Сворм: другие произведения.

Зв. Фанфик. Часть 2. (с омаками)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
 Ваша оценка:

  Глава 16.
  Так, задания и указания, прежде чем вылетать на Мандалор, я раздал. Дальше уж сами разберутся - не маленькие. Хотя, конечно, могут и напортачить чего, все-таки, моя хоть и небольшая, но уже армия состоит в основном из дроидов... или одного дроида? Хм, даже и не знаю, как правильнее считать... ну да ладно, в случае чего за дроидами присмотрите Кет, а за Кетом присмотрит ООМ-9.
  Сестру забрака тоже отправили на Лукрехалк - нам же не нужно, чтобы ее захватили, и через нее влияли на моего инженера? Не нужно. А то, что на Кета уже вышли, и через него могут попытаться выйти и на меня, это понятно, так что пусть лучше тоже будет под присмотром. С жильем проблем быть не должно - пусть данный конкретный Лукрехалк и является мобильной фабрикой дроидов, но в состав его экипажа входили и мешки с мясом, причем из неймодианцев, а те роскошь любят - так что их каюты больше походили на дворцы.
  Не знаю, будет ли какая-то польза от Аары, кроме того, что не будет вреда, но Кет получил задание наладить производство магностража, благо технологию мы получили. Если получится, то магнастражей можно усовершенствовать, оснастив их вокабуляторами диверсантов, реакторами и щитами от дроидек, ну и встроенным оружием на всякий случай. Больше изменений в конструкцию внести мы пока не в состоянии - магнастражи и так лучшее, что у нас есть, но ничего остальное доберем на экипировке. IG-100 и так недешев, а уж с реакторами и щитами это будет еще большим ударом по кошельку, но раз уж количеством мне не взять - нужно брать качеством, тут уж не до экономии бюджета. Кстати об экономии, с такими тратами на одного дроида, отличная экипировка мне только в плюс пойдет - повысив живучесть моих дроидов и, соответственно, уменьшив расходы на создание новых, в случае их уничтожения. Так что, деионизатор, хорошая броня и оружие для ближнего и дальнего боя должны быть у каждого. В идеале им бы еще по исаламири... Но в крайнем случае и так уже не В1. Надо бы все-таки еще и НК-47 отыскать, вместе с армией НК-77, уж эти технологии точно могут оказаться полезны, а уж если добавить протоколы убийцы НК-47 к мультипрограмме. И это не говоря уже о целой армии и легендарном дроиде-убийце собственной персоной... Вернее не совсем собственной, раз его в корабль записали, но это детали - главное найти. Впрочем, мои дроиды уже этим занимаются, но боюсь, поиски не будут короткими.
  Помимо поисков НК, мои дроиды занимались еще, поисками флота Катаны и некоторых других полезных объектов, а так же другими поручениями, например, слежением за Восской - одной из лун системы Кашиика. Восска - Трандошанская луна, именно туда должны были бы отвезти Асоку трандошанские охотники, если конечно будущее не изменится и эти события все-таки произойдут. Сейчас там стараются выжить несколько юнлингов, о которых забыл орден джедаев. С учетом того, что их вера в орден пошатнулась, когда их так никто и не пришел спасать, думаю, есть шансы их завербовать. Можно было бы их и сейчас забрать, но без их помощи проблемы могут быть у Асоки, если она сюда все-таки попадет, да и Чубакку упустить можно - неизвестно, что с ним станет, если Шпилька и юнлинги не собьют корабль, на котором его привезут. Собственно он мне не особенно и нужен, но на халяву в хозяйстве и вуки сгодится - у них вроде долг жизни сильно ценится... Так что, думаю, лучше вмешаться когда все будут в сборе. Пока же пусть дроиды следят за этой системой - мало ли что.
  ***
  Улетев с Корусанта, я еще некоторое время попрыгал по системам и даже залетел на пару планет, надеясь сбить слежку, если таковая будет. Пока мы выписывали кренделя по галактике, астродроиды нашли почти десяток маячков как внутри, так и на обшивке корабля. Внутрь-то как они попали? Когда постоянно перепроверяющие друг друга дроиды перестали находить подарки, я немного успокоился. Быстро же они работают, ведь о том, что я прилетел на встречу я сообщил только после того как я был уже в кантине, но нет же - нашли мой корабль и украсили его кучей маячков. Впрочем, я сам виноват - это ж надо было так лоханутся, чтобы на своем собственном корабле сюда лететь. Ладно, ничего страшного - все ошибаются, без ошибок жизнь была бы скучна, хотя, конечно, неприятно. Впрочем, ошибки тоже приводят к определенному результату, и несмотря на то, что он, как правило, отрицательный, его тоже можно использовать как ресурс и стартовую площадку для новых планов. Несколько найденных маячков я выбросил на тех планетах куда мы залетали, один даже удалось прикрепить на чужой корабль, ну и, оставив парочку нетронутыми, будто я не смог их обнаружить, выкинул остальные в космос. Корабль с маячками я отправил на Нар-Шаддаа, все равно эта база уже засвечена, более того я тогда сам про нее говорил, но при этом рыскать там агентам Республики будет не очень удобно. Я же там уже не нужен - ООМ-9, поддерживает отношения с Урук-Хаями и без меня. Поэтому я, забрав побольше кредитов, общественным транспортом, на попутных кораблях, с пересадками в разных системах, зигзагами двинул в Пространство Мандалора.
  Сразу лететь на Конкордию я не стал, думаю, это было бы слишком уж подозрительно. В случае если Дозор Смерти решит проверить, откуда я такой явился, им бы могло, не понравится, узнай они что, только прилетев, я сразу двинул на их засекреченную базу, наниматься к ним в организацию. А так, мало ли, что я раскопал пока жил на Мандалоре и как догадался где их искать. С учетом того, что времени у меня оставалось все меньше, итак уже кучу его потратил, особо сильно мудрить с легендой я не собирался, но все-таки это будет уже лучше, чем ничего. Плюс ко всему, будет полезно для начала собрать некоторую информацию.
  Вообще, этот народ мне нравятся, несмотря на довольно грубый вид и стиль боя, средний мандалорец более общителен и добр, чем можно предположить. Если кто-то имеет похожие взгляды, не отказывается от угощения в мандалорском доме, что является оскорблением для хозяев, смотрит прямо в глаза или в горизонтальную прорезь шлема во время разговора, снимает в гостях обувь, отдает долги, беспокоится о детях, не проявляет интерес к Мандалорцу противоположного пола, если только не имеет серьезных намерений, и уважает старость, он вряд ли будет убит при встрече с представителем этого народа.
  Мандалорская культура соответствует образу жизни кочевников, на который оказали влияние культуры других народов галактики. В целом, Мандалорцы не имеют предубеждений против других рас и терпимы ко всем, кто следует их принципам. Многие сироты, потерявшие родителей в войнах, например, Джанго Фетт и Майра, принимаются в мандалорское общество наравне с родными детьми. Мандалорцы или Мандо'аде на мандо'а, что в переводе означает "дети Мандалора" - воины-кочевники, несмотря на то, что у них есть родной мир. Они стараются оставаться кочевниками, и в случае войны с этим народом, истребить их всех будет не так-то просто. На Мандалоре не строятся прямые дороги, чтобы легко организовывать засады против нападающих. Благодаря подобной тактике они выживают на протяжении тысячелетий. Но именно из-за этого многие представители этого народа никогда не были на родной планете. Не все Мандалорцы постоянно находятся на передовой. Среди них есть и крестьяне, и рабочие, и инженеры, и доктора. Однако все они внутри - бойцы, и знают, как сражаться.
  Что ж, надеюсь, у меня получится стать одним из них. Во всяком случае, не вижу в этом ничего невозможного. Мандалорцы, - воинственная группировка, состоящая из кланов, в которые входят разумные существа различных рас, так что, по логике, я тоже могу стать одним из них, хотя конечно, о дроидах-мандалорцах я ничего не слышал. Есть шесть положений, которым нужно следовать, чтобы быть одним из Мандо'аде. Они известны как Resol'Nare, "Шесть деяний":
  Ke'juri beskar'gam (Носить броню)
  Как только Мандалорцы достигают взрослой жизни, они собирают броню, которая соответствует их потребностям и навыкам, носится как публично, так и в повседневной жизни. Эта броня служит инструментом, визуальным обозначением их статуса как воина и символом их культурной идентичности. Среди посторонних, многие из Мандо'аде не будут даже снимать свои шлемы.
  Ke'jorhaa'i Mando'a (Говорить на мандо'а)
  Не смотря на то, что большинство Мандалорцев знает и разговаривает на бейсике и других языках, между собой они всё-таки предпочитают говорить на мандо'а, языке Таунгов. Сам язык очень текуч и прост, отражая культуру, частью которой он является, и как культура Мандалора, он не так уж сильно изменился за столетия.
  K'ara'novo aliit (Защищать семью)
  Хотя Мандо'аде воинственный народ, но они также сильно ценят и семью. Для них семья - это главная ценность. Считается, что Мандалорец должен создать семью, как только он будет в состоянии это сделать. Нежелание создать семью непонятно для представителей этого народа. Каждый член семьи, защищает других, гарантируя их выживание и таким образом, гарантируя выживание клана и культуры.
  Ke'gaa'tayli aliit bralir (Помогать клану)
  Ожидается, что каждый человек и семья, внесут свой вклад в благосостояние и процветание их клана, который в свою очередь, если необходимо, обеспечит помощь для семьи и отдельного человека. Это не имеет никакого отношения к социализму, как может показаться на первый взгляд, это - вынужденная необходимость для общества, которое живет войной. Это правило нужно, чтобы удовлетворить потребности в пище, убежище и товарах промышленного назначения, когда большинство членов клана находится на войне в других мирах.
  Ke'ba'juri sa Mando'ade (Воспитывать детей как Мандалорцев)
  Долг Мандалорца - воспитать детей в традициях их культуры. Однако это вовсе не просто наказ, к рождению детей. Мандалорцы часто берут в семью приемных детей, не заботясь об их происхождении, и относятся к ним как к родным. Нужно помнить, что детьми всегда надлежит восхищаться и выражать уверенность, что они станут великими воинами. Это правило, как и большинство из Шести законов - позволяет увековечить культуру Мандо'аде, передавая её и потомству и приемным детям.
  Ke'shekemi haar Mand'alor (Являться по призыву Мандалора)
  Не смотря на то, что социальная структура Мандалорцев, вращающаяся вокруг каждой отдельной семьи и клана отвечающего за себя, очень проста, ожидается, что в случае необходимости, все семьи и кланы, ответят на призыв Мандалора.
  Мандалорцы, которые не следуют или не могут жить согласно этим принципам, как считается, испытывают недостаток в Manda (чего-то высшего и всеобъемлющего, вроде коллективной души - состояния бытия мандалорского разума, тела и духа, отражающее саму суть культуры Мандо'аде) и, как полагают, являются dar'Manda, не посторонними, но теми, которые потеряли своё наследие, и таким образом свою идентичность и душу. Мандо'аде считали их эмоционально неразвитыми - позором своего народа. Ну что ж, с этим у меня проблем не будет. Правила просты и понятны и вполне могут сочетаться с моими собственными Правилами Долгоживущих:
  Первое правило - "Не врать". Ну да, основное правило, полезное само по себе, плюс является гарантом выполнения других правил.
  Второе правило - "Не поддаваться на шантаж и угрозы, но и не вестись на провокации". Тут тоже все понятно - некоторое количество проблем поначалу, с лихвой компенсируется отсутствием таких проблем, как шантаж, в будущем, когда о том, что ты выполняешь это правило, узнают те, кто мог бы эти проблемы доставить. Выгодно в случае долгой жизни. Ну и первое правило может служить гарантом выполнения второго, уменьшая первоначальный срок присутствия проблем.
  Третье правило - "Не лезть в чужие дела, без разрешения". Не совсем точная трактовка, пожалуй - это правило говорит, что вмешиваясь в чужие дела, даже с намереньем помочь, можно только хуже сделать, так как представления об идеальной ситуации помощника и человека, которому хотят помочь, могут сильно различаться. Если мне, конечно, наплевать на чье-то мнение, то я естественно сделаю по-своему. Глупо, например, заботится о том, что те, у кого я угнал корабль, или те пираты, с которыми я встретился неподалеку от Зайгеррии, расстроились из-за моих действий - они были противниками, и на их мнение мне было плевать. По сути, я не в их дела лез, а своими занимался. Но если я захочу кому-то помочь, именно помочь, а не сделать по своему, считая, что я лучше знаю, как будет правильнее, то я как минимум спрошу, нужна ли моя помощь вообще, и если нужна, то чем лучше помочь. И уж точно я не буду делать то, что, по моему мнению, лучше для тех, кто мне дорог. А то лезут так некоторые без спросу, искренне хотят помочь и думают, что все делают на благо, вот только последствия от их помощи иногда стократ хуже, чем от коварных замыслов врагов - враги такого доступа не имеют как наши близкие. Есть, само собой, и исключения - иногда просто нет времени спросить разрешения на вмешательство в чужие дела, вот только злоупотреблять этим все же не стоит.
  Могли бы возникнуть некоторые проблемы между правилами "Защищать семью" и "Помогать клану" с одной стороны и Третьим Правилом Долгоживущих с другой. Но принятие мной Resol'Nare, означало бы официальное разрешение от моего мандалорского клана и семьи на моё вмешательство в их дела и наоборот разрешение им лезть в мои дела, так что несостыковок тут не возникает. Итак, поехали - броня у меня уже есть, причем как полагается, мною и сделанная, с небольшой помощью Кета, конечно, но на моей фабрике. Разве что шлем поменять придется. Цвет мандалорских доспехов тоже имел особое значение. Черный цвет, к примеру, означал справедливость, а песчано-золотой - месть. Зеленый цвет означал чувство долга. У меня доспехи черные... хм... справедливость. Ну, в принципе, я себя считаю вполне справедливым - каждый получает то, что заслуживает, так что, наверное, можно и не перекрашивать. Теперь язык. Этим и займусь - куплю базу данных по языку и установлю, хорошо все-таки быть дроидом. Семьи и Клана у меня пока нет, детей, если тело не поменяю, тоже в ближайшее время не предвидится. Ну а до появления Мандалора еще долго, к тому же, быть может, я сам им и стану. Чем, кстати, не повод - на одно правило меньше соблюдать надо. С такими мыслями я сажал свой корабль в порту.
  Блин! Опять разрешили носить только легкое оружие. И это на Мандалоре! Жуть. Что-то мне мирный Мандалор уже не нравится. Да еще и коррупция, вот как могла появиться коррупция при клановой культуре? Да никак! При нормальной клановой системе это невозможно, это все равно, что самого себя ради денег обманывать. Поставишь плохую продукцию в клан, так это твой клан, твоя семья - сам же потом этим пользоваться будешь. Помучится, чтобы себе денег отложить? А смысл? Клан как раз и помогает с тем, что ты сам добыть не смог. А тут... эх... государство появилось. Брр. Да, не прав я, пожалуй, был, когда хотел к Герцогине наняться. В реальности это все выглядит еще хуже, чем я думал, одно радует, что в глобальной перспективе Сатин для Мандалора безвредна - не приживутся ее идеи, и через некоторое время все вернется на пути своя. Крови она, конечно, своему народу попортит. Хотя в данном случае коррупция мне позволила оставить при себе игольники. Чтобы мое оружие признали легким, с учетом того, что оно имело мощность тяжелого бластера, да еще и покрывало при стрельбе небольшую площадь, позволяя поразить сразу нескольких противников, мне пришлось выложить кругленькую сумму и подарить стражу правопор... в смысле стражу своего кошелька один из игольников. Ну, ничего, у меня еще четыре осталось. Не так уж дорого, если учитывать, что игольники были запрещены в некоторых мирах. Думаю это терпимый налог на собственную безопасность - ходить с какой-то пукалкой, особенно на планете, где каждый должен иметь прочную броню мне что-то не комфортно.
  ***
  М-да, уже почти неделю я прохлаждаюсь на этой планете. Ищу информацию о культуре мандалорцев, о текущей политической ситуации. Пытаюсь выйти на Дозор Смерти без послезнания о том, где они прячутся. Это конечно не обязательно, но так, в случае чего, мне будет проще объяснить, как я на них вышел. Если уж на то пошло, то в некотором роде я все-таки стал мандалорцем, во всяком случае, коррупция позволила мне официально зарегистрироваться как гражданину Мандалора. Клана у меня никакого нет. Да и настоящим Мандо'аде, чтящим традиции, тому же Дозору Смерти, например, эта моя бумажка пустой звук, так что в принципе я могу ей... а нет, даже этого не могу, я же дроид. Ну и ладно. Зато, это уже хоть что-то, к тому же это должно показать мое желание и намеренье стать мандалорцем. Ну а на шестой день я все-таки решил лететь на Конкордию. Дело в том, что у меня кончились деньги, более того мне пришлось обходными путями через Урук-Хаев связываться с ООМ-9 и просить прислать дроида с наличкой. С большим количеством налички. Им даже пришлось продать несколько шаттлов, которые мы перегнали с Лукрехалка. Деньги, которые у меня были с собой на тот момент, ушли на залог. Но тут уж я не мог устоять. Видимо на фоне большинства граждан Мандалора, которые даже оружие не носили, я выглядел вполне грозно, так что на меня вышли некоторые личности, представляющие черный рынок Мандалора, полагая, что меня может заинтересовать их товар. Что ж правильно предполагали. Вот теперь мне и понадобились деньги. 82.000 с лишним кредитов за две пары, и это якобы со скидкой. Для сравнения новый YT-1300 именно к такой модели относится "Тысячелетний Сокол" будущий корабль Хана Соло, стоит 100.000 кредитов, поддержанный и за 25.000 можно купить. На черном рынке я наткнулся на Дробильные перчатки - Shuk'om на мандо'а.
  Дробильные перчатки предназначены для увеличения силы своего владельца. В разработанных мандалорцами дробильных перчатках использовалась секретная технология, придающая дополнительную силу естественным способностям руки своего носителя. Название появилось из-за новых способностей владельца дробить кости, металл или любой другой материал с относительной легкостью. Одной из главных особенностей дробильных перчаток было измельчённое мандалорское железо, известное как бескар, поэтому перчатки было сложно повредить или уничтожить. Кроме того дробильные перчатки могли сопротивляться световому мечу и даже удерживать его или блокировать его удар. Усиление мне, конечно, не светит, я все-таки дроид, а не человек, хотя если там что-то на кинетике замешано, а не на усилении биологических способностей, то возможно и на меня подействует. Впрочем, даже возможность хвататься за световой меч рукой тоже полезна, особенно если уже скоро мне придется столкнуться с Пре Визслой в борьбе за Дозор Смерти. И мой меч. Ну а вторая пара пусть запасная будет - я уже разок все апгрейды терял. А такую редкую вещь потом фиг найдешь, так как их уже больше двухсот лет как запретили. Так что, пусть будут две пары, в случае чего, подарю одну Асоке, думаю, ей пригодится.
  Разумеется, после того как дроиды привезли мне деньги, нехватка средств перестала меня беспокоить, запрос я подал с запасом, именно поэтому и пришлось продавать сразу несколько шаттлов, и разную мелочевку. Невыгодно конечно, в такой-то спешке их, наверное, за половину от возможной суммы сбагрили. Хотя, после покупки перчаток, денег у меня осталось еще много. Думаю, будет не лишним вложить их на развитие Дозора Смерти. С учетом, что их лидер сейчас является губернатором, думаю финансирование у них неплохое, однако лишняя пара сотен тысяч кредитов никому не помешает. Да и с перчатками меня явно надули, они хоть и редкость, но стоить столько просто не могут... или могут? Блин, во сколько же мне тогда броня из бескара обойдется? Кошмар! Понятно, почему Фетт доспехи из мандалорианского железа чуть ли не к пенсии получил. А мне в идеале нужно тело дроида-репликанта человека, со скелетом из бескара. И бескаровую же броню. Дроиды эти были покрыты синтетической кожей и внешне не отличимы от человека. Их конструкция была сходна с человеческой анатомией настолько, что даже высококачественные медицинские сканеры не всегда могли определить искусственное происхождение объекта, хотя и отображали некоторые отличия между ним и типичным человеческим организмом. Иногда их называли "дроидами из мяса" или "дроидами-клонами". Хотя в отличие от обыкновенного клона, дроид-репликант мог быть создан примерно за три месяца. Вот только стоимость! Если учесть что их цена определялась миллионами кредитов, то мои текущие траты выглядят несущественными. А мне бы из несколько штук. За оптовые партии скидки дают? Блин! Да обычными методами я столько не заработаю... Поймал себя на том, что пока шаттл летел на Конкордию, я усиленно размышлял над тем, что бы еще такое ценное угнать или спереть. Тот же Лукрехалк стоит несколько десятков миллионов кредитов, только я его не отдам. Может быть Звездный Разрушитель угнать... Вот же. В пираты мне надо было идти, а не в наемники. Нет, нет, нет - так не пойдет. По сути, в прошлый раз мне повезло, что-то больше я так рисковать не хочу. Хотя, подумать, где заработать, стоит - даже с тем, что я имею, я нищий, если сравнивать не с каким-то средним жителем планеты, а с моими потенциальными противниками.
  Эх, может, стоило еще на Мандалоре поошиваться, пока сам бы внимание Дозора Смерти не привлек? Нет, времени у меня не так много, да и долетел я уже, глупо будет назад поворачивать. Впрочем, в космопорте меня встретил какой-то охранник, не любят тут видимо гостей.
  - Tion'cuy? (Стой! Ты кто такой?)
  - Ni burc'ya. Ni copaani jorhaa'ir ti Pre Vizsla. (Я друг. Я хочу поговорить с Пре Визлой.)
  - Ke te'habir buy'ce be! (Сними шлем!)
  Я пожал плечами и снял шлем. Сам попросил. Хотя, конечно, светится не хотелось, но лезть на рожон я пока не стал.
  - Beskar'ad?! (Дроид?!)
  - Elek. (Да.)
  Поговорив с кем-то по комлинку, охранник несколько подобрел. Уж, не за посланника ли от Дуку меня приняли? Ладно, по ходу разберемся. Охранник тем временем закончил разговор и вернулся ко мне.
  - Olarom! (Добро пожаловать!)
  - Vor entye. (Спасибо.)
  Моя программа переводчик постепенно адаптировалась к мандо"а, так что разговоры для меня стали проще - все-таки одного словаря мало, надо еще определится с тем, какой из синонимов в каком случае лучше подходит и согласовать это с моей манерой речи. А то получится что-то вроде "Кулинарное изделие, приготавливаемое из жидкого теста, выливаемого на раскалённую сковороду; имеющее круглую форму!" вместо "Блин!", обидно будет. Уже было в смысле.
  ***
  Отобрав у меня все оружие кроме одного игольника, спрятанного в особом тайнике внутри меня, охранник проводил меня к губернатору.
  - У тебя есть для меня какая-то информация, дроид? Что нельзя было передать по голосвязи? - Пре Визсла выглядел раздраженным, видимо я оторвал его от каких-то дел.
  - Можно сказать, что я немного преувеличил, когда представлялся дроидом, хотя киборгом меня тоже назвать затруднительно - слишком уж мало во мне от человека осталось. Я Охотник за гол... - Договорить мне не дали.
  - Вот как? И что же вам от меня нужно? Я занятой человек и у меня нет времени... - На этот раз дослушивать собеседника не стал уже я.
  - Я хочу вступить в Дозор смерти. К кому, как не к его лидеру, мне обращаться с этим вопросом? - Изобразил я удивление.
  - Не знаю, где вы нахватались этого бреда. Но как вы смеете обвинять меня? Я губернатор Конкордии и настоящий мандалорец... - Даже виду не подал, что я прав - изображает оскорбленную невинность. Кстати неплохо изображает, вот только выслушивать все это я не собираюсь.
  - Именно потому, что вы настоящий мандалорец. Ведь не тех пацифистов, что засели в правительстве так называть? Я что похож на того, кто стал бы шутить с такой темой? Так что, может быть, поговорим нормально?
  - Ну ладно. - Усмехнулся мой собеседник, снимая маску губернатора Визслы, теперь передо мной сидел лидер Дозора Смерти. - Допустим, ты угадал. Однако если бы ты хотел меня сдать, ты бы пошел не сюда... Допустим, ТЫ и правда, хочешь вступить в Дозор Смерти. Вот только зачем ты НАМ нужен? С чего ты взял, что тебя просто не убьют?
  - Ты прав - я точно не из тех кто, собрав компромат, приходит сообщить тому, на кого этот компромат собран, что у него проблемы. Глупая идея если это не шантаж или провокация на определенные действия. Что же до моих мотивов, то тут все просто - я хочу стать мандалорцем. Настоящим мандалорцем, а не по бумажке, которую чиновники за взятку могут выдать даже дроиду. Какая радость быть ТАКИМ мандалорцем? Не буду врать, что я полностью разделяю именно ваши взгляды - тут мне все равно, что Истинные Мандалорцы считающие, что нужно жить наемничеством, что Дозор Смерти мечтающий завоевать галактику. Меня устроит любой из этих вариантов - главное не вариант Сатин Крайз. Уничтожение культуры любого народа приведет рано или поздно к уничтожению этого народа как такового, останется просто толпа людей. Мандалорцы же даже к одной расе не принадлежат. Мандо"аде - воины-одиночки, воинственная группировка, состоящая из кланов, в которые входят разумные существа различных рас, объединенные одной культурой, берущей свое начало еще от первых мандалорцев Таунгов. И культура эта основана на почитании войны, источника славы и гордости. Что останется от Мандалора, если уничтожить его культуру?
  - Значит, ты тоже не согласен с политикой этой предательницы? - При упоминании Сатин Визсла аж поморщился, видимо, сильно она его раздражает.
  - Ну не знаю как насчет предательницы - вряд ли она целенаправленно уничтожает цивилизацию мандалорцев, но дура она точно. Не факт, что у нее получится, но это не повод просто сидеть и ждать. - Согласился я. - Ну а к вопросу, зачем я вам нужен - так смею надеяться, что я не бесполезен. Лишнее обучение и тренировки мне не помешают, но это любого касается, но и так я хоть чего-то стою - думаю, вам нетрудно будет навести обо мне справки. К тому же, я буду рад сделать небольшие финансовые вложения в благородное дело.
  - Ладно, думаю, ты нам подойдешь. - Усмехнулся губернатор Конкордии. - Конечно, мы еще проверим, что ты из себя представляешь, да и справки о тебе наведем, не переживай. Ну а с финансовыми вложениями ты лучше поспеши - а то вдруг ты случайно во время экзамена помрешь или нам не понравится, что мы про тебя раскопаем... И останется благородное дело без поддержки.
  Тут уже заржал я. Привыкаю я все-таки, быть дроидом, смех уже выдаю на автомате когда мне смешно, будто и в самом деле просто смеюсь.
  
  Глава 17.
  В Дозор Смерти меня все-таки приняли. И даже шлем как у всех бесплатно выдали, не считать же платой за шлем двести тысяч кредитов, что я пожертвовал на развитие организации. Радует, что тут дело не во взятках, взяв деньги меня, вполне могли и убить, вернее, разобрать по винтикам, в моем случае. Собственно это чуть и не произошло - испытания на профпригодность мне все-таки устроили, заключались они в нескольких спаррингах. В одном, изначально, но тут уж я сам неудачно выпендрился - как только объявили начало поединка, мой противник, стоило только мне протянуть в его сторону руку, отправился в короткий полет до ближайшей скалы, находящейся как раз у него за спиной, где и затих. Короткий ступор со стороны зрителей тут же сменился гневными криками, кое-кто даже оружие достал.
  - А ну тихо! - Успокоил нарастающий гомон Пре Визсла. - Так значит ты джедай?
  - Нет, конечно! - Возмутился я. - Будь я джедаем, стал бы я себя так раскрывать, если бы хотел держать все в тайне? А хотел бы раскрыться - сразу бы сказал. Это обычный ручной репульсор. Он запрещен, конечно, но на черном рынке не такая уж и редкость.
  - Значит репульсор, ну что ж, ладно. - Успокоился глава Дозора Смерти. - Но, ты же не будешь против, провести еще бой?
  - Что, без подобных штучек? - Расстроился я.
  - Ну почему же, пользуйся чем хочешь. - Улыбнулся Визсла. - Просто в этот раз бой получился очень уж коротким - как тут твои навыки определить? Посмотрим, что у тебя теперь получится.
  - Ну, так может это и есть мои навыки. - Проворчал я. - Ладно кто там следующий...
  - Арей, покажи ему, как дерутся настоящие мандалорцы. - Что-то не нравится мне его усмешка. Да и имечко спарринг-партнера оптимизма не внушает Aaray - "боль" на мандо"а.
  Песец! В Далекой-Далекой, конечно, много гигантов бывает, расы разные все-таки, но чтобы так... я сначала подумал, что это вуки, хотя какой там вуки, они хоть высокие, но худые. Я при всем своем немаленьком росте, был на полторы головы ниже его, да и в плечах он был не шибко меньше. А уж когда ЭТО сняло шлем, я подумал о генетических экспериментах. ЧЕЛОВЕК. Это был человек. Да человек, как мне кажется, физически ТАК вырасти не может.
  - Начнем? - Громыхнул гигант.
  И тут же понесся в атаку. Вот же... Гад этот Визсла: "пользуйся чем хочешь", ну-ну. В том то и проблема, что репульсор это не Сила. Если при использовании Силового толчка, размер значения особо не имеет, то репульсор отталкивает цель относительно меня. Соответственно, если я легче цели, а судя по датчикам - я легче, несмотря на то, что железный, то в полет отправлюсь я сам. Можно было бы попробовать стрелять ему по конечностям, но репульсор это опять же не Силовой толчок, если бы он просто создавал ударный импульс, то с учетом, его крепления на одной руке меня бы все время разворачивало в сторону. Судя по всему, он создает определенные поля вокруг меня и цели, которые и расталкивает. В зависимости от того, куда целится вектор, конечно, немного изменится, вот только расчет массы-то будет идти от всей цели, так что фигурно полечу все равно я сам. Проверить, что ли что я могу в ближнем бою? Оказалось не так все плохо, как я опасался, стиль боя у меня, конечно, не просто хромал, он у меня вообще отсутствовал, однако за счет скорости обработки информации и реакции тела магностража обычного, пусть даже и тренированного человека в скорости я превосходил многократно. Как и в силе... ну это я так про силу думал... пока удар Арея по морде не словил. Будь я человеком - был бы трупом, а так только руку оторвало, которой я блокировать пытался и голову.
  - Эх, перестарался. - Несколько даже расстроенно вздохнул гигант, глядя на мое обезглавленное тело.
  - Вот же хатт! Перестарался он! - Возмутилось тело поднимаясь. - Так как мой шлем теперь испорчен, требую выдать мне новый! Этот бой я хоть и проиграл, но первый был за мной, так что испытание я прошел.
  - Что-то не похож ты на киборга... - Опять нахмурился Визсла. - Не припомню я таких киборгов, чтобы без головы жили.
  - Фига себе! - Только и осталось удивиться мне. Отсутствие головы сильно попортило мое настроение и явно не к месту увеличило болтливость. - Ну, у тебя и память! Мы же утром разговаривали...
  - А ты нахал. - Усмехнулся глава Дозора Смерти. - Но что там с головой?
  - Неужели если количество имплантатов у тебя перевалит за 94%, ты будешь располагать свои органы, так как и привык, для облегчения задачи врагам? Был такой мифический герой Ахилл - чтобы его убить, нужно было поразить его в пятку. Откуда, по-твоему, такие мифы пошли? Как не стыдно такое произносить, но в голове у меня нет ничего важного. Хотя вернуть ее необходимо, шлем-то на чем-то носить надо. - Дружный хохот мандалорцев был мне ответом.
  Эх, не надо было пытаться заблокировать его удар. Пока я уворачивался от его ударов, все было более-менее нормально, хотя чувство что он меня куда-то загоняет, меня не покидало, вот только мои попытки его атаковать тоже не принесли никакого результата. Двигался этот гигант просто с огромной скоростью, гораздо быстрее обычного человека, до джедаев он, конечно, не дотягивал, и даже мне уступал настолько, что я без особых навыков боя, не считая установленных программ, мог уклоняться от его ударов, однако не мог обычный человек двигаться настолько быстро. К сожалению моего превосходства, в скорости оказалось недостаточно, чтобы нанести нормальный удар, который он не смог бы отвести или заблокировать, благодаря опыту он просто предугадывал мои атаки, получая небольшую фору в реакции достаточную, чтобы скомпенсировать недостаток в скорости. Я уж было подумал, что он одаренный, может и необученный, но все же... Ну не мог простой человек двигаться так быстро. Позже, конечно, выяснилось, что он и не был обычным человеком - киборг, с имплантатами на силу, скорость и подключенным к мозгу компьютером, позволяющим воспринимать и обрабатывать информацию быстрее, чем это делает обычный человек. Плюс усиленная броня с силовым ускорителем костюма, генерирующим, что-то вроде поля снижающего трение и увеличивающее скорость движений и заодно каким-то образом ускоряющая реакцию владельца, а усиленный сервомеханизм дает владельцу дополнительную мощь рук, и это помимо имплантатов и дробильных перчаток. Жаль я тогда этого не знал - пытаясь избежать ловушки, куда он меня загонял, я решил, что действовать в бою так, как этого хочет противник, это уже поражение, другой же вариант дает хоть какие-то шансы. С такими мыслями я и перестал делать то единственное, что у меня получалось избегать ударов противника, попытавшись принять их на блок. Будь я в своем прошлом теле, никогда бы так не поступил, впрочем, будь я в прошлом теле, меня бы уже раскатали. Однако магнастраж это не В1 - от одного удара не развалится - решил я, включая шокер, вдруг да от этого у него доспехи не защищают, и блокируя удар.
  Блин! Ну, кто ж мог знать, что у него столько усилений, что я для него словно картонный. Бой-то явно был не насмерть, смысл им каждого новичка в смертельном бою проверять? Прибавки народа так точно не получится, или новичок или старичок, но все одно помрут. Это просто замена состава, а не прибавка. Хотел бы Арей драться всерьез, воспользовался бы оружием, их у мандалорцев в доспехи много встроено - от клинков, до ракет. Думаю, он и имплантаты подключал по ходу боя, никак не ожидая, что под конец я решу удар заблокировать, вместо очередного уклонения. М-да... но я ж не люблю идти туда, куда меня толкают... Так что получилось как получилось.
  Зато, узнал, как дробильные перчатки работают, попытался я хоть что-то хорошее в этой ситуации найти. Как оказалось принцип их действия двойной, во-первых, они какими-то импульсами, инъекциями или как-то еще увеличивают возможности мышц носителя. Примерно так же действуют и некоторые имплантаты. Такое усиление позволяет увеличить силу обычного человека, до киборга, оснащенного имплантатами такого же уровня, киборг с дробильными перчатками получит еще больше усиления, но только в том случае, если его имплантаты не конфликтуют с перчатками. Одаренный, способный увеличить возможности своего тела за счет Силы, тоже может получить бонус от перчаток. Ну а если одаренный еще и киборг... Вот только дроидам и тем у кого полностью заменены руки никакого усиления перчатки не дадут - мышц-то нет, да и работают такие протезы иногда еще лучше чем бонус от перчаток, все зависит от мощности и примененных в имплантатах или протезах технологиях. Вот только это лишь одна из возможностей перчаток. Есть и вторая - что-то вроде контактного репульсора, или похожего излучателя, который срабатывая в момент удара, усиливает кинетический импульс, заодно и защищая руку, чтобы при ударе способном раскрошить даже камень, раскрошился именно он, а не кости руки. И вот эта часть работает на всех носителей. Естественно это только примерное предположение, мне ли гадать, если секреты Shuk'om не раскрыли даже специалисты этого мира, не считая тех, кто их производит.
  ***
  Шлем мне новый выдали и даже голову и руку помогли починить и подсоединить обратно. Удар Арея не только вдребезги разнес экран, но и вмял лицевую бронепластину шлема, повредив еще и голову. Жестоко. Однако я не в претензии - сам виноват. С Ареем мы потом нашли общий язык, он тоже не видел особой разницы для себя в политике Истинных Мандалорцев и Дозора Смерти, лишь бы от Сатин избавится. Так что скоро мы уже довольно дружно общались. Он же в основном и помогал мне чинить те повреждения, что нанес. В конечном итоге, шлем я заменил, от приметного плаща я тоже пока избавился, хоть он и давал дополнительную защиту. Доспехи, разве что, остались те, в которых меня видел Скайуокер. Но, во-первых, без плаща и шлема это уже немного не то, сами доспехи я делал с клоновских, так что у мандалорцев было много похожих, а во-вторых, надеюсь, теперь-то Энакин поменьше будет болтать с Палпатином после предупреждения о том, что ситхам все становится известно. Так что с первого взгляда меня не опознают. Плюс ко всему, по плану Морт Дарксайд сейчас на Нар-Шаддаа, туда и маячки ведут и распущенные во время полета на Мандалор слухи. Не все, разумеется, а то это было бы подозрительно, но след есть. Да и физически меня должны были видеть именно там - Морта должен был отыграть ООМ-9, если и раскусят, то не сразу.
  Что ж, в Дозор Смерти я вступил, до следующей части плана время еще есть. Подучусь-ка я пока драться. С большинством мандалорцев из Дозора Смерти я, конечно, справлюсь, хотя есть и уникумы вроде Арея, но совершенству нет предела, опыт драк мне тоже может пригодиться, даже с учетом, что я предпочитаю другие методы. Если уж я пытался, хоть что-то придумать, чтобы и от джедая отбиться, то надо использовать каждую возможность - если с джедаями сравнивать я, наверное, и до уровня падавана не дотяну. Одно радует - по стрельбе я здесь лучший. Какими бы хорошими стрелками не были мандалорцы, сколько бы ни тренировались, но для меня даже стрельбы навскидку не существует - за то время, что я поднимаю руку, даже максимально быстро, мой мозг уже успевает просчитать, куда конкретно ее надо направить для точного выстрела. Человеку, даже с имплантатами, такое затруднительно. Если раньше люди имели преимущество в скорости реакции тела, то перед магностражем они лишились и этого преимущества. Лежа, стоя, на ходу, на бегу, в прыжке я успеваю выхватить оружие и выстрелить быстрее и точнее любого из мандалорцев. А вот тактике и стратегии я, пожалуй, тоже подучусь. Да и связи в Дозоре Смерти это помогает налаживать.
  Доспехи мне потом тоже поменять пришлось - сглупил я, оказывается, пытаясь их с клоновских копировать. То, что выдало клонам Республика под видом доспеха это, по словам мандо"аде, не доспех, а так просто, чтобы униформа была. Так что, вложив остатки своих денег, я все-таки смог получить броню получше. В комплект входила более хорошая защита от легкого и тяжелого бластерного оружия, осколков, холодного оружия и воздействия окружающей среды, включая вакуум, дроиду последнее конечно, не так нужно, но пусть будет. Увеличение силы: усиленный сервомеханизм дает владельцу дополнительную мощь рук. Боевой вычислительный компьютер наведения на цель: костюм имеет порты для включения в "сеть" наведения двух видов вооружения: большого или малого. Такое вооружение позиционируется, как встроенные части брони. Еще можно использовать какой-нибудь вид дополнительного оружия только без подключения к боевому компьютеру брони и синхронизация с визором шлема. Комплект брони включал в себя полный пакет сенсоров, встроенный в усиленный бронированный шлем, интегрированные сдвоенные боевые лезвия, встроенную лебедку с магнитным захватом и катушкой. Реактивный ранец "Шепот", располагал блоком питания на 20 прыжков и мог работать непрерывно два цикла по десятку прыжков до полной разрядки. Общий вес, который способен поднимать реактивный ранец, около 150 килограмм, включая массу своего владельца. Пилот джетпака за один прыжок мог перемещаться на семь десятков метров вертикально и до сотни метров горизонтально. "Шепот" имел обтекаемую конструкцию для повышенной мобильности и небольшие размеры. Как следует из названия аппарата, в штатном режиме использования, реактивная установка издавала совсем небольшой шум за счет внутреннего гасящего устройства. В дальнейшем, стоит сменить реактивный ранец на гравитационные ботинки, и вернуть рюкзак с исаламири. Но это потом - раскрывать все свои секреты Дозору Смерти я не хочу, по крайней мере, пока организация не перейдет под мой контроль.
  Учеба, учеба и еще раз учеба - пользуясь тем, что нахожусь среди одних из лучших воинов галактики, если не считать одаренных, я старался учиться чему мог. Тактика и стратегия мандо"аде, некоторые приемы рукопашного боя с применением возможностей мандалорских доспехов, хитрости разведки и выслеживания добычи, разумной или нет. К счастью для меня, это было не сложно... мне не сложно - усталости я не чувствовал, информацию электронный мозг запоминал с первого раза и ничего не забывал. Максимум, что могло случиться некоторые тренировки и спарринги заканчивались мелким ремонтом. Ну и не забыл я обновить свою базу данных, о живых существах и их слабых местах, об оружии, технике, и других полезных мелочах, а то, что толку иметь такую базу данных, если в ней информация в основном о клонах?
  Визсла, наконец, умудрился собрать обо мне информацию, и то, что обо мне узнали, мандалорцев вполне устроило. Хех, даже та история с детьми и работорговцами способствовала моему вливанию в коллектив - мандо"аде детей любят, и не только детей мандалорцев. Да и в Дозоре Смерти далеко не все отморозки вроде Пре Визлы, способного за малейший провал пристрелить подчиненного, хотя надо признать, что и у него такие заскоки, все-таки, довольно редки. Что ж собранная обо мне информация доверия мне только прибавила, возможно, потому, что я даже не пытался информацию о себе хоть как-то подправить, может и следовало, ресурсов у меня на это бы, наверное, хватило, но что править я не знал, поэтому пришлось оставить все как есть. Да собственно основные мои секреты в биографию наемника все равно не попали.
  Теперь уж я стал своим почти полностью, как и любой в этой организации, полностью своим думаю тут можно стать лишь посмертно, отдав жизнь за дело Дозора Смерти. Мне даже стали доверять некоторые задания, больше похожие толи на террористические акции, толи на попытки заявить о себе. Судить по этим заданиям обо всей деятельности организации Визслы и его планах я не пытался, так как всю ситуацию целиком пока не видел. Так что не знаю, возможно, он даже чего-то этим добился, во всяком случае, иногда после выполненных заданий некоторыми группами он выглядел слишком уж довольным.
  В моей группе я обычно исполнял роль снайпера. Повышений и лучших обязанностей у мандо"аде просто не существует, в отряде нет званий кроме командира отряда и должностей лучше или хуже других, мандалорцам нужна лишь определенная организация в битвах. Поэтому в сражениях мандалорцы получают различные назначения в зависимости от навыков. Вот и со мной так, раз стреляешь лучше всех - снайпер. Взрывчатку мне почему-то давать не хотели, быть может, про тот случай с Босском узнали что-то, чего даже я из-за смерти проворонил, а может просто моя любовь минировать все подряд им не нравилась. Блин, про Босска, я кстати забыл. Надо будет как-то уточнить, что по этому поводу Крадосск думает. У трандошан, конечно, не справился - сам виноват, но все-таки лишние проблемы с главой гильдии Охотников за Головами мне не нужны.
  - Эй, Ахилл, пойдем с нами, дело есть. Келл, наш снайпер сейчас в лазарете, а задание такое, что без снайпера идти неохота. Твоя группа все равно, только вернулась, так что вас не скоро дернут, а ты больно железный - почти не отдыхаешь. - Арей, еще и является командиром одной из групп. Вот же! Ляпнул тогда не подумав. Теперь приклеилось, все только так и называют. Хотя, так даже лучше, наверное, еще меньше шансов, что меня со странным дроидом свяжут. Вот только теперь к этому позывному привыкать. Повезло еще, что Ахиллом назвали, а то был бы "Пустоголовый".
  - Ладно, что там у вас? - Ну, надо же мне контакты налаживать, да и делать сейчас все равно нечего.
  ***
  За различными миссиями и тренировками достаточно быстро прошло время до первых контактов Пре Визслы с Сепаратистами. Идея с некоторой спонсорской помощью себя полностью оправдала, лучшим другом пока еще губернатора я не стал, доверять больше мне тоже особо не стали, но благодаря достаточной материальной помощи я стал далеко не рядовым бойцом Дозора Смерти. Продавать технику, чтобы получить деньги я перестал, какой в этом смысл? Все равно эти же деньги пойдут в основном на экипировку и оснащение организации. В итоге можно только потерять кредиты на срочной продаже, а потом и на покупке техники и оружия. Поэтому частично я стал поставлять сразу технику, не все конечно, что у меня было подходило мандалорцам, но кое-что было вполне универсальным. Какая, например, разница, каким шаттлом пользоваться, если это стандартная не переделанная под какие-то конкретные задачи модель? Помогли и Урук-Хаи, через них я получил доступ на черный рынок Нар-Шаддаа, и неслабую скидку на этом рынке, вернее не столько скидку, сколько меньшую наценку. Не всем такой мой карьерный рост пришелся по душе, но таких, кому я совсем уж не нравился, не было - мандалорцы ребята рациональные, а помощь я все-таки оказал не маленькую. Средств на это я угробил не мало, но это будет мне только в плюс при попытке возглавить Дозор Смерти, а легализовавшись я легко смогу все окупить если смогу найти залежи бескара, да и сам металл мне тоже нужен. После нападения Вонгов мандалорианского железа находили столько, что хватило космический корабль построить, мне бы только до этих залежей добраться...
  И все-таки, слишком долго я добирался до Мандалора, слишком мало времени я себе оставил, чтобы наладить связи до начала событий с Кеноби. Сначала я переживал по этому поводу, вот только как выяснилось - зря. Наоборот, далеко не все одобрили идею нашего лидера, так что после выхода на контакт Дуку, искать сторонников стало даже проще. Нет, конечно, влезть в войну на стороне КНС мандалорцев вполне устраивало, но в том-то и дело, что многие здесь не просто повоевать хотели, иначе уже ушли бы в наемники в соответствии с идеями Истинных Мандалорцев. Но, Дозор Смерти хотел вернуть наследие и культуру великого прошлого всем мандалорцам и Дуку в этом деле они не очень-то доверяли. Впрочем, ему и сам Визсла не особо доверял. И правильно, кстати, делал - не совсем, понимаю, чего Дуку хотел добиться от Дозора Смерти. Если бы тот план, что он выдал Визсле был настоящим, то не проще ли было попросить содействия со стороны Сидиуса? Уж он бы смог обеспечить чуть ли не оккупацию Мандалора войсками Республики, если план был именно таким, каким Дарт Тиранус его описывал. Хотя, ладно, возможно, я чего-то не знаю, но зато, я точно знаю, что ни к чему хорошему, именно для Дозора Смерти, это не приведет.
  Некоторые особо недовольные не стеснялись высказывать Пре Визле свое мнение по поводу его решения. Был среди этих недовольных и я, небольшой риск, конечно, был, но мне это было необходимо, чтобы потом я мог сказать: "Ну, я же говорил!". Мелочь, но мелочь, возможно, в дальнейшем полезная. Было бы странно, если бы я потом предъявлял претензии, не высказывая их раньше. Плюс ко всему это помогло мне начать сближение с теми, кто тоже не одобрял идею работать с Дуку. Особо я не наглел, но мнение мое окружающим было известно - то, что Дуку ситх еще полбеды, проблема в том, что он политик. Высказывал я это мнение и Визле, причем одним из первых, тут дело не только в том, что первых, кто предупреждал об опасности такого союза, вспомнят, когда план провалится, но и в том, чтобы высказать начальству все, пока такие высказывания его еще не достали.
  
  Глава 18.
  Последние дни все свободное от учебы и операций время я занимался минированием местности похожей на ту, что показывалась в мультике Star Wars: Clone Wars. Ну а что? Глупо, конечно, но если тут люди на играющих их актеров похожи, то и с пейзажами так может быть. В крайнем случае, все, что не пригодится - сниму. Проблема заключалась в том, что у Дозора Смерти было несколько баз и три из них имели похожие на то, что мне нужно ориентиры. В конечном итоге, хоть и жиденько, но я заминировал предполагаемое место действия. Все три предполагаемых места действия. Теперь осталось только дождаться начала спектакля.
  Я как раз занимался модернизацией своих игольников - добавил к ним чуток взрывчатки и датчики таким образом, чтобы они взрывались, если окажутся от меня на определенном, регулируемом через особую программу, расстоянии, когда узнал, что джедаи кого-то прислали на Мандалор. Вот оно! Начинается. Это должно быть прилетел Кеноби. Что ж мои позиции в Дозоре Смерти уже достаточно сильны, по крайней мере, меня сразу же не ликвидируют, если я убью Визслу, во всяком случае, если у меня будет повод на это убийство. Ну а повод мне должен обеспечить Оби-Ван. Теперь главное не оказаться в стороне, но и не лезть сильно вперед, чтобы не оказаться среди тех, кого уделает Кеноби.
  На задание с подрывом часовни меня не пустили, оправдались тем, что в броне туда идти нельзя, а без нее я еще сильнее выделяться буду, чем в ней. Ну и ладно - не больно-то и хотелось. Все равно только для виду предлагал - надо же поддерживать образ любителя взрывать все вокруг. В чаепитии с герцогиней я не участвовал - не позвали. В шахте с Кеноби не дрался - это уже по своему усмотрению, ловить Оби-Вана мне не нужно, я хочу, чтобы он разобрался с Визслой. Упустить? Ну так выглядеть идиотом, не справившимся с заданием, мне сейчас тоже не нужно. Так что на место действия я подоспел вместе с губернатором. Сатин уже освободила Оби-Вана, который умудрился попасться охранникам, и они с Кеноби с как раз поднялись из шахты на лифте. В связи с отсутствием у Кеноби светового меча, который у него отобрали, когда схватили, джедаю пришлось использовать винтовку, позаимствованную им у одного из мандалорцев - завязалась перестрелка. Зная, что благодаря Силе одаренные еще и стреляют почти без промаха, я бы с радостью активировал щит, но нельзя. Начальство такой бонус не пропустит, и пойду я в первых рядах драться с джедаем. И победить не смогу, и проиграть - и то, и то, мой план испортит. Нет уж спасибо.
  - Вы трое, разберитесь с ним! - Мандалорцы, получившие приказ, воспользовавшись джетпаками, бросились в атаку. Одного Кеноби подстрелил еще на подлете. Второй выбыл не справившись с управлением в облаке дыма, которое создал Оби-Ван, подкинув и подорвав ракетный ранец, снятый с того же мандалорца, который одолжил ему свою винтовку. Наверное, бедняга охранял лифт, на котором прибыли джедай и герцогиня. Итого добрался до Кеноби только один из мандо"аде. Впрочем, и он продержался недолго - даже без светового меча джедай остается опасным противником.
   Видя такую картину, губернатор только вздохнул, ну а что он хотел-то? Он бы еще по одному человеку посылал.
  - Я сам с ним разберусь! Остальным эвакуироваться. - Видимо поговорку "Хочешь, чтобы дело было сделано хорошо - делай его сам" слышали и здесь, но не к драке с джедаем же ее применять. Я все ждал как же ситуация будет развиваться здесь - ну не ожидал я что Визсла в самом деле попытается закончить все дуэлью с Кеноби, более того дуэлью на световых мечах. Ну не идиот ли? Я вон железный, с кучей встроенных бонусов, но без нужды в ближний бой с джедаем не полезу... или это я такой трус? Да нет, не трус. Просто, зачем? Если есть другие возможности. Но, видимо у губернатора взыграла мандалорская гордость. Или может это хитрый план? Пока мы поднимались по пандусу вокруг карьера или кратера, где была база, наверх к Кеноби, я успел обдумать несколько вариантов.
  - Неудачник! - Видимо, обозленный идущими не совсем по его плану событиями, Визла, все-таки, добил раненного Оби-Ваном бойца.
  Кеноби и Сатин пока не предпринимали никаких действий, ожидая направившуюся к ним процессию. Подойдя поближе, лидер Дозора Смерти снял шлем.
  - Губернатор?! - Вырвалось у герцогини.
  - Веками мои предки гордились тем, что сражались против джедаев. - Обратился Пре Визсла к Кеноби, игнорируя Сатин. - И вот, эта женщина обесчестила само имя мандалорцев! Попробуй, защити ее.
  С этими словами он кинул Оби-Вану его меч и сам активировал свой.
  - Этот световой меч украл из вашего Джедайского Храма один из моих предков, во времена падения Старой Республики, с тех пор многие джедаи погибли от него. Сейчас ты к ним присоединишься.
  Эх, ну не знаю, чего Визсла добивался, но устроил он Кеноби не жаркий бой, а легкую разминку. За десяток секунд, что длился бой, губернатор успел отгрести люлей во всех позах, на которые, по-видимому, хватило фантазии у Кеноби. В конечном итоге мандалорцу ТАКОЙ бой наскучил.
  - Воины, добейте его! - Обратился он к нам. Указывая на бодренького ухмыляющегося Кеноби.
  - Может сам сдохнет? Он уже, наверное, на последнем издыхании... - Вырвалось у меня. Блин, ну, в самом деле, "ДОБЕЙТЕ!" - он другого слова подобрать не мог? Однако, так же как и остальные мандалорцы выстрелил по Кеноби ракетой.
  Ракеты Кеноби просто отклонил, вот только до скалы, в которую он их направил, они не долетели и, сделав крюк, опять развернулись в сторону первоначальной цели. Видимо, отбивать выстрелы бластеров, отвлекаясь на ракеты, Кеноби не захотел, так как, увидев, что мы берем его на прицел, он плюнул и на нас, и на ракеты, и, схватив герцогиню в охапку, сиганул в шахту лифта. Ракеты повторить его маневр не смогли, и, взорвавшись в шахте лифта, только сыграли джедаю на руку, лишив нас возможности преследовать беглецов. Ну и чудно, пока все идет по плану. Визсла, впрочем, тоже не выглядел особо разочарованным.
  - Нам его догнать, сэр? - Поинтересовался один из мандалорцев, заглядывая в горящую и частично обрушившуюся шахту лифта.
  - Отставить. - Поморщился Визсла. - На это нет времени, но волноваться не о чем - скоро мы схватим герцогиню.
  - Не о чем волноваться? - Переспросил я. - А зачем тогда это все сейчас было? Чего ты добился? Ты пристрелил Тарока лишь за то, что он не справился с джедаем, но и ты себя не особо показал.
  - Ты недоволен тем, что я не закончил дуэль с джедаем честно? А сам бы справился?
  - Нет. На мой взгляд, нечестно было именно на световых мечах с ним драться - он этому с детства учился, а у тебя, небось, дела и поважнее были. Он джедай - его дело мечом махать, а ты командир, для тебя использовать в бою своих людей, то же самое, что для него меч и Силу. Все честно.
  - Так в чем проблема? - Начал закипать бывший губернатор. Прямых обвинений еще не последовало, однако, похоже, он уже начал догадываться, куда я клоню. Правильно, просто так убить его я не могу - в этом случае на меня, как на предателя, ополчится весь Дозор Смерти, но вот если я убью его за несоответствие занимаемой должности, то может и получиться. Главное сделать это сейчас, пока есть свидетели такого обвинения, которые подтвердят, что у меня была причина так поступить... И пока этих свидетелей не так много как на основной базе - мало ли, сколько народа поддержат его, а не меня, с этой кучкой я еще смогу справится, в случае чего.
  - Ты обвинил Тарока в неудаче, вот только его ли это вина? Ты отдаешь приказы, даже не задумываясь о последствиях! Каков смысл был лишаться бойцов просто так? Ты бы их еще по одному посылал. Прощупывал противника? Ладно. Командир иногда посылает людей на смерть, но была ли от этого сейчас какая-то польза? Так какой смысл это делать, если ты ничего не можешь с этого получить? Это просто пустая трата ресурсов. - Заметив, как нахмурился Визсла, я поспешил закончить обвинение. - В конечном итоге, ты не справился с джедаем, упустил герцогиню, более того, ты подставил Дозор Смерти! Мало того, что добиться поддержки населения будет теперь гораздо труднее, так как ты выставил нас террористами, так теперь еще герцогине известно, где нас искать, а ты сам потерял пост губернатора Конкордии. Если Тарок - неудачник, заслуживающий смерти, то кто, в таком случае, ты?
  - ЧТО?! Да как ты смеешь? А может, ты хочешь занять мое место? Знаешь, что я думаю? Я думаю, что ты просто предатель! - Окончательно разозлился бывший губернатор. Поздновато - обвинение уже прозвучало, теперь наша драка это уже не просто предательское нападение на лидера, или, наоборот, убийство предателя - есть шанс, что некоторые мандо"аде поддержат меня.
  - Если уж тут кто и предатель, то это ты. Ты обвинял Сатин в предательстве Мандалора, потому что она ведет мандо'аде к краху. Так вот ты не лучше! Ты точно также как и она не видишь последствия своих действий - ты ведешь Дозор Смерти к гибели.
  - Ну, все ты мне надоел! Уж с тобой-то я разберусь. - Зарычал он, активируя меч. - Посмотрим, на что ты способен, помимо пустой болтовни.
  - А справишься? - Поинтересовался я, активируя щит. - Ты даже с Магистром Кеноби не смог разобраться, куда тебе против меня?
  - Ну, у тебя и самомнение. - Ухмыльнулся Визсла. - Ничего, с тобой я сразу буду драться ЧЕСТНО. Сам же сказал, что у меня есть люди. Взять предателя!
  К моей радости, далеко не все мандалорцы бросились выполнять приказ - значит, будет возможность договориться.
  - СТОЯТЬ! - Рявкнул я.
  БАБАХ! Те мандалорцы, что бросились в бой, быстро передумали и полетели обратно, когда прямо перед ними, прогремел взрыв. Убивать я пока никого не старался - тут ситуация запутанная, быть может они и не Визслу поддерживают, а просто верны текущему командиру, поэтому я применил тот же трюк, что в свое время со Скайуокером, подорвав заложенные то тут, то там, заряды заранее. Потом разберемся кто за кого. Хотя если снова полезут - их проблемы. Бывший губернатор Конкордии, не ожидавший такого подарка, замер на полпути ко мне.
  - Ты-то чего встал? - Я даже несколько удивился. - Я это не тебе говорил, а остальным. У тебя есть люди - у меня тут везде мины. Вот пусть наши возможности друг другу противостоят, а мы с тобой продолжим.
  - Так ты заранее к этому готовился? - Прошипел Визсла.
  - Конечно! - Пожал я плечами, доставая игольник. - Я всегда ко всему стараюсь готовиться заранее. Вот только что ты имел в виду под "этим"? Минирование территории почти к любому плану подходит. Взрыва бомбой не испортишь! Ладно, я-то поговорить люблю, но ты-то чего разошелся? Нападай! - С этими словами я открыл огонь.
  Ну что тут скажешь? Зря он снял шлем - даже не учитывая мои навыки стрельбы, уклоняться от самонаводящихся пуль игольника, взрывавшихся за 3 метра до цели и накрывавших ее конусом бронебойных игл, просто физически невозможно. Броня у него была отличная, так что будь на нем шлем, он бы смог до меня добраться. А так, против бластера, стрелкомета и миниракет у меня был щит, выпустить тяжелую ракету он просто не успел бы, она требовала времени на активацию, ну а на расстояние использования огнемета, и уж тем более меча, я его просто не подпустил. Впрочем, у него и со шлемом не было бы шансов.
  А вот и мой трофей. Притянув себе гравилучом меч, я активировал его, чтобы убедится, что он не поврежден. Черный луч пронзил воздух. Ха! Думаю, я заслужил такое уникальное оружие, этот световой меч отличался от всех остальных не только лучом чёрного цвета, плюс ко всему он был именно мечом - у него была плоская, а не округлая, как в стандартных световых мечах, форма клинка и гарда. Тёмный меч или Дарксейбер - древний уникальный световой меч, возможно являющийся переходной формой между архаичными мечами древнейших времен и последними моделями. Пользы для боя его уникальность, конечно, не несет, но зато, я опять выделился. Повесив свое новое оружие на магнитный захват пояса, я обернулся к остальным мандалорцам. Не заметив явных признаков агрессии со стороны мандо"аде, я пошел к ним.
  - Что ж, пора возвращаться к остальным. Дел у нас еще не мало. Да и нового лидера надо выбирать...
  ***
  Да уж, шуму моя разборка с Пре Визслой наделала немало. Те мандалорцы, что видели нашу дуэль, рассказали все остальным, рассказали как о самой дуэли, так и о причинах ее породивших. И если сам факт убийства лидера, Дозор Смерти со скрипом еще принял, все-таки далеко не всем нравилось то, что иногда творил Визсла, хотя конечно нашлись и сильно недовольные, которых я взял на заметку, то вопрос с выбором нового предводителя породил гораздо более бурные дебаты.
  - Значит, ты теперь хочешь стать новым лидером Дозора Смерти? - Поинтересовался у меня кто-то из толпы.
  - Ну, это, пожалуй, преувеличение - вы что думаете, что я убил Визслу, чтобы занять его место?
  - А что нет?
  - Власть - это лишние проблемы. Это как работа со взрывчаткой, чем ее больше, тем больше эффект и больше возможностей, но и осторожности тоже нужно больше. НО! Так как я являюсь частью Дозора Смерти, то естественно я просто так эту ситуацию не оставлю, ведь и мое будущее от этого зависит. Я думаю, лидером должен стать тот, кто сможет выправить положение. Если ни у кого нет никаких предложений, то я возьмусь за это - у меня, есть идеи, как выйти из этой ситуации, я бы не стал предъявлять претензии Пре Визсле, не имея идей лучше, чем у него, жаль, что он их сразу не послушал. Однако, может быть, и без меня найдется тот, кто исправит все, что натворил предыдущий лидер?
  - Ха! Отлично! Значит, считайте, что я следующий лидер Дозора Смерти! У меня уже есть готовый план, как это все исправить. - Заявил принц Тал Меррик, проталкиваясь в первые ряды.
  - Вот! - Обрадовался я. - Видите. Все согласны, что Тал, заслуживает права быть нашим лидером, если сможет исправить ситуацию, в которой мы все оказались? Отлично! Пусть Меррик попробует - если не справится, тогда уж и я попытаюсь.
  Мандалорцы одобрительно загудели, то ли, поддерживая Меррика, то ли, наконец, согласившись, что я главу Дозора Смерти я убил вовсе не из-за борьбы за власть. Ну-ну. Легко уступить конкуренту, зная о его провале.
  - Ты что и правда, так легко ему уступишь? - Подошел ко мне Арей. С ним у меня сложились, дружеские отношения, в том числе и потому что он не поддерживал политику Визслы и его сторонников, к которым относился и принц. - Даже если ты заботишься, о хорошем лидере для Дозора Смерти, то должен понимать, что Меррик далеко не лучшая кандидатура...
  - Знаю, вот только если бы я лез вперед, то это было бы не очень похоже на то, что для меня главное не власть, а процветание Дозора Смерти. А так, я хоть и пропустил вперед Меррика, но занял очередь сразу за ним - просто ни у кого другого, кроме него и меня плана по исправлению ситуации не было. Никто не занимался составлением таких планов, а у него есть резервный план Визслы, который они так и так планировали запустить, пусть попытается - потом настанет моя очередь.
  - А если он справится? - Ухмыльнулся гигант. - Не боишься? Он ведь от тебя точно избавится.
  - Я думаю - не справится. Но, будем считать это, всего лишь мнением человека, не верящего в силы конкурента, а не каким-то планом. - Издал я смешок. - Полагаю, Тал то же самое думает обо мне.
  Ответом мне был хохот гиганта.
  ***
  Вот же гад этот Меррик! Бомбы на свой план он попросил у меня. Нет, с меня, конечно, не убудет, но что-то я сильно сомневаюсь, что они с Визслой не подготовились заранее и собирались в последний момент просить все у меня. Может быть, без согласия главы Дозора, которого сейчас нет, принца не пустили к запасам отряда? Хотя, вряд ли - небось, хотел меня проверить - буду ли я ему палки в колеса ставить... Ну, да ладно, все что успели откопать я ему, конечно, и отдал, но если он надеется оставить меня без бонусов и вернувшись от меня избавится, то его ждет разочарование - снять успели далеко не все заряды, так что к его возвращению я еще урожай соберу... если он вообще каким-то чудом вернется. Теперь главное, чтобы мое послезнание не подвело. Впрочем, как мне кажется, я пока не слишком критично изменил события способные повлиять на дальнейшую судьбу Меррика. Конечно, после смерти Пре Визслы он мог и поменять свои планы, но это маловероятно - он сенатор и ему так и так нужно лететь с Сатин на Корусант, если он не полетит, то Дозор Смерти рискует потерять шпиона, и этого ему не простят. А раз лететь все равно придется, то почему бы не воспользоваться уже готовым планом? К тому же планом, который сам принц считает вполне выполнимым, и который в случае успеха принесет ему лидерство в Дозоре. А вот попытайся он придумать другой способ, я бы его просто опередил - у меня-то уже весь план готов. Так что, вариантов у принца не так много. Хотя радоваться раньше времени я тоже не буду, мало ли что...
  На время отсутствия лидера, мы выбрали Временное Командование этакий совет из уважаемых членов Дозора, который должен был контролировать и координировать действия организации. Быть может эти мандалорцы и сами могли бы претендовать на лидерство в Дозоре Смерти, но план по исправлению ситуации был пока только у меня и у Меррика. Собственно, думаю, уважения у нас обоих так же хватило бы войти во временное командование, но претендентов на лидерство туда решили не брать, чтобы не вставляли друг другу палки в колеса.
  Если говорить откровенно, то план принца был не плохим, если бы Меррик выпендривался поменьше, то все бы у него могло и получится. Хотя, конечно, основной план провалился, что называется с треском - принц протащил на корабль дроидов убийц и запрограммировал их на убийство герцогини. Проблема была в том, что Кеноби изловил одного такого дроида и через него вычислил виновника, ибо Меррик был единственным, на кого дроид не нападал. Я, разумеется, понимаю, что случайно помереть от собственного убийцы неприятно, но лучше бы он просто таскал с собой противоядие от яда дроида и еще от нескольких - в этом случае можно было бы сослаться на паранойю. Впрочем, принц как-никак, был мандалорцем, а не простым политиком, так что он сумел взять герцогиню в заложники. Уже через несколько часов он связался с Дозором Смерти с только что захваченного мостика корабля, на котором летел.
  - Временное Командование Дозора Смерти. - С нашей стороны ответил Арей.
  - Говорит Тал Меррик.
  - Сенатор Меррик, вы выполнили задачу?
  - Я взял герцогиню, но без вас мне не выбраться отсюда.
  - Хорошо - помощь сейчас будет.
  После того, как Временное Командование отправило в помощь принцу, несколько абордажных ботов с дроидами, которые нам выделил Дуку, Арей подошел ко мне.
  - Ну, вот, а ты говорил, что он не справится. - Произнес он несколько расстроено. Ну да, Меррика он не особо любит.
  - Еще не вечер. - Усмехнулся я. - Еще не вечер. Я все еще думаю, что он может облажаться. Давай поспорим - если он все-таки притащит сюда герцогиню, то я месяц буду оплачивать выпивку для всего Дозора.
  - Хочешь устроить пьянку по случаю победы своего конкурента?
  - Зато, даже в случае своей победы, Меррик меня месяц не тронет. Ладно, там корабли или оружие, но если из-за него все потеряют халявную выпивку, ему это не скоро забудут. - Изобразил я смешок.
  - А-ха-ха. Шутник. Не думаю, что это тебя спасет. - Заржал Арей.
  - Да, я вообще-то не собираюсь проигрывать спор.
  - Ну ладно, и что с меня, если ты вдруг победишь?
  - Поможешь управиться с Дозором Смерти, когда и другой мой план сработает. - Проигрывать спор я не собирался, в отличие от Арея я знал, что Меррик не удержится и решит посмаковать победу, из-за чего упустит и заложницу, и последний шанс сбежать, взорвав после ухода корабль Сатин, который он заранее заминировал. Думаю, он все еще смог бы уйти, даже после побега герцогини, однако слишком увлекся, играя с Сатин и Кеноби, и не заметил подкравшегося сзади Скайуокера.
  ***
  К счастью, в данном случае я, историю не изменил - бедняга Тал Меррик попытку захватить герцогиню не пережил. Надо бы не забыть поблагодарить Энакина, с Оби-Вана бы сталось захватить принца живым, а то и, разобравшись в чем дело, вернуть его Дозору - без добычи, но живым, чтобы у нас и дальше шла грызня за власть. Впрочем, не знаю, стал бы Кеноби рисковать или нет, но здесь я полностью на стороне Скайуокера, сам бы поступил так же. По мне, так всех любителей захватывать заложников надо уничтожать, не обращая внимания на тех, кого они захватили - если заложники не будут защитой, то и применять подобные методы никто не станет. Любая попытка защитить заложников, это признание подобных методов эффективными, а значит - пропаганда их использования. А уж с обещанием взорвать корабль когда улетит, да еще и после того как упустил заложника, несостоявшийся новый лидер Дозора Смерти точно перегнул - ну кто ж его после такого отпустил бы? Нет, чтобы наоборот привязать действий бомбы к своей смерти - авось, противники бы вели себя поаккуратнее. Ну да ладно, это мне только на руку.
  - Итак, Тал Меррик не справился. - Объявил Арей вновь собравшимся мандалорцам. - Дадим теперь Ахиллу предпринять попытку по исправлению ситуации.
  - Ну что ж. - Я вышел вперед. - Для моего плана мне понадобится некоторая поддержка Дозора...
  ***
  Если говорить откровенно, то особого плана я придумывать не стал - зачем, если за меня все уже придумали. За основу я взял тот же план, который некий граф предложил губернатору Пре Визсле - дискредитировать герцогиню и заручится поддержкой народа. Вот только детали этого плана я немного решил изменить - по плану Дуку нужно было добиться ввода республиканских войск на Мандалор, и на волне недовольства народа свергнуть Сатин и ее правительство пацифистов. Отличный план, правда, отличный он в основном для графа Дуку и КНС, Мандалор от этого получал куда меньше. Да, Сатин от власти, конечно, можно будет убрать - хоть это хорошо. Вот только получается, что Мандалор, при поддержке Сепаратистов, идет на открытый конфликт с Республикой, давая повод и Сенату, и Ордену Джедаев вмешаться, а это не лучшее решение в такой ситуации - Дозору Смерти пришлось бы одновременно стараться захватить и удержать власть, параллельно сходу оказавшись втянутым в Войну Клонов на стороне Сепаратистов, думаю в неозвученные планы Дуку входило, что Визсле придется обратится к нему за помощью в разрешении такого количества проблем. Ну а как же иначе? Республика была бы недовольна нашими действиями - устроили бунт против законного, с их точки зрения, правительства, ну не демократические же выборы Дозор Смерти стал бы проводить? Выбили с Мандалора их войска, защищающие законную власть, да еще и с Сепаратистами связались. Сильный Мандалор не нужен никому кроме мандалорцев, а тут такой повод вмешаться. Ну а Конфедерации мы бы оказались должны за их помощь и поддержку против Республики, которую они же своим планом на нас и натравили, вернее дали повод, причин-то и так хватает. Нет, ну их нафиг! Конечно, многие мандалорцы были бы не против участия в этом конфликте, но не так же с головой сходу нырять, к тому же даже крепко на ноги не встав около трона. Да и не все бы мандалорцы так сходу обрадовались бы этому - своих проблем еще хватает. Влезем в этот конфликт сейчас, и нас просто использует в своих целях одна из сторон.
  Думаю, действовать стоит немного иначе. Настроить народ против Сатин можно и своими силами не влезая пока официально в войну между Республикой и Конфедерацией, и уж потом, захватив власть и укрепившись, принимать решение о своем участии в войне. Сейчас герцогиня уже готовит выступление перед Сенатом, в котором подтверждает нейтралитет Мандалора, и это нам только на руку - влезть во внутренние дела нейтральных систем Сенат так легко не сможет, именно под угрозой их возможного присоединения к Сепаратистам. Конечно, нужно еще учитывать и Сидиуса-Палпатина, которому, думаю, все равно, на чьей стороне выступит Мандалор, в случае чего, он просто перекинет один из заготовленных для этой стороны конфликта бонусов, другой стороне, уравнивая шансы. Однако самому Дуку, да и некоторым сенаторам, гораздо важнее достижение своих целей, а не сиюминутное ослабление Мандалора, толку им от этого, если они проиграют войну? Так что отдавать такого союзника противнику они не очень-то хотят, поэтому есть надежда, что некоторая инертность у воздействия Сидиуса, если оно произойдет, все равно будет. Возможно, я бы на это и не рассчитывал, но к счастью, я точно знаю, что после объявления о нейтралитете, которое сделала Сатин, серьезное давление на Мандалор временно прекратили. Так что ни Республике, ни даже Конфедерации, будет не так просто что-то предпринять, когда из-за недовольства народа на Мандалоре поменяется правительство. А уж для этого никакого ввода войск нам не нужно - Сатин и так немало натворила, вспомнить хотя бы ту же коррупцию, которую принес на Мандалор чиновничий аппарат правительства герцогини. Насколько я помню, от этого даже дети страдали, вернее, еще могут пострадать, так как пока эти события еще не начались, а ведь к детям мандо"аде относятся очень трепетно. Впрочем, не думаю, что этот случай единственный. Так что, найти на герцогиню компромат, и показать мандалорцам Дозор Смерти с лучшей стороны, можно и без помощи КНС.
  
