла - получится новый дроид. Навесить... Или проще - приварить бронеэлементы... Сильно много нельзя - баланс нарушится. Частичное бронирование? Слушай, а ведь у нас полно материалов для СБД! Там и заготовки брони есть... Надо попробовать.
   - Так давай попробуем, ты же перепрограммировал не только эти станки?
   - Ну, линия не оттестирована, просто ставил задачи своим помошникам - вроде того истукана, что претворяется мебелью в углу - Базз указал на своего ассистента - У них, я так понял - программы ремонтников-программистов - на уровне астродроидов. Только директ-линка не хватает. Они и программировали сборочные участки и отдельные станки. Я после их мучений твердо решил им кисти заменить.
   - Значит - пошли! Жестянка - за нами! Давай Джезек, покажи работу мастера! Сейчас твоего персонального помощника первым и переделаем - чего мелочиться!
   Норрис принялся сноровисто паковать остатки выпивки и закуски.
   - А это нам зачем?
   - А как же? Если все удачно будет - отпразднуем! А если провалишь - помянем твою горемычную жестянку. Слушай, А Давай им еще каких запчастей напридумываем - сканеры там, комлинки, фонари встроенные. Еще может чего придумаем?
   - А ты про цену подумал, 'продажник'? А питание на весь этот обвес откуда брать? Или хочешь, чтоб дроид стоил как диверсант и вырубался через час работы? Думал я над таким обвесом. Порылся по голонету, прикинул цены - не стоит оно того. Хотя - крепеж под все эти вкусности в любом случае сделаем.
   - Точно! Базз, ты гений! Базовая модель по минимальной цене, а дополнительные модули - по желанию клиента... За отдельную плату. На доест возится с железками - возьму тебя к себе напарником!
   Дальше был путь в цех, на экспериментальный участок Джезека. Потом шло тестирование линии. Потом служебные дроиды собирали запчасти и носили элементы брони с участка сборки В2. Пришлось перенастраивать линию еще раз - на штамповку элементов бронирования и монтажный станок - для их окончательного крепления. Расстановка дроидов для контроля каждого станка. Чаку пришла идея подкрутить вокабулятор - голос теперь был ниже и воспринимался лучше. Спорили о форме броневых пластин. Каждое удачное решение и процесс на конвейере отмечали стаканчиком ситхского зелья - пришлось еще два раза посылать дроида в кантину, благо - она работала круглосуточно, для разных смен. Что было дальше и как он оказался у себя - Джезек не мог вспомнить - как ни старался.
  
   Гул работающего цеха оторвал Базза Джезека от воспоминаний, а увиденное наполнило странной смесью из тихого ужаса, гордости и любопытства - во что же это все выльется?
   За станками наблюдали 'родные братья' сопровождавшего Базза дроида. Сквозь шок до техника дошел факт, что эксперимент по переделке функционирующего дроида-ассистента прошел-таки успешно.
   В цеху творилось 'чудо перерождения' - служебные дроиды только успевали подносить запчасти и заготовки брони к различным участкам. Конвейер с закрепленными В1 доставлял свой груз к началу линии, дальше было видно, как сноровистые манипуляторы частично разбирают дроида, отбрасывая ненужные детали, в которых техник узнал кисти манипуляторов, ступни и, с удивлением - шеи дроидов. Дальше шло мельтешение манипуляторов, искрила сварка, ухали прессы. С конвейера сходили уже другие дроиды. Узнать в них В1 стоило большого труда.
   Укороченная, как у диверсанта шея. Шлем, напоминающий гвардейцев республиканского Сената. Бронещитки на голенях и предплечьях, частично закрывающие локти и колени. Нагрудная кираса. Заметные вздутия контейнеров на бедрах и внутренней стороне предплечий. Ступни, похоже - дизайн от диверсантов. Нормальные пятипалые кисти. Брюшной отдел как у диверсантов, но выполненный из того же металла, что и корпус. Заметные узлы-крепления на шлеме, плечах, корпусе. Они сами сходили со сборочной линии и выстраивались рядами. Казалось - даже двигаться стали увереннее и грациознее. Шок никак не хотел отпускать творца всего ЭТОГО.
   - А вот и ваш второй папа, мальчики! - Жизнерадостный голос Норриса вывел Базза из ступора. Он ошалело посмотрел на своего недавнего собутыльника, который буквально излучал энергию и довольство жизнью.
   - Базз, пока ты, слабачек, отсыпался, мне пришлось основательно встряхнуть этот сонный гадюшник. Зам Большого Босса - старина Кет - был в шоке, когда я завалился прямо к нему с твоими новыми мальчиками и начал требовать шаттлы. А когда один из этих славных жестяных ребят подключился через встроенный директ-линк и хакнул его персональный терминал - он был готов отдать мне все что угодно. Короче - у нас кончаются запасы. Поэтому я напряг своего шефа, спасибо тебе за эту возможность, дружище - я твой должник, и выбил средства на закупку. Мои старые приятели в кое-каких портах и торговых сетях хотят посмотреть на новых дроидов-универсалов, тянущих задачи с пятого на второй класс по цене четвертого-третьего. Беру несколько переделанных моделей ООМ - помнишь мы вчера обсуждали их перспективы как руководителей отрядов-бригад? Теперь меня ждет галактика и рынок, который надо завоевать. А тебя, старичок - ждет Кет. Скажи до свиданья своим мальчикам! Мы отбываем раньше, чем закончится твоя аудиенция. Держись - Кет, старый прохвост теперь с тебя не слезет - быть тебе одним из ведущих инженеров, особенно по новым проектам... Я, кстати слышал - один дурос разносил в пух и прах проект какой-то наземной машины... Думаю - тебе светит много разнообразной работы...
   ###
  
   ###
   Омак (Автор Mihael)
  
   Система - цель археологической экспедиции.
  
   Два часа назад корвет вышел в системе назначения, аккуратно подкрался ко второй планете и занял низкую орбиту, проходящую над местом расположения гробницы. На третьем витке были сброшены дроиды-истребители и дроид планетарной разведки. Разведчик произвел поверхностное сканирование местности и, не обнаружив чего-либо подозрительного, отдал истребителям команду на расчистку площадки. Истребители сбросили серию новых бомб разработанных КдС, синхронный подрыв которых породил море огня, выжегшее огромную проплешину в бескрайних джунглях покрывавших континент. Этой проплешины должно было с запасом хватить для организации лагеря и зоны отчуждения вокруг него. После того как утихли последствия взрыва дроиды продолжили сбор информации. Наконец разведчик передал на корвет, что, за исключением объекта 'А', никаких следов разумной деятельности не обнаружено. На восьмом витке корвет сбросил десантные катера, и они устремились к расчищенной площадке.
   Кейз волновался, его упакованное в броню тело было надежно закреплено в ложементе десантного катера, а впереди не было не только планетарной обороны, но и вообще какого-либо противника, но он все равно волновался. Еще бы, для него и пятерых его друзей, лишь недавно закончивших КМБ [7], это была первая реальная операция, как тут не волноваться.
   Да уж, он невольно поежился, вспоминая КМБ: к концу первой недели вся их группа была абсолютно уверена, что их инструктор (или как их называли в ДС - куратор) - настоящий садист. Впрочем, к концу второй недели их мнение столь же единодушно изменилось: они пришли к выводу, что никакой садист на такое не способен. И лишь после окончания подготовки, сравнив себя до поступления в ДС и сейчас, после КМБ и увидев, как они изменились, их мнение тоже изменилось. На смену ненависти, которую они испытывали к куратору в течение всего курса, пришли новые, но не менее искренние, чувства: благодарность и уважение. Да и куратор оказался нормальным человеком, а вовсе не такой сволочью, какой он представлялся обучаемым. Впрочем, одернул себя Кейз, пора заканчивать с воспоминаниями - их отвесное пике уже заканчивается и через несколько минут они приземлятся.
   После того как катера сели, дроиды начали быстро разворачивать лагерь. Спустя полчаса все было готово: временные здания установлены, охранные турели, сенсоры и генератор щита смонтированы, а по периметру 'поляны' раскиданы мины и датчики. Сорока минутами позже дроиды закончили разборку завала ранее образовавшегося на входе в ущелье в результате взрыва, расчистившего место под лагерь. Как и предполагалось ранее отряд, отправлявшийся к пещере, включил в себя примерно треть всех сил. А именно: второй взвод дроидов, половину их ротных частей усиления, двенадцать человек (включая их командира Бо-Катан и эту непонятную наемницу Васси) и десяток тяжелых колесно-репульсорных вездеходов (в том числе штабной, медицинский и восемь грузовых). К своему счастью, Кейз оказался в составе этого отряда впрочем, он был единственным сапером среди новичков, пару ему составил штурмовик Вэлч. Остальные четверо остались в лагере.
   Последующие восемь часов запомнились ему как непрерывная борьба с вездесущей растительностью, хотя большую часть работы выполняли дроиды, на долю людей тоже хватало. По несколько раз в час они сталкивались с местными хищниками, как животными, так и растениями. Но все потери свелись к легким повреждениям левой руки у одного дроида и заклинившему колену у другого, обоих дроидов тут же отремонтировали заменив поврежденные конечности на запасные. К тому моменту, когда они достигли пещеры Кейз сильно устал, причем, как он завистью отметил, старшие товарищи были все еще бодры и полны сил. Видимо поэтому, лейтенант оставила обоих новичков вместе с взводом дроидов сторожить вход в пещеру, дроиды не стали терять время и начали быстро устанавливали датчики и мины, обеспечивая периметр безопасности. Через тридцать пять минут люди и дроиды закончили обследовать пещеру и занялись устройством лагеря. После того как лагерь был разбит молодых дозорных сменили и отправили ужинать. Во время ужина Кейзу и Вэлчу повезло услышать часть разговора лейтенанта и наемницы:
   - ...так что через час пойду внутрь.
   - Может, все же возьмешь с собой хотя бы дроидов?
   - У тебя есть лишние дроиды? Я же уже говорила, что в гробнице дроиды мне будут скорее обузой, чем помощью. А если я столкнусь с чем-то действительно серьезным? Мне же придется или их бросить или драться, а мне оба варианта не нравятся.
   - Ладно. Вижу тебя не переубедить.
   - Меня можно переубедить, но только когда я неправа...
   После этого девушки отошли дальше и продолжения разговора ребята уже не слышали.
   - Убегать она собралась. Драться ей не нравится. - с юношеским максимализмом заявил Вэлч. - Воины так не поступают! Воины сражаются и побеждают, а не бегают.
   - Ну, нет ничего позорного, в том, чтобы отступить перед слишком сильным противником. - рассудительно возразил ему Кейз.
   - Ты же её слышал, она готова сбежать как только прижмет. - горячо продолжал настаивать на своем Вэлч. - Зачем нам кто-то столь бесполезный?
   Кейз был рад, что еще не успел донести ложку до рта, иначе бы он подавился со смеху.
   - Ты чего? - обиженно спросил у него штурмовик.
   - Ты ведь четыре дня назад был в увольнение в Энцери?
   - Да. Там прекрасное пиво, да и девушки...
   - Речь сейчас не о пиве с девушками. - прервал его сапер. - Так вот, я тогда остался в Поселении и был в южном кафе, когда наша лейтенант сцепилась там с этой наемницей. Лейтенант как раз и сказала: 'Не понимаю, зачем Ахиллу понадобился кто-то столь бесполезный как ты!'. А наемница сначала раздавила столик с помощью Силы, а затем вызвала лейтенанта в Круг. Где и победила со счетом 5:4, причем дрались они врукопашную, без доспехов и оружия, и Силы конечно. За поединками я тоже смотрел, и скажу тебе так - до её уровня нам еще расти и расти.
   - Так она jetii [8]?
   - Скорее dar'jetii [9], впрочем, я не уверен. А ты готов выйти против Бо-Катан в Круг?
   - Нет. - нехотя признал Вэлч.
   - И я нет. Так что давай не будем спешить с выводами и подождем её возвращения. - подвел итог Кейз.
   - Давай. - согласился Вэлч, - но, пока что я останусь при своем мнение.
   После чего они оба продолжили ужинать молча. Васси ушла в гробницу минут за десять до того как они легли спать. А когда, спустя шесть часов, их разбудил сержант, оказалось, что Васси вернулась больше часа назад и сейчас отдыхает. Причем, вернулась хоть и уставшей, но без повреждений или ранений, а через полчаса четверка мандалорцев вместе с отделением дроидов отправятся внутрь, чтобы дочистить внешнюю часть гробницы: обезвредить одиночные мины и ловушки, если они еще остались и вытащить все, что может представлять интерес. Причем они оба идут внутрь, поэтому им надо быстро собираться и завтракать. Рассказав все это, сержант напомнил им, что бы они поторапливались и ушел.
   Через двадцать пять минут, ребята вместе с парой бывалых мандалорцев вошли в гробницу. На первые несколько мгновений Кейз и Вэлч застыли в восхищении: ширина центрального коридора позволяла проехать танку, а высота превышала два человеческих роста, причем и пол, и стены, и потолок были покрыты плитами из полированного камня и украшены искусной резьбой. Секунду спустя их взгляды остановились на зрелище более приземленном: трех боевых дроидах незнакомой модели, вернее на том, что от них осталось. Два дроида были разрублены световым мечом, а третий разбит ударом об стену. Сержант разрушил затянувшееся молчание, и приказал дроиду-командиру:
   - Прикажи паре своих ребят, что бы они перетащили все это, - он показал на остатки трех дроидов, - в лагерь, а затем присоединились к нам.
   - Так точно, сэр. - отрапортовал дроид и пара рядовых начала собирать обломки в мешки.
   - А вы, ребята, - обратился сержант к новичкам, - смотрите в оба. Васси тут конечно почистила, но могли еще остаться отдельные мины и ловушки. А я не хочу потерять одного из вас из-за невнимательности. Ясно?
   Ребята согласно кивнули. Два дроида продолжили собирать и относить обломки, а остальная группа двинулась дальше. Всего на зачистку подземелья они затратили чуть больше четырех часов. За это время им встретилось три мины, и две ловушки, которые обезвредил Кейз. Кроме того, они нашли остатки почти полусотни дроидов, некоторые из них были расстреляны из ионного бластера, куда больше разрублено световым мечом или разбито об стены и пол. Восемь автоматических турелей были раздавлены и выглядели так, как будто на них упал танк, а от нескольких дроидов несло сгоревшей изоляцией, как если бы в них ударил мощный электрический разряд.
   Вернулись они незадолго до начала обеда, за которым ребята и обсудили увиденное:
   - Ну что, все еще считаешь её бесполезной и трусливой? - спросил Кейз.
   - Нет, признаю - был неправ. - честно ответил Вэлч. - Но вот эти сгоревшие дроиды, чем она их так, как думаешь?
   - Я слышал, что ситхи умеют испускать молнии из рук. - задумчиво протянул сапер.
   - То есть она все-таки ситх, да?
   - Похоже на то, впрочем я бы не стал спешить с выводами. - как и в прошлый раз подвел итог Кейз, после чего ребята вернулись к обеду.
   Вторую половину дня они помогали разбирать, сортировать и укладывать все то, что до обеда вытащили из внешней части гробницы. Уже собираясь отходить ко сну, ребята увидели Васси, которая шла в сторону входа в подземелья. Они понимающе переглянулись - наемница собралась лезть во внутреннюю часть гробницы.
   Когда, за завтраком они поинтересовались, где Васси, то оказалось, что она все еще не вернулась. После завтрака их отправили сменить двух солдат на посту у входа во внутреннюю часть гробницы. Через двадцать три минуты после того как они пришли дверь во внутреннюю часть открылась и оттуда вышла Васси. Она хромала - правая нога не сгибалась в колене, похоже заклинило бронекостюм, левая рука так же была неподвижна, глаза красные от полопавшихся сосудов, на правом боку след от попадания бластера. Но в правой руке она цепко держала ножны с кинжалом и длинный деревянный футляр. Васси на мгновение остановилась, а затем устало прохрипела:
   - Позовите лейтенанта. И помогите мне сесть.
   Ребята помогли ей устроиться поудобнее, а командир поста связался с Бо-Катан. Не прошло и пяти минут, как она прибежала на пост.
   - Ты как?
   - Жить буду. Главную проблему я решила, но хозяин был недружелюбен, так что я сейчас кратко расскажу, а затем волоките меня к медику. - Васси перевела дух и продолжила. - От призрака я избавилась, теперь можете спокойно зачищать внутреннюю часть гробницы и выносить все ценное. Своё я добыла, подарок для Ахилла тоже, он в кармане, его не трогайте - для вашей же безопасности.
   Затем она протянула Бо-Катан деревянный футляр, со словами:
   - А это подарок для тебя. Открывай, тебе понравится.
   Бо-Катан взяла футляр и открыла его. А затем вынула оттуда меч и удивленно посмотрела на наемницу. Кейз заворожено смотрел на древний клинок, сразу видно, что это боевое оружие не раз использовавшееся по назначению, но качество изготовления и элегантная простота отделки вызывали восхищение. Наемница же просто ответила:
   - Ну да, это beskad [10], он твой. Пусть он принесет тебе славу. Всё, теперь пора к врачу. - сказав это она закрыла глаза и потеряла сознание.
   Бо-Катан тут же убрала меч обратно в футляр, и приказала дроидам:
   - Берите её и быстро, но аккуратно, несите к медику. - а затем повернулась к людям. - А вы готовьтесь, через двадцать минут начинаем зачищать вторую половину гробницы.
   Внутренняя часть была раза в полтора меньше внешней, но уничтоженных дроидов здесь было как бы не больше. В центрально зале было пусто, хозяин покинул своё последнее пристанище, но в одной из боковых комнаток они нашли настоящий арсенал, включавший в себя разнообразные бластеры, вибромечи и даже пару световых мечей. А в другой была библиотека - несколько книг и носителей информации, как убедился Кейз, книги были написаны абсолютно непонятными значками. Всего на зачистку внутренней части и центральной залы, а так же на вынос всего ценного они затратили чуть более трех часов. Погрузившись и свернув лагерь, отряд отправился к главному лагерю у входа в ущелье.
  
   [7] КМБ - курс молодого бойца. Морту решил назвать подготовительный цикл для новобранцев привычным названием из своей прежней жизни.
   [8] Jetii - джедай.
   [9] Dar'jetii - 'больше не джедай': ситх, темный джедай.
   [10] Beskad - традиционный мандалорский меч, заточка односторонняя, лезвие слегка изогнуто вверх, длина лезвия 45см, ширина 5-6см, изготавливается из бескара (так же может быть дюрастиловым, но это уже не то).
   ###
  
   Глава 22.
   Довольно длительное время все было спокойно, в смысле для меня спокойно - Война Клонов шла своим чередом, и я в нее практически не вмешивался, если не считать регулярные рейды для заражения дроидов КНС. До ближайших событий в которые я планировал вмешаться было еще далеко - хотя о паре возможных покушений на Амидалу я предупредил как Асоку, так и ООМ-9, послав пару дроидов на Корусант, для синхронизации с дроидом сенатора. Заодно и подежурят - часть охоты все равно пройдет на столичной планете. Так же недолго уже осталось до того, как Дуку предаст Вентресс. В их отношения я тоже сходу вмешиваться не планировал - пусть пока сами разбираются, разве что, имеет смысл послать ученице Дуку предупреждение когда начнется битва за Салуст - изменить это уже ничего не изменит, но даже простое сообщение вроде: 'Будь осторожней - по моим сведениям, ты исчерпала свою полезность для учителя' в будущем может увеличить мои шансы поладить с Асажж. Но, это дело серьезным вмешательством тоже не назовешь. Мортис - ну, тут мне тоже лично влезть трудновато, вряд ли меня Скайуокер возьмет в компанию и позволит некоторое время с ними полетать. Да и сам я не горю желанием лезть к таким опасным личностям как семейка с Мортиса. Как еще можно вмешаться? Предупредить, чтобы их не убивали, так как они могут быть полезны в будущем? Ну так они так и так представились как очень важные личности - чуть ли не как хранители равновесия всей Силы, и так понятно, что их смерть может иметь серьезные последствия. Да и не собирался их никто специально убивать, а против случайного стечения обстоятельств - предупреждай не предупреждай, вряд ли поможет. Однако пару легенд про Мортис, Повелителей Силы, и кинжал Мортиса я Асоке рассказал. Надеюсь этого хватит, чтобы джедаи приняли правильное решение.
   Пожалуй, единственные действия которые можно было бы назвать серьезным вмешательством - это уговоры Асоки и Падме не пытаться прекратить эту войну. К счастью другого вмешательства не потребовалось - хватило и уговоров, мое напоминание о том, что за этой войной стоит вовсе не КНС, а ситхи, и что желание мира официальных представителей обеих сторон, приведет не к перемирию или миру, а их устранению, по-видимому сыграло свою роль. Это же событие заставило меня серьезно задуматься о моем отношении к Асоке. Из-за чего я решил вмешаться? Ведь попытка остановить войну так и так ни к чему бы не привела. На самом ли деле, мне было так важно сохранить козырь против Сидиуса - ведь план по остановке войны почти удался, чуть больше доработки, чуть больше контроля, и мы имеем возможность получить перемирие посреди Войны Клонов, что явно кое-кому не понравится. Нет, это конечно, полезно, но не было ли чего-то еще? Уж не потому ли, я так старался отговорить Падме и Асоку лететь и договариваться о перемирии, что Асока должна была встретиться там с Лаксом Бонтери, в которого потом судя по всему и влюбилась? Ревность? Ну, я, конечно, к Асоке хорошо отношусь... Хех, не будь у меня рациональных причин, я бы наверное так и подумал, а сейчас даже и не знаю. Ревность - эх, было бы с чем сравнивать, но только я никогда не испытывал этого чувства. Бывало девушки меня бросали, вот только с моими взглядами на жизнь у меня никаких негативных эмоций не проскакивало - раз она посчитала, что кто-то подойдет ей лучше меня, то она явно не моя половинка, ну о какой совместимости может быть речь, если свой выбор не считать идеальным? Таким чувствам явно недолго жить. И наоборот - если любовь настоящая, то никто не променяет идеальный для себя вариант на что-то другое. Если честно, то часто меня и бросали именно из-за такого отношения, полагая, что я не ценю что имею. Я же, на самом деле, просто считал, что настоящую ценность потерять нельзя - ведь любимый человек это не вещь, за которую надо беспокоиться, любовь должна быть обоюдной, а значит моя половинка будет держаться за меня так же как и я за нее, и если я не собираюсь ее на кого-то менять, то с чего бы мне считать что она станет? Но сейчас... Сейчас у меня появился повод задуматься - а правильно ли я себя вел, не потому ли я так пренебрежительно к этому относился раньше, что не встретил пока свою половинку? Так что же это? Рациональный расчет или все-таки чувства? Ладно, раз пока разобраться трудно, то стоит отложить этот вопрос, в любом случае, что бы это ни было, здесь и чувство и логика сводятся к одному решению. Во всяком случае за этот период это было самое существенное вмешательство, если уж не в историю Далекой-Далекой, то для меня точно.
   Зато, за это время, пока я не пытался быть в каждой бочке затычкой я смог немного разгрести свои дела. Мои проблемы решались одна за одной и я даже начал с беспокойством посматривать за горизонт - не идет ли там черная полоса, за таким везением. Самой серьезной проблемой была организация поселка Дозора Смерти на новом месте - ведь об истинных целях переезда знал далеко не каждый. О том, что переселение Дозора это только прикрытие для поиска месторождений бескара, знало только несколько высших офицеров, да и те сильно сомневались ведь никакой информации о возможных месторождениях в этом районе не было, как и доказательств правильности моей информации. Для некоторых вся ситуация выглядела будто бы я наобум ткнул пальцем в карту и решил искать именно здесь. К счастью некоторый кредит доверия у меня уже был, плюс ко всему многие подумали, что я скорее что-то недоговариваю, чем спятил. А секреты... ну к этому в Дозоре относились с пониманием. Основная проблема была организовать незаметный для остальных поиск месторождений, замаскировав его под строительство поселения. Плюс ко всему задача осложнялась тем, что бескар должен был быть довольно глубоко - по канону его нашли случайно да и то благодаря кратерам оставшимся после нападения Вонгов. И заниматься организацией всего этого мне пришлось чуть ли не одному - Арей находился в лазарете, ну а задание, которое я все-таки выдал Бо-Катан было не менее важным, чем поиск металла. И тем не менее все эти трудности я даже близко не рассматривал как проблемы - все это сразу забылось, как только мы все-таки нашли месторождение. Правда я к тому времени уже серьезно подсчитывал, сколько мне нужно будет взрывчатки, чтобы повторить кратер позволивший, найти мандалорианское железо в каноне, но - это мелочи, которые можно не принимать во внимание.
   Узнал о себе много нового, когда попытался забрать у Кета один из шахтерских комплексов - я, конечно, мог заказать подобное оборудование, благо горнодобывающая компания у меня теперь была, однако мне не хотелось привлекать внимания Сатин такими заказами, проще уж контрабандой доставить имеющийся мобильный шахтерский комплекс. Кету же не понравилось, что я требую дроидов, но при этом забираю нужное оборудование, которое он с таким трудом нашел. Согласен, не очень хорошо получилось, вот только мне хотелось побыстрее приступить к добыче бескара, да и забрак узнав зачем мне нужен был комплекс, сменил гнев на милость, впрочем команда Лукрехалка уже смогла заработать немного денег и новое шахтерское оборудование было уже на подходе. Дела налаживались и это еще были не самые лучшие моменты.
   ***
   - Хатт! Морту, ты опять за свое? Ну как так можно развиваться, если ты все полученные деньги тут же спускаешь не пойми на что?!
   - Да, да, да, согласен, эти деньги и должны были пойти на развитие производства дроидов, в том числе и тех, на которых мы собираемся заработать. Вложение денег в добычу денег дает огромное преимущество в дальнейшем - это я понимаю, не совсем же дурак. Однако, тут был уникальный случай - я просто не мог упустить эту сделку. Вот смотри. - Я выложил на стол процессор.
   - Новые процессоры? - Заинтересовался инженер. - Хм... никогда таких не видел... И что, они настолько лучше наших, что ты решил тратить деньги? Технологию хоть купил или партию?
   - Технологию мы просто не сможем повторить. Да и не для массового производства эти штуки. Можно считать, что партию, если три процессора можно назвать партией...
   - ЧТО?! ТРИ?! Ты потратил почти полмиллиона кредитов на три процессора? Да ты в своем уме? Что это за процессоры такие?!
   - Я трех дроидов купил, а не три процессора, просто один вынул - хочу его себе установить. - Издал я смешок. - А ценность этого процессора в том, что он позволяет использовать Силу. Как думаешь нормальная цена за такое?
   - Процессор для использования Силы? - Удивился инженер. - Серьезно?
   - Ну не совсем для использования Силы... Охранный дроид JK-13 'Убийца джедаев'. К началу войны эти дроиды подорожали с пяти десятков тысяч кредитов, до восьми, ну а после того, как джедаи уничтожили их производство цена опять подскочила. Вооружен большим количеством очень гибких щупальцев, которые буквально лезут из каждой щели на теле машины. Щупальца способны рассекать очень твердые породы и пробивать броню, естественно рассечь тело для них не проблема. Сам дроид оснащен щитом, защищающим его как от бластеров, так и от ударов световым мечом. Но всего этого было недостаточно. Поэтому, в качестве кибернетического мозга инженеры применили живое существо, известное как 'угорь дашта'. А так как это существо является одаренным, то дроид получил возможность предсказывать действия противника.
   - Интересно. - Кет замялся. - Э-э-э... А можно я посмотрю как он устроен?
   - Да пожалуйста! - Обрадовался я. - Я правда хотел себе еще пару гвардейцев оставить с такими процессорами, но в конце концов, это не главное. Зато когда ты разберешь процессор дроида стоимостью более сотни тысяч и не сможешь собрать его обратно, ты уж точно не сможешь мне говорить, что я транжирю деньги.
   - Спасибо за веру в мои силы, дружище.
   - Всегда пожалуйста. - Хлопнул я его по плечу и издал смешок. - Я же не сказал, что ты его разобрать не сможешь. Впрочем я серьезно - можешь разобрать процессор, если хочешь, только не этот. Его ты мне установишь в качестве сопроцессора - пусть собирает информацию о противниках при помощи сенсоров и Силы, и выдает ее на главный уже обработанной. С учетом его параметров, заминка на обработку информации и выдачу ее в готовом виде, должна быть настолько ничтожна, что я все равно смогу пользоваться предвиденьем Силы, побыстрее некоторых одаренных. Уж на отбивание выстрелов световым мечом скорости системы хватит без проблем, а что другое - посмотрим.
   - Жаль, что мы не можем наладить выпуск таких процессоров - это ж какие дроиды получились бы.
   - У JK-13 тоже есть небольшой недостаток. - Пояснил я. - Этот угорь дашта оказывается просто не способен убить другое живое существо. Не очень удобно для военных целей. Впрочем, на мой взгляд это не так трудно обойти, если например использовать процессор в качестве дополнительного или добавить второй мозг, который будет контролировать часть вооружения, чтобы добивать нейтрализованных противников. Или еще что. Впрочем перспективы и теории можно и потом обсудить - пойдем лучше проверим, что может эта штука на практике.
   ***
   - "Незнакомый потолок"? - ироничная мысль пришла почти сразу после включения оптических сенсоров. Захотелось сесть и выяснить у стоящего рядом забрака - почему так долго включался - обычной догрузки программ после загрузки сознания не заметил...
   - Оп-па... - Привычно начав формировать запрос на постановку фоновой задачи и выделение под нее мощностей процессора, обнаруживаю себя уже сидящем на краю "операционного" стола, фокусирующим сенсоры на слегка отпрянувшем Кете.
   - Ты чего такой дерганый? Сопроцессоры конфликтуют? - легкая тень испуга в голосе, в открывшемся небольшом окошке идет справка о физическом и психологическом состоянии собеседника на основе визуального и аппаратного биосканирования и возможностей процессора JK-13...
   - Да нет, просто непривычно как-то - пытаюсь успокоить своего личного "дока Франкенштейна". Анализ ситуации выходит готовым отчетом в следующем всплывающем окошке.
   Центральный процессор только сформировал запрос на движение. Весь просчет управляющих сигналов подхватил сопроцессор "Спинной мозг" - отсюда ненормальная резвость. Система встроенных сканеров и идущая фоном по комлинку информация от всех доступных следящих устройств поступает на сопроцессор с кодовым именем "Чуйка". Так узнал где находится Кет и проанализировал его состояние. А сам отчет предоставил еще один сопроцессор - "Аналитик" - получив подсознательный запрос с центрального процессора.
   Захотелось чего-нибудь учудить, шампанского или, в данном случае - масла машинного на грудь принять. Стоп. Надо быть аккуратнее теперь с желаниями - пока не сформировались подсознательно в команду для сопроцессоров...
   Этот апгрейд с увеличением процессорных мощностей напрашивался уже давно. Смена тела, установка кучи дополнительного оборудования, вопросы планетарного, а в перспективе - галактического масштаба... Я, с неудовольствием заметил, что от количества фоновых задач начинаю банально "тормозить". Процессор, который неплохо справлялся с управлением телом стандартного В1 просто подвисал от нештатной нагрузки. А уж с учетом удачной, что бы там ни говорил Кет, сделки и получением ТАКИХ процессоров, откладывать модернизацию и дальше стало просто глупо.
   Зато теперь я себя чувствовал, как человек после тяжелой болезни или пациент, которого перестали держать на тяжелых транках. На неосознанный запрос всплыло полупрозрачное окошко с графиками загрузки по ЦП и сопроцессорам... Хм, кажется мультипрограмма, сиречь подсознание оптимизировалась под новые возможности. В частности - окошки теперь были прозрачными, занимали меньше места, но были четче, информативнее и как бы - располагались трехмерно. И Сила - я наконец, все-таки получил хоть какой-то доступ к этому ресурсу Далекой-Далекой. Пусть и к мизерной части, позволяющей мне лишь чувствовать окружающих и предсказывать их действия. Пусть и так криво, ведь по сути к Силе обращаюсь не я, а лишь определенный мой орган, который потом делится со мной собранной информацией, но первый шаг сделан, и возможно этот шаг подскажет мне в каком направлении двигаться дальше.
   Сначала решили с Кетом попробовать установить просто дополнительный процессор, но при разборе специализированных задач и основываясь на конструкции такт-дроида, рассчитали схему на 4 процессора:
   Центральный, с наивысшим приоритетом - собственно - "Я";
   Скоростной процессор для управления движениями тела и встроенным оборудованием - "Спинной мозг";
   Процессор JK-13 отвечающий за анализ и обработку больших объемов входящей сенсорной информации с выдачей рекомендаций на ЦП или сразу на "Спинной мозг" - назвал непонятным для забрака словом "Чуйка";
   Некритичный по скорости, хотя и не сильно уступающий остальным, но с самыми большими вычислительными мощностями и возможностями по глубокому эвристическому анализу, или его местному аналогу, - пока было просто "Аналитиком", хотя претендовал на "Подсознание", а вспоминая одну игру - так и напрашивалось "О-Сознание".
   ***
   Еще одним важным моментом стало возвращение Бо-Катан с уловом. Удобно все-таки иметь возможность вспомнить детально любую информацию, которую, когда-либо видел. Удобно и немного забавно - прокручивая в голове полезные сведения о технике Далекой-Далекой, я периодически натыкался и на имена ее изобретателей и создателей. Именно на вербовку этих ценных кадров мандалорка и полетела. Может быть и не стоило сразу выдавать ей такое важное задание, но, думаю, я не особо рисковал - во-первых, даже если мои методы вызывают у нее сомнения, то несмотря на это, если уж она признала мое право руководить Дозором Смерти, то вряд ли она предаст. Ну а во-вторых, у нее все-равно далеко не полный список, нужных мне людей, а так как я понимаю, что абсолютно всех завербовать будет, практически нереально, то потеря, по разным причинам, кого-то из списка, так и так учитывается. К тому же, более хорошего исполнителя я все равно не мог найти. Кет, как инженер, возможно и был бы более хорошей кандидатурой для вербовки изобретателей, но он занят армией дроидов. Арей в тот момент лежал в лазарете, да и отправь я его, Бо-Катан пришлось бы оставить для управления Дозором - не могу же я разорваться. Так что довериться ей в какой-то мере так и так пришлось бы. Жалеть мне не пришлось. Жаль она не нашла техника Симонелла и инженера Трамбла, создателей Гури, дроида-репликанта, я все-таки надеялся усовершенствовать с их помощью терминаторов, да и себя любимого, хоть в какой-то человеческий вид привести. Хотя, как говориться, еще не вечер - возможно еще найдем и их, хотя боюсь, что они уже могут иметь дела с Черным Солнцем, а связываться с этой организацией опасно для моих планов. Впрочем и так я был счастлив - Бо привезла только одного человека, но какого!
   Умак Лет - гениальный инженер, один из основных изобретателей имперского супероружия. Плевать на то, что он был одним из создателей Звезды Смерти - ее все равно изобрели другие, плевать, что он разрабатывал Галактическую пушку, способную как говорил Палпатин: 'уничтожить город... континент... или даже целую планету в любой точке галактики', что превосходит Звезду Смерти многократно, главное то, что он был создателем РАЦИОНАЛЬНОГО супероружия - Опустошителя миров. Звездная Кузня, которой пользовался Реван, в миниатюре - огромная фабрика защищенная непробиваемым щитом, способная буквально отрывать куски от планеты и перерабатывать полученную материю, используя ее частично для питания своих щитов и оружия, а частично, как материал для своей фабрики. В принципе ничего нового - притягивающие лучи известны давно, молекулярный горн, для переработки материи, уже сотни лет используют шахтерские дроиды и дроиды строители, корабли-фабрики... у меня сейчас на таком армия дроидов строится. Вот только Лет смог объединить все это и создать настолько мощные версии этих приборов, что Опустошитель миров способен сожрать планету и использовать полученную материю для создания дроидов, космических кораблей и даже других Опустошителей. Это уже не просто бесполезное уничтожение планеты. Не говоря уже о том, что процесс можно прекратить и до полного ее уничтожения. Да и флот противника он наверное сможет сожрать.
   Договориться с Умаком, как ни странно оказалось не сложно - пока еще он был простым представителем Галактической Республики в Министерстве наук, и не настолько заинтересовал Палпатина, чтобы тот делал ему по-настоящему королевские предложения. Все-таки мастером имперских проектов Лет должен был стать только после битвы на Явине, хоть и работал с Империей с самого ее появления, разработав еще во времена великой чистки джедаев, универсальную энергетическую клетку для содержания пленных одаренных. Хотя, я предложил ему столько, что думаю, даже если Палпатин уже вышел на него, я вполне имел шансы перебить его предложение, ну а торговаться и переспрашивать в таких случаях обычно не дают. Впрочем, если судить, по тому с каким энтузиазмом Лет принял мое предложение, то или он пока еще был недооценен, или я перегнул с предложением оплаты. Впрочем, даже если и перегнул, я не из тех, кто собирается экономить на науке.
   Умак, кстати, после разговора с Кетом, сказал, что готов приступить к работе и без аванса, который изначально хотели ему заплатить, и даже с пониманием готов отнестись к возможным задержкам оплаты его услуг, лишь бы финансирование его проектов не задерживали. Не то, чтобы я считал его жадным, но такому подходу несколько удивился.
   - Эй, Кет. - Окликнул я забрака, отыскав его после того, как он закончил знакомить Лета, с нашими проектами и объяснять ему направление его работы. - Что ты такого сказал нашему новому инженеру, что он чуть ли не часть своей оплаты готов на развитие Легиона отдавать?
   - Хех, может быть еще и отдаст. - Усмехнулся он. - Просто сказал ему сколько зарабатываю я.
   Я попытался представить какую зарплату мог выписать сам себе Кет, с учетом того, что всеми финансами на Лукрехалке распоряжался именно он, чтобы впечатлялся даже тот, у кого она была просто астрономической.
   - Прикидываешь сколько я получаю? Тебе, пожалуй, все-таки нужно побольше уделять внимания деталям, а то сбагрил мне почти все деньги, и даже не интересуешься на что я их трачу.
   - А, фигня. - Отмахнулся я. - Деньги - это просто ресурс. - И мне пока хватает всего двух оценок: 'хватает на задуманное' и 'надо найти еще', зачем мне еще детали? Какая мне разница сколько конкретно кредитов будет стоить звездный разрушитель, если достаточно знать, что финансов хватит на его постройку? Хотя согласен, иногда нужны и детали, но это, как мне кажется, не тот случай... А сколько ты себе выписал?
   - Нисколько. - Заржал Кет. - Какой смысл, мне переводить кредиты себе на счет, если я почти безвылазно торчу на этом Лукрехалке? Мог бы брать зарплату, для сестры, но и она тоже находится здесь. Копить? Так к тому моменту когда война закончится, еще неизвестно что с этими деньгами станет. Уж лучше попросить премию, когда мы победим - ты вроде не жадный, авось и выпрошу у тебя планетку-две.
  