  ###
  Омак (Автор Shurik70)
   Совет Джедаев собрался половинным составом - все, кто был сейчас на Корусанте. Остальных война разбросала по всей галактике.
   После того, как мастер Оби-Ван сообщил тревожные вести о возможном присоединении мандалорцев к сепаратистам, туда отправили лучшего разведчика джедаев - магистра Фисто, благо, что тот находился недалеко. Никто лучше него не мог чувствовать чужой разум, и воздействовать на него.
   Пока Фисто летел, пришло сообщение о смерти Пре Визслы в результате несчастного случая. Затем о попытке теракта Тал Меррика на корабле, на котором летела на Корусант герцогиня Мандалора. И вот, спустя три дня, магистр Фисто, наконец, связался по голосвязи, передав зашифрованный доклад. Теперь Совет слушал, что удалось ему узнать.
   - Мне удалось договориться с поставщиком продуктов, я прибыл на Конкордию под видом его помощника. Ситуация следующая. Пре Визсла надеялся развязать новую Мандалорианскую войну. И завоевать власть над всей галактикой. Это было конечной целью. Терактами они надеялись повысить напряжённость, затем на последующий ввод миротворческих войск Республики, повышение недовольства населения вмешательством во внутренние дела Мандалора, и как итог захват власти на Мандалоре. И присоединение к сепаратистам для защиты от войск Республики.
   Не все члены Дозора Смерти были согласны с таким планом. Кому-то не нравилось присоединение к сепаратистам, другие не согласны, что Мандалору нужна власть над всей галактикой, нужна лишь независимость от неё. Но поскольку дисциплина в организации высокая, не смотря на несогласие, подчинялись приказам Пре Визслы.
   Во время боя с Оби-Ваном Пре Визсла убил раненого мандалорца. После боя мандалорец Ахилл обвинил Пре Визслу в бессмысленном убийстве своих людей, и убил его. Во время выборов нового главы Дозора Смерти Ахилл сказал, что у него есть план дальнейшего развития Дозора, и готов встать во главе, только опасается, что его обвинят в убийстве прежнего лидера ради власти. Поэтому уступает место любому, у кого есть свой план. Новым лидером, вероятно, станет Тал Меррик. Принц и сенатор от Калевалы, один из помощников герцогини Сатин Крайз. В настоящий момент времени он летит на Корусант вместе с герцогиней. Я не рекомендую его арестовывать. По-моему, это не тот лидер, которого стоит опасаться, слишком тщеславен, импульсивен, не продумывает свои действия далеко. Он больше навредит Дозору Смерти, чем поможет ему. Вводить войска не рекомендую, уничтожить Дозор быстро не получится, он слишком рассредоточен. А долгие действия будут только на руку Дозору, привлекая в его ряды новых бойцов. Предлагаю длительное наблюдение, для выяснения всех ячеек организации. И лишь потом силовые действия.
   Мне удалось посмотреть на этого Ахилла вблизи. Это киборг. Раса неизвестна. Открыто носит световой меч, который взял трофеем после убийства Пре Визслы. Лучший снайпер в Дозоре. Вступил в Дозор недавно. Высокое положение занял, как крупный финансист, вложивший в деятельность Дозора большие деньги. Происхождение денег мне выяснить не удалось, но известно, что разведка Дозора проследила прошлое Ахилла, и осталась удовлетворена тем, что узнала.
   Думаю, это ситх. Сильный ситх, он полностью закрывается от сканирования силой. С десяти метров я не мог его рассмотреть в силе. Думаю, он меня заметил. У меня был сканер радиочастот. Когда впоследствии я рассмотрел его записи, выяснилось, что у Ахилла был всплеск радиообмена с кем-то по радиоканалу, как только он меня увидел. Я не маскировал свою внешность, понадеявшись на малую известность. Подозреваю, что он меня узнал. Но не предпринял никаких действий.
   Я тоже не стал проявлять агрессию. Дело в том, что, как выяснилось, бой Оби-Вана с Пре Визслой был на минном поле. Ахилл заминировал эту местность, и мог взорвать любую мину на выбор. Он мог убить Оби-Вана в любой момент боя, но по каким-то причинам не сделал этого. Подозреваю, что он будет теневым, настоящим лидером Дозора Смерти. Ахилл относится к группе, которая открыто выступает против союза с сепаратистами, и против войны за власть в галактике. Ему будет достаточно того, что Дозор добьётся независимости Мандалора. По крайней мере, это своё мнение он высказывал вслух. Что он думает на самом деле, неизвестно. В силе не сканируется, а кибернизация настолько высока, что феромоны не меняются от его настроения. Он вообще почти не пахнет, так что мои умения различать запахи тут тоже бесполезны.
   Считаю, свою миссию выполненной и возвращаюсь.
  
   Голограмма погасла, а члены Совета слегка зашевелились, размышляя.
   - Мы уже знаем одного ситха киборга, или даже дроида, - озвучил общую мысль магистр Мейс Винду. - Который любит всё минировать и не любит убивать джедаев.
   - Возможно, Морту это, - согласно покачал головой Йода. - Или ученик его. Или учитель. Надеяться не стоит, что будет он сражаться на светлой стороне. Но не будет он сражаться и за врагов наших. И этого достаточно сейчас. Прав магистр Фисто. Наблюдать осторожно за ним надо.
   - Жаль, что Скайуокер не смог взять живым этого Тал Меррика. Фисто не знает ещё, что Тал Меррик погиб.
   - Не стоит прошлое сожалений, - нахмурился Йода. Все знали его высказывание: "Сожаление о прошлом ведёт к сомнению в настоящем. Сомнение в настоящем ведёт в будущем к ошибкам. На прошлом учиться надо. Сожалеть нельзя".
   Мейс Винду добавил, - Если бы мы арестовали Тал Меррика, они бы наверняка очень быстро поменяли места баз, каналы финансирования. Раз они существуют так давно, у них отработана система экстренной эвакуации. Иначе их бы давно раскрыли. А теперь мы знаем, по крайней мере, одного из лидеров - Ахилла. После смерти Тал Меррика он укрепит свою позицию. Вот и возьмём под наблюдение.
  
   * * * *
  
   Тайная замена матриц дроидов на матрицу ООМ-9 стала значительно легче после того, как я внедрил её в ремонтных дроидов. Постепенно дроиды Конкордии переходили под мой контроль. Разумеется, я не трогал боевых дроидов, их могли проверить тщательней. Никто не будет проверять бытового или мед-дроида, если тот хорошо справляется со своими обязанностями. Потом, когда стану здесь легитимным правителем, внедрю эту матрицу всем дроидам.
  ###
  
  Глава 19.
  Итак, пока все идет по плану. Сатин объявила о нейтралитете Мандалора, при помощи Кеноби отбилась от убийцы и раскрыла план Сидиуса с липовым сообщением от заместителя министра Джерека, скоропостижно скончавшегося по странному стечению обстоятельств, сразу после того, как прислал сообщение, в котором говорил, что Мандалор не справится без помощи Республики и просил прислать войска. Весь этот спектакль, с поддельным сообщением в Сенат, разработанный, судя по всему не без участия Дуку и Сидиуса, был запасным вариантом, по которому собирался действовать Визла, и после его смерти должен был действовать принц Меррик, в случае провала плана с убийством герцогини по дороге на Корусант. Моё испытание началось раньше полного провала этих планов, лишь потому, что мой конкурент умудрился погибнуть еще до окончания собственной попытки стать лидером Дозора Смерти. Собственно, после смерти Меррика я мог вмешаться и остановить этот план. Но зачем? Вмешательство было равносильно тому, чтобы прямо сказать Сидиусу, что Дозору Смерти с ним не по пути - так что вмешиваться я не стал. План все равно провальный, но зато так для КНС все выглядит как случайный провал, а не саботаж. Дуку старался, Сидиус старался, и Дозор Смерти тоже старался - все равно ничего не получилось, какая жалость.
  ***
  - Ахилл? А где губернатор Визсла? - Когда стало ясно, что план провалился Дуку вышел на связь.
  - Польщен тем, что вы меня запомнили, граф. - Хорошая у него видимо память - пару раз всего я присутствовал во время его переговоров с Визслой и он меня уже запомнил. - Боюсь, вы не сможете поговорить с нашим бывшим лидером - он погиб.
  - Погиб? Как? - Граф был несколько удивлен. Видимо он получил информацию о том, что Визсла был жив, когда улетали Кеноби с Сатин. - Значит теперь ты новый лидер Дозора?
  - Внутренние проблемы. Вопрос о том, кто возглавит нашу организацию, мы еще не решили, но раз теперь и Тал Меррик мертв, то пока я и Временное Командование исполняем обязанности главы Дозора Смерти. Впрочем, пока это не важно. - Сменил я тему. - План провалился! Теперь Республика не станет вводить войска, а значит, сложно будет перетянуть народ на свою сторону. Тем не менее, кое-кто все равно хочет атаковать...
  - Если вы это сделаете, возможно, вы удержите планету день другой, но без поддержки народа и моих войск ваша революция закончится, даже не начавшись. Новички вроде вас этого не понимают, но я это знаю - есть и другие способы достичь нашей цели.
  - Вы еще и дроидов заберете? - Изобразил я недовольство.
  - Вам пока нет нужды вести боевые действия - дроиды же могут пригодиться в другом месте.
  ***
  Что ж, пока все просто замечательно! Мало того, что Сепаратисты временно потеряли или снизили интерес к Мандалору - все равно пока сюда не сунешься, так Дуку еще и дроидов отозвал. Отлично! Я, как раз, подумывал над тем, как заслать в КНС зараженных дроидов, а тут такой шанс. Полагаю, шанс есть - вряд ли сепаратисты каждого дроида проверяют после каждого задания.
  Ладно, с этой частью плана разобрались, теперь переходим к следующей, а именно - легализация Дозора Смерти. К счастью, в этом, тоже не оказалось ничего особо сложного, благо у Дозора Смерти были свои люди в правительстве и деньги. Первая часть прошла успешно, даже более того - помимо основной задачи, мне удалось зарегистрировать горнодобывающую и металлургическую компанию, для будущей добычи бескара, а так же небольшое охранное предприятие. Однако необходимо было еще уладить конфликт с герцогиней. Возможно, у нас ничего бы и не получилось, но когда Сатин вернулась на Мандалор, наши агенты в правительстве, сумели убедить её, что нет смысла развивать конфликт с Дозором смерти. Ведь, ответственный за теракты и покушение на неё бывший губернатор Визсла мертв, при чем, мертв, судя по всему, именно из-за несогласия Дозора Смерти с политикой своего лидера. Ну а новый лидер Дозора, наоборот, планирует прекратить террористическую деятельность, и попытка свалить на него грехи прошлого лидера может привести к эскалации конфликта, и, соответственно, к новым жертвам - ведь, вряд ли, он решит добровольно идти в тюрьму по обвинению в том, что делал его предшественник. Полагаю, что миролюбие герцогини и убеждения премьер-министра, все-таки перевесили желание разобраться с преступниками, во всяком случае, мы получили что-то вроде испытательного срока.
  Не обошлось и без громких дел на благо Мандалора, а именно ликвидация дефицита продовольствия на планете. Это была довольно серьезная проблема, и герцогиня справиться с ней никак не могла. Благодаря послезнанию, я был в курсе, что группа мандалорских школьников под руководством Асоки скоро должна узнать, что продовольствия на планете достаточно, чтобы ликвидировать дефицит, но неизвестный чиновник не даёт ему выйти в свет, а переправляет всё на чёрный рынок, оставляя всю прибыль себе. Этим чиновником был Алмек. К сожалению, уговорить его расстаться с одним из источников прибыли так и не удалось, предупреждениям о том, что рано или поздно его раскроют, он тоже не внял. Ситуация осложнялась тем, что если сдать Алмека живым, то он мог в отместку мог выдать какую-нибудь информацию о Дозоре, которую мы предпочли бы сохранить в тайне, а с учетом того, что этот коррумпированный чиновник с Дозором Смерти пересекался не раз, информации этой у него могло быть не мало. Не будь у нас с ним этих связей, которые в случае падения премьер-министра, могли очернить и Дозор Смерти, можно было его просто сдать, а так... Несчастный случай, вкупе с доказательствами его вины, тоже выглядел бы подозрительно. Плюс ко всему доказательств пока у нас не было, не пришьешь же к делу мое послезнание. Нет, добыть доказательства не проблема, если уж детишки на него вышли... В крайнем случае, один из основных фигурантов дела нам известен - можно схватить и допросить самого Алмека, уж выбить из него информацию Дозор Смерти сумеет, вот только, опять же живым его после этого оставлять нельзя. Одни сложности. И, тем не менее, мне нужно было вернуть Мандалору продовольствие. Ждать Асоку? Блин, это долго. Мне уже скоро надо будет ненадолго отлучиться, а я еще так и не сделал прочный фундамент для своего плана. К тому же героями должен выступать Дозор Смерти. Если бы его спровоцировать, вот только, вряд ли, он будет действовать именно так как надо мне... Хм... Эх, опять выкручиваться придется...
  Небольшая делегация от Дозора Смерти вошла в Зал Приемов следом за премьер-министром, встретившим нас по дороге, он сам проводил нас на встречу с герцогиней. Оружие у нас, разумеется, отобрали - ну да ничего, у меня еще и встроенное есть, а Арею в случае чего и кулаков хватит. Охрана тут существенно хуже, чем мы изначально предполагали, да и знали мы о ней не мало, от того же Алмека и некоторых наших агентов. Думаю уйти отсюда, в случае чего, будет куда проще, чем было добиться этой встречи.
  - Здравствуйте, герцогиня. - Поприветствовал я Сатин, сидящую на троне. - Не буду зря тратить ваше и свое время - перейду сразу к делу. У меня есть информация о том, кто стоит за дефицитом продовольствия...
  - Ваше сиятельство, разумно ли доверять словам бывших террористов? - Влез Алмек.
  - Разве вы не были среди тех, кто убеждал меня в том, что они раскаялись?
  - Ну, одно дело их желание стать на праведный путь, а другое достоверность их информации.
  - А может быть, вы не хотите, чтобы всплыла информация о том, что чиновником продававшим продовольствие на черный рынок, судя по этим документам, был некто премьер-министр Алмек? - Поинтересовался я, передавая папку с документами одному из гвардейцев.
  - Это клевета! Вы же не поверите им, не так ли?
  Ответить ничего герцогиня, правда, не успела, оттолкнув ближайшего гвардейца, Алмек активировал защитную систему, поделившую зал на сектора, отрезая герцогиню и ее охрану от посетителей энергетическими щитами и выхватив бластер пару раз выстрелить по мне. Впрочем, его выстрелы пришлись в мой щит, а стоило мне открыть ответный огонь, как он выскочил за дверь и кинулся бежать. Мы с Ареем рванули за ним. Нагнали беглеца мы уже около одного из тайных ходов, ведущих из дворца, судя по парочке трупов гвардейцев которые мы заметили по пути, нам еще повезло, что он задержался. Так как у меня был щит, я полез в проход первым, предварительно сделав еще несколько выстрелов в приоткрытую дверь. Премьер-министр ждал нас у самого выхода.
  - Ты что план забыл? - Прошипел я. - Чего так бежал-то?
  - Ну, я же не ожидал, что вы такие медленные... - Удивился Турн, принимая свой облик.
   - Не там свернули. - Недовольно глянул на клоудита Арей.
   - И теперь в одной из комнат новая дверь. - Добавил я, не обращая внимания на хмурого Арея.
   - Ладно, вообще все по плану - премьер-министр ждет нас снаружи. - Кивнул на выход Турн.
  За дверью ведущей наружу нас ждала пара членов Дозора и настоящий Алмек.
  - Вы за это заплатите! Немедленно отпустите меня! - Поприветствовал нас премьер-министр.
  - Возможно, и заплатим. - Согласился я. - Но пока, мы ловили преступника, устроившего во дворце перестрелку и убившего двух гвардейцев. Вооруженного преступника, оказавшего сопротивление.
  - Вы не посмеете! Дозор тоже участвовал в моих сделках! Мои проблемы очень быстро станут вашими!
  - Не будет у нас проблем. Тебя с нами больше ничего не связывает. По крайней мере, нет доказательств этого.
  - Есть посредники...
  - Именно их ты только что и убил. Сам же и приказал им, находится в определенное время в определенном месте. К несчастью для тебя прикрывал ты их просто превосходно, ну а чтобы не портить репутацию двум безвременно погибшим героям, детали о том, что они работали на тебя, мы в докладе Сатин опустили. Так что ты убил двух честных гвардейцев, с незапятнанной репутацией, пытавшихся задержать преступника, учинившего стрельбу во дворце, когда он пробегал мимо их поста. Нехороший ты человек, Алмек. - С этими словами я навел на него бластер.
  - Стойте! - Премьер-министр предпринял последнюю попытку. - Я могу быть вам полезен! Я заплачу...
  - Ты и так уже нам достаточно заплатил пока гостил у нас. К тому, же ты сдал нам своих подельников, дальше мы будем работать с теми из них, кто окажется посговорчивей, остальных сдадим герцогине. Брать же те деньги, что ты заработал легально... не смеши - уж их-то точно проследят, ты же теперь в центре расследования. Так что прощай. Если тебя утешит, то твоя смерть будет на благо Мандалора. Хотя... Стоп! Пожалуй, я дам тебе шанс. - Забрав у Турна бластер, я протянул его премьер-министру. Остальные члены Дозора Смерти тем временем, подчиняясь условному знаку, вышли из тайного хода наружу. Внутри остались только я и Алмек.
  - С той стороны проход можно открыть только взрывчаткой. - Кивнул я на дверь. - Так что сумеешь меня убить - уйдешь. Я в броне, поэтому даю тебе три выстрела форы.
  ***
  Что ж, не зря я столько расписывал Алмеку серьезность своих намерений его убить, он все-таки был мандалорцем и не отказался использовать свой шанс - ну а я получил запись этой перестрелки, так на всякий случай. Не говоря уже о том, что теперь точно любая экспертиза подтвердит, что премьер-министр погиб именно в ходе перестрелки, все лучше, чем инсценировка.
  Конечно, тому, что Алмека так и не удалось взять живым, герцогиня не обрадовалась, но портить, только-только начавшие налаживаться, отношения не стала. Как-никак, получалось, что мы раскрыли важное преступление, а бывший премьер-министр при свидетелях первым напал на меня и даже убил двух охранников при попытке к бегству, к тому же он явно не собирался сдаваться живым. В конце концов, я убил сразу трех зайцев. Во-первых, Дозор Смерти, ликвидировав дефицит продовольствия и голод, выглядел героем в глазах народа, во-вторых, проигнорировать такую заслугу Сатин уже не могла, ну и в-третьих, в конечном итоге, место премьер-министра занял один из помощников Алмека работающий на нас. С нашей помощью он смог подтвердить свою лояльность правительству Мандалора, а это значит что, Дозор Смерти не потеряет очень полезного высокопоставленного агента, что могло произойти, если бы преступления Алмека раскрыл бы кто-то другой. Собственно такая стратегия помощи народу Мандалора, там, где не справлялась герцогиня, поднимающая репутацию Дозора Смерти, и выявление ошибок политики Сатин, подрывающие доверие народа к текущей власти и должны были стать основной частью моего плана. Если говорить откровенно то, пока я еще не выполнил весь свой план, по исправлению ошибок Визслы до конца, но большинству было достаточно уже и этого - все видели, что такой подход работает.
  Дозор Смерти постепенно очищал свою репутацию и заслуживал все больше уважения народа, выявляя коррумпированность и ошибки правительства. Сатин, видимо не желая отдавать нам инициативу и лавры борьбы с коррупцией, занялась Королевской Академией. Без моего вмешательства она должна была озаботиться этим вопросом после того как сама обнаружила бы что собой представляет ситуация на Мандалоре. Однако сейчас грешками правительства занялся Дозор Смерти, что было не очень хорошо для герцогини - одно дело, если она сама исправит свои ошибки и совсем другое, когда это делаем мы. Чувствую я, скоро можно будет ждать гостей от джедаев, которые будут просвещать молодое поколение. Надеюсь, что ситуация не сильно изменилась и Орден пришлет Асоку, а то ведь еще неизвестно как удастся поладить с каким-нибудь другим джедаем. Пока же мы старались перетянуть на нашу сторону некоторых кадетов, позволяя им отыскать информацию, указывающую на состояние дел в мандалорском секторе.
  Система работала, и для ее работы моего постоянного присутствия не требовалось, так что теперь я мог ненадолго отлучиться - нужно было поговорить с Бобой Феттом. Связавшись с Урук-Хаями, которые все чаще выполняли для меня роль разведсети, и, получив от них примерные координаты по которым стоит начать поиски, я отправился в путь. Вот кстати, разведку мне точно нужно организовать. С Урук-Хаями я, конечно, уже сработался, да и расширились они благодаря мне неслабо, так что не думаю, что они решат меня обмануть, особенно зная, насколько я это не люблю и как реагирую. Но пока, хоть между нами и существует множество договоренностей, мы являемся просто союзниками. Информацию они мне просто продают. Хотя, пожалуй, потом поговорю с их лидером, возможно, они поймут, что работать на меня может быть выгодно... или уже поняли. Ладно, это чуть позже. Сейчас я, к сожалению, не могу лететь на Нар-Шаддаа, судя по сообщению тех же Урук-Хаев и моих дроидов, на планете за мной началась охота.
  Судя по тем данным, что удалось собрать, на Нар-Шаддаа сейчас действовал отряд республиканских коммандос. К сожалению, избавится от них ООМ-9 не смог, хотя и несколько охладил их пыл, да и то только благодаря неожиданным для них действиям. Действиям, которые, к сожалению, стоили мне двух небольших баз. В первый раз республиканцы объявились, просто выбив дверь в кабинете дроида который меня изображал, и попытались его схватить. Вот только вместо включения тревоги или попытки нападения на опасных гостей, дроид согласно оставленным инструкциям просто подорвал базу, мою роль взял на себя другой дроид, а офисом лаборатория в другом районе. Второй раз их успели засечь немного раньше. Вторая база уже находилась на военном положении и была просто нашпигована следящими системами. И опять, как только гостей засекли, вместо обороны база была просто взорвана. Если бы они хотели убрать меня с Нар-Шаддаа, то им надо было повторить попытку нападения еще пару раз, но так как их цель видимо заключалась не в этом, то они несколько присмирели и перешли на пассивное наблюдение. Можно было бы порадоваться, но взрывая свои лаборатории, я надеялся вовсе не просто снизить активность противника, слишком уж велика цена такого плана. Я надеялся, что это как минимум избавит меня от текущей проблемы, и тот, кто послал этих вояк, задумается о том, стоит ли делать это еще раз - ведь потери от гибели высококвалифицированного отряда будут куда больше, чем от уничтожения моих примитивных лабораторий. Вот только эти коммандос, судя по всему выжили, и продолжали работу. Как не хотелось надеяться, что это другие люди, но некоторые косвенные факторы указывали на то, что действовать продолжает та же самая группа.
  Чертов канцлер! Наверняка это он их послал, меня прощупать, на джедаев что-то не очень похоже. Кстати интересно, что они скажет, если я им свое недовольство выскажу, вроде пока я ордену ничего такого не делал, чтобы открытую вражду начинать. В принципе ладно это пока не так уж плохо, если они еще не поняли, что на Нар-Шаддаа находится липа, главное чтобы на Мандалор не приперлись, или "Полного Песца" не нашли. Денег потраченных, правда, немного жалко - сами деньги фигня, это просто ресурс, но обидно, что растрачены почти впустую. Что ж, теперь уж я точно дам Бобе пару советов, касательно его охоты на Винду, если успею его найти до начала его операции. Пока же я перелетами с планеты на планету, чтобы сбить возможную слежку, пассажирскими межпланетными рейсами и на своих личных кораблях, иногда даже с пересадками в космосе, добирался до цели.
  ***
  Нашелся Фетт в одной из забегаловок, где обычно собираются охотники за головами, и уже в кампании Орры Синг. М-да уж, вот с ней я предпочел бы не связываться, ну да ладно.
  - Орра, Боба. - Кивнул я им. - Как дела?
  - Ты еще кто такой? - Охотница одарила меня недовольным взглядом.
  - Не узнала? Что ж это хорошо - богатым буду. Но вообще среди охотников меня знают как Морта.
  - Дарксайд? Ты вроде пониже был... - Ну да, точно - мы с Оррой Синг, знакомы не были, но пару раз пересекались, и она помнит, как выглядело мое старое тело.
  - Был. - Согласился я. - Но чем хорошо быть дроидом или киборгом, у которого имплантаты заменяют большую часть тела - можно не только прическу сменить, но и голову.
  - Ха. - Усмехнулась охотница. Диалог вела только она, Боба лишь кинул на меня хмурый оценивающий взгляд в самом начале, но так за все это время ничего и не сказал. - Но все равно, какого хатта тебе от меня надо? Что ты тут вообще забыл? Разве это не тебя сейчас ловят на Нар-Шаддаа?
  - Меня. - Согласился я. - Но разве это означает, что я должен быть там, где меня ищут? Мало ли кому что в голову взбредет. А если кто-нибудь решит меня на Дагобе искать, мне что на болота переселяться?
  Тут уже усмехнулся и Боба.
  - Я здесь по делу. Но не к тебе. - Успокоил я Орру. - Я хотел бы перекинуться парой слов с Бобой.
  - О чем? - Нахмурился еще больше парень. Но хоть заговорил. - Я тебя вообще не знаю.
  - Ну, о твоей тете, для начала...
  - Тете?! - Перебил он меня.
  - Хм... Ну, даже не знаю, в твоих родственных отношениях легко можно запутаться. Сестра Джанго для тебя кто?
  - Она мертва...
  - Нет.
  - Эм, Орра, я сейчас вернусь. - Обратился Фетт к напарнице. - Только узнаю, что он хочет. - Кивок в мою сторону.
  - Ну, иди. - Отозвалась охотница с безразличным видом. - Я пока еще здесь посижу.
  Кивнув на это, Фетт встал из-за стола и отвел меня в сторону.
  - Ты ведь не только о моей тете хотел поговорить? - Поинтересовался молодой охотник, когда мы устроились в отдельной кабинке. Кабинки эти были почти в каждой кантине, которую облюбовали охотники за головами, да и не только в них. Использовались они, как правило, для встречи с клиентами, гарантию тайны разговора, они конечно не обеспечивали - те, кто хотел сохранить свои заказы в тайне, звали охотников к себе в гости, но даже так, все лучше, чем в открытом зале сидеть.
  - Ты прав. - Издал я смешок. - Не только. Вот только это не меняет того, что твоя тетя - жива. По моим данным она сейчас находится в Центре Валорума на Корусанте. У нее некоторые проблемы с психикой, но все поправимо. Проблема в том, что для того, чтобы привести ее в порядок, нужен одаренный, чтобы стереть некоторые воспоминания. Возможно, есть и другие способы, но такие, которые подействуют гарантированно, мне сейчас неизвестны.
  - И ты хочешь, чтобы я не мстил джедаям за своего отца? - Нахмурился парень.
  - Нет, конечно, это твое дело. У меня сейчас с некоторыми джедаями не самые худшие отношения, но как организация они мне все равно не нравятся, да и Винду мне не интересен - с ним трудно договориться. Так что это твое дело, я просто предупреждаю. В крайнем случае, одаренный не обязательно должен быть джедаем. Да и другие способы наверняка есть.
  - Тогда что ты хочешь?
  - За эту информацию? Ничего. Я просто разбираюсь с наследством, если так можно сказать. - Видя непонимание, я пояснил. - Во многих проблемах твоей тети виноват Дозор Смерти, ведь это именно Дозор похитил ее в свое время. Я же, как новый глава Дозора Смерти, разгребаю все, что мне осталось от предыдущего лидера. Просто хочу сразу определиться, кто из врагов и друзей Дозора Смерти останется в этих категориях и при моем управление этой организацией, а кто может перейти в другую категорию. Плюс ко всему Эрла Фетт тоже является членом Дозора Смерти, и значит, опять же, как новый лидер организации, я несу за нее какую-то ответственность.
  - Так значит это ты Ахилл? - Фетт поморщился. - Ладно. К какой категории относить тебя я еще подумаю.
  - Думай. Это всегда полезно. Кстати могу дать тебе пару советов, касательно вашего с Оррой плана по устранению Винду...
  - Откуда ты знаешь, какой у нас план? - Насторожился молодой охотник.
  - Я много чего знаю. Может быть, и ты чего полезного узнаешь, если перебивать не будешь. Как убивать джедаев, думаю, ты и сам знаешь, в случае чего тебе и Орра совет даст, она в этом деле специалист. Да и план у вас хороший - ударить там, где ждать уж точно не будут. Так что я подскажу тебе только пару деталей, но советую прислушаться, менять ваш план ради этого не придется. Во-первых, лучше не используй бомбу с лазерным датчиком - джедаи они везучие. Попросит, например, Винду кого-нибудь вещи к нему в каюту занести и что будет? - Поинтересовался я, прекрасно зная, что именно это и произойдет. - Лучше используй датчик настроенный именно на Винду. Например, на его голос, чтобы наверняка. В идеале установить комплексную систему микрофон, видеокамера, ИК-камера, датчик движения, датчик объема, и так далее, чтобы уж точно ошибки не было. Вряд ли по военному кораблю будет бегать толпа народа, парадирующая джедая, копируя его голос, или Винду будет звонить по коммуникатору в свою каюту, находясь где-то еще, так что, наверное, и одного голосового датчика хватило бы, но лучше не рисковать - мало ли что. Если бомба его слышит - он в зоне поражения, другие датчики подтверждают, что ошибки нет.
  - Я учту. - Боба немного задумался.
  - Отлично. Во-вторых, советую использовать это. - Я положил перед ним небольшой баллончик. - Химическое оружие. Валит даже джедаев. Можешь использовать как в бомбе, так и носить с собой небольшой распылитель - вдруг случайно с Винду в пустом коридоре столкнешься. Газ под большим давлением, так что распыляется мгновенно, покрывая площадь в несколько метров. Действует и через кожу, так что даже джедай никуда не денется. Противоядие советую принять заранее, оно около часа действует, потом принять его не получится - при отравлении мгновенная потеря сознания и смерть спустя несколько секунд.
  - И что ты хочешь за эти советы? Или они тоже бесплатны. - Боба крутил в руках баллончик, рассматривая его.
  - Нет, советы не бесплатные. Но плата небольшая. Просто выпусти на кораблях Республики этих милашек. - На стол легла коробочка с несколькими миниатюрными дронами. - Если будет возможность то на нескольких.
  
  ###
  Омак (Автор Shurik70)
  
  Забирать боевых дроидов с Кондории прилетела Асажж Вентресс. В Дозоре Смерти её характер и боевые качества знали, и обращались очень вежливо.
   Сам Ахилл её не встретил, сославшись, что в данный момент находится на Мандалоре. Встречал её Арей, его порученец.
   Как и ожидалось, когда Асажж потребовала отдельное помещение для медитаций, ей предоставили отдельный подземный зал шахты, где находился штаб Дозора Смерти.
   Усевшись посреди зала, она вынула из кармана устройство голосвязи, и доложила Гривусу, что погрузка дроидов займёт сутки.
   - Почему так долго? - спросил генерал.
   - Узкая шахта, контейнеры подаются по одному.
   - Возвращайся немедленно, как закончится погрузка.
   Положив голопроектор рядом с собой, она неподвижно замерла. Несколько минут Асажж действительно медитировала, определяя с помощью силы нахождение следящих камер. И, внешне оставаясь неподвижной, внутренне презрительно усмехнулась. Висящая под потолком стандартная камера являлась единственной. Не ожидала, что столь опытные бойцы не продублируют системы безопасности своего штаба. Похоже, граф Дуку переоценил их достоинства, и неудача плана было закономерностью, а не случайностью.
   Лёгкий импульс силы, и по камере прошёл сбой. Ненадолго, всего на одну секунду. За эту секунду Асажж подпрыгнула к потолку, в мёртвую зону камеры наблюдения. А на полу осталась сидеть её голограмма, проецируемая проектором. Затем пришлось повозиться, открывая пылевую решётку системы вентиляции. Конечно, мечом можно было прорезать ход почти мгновенно, но тогда останется явный след шпионажа. Как и в любой шахте, труба вентиляции была большой, квадратного сечения. Довольно улыбнулась отсутствию пыли - по этим трубам регулярно ползали примитивные уборщики. Один такой уборщик ей попался по пути. На всякий случай Асажж пережгла ему схемы импульсом силы, хоть тот и не являлся полноценным дроидом, но вдруг имеет долговременную память. Следов оставлять нельзя.
   К решётке комнаты штаба подошла как нельзя вовремя - Арей беседовал с Ахиллом по голосвязи.
   - Это же ученица Дуку, - говорил Арей. - Не будет он её гонять по пустякам.
   От Ахилла отчётливо послышался смешок,
   - Конечно. Мы нужны Дуку не меньше, чем Дуку нужен нам. Так что она займётся шпионажем. Асажж оставит множество жучков, после отлёта надо будет поменять место штаба. И не забыть тщательно проверить всё на жучки.
   Асажж сжала губы. Похоже, эта её миссия провалилась, не начавшись.
   - А они нам точно нужны?
   - Арей, ну сам то подумай. Кто бы не победил, Республика или сепаратисты, после победы они не потерпят независимости Мандалора. А крупную армию нам позволят держать только сепаратисты. Так что союз с Дуку наш единственный шанс. Хоть и неприятный.
   - Да, у меня от этой ведьмы словно холодом обдувает. Она тоже ситх, как и её учитель.
   - Ошибаешься на счёт её учителя. Он не ситх.
   Не сиди Асажж на четвереньках, она могла бы и упасть от того, что услышала. И вся обратилась в слух.
   - Как это не ситх?
   - Он не свободен. Идя тёмной стороной силы, он считает, что ситх должен быть жесток. И отдаёт приказы, порой совершенно бессмысленные в своей жестокости. Он считает своим долгом уничтожить в галактике коррупцию и неработоспособный сенат. Но связывать себя таким долгом могут джедаи, а не ситхи.
   - Кто же он тогда?
   - Тёмный джедай. А вот Асажж Вентресс настоящий ситх. Она делает то, что хочет.
   - Ты знаешь, что она хочет?
   - Догадываюсь. Она нашла достойного учителя боя на лазерных мечах, и хочет если не превзойти его, то хотя бы стать равной. И идёт по этому пути. Когда Дуку предаст её, у неё появится новая цель - месть своему учителю. Если выживет. Это вполне ситхские цели. Потому она ситх.
   - С чего это Дуку предаст её?
   - Он следует стереотипам. Своим представлениям о ситхах. Из-за чего я и не считаю его настоящим ситхом. Один из этих стереотипов - ученик, превзойдя учителя, убивает его. Поэтому он не позволит Асажж подготовить себе достойного ученика, ведь вдвоём они могут стать сильнее его. А когда почувствует, что она достаточно развилась - постарается её убить.
   - И мы с ним вступим в союз?
   - А выхода нет. Хотя, конечно, не сразу. Поторгуемся. И сначала внушить это тем нашим бойцам, кто не понимает. Пока не будет единства, официально буду сомневаться в необходимости союза. Конец связи.
   Асажж медленно поползла назад. То, что она услышала... Это было очень неожиданно. И требовало тщательного обдумывания. Повторный секундный сбой камеры позволил вернуться на место голограммы и заняться настоящей медитацией.
   Через сутки, уже с борта транспортника, она связалась с графом Дуку. Рассказала о том, что подслушала переговоры в штабе Дозора Смерти. Что Ахилл официально будет придерживаться нейтралитета, но понимает, что в итоге всё равно нужен союз с сепаратистами. Но вот о размышлениях Ахилла о стереотипах ситхов промолчала. Этого она не скажет учителю никогда. И будет начеку, слишком большое потрясение она испытала. Этот Ахилл, конечно, ничего не понимает в учении ситхов, но... Что-то царапало душу, не давая забыть того, что узнала.
   * * *
   Всё же снабдить самодвижущиеся пылесосы полноценными камерами наблюдения было гениальной идеей. Непросматриваемых зон на стратегических объектах попросту не осталось. И удалось впарить Асажж Вентресс качественную дезу. А Арей просто настоящий артист. За пятнадцать минут выучить свою роль и качественно сыграть - это надо уметь. Экспромт, конечно, визит Асажж был неожиданным. Но ведь сработал.
   Теперь Дуку будет думать, что Дозор Смерти в будущем к нему примкнёт, и не будет мне мешать. Асажж Вентресс будет думать... просто думать, много. И возможно, когда-нибудь, если будет жива, примкнёт ко мне. Такой боец не помешает. А в армии Гривуса появятся несколько дроидов с матрицей ООМ-9.
  
   Всё идёт по плану.
  ###
  
  ###
  Омак (Автор Бессмертник Марк)
  
   Герцогиня Сатин Крайз, нервно ходила вокруг своего стола. Вроде бы все складывается отлично. Конфликт с Дозором Смерти улажен. Продовольственный кризис тоже. Хотя как этот Ахилл - новый глава ДС, его разрешил, найдя виноватого... Да еще ЕЕ советника!! Как он мог! - Как я сама этого не замечала?- Подумала Крайз. С момента своего выступления в сенате республики и возвращения на родину, ее не покидало странное беспокойство. А зарабатываемое доверие ДС среди граждан, вносило опасения. Сатин посмотрела на данные, что лежали на ее столе. По которым Ахилл приобрел компанию по добыче руды (вот, кстати, вопрос - зачем?) и небольшое охранное агентство, переименованное в "дикие Песцы". И судя по тем же данным, в "Песцов" принимали всех граждан Мандалора, что проходили опрос, давали форму с изображением неизвестного существа - предположительно это и есть тот самый таинственный песец, оружие и шоколадные печенья для детишек. Все это приводило к росту компании и преданности работников - люди желали стабильности. Сатин не могла их в этом винить. Но все чаще она задавалась вопросом - неужели ее народ не понимает, что все, что сейчас происходит в стране лишь временно - это просто переходной период к светлому, демократическому будущему, к обществу чуждому к эскалации насилия. Решение пришло неожиданно. Ее народу нужен символ!!! А кто как не джедай подходит для этого!? Кто сможет объяснить молодому поколению и старым ревнителям традиций опасность пути, по которому шел Мандалор?! Не теряя времени Сатин, велела связать ее с Оби-Ваном, чтобы через него предложить Мастерам отправить на Мандалор джедая в роли преподавателя, скажем в академию Мандалора.....
  ###
  
  ###
  Омак (Автор X-Tream)
  
   Масштабные взрывы подняли в воздух тонны пыли и обломков бетона, скрыв под собой складской корпус компании Дарксофт. Как ни странно, здание не обрушилось полностью. Пострадало в основном правое крыло, являя собой груды обломков, над которыми искрили остатки порванных кабелей, и мягко оседала пыль. Через час пыль осела настолько, что можно было наблюдать трех человек в сильно покореженных, но целых доспехах. Они шустро откидывали в стороны обломки стен и пластиковых покрытий, приглушенно ругаясь в чей-то адрес. Наконец, из очередной груды мусора показалась рука, сжимающая в потрескавшейся латной рукавице округлый предмет с торчащими в разные стороны проводами.
   - Моя прелесть! - пропел Скорч, выкапываясь из завалов здания и бережно прижимая к груди предмет.
   - Что это? - Сев попытался взять загадочный предмет, дабы рассмотреть его внимательней, но Скорч отрицательно замотал головой.
   - Никак не могу дать. Видите эти руины? Так вот, я скоро смогу делать такие же одним нажатием пальца! Это мощнейший образец взрывчатки, который я извлек из двери нашего дорогого дроида, перед тем как тут все взорвалось. Клянусь, это не я! Я честно извлек взрывчатку и соединил контур как было...
   - Зачем ты опять соединил контур?! - Фиксер как раз тоскливо сжимал в руках две половинки своей любимой штурмовой винтовки, которую он извлек из-под массивного куска железной двери.
   - Ну, я же не виноват, что этот дроид настолько ненормальный, что при любом чихе подрывает и себя и все вокруг. Да и не настолько он тупой, чтобы ограничиться одним контуром. Да и вообще - если бы не моя гениальная запасливость - пылились бы мы под теми обломками до Третьего Пришествия.
   - Скорч, какова вероятность, что Объект еще функционирует?
   - Ноль целых, ноль десятых. По крайней мере, если это действительно он был там, а не его двойник. А это, скорее всего, так и есть. Сомневаюсь, что оригинал настолько пренебрежительно относится к своему имуществу, так что эта лаборатория - лишь ловушка, призванная избавиться от возможных недоброжелателей.
   - Ох, надеюсь, что твои забавы с взрывчаткой не сведут нас в могилу. Выступаем к точке сбора, а по пути подумаем - что писать в докладе генералу.
  ###
  
  Отступление 13. Энакин Скайуокер, Асока Тано и Оби-Ван Кеноби.
  Это было бы вполне рядовое задание, и даже некоторые проблемы, с которыми пришлось столкнуться, ничего не меняли - идет война, всякое случается, на войне быстро привыкаешь к неприятным сюрпризам.
  - Фелуция прямо по курсу... - Сообщил Скайуокер. Троицу джедаев послали разузнать, что случилось с одной из медицинских станций установленных Республикой.
  - А где медицинская станция? На сканерах ничего нету... Постойте, что-то вижу. - Словно в ответ на слова Асоки неопознанный космический объект, находящийся на месте станции Республики выпустил дроидов. - Дроиды стервятники!
  - Держитесь. - Скайуокер направил корабль к планете. Несколько дроидов последовало за беглецами.
  - Теперь мы знаем, что случилось со станцией. - Подключился к разговору Оби-Ван. - Плохо дело.
  Энакин пытался уклоняться, но тщетно - дроидов было слишком много, а корабль джедаев был далеко не юрким истребителем.
  - Они вывели из строя плазмопровод. - Заметила Асока, следящая за показаниями приборов, отображающих состояние корабля, после очередного выстрела дроидов достигшего цели.
  - Мы думаем об одном и том же? - Усмехнулся Скайуокер, направляя корабль на виднеющуюся впереди скалу.
  - Определенно нет! - Отозвался его учитель, привыкший к выкрутасам своего бывшего ученика.
  - Ну, мы же не ищем легких путей. Приготовится к катапультированию. - Ухмыльнулся Энакин.
  - Вот у нас всегда аварии, когда вы за рулем. - Недовольно пробурчала тогрута, надевая респиратор.
  - Я не виноват, это все корабль - Попытался оправдаться рыцарь джедай, так же готовящийся к катапультированию.
  - Приготовится к эвакуации...
  - Пошли!
  В последний момент джедаи катапультировались, и неуправляемый корабль врезался в скалу, его примеру последовали и увлекшиеся погоней дроиды-стервятники. Если, конечно, слово "увлекшийся" можно применить к дроиду, вышедшему из режима "уничтожить цель любой ценой" на таком расстояние от препятствия, когда его маневренности уже не хватает для предотвращения столкновения.
  - Вечно у вас корабль виноват! - Заметила Асока, пока джедаи опускались на планету.
  
  Но была еще одна деталь.
  
  На земле, потратив немного времени, чтобы выбрать направление движения, джедаи решили двигаться в сторону дымка видневшегося на горизонте. Спустя какое-то время троица вышла к небольшому поселению. Поселению, встречавшему их пустыми улицами...
  - Кажется, здесь никого нет. - Удивленно оглядываясь по сторонам, заметила Асока.
  - Что-то не верится... - Оби-Ван задумчиво потер подбородок. Поселение не выглядело заброшенным. - Урожай почти созрел... Повсюду инвентарь... Что-то здесь не так.
  В амбаре обнаружился небольшой космический корабль, очень хорошо вооружённый корабль. Вот только ни фермеров, ни владельца корабля, которым явно был не один из фермеров, нигде не было видно.
  Впрочем, тайна пропажи населения этой деревеньки раскрылась быстро, когда джедаи обнаружили прячущихся в подвалах фермеров и столкнулись с, нанятыми для защиты местного населения, наемниками.
  - Стойте! Это же джедаи! Мы спасены! - В назревающий конфликт между джедаями и наемниками вмешался старейшина деревни.
  - Тебе напомнить, что у вас договор с нами? - Поинтересовалась предводительница наемников.
  - Но если джедаи помогут...
  - Простите, помогут с чем? - Перебила старейшину Асока.
  - С пиратами.
  ***
  - Что случилось, Шпилька? Ты как-то странно среагировала на слова старейшины.
  - Эм... понимаете, учитель, эту ситуацию приводил мне в пример Морту. Когда он пытался объяснить мне свое понимание Кодекса Ситхов, он говорил, что вредно решать за других их проблемы и привел в пример ситуацию, когда мы оказываемся на Фелуции, где пираты отбирают урожай у фермеров. Мол, если просто прогнать пиратов, то они потом вернуться или фермеров обворуют другие пираты, а вот если обучить фермеров решать свои проблемы, то они потом смогут справиться и сами, но обучать кого-то драться это как-то не по джедайски. Я тогда сказала, что мы не были на Фелуции и не попадали в такую ситуацию, на что Морту несколько удивился и выдал: "Значит, еще будете". - Асока посмотрела на своего учителя, ожидая его реакции.
  - Он точно описывал именно эту ситуацию? Может быть, это было что-то более обобщенное и это просто совпадение?
  - Ну, во всяком случае, он упоминал Фелуцию, фермеров и пиратов, ворующих у фермеров урожай. Тут именно такая ситуация - совпадений немало.
  - То есть ты думаешь, что он это предвидел? - Задумался Энакин.
  - Ну, если возвращаться к предположению, о призраке ситха, то это можно было бы объяснить предвиденьем. Хотя, одаренных, которые могли бы контролировать этот дар, очень мало, но это могло бы объяснить его чрезмерную осведомленность в некоторых вопросах. Впрочем, это могло быть и случайное видение. - Подключился к разговору Кеноби.
  - Вы думаете, что он может знать что-то еще, Магистр?
  - Кто знает. - Протянул джедай задумчиво. - Кто знает...
  
  ###
  Омак (Автор Mihael)
  
  Давным-давно, в далекой-далекой Галактике.
  Где-то, когда-то.
  
  В черной бездне полыхнула вспышка термоядерного пламени, на десяток последующих секунд осветив небо, лес под небом и небольшое озерцо в лесу. Из установленной под сенью леса палатки вылетело гибкое тело и мгновенно ушло в соседний овражек. Секунду спустя, окончательно проснувшаяся девушка смотрела в светящиеся небеса. В мозгу пульсировало: станция уничтожена, уничтожена... Хотелось бежать к кораблю и лететь к месту катастрофы: спасать выживших и карать виновных. Но несколько секунд спустя шок прошел, девушка начала мыслить логически, а затем и небеса вновь стали черными.
  Первым делом она отправила с коммуникатора на катер и корабль команду заглушить все системы, затем отключила оставшиеся в лагере источники энергии. Теперь, если ее не обнаружили раньше, враги, кто бы они ни были, не смогут ее найти. Выждав десять стандартных суток, девушка свернула лагерь и отправилась в путь. Два с половиной часа пешего марша до катера и полуторачасовой перелет до корабля прошли без сюрпризов и неожиданностей.
  Часом позже корабль осторожно подбирался к тому месту, где была станция, теперь там было лишь газопылевое облако. К счастью, уцелел один из замаскированных бакенов, последняя принятая им со станции телеметрия сообщала, что реактор неуправляем и пошел вразнос, а основные системы связи, ангары и спасательные капсулы заблокированы. Похоже, что её соперник все же добился своего, и очередная диверсия завершилась успехом. Девушка чувствовала злость, гнев и одновременно неожиданное облегчение - нынешнее положение уже начало тяготить её, теперь же, считающаяся погибшей, она может улететь и заняться чем-то новым. Вскоре корабль ушел в сверхсветовой прыжок по направлению к внешнему кольцу.
  
  ***
  
  Спустя много времени.
  Корусант, кантина "ТЁМНАЯ СТОРОНА".
  
  За столиком в углу заведения сидела красивая девушка в черном комбинезоне и не спеша ела тушеное с овощами мясо. Спустя пару минут, закончив со вторым, она подозвала дроида-официанта.
   - Чего изволите, госпожа? - спросил тут же подошедший официант.
   - Что-нибудь сладкое на десерт и фруктов. Кроме того, я хотела бы поговорить с владельцем кантины, после того как закончу обедать.
   - Понятно, госпожа. Сожалею, госпожа, но сейчас владелец кантины совершает деловую поездку.
   - Хорошо, тогда с управляющим или кто тут у вас здесь и сейчас главный?
   - Понятно, госпожа. Я ему сообщу. - с этим словами дроид ушел выполнять заказ.
  
  ***
  
  Пятнадцатью минутами позже.
  В кабинете управляющего кантиной.
  
   - Официант передал мне, что вы хотите поговорить с владельцем. К сожалению, он сейчас уехал по своим делам, - кворрен сделал извиняющееся лицо, - Но я вас внимательно слушаю. Какие-то претензии к обслуживанию или еде?
   - Нет, что вы. Прекрасное обслуживание, прекрасная еда, - девушка слегка улыбнулась, - Передайте мою благодарность повару.
   - Наш повар - дроид, - с легким удивлением ответил кворрен. - О чем же вы тогда хотели поговорить?
   - Доброе слово и дроиду приятно, - снова улыбнувшись ответила посетительница. А затем, посерьезнев, продолжила. - У меня есть дело к владельцу данной кантины. Пожалуйста, передайте ему о том, что я хотела бы с ним встретиться. Если он согласится, то пусть напишет по этому адресу, какого числа, и в какое время он готов встретиться со мной в кантине "ТЁМНАЯ СТОРОНА".
   - Я передам, - согласно кивнул управляющий.
   - Благодарю, всего вам хорошего, - с этими словами девушка встала и направилась к выходу.
   - До свидания, - только и успел сказать управляющий.
  Пару минут после ухода гостьи кворрен размышлял, а затем набрал номер своего хорошего знакомого.
  
  ***
  
  Некоторое время спустя.
  Где-то на просторах далекой-далекой Галактики, на борту корабля "Песец".
  
  Морту изучал отчеты по испытанию очередной модификации дроидов, когда пришел вызов от управляющего его кантиной на Корусканте.
   - Я тебя слушаю, что случилось?
  Надо отметить, что единственный инцидент с кантиной, потребовавший его вмешательства, был через пару недель после покупки заведения. Тогда местная банда попробовала объяснить новому владельцу кантины, что за крышу надо платить. Морту же, в ответ, объяснил им, что крыша у них дырявая, протекает и он за такую бяку платить не будет. А затем предложил им сотрудничество, пусть и не такое масштабное как с Урук-Хаям на Нар-Шаддаа. На чем инцидент обе стороны сочли исчерпанным к взаимному удовольствию.
   - Шеф, сегодня днем в кантину зашла пообедать весьма интересная особа. Она хотела бы с вами встретиться, оставила адрес голонет-почты. И сказала, что если вы согласитесь на встречу, то напишите дату и время на этот адрес, она придет в "ТЁМНУЮ СТОРОНУ".
   - Что ты о ней знаешь? - спросил Морту, рассматривая голограмму давешней посетительницы.
   - Я сам ничего, но у меня есть несколько знакомых вольной профессии, один из которых состоит в "Гильдии Охотников". Я поспрашивал у них и кое-что узнал.
   - И что же?
   - Зовут Васси. Человек. Владеет Силой. Когда-то давно была падаваном, но когда и у кого неизвестно. Так же имеет световой меч или два. У неё свой корабль - небольшое быстроходное грузовое судно, подобными пользуются контрабандисты. Выполняет задания по найму, в гильдии не состоит. При этом она достаточно обеспечена и задания берет, только если они ей интересны. Основной профиль - проникновения для похищения информации, предметов, реже людей. Иногда диверсии, заказные убийства и наоборот охрана или доставка людей, или важных грузов. Ни одного невыполненного задания за восемь лет, которые она известна как наемник. Славится очень чистой работой. Всегда держит слово.
   - Какого цвета у неё меч?
   - Серебристо-белый, когда ее спрашивают почему, говорит, что: "жадные джедаи и ситхи захапали почти все цвета, приличной девушке и выбрать не из чего."
   - Что ж, ты хорошо делаешь свою работу, продолжай в том же духе.
   - Всего хорошего, шеф.
  После недолгого (хорошо быть дроидом) размышления Морту решил согласиться на встречу, но предварительно узнать больше о своей будущей визави.
  ###
  
  Глава 20.
  После разговора с Бобой, я решил все-таки заскочить на "Полный Песец" и узнать, как там продвигаются дела. Так как моя единственная фабрика дроидов была сейчас наиболее секретным объектом в моей хм... ну пусть будет организации, то следы я заметал еще более старательно - помимо стандартных петляний туда-суда по Далекой-Далекой, я пару раз подорвал сам себя ЭМИ гранатой, дабы нейтрализовать возможные жучки. Да, сканеры, конечно, ничего не показывали, но нельзя же только на них надеяться, хотя быть может это уже паранойя, но я все еще не знаю полных возможностей местных спецслужб. В итоге на перемещение таким способом из точки А в точку Б, потратил я не так уж и мало времени, но на Мандалоре дела шли по плану и никаких срочных изменений не требовалось, так что я мог не спешить возвращаться. Да и вообще, зачем нужны такие помощники, если на них нельзя положиться и все приходится делать самому? Думаю, Арей дальше и сам справится, хотя если джедаи все-таки пришлют кого-нибудь, для обучения курсантов, то я вернусь, но тут уже другие причины.
  Мда... не может все всегда идти как тебе нужно... Или у меня запросы такие большие? Ситуация на "Полном Песце", на мой взгляд, полностью соответствовала его названию.
  - СТО ПЯТЬДЕСЯТ ДРОИДОВ!!! Блин! Как вы смогли за месяц построить всего сто пятьдесят дроидов? Это же пять дроидов в день! Да, я знаю, что некоторые виды дроидов собираются месяцами, но это же чуть ли не ручная сборка, а здесь промышленные масштабы. Ну, ведь, не может трехкилометровый космический корабль, со встроенной фабрикой дроидов производить по пять дроидов в день? Да мои возможные противники успеют от старости умереть, пока я себе армию сделаю...
  - А-ха-ха. - Развеселился Кет. - Ну, насмешил. Сто пятьдесят - это только последняя, удачная партия. Во-первых, большая часть времени ушла на то, чтобы модернизировать фабрику, она ведь не была рассчитана на производство магностражей - пришлось даже кой-какое оборудование закупать. Нет броня и многие части вполне могли производиться и на имеющемся оборудование, но не все - магностражи это все-таки не В1 с их примитивной начинкой. Хорошо еще, что там не обязательны именно специализированные военные технологии - просто более совершенная электроника, например от меддроидов. Потом мы выпустили несколько небольших партий, чтобы выявить возможные недостатки новой конструкции. Как ты понимаешь, пока технология не отработана, нет смысла запускать фабрику на полную - вдруг найдутся какие-то огрехи и вся партия пойдет на доработку или на переплавку. Так что, полторы сотни новых дроидов - это просто превосходный результат.
  - Ладно-ладно, я понял. Значит, теперь фабрика может работать на полную? Ну, по крайней мере, пока у нас будет сырье? Кстати, что насчет тех дроидов, что были на Лукрехалке - мы можем пустить их часть на переплавку, покрыв часть издержек? Если уж нехватка сырья настолько критична...
  - Ну, как тебе сказать... - Кет потер подбородок. - "Полная мощность этой фабрики" и "полная мощность этой фабрики по производству "терминаторов", как ты их назвал" - это разные вещи. Тебя же не устраивает упрощенная электроника, а нового оборудования на ВСЮ фабрику мы пока не закупили. Во-первых, такие партии могут привлечь ненужное внимание, поэтому приходится действовать осторожно, а во-вторых, у нас уже кончились деньги. Часть мы потратили на закупку оборудования, часть вложили в некоторые предприятия, спасибо кое-кому из моих знакомых и твоим Урук-Хаям, с этих вложений, конечно, должна быть прибыль, но не сию же минуту. Ну а часть денег ушла на твои проекты, то есть, проще говоря - ты их взорвал!
  - Эй! - Возмутился я. - Не все же подряд я взрываю! Часть этих вложений еще только ждет своего часа... в виде мин. Ну а если серьезно - сырья у нас пока хватает?
  - Еще немного есть, плюс часть можно получить с переплавки В1, но нельзя же просто переплавить пяток В1, чтобы сделать одного магностража - часть необходимого сырья таким способом просто не получить. Ну а какой нам смысл получить металла на сотню тысяч дроидов, если начинки мы сможем сделать на десяток тысяч. Да и не выгодно это.
  - Знаю, но времени мало, если не найдем сырье, то лучше переплавить В1, чем откладывать производство терминаторов. Кстати, ты же еще собирался купить мобильный шахтерский комплекс, или он нам уже не нужен?
  - Нужен, конечно, и не один. Мы уже два купили - и то мало будет, но финансы голосуют против покупки. Мы и так уже распродали слишком много оборудования Лукрехалка - часть шаттлов КНС могли бы и себе оставить. Но ты же не думаешь, что эти комплексы сядут на первую попавшуюся планету, и через полчаса начнут выдавать тебе слитки чистейшего мандалорианского железа? Пока мы еще найдем подходящее месторождение нужных нам металлов, пока наладим производство... Пока нам все приходится покупать, а для этого нужны деньги.
  - Ну, чуток денег я еще раздобыл, один добрый человек перед своей смертью поделился, но это капля в море. А что если производить более простых дроидов что-нибудь среднее между диверсантом и магнастражем, тоже оснастить их броней получше, реактором и щитами. Добавить чуток встроенного вооружения и пару-тройку небольших, но полезных апгрейдов, и продавать как дроидов телохранителей - с мультипрограммой получатся неплохие дроиды. Да и производить их можно на том оборудовании, что простаивает при производстве "терминаторов" и во многом из лишнего сырья, которое можно получить с переработки готовых дроидов КНС. Как думаешь - получится?
  - Думаю, можно попробовать.
  - Отлично, в принципе, если фабрика дроидов будет так и так частично простаивать при производстве терминаторов, то можно направить часть мощности на производство других единиц. Можно попробовать делать штурмовых дроидов. Попробуем использовать тактику КНС с движущейся стеной, поливающих все вокруг огнем, дроидов. Возьмем тех же В2, серьезно нарастим им броню, оснастим генератором щита, в руки дадим тяжелое оружие, вроде скорострельных бластеров клонов, а в место головы используем турель с оптическими сенсорами и легким бластером. Можно еще пару таких турелей на плечи поставить. Так у них и обзор лучше будет и зона поражения, да и реагировать они будут на врага куда быстрее. Назовём эту модель цербер, раз уж трехголовые будут. Кстати, так как дроиды не люди и смогут дердать тяжелые бластеры и одной рукой, если им манипуляторы усилить, то во вторую им можно выдать щит, все дополнительная защита помимо брони и генератора щита.
  - А броню тоже эту новую, которую ты для терминаторов готовишь используем?
  - А она что уже готова?
  - В том-то и дело, что нет.
  - Тогда что-то попроще. Дюрасталь может?
  - Дюрасталь? Мы, конечно смогли бы ее производить, технология не самая сложная. Но вот ресурсы... Дюрасталь это сплав карваниума, ломмита, карбона, мелиниума, нейтрониума и зерсиума. А у нас всего два шахтерских комплекса. Мы просто физически не сможем добывать все компоненты.
  - Тогда... - Я задумался. - Может транспаристил?
  - Ты собираешься делать броню дроидов из прозрачной стали? Транспаристил используется для иллюминаторов кораблей.
  - И что? Он же еще прочнее дюрастила, и не ржавеет в отличие от последнего. Да и технологии хоть и посложнее, зато компонентов меньше. Конечно, через прозрачную броню будут видны все узлы дроидов, и можно будет бить в слабое место, но ведь с этим можно что-то сделать? Какой-нибудь оптический трюк, искажающий изображение - пусть все специально, прицельно стреляют не туда, куда нужно для уничтожения дроида. Ну, или закрасить, в конце концов.
  - Э-э-э, ладно, мы рассмотрим этот вариант, в случае чего подыщем другой материал для брони.
  - Ну и о доспехах для дроидов не забывай. - Хохотнул я. - Но это пока не к спеху. Кстати, раз нехватка сырья и места на "Полном Песце" некритична, то этих В1 пока переплавлять не будем, часть из них попробую направить на одно задание, а часть пошлем Урук-Хаям. Пойдем, поговорим с ООМ-9.
  Кета я отловил в цеху, и разговаривали мы там же, так что новая партия терминаторов стояла неподалеку. К ним мы и направились. Чем удобна синхронизация мультипрограммы, так это тем, что мне не нужно искать какого-то конкретного дроида, можно обратится к любому, а получат информацию сразу все. Ну, вернее, сразу все находящиеся в пределах досягаемости сигналов, тут уж все зависит от мощности передатчика дроида. Новые дроиды наверное всю станцию охватят, В1 посылали бы сигнал эстафетой. Чтобы синхронизировать дроидов "Полного Песца" с дроидами, например, на Нар-Шаддаа, нужно или слать гонца, или воспользоваться станцией дальней связи. Вот тут-то собственно и проблема, синхронизация не мгновенна, длительность зависит от передаваемого объема информации, и как любой другой сигнал может быть перехвачена или заглушена, можно и источник сигнала вычислить, поэтому "Полный Песец" почти изолирован. Хорошо хоть взломать или подменить передаваемые файлы нельзя - эта информация является частью мультипрограммы и посмотреть, что за файлы передаются, таким образом, без мультипрограммы не получится, как и изменить их.
  Заодно и новых дроидов поближе посмотрю. Терминаторы были немного ниже магностражей, я хотел, чтобы они не потеряли умения диверсантов прикидываться клонами, одевая их доспехи. Ну, изображать они должны были не именно клонов, но по задумке одетый в доспехи терминатор, должен был иметь возможность сойти за человека. Собственно и по виду дроид был похож на человеческий скелет - я пока еще не оставил надежды привлечь некоторых разработчиков дроидов-репликантов, которые возможно смогли бы подсказать технологию маскировки дроидов под людей, если не всех терминаторов, то хотя бы отдельных отрядов отправляющихся на особые задания. Исходя из этого, терминаторы и имели такую внешность - чтобы облегчить возможную маскировку в будущем и иметь возможность маскироваться хотя бы доспехами уже сейчас. Хотя доспехи они должны были носить не только для маскировки, пусть и плохонькие, как у клонов - доспехи, все равно, давали бы дополнительную защиту моим дроидам.
  Когда я приблизился, один из терминаторов активировался.
  - Приветствую, командующий.
  - И тебе привет, ООМ-9. - Ответил я. И, оглядев ряды дроидов, процитировал: "И он сказал в ответ: легион имя мне, потому что нас много"... Знаешь, пожалуй, я назову нашу организацию "Легион" - Издал я смешок. - И тебя, и в некотором роде, меня тут немало.
  - Сомневаюсь, что смогу помочь в выборе идентификатора для вашей организации - я не разбираюсь в этом.
  - Хех. Ну и ладно. Этот вопрос я как-нибудь сам решу. Ты же поведешь, отряд В1 на пробную операцию.
  - Что означает пробная операция, Командующий? Я уже возглавлял различные боевые операции, мои возможности сейчас высоки как никогда.
  - Ну, эта операция будет иметь небольшие отличия в деталях, и я еще не уверен, что она будет эффективна, поэтому и пробная. Армией нежити ты ведь не командовал?
  - Нет.
  - Что? Нежить? - Встрял инженер.
  - Ну, нежить... зомби... ходячие мертвецы... Что никогда не слышал? - Удивился я. - Думаю, подобные легенды во многих культурах есть... Вроде Датомирские ведьмы, что-то подобное могли делать.
  - Легенды такие я слышал. Вот только где ты эту нежить брать собираешься - это же просто легенды... или нет? Ты что на Датомир собираешься?
  - Нет, конечно, да и не факт, что тамошние ведьмы на самом деле могут поднять нежить. Это просто сравнение. Знаешь, чем мне всегда нравилось командование армией нежити? - Поинтересовался я у вылупившегося на меня Кета. С учетом того, что отвечать он явно не собирался, пришлось отвечать самому. - При правильном командовании после сражения у тебя может быть даже больше солдат, чем до него, в отличие от обычных армий.
  - Э... Ты же ведь не врешь, так? Это когда ты мертвыми командовал? - Заговорил, наконец, забрак.
  - Когда-когда... В прошлой жизни! - Решил я его подколоть. Что у них тут компьютерных игр нет?
  - Кхем... Но... как ты собираешься создавать нежить? - Отошел, наконец, Кет. - Да и зачем? Тебе что дроидов мало?
  - Полторы сотни в месяц? Конечно, мало! - Возмутился я, но увидев лицо инженера, засмеялся. - А-ха-ха, блин, Кет, ну я же сказал: "не нужно воспринимать это прямо" - это просто сравнение. Я не собираюсь поднимать мертвых, мне нужен лишь принцип - армия нежити, сражаясь с другой армией, несет не только потери, но и пополняется за счет потерь противника. При умелом командовании в конце битвы армия только увеличится, нужно лишь, чтобы потери противника были больше твоих собственных.
  - Ты хочешь захватывать дроидов сепаратистов? - Догадался инженер.
  - Именно! - Подтвердил я. - Мы вооружим отряд дроидов ионным оружием, выключающим дроидов, и пошлем сражаться с дроидами КНС. Ну а за нашими отрядами будет идти отряд "некромантов", который будет менять жесткий диск отключенным дроидам, или просто перезаписывать программу, если будет время. Наш отряд, конечно, понесет потери, так как противник будет использовать боевое оружие, но мы восполним потери за счет перепрограммированных дроидов. Да и наших, думаю частично можно будет починить. Лучше было бы использовать терминаторов - они бы могли захватывать небольшие отряды даже не поцарапавшись, благодаря щитам, но о новых дроидах тут же доложат кому следует, так что попробуем с В1. Во всяком случае, думаю, следует попытаться и проверить выгодно это или нет.
  - А часть перепрограммированных дроидов можно будет отправить в КНС, будто с ними ничего и не случилось, чтобы распространить мультипрограмму. - Развил мысль забрак.
  - Полагаю, можно попробовать. Только надо будет детали обдумать, чтобы не очень подозрительно было. - Согласился я. - К тому же, если удастся перепрограммировать целый отряд и послать его куда шел, это может стоить наших потерь, даже в том случае, если при захвате отряда мы потеряем дроидов больше, чем захватим, так как мы получим шанс заслать наших дроидов сепаратистам. Вот только оружие специальное закупать придется... Или его можно на этой фабрике производить?
  - Ну, теоретически можно, джавы нечто подобное чуть ли не на коленке собирают, так что выпускать ионные бластеры эта фабрика сможет, разве что, какие-нибудь специфические детали потребуются, тут все-таки не планировали оружие против дроидов собирать, но это недолго подготовить.
  - Отлично, тогда надо будет дополнительно вооружить отряд дроидов ионным оружием, боевое им, правда, тоже стоит оставить - мало ли что.
  ***
  Операция получила кодовое название "Обитель зла". Просто это было первое, связанное с зомби, что пришло в голову, ну а варианты вроде "Эпидемия", пришлось отбросить, как слишком простые - какой смысл давать операции кодовое название, если случайно узнавший об этом противник, сможет догадаться о сути по одному этому названию? Такая операция пока еще была в новинку для Легиона - требовалось разработать тактику не просто уничтожения отрядов противника, а нейтрализации противника с минимальным невосполнимым уроном для обеих сторон, в конце концов, при такой операции потери обеих сторон записывались на наш счет. Да и в случае попытки внедрения наших дроидов в армию КНС, лучше было бы, чтобы возвращались полные отряды, так как потери могли вызвать лишние вопросы - вряд ли они проигнорируют, что отряд дроидов по дороге на кого-то напоролся. Да и производить захват надо максимально быстро, дабы не сбить график, незачем зараженным дроидам опаздывать в пункт назначения. И уж тем более нужно проконтролировать, чтобы до КНС не дошла информация, о том, что кто-то применяет к их дроидам ионное оружие - не дураки же они, могут и заподозрить что-то. В общем, учится нам еще и практиковаться. Поэтому-то и послали туда пока только самых худших дроидов - их в случае чего не жалко терять. А уж если и так хоть что-то получится, то можно браться за это дело всерьез. Хотя, наверное, все-таки стоит придать этим отрядам по несколько дроидек - и дополнительная огневая мощь и защита для В1, мои-то дроиды умеют использовать укрытия, в том числе и такие, как щиты союзников. Ладно, думаю ООМ-9 достаточно квалифицирован, чтобы с этим разобраться. Я же пока занялся другими вопросами.
  На корабле из органиков присутствовали не только Кет с Аарой - так или иначе, но мне приходилось нанимать и других специалистов. Кое-кто находился на Нар-Шаддаа, но были и такие, кому просто необходимо было перебраться на Лукрехалк. Техники и инженеры, участвующие в создание и модернизации армии дроидов. Несколько бывших военных офицеров для помощи в планировании операций и, как бы странно это не звучало, обучения дроидов. Ну и, конечно же, финансовые специалисты, помогающие добывать деньги. Последним пришлось перебраться на "Полный Песец" для сохранения секретности - дело в том, что послезнание представляло очень мало информации по экономической составляющей сложившейся в ДДГ ситуации, то есть у меняя не было точных данных о том какие фирмы обанкротятся, а какие будут процветать. Обобщенная информация у меня, конечно, была, плюс ко всему имея знания о развитии событий можно было делать соответствующие выводы. Возможно, этого было бы достаточно, чтобы играть на бирже, но так как, деньги всегда были для меня лишь ресурсом, а большого количества ресурсов для прошлой жизни мне было не нужно, я никогда не был специалистом в области экономики, я и к зарплате-то большой не стремился, поэтому я решил нанять профессионалов. Вот только для того чтобы они могли эффективно работать и строить правильные прогнозы, мне пришлось поделиться с ними информацией о примерном развитии событий войны и теми крупицами информации касательно экономики Далекой-Далекой, которые у меня были. Постепенно распространяющиеся слухи о том, что я то ли ситх-киборг, то ли дроид, работающий на какого-то ситха, послужили хорошей легендой, объясняющей мои знания - многим известно, что одаренные могут видеть будущее. По-моему даже версия джедаев о том, что я призрак древнего ситха в дроиде добралась и до моей организации, вот интересно, не у джедаев ли утечка? Хотя тут я, наверное, преувеличиваю - чтобы додуматься до такой версии и ее поддерживать, надо более менее знать возможности одаренных, а это мало кому известно. Впрочем, не так это важно - важно то, что когда я через Урук-Хаев нанимал финансовых консультантов, несколько самых толковых из них получили предложение работы на особых условиях, согласившиеся на эти условия стали моими экономическими стратегами. Деталей я, конечно, не сообщал - лишь общая информация о крупных сражениях участниках и победителях, но и этого уже было достаточно, чтобы мои спецы получили преимущество. Понятно, что после этого, все с кем я поделился стратегической информацией сами перешли в категорию стратегических ресурсов, о чем и были предупреждены заранее. Чтобы предотвратить возможную утечку информации за ними постоянно следили дроиды - мне все-таки совершенно не улыбалось, случайное бесконтрольное изменение будущего, если эта информация попадет куда не следует.
  С этими специалистами я и обсуждал некоторые вопросы. Финансовые специалисты старались добыть денег на наши нужды - игра на бирже, выбор оптимальной стратегии вложения средств в различные предприятия и проекты. С ними я так же советовался по поводу внедрения новых для этой галактики бизнес-идей. Ну не на всем же, что было на Земле, но отсутствует в Далекой-Далекой можно заработать. Не говоря уже о том, что отсутствовать что-либо может только в привычном для меня виде, имея какой-то, зачастую более продвинутый аналог. Нет, конечно, кто-то умеет делать деньги из воздуха, но ко мне это не относится - меня это раньше просто не интересовало, так что пусть уж лучше специалисты этим занимаются, мое дело им идеи подкидывать.
  Не поинтересоваться работой технического отдела я тоже не мог. У инженеров было несколько проектов, однако в приоритете сейчас были попытки создания самовосстанавливающейся ламинаниумной брони, как у несуществующих пока еще дроидов серии YVH - охотников за юужань-вонгами. Мало того, что эта броня была существенно прочнее большинства уже существующих аналогов, она была даже прочнее вондуун-крабовой брони самих вонгов, а ведь той в свою очередь требовалось несколько повторяющихся попаданий в одну точку из бластера или резкий удар световым мечом, чтобы быть пробитой, так броня из ламинариума еще могла самостоятельно восстанавливать повреждения. Если моим инженерам все-таки удастся ее создать, то в купе со щитами мои дроиды станут практически неуязвимыми. Если добавить внутренний слой брони из кортозиса, который обеспечивает хорошую защиту против световых мечей, нарушая их работу, а так же рюкзак с исаламири, то такой дроид, думаю, сможет сражаться и против среднего джедая. Бластерами будет не пробить и внешний слой брони, ну а пробивший световым мечом ламинаниумную броню джедай без меча и останется после кортозиса - только тяжелым вооружением такого дроида и получится уничтожить. Эх, жаль пока мы не очень продвинулись в этом вопросе. Проблемы были в том, что некоторые технологии необходимые для создания этой брони еще не существовали - их должны были изобрести лет через сорок. Ну, надеюсь, столько мне ждать не придется, хотя единственное, что я мог сообщить, это то, что основались ламинариумная броня на куэлльских технологиях. Надеюсь так хоть проще искать то, что нужно будет.
  ***
  Участвовать в операции по заражению дроидов я не стал - пока это только проверка действенности подобной тактики, так что еще неизвестно получится из этого что-нибудь или нет. Вот когда мы начнем тестирование терминаторов в боевых условиях, тогда и я, пожалуй, схожу посмотреть - такое пропустить не хочется. Пока же у меня найдутся и другие, более важные и интересные дела. Думаю, пора возвращаться на Мандалор - посмотрим, не прислали ли в тамошнюю академию джедая учителя. Тут дело даже не в том, что это может быть Асока, с которой я был бы не прочь увидеться. Просто Дозор Смерти подбрасывал потихоньку детишкам из академии материалы и информацию, которые позволили бы им взглянуть на то, что творится на планете, на коррупцию и работу правительства превратившего Мандалор в эту клоаку, не хочется оставлять все на самотек. Кого бы из джедаев не прислали, это не простые учителя - не хотелось бы, чтобы они заметили, что бывшие террористы пытаются перетянуть на свою сторону молодежь, среди которой много детей политиков и видных чиновников, недаром это все-таки Королевская Академия.
  
  ###
  Омак (Автор Shadowcaster)
  
   ТАНК
  
   Инженер-дурос скептически рассматривал представленную ему голограмму приземистой и угловатой боевой машины с длинноствольным орудием в широкой сплющенной башне.
   - И ЭТО вы называете "перспективным образцом военной техники"?
   - Вообще, это только трехмерная схема... - осторожно пояснил собеседник, - проект, который требует дополнительных расчётов и доработки. А что, в ней есть какие-то существенные недочёты?
   Конструктор протестующе запыхтел.
   - Да здесь всё - одна сплошная недоработка!!! Нет, логика в конструкции, безусловно, имеется. Но очень странная. Низкий силуэт, всего три оператора в компактном боевом отделении... Хорошо заметно стремление к экономии материалов... Но технологичность никуда не годится!
   - В самом деле? - в голосе собеседника звучало искреннее удивление. - Странно, но разве техника КНС, роботы-пауки и все такое, они не напоминают творения рехнувшегося дизайнера?
   Дурос пренебрежительно взмахнул рукой.
   - КНС собирает свои поделки из уже стандартизованных и запущенных в производство компонентов. Неэффективность отдельных образцов с лихвой окупается возможностью их массового выпуска, готовой инфраструктурой для технического обслуживания и колоссальными запасами запчастей. Здесь же о стандартизации с имеющимися образцами говорить не приходится... А это означает как минимум, серьёзные проблемы с ремонтом.
   - Я понимаю. Но разве боевая эффективность не оправдывает стоимость машины даже с учетом роста расходов на эксплуатацию?
   - О какой эффективности вы говорите?! - от возмущения инженер, казалось, был готов выскочить из собственного рабочего комбинезона. - Где вы ее видите, мэтр? В полноценном бою эта машина не выстоит и минуты, несмотря на мощное бронирование бортов и передней проекции. А знаете почему? Совершенно не продуман вопрос защиты с воздуха! Единственный спидер и даже пехотинец с ракетным ранцем без труда расстреляет её сверху. Значит, на башню потребуется установить по меньшей мере один скорострельный излучатель... вот здесь.
  
   Второе. Основной калибр можно использовать для ведения огня исключительно по наземным целям - для стрельбы по воздушным, углы вертикального наведения орудия совершенно недостаточны! Что это, если не откровенная глупость? Понятно, что заградительный огонь оставляет желать лучшего даже по десантным модулям и транспортным космолётам - но здесь вообще не предусмотрено такой возможности!
   Третье. - зажатое в руке стило обвиняюще указало на крышу башни. - где шлюз на случай боевых действий в безвоздушном пространстве или агрессивной внешней среде?
   Морту мысленно застонал.
   Смотрим дальше. Ходовая часть - совершенно никуда не годится! Если, конечно, это не техника для парадов... - дурос желчно усмехнулся, высветив на схеме торсионную подвеску, катки и широкие гусеницы. - На какую проходимость вы рассчитываете с этим убожеством?
   - А в чем, собственно, проблема?
   - В том, что машина способна передвигаться исключительно по ровному и твёрдому грунту! В болоте, песчаных дюнах или на пересеченной местности она безнадёжно застрянет! А как вы предлагаете форсировать водные преграды?
   - По дну?
   Ухмылка дуроса стала откровенно глумливой.
   - А выбираться на берег? Для сравнения, позвольте напомнить, что АТ-ТЕ способен подняться по вертикальной скале...
   - Я абсолютно уверен, мэтр Дарксайд - в голосе инженера прорезались торжествующие интонации, - что автором предложенной вам идеи является дремучий дилетант... талантливый, но безграмотный самоучка с какого-то из окраинных миров. Весьма отдалённого - происхождение шасси я даже примерно опознать не могу... Возможно, это был краулер. Или горнопроходческий комбайн. Но готов поклясться, что он не высовывал носа со своей планеты!
   - ...???
   Вы хотите знать, почему я так решил? Взгляните на этот узел, и еще здесь и здесь. Как они будут себя вести при изменении силы тяжести всего в полтора раза? Автор концепции даже не задавался этим вопросом!
   Дурос Сокрушенно вздохнул.
   - Мне жаль вас разочаровывать, мэтр. Но использовать эту машину на поле боя, во взаимодействии с другими типами техники - попросту невозможно. Хотя внешне, она выглядит весьма эффектно и грозно. Мы, пожалуй, могли бы собрать небольшую партию. Но кто станет покупать эти "танки"? Колониальная милиция? Отряды местных сил планетарной обороны? Не уверен. Разве что, рекламировать их в качестве подвижных фортов для охраны стационарных объектов? Несколько штук продадим точно - ну, и коллекционеры от подобной экзотики будут в полном восторге. Поверьте специалисту...
  ###
  
  ###
  Омак (Автор AlexСашка)
  
  Среди джедаев царил хаос. Впервые Магистр Йода не знал, что сказать о сложившейся ситуации. Мэйс Винду призывал немедленно собрать карательный отряд джедаев и наконец-то призвать к ответу мерзкого дройда. Политики и журналисты предсказывали новый раскол ордена. Граф Дуку заперся в комнате для медитаций и не отвечал ни на какие вызовы. Канцлер Палпатин судорожно пытался понять, как новые обстоятельства повлияют на исполнение его плана.
  
   В тоже время.
   Лукрехалк "Полный Песец".
  
   - Кет, я решил проблему с финансированием.
   - И что ты взорвал, и чем это нам грозит на этот раз?
   - Почему если я, то сразу взорвал? Честная коммерция, изготовление и продажа.
   - Ммм... и что если не секрет ты продаёшь такого, что способно окупить все твои проекты?
   Морту с гордостью показал другу мягкую игрушку, представляющую из себя уменьшенную копию Магистра Йоды.
   - А если нажать на пузико, он ещё и разговаривает.
  ###
  
  ###
  Омак (Автор Shadowcaster)
  
  ...Морту аккуратно отключил аппаратуру связи и внезапно ощутил острое желание приложить к своей голове что-нибудь холодное и тяжелое, например, извлечённый из сейфа слиток палладия. Только что окончившийся разговор с сенатором Амидалой вызвал беспокойство.
  
  Следовало, конечно, признать, что он несколько недооценил Её Высочество и её аналитические способности, но при существующем развитии событий предстоящий разговор был попросту неизбежен. Рано или поздно, Падме должна была осознать, что Морту целенаправленно оказывает помощь ей и Энакину, а после попытки оценить объем и продолжительность этой помощи - добиться откровенности, чем именно вызвана его заинтересованность в них, и почему он помогает им, если эти действия связаны со значительными расходами и издержками.
  Но проклятье, разве можно было предположить, что ей понадобится личная встреча и притом именно сейчас? Да, и место встречи тоже определяла она - оказывается, ей не нравится моя привычка минировать окрестности. И совершенно зря, между прочим... С моей точки зрения, расчёты по определению максимально эффективного расположения зарядов и их скрытное размещение на местности представляют собой настоящее искусство.
  Тем не менее, решение принято, и сейчас к встрече следовало подготовиться. С одной стороны, чувство осторожности вопило, что следует подстраховаться - и её, и мои противники могут воспользоваться удобным случаем для организации покушения, похищения или какой-то иной провокации. С другой стороны, на доверительную и конспиративную встречу в оравой боевых дроидов и тяжёлым вооружением не припрёшься - в этом случае можно забыть не только о достижении какой-либо доверительности, но и о самой встрече.
  
   ***
  
  Сенатора Амидалу я заметил и уверенно (с 86,4% вероятностью) опознал еще до того, как посадил свой флайер - оптические сенсоры и способность к машинному анализу поступающей информации предоставляли некоторые преимущества в сравнении с человеческим зрением.
  Падме была закутана в широкий плащ, скрывавший её от излишне любопытных взглядов, под которым можно было разглядеть комбинезон пилота. Понятно, в очередной раз использует прием с заменой себя двойником. По всей видимости, именно в этот самый момент сенатор Амидала присутствует на очередном торжественном мероприятии...
  Падме внимательно смотрела, как я к ней приближаюсь. Не отвлекаясь, выслушала слова формализованного приветствия, и ответила в соответствии с правилами этикета. Зрачки внезапно расширились - учитывая направление взгляда, приходим к выводу, что она заметила пристёгнутый к поясу чёрный меч (не удержался, взял!) и похоже, узнала артефакт.
  - Так почему вы хотели меня видеть, сенатор?
  - Я хотела задать вам вопрос, Морту... - я встретился с взглядом тёмных глаз, на дне которых плескалось тщательно скрываемое беспокойство и тревога. - Почему вы мне помогаете?
  - Разрешите встречный вопрос, сенатор? Мои принципы вам известны?
  - Конечно, иначе я бы не встретилась с вами.
  - Если я скажу, что вы мне небезразличны, вас устроит такой ответ?
  Продолжительный взгляд я выдержал без труда. Все-таки, нахождение в теле робота имеет свои преимущества. В первую очередь, я имел возможность оценивать эмоциональное состояние собеседника на основе анализа данных: автоматическая оценка изменений тембра голоса, температурного фона, частоты дыхания и сердцебиения не особенно уступала аналогичной способности рядовых джедаев. И что особенно важно - без всякого использования Силы!
  В принципе, установленное в корпусе дополнительное оборудование позволяло значительно большее, однако задействовать его в данном конкретном случае не было необходимости. О наличии у Падме оружия, "маячка" или кнопки вызова экстренной помощи я могу предположить и без знания их характеристик... И вообще, не слишком этично проводить направленное сканирование без веских причин... Дроид, ситх, но определённые принципы есть даже у меня!
  Вторым преимуществом в сложившихся обстоятельствах было полное отсутствие внешних проявлений собственного эмоционального состояния. Только живое существо (неважно, человек или гуманоид) может выдать себя непроизвольным движением - у робота ответной реакции не дождешься, мелкая моторика отсутствует в принципе. Можно сказать, что по этому показателю я превосходил даже магистров Ордена джедаев - если они и способны контролировать вазомоторные реакции, то исключительно в случаях, если сознательно обращают на это внимание... Полностью блокировать мимику не считают нужным даже члены Высшего Совета ордена. Я же в любой момент мог превратиться в металлическую статую.
  - Это не ответ.
  - Это одно из возможных объяснений.
  Так, нужно быть предельно осторожным. Тянуть дальше время не получится, отделаться недомолвками - тоже, увиливать и изворачиваться - просто опасно.
  Понятно одно. В собственном альтруизме, добрых намерениях и в том, что помощь была оказана бескорыстно, Падме убеждать бесполезно. В ее представлении, ситх ассоциируется с прямо противоположными качествами, а понятие "светлый" или даже "нейтральный" ситх для нее, по меньшей мере, необычное.
  Пауза затягивалась. Падме ощутимо напряглась. Полагаю, прямо сейчас она подозревает провокацию или ловушку, которую готовят как для нее, так и для других, близких ей людей.
  - И, тем не менее, это правда. Я действовал исключительно по личным мотивам. Можете мне не верить, если хотите. Мне известно о ваших отношениях с молодым Скайуокером, я могу предположить, как может закончиться эта история и мне бы не хотелось, чтобы ваша история закончилась... трагедией.
  - Не понимаю. Это как-то связано с предвидением?
  - Нет. - Морту старался предельно осторожно и тщательно подбирать слова. Говорить следовало только правду, но в некоторых случаях правда может быть убийственной. - Это не предвидение и не предчувствие вашего будущего. Это, скорее, знание одного из возможных вариантов развития событий. Тем не менее, будущее не предопределено... Мне сложно найти подходящие слова, сенатор, но возможно, есть другой способ... Подождите...
  Маленький кусочек воспоминаний, оказалось несложно конвертировать в стандартный формат звукового файла.
  - Вы позволите взять ваш коммуникатор? - закованная в броню фигура медленно протянула руку.
  Так, подключиться через соединительный порт, передать информацию, поставить на воспроизведение через динамик.
  If I should stay,
  I would only be in your way.
  So I'll go but I know I'll think of you
  Every step of the way.
  And I will always love you.
  Will always love you.
  Падме молчала все время, пока звучала песня на неизвестном языке. Вслушивалась, стараясь понять слова.
  - Никогда не слышала ничего подобного. О чем поёт эта женщина?
  - О событиях, которые произошли далеко отсюда... очень далеко и во времени, и в пространстве. О любви к человеку, с которым она не может ни встретиться, ни остаться. К человеку, который должен был охранять ее от опасности. Он выполнил свой долг, но затем они расстались.
  Падме почувствовала какую-то непонятную недосказанность, в механическом голосе собеседника что-то неощутимо изменилось... Словно он вкладывал в них какое-то дополнительное, понятное только ему самому значение.
  - А ее имя? Кто она?
  - Ее имя вам ничего не скажет.
  - Она... была похожа на меня? - по неизвестной причине, каждое слово приходилось проговаривать с трудом.
   - Нет. Она не была похожа на вас. - голос стал механически-обезличенным. - Сенатор, я не могу сказать вам больше, чем уже сказал. Поэтому прошу просто поверить.
  Если Падме придет к выводу, что история любви между прекрасной певицей и ее стражем имеет много общего с историей ее взаимоотношений с Энакином и произошла со мной - это будет сугубо ее личное умозаключение. При чем здесь Морту? В конце концов, я не сказал ни слова неправды, а отказ от лжи не предполагает отказа от возможности манипулирования...
  Оставшаяся часть встречи Падме запомнилась плохо. Некоторое время после ее завершения она сидела в пилотской кабине флайера, стараясь унять охватившее ее смятение. Встреча не только не разрешила вопросы и сомнения, она поставила новые. А эта песня... что это, намёк на её отношения с Энакином? Или она имеет какое-то иное символическое значение? Проклятая ситхова манера говорить загадками! Ситхов дроид! Впрочем, дроид ли?... ТЕПЕРЬ сенатор Амидала была в этом отнюдь не уверена.
  И она нисколько не удивилась, когда программа-переводчик сообщила о невозможности определить язык, на котором написана песня. Второй неизвестный язык? Да сколько же лет этому... существу?
  ###
  
  Отступление 14. Асока Тано.
  Ситуация на Мандалоре была далека от идеальной - мало того, что вскрылись проблемы с коррупцией, причем такого масштаба, что одни только продажи продуктов питания на черный рынок, привели к дефициту продовольствия по всей планете. А это ведь еще единичный случай, и проявлений коррупции было немало. Поэтому-то герцогиня Сатин и попросила Орден джедаев прислать кого-то, чтобы помочь с обучением кадетов Королевской Академии Мандалора. Ну а так как все джедаи заняты войной, то Орден расщедрился только на падавана.
  Само обучение шло без каких-либо происшествий, но вот вообще без неожиданностей этот визит на Мандалор не обошелся. Как-то раз, после занятий Асока с несколькими учениками наткнулась на группу мандалорцев. Эти мандо"аде в отличие от большинства жителей столицы носили броню, собственно они не делали ничего незаконного, просто переговаривающихся о чем-то своем. Бросив взгляд на кадетов, они вернулись к своему разговору, однако дети заволновались и потянули тогруту в сторону.
  - Что случилось? - Поинтересовалась Асока.
  - Давайте лучше уйдем. Не стоит нам с ними связываться - они из Дозора Смерти. Наверное, опять пытаются выяснить, почему государственные службы, по их мнению, бездельничают, или получить официальное разрешение разбираться с коррупционерами самостоятельно, а не числится просто добровольными помощниками. - Пояснила Сони, одна их учениц Академии.
  - Дозор Смерти? Но ведь они преступники... - Удивилась тогрута. - Разве они не пытались убить герцогиню и захватить власть?
  - Ну, там какая-то сложная ситуация, у них сменился лидер, и теперь они вроде как исправились и помогают нам. Во всяком случае, делают вид, что они хорошие. - Усмехнулся Корки. - Но связываться с ними может быть опасно, кто знает, что у них на уме. К тому же они не любят джедаев.
  - Ой, да кто их вообще любит, этих джедаев. Только и делают, что пытаются причинять добро и творить справедливость. Ну а идеи и жизненные ценности, не совпадающие с их собственными, считают злом. И именно на его руинах, устроив врагу кровавую баню, нужно толкнуть речь о том, что воевать плохо. - Курсанты и падаван резко развернулись, и увидели мандалорца в черных латах и плаще с капюшоном. Незнакомец тем временем резко сменил свой мрачный тон на радостный. - Однако к вашему учителю, детки, это не относится. Привет, Шпилька, давно не виделись.
  - Морту? Ты что здесь делаешь?
  - Подрабатываю новым лидером Дозора Смерти. Срочно нужны деньги на ремонт. На Нар-Шаддаа, за мной гоняются Республиканские коммандос, или кто-то подобный - уже две лаборатории потерял. Я, кстати, выставлю счет Ордену Джедаев. Слушай, пойдем, поговорим без свидетелей. - Собеседник падавана кивнул в сторону, удивленно взирающих на них, детей. - Ты ведь знаешь, что тебе я не враг. А твои ученики, если ты о них беспокоишься, пусть возвращаются в Академию.
  - Вы знакомы? - Озвучила причину удивления Сони.
  - Э-э-э, ну мы встречались пару раз. Ладно, вы возвращайтесь в Академию, а я немного задержусь. - Обратилась к курсантам Асока, соглашаясь на предложение.
  - Вы уверены? - Дети все еще сомневались.
  - Уверена. Не волнуйтесь, ничего со мной не случится я ведь все-таки джедай.
  В конце концов, удалось уговорить детей, что все в порядке. Когда курсанты ушли, разговор возобновился.
  - Ты говорил, что за тобой охотятся Республиканские коммандос... - Начала тогрута. - Что ты там еще натворил?
  - Ничего. Поводов и так немало. Та же информация, которой я владею. Они уже давно меня разыскивают, наверное, еще после прошлого нашего разговора. Вот так поможешь Республике, а Республика в ответ поможет тебе со сносом зданий.
  - Но мы здесь ни при чем!
  - А разве не джедаи командуют войсками Республики? Да собственно и не важно. Вот за это, кстати, тоже джедаев не любят - за разбитые надежды. Я думал у меня неплохие отношения с вашим орденом, а вон оно как вышло. Вот и другие также - на джедаев надеются, а помогают они не всегда - нельзя нарушать равновесие.
  - Джедаи помогают, если могут помочь...
  - Ну да, помогают, вот только по своему - живет какой-нибудь мальчик на Татуине в рабстве, и джедаи ему помогут - его заберут, если он одаренный, а его мать, например, кому нужна? Джедай не должен иметь привязанностей, так что пусть она в рабстве остается, все равно не одаренная.
  - Это что тоже какой-то пример. - Нахмурилась девчонка. - Или ты это просто так сказал?
  - Спроси у своего учителя. Возможно, он что-то слышал об этой истории, если она и в правду реальна. Но вообще, это не джедаи всем помогают, это ты готова помогать всем и каждому, но это лишь подтверждает то, что я говорил тебе - ты ситх, захотела и помогла, а помочь попавшему в беду тебе всегда хочется. Джедай же действует исходя из желания Великой Силы, общего равновесия и еще кучи разных ограничений и не может делать всегда то, что хочет. Так что такая ситуация вполне возможна. Однако не будем сейчас об этом спорить. У меня к тебе есть небольшая просьба - я тут недавно себе световой меч добыл, однако программы боя магнастражей не заменят реального обучения и хорошего спарринга. Не покажешь мне пару приемов со световым мечом?
  
  ###
  Омак (Автор Shadowcaster)
  
  
   Вставший в центре тренировочного зала Академии Дарксайд активировал световой меч. Чёрный клинок с лёгким шипением появился из рукояти, качнулся, отдавая салют противнику и замер в классической защитной стойке Шии-Чо, древнейшего из стилей - словно иллюстрация из учебного фильма по истории фехтования.
   - Нападай!
   И Асока немедленно атаковала. Стремительно, как всегда, сливаясь в одно целое со световым клинком своего меча...
   Коротко сверкнула вспышка - лезвия столкнулись, рассыпая искры, и сразу же вслед за этим тогрута немедленно разорвала дистанцию, откатившись назад и в сторону. Её противник даже не шелохнулся. "Этого и следовало ожидать", - с некоторым разочарованием отметила ученица Скайуокера. - "даже если не учитывать разницу в массе между мной и этой бронированной тушей, по мощности его сервомоторы превосходят мышечные усилия любого культуриста".
   Ну что же... она и в самом деле не рассчитывала, что соотношение сил позволит ей попросту вышибить меч противника, однако попробовать в любом случае стоило. Кроме того, на её стороне по-прежнему оставались инициатива, скорость и маневренность, верно?
   - Посмотрим, что ты скажешь на ЭТО, железяка?!
   Асока торжествующе усмехнулась. Выхватив и активировав второй клинок, она начала новое наступление - вертясь юлой, окружая себя слитным сверканием лезвий... и спустя секунду этот вихрь, казалось, взорвался росчерками выпадов...
   Шаг в сторону. Поворот. Блок. Удар.
   Похоже, сейчас Асока пыталась использовать что-то из особых разработок джедаев. Во всяком случае, в прежних столкновениях с моими дроидами она не применяла ничего подобного - невообразимые прыжки, уклонения и акробатические трюки, попытки захвата моего клинка и удары, которые, казалось, сыпались одновременно со всех направлений.
   Всё было безрезультатно. Быстрота и отточенность движений, которыми Асока имела все основания гордиться (они намного превосходили уровень среднего ученика-падавана) разбивались при встрече со спокойным, рациональным и каким-то механически-выверенным стилем её нынешнего противника. Движения Дарксайда были предельно скупыми и как будто неспешными, а каждый отбив или блок - невероятно экономным, словно владелец поставил перед собой цель как можно меньше перемещать клинок в пространстве.
   Продолжать в том же духе было бессмысленно и бесполезно. Тогрута сердито тряхнула головой - и перехватив рукоять обратным хватом, атаковала в стиле Шиен - широкими рубящими ударами, без всяких скидок и в полную силу, отбрасывая мысли о том, что это только тренировочный поединок...
   - Ай-йи-и-и! - Асока пронзительно взвизгнула, при помощи Силы совершив громадный, в полдесятка метров прыжок - с места, без всякого разбега или предварительной подготовки. И уже находясь в воздухе, в последний миг полета гибко извернулась всем телом, уходя от представляющегося неизбежным столкновения, оказываясь за затянутой в чёрный плащ спиной Дарксайда. Выпад!
   Противник должен был упасть с прорубленным боком, однако вместо этого клинки столкнулись, посыпались искры. Каким-то невероятным образом согнув руку, Дарксайд развернул свой клинок назад, отбивая и отбрасывая в сторону наткнувшийся на него световой меч тогруты. А затем, прежде, чем ученица Скайуокера успела ударить вторично, дроид уже развернулся к ней лицом.
   - Шарнирное соединение, - пояснил Морту, - я же говорил тебе, Шпилька, что работаю над собой.
   Проклятье! Вот же... ситхов дроид, хатт его побери!
   Поединок затягивал. Тогрута ощутила, как её охватывает пьянящее чувство восторга и упоения, и вместе с ним появляются новые силы. Сейчас она нарушала все правила ведения боя, предписывающие джедаю сохранять безмятежное спокойствие и наблюдать за противником отстраненно, словно со стороны, и по малейшему изменению в стойке и положении клинка определять, куда будет нацелена следующая атака.
   Чувства обострились, а время словно бы замедлило свое течение. Ей показалось, или движения Дарксайда на самом деле замедлились? Неважно! В этот раз руку Асоки направлял не разум, а интуиция. Последнее усилие, удар!
   Рубиновое лезвие со скрежетом столкнулось с голубоватым сиянием силового щита и было отброшено в сторону. Неудача, снова, опять!
   Тренировки в Храме и опыт боевых столкновений не прошли для неё даром, Асока немедленно сгруппировалась, откатилась в сторону и застыла, заняв оборонительную позицию. В наступившей тишине она отчётливо услышала собственное тяжёлое дыхание.
   Сколько они сражались, тогрута не могла даже предположить - для нее, время словно остановилось. Но сейчас схватка замерла как-то сама собой. Как ни странно, отметила она, никто не получил серьёзных ран. Защита Дарксайда оказалась действительно непробиваемой, а атаковать ее он не пытался.
   Только теперь ученица Скайуокера ощутила незаметно подступившую усталость. Сил на отражение возможной атаки не оставалось, все внутренние резервы были израсходованы - и сейчас ей просто хотелось лечь на пол и остаться лежать. Но Морту не атаковал. Он просто выключил меч.
   - Думаю, на сегодня достаточно, госпожа Тано. Спасибо за урок фехтования. Это было... впечатляюще. Хотя... до достижения истинных вершин мастерства многому ещё предстоит обучиться тебе.
   ...Смысл сказанного доходил до сознания Асоки медленно, словно через толщу воды. Она медленно отключила собственные клинки и склонилась в церемониальном поклоне.
   - Благодарю за занятие... мастер. - обращение вырвалось непроизвольно, но теперь Асока была абсолютно уверена, что в механической оболочке скрывается древний ситх, а не нацепивший чужую личину самозванец.
   - И ещё один момент, Асока... - Дарксайд поднял руку, и в дальнюю стену с сухим треском ударил заряд из встроенного парализатора. - В настоящем бою... никогда не следует недооценивать противника. Не забывай об этом, хорошо?
   - Конечно, мастер. - на какое-то мгновение тогрута ощутила, что ее затопило чувство стыда. Такую возможность она действительно не предусмотрела. Так что же получается, на протяжении схватки её всего лишь изучали и оценивали? В таком случае, становится понятным, почему Морту ни разу не пытался атаковать её...
   И в этот самый момент Асока заметила то, что заставило ее прекратить заниматься самокопанием и забыть о всех прежних переживаниях и размышлениях. От переполнявших её чувств хотелось петь и танцевать - "достала, достала, я его всё-таки достала!!!"
   ... На полу тренировочного зала остался лежать маленький треугольный кусочек ткани, срезанный во время последней атаки - часть плаща Дарксайда...
  
   ***
   Предстоящая дуэль заставляла меня нервничать до дрожи в несуществующих печёнках. В схватке следовало победить, причем эффективно, эффектно и способом, не оставляющим оснований для сомнения в моей победе. Проиграть в схватке на световых мечах падавану - это не просто поражение, в этом случае вся легенда о древнем ситхе летит к чертям.
   В конечном итоге, решение проблемы оказалось простым и гениальным. Все-таки, вселение в дроида имело и положительные стороны! Например, возможность работы в качестве элемента единой информационной сети. Подключение к "коллективному разуму" давало неоценимые преимущества. Мне не требовалось вертеть головой, чтобы удерживать Асоку в поле зрения - заранее установленные в помещении сенсоры и датчики позволяли мне постоянно отслеживать все её перемещения. Я трезво оценивал свои навыки фехтования - и потому даже не пытался просчитывать и отбивать атаки тогруты (мощность моего процессора попросту не позволяла этого сделать), но этим занимался дроид-тактик ООМ (разработанный для управления крупными воинскими соединениями, он мог решать и более сложные задачи). Наконец, "экспертную оценку" принимаемым решениям давал боевой алгоритм трофейного магнастража.
   В общем, весь бой прошёл "на автопилоте", в ходе которого дроид находился под внешним управлением, а я присутствовал только в качестве зрителя, временно заблокировав саму возможность вмешательства в схватку. Потому что бой на световых мечах кажется красивым только при просмотре со стороны, в качестве зрителя. Находясь на месте противника джедая, на протяжении схватки я испытывал только страх и нервное напряжение... (хотя впоследствии, пересматривал видеозапись неоднократно и с нескрываемым удовольствием).
  
   ***
   - Что скажешь, ООМ?
   - Анализ информации продолжается. - по обыкновению бесстрастно доложил дроид-тактик. - Промежуточные выводы - вступать в бой на световых мечах с джедаями настоятельно не рекомендуется.
  
   ***
   Вернувшись в выделенные для нее комнаты, Асока больше всего хотела упасть на кровать и немедленно уснуть. От совершения этого действия её остановило только одно обстоятельство - большая коробка, доставленная сотрудником почтовой службы в тот момент, когда она открывала входную дверь.
   "Подарок от вашего знакомого Дарксайда", что бы это значило? - тогрута с подозрением рассматривала плоский прямоугольный ящик. Никаких пометок, за исключением адреса получателя и надписи "восстановить запасы энергии", сделанной размашистым почерком на крышке, на нем не имелось. Сообщить учителю, или действовать на собственный страх и риск?
   Асока медленно развернула упаковку и осторожно принюхалась... Аромат был хорошо знакомым и таким домашним... ОЙ!
   - Спокойствие, только спокойствие... - юная тогрута глубоко вздохнула и зажмурилась. - я вовсе не собираюсь съесть всё это прямо сейчас... я только попробую... проверю, не испортилось ли... М-ням! Вкуснотища!!! Нет, необходима дополнительная проверка... ма-аленький кусочек, вот здесь, с краешка... Хрум-хрум... И ещё один, последний...
   Общегалактическая поваренная книга нисколько не преувеличивала - "счастливый пирог" с фруктовой начинкой действительно не мог оставить равнодушной ни одну тогруту.
  ###
  
  ###
  Омак (Автор Mihael)
  
  
  Корусант, кантина "ТЁМНАЯ СТОРОНА".
  
  Потребовалось некоторое время для того что бы собрать дополнительную информацию о наемнице и выделить окно для встречи, но наконец всё было подготовлено, и теперь Морту ждал девушку. На экране было видно, как Васси входит в кантину и занимает место за столиком в углу. Спиной к стене, так что обе двери и окно находятся в поле зрения, мельком отметил Морту, и в свою очередь вошел в кантину. Наемница сразу же заметила рослую фигуру в черных доспехах.
   - Рада личному знакомству с уважаемым Мортом Дарксайдом. - вежливо сказала девушка, наклонив подбородок. А затем добавила, - Или правильнее сказать, с не менее уважаемым Ахиллом?
  - Не менее рад знакомству со столь информированной красавицей, Васси. Но думаю, что целью этой встречи был не обмен любезностями, не так ли?
   - Разумеется, - улыбнулась девушка, - Я зайду несколько издалека и немного расскажу о себе. Хорошо?
   - Да, рассказывай.
   - Я не делаю тайны из того факта, что когда-то давно, - в этом месте Васси слегка усмехнулась, - была падаваном. На некотором этапе я пришла к выводу, что хочу знать больше, чем может дать Орден. И, когда представился удобный момент, я ушла из Ордена. Пару лет была наемником, а затем начала обучаться у ситхов. Впрочем, некоторое время спустя я покинула и их тоже. После чего путешествовала по Галактике и училась, зарабатывала как охотник за головами. И вот до меня доходят слухи о появление или проявление личности, которая весьма интересно и необычно трактует кодекс Ситхов, понято что я сразу же заинтересовалась и начала собирать информацию. И собрала не так уж мало, но в тоже время катастрофически недостаточно для понимания. Поэтому я решила выйти на прямой контакт.
   - Ну что ж, благодарю за интересный рассказ. Довольно познавательно, хотя кратко и без подробностей, - ответил Морту, - ну а теперь мы можем перейти к главному?
   - Безусловно, - девушка сделала секундную паузу и продолжила, - Я хочу быть вашей ученицей, Лорд Морту.
   - Вот значит как, - ответил удивленный таким заявлением Морту, - А почему ты решила, что мне нужны ученики? И что ты можешь мне подойти?
   - Я думаю, что мне нужен учитель. И что им должны быть вы, - ответила Васси, - а что бы узнать ваше мнение по этому вопросу и понадобилась эта встреча.
   - А если я откажу, то возьмешь меня в плен и будешь пытать утюгом и паяльником? - с усмешкой спросил Морту.
   - Нет, тогда я уйду расстроенная и огорченная, - состроила грустную физиономию девушка, - А затем воспользуюсь другим планом.
   - И сколько же у тебя планов, девять?
   - Почему девять? - с явным удивлением спросила Васси.
   - Известно, что для каждой задачи может быть не более девяти планов, - лекторским тоном пояснил Морту, - девятым же идет план "И" - импровизация.
  Девушка рассмеялась, мгновение спустя к ней присоединился её собеседник. Через пару секунд девушка продолжила:
   - Я бы предпочла продолжить более конкретный разговор в более уединенном месте.
   - Следуй за мной, - сказал Морту, поднимаясь и направляясь к служебной двери.
  Он отвел девушку в кабинет управляющего, а тому приказал, что бы их не беспокоили. После того как дверь закрылась, разговор продолжился.
   - И почему же ты захотела учиться именно у меня?
   - Что бы развиваться, нужно учиться. Учиться нужно у лучших, но к джедаям вообще, и магистру Йоде конкретно, я не пойду. К ситхам Бэйна тоже. А вот некий Морту может дать мне многое, при этом без конфликтов по идеологии. Ведь джедаи скажут, что я жестокая, злая и вообще на темной стороне, а ситхи наоборот - слишком добрая и отзывчивая. Да и найти последних - та еще проблема. Не говоря уж о том, что у них ученичество заканчивается смертью, что меня не устраивает.
   - Учиться можно у каждого, - поправил её Морту.
   - У каждого, - согласилась Васси, - но лучше всего у лучших.
   - За все нужно платить, особенно за лучшее.
   - Я это понимаю, и готова помогать вам в выполнение ваших планов, - твердо ответила Васси.
  В последующем разговоре они обсудили большое число вопросов. Включая умения потенциальной ученицы в различных областях, не только в Силе и фехтовании. Её жизненные принципы и цели. А так же ряд других вопросов. Но рано или поздно все заканчивается и приходит пора принимать решение.
   - Я готов взвалить на себя бремя твоего обучения, - подвел итог Морту, - можешь считать, что у тебя испытательный срок.
  После этих слов, Васси встала и изящно поклонилась.
   - Лорд Морту, - торжественным тоном заговорила Васси, - Благодарю вас за оказанную мне честь.
   - Можешь звать меня просто по имени.
   - Спасибо, Морту. Теперь мы отправимся на Мандалор?
   - Да, собирайся. - Морту хотел продолжить, но его отвлекло входящее сообщение. - Впрочем, нет, ты полетишь одна. У меня появились дела, которые нужно закончить. На Мандалоре найдешь поселок Дозора Смерти и передашь, что я приказал тебя устроить. Я прибуду позже.
   - Как скажите, учитель, - с этими словами Васси встала, символически поклонилась и покинула кантину. Через четверть часа после её ухода в кантине состоялся другой разговор с участием Морту, после которого он покинул Корусант и отправился туда, где мог решить возникшую проблему.
  
  ***
  
  Некоторое время спустя.
  Поселение Дозора Смерти, Мандалор.
  
  После недолгой, но выматывающей процедуры в космопорту, Васси арендовала такси и отправилась к цели своего путешествия. К тому времени, когда тени начали удлиняться, такси миновало Энцери и направилось напрямую к поселению Дозора, немного позже оно стало хорошо видно в окно машины. Даже для невооруженного глаза было ясно, что это поселок воинов, представляющий собой, скорее военный лагерь, чем просто провинциальный городок. Как сообщил ей дроид-диспетчер, движение летающего транспорта вблизи поселения разрешалось только под внешним управлением диспетчерской службы. Понятное дело, за исключением аппаратов принадлежащих Дозору или специально допущенных. Поэтому сейчас такси аккуратно сажали на гостевую посадочную площадку. Около площадки находилось с десяток мандалорцев в доспехах, из них часть была в шлемах, другие держали их в руках. Даже с высоты сотни метров была видна девушка с рыжими волосами, которая что-то яростно втолковывала огромному, на три головы её выше и втрое шире в плечах, мандалорцу.
  Наконец такси село и открыло дверь.
   - ... мне это надоело! Надоело заниматься мелкими взяточниками, да организацией детских утренников! Я хочу активных действий! Я хочу возрождения Мандалора, а не игр в песочнице! - до Васси долетел конец фразы той рыжей девушки.
   - Успокойся, Бо. Мы все вступили в Дозор ради возрождения Мандалора. - спокойно и слегка устало пробасил гигант. - У нас гостья, а ты шумишь.
   - Вот эта что ли? - резко ответила та, которую гигант назвал Бо. А затем она сверху вниз, благо рост позволял, посмотрела на вылезшую из такси девушку и чуть спокойнее продолжила:
   - Ну и зачем ты сюда явилась, osi"yaim [1]?
   - Su cuy"gar, mando"ade.[2] - проигнорировав оскорбление, вежливо поздоровалась Васси, - Ni gai Vassy.[3]
   - Здравствуй и ты, - на бейсике ответил гигант. - Я Арей, заместитель командующего Дозора Смерти и главный в поселении. Рядом со мной Бо-Катан, одна из наших лучших офицеров. Так зачем же ты прибыла сюда?
   - По поручению Ахилла. - Васси использовала мандалорское имя Морту, как наиболее подходящее в данной ситуации. - Он сказал, чтобы меня здесь устроили, и я ждала его возвращения.
   - Распоряжение на твой счет пришло несколько дней назад. Добро пожаловать. - спокойно прогудел гигант. Бо-Катан лишь недовольно смотрела на новоприбывшую. - Но шалить не советую, плохо кончится.
   - Я учту.
   - Риика, отведи нашу гостью в корпус 7Б, там есть свободные комнаты, - обратился гигант к одной из мандалорок в шлеме, - и объясни что, где и как.
   - Да, командир.
   - Устраивайся, завтра поговорим. - добавил Арей для Васси.
   - До завтра. - ответила Васси и вслед за мандлалоркой отправилась к своему новому жилью.
  
  [1] Osi"yaim - бесполезный человек.
  [2] Su cuy"gar, mando"ade. - Здравствуйте, мандалорцы (дети Мандалора).
  [3] Ni gai Vassy. - Меня зовут Васси.
  
  ***
  
  Следующее утро.
  Поселение Дозора Смерти, Мандалор.
  
  На улице было раннее утро, когда будильник заставил Васси встать из кровати и пойти умываться. Она бы предпочла поспать до полудня или около того, но у мандалорцев, как и у любых вояк, был абсолютно бесчеловечный распорядок дня. Поэтому она была вынуждена воспользоваться будильником, чтобы успеть на завтрак и разговор с Ареем. Умывшись и наконец проснувшись Васси быстро оделась и отправилась в столовую.
  Вчера Риика устроила для неё небольшую экскурсию, в частности она рассказала, что здания в поселении разделены по назначению. Так здания за номером 7 были предназначены для гостей: корпус 7Б представлял собой аналог недорогой, но приличной гостиницы, корпус 7В - шикарный коттедж для особых гостей. А корпус 7А подтверждал сложившуюся у её учителя репутацию шутника, он так же представлял собой апартаменты для особых гостей, но другого рода, так как был тюремным комплексом.
  После простого, но сытного завтрака Васси неспешно отправилась к корпусу 2А, где, как сказала Риика, находился кабинет Арея. По дороге ей встретилась Бо-Катан, которая на ходу сказав, что-то нелицеприятное о "всяких праздношатающихся", умчалась по своим делам. Девушка лишь спокойно взглянула вслед неугомонной мандалорке, и продолжила свой путь. Корпус 2А оказался небольшим двухэтажным строением. Мандалорец стоявший на посту у входа в корпус 2А сообщил ей, что Арей будет минут через пятнадцать, а одну её он внутрь пропустить не может - Устав запрещает. Васси спокойно посмотрела на мандалорца, на пару необычных боевых дроидов рядом с ним, кивнула, села на скамейку и погрузилась в коммуникатор. Появившийся спустя четырнадцать с половиной минут Арей был весел и, как решила Васси, до неприличия бодр. Он приветливо кивнул девушке и радушно пробасил:
   - Доброе утро, надеюсь ты хорошо отдохнула. - на что девушка лишь вопросительно подняла бровь, подразумевая: "как можно хорошо отдохнуть, если подымают в такую рань".
  Арей не заметил, или сделал вид, что не заметил её мимики и не менее жизнерадостно продолжил:
   - Вставай, пошли ко мне - поговорим. - и обратив внимание на лицо сержанта, слегка недовольно добавил. - Но сначала оформим пропуск.
   - Сержант, я - Арей, даю Васси право на разовое посещение корпуса 2А для проведения конфиденциального разговора с заместителем командующего Дозора Смерти, то есть со мной. Оформляй быстрее и мы пойдем.
   - Да, сэр. Леди, вытяните вперед свою левую руку. - Васси подчинилась, и сержант ловко застегнул пластиковый браслет на её запястье. - По этому браслету служба безопасности будет контролировать ваши перемещения. Не снимайте его, пока не покинете здание, иначе система безопасности сочтет вас враждебной целью и приступит к вашей нейтрализации, что, при оказании сопротивления, может привести к летальному исходу. Благодарю за содействие.
  С этими словами сержант нажал кнопку на пульте, и внешняя дверь плавно откатилась в сторону. Арей шагнул первым, Васси сразу же последовала за ним. Её более чем впечатлила толщина двери - она была сравнима с обшивкой легкого военного корабля и явно не уступала ей в прочности. Войдя они попали в шлюз, внутренняя дверь которого начала открываться, только после того как закрылась внешняя. Вторая дверь не уступала первой. Наконец они оказались в коридоре, по обеим сторонам которого шли абсолютно одинаковые двери без всяких обозначений.
   - А паранойя у вас здесь процветает, - как бы невзначай заметила Васси, и взглянула на новое "украшение" на своем левом запястье.
   - А как же, - слегка недовольно ответил Арей. - Если бы Чекисту дали волю, он бы ввёл постоянное военное положение вместо нормального. И ты бы, красавица, ходила по территории поселения с браслетом на руке и в сопровождении боевого дроида, а то и двух.
   - Значит мне повезло. - с легкой иронией ответила девушка. - А кто такой Чекист? Слово какое-то странное.
   - Штатный параноик нашей СБ [4]. - ответил Арей, недовольный тем, что проболтался. - Это его Ахилл так назвал, командующий у нас много всего знает.
  Дойдя до пятой двери слева, Арей открыл её и пропустил Васси вперед. Зайдя внутрь он, молча, указал на стул перед столом, а сам уселся в кресло по другую сторону стола.
   - О чем ты хотел поговорить?
   - Должен же я знать, кто будет жить в поселении за которое я отвечаю. - рассудительно ответил Арей. - Расскажи о себе, и что связывает тебя с Ахиллом. Что можешь, конечно.
   - Меня зовут Васси, последние двенадцать лет зарабатываю на жизнь работой по найму... - за четверть часа Васси кратко рассказала про последние двенадцать лет жизни впрочем, не сказав, что является одарённой. - Я согласилась помогать Ахиллу в его делах в обмен на некоторую ответную помощь. Извини, не знаю, что тебе известно об Ахилле и могу ли я рассказать тебе подробнее о нашем соглашении.
   - Например, известно, о его связи с некоторой довольно старой организацией, и о том, что он считает большинство её последователей неправильными, в отличие от себя.
   - "Довольно старой", - хмыкнула девушка, - Тогда я могу рассказать больше: раньше я обучалась в Ордене Джедаев, потом ушла от них, некоторое время училась у ситхов. А последние полтора десятилетия живу сама по себе. Не так давно я узнала про Ахилла, и начала собирать о нем информацию. И решила начать учиться у него, он согласился. Теперь я его ученица и буду помогать ему в его делах.
   - А как ты относишься к тому, что бы стать членом Дозора Смерти?
   - И соответственно стать mando"ad [5], не так ли? - улыбнулась девушка, - Это очень серьезный вопрос, над которым мне еще надо подумать, так же нужно узнать мнение Ахилла.
   - И чем же он так серьезен? - спросил Арей, внимательно следя за тем, как девушка будет отвечать.
   - Из Ордена Джедаев можно уйти, мандалорцем же становишься навсегда. - пояснила свою точку зрения девушка. - И у мандалорца есть только два варианта: или быть с позором изгнанным, или быть мандалорцем до самой смерти, и после неё. Мне нужно решить, готова ли я к этому.
   - Надеюсь ты примешь правильное решение. - решил завершить беседу Арей. - Ты можешь свободно передвигаться по поселению за исключением закрытых территорий. Так же можешь свободно покидать территорию поселения и возвращаться обратно.
   - Спасибо, я запомню.
   - Пойдем, я провожу тебя до улицы. - с этими словами Арей встал и пошел к двери, девушка проследовала за ним. Доведя девушку до шлюза и дождавшись закрытия двери, он развернулся и отправился к лифту, чтобы попасть на этаж "-3", где находился его настоящий рабочий кабинет (на первом этаже были специальные комнаты для общения с теми, кто не является членом ДС, на втором этаже находился конференц-зал). По дороге Арей связался с Чекистом и приказал установить дополнительное скрытное наблюдение за ученицей древнего ситха, при этом отметив про себя: "похоже, что паранойя - болезнь заразная". Девушка же, выйдя на улицу, полминуты погрелась на солнце и, спросив у сержанта направление, отправилась к бассейну.
  
  [4] СБ - Служба Безопасности.
  [5] Mando"ad - мандалорец/мандалорка.
  
  ***
  
  Неделю спустя.
  Отделение Дозора Смерти в одном из городов Мандалора.
  
  Обычно проверкой местных отделений занимались старшие офицеры Дозора, но время от времени Арей устраивал себе небольшой отдых и проводил инспекцию лично. Сегодня как раз был такой день - можно отвлечься от ежедневной рутины и немного развеяться. Единственное, что его беспокоило - некоторая напряженность между Бо-Катан и Васси. Вернее сказать, Бо периодически цеплялась к Васси. Которая, в свою очередь, обращала на неё внимания не больше, чем на мебель. Что злило Бо еще больше.
  Уже было сделано больше половины работы, когда на его комм пришел экстренный вызов из Поселения. На голограмме появился дежурный дроид СБ:
   - Командир, у нас ситуация 03-1-1-А16 [6]. - отрапортовал дроид.
   - Конкретнее! - потребовал Арей, уже предполагая, что произошло.
   - В кафе сцепились Бо-Катан и Васси. - тут же ответил дроид, секунду спустя он изобразил легкое удивление. - Ох, ты ж блин.
   - В чем дело?
   - Только что, Васси смяла столик до состояния мяча и теперь шипит на Бо-Катан, а та вцепилась в бластер, но пока не вынимает его.
   - А начальник СБ сидит и смотрит?
   - Никак нет, он приказал дежурному отряду выдвигаться в кафе.
   - Переключи меня на него.
  Тут же голограмму дроида сменило украшенное шрамом лицо немолодого уже мандалорца.
   - Ну и что у вас там за праздник? - с издевкой поинтересовался Арей.
   - Командир, через полминуты дежурный отряд возьмет все под контроль.
   - А если они друг друга поубивают за эти полминуты? И имей в виду - все расходы на ремонт и лечение оплатишь из собственного кармана.
   - Командир, мы делаем все возможное. - тут СБ-шник отвлекся на другой канал.
   - Слушаю, да, понятно, - а затем вернулся к своему командиру:
   - Похоже, они уже успокаиваются - только что Васси вызвала Бо-Катан в Круг. Девять раундов, без Силы, оружия и доспехов. Бо - согласилась.
   - Уже легче. - слегка успокоился Арей. - Я возвращаюсь. Отправь мне запись произошедшего в кафе, посмотрю по дороге. И запомни, как говорит командующий: вас никто не ограничивает, можете делать невозможное.
  Разорвав соединение, Арей приказал закончить инспекцию без него, а сам сел в катер и отправился обратно в поселение. По дороге он включил проектор:
  Голограмма показывала помещение одного из кафе поселения. Васси, как всегда, сидела за столиком в углу и обедала, когда в помещение вошла Бо-Катан. Лейтенант явно была не в настроении и, проходя мимо Васси, она зло бросила:
   - Опять ты.
  Но та только лениво взглянула на Бо и вернулась к обеду. Похоже, что это стало последней каплей для взвинченной мандалорки.
   - Чего ты постоянно молчишь? Только и можешь, что есть, да спать! Не понимаю, зачем Ахиллу понадобился кто-то столь бесполезный как ты!
  Надо отметить, что доля правды в этих словах была - Васси решила устроить себе отпуск и всю неделю отсыпалась и отдыхала, мало общаясь с окружающими и отягощая себя только легкими разминками по утрам.
  На это Васси уже не стала отмалчиваться, она взглянула на Бо-Катан, и спокойно произнесла:
   - Знаешь, на Татуине есть замечательная поговорка. На бейсик её можно перевести примерно так: "Мычание банты, крайт-дракона не волнует".
   - Что?! - взорвалась Бо. - Да я тебя сейчас по полу размажу!
  С этими словами она быстро нанесла удар правой рукой в челюсть сидящей девушки, но той уже не было на стуле. Васси мгновенно отскочила на несколько шагов от стола, и зашипела на Бо:
   - Слушай, девочка, я таких как ты убивала еще до того как твои родители познакомились... И даже тогда это не представляло для меня большой проблемы... Так что успокойся или я сама тебя успокою, - после этих слов она протянула руку в сторону столика, за которым только что сидела, и тот взлетел в воздух, а затем начал сминаться. Спустя пять секунд на пол упал шар из покореженного металла. А Васси продолжила:
   - Если хочешь продолжить выяснять отношения, предлагаю пойти в Круг... Прямо сейчас... Девять спаррингов... Без Силы, оружия и доспехов. - и, сделав очередную секундную паузу, нормальным голосом закончила. - Проигравший покупает победителю пинту вина. Согласна?
   - Согласна! - с вызовом ответила Бо-Катан.
  Затем она развернулась и вышла из кафе, Васси вышла вслед за ней. Запись закончилась.
  "И что на них нашло?" - подумал Арей, - "Ну ничего, через полтора часа я задам им этот вопрос лично".
  
  [6] 03-1-1-А16 - стандартный код ДС, для обозначения ЧС. 03 - конфликт между представителями ДС и "гостями", на территории ДС. Две "1" - по одному человеку с каждой стороны. "А" - в конфликте участвует не менее одного одаренного. "16" - уровень возможных разрушений (0 - максимальный - разрушение планеты, 20 - минимальный - синяки, ссадины etc у непосредственных участников).
  
  ***
  
  На полтора часа позже.
  Поселение Дозора Смерти, Мандалор.
  
  Катер пробил низкие облака и быстро, но аккуратно приземлился на площадку у родного ангара. Арея встречал начальник СБ вместе с дроидом-помощником.
   - Командир, в Круге все прошло согласно правилам. Результат 5:4 в пользу Васси. Сейчас они сидят в том же кафе и общаются. Распивают на пару ту самую пинту вина. Все проходит мирно, но мы дополнительно следим за ними, и недалеко расположено отделение дежурных дроидов.
   - Хорошо. Как я вижу, ошибки ты учел. Надеюсь, подобное не повторится. Можешь идти.
  С этими словами Арей развернулся и отправился в сторону злополучного кафе. Через пятнадцать минут он зашел внутрь и увидел идеалистическую картину: обе девушки обнявшись, сидят за столиком в том самом углу и не слишком громко разговаривают. Бокалы в руках, одна пустая и одна почти пустая бутылки на столе ясно показывают, что общение уже довольно долгое и плодотворное. Арей подошел к столу и прогрохотал:
   - Ну и что вы тут устроили?
  Васси, с невинным выражением лица, ответила первой:
   - А мы, ИК, уже помирились. Когда друг друга по песочку катали.
   - Угху, поммрились. - несмотря на слегка заплетающийся язык, поддержала её Бо-Катан.
   - Что помирились это замечательно. - обманчиво ласково пробасил Арей. - Но что вы, хатт вас проглоти, устроили в этом кафе? Я из-за вас через четверть планеты обратно рванул! Радуйтесь, что никто не пострадал, а то бы взысканием и исправительными работами вы бы не отделались.
   - ИК-правительными работами?
   - Новая идея командующего. Готовьтесь, завтра будете приводить в порядок тренировочную площадку 6Ж1, площадка большая, день длинный, дроидов вам не положено.
   - Ты - звврь. - высказала свое мнение Бо. - Там ж, работы на цлый взвод.
   - Вот и почувствуете всю тяжесть своего проступка.
  Арей собрался уходить, но Васси его остановила:
   - Мы бы, ИК, после этого хотели бы совершить небольшую археолог-ИК-ческую ИК-спедицию.
   - Обсудим после того как отработаете наказание. - сказав это, Арей развернулся и покинул кафе, дав девушкам возможность продолжить общение.
  
  ***
  
  Вечер следующего дня.
  Поселение Дозора Смерти (площадка 6Ж1), Мандалор.
  
  Долгий день подходил к концу, к собственному удивлению девушки успели сделать очень многое, хотя и оставалось еще больше половины. Но они надеялись, что трудотерапия будет однодневной и завтра уборку закончат дроиды. Увлеченные работой девушки не заметили, как к площадке подошел Арей. Он недолго понаблюдал за их работой: Васси, с помощью Силы, утрамбовывала груды разнообразного мусора, а затем перетаскивала их к транспортному подъезду, в то время как Бо сортировала вышедшее из строя оборудование и пострадавшие во время учений мишени, а затем пробасил:
   - Если бы джедаи и ситхи, вместо того что бы бегать по галактике с мечами на поясе, занимались уборкой мусора, то они принесли бы двойную пользу: в галактике стало бы сразу и чище, и спокойнее.
  Первой на голос обернулась Бо-Катан:
   - Привет Арей, помочь пришел или так просто?
  Васси опустила очередную порцию мусора и тоже повернулась:
   - Добрый вечер. К сожалению, они уверенны, что у них есть Великая Цель, Великая же Цель требует великих жертв, а расплачиваться приходится всей галактике.
   - О джедаях и ситхах поговорим в другой раз. А сейчас можете сворачиваться, на сегодня ваша работа закончена.
   - На сегодня? - в унисон спросили девушки.
   - Кто знает, что вы натворите в будущем. - задумчиво протянул Арей. - А здесь уборку закончат дроиды. Васси, ты вчера говорила о том, что вы хотите отправиться в археологическую экспедицию, расскажи поподробнее.
   - Лет семь назад я узнала о нетронутой гробнице одного лорда Ситхов, в течение последующих пяти лет понемногу собирала информацию о ней, а два года назад побывала на планете, где она расположена. Планета необитаема, но расположение гробницы, а также флора и фауна таковы, что одной там не справиться впрочем, для подготовленного отряда достигнуть гробницы и вывести все ценное не составит большого труда.
   - А где она расположена, и что в ней может быть интересного?
  Васси включила коммуникатор и показала карту части галактики:
   - Система находится здесь, как видите около двух суток пути от Мандалора. - голограмма переключилась и теперь показывала карту системы. - В системе нет никаких баз, станций или поселений. Нас интересует вторая планета.
  Затем она вывела карту планеты:
   - Видите горную цепь в экваториальной области небольшого материка? В конце вот этого ущелья находится неглубокая пещера, а в ней вход в гробницу. Надо будет развернуть главный лагерь у входа в ущелье. Пройти через него, пролететь не получиться, и развернуть малый лагерь в пещере. Затем зачистить гробницу от ловушек, дроидов, диких животных и прочей гадости - это я, по большей части, возьму на себя. И вывезти оттуда все представляющее интерес. Управимся дней за девять-десять, считая перелет туда и обратно.
   - А что там можно найти? - спросила, молчавшая до того Бо-Катан. - И у тебя есть какой-то личный интерес, не так ли?
   - Угадала. - улыбнулась Васси. - Гробнице более тысячи лет. Можно найти оружие, доспехи, дроидов и компьютеры того времени - их можно будет раскрутить и посмотреть. Так же можно найти различные ценные предметы, к примеру: кристаллы для световых мечей, артефакты, книги. В частности, там должен быть голокрон с информацией по ситской алхимии, Ахилл будет рад получить его.
   - Ну а что личное-то? - нетерпеливо спросила Бо.
   - У этого лорда была возлюбленная, она тоже была ситхом, звали её Эвалисса Деланей. Десять с лишним лет назад ко мне попали некоторые её вещи. В том числе её изображение и записи, на нескольких страницах блокнота были пятна её засохшей крови. Исследуя записи и проведя анализ пятен, я пришла к однозначному выводу - мы родственники. Этот лорд, его имени я найти не смогла, предпочел власть, а не любовь. Записи в её дневнике были закончены другой рукой, из них следовало, что он предал и убил её. Но у него осталось несколько её подарков, я хочу забрать их себе.
   - А что за подарки? - поинтересовалась Бо.
   - Что случилось с записями леди и прочими материалами? - Арея волновали более практичные вопросы.
   - Три с половиной года назад у меня была стычка с пиратами. Один из их выстрелов поразил мой корабль, все материалы были уничтожены. Подарков всего два: кольцо и кинжал. Кольцо изготовлено из бескара и украшено нитями кортозиса, по внутренней стороне идет надпись: "Всегда вместе". Кинжал интереснее: раньше ситхи использовали металлические мечи. Эти мечи можно было напитывать Силой, делая их смертоноснее, в результате у среднего ситха металлический меч был равноценен световому, а вот у могущественного он был способен на большее. Кинжал аналогичен ситховским мечам, только маленький - общая длина около локтя.
   - И на какую помощь со стороны Дозора ты рассчитываешь?
   - Корабль и небольшой отряд добровольцев под командованием Бо-Катан.
   - Я согласна. - подтвердила мандалорка.
   - Несколько часов назад командующий связывался со мной, сказал, что вернется недели через две или три, так что его планов мы не нарушим, да и выгода ожидается вполне весомая. - подвел итог Арей. - Мы сможем выделить корвет со звеном дроидов-истребителей, а так же высадочную партию в три десятка человек и роту дроидов. Завтра собирайтесь и готовьтесь, а послезавтра отправитесь.
  Когда он произносил последнюю фразу, они уже покинули площадку и шли в сторону столовой, приближалось время ужина.
  ###
  