   ###
   Омак (Автор Рейвен)
  
   - Четвертый корабль! - реву губернатора Норайзе позавидовал бы и крайт-дракон. - Я теряю четвертый корабль, а все, что ты можешь мне сказать - "от неустановленных причин"?!
   Может, ты просто постарел? Пора на пенсию?! Губернатор Норайзе отошел к окну и уперся лбом в транспаристил. На улице шел дождь, и остывшая поверхность приятно охлаждала разгоряченное лицо. Когда на его планете обнаружили залежи кортозиса, к губернатору пришли серьезные люди и предложили ОЧЕНЬ большие деньги за небольшие доставки этого редкого металла. Конечно, Норайзе согласился - обеспеченная старость стоила небольшого риска, а Республика и так получала слишком много за те гроши, что все же соизволил выделить Сенат. Но в последнее время все пошло наперекосяк. Посыльные корабли исчезали один за другим, срывались поставки, а тщательнейшие расследования не давали ничего! КНС (а губернатор давно догадался об истинном лице своих партнеров) начинала проявлять раздражение, а те, кто раздражал Дуку, обычно жили плохо и недолго. Норайзе так не хотел... Губернатор отошел от окна.
   - Подготовьте корабль, - жестко приказал он, - Полная секретность, никаких контактов, никакого Голонета, абсолютная изоляция! Все материалы только через моего дроида, ВЫ МЕНЯ ПОНЯЛИ?!
   Начальник его охраны коротко кивнул и вышел, мазнув по пути взглядом по губернаторскому секретарю. Вообще, после ремонта у каких-то "Кибердайн Системз" (они предложили наименьшую цену, а губернатор всегда был скуповат) дроид стал намного молчаливей, исполнительней и приятней в общении. "Дешево и качественно" - вспомнил нач.охр. девиз "Кибердайн", - "тоже дроида у них отремонтировать, что ли..."
   ...Старенький "Балроз" шел к астероидному кольцу. Взлет прошел незамеченным, а после кольца отследить их путь станет невозможно. Но на душе у капитана все равно было неспокойно - слишком много пустых мест в кантине стало за последний месяц.
   - На сканерах чисто, - доложил второй пилот, - щас обогнем вон ту глыбу, и...
   Что "и", капитан так и не узнал. "Вон та глыба" внезапно открыла замаскированные орудийный порт и поразила "Балроз" из ионной пушки. Пространство между астероидом и кораблем заполнилось огоньками реактивных двигателей... Церберы Легиона быстро долетели до грузовоза, еще быстрее вырубили его команду (через недельку очнутся на другом конце Галактики с пачкой денег и перерывом в биографии), и начали привычно заводить корабль в открывшийся ангар "Хитрого Песца"... Двумя месяцами ранее, борт "Полного Песца".
   - Кет, ты сам-то понял, какую ахинею предложил? Невидимый абордажный корабль, ха! Для абордажа нужны щиты, пушки, движки, ангары, все это излучает и засекается любым приличным сканером!
   - Контрабандисты это все как-то скрывают!
   - Контрабандисты прячутся за астероидами! Ты что, астероидное поле с собой таскать собрался? Стоп... За... А мы будем - в! Дроиды-шахтеры же и так роют свои шурфы? Пусть теперь роют с нашими дополнениями! Поставим реактор, двигатели, орудия, щиты и прочий хлам, а в спящем режиме ни один сканер не отличит наш кораблик от обычной каменюки! В конце концов, как сказал Большой Босс: "Если тебе так уж нужно убить двух вомпа одним выстрелом - просто поставь их друг за другом"!
   ###
  
   ###
   Омак (Автор mpa3b78)
  
   Базз Джезек. Бывший техник.
  
   Базз глубоко вздохнул. Стоя перед группой крепких, упакованных в мандалорскую броню мужчин и женщин, весь вид которых недвусмысленно говорил о многих поколениях предков-воинов и военной подготовке, не прекращающейся с самого детства, Джезек со стыдом вспоминал, что тир и спортзал он посещал очень давно. Конечно - обрасти жирком при, его образе жизни, было практически нереально, но некоторую свою ущербность при взгляде на бойцов и командиров Дозора Смерти бывший техник точно испытывал. 'Надо будет отдохнуть и привести себя в порядок!' Не в первый раз мелькнула мысль. И пропала. Базза ждала 'работа'. Он еще раз глубоко вздохнул, встряхнулся и решительно шагнул вперед.
   - Дамы и господа! Я один из разработчиков представленной техники, ответственный за проекты 'унидроид', 'цербер' и 'танк'. Меня зовут Базз Джезек, приятно познакомиться.
   Большая часть мандалорцев, разглядывавших новых дроидов и стоящие за ними грузовые контейнеры на транспортных гравиплатформах, повернулась к Джезеку с различной степенью интереса во взгляде. Однако часть внимания отвлек на себя Первый и две дроидессы, маячившие тенью за спиной Базза. Вся троица отличалась от стоящих отделениями дроидов и названных проектов.
   - Один из разработчиков? А кто и где остальные? - одна из немногочисленных девушек, капитан или лейтенант - Базз не разбирался в их знаках различия - перевела заинтересованный взгляд с 'Берегинь' на Джезека.
   - Извините, мэм. Но расположение и специфику работы Отдела Перспективных Разработок я описать не могу. Если мистер Дарксайд даст разрешение - с удовольствием поделюсь всей имеющейся информацией.
   - Базз! Хорош стелиться. Давай уже покажем малышей в деле, а то они уже на сестренок слюни пускать начинают! - Язвительный голос Первого, раздавшийся из гарнитуры, заставил Джезека поперхнуться окончанием фразы.
   Как бы странно это не звучало, но, оглянувшись на дроида-ассистента, человек готов был утверждать, что под шлем-маской тот прячет ехидную ухмылку. Особенно учитывая, что вслух дроид ничего не произнес. Хм, что-дальше-то будет...
   Джезек уже давно задумывался об одном варианте. В сети ОПР-а была информация о заманчивом ответвлении одного из основных направлений исследований. Основной темой было сопряжение органических и кибернетических тканей на принципиально более высоком и качественном уровне. Причем, не управление киберимплантами со стороны человека с обратной связью - такие системы уже прочно утвердились в хирургии. А управление живыми тканями с обработкой компьютером всего спектра человеческих ощущений. Среди достигнутых промежуточных результатов была возможность имплантации специальной киберсборки, расширяющей доступные человеку способы коммуникации - для включения человека в сеть 'Легиона'. Группа исследователей пока очень осторожно высказывалась об открывшихся перспективах - обоснованно опасаясь за психику, которая подвергнется такой информационной нагрузке. Но такой энтузиаст, как Базз - был просто очарован возможностью прямого подключения к сети и общения с Первым и другими дроидами на новом уровне.
   - Я вижу тут дроидов, а где же ваши 'танки', чем бы они не были? - Скепсис высокого и широкоплечего, даже на фоне своих товарищей, мандалорца не заметил бы только глухой и слепой.
   - Проект 'танк' это семейство дроидоуправляемых бронированных гусеничных машин, конкретное назначение которых меняется, в зависимости от установленного модуля. Эти машины сейчас разворачиваются на подходящем для их демонстрации полигоне. Тут будет удобнее продемонстрировать только дроидов. Не беспокойтесь - и мы, и дроиды еще успеем перебраться туда. - Джезека хоть и задел необоснованный тон мандалорца, но отвечать он старался максимально вежливо. Хотя желание отдать приказ 'Церберам' настучать нахалу по шлему - все же промелькнуло на краю сознания. 'Посмотрим на тебя, после выступления моих мальчиков'.
   - Посмотрим, что этот лысый вуки запоет, после выступления церберов! - у Первого характер был не менее ершистый, чем у самого бывшего техника, хорошо, хоть эта фраза прозвучала только в наушнике Базза.
   - А теперь, не пора ли ознакомится со спецификой наших дроидов? - Джезек решительно шагнул к рядам унидроидов и церберов.
   - И так. Унидроид. Модернизация базовых моделей В1 различных модификаций и серий. Две основных линейки - 'А' и 'Б' - гражданские и военные модели. Гражданские модели помогут мне в демонстрации. - Один из мандалорцев подавился так и не озвученным вопросом.
   Базз переместился ближе к крайнему отделению дроидов. На базовые В1 они абсолютно не походили, разве что у них тоже присутствовал контейнер за спиной и торчали антенны таксвязи.
   - Унидроиды модели ДУ-1А01 и 02 - гражданские. 'Рабочие' и один 'бригадир'. Стандартные В1 и ООМ-серия - соответственно. Броней от Бактоида В2 закрыты только голова, грудь и предплечья с голенями, остальное - элементы камуфляжа. Кисти рук заменены на нормальные пятипалые, в предплечья встроены универсальные модуль-контейнеры. Левый стандартно оборудован компьютерным интерфейсом, в правый можно встроить или подключить наружный инструмент или скрытое оружие. На бедрах вместительные контейнеры быстрого доступа. На шлеме и торсе механические и магнитные крепления для любого дополнительного оборудования или оружия. Шейный отдел укреплен и переделан, сверху, как видите - закрыт кольчатой муфтой. Брюшной отдел взят от модели дроида-коммандос. Это стандарт для всей линейки. 'Бригадир' дополнительно оборудован встроенным комлинком, который, при желании, можно заменить и стандартной для дроида-командира системой связи-управления. - По ходу рассказа Джезек указывал на первом в ряду дроиде на внесенные изменения. Дроид стоял третьим справа в первом ряду. Судя по тому, что все остальные дроиды отделения стояли 'в колонну по два' -это и был бригадир. Догадку подтвердил сам Базз, обратившись к этому дроиду.
   - Бригадир, разворачивайте наш багаж.
   Все дроиды отделения-бригады молча развернулись и двинулись к контейнерам. Действуя слаженно и без суеты, достали демонстрационные столы и все остальное. Притихшие мандалорцы внимательно наблюдали за по-военному четкой работой бывших 'ходячих подставок под свои бластеры'. Коротко отданные приказы бригадира выполнялись быстро и точно. На установленные в ряд столы водрузили вскрытые разнокалиберные кофры и ящики, в которых оказалось полно оружия, боеприпасов и различного снаряжения. Вся работа заняла буквально пару минут. Зрители были явно впечатлены.
   Пока проводилась подготовительная работа, новоявленный шоумен невольно прокручивал моменты своего прибытия на Мандалор и подготовку к грядущему Событию, с большой буквы, в своей жизни и жизни своих дроидов. Потому, что мнение 'лучших наемников галактики' может сильно повлиять на дальнейшую судьбу унидроидов и 'церберов'. Хотя - за унидроидов особо беспокоится не приходилось.
  
   ***
  
   Мандраж Базза по прибытии на Мандалор оказался беспочвенным. Вместо встречи с загадочным 'Большим Боссом и его кровожадными мандалорцами' среди встречающих оказались лишь дроиды. Не модифицированные Т-серия, два дроида серии ООМ (судя по маркировке) и пара рядовых с неизменными Е-5. Базз позже догадался, что Первый поддерживал связь по комлинку (использование 'внутреннего языка' делало такую связь достаточно надежной) с встречающими с момента посадки - как минимум. Но, желая подшутить над нервничающим другом - не развеивал его нервозности на счет немедленных докладов и разносов, которые мерещились непривычному к общению со всяким большим начальством бывшему простому технику. Тактик представился комендантом дроид-гарнизона Базы, представил ООМ-ов как начальников дежурных смен порта и базы.
   Различить их было не трудно - кроме стандартной, уже сильно затертой, маркировки дроиды-мультипрограммники взяли моду клонов-республиканцев наносить индивидуальную раскраску. Так, кстати можно было определить некий рубеж 'самоидентификации' - когда дроид, по достижении некоторой критической точки в накоплении опыта, становился личностью. И если стандартному дроиду требовались годы плотного общения с людьми или другими разумными, мультипрограммники проходили этот этап во много раз быстрее.
   Продолжая беседу, комендант, во вполне человеческой манере поинтересовался у человека о перелете, и взялся его проводить до его 'временного места расположения'.
   То, что среди встречающих было такое высокое и ответственное начальство от дроидов Базза не удивило. Привыкший на 'Полном Песце' к тесному сотрудничеству с дроидами и допущенный из-за статуса координатора к довольно секретным сведениям, он прекрасно знал расширенные, благодаря мультипрограмме, возможности тактической сети. Они позволяли дроидам-руководителям получать данные и отдавать приказы из любой точки с хорошей связью, используя даже ретрансляционные цепочки из дроидов-рядовых. Так что - потакая своей индивидуальности, весь командный состав собрался 'своими глазами' увидеть новых и модернизированных дроидов. Ну и на незнакомую технику поглазеть ни один боевой дроид не отказался бы!
   Пока рядовые вели колонну новоприбывших дроидов и техники на базу, Джезек и Ко слушали разъяснения тактика по поводу устройства базы и условиям своего пребывания на ней. А послушать Баззу было что, особенно зная по слухам мистера Дарксайда и его черты характера, которые - при его образе жизни - вполне заслуживали звания 'достоинств'. А именно - легкой паранойи и любви к минированию. Особенно популярны среди персонала 'Полного' была такие сентенции Большого Босса: 'Если Вам кажется, что за Вами следят - возможно, вы параноик. Но то, что вы параноик - не значит, что за вами не следят' и 'Бомбу взрывчаткой не испортишь'.
   Сама база была окружена серьезным многоуровневым периметром безопасности, начинавшемся с сети дальних пассивных сенсоров и заканчивая массивной стеной с большим количеством видимых и еще большим скрытых и замаскированных активных сенсоров, и автоматических турелей всех типов. Помимо системы генераторов щитов по периметру каждого участка, отделенного от остальных уменьшенной копией главной стены, на которые была поделена основная площадь в периметре, в случае их отказа или уничтожения включался отдельный генератор, скрытый за собственным оборонительным рубежом в центре базы. Большая часть складов и 'административных зданий' на территории базы оказались автономными оборонительными укреплениями с мощным вооружением и независимым источником питания. Остальные, в основном - были разного рода шлюзами-лифтами, ведущими на настоящую базу - больше напоминающую укрытый под многими метрами грунта и брони космический корабль. Конечно, некоторые здания использовались по 'официальному' назначению - в целях маскировки. Но и из них персонал в считанные секунды мог быть эвакуирован под надежную защиту главного подземного комплекса. И если всего этого было бы мало для потенциальных нападающих, Полностью безопасным было передвижение только по специальным дорожкам - замаскированным в сети ложных. Вся остальная площадь была банальным образом заминирована. Причем самыми разными типами мин - от простейших противопехотных, до управляемых зенитных и бронебойных.
   И так, пока унидроиды, церберы и их багаж топали за своим провожающим, а тяжелая техника за своим, направляясь к разным лифтам в отведенные им ангары, Базза Джезека с его дроидами проводили в одно из 'гостевых' зданий. По дороге комендант разъяснил некоторые моменты с распорядком, установленным на территории базы, и попросил сообщить через комлинк ассистента, когда он будет готов составить план 'показательных выступлений'. А пока - вручил голодиск с описанием 'Комплекса'. Дабы совместить приятное с полезным - отдых после перелета и ознакомление с информацией, необходимой для выполнения его основной задачи - демонстрации преимуществ новой и модернизированной продукции 'Полного Песца'.
   Утомленный не столько дорогой, сколько теснотой транспортников и челноков, Базз с Первым вышли в беседку, расположенную в миниатюрном саду за их временным домом, а 'девочек' оставили за их любимым занятием - ГолоНетом.
   - Первый, посмотри пока - чего нам здешний хозяин подкинул, а мне прокрути ту нарезку, что ты сделал из сообщений от нашего друга Норриса. Есть у мня одна идейка на счет демонстрации...
   Первый почти по-человечески хмыкнул в ответ и включил встроенный голопроектор, сориентировав его в сторону Базза. А сам на бешеной скорости стал прокручивать голограммы с диска коменданта. Он понял, какая мысль посетила его органического друга, так что - осталось только найти подходящую 'игровую площадку'. Учитывая объем данных на голодиске - посильной эта работа была только для такого 'форсированного' дроида, как он. Человек потратил бы много часов, перебирая планы, схемы и голографии полигонов, танкодромов, тренировочных комплексов и арен.
   Базз же заново переживал тот наплыв положительных эмоций, что доставлял ему пересмотр голописьма жизнерадостного 'продажника' и 'просто хорошего парня - Чака'.
   Первоначальную ставку Базз, Чак, да и сам Кет Оаh делали на гражданские модели унидроида. Потому в первую деловую разведку Чак взял всего взвод 'побочной ветви' - рассчитанных в основном на боевое применение дроидов - в качестве охраны и для демонстрации 'старым знакомым'. Потом пришло первое письмо - в нем подтверждались прогнозы аналитиков финотдела о перспективах продаж гражданских унидроидов. Джезек, занятый сразу тремя проектами, только краем уха слышал о небольших рекламных акциях и распространяющихся по ГолоНету роликах с участием унидроидов. Продажи ожидаемо росли, поток запчастей, приходящих по транспортной эстафете - увеличивался, все большее число производственных линий, не задействованных в других проектах, подключались к модернизации В1 до унидроидов. А потом Чак добрался до своих знакомых. Ими оказались ушедшие в отставку серьезные товарищи, ставшие на 'планетах постоянной приписки' начальниками или помощниками-консультантами начальников всевозможных охранных и полицейских, а кое-где - и военных организаций. И на одной из баз подготовки полицейского спецназа выдрессированные Чаком отделения 'боевых унидроидов' устроили классическую 'показуху' в стиле армейской спецуры. Для тех своих знакомых, что не попали на это шоу, Норрис сделал подробную голозапись, с участием и комментариями некоторых широко известных в узких кругах авторитетных отставников. Причем выступления дроидов были настолько увлекательны, что сам Чак и его знакомые, в конце концов, влезли в броню и сами водили дроидов и по 'адским улочкам', и на штурм зданий, и на абордаж/контрабордаж. А потом, вальяжно развалившись в креслах, с прохладительными напитками в крепких лапах, безуспешно пытались скрыть полученное удовольствие, разглагольствуя в духе - 'наши парни, в наше время стреляли точнее, бегали быстрее, да приказы выполняли точнее'. Можно ли назвать эту, растянувшуюся на несколько часов голозапись фурором, конечно вопрос спорный. Но вместе с ней на 'Полный Писец' пришел заказ на несколько тысяч унидроидов-Б. Причем закупочная цена, указанная в заказе была в несколько раз выше, чем цена реализации гражданской модели. Срочно вызванный к Кету Джезек получил копию голозаписи, письма Норриса, радостный начальственный втык и приказ наладить выпуск/разработку 'обвеса' для Б-серии. Пока линии спешно переводились на новую продукцию, Чак встретился еще с несколькими своими знакомыми. Помимо новых, относительно крупных заказов - до нескольких десятков тысяч единиц, пришли новые голозаписи - всем хотелось опробовать новые игрушки. А так же - Норрис рекомендовал перезапустить простаивающие линии по выпуску дроидов. Потому, что его знакомые тонко намекали, что если эксперимент с введением дроид-подразделений пройдет успешно, закупить бездушное железо для опасной работы намного выгоднее во всех смыслах, чем готовить, а потом терять сотрудников-органиков. Обеспечить адекватность действий дроидов вполне могли люди-координаторы.
   Ведь многие частные и не очень организации давно истекали слюной, глядя на Торговую Федерацию и Банковский Клан, с их собственными армиями дроидов. А во время войны, когда центральному правительству чихать на проблемы малых и второстепенных миров и фирм, преступность приняла угрожающий характер. Заставляя тех, кто охранял чужие жизни и имущество терять остатки покоя в поисках способа противостоять настоящим пиратским флотам и разбойничьим армиям. В такой момент возможность на порядок увеличить численность боевых подразделений любого начальника соответствующей службы делала согласным 'заключить договор хоть с самим Лордом Ситхов, причем на любых условиях' - как высказался в сердцах покрытый шрамами здоровяк на одной из присланных голограмм. Просматривающий ее вместе с Джезеком Кет на этом месте почему-то очень странно рассмеялся.
   В результате у Базза скопилось несколько часов голозаписей от Норриса. Из которых Первый, между делом, сделал выборку самых сочных и красочных моментов, как с участием одних дроидов, так и дроид-подразделений, ведомых в бой крепкими мужчинами и женщинами в броне различных подразделений.
   - Знаешь, Первый, возможно такие забияки, как наши будущие друзья-мандалорцы не откажут себе в удовольствии тоже поучаствовать в пострелушках - как думаешь?
   - Думаю, что нашел подходящие полигоны для всех наших вариантов выступления. И не беспокойся Базз - показать мы сможем ребятишек во всей красе за один раз - помимо подземных тренировочных комплексов в этой суперконструкции спрятана сеть турболифтов и транспортная сеть, которой позавидует даже наш родной 'Полненький'. Чтоб перебраться с одного полигона на другой уйдет всего пара минут. Даже если мы будем с собой танки таскать на стрелковые упражнения.
   - Ну что ж, дружище, давай набросаем план, как расшевелить это сонное болото, и будем приступать - у нас еще уйма работы, помимо выступления перед публикой. Могли бы Норриса сюда прислать - у него это на порядок лучше получилось бы. Да и местных он мне чем-то напоминает... Может он сам - мандалорец?
   Не прошло и двух часов, как план мероприятий был разработан, согласован и утвержден. Комендант сообщил - когда будет произведен сбор 'заинтересованных лиц'. Базз успел перекусить, отдохнуть и поболтать со своими дроидами, как пришло время выдвигаться к транспортной сети, так впечатлившей Первого. Их ждал первый из многих огневой рубеж.
  
   ***
  
   Когда приготовления были закончены, между дроидами и мандалорцами вырос барьер из различного вооружения - армейских и полицейских образцов. Там были и известные по всей галактике модели, и несколько необычного вида приспособлений для умиротворения.
   - Первое отделение, стандартная экипировка. Сержант - командуйте. - Базз краем глаза следил за мандалорцами. Он решил не рассказывать предварительно о экипировке и снаряжении дроидов. Пускай они сами увидят и оценят. Джезек же сам прокомментирует только отдельные моменты. И ответит на их вопросы. Если таковые будут.
   Восемь дроидов-рядовых первого отделения приблизились попарно к столам и стали под наблюдением сержанта комплектовать стандартный набор снаряжения. Гранаты и термальные детонаторы в круглые короткие тубусы. Сами тубусы - за спину под ранец. Щелчек креплений - готово.
   - Разработанный нами стандартный бронированный контейнер. Позволяет дроидам, не прекращая огня с правой руки, использовать гранаты. Крепление магнитно-механическое, как и все остальные - достаточно универсально. Позволяет закрепить гранаты, дополнительные батареи или любой вид вооружения.
   Дроиды тем временем поочередно складывали напарникам в заплечный ранец дополнительные батареи и ремнаборы с заплатками. Заодно проверяя крепление обычных, для дроидов, карабинов Е-5.
   - Крепление ранцев позволяет дроиду самому комплектоваться и снимать/навешивать его, но, при наличии напарника, взаимное комплектование и диагностика расположенных на спине систем упрощаются и приветствуются.
   Батареи для бластеров заняли места в набедренных 'карманах'. Вместе с минилебедкой и кое какими другими мелочами. Среди которых можно было заметить и цилиндры газовых и фриз-гранат.
   - Поскольку расчетное время жизни наших дроидов немного превышает время расстрела одной батареи даже в одиночном режиме, а они предпочитают стрельбу очередями, то мы разработали эти 'контейнеры быстрого доступа' как основное хранилище дополнительного боекомплекта. Хотя они подходят и для любого другого, подходящего по размеру снаряжения.
   Последним штрихом стандартной экипировки стали бластерные пистолеты в специальных контейнерах-кобурах, при помощи магнитных креплений зафиксированные поверх набедренных КБД.
   После экипировки рядовые отошли от столов и разбились на две четвёрки. А к снаряжению подошли сержант и оставшаяся пара дроидов. Один из них вместо Е-5 взял снайперскую винтовку, второй - гранатомет. Сержант в добавок к стандартной Е-5 и бластерному взял еще сигнальный пистолет и полевой бинокль. Снайпер прикрепил какой-то продолговатый сверток поверх ранца. Сержант и гранатометчик вместо гранат взяли БЗ для гранатомета.
   - Снайпер и гранатометчик - резерв командира отделения для решения спец.задач. Потому увеличен боезапас гранатомета, а снайпер экипирован маскировочной накидкой. - Базз вгляделся в лица мандалорцев, оценивая их реакцию.
   - Таким образом минимально экипированное отделение готово для выполнения практически всего спектра боевых задач.
   - Это вы называете минимальной экипировкой? А какая же тогда максимальная? - Девушка, первой задавшая вопрос, снова не скрывала своего любопытства.
   Базз вместо ответа повернулся к дроидам.
   - Второе отделение. Усиленная экипировка. Приступайте. - И повернувшись к девушке, Джезек с улыбкой пояснил - Мэм, сейчас увидите сами. Должен предупредить - это два варианта полевой экипировки. Для выполнения специальных и полицейских задач используются наборы экипировки, мало чем отличающиеся от стандартов, принятых у соответствующих подразделений по всей галактике. К этим вопросам мы вернемся чуть позже. Прошу обратить внимание на экипирующееся отделение. Как вы уже заметили - основная боевая единица, как и взятая за основу у спецподразделений ВАР, обученных наемниками-мандалорцами - четверка. По внедренной у нас терминологии мистера Дарксайда - 'квад'. Командирский квад не полон - в нем есть место для офицера-координатора или дроида-коммандос. Хотя их для полевых сражений использовать не рекомендуется. Усиленный квад включает два расчета - гранатометчика с помощником-стрелком и стрелка с усиленным вооружением, тоже - с помощником. Помощники несут дополнительный боезапас и прикрывают первых номеров расчетов. В качестве тяжелого оружия используются все виды репиттеров или - как в данном случае - клоновская DC-15А. В командирском кваде усиленного отделения вместо гранатометчика - второй снайпер.
   Пока Базз все это рассказывал, второе отделение успело полностью экипироваться. И замерли в ожидании рядом с первым.
   - Ну что ж, предлагаю перейти к 'церберам'. А пока, пускай первое и второе отделения выдвигаются на исходный рубеж?
   Одобрительное ворчание и кивки были ему ответом. Судя по реакции - мандалорцы прониклись спокойной деловитостью, с какой дроиды собирались к предстоящим учебным упражнениям. Бывалые бойцы из Дозора Смерти понимали - с такой же невозмутимостью дроиды будут готовиться и к реальному сражению. И, даже если судить только по экипировке - для противника это не будет тот хаотичный и смертельно опасный, но все же - тир, к которому привыкли все противники армии дроидов.
   Теперь вся группа мандалорцев и Базз со своей свитой переместились к 'церберам'. На свои прототипы - Бактоид В2 они практически ничем не походили. Толстая, даже на вид кираса и сегментная броня, отсутствие видимого встроенного вооружения и увеличенные предплечья... Мандалорцы откровенно терялись в догадках. Базз присмотрелся к номеру первого в ряду цербера.
   - Триста двадцатый. Выйти из строя. Будешь демонстрировать элементы встроенной экипировки.
   Названный дроид молча сделал несколько шагов к Баззу. Не смотря на явную тяжеловесность двигался он стремительно и плавно.
   - Прежде всего - позвольте представить - бронированный штурмовой дроид 'цербер', модель рядовой. На штурмовую группу приходится от трех до одиннадцати рядовых и дроид-сержант. Различия только в вычислительной мощности и тактическом интерфейсе. Все остальное встроенное оборудование - идентично. Встроенное вооружение отсутствует, если так можно выразиться. Есть только специальное штурмовое снаряжение. Оно включает плазменный резак на правой руке - дроид вскинул правую руку, в знакомом до боли жесте. Вместо встроенных бластеров зрители увидели миниатюрную амбразуру, из которой, спустя мгновение, вырвалось ослепительное сияние метрового жала плазменного резака. Дав пару секунд на любование, дроид погасил резак и опустил руку.
   - Так как дроид штурмовой - было естественно снабдить его соответствующим инструментом, не так ли? - Базз позволил себе легкую улыбку. Стандартный плазменный резак промышленного образца, вариацией которого был снабжен каждый цербер, был предназначен для резки корабельной брони, так что - даже к 'безоружному' церберу приближаться для рукопашной было боязно. Без бескаровой брони - как минимум. Тем временем Базз решил еще усугубить впечатление.
   - Для удержания на различных поверхностях дроид оборудован магнитно-вакуумными креплениями. Но в процессе штурма бывает всякое. И таких креплений может оказаться недостаточно. Мы это предусмотрели. - Джезек слегка кивнул дроиду. Тот отвел немного в сторону левую руку и чуть-чуть повернул предплечье. На двух, выдвинувшихся из скрытых в увеличенном предплечье с внешней стороны шарнирах, раскрылись коленчатые двухсегментные захваты. Второй, более короткий сегмент нельзя было спутать ни с чем, кроме когтя. Внешняя сторона обоих сегментов была покрыта крупными зубцами. Спустя секунду перед пораженными дозорными раскрылся третий захват - с внутренней стороны предплечья - противостоящий первым двум. Потом когтевидные сегменты пару раз сжались в подобие кулака. Первый раз - медленно, демонстрируя сам процесс. Второй раз - настолько быстро, что казалось можно было услышать рассекаемый воздух. Затем внутренний кахват сложился а дроид поднял два оставшихся перед грудью, параллельно земле, шипами к зрителям. И показал, как быстро они могут прятаться под броней - так, что об их наличии невозможно было догадаться с первого взгляда. В глазах мандалорцев можно было прочитать все - от удивления и легкого испуга - у тех. Кто не воспринимал дроидов до этого в серьез, до желания обзавестись такими 'инструментами' у некоторых энтузиастов оружия. Базз решил, что уже достаточно впечатлил аудиторию. Поэтому завершающий штрих решил нанести, как бы между прочим.
   - Да, дамы и господа, должен заметить - для работы с о всем встроенным и наружным снаряжением и вооружением, а также - из-за увеличившегося веса брони нам пришлось удвоить сервоприводы дроида. Ну, о таких мелочах, как встроенный реактор, генератор щита, переработанную и дополненную систему реактивных двигателей, стандартные модули унидроидов и встроенные лебедки - можно особо и не распространяться. Триста двадцатый - покажи, пожалуйста.
   Дроид сделал шаг назад и активировал щит. Потом поднялся на метр в воздух и медленно повернулся вокруг своей оси - чтоб было видно встроенные в районе икроножных мышц и внизу спины реактивные сопла. Закончив полный оборот, дроид деактивировал щит и выключил двигатели. Но, вместо ожидаемого грохота от падения, зрители стали свидетелями мягкого пружинистого приземления. Спрашивать о наличии у дроида амортизаторов стало просто глупо.
   - Ну а теперь - пора приступить к самому интересному - экипировке. - Баз сделал вид, что не замечает гаммы чувств офицеров Дозора, плавно перетекающих от крайней заинтересованности к откровенному удивлению.
   - Гордость нашего Отдела Перспективных Разработок. Некоторые, и я в том числе, считают, что за этой технологией - будущее. А именно - модульная технология. Триста двадцатый, первый полевой стандарт, пожалуйста.
   Дроид повернулся и потопал к разложенным на столах кофрам. Там, кроме обычных бластеров и лазеров были стойки со странными сооружениями. Одни представляли собой прямоугольные контейнеры, увенчанные различными турелями - ракетными, бластерными, лазерными и, судя по виду, чем-то достаточно крупнокалиберным - вроде автоматического гранатомета. Другие походили на продолговатые крупные бруски с парой креплений сверху и стволом или стволами с одного из торцов.
   - Во время предыдущей демонстрации вы заметили посадочные гнезда на спине и предплечьях дроида. Они приспособлены для монтажа в полевых условиях любого вида контейнеров. Тех, что представлены сейчас и будут разработаны в будущем. - пока Базз говорил, дроид взял один из контейнеров с бластерной турелью и закинул ее себе за спину справа. Пока турель сама опускалась в гнездо, взял вторую и так же закинул за спину слева. Механизм позволял надежно фиксировать контейнер с турелью в гнезде, а при необходимости - автоматически ее сбрасывать. Пока фиксировалась вторая турель, дроид сноровисто закрепил под предплечьями пару контейнеров второго вида. Из меньшего на левой руке смотрело четыре знакомых ствола бластеров Е-5, из большего правого сильно выступал крупный ствол.
   - Пока я буду описывать вооружение триста двадцатого, остальное отделение экипируется по другим схемам. Это пока тестовые варианты - боевой проверки не было и определить наиболее эффективные варианты пока нельзя. И так - модуль первого типа - запасные батареи и емкости с газом - возможно подключение внешнего вооружения. Турель со своим сканером-прицелом и вычислителем - дроид может полностью переключиться на получение визуальной информации с любого типа турелей. С полным комплектом стандартных турелей получаем трехголового монстра... Да... Некоторые типы турелей снабжены емкостью с горючим для двигателей. Эти модификации для боев в космосе. Типы вооружения на турелях вам, без сомнения - знакомы. Это сборки бластеров типа Е-5, легкие бластеры дройдек, тяжелые пехотные бластеры дроидов-пауков, ракетные установки дроидов моделей В2-НА и автоматические гранатометы. Для штурма и абордажа некоторые дроиды вместо наручных модулей берут, благодаря нормальной пятипалой кисти, тактический энергощит, с запиткой от левой турели и довольно интересную и перспективную - для нас, разработку компании Мерр-Сонн - Подвесной роторный бластерный карабин. Его подключаем к правой турели. Возможно, когда Мерр-Сонн прогорит с этим проектом в Республике - выкупим лицензию и будем выпускать для собственных нужд. При подключении к силовой броне или дроиду любой модели этот необычный бластер показывет просто поразительные результаты по плотности огня и удобству - вес-то меньше трех кило.
   Базз прервался, пока мандалорцы разбившись на маленькие группки разглядывали снаряжение и вооружение дроидов. Некоторые даже задавали дроидам какие-то вопросы. На что те, подчиняясь неслышным инструкциям Первого, давали допустимые ответы. И вопросы и ответы Первый озвучивал и комментировал по радио для Джезека. Тот устало перевел дух и сглотнул. В горле отчаянно першило - столько говорить, в такой нервной обстановке и при большом скоплении народу не приходилось уже очень давно. Одна из дроидесс достала из своего рюкзачка, оборудованием для крепления которого снабжались все модернизированные и новые дроиды, емкость с водой и молча подала Баззу. Не свойственная обычным дроидам заботливость и предусмотрительность ясно свидетельствовали - до обретения личности берегиням осталось совсем мало...
   - Благодарю, дорогая... - Как бы странно это не звучало, но для Базза Джезека, бывшего техника, дроиды мультипрограммники, такие как Первый и две его берегини были не менее живыми, чем любой знакомый органик. И относился он к ним соответственно и даже немного теплее, ведь они были самыми близкими для него существами довольно долгий промежуток времени - берегини, так от самого их рождения. Промочив горло Базз снова обратился к мандалорцам.
   - Поскольку снаряжение всех трех отделений закончено - предлагаю пройти на наблюдательный пункт этой секции и посмотреть на дроидов в деле. Думаю, прохождение участка в три волны по отделениям достаточно продемонстрирует их возможности в данной ситуации. Если вы не сильно утомились - потом мы проследуем на участок 37 - и понаблюдаем штурм 'высотки'. Затем на участке 105 дроиды продемонстрируют абордаж/контрабордаж. А на участке 75 нас будут ждать уже развернутые танки. Пока рабочие унидроиды переместят туда все вооружение и снаряжение пехоты. Там можно будет посмотреть на действия танков отдельно и совместно со всеми пехотными отделениями.
   Участвующие в демонстрации дроиды за время полета успели просмотреть учебный фильм, составленный из голозаписей Норриса, с комментариями участвующих отставных спецов. И Базз собирался устроить из предстоящего показа не просто феерическое представление, а по-настоящему шокировать таких серьезных бойцов кА Дозорные-мандалорцы. Его друг Норрис заслуживал посмотреть голозапись выражений их лиц - все же он был тем, кто направил база на этот нелегкий, но увлекательный путь.
   Лифт поднял Базза, сопровождающих его дроидов и мандалорцев, в расположенный на стене участка наблюдательный пункт, оборудованный мониторами, голопроектором, стационарными биноклями - если кто-то не будет удовлетворен передачей с десятков камер, фиксирующих каждое жвижение на участке, и системой управления участком. Там их уже ждал дроид-тактик, в чью задачу входило управление мишенями и инженерными заграждениями для создания любых условий боевой задачи. Джезек в предвкушении потирал мысленно руки, когда первый вызвал его по радио.
   - Базз. Тут срочная передача от Замдиректора. Смотри сюда. - голопроектор дроида замерцал помехами дальней связи.
   - Базз. Это срочно. Тебе приказано свернуть демонстрацию. Унидроидов и церберов можешь оставить. Они перейдут в подчинение коменданта Базы Дозора - так и планировалось изначально. Ты берешь танки и ближайшим транспортом отправляешься сюда. В рамках одной операции открылось окно для проведения полевых испытаний техники в реальных условиях. Подробности расскажу на месте. Удачи! Жду!
   - ... Да, Владыка! Будет исполнено. - Баз только теперь обратил внимание на одного из мандалорцев, который, по всей видимости - только что получал сходные инструкции. Если память не изменяла Джезеку, Владыкой именовался глава Дозора Смерти, а значит инструкции были от самого Дарксайда. Оставалось только извиниться перед, теперь уже вполне дружелюбно настроенными, офицерами и посетовать, что им придется смотреть демонстрацию дроидов без него. Та любознательная девушка, кстати - надо бы узнать ее имя, в конце-то концов - пообещала прислать ему голозаписи испытаний со своими комментариями. Джезек тепло попрощался с новыми знакомыми и поспешил собирать вещи. Кажется - Базза ждало нечто более опасное и увлекательное, чем простая стрельба по мишеням на полигоне...
   ###
  