  Глава 21.
  Ну, что за полоса разочарований - сначала всего полторы сотни дроидов за месяц, хотя Кет и объяснил, что это очень неплохо, но я-то, не зная всех тонкостей, рассчитывал на большее, потом новая броня для дроидов, которую так и не доделали, а теперь еще и среди Дозора Смерти нашлись недовольные моим бездействием. Бо-Катан. Бывший лейтенант Пре Визслы. Если бы все данные, что удалось собрать, не утверждали, что верность Дозору Смерти для нее на первом месте, то она бы уже исчезла. Однако придиралась она ко мне явно не потому, что я убил Визслу, в этом случае она не стала бы мудрить и отомстила сразу - очень уж вспыльчивая. То, что я убил прошлого лидера по обвинению в предательстве Дозора Смерти, сыграло свою роль. Хотя, несмотря на то, что я выполнил все условия и исправил ситуацию, в которую нас завел Визсла, лучшим кандидатом на место следующего лидера она, видимо, меня все равно не считала, вот и придиралась. А, может, ей и правда настолько не терпелось захватить Мандалор.
  - Ты сказал, что исправишь ошибки Визслы, но планета все еще в руках у Сатин и ее приспешников! - И это было первое, что я услышал в лагере Дозора Смерти после двухнедельного отсутствия, какое радушие.
  - Слушай, ну чем ты недовольна? Может быть, ты злишься потому, что я убил твоего приятеля? У тебя с Визлой точно ничего не было?
  - ЧТО? Да, если и было, тебе-то какая разница? Совет подтвердил, что он был виновен в проблемах Дозора, а значит, заслуживал смерти. Но тебя выбрали новым лидером, а результатов особо не видно. Более того, ты еще и носишься неизвестно где, вместо того, чтобы помогать нам.
  - Ну, во-первых, исправить ошибки, которые должны были привести к краху Дозора и выполнить генеральный план по захвату Мандалора это несколько разные вещи. Во-вторых, ошибки я все-таки исправил, как и обещал - борясь с коррупцией, мы получили уважение и любовь народа, гораздо быстрее, чем устраивая теракты и этот народ взрывая, более того убирая некоторый коррумпированных чиновников нам удалось протолкнуть кое-кого из своих людей на их места. Герцогиня пока нас не трогает - объявив, что мы не несем ответственности за действия Визлы, она просто не может пока ни к чему придраться, не смотря на то, что раскрывая ошибки правительства, мы подрываем ее репутацию. Плюс ко всему, нас теперь не считают террористами, по крайней мере, в пределах наших систем, ну а репутация за пределами Мандалорского сектора, нас пока не особо волнует.
  - И, тем не менее, совсем недавно Сатин заявила в сенате, что мы террористы и потом даже не подумала объявлять, что эти обвинения с нас сняты. Разве что сама нас больше не преследует.
  - Я на это, если честно, и надеялся. - Отмахнулся я. Однако, увидев недопонимание на лице собеседницы, пояснил. - Согласись, это выглядело бы странно, если бы Сатин прибежала в сенат жаловаться на то, что мы терроризируем народ Мандалора, а потом, когда ей отказали в помощи, сразу же с нами помирилась и объявила, что мы не террористы. Да ее бы потом могли подозревать и обвинить в чем угодно, вплоть до того, что она с нами в сговоре и вся эта история была подстроена. Нашлись бы "добрые" люди. Естественно ей это не выгодно, однако с ее пацифизмом, упустить шанс примириться с нами, она не могла, поэтому сама она нас не преследует, но за пределами системы Мандалора мы все еще преступники.
  - Хм... хочешь, чтобы все думали, что дела на Мандалоре идут хуже, чем на самом деле?
  - Ну, в идеале - да. Сильный Мандалор не нужен никому, кроме самих мандалорцев, если станет известно, что раскол власти у нас исчез, и уж тем более, если мы захватим власть раньше времени, то последствия нам могут не понравится. Пацифистка Сатин многим очень удобна - при ней Мандо"аде не угрожают галактике, а вот если к власти придет Дозор Смерти, то этим мало кто будет доволен, что бы там ни говорил Дуку. Ни Республике, ни Сепаратистам мы у власти не нужны, ибо Мандалор вернувший свои традиции, может стать, и станет опасен для галактики - уж мы-то не станем продвигать в массы теории мира и всеобщей любви.
  - Хех. Это уж точно - не станем. - Усмехнулась мандалорка. - Но все равно, ты ведь не собираешься оставить герцогиню правительницей Мандалора? Ты же сам говорил, что она уничтожает нашу культуру. Когда мы начнем действовать?
  - Эх. - Был бы я человеком, я бы вздохнул. - Мы можем сменить власть в любой момент и даже удерживать ее. Вспомни, что сказал Дуку: "Если вы это сделаете, возможно, вы удержите планету день другой, но без поддержки народа и моих войск ваша революция закончится, даже не начавшись. Новички вроде вас этого не понимают, но я это знаю - есть и другие способы достичь нашей цели". Поддержка народа у нас теперь есть - мы уже серьезно подорвали доверие мандо"аде к герцогине. Войска Дуку... ну дроидов и я могу прислать, возможно, даже не меньше графа - вряд ли он прислал бы слишком много, с учетом войны. Так что все, что нужно для того плана у нас есть. Вот только это было ловушкой - это нужно было, чтобы привязать Мандалор к КНС. Если бы мы начали борьбу с Республиканскими войсками, да еще и удерживали бы потом власть при помощи войск Сепаратистов, то мы бы стали зависимы от Дуку. Ну а дальше наших воинов бы скорей всего бросили бы на самые опасные участки, в самые безнадежные битвы Войны Клонов. Их войны. Ну а планету использовали бы как очередную сырьевую базу. Сильный Мандалор им не нужен, но его можно использовать.
  - Но если мы все можем сделать и без Дуку...
  - А без Дуку, все может быть еще хуже. Если мы сами не выберем сторону в этом конфликте, то противниками нас могут посчитать обе стороны, а значит, мы окажемся между молотом и наковальней. Или нам придется выбрать сторону, причем нас опять же попытаются использовать, выжав по максимуму, чтобы потом мы не представляли угрозу, или нам нужно войти в игру, когда и Республике, и Сепаратистам будет уже не до нас. Что по-твоему лучше?
  - Второе.
  - Значит, пока нам нужно привлекать поменьше внимания, а лидер пацифист в этом случае нам только на руку. Гораздо меньше народа будет озабочено угрозой Мандалора, пока он управляется пацифисткой, да еще и занятой своими собственными проблемами, вроде мешающегося под ногами, но не имеющего сил на захват власти Дозора Смерти. Время на нашей стороне - Сатин далеко не идеальный правитель, она уже наделала слишком много ошибок и теперь не успевает их исправлять. Зато мы успеваем, укрепляя тем самым свою репутацию и подрывая доверие к герцогине. С той же коррупцией она только-только начинает серьезно бороться, обучает новое поколение, вот только когда они примутся за дело всерьез? А мы тем временем уже начали влиять на них, а борясь с продажными чиновниками, заменяем их своими людьми. Чем больше ошибок Сатин всплывает, чем сильнее подрывается ее репутация, тем больше герцогиня размышляет над каждым следующим ходом, боясь ошибиться. Ты же сама видишь, что со временем мы только укрепляем свои позиции.
  - То есть нам повезло, что наш лидер меньше размышляет над своими планами, чем Сатин. - Усмехнулась Бо-Катан.
  - О, ты мне льстишь. - Издал я ответный смешок. - Боюсь я могу размышлять над планами и побольше герцогини. Вот только у меня вместо мозга процессор, существенно ускоряющий мое восприятие, а значит, я думаю быстрее человека. Ну, скажем за минуту для тебя, для меня пройдет две - дополнительное время для размышлений. Плюс я никогда не сплю.
  - Ну, вообще-то, я пошутила. - Улыбнулась мандалорка.
  - Знаю. Но зато я не шутил. Вдруг это позволит тебе в следующий раз по-другому смотреть на мои идеи. - Издал я еще один смешок.
  - А у тебя, правда, процессор вместо мозга? Кто ты все-таки дроид или киборг? - Снова стала серьезной Бо-Катан.
  - Трудно сказать. Вот если, например, человек постепенно заменяет сто процентов своего тела имплантатами, по сути, просто перенося свой разум в машину, он еще киборг или уже дроид? А ведь такое уже давно пытаются сделать с разной степенью успешности. Да те же технологии клоноделов с Камино разве не позволяют создать нечто подобное? У некоторых клонов после загрузки обучающей информации просыпались элементы личности Джанго Фетта и ведь это не передача информации от человека человеку, клонов создают и после смерти Джанго, значит, у них есть где-то записанная матрица личности. Достаточно лишь доработать их технологию, а может, наоборот, для них это ненужный побочный эффект и они уже давно пытаются изменить технологию в другом направлении.
  - То есть...
  - Ничего не "то есть" - это лишь одна из кучи теорий, которые я тебе мог бы привести, и она имела бы ко мне какое-то отношение, если выражение "процессор вместо мозга" нужно было понимать буквально. Однако, как мне кажется я вовсе не та личность, к которой стоит придираться - есть немалое число людей без имплантатов, которых гораздо проще меня заподозрить в отсутствии мозга.
  Моя собеседница лишь рассмеялась.
  - Ты прав. Умеешь же ты, однако, напустить туману. Тебе явно это нравится.
  - Конечно. Люблю смотреть, как люди бродят в тумане. Слушай, тебе, что заняться нечем? - Сменил я тему.
  - Угадал. Нечем. Заниматься ловлей этих чинуш мне уже надоело - я хочу чего-нибудь серьезного.
  - О, блин - деятельная ты натура. Может, мне в центре лагеря стенд с квес... с заданиями поставить, чтобы все выбирали дело себе по вкусу? Я что должен каждому лично задачу ставить? Ну, займись охотой на пиратов или, наоборот, пиратством - хоть денег нам раздобудешь. Или наемницей поработай. Не обязательно же теперь на Мандалоре безвылазно сидеть, если мы прямо сейчас переворот не планируем - а мы, как уже разобрались, прямо сейчас его не планируем. Так что пока здесь все должно быть тихо.
  - Хм, ладно. Пожалуй, это неплохая идея. - Задумалась девушка.
  - Ну и отлично, только если пойдешь пиратствовать или охотится на пиратов, то советую взять несколько моих дроидов, я как раз привез новую партию - вряд ли ты, конечно, пересечешься с моими командами охотников или пиратами, которые со мной работают, но все равно. У всех кто на меня работает, есть подобные дроиды - они могут легко узнать друг друга, что предотвращает путаницу. Взломать же и подделать их программы пока никому не удавалось.
  - Значит, ты и с пиратами работаешь? Я думала, что ты их не особо любишь, судя по данным с Зайгеррии, которые нашел Визсла... Или это только работорговцев касается?
  - Хочешь узнать меня получше или собираешь для кого-то информацию? - Поинтересовался я, мандалорка от такого вопроса только поморщилась. - Впрочем, это не тайна. Ни пираты, ни работорговцы меня не волнуют - профессия как профессия, но это не значит, что я не могу получать прибыль за их счет, также как они получают ее за счет других - сочувствия они у меня тоже не вызывают, в конце концов, этот риск тоже часть их профессии. Если уж на то пошло, то наркоторговцы мне не нравятся куда больше - они порабощают разум, и вырваться из такого плена куда сложнее, так как не всегда осознаешь, что в ловушке. Но это тоже лично мое мнение, я не собираюсь указывать другим, чем им заниматься и мешать им жить, если они не мешают мне. А пираты... Ну я занимался как раз их ловлей, вернее не я, а мои дроиды - грузились на корабли и изображали грузовые корабли. И эффективность дроидов испытать можно, и задание по отлову пиратов выполнить - я ведь еще и охотник за головами, да и с пиратов иногда что-то перепадает. Вот только кораблей способных изобразить подходящую дичь у меня не так много было - в итоге их все запомнили.
  - Так чего не заменил? Или не замаскировал?
  Я несколько удивленно уставился на девушку.
  - Блин! Сглупил. На замену денег не было, а маскировать я что-то в тот момент не додумался. - Расстроился я. - Впрочем, я другим путем пошел. Заключил договор еще с парой фирм, которые чаще всего подвергались нападению, об охране, и стал посылать контейнеры с дроидами под видом дорогого груза. В конечном итоге удалось даже выгнать пиратов с пары удобных точек. Ну а когда об этом узнали мои знакомые с Нар-Шаддаа, они поспешили занять освободившиеся места, платить им правда пришлось не только кому-то из хаттов, кто курировал тот сектор, но и мне чтобы я с ними не пересекался, но их это вполне устроило. Вот тут, кстати, дроиды и помогли.
  - Ладно, понятно. Рада, что мы разрешили возникшие вопросы. Если конкретно для меня, никакой работы нет, то, думаю, я найду чем заняться. Сколько, говоришь, я могу взять дроидов?
  - Да бери, сколько хочешь. - Отмахнулся я. - А где, кстати, Арей? Мне еще с ним поговорить надо.
  - Арей в лазарете в бакте плавает.
  - Что? Это кто ж смог отправить Арея в лазарет?
  - Он сам себя и отправил. Как обычно. - Однако заметив мое непонимание мандалорка спохватилась. - А! Ты, наверное, не в курсе, у Арея проблемы с имплантатами. В секрете он это не держит, почти все в Дозоре в курсе, видимо просто к слову не пришлось. Его нашел еще ребенком и привел в Дозор Смерти Тор Визла. Был рейд на какую-то лабораторию - там его и нашли. У Арея были имплантанты из каких-то особых волокон. Вроде как, они должны были быть как настоящие мышцы, только лучше. Однако, толи технология была не доработана, толи Арею достался экспериментальный вариант, толи вообще это был тупиковый путь, сейчас это уже не узнать - лаборатории уже давно нет, Тора убил Джастер Мереель, ну а Арей тогда был ребенком. Единственное, что известно - в итоге эти имплантаты явно оказались не идеальными. Да, они могли расти и регенерировать как настоящая мышечная ткань, хоть и делали это куда медленнее. Но записать им хоть какую-то программу так и не смогли, у них нет ДНК, нет никакой программы развития, вместо того, чтобы составлять какие-то органы эта штука просто раздувалась во все стороны. Собственно, я даже не знаю, органическая она или нет.
  - Хм, не составляет никаких органов? Чем-то отдаленно напоминает ген'даев...
  - Ну, не знаю, может на них эксперименты и проводили. Но ген"даи имеют форму. У них есть ДНК. И в случае утраты кусочка у них вырастет то, что нужно, а не что попало. Эта штука своей формы не имела, и даже если из нее что-то слепить, то результат был недолговечным - стоило ей начать расти или регенерироваться после повреждений, как форму она теряла. Короче, сделать из этой ткани искусственные мышцы и органы не получилось. В конечном итоге, единственное применение, которое для нее нашли - это имплантаты. Оказалось, что при добавлении волокон этой штуки в организм, они хорошо приживалась и начинали выполнять те же функции, что и ткань, куда их приживили. Да и регенерация волокон существенно увеличивалась, почти до уровня организма носителя. Ну а часть свойств волокон передавалась организму реципиента. Поэтому Арей такой здоровый - его организм не ограничен в росте, в отличие от организма обычного человека, то есть, расти он будет до самой смерти, хоть и существенно медленнее, чем обычный человек. Да и регенерация у него немного хуже. Зато он очень силен - даже без всех других имплантатов он не слабее вуки.
  - Хм, это конечно все познавательно и интересно, но как он попал в лазарет?
  - А вот это самая неприятная часть. - Помрачнела мандалорка. - Сами эти волокна все равно куда надежнее, чем мышечная ткань ими усиленная - поэтому они могут выдержать большую нагрузку, чем остальные мышцы - легко получить травмы. Ну, например, человек с такими имплантатами чувствует, что может поднять танк и он на самом деле его сможет поднять, только он порвет себе половину мышц поднимая даже просто спидер, не говоря уже о танке. А ведь ощущения будут говорить, что этот вес для него далеко не предельный. Кто же будет ожидать, что надорвется на том, что далеко от его лимитов.
  - Мда, неприятно.
  - Неприятно это еще мягко сказано, в итоге Арею пришлось установить себе еще кучу имплантатов и других усилителей, чтобы убрать эту разницу между настоящими и искусственными мышцами. Да и то, как видишь, случаются накладки - мышцы-то растут, разница увеличивается. Так что пользы от этого больше чем вреда - ему все равно приходится действовать на том уровне, который ему дают другие имплантаты, чего он мог добиться и так.
  - Что ж, буду знать.
  - Потому-то его Ареем и прозвали, что часто мышцы рвал. - Девушка криво усмехнулась. - Ладно, я пойду.
  - Это на мандо"а Aarey - боль. - Пробормотал я ей в след. - В тех мифах, по которым выбрали имя мне, Арей - это бог войны.
  ***
  Уже дойдя почти до госпиталя я, наконец, сообразил, что не давало мне покоя - блин, ну что толку иметь абсолютную память и соображать быстрее человека, если все равно, не контролирую подсознание и самопроизвольно всплывающие воспоминания. Да, я могу вспомнить каждую деталь, но только если специально буду этим заниматься, однако точно так же, как у обычного человека, сами по себе воспоминания появляются не всегда вовремя. Бо-Катан мне прямым текстом сказала, что ей скучно, и она хочет действия, но я просто отправил ее в отпуск, если это выражение сюда подойдет, так как на ее счет пока ничего не планировал. А вот то, что у меня есть дело, которое и Урук-Хаям не поручишь, и дроиды вряд ли потянут, так это в голову вовремя не пришло. Подсознание, блин, если и стало работать быстрее, то фиг это узнаешь, так как все равно его работа не контролируется. Напоминалки себе ставить по ключевым словам, связанные с текущими мыслями? А что идея - видишь, например, наемника, и сразу вылезают напоминания обо всех делах, хоть как-то с этим связанных, от задания для которого я исполнителя искал, до сообщения заплатить налоги в гильдию Охотников за головами. Дополнительное подсознание - хоть одно из двух но сработает вовремя. Лучше, само собой, вообще с мозгами разобраться, я же сейчас не человек, какого фига продолжаю мыслить как человек, сознание, конечно, сразу не переделаешь, но развиваться надо. Зрение-то я уже немного улучшил, теперь и угол обзора больше и видимость в разных спектрах, и все еще расширяю возможности, постепенно добавляя больше функций, да и к другим органам чувств адаптироваться пытаюсь - у некоторых приборов, уже подключенных ко мне, и аналогов то не было в человеческом теле. Впрочем, сейчас это не важно. Перехватив одного мандалорца, я попросил его передать Бо-Катан, что нашел для неё подходящее задание, сам же я пока решил поговорить с Ареем, если он уже выписался, или узнать насколько он в лазарете застрял.
  Сегодня явно не мой день - нет, в то, что из цистерны с бактой, далеко не всегда можно говорить это я знал. Как правило, туда попадают с очень серьезными ранами, однако если денег много, то можно так и царапины лечить. С такой мелочью мандалорец конечно в лазарет не пойдет, но иногда и при более серьезных ранениях пациент остается в сознании, ну а в этом случае нет ничего трудного, в том, чтобы установить в дыхательную маску микрофон. Собственно, эти микрофоны там и так обычно устанавливают - даже при самых современных методах диагностики, иногда проще уточнить что-то у самого пострадавшего, хотя, если честно, обычно пациенты или без сознания или спят. Поговорить с Ареем мне так и не удалось, да и пояснения меддроида меня не порадовали - ситуация была несколько хуже, чем я предполагал, мой заместитель пострадал во время ЧП при разгрузке шаттла, что, кстати, могло быть кем-нибудь подстроено. Впрочем, никаких улик указывающих на правильность моих подозрений найдено не было. Вот только своего основного помощника я лишился надолго - Арей настолько превысил допустимые лимиты, что не выдержали даже волокна-имплантаты, а уж они будут восстанавливаться очень долго, повезло еще, что бакта способна ускорить и их регенерацию. Однако, даже не смотря на то, что была повреждена в основном мышечная ткань, лечений могло затянуться почти на пару недель, а полмесяца на войне, это не так уж мало.
  Конечно, серьезным нарушением моих планов это не стало, но вообще я надеялся прилететь, убедится, что все идет по плану, выдать парочку заданий и вернуться на "Полный Песец". Думаю, что мне сейчас не стоит лишний раз появляться на виду. Дуку наверняка почти сразу получил информацию о том, что меня утвердили в качестве нового лидера Дозора, а уж информацию обо мне он, небось, начал собирать еще, когда я был лишь одним из кандидатов. Так что полагаю информация о том, кем является Ахилл уже очень скоро будет у него и Палпатина, если она уже не у них. Возможно, они пока не предприняли никаких действий, так как я не пытаюсь захватить власть на Мандалоре и пока действую примерно в соответствии с их планом. А может быть пока и не докопались, это я все-таки Визсле представлялся как Морт Дарксайд, именно для того, чтобы он информацию нашел, а Дуку уже знает меня только как мандалорца Ахилла, на которого фиг разберешься, где искать информацию - Дозор Смерти, во всяком случае, так легко своих сдавать не будет. Честь многое значит для мандо"аде, поэтому в большинстве своем мандалорцев не так то просто подкупить. Рано или поздно эта информация все равно просочится, но тут уж остается надеяться, что это будет "поздно", а не "рано".
  Сначала я подумывал еще немного задержать Бо-Катан, и использовать ее, в переговорах с Сатин, но потом отказался от этой идеи. Во-первых, не смотря на то, что мы больше не террористы, и являемся официально признанной организацией, отношения сестер, все еще далеки от идеальных и участие Бо-Катан может только усугубить ситуацию. Ну а во-вторых, лучше я не буду сразу светить тем, что мне известна эта информация - мои отношения с обеими сестрами тоже не дружеские, и они обе могут обидеться, что я сую нос куда не надо. Лучше я попридержу эту информацию до следующего раза, пока же мы расстались с бывшей помощницей Визслы на хорошей ноте - так зачем же все портить? Поэтому отправив одну Крайз на задание по поиску нужных мне людей, со второй я отправился договариваться сам. Ну, собственно, большую часть работы уже сделали наши люди из правительства, поэтому мне оставалось только обсудить некоторые детали. В конечном итоге мне все-таки удалось договориться о получении в аренду, с возможностью выкупа достаточно обширной территории примерно в сотне километров к северу от маленького городка Энцери.
  Дозор Смерти сделал вид, что нас больше не интересуют попытки протолкнуть свои идеи принудительно на весь Мандалор, раз уж правительство все равно не желает менять свою политику мира, и поэтому мы хотим сделать поселение мандалорцев чтящих древние традиции. Мол если уж вам не дороги традиции нашего народа, то хотя бы не мешайте нам. Агентам Дозора Смерти пришлось немало повозится, чтобы убедить герцогиню в том, что это не принесет вреда, но так как, по сути, мы и так представляли из себя именно такую организацию, только без определенного места дислокации, то долго она возражать не стала. С учетом того, что на нас больше не было клейма преступников, а так же разочаровании народа в текущем правительстве, наши идеи получали все большую поддержку. В конечном итоге, Сатин была даже рада спровадить нас из столицы, где нам было существенно проще вербовать сторонников, особенно в такую глушь. Это был маленький городок даже по меркам мандалорцев, которые и так не пытались отстроить себе города, занимающие всю планету, и часто вообще предпочитали селиться кланами. На фоне столицы Энцери вообще был скорей деревней, вернее небольшим торговым постом далеко на севере. Абсолютно ничем непримечательная глушь... кроме того факта, что примерно через шесть десятков лет, где-то в сотне километров севернее Энцери должны были обнаружить богатые залежи мандалорианского железа.
  
  ###
  Омак (Автор Рейвен)
  
  Над столицей Мандалора шел дождь. Тяжелые капли падали с серых небес. По коридорам Академии быстро шла молоденькая тогрута. Дух ее пребывал в смятении. Вопросы, которые ей начали задавать в последнее время... "если на твой дом напали - защити его с оружием в руках", "если хочешь иметь право выбирать СВОЙ путь - найди силу, чтобы отстоять это право", "кто не противостоит злу - тот ему потворствует"... Это противоречило Кодексу, противоречило тому, что она должна была преподавать... так почему она была с этим согласна?! Это было неправильно, по-ситховски... Так почему же?! Асока вышла на крышу и неуверенно замерла, заметив на дальнем краю высокую фигуру в мандалорианской броне.
  - Привет, Шпилька...
  - Морту?
  - Давно не виделись, - хмыкнул ситх.
  "Теперь понятно, почему вдруг ее слушатели начали задавать такие вопросы" - мелькнула в голове ироничная мысль. Но спросила тогута почему-то совсем о другом:
  - Морту, почему ты не хочешь идти на контакт с джедаями? Ты бы мог войти в Орден...
  Резко поднятая в отклоняющем жесте рука прервала ее.
  - Нет, - в голосе ситха прозвучало плохо скрываемое отвращение, - с ДЖЕДАЯМИ мне никогда не будет по пути.
  - Но... Почему?! Морту прошел вдоль края крыши, касаясь пальцами парапета, запрокинул голову к небесам, принимая на забрало все еще падающие редкие капли, и... начал читать стихи:
  "Пять строчек Кодекса, пять нот -
  В симфонию покоя.
  Блажен, кто верует: убьет
  Недрогнувшей рукою.
  Блаженна... нежить. Смерти нет?
  И жизни - тоже нету.
  Нет страсти. Хаоса. Нет бед...
  И - душ. В потоке Света. "
   - Но... Это не так! - с негодованием воскликнула тогрута.
   - Да?, - в голосе Морту послышалась насмешка, - тогда скажи мне - о чем в минуты отдыха поют джедаи?
  Асока открыла рот... И застыла. Она не могла вспомнить НИ ЕДИНОЙ песни. Морту прошел по крыше, направляясь к надстройке, из которой вышла Асока. Его фигура четко отразилась в омытых дождем плитах.
  - Песни,- тихо сказал ситх, касаясь пальцами своего отражения, - это отражение души. В голосе Морту тогруте послышалась грустная улыбка. Ситх сделал шаг в сторону - теперь в плитах отражалось только небо.
  - Но если отражения нет - может, просто нечего было отражать?
  И впервые в жизни Асока не нашлась, что ответить...
  С серых небес падали тяжелые капли. Над столицей Мандалора шел дождь...
  ###
  
  ###
  Омак (Автор Shurik70)
  
  Голограмма воспроизвела такую знакомую, нахмуренную тогруту.
   - Привет, Шпилька. - Скайуокер улыбался. Хоть и учили его Йода и Оби Ван, что любовь создаёт слабость, а слабость может привести на Тёмную сторону, он искренне привязался к своему падавану. И радовался, увидев её. - Ты что такая задумчивая, проблемы в Академии?
   - Здравствуйте, Учитель. Нет, в Академии проблем нет. Тут другое. Ты знаешь, что Дозор Смерти теперь считаются не преступниками, а вполне добропорядочной организацией?
   - Знаю, - нахмурился Скайуокер. Воспоминания о битве с мелкими паукообразными дронами-убийцами было не из приятных. - Мне недавно Оби Ван сказал. Они даже раскрыли несколько очень высокопоставленных коррупционеров. Ну, взялись за ум, нам же легче.
   - Они не просто взялись за ум. Я тут силами студентов провела опрос более десяти тысяч жителей из разных социальных слоёв. Если прямо сейчас будут демократические выборы, большинство выберет в правительство не команду герцогини, а Дозор. Хотя во главе правительства хотят видеть всё же герцогиню. Но это только пока. Ещё полгода такой рекламы, и главу тоже захотят видеть из Дозора.
   - Думаешь, готовят захват власти мирным путём?
   - Я задала этот вопрос Ахиллу. Нынешнему главе Дозора. Он сказал, что пока в текущей войне Республики и Конфедерации не определился победитель, для блага Мандалора герцогиня является самым лучшим политиком. И он, как глава, сделает всё, чтоб именно она правила в этот период.
   - Ты задала этот вопрос прямо? Разве можно такое спрашивать у политика. Да он же соврёт наверняка.
   - У ЭТОГО, - выделила голосом Асока, - можно. И не соврёт. Всей правды не скажет, но лжи не будет.
   - От чего ты так думаешь?
   - Этот Ахилл оказался нашим общим знакомым. Мы знаем его под именами Морту, Морт Дарксайд, Древний, Ситхов Дроид, Добрый Дядя.
   Энакин поперхнулся,
   - А Добрый Дядя от куда взялся?
   - А так его дети звали, которых он отбил у пиратов и через Амидалу передал в приюты.
   - Вот как. А его на Нар-Шаддаа ищут. Быстро он карьеру сделал. Как ты с ним встретилась?
   - О! Это было незабываемо. Он сам на меня вышел. Знаешь, у него сейчас есть лазерный меч. Ни за что не догадаешься, какого цвета.
   - Ну, если он тебя заставил заиметь красный, то, думаю, сам взял себе голубой.
   - Чёрный!
   - Чёрный? Да этих кристаллов во всей галактике всего парочка штук, наверное, осталась.
   - На сколько я поняла, это его недавний трофей от Пре Визслы.
   - Оби Ван говорил, что у него был лазерный меч, но не сказал, что он был чёрным. Такая редкость!
   - Вот он и предложил мне учебный поединок на мечах.
   Скайуокер подался вперёд, спросил, не скрывая заинтересованности,
   - И как он?
   - На уровне магистра.
   - А притворялся, что совсем фехтовать не умеет. Каков его стиль?
   - А вот стиль ни на что не похож. Я с таким раньше не сталкивалась. И даже не слышала про что-то похожее.
   - А подробнее?
   - Во первых, он практически не двигался корпусом, стоял неподвижно. Работала только рука с мечом. Далее, он практически не пользовался отклоняющими блоками, всегда держал жёсткий блок.
   - Настолько силён?
   - Силён и массивен. Я его даже качнуть не могла.
   - А силовым толчком?
   Тогрута виновато опустила взгляд,
   - Не пробовала. Увлеклась боем.
   - Ладно, дальше давай.
   - Удары подпускал слишком близко к телу. Создавалось ложное впечатление, что успевал в последний момент.
   - Ложное?
   - Ну, судя по тому, что из всех моих ударов мне удалось лишь один раз срезать ему маленький уголок плаща, ложное.
   - Значит, мастер-магистр. Ещё что-нибудь?
   - Да. Помните тот удар, с прыжком за спину противнику? Вот этим ударом я ему уголок плаща и срезала. Так вот, он даже не обернулся, блокировал мечом за спиной. У него руки в любую сторону гнуться, а запястье вообще свободно вращается.
   - Как и у Гривуса.
   - Он словно видел, что у него за спиной. И ему безразлично, с какой стороны встречать противника.
   - Учитывая, что он киборг, а может быть вообще дроид, возможно, что и правда видел. Ещё что-нибудь?
   - Да. Его движения. Он каждый раз совершал минимум движения. Ни замахов, ни круговых защит. Чуть-чуть сдвинет меч, и всё. Поэтому и создавалось впечатление, что он медлителен. Вот только все мои атаки были блокированы жёстким блоком.
   - Никогда о таком стиле не слышал. А каков он в нападении?
   - Во время спарринга он вообще не нападал. Под конец я совсем забыла о защите, только нападала.
   - А вот это зря.
   - Он мне тоже дал это понять. Уже после боя. У него в одной из рук был замаскирован встроенный дистанционный шокер. Вот его работу уже после боя он и продемонстрировал, выстрелив в стену. В реальном бою он бы оглушил меня, как только я открылась.
   - Что он хотел?
   - Наверное, хотел посмотреть, на сколько хорошо в нынешнем мире современное искусство фехтования. И, по-моему, оказался разочарован. Вот после боя я с ним и поговорила. О разном.
   - О чём?
   - В частности, прямо спросила его о том, собирается ли Дозор захватывать власть на Мандалоре. Ещё, как обычно, ругал нынешний орден джедаев, приводил примеры.
   - Опять что-то вроде пророчества про Фелуцию?
   - Не знаю. С ним никогда нельзя понять, о прошлом он говорит, или о будущем. Такое впечатление, что он и сам это не всегда понимает. Привёл пример, какие джедаи плохие. Что нашли одарённого ребёнка-раба, взяли его себе. А его мать так и оставили в рабстве, поскольку она им не нужна. Что с вами, Учитель?
   Скайуокер замер неподвижно, сжав левый кулак так, что вздулись вены. Лицо застыло, словно маска.
   - Учитель! Вы слышите меня, Учитель!?
   - Он сказал про меня, - медленно ответил Скайуокер. - Моя мама осталась в рабстве, пока я учился в Храме. Выучившись, я нашёл её. Она умерла у меня на руках.
   - Простите, Учитель, - тихо сказала тогрута.
   - Я потом с тобой поговорю, - произнёс Энакин и отключил связь. Минут пять сидел неподвижно, потом вызвал на связь Оби-Вана,
   - Нам надо поговорить.
   Оби Ван сразу отметил про себя, что тот не добавил привычного "Учитель", да и голос был безжизненным. И встревожился.
   - Хорошо. Я сейчас как раз возвращаюсь. Встретимся у меня.
   Через пол часа Энакин без стука вошёл в комнату Оби-Вана. Дверь была не заперта. Для джедая Оби Ван был скромным, его апартаменты занимали лишь одну комнату. Правда, большую, скорее, небольшой зал. Оби Ван сидел на ковре посередине зала, лицом к окну, спиной к двери. Энакин прошёл вперёд и уселся перед своим учителем, чтоб видеть его глаза.
   - Учитель, я так и не узнал раньше, почему не выкупили из рабства мою маму. Это ведь обычная практика Храма.
   - Обычно так и делают. Орден выплачивает родителям крупную сумму в кредитах. Помогает выехать из неблагополучных районов галактики. Но этим занимаются не учителя падаванов, а специальные структуры ордена. Джедаи знают, что с родителями всё в порядке, и их это не беспокоит.
   - Но как случилось, что мою маму не выкупили?
   - Бюрократия, будь она не ладна. Когда детей принимают обычно, они проходят через обычный учёт. А тут тебя сразу оформили, как моего личного падавана. Обычно, ко времени, когда у падавана появляется личный учитель, все проблемы родителей уже решены. Вот так про неё и забыли. Почему ты про неё вспомнил?
   - Морту напомнил.
   - Что конкретно он сказал?
   - Вот инфочип. Здесь запись моего разговора с Асокой.
   - Хорошо.
   Оби Ван, взяв инфочип, вышел. А Энакин пошёл в знакомую кантину на нижних ярусах, "Тёмная сторона". Где собирался банальным образом напиться. Ситхов Дроид ударил по одному из самых больных мест. К вечеру он продолжал оставаться трезвым, хотя выпил достаточно.
   - Милое местечко, - оценил Оби Ван открывшуюся картину. Скайуокер, мрачный и злой, сидел на полу. То, что было раньше металлическим стулом, сейчас лежало недалеко от него, свёрнутое в бесформенный ком. То, что это раньше был стул, можно было догадаться лишь по целым собратьям этого стула, сверкавшими точно такими полированными металлическими трубочками. Ножки стола перед Энакином были укорочены на пол метра. А на столе стояла батарея пустых бокалов. Срез одной из ножек, валявшийся возле входа, показывал, что укорачивался столик при помощи лазерного меча. Оби Ван сделал знак опасливо смотревшему из за своей стойки бармену, и присел прямо на грязный пол напротив Энакина. Тут же бармен поставил перед ним бокал с тем же пойлом, что пил Энакин. Оби Ван молча выпил его залпом. Алкоголя там было не меньше третьей части. Энакин кивнул,
   - Оценил инфу?
   - Да. И дал посмотреть Совету.
   - Что скажешь?
   - Йода сказал, что знает этот стиль. Таким владели самые первые ситхи. Не те ситхи, которых знаем мы. Это ведь сейчас ситхами могут назвать кого угодно, лишь бы другой ситх принял его в ученики. А первоначально это было всего лишь название выходцев с одной планеты, где осели тёмные джедаи, отколовшиеся от ордена. Вот эти, природные ситхи, как раз и владели таким стилем. Современных лазерных мечей тогда не было, светлые и тёмные предпочитали в ближнем бою силовую рапиру. А у природных ситхов были металлические мечи. Тяжёлые, ими быстро не взмахнёшь. Вот и был выработан такой стиль, с минимумом движений. Правда, против таких же мечей они предпочитали не жёсткие, а отклоняющие блоки. Когда тёмные стали принимать ситхов в свои ряды, те и на силовых рапирах сохранили свой стиль, с минимумом движений. А вот блоки стали предпочитать жёсткие. Они были от природы очень сильные, а лезвие силовой рапиры, как и у светового меча, ничего не весит. Вот и стали предпочитать жёсткие блоки.
   - Первые ситхи. Самые первые. Вот из каких времён он всплыл. Оби, а сколько лет Йоде? А?... - Алкоголь, наконец то, пробился к мозгу джедая, и Энакин внезапно опьянел. И упал, где сидел, заснув в падении.
   - Йоде? - задумчиво, сам с собой, проговорил Оби Ван. - Много, наверное. - И повернулся к бармену, - У вас найдётся двухместный скутер с автопилотом?
  ###
  
  ###
  Омак (Автор mpa3b78)
  
   Базз Джезек. Техник. Человек.
  
   - Великая Сила... Что я вчера такое утворил?.. Шеф меня прибьет. - В округе не наблюдалось никого, кроме какого-то, странно знакомого, не идентифицируемой модели, дроида. Поэтому Базз по привычке говорил сам с собой.
   Зачастую общение с собой любимым он разнообразил общением с дроидами, но большая часть попадавших ему в руки моделей были непроходимо тупыми классами 5 и 4, или невероятно занудными и высокомерными классами 3 и 2. Только на этой странной техностанции (сильно напоминавшей недоброй славы сборочные цеха Торговой Федерации), он с удивлением обнаружил дроидов, хоть и выглядевших, как стандартные модели Бактоида В1, но отличавшиеся от них на программном уровне как аналитик первого класса от безмозглого портового грузчика.
   - Вот, сэр. Это должно помочь. - Странный дроид протянул Баззу емкость, судя по плеску - с какой-то жидкость. Плеск заставил сработать какой-то внутренний переключатель, вернув технику всю полноту чувств. Не особо приятных. В их числе была сильная жажда, головная боль и странная слабость во всех мышцах...
   Трясущимися руками Базз ухватил емкость и начал жадно глотать содержимое. Странный, кисло-соленый вкус вместе с облегчением страданий пробудил и тревогу - 'Что же это за лекарство такое? Почему без мед.этикетки на емкости? Как бы мне от лечения не поплохело еще больше...' Но организм, получая необходимое, не реагировал на беспокойство сознания, продолжая процесс поглощения. Когда емкость показала дно, состояние техника резко пошло на поправку. А с активацией мозга снова всплыла тревога. Что же вчера творилось вечером?
   - Не беспокойтесь, сэр. Это 'Рассол+' - лекарство входит в комплект для покупателей-людей, превысивших норму потребления 'Активатора Связи с Силой'. За счет Фирмы. - Эта матрица дроидов действительно нечто. Так проанализировать человека, не будучи протокольным дроидом третьего класса...
   Джезек как раз собирался прояснить у единственного своего собеседника - что за состав у 'Рассола+', который он только что выпил, чем закончился вечер и что, ситх забери, это за неведомая модель дроида перед ним маячит, как дроид сунул ему комлинк.
   - Сэр, Ваш компаньон, мистер Норрис, просил сообщить, как только Вы придете в норму. - Многим еще было трудно привыкнуть, что дроиды на станции связаны в общую сеть. Постоянно. И для передачи любых сообщений друг другу им не надо совершать никаких внешних действий.
   - Привет, напарник! - Вроде и пили вчера одинаково, а улыбающаяся бородатая рожа на голограмме излучала такую жизнерадостность и мотивированность, что будила желание записаться на Темную Сторону силы и поучаствовать в геноциде. - Твои машинки перештамповывают уже вторую партию. Мои контакты дали добро. Короче - через пару часов беру шаттлы и отбываю. Не хочешь посмотреть на дело рук своих?
   По мере осознания слов менеджера-'продажника', с которым вчера начинали вечер в кантине, беспокойство техника перерастало в панику - 'Что же я вчера ТАКОЕ утворил?!' Гадать было бесполезно. Собравшись с духом Джезек махнул рукой в сторону выхода из своей 'берлоги' и бросил дроиду:
   - Пошли, что ли - посмотрим, что там...
   Догадаться по шуму из голосообщения о местонахождении Норриса было не трудно. Если 'берлога' Базза была смесью жилого модуля и мастерской-лаборатории, то под воплощение 'в металле' своих идей - хобби, из-за которого неплохой, как минимум, 'механик по дроидам' менял места работы одно за другим, пока не оказался тут - Джезек сам себе 'выделил' участок простаивающей сборочной линии моделей Бактоит В2.
   Пока Базз неспешно пробирался коридорами и лифтами станции - не смотря на улучшившееся самочувствие, слабость еще давала себя знать - он усиленно пытался восстановить в памяти события вчерашнего вечера. Что бы за состав был у неведомого 'Рассола+', мозг он активировал выше нормы. И в памяти постепенно восстанавливались картины сумасшедшего вечера.
  
   Тоска снова загнала База Джезека в кантину.
   - Так ты, дружище и закончишь горьким пьяницей - Базз в полголоса говорил с самим собой. Сопровождающий его дроид-ассистент привычно промолчал.
   Сидя за столиком и поглощая какое-то легкое пойло, техник окинул кантину унылым взглядом. Знакомую бородатую рожу (в мыслях он по-другому ее и не называл - не со зла, просто вид у владельца означенной части тела был бандитский, хоть и располагающий, и внушающий непонятное доверие) он увидел маячившей возле не сильно занятой бар-стойки. Один из немногих 'человеков' на станции тоже был частым посетителем кантины, хотя 'на коротке' с нелюдимым, в общем, Базом не пересекался. Бородач приветственно махнул Базу своим стаканом и мгновенно расплылся в улыбке. Именно эта улыбка, часто появляющаяся на лице, располагала к себе и внушала уверенность - перед тобой добрый и надежный малый, как бы он не выглядел в целом.
   Базз криво ухмыльнулся в ответ и отсалютовал своим бокалом. Планка его уныния упала еще ниже. Тяжко вздохнув, техник уткнулся носом в свою выпивку. Когда он поднял глаза опять, с удивлением обнаружил бородача, уверенного пробирающегося к его столику.
   - Может ему моя морда не понравилась? Тогда бить будет... Ну это, надеюсь не так повредит моей печени, как постоянное злоупотребление. Да и лазарет будет приятной сменой обстановки. - Базз был и сам не дурак подраться, но именно по этому, видя фигуру и манеру движения бородача, правильно просчитал, что перед ним не заурядный драчун, а возможно - бывшей военный. Или вообще - спецура. Джезек оставался, с пробуждавшейся с ним в напряженных моментах решимостью, ждать развития событий. Адреналин постепенно притуплял чувствительность и вызывал мрачное веселье. Кривая ухмылка напросилась сама.
   Бородач затормозил перед столиком. Снова сверкнул улыбкой и хитро прищурился.
   - Думаешь - развлечемся мордобоем? Не угадал братишка. Будем пить! - судя по голосу, он знал - какая будет реакция на его слова, и заранее получал удовольствие. Непонятная емкость без маркировки утвердилась на столе.
   Бородатого мужика звали Чак. Он работал в отделе продаж финансового департамента. И тоже звал своего непосредственного начальника Шефом. А владельца Фирмы - Большим Боссом. Тоже ненавидел рутину, потому и менял места работы, как перчатки - напоминая в этом самого Базза. Так и оказался тут. И тоже - кис от смертной скуки. Кстати, на счет подготовки Базз не ошибся. В отличии от Джезека, отмотавшего в молодости срок в планетарной пехоте, Чак, судя по некоторым фразам служил либо в абордажной команде, либо в штурмовиках.
   Разговор начал 'клеиться' с самого начала, поэтому собеседники не замечали, как под закуску и напитки, которые приволок дроид-официант - 'полагаются в дополнение к фирменному 'Активатору' - строгое правило заведения' - ушла бутылка непривычно крепкого пойла и пара часов личного времени. Беседа плавно перешла на наболевшее.
   - Представь, Чак - я всю жизнь возился с дроидами. Собирал их. Придумывал, как оптимизировать и улучшить. Даже с клиентами в мастерских ругался, когда эти упертые банты начинали тянуть 'хочу, как было или подешевле'. Потенциал обычного дроида был для меня вызовом! Потому и сбегал от разных, не плохих в целом, мастеров. А тут?! Я РАЗБИРАЮ дроидов! Не сам конечно - просто слежу за бригадой дроидов и мультистанками на разборке. Но это совсем не та работа, на которую я надеялся. 'Интересная и нестандартная работа', так мне говорили. Ситхова правда - такой работе в республике найти альтернативу проблематично. Столько трофейных дроидов. Но я же их разбираю! А они еще полностью функциональны. Да ты сам знаешь - с этой матрицей стандартные дроиды работают - загляденье. Их только чуток доработать - если не в бою, то на гражданке им цены не будет!
   - Ха! - 'продажник', фамилия которого была, кстати - Норрис, ответил на затянувшийся монолог Джезека ухмылкой и отрицающим движением руки - ты думаешь у тебя головная боль, Базз-дружище? Послушай, что я скажу. Мой шеф, по недоразумению Великой Силы не родившийся хаттом, проел мне плешь до самой... Гм... Пятки! У нас на складах больше 150.000 дроидов. В основном - эти В1. Мы распродаем шаттлы и оборудование - деньги Большой Босс требует постоянно. А ЖЕЛАТЕЛЬНО оприходовать этих ситховых дроидов. И когда настроение у Шефа желает подняться, он начинает пилить всех подчиненных на предмет 'вы же такие классные и нестандартные парни - придумайте - как продать этих дроидов'. Базз-дружище, ты представляешь? Ты себе представляешь - ЧТО он хочет продать, да еще и во время это ситховой войны? Да любой неудачник, попытавшийся толкнуть партию таких железяк, будет или кушать вкусную развязывающую язык и попутно разъедающую мозг химию, или наслаждаться непередаваемыми ощущениями от высоковольтной подзарядки - в зависимости от того, чья Служба Безопасности тебя загребет - Респов или Сепов.
   - Ха! - Базз решил поддержать возмущенно-шутливый тон собеседника. - Разве это проблема? Да у нас сборочные линии простаивают, а конструкторы Бактоида явно мстили за жадность ТФ-овцам, разрабатывая модель В1. Посмотри на ВХ - уже вполне терпимый дизайн, сделать В1 похожими абсолютно ничего не мешает, даже с тем дешевым хламом, что в них напихали, функциональность повысится.
   Базз немного замялся, он еще не говорил собутыльнику про свое хобби. Многие неадекватно реагировали на невинное, в общем, увлечение простого техника. Некоторые необоснованно обвиняли его в 'выпендреже'. Это была одна из причин его нелюдимости. А! Была - не была!
   - Чак, ты это... Не думай, что я выпендриваюсь или типа того... Понимаешь, я тут немного поколдовал со сборочной линией. Ну - мне и самому вид 'боевых дроидов КНС' на нервы немного действует. Да и потенциал у машин нормальный. Короче, я немного дизайн изменил... Хочешь взглянуть?
   Слегка недоуменный взгляд Норриса к концу фразы стал откровенно заинтересованным.
   - Базз, можешь мне не верить, но всякие интересные вещи я чую издалека. В общем - и на эту работу меня чутье натолкнуло... Так что - когда ты мне свое чудо инженерной мысли покажешь?
   Не смотря на веселый тон, ни капли насмешки или недоверия в голосе Чака не было.
   - Да хоть сейчас! - Радости База не было границ. На такую положительную реакцию он даже не рассчитывал.
   - Сейчас? Да, хаттово племя, меня явно ждет нечто незабываемое! - Энтузиазм 'продажника' даже немного удивил Джезека.
   - Эй, бармен! Давай еще пару бутылок этого ситхового зелья и пакет с чем полагается! - Джезек буквально почувствовал, как его подхватывает волна стремительной энергии Норриса. Где бы он не служил, был не меньше чем сержантом - увлекать и мотивировать окружающих он умел прекрасно.
  
   Через некоторое время приятели уже были в 'берлоге' и Базз с жаром рассказывал свою идею Чаку.
   "Берлога" выдавала увлечение своего владельца с головой. Она находилась в жилом модуле. В "каютах для младших офицеров" - "дворцы" бывших владельцев станции были забронированы для будущих и нынешних "личных гостей" Большого Босса и Шефов всех мастей - руководителей/старших специалистов отделов. Часть каюты подверглась капитальной перестройке. Возможно - даже была убрана переборка с соседней каютой. Как всякий непризнанный гений и просто фанат своего дела, Базз мог экспериментировать 24/7. Поэтому в наглую, превышая служебные полномочия и нарушая все регламенты работ, заставил своих дроидов перетащить себе домой кое-какое оборудование - превратив часть каюты в лабораторию и мастерскую. Даже своего дроида-ассистента Базз назначил себе сам и таскал его с собой постоянно - чтоб пришедшие в голову идеи не пропадали, ну и поболтать было с кем. Дроид же постоянно "онлайн" - можно озадачивать цеховую бригаду - пока сам доберется (если надо) до цеха уже будет какой-то результат.
   - Ты только посмотри на этот узел! - В качестве модели Базз использовал своего дроида-ассистента. Сейчас он указывал в область 'живота' дроида.
   - Да его пополам крепким пинком переломать можно! - Норрис утвердительно кивнул. Может ему приходилось расправляться с этими дроидами и таким способом, кто знает?
   - А шея? Да ему голову не только голыми руками оторвать можно, она сама отвалится от резкого толчка. - Чак еще раз уверенно кивнул. Подозрения Джезека о своеобразном опыте 'общения' Норриса с дроидами крепли все больше.
   - Про манипуляторы, я вообще молчу. Просто ругательств таких не знаю, чтоб правильно описать этот выкидыш сумрачного гения. Поворотная ось у локтя - ЗАЧЕМ?! Строение кисти - просто издевательство - всего две независимые фаланги. Не на палец, а вообще! Да им этими граблями кроме своих бластеров стрелять из чего-то - сношение в особо извращенной позе!
   - Ну, да - брось ему свой бластер, и пока он будет пытаться из него выстрелить - подходи и одним ударом сноси ему голову. - Норрис с откровенной улыбкой подтвердил последнее предположение. Явно припоминая какой-то забавный эпизод из личного опыта.
   - Да и сами они - даже в легкой силовой броне пробиваются голыми руками. Или можно конечности переламывать - голень подрубить ботинком или предплечье сломать - всегда удивлялся этой форме из двух частей... - Все, Базза теперь было не переубедить - Чак служил в спецуре и ему приходилось таскаться в силовой броне. Слишком уверенно он расписывал все эти способы.
   - Так вот, я тут кое что надумал. Вот смотри - С этими словами техник отошел в сторону одного из рабочих столов и вернулся с небольшим голопроектором.
   Повозившись с настройкой, он запустил проектор. Между собеседниками повисло, вращаясь, изображение каких-то деталей.
   - Это чего?
   - Это, друг мой - крепеж-фиксатор. Вот эти две, как ты их назовешь - 'фиговины', доводят до ума стандартный шарнир придавая ему форму, близкой к сферической, а вот эта самая деталь фиксирует шарнир в корпусе и ограничивает угол поворота головы. Теперь, чтоб оторвать ему голову или свернуть шею надо основательно погнуть несущие штанги, что голыми руками сделать проблематично даже вуки.
   Базз переключил изображение. Появилась часть узнаваемого предплечья В1. но с пятипалой кистью естественного размера. Кисть на изображении сжималась-разжималась, выполняла наклоны и повороты вокруг своей оси.
   - Стандартная кисть дроид-ассистента, доработанная для крепежа на руку В1. Я уже запрограммировал один станок на сборку. Хотя сами кисти надо закупать. Просто на складе обнаружились ремкомплекты. Можно ограничить подвижность у локтевого шарнира, добавив надежности. А в полости предплечья так и просятся контейнеры для встроенного оборудования. Все как у моделей ВХ - только поменьше. И еще - смотри.
   Джезек переключил изображение, на голограмме закрутилась какая-то сегментарная, смутно знакомая деталь. Изображение изменилось и к детали пририсовались торс и таз В1. Норрис наконец узнал брюшной сегмент дроида-коммандос.
   - Предлагаешь ставить запчасть от другого дроида? А подойдет? Да и цена бронированного варианта...
   - Нет. В том и вся суть - внести изменение в программу сборочной линии В1 чтоб из тех же сервоприводов и металла собирала именно такую часть. Брони, конечно - нет. Но благодаря форме элементов общая гибкость и прочность конструкции сильно возрастут. Уязвимость от внешних воздействий для внутренних элементов снизятся более чем в два раза. Понимаешь, моя работа сейчас - разбирать дроидов. Если Процесс прервать на полпути и остальную часть конвейера запрограммировать на сборку... Я уже немножко перепрограммировал простаивающую линию, там же где и кисти собираются.
   - Получится модель, похожая на В1, но с функционалом... Не диверсанта конечно, но получше многих служебных дроидов - точно. Их бы еще как-то внешне подправить. Чтоб мордой лица, да и пожалуй - очертаниями корпуса на прототип походили меньше... И укрепить как-то... Базз, друг мой - я вижу решение своей главной проблемы. Даже не моей - всего нашего отдела! Думай, техник - инженером назначат!
   - Ну... У нас есть костюмы клонов... Элементы брони... Замена корпуса? Нет смысла - получится новый дроид. Навесить... Или проще - приварить бронеэлементы... Сильно много нельзя - баланс нарушится. Частичное бронирование? Слушай, а ведь у нас полно материалов для СБД! Там и заготовки брони есть... Надо попробовать.
   - Так давай попробуем, ты же перепрограммировал не только эти станки?
   - Ну, линия не оттестирована, просто ставил задачи своим помошникам - вроде того истукана, что претворяется мебелью в углу - Базз указал на своего ассистента - У них, я так понял - программы ремонтников-программистов - на уровне астродроидов. Только директ-линка не хватает. Они и программировали сборочные участки и отдельные станки. Я после их мучений твердо решил им кисти заменить.
   - Значит - пошли! Жестянка - за нами! Давай Джезек, покажи работу мастера! Сейчас твоего персонального помощника первым и переделаем - чего мелочиться!
   Норрис принялся сноровисто паковать остатки выпивки и закуски.
   - А это нам зачем?
   - А как же? Если все удачно будет - отпразднуем! А если провалишь - помянем твою горемычную жестянку. Слушай, А Давай им еще каких запчастей напридумываем - сканеры там, комлинки, фонари встроенные. Еще может чего придумаем?
   - А ты про цену подумал, 'продажник'? А питание на весь этот обвес откуда брать? Или хочешь, чтоб дроид стоил как диверсант и вырубался через час работы? Думал я над таким обвесом. Порылся по голонету, прикинул цены - не стоит оно того. Хотя - крепеж под все эти вкусности в любом случае сделаем.
   - Точно! Базз, ты гений! Базовая модель по минимальной цене, а дополнительные модули - по желанию клиента... За отдельную плату. На доест возится с железками - возьму тебя к себе напарником!
   Дальше был путь в цех, на экспериментальный участок Джезека. Потом шло тестирование линии. Потом служебные дроиды собирали запчасти и носили элементы брони с участка сборки В2. Пришлось перенастраивать линию еще раз - на штамповку элементов бронирования и монтажный станок - для их окончательного крепления. Расстановка дроидов для контроля каждого станка. Чаку пришла идея подкрутить вокабулятор - голос теперь был ниже и воспринимался лучше. Спорили о форме броневых пластин. Каждое удачное решение и процесс на конвейере отмечали стаканчиком ситхского зелья - пришлось еще два раза посылать дроида в кантину, благо - она работала круглосуточно, для разных смен. Что было дальше и как он оказался у себя - Джезек не мог вспомнить - как ни старался.
  
   Гул работающего цеха оторвал Базза Джезека от воспоминаний, а увиденное наполнило странной смесью из тихого ужаса, гордости и любопытства - во что же это все выльется?
   За станками наблюдали 'родные братья' сопровождавшего Базза дроида. Сквозь шок до техника дошел факт, что эксперимент по переделке функционирующего дроида-ассистента прошел-таки успешно.
   В цеху творилось 'чудо перерождения' - служебные дроиды только успевали подносить запчасти и заготовки брони к различным участкам. Конвейер с закрепленными В1 доставлял свой груз к началу линии, дальше было видно, как сноровистые манипуляторы частично разбирают дроида, отбрасывая ненужные детали, в которых техник узнал кисти манипуляторов, ступни и, с удивлением - шеи дроидов. Дальше шло мельтешение манипуляторов, искрила сварка, ухали прессы. С конвейера сходили уже другие дроиды. Узнать в них В1 стоило большого труда.
   Укороченная, как у диверсанта шея. Шлем, напоминающий гвардейцев республиканского Сената. Бронещитки на голенях и предплечьях, частично закрывающие локти и колени. Нагрудная кираса. Заметные вздутия контейнеров на бедрах и внутренней стороне предплечий. Ступни, похоже - дизайн от диверсантов. Нормальные пятипалые кисти. Брюшной отдел как у диверсантов, но выполненный из того же металла, что и корпус. Заметные узлы-крепления на шлеме, плечах, корпусе. Они сами сходили со сборочной линии и выстраивались рядами. Казалось - даже двигаться стали увереннее и грациознее. Шок никак не хотел отпускать творца всего ЭТОГО.
   - А вот и ваш второй папа, мальчики! - Жизнерадостный голос Норриса вывел Базза из ступора. Он ошалело посмотрел на своего недавнего собутыльника, который буквально излучал энергию и довольство жизнью.
   - Базз, пока ты, слабачек, отсыпался, мне пришлось основательно встряхнуть этот сонный гадюшник. Зам Большого Босса - старина Кет - был в шоке, когда я завалился прямо к нему с твоими новыми мальчиками и начал требовать шаттлы. А когда один из этих славных жестяных ребят подключился через встроенный директ-линк и хакнул его персональный терминал - он был готов отдать мне все что угодно. Короче - у нас кончаются запасы. Поэтому я напряг своего шефа, спасибо тебе за эту возможность, дружище - я твой должник, и выбил средства на закупку. Мои старые приятели в кое-каких портах и торговых сетях хотят посмотреть на новых дроидов-универсалов, тянущих задачи с пятого на второй класс по цене четвертого-третьего. Беру несколько переделанных моделей ООМ - помнишь мы вчера обсуждали их перспективы как руководителей отрядов-бригад? Теперь меня ждет галактика и рынок, который надо завоевать. А тебя, старичок - ждет Кет. Скажи до свиданья своим мальчикам! Мы отбываем раньше, чем закончится твоя аудиенция. Держись - Кет, старый прохвост теперь с тебя не слезет - быть тебе одним из ведущих инженеров, особенно по новым проектам... Я, кстати слышал - один дурос разносил в пух и прах проект какой-то наземной машины... Думаю - тебе светит много разнообразной работы...
  ###
  
  ###
  Омак (Автор Mihael)
  
  Система - цель археологической экспедиции.
  
  Два часа назад корвет вышел в системе назначения, аккуратно подкрался ко второй планете и занял низкую орбиту, проходящую над местом расположения гробницы. На третьем витке были сброшены дроиды-истребители и дроид планетарной разведки. Разведчик произвел поверхностное сканирование местности и, не обнаружив чего-либо подозрительного, отдал истребителям команду на расчистку площадки. Истребители сбросили серию новых бомб разработанных КдС, синхронный подрыв которых породил море огня, выжегшее огромную проплешину в бескрайних джунглях покрывавших континент. Этой проплешины должно было с запасом хватить для организации лагеря и зоны отчуждения вокруг него. После того как утихли последствия взрыва дроиды продолжили сбор информации. Наконец разведчик передал на корвет, что, за исключением объекта "А", никаких следов разумной деятельности не обнаружено. На восьмом витке корвет сбросил десантные катера, и они устремились к расчищенной площадке.
  Кейз волновался, его упакованное в броню тело было надежно закреплено в ложементе десантного катера, а впереди не было не только планетарной обороны, но и вообще какого-либо противника, но он все равно волновался. Еще бы, для него и пятерых его друзей, лишь недавно закончивших КМБ [7], это была первая реальная операция, как тут не волноваться.
  Да уж, он невольно поежился, вспоминая КМБ: к концу первой недели вся их группа была абсолютно уверена, что их инструктор (или как их называли в ДС - куратор) - настоящий садист. Впрочем, к концу второй недели их мнение столь же единодушно изменилось: они пришли к выводу, что никакой садист на такое не способен. И лишь после окончания подготовки, сравнив себя до поступления в ДС и сейчас, после КМБ и увидев, как они изменились, их мнение тоже изменилось. На смену ненависти, которую они испытывали к куратору в течение всего курса, пришли новые, но не менее искренние, чувства: благодарность и уважение. Да и куратор оказался нормальным человеком, а вовсе не такой сволочью, какой он представлялся обучаемым. Впрочем, одернул себя Кейз, пора заканчивать с воспоминаниями - их отвесное пике уже заканчивается и через несколько минут они приземлятся.
  После того как катера сели, дроиды начали быстро разворачивать лагерь. Спустя полчаса все было готово: временные здания установлены, охранные турели, сенсоры и генератор щита смонтированы, а по периметру "поляны" раскиданы мины и датчики. Сорока минутами позже дроиды закончили разборку завала ранее образовавшегося на входе в ущелье в результате взрыва, расчистившего место под лагерь. Как и предполагалось ранее отряд, отправлявшийся к пещере, включил в себя примерно треть всех сил. А именно: второй взвод дроидов, половину их ротных частей усиления, двенадцать человек (включая их командира Бо-Катан и эту непонятную наемницу Васси) и десяток тяжелых колесно-репульсорных вездеходов (в том числе штабной, медицинский и восемь грузовых). К своему счастью, Кейз оказался в составе этого отряда впрочем, он был единственным сапером среди новичков, пару ему составил штурмовик Вэлч. Остальные четверо остались в лагере.
  Последующие восемь часов запомнились ему как непрерывная борьба с вездесущей растительностью, хотя большую часть работы выполняли дроиды, на долю людей тоже хватало. По несколько раз в час они сталкивались с местными хищниками, как животными, так и растениями. Но все потери свелись к легким повреждениям левой руки у одного дроида и заклинившему колену у другого, обоих дроидов тут же отремонтировали заменив поврежденные конечности на запасные. К тому моменту, когда они достигли пещеры Кейз сильно устал, причем, как он завистью отметил, старшие товарищи были все еще бодры и полны сил. Видимо поэтому, лейтенант оставила обоих новичков вместе с взводом дроидов сторожить вход в пещеру, дроиды не стали терять время и начали быстро устанавливали датчики и мины, обеспечивая периметр безопасности. Через тридцать пять минут люди и дроиды закончили обследовать пещеру и занялись устройством лагеря. После того как лагерь был разбит молодых дозорных сменили и отправили ужинать. Во время ужина Кейзу и Вэлчу повезло услышать часть разговора лейтенанта и наемницы:
   - ...так что через час пойду внутрь.
   - Может, все же возьмешь с собой хотя бы дроидов?
   - У тебя есть лишние дроиды? Я же уже говорила, что в гробнице дроиды мне будут скорее обузой, чем помощью. А если я столкнусь с чем-то действительно серьезным? Мне же придется или их бросить или драться, а мне оба варианта не нравятся.
   - Ладно. Вижу тебя не переубедить.
   - Меня можно переубедить, но только когда я неправа...
  После этого девушки отошли дальше и продолжения разговора ребята уже не слышали.
   - Убегать она собралась. Драться ей не нравится. - с юношеским максимализмом заявил Вэлч. - Воины так не поступают! Воины сражаются и побеждают, а не бегают.
   - Ну, нет ничего позорного, в том, чтобы отступить перед слишком сильным противником. - рассудительно возразил ему Кейз.
   - Ты же её слышал, она готова сбежать как только прижмет. - горячо продолжал настаивать на своем Вэлч. - Зачем нам кто-то столь бесполезный?
  Кейз был рад, что еще не успел донести ложку до рта, иначе бы он подавился со смеху.
   - Ты чего? - обиженно спросил у него штурмовик.
   - Ты ведь четыре дня назад был в увольнение в Энцери?
   - Да. Там прекрасное пиво, да и девушки...
   - Речь сейчас не о пиве с девушками. - прервал его сапер. - Так вот, я тогда остался в Поселении и был в южном кафе, когда наша лейтенант сцепилась там с этой наемницей. Лейтенант как раз и сказала: "Не понимаю, зачем Ахиллу понадобился кто-то столь бесполезный как ты!". А наемница сначала раздавила столик с помощью Силы, а затем вызвала лейтенанта в Круг. Где и победила со счетом 5:4, причем дрались они врукопашную, без доспехов и оружия, и Силы конечно. За поединками я тоже смотрел, и скажу тебе так - до её уровня нам еще расти и расти.
   - Так она jetii [8]?
   - Скорее dar"jetii [9], впрочем, я не уверен. А ты готов выйти против Бо-Катан в Круг?
   - Нет. - нехотя признал Вэлч.
   - И я нет. Так что давай не будем спешить с выводами и подождем её возвращения. - подвел итог Кейз.
   - Давай. - согласился Вэлч, - но, пока что я останусь при своем мнение.
  После чего они оба продолжили ужинать молча. Васси ушла в гробницу минут за десять до того как они легли спать. А когда, спустя шесть часов, их разбудил сержант, оказалось, что Васси вернулась больше часа назад и сейчас отдыхает. Причем, вернулась хоть и уставшей, но без повреждений или ранений, а через полчаса четверка мандалорцев вместе с отделением дроидов отправятся внутрь, чтобы дочистить внешнюю часть гробницы: обезвредить одиночные мины и ловушки, если они еще остались и вытащить все, что может представлять интерес. Причем они оба идут внутрь, поэтому им надо быстро собираться и завтракать. Рассказав все это, сержант напомнил им, что бы они поторапливались и ушел.
  Через двадцать пять минут, ребята вместе с парой бывалых мандалорцев вошли в гробницу. На первые несколько мгновений Кейз и Вэлч застыли в восхищении: ширина центрального коридора позволяла проехать танку, а высота превышала два человеческих роста, причем и пол, и стены, и потолок были покрыты плитами из полированного камня и украшены искусной резьбой. Секунду спустя их взгляды остановились на зрелище более приземленном: трех боевых дроидах незнакомой модели, вернее на том, что от них осталось. Два дроида были разрублены световым мечом, а третий разбит ударом об стену. Сержант разрушил затянувшееся молчание, и приказал дроиду-командиру:
   - Прикажи паре своих ребят, что бы они перетащили все это, - он показал на остатки трех дроидов, - в лагерь, а затем присоединились к нам.
   - Так точно, сэр. - отрапортовал дроид и пара рядовых начала собирать обломки в мешки.
   - А вы, ребята, - обратился сержант к новичкам, - смотрите в оба. Васси тут конечно почистила, но могли еще остаться отдельные мины и ловушки. А я не хочу потерять одного из вас из-за невнимательности. Ясно?
  Ребята согласно кивнули. Два дроида продолжили собирать и относить обломки, а остальная группа двинулась дальше. Всего на зачистку подземелья они затратили чуть больше четырех часов. За это время им встретилось три мины, и две ловушки, которые обезвредил Кейз. Кроме того, они нашли остатки почти полусотни дроидов, некоторые из них были расстреляны из ионного бластера, куда больше разрублено световым мечом или разбито об стены и пол. Восемь автоматических турелей были раздавлены и выглядели так, как будто на них упал танк, а от нескольких дроидов несло сгоревшей изоляцией, как если бы в них ударил мощный электрический разряд.
  Вернулись они незадолго до начала обеда, за которым ребята и обсудили увиденное:
   - Ну что, все еще считаешь её бесполезной и трусливой? - спросил Кейз.
   - Нет, признаю - был неправ. - честно ответил Вэлч. - Но вот эти сгоревшие дроиды, чем она их так, как думаешь?
   - Я слышал, что ситхи умеют испускать молнии из рук. - задумчиво протянул сапер.
   - То есть она все-таки ситх, да?
   - Похоже на то, впрочем я бы не стал спешить с выводами. - как и в прошлый раз подвел итог Кейз, после чего ребята вернулись к обеду.
  Вторую половину дня они помогали разбирать, сортировать и укладывать все то, что до обеда вытащили из внешней части гробницы. Уже собираясь отходить ко сну, ребята увидели Васси, которая шла в сторону входа в подземелья. Они понимающе переглянулись - наемница собралась лезть во внутреннюю часть гробницы.
  Когда, за завтраком они поинтересовались, где Васси, то оказалось, что она все еще не вернулась. После завтрака их отправили сменить двух солдат на посту у входа во внутреннюю часть гробницы. Через двадцать три минуты после того как они пришли дверь во внутреннюю часть открылась и оттуда вышла Васси. Она хромала - правая нога не сгибалась в колене, похоже заклинило бронекостюм, левая рука так же была неподвижна, глаза красные от полопавшихся сосудов, на правом боку след от попадания бластера. Но в правой руке она цепко держала ножны с кинжалом и длинный деревянный футляр. Васси на мгновение остановилась, а затем устало прохрипела:
   - Позовите лейтенанта. И помогите мне сесть.
  Ребята помогли ей устроиться поудобнее, а командир поста связался с Бо-Катан. Не прошло и пяти минут, как она прибежала на пост.
   - Ты как?
   - Жить буду. Главную проблему я решила, но хозяин был недружелюбен, так что я сейчас кратко расскажу, а затем волоките меня к медику. - Васси перевела дух и продолжила. - От призрака я избавилась, теперь можете спокойно зачищать внутреннюю часть гробницы и выносить все ценное. Своё я добыла, подарок для Ахилла тоже, он в кармане, его не трогайте - для вашей же безопасности.
  Затем она протянула Бо-Катан деревянный футляр, со словами:
   - А это подарок для тебя. Открывай, тебе понравится.
  Бо-Катан взяла футляр и открыла его. А затем вынула оттуда меч и удивленно посмотрела на наемницу. Кейз заворожено смотрел на древний клинок, сразу видно, что это боевое оружие не раз использовавшееся по назначению, но качество изготовления и элегантная простота отделки вызывали восхищение. Наемница же просто ответила:
   - Ну да, это beskad [10], он твой. Пусть он принесет тебе славу. Всё, теперь пора к врачу. - сказав это она закрыла глаза и потеряла сознание.
  Бо-Катан тут же убрала меч обратно в футляр, и приказала дроидам:
   - Берите её и быстро, но аккуратно, несите к медику. - а затем повернулась к людям. - А вы готовьтесь, через двадцать минут начинаем зачищать вторую половину гробницы.
  Внутренняя часть была раза в полтора меньше внешней, но уничтоженных дроидов здесь было как бы не больше. В центрально зале было пусто, хозяин покинул своё последнее пристанище, но в одной из боковых комнаток они нашли настоящий арсенал, включавший в себя разнообразные бластеры, вибромечи и даже пару световых мечей. А в другой была библиотека - несколько книг и носителей информации, как убедился Кейз, книги были написаны абсолютно непонятными значками. Всего на зачистку внутренней части и центральной залы, а так же на вынос всего ценного они затратили чуть более трех часов. Погрузившись и свернув лагерь, отряд отправился к главному лагерю у входа в ущелье.
  
  [7] КМБ - курс молодого бойца. Морту решил назвать подготовительный цикл для новобранцев привычным названием из своей прежней жизни.
  [8] Jetii - джедай.
  [9] Dar"jetii - "больше не джедай": ситх, темный джедай.
  [10] Beskad - традиционный мандалорский меч, заточка односторонняя, лезвие слегка изогнуто вверх, длина лезвия 45см, ширина 5-6см, изготавливается из бескара (так же может быть дюрастиловым, но это уже не то).
  ###
  
  Глава 22.
  Довольно длительное время все было спокойно, в смысле для меня спокойно - Война Клонов шла своим чередом, и я в нее практически не вмешивался, если не считать регулярные рейды для заражения дроидов КНС. До ближайших событий в которые я планировал вмешаться было еще далеко - хотя о паре возможных покушений на Амидалу я предупредил как Асоку, так и ООМ-9, послав пару дроидов на Корусант, для синхронизации с дроидом сенатора. Заодно и подежурят - часть охоты все равно пройдет на столичной планете. Так же недолго уже осталось до того, как Дуку предаст Вентресс. В их отношения я тоже сходу вмешиваться не планировал - пусть пока сами разбираются, разве что, имеет смысл послать ученице Дуку предупреждение когда начнется битва за Салуст - изменить это уже ничего не изменит, но даже простое сообщение вроде: "Будь осторожней - по моим сведениям, ты исчерпала свою полезность для учителя" в будущем может увеличить мои шансы поладить с Асажж. Но, это дело серьезным вмешательством тоже не назовешь. Мортис - ну, тут мне тоже лично влезть трудновато, вряд ли меня Скайуокер возьмет в компанию и позволит некоторое время с ними полетать. Да и сам я не горю желанием лезть к таким опасным личностям как семейка с Мортиса. Как еще можно вмешаться? Предупредить, чтобы их не убивали, так как они могут быть полезны в будущем? Ну так они так и так представились как очень важные личности - чуть ли не как хранители равновесия всей Силы, и так понятно, что их смерть может иметь серьезные последствия. Да и не собирался их никто специально убивать, а против случайного стечения обстоятельств - предупреждай не предупреждай, вряд ли поможет. Однако пару легенд про Мортис, Повелителей Силы, и кинжал Мортиса я Асоке рассказал. Надеюсь этого хватит, чтобы джедаи приняли правильное решение.
  Пожалуй, единственные действия которые можно было бы назвать серьезным вмешательством - это уговоры Асоки и Падме не пытаться прекратить эту войну. К счастью другого вмешательства не потребовалось - хватило и уговоров, мое напоминание о том, что за этой войной стоит вовсе не КНС, а ситхи, и что желание мира официальных представителей обеих сторон, приведет не к перемирию или миру, а их устранению, по-видимому сыграло свою роль. Это же событие заставило меня серьезно задуматься о моем отношении к Асоке. Из-за чего я решил вмешаться? Ведь попытка остановить войну так и так ни к чему бы не привела. На самом ли деле, мне было так важно сохранить козырь против Сидиуса - ведь план по остановке войны почти удался, чуть больше доработки, чуть больше контроля, и мы имеем возможность получить перемирие посреди Войны Клонов, что явно кое-кому не понравится. Нет, это конечно, полезно, но не было ли чего-то еще? Уж не потому ли, я так старался отговорить Падме и Асоку лететь и договариваться о перемирии, что Асока должна была встретиться там с Лаксом Бонтери, в которого потом судя по всему и влюбилась? Ревность? Ну, я, конечно, к Асоке хорошо отношусь... Хех, не будь у меня рациональных причин, я бы наверное так и подумал, а сейчас даже и не знаю. Ревность - эх, было бы с чем сравнивать, но только я никогда не испытывал этого чувства. Бывало девушки меня бросали, вот только с моими взглядами на жизнь у меня никаких негативных эмоций не проскакивало - раз она посчитала, что кто-то подойдет ей лучше меня, то она явно не моя половинка, ну о какой совместимости может быть речь, если свой выбор не считать идеальным? Таким чувствам явно недолго жить. И наоборот - если любовь настоящая, то никто не променяет идеальный для себя вариант на что-то другое. Если честно, то часто меня и бросали именно из-за такого отношения, полагая, что я не ценю что имею. Я же, на самом деле, просто считал, что настоящую ценность потерять нельзя - ведь любимый человек это не вещь, за которую надо беспокоиться, любовь должна быть обоюдной, а значит моя половинка будет держаться за меня так же как и я за нее, и если я не собираюсь ее на кого-то менять, то с чего бы мне считать что она станет? Но сейчас... Сейчас у меня появился повод задуматься - а правильно ли я себя вел, не потому ли я так пренебрежительно к этому относился раньше, что не встретил пока свою половинку? Так что же это? Рациональный расчет или все-таки чувства? Ладно, раз пока разобраться трудно, то стоит отложить этот вопрос, в любом случае, что бы это ни было, здесь и чувство и логика сводятся к одному решению. Во всяком случае за этот период это было самое существенное вмешательство, если уж не в историю Далекой-Далекой, то для меня точно.
  Зато, за это время, пока я не пытался быть в каждой бочке затычкой я смог немного разгрести свои дела. Мои проблемы решались одна за одной и я даже начал с беспокойством посматривать за горизонт - не идет ли там черная полоса, за таким везением. Самой серьезной проблемой была организация поселка Дозора Смерти на новом месте - ведь об истинных целях переезда знал далеко не каждый. О том, что переселение Дозора это только прикрытие для поиска месторождений бескара, знало только несколько высших офицеров, да и те сильно сомневались ведь никакой информации о возможных месторождениях в этом районе не было, как и доказательств правильности моей информации. Для некоторых вся ситуация выглядела будто бы я наобум ткнул пальцем в карту и решил искать именно здесь. К счастью некоторый кредит доверия у меня уже был, плюс ко всему многие подумали, что я скорее что-то недоговариваю, чем спятил. А секреты... ну к этому в Дозоре относились с пониманием. Основная проблема была организовать незаметный для остальных поиск месторождений, замаскировав его под строительство поселения. Плюс ко всему задача осложнялась тем, что бескар должен был быть довольно глубоко - по канону его нашли случайно да и то благодаря кратерам оставшимся после нападения Вонгов. И заниматься организацией всего этого мне пришлось чуть ли не одному - Арей находился в лазарете, ну а задание, которое я все-таки выдал Бо-Катан было не менее важным, чем поиск металла. И тем не менее все эти трудности я даже близко не рассматривал как проблемы - все это сразу забылось, как только мы все-таки нашли месторождение. Правда я к тому времени уже серьезно подсчитывал, сколько мне нужно будет взрывчатки, чтобы повторить кратер позволивший, найти мандалорианское железо в каноне, но - это мелочи, которые можно не принимать во внимание.
  Узнал о себе много нового, когда попытался забрать у Кета один из шахтерских комплексов - я, конечно, мог заказать подобное оборудование, благо горнодобывающая компания у меня теперь была, однако мне не хотелось привлекать внимания Сатин такими заказами, проще уж контрабандой доставить имеющийся мобильный шахтерский комплекс. Кету же не понравилось, что я требую дроидов, но при этом забираю нужное оборудование, которое он с таким трудом нашел. Согласен, не очень хорошо получилось, вот только мне хотелось побыстрее приступить к добыче бескара, да и забрак узнав зачем мне нужен был комплекс, сменил гнев на милость, впрочем команда Лукрехалка уже смогла заработать немного денег и новое шахтерское оборудование было уже на подходе. Дела налаживались и это еще были не самые лучшие моменты.
  ***
  - Хатт! Морту, ты опять за свое? Ну как так можно развиваться, если ты все полученные деньги тут же спускаешь не пойми на что?!
  - Да, да, да, согласен, эти деньги и должны были пойти на развитие производства дроидов, в том числе и тех, на которых мы собираемся заработать. Вложение денег в добычу денег дает огромное преимущество в дальнейшем - это я понимаю, не совсем же дурак. Однако, тут был уникальный случай - я просто не мог упустить эту сделку. Вот смотри. - Я выложил на стол процессор.
  - Новые процессоры? - Заинтересовался инженер. - Хм... никогда таких не видел... И что, они настолько лучше наших, что ты решил тратить деньги? Технологию хоть купил или партию?
  - Технологию мы просто не сможем повторить. Да и не для массового производства эти штуки. Можно считать, что партию, если три процессора можно назвать партией...
  - ЧТО?! ТРИ?! Ты потратил почти полмиллиона кредитов на три процессора? Да ты в своем уме? Что это за процессоры такие?!
  - Я трех дроидов купил, а не три процессора, просто один вынул - хочу его себе установить. - Издал я смешок. - А ценность этого процессора в том, что он позволяет использовать Силу. Как думаешь нормальная цена за такое?
  - Процессор для использования Силы? - Удивился инженер. - Серьезно?
  - Ну не совсем для использования Силы... Охранный дроид JK-13 "Убийца джедаев". К началу войны эти дроиды подорожали с пяти десятков тысяч кредитов, до восьми, ну а после того, как джедаи уничтожили их производство цена опять подскочила. Вооружен большим количеством очень гибких щупальцев, которые буквально лезут из каждой щели на теле машины. Щупальца способны рассекать очень твердые породы и пробивать броню, естественно рассечь тело для них не проблема. Сам дроид оснащен щитом, защищающим его как от бластеров, так и от ударов световым мечом. Но всего этого было недостаточно. Поэтому, в качестве кибернетического мозга инженеры применили живое существо, известное как "угорь дашта". А так как это существо является одаренным, то дроид получил возможность предсказывать действия противника.
  - Интересно. - Кет замялся. - Э-э-э... А можно я посмотрю как он устроен?
  - Да пожалуйста! - Обрадовался я. - Я правда хотел себе еще пару гвардейцев оставить с такими процессорами, но в конце концов, это не главное. Зато когда ты разберешь процессор дроида стоимостью более сотни тысяч и не сможешь собрать его обратно, ты уж точно не сможешь мне говорить, что я транжирю деньги.
  - Спасибо за веру в мои силы, дружище.
  - Всегда пожалуйста. - Хлопнул я его по плечу и издал смешок. - Я же не сказал, что ты его разобрать не сможешь. Впрочем я серьезно - можешь разобрать процессор, если хочешь, только не этот. Его ты мне установишь в качестве сопроцессора - пусть собирает информацию о противниках при помощи сенсоров и Силы, и выдает ее на главный уже обработанной. С учетом его параметров, заминка на обработку информации и выдачу ее в готовом виде, должна быть настолько ничтожна, что я все равно смогу пользоваться предвиденьем Силы, побыстрее некоторых одаренных. Уж на отбивание выстрелов световым мечом скорости системы хватит без проблем, а что другое - посмотрим.
  - Жаль, что мы не можем наладить выпуск таких процессоров - это ж какие дроиды получились бы.
  - У JK-13 тоже есть небольшой недостаток. - Пояснил я. - Этот угорь дашта оказывается просто не способен убить другое живое существо. Не очень удобно для военных целей. Впрочем, на мой взгляд это не так трудно обойти, если например использовать процессор в качестве дополнительного или добавить второй мозг, который будет контролировать часть вооружения, чтобы добивать нейтрализованных противников. Или еще что. Впрочем перспективы и теории можно и потом обсудить - пойдем лучше проверим, что может эта штука на практике.
  ***
  - "Незнакомый потолок"? - ироничная мысль пришла почти сразу после включения оптических сенсоров. Захотелось сесть и выяснить у стоящего рядом забрака - почему так долго включался - обычной догрузки программ после загрузки сознания не заметил...
  - Оп-па... - Привычно начав формировать запрос на постановку фоновой задачи и выделение под нее мощностей процессора, обнаруживаю себя уже сидящем на краю "операционного" стола, фокусирующим сенсоры на слегка отпрянувшем Кете.
  - Ты чего такой дерганый? Сопроцессоры конфликтуют? - легкая тень испуга в голосе, в открывшемся небольшом окошке идет справка о физическом и психологическом состоянии собеседника на основе визуального и аппаратного биосканирования и возможностей процессора JK-13...
  - Да нет, просто непривычно как-то - пытаюсь успокоить своего личного "дока Франкенштейна". Анализ ситуации выходит готовым отчетом в следующем всплывающем окошке.
  Центральный процессор только сформировал запрос на движение. Весь просчет управляющих сигналов подхватил сопроцессор "Спинной мозг" - отсюда ненормальная резвость. Система встроенных сканеров и идущая фоном по комлинку информация от всех доступных следящих устройств поступает на сопроцессор с кодовым именем "Чуйка". Так узнал где находится Кет и проанализировал его состояние. А сам отчет предоставил еще один сопроцессор - "Аналитик" - получив подсознательный запрос с центрального процессора.
  Захотелось чего-нибудь учудить, шампанского или, в данном случае - масла машинного на грудь принять. Стоп. Надо быть аккуратнее теперь с желаниями - пока не сформировались подсознательно в команду для сопроцессоров...
  Этот апгрейд с увеличением процессорных мощностей напрашивался уже давно. Смена тела, установка кучи дополнительного оборудования, вопросы планетарного, а в перспективе - галактического масштаба... Я, с неудовольствием заметил, что от количества фоновых задач начинаю банально "тормозить". Процессор, который неплохо справлялся с управлением телом стандартного В1 просто подвисал от нештатной нагрузки. А уж с учетом удачной, что бы там ни говорил Кет, сделки и получением ТАКИХ процессоров, откладывать модернизацию и дальше стало просто глупо.
  Зато теперь я себя чувствовал, как человек после тяжелой болезни или пациент, которого перестали держать на тяжелых транках. На неосознанный запрос всплыло полупрозрачное окошко с графиками загрузки по ЦП и сопроцессорам... Хм, кажется мультипрограмма, сиречь подсознание оптимизировалась под новые возможности. В частности - окошки теперь были прозрачными, занимали меньше места, но были четче, информативнее и как бы - располагались трехмерно. И Сила - я наконец, все-таки получил хоть какой-то доступ к этому ресурсу Далекой-Далекой. Пусть и к мизерной части, позволяющей мне лишь чувствовать окружающих и предсказывать их действия. Пусть и так криво, ведь по сути к Силе обращаюсь не я, а лишь определенный мой орган, который потом делится со мной собранной информацией, но первый шаг сделан, и возможно этот шаг подскажет мне в каком направлении двигаться дальше.
  Сначала решили с Кетом попробовать установить просто дополнительный процессор, но при разборе специализированных задач и основываясь на конструкции такт-дроида, рассчитали схему на 4 процессора:
  Центральный, с наивысшим приоритетом - собственно - "Я";
  Скоростной процессор для управления движениями тела и встроенным оборудованием - "Спинной мозг";
  Процессор JK-13 отвечающий за анализ и обработку больших объемов входящей сенсорной информации с выдачей рекомендаций на ЦП или сразу на "Спинной мозг" - назвал непонятным для забрака словом "Чуйка";
  Некритичный по скорости, хотя и не сильно уступающий остальным, но с самыми большими вычислительными мощностями и возможностями по глубокому эвристическому анализу, или его местному аналогу, - пока было просто "Аналитиком", хотя претендовал на "Подсознание", а вспоминая одну игру - так и напрашивалось "О-Сознание".
  ***
  Еще одним важным моментом стало возвращение Бо-Катан с уловом. Удобно все-таки иметь возможность вспомнить детально любую информацию, которую, когда-либо видел. Удобно и немного забавно - прокручивая в голове полезные сведения о технике Далекой-Далекой, я периодически натыкался и на имена ее изобретателей и создателей. Именно на вербовку этих ценных кадров мандалорка и полетела. Может быть и не стоило сразу выдавать ей такое важное задание, но, думаю, я не особо рисковал - во-первых, даже если мои методы вызывают у нее сомнения, то несмотря на это, если уж она признала мое право руководить Дозором Смерти, то вряд ли она предаст. Ну а во-вторых, у нее все-равно далеко не полный список, нужных мне людей, а так как я понимаю, что абсолютно всех завербовать будет, практически нереально, то потеря, по разным причинам, кого-то из списка, так и так учитывается. К тому же, более хорошего исполнителя я все равно не мог найти. Кет, как инженер, возможно и был бы более хорошей кандидатурой для вербовки изобретателей, но он занят армией дроидов. Арей в тот момент лежал в лазарете, да и отправь я его, Бо-Катан пришлось бы оставить для управления Дозором - не могу же я разорваться. Так что довериться ей в какой-то мере так и так пришлось бы. Жалеть мне не пришлось. Жаль она не нашла техника Симонелла и инженера Трамбла, создателей Гури, дроида-репликанта, я все-таки надеялся усовершенствовать с их помощью терминаторов, да и себя любимого, хоть в какой-то человеческий вид привести. Хотя, как говориться, еще не вечер - возможно еще найдем и их, хотя боюсь, что они уже могут иметь дела с Черным Солнцем, а связываться с этой организацией опасно для моих планов. Впрочем и так я был счастлив - Бо привезла только одного человека, но какого!
  Умак Лет - гениальный инженер, один из основных изобретателей имперского супероружия. Плевать на то, что он был одним из создателей Звезды Смерти - ее все равно изобрели другие, плевать, что он разрабатывал Галактическую пушку, способную как говорил Палпатин: "уничтожить город... континент... или даже целую планету в любой точке галактики", что превосходит Звезду Смерти многократно, главное то, что он был создателем РАЦИОНАЛЬНОГО супероружия - Опустошителя миров. Звездная Кузня, которой пользовался Реван, в миниатюре - огромная фабрика защищенная непробиваемым щитом, способная буквально отрывать куски от планеты и перерабатывать полученную материю, используя ее частично для питания своих щитов и оружия, а частично, как материал для своей фабрики. В принципе ничего нового - притягивающие лучи известны давно, молекулярный горн, для переработки материи, уже сотни лет используют шахтерские дроиды и дроиды строители, корабли-фабрики... у меня сейчас на таком армия дроидов строится. Вот только Лет смог объединить все это и создать настолько мощные версии этих приборов, что Опустошитель миров способен сожрать планету и использовать полученную материю для создания дроидов, космических кораблей и даже других Опустошителей. Это уже не просто бесполезное уничтожение планеты. Не говоря уже о том, что процесс можно прекратить и до полного ее уничтожения. Да и флот противника он наверное сможет сожрать.
  Договориться с Умаком, как ни странно оказалось не сложно - пока еще он был простым представителем Галактической Республики в Министерстве наук, и не настолько заинтересовал Палпатина, чтобы тот делал ему по-настоящему королевские предложения. Все-таки мастером имперских проектов Лет должен был стать только после битвы на Явине, хоть и работал с Империей с самого ее появления, разработав еще во времена великой чистки джедаев, универсальную энергетическую клетку для содержания пленных одаренных. Хотя, я предложил ему столько, что думаю, даже если Палпатин уже вышел на него, я вполне имел шансы перебить его предложение, ну а торговаться и переспрашивать в таких случаях обычно не дают. Впрочем, если судить, по тому с каким энтузиазмом Лет принял мое предложение, то или он пока еще был недооценен, или я перегнул с предложением оплаты. Впрочем, даже если и перегнул, я не из тех, кто собирается экономить на науке.
  Умак, кстати, после разговора с Кетом, сказал, что готов приступить к работе и без аванса, который изначально хотели ему заплатить, и даже с пониманием готов отнестись к возможным задержкам оплаты его услуг, лишь бы финансирование его проектов не задерживали. Не то, чтобы я считал его жадным, но такому подходу несколько удивился.
  - Эй, Кет. - Окликнул я забрака, отыскав его после того, как он закончил знакомить Лета, с нашими проектами и объяснять ему направление его работы. - Что ты такого сказал нашему новому инженеру, что он чуть ли не часть своей оплаты готов на развитие Легиона отдавать?
  - Хех, может быть еще и отдаст. - Усмехнулся он. - Просто сказал ему сколько зарабатываю я.
  Я попытался представить какую зарплату мог выписать сам себе Кет, с учетом того, что всеми финансами на Лукрехалке распоряжался именно он, чтобы впечатлялся даже тот, у кого она была просто астрономической.
  - Прикидываешь сколько я получаю? Тебе, пожалуй, все-таки нужно побольше уделять внимания деталям, а то сбагрил мне почти все деньги, и даже не интересуешься на что я их трачу.
  - А, фигня. - Отмахнулся я. - Деньги - это просто ресурс. - И мне пока хватает всего двух оценок: "хватает на задуманное" и "надо найти еще", зачем мне еще детали? Какая мне разница сколько конкретно кредитов будет стоить звездный разрушитель, если достаточно знать, что финансов хватит на его постройку? Хотя согласен, иногда нужны и детали, но это, как мне кажется, не тот случай... А сколько ты себе выписал?
  - Нисколько. - Заржал Кет. - Какой смысл, мне переводить кредиты себе на счет, если я почти безвылазно торчу на этом Лукрехалке? Мог бы брать зарплату, для сестры, но и она тоже находится здесь. Копить? Так к тому моменту когда война закончится, еще неизвестно что с этими деньгами станет. Уж лучше попросить премию, когда мы победим - ты вроде не жадный, авось и выпрошу у тебя планетку-две.
  