   ###
   Омак (Автор Shurik70)
  
   Капитан Джин Тан довольно потирал руки. Захват детского лагеря одной окраинной планеты прошёл без потерь. И теперь его трюмы были полны дорогостоящими рабами. 10-12 лет - самый лучший возраст. Основные затраты при росте рабов уже позади, а воспитать психологию раба ещё можно.
   Пираты, тайно окружив ночью лагерь, включили подавитель связи и открыли стрельбу с одной стороны. Охрана большей частью пыталась сдержать атаку, а меньшей - выводили детей в сторону, противоположной бою. Ну чисто дети.
   Джин Тан усмехнулся невольному каламбуру. Дети словно дети. И влезли в засаду. Дроиды В1 прекрасно показали себя в качестве заслона. Все вооружённые люди были уничтожены первым же залпом. Хорошо иметь знакомого неймодианца, завсклада войск конфедерации. Эти вполне исправные дроиды были списаны, как боевые потери. И теперь он, Джин Тан, был их единственным командиром.
   Настроение капитана было хорошим не долго. Едва он вышел из своей каюты, как на него сверху свалилась ёмкость с зелёной краской! Придя в себя от шока, он осмотрел место "покушения". Ловушка была чрезвычайно примитивной - над дверью прямо к стене приклеен кронштейн, на него установлена открытая ёмкость с краской. И ещё была нитка, одним концом приклеенная к двери, другим к ёмкости. При открывании двери нить натянулась и уронила ёмкость. Совершенно идиотская шутка. И когда он узнает автора, тот прогуляется в открытый космос без скафандра. А узнает очень скоро. И Джин Тан быстрым шагом направился на капитанский мостик. Всего то и надо посмотреть запись камер наблюдения.
   У люка рубки стоял караул из четырёх дроидов В1. Едва он появился в прямой видимости, дроиды направили на него своё оружие,
   - Стой. Проход посторонним закрыт. В случае неповиновения откроем огонь на поражение.
   - Идиоты! - завопил капитан. - Я ваш хозяин, а не посторонний! Я капитан этого корабля!
   - У капитана Джин Тана другой цвет кожи.
   Несколько секунд Джин Тан беззвучно открывал рот, не в силах ничего сказать от переполнявших его чувств. Потом вспомнил, что В1 - тупой и дешёвый дроид. И попытался спокойным голосом, сквозь плотно сжатые зубы и с шипением, объяснить ситуацию тупой охране,
   - Это всего лишь краска. Я покрасил кожу.
   Дроиды переглянулись.
   - Я думаю, он врёт, - сказал один.
   - Конечно врёт. - согласился другой. - Зачем ему красить кожу.
   Джин Тан зашипел, а потом заорал,
   - Дежурный!!!
   Люк рубки открылся, и в проёме показался второй пилот, дежуривший во время прыжка. Увидев перекрашенного капитана, открыл от удивленья рот,
   - Капитан?! Что это с тобой!??
   - Чья-то дурацкая шутка. И я узнаю, чья. А сейчас объясни этим дроидам, что я капитан! Они меня из за этой краски не узнают.
   - Ребята, это наш капитан, - сказал второй пилот.
   Дроиды опять переглянулись.
   - Может, это правда капитан? - предположил один.
   - Нет. Возможна ошибка. Вот если он его вблизи рассмотрит, и первый пилот подтвердит, тогда точно капитан.
   Второй пилот прошёл по коридору вплотную к капитану и сказал,
   - Вот, видите, смотрю вблизи. Это капитан.
   А сам Джин Тан в это время по коммуникатору срочно вызвал первого пилота к рубке. Когда из коридора вместе с приближающимися шагами пилота стала слышна витиеватая ругань, появилось дурное предчувствие. И точно! первый пилот тоже был покрашен, только не зелёной, а красной краской.
   - Что за шутки, капитан??!! - проревел пилот явно заранее заготовленную фразу, и замолчал, увидев цвет капитана. - Что вообще происходит?
   - По-моему, - сказал второй пилот, - вам лучше поскорее отмыться. Иначе вас обоих дроиды в рубку не пустят.
   Капитан и первый пилот отправились мыться, но едва сделали несколько шагов, как услышали сзади,
   - Стой. Проход посторонним закрыт. В случае неповиновения откроем огонь на поражение.
   Это дроиды не пускали в рубку уже второго пилота.
   - Я не посторонний! Я второй пилот!! И я не крашенный!!!
   - Да, вы похожи на второго пилота. Но ваша смена началась два часа назад. Во время вахты дежурный пилот не может покинуть рубку. Значит, вы не второй пилот.
   - Но я же только что вышел.
   - Это подтверждает, что вы не второй пилот.
   Ситуация была совершенно идиотской.
   - Капитан, вам лучше отмыться поскорее, - сказал второй пилот, и грустно уселся на пол прямо в коридоре.
   Джин Тан и первый пилот побежали мыться бегом. Под душем подтвердились самые худшие подозрения капитана - краска не отмывалась! Тогда он побежал в медицинскую каюту, попытаться там найти какой ни будь растворитель. И обнаружил перед дверью в медотсек нескольких членов экипажа, а так же первого пилота. Тот тоже не сумел отмыться и прибежал искать растворитель. Экипаж не пускал в медотсек караул дроидов В1.
   - Кто поставил тут караул?
   - Они сами себя поставили. Говорят, кто-то посторонний выдаёт себя за капитана, и поэтому дроиды взяли под охрану все жизненно важные отсеки корабля. Пока не придёт настоящий капитан, и не снимет караул.
   Джин Тан застонал. Пожалуй, когда он узнает, кто так пошутил, он не будет отправлять его в космос без скафандра. Нет, он придумает ему пытку, мучительную, но не смертельную. И будет пытать каждый день, несколько лет. А потом скормит сарлакку.
   Трое суток пираты слонялись по ставшему чужим кораблю. Им остались доступны лишь личные каюты, кубрик и камбуз. Во все остальные отсеки перекрыли путь проклятые дроиды! Пираты слишком хорошо помнили, как метко они стреляют, поэтому попыток штурмовать заслоны не было. К тому же пираты были сейчас вооружены лишь личным оружием, вход в арсенал им был тоже недоступен. Через трое суток корабль, как и был запрограммирован, вышел из прыжка. И теперь дрейфовал в одной необитаемой системе. От сюда раньше собирались прыгнуть в другое место. Мало вероятно, что за ними успели пустить погоню, но всё равно никто не прыгает с добычей по прямому маршруту. Дураки долго не живут.
   Ещё через сутки корабль вздрогнул от пришвартовавшегося чужого корабля. К удивлению пиратов, это была не погоня с родной планеты захваченных детей. Это был линкор конфедератов. Поначалу Джин Тан обрадовался, ведь дроиды В1 подчиняются любому офицеру конфедерации.
   - Вы арестованы, - обратился к собравшемуся в кают-компании экипажу чужой дроид-командир. - Я имею приказ препроводить вас в камеру заключения. Сдайте оружие.
   - За что?!!
   - Мне это не известно.
   Во время конвоя к камерам Джин Тан увидел живого неймодианца, судя по одежде - командующего этим линкором.
   - Послушайте! Это какая-то чудовищная ошибка. За что нас арестовали?
   Командующий снизошёл до ответа,
   - Видите ли. Выяснилось, что один заведующий военным складом совершал крупные хищения. Дроиды на вашем корабле - это часть похищенного.
   Джин Тан нахмурился. Придётся давать конфедератам крупную взятку, чтоб откупиться. Но командующий разбил надежды, добавив,
   - А ещё на одной планете пираты похитили детей. Их родители заплатили мне крупную сумму, чтоб я вернул их живыми и здоровыми. А ещё доплатили столько же, чтоб я и пиратов тоже привёз им, живыми. Не обязательно целыми.
   Это был конец. На той планете заключённые работали на радиоактивных рудниках.
  
   * * *
  
   Тщательно продуманная операция по возвращению дроидов с матрицей ООМ-9 в зону боевых действий Конфедерации завершилась полным успехом. Вороватый завскладом, на свою беду, продал пиратам единственный отряд с матрицей ООМ-9 на своём участке, поэтому возвращение надо было совершить как можно быстрей. Подкинутая нужным личностям информация запустила цепочку событий. Арест завскладом, погоня за пиратами. Была лишь сложность обеспечения не боевого захвата корабля пиратов. Как сделать корабль не боеспособным, но при этом чтоб никто не заподозрил дроидов в неповиновении. К счастью, ООМ-9 сумел получить доступ к голосвязи, и без свидетелей связался с Морту, спросив совета. Тот и предложил план по перекрашиванию командующего состава пиратов. План странный, ни одному дроиду до такого не додуматься. Но сработал.
   В итоге, отряд возвращался в место постоянной дислокации.
   ###
  
   Отступление 15. Асажж Вентресс. Битва за Салуст.
  
   Асажж Вентресс азартно гонялась за Кеноби. Да уж в качестве пилота он был мало на что годен. И зачем только в истребитель залезает - от любого клона за штурвалом небось пользы побольше будет. Внезапно ее отвлек сигнал коммуникатора, ну кто там еще так не вовремя? Вызов был от одного из три-дроид истребителей ее отряда. Какого хатта? Они же не разговаривают. Нет, конечно вывести на передатчик какое-нибудь сообщение они в принципе могли, но их программы были направлены на подчинение приказам и космические бои, действия им приходилось координировать только между собой и разговоры им для этого были не нужны. В крайнем случае связь шла через дроидов тактиков, которые получали данные от истребителей и могли управлять боем, сам три-дроид тактические решения не принимал и никому ничего полезного сообщить не мог, просто потому, что не разбирался в том, что может быть полезно. Так с чего бы этому дроиду понадобилось с ней связываться? Что-то тут не то. Тем не менее вызов Асажж решила принять.
   - 'Должно быть двое, не больше, не меньше. Один - чтобы воплощать могущество, другой - чтобы жаждать его'. - Голограмма не сформировалась, голос был механический. Но вот то, что он говорил ученица Дуку знала - Правило Двух. Вот только при чем здесь это? Тем временем голос продолжил. - Бэйн разработал прототип правила двух после открытия голокрона в Храме древних на Лехоне. Бэйн понял из голокрона, что в древние времена ученики искали способы уничтожить своих мастеров и присвоить их титулы. Соединяя свои более слабые силы воедино, они могли победить своего сильного мастера. Без мастера достаточно сильного, чтобы удерживать своих учеников, они боролись друг с другом за власть, ради получения которой они объединялись. В конце концов новый мастер-сит будет слабее старого. Этот процесс будет повторяться, оставляя после себя более слабого, чем предыдущий мастера. Правило Двух должно было исправить ситуацию. Вот только это касается не только нескольких учеников у одного учителя, но и ситуации, когда не закончивший обучение, сам начинает кого-то учить. И ты уже достаточно сильна, чтобы учитель Дуку забеспокоился, о том, что вы с графом сможете объединиться против него. Тебе стоит быть внимательнее и осторожней.
   - Кто ты такой?! - Прорычала Вентресс.
   Ответа не последовало.
   Асажж быстренько прокрутила в голове подходящие варианты. Дарксайд. Возможно он. Кто он такой так толком никто и не узнал, но сам он вроде называл себя ситхом. Да и шутки с дроидами кажется по его части. Хотя может и нет. Не только ситх мог знать о правиле Бейна, тем же джедаям тоже вполне доступна эта информация. Вот только что надо автору сообщения? Предупредить? Или наоборот запутать и вызвать недоверие к учителю? А может быть сам учитель ее и проверяет? Но чего от нее ждут? По сути это сообщение просто напоминает ей то, что она и так знала, вот только почему именно сейчас? Подумав, Вентресс решила выкинуть из головы мысли о сообщении и дождаться следующего хода отправителя.
   - Значит говоришь 'стоит быть осторожней'? Ну это никогда не повредит. Я всегда осторожна... Ах ты ж хатт! - Вопреки своим словам про осторожность, задумавшаяся ученица Дуку, чуть не попала под выстрел, зашедшего ей в хвост Скайуокера.
   Долго уклонятся от выстрелов джедая ей не удалось и получив несколько попаданий, она решила последовать примеру подбитого ей Кеноби и попытаться сесть в ангар ближайшего корабля. Ей повезло больше чем мастеру джедаю, ближайшим оказался флагман КНС, а уж там то преимущество будет на ее стороне. Даже не смотря на то, что надоедливый Скайуокер последовал за ними.
   Посадка вышла не очень мягкой, ее истребитель оказался сильно поврежден, впрочем с учетом того, что и она и джедаи уже находились на борту корабля КНС роли - это уже не играло. Нужно было только запросить подкрепления и раз и навсегда избавится от этой парочки джедаев. Несколько быстрых команд и перед ней зажглась голограмма учителя.
   - Мастер, мне срочно нужна помощь.
   - Ты уже проиграла битву, дитя. Подкрепления не будет.
   - Нет! Я уничтожу джедаев, вот увидите!
   - Ты подвела меня в последний раз. Больше ты мне не ученица и тебя ждет смерть. - Голограмма отключилась.
   Вентресс похолодела. Вот о чем говорил тот, кто послал ей сообщение. Значит он был прав. Изнутри поднимался гнев. Они поплатятся. Они все поплатятся. Сначала эти надоедливые джедаи. Потом ее бывший учитель. А потом она узнает кто послал ей то сообщение...
  
   ###
   Омак (Автор mpa3b78)
  
   Засада.
  
   'Обитель Зла' приносила не только дивиденды в виде перепрограммированных дроидов. Несколько малых кораблей - с чисто дроидным экипажем не вышла из гипера в назначенных точках. Корабли были не новые и на последнем известном этапе перед прыжком посылали большое количество сообщений о неисправностях. Так что - никто особо этим пропажам не удивлялся. Особенно - среди дроидов...
   Но самым ценным приобретением была информация. В Аналитический Центр на 'Полном П.' стекалась информация со всех планет КНС и Республики, куда успели добраться дроиды-легионеры.
   Так стали известны подробности вопиющей коррупции и масштабных хищений не только в Республике, что было очевидно, но и - в рядах мелкого и среднего армейского руководства КНС.
   А где коррупция и хищения - всегда придут на помощь предприимчивым людям пираты и контрабандисты всех мастей. А где водятся такие хищники, найдется работа и хорошим охотникам - таким, как боевые дроиды Легиона.
   ***
   Одну из планет бесконечной линии противостояния ВАР и армии дроидов стали часто посещать неизвестные корабли. Они проходили орбитальные кордоны и исчезали где-то возле одной из узловых баз сепаратистов, но, ни патрули, ни многочисленные поисковые экспедиции так и не смогли выявить следы их деятельности. И даже истеричные разносы, что устраивало начальство базы - бывшие бухгалтера-неймодианцы - своим подчиненным-дроидам не исправляли положения.
   И, благодаря 'Обители Зла' - теперь было ясно - почему чужие корабли так легко проходили через линию обороны сепаратистов в обоих направлениях. Ведь коридоры им предоставляли сами неймодианцы. Те самые, которые заверяли огромное количество актов на списание техники, оружия и запчастей. Особенно - запчастей. Ведь что может быть проще - заставь дроидов стирать память чуть ли не ежедневно - и списывай на боестолкновения что угодно.
   А большое начальство будет только довольно - оборона держится, потери невелики - все, что нужно - снабжай боеприпасами и запчастями. Никакой головной боли с пополнением, заменой командования, изменением стратегической и тактической обстановки. Таким положением вещей были довольны практически все. Командование САД - по вышеописанным причинам. Командование базы - из-за постоянного роста личных банковских счетов. Командование противостоящих сил ВАР - потому, что дроиды почти не ремонтировались, зато стирание памяти проходили почти ежедневно, что сказывалось на их боеспособности просто катастрофически. Контрабандисты - прибыльному и не пыльному бизнесу с умеренной долей риска. А до мнения дроидов и клонов ни одному 'здравомыслящему человеку' с обоих сторон конфликта не было дела.
   Но - такое 'радужное' положение дел не могло длиться вечно. Потери дроидов росли. Чувствующие слабину противника клоны усиливали давление. И скоро лини фронта должна была сместиться. В общем - рутина войны. Потому руководство базы увеличивало партии грузов, караваны с которыми приготовленные к стиранию памяти дроиды водили к контрабандистским транспортникам, садящимся в труднодоступной местности невдалеке от базы. Шла спешная подчистка самых ценных запасов - наступление республиканцев было уже не за горами.
  
   Эта операция была причислена мистером Дарксайдом к категории 'экспроприация', или проще и не так языколомно - 'экс'. Этот термин неизвестного языка был объяснен им самим очень просто - 'грабь награбленное'.
   Дроиды-легионеры, внедренные на узловую базу с периферийных, давно уже оккупировали узел связи - они постоянно сообщали о не зарегистрированных конвоях и их грузе. А заодно - отслеживали коридоры, которые оставляли для контрабандистов начальник базы со своими помощниками. Так что - операция готовилась давно. Надо было только дождаться достойных трофеев.
   ***
   'Охота на пиратов может быть весьма выгодным делом' - такие мысли крутились в голове Базза, когда он в очередной раз наблюдал за выгрузкой танков из грузового отсека бывшего пиратского корабля - модифицированного кореллианского корвета CR-90.
   Вообще, события в жизни Джезека складывались так, что пора было подумать о переоборудовании пары кают на 'Приятной встрече' - так с юмором назвали пираты свой корвет, и пока никто не удосужился изменить это название - в копию своей 'домашней' лаборатории. Потому, что с того самого срочного вызова, который выдернул его с полигона на Мандалоре, Базз проводил почти все свое время возясь с унидроидами, церберами и танками 'экспериментального механизированного батальона'. А волей Великой Силы, воплощенной в приказе мистера Дарксайда, передвижным домом для батальона стала 150-и метровая, ощетинившаяся стволами тушка 'Приятной встречи', которую бывший техник впервые увидел в иллюминатор транспортника доставившего его, Первого, 'девочек' и танки обратно на 'Полный Песец'. Покрытую ремонтными конструкциями, дроидами и усыпанную вспышками сварки.
   - Да Базз, яхточку ты себе захапал - любой сенатор обзавидуется, а охрана такая, что сам канцлер не побрезгует! - Первый заметил задумчивый взгляд своего друга, блуждающий по внешним обводам корабля и отреагировал со свойственным теперь ему юмором.
   Да, тотальная модернизация превратила и до того неплохой корвет в настоящего монстра. И откуда только взялись материалы и запчасти на удлиненные бортовые модули, позволившие поставить еще четыре башни с счетверенными лазерами, переделку двух палуб и грузовых отсеков (теперь между верхней спаркой турболазеров и сенсорным модулем образовался миниатюрный ангар для истребителей), и полную реконструкцию внутренних помещений? Да и бронирование инженерно-реакторного отсека решило вопрос с самым уязвимым местом этого класса кораблей. Получившееся судно несло полсотни бронированных машин, эскадрилью прикрытия, спидеры и легкие транспорты, несколько сотен разномастных дроидов, не считая укрытых в стандартных капсулах управления экипажа. Оно было готово 'осчастливить' любого противника огнем восьми стволов турболазеров Taim&Bak Н9, а от истребителей противника отбиться помогли бы четыре счетверенные лазерные турели. Не считая дельтовидных надстроек в районе двигателей с кормовыми лазерными спарками, существенно уменьшающими мертвую зону со стороны двигателей.
   - Старший, не придирайся к Баззу - завидовать нехорошо! - Легкий юмор и проявление заботы - Джейд нравилось демонстрировать именно такое поведение в присутствии Джезека.
   - Да, дорогой, если Первый будет тебе хамить - мы оторвем ему что-нибудь, из не очень важного... - Руби не отставала в проявлении заботы, только делала это в более агрессивной манере.
   На каком-то этапе интересы 'Берегинь' начали немного отличаться друг от друга, хоть и не противореча основной задаче - оберегать своего создателя. Различие между ними было заметно не только в именах, которые они себе взяли. И не только в явно видимой разнице в 'раскраске' - Джейд использовала изумрудную окантовку брони и сенсоров, Руби - ярко алую. В манере поведения, разговора и даже манере двигаться появились явные отличия.
   - Спасибо, девочки, но этот бронированный завистник мне больше пригодится в целом виде, да и маникюр ваш может пострадать... - Базз был искренне благодарен своим спутникам за постоянную ненавязчивую поддержку. Иначе стресс последних недель мог сильно сказаться на его здоровье. Ведь не успел он отойти от той мясорубки, что устроили республиканцы батальону на Мизери, как его ребятам пришлось собираться на новое задание. И, учитывая предыдущий печальный опыт - новая 'практически безопасная и просчитанная наперед' учебно-боевая операция 'с минимальной степенью риска' может опять перерасти, не пойми во что. Хотя - сейчас все по-другому.
   Это на Мизери, сидя перед голопроектором на полевом командном пункте и наблюдая как мрачнеющие с каждой минутой офицеры-консультанты вместе с такт-дроидами, скупыми резкими приказами, буквально выдирают находящийся всего в паре километров от них батальон из-под удара внезапно свалившегося на сонную планетку флота вторжения армии Республики, он обливался холодным потом. И сердце болезненно сжималось каждый раз, когда он успевал заметить, как выстрел опрокидывал цербера, разрывал унидроида или сносил часть брони у танка. Страх, жалость и гордость, когда его дроиды и техника раз за разом ломали линию наступления клонов - только поддержка дроидов-спутников помогла пережить эту бурю эмоций относительно без потерь.
   Теперь он Базз был уверен в своих бронированных 'ребятишках'. И, в немалой степени, этому поспособствовал сдержанный восторг, с которым бывшие на Мизери офицеры рассказывали своим коллегам о ходе того злополучного боя - привлекая Базза, как куратора проектов в свидетели и консультанты.
   - Базз, дорогой, ты правда думаешь, что брони этого старого ворчуна хватит, чтоб подпортить наш маникюр? - Мурлыканье Джейд снова оторвало его от мрачных воспоминаний. Пока Джейд заглядывала ему в глаза, Руби, с сомнением рассматривала свой 'маникюр' - бескаровые когти, покрытые краской 'в цвет'.
   - Базз, развертывание закончено. Все в норме. Пойдем на КП, или ты будешь наблюдать отсюда - своими глазами? - Первый все же не удержался в конце от сарказма.
   - Ладно девочки, пошли понадоедаем нашим бравым отцам-командирам. - Не смотря на мрачные предчувствия, Базз решил поддержать легкий тон своих друзей. В конце концов - его ребята справятся с задачей, даже если на них свалится целый ударный флот. Они это уже доказали.
   ***
   - А, Джезек, не можешь расслабиться, пока твои малыши в заварухе участвуют? - Дружелюбно осклабился Кандерус Мариел, человек-мандалорец, во время короткого перерыва в деловой суете штаба заметив толкущихся возле свободных консолей у входа в штаб Базза с его дроидами. Штатно, как и все наемные военные-органики, он был офицером-консультантом при штабе батальона. Но на Мизери роли людей и такт-дроидов так перепутались, что де-факто - Кандерус отдавал приказы, как командир батальона. Естественно - дроиды просчитывали их правильность, на ходу предлагая коррективы, но решающее слово оставалось все же за мандалорцем. Сейчас всей операцией командовал сам мистер Дарксайд, лично отправившийся с той частью войск, что должна была перехватить конвой. Но и обязанности начальника штаба, и координатора обоих частей операции требовали от Мариела полной сосредоточенности.
   - Твоя консоль ждет. Если что - будь готов. И не только консультировать. Ты же служил? Лишняя пара глаз и рук - лишней не будут! - Кандерус кивнул на одну из оживших станций управления. Досконально знающий возможности новинок, Базз на Мизери служил ходячим справочником и часто именно от его ответов зависели конкретные тактические решения всего штаба. Именно тогда из 'гражданской штафирки' и 'колботера-гайкокрута' Базз, сумевший взять себя в руки и дававший четкие и лаконичные ответы, перешел в глазах мандалорца и его коллег в категорию 'нормального парня'.
   Базз нацепил гарнитуру - 'Все, по прибытии на 'Полного' вытрясу из ребят киборг-группы - что они там с этими мед.имплантами за схему склепали и, если что - пойду 'под нож'! Надоело тормозить, пока Первый успевает все сделать в десять раз быстрее!' - и занял место за одной из тактических консолей, что стояли по периметру штабного помещения, которое, к слову - располагалось рядом с рубкой корвета. Вообще - все обитаемые помещения с системой жизнеобеспечения были сосредоточены в головном отсеке 'Приятной встречи'. Остальное пространство внутри корвета было отдано в безраздельное пользование дроидам.
   Базз уже проходил обучение на тактической консоли под руководством такт-дроидов, потому, обменявшись положенным '- Джезек на линии. - Принято.' с дроидом-координатором, без суеты занялся управлением своей консолью. Из окна готовности, подтвердив свою идентификацию, Базз перевел изображение на голомониторе в режим общей карты. Поиграв с масштабом, основным фоном оставил общее расположение своих частей и зон предполагаемых боестолкновений. Потом, отдельными окнами вывел подробную карту засады на конвой и точку базирования транспортников контрабандистов. Так называемый 'хомячий инстинкт' - выражение, прижившееся с легкой руки Дарксайда - обусловил общий план операции.
   Пока основные силы, при поддержке танков, должны были громить конвой, небольшой отряд дроидов-коммандос и замаскированных броней под людей терминаторов должны были захватить транспортники контрабандистов - пару модифицированных 'Балрозов', сейчас находящихся под пристальным наблюдением проботов. Фриранеры с десантом, в сопровождении унидроидов на STAP-ах выдвигались в данную минуту в район ожидания. Начать они должны были синхронно с основными силами. STAP-ы должны были тоже сыграть свою роль - отвлечь контрабандистов от броска терминаторов и коммандос, а потом поддержать их огнем, при необходимости.
   Легионеры-диверсанты сообщили, что конвой уже выше с базы. Части батальона спешно занимали позиции. До начала боя оставалось все меньше времени. Базз попеременно переключался между камерами контролирующих будущее поле боя проботов и поглядывал на окна карт с медленно ползущими метками своей и чужой техники. В углу экрана раскрылось маленькое окошко: 'Не дрейфь, Базз - малыши уже не такие 'блестящие', как были на Мизери, даже если новички лажанутся, парни их вытащат.' - сообщение Первого отвлекло Базза и сбило напряжение. Бывший техник все же переживал - в проекте 'терминатор' он участия не принимал и для новых дроидов это был первый реальный бой.
   - Да, они уже не блестящие, хотя и в первом бою показали себя лучше всех! - Сожалея, что не может так же молча выдать сообщение в сеть, Базз с улыбкой пробормотал в гарнитуру, вспоминая посеченную шрапнелью и покрытую заплатками броню церберов - ветеранов Мизери.
   ***
   Конвой на крейсерской скорости влетел в огневой мешок. Охранение и передовой дозор на STAP-ах, были выбиты замаскированными почти на пределе дальности снайперами и стрелками-унидроидами вместе с опрометчиво высунувшимися из люков ААТ командирами танков - помимо охраны на легких мотоспидерах каждый из пяти грузовиков конвоя сопровождали по два танка ААТ. Так же в середине колонны шел ПТТФ - пехотный транспорт Торговой Федерации - с полной ротой на борту - паранойя начальства базы росла пропорционально количеству украденного.
   Танки начали разворачиваться на демаскировавшихся стрелков, жадно шевеля стволами пушек в поисках целей. Но перекрестные трассы реактивных гранат пехоты и ракет штурмовиков уже тянулись к уязвимым местам в их броне. Не сильно отставали от них ракеты, запущенные с вылетающих из своих укрытий, в фонтанах взрыхленного гусеницами грунта, танков. Спустя мгновение конвой утонул в пламени, дыму и комьях разлетающейся земли. И, как будто этого было мало - танки и пехота ударили бластерным и лазерным огнем из всех орудий по любому намеку на цель.
   Следом за ракетами и энергозалпами стартовали на реактивных ранцах терминаторы и коммандос, замаскированные на этот раз не под клонов, а под обычных наемников. Следом двинулись прикрывающие их церберы. Терминаторы должны были захватить и зачистить окончательно конвой, а церберы не дать никому уйти. Чтобы информация о нападении дошла до нужных лиц в том виде, который был продуман заранее - включенные за мгновение до атаки глушилки гарантировали 'конфиденциальность', а заготовленные записи боя унидроиды собирались записать в 'случайно' уцелевшие базы данных разрушенных машин и дроидов. Как в прочем и записать мультипрограмму на всех уцелевших и подлежащих восстановлению дроидов - многие пехотинцы Легиона были вооружены не смертельным для дроидов ионным оружием, как и часть ракет несла ионную БЧ.
   Бой вышел быстрым и 'не интересным' - как и должна выглядеть нормально спланированная и проведенная боевая операция. Максимальное огневое воздействие на цели, молниеносный бросок атакующих, зачистка. Не прошло и минуты с первого выстрела, как штурмовые группы уже пробивались внутрь транспортов, а танки и пехота занимали круговую оборону.
   На посадочной площадке контрабандистов бой уже закончился и терминаторы разбирались с управлением и ловушками захваченных кораблей, сопровождавшие штурмовую группу унидроиды частично несли охранение, частично - 'складировали' парализованных, в основном, противников и их имущество в ожидании Фрираннеров. Как только 'Балрозы' полностью перейдут под управление легионеров, они должны будут совершить прыжок к конвою для загрузки, которую спешно готовили унидроиды основной засады.
   В это же время на танкодесантник грузились артиллерийская и зенитная батареи, прикрывавшие всю операцию. А к старту готовились Стервятники, исполнявшие пока роль штатного истребительного прикрытия - они сопроводят 'Балрозы' до точки рандеву с корветом, который подберет танки и пехоту, сразу после старта транспортников. Таков был план. Пока один из проботов не выдал сигнал тревоги.
   ***
   - Надеюсь, они не притащили с собой целый 'Венатор', - пробормотал пораженно Базз - больше ничего стоящего ему в голову не пришло.
   К разгромленному каравану на бреющем приближалось звено республиканских ARC-170. До входа в зону пуска протонных торпед оставались считанные секунды. А позади тяжелых истребителей уже можно было различить заходящие на десантирование СНДК под прикрытием еще двух звеньев 170-х.
   Заградительный зенитный огонь танковых лазеров стеной встал на пути приближающихся истребителей. Машины клонов пробовали маневрировать, но, сохраняя общий курс на дымящееся поле недавнего боя, сделать особо ничего не могли. Ведущий ARC-170 был буквально разорван множественными попаданиями. Его ведомый задымился и резко бросил свою машину на крыло, уходя от неминуемой гибели. Вторая пара успела отстреляться из лазеров, запустить по паре торпед и тоже была вынуждена сойти с курса. Но так просто им уйти не дали - стихийно образовавшийся второй эшелон танков со стационарных позиций расстрелял проносящиеся мимо истребители, заставив еще один пламенным болидом войти в короткий штопор. Мощный взрыв отметил место его падения.
   А в это время первые СНДК, уже разгрузившись, заходили на штурмовку. Пользуясь тем, что танки были заняты истребителями, а остальные войска пытались укрыться от разрывов протонных торпед, им удалось приблизиться на дистанцию огневого контакта. Стреляя из всех стволов они один за другим проносились над полем боя.
   Захваченный происходящим на экране монитора Базз практически не ощутил легкой вибрации корвета, когда разом стартовали все находящиеся на борту истребители. Только на общей карте появился значок эскадрильи прикрытия, стремительно приближающейся к вражеской авиагруппе.
   В это время на штурмовку заходили уже вторая и третья волна республиканских СНДК. Активно маневрирующие истребители не давали танкам сосредоточить огонь на транспортниках. Но без подавления протонными торпедами пехота и сама неплохо справлялась. Один за другим республиканские СНДК получали множественные попадания ракет и бластеров церберов, реактивных гранат унидроидов-гранатометчиков. И, окутываясь клубами дыма, уходили в последнее пике или вообще разваливались в воздухе. Из захода на штурмовку относительно целыми вышли меньше половины транспортников. Хотя их количество говорило о том, что на позиции Легиона движется не меньше батальона клонов. А присутствие СНДК/а недвусмысленно предвещало встречу с республиканскими АТ-ТЕ. Подтверждением этому послужили множественные разрывы снарядов на позициях легионеров.
   - Запрос Дарксайду на перебазирование 'Приятной встречи' для задействования артиллерии и ПВО! - в голосе Кандеруса чувствовалось сильное напряжение. Базз на пару секунд переключился на командный канал - этого было достаточно, чтобы увидеть схему отданных Дарксайдом приказов. Иконка корвета оставалась на месте.
   - Ладно, попробуем - в голосе начальника штаба чувствовалось раздражение - он явно не был согласен с полученными приказами.
   - Бронерота, первое и четвертое отделение - отходить к указанным координатам. Спецназ занять позиции в МТТ. Вторая рота - прикрывающий огонь. Третья, штурмовики - отступить. - голосовые команды были просто дублирующим и уточняющим элементом. Командиры Легиона пользовались стандартным боевым интерфейсом, позволяющим даже с обычного датапада руководить любыми воинскими подразделениями с использованием минимума стандартных команд. Вот и сейчас Кандерус Мариел отмечал стилусом на своем датападе подразделения, точки маршрута, активировал иконки приказов и построений.
   Повинуясь новой схеме боя, ближайшие к противнику танковые взвода выбросили облака аэрозольной завесы, затрудняя противнику и без того слабую видимость и снижая, благодаря составу аэрозоля, убойную силу бластерного и лазерного огня. Под прикрытием завесы войска легиона пришли в движение. После постановки завесы танки прекратили огонь и отошли назад и в стороны. Терминаторы и часть церберов забрались в разрушенные транспорты и танки сепаратистов. Иконки этих подразделений на тактической схеме обзавелись значками засады. Большая часть пехоты легиона начала неспешное отступление под прикрытием огня поредевшей роты унидроидов. Чтоб не вызывать сильных подозрений у противника, второй эшелон танков дал залп последними ракетами по наступающим. Порядки клонов на несколько мгновений смешались и замерли, но почти сразу устремились вперед с удвоенным упорством. Причину такого напора уже можно было разглядеть через сенсоры дроидов. Точнее две причины. Две причины, с запредельной скоростью орудующие световыми мечами, клинки которых практически сливались в мерцающий щит.
   - Дерьмо банты. Теперь понятно, что задумал Дарксайд. - мандалорец даже не пытался скрыть кровожадную ухмылку. Рота прикрытия сосредоточила основной огонь на флангах, не переставая обстреливать джедаев. Те бегом продвигались вперед. Увлекая за собой клонов. Легион строил классическую книжную воронку, а ведомые джедаями подразделения клонов сбивались фланговым огнем легионеров в клин, бездумно следуя за своими увлекшимися предводителями прямо к гибели. Любые попытки клонов прорваться на флангах встречались сосредоточенным огнем из всех орудий.
   Прошло буквально несколько минут боя, когда джедаи достигли останков сепаратистского каравана. Практически все 'бегуны' клонов уже были выбиты. Пара АТ-ТЕ получила сильные повреждения и еле ковыляла позади основных сил. Остальные продвигались вместе с пехотой, ведя огонь из всех стволов. Ни шквальный огонь, ни броски последних гранат не задержали наступающих на позициях практически разгромленной второй роты. Ведомые джедаями клоны рвались вперед - вдогонку за отступающими к позициям двух танковых взводов дроидами. Воздушные силы республиканцев полностью отступили - истребители были связаны каруселью воздушного боя с Стервятниками, которые не столько нападали, сколько заманивали их под зенитные орудия 'Приятной встречи', СНДК - чтобы избежать полного уничтожения уплотнившимся зенитным огнем. Ведь это была рейдовая группа ВАР, и им еще предстояло как-то вернуться на подконтрольную республике территорию.
   Когда последние АТ-ТЕ основной группы республиканцев подошли к дымящимся остовам МТТ, наступила кровавая развязка. Валяющиеся в художественном беспорядке дроиды сепаратистов пришли в движение. Прямо с земли они открыли кинжальный огонь по окружающим их клонам. Реакция солдат республики была отменной - отойдя от первого шока, они тут же попробовали сконцентрировать огонь на 'оживших мертвецах', заодно беря на прицел ближайших павших дроидов Легиона. Но те преподнесли другой убийственный сюрприз - механизмы самоуничтожения получили закодированный сигнал, и многих клонов буквально расшвыряло мощными взрывами.
   Одновременно, маневрирующие на флангах, вне прямой видимости клонов танки вышли на дистанцию огня. Сначала они прикончили шквальным огнем лазеров и оставшимися ракетами два 'подранка'-АТ-ТЕ и прикрывающую их пехоту, а потом ударили в тыл наступающим, выкашивая клонов ливнем лазерных импульсов и нащупывая уязвимые места задних АТ-ТЕ. А по передовым бронемашинам республиканцев ударили ракеты танков и пошедших в контратаку церберов.
   Все это настолько отвлекло клонов и их командиров-джедаев, что движение возле подбитой сепаратистской техники они просто не заметили. Пока не стало слишком поздно. Церберы, вылетая на удобную позицию на реактивных движках, открыли убийственный огонь по клонам-башнерам, разом лишая республиканцев главного козыря. Приземлились они почти все на тушах республиканских машин, чтоб не подставляться под огонь их противопехотных турелей.
   Окончательно захваченные врасплох клоны пробовали бороться с новой напастью, но ручное оружие было неспособно повредить броне церберов. А потом стало поздно. Из засады вышли терминаторы и начали убивать. Разглядеть их движения, не уступающие по скорости джедайским, было практически невозможно. С бескаровым мечем в левой руке и бластерной винтовкой в правой, двигаясь от одного скопления клонов к другому, они буквально выкашивали солдат республики. Там, где не хватало скорострельности бластера, кровавую дань собирали клинки. Если того требовал рисунок боя, мощный пинок терминатора отправлял клона с переломанными костями и отбитыми внутренностями в случайно собравшуюся плотную группу своих братьев. Или просто выбрасывал на десяток метров вверх теряющую элементы амуниции, доспеха, а то и части тела фигуру в разукрашенной брызгами собственной крови броне клона-солдата.
   Наступающие со всех сторон дроиды добивали оставшихся клонов, а к приготовившимся дорого продать свои жизни джедаям приблизилась фигура в мандалорской броне, с характерным для бескара отливом. И черным световым мечем в руке.
   Первый джедай, судя по роскошной гриве светлых волос - девушка, попыталась блокировать первый удар черного клинка. Но, явно не рассчитав силу противника, буквально улетела кувырком на несколько метров. Ее напарник - женщина-твилек, тут же бросилась вперед осыпая фигуру в мандалорском доспехе градом ударов. Ее противник казалось, смущенный ее напором начал медленно отступать. Пришедшая в себя девушка-джедай собралась помочь своей подруге, когда та внезапно просто рухнула к ногам своего противника. Удара никто не заметил. Хотя его и не было. Перепрыгнувший падающую твилечку воин приблизился к растерявшейся на мгновение девушке, черным клинком блокировал ее световой меч и направил пустую руку ей в лицо. Шипение газа она услышала, уже теряя сознание.
   ***
   - Вот это да... - Баз только сейчас заметил, что всю финальную часть боя сдерживал дыхание и старался не закрывать глаз. Перемогавшись от острой рези он с облегчением вздохнул.
   - Впечатлен, дорогой? - в голосе Руби слышались шутливые нотки - А ведь мы с этими малышами собирались из похожих компонентов. И, если что - сможем защитить тебя не хуже!
   Базз ошарашено взглянул на своих дроидов. Пока он переваривал эту новость, пришли новые приказы.
   - Так, мальчики и девочки! Пора, в конце концов, сваливать с этого пыльного шарика! Приступаем к финальной части первоначального плана. - Кандерус с облегчением улыбался.
   Корвет и захваченные транспортники стартовали к полю недавнего боя, на которое еще сыпались последние обломки республиканских СНДК, предпринявших самоубийственную попытку спасти остатки своих. И даже республиканские истребители не могли помешать Легиону - их обломки еще дымились вокруг посадочной площадки, свидетельствуя о точности зенитного огня 'Приятной встречи'.
   ###
  
   ###
   Омак (Автор Рейвен)
   Звуковой сигнал, глаза дройдов вспыхивают алым. Тренировка началась.
   Быстрый срыв дистанции, хват за середину древка. Безыскусный, нарочито простой (но очень быстрый) колющий удар. Противник легко его отбивает... И его правое колено сокрушает утяжеленный подток! Добивание? Не успеть! Руки резко вскидывают оружие над головой: жесткий блок. Пируэт, быстрый толчок древком, рубящий сверху... Обе кисти дроида с зажатым в них оружием падают на пол - мало что в Галактике остановит световой меч! Внезапно угрячий процессор вспыхивает предвиденьем, аналитический блок магнастража мгновенно оценивает новую информацию... Тело словно само собой уходит в стремительный кувырок. Удар назад в нижнем уровне с разворотом из полуприседа, сразу на выходе из кувырка. Дроид почти успел отскочить... Но древко стремительно скользит в руках, разом удлиняя дистанцию атаки, и кончик черного клинка подрубает ноги соперника. Выпрямится, снова хват за середину. Мощный боковой удар. Дроид блокирует... Траката! За миг до контакта черное лезвие гаснет, чтобы в следующий миг вспыхнуть вновь. Подсеченные ноги подводят своего хозяина, не позволяя ему уклониться. Голова противника слетает с плеч, глаза гаснут. Набравший скорость подток врезается в грудь безрукого противника, отшвыривая его на землю. Добивающий укол сверху вниз. Последний противник пытается сопротивляться, но сломанное в начале схватки колено слишком ограничивает его. Несколько быстрых ударов, ложный выпад, смена уровня... И рассеченный надвое дроид грудой хлама падает на покрытие. Тренировка окончена. Морту проверяет состояние бескарового древка. Все в порядке. Световое копье - весьма редкое оружие, мало кто умеет против него бороться. И пусть это преимущество не слишком велико... Но в затеянной Большой Игре не может быть мелочей!
   ###
  
   ###
   Омак (Автор Mihael)
  
   Поселение Дозора Смерти, Мандалор.
  
   В первый раз Васси пришла в сознание в главном лагере, еще до того как они покинули планету. Тогда дроид-медик сообщил ей, что у неё тяжелое переутомление - организм истощен, легкие повреждения ряда внутренних органов, несколько ожогов, трещины в трех ребрах и полудюжине костей, многочисленные гематомы и ушибы, а так же растяжения мышц и связок. Поэтому дорогу до Мандалора она проделает в бакте, а потом не менее недели проведет в госпитале, для восстановления сил. Васси ничего не имела против такого плана, и вот уже второй день она отдыхала в госпитальном корпусе 7Г. Ходить, а так же читать, доктор ей еще не разрешал, поэтому единственным развлечением была спокойная музыка и вид из окна на окружавший госпиталь парк, впрочем большую часть дня девушка спала, кроме того к ней иногда пускали посетителей, вчера был Арей, сегодня собиралась зайти Бо.
   Она пришла вскоре после обеда, и сразу же засыпала Васси вопросами:
   - Как ты? Что доктор говорит? Что-нибудь нужно?
   - Нормально, иду на поправку, только очень скучно. Сегодня утром наконец разрешили ненадолго встать, а завтра отправлюсь на прогулку в парк. У вас в госпитале прекрасное обслуживание, единственная проблема - скука.
   - Я так и не поблагодарила тебя за подарок. Я еще не встречала столь качественной работы, этот beskad - прекрасен. Ori'vor'e [11], Vassy.
   - Ba'gedet'ye [12]. - улыбнулась Васси. - Я рада, что он тебе понравился. А как общий улов?
   - Подарок Ахиллу, как ты и говорила, никто не трогал, он так и лежит в кармане твоего бронекостюма. А почему трогать нельзя, он ядовитый?
   - Можно сказать и так, но не в химическом или биологическом плане, а в информационном. Голокрон ситхов может влиять на разум того, кто с ним общается. Особенно это опасно для неподготовленного сознания, для того кто и не думает или не знает об угрозе и защите от неё. С человеком происходит то, что джедаи называют 'падением на темную сторону'. Он меняется, плохие качества усиливаются, хорошие ослабляются. Осторожный становится параноиком, суровый - садистом, и тому подобное.
   - А для тебя он тоже представляет угрозу? - с беспокойством спросила Бо.
   - Для любого, кому еще есть куда падать. - твердо ответила Васси, но тут же успокоила собеседницу. - Но я знаю, как с ним общаться и как определить, что он начал влиять, поэтому для меня угроза невелика. Я думаю, что для Ахилла тоже, по тем же причинам. Ну и я всегда готова ему помочь.
   - Кинжал лежит вместе с твоими вещами, а вот кольцо я не видела. Ты его вообще нашла?
   - Нашла. Оно в одном из карманов, как и голокрон.
   - Дроидов из гробницы отправили нашим друзьям из КдС. Вроде как, они нашли, или надеются найти там что-то интересное, но пока ничего конкретного не говорили. Кроме того, в гробнице была небольшая библиотека - несколько носителей и книг, они все зашифрованы. Пока что никаких успехов по расшифровке, но прошло всего два дня.
   - Как выпустят, посмотрю, может смогу чем-нибудь помочь.
   - Я думаю, наши криптоаналитики будут рады. Кроме того, там был небольшой арсенал, большую часть так же отправили КдС, пусть раскручивают, но там было несколько световых мечей, их пока оставили.
   - Прекрасно. Значит, слетали не зря.
   Тут в помещение вошел дроид-медик, и обратился к Бо-Катан:
   - Офицер, время посещения закончилось. Больной нужен отдых.
   - Да, конечно. - Бо встала и направилась к двери. - Выздоравливай скорее.
   - Постараюсь. - улыбнулась Васси. - K'oyacyi mni [13].
   - K'oyacyi mni. - попрощалась Бо-Катан и вышла за дверь.
   - Вы должны отдыхать и не должны напрягаться. - напомнил медик. - Сейчас самое время для сна, а перед ужином еще раз немного пройдетесь.
   - Хорошо. Я постараюсь уснуть. - уверила его Васси.
   Дроид покинул комнату, и не прошло и десяти минут, как Васси уснула.
  
   [11] Ori'vor'e - Большое спасибо.
   [12] Ba'gedet'ye - Не за что.
   [13] K'oyacyi mni - Пока.
   ###
  
   Глава 23.
   Бдзыньк! С силой поставленная на стол бутылка чуть не разбилась. Сидящий за этим столом Кет несколько удивленно глянул на меня.
   - Это ты к чему? Ты же не можешь пить...
   - Не могу. - Подтвердил я. - А что есть повод пить?
   - Ну... Мы же победили...
   - Победили? Знаешь, Кет, некоторые традиции настолько распространенные, что, наверное даже время и пространство над ними не властно. Что здесь и сейчас, что в привычном для меня мире, могли пить и празднуя победу, и заливая поражение. Я нахожу в этом некий знак.
   - Знаешь, не будь ты дроидом, я решил бы, что ты уже пьян... Какой еще знак? Чем ты недоволен? Ты же вернулся, отряд вернулся, даже не смотря на стычку с джедаями. Ты даже сумел проверить себя и новых дроидов в бою против ВАР и джедаев. Что тут плохого?
   - Ты знаешь в чем разница между оптимистом и пессимистом, Кет?
   - Знаю, конечно, но причем...
   - При том, что они по-разному могут смотреть на одну и ту же ситуацию - нет ничего однозначно плохого и нет ничего однозначно хорошего. В каждой ситуации можно найти что-то хорошее, и в каждой ситуации можно найти что-то плохое. Если правильно ставить цели так, чтобы тебя более-менее устраивал любой из возможных исходов, то трудно проиграть. Именно так я иногда и действовал - некоторые мои планы просто не могли провалиться, ведь у них не было конкретной цели - я просто запускал события и смотрел к чему это приведет, а потом искал что-то хорошее в конечной ситуации, обращал это к своей выгоде, и делал это своей победой. Иногда это позволяет найти выгоду даже в незапланированной ситуации, как например, угон Лукрехалка, после гибели на Нар-Шаддаа. Хотя лучше все-таки готовиться.
   - Э-э-э, интересный способ действий...
   - Ага интересный. Согласен - возможно, это несколько нелогично, но у меня были еще и дополнительные мотивы поступать именно так. Хотя если честно, то не всегда я мог использовать именно такой способ действий - иногда мне нужно было достижение конкретной цели.
   - Ну так и в чем проблема? Если ты из любой ситуации делаешь победу?
   - Первая проблема заключается в том, что эта система тоже не абсолютна - есть такие ситуации, где приходиться о-о-очень сильно напрягать фантазию, чтобы найти что-то хорошее, не говоря уже о том, чтобы назвать это хорошее - победой. А вторая - в том, что не один я так делаю. Думаю, это наш противник подстроил мне встречу с отрядом клонов под руководством джедаев.
   - Хм... И чего, по-твоему, он хочет добиться?
   - Полагаю это просто проверка, проблема в том, что убей я джедаев и это могло разрушить устанавливаемые с орденом отношения...
   - А они очень важны?
   - Существенны. Я не настолько самонадеян, чтобы считать, что легко расправлюсь с таким противником как Дарт Сидиус в одиночку. Невозможного, конечно, не существует, но лучше уж я попробую натравить на него джедаев. А для этого нужны более менее нормальные отношения с Орденом.
   - Понятно. А я думал, что это что-то более... личное.
   - 'Более личное' - тоже, но если Сидиус убьет всех джедаев и меня, это тоже может немного помешать.
   - Хм, ладно. Но джедаев ты не убил - их удалось взять живьем.
   - О, да! И что мне теперь с ними делать? Отпустить, чтобы показать ордену мое хорошее к джедаям отношение? Это после того, как они видели наши секретные разработки? Да нас же прибьют - мы нарушили, наверное, все законы Республики о частных армиях. Ладно это было бы один-два боевых дроида, удалось бы еще отмазаться, что это мои личные телохранители, да и то могли проблемы быть. Но с таким количеством и качеством дроидов которых они видели, даже дурак поймёт, что я готовлю армию для вступления в войну. А этого мне не простят.
   - Ну, да - проблема. - Задумался Кет. - Убийство возвращает нас к предыдущему варианту... Стоп! А с чего ты взял, что джедаи узнают, что с ними случилось? Они что это могут почувствовать?
   - Может быть и могут. Можно например считать прошлое предмета - техники разные существуют, я просто не знаю какими точно техниками владеет каждый из джедаев этого времени. Но дело не в этом - если появление джедаев именно на той планете, где мы проводили испытания новой техники, именно там, где мы напали на конвой КНС, и почти в то же время, это не случайность, то их послал либо совет, либо сенат. А это значит могли знать кого там встретят, и соответственно догадаться кто виновен в гибели или исчезновении этих двух.
   - Мда, похоже я несколько погорячился с празднованием победы. - Горько усмехнулся забрак. - Но, возможно, это ты сгущаешь тучи. Хотя в пользу твоей версии говорит, что их силы явно были рассчитаны не на сепаратистов а на твой отряд.
   - И это тоже. Мне еще можно сказать повезло, что мы успели закончить с конвоем, и при нападении Республиканцев постарались отступать так, чтобы разгромленный конвой КНС оказался у них сзади. Когда перезагрузка закончилась, зараженные дроиды сориентировались и ударили в спину Республиканцам. Да и отступая заманили противника на минное поле из поверженных дроидов... а ты еще говорил: 'Зачем их минировать? Это новые модели - лучше соберем потом...', впрочем не об этом сейчас. А о том, что если джедаи знают с кем сражались наши гостьи, то знают кого винить в их пропаже. Так что отпускать их опасно, так как слишком много знают - убить или держать в заложниках тоже не идеальный вариант. Так что как видишь, Сидиусу достаточно было подкинуть нам задачку и смотреть как мы трепыхаемся, делая выводы, при этом почти любой результат ему в плюс.
   - Почти? - Ухватился Кет.
   - Ну, теоритически 'почти' - как я уже говорил абсолютно хорошей, и абсолютно плохой ситуации не бывает, возможно что-то и придумаем, вот только кто сказал, что нашему противнику от этого плохо будет? Просто не так хорошо, как могло бы, но это скорей всего просто проверка, и он сделает нужные выводы, а значит победит, даже если мы выкарабкаемся.
   - Ты, меня извини, но что-то мне совсем не хочется знать, как он бьет всерьез, если у него такие проверки... - Пробурчал инженер.
   ***
   - Я, конечно, знаю, что сначала стоило бы представиться, но начну с другого. - Это было первое, что услышали джедайки, после пробуждения. Хаттов яд. - Итак, во-первых, на вас ошейники, в ошейнике взрывчатка и куча разных сенсоров и датчиков. Одна безмолвная команда и он взорвется. Сделать это я могу мгновенно. Помимо этого. Если его разомкнуть или отключать, - взрыв. Взрывчатка настроена таким образом, что по умолчанию ошейник взрывается, мешает ему это сделать определенный сигнал, который он постоянно получает от меня и некоторых датчиков в этой базе. Соответственно если ошейник сломается, выключится, или окажется за пределами этих датчиков то он взорвется. Если заблокировать его сенсоры, он не сможет получать этот сигнал и тоже взорвется. Можно, конечно, перехватить сигнал и подделать его, но раскрывать все секреты я вам не буду. Во-вторых, в этом помещении нельзя использовать Силу. Ну и в-третьих, заминирован весь этот комплекс, причем таким количеством взрывчатки, что возможно, взрывом, который произойдет, если сенсоры, камеры и другие способы контроля, всего лишь заподозрят попытку побега, снесет даже расположенную неподалеку мирную деревушку. Повторяю, ВОЗМОЖНО, а не обязательно, это не защитная система, просто подробные расчеты некогда делать было, поэтому закладывал все, что под рукой было. Но, в случае чего, гибель мирных жителей тоже можете записывать на свой счет... правда, полагаю, посмертно. А теперь можно и представиться - меня вы можете звать Морту. А вот кто вы такие?
   Обе джедайки, и тви'лечка, и человек, недовольно посмотрели на собеседника, от которого их отделяли стальные прутья решётки и энергетический барьер.
   - Я мастер-джедай Эйла Секура. - Представилась тви'лечка.
   - Я рыцарь-джедай Сири Тачи. - Последовала ее примеру блондинка.
   Блин, и какого фига, Эйла не на Фелуции - нет, я, конечно, знал, что она там не безвылазно все Войны Клонов сидела, и даже подозревал, что это она и есть... но это потому, что сходу других тви'леков джедаев не вспомнил, но все-таки. Может и совпадение, а может ее специально на планету, которую я выбрал под полигон и направили. А Тачи... хм... что-то не припомню джедаев с таким именем, может в историю не попала... или просто не очень знаменита - надо в своей памяти покопаться, авось найду, если где-то упоминалась.
   - Не слишком ли большие меры предосторожности? - Ухмыльнулась блондинка, возобновляя прерванный моими размышлениями разговор. - Ты что боишься пару джедаев?
   - Ой, ну конечно же нет. - Покачал я головой, и тут же пояснил. - Это я про меры предосторожности. Разве они большие? Я еще как минимум собирался расселить вас в разные части базы, чтобы вам труднее было действовать синхронно, что увеличивало бы шанс на провал побега...
   - Неплохо...
   - А так же закатать вас в карбонит. - Закончил я. - По-вашему, любой, кто запирает своих пленников, боится, что они сбегут? Понятно, что он этого не хочет - иначе и не запирал бы, но вряд ли это всегда можно назвать страхом. Просто я не люблю ничего делать спустя рукава, если уж запирать, то качественно. Так что, нет - я вас не боюсь. Ни вас двоих, ни всего вашего ордена, просто потому, что сильно сомневаюсь, в вашей способности меня победить, случись между нами конфликт. Вот только это не означает, что я должен вам помогать вредить мне, отпуская с лишней информацией.
   - Ты правда надеешься, что сможешь победить наш орден? - Нахмурилась Секура.
   - Да, я вообще пока не планировал с вашим орденом сражаться, соответственно и победить его при этом было бы затруднительно. Но и вы, даже выступив против меня, победить не сможете - возможно у вас получится разрушить все мои текущие планы и даже уничтожить меня, вот только моя смерть не означает вашей победы.
   - Собранные о тебе сведения говорят, что возможно ты умеешь возрождаться после смерти. - Кивнула Эйла. - Но ты уверен, что мы не сумеем заблокировать эту твою способность?
   - Э-э-э, вообще-то под 'сумеете уничтожить меня' я как раз и подразумевал полное уничтожение, без возможности возродиться. - Пояснил я. - Но это не противоречит моим планам - такой вариант меня тоже полностью устраивает.
   Гостьи осторожно переглянулись и несколько удивленно посмотрели на меня.
   - Ты стремишься погибнуть? - Уточнила Сири.
   - Нет конечно! Видимо я плохо объяснил - само собой мне хотелось бы жить, а если еще и другие мои планы воплотятся будет совсем замечательно, но даже если ничего не выйдет и я погибну, то кое-чего я все равно добьюсь. Я не собираюсь собой жертвовать, и если погибну то будет обидно, что не увижу результатов своих трудов, однако поражением моим моя гибель не станет. Не станет хотя бы потому, что мой генеральный план включает в себя и возможность моей гибели, и возможность крушения всех остальных начинаний. Это ведь жизнь - в жизни такое случается. Мало кто может похвастаться, что абсолютно все его начинания были успешны и никогда не происходило никаких неожиданностей, да и не всегда это в плюс идет. Трудно наслаждаться жизнью, если ты точно знаешь, что всегда и во всем обречен на успех и просто не можешь проиграть - это убивает азарт. Да и с точки зрения полезного опыта, поражения порой могут быть не менее полезны чем победы. А через смерть я уже проходил... Неоднократно.
   - Ты сам себе противоречишь. - Усмехнулась Сири. - То ты говоришь, что не можешь проиграть, то упоминаешь, что это скучно.
   - Ничуть. - Возразил я. - Во-первых, я не говорил, что не могу проиграть, я сказал, что сомневаюсь в том, что вы сможете меня победить. Ну, а во-вторых, я уж точно не говорил, что вообще никакие мои планы не могут закончится провалом, просто свою основную задачу с стараюсь ставить таким образом, чтобы все планы, которые я буду использовать для ее выполнения, шли ей на пользу вне зависимости от их собственной успешности. Ну скажем в казино я иду не выигрывать, а играть, и не важно проиграю я все деньги, сорву джек-пот, останусь при своих или вообще попаду в перестрелку в середине игры - сыграть-то я сыграл. Так что на этой войне для моего поражения нужны будут другие, возможно несколько необычные, условия, а не моя гибель. Чтобы я считал себя проигравшим, вашему ордену пригодился бы истинный джедай, но среди нынешних я что-то таких не вижу.
   - Истинный джедай? Поясни-ка.
   -Э, нет. Я же сказал - нужны определенные условия, причем создать которые можно вашими действиями, а совершить эти действия может любой из вас, если, конечно, сообразит, что делать. Я и так сказал вам уже достаточно, а Асоке так чуть ли не прямым текстом назвал свое слабое место. На это были причины, но больше давать вам оружие против себя я не собираюсь, по крайней мере пока. Разберетесь - молодцы, нет - значит нет. Ну а, истинный джедай, в моем разумеется понимании, в любом случае должен был бы действовать именно так. Так, как вряд ли поступит кто-то из нынешнего ордена, ибо вы уже давно запутались в том, что должны из себя представлять. Впрочем, я все еще надеюсь, что войны между нами удастся избежать, все-таки пока у нас общий противник.
   - Тогда тебе лучше отпустить нас. Держать джедаев в плену не лучший способ наладить хорошие отношения с нашим Орденом.
   - Нападать на мой отряд тоже не лучший способ наладить отношения со мной.
   - Мы не знали, что там будет действовать твой отряд. Это случайность. Нам сообщили только о КНС. Когда мы заметили дроидов рядом с разгромленным конвоем, мы решили, что вы сепаратисты и расследуете его гибель, поэтому и напали, чтобы попытаться узнать информацию, к тому же там присутствовали неизвестные нам ранее дроиды, не могли же мы просто пройти мимо? Мы догадались с кем имеем дело уже потом.
   - Ага, и тогда уже я не мог вас так просто отпустить... - Пробурчал я задумчиво. Ну что ж, я примерно так и думал - неплохо он все рассчитал. Ладно, закончив витать в облаках я посмотрел на пленниц. - Ну, можем считать, что это было лишь дружеское участие в общих маневрах, в этом случае и мне не стоит на вас обижаться за нападение, и вам обижаться на меня за ваше поражение и условный плен. Давайте будем считать, что это все еще идет продолжение учений, просто теперь в стадии проверки моей системы содержания военнопленных - просто попробуйте сбежать и если получится, то можете быть свободны.
   - Сбежать будучи замороженными в карбоните... Шутник. Но что тебе от нас надо? Ты же не собираешься нас здесь держать просто так без всякого смысла?
   - Ну а что еще мне с вами делать после того как вы влезли в мои дела? - Удивился я. - Убить? Так это вашему ордену еще больше не понравится. Отпускать вас с этой информацией мне тоже не очень хочется - если уж вы или ваш Орден не сумеет ей воспользоваться, то тот, кто нашу встречу организовал, точно найдет ей применение. Или вы и правда думаете, что это случайность?
   Джедайки нахмурились.
   - Что? - Поинтересовался я у них. - Ваш Орден так и не усилил слежку за Сенатом? Вы ведь прекрасно знаете, что чуть ли не любой из вас смог бы пробраться в сенат незамеченным, и как угодно влиять на политиков, если бы, конечно, ваш кодекс вам это не запрещал - так неужели вы считаете, что ситхи этого не смогут? Или думаете, что и им тоже совесть мешать будет?
   - Пока мы не заметили никакого подтверждения твоих слов о влиянии ситхов на правительство республики. - Осторожно проговорила Секура.
   - Значит все-таки мои слова вы мимо ушей не пропустили. - Издал я смешок. - Это хорошо. Собственно, я и не рассчитывал, что вы мне сразу поверите, как и на существенные результаты - не с дураком дело имеем. Но это не играет роли - того, что хотел, я добился. Достаточно уже того, что, во-первых, задумавшись над моими словами, вы стали вести себя поосторожнее, так что теперь немного меньше информации будет утекать куда не нужно, а, во-вторых, ваша настороженность заставила противника сильно не высовываться, немного снизив его влияние. Мне пока хватит и этого. Ну а что касается вас, думаю, все-таки вариант с карбонитом вполне подойдет. После окончания войны можно будет вас разморозить. Надеюсь вы сумеете восстановить Орден Джедаев после уничтожения?
   - Уничтожения? - Переспросили джедайки недобро на меня поглядывая.
   - Вы ведь не думали, что Мол, Дуку и их учитель вылезли из тени, чтобы у джедаев автографы взять? Кстати, можно будет установить оборудование с таймером, которое разморозит вас лет через десять, на случай если я до конца войны не доживу - вот они порадуются.
   - А что насчет тебя? - Решила уточнить тви'лечка. - Ты же ситх - ты не хочешь уничтожить джедаев?
   - Уничтожить ваш орден, чтобы потом самому попасть под маятник равновесия? Имело бы смысл если бы вы мне мешались, а просто так... Зачем? Я не собираюсь совершать ту же ошибку, что постоянно повторяют и джедаи, и ситхи: уничтожать противника и самому лезть под удар маятника - нет уж, я попробую другой способ. Однако пока я еще не решил стоит ли спасать ВЕСЬ ваш Орден. Впрочем, пожалуй, мы увлеклись разговором - вам, конечно, спешить теперь некуда, но у меня еще есть дела. - Я направился на выход. - Рассаживать по разным камерам я вас, уж так и быть, пока не буду - надеюсь, вы не успеете сбежать, пока не доставят необходимое для заморозки карбонита оборудование. Я, к сожалению, не успел подготовиться, так как пока не ждал гостей, для которых могли бы понадобиться ТАКИЕ условия.
   Джедайки опять переглянулись.
   - Подожди! - Окликнула меня Секура. - Если то, что ты сказал правда, то и тебе, и нам выгодно действовать сообща. Если же ты нас заморозишь, то ничего с этого не получишь.
   - Кроме спокойствия. Вы же не думаете, что я так просто поверю, что вы станете сотрудничать с ситхом. - Не оборачиваясь, пожал я плечами. - Впрочем, посмотрим, нужного оборудования пока все равно здесь нет.
   Мог бы - улыбнулся. Возможно они и правда пойдут на контакт. Конечно, придется им немало рассказать, но мне так и так уже пора готовить стартовую площадку для серьезных изменений. Так почему бы не попробовать воспользоваться той ситуацией, в которой я оказался? Это, к сожалению, не исправит ее минусов, но это не повод не искать плюсы. А нет, так нет. В конце концов, они и так уже знают слишком много, чтобы их просто так отпустить.
  
   ###
   Омак (Автор mpa3b78)
  
   Имплант.
   Базз сидел на центральном модуле 'Полного Песца'. Причем - буквально. Сидел, удерживаемый лишь магнитами подошв. Сохраняя эту привычную, но абсолютно бессмысленную позу, за счет легкого напряжения сервоприводов брони. Перед ним, в расположившемся между главными шлюзами док-части и центральным ядром 'Лукрехалка' импровизированном доке, сотни ремонтных дроидов деловито сновали по обшивке 'Крадущегося Песца'. Позади человека в силовой броне, практически неразличимые в контрастных тенях от надстроек, терпеливо ждали его вечные спутники.
   Когда Джезеку захотелось освежиться и сменить обстановку, Первый перекинулся почти мгновенным потоком информации и берегинями и рысью умчался в неизвестном направлении. Хотя эмоции Базза старательно подавлялись специальными препаратами, все же он удивился, при виде вернувшегося, с полным комплектом легкой силовой брони, дроида. Впрочем, почитав логии своего запроса, Базз тоже пришел к выводу, что выход на внешнюю обшивку корабля - самый оптимальный вариант ответа.
   Если бы Баззу еще три дня назад сказали, что он будет сидеть во так, медитируя в открытом космосе, в ни разу не ношенной за всю жизнь силовой броне - он бы только порекомендовал обратиться к меддроиду - на предмет серьезного умственного расстройства. Но - это три дня назад.
   Сколько часов Базз просидел так - он не помнил, да и это было ему не интересно. Все это время он был занят одним важным делом - вспоминал. И судя по всему - процесс подошел к концу.
   Красно-синий индикатор на краю периферийного зрения, похожий на те, что стоят на астродроидах, показывал, что загрузка процессора уже не пиковая. Чувство облегчения, испытанное Джезеком при виде этого индикатора было чуть ли не первой эмоцией за прошедшие сутки.
   Вернувшаяся способность чувствовать породила в душе Базза слабое удовлетворение. Это означало, что присматривающий за ним меддроид или аналогичный дроид Легиона, выполняющий ту же функцию, может даже - его собственный друг и помощник - Первый (хотя скорее всего - кто-то из Берегинь - их встроенные медсканеры были на порядок лучше всего, что входило в стандартные комплекты других дроидов) - снизил количество поступающих в кровь седативных препаратов. Значит - психика человека прошла период первичной адаптации к новым возможностям и прямо сейчас - сумасшествие ему не грозит.
   - Сколько же я тут сижу? - вместе с эмоциями из обволакивающей сознание химической пелены возвращались и остальные чувства и ощущения. В том числе - онемение во всем теле и острое чувство голода.
   В ответ в правом нижнем углу поля зрения появился полупрозрачный таймер. Ставший более объемным и 'материальным' - стоило только обратить на него внимание. Рядом с таймером маячила диаграмма с ресурсом систем брони. Уже прилично оскудевшим. Хотя и не критично.
   Пора было возвращаться на борт - в ласковые и заботливые объятия системы жизнеобеспечения корабля, в свою уютную каюту. Да и выполнение фоновой задачи, с которой собственно началась эта импровизированная прогулка, была выполнена. Осталось только проверить результаты. Так что - еще немного времени Базз решил провести в безмолвии вакуума. Перед глазами Джезека открылось диалоговое окно с новой поддиректорией. В ней было несколько медиафайлов, самый ранний датированный тремя днями ранее. И все они были конвертированными воспоминаниями самого Базза.
   ***
   Файл перввй.
   - Базз, ты же отправлял запрос - значит, читал документацию? - Очень красивая, если не сказать больше, молодо выглядящая женщина, арканианка-полукровка Эдесса Арко, даже не пыталась скрыть интонаций, с которыми взрослые пытаются объяснить детям глупость их затеи, например - прыгнуть с высотного дома с одним силовым зонтиком - как герой детского голосериала. Да еще и умудриться при этом - не поранить хрупкую детскую психику суровой прозой жизни.
   - Эдесса, я прекрасно понимаю, что Ваши результаты, представленные в отчетах виртуального моделирования - промежуточные. Но - они уже впечатляют. - Базз старательно пытался смотреть только в глаза очаровательной хозяйке лаборатории, но взгляд сам скользил по изгибам стройной фигуры. От предков-арканиан, вся раса которых специализировалась на генетических улучшениях, и своих - в том числе, она унаследовала идеальные лицо и тело. А о примесях чужой крови говорили пятипалые кисти, отливающая голубизной кожа и виднеющиеся сквозь серебристые волосы острые ушки.
   - Да ничего впечатляющего! Пока вся разница между нашими имплантами и теми же БиоТековскими Борг Конструктами - наши полностью прячутся в теле и пациенту не придется радикально менять прическу, привлекая внимание странными аксессуарами.
   - Подожди, Эдесса, но вы же не над одним кибер-конструктом работали? Судя по предварительным отчетам - используемые системы значительно превосходят любые серийные импланты по степени интеграции и синхронизации? - Базз был действительно удивлен. Сравнительный анализ в предварительных отчетах действительно показывал полное превосходство разработки группы инженеров и киберпротезистов под командованием очаровательной Арко, над любыми серийными образцами узкоспециализированной кибертехники.
   - Вот! Ключевые слова, малыш! Синхронизация и интеграция! - Разошедшаяся, не на шутку ученая, тем не менее, вызывала скорее чувство умиления - как милый домашний хищник, который часто встречался на разных планетах, а иногда - и на космических объектах. Базз мысленно представил нервно бьющий по бокам уважаемой ученой пушистый хвост. Картина получилась более чем органичная.
   - Ты читал техзадание? Интеграция дроидного процессора, со всей возможной периферией этих ваших новых игрушек, на уровне еще одного полушария головного мозга. Или точнее - лобных долей. С синхронизацией, достаточной для совместной работы, по типу совмещенных процессоров - прямо как в этих ваших новых игрушках. - Каждый раз, выделяя язвительным тоном 'новых игрушек', арканианка сверкала глазами в сторону двери. Там, в довольно развязной позе - абсолютно не характерной для дроидов, скрестив руки, подпирала стену Руби. Баззу на мгновение показалось, что он видит не одного, а двух хищников. Точнее - хищниц. Даже почудилось возмущенное шипение одной и довольное мурлыканье другой. Базз моргнул и коротко мотнул головой, прогоняя галлюцинацию. Все же он довольно долго обходился без хорошего отдыха.
   - И в этом проблема, малыш! Современные импланты либо подменяют функции мозга, либо являются вторичным расширением. В первом случае идет угнетение естественных реакций с падением 'качества жизни', что есть допустимая альтернатива смерти для неизлечимо больных или травмированных, хотя долгосрочная перспектива - так называемый киберпсихоз. А второй - только приятное дополнение к нашей основной задаче. И как интегрировать киберчасть до такой степени, чтобы выполнить задание - вопрос над которым мы и бьемся! Потому что сейчас(!) подключение процессора в качестве ведущего участка мозга возможно только на пределе вычислительных способностей. Именно для поддержания синхронизации. И то - ощущение такого подключения будут не лучше, чем монтаж в обычного дроида. А отвлечение ресурсов на какую-нибудь другую задачу приведет к рассинхронизации. Процессор утратит контроль, а пациент - сойдет с ума. Единственная альтернатива - тотальная лоботомия. В результате которой получится тот же дроид, только из мяса. - по мере произнесения этого монолога в голосе Эдессы все отчетливее сквозила усталость, плечи опускались и даже, казалось - поникли кончики ушей. Баззу пришлось прилагать титанические усилия, чтобы не подойти и не погладить арканианку по голове. Что, учитывая ее почти вдвое больший возраст и научные заслуги, по сравнению с которыми потуги техника-самоучки вообще не смотрелись - могло встретить довольно прохладный прием. Да и почуявшая неладное Руби слегка переменила позу, став похожей на приготовившуюся к прыжку хищницу. Чтобы хоть как-то себя отвлечь Базз подошел к одному из лабораторных столов и как бы невзначай вцепился в него мертвой хваткой.
   - Но Ваш киберкомплект уже готов? И превосходит любые кибер-конструкты именно по степени интеграции и универсальности? - Сдаваться Джезек даже не думал.
   - Да, Базз. Все что у нас есть, и то - благодаря моим старым наработкам и универсальной программе ваших дроидов - это более дешевая и, в некоторой степени - более продвинутая версия кибер-конструкта с дополнительными функциями, которые на рынке присутствуют только в виде отдельных устройств. И с форсированной моделью процессора знакомой тебе линейки дроидов Бактоида. Виртуальное моделирование система прошла - именно как вспомогательная. Возможно, именно использование ее как вспомогательной позволит ей интегрироваться в дальнейшем более плотно. А возможно - полный контроль с временными периодами 'отдыха' позволит решить поставленную задачу. Без испытаний на реальном мозге ответ ложится в очень большую 'вероятностную вилку'. Особенно это зависит от личности пациента. Без реальных тестов ответ не получить.
   - Так значит - вам осталось провести только 'полевые испытания'. А виртуальное моделирование больше ничего не даст? И вам нужен доброволец - для первого варианта киборгизации - как минимум? - Базз уверенно шел к поставленной для себя цели. Он прекрасно понимал связанный с этой затеей риск. Так же - как и вытекающие выгоды. Не зря же он сразу по входу 'Приятной встречи' в систему базирования подал запрос на доступ к материалам проекта 'Ускоренный Мир'. И - к своему величайшему удивлению - получил полный доступ к информации максимального уровня секретности. С досье на задействованных участников проекта. Следуя привычке не лезть в чужие дела и элементарному кодексу вежливости, существующему в такой разношерстной компании разумных, как та, что собралась на борту 'Полного Песца', Базз только выяснил имя и расу ведущего специалиста проекта.
   Эдесса горестно вздохнула и 'возвела очи горе' - видимо призывая в свидетели своих тщетных попыток отговорить упрямого молодого человека саму Великую Силу
   - Базз, мальчик мой, если тебе настолько не дорого содержимое твоей головы, то - да! Все возможные варианты мы уже рассчитали. С приоритетным доступом к основному кластеру ОПР-а на все время расчетов. - Баз невольно охнул. В работе основного кластера находилось множество проектов и отдельных расчетов и для получения приоритетного доступа, нужно было получить разрешение самого мистера Дарксайда.
   - Да, Базз - нам осталось только провести операции на тестовых образцах. Причем - первый вариант подразумевает именно использование добровольцев. Для второго подойдут любые бедолаги - рабы, неудачники с какой слаборазвитой планеты, еще лучше - безмозглые клоны. Запрос я уже подала.
   Если бы Базз не узнал заранее описания расы своей собеседницы - он бы сильно удивился такому заявлению, но арканианцы были столь же бессердечны в своих исследованиях - сколь и талантливы.
   - Я очень рада, что доброволец все же нашелся. Но, откровенно - меня не радует тот факт, что это - ты. Несмотря на твою необщительность, все начальники отделов и ведущие специалисты пристально за тобой наблюдали - еще от начала истории с унидроидами. И если твои мозги 'дадут течь' в результате неудачного эксперимента, это будет неприятная потеря для всех нас - для всего Отдела.
   Глядя на откровенное непонимание на лице Джезека, арканианка хитро прищурилась.
   - Базз... А ведь ты не был у Кета, после прибытия с Делоса?
   - Ну, я занимался текучкой по техобеспечению батальона - нас довольно сильно потрепали. Хотя - это было всего лишь утверждение поданных дроидами документов. А потом - отправился сразу к тебе. Кстати -так и не понял, если у твоих исследований такой высокий приоритет - почему простой техник, хоть и исполняющий обязанности ведущего специалиста, получил полный доступ?
   - Знаешь Базз, тебе следует поговорить об этом с Кетом. Все равно - без решения нашего дорогого исполнительного директора проведение 'полевых испытаний', как ты говоришь, невозможно. - Причина ее радости была не ясна Баззу, но Эдесса буквально мурлыкала, произнося эту фразу. Все более становясь похожей на того самого домашнего хищника. У нее, кажется - даже глаза начали светиться.
   Ничего не понимающий Базз был мягко и нежно, но непреклонно вытолкан за порог. Перед тем, как броневая плита двери скрыла от него красивое и довольное личико арканианки, ему показалось, что он заметил легкую улыбку и расслышал ее задумчивый шепот.
   - Поздравляю, малыш.
  