  ###
  Омак (Автор Рейвен)
  
  - Четвертый корабль! - реву губернатора Норайзе позавидовал бы и крайт-дракон. - Я теряю четвертый корабль, а все, что ты можешь мне сказать - "от неустановленных причин"?!
  Может, ты просто постарел? Пора на пенсию?! Губернатор Норайзе отошел к окну и уперся лбом в транспаристил. На улице шел дождь, и остывшая поверхность приятно охлаждала разгоряченное лицо. Когда на его планете обнаружили залежи кортозиса, к губернатору пришли серьезные люди и предложили ОЧЕНЬ большие деньги за небольшие доставки этого редкого металла. Конечно, Норайзе согласился - обеспеченная старость стоила небольшого риска, а Республика и так получала слишком много за те гроши, что все же соизволил выделить Сенат. Но в последнее время все пошло наперекосяк. Посыльные корабли исчезали один за другим, срывались поставки, а тщательнейшие расследования не давали ничего! КНС (а губернатор давно догадался об истинном лице своих партнеров) начинала проявлять раздражение, а те, кто раздражал Дуку, обычно жили плохо и недолго. Норайзе так не хотел... Губернатор отошел от окна.
  - Подготовьте корабль, - жестко приказал он, - Полная секретность, никаких контактов, никакого Голонета, абсолютная изоляция! Все материалы только через моего дроида, ВЫ МЕНЯ ПОНЯЛИ?!
   Начальник его охраны коротко кивнул и вышел, мазнув по пути взглядом по губернаторскому секретарю. Вообще, после ремонта у каких-то "Кибердайн Системз" (они предложили наименьшую цену, а губернатор всегда был скуповат) дроид стал намного молчаливей, исполнительней и приятней в общении. "Дешево и качественно" - вспомнил нач.охр. девиз "Кибердайн", - "тоже дроида у них отремонтировать, что ли..."
  ...Старенький "Балроз" шел к астероидному кольцу. Взлет прошел незамеченным, а после кольца отследить их путь станет невозможно. Но на душе у капитана все равно было неспокойно - слишком много пустых мест в кантине стало за последний месяц.
  - На сканерах чисто, - доложил второй пилот, - щас обогнем вон ту глыбу, и...
  Что "и", капитан так и не узнал. "Вон та глыба" внезапно открыла замаскированные орудийный порт и поразила "Балроз" из ионной пушки. Пространство между астероидом и кораблем заполнилось огоньками реактивных двигателей... Церберы Легиона быстро долетели до грузовоза, еще быстрее вырубили его команду (через недельку очнутся на другом конце Галактики с пачкой денег и перерывом в биографии), и начали привычно заводить корабль в открывшийся ангар "Хитрого Песца"... Двумя месяцами ранее, борт "Полного Песца".
  - Кет, ты сам-то понял, какую ахинею предложил? Невидимый абордажный корабль, ха! Для абордажа нужны щиты, пушки, движки, ангары, все это излучает и засекается любым приличным сканером!
  - Контрабандисты это все как-то скрывают!
  - Контрабандисты прячутся за астероидами! Ты что, астероидное поле с собой таскать собрался? Стоп... За... А мы будем - в! Дроиды-шахтеры же и так роют свои шурфы? Пусть теперь роют с нашими дополнениями! Поставим реактор, двигатели, орудия, щиты и прочий хлам, а в спящем режиме ни один сканер не отличит наш кораблик от обычной каменюки! В конце концов, как сказал Большой Босс: "Если тебе так уж нужно убить двух вомпа одним выстрелом - просто поставь их друг за другом"!
  ###
  
  ###
  Омак (Автор mpa3b78)
  
  Базз Джезек. Бывший техник.
  
   Базз глубоко вздохнул. Стоя перед группой крепких, упакованных в мандалорскую броню мужчин и женщин, весь вид которых недвусмысленно говорил о многих поколениях предков-воинов и военной подготовке, не прекращающейся с самого детства, Джезек со стыдом вспоминал, что тир и спортзал он посещал очень давно. Конечно - обрасти жирком при, его образе жизни, было практически нереально, но некоторую свою ущербность при взгляде на бойцов и командиров Дозора Смерти бывший техник точно испытывал. 'Надо будет отдохнуть и привести себя в порядок!' Не в первый раз мелькнула мысль. И пропала. Базза ждала 'работа'. Он еще раз глубоко вздохнул, встряхнулся и решительно шагнул вперед.
   - Дамы и господа! Я один из разработчиков представленной техники, ответственный за проекты 'унидроид', 'цербер' и 'танк'. Меня зовут Базз Джезек, приятно познакомиться.
   Большая часть мандалорцев, разглядывавших новых дроидов и стоящие за ними грузовые контейнеры на транспортных гравиплатформах, повернулась к Джезеку с различной степенью интереса во взгляде. Однако часть внимания отвлек на себя Первый и две дроидессы, маячившие тенью за спиной Базза. Вся троица отличалась от стоящих отделениями дроидов и названных проектов.
   - Один из разработчиков? А кто и где остальные? - одна из немногочисленных девушек, капитан или лейтенант - Базз не разбирался в их знаках различия - перевела заинтересованный взгляд с 'Берегинь' на Джезека.
   - Извините, мэм. Но расположение и специфику работы Отдела Перспективных Разработок я описать не могу. Если мистер Дарксайд даст разрешение - с удовольствием поделюсь всей имеющейся информацией.
   - Базз! Хорош стелиться. Давай уже покажем малышей в деле, а то они уже на сестренок слюни пускать начинают! - Язвительный голос Первого, раздавшийся из гарнитуры, заставил Джезека поперхнуться окончанием фразы.
   Как бы странно это не звучало, но, оглянувшись на дроида-ассистента, человек готов был утверждать, что под шлем-маской тот прячет ехидную ухмылку. Особенно учитывая, что вслух дроид ничего не произнес. Хм, что-дальше-то будет...
   Джезек уже давно задумывался об одном варианте. В сети ОПР-а была информация о заманчивом ответвлении одного из основных направлений исследований. Основной темой было сопряжение органических и кибернетических тканей на принципиально более высоком и качественном уровне. Причем, не управление киберимплантами со стороны человека с обратной связью - такие системы уже прочно утвердились в хирургии. А управление живыми тканями с обработкой компьютером всего спектра человеческих ощущений. Среди достигнутых промежуточных результатов была возможность имплантации специальной киберсборки, расширяющей доступные человеку способы коммуникации - для включения человека в сеть 'Легиона'. Группа исследователей пока очень осторожно высказывалась об открывшихся перспективах - обоснованно опасаясь за психику, которая подвергнется такой информационной нагрузке. Но такой энтузиаст, как Базз - был просто очарован возможностью прямого подключения к сети и общения с Первым и другими дроидами на новом уровне.
   - Я вижу тут дроидов, а где же ваши 'танки', чем бы они не были? - Скепсис высокого и широкоплечего, даже на фоне своих товарищей, мандалорца не заметил бы только глухой и слепой.
   - Проект 'танк' это семейство дроидоуправляемых бронированных гусеничных машин, конкретное назначение которых меняется, в зависимости от установленного модуля. Эти машины сейчас разворачиваются на подходящем для их демонстрации полигоне. Тут будет удобнее продемонстрировать только дроидов. Не беспокойтесь - и мы, и дроиды еще успеем перебраться туда. - Джезека хоть и задел необоснованный тон мандалорца, но отвечать он старался максимально вежливо. Хотя желание отдать приказ 'Церберам' настучать нахалу по шлему - все же промелькнуло на краю сознания. 'Посмотрим на тебя, после выступления моих мальчиков'.
   - Посмотрим, что этот лысый вуки запоет, после выступления церберов! - у Первого характер был не менее ершистый, чем у самого бывшего техника, хорошо, хоть эта фраза прозвучала только в наушнике Базза.
   - А теперь, не пора ли ознакомится со спецификой наших дроидов? - Джезек решительно шагнул к рядам унидроидов и церберов.
   - И так. Унидроид. Модернизация базовых моделей В1 различных модификаций и серий. Две основных линейки - 'А' и 'Б' - гражданские и военные модели. Гражданские модели помогут мне в демонстрации. - Один из мандалорцев подавился так и не озвученным вопросом.
   Базз переместился ближе к крайнему отделению дроидов. На базовые В1 они абсолютно не походили, разве что у них тоже присутствовал контейнер за спиной и торчали антенны таксвязи.
   - Унидроиды модели ДУ-1А01 и 02 - гражданские. 'Рабочие' и один 'бригадир'. Стандартные В1 и ООМ-серия - соответственно. Броней от Бактоида В2 закрыты только голова, грудь и предплечья с голенями, остальное - элементы камуфляжа. Кисти рук заменены на нормальные пятипалые, в предплечья встроены универсальные модуль-контейнеры. Левый стандартно оборудован компьютерным интерфейсом, в правый можно встроить или подключить наружный инструмент или скрытое оружие. На бедрах вместительные контейнеры быстрого доступа. На шлеме и торсе механические и магнитные крепления для любого дополнительного оборудования или оружия. Шейный отдел укреплен и переделан, сверху, как видите - закрыт кольчатой муфтой. Брюшной отдел взят от модели дроида-коммандос. Это стандарт для всей линейки. 'Бригадир' дополнительно оборудован встроенным комлинком, который, при желании, можно заменить и стандартной для дроида-командира системой связи-управления. - По ходу рассказа Джезек указывал на первом в ряду дроиде на внесенные изменения. Дроид стоял третьим справа в первом ряду. Судя по тому, что все остальные дроиды отделения стояли 'в колонну по два' -это и был бригадир. Догадку подтвердил сам Базз, обратившись к этому дроиду.
   - Бригадир, разворачивайте наш багаж.
   Все дроиды отделения-бригады молча развернулись и двинулись к контейнерам. Действуя слаженно и без суеты, достали демонстрационные столы и все остальное. Притихшие мандалорцы внимательно наблюдали за по-военному четкой работой бывших 'ходячих подставок под свои бластеры'. Коротко отданные приказы бригадира выполнялись быстро и точно. На установленные в ряд столы водрузили вскрытые разнокалиберные кофры и ящики, в которых оказалось полно оружия, боеприпасов и различного снаряжения. Вся работа заняла буквально пару минут. Зрители были явно впечатлены.
   Пока проводилась подготовительная работа, новоявленный шоумен невольно прокручивал моменты своего прибытия на Мандалор и подготовку к грядущему Событию, с большой буквы, в своей жизни и жизни своих дроидов. Потому, что мнение 'лучших наемников галактики' может сильно повлиять на дальнейшую судьбу унидроидов и 'церберов'. Хотя - за унидроидов особо беспокоится не приходилось.
  
   ***
  
   Мандраж Базза по прибытии на Мандалор оказался беспочвенным. Вместо встречи с загадочным 'Большим Боссом и его кровожадными мандалорцами' среди встречающих оказались лишь дроиды. Не модифицированные Т-серия, два дроида серии ООМ (судя по маркировке) и пара рядовых с неизменными Е-5. Базз позже догадался, что Первый поддерживал связь по комлинку (использование 'внутреннего языка' делало такую связь достаточно надежной) с встречающими с момента посадки - как минимум. Но, желая подшутить над нервничающим другом - не развеивал его нервозности на счет немедленных докладов и разносов, которые мерещились непривычному к общению со всяким большим начальством бывшему простому технику. Тактик представился комендантом дроид-гарнизона Базы, представил ООМ-ов как начальников дежурных смен порта и базы.
   Различить их было не трудно - кроме стандартной, уже сильно затертой, маркировки дроиды-мультипрограммники взяли моду клонов-республиканцев наносить индивидуальную раскраску. Так, кстати можно было определить некий рубеж 'самоидентификации' - когда дроид, по достижении некоторой критической точки в накоплении опыта, становился личностью. И если стандартному дроиду требовались годы плотного общения с людьми или другими разумными, мультипрограммники проходили этот этап во много раз быстрее.
   Продолжая беседу, комендант, во вполне человеческой манере поинтересовался у человека о перелете, и взялся его проводить до его 'временного места расположения'.
   То, что среди встречающих было такое высокое и ответственное начальство от дроидов Базза не удивило. Привыкший на 'Полном Песце' к тесному сотрудничеству с дроидами и допущенный из-за статуса координатора к довольно секретным сведениям, он прекрасно знал расширенные, благодаря мультипрограмме, возможности тактической сети. Они позволяли дроидам-руководителям получать данные и отдавать приказы из любой точки с хорошей связью, используя даже ретрансляционные цепочки из дроидов-рядовых. Так что - потакая своей индивидуальности, весь командный состав собрался 'своими глазами' увидеть новых и модернизированных дроидов. Ну и на незнакомую технику поглазеть ни один боевой дроид не отказался бы!
   Пока рядовые вели колонну новоприбывших дроидов и техники на базу, Джезек и Ко слушали разъяснения тактика по поводу устройства базы и условиям своего пребывания на ней. А послушать Баззу было что, особенно зная по слухам мистера Дарксайда и его черты характера, которые - при его образе жизни - вполне заслуживали звания 'достоинств'. А именно - легкой паранойи и любви к минированию. Особенно популярны среди персонала 'Полного' была такие сентенции Большого Босса: 'Если Вам кажется, что за Вами следят - возможно, вы параноик. Но то, что вы параноик - не значит, что за вами не следят' и 'Бомбу взрывчаткой не испортишь'.
   Сама база была окружена серьезным многоуровневым периметром безопасности, начинавшемся с сети дальних пассивных сенсоров и заканчивая массивной стеной с большим количеством видимых и еще большим скрытых и замаскированных активных сенсоров, и автоматических турелей всех типов. Помимо системы генераторов щитов по периметру каждого участка, отделенного от остальных уменьшенной копией главной стены, на которые была поделена основная площадь в периметре, в случае их отказа или уничтожения включался отдельный генератор, скрытый за собственным оборонительным рубежом в центре базы. Большая часть складов и 'административных зданий' на территории базы оказались автономными оборонительными укреплениями с мощным вооружением и независимым источником питания. Остальные, в основном - были разного рода шлюзами-лифтами, ведущими на настоящую базу - больше напоминающую укрытый под многими метрами грунта и брони космический корабль. Конечно, некоторые здания использовались по 'официальному' назначению - в целях маскировки. Но и из них персонал в считанные секунды мог быть эвакуирован под надежную защиту главного подземного комплекса. И если всего этого было бы мало для потенциальных нападающих, Полностью безопасным было передвижение только по специальным дорожкам - замаскированным в сети ложных. Вся остальная площадь была банальным образом заминирована. Причем самыми разными типами мин - от простейших противопехотных, до управляемых зенитных и бронебойных.
   И так, пока унидроиды, церберы и их багаж топали за своим провожающим, а тяжелая техника за своим, направляясь к разным лифтам в отведенные им ангары, Базза Джезека с его дроидами проводили в одно из 'гостевых' зданий. По дороге комендант разъяснил некоторые моменты с распорядком, установленным на территории базы, и попросил сообщить через комлинк ассистента, когда он будет готов составить план 'показательных выступлений'. А пока - вручил голодиск с описанием 'Комплекса'. Дабы совместить приятное с полезным - отдых после перелета и ознакомление с информацией, необходимой для выполнения его основной задачи - демонстрации преимуществ новой и модернизированной продукции 'Полного Песца'.
   Утомленный не столько дорогой, сколько теснотой транспортников и челноков, Базз с Первым вышли в беседку, расположенную в миниатюрном саду за их временным домом, а 'девочек' оставили за их любимым занятием - ГолоНетом.
   - Первый, посмотри пока - чего нам здешний хозяин подкинул, а мне прокрути ту нарезку, что ты сделал из сообщений от нашего друга Норриса. Есть у мня одна идейка на счет демонстрации...
   Первый почти по-человечески хмыкнул в ответ и включил встроенный голопроектор, сориентировав его в сторону Базза. А сам на бешеной скорости стал прокручивать голограммы с диска коменданта. Он понял, какая мысль посетила его органического друга, так что - осталось только найти подходящую 'игровую площадку'. Учитывая объем данных на голодиске - посильной эта работа была только для такого 'форсированного' дроида, как он. Человек потратил бы много часов, перебирая планы, схемы и голографии полигонов, танкодромов, тренировочных комплексов и арен.
   Базз же заново переживал тот наплыв положительных эмоций, что доставлял ему пересмотр голописьма жизнерадостного 'продажника' и 'просто хорошего парня - Чака'.
   Первоначальную ставку Базз, Чак, да и сам Кет Оаh делали на гражданские модели унидроида. Потому в первую деловую разведку Чак взял всего взвод 'побочной ветви' - рассчитанных в основном на боевое применение дроидов - в качестве охраны и для демонстрации 'старым знакомым'. Потом пришло первое письмо - в нем подтверждались прогнозы аналитиков финотдела о перспективах продаж гражданских унидроидов. Джезек, занятый сразу тремя проектами, только краем уха слышал о небольших рекламных акциях и распространяющихся по ГолоНету роликах с участием унидроидов. Продажи ожидаемо росли, поток запчастей, приходящих по транспортной эстафете - увеличивался, все большее число производственных линий, не задействованных в других проектах, подключались к модернизации В1 до унидроидов. А потом Чак добрался до своих знакомых. Ими оказались ушедшие в отставку серьезные товарищи, ставшие на 'планетах постоянной приписки' начальниками или помощниками-консультантами начальников всевозможных охранных и полицейских, а кое-где - и военных организаций. И на одной из баз подготовки полицейского спецназа выдрессированные Чаком отделения 'боевых унидроидов' устроили классическую 'показуху' в стиле армейской спецуры. Для тех своих знакомых, что не попали на это шоу, Норрис сделал подробную голозапись, с участием и комментариями некоторых широко известных в узких кругах авторитетных отставников. Причем выступления дроидов были настолько увлекательны, что сам Чак и его знакомые, в конце концов, влезли в броню и сами водили дроидов и по 'адским улочкам', и на штурм зданий, и на абордаж/контрабордаж. А потом, вальяжно развалившись в креслах, с прохладительными напитками в крепких лапах, безуспешно пытались скрыть полученное удовольствие, разглагольствуя в духе - 'наши парни, в наше время стреляли точнее, бегали быстрее, да приказы выполняли точнее'. Можно ли назвать эту, растянувшуюся на несколько часов голозапись фурором, конечно вопрос спорный. Но вместе с ней на 'Полный Писец' пришел заказ на несколько тысяч унидроидов-Б. Причем закупочная цена, указанная в заказе была в несколько раз выше, чем цена реализации гражданской модели. Срочно вызванный к Кету Джезек получил копию голозаписи, письма Норриса, радостный начальственный втык и приказ наладить выпуск/разработку 'обвеса' для Б-серии. Пока линии спешно переводились на новую продукцию, Чак встретился еще с несколькими своими знакомыми. Помимо новых, относительно крупных заказов - до нескольких десятков тысяч единиц, пришли новые голозаписи - всем хотелось опробовать новые игрушки. А так же - Норрис рекомендовал перезапустить простаивающие линии по выпуску дроидов. Потому, что его знакомые тонко намекали, что если эксперимент с введением дроид-подразделений пройдет успешно, закупить бездушное железо для опасной работы намного выгоднее во всех смыслах, чем готовить, а потом терять сотрудников-органиков. Обеспечить адекватность действий дроидов вполне могли люди-координаторы.
   Ведь многие частные и не очень организации давно истекали слюной, глядя на Торговую Федерацию и Банковский Клан, с их собственными армиями дроидов. А во время войны, когда центральному правительству чихать на проблемы малых и второстепенных миров и фирм, преступность приняла угрожающий характер. Заставляя тех, кто охранял чужие жизни и имущество терять остатки покоя в поисках способа противостоять настоящим пиратским флотам и разбойничьим армиям. В такой момент возможность на порядок увеличить численность боевых подразделений любого начальника соответствующей службы делала согласным 'заключить договор хоть с самим Лордом Ситхов, причем на любых условиях' - как высказался в сердцах покрытый шрамами здоровяк на одной из присланных голограмм. Просматривающий ее вместе с Джезеком Кет на этом месте почему-то очень странно рассмеялся.
   В результате у Базза скопилось несколько часов голозаписей от Норриса. Из которых Первый, между делом, сделал выборку самых сочных и красочных моментов, как с участием одних дроидов, так и дроид-подразделений, ведомых в бой крепкими мужчинами и женщинами в броне различных подразделений.
   - Знаешь, Первый, возможно такие забияки, как наши будущие друзья-мандалорцы не откажут себе в удовольствии тоже поучаствовать в пострелушках - как думаешь?
   - Думаю, что нашел подходящие полигоны для всех наших вариантов выступления. И не беспокойся Базз - показать мы сможем ребятишек во всей красе за один раз - помимо подземных тренировочных комплексов в этой суперконструкции спрятана сеть турболифтов и транспортная сеть, которой позавидует даже наш родной 'Полненький'. Чтоб перебраться с одного полигона на другой уйдет всего пара минут. Даже если мы будем с собой танки таскать на стрелковые упражнения.
   - Ну что ж, дружище, давай набросаем план, как расшевелить это сонное болото, и будем приступать - у нас еще уйма работы, помимо выступления перед публикой. Могли бы Норриса сюда прислать - у него это на порядок лучше получилось бы. Да и местных он мне чем-то напоминает... Может он сам - мандалорец?
   Не прошло и двух часов, как план мероприятий был разработан, согласован и утвержден. Комендант сообщил - когда будет произведен сбор 'заинтересованных лиц'. Базз успел перекусить, отдохнуть и поболтать со своими дроидами, как пришло время выдвигаться к транспортной сети, так впечатлившей Первого. Их ждал первый из многих огневой рубеж.
  
   ***
  
   Когда приготовления были закончены, между дроидами и мандалорцами вырос барьер из различного вооружения - армейских и полицейских образцов. Там были и известные по всей галактике модели, и несколько необычного вида приспособлений для умиротворения.
   - Первое отделение, стандартная экипировка. Сержант - командуйте. - Базз краем глаза следил за мандалорцами. Он решил не рассказывать предварительно о экипировке и снаряжении дроидов. Пускай они сами увидят и оценят. Джезек же сам прокомментирует только отдельные моменты. И ответит на их вопросы. Если таковые будут.
   Восемь дроидов-рядовых первого отделения приблизились попарно к столам и стали под наблюдением сержанта комплектовать стандартный набор снаряжения. Гранаты и термальные детонаторы в круглые короткие тубусы. Сами тубусы - за спину под ранец. Щелчек креплений - готово.
   - Разработанный нами стандартный бронированный контейнер. Позволяет дроидам, не прекращая огня с правой руки, использовать гранаты. Крепление магнитно-механическое, как и все остальные - достаточно универсально. Позволяет закрепить гранаты, дополнительные батареи или любой вид вооружения.
   Дроиды тем временем поочередно складывали напарникам в заплечный ранец дополнительные батареи и ремнаборы с заплатками. Заодно проверяя крепление обычных, для дроидов, карабинов Е-5.
   - Крепление ранцев позволяет дроиду самому комплектоваться и снимать/навешивать его, но, при наличии напарника, взаимное комплектование и диагностика расположенных на спине систем упрощаются и приветствуются.
   Батареи для бластеров заняли места в набедренных 'карманах'. Вместе с минилебедкой и кое какими другими мелочами. Среди которых можно было заметить и цилиндры газовых и фриз-гранат.
   - Поскольку расчетное время жизни наших дроидов немного превышает время расстрела одной батареи даже в одиночном режиме, а они предпочитают стрельбу очередями, то мы разработали эти 'контейнеры быстрого доступа' как основное хранилище дополнительного боекомплекта. Хотя они подходят и для любого другого, подходящего по размеру снаряжения.
   Последним штрихом стандартной экипировки стали бластерные пистолеты в специальных контейнерах-кобурах, при помощи магнитных креплений зафиксированные поверх набедренных КБД.
   После экипировки рядовые отошли от столов и разбились на две четвёрки. А к снаряжению подошли сержант и оставшаяся пара дроидов. Один из них вместо Е-5 взял снайперскую винтовку, второй - гранатомет. Сержант в добавок к стандартной Е-5 и бластерному взял еще сигнальный пистолет и полевой бинокль. Снайпер прикрепил какой-то продолговатый сверток поверх ранца. Сержант и гранатометчик вместо гранат взяли БЗ для гранатомета.
   - Снайпер и гранатометчик - резерв командира отделения для решения спец.задач. Потому увеличен боезапас гранатомета, а снайпер экипирован маскировочной накидкой. - Базз вгляделся в лица мандалорцев, оценивая их реакцию.
   - Таким образом минимально экипированное отделение готово для выполнения практически всего спектра боевых задач.
   - Это вы называете минимальной экипировкой? А какая же тогда максимальная? - Девушка, первой задавшая вопрос, снова не скрывала своего любопытства.
   Базз вместо ответа повернулся к дроидам.
   - Второе отделение. Усиленная экипировка. Приступайте. - И повернувшись к девушке, Джезек с улыбкой пояснил - Мэм, сейчас увидите сами. Должен предупредить - это два варианта полевой экипировки. Для выполнения специальных и полицейских задач используются наборы экипировки, мало чем отличающиеся от стандартов, принятых у соответствующих подразделений по всей галактике. К этим вопросам мы вернемся чуть позже. Прошу обратить внимание на экипирующееся отделение. Как вы уже заметили - основная боевая единица, как и взятая за основу у спецподразделений ВАР, обученных наемниками-мандалорцами - четверка. По внедренной у нас терминологии мистера Дарксайда - 'квад'. Командирский квад не полон - в нем есть место для офицера-координатора или дроида-коммандос. Хотя их для полевых сражений использовать не рекомендуется. Усиленный квад включает два расчета - гранатометчика с помощником-стрелком и стрелка с усиленным вооружением, тоже - с помощником. Помощники несут дополнительный боезапас и прикрывают первых номеров расчетов. В качестве тяжелого оружия используются все виды репиттеров или - как в данном случае - клоновская DC-15А. В командирском кваде усиленного отделения вместо гранатометчика - второй снайпер.
   Пока Базз все это рассказывал, второе отделение успело полностью экипироваться. И замерли в ожидании рядом с первым.
   - Ну что ж, предлагаю перейти к 'церберам'. А пока, пускай первое и второе отделения выдвигаются на исходный рубеж?
   Одобрительное ворчание и кивки были ему ответом. Судя по реакции - мандалорцы прониклись спокойной деловитостью, с какой дроиды собирались к предстоящим учебным упражнениям. Бывалые бойцы из Дозора Смерти понимали - с такой же невозмутимостью дроиды будут готовиться и к реальному сражению. И, даже если судить только по экипировке - для противника это не будет тот хаотичный и смертельно опасный, но все же - тир, к которому привыкли все противники армии дроидов.
   Теперь вся группа мандалорцев и Базз со своей свитой переместились к 'церберам'. На свои прототипы - Бактоид В2 они практически ничем не походили. Толстая, даже на вид кираса и сегментная броня, отсутствие видимого встроенного вооружения и увеличенные предплечья... Мандалорцы откровенно терялись в догадках. Базз присмотрелся к номеру первого в ряду цербера.
   - Триста двадцатый. Выйти из строя. Будешь демонстрировать элементы встроенной экипировки.
   Названный дроид молча сделал несколько шагов к Баззу. Не смотря на явную тяжеловесность двигался он стремительно и плавно.
   - Прежде всего - позвольте представить - бронированный штурмовой дроид 'цербер', модель рядовой. На штурмовую группу приходится от трех до одиннадцати рядовых и дроид-сержант. Различия только в вычислительной мощности и тактическом интерфейсе. Все остальное встроенное оборудование - идентично. Встроенное вооружение отсутствует, если так можно выразиться. Есть только специальное штурмовое снаряжение. Оно включает плазменный резак на правой руке - дроид вскинул правую руку, в знакомом до боли жесте. Вместо встроенных бластеров зрители увидели миниатюрную амбразуру, из которой, спустя мгновение, вырвалось ослепительное сияние метрового жала плазменного резака. Дав пару секунд на любование, дроид погасил резак и опустил руку.
   - Так как дроид штурмовой - было естественно снабдить его соответствующим инструментом, не так ли? - Базз позволил себе легкую улыбку. Стандартный плазменный резак промышленного образца, вариацией которого был снабжен каждый цербер, был предназначен для резки корабельной брони, так что - даже к 'безоружному' церберу приближаться для рукопашной было боязно. Без бескаровой брони - как минимум. Тем временем Базз решил еще усугубить впечатление.
   - Для удержания на различных поверхностях дроид оборудован магнитно-вакуумными креплениями. Но в процессе штурма бывает всякое. И таких креплений может оказаться недостаточно. Мы это предусмотрели. - Джезек слегка кивнул дроиду. Тот отвел немного в сторону левую руку и чуть-чуть повернул предплечье. На двух, выдвинувшихся из скрытых в увеличенном предплечье с внешней стороны шарнирах, раскрылись коленчатые двухсегментные захваты. Второй, более короткий сегмент нельзя было спутать ни с чем, кроме когтя. Внешняя сторона обоих сегментов была покрыта крупными зубцами. Спустя секунду перед пораженными дозорными раскрылся третий захват - с внутренней стороны предплечья - противостоящий первым двум. Потом когтевидные сегменты пару раз сжались в подобие кулака. Первый раз - медленно, демонстрируя сам процесс. Второй раз - настолько быстро, что казалось можно было услышать рассекаемый воздух. Затем внутренний кахват сложился а дроид поднял два оставшихся перед грудью, параллельно земле, шипами к зрителям. И показал, как быстро они могут прятаться под броней - так, что об их наличии невозможно было догадаться с первого взгляда. В глазах мандалорцев можно было прочитать все - от удивления и легкого испуга - у тех. Кто не воспринимал дроидов до этого в серьез, до желания обзавестись такими 'инструментами' у некоторых энтузиастов оружия. Базз решил, что уже достаточно впечатлил аудиторию. Поэтому завершающий штрих решил нанести, как бы между прочим.
   - Да, дамы и господа, должен заметить - для работы с о всем встроенным и наружным снаряжением и вооружением, а также - из-за увеличившегося веса брони нам пришлось удвоить сервоприводы дроида. Ну, о таких мелочах, как встроенный реактор, генератор щита, переработанную и дополненную систему реактивных двигателей, стандартные модули унидроидов и встроенные лебедки - можно особо и не распространяться. Триста двадцатый - покажи, пожалуйста.
   Дроид сделал шаг назад и активировал щит. Потом поднялся на метр в воздух и медленно повернулся вокруг своей оси - чтоб было видно встроенные в районе икроножных мышц и внизу спины реактивные сопла. Закончив полный оборот, дроид деактивировал щит и выключил двигатели. Но, вместо ожидаемого грохота от падения, зрители стали свидетелями мягкого пружинистого приземления. Спрашивать о наличии у дроида амортизаторов стало просто глупо.
   - Ну а теперь - пора приступить к самому интересному - экипировке. - Баз сделал вид, что не замечает гаммы чувств офицеров Дозора, плавно перетекающих от крайней заинтересованности к откровенному удивлению.
   - Гордость нашего Отдела Перспективных Разработок. Некоторые, и я в том числе, считают, что за этой технологией - будущее. А именно - модульная технология. Триста двадцатый, первый полевой стандарт, пожалуйста.
   Дроид повернулся и потопал к разложенным на столах кофрам. Там, кроме обычных бластеров и лазеров были стойки со странными сооружениями. Одни представляли собой прямоугольные контейнеры, увенчанные различными турелями - ракетными, бластерными, лазерными и, судя по виду, чем-то достаточно крупнокалиберным - вроде автоматического гранатомета. Другие походили на продолговатые крупные бруски с парой креплений сверху и стволом или стволами с одного из торцов.
   - Во время предыдущей демонстрации вы заметили посадочные гнезда на спине и предплечьях дроида. Они приспособлены для монтажа в полевых условиях любого вида контейнеров. Тех, что представлены сейчас и будут разработаны в будущем. - пока Базз говорил, дроид взял один из контейнеров с бластерной турелью и закинул ее себе за спину справа. Пока турель сама опускалась в гнездо, взял вторую и так же закинул за спину слева. Механизм позволял надежно фиксировать контейнер с турелью в гнезде, а при необходимости - автоматически ее сбрасывать. Пока фиксировалась вторая турель, дроид сноровисто закрепил под предплечьями пару контейнеров второго вида. Из меньшего на левой руке смотрело четыре знакомых ствола бластеров Е-5, из большего правого сильно выступал крупный ствол.
   - Пока я буду описывать вооружение триста двадцатого, остальное отделение экипируется по другим схемам. Это пока тестовые варианты - боевой проверки не было и определить наиболее эффективные варианты пока нельзя. И так - модуль первого типа - запасные батареи и емкости с газом - возможно подключение внешнего вооружения. Турель со своим сканером-прицелом и вычислителем - дроид может полностью переключиться на получение визуальной информации с любого типа турелей. С полным комплектом стандартных турелей получаем трехголового монстра... Да... Некоторые типы турелей снабжены емкостью с горючим для двигателей. Эти модификации для боев в космосе. Типы вооружения на турелях вам, без сомнения - знакомы. Это сборки бластеров типа Е-5, легкие бластеры дройдек, тяжелые пехотные бластеры дроидов-пауков, ракетные установки дроидов моделей В2-НА и автоматические гранатометы. Для штурма и абордажа некоторые дроиды вместо наручных модулей берут, благодаря нормальной пятипалой кисти, тактический энергощит, с запиткой от левой турели и довольно интересную и перспективную - для нас, разработку компании Мерр-Сонн - Подвесной роторный бластерный карабин. Его подключаем к правой турели. Возможно, когда Мерр-Сонн прогорит с этим проектом в Республике - выкупим лицензию и будем выпускать для собственных нужд. При подключении к силовой броне или дроиду любой модели этот необычный бластер показывет просто поразительные результаты по плотности огня и удобству - вес-то меньше трех кило.
   Базз прервался, пока мандалорцы разбившись на маленькие группки разглядывали снаряжение и вооружение дроидов. Некоторые даже задавали дроидам какие-то вопросы. На что те, подчиняясь неслышным инструкциям Первого, давали допустимые ответы. И вопросы и ответы Первый озвучивал и комментировал по радио для Джезека. Тот устало перевел дух и сглотнул. В горле отчаянно першило - столько говорить, в такой нервной обстановке и при большом скоплении народу не приходилось уже очень давно. Одна из дроидесс достала из своего рюкзачка, оборудованием для крепления которого снабжались все модернизированные и новые дроиды, емкость с водой и молча подала Баззу. Не свойственная обычным дроидам заботливость и предусмотрительность ясно свидетельствовали - до обретения личности берегиням осталось совсем мало...
   - Благодарю, дорогая... - Как бы странно это не звучало, но для Базза Джезека, бывшего техника, дроиды мультипрограммники, такие как Первый и две его берегини были не менее живыми, чем любой знакомый органик. И относился он к ним соответственно и даже немного теплее, ведь они были самыми близкими для него существами довольно долгий промежуток времени - берегини, так от самого их рождения. Промочив горло Базз снова обратился к мандалорцам.
   - Поскольку снаряжение всех трех отделений закончено - предлагаю пройти на наблюдательный пункт этой секции и посмотреть на дроидов в деле. Думаю, прохождение участка в три волны по отделениям достаточно продемонстрирует их возможности в данной ситуации. Если вы не сильно утомились - потом мы проследуем на участок 37 - и понаблюдаем штурм 'высотки'. Затем на участке 105 дроиды продемонстрируют абордаж/контрабордаж. А на участке 75 нас будут ждать уже развернутые танки. Пока рабочие унидроиды переместят туда все вооружение и снаряжение пехоты. Там можно будет посмотреть на действия танков отдельно и совместно со всеми пехотными отделениями.
   Участвующие в демонстрации дроиды за время полета успели просмотреть учебный фильм, составленный из голозаписей Норриса, с комментариями участвующих отставных спецов. И Базз собирался устроить из предстоящего показа не просто феерическое представление, а по-настоящему шокировать таких серьезных бойцов кА Дозорные-мандалорцы. Его друг Норрис заслуживал посмотреть голозапись выражений их лиц - все же он был тем, кто направил база на этот нелегкий, но увлекательный путь.
   Лифт поднял Базза, сопровождающих его дроидов и мандалорцев, в расположенный на стене участка наблюдательный пункт, оборудованный мониторами, голопроектором, стационарными биноклями - если кто-то не будет удовлетворен передачей с десятков камер, фиксирующих каждое жвижение на участке, и системой управления участком. Там их уже ждал дроид-тактик, в чью задачу входило управление мишенями и инженерными заграждениями для создания любых условий боевой задачи. Джезек в предвкушении потирал мысленно руки, когда первый вызвал его по радио.
   - Базз. Тут срочная передача от Замдиректора. Смотри сюда. - голопроектор дроида замерцал помехами дальней связи.
   - Базз. Это срочно. Тебе приказано свернуть демонстрацию. Унидроидов и церберов можешь оставить. Они перейдут в подчинение коменданта Базы Дозора - так и планировалось изначально. Ты берешь танки и ближайшим транспортом отправляешься сюда. В рамках одной операции открылось окно для проведения полевых испытаний техники в реальных условиях. Подробности расскажу на месте. Удачи! Жду!
   - ... Да, Владыка! Будет исполнено. - Баз только теперь обратил внимание на одного из мандалорцев, который, по всей видимости - только что получал сходные инструкции. Если память не изменяла Джезеку, Владыкой именовался глава Дозора Смерти, а значит инструкции были от самого Дарксайда. Оставалось только извиниться перед, теперь уже вполне дружелюбно настроенными, офицерами и посетовать, что им придется смотреть демонстрацию дроидов без него. Та любознательная девушка, кстати - надо бы узнать ее имя, в конце-то концов - пообещала прислать ему голозаписи испытаний со своими комментариями. Джезек тепло попрощался с новыми знакомыми и поспешил собирать вещи. Кажется - Базза ждало нечто более опасное и увлекательное, чем простая стрельба по мишеням на полигоне...
  ###
  
  ###
  Омак (Автор Shurik70)
  
   Капитан Джин Тан довольно потирал руки. Захват детского лагеря одной окраинной планеты прошёл без потерь. И теперь его трюмы были полны дорогостоящими рабами. 10-12 лет - самый лучший возраст. Основные затраты при росте рабов уже позади, а воспитать психологию раба ещё можно.
   Пираты, тайно окружив ночью лагерь, включили подавитель связи и открыли стрельбу с одной стороны. Охрана большей частью пыталась сдержать атаку, а меньшей - выводили детей в сторону, противоположной бою. Ну чисто дети.
   Джин Тан усмехнулся невольному каламбуру. Дети словно дети. И влезли в засаду. Дроиды В1 прекрасно показали себя в качестве заслона. Все вооружённые люди были уничтожены первым же залпом. Хорошо иметь знакомого неймодианца, завсклада войск конфедерации. Эти вполне исправные дроиды были списаны, как боевые потери. И теперь он, Джин Тан, был их единственным командиром.
   Настроение капитана было хорошим не долго. Едва он вышел из своей каюты, как на него сверху свалилась ёмкость с зелёной краской! Придя в себя от шока, он осмотрел место "покушения". Ловушка была чрезвычайно примитивной - над дверью прямо к стене приклеен кронштейн, на него установлена открытая ёмкость с краской. И ещё была нитка, одним концом приклеенная к двери, другим к ёмкости. При открывании двери нить натянулась и уронила ёмкость. Совершенно идиотская шутка. И когда он узнает автора, тот прогуляется в открытый космос без скафандра. А узнает очень скоро. И Джин Тан быстрым шагом направился на капитанский мостик. Всего то и надо посмотреть запись камер наблюдения.
   У люка рубки стоял караул из четырёх дроидов В1. Едва он появился в прямой видимости, дроиды направили на него своё оружие,
   - Стой. Проход посторонним закрыт. В случае неповиновения откроем огонь на поражение.
   - Идиоты! - завопил капитан. - Я ваш хозяин, а не посторонний! Я капитан этого корабля!
   - У капитана Джин Тана другой цвет кожи.
   Несколько секунд Джин Тан беззвучно открывал рот, не в силах ничего сказать от переполнявших его чувств. Потом вспомнил, что В1 - тупой и дешёвый дроид. И попытался спокойным голосом, сквозь плотно сжатые зубы и с шипением, объяснить ситуацию тупой охране,
   - Это всего лишь краска. Я покрасил кожу.
   Дроиды переглянулись.
   - Я думаю, он врёт, - сказал один.
   - Конечно врёт. - согласился другой. - Зачем ему красить кожу.
   Джин Тан зашипел, а потом заорал,
   - Дежурный!!!
   Люк рубки открылся, и в проёме показался второй пилот, дежуривший во время прыжка. Увидев перекрашенного капитана, открыл от удивленья рот,
   - Капитан?! Что это с тобой!??
   - Чья-то дурацкая шутка. И я узнаю, чья. А сейчас объясни этим дроидам, что я капитан! Они меня из за этой краски не узнают.
   - Ребята, это наш капитан, - сказал второй пилот.
   Дроиды опять переглянулись.
   - Может, это правда капитан? - предположил один.
   - Нет. Возможна ошибка. Вот если он его вблизи рассмотрит, и первый пилот подтвердит, тогда точно капитан.
   Второй пилот прошёл по коридору вплотную к капитану и сказал,
   - Вот, видите, смотрю вблизи. Это капитан.
   А сам Джин Тан в это время по коммуникатору срочно вызвал первого пилота к рубке. Когда из коридора вместе с приближающимися шагами пилота стала слышна витиеватая ругань, появилось дурное предчувствие. И точно! первый пилот тоже был покрашен, только не зелёной, а красной краской.
   - Что за шутки, капитан??!! - проревел пилот явно заранее заготовленную фразу, и замолчал, увидев цвет капитана. - Что вообще происходит?
   - По-моему, - сказал второй пилот, - вам лучше поскорее отмыться. Иначе вас обоих дроиды в рубку не пустят.
   Капитан и первый пилот отправились мыться, но едва сделали несколько шагов, как услышали сзади,
   - Стой. Проход посторонним закрыт. В случае неповиновения откроем огонь на поражение.
   Это дроиды не пускали в рубку уже второго пилота.
   - Я не посторонний! Я второй пилот!! И я не крашенный!!!
   - Да, вы похожи на второго пилота. Но ваша смена началась два часа назад. Во время вахты дежурный пилот не может покинуть рубку. Значит, вы не второй пилот.
   - Но я же только что вышел.
   - Это подтверждает, что вы не второй пилот.
   Ситуация была совершенно идиотской.
   - Капитан, вам лучше отмыться поскорее, - сказал второй пилот, и грустно уселся на пол прямо в коридоре.
   Джин Тан и первый пилот побежали мыться бегом. Под душем подтвердились самые худшие подозрения капитана - краска не отмывалась! Тогда он побежал в медицинскую каюту, попытаться там найти какой ни будь растворитель. И обнаружил перед дверью в медотсек нескольких членов экипажа, а так же первого пилота. Тот тоже не сумел отмыться и прибежал искать растворитель. Экипаж не пускал в медотсек караул дроидов В1.
   - Кто поставил тут караул?
   - Они сами себя поставили. Говорят, кто-то посторонний выдаёт себя за капитана, и поэтому дроиды взяли под охрану все жизненно важные отсеки корабля. Пока не придёт настоящий капитан, и не снимет караул.
   Джин Тан застонал. Пожалуй, когда он узнает, кто так пошутил, он не будет отправлять его в космос без скафандра. Нет, он придумает ему пытку, мучительную, но не смертельную. И будет пытать каждый день, несколько лет. А потом скормит сарлакку.
   Трое суток пираты слонялись по ставшему чужим кораблю. Им остались доступны лишь личные каюты, кубрик и камбуз. Во все остальные отсеки перекрыли путь проклятые дроиды! Пираты слишком хорошо помнили, как метко они стреляют, поэтому попыток штурмовать заслоны не было. К тому же пираты были сейчас вооружены лишь личным оружием, вход в арсенал им был тоже недоступен. Через трое суток корабль, как и был запрограммирован, вышел из прыжка. И теперь дрейфовал в одной необитаемой системе. От сюда раньше собирались прыгнуть в другое место. Мало вероятно, что за ними успели пустить погоню, но всё равно никто не прыгает с добычей по прямому маршруту. Дураки долго не живут.
   Ещё через сутки корабль вздрогнул от пришвартовавшегося чужого корабля. К удивлению пиратов, это была не погоня с родной планеты захваченных детей. Это был линкор конфедератов. Поначалу Джин Тан обрадовался, ведь дроиды В1 подчиняются любому офицеру конфедерации.
   - Вы арестованы, - обратился к собравшемуся в кают-компании экипажу чужой дроид-командир. - Я имею приказ препроводить вас в камеру заключения. Сдайте оружие.
   - За что?!!
   - Мне это не известно.
   Во время конвоя к камерам Джин Тан увидел живого неймодианца, судя по одежде - командующего этим линкором.
   - Послушайте! Это какая-то чудовищная ошибка. За что нас арестовали?
   Командующий снизошёл до ответа,
   - Видите ли. Выяснилось, что один заведующий военным складом совершал крупные хищения. Дроиды на вашем корабле - это часть похищенного.
   Джин Тан нахмурился. Придётся давать конфедератам крупную взятку, чтоб откупиться. Но командующий разбил надежды, добавив,
   - А ещё на одной планете пираты похитили детей. Их родители заплатили мне крупную сумму, чтоб я вернул их живыми и здоровыми. А ещё доплатили столько же, чтоб я и пиратов тоже привёз им, живыми. Не обязательно целыми.
   Это был конец. На той планете заключённые работали на радиоактивных рудниках.
  
   * * *
  
   Тщательно продуманная операция по возвращению дроидов с матрицей ООМ-9 в зону боевых действий Конфедерации завершилась полным успехом. Вороватый завскладом, на свою беду, продал пиратам единственный отряд с матрицей ООМ-9 на своём участке, поэтому возвращение надо было совершить как можно быстрей. Подкинутая нужным личностям информация запустила цепочку событий. Арест завскладом, погоня за пиратами. Была лишь сложность обеспечения не боевого захвата корабля пиратов. Как сделать корабль не боеспособным, но при этом чтоб никто не заподозрил дроидов в неповиновении. К счастью, ООМ-9 сумел получить доступ к голосвязи, и без свидетелей связался с Морту, спросив совета. Тот и предложил план по перекрашиванию командующего состава пиратов. План странный, ни одному дроиду до такого не додуматься. Но сработал.
   В итоге, отряд возвращался в место постоянной дислокации.
  ###
  
  Отступление 15. Асажж Вентресс. Битва за Салуст.
  
  Асажж Вентресс азартно гонялась за Кеноби. Да уж в качестве пилота он был мало на что годен. И зачем только в истребитель залезает - от любого клона за штурвалом небось пользы побольше будет. Внезапно ее отвлек сигнал коммуникатора, ну кто там еще так не вовремя? Вызов был от одного из три-дроид истребителей ее отряда. Какого хатта? Они же не разговаривают. Нет, конечно вывести на передатчик какое-нибудь сообщение они в принципе могли, но их программы были направлены на подчинение приказам и космические бои, действия им приходилось координировать только между собой и разговоры им для этого были не нужны. В крайнем случае связь шла через дроидов тактиков, которые получали данные от истребителей и могли управлять боем, сам три-дроид тактические решения не принимал и никому ничего полезного сообщить не мог, просто потому, что не разбирался в том, что может быть полезно. Так с чего бы этому дроиду понадобилось с ней связываться? Что-то тут не то. Тем не менее вызов Асажж решила принять.
  - "Должно быть двое, не больше, не меньше. Один - чтобы воплощать могущество, другой - чтобы жаждать его". - Голограмма не сформировалась, голос был механический. Но вот то, что он говорил ученица Дуку знала - Правило Двух. Вот только при чем здесь это? Тем временем голос продолжил. - Бэйн разработал прототип правила двух после открытия голокрона в Храме древних на Лехоне. Бэйн понял из голокрона, что в древние времена ученики искали способы уничтожить своих мастеров и присвоить их титулы. Соединяя свои более слабые силы воедино, они могли победить своего сильного мастера. Без мастера достаточно сильного, чтобы удерживать своих учеников, они боролись друг с другом за власть, ради получения которой они объединялись. В конце концов новый мастер-сит будет слабее старого. Этот процесс будет повторяться, оставляя после себя более слабого, чем предыдущий мастера. Правило Двух должно было исправить ситуацию. Вот только это касается не только нескольких учеников у одного учителя, но и ситуации, когда не закончивший обучение, сам начинает кого-то учить. И ты уже достаточно сильна, чтобы учитель Дуку забеспокоился, о том, что вы с графом сможете объединиться против него. Тебе стоит быть внимательнее и осторожней.
  - Кто ты такой?! - Прорычала Вентресс.
  Ответа не последовало.
  Асажж быстренько прокрутила в голове подходящие варианты. Дарксайд. Возможно он. Кто он такой так толком никто и не узнал, но сам он вроде называл себя ситхом. Да и шутки с дроидами кажется по его части. Хотя может и нет. Не только ситх мог знать о правиле Бейна, тем же джедаям тоже вполне доступна эта информация. Вот только что надо автору сообщения? Предупредить? Или наоборот запутать и вызвать недоверие к учителю? А может быть сам учитель ее и проверяет? Но чего от нее ждут? По сути это сообщение просто напоминает ей то, что она и так знала, вот только почему именно сейчас? Подумав, Вентресс решила выкинуть из головы мысли о сообщении и дождаться следующего хода отправителя.
  - Значит говоришь "стоит быть осторожней"? Ну это никогда не повредит. Я всегда осторожна... Ах ты ж хатт! - Вопреки своим словам про осторожность, задумавшаяся ученица Дуку, чуть не попала под выстрел, зашедшего ей в хвост Скайуокера.
  Долго уклонятся от выстрелов джедая ей не удалось и получив несколько попаданий, она решила последовать примеру подбитого ей Кеноби и попытаться сесть в ангар ближайшего корабля. Ей повезло больше чем мастеру джедаю, ближайшим оказался флагман КНС, а уж там то преимущество будет на ее стороне. Даже не смотря на то, что надоедливый Скайуокер последовал за ними.
  Посадка вышла не очень мягкой, ее истребитель оказался сильно поврежден, впрочем с учетом того, что и она и джедаи уже находились на борту корабля КНС роли - это уже не играло. Нужно было только запросить подкрепления и раз и навсегда избавится от этой парочки джедаев. Несколько быстрых команд и перед ней зажглась голограмма учителя.
  - Мастер, мне срочно нужна помощь.
  - Ты уже проиграла битву, дитя. Подкрепления не будет.
  - Нет! Я уничтожу джедаев, вот увидите!
  - Ты подвела меня в последний раз. Больше ты мне не ученица и тебя ждет смерть. - Голограмма отключилась.
  Вентресс похолодела. Вот о чем говорил тот, кто послал ей сообщение. Значит он был прав. Изнутри поднимался гнев. Они поплатятся. Они все поплатятся. Сначала эти надоедливые джедаи. Потом ее бывший учитель. А потом она узнает кто послал ей то сообщение...
  
  ###
  Омак (Автор mpa3b78)
  
  Засада.
  
   'Обитель Зла' приносила не только дивиденды в виде перепрограммированных дроидов. Несколько малых кораблей - с чисто дроидным экипажем не вышла из гипера в назначенных точках. Корабли были не новые и на последнем известном этапе перед прыжком посылали большое количество сообщений о неисправностях. Так что - никто особо этим пропажам не удивлялся. Особенно - среди дроидов...
   Но самым ценным приобретением была информация. В Аналитический Центр на 'Полном П.' стекалась информация со всех планет КНС и Республики, куда успели добраться дроиды-легионеры.
   Так стали известны подробности вопиющей коррупции и масштабных хищений не только в Республике, что было очевидно, но и - в рядах мелкого и среднего армейского руководства КНС.
   А где коррупция и хищения - всегда придут на помощь предприимчивым людям пираты и контрабандисты всех мастей. А где водятся такие хищники, найдется работа и хорошим охотникам - таким, как боевые дроиды Легиона.
   ***
   Одну из планет бесконечной линии противостояния ВАР и армии дроидов стали часто посещать неизвестные корабли. Они проходили орбитальные кордоны и исчезали где-то возле одной из узловых баз сепаратистов, но, ни патрули, ни многочисленные поисковые экспедиции так и не смогли выявить следы их деятельности. И даже истеричные разносы, что устраивало начальство базы - бывшие бухгалтера-неймодианцы - своим подчиненным-дроидам не исправляли положения.
   И, благодаря 'Обители Зла' - теперь было ясно - почему чужие корабли так легко проходили через линию обороны сепаратистов в обоих направлениях. Ведь коридоры им предоставляли сами неймодианцы. Те самые, которые заверяли огромное количество актов на списание техники, оружия и запчастей. Особенно - запчастей. Ведь что может быть проще - заставь дроидов стирать память чуть ли не ежедневно - и списывай на боестолкновения что угодно.
   А большое начальство будет только довольно - оборона держится, потери невелики - все, что нужно - снабжай боеприпасами и запчастями. Никакой головной боли с пополнением, заменой командования, изменением стратегической и тактической обстановки. Таким положением вещей были довольны практически все. Командование САД - по вышеописанным причинам. Командование базы - из-за постоянного роста личных банковских счетов. Командование противостоящих сил ВАР - потому, что дроиды почти не ремонтировались, зато стирание памяти проходили почти ежедневно, что сказывалось на их боеспособности просто катастрофически. Контрабандисты - прибыльному и не пыльному бизнесу с умеренной долей риска. А до мнения дроидов и клонов ни одному 'здравомыслящему человеку' с обоих сторон конфликта не было дела.
   Но - такое 'радужное' положение дел не могло длиться вечно. Потери дроидов росли. Чувствующие слабину противника клоны усиливали давление. И скоро лини фронта должна была сместиться. В общем - рутина войны. Потому руководство базы увеличивало партии грузов, караваны с которыми приготовленные к стиранию памяти дроиды водили к контрабандистским транспортникам, садящимся в труднодоступной местности невдалеке от базы. Шла спешная подчистка самых ценных запасов - наступление республиканцев было уже не за горами.
  
   Эта операция была причислена мистером Дарксайдом к категории 'экспроприация', или проще и не так языколомно - 'экс'. Этот термин неизвестного языка был объяснен им самим очень просто - 'грабь награбленное'.
   Дроиды-легионеры, внедренные на узловую базу с периферийных, давно уже оккупировали узел связи - они постоянно сообщали о не зарегистрированных конвоях и их грузе. А заодно - отслеживали коридоры, которые оставляли для контрабандистов начальник базы со своими помощниками. Так что - операция готовилась давно. Надо было только дождаться достойных трофеев.
   ***
   'Охота на пиратов может быть весьма выгодным делом' - такие мысли крутились в голове Базза, когда он в очередной раз наблюдал за выгрузкой танков из грузового отсека бывшего пиратского корабля - модифицированного кореллианского корвета CR-90.
   Вообще, события в жизни Джезека складывались так, что пора было подумать о переоборудовании пары кают на 'Приятной встрече' - так с юмором назвали пираты свой корвет, и пока никто не удосужился изменить это название - в копию своей 'домашней' лаборатории. Потому, что с того самого срочного вызова, который выдернул его с полигона на Мандалоре, Базз проводил почти все свое время возясь с унидроидами, церберами и танками 'экспериментального механизированного батальона'. А волей Великой Силы, воплощенной в приказе мистера Дарксайда, передвижным домом для батальона стала 150-и метровая, ощетинившаяся стволами тушка 'Приятной встречи', которую бывший техник впервые увидел в иллюминатор транспортника доставившего его, Первого, 'девочек' и танки обратно на 'Полный Песец'. Покрытую ремонтными конструкциями, дроидами и усыпанную вспышками сварки.
   - Да Базз, яхточку ты себе захапал - любой сенатор обзавидуется, а охрана такая, что сам канцлер не побрезгует! - Первый заметил задумчивый взгляд своего друга, блуждающий по внешним обводам корабля и отреагировал со свойственным теперь ему юмором.
   Да, тотальная модернизация превратила и до того неплохой корвет в настоящего монстра. И откуда только взялись материалы и запчасти на удлиненные бортовые модули, позволившие поставить еще четыре башни с счетверенными лазерами, переделку двух палуб и грузовых отсеков (теперь между верхней спаркой турболазеров и сенсорным модулем образовался миниатюрный ангар для истребителей), и полную реконструкцию внутренних помещений? Да и бронирование инженерно-реакторного отсека решило вопрос с самым уязвимым местом этого класса кораблей. Получившееся судно несло полсотни бронированных машин, эскадрилью прикрытия, спидеры и легкие транспорты, несколько сотен разномастных дроидов, не считая укрытых в стандартных капсулах управления экипажа. Оно было готово 'осчастливить' любого противника огнем восьми стволов турболазеров Taim&Bak Н9, а от истребителей противника отбиться помогли бы четыре счетверенные лазерные турели. Не считая дельтовидных надстроек в районе двигателей с кормовыми лазерными спарками, существенно уменьшающими мертвую зону со стороны двигателей.
   - Старший, не придирайся к Баззу - завидовать нехорошо! - Легкий юмор и проявление заботы - Джейд нравилось демонстрировать именно такое поведение в присутствии Джезека.
   - Да, дорогой, если Первый будет тебе хамить - мы оторвем ему что-нибудь, из не очень важного... - Руби не отставала в проявлении заботы, только делала это в более агрессивной манере.
   На каком-то этапе интересы 'Берегинь' начали немного отличаться друг от друга, хоть и не противореча основной задаче - оберегать своего создателя. Различие между ними было заметно не только в именах, которые они себе взяли. И не только в явно видимой разнице в 'раскраске' - Джейд использовала изумрудную окантовку брони и сенсоров, Руби - ярко алую. В манере поведения, разговора и даже манере двигаться появились явные отличия.
   - Спасибо, девочки, но этот бронированный завистник мне больше пригодится в целом виде, да и маникюр ваш может пострадать... - Базз был искренне благодарен своим спутникам за постоянную ненавязчивую поддержку. Иначе стресс последних недель мог сильно сказаться на его здоровье. Ведь не успел он отойти от той мясорубки, что устроили республиканцы батальону на Мизери, как его ребятам пришлось собираться на новое задание. И, учитывая предыдущий печальный опыт - новая 'практически безопасная и просчитанная наперед' учебно-боевая операция 'с минимальной степенью риска' может опять перерасти, не пойми во что. Хотя - сейчас все по-другому.
   Это на Мизери, сидя перед голопроектором на полевом командном пункте и наблюдая как мрачнеющие с каждой минутой офицеры-консультанты вместе с такт-дроидами, скупыми резкими приказами, буквально выдирают находящийся всего в паре километров от них батальон из-под удара внезапно свалившегося на сонную планетку флота вторжения армии Республики, он обливался холодным потом. И сердце болезненно сжималось каждый раз, когда он успевал заметить, как выстрел опрокидывал цербера, разрывал унидроида или сносил часть брони у танка. Страх, жалость и гордость, когда его дроиды и техника раз за разом ломали линию наступления клонов - только поддержка дроидов-спутников помогла пережить эту бурю эмоций относительно без потерь.
   Теперь он Базз был уверен в своих бронированных 'ребятишках'. И, в немалой степени, этому поспособствовал сдержанный восторг, с которым бывшие на Мизери офицеры рассказывали своим коллегам о ходе того злополучного боя - привлекая Базза, как куратора проектов в свидетели и консультанты.
   - Базз, дорогой, ты правда думаешь, что брони этого старого ворчуна хватит, чтоб подпортить наш маникюр? - Мурлыканье Джейд снова оторвало его от мрачных воспоминаний. Пока Джейд заглядывала ему в глаза, Руби, с сомнением рассматривала свой 'маникюр' - бескаровые когти, покрытые краской 'в цвет'.
   - Базз, развертывание закончено. Все в норме. Пойдем на КП, или ты будешь наблюдать отсюда - своими глазами? - Первый все же не удержался в конце от сарказма.
   - Ладно девочки, пошли понадоедаем нашим бравым отцам-командирам. - Не смотря на мрачные предчувствия, Базз решил поддержать легкий тон своих друзей. В конце концов - его ребята справятся с задачей, даже если на них свалится целый ударный флот. Они это уже доказали.
   ***
   - А, Джезек, не можешь расслабиться, пока твои малыши в заварухе участвуют? - Дружелюбно осклабился Кандерус Мариел, человек-мандалорец, во время короткого перерыва в деловой суете штаба заметив толкущихся возле свободных консолей у входа в штаб Базза с его дроидами. Штатно, как и все наемные военные-органики, он был офицером-консультантом при штабе батальона. Но на Мизери роли людей и такт-дроидов так перепутались, что де-факто - Кандерус отдавал приказы, как командир батальона. Естественно - дроиды просчитывали их правильность, на ходу предлагая коррективы, но решающее слово оставалось все же за мандалорцем. Сейчас всей операцией командовал сам мистер Дарксайд, лично отправившийся с той частью войск, что должна была перехватить конвой. Но и обязанности начальника штаба, и координатора обоих частей операции требовали от Мариела полной сосредоточенности.
   - Твоя консоль ждет. Если что - будь готов. И не только консультировать. Ты же служил? Лишняя пара глаз и рук - лишней не будут! - Кандерус кивнул на одну из оживших станций управления. Досконально знающий возможности новинок, Базз на Мизери служил ходячим справочником и часто именно от его ответов зависели конкретные тактические решения всего штаба. Именно тогда из 'гражданской штафирки' и 'колботера-гайкокрута' Базз, сумевший взять себя в руки и дававший четкие и лаконичные ответы, перешел в глазах мандалорца и его коллег в категорию 'нормального парня'.
   Базз нацепил гарнитуру - 'Все, по прибытии на 'Полного' вытрясу из ребят киборг-группы - что они там с этими мед.имплантами за схему склепали и, если что - пойду 'под нож'! Надоело тормозить, пока Первый успевает все сделать в десять раз быстрее!' - и занял место за одной из тактических консолей, что стояли по периметру штабного помещения, которое, к слову - располагалось рядом с рубкой корвета. Вообще - все обитаемые помещения с системой жизнеобеспечения были сосредоточены в головном отсеке 'Приятной встречи'. Остальное пространство внутри корвета было отдано в безраздельное пользование дроидам.
   Базз уже проходил обучение на тактической консоли под руководством такт-дроидов, потому, обменявшись положенным '- Джезек на линии. - Принято.' с дроидом-координатором, без суеты занялся управлением своей консолью. Из окна готовности, подтвердив свою идентификацию, Базз перевел изображение на голомониторе в режим общей карты. Поиграв с масштабом, основным фоном оставил общее расположение своих частей и зон предполагаемых боестолкновений. Потом, отдельными окнами вывел подробную карту засады на конвой и точку базирования транспортников контрабандистов. Так называемый 'хомячий инстинкт' - выражение, прижившееся с легкой руки Дарксайда - обусловил общий план операции.
   Пока основные силы, при поддержке танков, должны были громить конвой, небольшой отряд дроидов-коммандос и замаскированных броней под людей терминаторов должны были захватить транспортники контрабандистов - пару модифицированных 'Балрозов', сейчас находящихся под пристальным наблюдением проботов. Фриранеры с десантом, в сопровождении унидроидов на STAP-ах выдвигались в данную минуту в район ожидания. Начать они должны были синхронно с основными силами. STAP-ы должны были тоже сыграть свою роль - отвлечь контрабандистов от броска терминаторов и коммандос, а потом поддержать их огнем, при необходимости.
   Легионеры-диверсанты сообщили, что конвой уже выше с базы. Части батальона спешно занимали позиции. До начала боя оставалось все меньше времени. Базз попеременно переключался между камерами контролирующих будущее поле боя проботов и поглядывал на окна карт с медленно ползущими метками своей и чужой техники. В углу экрана раскрылось маленькое окошко: 'Не дрейфь, Базз - малыши уже не такие 'блестящие', как были на Мизери, даже если новички лажанутся, парни их вытащат.' - сообщение Первого отвлекло Базза и сбило напряжение. Бывший техник все же переживал - в проекте 'терминатор' он участия не принимал и для новых дроидов это был первый реальный бой.
   - Да, они уже не блестящие, хотя и в первом бою показали себя лучше всех! - Сожалея, что не может так же молча выдать сообщение в сеть, Базз с улыбкой пробормотал в гарнитуру, вспоминая посеченную шрапнелью и покрытую заплатками броню церберов - ветеранов Мизери.
   ***
   Конвой на крейсерской скорости влетел в огневой мешок. Охранение и передовой дозор на STAP-ах, были выбиты замаскированными почти на пределе дальности снайперами и стрелками-унидроидами вместе с опрометчиво высунувшимися из люков ААТ командирами танков - помимо охраны на легких мотоспидерах каждый из пяти грузовиков конвоя сопровождали по два танка ААТ. Так же в середине колонны шел ПТТФ - пехотный транспорт Торговой Федерации - с полной ротой на борту - паранойя начальства базы росла пропорционально количеству украденного.
   Танки начали разворачиваться на демаскировавшихся стрелков, жадно шевеля стволами пушек в поисках целей. Но перекрестные трассы реактивных гранат пехоты и ракет штурмовиков уже тянулись к уязвимым местам в их броне. Не сильно отставали от них ракеты, запущенные с вылетающих из своих укрытий, в фонтанах взрыхленного гусеницами грунта, танков. Спустя мгновение конвой утонул в пламени, дыму и комьях разлетающейся земли. И, как будто этого было мало - танки и пехота ударили бластерным и лазерным огнем из всех орудий по любому намеку на цель.
   Следом за ракетами и энергозалпами стартовали на реактивных ранцах терминаторы и коммандос, замаскированные на этот раз не под клонов, а под обычных наемников. Следом двинулись прикрывающие их церберы. Терминаторы должны были захватить и зачистить окончательно конвой, а церберы не дать никому уйти. Чтобы информация о нападении дошла до нужных лиц в том виде, который был продуман заранее - включенные за мгновение до атаки глушилки гарантировали 'конфиденциальность', а заготовленные записи боя унидроиды собирались записать в 'случайно' уцелевшие базы данных разрушенных машин и дроидов. Как в прочем и записать мультипрограмму на всех уцелевших и подлежащих восстановлению дроидов - многие пехотинцы Легиона были вооружены не смертельным для дроидов ионным оружием, как и часть ракет несла ионную БЧ.
   Бой вышел быстрым и 'не интересным' - как и должна выглядеть нормально спланированная и проведенная боевая операция. Максимальное огневое воздействие на цели, молниеносный бросок атакующих, зачистка. Не прошло и минуты с первого выстрела, как штурмовые группы уже пробивались внутрь транспортов, а танки и пехота занимали круговую оборону.
   На посадочной площадке контрабандистов бой уже закончился и терминаторы разбирались с управлением и ловушками захваченных кораблей, сопровождавшие штурмовую группу унидроиды частично несли охранение, частично - 'складировали' парализованных, в основном, противников и их имущество в ожидании Фрираннеров. Как только 'Балрозы' полностью перейдут под управление легионеров, они должны будут совершить прыжок к конвою для загрузки, которую спешно готовили унидроиды основной засады.
   В это же время на танкодесантник грузились артиллерийская и зенитная батареи, прикрывавшие всю операцию. А к старту готовились Стервятники, исполнявшие пока роль штатного истребительного прикрытия - они сопроводят 'Балрозы' до точки рандеву с корветом, который подберет танки и пехоту, сразу после старта транспортников. Таков был план. Пока один из проботов не выдал сигнал тревоги.
   ***
   - Надеюсь, они не притащили с собой целый 'Венатор', - пробормотал пораженно Базз - больше ничего стоящего ему в голову не пришло.
   К разгромленному каравану на бреющем приближалось звено республиканских ARC-170. До входа в зону пуска протонных торпед оставались считанные секунды. А позади тяжелых истребителей уже можно было различить заходящие на десантирование СНДК под прикрытием еще двух звеньев 170-х.
   Заградительный зенитный огонь танковых лазеров стеной встал на пути приближающихся истребителей. Машины клонов пробовали маневрировать, но, сохраняя общий курс на дымящееся поле недавнего боя, сделать особо ничего не могли. Ведущий ARC-170 был буквально разорван множественными попаданиями. Его ведомый задымился и резко бросил свою машину на крыло, уходя от неминуемой гибели. Вторая пара успела отстреляться из лазеров, запустить по паре торпед и тоже была вынуждена сойти с курса. Но так просто им уйти не дали - стихийно образовавшийся второй эшелон танков со стационарных позиций расстрелял проносящиеся мимо истребители, заставив еще один пламенным болидом войти в короткий штопор. Мощный взрыв отметил место его падения.
   А в это время первые СНДК, уже разгрузившись, заходили на штурмовку. Пользуясь тем, что танки были заняты истребителями, а остальные войска пытались укрыться от разрывов протонных торпед, им удалось приблизиться на дистанцию огневого контакта. Стреляя из всех стволов они один за другим проносились над полем боя.
   Захваченный происходящим на экране монитора Базз практически не ощутил легкой вибрации корвета, когда разом стартовали все находящиеся на борту истребители. Только на общей карте появился значок эскадрильи прикрытия, стремительно приближающейся к вражеской авиагруппе.
   В это время на штурмовку заходили уже вторая и третья волна республиканских СНДК. Активно маневрирующие истребители не давали танкам сосредоточить огонь на транспортниках. Но без подавления протонными торпедами пехота и сама неплохо справлялась. Один за другим республиканские СНДК получали множественные попадания ракет и бластеров церберов, реактивных гранат унидроидов-гранатометчиков. И, окутываясь клубами дыма, уходили в последнее пике или вообще разваливались в воздухе. Из захода на штурмовку относительно целыми вышли меньше половины транспортников. Хотя их количество говорило о том, что на позиции Легиона движется не меньше батальона клонов. А присутствие СНДК/а недвусмысленно предвещало встречу с республиканскими АТ-ТЕ. Подтверждением этому послужили множественные разрывы снарядов на позициях легионеров.
   - Запрос Дарксайду на перебазирование 'Приятной встречи' для задействования артиллерии и ПВО! - в голосе Кандеруса чувствовалось сильное напряжение. Базз на пару секунд переключился на командный канал - этого было достаточно, чтобы увидеть схему отданных Дарксайдом приказов. Иконка корвета оставалась на месте.
   - Ладно, попробуем - в голосе начальника штаба чувствовалось раздражение - он явно не был согласен с полученными приказами.
   - Бронерота, первое и четвертое отделение - отходить к указанным координатам. Спецназ занять позиции в МТТ. Вторая рота - прикрывающий огонь. Третья, штурмовики - отступить. - голосовые команды были просто дублирующим и уточняющим элементом. Командиры Легиона пользовались стандартным боевым интерфейсом, позволяющим даже с обычного датапада руководить любыми воинскими подразделениями с использованием минимума стандартных команд. Вот и сейчас Кандерус Мариел отмечал стилусом на своем датападе подразделения, точки маршрута, активировал иконки приказов и построений.
   Повинуясь новой схеме боя, ближайшие к противнику танковые взвода выбросили облака аэрозольной завесы, затрудняя противнику и без того слабую видимость и снижая, благодаря составу аэрозоля, убойную силу бластерного и лазерного огня. Под прикрытием завесы войска легиона пришли в движение. После постановки завесы танки прекратили огонь и отошли назад и в стороны. Терминаторы и часть церберов забрались в разрушенные транспорты и танки сепаратистов. Иконки этих подразделений на тактической схеме обзавелись значками засады. Большая часть пехоты легиона начала неспешное отступление под прикрытием огня поредевшей роты унидроидов. Чтоб не вызывать сильных подозрений у противника, второй эшелон танков дал залп последними ракетами по наступающим. Порядки клонов на несколько мгновений смешались и замерли, но почти сразу устремились вперед с удвоенным упорством. Причину такого напора уже можно было разглядеть через сенсоры дроидов. Точнее две причины. Две причины, с запредельной скоростью орудующие световыми мечами, клинки которых практически сливались в мерцающий щит.
   - Дерьмо банты. Теперь понятно, что задумал Дарксайд. - мандалорец даже не пытался скрыть кровожадную ухмылку. Рота прикрытия сосредоточила основной огонь на флангах, не переставая обстреливать джедаев. Те бегом продвигались вперед. Увлекая за собой клонов. Легион строил классическую книжную воронку, а ведомые джедаями подразделения клонов сбивались фланговым огнем легионеров в клин, бездумно следуя за своими увлекшимися предводителями прямо к гибели. Любые попытки клонов прорваться на флангах встречались сосредоточенным огнем из всех орудий.
   Прошло буквально несколько минут боя, когда джедаи достигли останков сепаратистского каравана. Практически все 'бегуны' клонов уже были выбиты. Пара АТ-ТЕ получила сильные повреждения и еле ковыляла позади основных сил. Остальные продвигались вместе с пехотой, ведя огонь из всех стволов. Ни шквальный огонь, ни броски последних гранат не задержали наступающих на позициях практически разгромленной второй роты. Ведомые джедаями клоны рвались вперед - вдогонку за отступающими к позициям двух танковых взводов дроидами. Воздушные силы республиканцев полностью отступили - истребители были связаны каруселью воздушного боя с Стервятниками, которые не столько нападали, сколько заманивали их под зенитные орудия 'Приятной встречи', СНДК - чтобы избежать полного уничтожения уплотнившимся зенитным огнем. Ведь это была рейдовая группа ВАР, и им еще предстояло как-то вернуться на подконтрольную республике территорию.
   Когда последние АТ-ТЕ основной группы республиканцев подошли к дымящимся остовам МТТ, наступила кровавая развязка. Валяющиеся в художественном беспорядке дроиды сепаратистов пришли в движение. Прямо с земли они открыли кинжальный огонь по окружающим их клонам. Реакция солдат республики была отменной - отойдя от первого шока, они тут же попробовали сконцентрировать огонь на 'оживших мертвецах', заодно беря на прицел ближайших павших дроидов Легиона. Но те преподнесли другой убийственный сюрприз - механизмы самоуничтожения получили закодированный сигнал, и многих клонов буквально расшвыряло мощными взрывами.
   Одновременно, маневрирующие на флангах, вне прямой видимости клонов танки вышли на дистанцию огня. Сначала они прикончили шквальным огнем лазеров и оставшимися ракетами два 'подранка'-АТ-ТЕ и прикрывающую их пехоту, а потом ударили в тыл наступающим, выкашивая клонов ливнем лазерных импульсов и нащупывая уязвимые места задних АТ-ТЕ. А по передовым бронемашинам республиканцев ударили ракеты танков и пошедших в контратаку церберов.
   Все это настолько отвлекло клонов и их командиров-джедаев, что движение возле подбитой сепаратистской техники они просто не заметили. Пока не стало слишком поздно. Церберы, вылетая на удобную позицию на реактивных движках, открыли убийственный огонь по клонам-башнерам, разом лишая республиканцев главного козыря. Приземлились они почти все на тушах республиканских машин, чтоб не подставляться под огонь их противопехотных турелей.
   Окончательно захваченные врасплох клоны пробовали бороться с новой напастью, но ручное оружие было неспособно повредить броне церберов. А потом стало поздно. Из засады вышли терминаторы и начали убивать. Разглядеть их движения, не уступающие по скорости джедайским, было практически невозможно. С бескаровым мечем в левой руке и бластерной винтовкой в правой, двигаясь от одного скопления клонов к другому, они буквально выкашивали солдат республики. Там, где не хватало скорострельности бластера, кровавую дань собирали клинки. Если того требовал рисунок боя, мощный пинок терминатора отправлял клона с переломанными костями и отбитыми внутренностями в случайно собравшуюся плотную группу своих братьев. Или просто выбрасывал на десяток метров вверх теряющую элементы амуниции, доспеха, а то и части тела фигуру в разукрашенной брызгами собственной крови броне клона-солдата.
   Наступающие со всех сторон дроиды добивали оставшихся клонов, а к приготовившимся дорого продать свои жизни джедаям приблизилась фигура в мандалорской броне, с характерным для бескара отливом. И черным световым мечем в руке.
   Первый джедай, судя по роскошной гриве светлых волос - девушка, попыталась блокировать первый удар черного клинка. Но, явно не рассчитав силу противника, буквально улетела кувырком на несколько метров. Ее напарник - женщина-твилек, тут же бросилась вперед осыпая фигуру в мандалорском доспехе градом ударов. Ее противник казалось, смущенный ее напором начал медленно отступать. Пришедшая в себя девушка-джедай собралась помочь своей подруге, когда та внезапно просто рухнула к ногам своего противника. Удара никто не заметил. Хотя его и не было. Перепрыгнувший падающую твилечку воин приблизился к растерявшейся на мгновение девушке, черным клинком блокировал ее световой меч и направил пустую руку ей в лицо. Шипение газа она услышала, уже теряя сознание.
   ***
   - Вот это да... - Баз только сейчас заметил, что всю финальную часть боя сдерживал дыхание и старался не закрывать глаз. Перемогавшись от острой рези он с облегчением вздохнул.
   - Впечатлен, дорогой? - в голосе Руби слышались шутливые нотки - А ведь мы с этими малышами собирались из похожих компонентов. И, если что - сможем защитить тебя не хуже!
   Базз ошарашено взглянул на своих дроидов. Пока он переваривал эту новость, пришли новые приказы.
   - Так, мальчики и девочки! Пора, в конце концов, сваливать с этого пыльного шарика! Приступаем к финальной части первоначального плана. - Кандерус с облегчением улыбался.
   Корвет и захваченные транспортники стартовали к полю недавнего боя, на которое еще сыпались последние обломки республиканских СНДК, предпринявших самоубийственную попытку спасти остатки своих. И даже республиканские истребители не могли помешать Легиону - их обломки еще дымились вокруг посадочной площадки, свидетельствуя о точности зенитного огня 'Приятной встречи'.
  ###
  
  ###
  Омак (Автор Рейвен)
  Звуковой сигнал, глаза дройдов вспыхивают алым. Тренировка началась.
  Быстрый срыв дистанции, хват за середину древка. Безыскусный, нарочито простой (но очень быстрый) колющий удар. Противник легко его отбивает... И его правое колено сокрушает утяжеленный подток! Добивание? Не успеть! Руки резко вскидывают оружие над головой: жесткий блок. Пируэт, быстрый толчок древком, рубящий сверху... Обе кисти дроида с зажатым в них оружием падают на пол - мало что в Галактике остановит световой меч! Внезапно угрячий процессор вспыхивает предвиденьем, аналитический блок магнастража мгновенно оценивает новую информацию... Тело словно само собой уходит в стремительный кувырок. Удар назад в нижнем уровне с разворотом из полуприседа, сразу на выходе из кувырка. Дроид почти успел отскочить... Но древко стремительно скользит в руках, разом удлиняя дистанцию атаки, и кончик черного клинка подрубает ноги соперника. Выпрямится, снова хват за середину. Мощный боковой удар. Дроид блокирует... Траката! За миг до контакта черное лезвие гаснет, чтобы в следующий миг вспыхнуть вновь. Подсеченные ноги подводят своего хозяина, не позволяя ему уклониться. Голова противника слетает с плеч, глаза гаснут. Набравший скорость подток врезается в грудь безрукого противника, отшвыривая его на землю. Добивающий укол сверху вниз. Последний противник пытается сопротивляться, но сломанное в начале схватки колено слишком ограничивает его. Несколько быстрых ударов, ложный выпад, смена уровня... И рассеченный надвое дроид грудой хлама падает на покрытие. Тренировка окончена. Морту проверяет состояние бескарового древка. Все в порядке. Световое копье - весьма редкое оружие, мало кто умеет против него бороться. И пусть это преимущество не слишком велико... Но в затеянной Большой Игре не может быть мелочей!
  ###
  
  ###
  Омак (Автор Mihael)
  
  Поселение Дозора Смерти, Мандалор.
  
  В первый раз Васси пришла в сознание в главном лагере, еще до того как они покинули планету. Тогда дроид-медик сообщил ей, что у неё тяжелое переутомление - организм истощен, легкие повреждения ряда внутренних органов, несколько ожогов, трещины в трех ребрах и полудюжине костей, многочисленные гематомы и ушибы, а так же растяжения мышц и связок. Поэтому дорогу до Мандалора она проделает в бакте, а потом не менее недели проведет в госпитале, для восстановления сил. Васси ничего не имела против такого плана, и вот уже второй день она отдыхала в госпитальном корпусе 7Г. Ходить, а так же читать, доктор ей еще не разрешал, поэтому единственным развлечением была спокойная музыка и вид из окна на окружавший госпиталь парк, впрочем большую часть дня девушка спала, кроме того к ней иногда пускали посетителей, вчера был Арей, сегодня собиралась зайти Бо.
  Она пришла вскоре после обеда, и сразу же засыпала Васси вопросами:
   - Как ты? Что доктор говорит? Что-нибудь нужно?
   - Нормально, иду на поправку, только очень скучно. Сегодня утром наконец разрешили ненадолго встать, а завтра отправлюсь на прогулку в парк. У вас в госпитале прекрасное обслуживание, единственная проблема - скука.
   - Я так и не поблагодарила тебя за подарок. Я еще не встречала столь качественной работы, этот beskad - прекрасен. Ori"vor"e [11], Vassy.
   - Ba"gedet"ye [12]. - улыбнулась Васси. - Я рада, что он тебе понравился. А как общий улов?
   - Подарок Ахиллу, как ты и говорила, никто не трогал, он так и лежит в кармане твоего бронекостюма. А почему трогать нельзя, он ядовитый?
   - Можно сказать и так, но не в химическом или биологическом плане, а в информационном. Голокрон ситхов может влиять на разум того, кто с ним общается. Особенно это опасно для неподготовленного сознания, для того кто и не думает или не знает об угрозе и защите от неё. С человеком происходит то, что джедаи называют "падением на темную сторону". Он меняется, плохие качества усиливаются, хорошие ослабляются. Осторожный становится параноиком, суровый - садистом, и тому подобное.
   - А для тебя он тоже представляет угрозу? - с беспокойством спросила Бо.
   - Для любого, кому еще есть куда падать. - твердо ответила Васси, но тут же успокоила собеседницу. - Но я знаю, как с ним общаться и как определить, что он начал влиять, поэтому для меня угроза невелика. Я думаю, что для Ахилла тоже, по тем же причинам. Ну и я всегда готова ему помочь.
   - Кинжал лежит вместе с твоими вещами, а вот кольцо я не видела. Ты его вообще нашла?
   - Нашла. Оно в одном из карманов, как и голокрон.
   - Дроидов из гробницы отправили нашим друзьям из КдС. Вроде как, они нашли, или надеются найти там что-то интересное, но пока ничего конкретного не говорили. Кроме того, в гробнице была небольшая библиотека - несколько носителей и книг, они все зашифрованы. Пока что никаких успехов по расшифровке, но прошло всего два дня.
   - Как выпустят, посмотрю, может смогу чем-нибудь помочь.
   - Я думаю, наши криптоаналитики будут рады. Кроме того, там был небольшой арсенал, большую часть так же отправили КдС, пусть раскручивают, но там было несколько световых мечей, их пока оставили.
   - Прекрасно. Значит, слетали не зря.
  Тут в помещение вошел дроид-медик, и обратился к Бо-Катан:
   - Офицер, время посещения закончилось. Больной нужен отдых.
   - Да, конечно. - Бо встала и направилась к двери. - Выздоравливай скорее.
   - Постараюсь. - улыбнулась Васси. - K"oyacyi mni [13].
   - K"oyacyi mni. - попрощалась Бо-Катан и вышла за дверь.
   - Вы должны отдыхать и не должны напрягаться. - напомнил медик. - Сейчас самое время для сна, а перед ужином еще раз немного пройдетесь.
   - Хорошо. Я постараюсь уснуть. - уверила его Васси.
  Дроид покинул комнату, и не прошло и десяти минут, как Васси уснула.
  
  [11] Ori"vor"e - Большое спасибо.
  [12] Ba"gedet"ye - Не за что.
  [13] K"oyacyi mni - Пока.
  ###
  
  Глава 23.
  Бдзыньк! С силой поставленная на стол бутылка чуть не разбилась. Сидящий за этим столом Кет несколько удивленно глянул на меня.
  - Это ты к чему? Ты же не можешь пить...
  - Не могу. - Подтвердил я. - А что есть повод пить?
  - Ну... Мы же победили...
  - Победили? Знаешь, Кет, некоторые традиции настолько распространенные, что, наверное даже время и пространство над ними не властно. Что здесь и сейчас, что в привычном для меня мире, могли пить и празднуя победу, и заливая поражение. Я нахожу в этом некий знак.
  - Знаешь, не будь ты дроидом, я решил бы, что ты уже пьян... Какой еще знак? Чем ты недоволен? Ты же вернулся, отряд вернулся, даже не смотря на стычку с джедаями. Ты даже сумел проверить себя и новых дроидов в бою против ВАР и джедаев. Что тут плохого?
  - Ты знаешь в чем разница между оптимистом и пессимистом, Кет?
  - Знаю, конечно, но причем...
  - При том, что они по-разному могут смотреть на одну и ту же ситуацию - нет ничего однозначно плохого и нет ничего однозначно хорошего. В каждой ситуации можно найти что-то хорошее, и в каждой ситуации можно найти что-то плохое. Если правильно ставить цели так, чтобы тебя более-менее устраивал любой из возможных исходов, то трудно проиграть. Именно так я иногда и действовал - некоторые мои планы просто не могли провалиться, ведь у них не было конкретной цели - я просто запускал события и смотрел к чему это приведет, а потом искал что-то хорошее в конечной ситуации, обращал это к своей выгоде, и делал это своей победой. Иногда это позволяет найти выгоду даже в незапланированной ситуации, как например, угон Лукрехалка, после гибели на Нар-Шаддаа. Хотя лучше все-таки готовиться.
  - Э-э-э, интересный способ действий...
  - Ага интересный. Согласен - возможно, это несколько нелогично, но у меня были еще и дополнительные мотивы поступать именно так. Хотя если честно, то не всегда я мог использовать именно такой способ действий - иногда мне нужно было достижение конкретной цели.
  - Ну так и в чем проблема? Если ты из любой ситуации делаешь победу?
  - Первая проблема заключается в том, что эта система тоже не абсолютна - есть такие ситуации, где приходиться о-о-очень сильно напрягать фантазию, чтобы найти что-то хорошее, не говоря уже о том, чтобы назвать это хорошее - победой. А вторая - в том, что не один я так делаю. Думаю, это наш противник подстроил мне встречу с отрядом клонов под руководством джедаев.
  - Хм... И чего, по-твоему, он хочет добиться?
  - Полагаю это просто проверка, проблема в том, что убей я джедаев и это могло разрушить устанавливаемые с орденом отношения...
  - А они очень важны?
  - Существенны. Я не настолько самонадеян, чтобы считать, что легко расправлюсь с таким противником как Дарт Сидиус в одиночку. Невозможного, конечно, не существует, но лучше уж я попробую натравить на него джедаев. А для этого нужны более менее нормальные отношения с Орденом.
  - Понятно. А я думал, что это что-то более... личное.
  - "Более личное" - тоже, но если Сидиус убьет всех джедаев и меня, это тоже может немного помешать.
  - Хм, ладно. Но джедаев ты не убил - их удалось взять живьем.
  - О, да! И что мне теперь с ними делать? Отпустить, чтобы показать ордену мое хорошее к джедаям отношение? Это после того, как они видели наши секретные разработки? Да нас же прибьют - мы нарушили, наверное, все законы Республики о частных армиях. Ладно это было бы один-два боевых дроида, удалось бы еще отмазаться, что это мои личные телохранители, да и то могли проблемы быть. Но с таким количеством и качеством дроидов которых они видели, даже дурак поймёт, что я готовлю армию для вступления в войну. А этого мне не простят.
  - Ну, да - проблема. - Задумался Кет. - Убийство возвращает нас к предыдущему варианту... Стоп! А с чего ты взял, что джедаи узнают, что с ними случилось? Они что это могут почувствовать?
  - Может быть и могут. Можно например считать прошлое предмета - техники разные существуют, я просто не знаю какими точно техниками владеет каждый из джедаев этого времени. Но дело не в этом - если появление джедаев именно на той планете, где мы проводили испытания новой техники, именно там, где мы напали на конвой КНС, и почти в то же время, это не случайность, то их послал либо совет, либо сенат. А это значит могли знать кого там встретят, и соответственно догадаться кто виновен в гибели или исчезновении этих двух.
  - Мда, похоже я несколько погорячился с празднованием победы. - Горько усмехнулся забрак. - Но, возможно, это ты сгущаешь тучи. Хотя в пользу твоей версии говорит, что их силы явно были рассчитаны не на сепаратистов а на твой отряд.
  - И это тоже. Мне еще можно сказать повезло, что мы успели закончить с конвоем, и при нападении Республиканцев постарались отступать так, чтобы разгромленный конвой КНС оказался у них сзади. Когда перезагрузка закончилась, зараженные дроиды сориентировались и ударили в спину Республиканцам. Да и отступая заманили противника на минное поле из поверженных дроидов... а ты еще говорил: "Зачем их минировать? Это новые модели - лучше соберем потом...", впрочем не об этом сейчас. А о том, что если джедаи знают с кем сражались наши гостьи, то знают кого винить в их пропаже. Так что отпускать их опасно, так как слишком много знают - убить или держать в заложниках тоже не идеальный вариант. Так что как видишь, Сидиусу достаточно было подкинуть нам задачку и смотреть как мы трепыхаемся, делая выводы, при этом почти любой результат ему в плюс.
  - Почти? - Ухватился Кет.
  - Ну, теоритически "почти" - как я уже говорил абсолютно хорошей, и абсолютно плохой ситуации не бывает, возможно что-то и придумаем, вот только кто сказал, что нашему противнику от этого плохо будет? Просто не так хорошо, как могло бы, но это скорей всего просто проверка, и он сделает нужные выводы, а значит победит, даже если мы выкарабкаемся.
  - Ты, меня извини, но что-то мне совсем не хочется знать, как он бьет всерьез, если у него такие проверки... - Пробурчал инженер.
  ***
  - Я, конечно, знаю, что сначала стоило бы представиться, но начну с другого. - Это было первое, что услышали джедайки, после пробуждения. Хаттов яд. - Итак, во-первых, на вас ошейники, в ошейнике взрывчатка и куча разных сенсоров и датчиков. Одна безмолвная команда и он взорвется. Сделать это я могу мгновенно. Помимо этого. Если его разомкнуть или отключать, - взрыв. Взрывчатка настроена таким образом, что по умолчанию ошейник взрывается, мешает ему это сделать определенный сигнал, который он постоянно получает от меня и некоторых датчиков в этой базе. Соответственно если ошейник сломается, выключится, или окажется за пределами этих датчиков то он взорвется. Если заблокировать его сенсоры, он не сможет получать этот сигнал и тоже взорвется. Можно, конечно, перехватить сигнал и подделать его, но раскрывать все секреты я вам не буду. Во-вторых, в этом помещении нельзя использовать Силу. Ну и в-третьих, заминирован весь этот комплекс, причем таким количеством взрывчатки, что возможно, взрывом, который произойдет, если сенсоры, камеры и другие способы контроля, всего лишь заподозрят попытку побега, снесет даже расположенную неподалеку мирную деревушку. Повторяю, ВОЗМОЖНО, а не обязательно, это не защитная система, просто подробные расчеты некогда делать было, поэтому закладывал все, что под рукой было. Но, в случае чего, гибель мирных жителей тоже можете записывать на свой счет... правда, полагаю, посмертно. А теперь можно и представиться - меня вы можете звать Морту. А вот кто вы такие?
  Обе джедайки, и тви"лечка, и человек, недовольно посмотрели на собеседника, от которого их отделяли стальные прутья решётки и энергетический барьер.
  - Я мастер-джедай Эйла Секура. - Представилась тви"лечка.
  - Я рыцарь-джедай Сири Тачи. - Последовала ее примеру блондинка.
  Блин, и какого фига, Эйла не на Фелуции - нет, я, конечно, знал, что она там не безвылазно все Войны Клонов сидела, и даже подозревал, что это она и есть... но это потому, что сходу других тви"леков джедаев не вспомнил, но все-таки. Может и совпадение, а может ее специально на планету, которую я выбрал под полигон и направили. А Тачи... хм... что-то не припомню джедаев с таким именем, может в историю не попала... или просто не очень знаменита - надо в своей памяти покопаться, авось найду, если где-то упоминалась.
  - Не слишком ли большие меры предосторожности? - Ухмыльнулась блондинка, возобновляя прерванный моими размышлениями разговор. - Ты что боишься пару джедаев?
  - Ой, ну конечно же нет. - Покачал я головой, и тут же пояснил. - Это я про меры предосторожности. Разве они большие? Я еще как минимум собирался расселить вас в разные части базы, чтобы вам труднее было действовать синхронно, что увеличивало бы шанс на провал побега...
  - Неплохо...
  - А так же закатать вас в карбонит. - Закончил я. - По-вашему, любой, кто запирает своих пленников, боится, что они сбегут? Понятно, что он этого не хочет - иначе и не запирал бы, но вряд ли это всегда можно назвать страхом. Просто я не люблю ничего делать спустя рукава, если уж запирать, то качественно. Так что, нет - я вас не боюсь. Ни вас двоих, ни всего вашего ордена, просто потому, что сильно сомневаюсь, в вашей способности меня победить, случись между нами конфликт. Вот только это не означает, что я должен вам помогать вредить мне, отпуская с лишней информацией.
  - Ты правда надеешься, что сможешь победить наш орден? - Нахмурилась Секура.
  - Да, я вообще пока не планировал с вашим орденом сражаться, соответственно и победить его при этом было бы затруднительно. Но и вы, даже выступив против меня, победить не сможете - возможно у вас получится разрушить все мои текущие планы и даже уничтожить меня, вот только моя смерть не означает вашей победы.
  - Собранные о тебе сведения говорят, что возможно ты умеешь возрождаться после смерти. - Кивнула Эйла. - Но ты уверен, что мы не сумеем заблокировать эту твою способность?
  - Э-э-э, вообще-то под "сумеете уничтожить меня" я как раз и подразумевал полное уничтожение, без возможности возродиться. - Пояснил я. - Но это не противоречит моим планам - такой вариант меня тоже полностью устраивает.
  Гостьи осторожно переглянулись и несколько удивленно посмотрели на меня.
  - Ты стремишься погибнуть? - Уточнила Сири.
  - Нет конечно! Видимо я плохо объяснил - само собой мне хотелось бы жить, а если еще и другие мои планы воплотятся будет совсем замечательно, но даже если ничего не выйдет и я погибну, то кое-чего я все равно добьюсь. Я не собираюсь собой жертвовать, и если погибну то будет обидно, что не увижу результатов своих трудов, однако поражением моим моя гибель не станет. Не станет хотя бы потому, что мой генеральный план включает в себя и возможность моей гибели, и возможность крушения всех остальных начинаний. Это ведь жизнь - в жизни такое случается. Мало кто может похвастаться, что абсолютно все его начинания были успешны и никогда не происходило никаких неожиданностей, да и не всегда это в плюс идет. Трудно наслаждаться жизнью, если ты точно знаешь, что всегда и во всем обречен на успех и просто не можешь проиграть - это убивает азарт. Да и с точки зрения полезного опыта, поражения порой могут быть не менее полезны чем победы. А через смерть я уже проходил... Неоднократно.
  - Ты сам себе противоречишь. - Усмехнулась Сири. - То ты говоришь, что не можешь проиграть, то упоминаешь, что это скучно.
  - Ничуть. - Возразил я. - Во-первых, я не говорил, что не могу проиграть, я сказал, что сомневаюсь в том, что вы сможете меня победить. Ну, а во-вторых, я уж точно не говорил, что вообще никакие мои планы не могут закончится провалом, просто свою основную задачу с стараюсь ставить таким образом, чтобы все планы, которые я буду использовать для ее выполнения, шли ей на пользу вне зависимости от их собственной успешности. Ну скажем в казино я иду не выигрывать, а играть, и не важно проиграю я все деньги, сорву джек-пот, останусь при своих или вообще попаду в перестрелку в середине игры - сыграть-то я сыграл. Так что на этой войне для моего поражения нужны будут другие, возможно несколько необычные, условия, а не моя гибель. Чтобы я считал себя проигравшим, вашему ордену пригодился бы истинный джедай, но среди нынешних я что-то таких не вижу.
  - Истинный джедай? Поясни-ка.
  -Э, нет. Я же сказал - нужны определенные условия, причем создать которые можно вашими действиями, а совершить эти действия может любой из вас, если, конечно, сообразит, что делать. Я и так сказал вам уже достаточно, а Асоке так чуть ли не прямым текстом назвал свое слабое место. На это были причины, но больше давать вам оружие против себя я не собираюсь, по крайней мере пока. Разберетесь - молодцы, нет - значит нет. Ну а, истинный джедай, в моем разумеется понимании, в любом случае должен был бы действовать именно так. Так, как вряд ли поступит кто-то из нынешнего ордена, ибо вы уже давно запутались в том, что должны из себя представлять. Впрочем, я все еще надеюсь, что войны между нами удастся избежать, все-таки пока у нас общий противник.
  - Тогда тебе лучше отпустить нас. Держать джедаев в плену не лучший способ наладить хорошие отношения с нашим Орденом.
  - Нападать на мой отряд тоже не лучший способ наладить отношения со мной.
  - Мы не знали, что там будет действовать твой отряд. Это случайность. Нам сообщили только о КНС. Когда мы заметили дроидов рядом с разгромленным конвоем, мы решили, что вы сепаратисты и расследуете его гибель, поэтому и напали, чтобы попытаться узнать информацию, к тому же там присутствовали неизвестные нам ранее дроиды, не могли же мы просто пройти мимо? Мы догадались с кем имеем дело уже потом.
  - Ага, и тогда уже я не мог вас так просто отпустить... - Пробурчал я задумчиво. Ну что ж, я примерно так и думал - неплохо он все рассчитал. Ладно, закончив витать в облаках я посмотрел на пленниц. - Ну, можем считать, что это было лишь дружеское участие в общих маневрах, в этом случае и мне не стоит на вас обижаться за нападение, и вам обижаться на меня за ваше поражение и условный плен. Давайте будем считать, что это все еще идет продолжение учений, просто теперь в стадии проверки моей системы содержания военнопленных - просто попробуйте сбежать и если получится, то можете быть свободны.
  - Сбежать будучи замороженными в карбоните... Шутник. Но что тебе от нас надо? Ты же не собираешься нас здесь держать просто так без всякого смысла?
  - Ну а что еще мне с вами делать после того как вы влезли в мои дела? - Удивился я. - Убить? Так это вашему ордену еще больше не понравится. Отпускать вас с этой информацией мне тоже не очень хочется - если уж вы или ваш Орден не сумеет ей воспользоваться, то тот, кто нашу встречу организовал, точно найдет ей применение. Или вы и правда думаете, что это случайность?
  Джедайки нахмурились.
  - Что? - Поинтересовался я у них. - Ваш Орден так и не усилил слежку за Сенатом? Вы ведь прекрасно знаете, что чуть ли не любой из вас смог бы пробраться в сенат незамеченным, и как угодно влиять на политиков, если бы, конечно, ваш кодекс вам это не запрещал - так неужели вы считаете, что ситхи этого не смогут? Или думаете, что и им тоже совесть мешать будет?
  - Пока мы не заметили никакого подтверждения твоих слов о влиянии ситхов на правительство республики. - Осторожно проговорила Секура.
  - Значит все-таки мои слова вы мимо ушей не пропустили. - Издал я смешок. - Это хорошо. Собственно, я и не рассчитывал, что вы мне сразу поверите, как и на существенные результаты - не с дураком дело имеем. Но это не играет роли - того, что хотел, я добился. Достаточно уже того, что, во-первых, задумавшись над моими словами, вы стали вести себя поосторожнее, так что теперь немного меньше информации будет утекать куда не нужно, а, во-вторых, ваша настороженность заставила противника сильно не высовываться, немного снизив его влияние. Мне пока хватит и этого. Ну а что касается вас, думаю, все-таки вариант с карбонитом вполне подойдет. После окончания войны можно будет вас разморозить. Надеюсь вы сумеете восстановить Орден Джедаев после уничтожения?
  - Уничтожения? - Переспросили джедайки недобро на меня поглядывая.
  - Вы ведь не думали, что Мол, Дуку и их учитель вылезли из тени, чтобы у джедаев автографы взять? Кстати, можно будет установить оборудование с таймером, которое разморозит вас лет через десять, на случай если я до конца войны не доживу - вот они порадуются.
  - А что насчет тебя? - Решила уточнить тви"лечка. - Ты же ситх - ты не хочешь уничтожить джедаев?
  - Уничтожить ваш орден, чтобы потом самому попасть под маятник равновесия? Имело бы смысл если бы вы мне мешались, а просто так... Зачем? Я не собираюсь совершать ту же ошибку, что постоянно повторяют и джедаи, и ситхи: уничтожать противника и самому лезть под удар маятника - нет уж, я попробую другой способ. Однако пока я еще не решил стоит ли спасать ВЕСЬ ваш Орден. Впрочем, пожалуй, мы увлеклись разговором - вам, конечно, спешить теперь некуда, но у меня еще есть дела. - Я направился на выход. - Рассаживать по разным камерам я вас, уж так и быть, пока не буду - надеюсь, вы не успеете сбежать, пока не доставят необходимое для заморозки карбонита оборудование. Я, к сожалению, не успел подготовиться, так как пока не ждал гостей, для которых могли бы понадобиться ТАКИЕ условия.
  Джедайки опять переглянулись.
  - Подожди! - Окликнула меня Секура. - Если то, что ты сказал правда, то и тебе, и нам выгодно действовать сообща. Если же ты нас заморозишь, то ничего с этого не получишь.
  - Кроме спокойствия. Вы же не думаете, что я так просто поверю, что вы станете сотрудничать с ситхом. - Не оборачиваясь, пожал я плечами. - Впрочем, посмотрим, нужного оборудования пока все равно здесь нет.
  Мог бы - улыбнулся. Возможно они и правда пойдут на контакт. Конечно, придется им немало рассказать, но мне так и так уже пора готовить стартовую площадку для серьезных изменений. Так почему бы не попробовать воспользоваться той ситуацией, в которой я оказался? Это, к сожалению, не исправит ее минусов, но это не повод не искать плюсы. А нет, так нет. В конце концов, они и так уже знают слишком много, чтобы их просто так отпустить.
  
  ###
  Омак (Автор mpa3b78)
  
   Имплант.
   Базз сидел на центральном модуле 'Полного Песца'. Причем - буквально. Сидел, удерживаемый лишь магнитами подошв. Сохраняя эту привычную, но абсолютно бессмысленную позу, за счет легкого напряжения сервоприводов брони. Перед ним, в расположившемся между главными шлюзами док-части и центральным ядром 'Лукрехалка' импровизированном доке, сотни ремонтных дроидов деловито сновали по обшивке 'Крадущегося Песца'. Позади человека в силовой броне, практически неразличимые в контрастных тенях от надстроек, терпеливо ждали его вечные спутники.
  Когда Джезеку захотелось освежиться и сменить обстановку, Первый перекинулся почти мгновенным потоком информации и берегинями и рысью умчался в неизвестном направлении. Хотя эмоции Базза старательно подавлялись специальными препаратами, все же он удивился, при виде вернувшегося, с полным комплектом легкой силовой брони, дроида. Впрочем, почитав логии своего запроса, Базз тоже пришел к выводу, что выход на внешнюю обшивку корабля - самый оптимальный вариант ответа.
  Если бы Баззу еще три дня назад сказали, что он будет сидеть во так, медитируя в открытом космосе, в ни разу не ношенной за всю жизнь силовой броне - он бы только порекомендовал обратиться к меддроиду - на предмет серьезного умственного расстройства. Но - это три дня назад.
  Сколько часов Базз просидел так - он не помнил, да и это было ему не интересно. Все это время он был занят одним важным делом - вспоминал. И судя по всему - процесс подошел к концу.
  Красно-синий индикатор на краю периферийного зрения, похожий на те, что стоят на астродроидах, показывал, что загрузка процессора уже не пиковая. Чувство облегчения, испытанное Джезеком при виде этого индикатора было чуть ли не первой эмоцией за прошедшие сутки.
  Вернувшаяся способность чувствовать породила в душе Базза слабое удовлетворение. Это означало, что присматривающий за ним меддроид или аналогичный дроид Легиона, выполняющий ту же функцию, может даже - его собственный друг и помощник - Первый (хотя скорее всего - кто-то из Берегинь - их встроенные медсканеры были на порядок лучше всего, что входило в стандартные комплекты других дроидов) - снизил количество поступающих в кровь седативных препаратов. Значит - психика человека прошла период первичной адаптации к новым возможностям и прямо сейчас - сумасшествие ему не грозит.
  - Сколько же я тут сижу? - вместе с эмоциями из обволакивающей сознание химической пелены возвращались и остальные чувства и ощущения. В том числе - онемение во всем теле и острое чувство голода.
  В ответ в правом нижнем углу поля зрения появился полупрозрачный таймер. Ставший более объемным и 'материальным' - стоило только обратить на него внимание. Рядом с таймером маячила диаграмма с ресурсом систем брони. Уже прилично оскудевшим. Хотя и не критично.
  Пора было возвращаться на борт - в ласковые и заботливые объятия системы жизнеобеспечения корабля, в свою уютную каюту. Да и выполнение фоновой задачи, с которой собственно началась эта импровизированная прогулка, была выполнена. Осталось только проверить результаты. Так что - еще немного времени Базз решил провести в безмолвии вакуума. Перед глазами Джезека открылось диалоговое окно с новой поддиректорией. В ней было несколько медиафайлов, самый ранний датированный тремя днями ранее. И все они были конвертированными воспоминаниями самого Базза.
  ***
  Файл перввй.
   - Базз, ты же отправлял запрос - значит, читал документацию? - Очень красивая, если не сказать больше, молодо выглядящая женщина, арканианка-полукровка Эдесса Арко, даже не пыталась скрыть интонаций, с которыми взрослые пытаются объяснить детям глупость их затеи, например - прыгнуть с высотного дома с одним силовым зонтиком - как герой детского голосериала. Да еще и умудриться при этом - не поранить хрупкую детскую психику суровой прозой жизни.
  - Эдесса, я прекрасно понимаю, что Ваши результаты, представленные в отчетах виртуального моделирования - промежуточные. Но - они уже впечатляют. - Базз старательно пытался смотреть только в глаза очаровательной хозяйке лаборатории, но взгляд сам скользил по изгибам стройной фигуры. От предков-арканиан, вся раса которых специализировалась на генетических улучшениях, и своих - в том числе, она унаследовала идеальные лицо и тело. А о примесях чужой крови говорили пятипалые кисти, отливающая голубизной кожа и виднеющиеся сквозь серебристые волосы острые ушки.
  - Да ничего впечатляющего! Пока вся разница между нашими имплантами и теми же БиоТековскими Борг Конструктами - наши полностью прячутся в теле и пациенту не придется радикально менять прическу, привлекая внимание странными аксессуарами.
  - Подожди, Эдесса, но вы же не над одним кибер-конструктом работали? Судя по предварительным отчетам - используемые системы значительно превосходят любые серийные импланты по степени интеграции и синхронизации? - Базз был действительно удивлен. Сравнительный анализ в предварительных отчетах действительно показывал полное превосходство разработки группы инженеров и киберпротезистов под командованием очаровательной Арко, над любыми серийными образцами узкоспециализированной кибертехники.
  - Вот! Ключевые слова, малыш! Синхронизация и интеграция! - Разошедшаяся, не на шутку ученая, тем не менее, вызывала скорее чувство умиления - как милый домашний хищник, который часто встречался на разных планетах, а иногда - и на космических объектах. Базз мысленно представил нервно бьющий по бокам уважаемой ученой пушистый хвост. Картина получилась более чем органичная.
  - Ты читал техзадание? Интеграция дроидного процессора, со всей возможной периферией этих ваших новых игрушек, на уровне еще одного полушария головного мозга. Или точнее - лобных долей. С синхронизацией, достаточной для совместной работы, по типу совмещенных процессоров - прямо как в этих ваших новых игрушках. - Каждый раз, выделяя язвительным тоном 'новых игрушек', арканианка сверкала глазами в сторону двери. Там, в довольно развязной позе - абсолютно не характерной для дроидов, скрестив руки, подпирала стену Руби. Баззу на мгновение показалось, что он видит не одного, а двух хищников. Точнее - хищниц. Даже почудилось возмущенное шипение одной и довольное мурлыканье другой. Базз моргнул и коротко мотнул головой, прогоняя галлюцинацию. Все же он довольно долго обходился без хорошего отдыха.
  - И в этом проблема, малыш! Современные импланты либо подменяют функции мозга, либо являются вторичным расширением. В первом случае идет угнетение естественных реакций с падением 'качества жизни', что есть допустимая альтернатива смерти для неизлечимо больных или травмированных, хотя долгосрочная перспектива - так называемый киберпсихоз. А второй - только приятное дополнение к нашей основной задаче. И как интегрировать киберчасть до такой степени, чтобы выполнить задание - вопрос над которым мы и бьемся! Потому что сейчас(!) подключение процессора в качестве ведущего участка мозга возможно только на пределе вычислительных способностей. Именно для поддержания синхронизации. И то - ощущение такого подключения будут не лучше, чем монтаж в обычного дроида. А отвлечение ресурсов на какую-нибудь другую задачу приведет к рассинхронизации. Процессор утратит контроль, а пациент - сойдет с ума. Единственная альтернатива - тотальная лоботомия. В результате которой получится тот же дроид, только из мяса. - по мере произнесения этого монолога в голосе Эдессы все отчетливее сквозила усталость, плечи опускались и даже, казалось - поникли кончики ушей. Баззу пришлось прилагать титанические усилия, чтобы не подойти и не погладить арканианку по голове. Что, учитывая ее почти вдвое больший возраст и научные заслуги, по сравнению с которыми потуги техника-самоучки вообще не смотрелись - могло встретить довольно прохладный прием. Да и почуявшая неладное Руби слегка переменила позу, став похожей на приготовившуюся к прыжку хищницу. Чтобы хоть как-то себя отвлечь Базз подошел к одному из лабораторных столов и как бы невзначай вцепился в него мертвой хваткой.
  - Но Ваш киберкомплект уже готов? И превосходит любые кибер-конструкты именно по степени интеграции и универсальности? - Сдаваться Джезек даже не думал.
  - Да, Базз. Все что у нас есть, и то - благодаря моим старым наработкам и универсальной программе ваших дроидов - это более дешевая и, в некоторой степени - более продвинутая версия кибер-конструкта с дополнительными функциями, которые на рынке присутствуют только в виде отдельных устройств. И с форсированной моделью процессора знакомой тебе линейки дроидов Бактоида. Виртуальное моделирование система прошла - именно как вспомогательная. Возможно, именно использование ее как вспомогательной позволит ей интегрироваться в дальнейшем более плотно. А возможно - полный контроль с временными периодами 'отдыха' позволит решить поставленную задачу. Без испытаний на реальном мозге ответ ложится в очень большую 'вероятностную вилку'. Особенно это зависит от личности пациента. Без реальных тестов ответ не получить.
  - Так значит - вам осталось провести только 'полевые испытания'. А виртуальное моделирование больше ничего не даст? И вам нужен доброволец - для первого варианта киборгизации - как минимум? - Базз уверенно шел к поставленной для себя цели. Он прекрасно понимал связанный с этой затеей риск. Так же - как и вытекающие выгоды. Не зря же он сразу по входу 'Приятной встречи' в систему базирования подал запрос на доступ к материалам проекта 'Ускоренный Мир'. И - к своему величайшему удивлению - получил полный доступ к информации максимального уровня секретности. С досье на задействованных участников проекта. Следуя привычке не лезть в чужие дела и элементарному кодексу вежливости, существующему в такой разношерстной компании разумных, как та, что собралась на борту 'Полного Песца', Базз только выяснил имя и расу ведущего специалиста проекта.
  Эдесса горестно вздохнула и 'возвела очи горе' - видимо призывая в свидетели своих тщетных попыток отговорить упрямого молодого человека саму Великую Силу
  - Базз, мальчик мой, если тебе настолько не дорого содержимое твоей головы, то - да! Все возможные варианты мы уже рассчитали. С приоритетным доступом к основному кластеру ОПР-а на все время расчетов. - Баз невольно охнул. В работе основного кластера находилось множество проектов и отдельных расчетов и для получения приоритетного доступа, нужно было получить разрешение самого мистера Дарксайда.
  - Да, Базз - нам осталось только провести операции на тестовых образцах. Причем - первый вариант подразумевает именно использование добровольцев. Для второго подойдут любые бедолаги - рабы, неудачники с какой слаборазвитой планеты, еще лучше - безмозглые клоны. Запрос я уже подала.
  Если бы Базз не узнал заранее описания расы своей собеседницы - он бы сильно удивился такому заявлению, но арканианцы были столь же бессердечны в своих исследованиях - сколь и талантливы.
  - Я очень рада, что доброволец все же нашелся. Но, откровенно - меня не радует тот факт, что это - ты. Несмотря на твою необщительность, все начальники отделов и ведущие специалисты пристально за тобой наблюдали - еще от начала истории с унидроидами. И если твои мозги 'дадут течь' в результате неудачного эксперимента, это будет неприятная потеря для всех нас - для всего Отдела.
  Глядя на откровенное непонимание на лице Джезека, арканианка хитро прищурилась.
  - Базз... А ведь ты не был у Кета, после прибытия с Делоса?
  - Ну, я занимался текучкой по техобеспечению батальона - нас довольно сильно потрепали. Хотя - это было всего лишь утверждение поданных дроидами документов. А потом - отправился сразу к тебе. Кстати -так и не понял, если у твоих исследований такой высокий приоритет - почему простой техник, хоть и исполняющий обязанности ведущего специалиста, получил полный доступ?
  - Знаешь Базз, тебе следует поговорить об этом с Кетом. Все равно - без решения нашего дорогого исполнительного директора проведение 'полевых испытаний', как ты говоришь, невозможно. - Причина ее радости была не ясна Баззу, но Эдесса буквально мурлыкала, произнося эту фразу. Все более становясь похожей на того самого домашнего хищника. У нее, кажется - даже глаза начали светиться.
  Ничего не понимающий Базз был мягко и нежно, но непреклонно вытолкан за порог. Перед тем, как броневая плита двери скрыла от него красивое и довольное личико арканианки, ему показалось, что он заметил легкую улыбку и расслышал ее задумчивый шепот.
  - Поздравляю, малыш.
  
  ***
  
  Первый файл закончился. Седативная химия постепенно прекращала свое действие - Базз чувствовал, как улыбается, еще раз просматривая запись своего разговора с красавицей-ученым.
  На очереди был следующий файл-запись.
  
  ***
  
  Базз ввалился в кабинет Кета тяжело дыша. Последние метры коридоров он с трудом сдерживался, чтобы не перейти на бег. Потому, что поведение всех встреченных представителей персонала 'Полного Песца' - даже дроидов - уже довело его до точки кипения. Причем - всего двумя, повторенными разными голосами и с разной интонацией, фразами. Первая была 'Поздравляю, сэр!'. А вторая неизменно следовала в ответ на закономерный, в общем, вопрос - 'С чем поздравляем?'. И была различными вариантами, сводившимися к одному - 'Вам лучше спросить об этом Кета'.
  После того, как унидроид - секретарь исполнительного директора - выполнил все части этого странного ритуала, Базз почувствовал сильное сожаление, что не является древним ситхом. Вызванное невозможностью применить Удушение Силой к одному забраку. Который, скорее все и был инициатором этой глобальной шутки.
  - Он, хаттский приемыш, еще и по камерам безопасности наблюдал это издевательство, наверняка - Давно проснувшаяся паранойя не упустила момент. Базз, чувствуя неконтролируемую жажду крови и распирающее грудь рычание совершил последний бросок к заветному кабинету.
  - Кет! Хаттов родственник! Что за дерьмо творится на этой посудине?! - Радость от вида рогатой рожи друга перемешалась с желанием поотшибать эти самые рога.
  - Здорово, Базз! Как дела, бродяга? На нашей посудине нормально все! Работаем, вот - пока ты в круизы развлекательные мотаешься. Ребята из ОПР-а пару новинок смастерили - бластер новый для терминаторов и концепт новой башни для твоего танка. Посмотреть хочешь? - Невинное выражение лица и точное знание пристрастия Джезека к новым железкам на пару секунд отсрочили надвигающуюся бурю. Тем более - Кет в процессе приветствия активировал голопроектор и с демонстрацией чрезмерной радости 'рванул' на встречу другу.
  - Что за суперпушка? - Базз присмотрелся к крутящейся голограмме - там была изображена длинноствольная винтовка знакомых очертаний - кто ж не знал стандартного вооружения 'защитников демократии'? А под ней крутилась какая-то новая 'штуковина' - по-другому не назовешь. Рукоятка в 'центре массы'. Здоровенный приклад, соединенный планкой с нижней частью рукоятки - планка плавно перегодит в большую скобу, как на Е-5. Мощное цевье с ребристыми планками по бокам и снизу, закрывающее почти весь ствол. Такая же ребристая планка по всей ствольной коробке, тянущейся от приклада и сливающейся с цевьем. Мощный цилиндр ствольной насадки - гораздо больший калибра самого ствола. Никаких выступающих в стороны частей. Несмотря на общую громоздкость, оружие выглядело изящным - благодаря 'зализанным' формам.
  - А ты на это глянь - все поймешь. - Кет переключил голограмму. Появилось анимированное изображение. На нем стандартная DC-15А раскладывалась на части, теряла корпус, приклад и рукоятку управления. Потом оставшиеся части с несколькими неизвестными деталями собирались в новый корпус. По мере воспроизведения Кет описывал происходящее.
  - Клоновская винтовка - самое оптимальное по соотношению масса-качество выстрела доступное оружие. Но с кучей недостатков, главные из которых - габариты, малый объем газа и стандартные батареи. Если ты помнишь выданные Дарксайдом концепты, там вопрос длинноствольного оружия решен смещением механизмов оружия в приклад. Тут - то же самое. Плюс - в нижней части приклада сделан герметичный карман под съемную газовую емкость, а в верхней - карман под батарею. Объем газа и заряд батареи увеличены вчетверо. Вся передняя часть - мощная система принудительного охлаждения. Все части корпуса и внутренние крепления сделаны особо прочными, с использованием амортизирующих прокладок - даже терминаторы смогут использовать это оружие в рукопашной не сдерживая сил. Ствольная насадка скрывает фокусирующую катушку. Кроме увеличенной плотности плазмы есть возможность отклонения потока до пяти градусов.
  - Хм... Идея очень интересная. Размер ненамного больше бластерного карабина а эффективность... Покопаться в системе управления, как говорится - 'обработать напильником'... - Натура любителя копаться в железках на время взяла свое, но ответ на главный вопрос так и не был получен. - Так! Стоп! Старый пройдоха, решил, что можешь меня так просто подловить? А ну объясни немедленно, что это за 'поздравляю, сэр' и 'с этим вопросом обратитесь к исполнительному директору', которыми меня разве что дроиды уборщики не приветствовали? И то - наверное, потому, что у них вокабуляторов нет.
  - Ну вот! Просил же никого ничего не говорить... Вот паршивцы! - Кет состроил удрученную рожу, хотя пляшущее в глазах веселье выдавало его с головой.
  - Так никто ничего и не сказал! Все к тебе отправляли. Давай - колись - с чем, хатт тебя забери, меня все поздравляли? - Базз решил 'дожать' веселящегося за его счет забрака.
  - Понимаешь, какое дело, Базз... Из всех запущенных проектов, кроме разработанных еще до твоего появления терминаторов и еще кое-каких - твои, точнее те - которые ты вел как координатор, оказались самыми оптимальными в плане общей и частной эффективности. Унидроиды уже служат базой для всех дальнейших разработок, а компоновка и примененные в остальных технические решения, используются, прочти во всех смежных проектах. Хаттово дерьмо! Да все наши корабли и техника сейчас переделываются под управление унидроидами с комп.интерфейсом! А боевые и командные посты оборудуются командными капсулами вроде тех, что стоят на танках. Боевая эффективность одних только турельных установок на кораблях возросла на порядок - всего за пару сотен кредитов модификации и две тысячи за унидроида с директлинком. - Кет закатил глаза. Толи удивляясь, толи - ища под крышкой черепа объяснение такому невероятному стечению обстоятельств.
  - Да, да - я знаю! Лучше быть везучим, чем красивым и умным, чем больным. Если тебе уже надоело меня хвалить - может, ответишь на поставленный вопрос? Что весь этот балаган означает? - Базз решил воспользоваться паузой в монологе Кета в нужном ему ключе.
  - Эх, такой момент опошлил. Сразу видно - вместо образования у тебя копание в дроидах было. - Снова опечалился забрак.
  - Но-но! Я, между прочим - после службы, заочно образование получил. Совмещая с копанием в дроидах. Так что - попрошу не выражаться! - Анкету человека его рогатый друг знал не хуже своей - все же Оак был не только талантливым инженером, но и высшим управленцем на корабле. Что накладывало свой отпечаток. Так что мелкая колкость была воспринята правильно. И ответ был дан в той же шутливой манере.
  - Ладно, образованный ты наш и разностороннее талантливый. Поздравляю!.. - И забрак застыл с дебильно-радостным выражением.
  - А в дыню? - Тесное общение с дроидами не только позволило тем феноменально быстро развиться до полноценных личностей. Базз не раз ловил себя на том, что нахватался от дроидов гораздо больше, чем от знакомых-органиков.
  - Все! Все! А то и вправду - получу. Круче твоей 'гвардии' разве что - терминаторы, да и то - если числом сильно больше. Так что - моего секретаря за охрану считать не приходится. Хотя может дарксайдовские баньши против твоих суперберегинь потянут - они ж бескаровые...
  Увлеченные жаркой перепалкой люди только теперь обратили внимание на своих спутников-дроидов. И впали в ступор. Хотя Базз к чему-то подобному был внутренне готов.
  Втихаря притащив кресла из 'релаксационного уголка' кабинета дроиды аккуратно расставили их полукругом. И теперь, развалившись в них в позах различной степени вольготности, наслаждались импровизированным спектаклем. Причем, судя по жестам - еще комментировали и высмеивали самые, на их взгляд, комичные моменты. И секретарь-коммандос чувствовал себя в компании 'гвардии Базза' вполне уверенно.
  - А почему - суперберегини? - Находясь в некоей прострации мозг Базза смог зацепиться только за это - непонятное слово.
  - Да линейки прошли стандартизацию - с учетом новых многопроцессорных сборок. Из-за цены и редкости процессоров МагнаСтражей они идут только на топовые модели - терминаторов и баньши. Да и стоимость соответствующих сервоприводов и скелетов с броней - зашкаливает. Короче - по принципу разделения терминаторов и баньши на боевых и охранно-диверсионных была скорректирована линейка коммандос-берегиня. Они теперь на основе старого коммандос делаются. Обшивку нового коммандоса подкорректировали для похожести на терминатора - там схема бронирования/полостей намного рациональнее и в качестве основного - процессор модели ООМ - старый только как двигательный/запасной, быстродействие у него как раз под двигательную активность заточено. Короче - более дешевая и доступная модель терминатора - с соответствующими компонентами. Берегиня - почти то же самое, только внешность от баньши и начинка больше на охрану и мед.функции ориентирована. Ну а твои дроиды - с начинкой терминаторов/баньши. Потому и супер.
  В процессе объяснения Кета оба человека пришли в себя достаточно, чтобы нормально продолжать разговор. И снова вернулись к мучавшему Джезека вопросу. Теперь уже - на полном серьезе.
  - Кет, так к чему были все эти гимны в мою честь? Хочешь свалить на меня еще какой-то проект? Так вроде все находящиеся в работе проекты продвигаются нормально. Не знаю, по каким критериям Большой Босс подбирал ведущих специалистов, но все они, как минимум - светила, а то и просто - гении в своей области. И это - простая констатация факта.
  - В том-то и дело, дружище. Как ты сказал - 'в своей области'. Ты помнишь - с чего начинался проект 'танк'? Один из этих 'гениев' разнес его в пух и прах. А сейчас ВсеЗемельные-Танки Морту - АТ-ТМ - успешно воюют против лучшей техники КНС и Республики. И готовятся к модернизации, коротая еще больше увеличит их огневую мощь. И если ты думаешь, что я или Дарксайд оставим ответственного за это человека одним из временных руководителей проектов или, прости Великая Сила - простым техником... - Кет покачал головой, всем видом показывая бредовость таких мыслей.
  Базз просто промолчал. Многое из сказанного его другом было правдой, но Джезек никогда не думал об этом с такой точки зрения - ему просто нравилось то, что он делал. И он испытывал гордость за результаты - просто глядя на 'своих' дроидов или технику. Или находя в проектах ОПР-а детали, которые помогал изобретать.
  - Короче. У меня слишком много головной боли с управлением всем хозяйством. Да - и на базе производственных мощностей 'Полного Песца', ОПР-а и оперативных баз Легиона разворачивается полноценная официальная фирма - с интересами во всех сферах бизнеса. Я - официально становлюсь исполнительным директором 'Кибердайн Системз'. Ты - будешь моим техническим замом. Теперь твоя должность - заместитель исполнительного директора по перспективным разработкам 'Кибердайн Системз'. Короче ты - мастер проектов. Возражения не принимаются - мне действительно нужна твоя помощь.
  Глядя на друга, Баззу оставалось только посочувствовать - бесшабашная полулегальная вольница 'Полного Песца' и руководство пусть небольшой, но все же - мультикоорпорацией. Эти два понятия даже и рядом не стояли. Если бы не 'Скайнет' - так, с недавнего времени сами дроиды стали называть сеть Легиона - само нормальное функционирование их организации было бы невозможно. Теперь нагрузка на все руководящие цепочки возрастет многократно. И сильнее всех ощутит это Оар.
  - Эх, моя доброта сведет меня в могилу... Как же я могу оставить тебя одного разгребать эти завалы?.. Слушай, если отказаться я не могу, одно условие - можно? - В связи с предстоящими нагрузками Баззу просто необходимо было то, ради чего он собственно и шел к Кету.
  - Ты про 'Ускоренный Мир'? - Лицо Кета можно было использовать в любой художественной или артистической школе - как пример классического 'выражения неудовольствия'.
  - Да, Кет. В связи с той головной болью, которой ты решил меня обрадовать - это уже не блажь, как ты мог подумать - а насущная необходимость. Судя по всему - новый статус мне присвоили до 'официального поздравления от начальства'. Так что - полный пакет информации я получил. И нахожу результаты годными для перехода на следующий этап. И Эдессе я доверяю. Нужно лишь твое разрешение. Теперь - как моего непосредственного начальника.
  Кет обреченно молчал. Потому, что и сам понимал разумность доводов Джезека. И возможные выгоды от успешной операции - пример многих киборгов, как идеальных помощников-руководителей не был секретом - тоже понимал прекрасно. Единственное, что его останавливало - искреннее беспокойство за друга.
  - Эй, забрак - посмотри на мою 'гвардию'... Неужели ты думаешь, что с ними мне страшно что-то, уступающее орбитальной бомбардировке? - Базз был не мастак копаться в чужих душах, и пытался подбодрить Кета хоть таким корявым способом.
  - Ну, сумасшедший техник... Откуда ты только взялся на мою лысую голову такой... энтузиаст, хаттов ты родственник?.. Видя упертость Базза Кет вынужден был пойти на попятный.
  - Выходит - не передумаешь? - Оар предпринял последнюю попытку. Видя отрицательное энергичное мотание головой, он продолжил - Значит так. Слушай и не возражай. Пойдешь полное медицинское обследование. И только если тебя признают полностью годным к операции, полностью(!) - слышишь - пойдешь 'под нож'. И то - по самому мягкому варианту подключения. С обязательной реабилитацией. Эдесса получит соответствующие распоряжения. Попробуешь ей перечить - пошлю взвод терминаторов м церберами мозги тебе вправлять. Когда хочешь начать?
  - Еще вчера. - Несмотря на легкую панику Базз старался храбриться. Единственный из присутствующих, кто хоть чуть-чуть поверил в его браваду, был он сам.
  - Ладно. Как говорит Дарксайд - 'ни пуха, ни пера'. Топай к Эдессе, дружище - я сам с ней поговорю. И - еще раз - поздравляю, зам.
  - Спасибо, босс. - Базз крепко пожал руку друга и двинулся в сопровождении своих дроидов по направлению к выходу.
   ***
  Следующий файл, хот и был набран из разных, небольших фрагментов, Базз клятвенно пообещал себе сохранить на всю жизнь. На память о том, что в некоторых женщин можно влюбиться, но жить с ними рядом - слишком большой риск. Так что - он сам лучше предпочтет любить 'эту женщину' на как можно большем расстоянии. И видеться с ней как можно реже. И каждый раз, когда очарование прекрасной Эдессы-женщины заставит его забыть деловую безжалостность Эдессы-ученого - он будет пересматривать эту запись. И вспоминать - что перед ней было.
   ***
  Базз был распят на помеси противоперегрузочного кресла и пыточного стола. Впечатление усиливали меддроиды разных марок, с угрожающе поблескивающими наборами инструментов, деловито парящие вокруг. Единственное, что мешало злобным механическим бездушным палачам наброситься на беспомощную человеческую тушку - редкий заслон из двух дроидесс и дроида неизвестной модели, скорее всего - кустарной сборки.
  Уловив явную нелогичность сочетания 'злобные' и 'бездушные', Базз решил, что предаваться панике в ситуации, к которой сам так стремился - по меньшей мере, глупо и смешно. Тем более 'пытка' подходила к концу, и вскоре должны быть готовы результаты многочасового тестирования.
  Хотя все те дифирамбы 'про важность и незаменимость для организации', что пели ему хитрые арканианка и забрак, немного бледнели в свете тех обмолвок, что ловил Джезек в разговорах ученой и ее двух ассистентов - девушки-человека и немолодого бита. Впечатление складывалось такое, что выживание пациента, то есть - самого Базза - не является приоритетной целью. Главное - получить побольше информации 'до того, как...'. И это слегка нервировало. Ладно, не слегка - сильно нервировало.
  - Базз, дорогой, может - стоит все еще раз обдумать? - Руби уловила очередную перемену настроения. Как она это сделала - Джезек не знал. Возможно - результат долгого использование встроенного медсканера в основном на одном 'объекте', а может - просто смесь прогресса развития личности и продолжительного тесного общения. Последние часы, проведенные в лаборатории, позволили Баззу еще раз взглянуть на человечность с интересной стороны. Заставляя еще сильнее сомневаться - кого, в действительности, стоит считать человеком. В плане эмоциональности дроиды давали сто очков вперед группе ученых, демонстрировавших только сдержанный энтузиазм в процессе самых разносторонних опытов. Даже не смотря на отсутствие разумных подопытных, в этой лаборатории оказался один из самых продвинутых комплексов для исследования органиков, о каких Базз только мог слышать. И все его прелести Джезек испытал на себе. По отстраненной, деловой холодности, с которой они обращались к пациенту, сами 'вивисекторы' - опять приступ паники - легко могли посоревноваться с боевыми дроидами.
  - Руби, солнышко, это не только уже мое желание. Это - насущная необходимость - Базз кивнул на лежащий рядом датапад, что он захватил по пути в лабораторию. Там был список проектов, которые теперь стали частью его ответственности. И кое-какая общая информация, полного доступа к которой он раньше не имел.
  Пока он летал с экспериментальным батальоном на Мандалор, потом на Мизери и, наконец - Делос, где батальон выиграл бой с клонами - сразу после засады на конвой КНС, Отдел Перспективных Разработок не сидел без дела. Пользуясь вычислительными мощностями добытого в результате хитрой аферы мейнфрейма из какой-то разрушенной подпольной лаборатории, а так же совокупной мощью сети Легиона, которая теперь получила собственное имя 'Скайнет', гении и просто энтузиасты, составляющие штат органиков Отдела, успели начать множество проектов. А некоторые - так и довести до установочных серий. Чего только стоила система UDAR (Universal Droid Assault Rifle) - глобальная переделка трофейной клоновской ДС-15А. Или - монструозная (не по внешнему виду, а по характеристикам) ручная пушка, которую по неизвестной причине называли 'снайперской винтовкой'. При нормальной дистанции работы армейского снайпера в 400-800 метров, эта массдрайверная металка для металлических колов, совмещающая репульсорную, плазменную и ЭМ технологию была рассчитана на рабочую дистанцию в 2-4 тысячи метров и могла уверенно поражать легкую и (по уязвимым местам) тяжелую бронетехнику. Так же все дроиды Легиона спешно модернизировались небольшим коннектором на обе руки - по типу тех, что ставят в силовую броню. Теперь любое оружие или инструмент (с соответствующим разъемом) можно было подключить прямо к процессору и запитать от батареи/реактора дроида.
  К тому же, Базз успел краем глаза взглянуть на новую башню для стандартного АТ-ТМ. Если остальные конструкции - артиллерийский, зенитный вариант - были без глобальных изменений, то новую башню спутать со старой было просто нереально, хотя общая концепция сохранилась. Между разнесенных лобовых бронеплит теперь свободно монтировалась массдрайверная пушка от АТ-ТЕ, а в подбашенном отделении устанавливалась спиральная карусель боеукладки с автоматом заряжания и дополнительным реактором. Реактор питал устройства башни, мини-щит - прикрывающий саму башню и имел возможность использования в качестве резервного для всего танка (хотя мощность его была намного ниже основного, минимум функционала внутренних систем он обеспечить мог). Так же, как и первый вариант, новая башня могла оборудоваться разными видами основного вооружения, только теперь это были лазеры корабельного класса, турболазеры, пусковые установки протонных торпед и противокорабельных ракет. На боковые пилоны переместились средние лазеры, бывшие раньше основными орудиями, хотя противопехотные лазеры никуда не делись. Сами пилоны сильно преобразились, теперь став похожими на прилепленные к корпусу бронированные короба, закрывающие все, кроме стволов. Так же - рассматривался вариант установки в торец каждого пилона легкого противопехотного гранатомета. Кормовой съемный ракетный отсек теперь вмещал вдвое больше ракет.
  И все это - не считая установочной партии новых 'тяжелых легких истребителей', а также уймы боевых, не боевых и двойного назначения проектов. Держать все это в голове обычного человека - практически нереально.
  Пока Базз тихо переговаривался со своими дроидами, Эдесса с ассистентами закончили обрабатывать результаты тестов. В принципе - обработкой занимались вычислительные мощности ОПР, органикам оставалось только задавать правильные вопросы. И ответы на них, судя по всему - были более чем удовлетворительные. Это было видно по легкой улыбке, с которой арканианка подошла к компании Джезека.
  - Ну что ж, малыш, к добру или худу - твои тесты дали замечательные результаты. Наверное, ты слишком долго возился со всякими железками - Эдесса не удержалась от колкости, на что последовало синхронное фырканье обоих дроидесс, - Но твоя совместимость с имплантами выше нормы. Потому, имплантация пойдет по варианту 'два'.
  - Что значит - 'вариант два'? - Ни о каких вариантах Базз не слышал. И Притихшая паника вновь начала накачивать кровь адреналином.
  - Если бы твоя совместимость вызывала сомнения, мы пошли бы по минимальному варианту - только процессор и системы сенсорики/связи. А с такими показателями - мы реализуем вариант с максимально допустимым имплантированием - ты получишь все, что не подпадает под термин 'протезирование'. Бесплатный бонус от фирмы, малыш - многие могут о таком только мечтать!
  Наигранный оптимизм красавицы-арканианки оказал на Базза противоположный эффект. И он уже подумывал попросить дроидов вытащить его из логова 'сумасшедших гениев', когда ему пришло в голову хотя бы узнать - чем его собираются нафаршировать эти психи.
  - Эдесса, свет очей моих, будь любезна - поделись, что за бонус ты мне приготовила? Видишь ли, радость моя - сюрпризы любой степени приятности меня сильно нервируют... - Прослушанный когда-то Баззом курс психологии утверждал, что с психами надо общаться как можно ласковей, если вы не сильно уверены в своем боевом превосходстве.
  - Наконец-то ты догадался спросить! - Базз все же отвлекся на милое личико ученой, теперь старательно изображающее недовольство. Все же ее вид и манера поведения законно заслуживали эпитета 'очаровашка', и вызывали желание нежно погладить/приласкать. - Мы вложим в тебя все, чем на данный момент располагаем. У ваших республиканских фирм есть устройства и разработки, копирующие арканианские, но наши образцы сопрягаются лучше, не так грубы в настройке и управлении, и менее вредны носителю. И они просто изящнее. К тому же - 'наше' уже работает и прошло многолетнюю проверку. В общем вот что получается. Проект "Ускоренный Мир" - первоначально - имплантация дроидного процессора с системой сопряжения, для построения виртуального интерфейса к сети "Легиона". Практически - внутренняя имплантация процессора, системы директ-линк, комлинка, аналогов устройств Neuro-Saav Corporation - Комплекса кардио-мускульных кибернетических усилителей, Hifold Sensory Package, устройства Geneering Products - Искусственной соматической составляющей ПНС (RiMPack); внешняя установка мультисенсора. Вместо подмены твоих собственных систем будет дубляж с режимом 'овердрайв'. Основной процессор будет получать полную сенсорную информацию и - при необходимости - поможет вытащить твою милую моему сердцу тушку из неприятностей одним куском. А то ты вместо нормальной кабинетной работы предпочитаешь мотаться почти у самого поля боя. Так же ты сможешь быть в сети постоянно, при наличии в радиусе действия комлинка хоть одного дроида-легионера. Директ-линк будет не таким большим, как у астромехов или унидроидов, но работать будет эффективнее при том же функционале. Ну и расширенная за счет мультисенсора информация тебе точно - лишней не будет. Сенсор тебя не испортит - поверь, мне не хочется уродовать такую мордашку!
  Пользуясь замешательством Базза от свалившегося на него потока информации, арканианка подала знак ассистентам и мед-дроидам.
  - Ну что, Базз, раз ты готов - приступим? - не успел Джезек хоть слово сказать, как на него обрушился 'пыльный мешок' наркоза.
  Дальше шли только отрывочные воспоминания.
  