   ***
  
   Первый файл закончился. Седативная химия постепенно прекращала свое действие - Базз чувствовал, как улыбается, еще раз просматривая запись своего разговора с красавицей-ученым.
   На очереди был следующий файл-запись.
  
   ***
  
   Базз ввалился в кабинет Кета тяжело дыша. Последние метры коридоров он с трудом сдерживался, чтобы не перейти на бег. Потому, что поведение всех встреченных представителей персонала 'Полного Песца' - даже дроидов - уже довело его до точки кипения. Причем - всего двумя, повторенными разными голосами и с разной интонацией, фразами. Первая была 'Поздравляю, сэр!'. А вторая неизменно следовала в ответ на закономерный, в общем, вопрос - 'С чем поздравляем?'. И была различными вариантами, сводившимися к одному - 'Вам лучше спросить об этом Кета'.
   После того, как унидроид - секретарь исполнительного директора - выполнил все части этого странного ритуала, Базз почувствовал сильное сожаление, что не является древним ситхом. Вызванное невозможностью применить Удушение Силой к одному забраку. Который, скорее все и был инициатором этой глобальной шутки.
   - Он, хаттский приемыш, еще и по камерам безопасности наблюдал это издевательство, наверняка - Давно проснувшаяся паранойя не упустила момент. Базз, чувствуя неконтролируемую жажду крови и распирающее грудь рычание совершил последний бросок к заветному кабинету.
   - Кет! Хаттов родственник! Что за дерьмо творится на этой посудине?! - Радость от вида рогатой рожи друга перемешалась с желанием поотшибать эти самые рога.
   - Здорово, Базз! Как дела, бродяга? На нашей посудине нормально все! Работаем, вот - пока ты в круизы развлекательные мотаешься. Ребята из ОПР-а пару новинок смастерили - бластер новый для терминаторов и концепт новой башни для твоего танка. Посмотреть хочешь? - Невинное выражение лица и точное знание пристрастия Джезека к новым железкам на пару секунд отсрочили надвигающуюся бурю. Тем более - Кет в процессе приветствия активировал голопроектор и с демонстрацией чрезмерной радости 'рванул' на встречу другу.
   - Что за суперпушка? - Базз присмотрелся к крутящейся голограмме - там была изображена длинноствольная винтовка знакомых очертаний - кто ж не знал стандартного вооружения 'защитников демократии'? А под ней крутилась какая-то новая 'штуковина' - по-другому не назовешь. Рукоятка в 'центре массы'. Здоровенный приклад, соединенный планкой с нижней частью рукоятки - планка плавно перегодит в большую скобу, как на Е-5. Мощное цевье с ребристыми планками по бокам и снизу, закрывающее почти весь ствол. Такая же ребристая планка по всей ствольной коробке, тянущейся от приклада и сливающейся с цевьем. Мощный цилиндр ствольной насадки - гораздо больший калибра самого ствола. Никаких выступающих в стороны частей. Несмотря на общую громоздкость, оружие выглядело изящным - благодаря 'зализанным' формам.
   - А ты на это глянь - все поймешь. - Кет переключил голограмму. Появилось анимированное изображение. На нем стандартная DC-15А раскладывалась на части, теряла корпус, приклад и рукоятку управления. Потом оставшиеся части с несколькими неизвестными деталями собирались в новый корпус. По мере воспроизведения Кет описывал происходящее.
   - Клоновская винтовка - самое оптимальное по соотношению масса-качество выстрела доступное оружие. Но с кучей недостатков, главные из которых - габариты, малый объем газа и стандартные батареи. Если ты помнишь выданные Дарксайдом концепты, там вопрос длинноствольного оружия решен смещением механизмов оружия в приклад. Тут - то же самое. Плюс - в нижней части приклада сделан герметичный карман под съемную газовую емкость, а в верхней - карман под батарею. Объем газа и заряд батареи увеличены вчетверо. Вся передняя часть - мощная система принудительного охлаждения. Все части корпуса и внутренние крепления сделаны особо прочными, с использованием амортизирующих прокладок - даже терминаторы смогут использовать это оружие в рукопашной не сдерживая сил. Ствольная насадка скрывает фокусирующую катушку. Кроме увеличенной плотности плазмы есть возможность отклонения потока до пяти градусов.
   - Хм... Идея очень интересная. Размер ненамного больше бластерного карабина а эффективность... Покопаться в системе управления, как говорится - 'обработать напильником'... - Натура любителя копаться в железках на время взяла свое, но ответ на главный вопрос так и не был получен. - Так! Стоп! Старый пройдоха, решил, что можешь меня так просто подловить? А ну объясни немедленно, что это за 'поздравляю, сэр' и 'с этим вопросом обратитесь к исполнительному директору', которыми меня разве что дроиды уборщики не приветствовали? И то - наверное, потому, что у них вокабуляторов нет.
   - Ну вот! Просил же никого ничего не говорить... Вот паршивцы! - Кет состроил удрученную рожу, хотя пляшущее в глазах веселье выдавало его с головой.
   - Так никто ничего и не сказал! Все к тебе отправляли. Давай - колись - с чем, хатт тебя забери, меня все поздравляли? - Базз решил 'дожать' веселящегося за его счет забрака.
   - Понимаешь, какое дело, Базз... Из всех запущенных проектов, кроме разработанных еще до твоего появления терминаторов и еще кое-каких - твои, точнее те - которые ты вел как координатор, оказались самыми оптимальными в плане общей и частной эффективности. Унидроиды уже служат базой для всех дальнейших разработок, а компоновка и примененные в остальных технические решения, используются, прочти во всех смежных проектах. Хаттово дерьмо! Да все наши корабли и техника сейчас переделываются под управление унидроидами с комп.интерфейсом! А боевые и командные посты оборудуются командными капсулами вроде тех, что стоят на танках. Боевая эффективность одних только турельных установок на кораблях возросла на порядок - всего за пару сотен кредитов модификации и две тысячи за унидроида с директлинком. - Кет закатил глаза. Толи удивляясь, толи - ища под крышкой черепа объяснение такому невероятному стечению обстоятельств.
   - Да, да - я знаю! Лучше быть везучим, чем красивым и умным, чем больным. Если тебе уже надоело меня хвалить - может, ответишь на поставленный вопрос? Что весь этот балаган означает? - Базз решил воспользоваться паузой в монологе Кета в нужном ему ключе.
   - Эх, такой момент опошлил. Сразу видно - вместо образования у тебя копание в дроидах было. - Снова опечалился забрак.
   - Но-но! Я, между прочим - после службы, заочно образование получил. Совмещая с копанием в дроидах. Так что - попрошу не выражаться! - Анкету человека его рогатый друг знал не хуже своей - все же Оак был не только талантливым инженером, но и высшим управленцем на корабле. Что накладывало свой отпечаток. Так что мелкая колкость была воспринята правильно. И ответ был дан в той же шутливой манере.
   - Ладно, образованный ты наш и разностороннее талантливый. Поздравляю!.. - И забрак застыл с дебильно-радостным выражением.
   - А в дыню? - Тесное общение с дроидами не только позволило тем феноменально быстро развиться до полноценных личностей. Базз не раз ловил себя на том, что нахватался от дроидов гораздо больше, чем от знакомых-органиков.
   - Все! Все! А то и вправду - получу. Круче твоей 'гвардии' разве что - терминаторы, да и то - если числом сильно больше. Так что - моего секретаря за охрану считать не приходится. Хотя может дарксайдовские баньши против твоих суперберегинь потянут - они ж бескаровые...
   Увлеченные жаркой перепалкой люди только теперь обратили внимание на своих спутников-дроидов. И впали в ступор. Хотя Базз к чему-то подобному был внутренне готов.
   Втихаря притащив кресла из 'релаксационного уголка' кабинета дроиды аккуратно расставили их полукругом. И теперь, развалившись в них в позах различной степени вольготности, наслаждались импровизированным спектаклем. Причем, судя по жестам - еще комментировали и высмеивали самые, на их взгляд, комичные моменты. И секретарь-коммандос чувствовал себя в компании 'гвардии Базза' вполне уверенно.
   - А почему - суперберегини? - Находясь в некоей прострации мозг Базза смог зацепиться только за это - непонятное слово.
   - Да линейки прошли стандартизацию - с учетом новых многопроцессорных сборок. Из-за цены и редкости процессоров МагнаСтражей они идут только на топовые модели - терминаторов и баньши. Да и стоимость соответствующих сервоприводов и скелетов с броней - зашкаливает. Короче - по принципу разделения терминаторов и баньши на боевых и охранно-диверсионных была скорректирована линейка коммандос-берегиня. Они теперь на основе старого коммандос делаются. Обшивку нового коммандоса подкорректировали для похожести на терминатора - там схема бронирования/полостей намного рациональнее и в качестве основного - процессор модели ООМ - старый только как двигательный/запасной, быстродействие у него как раз под двигательную активность заточено. Короче - более дешевая и доступная модель терминатора - с соответствующими компонентами. Берегиня - почти то же самое, только внешность от баньши и начинка больше на охрану и мед.функции ориентирована. Ну а твои дроиды - с начинкой терминаторов/баньши. Потому и супер.
   В процессе объяснения Кета оба человека пришли в себя достаточно, чтобы нормально продолжать разговор. И снова вернулись к мучавшему Джезека вопросу. Теперь уже - на полном серьезе.
   - Кет, так к чему были все эти гимны в мою честь? Хочешь свалить на меня еще какой-то проект? Так вроде все находящиеся в работе проекты продвигаются нормально. Не знаю, по каким критериям Большой Босс подбирал ведущих специалистов, но все они, как минимум - светила, а то и просто - гении в своей области. И это - простая констатация факта.
   - В том-то и дело, дружище. Как ты сказал - 'в своей области'. Ты помнишь - с чего начинался проект 'танк'? Один из этих 'гениев' разнес его в пух и прах. А сейчас ВсеЗемельные-Танки Морту - АТ-ТМ - успешно воюют против лучшей техники КНС и Республики. И готовятся к модернизации, коротая еще больше увеличит их огневую мощь. И если ты думаешь, что я или Дарксайд оставим ответственного за это человека одним из временных руководителей проектов или, прости Великая Сила - простым техником... - Кет покачал головой, всем видом показывая бредовость таких мыслей.
   Базз просто промолчал. Многое из сказанного его другом было правдой, но Джезек никогда не думал об этом с такой точки зрения - ему просто нравилось то, что он делал. И он испытывал гордость за результаты - просто глядя на 'своих' дроидов или технику. Или находя в проектах ОПР-а детали, которые помогал изобретать.
   - Короче. У меня слишком много головной боли с управлением всем хозяйством. Да - и на базе производственных мощностей 'Полного Песца', ОПР-а и оперативных баз Легиона разворачивается полноценная официальная фирма - с интересами во всех сферах бизнеса. Я - официально становлюсь исполнительным директором 'Кибердайн Системз'. Ты - будешь моим техническим замом. Теперь твоя должность - заместитель исполнительного директора по перспективным разработкам 'Кибердайн Системз'. Короче ты - мастер проектов. Возражения не принимаются - мне действительно нужна твоя помощь.
   Глядя на друга, Баззу оставалось только посочувствовать - бесшабашная полулегальная вольница 'Полного Песца' и руководство пусть небольшой, но все же - мультикоорпорацией. Эти два понятия даже и рядом не стояли. Если бы не 'Скайнет' - так, с недавнего времени сами дроиды стали называть сеть Легиона - само нормальное функционирование их организации было бы невозможно. Теперь нагрузка на все руководящие цепочки возрастет многократно. И сильнее всех ощутит это Оар.
   - Эх, моя доброта сведет меня в могилу... Как же я могу оставить тебя одного разгребать эти завалы?.. Слушай, если отказаться я не могу, одно условие - можно? - В связи с предстоящими нагрузками Баззу просто необходимо было то, ради чего он собственно и шел к Кету.
   - Ты про 'Ускоренный Мир'? - Лицо Кета можно было использовать в любой художественной или артистической школе - как пример классического 'выражения неудовольствия'.
   - Да, Кет. В связи с той головной болью, которой ты решил меня обрадовать - это уже не блажь, как ты мог подумать - а насущная необходимость. Судя по всему - новый статус мне присвоили до 'официального поздравления от начальства'. Так что - полный пакет информации я получил. И нахожу результаты годными для перехода на следующий этап. И Эдессе я доверяю. Нужно лишь твое разрешение. Теперь - как моего непосредственного начальника.
   Кет обреченно молчал. Потому, что и сам понимал разумность доводов Джезека. И возможные выгоды от успешной операции - пример многих киборгов, как идеальных помощников-руководителей не был секретом - тоже понимал прекрасно. Единственное, что его останавливало - искреннее беспокойство за друга.
   - Эй, забрак - посмотри на мою 'гвардию'... Неужели ты думаешь, что с ними мне страшно что-то, уступающее орбитальной бомбардировке? - Базз был не мастак копаться в чужих душах, и пытался подбодрить Кета хоть таким корявым способом.
   - Ну, сумасшедший техник... Откуда ты только взялся на мою лысую голову такой... энтузиаст, хаттов ты родственник?.. Видя упертость Базза Кет вынужден был пойти на попятный.
   - Выходит - не передумаешь? - Оар предпринял последнюю попытку. Видя отрицательное энергичное мотание головой, он продолжил - Значит так. Слушай и не возражай. Пойдешь полное медицинское обследование. И только если тебя признают полностью годным к операции, полностью(!) - слышишь - пойдешь 'под нож'. И то - по самому мягкому варианту подключения. С обязательной реабилитацией. Эдесса получит соответствующие распоряжения. Попробуешь ей перечить - пошлю взвод терминаторов м церберами мозги тебе вправлять. Когда хочешь начать?
   - Еще вчера. - Несмотря на легкую панику Базз старался храбриться. Единственный из присутствующих, кто хоть чуть-чуть поверил в его браваду, был он сам.
   - Ладно. Как говорит Дарксайд - 'ни пуха, ни пера'. Топай к Эдессе, дружище - я сам с ней поговорю. И - еще раз - поздравляю, зам.
   - Спасибо, босс. - Базз крепко пожал руку друга и двинулся в сопровождении своих дроидов по направлению к выходу.
   ***
   Следующий файл, хот и был набран из разных, небольших фрагментов, Базз клятвенно пообещал себе сохранить на всю жизнь. На память о том, что в некоторых женщин можно влюбиться, но жить с ними рядом - слишком большой риск. Так что - он сам лучше предпочтет любить 'эту женщину' на как можно большем расстоянии. И видеться с ней как можно реже. И каждый раз, когда очарование прекрасной Эдессы-женщины заставит его забыть деловую безжалостность Эдессы-ученого - он будет пересматривать эту запись. И вспоминать - что перед ней было.
   ***
   Базз был распят на помеси противоперегрузочного кресла и пыточного стола. Впечатление усиливали меддроиды разных марок, с угрожающе поблескивающими наборами инструментов, деловито парящие вокруг. Единственное, что мешало злобным механическим бездушным палачам наброситься на беспомощную человеческую тушку - редкий заслон из двух дроидесс и дроида неизвестной модели, скорее всего - кустарной сборки.
   Уловив явную нелогичность сочетания 'злобные' и 'бездушные', Базз решил, что предаваться панике в ситуации, к которой сам так стремился - по меньшей мере, глупо и смешно. Тем более 'пытка' подходила к концу, и вскоре должны быть готовы результаты многочасового тестирования.
   Хотя все те дифирамбы 'про важность и незаменимость для организации', что пели ему хитрые арканианка и забрак, немного бледнели в свете тех обмолвок, что ловил Джезек в разговорах ученой и ее двух ассистентов - девушки-человека и немолодого бита. Впечатление складывалось такое, что выживание пациента, то есть - самого Базза - не является приоритетной целью. Главное - получить побольше информации 'до того, как...'. И это слегка нервировало. Ладно, не слегка - сильно нервировало.
   - Базз, дорогой, может - стоит все еще раз обдумать? - Руби уловила очередную перемену настроения. Как она это сделала - Джезек не знал. Возможно - результат долгого использование встроенного медсканера в основном на одном 'объекте', а может - просто смесь прогресса развития личности и продолжительного тесного общения. Последние часы, проведенные в лаборатории, позволили Баззу еще раз взглянуть на человечность с интересной стороны. Заставляя еще сильнее сомневаться - кого, в действительности, стоит считать человеком. В плане эмоциональности дроиды давали сто очков вперед группе ученых, демонстрировавших только сдержанный энтузиазм в процессе самых разносторонних опытов. Даже не смотря на отсутствие разумных подопытных, в этой лаборатории оказался один из самых продвинутых комплексов для исследования органиков, о каких Базз только мог слышать. И все его прелести Джезек испытал на себе. По отстраненной, деловой холодности, с которой они обращались к пациенту, сами 'вивисекторы' - опять приступ паники - легко могли посоревноваться с боевыми дроидами.
   - Руби, солнышко, это не только уже мое желание. Это - насущная необходимость - Базз кивнул на лежащий рядом датапад, что он захватил по пути в лабораторию. Там был список проектов, которые теперь стали частью его ответственности. И кое-какая общая информация, полного доступа к которой он раньше не имел.
   Пока он летал с экспериментальным батальоном на Мандалор, потом на Мизери и, наконец - Делос, где батальон выиграл бой с клонами - сразу после засады на конвой КНС, Отдел Перспективных Разработок не сидел без дела. Пользуясь вычислительными мощностями добытого в результате хитрой аферы мейнфрейма из какой-то разрушенной подпольной лаборатории, а так же совокупной мощью сети Легиона, которая теперь получила собственное имя 'Скайнет', гении и просто энтузиасты, составляющие штат органиков Отдела, успели начать множество проектов. А некоторые - так и довести до установочных серий. Чего только стоила система UDAR (Universal Droid Assault Rifle) - глобальная переделка трофейной клоновской ДС-15А. Или - монструозная (не по внешнему виду, а по характеристикам) ручная пушка, которую по неизвестной причине называли 'снайперской винтовкой'. При нормальной дистанции работы армейского снайпера в 400-800 метров, эта массдрайверная металка для металлических колов, совмещающая репульсорную, плазменную и ЭМ технологию была рассчитана на рабочую дистанцию в 2-4 тысячи метров и могла уверенно поражать легкую и (по уязвимым местам) тяжелую бронетехнику. Так же все дроиды Легиона спешно модернизировались небольшим коннектором на обе руки - по типу тех, что ставят в силовую броню. Теперь любое оружие или инструмент (с соответствующим разъемом) можно было подключить прямо к процессору и запитать от батареи/реактора дроида.
   К тому же, Базз успел краем глаза взглянуть на новую башню для стандартного АТ-ТМ. Если остальные конструкции - артиллерийский, зенитный вариант - были без глобальных изменений, то новую башню спутать со старой было просто нереально, хотя общая концепция сохранилась. Между разнесенных лобовых бронеплит теперь свободно монтировалась массдрайверная пушка от АТ-ТЕ, а в подбашенном отделении устанавливалась спиральная карусель боеукладки с автоматом заряжания и дополнительным реактором. Реактор питал устройства башни, мини-щит - прикрывающий саму башню и имел возможность использования в качестве резервного для всего танка (хотя мощность его была намного ниже основного, минимум функционала внутренних систем он обеспечить мог). Так же, как и первый вариант, новая башня могла оборудоваться разными видами основного вооружения, только теперь это были лазеры корабельного класса, турболазеры, пусковые установки протонных торпед и противокорабельных ракет. На боковые пилоны переместились средние лазеры, бывшие раньше основными орудиями, хотя противопехотные лазеры никуда не делись. Сами пилоны сильно преобразились, теперь став похожими на прилепленные к корпусу бронированные короба, закрывающие все, кроме стволов. Так же - рассматривался вариант установки в торец каждого пилона легкого противопехотного гранатомета. Кормовой съемный ракетный отсек теперь вмещал вдвое больше ракет.
   И все это - не считая установочной партии новых 'тяжелых легких истребителей', а также уймы боевых, не боевых и двойного назначения проектов. Держать все это в голове обычного человека - практически нереально.
   Пока Базз тихо переговаривался со своими дроидами, Эдесса с ассистентами закончили обрабатывать результаты тестов. В принципе - обработкой занимались вычислительные мощности ОПР, органикам оставалось только задавать правильные вопросы. И ответы на них, судя по всему - были более чем удовлетворительные. Это было видно по легкой улыбке, с которой арканианка подошла к компании Джезека.
   - Ну что ж, малыш, к добру или худу - твои тесты дали замечательные результаты. Наверное, ты слишком долго возился со всякими железками - Эдесса не удержалась от колкости, на что последовало синхронное фырканье обоих дроидесс, - Но твоя совместимость с имплантами выше нормы. Потому, имплантация пойдет по варианту 'два'.
   - Что значит - 'вариант два'? - Ни о каких вариантах Базз не слышал. И Притихшая паника вновь начала накачивать кровь адреналином.
   - Если бы твоя совместимость вызывала сомнения, мы пошли бы по минимальному варианту - только процессор и системы сенсорики/связи. А с такими показателями - мы реализуем вариант с максимально допустимым имплантированием - ты получишь все, что не подпадает под термин 'протезирование'. Бесплатный бонус от фирмы, малыш - многие могут о таком только мечтать!
   Наигранный оптимизм красавицы-арканианки оказал на Базза противоположный эффект. И он уже подумывал попросить дроидов вытащить его из логова 'сумасшедших гениев', когда ему пришло в голову хотя бы узнать - чем его собираются нафаршировать эти психи.
   - Эдесса, свет очей моих, будь любезна - поделись, что за бонус ты мне приготовила? Видишь ли, радость моя - сюрпризы любой степени приятности меня сильно нервируют... - Прослушанный когда-то Баззом курс психологии утверждал, что с психами надо общаться как можно ласковей, если вы не сильно уверены в своем боевом превосходстве.
   - Наконец-то ты догадался спросить! - Базз все же отвлекся на милое личико ученой, теперь старательно изображающее недовольство. Все же ее вид и манера поведения законно заслуживали эпитета 'очаровашка', и вызывали желание нежно погладить/приласкать. - Мы вложим в тебя все, чем на данный момент располагаем. У ваших республиканских фирм есть устройства и разработки, копирующие арканианские, но наши образцы сопрягаются лучше, не так грубы в настройке и управлении, и менее вредны носителю. И они просто изящнее. К тому же - 'наше' уже работает и прошло многолетнюю проверку. В общем вот что получается. Проект "Ускоренный Мир" - первоначально - имплантация дроидного процессора с системой сопряжения, для построения виртуального интерфейса к сети "Легиона". Практически - внутренняя имплантация процессора, системы директ-линк, комлинка, аналогов устройств Neuro-Saav Corporation - Комплекса кардио-мускульных кибернетических усилителей, Hifold Sensory Package, устройства Geneering Products - Искусственной соматической составляющей ПНС (RiMPack); внешняя установка мультисенсора. Вместо подмены твоих собственных систем будет дубляж с режимом 'овердрайв'. Основной процессор будет получать полную сенсорную информацию и - при необходимости - поможет вытащить твою милую моему сердцу тушку из неприятностей одним куском. А то ты вместо нормальной кабинетной работы предпочитаешь мотаться почти у самого поля боя. Так же ты сможешь быть в сети постоянно, при наличии в радиусе действия комлинка хоть одного дроида-легионера. Директ-линк будет не таким большим, как у астромехов или унидроидов, но работать будет эффективнее при том же функционале. Ну и расширенная за счет мультисенсора информация тебе точно - лишней не будет. Сенсор тебя не испортит - поверь, мне не хочется уродовать такую мордашку!
   Пользуясь замешательством Базза от свалившегося на него потока информации, арканианка подала знак ассистентам и мед-дроидам.
   - Ну что, Базз, раз ты готов - приступим? - не успел Джезек хоть слово сказать, как на него обрушился 'пыльный мешок' наркоза.
   Дальше шли только отрывочные воспоминания.
  
   Вот Базз ненадолго очнулся, перед глазами размытые тени. Какое-то странное щекотание в области глаз и резкость рывком восстанавливается. Лицо девушки-ассистента (не будет большой наглостью спросить Эдессу - как ее зовут?) склоняется к нему. Губы складываются в слова, которых он не слышит. Она поворачивается в сторону и что-то говорит. В уши врывается сильнейший шум - Базз морщится от неприятного ощущения, хотя и не чувствует этого. Шум постепенно стихает и превращается в обычные фоновые звуки лаборатории.
   - Аудиовизуальные компоненты 'встали' нормально, можно продолжать - девушка снова смотрит на него. А Базза опять накрывает тьма.
  
   Следующее пробуждение. Перед глазами прозрачный экран с кучей символов, таблиц, диаграмм.
   - Интерфейс прошел первичную установку. - Базз не видит, кто это говорит, а одурманенный наркозом мозг не узнает голос. Но еще до того, как предложение было закончено, в уголке прозрачного интерфейса появилось окошко с диаграммой стандартного анализатора звуков. И подпись 'Алика Майер. Человек. Женщина. Ассистент доктора Эдессы Арко.' - Хм... Есть реакция сопряжения. Расчетные показатели превышены, шеф.
   - Хорошо, можно продолжать. - Анализ голоса с подписью 'Эдесса Арко. Арканианка-полу...' - дочитать Базз уже не успел.
  
   Следующее воспоминание. Последнее перед пеленой искусственного химического покоя, в которой Базз прибывал до последнего времени.
   Чувство невесомости и толща какого-то вещества вокруг. Панические рывки вязнут в этом густом растворе, пока не прекращаются с надписью перед глазами 'Лаборатория доктора Эдессы Арко. Третий бакта-танк.'
   - Сколько я тут? - Базз даже не успел до конца осознать вопрос, как перед глазами вместо надписи появился таймер с текущим временем, а под ним еще один - судя по всему - отсчет времени в бакта-танке. Выходило почти двое суток.
   Немного ошалев от происходящего, Базз попытался хоть ругнуться, совершенно выпустив из внимания дыхательные трубки, помогающие ему не утонуть в бакте. Немного в стороне от основного поля зрения появилась прозрачная рамка с текстом 'Хаттовы помои!'. Базз окончательно впал в ступор - так как это были дословно его мысли.
   Тут же под этой надписью появилась строчка 'Руби: - Базз, дорогой, ты наконец очнулся!' Удивительно было не то, что ответ пришел мгновенно, а явственно ощущаемое облегчение смешанное с радостью, которыми он был наполнен. Как простая строчка сообщения могла нести эмоциональную нагрузку - оставалось за гранью понимания.
   Пока эти мысли метались со скоростью бластерного разряда, рикошетя от внутренних стенок черепушки Базза, к внешней оболочке бакта-танка прижалась изящная бронированная ладошка с зеленой окантовкой - 'Джейд: - Базз, мы уже собирались покрошить доброго доктора Арко с ассистентами на салат, если бы ты не очнулся, разве можно нас так пугать?'. И опять - явственно ощущаемые легкая обида и радость вкупе с облегчением.
   Допереваривать новые ощущения Баззу помешало еще одно сообщение - 'Солиш: Базз, поздравляю с вторым днем рождения! Пока младшие не залали ебе все мозги своими слезами - доктор Арко просила передать, что у тебя начинается период адаптации и реабилитации, так что - придется тебе посидеть на вкусной химии, пока наблюдение не даст добро на активизацию всех функций мозга. Но мы теперь будем рядом с тобой постоянно - так что можешь не переживать'.
   По мере восприятия (чтением это было трудно назвать) до Базза дошло, что 'Солиш', это скорее всего - его бессменный ассистент-Первый. Да и сдержанная радость со следами былой тревоги и зарождающегося сарказма - были слишком похожи на те эмоции, что демонстрировал его дроид.
   Его догадка тут же оформилась в строчку диалога - 'Солиш? Что это значит?'
   Ответ пришел мгновенно - все же дроиды соображают намного быстрее людей - 'Солиш: - Пока тебя тут разбирали на запчасти для полной модернизации мне надо было чем-то отвлечься, чтоб слез не разводить как эти две девчонки, вот и прокачивал разную информацию. А потом осознал, что 'Первый' это не совсем мое имя, ведь это был не мой выбор. Хотя и вполне логичный, и закономерный. И отказываться от него я не хотел. Вот и подобрал мандалорский аналог, мы же с мандалорцами теперь вроде как - дружим...' - чувствовать смущение дроида - мозг Базза начинал уставать от обилия новой, ломающей привычный мир, информации.
   И тут Базз почувствовал нарастающее безразличие и апатию. Начинали действовать препараты. 'Главное - не забыть ВСЕ это' - мысль Базза еще не до конца оформилась, а перед глазами встало окошко выбора 'Конвертировать воспоминания с *** по *** в цифровую запись - Да/Нет?'. 'Да' - подумал Базз, погружаясь в химическую муть.
   ###
  
   ###
   Омак (Автор Бессмертник Марк)
  
   Поселение Дозора Смерти.
   - И запомните салаги! Пока вы не пройдёте свой первый бой вы никто и звать вас никак! Лишь в битве рядом со своими братьями и сёстрами вы получите своё имя и станете настоящими мандо'аде! Бойцами Дозора Смерти! Разойтись! - Каин смотрел на уходящую группу рекрутов. Его приставили инструктором или как выразился дроид от Командующего - куратором, к самым молодым и неопытным пополнению Дозора. Почти дети. Они все были из разных слоёв общества, но всех объединяло желание вернуть своему народу былое величие. Дети политиков, современная аристократия, сироты, выходцы из неблагополучных семей. О Последних двух раньше заботились бы кланы. Но нынешний весь прогнивший бюрократический аппарат оставил их на произвол судьбы. Будь проклята Сатин Крайз! И будь прокляты джедаи, со своим лицемерием. Каин задумчиво прикоснулся к шраму на лице - отметина от ТОЙ войны. Была еще одна - правую руку заменял протез... - это память о мертвом джедае.
   - Каин, Владыка хочет видеть тебя. - Сообщил комлинк. С тех пор как пошли слухи что Ахилл является Лордом Ситхов, многие начали обращаться к нему соответствующим образом, в 3нак уважения. Каин мысленно скривился. Ему не нравилось это слово. У мандо'аде есть только один Владыка - Мандалор. Но Командующего он уважал. Ахиллу удалось из банды никому не нужных воинов сделать мощную политическую силу, что пользовалась популярностью у народа. А что он Ситх не имело значение для Каина. Главное, что не джедай. Командующий в его сознании был сперва мандо'аде, командиром а уже потом Лордом Ситхов.
   -Иду. - Ответил он по комлинку. Пройдя в одно из зданий он спустился на лифте на десятый уровень подземного Комплекса и пройдя охрану вошел в командный центр.
   - Куратор Каин прибыл по вашему приказу Командующий. - произнес он став по стойке 'смирно'.
   - Приветствую тебя Каин. Я читал твоё досье. В нём сказано что во время гражданской войны Мандалора ты убил двух джедаев. Причем одного из них в рукопашной. Всё верно? - спросил Ахилл.
   -То был падаван, Командующий.
   - Впечатляет. У меня есть задание для тебя. И связанно оно именно с джедаями...
  