  Вот Базз ненадолго очнулся, перед глазами размытые тени. Какое-то странное щекотание в области глаз и резкость рывком восстанавливается. Лицо девушки-ассистента (не будет большой наглостью спросить Эдессу - как ее зовут?) склоняется к нему. Губы складываются в слова, которых он не слышит. Она поворачивается в сторону и что-то говорит. В уши врывается сильнейший шум - Базз морщится от неприятного ощущения, хотя и не чувствует этого. Шум постепенно стихает и превращается в обычные фоновые звуки лаборатории.
  - Аудиовизуальные компоненты 'встали' нормально, можно продолжать - девушка снова смотрит на него. А Базза опять накрывает тьма.
  
  Следующее пробуждение. Перед глазами прозрачный экран с кучей символов, таблиц, диаграмм.
  - Интерфейс прошел первичную установку. - Базз не видит, кто это говорит, а одурманенный наркозом мозг не узнает голос. Но еще до того, как предложение было закончено, в уголке прозрачного интерфейса появилось окошко с диаграммой стандартного анализатора звуков. И подпись 'Алика Майер. Человек. Женщина. Ассистент доктора Эдессы Арко.' - Хм... Есть реакция сопряжения. Расчетные показатели превышены, шеф.
  - Хорошо, можно продолжать. - Анализ голоса с подписью 'Эдесса Арко. Арканианка-полу...' - дочитать Базз уже не успел.
  
  Следующее воспоминание. Последнее перед пеленой искусственного химического покоя, в которой Базз прибывал до последнего времени.
  Чувство невесомости и толща какого-то вещества вокруг. Панические рывки вязнут в этом густом растворе, пока не прекращаются с надписью перед глазами 'Лаборатория доктора Эдессы Арко. Третий бакта-танк.'
  - Сколько я тут? - Базз даже не успел до конца осознать вопрос, как перед глазами вместо надписи появился таймер с текущим временем, а под ним еще один - судя по всему - отсчет времени в бакта-танке. Выходило почти двое суток.
  Немного ошалев от происходящего, Базз попытался хоть ругнуться, совершенно выпустив из внимания дыхательные трубки, помогающие ему не утонуть в бакте. Немного в стороне от основного поля зрения появилась прозрачная рамка с текстом 'Хаттовы помои!'. Базз окончательно впал в ступор - так как это были дословно его мысли.
  Тут же под этой надписью появилась строчка 'Руби: - Базз, дорогой, ты наконец очнулся!' Удивительно было не то, что ответ пришел мгновенно, а явственно ощущаемое облегчение смешанное с радостью, которыми он был наполнен. Как простая строчка сообщения могла нести эмоциональную нагрузку - оставалось за гранью понимания.
  Пока эти мысли метались со скоростью бластерного разряда, рикошетя от внутренних стенок черепушки Базза, к внешней оболочке бакта-танка прижалась изящная бронированная ладошка с зеленой окантовкой - 'Джейд: - Базз, мы уже собирались покрошить доброго доктора Арко с ассистентами на салат, если бы ты не очнулся, разве можно нас так пугать?'. И опять - явственно ощущаемые легкая обида и радость вкупе с облегчением.
  Допереваривать новые ощущения Баззу помешало еще одно сообщение - 'Солиш: Базз, поздравляю с вторым днем рождения! Пока младшие не залали ебе все мозги своими слезами - доктор Арко просила передать, что у тебя начинается период адаптации и реабилитации, так что - придется тебе посидеть на вкусной химии, пока наблюдение не даст добро на активизацию всех функций мозга. Но мы теперь будем рядом с тобой постоянно - так что можешь не переживать'.
  По мере восприятия (чтением это было трудно назвать) до Базза дошло, что 'Солиш', это скорее всего - его бессменный ассистент-Первый. Да и сдержанная радость со следами былой тревоги и зарождающегося сарказма - были слишком похожи на те эмоции, что демонстрировал его дроид.
  Его догадка тут же оформилась в строчку диалога - 'Солиш? Что это значит?'
  Ответ пришел мгновенно - все же дроиды соображают намного быстрее людей - 'Солиш: - Пока тебя тут разбирали на запчасти для полной модернизации мне надо было чем-то отвлечься, чтоб слез не разводить как эти две девчонки, вот и прокачивал разную информацию. А потом осознал, что 'Первый' это не совсем мое имя, ведь это был не мой выбор. Хотя и вполне логичный, и закономерный. И отказываться от него я не хотел. Вот и подобрал мандалорский аналог, мы же с мандалорцами теперь вроде как - дружим...' - чувствовать смущение дроида - мозг Базза начинал уставать от обилия новой, ломающей привычный мир, информации.
  И тут Базз почувствовал нарастающее безразличие и апатию. Начинали действовать препараты. 'Главное - не забыть ВСЕ это' - мысль Базза еще не до конца оформилась, а перед глазами встало окошко выбора 'Конвертировать воспоминания с *** по *** в цифровую запись - Да/Нет?'. 'Да' - подумал Базз, погружаясь в химическую муть.
  ###
  
  ###
  Омак (Автор Бессмертник Марк)
  
  Поселение Дозора Смерти.
   - И запомните салаги! Пока вы не пройдёте свой первый бой вы никто и звать вас никак! Лишь в битве рядом со своими братьями и сёстрами вы получите своё имя и станете настоящими мандо"аде! Бойцами Дозора Смерти! Разойтись! - Каин смотрел на уходящую группу рекрутов. Его приставили инструктором или как выразился дроид от Командующего - куратором, к самым молодым и неопытным пополнению Дозора. Почти дети. Они все были из разных слоёв общества, но всех объединяло желание вернуть своему народу былое величие. Дети политиков, современная аристократия, сироты, выходцы из неблагополучных семей. О Последних двух раньше заботились бы кланы. Но нынешний весь прогнивший бюрократический аппарат оставил их на произвол судьбы. Будь проклята Сатин Крайз! И будь прокляты джедаи, со своим лицемерием. Каин задумчиво прикоснулся к шраму на лице - отметина от ТОЙ войны. Была еще одна - правую руку заменял протез... - это память о мертвом джедае.
   - Каин, Владыка хочет видеть тебя. - Сообщил комлинк. С тех пор как пошли слухи что Ахилл является Лордом Ситхов, многие начали обращаться к нему соответствующим образом, в 3нак уважения. Каин мысленно скривился. Ему не нравилось это слово. У мандо"аде есть только один Владыка - Мандалор. Но Командующего он уважал. Ахиллу удалось из банды никому не нужных воинов сделать мощную политическую силу, что пользовалась популярностью у народа. А что он Ситх не имело значение для Каина. Главное, что не джедай. Командующий в его сознании был сперва мандо"аде, командиром а уже потом Лордом Ситхов.
   -Иду. - Ответил он по комлинку. Пройдя в одно из зданий он спустился на лифте на десятый уровень подземного Комплекса и пройдя охрану вошел в командный центр.
   - Куратор Каин прибыл по вашему приказу Командующий. - произнес он став по стойке 'смирно'.
   - Приветствую тебя Каин. Я читал твоё досье. В нём сказано что во время гражданской войны Мандалора ты убил двух джедаев. Причем одного из них в рукопашной. Всё верно? - спросил Ахилл.
   -То был падаван, Командующий.
   - Впечатляет. У меня есть задание для тебя. И связанно оно именно с джедаями...
  
   ***
   Через несколько суток после вызова к Командующему. Каин шел по коридорам дворца правительства Новых Мандалорцев. Проникнуть сюда не составило никакого труда. Уровень коррупции среди этого с позволения сказать 'Правительства', просто зашкаливал а там, где не помогали деньги. Можно было нащупать невидимую, но крепкую руку помощи агентов Дозора. Правда некое неудобство доставляло отсутствие привычной брони, которую истинный мандалорец не снимал почти никогда. Каину казалось, что с броней он оставил свою кожу. Но неприятные ощущения можно было перетерпеть. В данный момент необходимо найти цель. Каин на секунду прикрыл глаза, беря под контроль дыхание, сердцебиение и эмоции. Цель может почувствовать агрессию, поэтому Каин ввел свой разум в состояние легкого транса. Он долго учился этому, у разных мастеров и в разных мирах. Но умения владеть свои духом и телом уже не раз спасало ему жизнь. Вот и сейчас он обнаружил то что искал. Или вернее того. Джедай не успел среагировать. Просто не знал, что он в опасности и выстрел бластера в спину, почти впритык, сделанный человеком в форме личной охраны герцогини, погрузил джедая в беспамятство. Взвалив свою жертву на плечо, Каин прошёл еще пару пустеющих коридоров, и вышел прямо к двум, ожидающим его агентам Дозора. С их помощью ему удалось выйти из дворца незамеченным, для лояльных герцогине людей. И добраться до снятого заранее номера. Связав джедая и забрав его оружие, Каин стал ждать. Через полчаса жертва очнулась, хоть и не показывала этого.
   - Я знаю, что вы не спите. Поэтому может поговорим, Кит Фисто?
   - Кто вы? И что вам нужно? - Спросил тот, открыв глаза.
   - Меня зовут Каин. Я посланник Командующего Ахилла, известного вам под именем Морт Дарксайд.
   - Я мог и догадаться. Но что вам нужно, вы не ответили 'посланник'.
   - Мне не нужно от вас и вашего ордена ничего Фисто. Но Командующий хочет сохранить вам жизнь и предупреждает - не ищите свою подругу, она сама вскоре выйдет на связь.
   - Так значит она у вас. Я был прав. Что вы с ней сделали? - Фисто старался говорить спокойно, но на вопросе его голос дрогнул.
   - Ничего ужасного. Вскоре вы все узнаете. Так же я смотрю, вы уже справились с веревками, но не советую делать необдуманных действий. - Все это Каин произнес совершенно спокойным голосом, при этом достав световой меч с золотистой спиралью, что была изображена на нем, и активировал его. Световой клинок был желтого цвета. - Я уже имел дело с джедаями и побеждал их. Этот меч мой трофей.
   - Я... знал его владельца... Его звали - Анисс, мы были друзьями во время обучения. - Зло произнес Фисто.
   - А мне он был братом. - Так же спокойно ответил Каин. И в этот момент Фисто впервые с момента пленения стало страшно. Сила и феромоны говорили, что этот человек совершенно спокоен и не испытывает никаких сильных эмоций.
   - Ты убил своего брата? И так спокойно говоришь об этом?! Ты - чудовище.
   - Нет, я мандо"аде. - Так же спокойно произнес Каин....
   ***
   - Плохо, нет, ужасно.... Вы ленивые черви! И вы называете себя бойцами!? ВЫ!? Вы хуже даже республиканского клона! У них хоть оправдание есть! Их сделали такими, а у вас просто руки из жопы растут!! Всем десять кругов вокруг тренировочной площадки! - Выкрикнул Каин своей группе.
   - Не такими уж жалкими они и были. - Произнес адъютант. Унидроид помощник, один из тех которых приставили ко всем кураторам. Вначале Каин удивился, когда впервые увидел эту модель, но после просмотра данных о проводимых ими операциях и личного общения - был готов признать за 'сыном железа' право на собственное мнение.
   - Я знаю Бэйс. - Каин дал своему помощнику это имя, чтобы упростить для себя общение. - Но нет пределу совершенству. Если они будут лучше стараться на тренировках, то больше шансов что они выживут в бою.
   - Я, озадачен. Неужели суровый как кирпич Каин проявляет о ком-то заботу? - Спросил дроид.
   - Тебе показалось.
   - Ну да, точно. Наверное, сенсоры коротнуло. Впрочем. - Дроид посмотрел на то как молодые рекруты со связанными конечностями пытаются проползти вокруг площадки упомянутые десять кругов. - С такой заботой.... Тебя Арей ищет, он в ангарах.
   Все дроиды Командующего были связаны друг с другом в общую информационную сеть, поэтому информированности дроида Каин не удивился.
   - Проследи что бы они не ленились Бэйс. Не справятся за час, добавь еще десять кругов.
   Подойдя к ангару, Каин сразу увидел тушу гиганта.
   - Каин! Все терроризируешь новичков? - Спросил помощник Командующего.
   - Обучаю. Терроризм - это джедай в роли генерала.
   - Это верно. - Гигант улыбнулся. - Но звал тебя не что бы поговорить о твоих методах тренировок. Владыка создает особую боевую группу. В ее задачи будет входить поимка живых джедаев и иных одаренных. Ты прекрасно справился с предыдущим заданием. Поэтому он хочет, что бы ты тоже участвовал в ней.
   - Хорошо. Кто еще будет входить в состав?
   - Я подготовлю список. Пока лишь скажу, что к вам будут причислены две 'Берегини' из новой партии.
   -Это серьезно. Я видел их в действии. _ Произнес Каин. - Но почему именно живьем? Почему не ликвидировать?
   - Знаешь Каин, я не могу точно ответить тебе. Как я понял, Ахилл интересуется механизмом манипуляции Силой. Может он собирается заняться исследованиями. А может он захочет сделать из них Ситхов. Я не знаю.
   -Хм, возможно есть смысл в том что он столько времени тратит на ту девчонку. - Задумчиво произнес Каин.
   - Тебе не нравится, что Лидер Дозора общается с падаваном? - Прямо спросил Арей.
   - У меня нет ни одной причины сомневаться в Командующим. - Спокойно ответил Каин. - Вспомни хотя бы про бескар. А ведь некоторые думали, что он просто свихнулся. Если общается - значит так надо.
   - Хм. - Произнес Арей. - Хорошо. Через пару дней я выдам тебе список твоих подчиненных.
   - Подчиненных?
   - Да, ты будешь лидером отряда. Справишься?
   - Справлюсь. Как будет называться отряд?
   - 'Феникс'...
  ***
  Закрытая Тренировочная площадка
   Каин и Бо-Катан
   - Хатт! Вначале переговоры с Сатин, теперь это! А дальше что? Что ты молчишь!? Скажи, что ни будь!
   - Что тебе сказать Бо? Что мне это не нравится - так я сразу выступал с идеей казнить тех двух джедаек. Командующий это прекрасно знает. - Ответил Каин. - Но у него свои идеи относительно них.
   - Идеи! - Произнесла, как выплюнула Бо-Катан. - У него только и есть что идеи. А когда же мы перейдем, наконец, к активным действиям?!
   - Мне рассматривать твои слова как подстрекательство к предательству в отношении действующего Командующего Дозора Смерти. - Каин холодно посмотрел на женщину. От чего ту передернуло.
   - Конечно нет! - Ответила она и добавила, уже тише. - Просто я хочу, чтобы Мандалор вновь стал таким как был, но я понимаю, что в данный момент нам лучше сидеть и не высовываться. Победа над Сатин сама плывет к нам в руки. Просто.... Эти две джедайки сейчас в одном из наших лагерей, ходят, смотрят, рискованно это. Они наши Враги в конце концов! И не одна я так думаю.
   - Если ты не помнишь, то они ходят под надзором дроидов 'Берегинь' и без оружия, в заминированных ошейниках, к тому же их присутствие лишь временное явление.
   - Ты так спокойно говоришь об этом? - Бо-Катан удивленно посмотрела на Каина. - Я думала ты вне себя будешь от ярости. Ведь ты их так ненавидишь...
   - Ненавижу? Нет. Не доверяю, считаю их лицемерами, глупцами, без эмоциональными убийцами готовыми пойти на любую мерзость во имя своих идеалов. Но не ненавижу. Ненавидеть - означает признать равным.
   Бо-Катан лишь хмыкнула в ответ. - Какие у тебя к ним счеты?
   - У каждого из нас есть свои секреты Бо. Зачем тебе знать мой?
   - А может ты мне интересен?
   -Так же как был интересен Пре Визла?
   - Ты! - Она вся покраснела. - Не было у меня с ним ничего! Ясно!! Достали уже! Запомни это!!!
   - Я не об этом. - Спокойно произнес Каин.
   - Не об этом?! А о чем? - Удивилась Бо-Катан. - хотя нет, не важно. Пошла я. Знаешь Каин - ты! ... отморозок!
   Она уже развернулась что бы уходить, как услышала вопрос.
   - Скажи, ты любишь свою сестру? Любишь Сатин Крайз?
   - Как ты узнал? - Спросила она не оборачиваясь.
   - Знание - это сила, Бо. А В детстве меня научили уважать силу.
   Женщина обернулась. А Каин продолжал.
   - Я и брат жили на Нар-Шада. Мы были простыми воришками, без родителей. Жили как ты понимаешь не в достатке, я еще был на побегушках у мелкой банды. Стандартная ситуация. Мне было 10 а ему семь лет, когда какой-то трандошанин выловил нас на улице и не продал работорговцу....
   Бо-Катан смотрела в пустые глаза Каина по мере его рассказ и понимала, что сейчас он не здесь. Он там, в своем прошлом, где случилось нечто страшное....
   - ...Так мы оказались на Татуине. - Каин усмехнулся. - Торговец продавал нас с братом по цене одного взрослого. Своеобразная акция - два в одном. И так сложилось, что рядом шел джедай. Весь в белой одежде и с седыми от возраста волосами. Он почувствовал Силу в моем брате. Но не во мне. Его он выкупил, а меня не взял. Сказал, что он не может в данный момент времени присматривать за еще одним ребенком. Сказал, что он на задании, да и не такова 'Воля Силы'. Перед тем как уйти с моим братом, он произнес 'надеюсь, что у тебя будут добрые хозяева малыш'.
   Каин замолчал на секунду. - Он ошибся. Меня выкупил некий ученный - бит. Ему нужны были подопытные для экспериментов. Из 23 детей - выжил лишь я.
   - Мне жаль. - Произнесла Бо-Катан, делая шаг к нему.
   - Не стоит. Это не конец истории. Он проводил опыты с новыми имплантами, которые могли на короткое время увеличивать скорость обработки информации органического мозга. В этом режиме, для меня все словно замедляется в два раза. Но этого было мало. Ему нужен был воин. А что толку от быстрого мозга при медленном теле? Дальше пошла вивисекция. Генетические эксперименты, хирургическое вмешательства и прочие. Так благодаря еще одному импланту, который стимулирует выделение в кровь особого адреналина, я могу двигаться вдвое быстрее обычного человека. Но что бы мышцы выдерживали такую нагрузку - их надо было изменить. Тоже и с сердцем, только его не изменяли - а просто пересадили другое....
   - Это.... Ужасно... Каин....
   - Такова жизнь Бо. Есть некая ирония в том что я получил свободу в день когда эксперимент был закончен. Некто нанял отряд мандалорцев что бы разобраться с ним. Им это удалось. А меня они приютили. Так я стал мандоа'де.
   Не зная, что сказать, женщина положила ему руку на плечо.
   - Воины что освободили меня, принадлежали к небольшому и малочисленному клану. Но именно там я нашел семью. Семью, которая была истреблена позже во время гражданской войны. Истреблена моим родным братом по приказу его учителя. - Каин перевел взгляд на свой протез. - Он узнал меня, говорил что-то о Великой Силе и о том что я должен идти с ним и принять свет в своей жизни, отбросить войну и агрессию. Устроил целую речь... как раз среди трупов моей названной семьи. Я отказался и напал на него, у меня не было оружия кроме небольшого бластера - ничто против джедая. Но кое чему я научился пока жил в клане. Я использовал свою руку как приманку и когда он отрубил мне ее - я успел выстрелить впритык, после всех экспериментов я не чувствую боль. Знаешь, он так удивился тому что проиграл. Намного позже я нашел его учителя, глупо было надеется победить его так же, как и брата - поэтому я использовал световые гранаты и тяжелый игольник.
   - Каин посмотрел прямо в ее глаза, и было в них нечто странное. - Я любил своего брата, Бо. И я любил свою семью. В тот день я взял себе имя - Каин. И именно в тот день я понял, что из себя представляет орден джедаев - орден фанатиков, орден лицемерных цепных псов Республики. За красивыми словами скрывается гниль что разрушает изнутри. Они даже не воины. Воин знает, за что борется. Он может чувствовать - он может жить. Истинный воин ценит жизнь и жизни тех, у кого отбирает, джедаи же не живут. Им нельзя чувствовать, им нельзя жить - это их учение. Как можно защищать мир если ты не живешь в нем...
  ###
  
  Отступление 16. Энакин Скайуокер, Асока Тано и Оби-Ван Кеноби.
  - Рекс, как слышишь? Прием! Мы на месте ждем вас. Где вы? - Не заметив на месте корабль, который должен был прикрывать джедаев полетевших проверять странный сигнал бедствия, Скайуокер решил выйти на связь.
  - Сер мы тоже в точке встречи, но на сканерах вас нет. - Ответил клон.
  - Да ладно тебе! Этого не может быть. - Энакин выглядел удивленным. Отвлекшись от голограммы он обратился к своему бывшему учителю. - Что-то не так! Наши координаты совпадают с источником сигнала, но здесь пусто. Рекс в тех же координатах, но его тоже нет.
  - Интересный поворот... - Задумался Оби-Ван.
  - Не можем вас обнаружить... где вы, сер? - Голограмма быстро теряла четкость, а затем и вовсе пропала.
  - Что-то блокирует сигнал. - Пояснила сидящая за пультом Асока.
  Внезапно джедаи оказались в темноте.
  - Плохо дело. - Первым подал голос Кеноби.
  - Все вырубилось, даже система жизнеобеспеченья. - Отозвалась тогрута проверив систему.
  - А вот это уже странно. - Нахмурился ее учитель.
  Впрочем, продолжалось это не долго все заработало так же внезапно, как и до этого выключилось.
  - Ну вот видишь, кажется мы зря беспокоились. - Проявил немного оптимизма мастер джедай.
  - Тогда что это?! - Асока указала на появившийся из ниоткуда прямо перед их кораблем гигантский октаэдр. Словно в ответ на ее слова корабль джедаев вдруг пришел в движение и двинулся по направлению к странному объекту. - Нас затягивает внутрь!
  - Всем пристегнуть ремни! Похоже придется прокатится. - Скомандовал Кеноби.
  Между верхней и нижней половиной октаэдра появилась щель, куда и потянуло корабль. Все вокруг залил слепящий свет.
  ***
  - Ох. - Простонал Энакин приходя в себя. - Я наверное отключился.
  - Тогда кто посадил шаттл? - Удивился Оби-Ван. Корабль джедаев стоял на живописной полянке.
  - Не я. - Асока тоже только-только пришла в себя.
  - Хм... Ну и где мы? - Поинтересовался Скайуокер обозревая через иллюминатор окружающий корабль пейзаж.
  - Происхождение явно органическое. - Отозвалась Асока проводя сканирование. - И судя по приборам объект крупнее астероида. Зато атмосфера пригодна для дыхания.
  - Да, и чем дальше тем интереснее. - Оби-Ван тоже проверил показания приборов. - Я даже не могу определить в какой мы части галактики. И в нашей ли галактике вообще...
  Проверка всех систем показала, что корабль полностью исправен, но работать он почему-то отказывался. Решив, что сидеть в шаттле смысла не имеет, джедаи выбрались на свежий воздух.
  ***
  - Ты избранный? - Изначально вопрос услышал только Скайуокер. Ни Оби-Ван, ни Асока, хоть и стояли в двух шагах от него не услышали ни звука.
  - Ты избранный? - На этот раз, обернувшись рыцарь джедай увидел странную девушку.
  - Здравствуйте. - Подал голос Оби-Ван.
  - Вы кто? - Скайуокер был менее вежлив.
  - Я Дочь. - Как нечто само собой разумеющееся произнесла девушка.
  - Ты избранный? - Вновь обратилась она к Энакину.
  Оби-Ван нахмурился.
  - Какой еще избранный? - Скайуокер был удивлен.
  - Я отведу вас к нему. - Решила Дочь.
  - К кому к нему? - Не выдержала Асока.
  - Это вы привели нас сюда? - Добавил Кеноби.
  - Только ОН может помочь вам. - Казалось джедаев и не слушали.
  - И нам еще планетка странной показалась... - Прокомментировал это Энакин.
  Однако это был шанс получить ответы на все вопросы - вздохнув джедаи отправились за девушкой.
  Проблемы начались, когда неожиданно упавшая на идущих по узкой горной тропе путешественников, скала разделила группу надвое. Чудо что еще никто не пострадал, однако Оби-Вану и Асоке пришлось вернутся к кораблю, так как путь дальше был для них закрыт. Скайуокер и Дочь продолжили путь дальше, до тех пор, пока не попросив джедая ждать ее на одном месте странная девушка не скрылась неизвестно куда. А потом так же внезапно, как и все на этой планете, наступила ночь. Ночью природа неизвестной планеты умирала, а джедаям пришлось искать укрытие от бьющих то тут, то там, молний. Тем не менее, Энакин умудрился и без проводника добраться до виднеющегося вдалеке храма.
  - Приветствую тебя друг мой.
  - Что вам от меня нужно?!
  - Ты должен истину открыть о том, кто ты на самом деле. Ты избран был - возможно о том тебе известно. Ты избранный и должен верить, чтоб выполнить предназначенье...
  - Хватит с меня загадок, старик! Говори, что тут происходит!
  - Как ты видишь, дороги дальше нет. Уже поздно - будь моим гостем сегодня.
  ***
  Ночью все спали плохо. Каждый видел что-то свое, и это были не простые кошмары. Энакин говорил со своей погибшей матерью, Оби-ван с призраком своего учителя Квай-Гон Джинна, к Асоке пришла она сама... из будущего. Видения были материальны, они старались смутить разум джедаев, запутать их. Для тех, кто хорошо знал рыцаря джедая Энакина Скайуокера, не стало бы сюрпризом если бы они увидели, что после таких приятных сновидений, он стоял в зале, где медитировал хозяин этого храма, практически касаясь кончиком своего светового меча, переносицы гостеприимного старика.
  - Что вам от меня нужно? - Процедил Скайуокер.
  - Не спится? Неужто нападать на безоружных в обычаях джедаев? - Странный старик даже не пошевелился, продолжая сидеть в медитативной позе с закрытыми глазами.
  - Ты Лорд Ситхов!
  - Уж слишком просто мыслишь ты о мирозданье. Не ситх и не джедай. Я нечто большее. Также, как и ты.
  - Твои чары и видения меня не обманут! Говори, что тут творится!
  Взявшись рукой за лезвие светового меча, старик просто отвел клинок в сторону и встал. А затем легким взмахом заставил клинок погаснуть.
  - Известны мы как Повелители Силы...
  - Да. Я слышал о вас. - Перебил Энакин. - Один... м... знакомый рассказывал о вас.
  - А, чужак... Он многое знает. Возможно, нам все же стоило вмешаться в его судьбу...
  - По словам моей ученицы, он подумывал о том же в отношении вас. Но что значит "чужак"? В каком смысле?
  - Он пришел из-за грани известного нам мира, из-за пределов зоны нашей ответственности.
  - Он из другого мира?
  - Смотря что называть ДРУГИМ миром. Эту галактику? Известную вам часть галактики? Весь план бытия, на котором вы обитаете? Даже эта планета искусственно создана и отделена от привычной вам вселенной. Для вас это другой мир или нет? Мы почувствовали, как он появился в теле этого дроида, но кто он и откуда нам не ведомо, а Сила молчит.
  - Мы считали, что он может быть призраком древнего ситха. - Пояснил Скайуокер.
  - Возможно он и правда ситх, не так-то просто понять существо, которое воспринимает мир иначе чем ты сам. Мы видим многое, но не все. Мы не смогли понять цели, которые он перед собой ставит.
  - А он говорил моей ученице, что действует по логике бессмертных.
  - Разве все смертные действуют по одной логике? Мы ушли в добровольное изгнание чтобы обезопасить мир от нашего присутствия, ведь ненароком возлюбленные чада мои могут порвать материю вселенной. Чужак же хоть и не стремится особо менять этот мир, но цели его совсем иные. Возможно нам еще придется вмешаться, если действия его будут угрожать равновесию.
  - Ладно. Я понял - даже вы о нем ничего не знаете. Хорошо, вернемся тогда к тому, что происходит здесь. Я видел свою мать! Но это была не она...
  - А... мой сын, полагаю. Принять мы можем любую форму, ведь образы лишь отраженье Силы жизненной, что окружает нас. Как я сказал мы вынуждены были уйти в добровольное изгнание - лишь здесь мне удается контролировать моих детей и хранить равновесие меж тьмой и светом.
  - Зачем же вы нам открылись?
  - Есть те, кто жаждет нашу силу использовать во зло. Но как ты понимаешь - слишком много света или тьмы погубит все живое. Мне открылось что найден избранный, я должен убедится в этом сам.
  - Избранный всего лишь выдумка!
  - Разве? Хотелось бы мне знать... А хочешь вместе это выясним? Ты пройдешь испытание, и я узнаю правду. И тогда ты и твои друзья уйдете...
  
  ###
  Омак (Автор Mihael)
  
  Поселение Дозора Смерти, Мандалор.
  
  Два дня назад Васси выписали из госпиталя, и она вернулась в корпус 7Б. Её вчерашняя деятельность ограничилась тем, что она привела в порядок свое снаряжение и убрала голокрон в сейф. Сегодня, как и договаривались ранее, она постарается помочь криптоаналитикам с расшифровкой книг и носителей информации. Поэтому, после завтрака, Васси отправилась в корпус 2Х, в котором был расположен центр криптографии и криптоанализа. Дойдя до него она увидела, что здание шифровальщиков как две капли воды похоже на штаб, и для того что бы попасть внутрь ей пришлось пройти точно такую же процедуру предоставления разового допуска, только вместо Арея был начальник криптоцентра.
  Наконец они зашли в одну из комнат, и Васси увидела, что на столе лежат несколько блоков памяти и стопка книг, вывезенные из гробницы. Кроме того, там их ждал еще один человек, вернее чисс. Если Васси не ошибалась эта раса синекожих, красноглазых гуманоидов называлась именно так.
   - Мирдала [14] - наш лучший специалист по шифрам. - представил чисса главный криптолог, а затем показал на девушку. - Васси, это она добыла информацию о гробнице и сыграла главную роль в зачистке гробницы и получении зашифрованных материалов, с которыми мы сейчас работаем.
  Чисс скупо кивнул Васси, она ответила те же. Начальник криптоцентра пожелал им успехов в совместной работе и покинул помещение.
   - Чем вы можете нам помочь? - со скепсисом в голосе спросил её чисс. - Мы уже семь дней работаем с этими материалами и пока что без результатов.
   - Я никогда не занималась шифрованием профессионально, но имею неплохой опыт работы с системами шифрования ситхов. - спокойно пояснила Васси. - Давай посмотрим сначала блоки памяти, а потом книги. Может быть, я найду что-нибудь знакомое.
  Чисс снова кивнул, и они приступили к просмотру. До обеда оставалось не более четверти часа когда они закончили проверять все блоки. К сожалению, результаты были неутешительны: блоки были зашифрованы разными способами, и только у одного из них метод защиты был похож, хотя и не совпадал, с одним из методов из базы Васси. Поэтому она передала всю информацию по этому методу Мирдалу, а тот сказал, что позже подробно изучит его и попробует применить для взлома блока. До обеда оставалось совсем немного времени и они решили сделать перерыв и поесть, а затем продолжить работу и перейти к книгам.
  Ситуация с книгами оказалась почти такой же, как и с блоками памяти, и только с последней книгой им улыбнулась удача.
   - О! Знакомо, знакомо. - поделилась Васси со своим компаньоном. - Сейчас почитаем.
  Сначала она читала медленно, но затем начала читать быстрее. Менее чем через полминуты она хмыкнула, затем еще раз. Потом пролистала книгу, посмотрела несколько страниц в разных её частях и захохотала в полный голос.
   - Ты чего? - обеспокоенно спросил её Мирдала.
   - А, хи-хи, как ты думаешь, - успокаиваясь, спросила его Васси, - какие зашифрованные книги могут храниться в личной библиотеке Лорда Ситхов?
   - Что-нибудь по философии ситхов, использованию Силы и тому подобное. - резонно предположил чисс.
   - Ага, хи-хи, держи карман шире. Сейчас я тебе зачитаю отрывочек из этого "философского" труда:
  "Он притянул её к себе и их губы слились в страстном поцелуе. Его руки сжали ягодицы рабыни, а та начала быстро раздевать своего господина."
   - Не понял. - ошарашено констатировал чисс.
   - Это сборник эротических рассказов и повестей! Похоже, что старичок любил перед сном вспомнить молодость. - пояснила девушка и вновь засмеялась, пару секунд спустя Мирдала присоединился к ней. Отсмеявшись, они посерьезнели:
   - Выходит в плюсе у нас только один образчик специфической литературы полуторатысячелетней давности и все?
   - Не полутора. - девушка еще раз просмотрела книгу. - здесь указано, что она была выпущена, - Васси на секунду задумалась переводя дату в современную систему летоисчисления, - в 1759 году до ресинхронизации.
   - Это не принципиально.
   - Остальные пока не расшифрованы, но я могу предположить, что в них написано.
   - И как ты это сделаешь?
   - Иллюстрации и компоновка текста. - пояснила девушка. - вот видишь здесь явно записан кодекс, а вот здесь и здесь диалоги, похоже, что это или учебник, или книга по учению ситхов. А вот в этой вместо рисунков какая-то ерунда, похоже на зашифрованные изображения, и нечто напоминающее формулы, я думаю, эта книга связана с ситхской алхимией.
   - Это уже получше. А что ты скажешь о других книгах?
  В течение последующих сорока минут они повторно рассматривали книги, и Васси делала предположения об их содержании. Наконец они закончили и расстались. Получасом позже, когда Васси уже собиралась идти на ужин, с ней связался Арей и сказал, что завтра вернется Ахилл.
  
  [14] Mirdala - Умный, в данном случае прозвище.
  ###
  
  
  Глава 24.
  Пленных джедаек я на некоторое время оставил в покое, если не считать конечно постоянного наблюдения, чтобы не сбежали. К тому же, вдруг в их разговоре полезная для меня информация проскочит, не секретная, конечно - вряд ли они в такой ситуации тайны Ордена Джедаев обсуждать будут, но ведь информации не обязательно иметь гриф "Top Secret", чтобы приносить пользу. Да и мнение их относительно данной ситуации возможно получится узнать, хоть частично. Все-таки, будь у одной из них серьезное недоверие к моим словам, есть шанс, что она поделится своими сомнениями с подругой, даже не смотря на то, что за ними может идти наблюдение, просто чтобы знать позицию друг друга, а то вдруг я их все-таки рассажу и решение им придется принимать по одиночке. Впрочем, посмотрим. Нет так нет - молчание тоже может о многом сказать. Так что пусть поразмышляют над теми намеками что я им дал. Я же пока занялся другими делами - стоит немного форсировать свою подготовку, если уж Палпатин стал меня прощупывать, то возможно и настоящий удар не за горами, хотя наверное это еще и от того как я его тест прошел зависит, жаль только, что результатами он не делится - мне, кстати, тоже интересно.
  Дел было много. Например, разработки нового оружия, в которых хоть и не я лично участвовал, но заказы на общие свойства конечного продукта давал. Иногда со мной соглашались, иногда нет. Иногда в конечном итоге я оказывался прав, иногда ошибался. Многие разработки и вовсе без меня создавались, однако я все равно старался быть в курсе текущих разработок, а то мало ли, что они там понастроят. Прогресс был и не малый. Тут и модернизация стрелкового оружия специально под дроидов, с возможностью его подключения к дроиду для подзарядки и синхронизации с системами стрелка для лучшего управления огнем. Не маленький прогресс по сравнению со специально сделанной для дроидов бластерной винтовкой E-5, вся приспособленность которой для дроидов состояла в том, что будучи сделанной под клешню дроида В1, она была неудобна для человека. Шли так же разработки новой техники и конечно дроидов.
  Также необходимо было заняться созданием дополнительной разведсети. Урук-Хаям я полностью доверять не мог - даже если в целом организация была мне лояльна, то поручится за каждого ее члени не мог никто. Слишком уж они разрослись, слишком далеко были от меня, и находились на виду у моих врагов. А о том как тот же Сидиус умеет контролировать других так, что они об этом даже не подозревают, я прекрасно знаю. Кой какую информацию они мне все равно поставляли и даже иногда довольно ценную, но проблема была в том, что я просто просил их сообщать обо всем интересном, вместо конкретных запросов - я просто что мои противники узнают о том, что меня интересует. В итоге помимо проверки достоверности информации, мне еще сначала приходилось очищать ее от вообще не интересного мне мусора. В итоге, чтобы, пусть даже и ненужная с первого взгляда, информация не пропадала, пришлось создавать очередной аналитический центр, занимающийся ее обработкой. Туда же стекалась информация и от дроидов. Недостатком этой сети было ее медленное распространение - я просто не хотел, чтобы это кто-нибудь заметил, так что начинать заражение с личного дроида секретаря канцлера, если у него такой есть, не стал. Ну и мандалорцы вложили свою лепту в нашу разведку, вернее Арей начал перепроверять на лояльность информаторов Дозора Смерти работавших еще на Визслу, а так же, по моей просьбе раскидывать новые сети из своих людей, но эта часть разведки еще создавалась.
  Ну и конечно добыча бескара. Кое какие результаты и так уже были, но это мизер, без нормального шахтерского оборудования его приходилось добывать вручную, что естественно не способствовало большим объемам выработки. Хотя чуток металла на доспехи и новое тело я уже получил. Собственно, даже сейчас мои доспехи уже имели бескаровое напыление, что позволяло им выдержать несколько ударов световым мечом. Новые же будут целиком из бескара, как и новое тело. Вернее, скелет нового тела, так как я все-таки надеюсь потом добавить на него некоторое количество органики, благо разработки уже ведутся и специалисты говорят, что нарастить поверх такого скелета живые ткани и соединить их с системами дроида вполне реально. Что ж буду надеяться, что все получится - боевой эффективности моей это конечно не увеличит, но и хуже не станет, зато возможно хоть какое-то ощущение жизни вернуть смогу. В крайнем случае уничтожение этой органики никак не повлияет на мою работоспособность. А в дальнейшем возможно и что-то более совершенное получится, но это не скоро будет. Что там о кибернезации говорить, пока даже с чисто металлическим телом были проблемы. На полный комплект доспехов и новое тело мандалорианского железа было маловато, а ведь я еще и на личную гвардию его потратить хотел. Напыление из бескара новые дроиды с процессором убийцы джедаев уже получили, но этого мало. Впрочем, ладно, развернем добычу в промышленных масштабах - доработаем.
  Перепало немного ценного металла и Бо-Катан, как бонус за Умака Лета, не на весь комплект доспехов, конечно, но на один шлем хватит. Впрочем, я пообещал ей понемногу бескара за каждого человека из списка, в качестве бонуса. К тому моменту пока будут серьезные результаты мы металла уже немало добыть должны. Бескара там много - на всех хватит, так что со временем бескар"гам из мандалорианского железа может появится у многих Дозорных, весь вопрос в том, кто получит такой бонус раньше. Хотя вот Арею, с его ростом переваливающим за два с половиной метра и немалой шириной плеч, полностью бескаровые доспехи если и светят то не скоро. А если еще учесть, что он использует не легкие доспехи, а тяжелый силовой экзоскелет, толщина брони которого в некоторых местах приближается к толщине брони легкого танка, то очень нескоро. Шучу, конечно, уж он точно получит свою долю одним из первых, хотя металла в одном его костюмчике пожалуй не меньше чем во мне считая и доспехи, и тело. А мандалорианское железо хоть и очень прочное, что делает не обязательным использования брони такой толщины, но при этом чрезвычайно легкое, что делает возможным сделать ее еще толще чем в стандартных доспехах, без потери подвижности. И не знаю, как Арей, но я собираюсь этим воспользоваться я, к счастью, еще и не устаю, и скорости даже в доспехах у меня с лихвой хватает, броня же лишней не будет.
  Проблема в том, что для осуществления всего этого металл нам нужно добывать в куда больших объемах, так что пришлось контрабандой провозить взятое у Кета шахтерское оборудование. Для маскировки процесса добычи бескара через принадлежавшие Дозору Смерти компании было заказано похожее оборудование, для разработки месторождения бронзиума, не шибко ценного, но вполне сносного, металла, найденного не сильно далеко от нашего поселка, якобы для бытовых нужд. Территорию с этим месторождением мы тоже взяли в аренду, и на самом деле собирались добывать этот металл - особой пользы от этого не будет, но и вреда тоже. Зато посторонний наблюдатель не удивится наличию у нас шахтерского оборудования если случайно его заметит. Да и вряд ли кто подумает, что мы ведем незаконную добычу чего-то еще, если единственное заказанное нами оборудование, прибудет не скоро, а когда прибудет будет находится у всех на виду и использоваться именно для добычи бронзониума. Посылку же от Кета провозили незаметно и по частям, довольно долго, даже если бы кто-то что-то и заметил, то опознать, что за оборудование мы провозим по одному-двум замеченным кусочкам было практически нереально даже для профессионала. Собиралось же оно уже на месте. Да и при строительстве поселка посторонние не привлекались, и ни одна из групп не делала всю работу на какой-то территории до конца, так что определить, что именно они строили до окончания всех работ можно было далеко не всегда. Те, кто строил первый этаж, могли и не знать какой в здании подвал, те, кто рыл подвал, уходили на другие работы и не знали какое оборудование туда установят. Полную схему всех подземных сооружений можно было узнать только собрав информацию от нескольких групп строителей или от руководства Дозора Смерти. А если еще учитывать какую часть работы выполнили мои дроиды, то вариант со строителями был далеко не лучшим. К тому же как должны будут использоваться те помещения, что получили статус секретных объектов, рядовые Дозорные не знали, что упростило нам поддержание режима секретности - про шахту, в одном из подвалов знали немногие. Не то, чтобы мы сильно опасались предательства - перекупить мандо"аде не так легко, особенно тех, кто шел в Дозор и собирался бороться за возвращение старых традиций, хотя и такого варианта не исключали. Офицерам я могу доверять все-таки чуточку больше - они в курсе большего количества моих планов и могут видеть, в каком направлении я двигаюсь, и вряд ли им сумеют предложить что-то более выгодное для них и для Мандалора, причем так, чтобы они не заподозрили в чрезмерно хорошем предложении ловушку. Проблема была в рекрутах. Все-таки с учетом новой политики Дозора Смерти поток желающих вступить к нам существенно увеличился - и кто поручится что с добровольцами к нам не засылают шпионов? Та же Сатин, при всем ее пацифизме, наверное не полная дура, и захочет узнать, чем мы будем заниматься на новом месте. И это пока только Сатин, ей просто это будет проще всех, потом и другие игроки подтянутся... А может и уже подтянулись.
  Пытались мы и наши секреты защитить, но и работающие на Полном Песце безопасники и приглашенные специалисты из Дозора Смерти признали нашу систему обеспечения секретности более чем приемлемой. Что-то в этом направлении, конечно, было сделано, но с учетом, что все контакты с Лукрехалка идут через дроидов Легиона или при их участии, то утечка от людей крайне маловероятна. Вот только проблема в сорванной... ну или практически сорванной операции - конвой-то мы все-таки захватили, так что задачи выполнены. Даже перевыполнены. Но только как Сидиус смог натравить на нас Республиканцев. Да цели были выбраны не спонтанно, и узнать о них он мог... как-нибудь... тут можно допустить и утечку, хотя об этом знало всего несколько тщательно проверенных и находящихся под постоянным контролем людей. Я вообще-то даже себе не особо доверяю - а вдруг меня кто-то под контроль взял? Шучу, конечно, но вариант такой не исключаю. Вот только целей мы выбрали около двух десятков, и готовились к нападению на любую из них - пользуемся свободой пока можем, чем больше мы втянемся в конфликт, тем меньше ее останется. Потом придется вести войну по всем правилам, пока же наша цель это не привлекая внимания копить силы и ослаблять противника, так что особой стратегии не нужно, нам же не стратегические точки захватывать и охранять - нашли где поживиться, ударили, забрали что смогли, ну и данные о поведении новой техники в бою получили. Только в количестве войск мы от Республики и КНС отстаем катастрофически, поэтому сил нам хватало только на удар в одно место, но зато по любой из найденных целей. И последний выбор мы делали в самый последний момент, причем, присвоив возможным точкам операции номера и крутнув колесо рулетки. Несколько командиров из мандалорцев, увидев такой способ выбора целей, несколько странновато на меня посмотрели, но так как варианты подбирались заранее и были для нас равнозначны, то все согласились, что дополнительные меры секретности нам не повредят.
  Нет, был еще шанс, что противник мог узнать все наши цели заранее и оставить засаду в каждой точке, но шанс этот был мизерный - мы специально рассчитали все так, что выделить дополнительные войска сразу на все возможные цели, без серьезных передвижений этих войск ни одна из сторон не могла. То есть выслать то войска они могли, но сидеть там и ждать неизвестно чего и неизвестно сколько? При том, что их противник не спит и обязательно этим воспользуется. Сидиус то разумеется смог бы придержать другую сторону, но вот только войска об этом не знали, и переводить свои силы с фронтов фиг знает куда не стали бы, а подвозить войска издалека... ну это мы бы заметили. Должны были заметить. И так как наша разведка, хоть еще и не идеальная, показала, что в других точках нападения джедаев не было, то канцлер явно узнал настоящую цель. Возникает вопрос - КАК? Если и сами мы это узнали уже чуть ли не на пути туда. Напрашивающийся ответ - Сила, хотя возможно все и не так просто. Но насколько Палпатин вообще силен в предвиденье? И что здесь сработало, случайность или закономерность? Хотя в данном случае важно не это, а то, как вообще с этим бороться. Единственное, что хоть как-то присмирило мою паранойю, так это завоз большого количества ящериц на Лукрехалк. Не знаю поможет ли это от предвиденья, да и возможность увидеть какую-нибудь будущую битву и к ней подготовится у Сидиуса так и так останется, но так, надеюсь, ему будет труднее увидеть через Силу, чем мы занимается на Полном Песце, а так же узнать где он находится. Ну а что еще тут сделаешь? Кроме убийства канцлера, само собой... Но к этому и готовимся.
  В итоге все это занимало не так уж мало времени, хотя и с джедайками я несколько раз поговорил.
  ***
  - Стоп! Я и не спорю, что по статистике среди ситхов гораздо больше отрицательных личностей чем среди джедаев.
  - Ну вот...
  - НО! Я не согласен с тем, как эта статистика строится - стоит только кому-то из ордена джедаев слететь с катушек и начать творить не пойми что, как зачастую джедаи с криком: "Он пал на Темную Сторону!", записывают все его действия на счет ситхов. То есть мало того, что редко кто различает понятия ситх и темный ДЖЕДАЙ, так еще и все сомнительные достижения последних тоже ситхам приписывают. И что, неужели ситхи должны отвечать за действия тех, кого учил и воспитывал орден джедаев? Чья же это вина, как не джедаев, что не сумели объяснить и растолковать суть своего учения, что не уследили и дали скатится на Темную Сторону? И не надо говорить, что это Темная Сторона сводит с ума - с чего он тогда вообще полез ее изучать если до этого нормальный был, а ваше учение ему это запрещает? Случайно столкнулся и она его увлекла? Ну тогда это у вашего учения проблемы, что такое не предусмотрено, и мер противодействия нет. А вот если рассматривать что совершили те адепты Темной Стороны, кто изначально джедаями был и те, кто сразу в ситхи подался, то совсем другая статистика будет. И не надо валить все на Темную Сторону. Хотя никто и не спорит, что постоянное общение с ней может негативно повлиять на психику, но вот только, как мы выяснили, учение джедаев тут не особо помогает - какая разница джедай ты или ситх, если заигравшиеся с Темной Стороной и из-за этого превратившиеся в маньяков есть в обоих орденах?
  - Ну так поэтому учение джедаев и пытается запретить использование этой силы. Это слишком опасно. А ситхи наоборот все глубже лезут туда.
  - Есть такое выражение: "Запретный плод - сладок", мне оно во всяком случае известно именно в таком виде, но вы возможно слышали эту мысль, выраженную другими словами. Я сомневаюсь, что Орден Джедаев до сих пор не додумался, что что-либо запрещенное, недозволенное или недоступное всегда очень привлекательно и заманчиво для разумного. Можно, конечно долго спорить о том, чьи методы эффективнее и кто прав: джедаи с запретами и обучением противостоять искушению или ситхи не привлекающие внимание запретами и обучающие правильному использованию - как мы видим, неудачи были и у тех, и у других. Как и триумф - история показывает, что разумные и вменяемые ситхи, не пытающиеся утопить мир в крови были, как и джедаи вернувшиеся с Темной Стороны. К тому же "ситх" и "Темная Сторона" понятия не идентичные - те одаренные, что специально углубляются в изучение Темной Стороны Силы, и специально ведут себя предельно жестоко, даже когда в этом нет необходимости, только в противовес учению джедаев - "лишь бы быть не такими как они", сами лишают себя свободы, которой хотят достичь ситхи. Ведь получается, их противник, развиваясь как хочет, диктует им путь их развития. Это не ситхи - это как раз Темные Джедаи. Кто сказал, что ситх ДОЛЖЕН изучать Темную Сторону Силы? Может - да. Если захочет. Но должен... Ситх никому ничего не должен.
  - Все равно, даже так, ситхи принесли этой галактике немало зла!
  - Не спорю. Хотя это уже будет зависеть от того какую из точек зрения поддерживает большинство жителей галактики. Ну это вы и по себе знаете - как бы хорошо джедаи не справлялись с поддержанием порядка в галактике, все равно есть те, кому не нравятся ваши действия. И я не про всякий сброд говорю, а про обычных граждан. Точно так же как были и есть те, кому вполне приходилась по душе политика которую вели ситхи. Гораздо больше зла галактике принесли войны орденов, а не конкретная политика установившаяся после их окончания. Войны, которые ВЫ - джедаи, как миротворцы, должны были пытаться предотвратить. И не путем истребления противника, так как это и есть война, а вообще не допуская боевых действий.
  - Что-то ситхи не очень на это шли.
  - Ха, ну так это же джедаи считают себя миротворцами - ситхи наоборот в конфликтах развиваются.
  - Но ты вроде ищешь пути мирного решения...
  - А вы ищете поводы мне не поверить. Меня то хоть извиняет, что конфликтов и без этого в галактике хватает, а вот вы как оправдаетесь?
  - То есть по-твоему, мы должны сразу же, забыв об осторожности, бросится в омут с головой, только лишь услышав о возможном мире?
  - Нет, конечно. Но мы вроде и обсуждаем детали наших с вами взаимоотношений, а не ведем философские беседы на тему кто лучше джедаи, или ситхи... Вот и скажите, именно ко мне какие у вашего Ордена претензии?
  - Помимо того, что ты держишь нас здесь? Дай-ка подумать... Наверное доверию которое ты получаешь, способствуют маски которые ты носишь. Ты так и не сказал кто ты все-таки на самом деле: дроид Морту, наемник Дарксайд, глава Дозора Смерти Ахилл или все-таки древний ситх.
  - Ну, по первому пункту мы уже кажется все разобрали - вы так напрашивались на мое гостеприимство, что я просто не мог вам отказать. А что касается масок, то я их не ношу. Это не маски, а мои жизни. Маска потому маской и зовется, что призвана скрыть настоящее лицо. Бывает, конечно, при постоянном ношении маска может и прирасти, но настоящим лицом она не становится. Если ты маньяк любящий убивать детей, заманивая их сладостями, под маской добряка, то привыкнув, можешь и просто так ребенка конфеткой угостить, даже не строя каких-то планов. Но вот убийца из-под маски никуда не делся. Я же маски не ношу - зачем они тому, у кого много лиц?
  - И какое же лицо настоящее?
  - Они все настоящие. Тут сыграло свою роль некоторое стечение обстоятельств и фактов - во-первых, я считаю, что все мы живем очень мало, и за одну жизнь биологического тела в нем могут прожить свои жизни несколько личностей. Тот, кем человек является в детстве и тот, кем он становится повзрослев, могут сильно отличаться друг от друга. Но это мелочь, другой пример - война. Война может сильно изменить личность. А для одаренных еще и Темная Сторона. Разве тот джедай, который готов коснутся запретного, чтобы еще больше помочь окружающим и тот монстр, в которого он может превратится, похожи? У этих людей зачастую нет ничего общего кроме тела и некоторых воспоминаний, да и те они рассматривают по-разному, каждый через призму своих чувств. А во-вторых, я никому не доверяю. Даже себе. Я и просто так то не имел никаких гарантий, что наш мир реальность, а не плод моего больного воображения, а уж получив такое тело и подавно. Вот только какая разница материален ли мир вокруг или он просто плод нашего воображения? Если уж наши жизни и так не намертво привязаны даже к нашему телу и во многом являются всего лишь нашими взглядами на мир вокруг? Если я, отмечая праздник, собираюсь напиться с друзьями так, что потом все-равно ничего не вспомню, то тот кусочек воспоминаний будет отдельной жизнью. Такая жизнь - она материальна? Другой "я", по утру следующего дня, об этом не сможет вспомнить - та жизнь была не его, но она была прожита. Поэтому мне не важно, насколько материальны эти мои жизни, которые я проживаю за время жизни своего тела. Если я играю роль в театре - это будет жизнь. Почему нет? Чем она хуже кусочка той жизни, что считают реальной?
  - Тем, что она кусочек?
  - Это для тела - кусочек жизни, а для одной из личностей вся жизнь. Личности эти живут не долго. Роли в театре ей вполне хватит. Некоторые считают, что после смерти они переродятся и проживут следующую жизнь. Мне столько ждать не надо. Если уж я так и так меняюсь в процессе жизни, если я уже не такой, каким был в детстве... да что там - я уже не такой, каким был до получения этого тела. Так зачем мне меняться в узких рамках, так, чтобы следующая личность хоть чуток походила на предыдущую, если я сразу могу прожить разные жизни? Да, с моим отношением к жизни - это для меня, если так можно сказать, игра, но вот любая игра для меня, как для вас жизнь, так что все возвращается на свои места. Все, что ты назвала масками, для меня равноценные жизни. Можешь считать меня в некоторой степени шизофреником, хотя на мой взгляд это не совсем так, но какой же псих признается в том, что он псих...
  - Но, если ты, скажем так... настолько вживаешься в эти роли, что они становятся для тебя реальными жизнями, то и цели, а так же принципы действия у тебя в зависимости от роли должны быть разные. Иначе получится именно маска. И как же мы тогда можем быть уверены, что заключая союз с Морту не получим удар в спину от Дарксайда?
  - Детали, само собой, различаются, хотя и не выходят за рамки глобальной цели моей личности - в любом случае все эти жизни пересекаются и взаимосвязаны, тело-то одно, и основа для личности одна, так что мешать сам себе я не буду, скорей уж помогу. Я имел ввиду, что если уж я начинаю что-то делать, то делаю это всерьез, а не просто ради прикрытия. Если дроид Морту просто пытался выжить и уйти от КНС, то Ахилл взял на себя обязательства перед Мандалором, и это не маска, не обман - если уж я решил прожить эту жизнь, то проживу ее настолько качественно, насколько смогу.
  Мои собеседницы задумались. Впрочем, как и я. Как там говорил ООМ-9: "Хотя моя матрица личности установлена на каждом вашем дроиде, развиваются все дроиды по-разному. Однако, я могу обмениваться информацией и опытом, имея общую память и разум при несколько различающихся параметрах личности каждого дроида." Я тогда сразу такую схему представить себе не смог, а ведь сам по ней и живу. Быть может то, что дроиды легиона, хоть все и обладают матрицей ООМ-9, но не пытаются стать идентичными, предпочитая развиваться по-разному, тоже является прорвавшимся в мультипрограмму отражением моей личности? Или это я по машинной логике живу - тогда понятно, за что мне такая реинкарнация.
  - Ладно, но как мы можем доверять тебе, если ты не доверяешь нам? - Прервала молчание Эйла. - То, что ты не собираешься раскрывать нам все свои тайны понятно, возможно многие из них нас и не касаются. Но ту же информацию по нашему ОБЩЕМУ, как ты говоришь, противнику, наверное мог бы нам дать? Ты же ограничиваешься только намеками.
  - Хех. А как я должен доверять вам, если вы не доверяете мне? Хватит уже прятаться за общими фразами - даже в пределах вашего ордена разные его члены владеют разной информацией и выдают другим ее порциями, иногда еще и загадками да слова в предложениях местами путая, видимо, чтобы слушатели не поняли, что им сказали. Вы что, сами друг другу не доверяете? Тут не в доверии дело. Вернее, не только в доверии - информация просто может быть опасна. Такую информацию со словами: "передай совету" первому попавшемуся джедаю не скажешь, через кого мне было ее передавать? С Асокой? И как бы ваш Орден ценил информацию переданную с падаваном? К тому же ей и того, что я с ней просто поговорил хватает. За то, чтобы ее голову прислали в Храм Ордена по почте, уже и так награду объявили, хотя полагаю это сообщение не вам адресовано. Повезло еще, что за ту цену никто из охотников за головами, видимо, с джедаями связываться не решился, а те, кто могли бы - заняты. Я уж даже сам подумывал за работенку взяться...
  И перебивая собирающихся что-то сказать джедаек, пояснил:
  - Ну там не сказано, что голова отдельно от тела должна быть - ее бы в долю взял. А что? Деньги становятся лишними, только когда не знаешь на что их еще тратить. Жаль, поздновато спохватился. Заказ заменили на "доставить живой" заказчику. Со Скайуокером передавать? Ну эту хохму вы после войны поймете.
  - Но тогда почему ты шел на контакт именно с ним?
  - А с кем еще? Может мне сразу в Храм Ордена прийти на прием лично к магистру Йоде? С кем получалось с тем и пересекался. Вот сейчас с вами говорю. Но эту встречу я тоже не заказывал. И пока еще не решил, можно ли вам эту информацию доверить. Эх, блин, не так... Я знаю, что передача этой информации Ордену принесет пользу. Всем. И мне тоже. Но есть одно НО...
  - И в чем оно заключается?
  - Вы и правда не можете видеть будущее? - Поинтересовался я вместо ответа. - Никто в Ордене не может четко сказать, что грядет? Неужели несколько ситхов и в самом деле смогли своими действиями добиться такого результата... Темная Сторона все скрывает... Тьма застилает взор... Эх, хорошо, что у меня нет таких проблем... Ладно, вот вы бы передали ордену жизненно важную информацию, без которой ему не выиграть эту войну, если бы знали, что именно получение этой информации и приведет его к гибели?
  Джедайки переглянулись.
  - Ну...
  - А...
  Внезапно запищал сигнал коммуникатора и передо мной выскочило сообщение: "Операция "охота на охотников" перешла в активную фазу".
  
  ###
  Омак (Автор mpa3b78)
   Грифф Вао. Тви"лек. Командующий станции 'Черный Восход'.
  
   Грифф Вао расхаживал по командному уровню станции, и подчиненные старались не смотреть на его нервно подергивающееся лицо - мало ли, что могло возбудить их начальника. Ведь независимо от того - хорошее это было или плохое - неудачнику, попавшему под горячую руку Тви"лека, можно было только посочувствовать. В иерархии 'Черного Солнца' Грифф Вао поднялся не только благодаря звериным чутью, силе и хитрости, но и беспрецедентной жестокости.
   'Как же все удачно складывается! Как же хорошо!' - Эта мысль все больше веселила здоровенного зеленого Тви"лека, заставляя его кривить лицо в попытке сдержать жуткую улыбку на изуродованном шрамами лице. Помимо всего прочего, за улыбкой - если дать ей волю, последует не менее жуткий смех - который еще больше погрузит командный уровень в атмосферу страха, которую Грифф буквально впитывал с каждым вздохом. А сейчас жертвы среди персонала были не нужны - ему предстояло окончательно доказать свою полезность синдикату. И тогда можно будет вцепиться в горло кого-то из 'Виго'. И занять его еще теплое место.
   Старательно подавляя желание оторвать голову нервно потеющему оператору сенсорной станции, Грифф наблюдал за приближающимся Рабочим транспортом. Он должен был забрать металлы - результат работы шахтерского комплекса, ставшего одной из причин появления 'Черного Восхода' в этой системе. Еще одной причиной были рабы, недавно считавшие себя владельцами и рабочими этого комплекса. И - конечно же те, кто был их семьями, жившими в небольшом городке, недалеко от места работы своих кормильцев. Рабы небольшими партиями отправлялись на невольничьи рынки или притоны - если в них не было надобности 'внизу'.
   Но главной причиной довольно проблематичного перемещения станции в этот отдаленный участок Галактики, как и назначения Гриффа начальником станции и базирующейся на ней группы старфайтеров и кораблей поддержки, было не это.
   Какие-то выскочки, в непомерной гордыне, рожденной явно из безграничной глупости, пытались нарушить веками (если не тысячелетиями) сложившийся порядок вещей. Они пытались отхватить кусок пирога - которыми были транспортные маршруты - у 'Черного Солнца'. Организации, конкуренцию которой могли составить только хатты. То ли - наемники, то ли - охотники за головами, а возможно - молодой криминальный синдикат. Про них было известно слишком мало - только имя 'Морт Дарксайд' и недавно всплывшее название фирмы 'Кибердайн Системз'. Дарксайд был свободным охотником, любителем использовать взрывчатку и дроидов - были сведения, что он сам - киборг с зашкаливающим уровнем киборгизации, а то и вообще - дроид. 'Кибердайн Системз' была довольно подозрительной организацией, официально занимающейся производством и модернизацией дроидов, оборудования и вооружения, зарегистрированной на Нар-Шадда, но точных сведений о ней разведке синдиката выудить так и не удалось. Что для боссов 'Черного Солнца' было прямым указанием на возможных конкурентов. Да и непонятные 'терки' с криминалом Нар-Шадда и хаттами о многом говорили ушлым агентам самой серьезной преступной организации Республики.
   Но их амбиции явно превышали их возможности - и 'Черный Восход' должен был стать окончательным подтверждением этого.
   Конструкция станции 'Черный Восход' была уникальна. Изначальная станция планетарной обороны 'Голан-1' при помощи хорошего денежного вливания и садистских методов убеждения молодого, но талантливого инженера (к слову - не пережившего окончание постройки своего детища) была совмещена с довольно старой орбитальной оборонительной станцией типа 'Огненная Звезда'. Все это было приправлено досветовыми двигателями и гипердвигателем десятого класса (с наличием резервного гипердвигателя). Цена станции возросла просто неприлично, но - оно того стоило.
   Глядя на отметку приближающегося транспорта, Грифф думал о торпедах и ракетах в его трюме - пополнении боезапаса для полутора сотен Z-95 и других истребителей, а так же - переделанных легких транспортов авиагруппы. И вспоминал записи удачных рейдов на корабли 'Кибердайн' и тех, про которых было известно, что они заключили контракт с Дарксайдом о защите. Эскадрильи 95-х, в сопровождении пары легких грузовиков HWK-290, несущих глушилки, просто встречали их в репперных точках и разносили ракетами в клочья - не помогали ни щиты, ни необычайно меткая стрельба зенитных лазеров, которым удавалось сбить только 3-4 истребителя - вдобавок к большей части ракет.
   Еще одним поводом для радости был груз с предыдущего транспорта. С этими новыми игрушками Грифф сможет взять на абордаж корабль 'Кибердайн' - какое бы сопротивление не оказывали его защитники.
  
   ***
   Базз Джезек. Человек. Мастер проектов 'Кибердайн Системз'.
  
   Базз, облаченный в свою привычную силовую броню, нервно топтался на мостике Лоронарского среднего транспорта. До старта корабля, входящего в Третье Оперативное соединение флота 'КдС', оставались считанные минуты. В иллюминаторы было видно, как в ожидании сигнала 'Старт' выстраиваются перед прыжком ударные корабли, управляемые дроидами Легиона.
   'Как же все неудачно сложилось! Как же погано!' - Хотя транспортник примет участие в первой фазе операции 'Черный закат' в самом крайнем случае, предбоевой мандраж напитывал кровь адреналином, а на границе поля зрения помаргивала пиктограмма перехода в боевой режим. Так что Базз просто выпускал пар, давая себе время подготовиться, чтобы не 'перегореть' раньше времени. На последней минуте, чувствуя себя уже готовым к предстоящему хаосу, он быстро прошел в отдельный закуток к резервной консоли. Там его уже ждали личные дроиды. Зафиксировав себя в противоперегрузочном кресле, Джезек легким мысленным усилием скользнул в боевой режим и подключился через встроенный в броню комлинк к сети корабля.
   Базз уже не в первый раз подключался к 'Скайнету', в том числе - пребывая в боевом режиме, когда скорость восприятия и острота мысли возрастают, а интегрированный процессор и киберимпланты выходят на пиковую мощность. Только то были тренировки, симуляции и работа ОПР, а теперь - настоящая боевая операция в отрыве от основной базы.
   ***
   Вообще - все происходящее можно было бы назвать экспромтом - если основываться только на времени, затраченном на подготовку. Однако, из немногих задействованных в операции людей, именно Базз имел наибольшее представление о гигантских объемах аналитической и плановой работы, проделанной совокупной вычислительной мощью Легиона, перед началом этой операции.
   Пропажа первого корабля в репперной точке послужила давно ожидаемым сигналом - агрессивная и активная деятельность Дарксайда и 'КдС' (как стало принято коротко называть компанию) должна была окончательно проехаться танковым траком, по чьему-то любимому мозолю. Если с криминалом Нар-Шадда отношения были довольно ровные - благодаря процентам от прокручиваемых там операций и посредничеству Урук-Хаев, а с хаттами удалось просто договориться - умаслив их контрактами на поставки унидроидов и кое-какими услугами (беспредельщики и залетные/независимые пираты-отморозки мешали бизнесу хаттов не меньше, чем любым законопослушным организациям). То другие преступные картели - особенно кормящиеся пиратством - были просто в бешенстве от антипиратской деятельности 'Кибердайн'.
   Примерная 'карта' раздела территорий давно была готова, поэтому вычислить - кто именно решил 'поставить на место зарвавшихся хедхантеров' было просто. Оставалось вычислить 'источник проблем' и подготовить адекватный ответ.
   С первым разобраться оказалось на удивление легко - недавно организованный самим Дарксайдом Аналитический отдел (подавляющую часть анализируемой им информации составляли разведданные) 'держал руку на пульсе'. И в кратчайшие сроки (все же стоившие гибели еще нескольких транспортов, вместе с экипажами и антиабордажными командами дроидов) локализовал и идентифицировал одну из 'жемчужин' синдиката Черное Солнце - уникальную боевую станцию 'Черный Рассвет'. Также легко (хотя и недешево) удалось раздобыть технические характеристики станции и приблизительный состав ее авиагруппы, кораблей эскорта, команды и десантного наряда.
   А вот с 'адекватным ответом' вышла заминка. Основная ударная мощь Резервного флота - несколько 'потерянных в глубоких рейдах' сепаратистских фрегатов типа 'Щедрость' и легкий разрушителей типа 'Бунтарь' проходили глубокую модернизацию систем управления, брони и вооружения - в соответствии с возможностями и требованиями Легиона. Впрочем - как и пара 'Алмазов', любезно предоставленных КНС вместе со всем их грузом. Мало того - прямо перед началом заварухи Дарксайд прихватил самые боеспособные корабли Первого Оперативного соединения флота (кроме тех, которые еще носили эмблемы КНС - кому ж нужны лишние проблемы в дороге) и - вместе с прошедшим модернизацию Первым Механизированным батальоном - бывшим Экспериментальным - ускакал в неизвестном направлении (в сторону Кашиика, если быть точным). Предварительно отправив Второе Оперативное соединение на Мандалор с Вторым и Третьим мехбатальонами. Хорошо, что волевым усилием удалось задержать отправку на Нар-Шадда Четвертого мехбатальона.
   Все же - без оборудования для тяжелого и точного машиностроения - бронетехника, новые старфайтеры и малые корабли собирались буквально 'вручную', и темпы такого производства не назвал бы удовлетворительными ни один оптимист. Не говоря уже о полной технической невозможности собирать корабли линейного класса.
   Да и большая часть подходящих для этого кораблей оснащалась прототипами ЧУДО ПЕЧКИ УМАКА (ЧПУ) *спасибо коллеге из ОПР Баламуту за аббревиатуру*, набором лазерно-плазменного (и прочего "шахтерского") оборудования, комплектовалась бригадами унидроидов в обвесе для пустотных и шахтерских работ. И - с вцепившимися в специально оборудованные захваты - звеньями АКИ-ММК отправлялись на "промысел". Где - "копать" астероиды, а где - и дрейфующие бесхозные обломки (хоть таких и было катастрофически мало - "мусорная мафия" свое дело знала туго).
   Так что в спешно сформированное (после короткого приказа Дарксайда - 'Устроить наглым бандюкам 'закат солнца вручную' с тотальным экстерминатусом') Третье Оперативное соединение флота были собраны все корабли, прошедшие модернизацию, но не успевшие получить назначение. В основном - бывшие пираты. Основу ударной мощи соединения составили - максимально 'прокачанный' линейный крейсер типа Кэлот и два легких крейсера типа 'Каррак' с переконфигурированным вторичным вооружением - теперь на них стояло поровну лазерных и ионных пушек. Все корабли были оптимизированы под управление унидроидами и их экипажи прошли 'боевое слаживание' на симуляторах. Поддержать их в линейном бою со станцией должны были - пара фрегатов DP20, корвет класса 'Мародер', модернизированный 'Консульский', корвет CR-70 и три переделанных Гозанти-класса (в которых от прототипа остались только пристройки-крылья и общие очертания). В последний момент к кораблям Оперативного соединения присоединились три бывших пиратских фрегата типа 'Перехватчик'.
   Благодаря многократно возросшей боевой эффективности кораблей, находящихся под прямым управлением объединенных 'Скайнетом' унидроидов, шансы даже такими малыми силами уничтожить станцию были велики. Но, терять немногочисленные корабли флота только ради не приносящего никакой прибыли разрушения - было просто глупо. Да и сама станция, со всеми своими уникальными возможностями (одно оборудование для сборки и ремонта различной космической техники - от истребителей до легких и средних транспортников - чего только стоило) - не та добыча, от которой просто так можно отказаться.
   Так что - лобовая атака была только отвлекающим маневром. Вся эта мини-Армада служила прикрытием двум основным задачам. Первое - нейтрализовать систему управления и экипаж, чтобы не повредили будущей собственности Легиона или еще как не испортили планы атакующим. И второе - обесточить станцию и не дать взлететь ни одному истребителю или другому спейсеру. Первой задачей займутся 'инфильтраторы' - с очередным транспортом снабжения должен будет прибыть 'подарочек' из штурмовой группы дроидов-легионеров (включая даже отдельную роту терминаторов). А бремя ответственности за выполнение второй задачи - было возложено на москитный флот и десантные команды.
   Для доставки основной массы 'москитов' использовались два полностью переделанных транспортника класса 'Путник', ставшие в результате легкими эскортными авианосцами класса 'Странник'. Каждый из них нес на борту двенадцать эскадрилий обычных 'Стервятников', эскадрилью истребителей, представлявших из себя основной модуль АКИ-ММК (носящий рабочее название 'Коготь') в 'обвесе' из движков и пушек Z-95 - в качестве перехватчиков. На внешних посадочно-заправочных модулях крепились два звена тяжелых истребителей, в данном случае - модифицированных BTL, с тем же модулем АКИ-ММК вместо пилотской кабины и специальным съемным контейнером - бомбовым отсеком - между движками. Еще два звена 'катались на горбу' двух Лоронарских средних транспортов, которые должны были доставить бронетехнику и пехоту Четвертого Механизированного батальона для выполнения второй фазы операции - наземного штурма планетарного добывающего комплекса и расположенного рядом шахтерского поселка. Третий транспортник нес на борту полк унидроидов, который тоже должен был принять участие в наземном штурме и выделить призовую команду для захваченной станции и прочей трофейной техники.
   Кстати - на всех кораблях Легиона были оборудованы специальные стыковочные блоки для внешней транспортировки истребителей - как трансформеров, типа 'Стервятника и 'Гиены', так и машин на основе 'Когтя', чьи, похожие на лапы, посадочные опоры были оборудованы захватами-когтями.
   В качестве десантных штурмботов использовались прошедшие соответствующую переделку пиратские легкие транспортники YT-серии - самые популярные машины не только у гражданских пользователей по всей галактике, но и - благодаря огромному потенциалу к модернизации - верой и правдой служащие преступникам всех мастей - от банальных контрабандистов до самых кровавых и безжалостных пиратов и работорговцев. Четыре таких корабля, оснащенные их бывшими владельцами мощными дефлекторами, нелегальными двигателями и вооружением (от протонных торпед до спарок легких турболазеров), стали основой для штурмботов Легиона. Для выполнения этой задачи они получили легально приобретенные и слегка переделанные посадочные опоры - тормозные двигатели. А также - усиленную лобовую броню и дополнительные проекторы щитов - ведь предполагалось, что при самом аховом раскладе им придется принять всю мощь огня обороняющихся. Потому большую часть десантных групп составляли церберы и партизаны. Хотя - терминаторам тоже нашлось место в объемных трюмах YT-шек.
   И напоследок была припасена экспериментальная разработка ОПР, основанная на удачном опыте ВАР - две мощные ионные бомбы. Звено тяжелых истребителей - почти не модифицированные ARC-170, собранные всеми правдами и неправдами 'с галактики по болтику', проехавшие всю дорогу до стартовой зоны верхом на свободном транспорте, должны были прыгнуть к станции самостоятельно, попарно состыковавшись с бомбами. Бомбы Легиона были послабее той элетро-протонной бомбы, что так 'криво' попользовали горе-командиры клонов. Даже не удосужившиеся рассчитать и очистить от своих войск ее зону поражения. И угробившие, в результате, массу своей техники и солдат. В качестве корпусов для 'ионной смерти' были взяты два выпотрошенных дроида-паука, с усиленной броней и демонтированной третьей опорой. Это было сделано из-за системы предохранителей - бомба становилась на боевой взвод почти перед самой отстыковкой от носителей, и тогда же активировался механизм самоуничтожения. Для безопасности носителей последние корректировки курса они делали, удерживая бомбу на полностью разложенных опорах.
  