   ***
   Через несколько суток после вызова к Командующему. Каин шел по коридорам дворца правительства Новых Мандалорцев. Проникнуть сюда не составило никакого труда. Уровень коррупции среди этого с позволения сказать 'Правительства', просто зашкаливал а там, где не помогали деньги. Можно было нащупать невидимую, но крепкую руку помощи агентов Дозора. Правда некое неудобство доставляло отсутствие привычной брони, которую истинный мандалорец не снимал почти никогда. Каину казалось, что с броней он оставил свою кожу. Но неприятные ощущения можно было перетерпеть. В данный момент необходимо найти цель. Каин на секунду прикрыл глаза, беря под контроль дыхание, сердцебиение и эмоции. Цель может почувствовать агрессию, поэтому Каин ввел свой разум в состояние легкого транса. Он долго учился этому, у разных мастеров и в разных мирах. Но умения владеть свои духом и телом уже не раз спасало ему жизнь. Вот и сейчас он обнаружил то что искал. Или вернее того. Джедай не успел среагировать. Просто не знал, что он в опасности и выстрел бластера в спину, почти впритык, сделанный человеком в форме личной охраны герцогини, погрузил джедая в беспамятство. Взвалив свою жертву на плечо, Каин прошёл еще пару пустеющих коридоров, и вышел прямо к двум, ожидающим его агентам Дозора. С их помощью ему удалось выйти из дворца незамеченным, для лояльных герцогине людей. И добраться до снятого заранее номера. Связав джедая и забрав его оружие, Каин стал ждать. Через полчаса жертва очнулась, хоть и не показывала этого.
   - Я знаю, что вы не спите. Поэтому может поговорим, Кит Фисто?
   - Кто вы? И что вам нужно? - Спросил тот, открыв глаза.
   - Меня зовут Каин. Я посланник Командующего Ахилла, известного вам под именем Морт Дарксайд.
   - Я мог и догадаться. Но что вам нужно, вы не ответили 'посланник'.
   - Мне не нужно от вас и вашего ордена ничего Фисто. Но Командующий хочет сохранить вам жизнь и предупреждает - не ищите свою подругу, она сама вскоре выйдет на связь.
   - Так значит она у вас. Я был прав. Что вы с ней сделали? - Фисто старался говорить спокойно, но на вопросе его голос дрогнул.
   - Ничего ужасного. Вскоре вы все узнаете. Так же я смотрю, вы уже справились с веревками, но не советую делать необдуманных действий. - Все это Каин произнес совершенно спокойным голосом, при этом достав световой меч с золотистой спиралью, что была изображена на нем, и активировал его. Световой клинок был желтого цвета. - Я уже имел дело с джедаями и побеждал их. Этот меч мой трофей.
   - Я... знал его владельца... Его звали - Анисс, мы были друзьями во время обучения. - Зло произнес Фисто.
   - А мне он был братом. - Так же спокойно ответил Каин. И в этот момент Фисто впервые с момента пленения стало страшно. Сила и феромоны говорили, что этот человек совершенно спокоен и не испытывает никаких сильных эмоций.
   - Ты убил своего брата? И так спокойно говоришь об этом?! Ты - чудовище.
   - Нет, я мандо'аде. - Так же спокойно произнес Каин....
   ***
   - Плохо, нет, ужасно.... Вы ленивые черви! И вы называете себя бойцами!? ВЫ!? Вы хуже даже республиканского клона! У них хоть оправдание есть! Их сделали такими, а у вас просто руки из жопы растут!! Всем десять кругов вокруг тренировочной площадки! - Выкрикнул Каин своей группе.
   - Не такими уж жалкими они и были. - Произнес адъютант. Унидроид помощник, один из тех которых приставили ко всем кураторам. Вначале Каин удивился, когда впервые увидел эту модель, но после просмотра данных о проводимых ими операциях и личного общения - был готов признать за 'сыном железа' право на собственное мнение.
   - Я знаю Бэйс. - Каин дал своему помощнику это имя, чтобы упростить для себя общение. - Но нет пределу совершенству. Если они будут лучше стараться на тренировках, то больше шансов что они выживут в бою.
   - Я, озадачен. Неужели суровый как кирпич Каин проявляет о ком-то заботу? - Спросил дроид.
   - Тебе показалось.
   - Ну да, точно. Наверное, сенсоры коротнуло. Впрочем. - Дроид посмотрел на то как молодые рекруты со связанными конечностями пытаются проползти вокруг площадки упомянутые десять кругов. - С такой заботой.... Тебя Арей ищет, он в ангарах.
   Все дроиды Командующего были связаны друг с другом в общую информационную сеть, поэтому информированности дроида Каин не удивился.
   - Проследи что бы они не ленились Бэйс. Не справятся за час, добавь еще десять кругов.
   Подойдя к ангару, Каин сразу увидел тушу гиганта.
   - Каин! Все терроризируешь новичков? - Спросил помощник Командующего.
   - Обучаю. Терроризм - это джедай в роли генерала.
   - Это верно. - Гигант улыбнулся. - Но звал тебя не что бы поговорить о твоих методах тренировок. Владыка создает особую боевую группу. В ее задачи будет входить поимка живых джедаев и иных одаренных. Ты прекрасно справился с предыдущим заданием. Поэтому он хочет, что бы ты тоже участвовал в ней.
   - Хорошо. Кто еще будет входить в состав?
   - Я подготовлю список. Пока лишь скажу, что к вам будут причислены две 'Берегини' из новой партии.
   -Это серьезно. Я видел их в действии. _ Произнес Каин. - Но почему именно живьем? Почему не ликвидировать?
   - Знаешь Каин, я не могу точно ответить тебе. Как я понял, Ахилл интересуется механизмом манипуляции Силой. Может он собирается заняться исследованиями. А может он захочет сделать из них Ситхов. Я не знаю.
   -Хм, возможно есть смысл в том что он столько времени тратит на ту девчонку. - Задумчиво произнес Каин.
   - Тебе не нравится, что Лидер Дозора общается с падаваном? - Прямо спросил Арей.
   - У меня нет ни одной причины сомневаться в Командующим. - Спокойно ответил Каин. - Вспомни хотя бы про бескар. А ведь некоторые думали, что он просто свихнулся. Если общается - значит так надо.
   - Хм. - Произнес Арей. - Хорошо. Через пару дней я выдам тебе список твоих подчиненных.
   - Подчиненных?
   - Да, ты будешь лидером отряда. Справишься?
   - Справлюсь. Как будет называться отряд?
   - 'Феникс'...
   ***
   Закрытая Тренировочная площадка
   Каин и Бо-Катан
   - Хатт! Вначале переговоры с Сатин, теперь это! А дальше что? Что ты молчишь!? Скажи, что ни будь!
   - Что тебе сказать Бо? Что мне это не нравится - так я сразу выступал с идеей казнить тех двух джедаек. Командующий это прекрасно знает. - Ответил Каин. - Но у него свои идеи относительно них.
   - Идеи! - Произнесла, как выплюнула Бо-Катан. - У него только и есть что идеи. А когда же мы перейдем, наконец, к активным действиям?!
   - Мне рассматривать твои слова как подстрекательство к предательству в отношении действующего Командующего Дозора Смерти. - Каин холодно посмотрел на женщину. От чего ту передернуло.
   - Конечно нет! - Ответила она и добавила, уже тише. - Просто я хочу, чтобы Мандалор вновь стал таким как был, но я понимаю, что в данный момент нам лучше сидеть и не высовываться. Победа над Сатин сама плывет к нам в руки. Просто.... Эти две джедайки сейчас в одном из наших лагерей, ходят, смотрят, рискованно это. Они наши Враги в конце концов! И не одна я так думаю.
   - Если ты не помнишь, то они ходят под надзором дроидов 'Берегинь' и без оружия, в заминированных ошейниках, к тому же их присутствие лишь временное явление.
   - Ты так спокойно говоришь об этом? - Бо-Катан удивленно посмотрела на Каина. - Я думала ты вне себя будешь от ярости. Ведь ты их так ненавидишь...
   - Ненавижу? Нет. Не доверяю, считаю их лицемерами, глупцами, без эмоциональными убийцами готовыми пойти на любую мерзость во имя своих идеалов. Но не ненавижу. Ненавидеть - означает признать равным.
   Бо-Катан лишь хмыкнула в ответ. - Какие у тебя к ним счеты?
   - У каждого из нас есть свои секреты Бо. Зачем тебе знать мой?
   - А может ты мне интересен?
   -Так же как был интересен Пре Визла?
   - Ты! - Она вся покраснела. - Не было у меня с ним ничего! Ясно!! Достали уже! Запомни это!!!
   - Я не об этом. - Спокойно произнес Каин.
   - Не об этом?! А о чем? - Удивилась Бо-Катан. - хотя нет, не важно. Пошла я. Знаешь Каин - ты! ... отморозок!
   Она уже развернулась что бы уходить, как услышала вопрос.
   - Скажи, ты любишь свою сестру? Любишь Сатин Крайз?
   - Как ты узнал? - Спросила она не оборачиваясь.
   - Знание - это сила, Бо. А В детстве меня научили уважать силу.
   Женщина обернулась. А Каин продолжал.
   - Я и брат жили на Нар-Шада. Мы были простыми воришками, без родителей. Жили как ты понимаешь не в достатке, я еще был на побегушках у мелкой банды. Стандартная ситуация. Мне было 10 а ему семь лет, когда какой-то трандошанин выловил нас на улице и не продал работорговцу....
   Бо-Катан смотрела в пустые глаза Каина по мере его рассказ и понимала, что сейчас он не здесь. Он там, в своем прошлом, где случилось нечто страшное....
   - ...Так мы оказались на Татуине. - Каин усмехнулся. - Торговец продавал нас с братом по цене одного взрослого. Своеобразная акция - два в одном. И так сложилось, что рядом шел джедай. Весь в белой одежде и с седыми от возраста волосами. Он почувствовал Силу в моем брате. Но не во мне. Его он выкупил, а меня не взял. Сказал, что он не может в данный момент времени присматривать за еще одним ребенком. Сказал, что он на задании, да и не такова 'Воля Силы'. Перед тем как уйти с моим братом, он произнес 'надеюсь, что у тебя будут добрые хозяева малыш'.
   Каин замолчал на секунду. - Он ошибся. Меня выкупил некий ученный - бит. Ему нужны были подопытные для экспериментов. Из 23 детей - выжил лишь я.
   - Мне жаль. - Произнесла Бо-Катан, делая шаг к нему.
   - Не стоит. Это не конец истории. Он проводил опыты с новыми имплантами, которые могли на короткое время увеличивать скорость обработки информации органического мозга. В этом режиме, для меня все словно замедляется в два раза. Но этого было мало. Ему нужен был воин. А что толку от быстрого мозга при медленном теле? Дальше пошла вивисекция. Генетические эксперименты, хирургическое вмешательства и прочие. Так благодаря еще одному импланту, который стимулирует выделение в кровь особого адреналина, я могу двигаться вдвое быстрее обычного человека. Но что бы мышцы выдерживали такую нагрузку - их надо было изменить. Тоже и с сердцем, только его не изменяли - а просто пересадили другое....
   - Это.... Ужасно... Каин....
   - Такова жизнь Бо. Есть некая ирония в том что я получил свободу в день когда эксперимент был закончен. Некто нанял отряд мандалорцев что бы разобраться с ним. Им это удалось. А меня они приютили. Так я стал мандоа'де.
   Не зная, что сказать, женщина положила ему руку на плечо.
   - Воины что освободили меня, принадлежали к небольшому и малочисленному клану. Но именно там я нашел семью. Семью, которая была истреблена позже во время гражданской войны. Истреблена моим родным братом по приказу его учителя. - Каин перевел взгляд на свой протез. - Он узнал меня, говорил что-то о Великой Силе и о том что я должен идти с ним и принять свет в своей жизни, отбросить войну и агрессию. Устроил целую речь... как раз среди трупов моей названной семьи. Я отказался и напал на него, у меня не было оружия кроме небольшого бластера - ничто против джедая. Но кое чему я научился пока жил в клане. Я использовал свою руку как приманку и когда он отрубил мне ее - я успел выстрелить впритык, после всех экспериментов я не чувствую боль. Знаешь, он так удивился тому что проиграл. Намного позже я нашел его учителя, глупо было надеется победить его так же, как и брата - поэтому я использовал световые гранаты и тяжелый игольник.
   - Каин посмотрел прямо в ее глаза, и было в них нечто странное. - Я любил своего брата, Бо. И я любил свою семью. В тот день я взял себе имя - Каин. И именно в тот день я понял, что из себя представляет орден джедаев - орден фанатиков, орден лицемерных цепных псов Республики. За красивыми словами скрывается гниль что разрушает изнутри. Они даже не воины. Воин знает, за что борется. Он может чувствовать - он может жить. Истинный воин ценит жизнь и жизни тех, у кого отбирает, джедаи же не живут. Им нельзя чувствовать, им нельзя жить - это их учение. Как можно защищать мир если ты не живешь в нем...
   ###
  
   Отступление 16. Энакин Скайуокер, Асока Тано и Оби-Ван Кеноби.
   - Рекс, как слышишь? Прием! Мы на месте ждем вас. Где вы? - Не заметив на месте корабль, который должен был прикрывать джедаев полетевших проверять странный сигнал бедствия, Скайуокер решил выйти на связь.
   - Сер мы тоже в точке встречи, но на сканерах вас нет. - Ответил клон.
   - Да ладно тебе! Этого не может быть. - Энакин выглядел удивленным. Отвлекшись от голограммы он обратился к своему бывшему учителю. - Что-то не так! Наши координаты совпадают с источником сигнала, но здесь пусто. Рекс в тех же координатах, но его тоже нет.
   - Интересный поворот... - Задумался Оби-Ван.
   - Не можем вас обнаружить... где вы, сер? - Голограмма быстро теряла четкость, а затем и вовсе пропала.
   - Что-то блокирует сигнал. - Пояснила сидящая за пультом Асока.
   Внезапно джедаи оказались в темноте.
   - Плохо дело. - Первым подал голос Кеноби.
   - Все вырубилось, даже система жизнеобеспеченья. - Отозвалась тогрута проверив систему.
   - А вот это уже странно. - Нахмурился ее учитель.
   Впрочем, продолжалось это не долго все заработало так же внезапно, как и до этого выключилось.
   - Ну вот видишь, кажется мы зря беспокоились. - Проявил немного оптимизма мастер джедай.
   - Тогда что это?! - Асока указала на появившийся из ниоткуда прямо перед их кораблем гигантский октаэдр. Словно в ответ на ее слова корабль джедаев вдруг пришел в движение и двинулся по направлению к странному объекту. - Нас затягивает внутрь!
   - Всем пристегнуть ремни! Похоже придется прокатится. - Скомандовал Кеноби.
   Между верхней и нижней половиной октаэдра появилась щель, куда и потянуло корабль. Все вокруг залил слепящий свет.
   ***
   - Ох. - Простонал Энакин приходя в себя. - Я наверное отключился.
   - Тогда кто посадил шаттл? - Удивился Оби-Ван. Корабль джедаев стоял на живописной полянке.
   - Не я. - Асока тоже только-только пришла в себя.
   - Хм... Ну и где мы? - Поинтересовался Скайуокер обозревая через иллюминатор окружающий корабль пейзаж.
   - Происхождение явно органическое. - Отозвалась Асока проводя сканирование. - И судя по приборам объект крупнее астероида. Зато атмосфера пригодна для дыхания.
   - Да, и чем дальше тем интереснее. - Оби-Ван тоже проверил показания приборов. - Я даже не могу определить в какой мы части галактики. И в нашей ли галактике вообще...
   Проверка всех систем показала, что корабль полностью исправен, но работать он почему-то отказывался. Решив, что сидеть в шаттле смысла не имеет, джедаи выбрались на свежий воздух.
   ***
   - Ты избранный? - Изначально вопрос услышал только Скайуокер. Ни Оби-Ван, ни Асока, хоть и стояли в двух шагах от него не услышали ни звука.
   - Ты избранный? - На этот раз, обернувшись рыцарь джедай увидел странную девушку.
   - Здравствуйте. - Подал голос Оби-Ван.
   - Вы кто? - Скайуокер был менее вежлив.
   - Я Дочь. - Как нечто само собой разумеющееся произнесла девушка.
   - Ты избранный? - Вновь обратилась она к Энакину.
   Оби-Ван нахмурился.
   - Какой еще избранный? - Скайуокер был удивлен.
   - Я отведу вас к нему. - Решила Дочь.
   - К кому к нему? - Не выдержала Асока.
   - Это вы привели нас сюда? - Добавил Кеноби.
   - Только ОН может помочь вам. - Казалось джедаев и не слушали.
   - И нам еще планетка странной показалась... - Прокомментировал это Энакин.
   Однако это был шанс получить ответы на все вопросы - вздохнув джедаи отправились за девушкой.
   Проблемы начались, когда неожиданно упавшая на идущих по узкой горной тропе путешественников, скала разделила группу надвое. Чудо что еще никто не пострадал, однако Оби-Вану и Асоке пришлось вернутся к кораблю, так как путь дальше был для них закрыт. Скайуокер и Дочь продолжили путь дальше, до тех пор, пока не попросив джедая ждать ее на одном месте странная девушка не скрылась неизвестно куда. А потом так же внезапно, как и все на этой планете, наступила ночь. Ночью природа неизвестной планеты умирала, а джедаям пришлось искать укрытие от бьющих то тут, то там, молний. Тем не менее, Энакин умудрился и без проводника добраться до виднеющегося вдалеке храма.
   - Приветствую тебя друг мой.
   - Что вам от меня нужно?!
   - Ты должен истину открыть о том, кто ты на самом деле. Ты избран был - возможно о том тебе известно. Ты избранный и должен верить, чтоб выполнить предназначенье...
   - Хватит с меня загадок, старик! Говори, что тут происходит!
   - Как ты видишь, дороги дальше нет. Уже поздно - будь моим гостем сегодня.
   ***
   Ночью все спали плохо. Каждый видел что-то свое, и это были не простые кошмары. Энакин говорил со своей погибшей матерью, Оби-ван с призраком своего учителя Квай-Гон Джинна, к Асоке пришла она сама... из будущего. Видения были материальны, они старались смутить разум джедаев, запутать их. Для тех, кто хорошо знал рыцаря джедая Энакина Скайуокера, не стало бы сюрпризом если бы они увидели, что после таких приятных сновидений, он стоял в зале, где медитировал хозяин этого храма, практически касаясь кончиком своего светового меча, переносицы гостеприимного старика.
   - Что вам от меня нужно? - Процедил Скайуокер.
   - Не спится? Неужто нападать на безоружных в обычаях джедаев? - Странный старик даже не пошевелился, продолжая сидеть в медитативной позе с закрытыми глазами.
   - Ты Лорд Ситхов!
   - Уж слишком просто мыслишь ты о мирозданье. Не ситх и не джедай. Я нечто большее. Также, как и ты.
   - Твои чары и видения меня не обманут! Говори, что тут творится!
   Взявшись рукой за лезвие светового меча, старик просто отвел клинок в сторону и встал. А затем легким взмахом заставил клинок погаснуть.
   - Известны мы как Повелители Силы...
   - Да. Я слышал о вас. - Перебил Энакин. - Один... м... знакомый рассказывал о вас.
   - А, чужак... Он многое знает. Возможно, нам все же стоило вмешаться в его судьбу...
   - По словам моей ученицы, он подумывал о том же в отношении вас. Но что значит 'чужак'? В каком смысле?
   - Он пришел из-за грани известного нам мира, из-за пределов зоны нашей ответственности.
   - Он из другого мира?
   - Смотря что называть ДРУГИМ миром. Эту галактику? Известную вам часть галактики? Весь план бытия, на котором вы обитаете? Даже эта планета искусственно создана и отделена от привычной вам вселенной. Для вас это другой мир или нет? Мы почувствовали, как он появился в теле этого дроида, но кто он и откуда нам не ведомо, а Сила молчит.
   - Мы считали, что он может быть призраком древнего ситха. - Пояснил Скайуокер.
   - Возможно он и правда ситх, не так-то просто понять существо, которое воспринимает мир иначе чем ты сам. Мы видим многое, но не все. Мы не смогли понять цели, которые он перед собой ставит.
   - А он говорил моей ученице, что действует по логике бессмертных.
   - Разве все смертные действуют по одной логике? Мы ушли в добровольное изгнание чтобы обезопасить мир от нашего присутствия, ведь ненароком возлюбленные чада мои могут порвать материю вселенной. Чужак же хоть и не стремится особо менять этот мир, но цели его совсем иные. Возможно нам еще придется вмешаться, если действия его будут угрожать равновесию.
   - Ладно. Я понял - даже вы о нем ничего не знаете. Хорошо, вернемся тогда к тому, что происходит здесь. Я видел свою мать! Но это была не она...
   - А... мой сын, полагаю. Принять мы можем любую форму, ведь образы лишь отраженье Силы жизненной, что окружает нас. Как я сказал мы вынуждены были уйти в добровольное изгнание - лишь здесь мне удается контролировать моих детей и хранить равновесие меж тьмой и светом.
   - Зачем же вы нам открылись?
   - Есть те, кто жаждет нашу силу использовать во зло. Но как ты понимаешь - слишком много света или тьмы погубит все живое. Мне открылось что найден избранный, я должен убедится в этом сам.
   - Избранный всего лишь выдумка!
   - Разве? Хотелось бы мне знать... А хочешь вместе это выясним? Ты пройдешь испытание, и я узнаю правду. И тогда ты и твои друзья уйдете...
  
   ###
   Омак (Автор Mihael)
  
   Поселение Дозора Смерти, Мандалор.
  
   Два дня назад Васси выписали из госпиталя, и она вернулась в корпус 7Б. Её вчерашняя деятельность ограничилась тем, что она привела в порядок свое снаряжение и убрала голокрон в сейф. Сегодня, как и договаривались ранее, она постарается помочь криптоаналитикам с расшифровкой книг и носителей информации. Поэтому, после завтрака, Васси отправилась в корпус 2Х, в котором был расположен центр криптографии и криптоанализа. Дойдя до него она увидела, что здание шифровальщиков как две капли воды похоже на штаб, и для того что бы попасть внутрь ей пришлось пройти точно такую же процедуру предоставления разового допуска, только вместо Арея был начальник криптоцентра.
   Наконец они зашли в одну из комнат, и Васси увидела, что на столе лежат несколько блоков памяти и стопка книг, вывезенные из гробницы. Кроме того, там их ждал еще один человек, вернее чисс. Если Васси не ошибалась эта раса синекожих, красноглазых гуманоидов называлась именно так.
   - Мирдала [14] - наш лучший специалист по шифрам. - представил чисса главный криптолог, а затем показал на девушку. - Васси, это она добыла информацию о гробнице и сыграла главную роль в зачистке гробницы и получении зашифрованных материалов, с которыми мы сейчас работаем.
   Чисс скупо кивнул Васси, она ответила те же. Начальник криптоцентра пожелал им успехов в совместной работе и покинул помещение.
   - Чем вы можете нам помочь? - со скепсисом в голосе спросил её чисс. - Мы уже семь дней работаем с этими материалами и пока что без результатов.
   - Я никогда не занималась шифрованием профессионально, но имею неплохой опыт работы с системами шифрования ситхов. - спокойно пояснила Васси. - Давай посмотрим сначала блоки памяти, а потом книги. Может быть, я найду что-нибудь знакомое.
   Чисс снова кивнул, и они приступили к просмотру. До обеда оставалось не более четверти часа когда они закончили проверять все блоки. К сожалению, результаты были неутешительны: блоки были зашифрованы разными способами, и только у одного из них метод защиты был похож, хотя и не совпадал, с одним из методов из базы Васси. Поэтому она передала всю информацию по этому методу Мирдалу, а тот сказал, что позже подробно изучит его и попробует применить для взлома блока. До обеда оставалось совсем немного времени и они решили сделать перерыв и поесть, а затем продолжить работу и перейти к книгам.
   Ситуация с книгами оказалась почти такой же, как и с блоками памяти, и только с последней книгой им улыбнулась удача.
   - О! Знакомо, знакомо. - поделилась Васси со своим компаньоном. - Сейчас почитаем.
   Сначала она читала медленно, но затем начала читать быстрее. Менее чем через полминуты она хмыкнула, затем еще раз. Потом пролистала книгу, посмотрела несколько страниц в разных её частях и захохотала в полный голос.
   - Ты чего? - обеспокоенно спросил её Мирдала.
   - А, хи-хи, как ты думаешь, - успокаиваясь, спросила его Васси, - какие зашифрованные книги могут храниться в личной библиотеке Лорда Ситхов?
   - Что-нибудь по философии ситхов, использованию Силы и тому подобное. - резонно предположил чисс.
   - Ага, хи-хи, держи карман шире. Сейчас я тебе зачитаю отрывочек из этого 'философского' труда:
   'Он притянул её к себе и их губы слились в страстном поцелуе. Его руки сжали ягодицы рабыни, а та начала быстро раздевать своего господина.'
   - Не понял. - ошарашено констатировал чисс.
   - Это сборник эротических рассказов и повестей! Похоже, что старичок любил перед сном вспомнить молодость. - пояснила девушка и вновь засмеялась, пару секунд спустя Мирдала присоединился к ней. Отсмеявшись, они посерьезнели:
   - Выходит в плюсе у нас только один образчик специфической литературы полуторатысячелетней давности и все?
   - Не полутора. - девушка еще раз просмотрела книгу. - здесь указано, что она была выпущена, - Васси на секунду задумалась переводя дату в современную систему летоисчисления, - в 1759 году до ресинхронизации.
   - Это не принципиально.
   - Остальные пока не расшифрованы, но я могу предположить, что в них написано.
   - И как ты это сделаешь?
   - Иллюстрации и компоновка текста. - пояснила девушка. - вот видишь здесь явно записан кодекс, а вот здесь и здесь диалоги, похоже, что это или учебник, или книга по учению ситхов. А вот в этой вместо рисунков какая-то ерунда, похоже на зашифрованные изображения, и нечто напоминающее формулы, я думаю, эта книга связана с ситхской алхимией.
   - Это уже получше. А что ты скажешь о других книгах?
   В течение последующих сорока минут они повторно рассматривали книги, и Васси делала предположения об их содержании. Наконец они закончили и расстались. Получасом позже, когда Васси уже собиралась идти на ужин, с ней связался Арей и сказал, что завтра вернется Ахилл.
  
   [14] Mirdala - Умный, в данном случае прозвище.
   ###
  
  
   Глава 24.
   Пленных джедаек я на некоторое время оставил в покое, если не считать конечно постоянного наблюдения, чтобы не сбежали. К тому же, вдруг в их разговоре полезная для меня информация проскочит, не секретная, конечно - вряд ли они в такой ситуации тайны Ордена Джедаев обсуждать будут, но ведь информации не обязательно иметь гриф 'Top Secret', чтобы приносить пользу. Да и мнение их относительно данной ситуации возможно получится узнать, хоть частично. Все-таки, будь у одной из них серьезное недоверие к моим словам, есть шанс, что она поделится своими сомнениями с подругой, даже не смотря на то, что за ними может идти наблюдение, просто чтобы знать позицию друг друга, а то вдруг я их все-таки рассажу и решение им придется принимать по одиночке. Впрочем, посмотрим. Нет так нет - молчание тоже может о многом сказать. Так что пусть поразмышляют над теми намеками что я им дал. Я же пока занялся другими делами - стоит немного форсировать свою подготовку, если уж Палпатин стал меня прощупывать, то возможно и настоящий удар не за горами, хотя наверное это еще и от того как я его тест прошел зависит, жаль только, что результатами он не делится - мне, кстати, тоже интересно.
   Дел было много. Например, разработки нового оружия, в которых хоть и не я лично участвовал, но заказы на общие свойства конечного продукта давал. Иногда со мной соглашались, иногда нет. Иногда в конечном итоге я оказывался прав, иногда ошибался. Многие разработки и вовсе без меня создавались, однако я все равно старался быть в курсе текущих разработок, а то мало ли, что они там понастроят. Прогресс был и не малый. Тут и модернизация стрелкового оружия специально под дроидов, с возможностью его подключения к дроиду для подзарядки и синхронизации с системами стрелка для лучшего управления огнем. Не маленький прогресс по сравнению со специально сделанной для дроидов бластерной винтовкой E-5, вся приспособленность которой для дроидов состояла в том, что будучи сделанной под клешню дроида В1, она была неудобна для человека. Шли так же разработки новой техники и конечно дроидов.
   Также необходимо было заняться созданием дополнительной разведсети. Урук-Хаям я полностью доверять не мог - даже если в целом организация была мне лояльна, то поручится за каждого ее члени не мог никто. Слишком уж они разрослись, слишком далеко были от меня, и находились на виду у моих врагов. А о том как тот же Сидиус умеет контролировать других так, что они об этом даже не подозревают, я прекрасно знаю. Кой какую информацию они мне все равно поставляли и даже иногда довольно ценную, но проблема была в том, что я просто просил их сообщать обо всем интересном, вместо конкретных запросов - я просто что мои противники узнают о том, что меня интересует. В итоге помимо проверки достоверности информации, мне еще сначала приходилось очищать ее от вообще не интересного мне мусора. В итоге, чтобы, пусть даже и ненужная с первого взгляда, информация не пропадала, пришлось создавать очередной аналитический центр, занимающийся ее обработкой. Туда же стекалась информация и от дроидов. Недостатком этой сети было ее медленное распространение - я просто не хотел, чтобы это кто-нибудь заметил, так что начинать заражение с личного дроида секретаря канцлера, если у него такой есть, не стал. Ну и мандалорцы вложили свою лепту в нашу разведку, вернее Арей начал перепроверять на лояльность информаторов Дозора Смерти работавших еще на Визслу, а так же, по моей просьбе раскидывать новые сети из своих людей, но эта часть разведки еще создавалась.
   Ну и конечно добыча бескара. Кое какие результаты и так уже были, но это мизер, без нормального шахтерского оборудования его приходилось добывать вручную, что естественно не способствовало большим объемам выработки. Хотя чуток металла на доспехи и новое тело я уже получил. Собственно, даже сейчас мои доспехи уже имели бескаровое напыление, что позволяло им выдержать несколько ударов световым мечом. Новые же будут целиком из бескара, как и новое тело. Вернее, скелет нового тела, так как я все-таки надеюсь потом добавить на него некоторое количество органики, благо разработки уже ведутся и специалисты говорят, что нарастить поверх такого скелета живые ткани и соединить их с системами дроида вполне реально. Что ж буду надеяться, что все получится - боевой эффективности моей это конечно не увеличит, но и хуже не станет, зато возможно хоть какое-то ощущение жизни вернуть смогу. В крайнем случае уничтожение этой органики никак не повлияет на мою работоспособность. А в дальнейшем возможно и что-то более совершенное получится, но это не скоро будет. Что там о кибернезации говорить, пока даже с чисто металлическим телом были проблемы. На полный комплект доспехов и новое тело мандалорианского железа было маловато, а ведь я еще и на личную гвардию его потратить хотел. Напыление из бескара новые дроиды с процессором убийцы джедаев уже получили, но этого мало. Впрочем, ладно, развернем добычу в промышленных масштабах - доработаем.
   Перепало немного ценного металла и Бо-Катан, как бонус за Умака Лета, не на весь комплект доспехов, конечно, но на один шлем хватит. Впрочем, я пообещал ей понемногу бескара за каждого человека из списка, в качестве бонуса. К тому моменту пока будут серьезные результаты мы металла уже немало добыть должны. Бескара там много - на всех хватит, так что со временем бескар'гам из мандалорианского железа может появится у многих Дозорных, весь вопрос в том, кто получит такой бонус раньше. Хотя вот Арею, с его ростом переваливающим за два с половиной метра и немалой шириной плеч, полностью бескаровые доспехи если и светят то не скоро. А если еще учесть, что он использует не легкие доспехи, а тяжелый силовой экзоскелет, толщина брони которого в некоторых местах приближается к толщине брони легкого танка, то очень нескоро. Шучу, конечно, уж он точно получит свою долю одним из первых, хотя металла в одном его костюмчике пожалуй не меньше чем во мне считая и доспехи, и тело. А мандалорианское железо хоть и очень прочное, что делает не обязательным использования брони такой толщины, но при этом чрезвычайно легкое, что делает возможным сделать ее еще толще чем в стандартных доспехах, без потери подвижности. И не знаю, как Арей, но я собираюсь этим воспользоваться я, к счастью, еще и не устаю, и скорости даже в доспехах у меня с лихвой хватает, броня же лишней не будет.
   Проблема в том, что для осуществления всего этого металл нам нужно добывать в куда больших объемах, так что пришлось контрабандой провозить взятое у Кета шахтерское оборудование. Для маскировки процесса добычи бескара через принадлежавшие Дозору Смерти компании было заказано похожее оборудование, для разработки месторождения бронзиума, не шибко ценного, но вполне сносного, металла, найденного не сильно далеко от нашего поселка, якобы для бытовых нужд. Территорию с этим месторождением мы тоже взяли в аренду, и на самом деле собирались добывать этот металл - особой пользы от этого не будет, но и вреда тоже. Зато посторонний наблюдатель не удивится наличию у нас шахтерского оборудования если случайно его заметит. Да и вряд ли кто подумает, что мы ведем незаконную добычу чего-то еще, если единственное заказанное нами оборудование, прибудет не скоро, а когда прибудет будет находится у всех на виду и использоваться именно для добычи бронзониума. Посылку же от Кета провозили незаметно и по частям, довольно долго, даже если бы кто-то что-то и заметил, то опознать, что за оборудование мы провозим по одному-двум замеченным кусочкам было практически нереально даже для профессионала. Собиралось же оно уже на месте. Да и при строительстве поселка посторонние не привлекались, и ни одна из групп не делала всю работу на какой-то территории до конца, так что определить, что именно они строили до окончания всех работ можно было далеко не всегда. Те, кто строил первый этаж, могли и не знать какой в здании подвал, те, кто рыл подвал, уходили на другие работы и не знали какое оборудование туда установят. Полную схему всех подземных сооружений можно было узнать только собрав информацию от нескольких групп строителей или от руководства Дозора Смерти. А если еще учитывать какую часть работы выполнили мои дроиды, то вариант со строителями был далеко не лучшим. К тому же как должны будут использоваться те помещения, что получили статус секретных объектов, рядовые Дозорные не знали, что упростило нам поддержание режима секретности - про шахту, в одном из подвалов знали немногие. Не то, чтобы мы сильно опасались предательства - перекупить мандо'аде не так легко, особенно тех, кто шел в Дозор и собирался бороться за возвращение старых традиций, хотя и такого варианта не исключали. Офицерам я могу доверять все-таки чуточку больше - они в курсе большего количества моих планов и могут видеть, в каком направлении я двигаюсь, и вряд ли им сумеют предложить что-то более выгодное для них и для Мандалора, причем так, чтобы они не заподозрили в чрезмерно хорошем предложении ловушку. Проблема была в рекрутах. Все-таки с учетом новой политики Дозора Смерти поток желающих вступить к нам существенно увеличился - и кто поручится что с добровольцами к нам не засылают шпионов? Та же Сатин, при всем ее пацифизме, наверное не полная дура, и захочет узнать, чем мы будем заниматься на новом месте. И это пока только Сатин, ей просто это будет проще всех, потом и другие игроки подтянутся... А может и уже подтянулись.
   Пытались мы и наши секреты защитить, но и работающие на Полном Песце безопасники и приглашенные специалисты из Дозора Смерти признали нашу систему обеспечения секретности более чем приемлемой. Что-то в этом направлении, конечно, было сделано, но с учетом, что все контакты с Лукрехалка идут через дроидов Легиона или при их участии, то утечка от людей крайне маловероятна. Вот только проблема в сорванной... ну или практически сорванной операции - конвой-то мы все-таки захватили, так что задачи выполнены. Даже перевыполнены. Но только как Сидиус смог натравить на нас Республиканцев. Да цели были выбраны не спонтанно, и узнать о них он мог... как-нибудь... тут можно допустить и утечку, хотя об этом знало всего несколько тщательно проверенных и находящихся под постоянным контролем людей. Я вообще-то даже себе не особо доверяю - а вдруг меня кто-то под контроль взял? Шучу, конечно, но вариант такой не исключаю. Вот только целей мы выбрали около двух десятков, и готовились к нападению на любую из них - пользуемся свободой пока можем, чем больше мы втянемся в конфликт, тем меньше ее останется. Потом придется вести войну по всем правилам, пока же наша цель это не привлекая внимания копить силы и ослаблять противника, так что особой стратегии не нужно, нам же не стратегические точки захватывать и охранять - нашли где поживиться, ударили, забрали что смогли, ну и данные о поведении новой техники в бою получили. Только в количестве войск мы от Республики и КНС отстаем катастрофически, поэтому сил нам хватало только на удар в одно место, но зато по любой из найденных целей. И последний выбор мы делали в самый последний момент, причем, присвоив возможным точкам операции номера и крутнув колесо рулетки. Несколько командиров из мандалорцев, увидев такой способ выбора целей, несколько странновато на меня посмотрели, но так как варианты подбирались заранее и были для нас равнозначны, то все согласились, что дополнительные меры секретности нам не повредят.
   Нет, был еще шанс, что противник мог узнать все наши цели заранее и оставить засаду в каждой точке, но шанс этот был мизерный - мы специально рассчитали все так, что выделить дополнительные войска сразу на все возможные цели, без серьезных передвижений этих войск ни одна из сторон не могла. То есть выслать то войска они могли, но сидеть там и ждать неизвестно чего и неизвестно сколько? При том, что их противник не спит и обязательно этим воспользуется. Сидиус то разумеется смог бы придержать другую сторону, но вот только войска об этом не знали, и переводить свои силы с фронтов фиг знает куда не стали бы, а подвозить войска издалека... ну это мы бы заметили. Должны были заметить. И так как наша разведка, хоть еще и не идеальная, показала, что в других точках нападения джедаев не было, то канцлер явно узнал настоящую цель. Возникает вопрос - КАК? Если и сами мы это узнали уже чуть ли не на пути туда. Напрашивающийся ответ - Сила, хотя возможно все и не так просто. Но насколько Палпатин вообще силен в предвиденье? И что здесь сработало, случайность или закономерность? Хотя в данном случае важно не это, а то, как вообще с этим бороться. Единственное, что хоть как-то присмирило мою паранойю, так это завоз большого количества ящериц на Лукрехалк. Не знаю поможет ли это от предвиденья, да и возможность увидеть какую-нибудь будущую битву и к ней подготовится у Сидиуса так и так останется, но так, надеюсь, ему будет труднее увидеть через Силу, чем мы занимается на Полном Песце, а так же узнать где он находится. Ну а что еще тут сделаешь? Кроме убийства канцлера, само собой... Но к этому и готовимся.
   В итоге все это занимало не так уж мало времени, хотя и с джедайками я несколько раз поговорил.
   ***
   - Стоп! Я и не спорю, что по статистике среди ситхов гораздо больше отрицательных личностей чем среди джедаев.
   - Ну вот...
   - НО! Я не согласен с тем, как эта статистика строится - стоит только кому-то из ордена джедаев слететь с катушек и начать творить не пойми что, как зачастую джедаи с криком: 'Он пал на Темную Сторону!', записывают все его действия на счет ситхов. То есть мало того, что редко кто различает понятия ситх и темный ДЖЕДАЙ, так еще и все сомнительные достижения последних тоже ситхам приписывают. И что, неужели ситхи должны отвечать за действия тех, кого учил и воспитывал орден джедаев? Чья же это вина, как не джедаев, что не сумели объяснить и растолковать суть своего учения, что не уследили и дали скатится на Темную Сторону? И не надо говорить, что это Темная Сторона сводит с ума - с чего он тогда вообще полез ее изучать если до этого нормальный был, а ваше учение ему это запрещает? Случайно столкнулся и она его увлекла? Ну тогда это у вашего учения проблемы, что такое не предусмотрено, и мер противодействия нет. А вот если рассматривать что совершили те адепты Темной Стороны, кто изначально джедаями был и те, кто сразу в ситхи подался, то совсем другая статистика будет. И не надо валить все на Темную Сторону. Хотя никто и не спорит, что постоянное общение с ней может негативно повлиять на психику, но вот только, как мы выяснили, учение джедаев тут не особо помогает - какая разница джедай ты или ситх, если заигравшиеся с Темной Стороной и из-за этого превратившиеся в маньяков есть в обоих орденах?
   - Ну так поэтому учение джедаев и пытается запретить использование этой силы. Это слишком опасно. А ситхи наоборот все глубже лезут туда.
   - Есть такое выражение: 'Запретный плод - сладок', мне оно во всяком случае известно именно в таком виде, но вы возможно слышали эту мысль, выраженную другими словами. Я сомневаюсь, что Орден Джедаев до сих пор не додумался, что что-либо запрещенное, недозволенное или недоступное всегда очень привлекательно и заманчиво для разумного. Можно, конечно долго спорить о том, чьи методы эффективнее и кто прав: джедаи с запретами и обучением противостоять искушению или ситхи не привлекающие внимание запретами и обучающие правильному использованию - как мы видим, неудачи были и у тех, и у других. Как и триумф - история показывает, что разумные и вменяемые ситхи, не пытающиеся утопить мир в крови были, как и джедаи вернувшиеся с Темной Стороны. К тому же 'ситх' и 'Темная Сторона' понятия не идентичные - те одаренные, что специально углубляются в изучение Темной Стороны Силы, и специально ведут себя предельно жестоко, даже когда в этом нет необходимости, только в противовес учению джедаев - 'лишь бы быть не такими как они', сами лишают себя свободы, которой хотят достичь ситхи. Ведь получается, их противник, развиваясь как хочет, диктует им путь их развития. Это не ситхи - это как раз Темные Джедаи. Кто сказал, что ситх ДОЛЖЕН изучать Темную Сторону Силы? Может - да. Если захочет. Но должен... Ситх никому ничего не должен.
   - Все равно, даже так, ситхи принесли этой галактике немало зла!
   - Не спорю. Хотя это уже будет зависеть от того какую из точек зрения поддерживает большинство жителей галактики. Ну это вы и по себе знаете - как бы хорошо джедаи не справлялись с поддержанием порядка в галактике, все равно есть те, кому не нравятся ваши действия. И я не про всякий сброд говорю, а про обычных граждан. Точно так же как были и есть те, кому вполне приходилась по душе политика которую вели ситхи. Гораздо больше зла галактике принесли войны орденов, а не конкретная политика установившаяся после их окончания. Войны, которые ВЫ - джедаи, как миротворцы, должны были пытаться предотвратить. И не путем истребления противника, так как это и есть война, а вообще не допуская боевых действий.
   - Что-то ситхи не очень на это шли.
   - Ха, ну так это же джедаи считают себя миротворцами - ситхи наоборот в конфликтах развиваются.
   - Но ты вроде ищешь пути мирного решения...
   - А вы ищете поводы мне не поверить. Меня то хоть извиняет, что конфликтов и без этого в галактике хватает, а вот вы как оправдаетесь?
   - То есть по-твоему, мы должны сразу же, забыв об осторожности, бросится в омут с головой, только лишь услышав о возможном мире?
   - Нет, конечно. Но мы вроде и обсуждаем детали наших с вами взаимоотношений, а не ведем философские беседы на тему кто лучше джедаи, или ситхи... Вот и скажите, именно ко мне какие у вашего Ордена претензии?
   - Помимо того, что ты держишь нас здесь? Дай-ка подумать... Наверное доверию которое ты получаешь, способствуют маски которые ты носишь. Ты так и не сказал кто ты все-таки на самом деле: дроид Морту, наемник Дарксайд, глава Дозора Смерти Ахилл или все-таки древний ситх.
   - Ну, по первому пункту мы уже кажется все разобрали - вы так напрашивались на мое гостеприимство, что я просто не мог вам отказать. А что касается масок, то я их не ношу. Это не маски, а мои жизни. Маска потому маской и зовется, что призвана скрыть настоящее лицо. Бывает, конечно, при постоянном ношении маска может и прирасти, но настоящим лицом она не становится. Если ты маньяк любящий убивать детей, заманивая их сладостями, под маской добряка, то привыкнув, можешь и просто так ребенка конфеткой угостить, даже не строя каких-то планов. Но вот убийца из-под маски никуда не делся. Я же маски не ношу - зачем они тому, у кого много лиц?
   - И какое же лицо настоящее?
   - Они все настоящие. Тут сыграло свою роль некоторое стечение обстоятельств и фактов - во-первых, я считаю, что все мы живем очень мало, и за одну жизнь биологического тела в нем могут прожить свои жизни несколько личностей. Тот, кем человек является в детстве и тот, кем он становится повзрослев, могут сильно отличаться друг от друга. Но это мелочь, другой пример - война. Война может сильно изменить личность. А для одаренных еще и Темная Сторона. Разве тот джедай, который готов коснутся запретного, чтобы еще больше помочь окружающим и тот монстр, в которого он может превратится, похожи? У этих людей зачастую нет ничего общего кроме тела и некоторых воспоминаний, да и те они рассматривают по-разному, каждый через призму своих чувств. А во-вторых, я никому не доверяю. Даже себе. Я и просто так то не имел никаких гарантий, что наш мир реальность, а не плод моего больного воображения, а уж получив такое тело и подавно. Вот только какая разница материален ли мир вокруг или он просто плод нашего воображения? Если уж наши жизни и так не намертво привязаны даже к нашему телу и во многом являются всего лишь нашими взглядами на мир вокруг? Если я, отмечая праздник, собираюсь напиться с друзьями так, что потом все-равно ничего не вспомню, то тот кусочек воспоминаний будет отдельной жизнью. Такая жизнь - она материальна? Другой 'я', по утру следующего дня, об этом не сможет вспомнить - та жизнь была не его, но она была прожита. Поэтому мне не важно, насколько материальны эти мои жизни, которые я проживаю за время жизни своего тела. Если я играю роль в театре - это будет жизнь. Почему нет? Чем она хуже кусочка той жизни, что считают реальной?
   - Тем, что она кусочек?
   - Это для тела - кусочек жизни, а для одной из личностей вся жизнь. Личности эти живут не долго. Роли в театре ей вполне хватит. Некоторые считают, что после смерти они переродятся и проживут следующую жизнь. Мне столько ждать не надо. Если уж я так и так меняюсь в процессе жизни, если я уже не такой, каким был в детстве... да что там - я уже не такой, каким был до получения этого тела. Так зачем мне меняться в узких рамках, так, чтобы следующая личность хоть чуток походила на предыдущую, если я сразу могу прожить разные жизни? Да, с моим отношением к жизни - это для меня, если так можно сказать, игра, но вот любая игра для меня, как для вас жизнь, так что все возвращается на свои места. Все, что ты назвала масками, для меня равноценные жизни. Можешь считать меня в некоторой степени шизофреником, хотя на мой взгляд это не совсем так, но какой же псих признается в том, что он псих...
   - Но, если ты, скажем так... настолько вживаешься в эти роли, что они становятся для тебя реальными жизнями, то и цели, а так же принципы действия у тебя в зависимости от роли должны быть разные. Иначе получится именно маска. И как же мы тогда можем быть уверены, что заключая союз с Морту не получим удар в спину от Дарксайда?
   - Детали, само собой, различаются, хотя и не выходят за рамки глобальной цели моей личности - в любом случае все эти жизни пересекаются и взаимосвязаны, тело-то одно, и основа для личности одна, так что мешать сам себе я не буду, скорей уж помогу. Я имел ввиду, что если уж я начинаю что-то делать, то делаю это всерьез, а не просто ради прикрытия. Если дроид Морту просто пытался выжить и уйти от КНС, то Ахилл взял на себя обязательства перед Мандалором, и это не маска, не обман - если уж я решил прожить эту жизнь, то проживу ее настолько качественно, насколько смогу.
   Мои собеседницы задумались. Впрочем, как и я. Как там говорил ООМ-9: 'Хотя моя матрица личности установлена на каждом вашем дроиде, развиваются все дроиды по-разному. Однако, я могу обмениваться информацией и опытом, имея общую память и разум при несколько различающихся параметрах личности каждого дроида.' Я тогда сразу такую схему представить себе не смог, а ведь сам по ней и живу. Быть может то, что дроиды легиона, хоть все и обладают матрицей ООМ-9, но не пытаются стать идентичными, предпочитая развиваться по-разному, тоже является прорвавшимся в мультипрограмму отражением моей личности? Или это я по машинной логике живу - тогда понятно, за что мне такая реинкарнация.
   - Ладно, но как мы можем доверять тебе, если ты не доверяешь нам? - Прервала молчание Эйла. - То, что ты не собираешься раскрывать нам все свои тайны понятно, возможно многие из них нас и не касаются. Но ту же информацию по нашему ОБЩЕМУ, как ты говоришь, противнику, наверное мог бы нам дать? Ты же ограничиваешься только намеками.
   - Хех. А как я должен доверять вам, если вы не доверяете мне? Хватит уже прятаться за общими фразами - даже в пределах вашего ордена разные его члены владеют разной информацией и выдают другим ее порциями, иногда еще и загадками да слова в предложениях местами путая, видимо, чтобы слушатели не поняли, что им сказали. Вы что, сами друг другу не доверяете? Тут не в доверии дело. Вернее, не только в доверии - информация просто может быть опасна. Такую информацию со словами: 'передай совету' первому попавшемуся джедаю не скажешь, через кого мне было ее передавать? С Асокой? И как бы ваш Орден ценил информацию переданную с падаваном? К тому же ей и того, что я с ней просто поговорил хватает. За то, чтобы ее голову прислали в Храм Ордена по почте, уже и так награду объявили, хотя полагаю это сообщение не вам адресовано. Повезло еще, что за ту цену никто из охотников за головами, видимо, с джедаями связываться не решился, а те, кто могли бы - заняты. Я уж даже сам подумывал за работенку взяться...
   И перебивая собирающихся что-то сказать джедаек, пояснил:
   - Ну там не сказано, что голова отдельно от тела должна быть - ее бы в долю взял. А что? Деньги становятся лишними, только когда не знаешь на что их еще тратить. Жаль, поздновато спохватился. Заказ заменили на 'доставить живой' заказчику. Со Скайуокером передавать? Ну эту хохму вы после войны поймете.
   - Но тогда почему ты шел на контакт именно с ним?
   - А с кем еще? Может мне сразу в Храм Ордена прийти на прием лично к магистру Йоде? С кем получалось с тем и пересекался. Вот сейчас с вами говорю. Но эту встречу я тоже не заказывал. И пока еще не решил, можно ли вам эту информацию доверить. Эх, блин, не так... Я знаю, что передача этой информации Ордену принесет пользу. Всем. И мне тоже. Но есть одно НО...
   - И в чем оно заключается?
   - Вы и правда не можете видеть будущее? - Поинтересовался я вместо ответа. - Никто в Ордене не может четко сказать, что грядет? Неужели несколько ситхов и в самом деле смогли своими действиями добиться такого результата... Темная Сторона все скрывает... Тьма застилает взор... Эх, хорошо, что у меня нет таких проблем... Ладно, вот вы бы передали ордену жизненно важную информацию, без которой ему не выиграть эту войну, если бы знали, что именно получение этой информации и приведет его к гибели?
   Джедайки переглянулись.
   - Ну...
   - А...
   Внезапно запищал сигнал коммуникатора и передо мной выскочило сообщение: 'Операция 'охота на охотников' перешла в активную фазу'.
  
   ###
   Омак (Автор mpa3b78)
   Грифф Вао. Тви'лек. Командующий станции 'Черный Восход'.
  
   Грифф Вао расхаживал по командному уровню станции, и подчиненные старались не смотреть на его нервно подергивающееся лицо - мало ли, что могло возбудить их начальника. Ведь независимо от того - хорошее это было или плохое - неудачнику, попавшему под горячую руку Тви'лека, можно было только посочувствовать. В иерархии 'Черного Солнца' Грифф Вао поднялся не только благодаря звериным чутью, силе и хитрости, но и беспрецедентной жестокости.
   'Как же все удачно складывается! Как же хорошо!' - Эта мысль все больше веселила здоровенного зеленого Тви'лека, заставляя его кривить лицо в попытке сдержать жуткую улыбку на изуродованном шрамами лице. Помимо всего прочего, за улыбкой - если дать ей волю, последует не менее жуткий смех - который еще больше погрузит командный уровень в атмосферу страха, которую Грифф буквально впитывал с каждым вздохом. А сейчас жертвы среди персонала были не нужны - ему предстояло окончательно доказать свою полезность синдикату. И тогда можно будет вцепиться в горло кого-то из 'Виго'. И занять его еще теплое место.
   Старательно подавляя желание оторвать голову нервно потеющему оператору сенсорной станции, Грифф наблюдал за приближающимся Рабочим транспортом. Он должен был забрать металлы - результат работы шахтерского комплекса, ставшего одной из причин появления 'Черного Восхода' в этой системе. Еще одной причиной были рабы, недавно считавшие себя владельцами и рабочими этого комплекса. И - конечно же те, кто был их семьями, жившими в небольшом городке, недалеко от места работы своих кормильцев. Рабы небольшими партиями отправлялись на невольничьи рынки или притоны - если в них не было надобности 'внизу'.
   Но главной причиной довольно проблематичного перемещения станции в этот отдаленный участок Галактики, как и назначения Гриффа начальником станции и базирующейся на ней группы старфайтеров и кораблей поддержки, было не это.
   Какие-то выскочки, в непомерной гордыне, рожденной явно из безграничной глупости, пытались нарушить веками (если не тысячелетиями) сложившийся порядок вещей. Они пытались отхватить кусок пирога - которыми были транспортные маршруты - у 'Черного Солнца'. Организации, конкуренцию которой могли составить только хатты. То ли - наемники, то ли - охотники за головами, а возможно - молодой криминальный синдикат. Про них было известно слишком мало - только имя 'Морт Дарксайд' и недавно всплывшее название фирмы 'Кибердайн Системз'. Дарксайд был свободным охотником, любителем использовать взрывчатку и дроидов - были сведения, что он сам - киборг с зашкаливающим уровнем киборгизации, а то и вообще - дроид. 'Кибердайн Системз' была довольно подозрительной организацией, официально занимающейся производством и модернизацией дроидов, оборудования и вооружения, зарегистрированной на Нар-Шадда, но точных сведений о ней разведке синдиката выудить так и не удалось. Что для боссов 'Черного Солнца' было прямым указанием на возможных конкурентов. Да и непонятные 'терки' с криминалом Нар-Шадда и хаттами о многом говорили ушлым агентам самой серьезной преступной организации Республики.
   Но их амбиции явно превышали их возможности - и 'Черный Восход' должен был стать окончательным подтверждением этого.
   Конструкция станции 'Черный Восход' была уникальна. Изначальная станция планетарной обороны 'Голан-1' при помощи хорошего денежного вливания и садистских методов убеждения молодого, но талантливого инженера (к слову - не пережившего окончание постройки своего детища) была совмещена с довольно старой орбитальной оборонительной станцией типа 'Огненная Звезда'. Все это было приправлено досветовыми двигателями и гипердвигателем десятого класса (с наличием резервного гипердвигателя). Цена станции возросла просто неприлично, но - оно того стоило.
   Глядя на отметку приближающегося транспорта, Грифф думал о торпедах и ракетах в его трюме - пополнении боезапаса для полутора сотен Z-95 и других истребителей, а так же - переделанных легких транспортов авиагруппы. И вспоминал записи удачных рейдов на корабли 'Кибердайн' и тех, про которых было известно, что они заключили контракт с Дарксайдом о защите. Эскадрильи 95-х, в сопровождении пары легких грузовиков HWK-290, несущих глушилки, просто встречали их в репперных точках и разносили ракетами в клочья - не помогали ни щиты, ни необычайно меткая стрельба зенитных лазеров, которым удавалось сбить только 3-4 истребителя - вдобавок к большей части ракет.
   Еще одним поводом для радости был груз с предыдущего транспорта. С этими новыми игрушками Грифф сможет взять на абордаж корабль 'Кибердайн' - какое бы сопротивление не оказывали его защитники.
  
   ***
   Базз Джезек. Человек. Мастер проектов 'Кибердайн Системз'.
  
   Базз, облаченный в свою привычную силовую броню, нервно топтался на мостике Лоронарского среднего транспорта. До старта корабля, входящего в Третье Оперативное соединение флота 'КдС', оставались считанные минуты. В иллюминаторы было видно, как в ожидании сигнала 'Старт' выстраиваются перед прыжком ударные корабли, управляемые дроидами Легиона.
   'Как же все неудачно сложилось! Как же погано!' - Хотя транспортник примет участие в первой фазе операции 'Черный закат' в самом крайнем случае, предбоевой мандраж напитывал кровь адреналином, а на границе поля зрения помаргивала пиктограмма перехода в боевой режим. Так что Базз просто выпускал пар, давая себе время подготовиться, чтобы не 'перегореть' раньше времени. На последней минуте, чувствуя себя уже готовым к предстоящему хаосу, он быстро прошел в отдельный закуток к резервной консоли. Там его уже ждали личные дроиды. Зафиксировав себя в противоперегрузочном кресле, Джезек легким мысленным усилием скользнул в боевой режим и подключился через встроенный в броню комлинк к сети корабля.
   Базз уже не в первый раз подключался к 'Скайнету', в том числе - пребывая в боевом режиме, когда скорость восприятия и острота мысли возрастают, а интегрированный процессор и киберимпланты выходят на пиковую мощность. Только то были тренировки, симуляции и работа ОПР, а теперь - настоящая боевая операция в отрыве от основной базы.
   ***
   Вообще - все происходящее можно было бы назвать экспромтом - если основываться только на времени, затраченном на подготовку. Однако, из немногих задействованных в операции людей, именно Базз имел наибольшее представление о гигантских объемах аналитической и плановой работы, проделанной совокупной вычислительной мощью Легиона, перед началом этой операции.
   Пропажа первого корабля в репперной точке послужила давно ожидаемым сигналом - агрессивная и активная деятельность Дарксайда и 'КдС' (как стало принято коротко называть компанию) должна была окончательно проехаться танковым траком, по чьему-то любимому мозолю. Если с криминалом Нар-Шадда отношения были довольно ровные - благодаря процентам от прокручиваемых там операций и посредничеству Урук-Хаев, а с хаттами удалось просто договориться - умаслив их контрактами на поставки унидроидов и кое-какими услугами (беспредельщики и залетные/независимые пираты-отморозки мешали бизнесу хаттов не меньше, чем любым законопослушным организациям). То другие преступные картели - особенно кормящиеся пиратством - были просто в бешенстве от антипиратской деятельности 'Кибердайн'.
   Примерная 'карта' раздела территорий давно была готова, поэтому вычислить - кто именно решил 'поставить на место зарвавшихся хедхантеров' было просто. Оставалось вычислить 'источник проблем' и подготовить адекватный ответ.
   С первым разобраться оказалось на удивление легко - недавно организованный самим Дарксайдом Аналитический отдел (подавляющую часть анализируемой им информации составляли разведданные) 'держал руку на пульсе'. И в кратчайшие сроки (все же стоившие гибели еще нескольких транспортов, вместе с экипажами и антиабордажными командами дроидов) локализовал и идентифицировал одну из 'жемчужин' синдиката Черное Солнце - уникальную боевую станцию 'Черный Рассвет'. Также легко (хотя и недешево) удалось раздобыть технические характеристики станции и приблизительный состав ее авиагруппы, кораблей эскорта, команды и десантного наряда.
   А вот с 'адекватным ответом' вышла заминка. Основная ударная мощь Резервного флота - несколько 'потерянных в глубоких рейдах' сепаратистских фрегатов типа 'Щедрость' и легкий разрушителей типа 'Бунтарь' проходили глубокую модернизацию систем управления, брони и вооружения - в соответствии с возможностями и требованиями Легиона. Впрочем - как и пара 'Алмазов', любезно предоставленных КНС вместе со всем их грузом. Мало того - прямо перед началом заварухи Дарксайд прихватил самые боеспособные корабли Первого Оперативного соединения флота (кроме тех, которые еще носили эмблемы КНС - кому ж нужны лишние проблемы в дороге) и - вместе с прошедшим модернизацию Первым Механизированным батальоном - бывшим Экспериментальным - ускакал в неизвестном направлении (в сторону Кашиика, если быть точным). Предварительно отправив Второе Оперативное соединение на Мандалор с Вторым и Третьим мехбатальонами. Хорошо, что волевым усилием удалось задержать отправку на Нар-Шадда Четвертого мехбатальона.
   Все же - без оборудования для тяжелого и точного машиностроения - бронетехника, новые старфайтеры и малые корабли собирались буквально 'вручную', и темпы такого производства не назвал бы удовлетворительными ни один оптимист. Не говоря уже о полной технической невозможности собирать корабли линейного класса.
   Да и большая часть подходящих для этого кораблей оснащалась прототипами ЧУДО ПЕЧКИ УМАКА (ЧПУ) *спасибо коллеге из ОПР Баламуту за аббревиатуру*, набором лазерно-плазменного (и прочего "шахтерского") оборудования, комплектовалась бригадами унидроидов в обвесе для пустотных и шахтерских работ. И - с вцепившимися в специально оборудованные захваты - звеньями АКИ-ММК отправлялись на "промысел". Где - "копать" астероиды, а где - и дрейфующие бесхозные обломки (хоть таких и было катастрофически мало - "мусорная мафия" свое дело знала туго).
   Так что в спешно сформированное (после короткого приказа Дарксайда - 'Устроить наглым бандюкам 'закат солнца вручную' с тотальным экстерминатусом') Третье Оперативное соединение флота были собраны все корабли, прошедшие модернизацию, но не успевшие получить назначение. В основном - бывшие пираты. Основу ударной мощи соединения составили - максимально 'прокачанный' линейный крейсер типа Кэлот и два легких крейсера типа 'Каррак' с переконфигурированным вторичным вооружением - теперь на них стояло поровну лазерных и ионных пушек. Все корабли были оптимизированы под управление унидроидами и их экипажи прошли 'боевое слаживание' на симуляторах. Поддержать их в линейном бою со станцией должны были - пара фрегатов DP20, корвет класса 'Мародер', модернизированный 'Консульский', корвет CR-70 и три переделанных Гозанти-класса (в которых от прототипа остались только пристройки-крылья и общие очертания). В последний момент к кораблям Оперативного соединения присоединились три бывших пиратских фрегата типа 'Перехватчик'.
   Благодаря многократно возросшей боевой эффективности кораблей, находящихся под прямым управлением объединенных 'Скайнетом' унидроидов, шансы даже такими малыми силами уничтожить станцию были велики. Но, терять немногочисленные корабли флота только ради не приносящего никакой прибыли разрушения - было просто глупо. Да и сама станция, со всеми своими уникальными возможностями (одно оборудование для сборки и ремонта различной космической техники - от истребителей до легких и средних транспортников - чего только стоило) - не та добыча, от которой просто так можно отказаться.
   Так что - лобовая атака была только отвлекающим маневром. Вся эта мини-Армада служила прикрытием двум основным задачам. Первое - нейтрализовать систему управления и экипаж, чтобы не повредили будущей собственности Легиона или еще как не испортили планы атакующим. И второе - обесточить станцию и не дать взлететь ни одному истребителю или другому спейсеру. Первой задачей займутся 'инфильтраторы' - с очередным транспортом снабжения должен будет прибыть 'подарочек' из штурмовой группы дроидов-легионеров (включая даже отдельную роту терминаторов). А бремя ответственности за выполнение второй задачи - было возложено на москитный флот и десантные команды.
   Для доставки основной массы 'москитов' использовались два полностью переделанных транспортника класса 'Путник', ставшие в результате легкими эскортными авианосцами класса 'Странник'. Каждый из них нес на борту двенадцать эскадрилий обычных 'Стервятников', эскадрилью истребителей, представлявших из себя основной модуль АКИ-ММК (носящий рабочее название 'Коготь') в 'обвесе' из движков и пушек Z-95 - в качестве перехватчиков. На внешних посадочно-заправочных модулях крепились два звена тяжелых истребителей, в данном случае - модифицированных BTL, с тем же модулем АКИ-ММК вместо пилотской кабины и специальным съемным контейнером - бомбовым отсеком - между движками. Еще два звена 'катались на горбу' двух Лоронарских средних транспортов, которые должны были доставить бронетехнику и пехоту Четвертого Механизированного батальона для выполнения второй фазы операции - наземного штурма планетарного добывающего комплекса и расположенного рядом шахтерского поселка. Третий транспортник нес на борту полк унидроидов, который тоже должен был принять участие в наземном штурме и выделить призовую команду для захваченной станции и прочей трофейной техники.
   Кстати - на всех кораблях Легиона были оборудованы специальные стыковочные блоки для внешней транспортировки истребителей - как трансформеров, типа 'Стервятника и 'Гиены', так и машин на основе 'Когтя', чьи, похожие на лапы, посадочные опоры были оборудованы захватами-когтями.
   В качестве десантных штурмботов использовались прошедшие соответствующую переделку пиратские легкие транспортники YT-серии - самые популярные машины не только у гражданских пользователей по всей галактике, но и - благодаря огромному потенциалу к модернизации - верой и правдой служащие преступникам всех мастей - от банальных контрабандистов до самых кровавых и безжалостных пиратов и работорговцев. Четыре таких корабля, оснащенные их бывшими владельцами мощными дефлекторами, нелегальными двигателями и вооружением (от протонных торпед до спарок легких турболазеров), стали основой для штурмботов Легиона. Для выполнения этой задачи они получили легально приобретенные и слегка переделанные посадочные опоры - тормозные двигатели. А также - усиленную лобовую броню и дополнительные проекторы щитов - ведь предполагалось, что при самом аховом раскладе им придется принять всю мощь огня обороняющихся. Потому большую часть десантных групп составляли церберы и партизаны. Хотя - терминаторам тоже нашлось место в объемных трюмах YT-шек.
   И напоследок была припасена экспериментальная разработка ОПР, основанная на удачном опыте ВАР - две мощные ионные бомбы. Звено тяжелых истребителей - почти не модифицированные ARC-170, собранные всеми правдами и неправдами 'с галактики по болтику', проехавшие всю дорогу до стартовой зоны верхом на свободном транспорте, должны были прыгнуть к станции самостоятельно, попарно состыковавшись с бомбами. Бомбы Легиона были послабее той элетро-протонной бомбы, что так 'криво' попользовали горе-командиры клонов. Даже не удосужившиеся рассчитать и очистить от своих войск ее зону поражения. И угробившие, в результате, массу своей техники и солдат. В качестве корпусов для 'ионной смерти' были взяты два выпотрошенных дроида-паука, с усиленной броней и демонтированной третьей опорой. Это было сделано из-за системы предохранителей - бомба становилась на боевой взвод почти перед самой отстыковкой от носителей, и тогда же активировался механизм самоуничтожения. Для безопасности носителей последние корректировки курса они делали, удерживая бомбу на полностью разложенных опорах.
  
   ***
   Грифф Вао. Тви'лек. Пока еще - командующий станции 'Черный Восход'.
  
   Ведущий стандартный инфообмен транспортник почти завершил стыковку, когда на Тви'лека темной волной накатило чувство опасности.
   Любой другой на его месте растерялся бы, но для матерого пирата это было уже привычное ощущение, которым он за свою достаточно долгую и непростую жизнь научился пользоваться в совершенстве. Не единожды - в бою и 'мирной' жизни - предчувствие удара и его направления спасало зеленую шкуру Вао от удара виброножа, бластерного импульса или яда в еде от того 'доброжелателя' из своих, кто - здраво прикинув шансы - не рисковал сойтись в открытой схватке с одним из лучших бойцов Черного Солнца.
   - Боевая тревога! Всем постам! Общая тревога! - Без раздумий повинуясь инстинкту, скомандовал Грифф.
   - Блокировать ангар! Да шевелитесь вы! - последние слова он проревел с силой, способной испугать и атакующего ранкора.
   Пришибленные исходящей от командующего яростью и мощью его голоса операторы только начали шевелиться, когда из гиперпрыжка начали выходить корабли, а из всех щелей и из-под маскировочных панелей на корпусе пришвартовавшегося транспортника во все стороны хлынули фигуры в броне.
   Выходящие из гиперпространства в атакующей формации корабли с ходу открывали шквальный огонь из турболазеров и только вовремя поднятый щит спас станцию от немедленного уничтожения - столь плотной и точной была стрельба нападавших. Ответный огонь был довольно слаб - прицельная дальность турболазеров станции была намного меньше стандартной, так что, до сближения с противником на оптимальную дистанцию, в дуэли со стороны Черного Солнца участвовали только лазерные пушки.
   Сосредоточившегося на докладах операторов систем наблюдения Гриффа привлек полный ужаса крик оператора систем безопасности. Подбежав к явно деморализованному иторианину, Тви'лек на мгновение и сам растерялся.
   На многочисленных мониторах системы безопасности и управления автотурелями творилось ситх-знает-что. Там, где обычные абордажники, даже в тяжелой штурмовой броне, должны были тратить уйму времени на преодоление препятствий и борьбу с автоматикой и живыми защитниками, ЭТИ не просто шли прогулочным темпом, а неслись со скоростью атакующего хищника. Попутно взламывая аварийные переборки, стены, а то и просто - вскрывая внешний корпус и обходя проблемные участки по обшивке станции.
   Особенно удачно это получалось у тяжелых штурмовиков, похожих на перекормленных стимуляторами и утыканных оружием с головы до ног дроидов В2 - принимая на броню или энергощит выстрелы легкого оружия защитников, они обрушивали в ответ шквал огня из нескольких пушек сразу, превращая коридоры в подобие стартующего ракетного двигателя. Там же, где их ждали тяжелые турели или спешно устанавливаемые за переносными щитами станковые репиттеры, эти ходячие танки предпринимали обходной маневр. Они врывались в параллельный коридор или ближайшее помещение и, прорываясь сквозь кажущиеся под их напором флимсипластовыми стены при помощи нереально мощных фузионных резаков, вламывались прямо в ряды защитников или выходили прямо возле опасного орудия. Дальше в ход шли встроенное вооружение, те же резаки и похожие на здоровенную трехпалую лапу абордажные захваты.
   Но главную опасность представляли не эти ходячие сеятели смерти. Намного опережая основную волну наступающих, парами и тройками, неслись по коридорам станции фигуры в броне, напоминающей клоновскую.
   - Да это же клоны-коммандос, а может и вообще - замаскированные джедаи! - Окончательно перетрусивший оператор вышел из прострации достаточно надолго, чтобы оценить боевые возможности неудержимо приближающихся к ключевым объектам станции диверсантов.
   А посмотреть было на что. То один из 'коммандос/джедаев' лавируя по коридору и с грохотом отталкиваясь от стен невредимым проходил сквозь огонь защищенной собственным дифлектором тяжелой автотурели, чтобы войдя в ее мертвую зону аккуратно перерезать вибромечем энерговод. А иногда, пока один изображал безумный маятник под шквальным огнем, второй пробивал энергощит и выводил из строя турели из ручной пушки неизвестного дизайна. У живых бойцов синдиката шансов вообще не было. Нападающие расстреливали противоабордажные команды беглым огнем раньше, чем те успевали взять их на прицел. Те же команды, кто догадывался спрятаться за щитами, успевали сделать пару выстрелов мимо, а потом - получали свое в ближнем бою. И не всегда вход шли вибромечи - сила и навыки рукопашного боя позволяли буквально расшвыривать защитников изломанными куклами по стенам.
   Даже самая лучшая и многочисленная абордажная команда - если не всего Черного Солнца, так уж в радиусе нескольких секторов - точно, носящая собственное имя - 'Катарн' не смогла противостоять паре этих суперубийц.
   Они сошлись на перекрестке, ведущем на командный уровень станции. Огневой шквал нападающие преодолели в своей неподражаемой манере, непрерывной стрельбой подавляя немногочисленные турели, прикрывающие обороняющихся. Брошенные навстречу термодетонаторы один миновал, просто пробежавшись по стене, а второй - стремительно прыгнув вверх так, чтобы развернувшись в полете с грохотом впечатать бронированные ботинки в потолок, а оттуда - прыгнуть в самую середину синдикатовцев. И тут уж бой закипел нешуточный - все бойцы 'Катарна' носили силовую броню, а их предводитель, трандошанин Тар, был обладателем штурмового варианта силовой брони.
   Немногочисленные выстрелы прошли мимо нападавших, а некоторые - подправленные ударами по рукам и стволам - вообще попали в своих. Потом парочка разделилась и двинулась по сужающейся спирали. Бойцы 'Катарна' в легкой разведброне, получив сокрушительные удары в торс и голову, сразу мешком падали к ногам своих противников. Те, кто носил более мощную боевую броню, после 'раскачки' ударами в корпус пропускали калечащие удары или болевые приемы по суставам и шее. А потом нокаутировались мощным ударом об пол или переборку - бросковая техника нападавших не уступала ударной. Единственный, чьи удары доставляли нападающим хоть какое-то неудобство, был трандошанин в штурмовой броне. Хоть он и не мог 'пробить' их, но силы удара хватало, чтобы швырнуть защищенную только легкой броней фигуру на стену. После пары таких 'полетов' штурмовики разделились - один отправился добивать трех последних уцелевших абордажников Черного Солнца, а второй плотно занялся командиром 'Катарна'. После нескольких неудачных попыток 'пробить' трандошанина или взять его на болевой - стоивших помятой чудовищным ударом кирасы и сорванного наплечника - неизвестный боец использовал преимущество в скорости и превосходные навыки боя для пары бросков, не сильно повредивших синдикатовцу, но загнавших его в угол. А потом, сдавив шлем штурмовой брони в мертвом захвате, закрутил противника, пробежавшись по стенам. Когда же трандошанин набрал достаточную скорость вращения, использовал всю его массу и свою силу, чтобы встречным рывком свернуть противнику шею.
   К этому моменту его напарник уже закончил выколачивать пыль из стен и пола своими оппонентами. Один из них изображал какое-то странное растение, торча вниз головой из вмятины в полу. От второго в коридоре присутствовали только ноги - все остальное скрывалось в проломе в стене. Третий был похож на жертву наезда тяжелого грузовика - его кираса и шлем представляли собой сплошную вмятину.
   - Полная блокировка... - Из сведенного яростью горла Гриффа Вао вырвался жуткий хрип. Мощным ударом утихомиривая стонущего от ужаса оператора (отчего тот свалился на пол в предсмертных конвульсиях), Тви'лек достал личный коммуникатор. Пришла пора задействовать последний козырь.
  
   ***
   Базз Джезек. Человек. Один из корабельных операторов Третьего Оперативного соединения 'Кибердайн Системз'.
  
   Точность и синхронность выхода кораблей из гиперпространства посрамила бы лучших навигаторов известной вселенной - расчет гиперпрыжка и контроль гипердвигателей, осуществляемый на каждом корабле Оперативного соединения кластером из десятков, сотен, а иногда - и тысяч объединенных 'Скайнетом' дроидов-мультипрограммников - информации о подобном Базз не встречал за всю свою жизнь.
   Оценка поступающей в сеть соединения информации и выработка командных решений занимали доли секунд - рассчитать стандартные тактические ходы и схемы у дроидов получались идеально. Для реакции на любые возможные неожиданности на боевых кораблях находились дроиды первого класса, включая одного тактического супердроида - бывшего командира сеповского 'Бунтаря'.
   Первый эшелон наступления представлял собой обращенную вершиной (в этой роли выступал линейный Кэлот) к станции пирамиду, основанием которой служили 'Карраки' и DP20. Именно на их турболазерные батареи была возложена задача основного давления на щиты станции.
   Вторым эшелоном выступали построенные неправильным шестиугольником корветы, 'Консульский' и 'Перехватчики', смешенные относительно корветов и 'Консульского' немного назад. Не смотря на их довольно приличное вооружение, 'Перехватчики' были не совсем боевыми кораблями, а переделанными транспортниками. В задачу второго эшелона входила поддержка первого и подавление возможного корабельно-истребительного противодействия.
   Отдельной группой позади Кэлота шли 'Манты' - тотально перестроенные 'крейсера' Гозанти-класса. Это было их первое боевое испытание, так что - они оставались резервом и скрытым козырем атакующей группы.
   Наблюдение за ними - как и за всей, ранее не использовавшейся в боях, техникой Легиона - были основной ответственностью 'экспертно-технической группы', представленной, собственно - Баззом и продвинувшимся в своем 'хобби' Солишем. При активной моральной поддержке Джейд и Руби.
   Третьим эшелоном шли авианосцы, штурмботы и транспортники. Хотя последние на 'поле боя' и кажутся неуместными, но именно их присутствие придавало завершенности общей картине, давая обороняющимся видимую цель для контратаки. А значит - загоняя их в заранее рассчитанную 'воронку вероятных решений'. Ведущую к неминуемому поражению.
   Истребители, покинувшие свои корабли-носители, тоже выстроились в три эшелона.
   Первый - самый многочисленный составляли три неравные группы дроидов 'Стервятник' и 'Гиена'. В центре выстроились почти три сотни 'Стервятников' с обоих авианосцев, по флангам расположились смешанные группы 'Стервятников' и 'Гиен', которые прибыли 'навесом' на боевых кораблях.
   Вторым эшелоном шли истребители-бомбардировщики. 'Костыли' в центре (хотя объемные бомбовые контейнеры сильно искажали привычный силуэт) и 170-е по флангам. Им предстояло обратить всю мощь своего груза на окончательное подавление щитов станции выведение ее из строя для облегчения внешнего и внутреннего штурма.
   Третьим эшелоном шли 'Когти' Z-95, сопровождающие штурмботы. Кроме прикрытия десантников, они должны были - благодаря своей беспрецедентной тяговооруженности - послужить 'гончими' для любого пирата, пытающегося под шумок спасти свою шкуру бегством.
   ***
   Корабли Третьего Оперативного соединения вышли из гипера сохраняя рассчитанный боевой порядок и 'сходу' открыли беглый огонь из турболазеров по щиту станции. В кавычках 'сходу' - потому, что за ускользающее короткое мгновение до завершения общего прыжка и коррекции построения 'Скайнет' успел оценить обстановку в системе, положение относительно цели и ее состояние. А также - выявить присутствие в пространстве других объектов.
   Сохраняя строй и ведя беглый огонь с постепенным снятием щита станции - с одновременным расчетом его конфигурации для выявления слабых участков - для возможного пробития до того, как он окончательно отключится, соединение двинулось на сближение со станцией.
   Одновременно с началом движения кораблей стартовал и весь москитный флот Легиона.
   И если основная масса первого эшелона москитного флота на максимальной скорости устремилась к станции, своим количеством и отчаянным маневрированием перегружая прицельные комплексы зенитчиков Черного Солнца, то смешанные группы - оставаясь на траверзе корветов начали расходиться в стороны - для предотвращения фланговых ударов обороняющихся. Или - чтоб самим нанести такие удары - если представится такая возможность.
   Из-за массивного корпуса станции вынырнули два 'Перехватчика' и устремились навстречу кораблям Легиона. Видимо, капитаны этих кораблей ориентировались на приказы со станции, а не на логический расчет. Иначе - вступать в бой, при такой разнице в силах - было бы признаком клинического идиотизма или вершиной героизма, что - с точки зрения здравого смысла - одно и то же. И даже следующая за ними шестисотметровая туша, напоминающая носовую оконечность фрегата 'Щедрость', опознанная как Разрушитель типа Саваоф, не была оправданием такой опрометчивости.
   'Облако' дроид-файтеров миновало Келот и назойливыми мошками замельтешили возле пиратских 'Перехватчиков', не давая канонирам Черного Солнца, как следует, прицелиться по кораблям Легиона, и заставляя лазерные батареи станции и Разрушителя перегружать щиты своих же союзников - в тщетной попытке сбить отчаянно маневрирующие 'Стервятники'.
   Субъективное восприятие времени Базза - растянутого благодаря боевому режиму имплантов - создавало ощущение, что бой длится уже довольно долго, хотя прошли считанные секунды. Стимулированный мозг отмечал четкую последовательность в, казалось бы, хаотичных маневрах истребителей и беглых залпах туроболазеров легионеров.
   Первые истребители дежурных эскадрилий Черного Солнца только выходили из ангаров станции, когда анализ щитов их 'Перехватчиков' показал критическое падение напряжения в районе мостиков обоих кораблей. Без промедления из-за корпуса Кэбота выдвинулись 'Манты'. Сдвоенные залпы тяжелых турболазеров с убийственной точностью поразили обе цели. Одному из 'Перехватчиков', чей щит дроиды посчитали более крепким, достались выстрелы двух 'Мант'. Энергии тяжелых орудий линейного класса хватило, чтобы разметать в мелкие обломки не только мостик, но и жилые модули, и даже повредить двигатели. Ставший бесполезным куском металлолома корабль, медленно совершил обратный кувырок и, беспорядочно вращаясь, по инерции полетел дальше. Немногим выжившим членам экипажа (если таковые еще были) оставалось только бороться за выживание и молиться о скорейшем абордаже. Второму пирату досталось гораздо меньше - совершая резкий маневр, 'Перехватчик' почти уклонился от полноценного прямого попадания. Один заряд 'Манты' оставил только огромный шрам из развороченной брони вдоль всего корпуса. Зато второй пришелся точно в лобовой иллюминатор рубки. Без особых спецэффектов корабль потерял ход и его орудия замолчали. Судя по тому, что одновременно выключился щит - мощью выстрела были повреждены управляющие цепи системы энергопитания.
   Отпрянувшие от фрегатов 'Стервятники' закружились вокруг Разрушителя, разом лишив его канониров способности вести прицельный огонь - почти три сотни совершающих сумасшедшие эволюции и ведущих 'беспорядочный' огонь из бластеров металлических 'мошек' не только забивали прицельные каналы бортовой электроники, но и вызывали тошнотворное головокружение у любого органика. Пользуясь моментом 'Грифы' и 'Когти'-BTL беспрепятственно совершили заход и отработали по Разрушителю градом протонных торпед и ионных бомб, разом перегрузив его щит почти до критического состояния. На тактическом канале пошла информация по потерям среди 'Стервятников' - почуявшее опасность командование Черного Солнца сосредоточило огонь станции, Разрушителя и приближающихся к месту схватки пиратских эскадрилий на рое дроид-файтеров Легиона. Хотя безвозвратных потерь было относительно мало - каждый 'Стервятник' был модернизирован специальным броневым коконом, в котором располагался, собственно - 'мозг' истребителя и аварийный маяк. Кроме того, что 'Легион своих не бросает', это было продиктовано банальным нежеланием терять получивших боевой опыт дроидов.
   В круговерть истребительной карусели вокруг покрытого пробоинами и полыхающего разрывами, окончательно лишенного щита Разрушителя, грузно вломились почти четыре десятка истребителей со станции и дюжина машин, стартовавших с самого Разрушителя. Хотя грузными и медлительными они казались Баззу - наблюдающему за боем в виртуальном объеме 'Скайнета' - только на фоне машин Легиона, действующих на пределе своих технических возможностей.
   К тому же в свалку ринулись 'Когти' Z-95, стреляя сразу из всех орудий - средних лазеров 'Охотников за головами', курсовых легких лазеров и ионных спарок, установленных на турелях - по типу тех, что монтируются на BTL.
   Пространство между неумолимо сближающимся флотом Легиона и космостанцией, заполненное росчерками энергетических залпов с обеих сторон, наводнили протонные торпеды - дистанция сократилась уже достаточно для уверенного применения этого оружия. Большая часть 'Стервятников' тут же бросила увлекательный процесс избиения пиратских истребителей и переключилась на перехват вражеских торпед, гоняясь за каждой боеголовкой чуть ли не целым звеном. Зенитные системы управляемых дроидами кораблей тоже не давали противнику ни малейшего шанса. Работая, с точностью, недоступной органику с примитивной системой наведения - как у любого другого корабля - они сбивали прорвавшиеся торпеды на безопасном расстоянии.
   К этому моменту 'забытые' всеми 170-е со своим грузом с разных сторон вышли на дистанцию пуска. Активировав взрыватели, истребители устремились к станции, удерживая свой груз на растяжках, которыми стали 'ноги' дроидов-пауков - служащих вместилищем для начинки бомб. Под прикрытием мельтешащих 'Стервятников' тяжелые машины беспрепятственно вышли в точку сброса. Вся масса истребителей Легиона на полной скорости рванула прочь от станции и даже корабли на мгновение прекратили стрельбу. Растерявшиеся канониры и пилоты Черного Солнца даже не успели ничего заподозрить, как первая бомба взорвалась на поверхности ослабленного постоянными атаками энергощита.
   Феерическое зрелище ионной волны, растекающейся по перегруженному защитному полю, на несколько секунд затмило все происходящее в кубатуре пространства боя. Когда сканеры и рецепторы Легиона восстановились после легкого сбоя, защитное поле станции снова функционировало, но вторая бомба была уже готова врезаться в ее обшивку.
   - Они все-таки не демонтировали второй генератор - не удержался Базз от приватного сообщения Солишу. Еще в начале боя, изучая конфигурацию щита станции, они отметили его соответствие щиту только одной из двух составных станции Черного Солнца. Так что было несколько предположений - что же стало с вторым комплектом оборудования для установки щита. И - опытным путем - они выяснили. Что генераторы запускались поочередно - настроить оба генератора на одновременную работу техники Черного Солнца явно не сподобились.
   Второй электро-протонный взрыв выглядел намного слабее. Хотя - это было всего лишь следствием детонации 'под шкурой' станции - детонатор с замедлителем и прочная лобовая броня позволили бомбе проломиться под обшивку, и без того ослабленную огнем корабельных орудий. Только что развернутый щит пропал, орудия станции, по большей части, замолчали. Только некоторые, чьи накопители не были разряжены или испорчены ионной волной, успели сделать несколько выстрелов. Потом их сенсоры и рабочие места канониров были безжалостно подавлены корабельными орудиями и торпедно-бомбовыми ударами.
   Все же напакостить они успели - один из трех штурмботов, вместо достаточно мягкой посадки, врезался в станцию на довольно приличной скорости. Только одна из четырех опор сумела зацепиться за обшивку и, ставший на ребро, грузовик всей массой прокатился по выступающей с правого борта рубке. Почти вывернув посадочную опору бывший грузовик замер. Будь это не модернизированный для управления дроидами корабль - экипаж превратился бы в перемешанный с обломками фарш. Но - все управление было сосредоточено в самом центре корабля - там располагались уникапсулы управления и инженерная часть, некогда располагавшаяся в рубке.
   Через несколько секунд из всех люков поврежденного штурмбота посыпались дроиды - их модернизированная конструкция позволяла без ущерба перенести и не такие потрясения. Все три штурмовые команды устремились под обшивку молчащей станции - команда четвертого штурмбота уже вовсю сражалась с уцелевшим экипажем Разрушителя Саваоф.
   Как только штурмовики пробились на станцию - в 'Скайнет' пошла информация от первой диверсионно-штурмовой группы, проникшей на борт (с транспортника) - прямо перед атакой кораблей Легиона.
   А там шла настоящая мясорубка. Только с участием дроидов.
  
   ***
   Грифф Вао. Тви'лек.
  
   Он все же успел. Когда вспышка первой ионной волны невиданной силы заставила всех находящихся на командном уровне отвернуться от иллюминаторов и с криком прятать глаза, Грифф лишь прищурился и продолжил вводить коды активации. Когда вторая волна вырубила всю электронику и вызвала взрывную перегрузку многих узлов, Тви'лек уже ощущал вибрацию турболифтов, доставляющих на командный уровень активированные подкрепления. И, точно так же - лифты, грузовые платформы и краны служили для доставки его последнего козыря прямо к скоплениям нападающих. Кем бы ни были эти бойцы, способные справится с лучшими абордажниками Черного Солнца - республиканскими коммандос, мандалорцами или замаскированными джедаями - настало время им умыться кровавыми слезами. Сначала - очистка командного уровня, реакторных и рубки связи от главных сил нападающих, а потом - сладостные минуты охоты за трясущимися от страха остатками, бывшими некогда грозной силой.
   Он все еще продолжал ехидно ухмыляться, когда транспаристил иллюминаторов взорвался в нескольких местах, выпуская драгоценный воздух в жадную пустоту вакуума. И впуская внутрь закованных в незнакомую броню посланцев самой смерти.
   Последнее, что видел Грифф Вао, были невероятно быстрые, размазывающиеся в пространстве движения нападающих, экономными ударами и одиночными выстрелами зачищающих единственный оставшийся оплот органических защитников Черного Солнца на всей станции. Потом незамеченная им фигура в броне, походя, приложилась ребром ладони к его шее, и свет померк в глазах командующего 'Черного Восхода'.
  
   ***
   Базз Джезек.
  
   Группы терминаторов уже заняли командный уровень, реакторные и узел связи и дожидались подхода церберов для последнего штурма и дальнейшей зачистки, когда сенсоры практически всех дроидов Легиона уловили стремительное перемещение больших масс по всей станции. Открывались грузовые контейнеры, двигались турболифты, грузовые платформы и просто - погрузочные краны. Потом был удар ионной волны - даже хорошо защищенные дроиды почувствовали временный сбой. А в следующую минуту по всей станции на терминаторов и церберов обрушилась металлическая волна.
   Подключившиеся через вторую волну абордажников силы КдС, в том числе и Базз, с удивлением обнаружили, что большая часть скопившихся на станции грузовых контейнеров содержала боевых дроидов всех мастей. Причем встречались даже такие, которые без подсказки 'Скайнета' опознать было невозможно.
   - Долбанный зерг-раш! - Базз даже не понял - была ли эта мысль отголоском, прорвавшимся через 'Скайнет' от Солиша или это его собственное второе Я - 'Кибер-Базз'.
   То там, то здесь - из всех дверей, люков и просто технических отверстий, чуть ли не по головам друг друга, лезли всевозможные механические устройства, созданные только для одной цели - убийства.
   Бой распался на несколько десятков стычек по всему пространству космобазы. Преодолев секундный шок, Базз внимательнее присмотрелся к поступающим данным, и у него 'отлегло от сердца' - церберы и терминаторы не только справились с первым натиском, но и уверенно держались против многократно превосходящих сил противника. Если бы большая часть дроидов Черного Солнца не была приобретенными всеми правдами и неправдами КНС-овскими В1 и В2 всех модификаций, легионерам пришлось бы действительно туго.
   А так, зажатые в узких коридорах церберы разбились на пары, подменяя друг друга по мере сбивания щитов наступающими на них 'двигающимися стенами' вражеских дроидов. Конечно, в момент смены, церберы получали не меньше десятка попаданий, но броня пока держала, а вражеские ряды буквально таяли под шквальным огнем роторных лазеров и встроенного вооружения. Естественно - не везде было так радужно - в некоторых местах в ход шли гранаты и ручные ПУ, и тогда покалеченным церберам оставалось только искать пути к отступлению, вытаскивая на себе подбитых товарищей. И тут снова в ход шли резаки и виброкогти, помогая с одинаковой легкостью прорываться через ряды противников, внутренние переборки, а иногда - и через внешнюю обшивку. В последнем случае попытки преследовать отступающих легионеров заканчивались плачевно - подошедшие практически вплотную корабли КдС с удовольствием практиковались в хирургически точной стрельбе легкими и средними орудиями. Использовать по и так похожей на решето станции тяжелые турболазеры было несколько... непрактично.
   Терминаторы же сразу старались вступить в ближний бой - не обладая броней церберов, они многократно превосходили их и большую часть противников, в силе и подвижности. Пробежками по стенам, потолку, а то и просто - 'джедайскими' прыжками лучшие бойцы легиона вламывались в ряды противника или заходили в тыл небольшим группам. И тогда в ход шли вибромечи на пару с укомплектованными для ближнего боя выдвижными виброштыками УДАРами. Правда интенсивность боя была такая, что оружие не выдерживало, и тогда в ход шли вынутые прямо из вражеских манипуляторов трофеи. И не только.
   Старающийся не упустить ни одного момента Базз даже заметил, как один из полностью разрядивших свой УДАР и потерявших оружие ближнего боя терминаторов, схватил зазевавшегося (попросту не успевающего среагировать на стремительные движения не знающего усталости легионера) В2 за вытянутую руку с спаренным бластером и в следующий момент ударом свободной руки в 'подмышку' оторвал вражескую руку по самое плечо. Подвисший от такого оборота В2 получил своей бывшей конечностью пару тяжелых ударов и отправился на перезагрузку. Результат, судя по всему так понравился терминатору, что он, не мешкая, подскочил к следующему В2 (судя по округлому корпусу и рукам - летающая модель АА). Схватив свободной рукой одну из конечностей В2, терминатор пинком отделил ее от законного владельца и принялся с двух рук 'обрабатывать' импровизированными дубинами окружающих противников. А злополучный В2, получивший свою порцию тумаков, был богатырским пинком пониже сопла заискрившего реактивного двигателя отправлен куда подальше. Далеко, правда, ему улететь не удалось - двигатель все же взорвался, прихватив в рай для дроидов помимо В2 еще целое отделение неудачно (или удачно - смотря с какой стороны подойти) выскочивших В1.
   Через несколько, кажущихся часами, минут стало ясно, что худо-бедно, но легионеры одолевают практически во всем объеме станции. Только командный уровень и ангар вызывали нешуточные опасения, грозя полной потерей атакующих мостик, добравшихся туда первыми, терминаторов и обороняющихся в ангаре партизан с унидроидами, чьей задачей было не допустить вылет истребителей Черного Солнца и прикрыть дроидов-'ледорубов'.
   Абордажные команды с двух удачно 'приземлившихся' штурмботов устремились на командный уровень и удачно прорвались в рубку, но им еще предстояло вскрыть обесточенные бронедвери, не уступающие по толщине и прочности броне линейного крейсера. Команда совершившей аварийную посадку YT-шки, используя магнитные захваты и реактивные движки спешила на помощь в ангар.
   На командному уровне шла форменная мясорубка. Только несколько подоспевших церберов изображали перестрелку с переключившимися на них ФЛИТЧами - похожими на бредовую помесь В2 и дроида-коммандос, вооруженными тяжелыми бластерами, достаточно редкими - из-за своей цены - на просторах галактики выходцами производственных линий коликоидов. Когда церберам надоело играть в перестрелку (или они просто получили достаточно данных о противнике), они, буквально несколькими сосредоточенными залпами, обезвредили ФЛИТЧей - одного за другим. Правда, тяжелые бластеры и ракеты сумели свалить одного цербера и сильно потрепали остальных.
   Против терминаторов же, помимо ФЛИТЧей, сражалась целая толпа разномастных дроидов - не считая привычных моделей В1, В2 и ИГ-серии.
   Со стен и потолка по легионерам старались отстреляться коликоидские 'инфильтраторы'. Правда, ответный огонь быстро охлаждал их пыл, но не там, где ФЛИТЧи связывали терминаторов ближним боем. Так что вырвавшиеся из цепких и сильных лап, увенчанных виброклинками, терминаторы старались любым способом сбить инфильтраторов на пол - там слабая броня дроидов-убийц не могла долго сопротивляться сокрушительным ударам.
   Помимо этих, довольно массовых моделей, на стороне Черного Солнца сражались самые неожиданные дроиды. От МагнаСтражей, тройками гоняющих по стенам и потолку безоружных терминаторов. До дуэльных тренировочных дроидов, соревнюющихся с терминаторами в искусстве владения вибромечами. Было даже несколько странных гуманоидных дроидов, опознанных как модель 'Опустошитель' - судя по краткой сопроводительной информации - не встречавшихся в массовом использовании больше тысячелетия.
   В ангаре вообще творилось форменное светопреставление. Пользуясь огромными размерами помещений, там, поля почем зря из всех стволов, бесновались несколько четырехметровых УБД В3 - если бы не ловкость и навыки партизан - их бы давно разметали бластер, плазменные пушки и ракеты этих громадин. Причем - выстрелы из ручного оружия бывших дроидов-коммандос эти ходячие горы только раззадоривали. И они принимались крушить все вокруг с удвоенной энергией.
   И - как будто этого было мало - УБД поддерживали огнем бластеров и гранатометов DT-16 'Уничтожители'. Если бы с унидроидами и партизанами оборону не держали несколько церберов - даже массовые броски термодетонаторов не помогли бы легким дроидам удержать их последние баррикады.
   Вся эта свистопляска не только стоила Легиону разбитых дроидов - их, по большей части, можно было восстановить (главное, чтобы уцелела бронекапсула с 'мозгом' и 'личностью') - от нее страдало незаменимое оборудование станции!
   Поэтому в чью-то светлую голову (или процессор) пришло сразу несколько здравых идей. Которые были тут же приведены в исполнение.
   Во-первых, бросив возню с тяжелыми бронедверями командного уровня, абордажники постарались как можно плотнее прижаться к стенам - а подошедший корвет несколькими точными выстрелами вынес эти двери (попутно раскидав большую толпу дроидов Черного Солнца). После чего объединенные силы штурмовиков шквальным огнем задавили всякое сопротивление (правда, по настоятельной просьбе одного органика постарались не сильно повредить 'будущие трофеи').
   Во-вторых, вместе с абордажниками в ангар влетела пара 'Когтей'-перехватчиков. Их турели с ионными спарками быстро утихомирили УБД. И 'Уничтожителей', заодно - тех, кому еще не свернули шеи подобравшиеся, наконец, партизаны.
   ***
   К моменту окончания штурма станции все корабли Черного Солнца уже были захвачены и управлялись призовыми командами унидроидов. Уцелевшие 'Стервятники' и 'Гиены' вернулись к своим носителям - ограниченный ресурс не позволял им барражировать сколько-нибудь продолжительное время.
   Теперь наступало время не такой драматической, но не менее важной работы - надо было привести корабли (особенно - трофейные) и станцию в "более-менее" рабочее состояние и отправить к главным силам КдС - для окончательного ремонта и модернизации трофеев.
   А пока будет идти подготовка к 'исходу' - предстояло провести масштабную наземную операцию - Оставлять не вырванным корень заразы Черного Солнца в этой системе изначально не входило в планы компании.
  
   ***
  
   Базз почувствовал, что хочет выругаться. Чтобы не занимать сетевой трафик, пришлось приложить усилие, удерживая эмоции под контролем - в данный момент боевой режим имплантов не был активирован.
   - Солиш, что скажешь - оставаясь подключенным, но без полного погружения можно было пообщаться и голосом.
   - Скажу, что использование в качестве разведданных информации 'незаконных вооруженных формирований' связано с риском получить... Вот такой сюрпризец! - Изучавший ту же картину, передаваемую проботами и 'Когтями' со специальным сенсорным модулем, дроид повернулся к Баззу.
   Общая картина подтверждала данные, выцарапанные хакерами-'ледорубами' Легиона из спешно реанимированных баз данных станции. Кто бы ни были старатели, первыми начавшие эксплуатацию планеты, ребятами они оказались хваткими и не ленивыми. Правда - не слишком удачливыми.
   То, что в полученной с Нар-Шадда информации проходило как 'небольшой старательский поселок возле добывающего комплекса', представляло собой в действительности городок, тысяч на десять жителей - со всей положенной, приличному людскому поселению, инфраструктурой. И комплексов оказалось не один, а три. Да и заводик по производству добывающей техники нигде не упоминался. Как, впрочем, и много чего другого - благодаря чему 'старательский поселок' вполне тянул на статус приличной развивающейся колонии.
   Хорошо, хоть все структуры колонии располагались недалеко друг от друга - на неискушенный взгляд Базза обширная, покрытая, по большей части, довольно густыми лесами долина, в которой находились человеческие постройки, казалась либо комплексом кратеров древнего супервулкана, либо - участком, подвергшимся хорошей метеоритной бомбардировке. Однако - это было проблемой дроидов-геологоразведчиков, а не скромного бывшего техника, прибывшего только для контроля полевых испытаний новой техники и оружия с маркой 'КдС'.
   Гораздо сильнее напрягал тот факт, что работы для десантных сил Легиона оказалось на порядок больше, чем было запланировано. Хорошо, хоть Великий Хомяк - постепенно занимающий место неофициального божества 'КдС' - надоумил прихватить явно избыточное для первоначальных планов количество планетарных войск, выгребая все возможные запасы 'Полного Песца'. Которых теперь впритык хватало для проведения полноценного вторжения - оставлять такой лакомый кусок было бы явной глупостью.
   ***
   'И так, пока силы флота были заняты перегруппировкой, десантные транспорты пошли на прорыв. Сквозь плотный зенитный огонь, теряя истребители прикрытия один за другим, получая пробоины и неся потери еще до встречи с противником, мы высадились прямо у 'порога' - чуть ли не в первую линию обороны' - Базз с содроганием вспомнил кадры военной хроники, которые Республика не уставала запускать в Голонет, прославляя своих 'защитников дерьмократии'. К счастью - среди всего контингента 'КдС' не было ни одного джедая. Тем более - никто в здравом уме не доверил бы им командование. Поэтому все было сделано скучно и без лишней пальбы.
   Сначала разведка силами флота - возможность менять конфигурацию вооружения и оборудования 'Когтей', что называется - 'на лету', пригодилась для переквалификации перехватчиков в развед-борта. Потом на планету пошли проботы. Получив данные по свободным зонам и отсутствию какого бы то ни было внятного сканирования со стороны гарнизона Черного Солнца, свой десант сбросили штурмботы. Причем - все четыре и в несколько заходов - экспресс ремонт подбитой YT-шки (просто оторвали остатки рубки и приклепали временную заплатку) позволил полностью использовать для наземной операции все боеспособные силы спецназа, участвовавшие в штурме космостанции.
   Обеспечив охранение зон высадки основных сил церберами, терминаторы и партизаны выдвинули группы разведчиков и наблюдателей в сторону города.
   - Да они, блин - издеваются?! - Базз недоуменно переглянулся с Солишем и девочками. Вчетвером они изучали разведданные, полученные проботами и развед-диверсионными группами, проникшими в город. Не, конечно никто не ожидал от пиратов и наемников несение караульной службы на уровне регулярных войск, но - такое?
   ***
   Первоначальный план высадки не менее чем в десяти кликах от стен города и ближайших искусственных объектов был пересмотрен по мере развертывания разведчиков - никакой системы сканеров и наблюдательных пунктов, кроме стандартного оборудования космопорта не было. Вообще. Даже вдоль основных трасс, соединяющих город и добывающие комплексы. Так что легионеры позволили себе недопустимую в других условиях наглость - высадиться почти под стены города, причем - расположив подразделения самым удобным способом.
   Две танковые роты мехбатальона (по результатам боев было решено увеличить количество танков в каждом батальоне, существенно прибавив работы производственным линиям 'Полного Песца') усилили полк унидроидов, редкой цепью блокпостов окруживший город с запада, севера и востока. Оставшаяся часть батальона и штурмовиков-абордажников подошли с юга к большим воротам, к которым вела дорога сразу от двух добывающих комплексов.
   Имеющий высокий статус и допуск на уровне не ниже офицера штаба Базз, которому предстояло плотно контролировать первое боевое применение новой разработки - 'Призрачных гончих', наравне с командной группой изучал план предстоящего штурма. Который приходилось пересматривать каждую минуту.
   Первоначальный план предусматривал полноценный городской штурм, в котором идущие впереди основных сил разведгруппы прикрываются плотным огнем танков, маршруты движения бронетехники, дополнительно прикрытой отрядами дроидов непосредственного сопровождения, зачищаются пехотой, и все это дело сопровождается плотным артиллерийским огнем по капитальным укреплениям противника.
   Однако действительность, в лице пиратов Черного Солнца, вносила свои жестокие коррективы в логически выверенные построения такт-дроидов Легиона.
   Внешняя стена оказалась в более чем плачевном состоянии. Конечно - основные и самые крупные проломы были кое-как заделаны, но от системы сканеров и автотурелей, рассчитанных на защиту от опасной фауны, остались лишь воспоминания. Спальный район, который следовало преодолеть в первую очередь, оказался полностью безлюдным - только дикие звери заставляли срабатывать биосканеры разведгрупп. Только блокпост у самих ворот вносил хоть какое-то оживление в виртуальную карту города.
   Да и возле самой реки, несущей свои воды с востока на запад к ближайшему крупному озеру и разделяющей город на две неравные части, было какое-то странное образование в восточной части спального района. Четыре здания на углах обширной расчищенной площади, периметр которой ограничивали здоровенные валы строительного мусора - бывшего ранее, вероятно - такими же домами. Площадь была заставлена какими-то конструкциями, по сравнению с которыми любые трущобы казались апартаментами республиканских сенаторов - не меньше. Скорее всего - это был лагерь для рабов - если пираты еще не успели распродать весь свой живой товар.
   Через реку можно было перебраться по трем крупным мостам - более мелкие оставили о себе только воспоминания в виде обломков. Один - был на центральной дороге, один - напротив Лагеря и еще один - ближе к западной стене. Там располагался какой-то комплекс, вроде парка отдыха и базы речного прогулочного транспорта.
   Судя по всему - в северной части находился 'Старый город', с основной инфраструктурой. Там же располагался периметр первого поселения - стандартная стена аутпоста, используемого Торговой Федерацией, теперь, правда - окружающая 'высотки' правительственных и деловых офисов, и резиденций. Мерцающий купол говорил об использовании там силового щита. Остальная часть города напоминала спальный район - пустынная, безлюдная, частично - разграбленная или вообще - разрушенная.
   Используя встроенные репульсоры и реактивные ранцы брони, терминаторы подобрались к воротам - дальнейшее незаметное продвижение было связано с риском активировать дохленькие сенсоры и минные заграждения блокпоста. Партизаны сели на маршрут патрульной группы, через нерегулярные промежутки времени (скорее всего - строго после начальственного пинка) курсирующей по спальному району. В принципе - РДГ справились бы и сами, но надо было опробовать 'Гончих'.
   ***
   Захваченные AT-RT клонов давно не давали покоя Баззу. Поэтому - как только обстановка более-менее 'устаканилась', а имплантация повысила работоспособность и позволила достаточно легко справляться с служебными обязанностями - бывший техник с упоением принялся копаться в виртуальной модели клоновского 'бегуна'. В результате получилась высокоскоростная и маневренная машина для специальных операций и поддержки войск. Сохраняя подвижность оригинала, и выигрывая в маневренности за счет понижения центра тяжести, 'Призрачная гончая' обзавелась мозгом дроида, парой церберовских 'рук' и связкой репульсор+реактивные движки. Так же на дроида поставили реактор и энергощит, дополнительные гироскопы, систему прицеливания и улучшенных сенсоров дроида-снайпера. Вооружение и навесное оборудование устанавливалось на четыре модульные монтажные точки. В кормовой части корпуса, в довольно объемный слот, обычно ставился автоматический гранатомет типа ММ-s3 - вроде тех, что монтировались на танках - с дальностью стрельбы до километра (также, в полевых условиях, этот контейнер легко можно было приспособить для установки двух-трех заплечных модулей от церберов). На руки устанавливались роторный бластер и новая снайперская винтовка "Долото". Этот набор позволял выполнять весть спектр задач, не входя в непосредственное соприкосновение с противником. Еще одно дополнительное крепление - под сенсорным блоком - могло нести легкий спаренный бластер, но обычно там располагался минно-сенсорный сканер. В добавок ко всему на этих дроидах проходили испытания собственные наработки ОПР в области голографической и полноспектровой маскировки.
   ***
   Сидящий за пультом нехитрой сигнализации пират встал, чтобы слегка размяться и пройтись. Это послужило сигналом для укрывшихся в тенях леса в 1200 метрах от стены четырех 'Гончих'. Три бесшумных выстрела (каждая снайперка стандартно оснащалась системами маскировки и системой звукоподавления выстрела, основанной на стандартном "Звукоподавителе", подправленном для боевого использования Легионом) буквально расплескали обоих дежуривших у стационарных репиттеров пиратов и их незадачливого коллегу-оператора.
   - А сидел бы по Уставу - пожили бы подольше - пробормотал про себя Базз.
   Судя по данным от терминаторов - оставшиеся семеро караульных и ухом не повели. Они все так же предавались безделью, разложившись на свежем воздухе в тени ворот. В то время как на забрызганном кровью и кусочками плоти пульте мигал тревожный сигнал, сообщающий о стремительно приближающихся объектах - четверка 'Гончих' на скорости под сотню км/ч неслась от опушки прямо на закрытые ворота.
   Две 'Гончие' запрыгнули на связанные с местом дежурного оператора сквозным коридором открытые позиции репиттеров - проконтролировать ситуацию, на случай непредвиденного сбоя сенсоров или присутствия какой-нибудь системы, способной подать сигнал тревоги (или еще как-то помешать тайному проведению операции).
   Еще две, воспользовавшись возможностями связки 'репульсор+реактивные движки' с ходу перемахнули через довольно высокие ворота. Еще находясь в воздухе, они открыли шквальный огонь из роторных бластеров по ничего не подозревающим пиратам - системы звукоподавления и маскировки дроида в сочетании с отличной мобильностью как раз и натолкнули Базза на довольно поэтическое название для своих новых дроидов - 'Призрачная гончая'.
   За считанные секунды блокпост пиратов прекратил свое существование, а основные силы штурмовиков Легиона уже пылили к городу. 'Призрачные гончие' заняли огневые позиции на крышах ближайших домов, а терминаторы спешно брали под свой контроль системы управления воротами, сканерами и минными заграждениями. Благо - брезгливых и впечатлительных среди дроидов не было - после работы 'Гончих' блокпост больше напоминал внутренности автоматической промышленной мясорубки.
   ***
   Штурмовые группы 'КдС' продвигались по спальному району строго в соответствии с заранее разработанными схемами городского штурма - хотя и не встречая не только какого-либо сопротивления, но и вообще - ни одного представителя разумных видов галактики. Такое решение хоть и замедлило общую скорость движения, позволяло на практике отработать и скорректировать теоретические выкладки, закрепить умения и собрать статистический материал, который послужит наукой всем дроидам-мультипрограммникам. Да и отсутствие противника на сканерах не говорило о его физическом отсутствии, а лишь о том, что сканеры 'КдС' не могут его засечь. Преподнесенный Черным Солнцем во время штурма космостанции сюрприз, очень красноречиво напоминал высказанную Дарксайдом древнюю мудрость его загадочной родины, что-то вроде - 'Ни один план не может пережить столкновение с реальным противником'. Так что - продвижение, перестроение, захват и удержание ключевых зданий, выдача целеуказаний артиллерийской батарее - все было так. Как если бы противник устроил из городских кварталов настоящие укрепрайоны.
   Группа партизан так и осталась стеречь патрульный маршрут. Видать - занятый своими архиважными пиратскими делами начальник пропустил время очередного придающего ускорение пинка своей патрульной группе. Хотя от этого изменения графика вероятность появления патруля только увеличивалась.
   Три смешанные группы партизан, терминаторов и 'Гончих' отправились к мостам - там, судя по данным проботов, были оборудованы более серьезные блокпосты по обе стороны каждого моста. И теперь мозги штабных дроидов скрипели в попытках рассчитать планы захвата мостов без потерь и лишнего шума.
   Еще две группы, усиленные церберами мехбатальона выдвигались на запад и восток - к парку и лагерю рабов. Их задачей был не столько штурм, сколько контроль и недопущение ударов в тыл и фланги штурмовым группам со стороны засевших там довольно крупных групп боевиков Черного Солнца.
   ***
   Проботы взяли оба блокпоста, перекрывающие центральный мост, под плотный контроль. Им понадобились считанные минуты, чтобы разведать численность, состав и расположение боевиков Черного Солнца. Потом в дело вступили 'Гончие' и диверсионные группы. Парой залпов ионными гранатами из своих мортир 'Гончие' вырубили всю электронику блокпостов. Благо - дальность стрельбы с лихвой перекрывала неширокую реку. А в это время терминаторы, под прикрытием снайперского огня партизан и 'Гончих', используя репульсоры и реактивные движки, совершили молниеносный бросок к позициям опешивших противников. Им понадобились считанные секунды, чтобы буквально разметать в клочья неорганизованное сопротивление. Только несколько самых ловких и сообразительных караульных пытались, отстреливаясь на бегу, скрыться в ближайших зданиях. Как и в прошлый раз - новые снайперские винтовки дроидов Легиона не оставили им ни единого шанса, украсив пейзаж неаппетитными клочьями плоти и брони. Взятие моста под полный контроль заняло меньше минуты. И - судя по докладам остальных групп - не вызвало никакого оживления на обнаруженных базах Черного Солнца.
   Разведгруппы ушли к 'Дворцу' - такое наименование присвоили штабники Легиона административному комплексу, прячущемуся за высокими стенами первого форпоста и, как будто этого было мало - еще и за силовым щитом. А штурмовики и танки на полной скорости форсировали мост, стараясь как можно быстрее преодолеть довольно открытый участок.
   Первые неприятные известия пришли от проползших по крышам ближайших домов под силовой купол проботов. На стенах и башнях Дворца оказались установленными не меньше батареи протонных пушек J-1. Они, конечно - смотрели, в основном - в небо. Но - Легион не зря пользовался этими орудиями, модернизированными и установленными на шасси танка - их высокая эффективность на раз обламывала 'красивые' планы генералов-джедаев. И повторять 'достижения' этих горе-полководцев ни у кого желания не было. Также оказалось, что дома, примыкающие к центральной площади и частично укрытые куполом силового щита, густо заселены боевиками Черного Солнца. Видимо - командующий местным гарнизоном не любил тесноты, потому и выселил большую часть рядовых подчиненных за территорию собственного дворца, как теперь можно было по праву называть его резиденцию - оптика проботов, забравшихся на всякие высотные конструкции, давала довольно четкую картину происходящего за высокими стенами. Так же на площади и во дворах находилось огромное множество различной техники - от одноместных спидеров до тяжелых грузовиков и танков WLO-5.
   Несколько сотен боевиков - тех, что не несли караульной службы на многочисленных наблюдательных пунктах и блокпостах во дворце, в городе и окрестностях - были заняты самыми обычными повседневными заботами 'джентльменов удачи' - спали, ели, пили, развлекались азартными играми или рабынями. Самые сознательные - разряжали бластеры по всевозможным мишеням в импровизированных тирах (больше выпендриваясь друг перед другом, чем занимаясь боевой подготовкой), а особо 'правильные' - копались вместе с ремонтными дроидами в своих пушках и технике в паре кое-как оборудованных мастерских. Были еще и такие, кто в поисках приключений на разные части тела просто слонялись по округе.
   Попытка открытого штурма этого 'табора' скорее всего - увенчалась бы успехом, но грозила неоправданными потерями в дроидах, а возможно - и в технике. Потому-то мозги штабников и закипели в попытках просчитать наиболее выгодный в плане 'нанесенный ущерб/собственные потери' сценарий атаки и безопасные маршруты для диверсионных групп.
   Когда план был готов, войска разделились. Небольшая группа терминаторов, использующих броню, максимально приближенную к той, в которой щеголяли бойцы Черного Солнца (и которая служила своеобразной униформой большинству 'ловцов удачи' по всей галактике), воспользовавшись мелочами, что остались от встреченных ранее боевиков,