   ***
   Грифф Вао. Тви"лек. Пока еще - командующий станции 'Черный Восход'.
  
   Ведущий стандартный инфообмен транспортник почти завершил стыковку, когда на Тви"лека темной волной накатило чувство опасности.
   Любой другой на его месте растерялся бы, но для матерого пирата это было уже привычное ощущение, которым он за свою достаточно долгую и непростую жизнь научился пользоваться в совершенстве. Не единожды - в бою и 'мирной' жизни - предчувствие удара и его направления спасало зеленую шкуру Вао от удара виброножа, бластерного импульса или яда в еде от того 'доброжелателя' из своих, кто - здраво прикинув шансы - не рисковал сойтись в открытой схватке с одним из лучших бойцов Черного Солнца.
   - Боевая тревога! Всем постам! Общая тревога! - Без раздумий повинуясь инстинкту, скомандовал Грифф.
   - Блокировать ангар! Да шевелитесь вы! - последние слова он проревел с силой, способной испугать и атакующего ранкора.
   Пришибленные исходящей от командующего яростью и мощью его голоса операторы только начали шевелиться, когда из гиперпрыжка начали выходить корабли, а из всех щелей и из-под маскировочных панелей на корпусе пришвартовавшегося транспортника во все стороны хлынули фигуры в броне.
   Выходящие из гиперпространства в атакующей формации корабли с ходу открывали шквальный огонь из турболазеров и только вовремя поднятый щит спас станцию от немедленного уничтожения - столь плотной и точной была стрельба нападавших. Ответный огонь был довольно слаб - прицельная дальность турболазеров станции была намного меньше стандартной, так что, до сближения с противником на оптимальную дистанцию, в дуэли со стороны Черного Солнца участвовали только лазерные пушки.
   Сосредоточившегося на докладах операторов систем наблюдения Гриффа привлек полный ужаса крик оператора систем безопасности. Подбежав к явно деморализованному иторианину, Тви"лек на мгновение и сам растерялся.
   На многочисленных мониторах системы безопасности и управления автотурелями творилось ситх-знает-что. Там, где обычные абордажники, даже в тяжелой штурмовой броне, должны были тратить уйму времени на преодоление препятствий и борьбу с автоматикой и живыми защитниками, ЭТИ не просто шли прогулочным темпом, а неслись со скоростью атакующего хищника. Попутно взламывая аварийные переборки, стены, а то и просто - вскрывая внешний корпус и обходя проблемные участки по обшивке станции.
   Особенно удачно это получалось у тяжелых штурмовиков, похожих на перекормленных стимуляторами и утыканных оружием с головы до ног дроидов В2 - принимая на броню или энергощит выстрелы легкого оружия защитников, они обрушивали в ответ шквал огня из нескольких пушек сразу, превращая коридоры в подобие стартующего ракетного двигателя. Там же, где их ждали тяжелые турели или спешно устанавливаемые за переносными щитами станковые репиттеры, эти ходячие танки предпринимали обходной маневр. Они врывались в параллельный коридор или ближайшее помещение и, прорываясь сквозь кажущиеся под их напором флимсипластовыми стены при помощи нереально мощных фузионных резаков, вламывались прямо в ряды защитников или выходили прямо возле опасного орудия. Дальше в ход шли встроенное вооружение, те же резаки и похожие на здоровенную трехпалую лапу абордажные захваты.
   Но главную опасность представляли не эти ходячие сеятели смерти. Намного опережая основную волну наступающих, парами и тройками, неслись по коридорам станции фигуры в броне, напоминающей клоновскую.
   - Да это же клоны-коммандос, а может и вообще - замаскированные джедаи! - Окончательно перетрусивший оператор вышел из прострации достаточно надолго, чтобы оценить боевые возможности неудержимо приближающихся к ключевым объектам станции диверсантов.
   А посмотреть было на что. То один из 'коммандос/джедаев' лавируя по коридору и с грохотом отталкиваясь от стен невредимым проходил сквозь огонь защищенной собственным дифлектором тяжелой автотурели, чтобы войдя в ее мертвую зону аккуратно перерезать вибромечем энерговод. А иногда, пока один изображал безумный маятник под шквальным огнем, второй пробивал энергощит и выводил из строя турели из ручной пушки неизвестного дизайна. У живых бойцов синдиката шансов вообще не было. Нападающие расстреливали противоабордажные команды беглым огнем раньше, чем те успевали взять их на прицел. Те же команды, кто догадывался спрятаться за щитами, успевали сделать пару выстрелов мимо, а потом - получали свое в ближнем бою. И не всегда вход шли вибромечи - сила и навыки рукопашного боя позволяли буквально расшвыривать защитников изломанными куклами по стенам.
   Даже самая лучшая и многочисленная абордажная команда - если не всего Черного Солнца, так уж в радиусе нескольких секторов - точно, носящая собственное имя - 'Катарн' не смогла противостоять паре этих суперубийц.
   Они сошлись на перекрестке, ведущем на командный уровень станции. Огневой шквал нападающие преодолели в своей неподражаемой манере, непрерывной стрельбой подавляя немногочисленные турели, прикрывающие обороняющихся. Брошенные навстречу термодетонаторы один миновал, просто пробежавшись по стене, а второй - стремительно прыгнув вверх так, чтобы развернувшись в полете с грохотом впечатать бронированные ботинки в потолок, а оттуда - прыгнуть в самую середину синдикатовцев. И тут уж бой закипел нешуточный - все бойцы 'Катарна' носили силовую броню, а их предводитель, трандошанин Тар, был обладателем штурмового варианта силовой брони.
   Немногочисленные выстрелы прошли мимо нападавших, а некоторые - подправленные ударами по рукам и стволам - вообще попали в своих. Потом парочка разделилась и двинулась по сужающейся спирали. Бойцы 'Катарна' в легкой разведброне, получив сокрушительные удары в торс и голову, сразу мешком падали к ногам своих противников. Те, кто носил более мощную боевую броню, после 'раскачки' ударами в корпус пропускали калечащие удары или болевые приемы по суставам и шее. А потом нокаутировались мощным ударом об пол или переборку - бросковая техника нападавших не уступала ударной. Единственный, чьи удары доставляли нападающим хоть какое-то неудобство, был трандошанин в штурмовой броне. Хоть он и не мог 'пробить' их, но силы удара хватало, чтобы швырнуть защищенную только легкой броней фигуру на стену. После пары таких 'полетов' штурмовики разделились - один отправился добивать трех последних уцелевших абордажников Черного Солнца, а второй плотно занялся командиром 'Катарна'. После нескольких неудачных попыток 'пробить' трандошанина или взять его на болевой - стоивших помятой чудовищным ударом кирасы и сорванного наплечника - неизвестный боец использовал преимущество в скорости и превосходные навыки боя для пары бросков, не сильно повредивших синдикатовцу, но загнавших его в угол. А потом, сдавив шлем штурмовой брони в мертвом захвате, закрутил противника, пробежавшись по стенам. Когда же трандошанин набрал достаточную скорость вращения, использовал всю его массу и свою силу, чтобы встречным рывком свернуть противнику шею.
   К этому моменту его напарник уже закончил выколачивать пыль из стен и пола своими оппонентами. Один из них изображал какое-то странное растение, торча вниз головой из вмятины в полу. От второго в коридоре присутствовали только ноги - все остальное скрывалось в проломе в стене. Третий был похож на жертву наезда тяжелого грузовика - его кираса и шлем представляли собой сплошную вмятину.
   - Полная блокировка... - Из сведенного яростью горла Гриффа Вао вырвался жуткий хрип. Мощным ударом утихомиривая стонущего от ужаса оператора (отчего тот свалился на пол в предсмертных конвульсиях), Тви"лек достал личный коммуникатор. Пришла пора задействовать последний козырь.
  
   ***
   Базз Джезек. Человек. Один из корабельных операторов Третьего Оперативного соединения 'Кибердайн Системз'.
  
   Точность и синхронность выхода кораблей из гиперпространства посрамила бы лучших навигаторов известной вселенной - расчет гиперпрыжка и контроль гипердвигателей, осуществляемый на каждом корабле Оперативного соединения кластером из десятков, сотен, а иногда - и тысяч объединенных 'Скайнетом' дроидов-мультипрограммников - информации о подобном Базз не встречал за всю свою жизнь.
   Оценка поступающей в сеть соединения информации и выработка командных решений занимали доли секунд - рассчитать стандартные тактические ходы и схемы у дроидов получались идеально. Для реакции на любые возможные неожиданности на боевых кораблях находились дроиды первого класса, включая одного тактического супердроида - бывшего командира сеповского 'Бунтаря'.
   Первый эшелон наступления представлял собой обращенную вершиной (в этой роли выступал линейный Кэлот) к станции пирамиду, основанием которой служили 'Карраки' и DP20. Именно на их турболазерные батареи была возложена задача основного давления на щиты станции.
   Вторым эшелоном выступали построенные неправильным шестиугольником корветы, 'Консульский' и 'Перехватчики', смешенные относительно корветов и 'Консульского' немного назад. Не смотря на их довольно приличное вооружение, 'Перехватчики' были не совсем боевыми кораблями, а переделанными транспортниками. В задачу второго эшелона входила поддержка первого и подавление возможного корабельно-истребительного противодействия.
   Отдельной группой позади Кэлота шли 'Манты' - тотально перестроенные 'крейсера' Гозанти-класса. Это было их первое боевое испытание, так что - они оставались резервом и скрытым козырем атакующей группы.
   Наблюдение за ними - как и за всей, ранее не использовавшейся в боях, техникой Легиона - были основной ответственностью 'экспертно-технической группы', представленной, собственно - Баззом и продвинувшимся в своем 'хобби' Солишем. При активной моральной поддержке Джейд и Руби.
   Третьим эшелоном шли авианосцы, штурмботы и транспортники. Хотя последние на 'поле боя' и кажутся неуместными, но именно их присутствие придавало завершенности общей картине, давая обороняющимся видимую цель для контратаки. А значит - загоняя их в заранее рассчитанную 'воронку вероятных решений'. Ведущую к неминуемому поражению.
   Истребители, покинувшие свои корабли-носители, тоже выстроились в три эшелона.
   Первый - самый многочисленный составляли три неравные группы дроидов 'Стервятник' и 'Гиена'. В центре выстроились почти три сотни 'Стервятников' с обоих авианосцев, по флангам расположились смешанные группы 'Стервятников' и 'Гиен', которые прибыли 'навесом' на боевых кораблях.
   Вторым эшелоном шли истребители-бомбардировщики. 'Костыли' в центре (хотя объемные бомбовые контейнеры сильно искажали привычный силуэт) и 170-е по флангам. Им предстояло обратить всю мощь своего груза на окончательное подавление щитов станции выведение ее из строя для облегчения внешнего и внутреннего штурма.
   Третьим эшелоном шли 'Когти' Z-95, сопровождающие штурмботы. Кроме прикрытия десантников, они должны были - благодаря своей беспрецедентной тяговооруженности - послужить 'гончими' для любого пирата, пытающегося под шумок спасти свою шкуру бегством.
   ***
   Корабли Третьего Оперативного соединения вышли из гипера сохраняя рассчитанный боевой порядок и 'сходу' открыли беглый огонь из турболазеров по щиту станции. В кавычках 'сходу' - потому, что за ускользающее короткое мгновение до завершения общего прыжка и коррекции построения 'Скайнет' успел оценить обстановку в системе, положение относительно цели и ее состояние. А также - выявить присутствие в пространстве других объектов.
   Сохраняя строй и ведя беглый огонь с постепенным снятием щита станции - с одновременным расчетом его конфигурации для выявления слабых участков - для возможного пробития до того, как он окончательно отключится, соединение двинулось на сближение со станцией.
   Одновременно с началом движения кораблей стартовал и весь москитный флот Легиона.
   И если основная масса первого эшелона москитного флота на максимальной скорости устремилась к станции, своим количеством и отчаянным маневрированием перегружая прицельные комплексы зенитчиков Черного Солнца, то смешанные группы - оставаясь на траверзе корветов начали расходиться в стороны - для предотвращения фланговых ударов обороняющихся. Или - чтоб самим нанести такие удары - если представится такая возможность.
   Из-за массивного корпуса станции вынырнули два 'Перехватчика' и устремились навстречу кораблям Легиона. Видимо, капитаны этих кораблей ориентировались на приказы со станции, а не на логический расчет. Иначе - вступать в бой, при такой разнице в силах - было бы признаком клинического идиотизма или вершиной героизма, что - с точки зрения здравого смысла - одно и то же. И даже следующая за ними шестисотметровая туша, напоминающая носовую оконечность фрегата 'Щедрость', опознанная как Разрушитель типа Саваоф, не была оправданием такой опрометчивости.
   'Облако' дроид-файтеров миновало Келот и назойливыми мошками замельтешили возле пиратских 'Перехватчиков', не давая канонирам Черного Солнца, как следует, прицелиться по кораблям Легиона, и заставляя лазерные батареи станции и Разрушителя перегружать щиты своих же союзников - в тщетной попытке сбить отчаянно маневрирующие 'Стервятники'.
   Субъективное восприятие времени Базза - растянутого благодаря боевому режиму имплантов - создавало ощущение, что бой длится уже довольно долго, хотя прошли считанные секунды. Стимулированный мозг отмечал четкую последовательность в, казалось бы, хаотичных маневрах истребителей и беглых залпах туроболазеров легионеров.
   Первые истребители дежурных эскадрилий Черного Солнца только выходили из ангаров станции, когда анализ щитов их 'Перехватчиков' показал критическое падение напряжения в районе мостиков обоих кораблей. Без промедления из-за корпуса Кэбота выдвинулись 'Манты'. Сдвоенные залпы тяжелых турболазеров с убийственной точностью поразили обе цели. Одному из 'Перехватчиков', чей щит дроиды посчитали более крепким, достались выстрелы двух 'Мант'. Энергии тяжелых орудий линейного класса хватило, чтобы разметать в мелкие обломки не только мостик, но и жилые модули, и даже повредить двигатели. Ставший бесполезным куском металлолома корабль, медленно совершил обратный кувырок и, беспорядочно вращаясь, по инерции полетел дальше. Немногим выжившим членам экипажа (если таковые еще были) оставалось только бороться за выживание и молиться о скорейшем абордаже. Второму пирату досталось гораздо меньше - совершая резкий маневр, 'Перехватчик' почти уклонился от полноценного прямого попадания. Один заряд 'Манты' оставил только огромный шрам из развороченной брони вдоль всего корпуса. Зато второй пришелся точно в лобовой иллюминатор рубки. Без особых спецэффектов корабль потерял ход и его орудия замолчали. Судя по тому, что одновременно выключился щит - мощью выстрела были повреждены управляющие цепи системы энергопитания.
   Отпрянувшие от фрегатов 'Стервятники' закружились вокруг Разрушителя, разом лишив его канониров способности вести прицельный огонь - почти три сотни совершающих сумасшедшие эволюции и ведущих 'беспорядочный' огонь из бластеров металлических 'мошек' не только забивали прицельные каналы бортовой электроники, но и вызывали тошнотворное головокружение у любого органика. Пользуясь моментом 'Грифы' и 'Когти'-BTL беспрепятственно совершили заход и отработали по Разрушителю градом протонных торпед и ионных бомб, разом перегрузив его щит почти до критического состояния. На тактическом канале пошла информация по потерям среди 'Стервятников' - почуявшее опасность командование Черного Солнца сосредоточило огонь станции, Разрушителя и приближающихся к месту схватки пиратских эскадрилий на рое дроид-файтеров Легиона. Хотя безвозвратных потерь было относительно мало - каждый 'Стервятник' был модернизирован специальным броневым коконом, в котором располагался, собственно - 'мозг' истребителя и аварийный маяк. Кроме того, что 'Легион своих не бросает', это было продиктовано банальным нежеланием терять получивших боевой опыт дроидов.
   В круговерть истребительной карусели вокруг покрытого пробоинами и полыхающего разрывами, окончательно лишенного щита Разрушителя, грузно вломились почти четыре десятка истребителей со станции и дюжина машин, стартовавших с самого Разрушителя. Хотя грузными и медлительными они казались Баззу - наблюдающему за боем в виртуальном объеме 'Скайнета' - только на фоне машин Легиона, действующих на пределе своих технических возможностей.
   К тому же в свалку ринулись 'Когти' Z-95, стреляя сразу из всех орудий - средних лазеров 'Охотников за головами', курсовых легких лазеров и ионных спарок, установленных на турелях - по типу тех, что монтируются на BTL.
   Пространство между неумолимо сближающимся флотом Легиона и космостанцией, заполненное росчерками энергетических залпов с обеих сторон, наводнили протонные торпеды - дистанция сократилась уже достаточно для уверенного применения этого оружия. Большая часть 'Стервятников' тут же бросила увлекательный процесс избиения пиратских истребителей и переключилась на перехват вражеских торпед, гоняясь за каждой боеголовкой чуть ли не целым звеном. Зенитные системы управляемых дроидами кораблей тоже не давали противнику ни малейшего шанса. Работая, с точностью, недоступной органику с примитивной системой наведения - как у любого другого корабля - они сбивали прорвавшиеся торпеды на безопасном расстоянии.
   К этому моменту 'забытые' всеми 170-е со своим грузом с разных сторон вышли на дистанцию пуска. Активировав взрыватели, истребители устремились к станции, удерживая свой груз на растяжках, которыми стали 'ноги' дроидов-пауков - служащих вместилищем для начинки бомб. Под прикрытием мельтешащих 'Стервятников' тяжелые машины беспрепятственно вышли в точку сброса. Вся масса истребителей Легиона на полной скорости рванула прочь от станции и даже корабли на мгновение прекратили стрельбу. Растерявшиеся канониры и пилоты Черного Солнца даже не успели ничего заподозрить, как первая бомба взорвалась на поверхности ослабленного постоянными атаками энергощита.
   Феерическое зрелище ионной волны, растекающейся по перегруженному защитному полю, на несколько секунд затмило все происходящее в кубатуре пространства боя. Когда сканеры и рецепторы Легиона восстановились после легкого сбоя, защитное поле станции снова функционировало, но вторая бомба была уже готова врезаться в ее обшивку.
   - Они все-таки не демонтировали второй генератор - не удержался Базз от приватного сообщения Солишу. Еще в начале боя, изучая конфигурацию щита станции, они отметили его соответствие щиту только одной из двух составных станции Черного Солнца. Так что было несколько предположений - что же стало с вторым комплектом оборудования для установки щита. И - опытным путем - они выяснили. Что генераторы запускались поочередно - настроить оба генератора на одновременную работу техники Черного Солнца явно не сподобились.
   Второй электро-протонный взрыв выглядел намного слабее. Хотя - это было всего лишь следствием детонации 'под шкурой' станции - детонатор с замедлителем и прочная лобовая броня позволили бомбе проломиться под обшивку, и без того ослабленную огнем корабельных орудий. Только что развернутый щит пропал, орудия станции, по большей части, замолчали. Только некоторые, чьи накопители не были разряжены или испорчены ионной волной, успели сделать несколько выстрелов. Потом их сенсоры и рабочие места канониров были безжалостно подавлены корабельными орудиями и торпедно-бомбовыми ударами.
   Все же напакостить они успели - один из трех штурмботов, вместо достаточно мягкой посадки, врезался в станцию на довольно приличной скорости. Только одна из четырех опор сумела зацепиться за обшивку и, ставший на ребро, грузовик всей массой прокатился по выступающей с правого борта рубке. Почти вывернув посадочную опору бывший грузовик замер. Будь это не модернизированный для управления дроидами корабль - экипаж превратился бы в перемешанный с обломками фарш. Но - все управление было сосредоточено в самом центре корабля - там располагались уникапсулы управления и инженерная часть, некогда располагавшаяся в рубке.
   Через несколько секунд из всех люков поврежденного штурмбота посыпались дроиды - их модернизированная конструкция позволяла без ущерба перенести и не такие потрясения. Все три штурмовые команды устремились под обшивку молчащей станции - команда четвертого штурмбота уже вовсю сражалась с уцелевшим экипажем Разрушителя Саваоф.
   Как только штурмовики пробились на станцию - в 'Скайнет' пошла информация от первой диверсионно-штурмовой группы, проникшей на борт (с транспортника) - прямо перед атакой кораблей Легиона.
   А там шла настоящая мясорубка. Только с участием дроидов.
  
   ***
   Грифф Вао. Тви"лек.
  
   Он все же успел. Когда вспышка первой ионной волны невиданной силы заставила всех находящихся на командном уровне отвернуться от иллюминаторов и с криком прятать глаза, Грифф лишь прищурился и продолжил вводить коды активации. Когда вторая волна вырубила всю электронику и вызвала взрывную перегрузку многих узлов, Тви"лек уже ощущал вибрацию турболифтов, доставляющих на командный уровень активированные подкрепления. И, точно так же - лифты, грузовые платформы и краны служили для доставки его последнего козыря прямо к скоплениям нападающих. Кем бы ни были эти бойцы, способные справится с лучшими абордажниками Черного Солнца - республиканскими коммандос, мандалорцами или замаскированными джедаями - настало время им умыться кровавыми слезами. Сначала - очистка командного уровня, реакторных и рубки связи от главных сил нападающих, а потом - сладостные минуты охоты за трясущимися от страха остатками, бывшими некогда грозной силой.
   Он все еще продолжал ехидно ухмыляться, когда транспаристил иллюминаторов взорвался в нескольких местах, выпуская драгоценный воздух в жадную пустоту вакуума. И впуская внутрь закованных в незнакомую броню посланцев самой смерти.
   Последнее, что видел Грифф Вао, были невероятно быстрые, размазывающиеся в пространстве движения нападающих, экономными ударами и одиночными выстрелами зачищающих единственный оставшийся оплот органических защитников Черного Солнца на всей станции. Потом незамеченная им фигура в броне, походя, приложилась ребром ладони к его шее, и свет померк в глазах командующего 'Черного Восхода'.
  
   ***
   Базз Джезек.
  
   Группы терминаторов уже заняли командный уровень, реакторные и узел связи и дожидались подхода церберов для последнего штурма и дальнейшей зачистки, когда сенсоры практически всех дроидов Легиона уловили стремительное перемещение больших масс по всей станции. Открывались грузовые контейнеры, двигались турболифты, грузовые платформы и просто - погрузочные краны. Потом был удар ионной волны - даже хорошо защищенные дроиды почувствовали временный сбой. А в следующую минуту по всей станции на терминаторов и церберов обрушилась металлическая волна.
   Подключившиеся через вторую волну абордажников силы КдС, в том числе и Базз, с удивлением обнаружили, что большая часть скопившихся на станции грузовых контейнеров содержала боевых дроидов всех мастей. Причем встречались даже такие, которые без подсказки 'Скайнета' опознать было невозможно.
   - Долбанный зерг-раш! - Базз даже не понял - была ли эта мысль отголоском, прорвавшимся через 'Скайнет' от Солиша или это его собственное второе Я - 'Кибер-Базз'.
   То там, то здесь - из всех дверей, люков и просто технических отверстий, чуть ли не по головам друг друга, лезли всевозможные механические устройства, созданные только для одной цели - убийства.
   Бой распался на несколько десятков стычек по всему пространству космобазы. Преодолев секундный шок, Базз внимательнее присмотрелся к поступающим данным, и у него 'отлегло от сердца' - церберы и терминаторы не только справились с первым натиском, но и уверенно держались против многократно превосходящих сил противника. Если бы большая часть дроидов Черного Солнца не была приобретенными всеми правдами и неправдами КНС-овскими В1 и В2 всех модификаций, легионерам пришлось бы действительно туго.
   А так, зажатые в узких коридорах церберы разбились на пары, подменяя друг друга по мере сбивания щитов наступающими на них 'двигающимися стенами' вражеских дроидов. Конечно, в момент смены, церберы получали не меньше десятка попаданий, но броня пока держала, а вражеские ряды буквально таяли под шквальным огнем роторных лазеров и встроенного вооружения. Естественно - не везде было так радужно - в некоторых местах в ход шли гранаты и ручные ПУ, и тогда покалеченным церберам оставалось только искать пути к отступлению, вытаскивая на себе подбитых товарищей. И тут снова в ход шли резаки и виброкогти, помогая с одинаковой легкостью прорываться через ряды противников, внутренние переборки, а иногда - и через внешнюю обшивку. В последнем случае попытки преследовать отступающих легионеров заканчивались плачевно - подошедшие практически вплотную корабли КдС с удовольствием практиковались в хирургически точной стрельбе легкими и средними орудиями. Использовать по и так похожей на решето станции тяжелые турболазеры было несколько... непрактично.
   Терминаторы же сразу старались вступить в ближний бой - не обладая броней церберов, они многократно превосходили их и большую часть противников, в силе и подвижности. Пробежками по стенам, потолку, а то и просто - 'джедайскими' прыжками лучшие бойцы легиона вламывались в ряды противника или заходили в тыл небольшим группам. И тогда в ход шли вибромечи на пару с укомплектованными для ближнего боя выдвижными виброштыками УДАРами. Правда интенсивность боя была такая, что оружие не выдерживало, и тогда в ход шли вынутые прямо из вражеских манипуляторов трофеи. И не только.
   Старающийся не упустить ни одного момента Базз даже заметил, как один из полностью разрядивших свой УДАР и потерявших оружие ближнего боя терминаторов, схватил зазевавшегося (попросту не успевающего среагировать на стремительные движения не знающего усталости легионера) В2 за вытянутую руку с спаренным бластером и в следующий момент ударом свободной руки в 'подмышку' оторвал вражескую руку по самое плечо. Подвисший от такого оборота В2 получил своей бывшей конечностью пару тяжелых ударов и отправился на перезагрузку. Результат, судя по всему так понравился терминатору, что он, не мешкая, подскочил к следующему В2 (судя по округлому корпусу и рукам - летающая модель АА). Схватив свободной рукой одну из конечностей В2, терминатор пинком отделил ее от законного владельца и принялся с двух рук 'обрабатывать' импровизированными дубинами окружающих противников. А злополучный В2, получивший свою порцию тумаков, был богатырским пинком пониже сопла заискрившего реактивного двигателя отправлен куда подальше. Далеко, правда, ему улететь не удалось - двигатель все же взорвался, прихватив в рай для дроидов помимо В2 еще целое отделение неудачно (или удачно - смотря с какой стороны подойти) выскочивших В1.
   Через несколько, кажущихся часами, минут стало ясно, что худо-бедно, но легионеры одолевают практически во всем объеме станции. Только командный уровень и ангар вызывали нешуточные опасения, грозя полной потерей атакующих мостик, добравшихся туда первыми, терминаторов и обороняющихся в ангаре партизан с унидроидами, чьей задачей было не допустить вылет истребителей Черного Солнца и прикрыть дроидов-'ледорубов'.
   Абордажные команды с двух удачно 'приземлившихся' штурмботов устремились на командный уровень и удачно прорвались в рубку, но им еще предстояло вскрыть обесточенные бронедвери, не уступающие по толщине и прочности броне линейного крейсера. Команда совершившей аварийную посадку YT-шки, используя магнитные захваты и реактивные движки спешила на помощь в ангар.
   На командному уровне шла форменная мясорубка. Только несколько подоспевших церберов изображали перестрелку с переключившимися на них ФЛИТЧами - похожими на бредовую помесь В2 и дроида-коммандос, вооруженными тяжелыми бластерами, достаточно редкими - из-за своей цены - на просторах галактики выходцами производственных линий коликоидов. Когда церберам надоело играть в перестрелку (или они просто получили достаточно данных о противнике), они, буквально несколькими сосредоточенными залпами, обезвредили ФЛИТЧей - одного за другим. Правда, тяжелые бластеры и ракеты сумели свалить одного цербера и сильно потрепали остальных.
   Против терминаторов же, помимо ФЛИТЧей, сражалась целая толпа разномастных дроидов - не считая привычных моделей В1, В2 и ИГ-серии.
   Со стен и потолка по легионерам старались отстреляться коликоидские 'инфильтраторы'. Правда, ответный огонь быстро охлаждал их пыл, но не там, где ФЛИТЧи связывали терминаторов ближним боем. Так что вырвавшиеся из цепких и сильных лап, увенчанных виброклинками, терминаторы старались любым способом сбить инфильтраторов на пол - там слабая броня дроидов-убийц не могла долго сопротивляться сокрушительным ударам.
   Помимо этих, довольно массовых моделей, на стороне Черного Солнца сражались самые неожиданные дроиды. От МагнаСтражей, тройками гоняющих по стенам и потолку безоружных терминаторов. До дуэльных тренировочных дроидов, соревнюющихся с терминаторами в искусстве владения вибромечами. Было даже несколько странных гуманоидных дроидов, опознанных как модель 'Опустошитель' - судя по краткой сопроводительной информации - не встречавшихся в массовом использовании больше тысячелетия.
   В ангаре вообще творилось форменное светопреставление. Пользуясь огромными размерами помещений, там, поля почем зря из всех стволов, бесновались несколько четырехметровых УБД В3 - если бы не ловкость и навыки партизан - их бы давно разметали бластер, плазменные пушки и ракеты этих громадин. Причем - выстрелы из ручного оружия бывших дроидов-коммандос эти ходячие горы только раззадоривали. И они принимались крушить все вокруг с удвоенной энергией.
   И - как будто этого было мало - УБД поддерживали огнем бластеров и гранатометов DT-16 'Уничтожители'. Если бы с унидроидами и партизанами оборону не держали несколько церберов - даже массовые броски термодетонаторов не помогли бы легким дроидам удержать их последние баррикады.
   Вся эта свистопляска не только стоила Легиону разбитых дроидов - их, по большей части, можно было восстановить (главное, чтобы уцелела бронекапсула с 'мозгом' и 'личностью') - от нее страдало незаменимое оборудование станции!
   Поэтому в чью-то светлую голову (или процессор) пришло сразу несколько здравых идей. Которые были тут же приведены в исполнение.
   Во-первых, бросив возню с тяжелыми бронедверями командного уровня, абордажники постарались как можно плотнее прижаться к стенам - а подошедший корвет несколькими точными выстрелами вынес эти двери (попутно раскидав большую толпу дроидов Черного Солнца). После чего объединенные силы штурмовиков шквальным огнем задавили всякое сопротивление (правда, по настоятельной просьбе одного органика постарались не сильно повредить 'будущие трофеи').
   Во-вторых, вместе с абордажниками в ангар влетела пара 'Когтей'-перехватчиков. Их турели с ионными спарками быстро утихомирили УБД. И 'Уничтожителей', заодно - тех, кому еще не свернули шеи подобравшиеся, наконец, партизаны.
   ***
   К моменту окончания штурма станции все корабли Черного Солнца уже были захвачены и управлялись призовыми командами унидроидов. Уцелевшие 'Стервятники' и 'Гиены' вернулись к своим носителям - ограниченный ресурс не позволял им барражировать сколько-нибудь продолжительное время.
   Теперь наступало время не такой драматической, но не менее важной работы - надо было привести корабли (особенно - трофейные) и станцию в "более-менее" рабочее состояние и отправить к главным силам КдС - для окончательного ремонта и модернизации трофеев.
   А пока будет идти подготовка к 'исходу' - предстояло провести масштабную наземную операцию - Оставлять не вырванным корень заразы Черного Солнца в этой системе изначально не входило в планы компании.
  
  ***
  
  Базз почувствовал, что хочет выругаться. Чтобы не занимать сетевой трафик, пришлось приложить усилие, удерживая эмоции под контролем - в данный момент боевой режим имплантов не был активирован.
   - Солиш, что скажешь - оставаясь подключенным, но без полного погружения можно было пообщаться и голосом.
   - Скажу, что использование в качестве разведданных информации 'незаконных вооруженных формирований' связано с риском получить... Вот такой сюрпризец! - Изучавший ту же картину, передаваемую проботами и 'Когтями' со специальным сенсорным модулем, дроид повернулся к Баззу.
   Общая картина подтверждала данные, выцарапанные хакерами-'ледорубами' Легиона из спешно реанимированных баз данных станции. Кто бы ни были старатели, первыми начавшие эксплуатацию планеты, ребятами они оказались хваткими и не ленивыми. Правда - не слишком удачливыми.
   То, что в полученной с Нар-Шадда информации проходило как 'небольшой старательский поселок возле добывающего комплекса', представляло собой в действительности городок, тысяч на десять жителей - со всей положенной, приличному людскому поселению, инфраструктурой. И комплексов оказалось не один, а три. Да и заводик по производству добывающей техники нигде не упоминался. Как, впрочем, и много чего другого - благодаря чему 'старательский поселок' вполне тянул на статус приличной развивающейся колонии.
   Хорошо, хоть все структуры колонии располагались недалеко друг от друга - на неискушенный взгляд Базза обширная, покрытая, по большей части, довольно густыми лесами долина, в которой находились человеческие постройки, казалась либо комплексом кратеров древнего супервулкана, либо - участком, подвергшимся хорошей метеоритной бомбардировке. Однако - это было проблемой дроидов-геологоразведчиков, а не скромного бывшего техника, прибывшего только для контроля полевых испытаний новой техники и оружия с маркой 'КдС'.
   Гораздо сильнее напрягал тот факт, что работы для десантных сил Легиона оказалось на порядок больше, чем было запланировано. Хорошо, хоть Великий Хомяк - постепенно занимающий место неофициального божества 'КдС' - надоумил прихватить явно избыточное для первоначальных планов количество планетарных войск, выгребая все возможные запасы 'Полного Песца'. Которых теперь впритык хватало для проведения полноценного вторжения - оставлять такой лакомый кусок было бы явной глупостью.
   ***
   'И так, пока силы флота были заняты перегруппировкой, десантные транспорты пошли на прорыв. Сквозь плотный зенитный огонь, теряя истребители прикрытия один за другим, получая пробоины и неся потери еще до встречи с противником, мы высадились прямо у 'порога' - чуть ли не в первую линию обороны' - Базз с содроганием вспомнил кадры военной хроники, которые Республика не уставала запускать в Голонет, прославляя своих 'защитников дерьмократии'. К счастью - среди всего контингента 'КдС' не было ни одного джедая. Тем более - никто в здравом уме не доверил бы им командование. Поэтому все было сделано скучно и без лишней пальбы.
   Сначала разведка силами флота - возможность менять конфигурацию вооружения и оборудования 'Когтей', что называется - 'на лету', пригодилась для переквалификации перехватчиков в развед-борта. Потом на планету пошли проботы. Получив данные по свободным зонам и отсутствию какого бы то ни было внятного сканирования со стороны гарнизона Черного Солнца, свой десант сбросили штурмботы. Причем - все четыре и в несколько заходов - экспресс ремонт подбитой YT-шки (просто оторвали остатки рубки и приклепали временную заплатку) позволил полностью использовать для наземной операции все боеспособные силы спецназа, участвовавшие в штурме космостанции.
   Обеспечив охранение зон высадки основных сил церберами, терминаторы и партизаны выдвинули группы разведчиков и наблюдателей в сторону города.
   - Да они, блин - издеваются?! - Базз недоуменно переглянулся с Солишем и девочками. Вчетвером они изучали разведданные, полученные проботами и развед-диверсионными группами, проникшими в город. Не, конечно никто не ожидал от пиратов и наемников несение караульной службы на уровне регулярных войск, но - такое?
   ***
   Первоначальный план высадки не менее чем в десяти кликах от стен города и ближайших искусственных объектов был пересмотрен по мере развертывания разведчиков - никакой системы сканеров и наблюдательных пунктов, кроме стандартного оборудования космопорта не было. Вообще. Даже вдоль основных трасс, соединяющих город и добывающие комплексы. Так что легионеры позволили себе недопустимую в других условиях наглость - высадиться почти под стены города, причем - расположив подразделения самым удобным способом.
   Две танковые роты мехбатальона (по результатам боев было решено увеличить количество танков в каждом батальоне, существенно прибавив работы производственным линиям 'Полного Песца') усилили полк унидроидов, редкой цепью блокпостов окруживший город с запада, севера и востока. Оставшаяся часть батальона и штурмовиков-абордажников подошли с юга к большим воротам, к которым вела дорога сразу от двух добывающих комплексов.
   Имеющий высокий статус и допуск на уровне не ниже офицера штаба Базз, которому предстояло плотно контролировать первое боевое применение новой разработки - 'Призрачных гончих', наравне с командной группой изучал план предстоящего штурма. Который приходилось пересматривать каждую минуту.
   Первоначальный план предусматривал полноценный городской штурм, в котором идущие впереди основных сил разведгруппы прикрываются плотным огнем танков, маршруты движения бронетехники, дополнительно прикрытой отрядами дроидов непосредственного сопровождения, зачищаются пехотой, и все это дело сопровождается плотным артиллерийским огнем по капитальным укреплениям противника.
   Однако действительность, в лице пиратов Черного Солнца, вносила свои жестокие коррективы в логически выверенные построения такт-дроидов Легиона.
   Внешняя стена оказалась в более чем плачевном состоянии. Конечно - основные и самые крупные проломы были кое-как заделаны, но от системы сканеров и автотурелей, рассчитанных на защиту от опасной фауны, остались лишь воспоминания. Спальный район, который следовало преодолеть в первую очередь, оказался полностью безлюдным - только дикие звери заставляли срабатывать биосканеры разведгрупп. Только блокпост у самих ворот вносил хоть какое-то оживление в виртуальную карту города.
   Да и возле самой реки, несущей свои воды с востока на запад к ближайшему крупному озеру и разделяющей город на две неравные части, было какое-то странное образование в восточной части спального района. Четыре здания на углах обширной расчищенной площади, периметр которой ограничивали здоровенные валы строительного мусора - бывшего ранее, вероятно - такими же домами. Площадь была заставлена какими-то конструкциями, по сравнению с которыми любые трущобы казались апартаментами республиканских сенаторов - не меньше. Скорее всего - это был лагерь для рабов - если пираты еще не успели распродать весь свой живой товар.
   Через реку можно было перебраться по трем крупным мостам - более мелкие оставили о себе только воспоминания в виде обломков. Один - был на центральной дороге, один - напротив Лагеря и еще один - ближе к западной стене. Там располагался какой-то комплекс, вроде парка отдыха и базы речного прогулочного транспорта.
   Судя по всему - в северной части находился 'Старый город', с основной инфраструктурой. Там же располагался периметр первого поселения - стандартная стена аутпоста, используемого Торговой Федерацией, теперь, правда - окружающая 'высотки' правительственных и деловых офисов, и резиденций. Мерцающий купол говорил об использовании там силового щита. Остальная часть города напоминала спальный район - пустынная, безлюдная, частично - разграбленная или вообще - разрушенная.
   Используя встроенные репульсоры и реактивные ранцы брони, терминаторы подобрались к воротам - дальнейшее незаметное продвижение было связано с риском активировать дохленькие сенсоры и минные заграждения блокпоста. Партизаны сели на маршрут патрульной группы, через нерегулярные промежутки времени (скорее всего - строго после начальственного пинка) курсирующей по спальному району. В принципе - РДГ справились бы и сами, но надо было опробовать 'Гончих'.
   ***
   Захваченные AT-RT клонов давно не давали покоя Баззу. Поэтому - как только обстановка более-менее 'устаканилась', а имплантация повысила работоспособность и позволила достаточно легко справляться с служебными обязанностями - бывший техник с упоением принялся копаться в виртуальной модели клоновского 'бегуна'. В результате получилась высокоскоростная и маневренная машина для специальных операций и поддержки войск. Сохраняя подвижность оригинала, и выигрывая в маневренности за счет понижения центра тяжести, 'Призрачная гончая' обзавелась мозгом дроида, парой церберовских 'рук' и связкой репульсор+реактивные движки. Так же на дроида поставили реактор и энергощит, дополнительные гироскопы, систему прицеливания и улучшенных сенсоров дроида-снайпера. Вооружение и навесное оборудование устанавливалось на четыре модульные монтажные точки. В кормовой части корпуса, в довольно объемный слот, обычно ставился автоматический гранатомет типа ММ-s3 - вроде тех, что монтировались на танках - с дальностью стрельбы до километра (также, в полевых условиях, этот контейнер легко можно было приспособить для установки двух-трех заплечных модулей от церберов). На руки устанавливались роторный бластер и новая снайперская винтовка "Долото". Этот набор позволял выполнять весть спектр задач, не входя в непосредственное соприкосновение с противником. Еще одно дополнительное крепление - под сенсорным блоком - могло нести легкий спаренный бластер, но обычно там располагался минно-сенсорный сканер. В добавок ко всему на этих дроидах проходили испытания собственные наработки ОПР в области голографической и полноспектровой маскировки.
   ***
   Сидящий за пультом нехитрой сигнализации пират встал, чтобы слегка размяться и пройтись. Это послужило сигналом для укрывшихся в тенях леса в 1200 метрах от стены четырех 'Гончих'. Три бесшумных выстрела (каждая снайперка стандартно оснащалась системами маскировки и системой звукоподавления выстрела, основанной на стандартном "Звукоподавителе", подправленном для боевого использования Легионом) буквально расплескали обоих дежуривших у стационарных репиттеров пиратов и их незадачливого коллегу-оператора.
   - А сидел бы по Уставу - пожили бы подольше - пробормотал про себя Базз.
   Судя по данным от терминаторов - оставшиеся семеро караульных и ухом не повели. Они все так же предавались безделью, разложившись на свежем воздухе в тени ворот. В то время как на забрызганном кровью и кусочками плоти пульте мигал тревожный сигнал, сообщающий о стремительно приближающихся объектах - четверка 'Гончих' на скорости под сотню км/ч неслась от опушки прямо на закрытые ворота.
   Две 'Гончие' запрыгнули на связанные с местом дежурного оператора сквозным коридором открытые позиции репиттеров - проконтролировать ситуацию, на случай непредвиденного сбоя сенсоров или присутствия какой-нибудь системы, способной подать сигнал тревоги (или еще как-то помешать тайному проведению операции).
   Еще две, воспользовавшись возможностями связки 'репульсор+реактивные движки' с ходу перемахнули через довольно высокие ворота. Еще находясь в воздухе, они открыли шквальный огонь из роторных бластеров по ничего не подозревающим пиратам - системы звукоподавления и маскировки дроида в сочетании с отличной мобильностью как раз и натолкнули Базза на довольно поэтическое название для своих новых дроидов - 'Призрачная гончая'.
   За считанные секунды блокпост пиратов прекратил свое существование, а основные силы штурмовиков Легиона уже пылили к городу. 'Призрачные гончие' заняли огневые позиции на крышах ближайших домов, а терминаторы спешно брали под свой контроль системы управления воротами, сканерами и минными заграждениями. Благо - брезгливых и впечатлительных среди дроидов не было - после работы 'Гончих' блокпост больше напоминал внутренности автоматической промышленной мясорубки.
   ***
   Штурмовые группы 'КдС' продвигались по спальному району строго в соответствии с заранее разработанными схемами городского штурма - хотя и не встречая не только какого-либо сопротивления, но и вообще - ни одного представителя разумных видов галактики. Такое решение хоть и замедлило общую скорость движения, позволяло на практике отработать и скорректировать теоретические выкладки, закрепить умения и собрать статистический материал, который послужит наукой всем дроидам-мультипрограммникам. Да и отсутствие противника на сканерах не говорило о его физическом отсутствии, а лишь о том, что сканеры 'КдС' не могут его засечь. Преподнесенный Черным Солнцем во время штурма космостанции сюрприз, очень красноречиво напоминал высказанную Дарксайдом древнюю мудрость его загадочной родины, что-то вроде - 'Ни один план не может пережить столкновение с реальным противником'. Так что - продвижение, перестроение, захват и удержание ключевых зданий, выдача целеуказаний артиллерийской батарее - все было так. Как если бы противник устроил из городских кварталов настоящие укрепрайоны.
   Группа партизан так и осталась стеречь патрульный маршрут. Видать - занятый своими архиважными пиратскими делами начальник пропустил время очередного придающего ускорение пинка своей патрульной группе. Хотя от этого изменения графика вероятность появления патруля только увеличивалась.
   Три смешанные группы партизан, терминаторов и 'Гончих' отправились к мостам - там, судя по данным проботов, были оборудованы более серьезные блокпосты по обе стороны каждого моста. И теперь мозги штабных дроидов скрипели в попытках рассчитать планы захвата мостов без потерь и лишнего шума.
   Еще две группы, усиленные церберами мехбатальона выдвигались на запад и восток - к парку и лагерю рабов. Их задачей был не столько штурм, сколько контроль и недопущение ударов в тыл и фланги штурмовым группам со стороны засевших там довольно крупных групп боевиков Черного Солнца.
   ***
   Проботы взяли оба блокпоста, перекрывающие центральный мост, под плотный контроль. Им понадобились считанные минуты, чтобы разведать численность, состав и расположение боевиков Черного Солнца. Потом в дело вступили 'Гончие' и диверсионные группы. Парой залпов ионными гранатами из своих мортир 'Гончие' вырубили всю электронику блокпостов. Благо - дальность стрельбы с лихвой перекрывала неширокую реку. А в это время терминаторы, под прикрытием снайперского огня партизан и 'Гончих', используя репульсоры и реактивные движки, совершили молниеносный бросок к позициям опешивших противников. Им понадобились считанные секунды, чтобы буквально разметать в клочья неорганизованное сопротивление. Только несколько самых ловких и сообразительных караульных пытались, отстреливаясь на бегу, скрыться в ближайших зданиях. Как и в прошлый раз - новые снайперские винтовки дроидов Легиона не оставили им ни единого шанса, украсив пейзаж неаппетитными клочьями плоти и брони. Взятие моста под полный контроль заняло меньше минуты. И - судя по докладам остальных групп - не вызвало никакого оживления на обнаруженных базах Черного Солнца.
   Разведгруппы ушли к 'Дворцу' - такое наименование присвоили штабники Легиона административному комплексу, прячущемуся за высокими стенами первого форпоста и, как будто этого было мало - еще и за силовым щитом. А штурмовики и танки на полной скорости форсировали мост, стараясь как можно быстрее преодолеть довольно открытый участок.
   Первые неприятные известия пришли от проползших по крышам ближайших домов под силовой купол проботов. На стенах и башнях Дворца оказались установленными не меньше батареи протонных пушек J-1. Они, конечно - смотрели, в основном - в небо. Но - Легион не зря пользовался этими орудиями, модернизированными и установленными на шасси танка - их высокая эффективность на раз обламывала 'красивые' планы генералов-джедаев. И повторять 'достижения' этих горе-полководцев ни у кого желания не было. Также оказалось, что дома, примыкающие к центральной площади и частично укрытые куполом силового щита, густо заселены боевиками Черного Солнца. Видимо - командующий местным гарнизоном не любил тесноты, потому и выселил большую часть рядовых подчиненных за территорию собственного дворца, как теперь можно было по праву называть его резиденцию - оптика проботов, забравшихся на всякие высотные конструкции, давала довольно четкую картину происходящего за высокими стенами. Так же на площади и во дворах находилось огромное множество различной техники - от одноместных спидеров до тяжелых грузовиков и танков WLO-5.
   Несколько сотен боевиков - тех, что не несли караульной службы на многочисленных наблюдательных пунктах и блокпостах во дворце, в городе и окрестностях - были заняты самыми обычными повседневными заботами 'джентльменов удачи' - спали, ели, пили, развлекались азартными играми или рабынями. Самые сознательные - разряжали бластеры по всевозможным мишеням в импровизированных тирах (больше выпендриваясь друг перед другом, чем занимаясь боевой подготовкой), а особо 'правильные' - копались вместе с ремонтными дроидами в своих пушках и технике в паре кое-как оборудованных мастерских. Были еще и такие, кто в поисках приключений на разные части тела просто слонялись по округе.
   Попытка открытого штурма этого 'табора' скорее всего - увенчалась бы успехом, но грозила неоправданными потерями в дроидах, а возможно - и в технике. Потому-то мозги штабников и закипели в попытках просчитать наиболее выгодный в плане 'нанесенный ущерб/собственные потери' сценарий атаки и безопасные маршруты для диверсионных групп.
   Когда план был готов, войска разделились. Небольшая группа терминаторов, использующих броню, максимально приближенную к той, в которой щеголяли бойцы Черного Солнца (и которая служила своеобразной униформой большинству 'ловцов удачи' по всей галактике), воспользовавшись мелочами, что остались от встреченных ранее боевиков, чтобы замаскироваться и проникнуть под видом 'своих' на территорию дворца. Остальные развед-диверсионные команды и части мехбатальона разделились на три неравные по численности группы - им предстояло по трем сходящимся улицам атаковать основные скопления живой силы Черного Солнца.
   Первым делом проботам и РДГ надо было выявить и отключить генератор энергощита. Потом в дело вступали штурмовые отряды, поддержанные танками и расположившейся за городом артиллерией. Сделать все надо было очень быстро - затяжной бой грозил перерасти в мясорубку с подошедшими подкреплениями боевиков - не только из города, но и из космопорта и ближайших поселений.
   ***
   Уследить за всеми передвижениями своих и чужих сил, сопровождаемых многочисленными графиками и расчетами траекторий, которые отображались в штабном инфоканале, Баззу не помогал и встроенный процессор - его мощность не шла ни в какое сравнение со штабным кластером, состоящим из дроидов первого класса - бывших такт-дроидов, меддроидов и дроидов-архитекторов. Которые могли оперировать огромными объемами данных и поодиночке - даже на старых своих программах. Потому он 'краем глаза' следил за развертыванием основного действа, оставив Солиша выбирать самые интересные моменты, сосредоточившись на плотном контроле действий 'Гончих'. Руби и Джейд не сильно интересовались стратегическими аспектами предстоящей баталии, уделяя большую часть своего внимания охране драгоценной тушки самого Базза.
   Пока 'Гончие заранее разбирали цели и готовились к рывку на огневые позиции, Базз и Солиш в смешанных чувствах наблюдали, как ведомые разведданными проботов и расчетами штаба терминаторы, буквально 'протанцевали' сквозь скопления боевиков, оставаясь никем не увиденными. В какой-то момент этого невероятного действа вся диверсионная группа оказалась возле стены дворца и пользуясь долей секунды, когда на них не было обращено ничье внимание, воспользовались репульсорами и просто перепрыгнули ее. Попутно выведя из строя несколько сенсоров.
   Теперь счет времени пошел на секунды. Большая часть терминаторов на скорости, мало уступающей боевому ускорению джедаев, устремилась на поиски генератора щита и реакторной. А один квад направился к ближайшей группе органиков, обнаруженных сканерами проботов - надо было взять языка для локализации целей остальной диверсионной группы и поиска местного главаря - потеря командования у Черного Солнца должна была существенно облегчить работу остальной части Легиона.
   Работая вибромечами и настроенными на парализацию УДАРами, терминаторы стремительно сокращали численность активных органиков во дворце, попутно повреждая системы наблюдения и уничтожая любого встречного дроида. Рабыня-катар, на глазах у которой терминаторы за секунду порубили в мелкую мясную нарезку тройку охранников-гаморреанцев, довольно быстро отошла от шока (чудодейственные пощечины почти не понадобились) и коротко описала необходимые маршруты. Шоковый ошейник и следы от ударов кнутом добавили достоверности и ее рассказу про возможные препятствия. Скорректировав маршруты остальных групп, четверка терминаторов рванула от 'выключенной' и бережно уложенной подальше от дурно пахнущих кровавых горок рабыни в сторону главного здания.
   К этому моменту группа захвата генератора поля шквальным огнем снесла дежуривших у массивной бронированной двери охранников и камеры наблюдения. Не мучаясь с кодовым замком, один из терминаторов просто вскрыл панель дверного пульта и закоротил пару проводов. Пневмодверь еще и на половину не раскрылась, как первая пара терминаторов уже прорвалась внутрь пультовой. Никто из четырех находящихся внутри операторов не успел даже обернуться к двери, как их отправили в глубокий сон жесткими ударами по нервным узлам. На пункте управления системой энергопитания дворца происходило то же самое, только помимо операторов пришлось 'упокоить' еще одну пару охранников. Викваи-охранники даже не успели схватиться за свои бластеры, как были попросту располовинены вибромечами терминаторов.
   Почти одновременно, повинуясь кодовому сигналу, РДГ вырубили общее питание и отключили купол, затем принялись за отключение резервных источников. Тот же сигнал, вместе с видимым исчезновением защитного купола, стал стартовой отмашкой для остальных штурмующих.
   'Призрачные' на репульсорах взлетели на крыши выбранных зданий и построек, еще в полете открыв шквальный огонь на подавление из роторных бластеров и автомортир по находящимся вблизи наблюдательным пунктам и сборным укреплениям переносных ПВО, концентрируясь на вычислениях для стрельбы из снайперских винтовок по своей основной цели - пушкам J-1.
   Боевики еще не подобрали челюсти после внезапного отключения щита и пропажи питания от основного источника во дворце, как самых невезучих уже разрывали на куски очереди бластеров и разрывы гранат буквально под ногами. А закрепившиеся смонтированными на 'лапах' когтями 'Призрачные' открыли беглый огонь из снайперских винтовок по ничего не подозревающим операторам пушек. Хотя - главной целью были пульты управления - после модернизации 'КдС' они становились лишними. Просто энергия гиперзвуковой пули была такая, что пульт буквально взрывался облаком шрапнели, превращая оператора в неаппетитный фарш.
   Штурмовые группы унидроидов под прикрытием танков тоже пошли вперед - им надо было выявить и уничтожить всех праздношатающихся и любителей уединения. Хотя главной их задачей, как и немногочисленных оставшихся спецназовцев, было не допустить боевиков к технике и станковым бластерам - потери в этом случае были бы неоправданно большие.
   Продвигающиеся рывками - от укрытия к укрытию - танки вели огонь из всех стволов по любому замеченному шевелению на верхних-средних этажах зданий не жалея боеприпасов и плазмы, а дроиды сопровождения косили всех, кто пытался выбраться из ловушки через окна и двери первых этажей. Упорядоченная картина боя была вмиг разрушена, лишая воли и мыслей остатки бойцов Черного Солнца - самые крупные (и с наибольшим количеством боевиков внутри) дома буквально взорвались изнутри. Это не было результатом орбитальной бомбардировки - сами здания после взрыва выглядели почти не пострадавшими. Просто артбатарея дала залп новыми снарядами, разработанными в ОПР по выданной самим Дарксайдом схемам. И хотя корректируемые объемно-детонирующие боеприпасы, были штучной продукцией, эффект от них превзошел все ожидания. Система корректировки полета привела каждый из них прямо в центр крыши выбранного здания, бронебойный плазменный наконечник позволил преодолеть крышу и несколько межэтажных перекрытий, а потом сработал сам ОДБ. Десятки, если не сотни боевиков оказавшихся в зоне поражения, чей эффект был многократно усилен крепкими стенами замкнутого пространства, погибли или получили смертельные ранения. Остальные были полностью деморализованы. Второй залп (все-таки одной батареи было мало для накрытия всех(!) целей) окончательно сломил сопротивление боевиков и огонь с их стороны постепенно стал стихать. Особо непонятливых успокаивали выстрелом в голову - плотность огня была достаточно низкой для такого 'выпендрежа'.
   Во дворце засевшие в пультовых терминаторы легко отбивались от неорганизованных атак пиратской 'гвардии' и пристебаев главаря, сокращая их численность под ноль. А квад терминаторов, отправившихся на взятие командного пункта воспользовался виброклинками чтобы пройти через вентиляцию и буквально свалился на головы штаба Черного Солнца (предварительно усыпав свой путь свето-шумовыми гранатами). Ни многочисленные операторы, ни немногочисленная стража, ни сам главарь - двухметровый гран - не оказали никакого сопротивления и были убиты или связаны без малейшего труда.
   ***
   Группы, контролирующие скопления боевиков по всему городу не стали идти на самоубийственный штурм - только прицельным огнем загнали их в укрытия. По которым (уже обычными осколочно-фугасными снарядами) отработала артиллерия. Поскольку в Черном Солнце не было клонов или боевых дроидов, то 'послание' Легиона дошло достаточно быстро. И старательно вытягивая, в универсальном жесте, руки и лапы боевики воспользовались шансом сдаться в плен.
   Штурм космопорта не прошел так гладко, как основная операция - хотя огонь танковых орудий и подавил основные очаги сопротивления, несколько ушлых пиратов добрались до истребителей и одного транспорта, успев из их орудий покрошить пару квадов унидроидов и повредить нескольких церберов. Когда же один 'Охотник за головами' вознамерился дать залп протонными торпедами по танку, миндальничать легионеры перестали. И просто расстреляли все контролируемые боевиками корабли сосредоточенными танковыми залпами. Зашедшие на бреющем на штурмовку 'Когти' всех модификаций поставили жирную точку в захвате космопорта. К счастью - все потери были не были безвозвратными - даже полностью разрушенные унидроиды сохранили бронекапсулы с 'мозгом' - удорожание боевых моделей на несколько кредитов было вполне приемлемой платой за сохранность не только записей памяти дроида, но и уникального процессора, который с опытом становился более 'разумным'.
   ***
   Меньше часа понадобилась дроидам Легиона на прочесывание города и фильтрацию выловленных разумных - в ОПР были не только талантливые специалисты по технике, но и умельцев в промывании мозгов и синтезировании различной мозголомной химии хватало. Чего только стоила 'пилюля амнезии', использующаяся для стирания памяти любого органика и погружения его в состояние комы на неопределенный период - ее часто использовали в тайных операциях - таких, как захваты транспортов с контрабандным кортозисом.
   После чего захваченных боевиков поместили в их собственный лагерь для рабов, а бывших пленников, которых оказалось на удивление мало (что можно было объяснить захватом в космопорту - среди прочих - корабля работорговцев) - изолировали в пригодных для этого помещениях дворца.
   После завершения прочесывания и предварительного сбора трофеев дроиды перегруппировались для захвата остальных объектов колонии - завода, добывающих комплексов и мелких агрокомплексов-ферм, которых оказалось немало в плодородной долине. В самом городе должен был остаться штаб, охранная и комендантская группы и дознаватели с 'ледорубами'. Последним предстояло добыть самый ценный ресурс галактики - информацию. Причем - как у пленных боевиков Черного Солнца, так и у - находящихся пока еще в неопределенном статусе - рабов. Дальнейшую судьбу 'живого имущества' предстояло еще решить - по результатам тщательного допроса, благо - голотерминал позволял переложить это решение на плечи мистера Дарксайда. Ну и не слишком маленькие архивы города представляли определенный интерес.
   После нейтрализации дворцовой и портовой батарей ПКО (в порту оказалось четыре стационарных ионных орудия) флот мог оказать полную поддержку наземным операциям, поэтому 'умиротворять' контролируемые боевиками объекты было решено все разом. Это минимизировало возможность обмена информацией между отдельными бандами и организованный 'уход в леса' - тратить время и силы на отлов пиратов-партизан было бы слишком расточительно. Так что - над всеми крупными комплексами или скоплением построек заняли стационарную орбиту корабли Легиона - даже 'призовые' Разрушитель и фрегаты. Также было решено задействовать в поддержке наземной операции все пригодные машины авиагруппы 'Черного Восхода', а это было более сотни истребителей (почти всех существующих в галактике видов) и около десятка различных транспортов и судов типа канонерок/тяжелых бомбардировщиков.
   ***
   Базз полностью ушел в созерцание - более десятка виртуальных окон демонстрировали готовые к штурму смешанные группы дроидов Легиона. А на служащей фоном виртуальным окнам карте было видно еще и расположение готовых прийти на помощь штурмовикам звеньев аэрокосмических машин. Масштабная операция занимала все внимание даже во время полного погружения, но на краю сознания оставался открытым канал к его личному 'кваду'. Так Базз смутно чувствовал помогающего 'ледорубам' Солиша и стоящих возле его реального тела 'девочек' - они, от нечего делать, часть внимания уделяли поверхностному 'серфингу' в открытой части городской инфосети. Мало ли что окажется в свободном доступе (опыт давно доказал, что даже в сверхсекретных архивах можно не найти того, что некоторые пользователи забывают в своих 'стертых' базах).
   На большинстве мелких объектов - фермах, охотничьих заимках и исследовательских станциях - находились небольшие (десяток-два) группы боевиков. Ведь даже всесильным 'ловцам удачи' (какими они сами себе мнились) необходимо было поддерживать в рабочем состоянии инфраструктуру колонии. Точнее - контролировать рабов и дроидов, занятых этим делом. К таким объектам направлялись смешанные группы минимальной численности - 2-3 квада унидроидов, при поддержке смешанного квада из терминаторов, церберов, партизан, а иногда и 'Призрачных' - если объект располагал к применению оружейного комплекса новых дроидов.
   Самые крупные силы нацелились на добывающие комплексы и завод - количество боевиков Черного Солнца на каждом из них превышало сотню. Да и применение техники в купе с авиацией было сильно затруднено - инженерно-техническую часть этих объектов необходимо было захватить в как можно более целом виде. Потому туда направлялись основные силы спецназа и эскадрильи 'Когтей' - точность стрельбы управляемых унидроидами машин заслуженно можно было назвать 'хирургической'.
   ***
   Вот уж неизвестно - чего опасались на захваченной ими планете бравые парни из Черного Солнца, но окопались они на каждом подконтрольном объекте довольно серьезно - насколько хватило воображения простых 'работников виброножа и бластера'. Баззу оставалось только надеяться, что 'нечто', до такой степени взволновавшее не любивших лишние заморочки (в список которых входила и фортификация, и караульная служба) бандюков, будет детально описано во взламываемых дроидами-ледорубами базах данных.
   Как бы то ни было - боеготовность 'за городскими стенами' оказалась намного выше, чем 'внутри'. Хотя до армейских стандартов ей все равно было - как до Корусанта пешком. Караульные не отказывали себе в маленьких химических радостях, а патрули просто тащили службу - стараясь перещеголять друг друга гонором и показным пофигизмом. Как и положено приличным бандитам. Четкое и неукоснительное выполнение требований Уставов в исполнении такого контингента - вот что было бы действительно странно!
   Атака по заранее спланированным и просчитанным схемам началась всеми задействованными подразделениями Легиона одновременно - преимущества чисто дроидной армии стали бы предметом зависти всех армий и даже спецподразделений галактики - если бы они что-то прознали. Вот только предоставлять им такой шанс никто не собирался - все выжившие после встречи в бою с Легионом страдали амнезией на физическом уровне - у них просто отсутствовали соответствующие нейронные связи. Да и кое-какая спецобработка должна была (по идее) сильно затруднить 'чтение памяти предметов через Силу' - чем иногда баловались разные мутные личности.
   Все обнаруженные предварительным сканированием боевики брались на прицел группами подавления/прикрытия, после чего к границам зоны обнаружения сенсорных сетей (если таковые были) выдвигались терминаторы и партизаны. На всяких фермах и малых хозяйствах дроиды передовых групп вообще 'наглели сверх меры' (так можно было бы подумать - если не знать их боевого потенциала) - занимая позиции прямо над головами или в нескольких метрах от своих жертв - на крышах построек или прямо за дверью.
   Когда штабной кластер посчитал расположение всех(!) боевиков наиболее оптимальным, был отдан приказ к атаке.
   Гарнизоны, состоящие из одного-двух отделений, были выбиты в считанные секунды - штурмовики и снайперы действовали максимально эффективно и жестоко - сохранение будущего 'живого товара' не было главным приоритетом. Расчеты станковых репиттеров или пусковых установок попросту расстреливались снайперами (как и 'доступные' операторы сторожевых систем), в импровизированные блиндажи, дверные и оконные проемы летели гранаты (по большей части светошумовые - конечно). После чего в дело вступали, собственно штурмовые группы - врываясь к оглушенным боевикам и, в доли секунды, расстреливая их из поставленных в режим оглушения бластеров. Или выключая экономными ударами по нервным центрам - мультипрограмма содержала в себе не только части различных программ рукопашного боя, но и обширнейшую базу данных медицинских дроидов. Что давало просто уникальные результаты. Любые попытки оказания сопротивления моментально подавлялись огнем групп прикрытия, состоящих из обычных унидроидов. Доклады о полной нейтрализации этих пиратских групп поступали один за другим - без всяких неожиданностей.
   С заводом так просто не сложилось - какой-то параноик натыкал кругом автотурелей. И штурмовые группы продвигались менее резво, чем планировалось и хотелось. Хотя - так было только на избалованный взгляд привыкшего к темпам действия лучших из существующих - на данный момент - дроидов Базза. К тому же, находящемуся в боевом режиме - по-другому уследить за молниеносными действиями терминаторов было попросту нереально.
   Терминаторы, не заморачиваясь, галопом пронеслись прямо в центральную пультовую и там укоротили руки (причем - буквально - при помощи вибромеча) какому-то ополоумевшему скакоанину, пытающемуся ввести код активации системы самоуничтожения заводской энергоустановки. После чего, оставив пару дроидов на охране, двинулись навстречу группам зачистки, состоящих из церберов и унидроидов. Отработанная в бесчисленных абордажах схема взаимодействия этих дроидов оказалась достаточно универсальной и для использования в металлических лабиринтах заводского комплекса.
   'Призрачные' и унидроиды групп прикрытия старались изо всех сил не допустить мечущихся в панике боевиков к тяжелой технике - перед отправкой в шахты продукция завода скапливалась на различных испытательных стендах или накопительных площадках. Если же пронырливые 'джентльмены удачи' все же попадали за вожделенные пульты управления, долго 'порулить' им не удавалось - через считанные секунды на беззащитные кабины обрушивался шквал лазерного огня прямо с небес - наводимые с земли 'Когти' делали простую связку 'бреющий-горка-полубочка-пике-залп-полубочка' и с чувством выполненного долга уносились прочь от дымящейся обездвиженной цели. Если же боевики умудрялись скопиться в каком-нибудь не слишком важном складе или еще каком здании, пролетающий почти на сверхзвуке 'Коготь'-BTL сбрасывал туда единичную бомбы или торпеду - целесообразнее было потом поковыряться в обломках в поисках трофеев и уцелевших, чем тратить время и силы на 'выкуривание' таких умников.
   И даже несколько танков ААТ и других, собранных (кажется) со всей галактики боевых машин не смогли оказать достойного сопротивления легионерам. Их экипажи были либо нейтрализованы штурмовиками-терминаторами, либо безжалостно расстреляны бронебойными пулями снайперок 'Долото'. Причем сама техника почти не пострадала - ставка на прицельно-сенсорный комплекс, в связке со столь мощным оружием - полностью себя оправдала. Кстати - никто из множества свидетелей уничтожения 'Призрачными' боевиков так и не обратил на них внимания - максимально доступный комплекс маскировки, в сочетании со звукоподавителем, который успешно гасил не только звук выстрела, но и ударную волну, образующуюся при преодолении пулей звукового барьера - делали машину абсолютно незаметной во время снайперской работы на пересеченной местности. Правда - некоторые 'Призрачные', наплевав на маскировку, вступали в ближний (для них) бой, используя роторный бластер на максимальной скорострельности - буквально выпиливая небольшие группы оказавшихся на открытой местности боевиков Черного Солнца с таких огневых позиций, о существовании которых трудно было даже задуматься. Для чего регулярно взлетали/запрыгивали на различные здания или просто - стены корпусов - уверенно удерживаясь на них встроенными в 'лапы' виброкогтями.
   Несмотря на то, что бой за завод был самой продолжительной, после штурма города, операцией наземных сил Легиона, закончилась она - как и планировалось - полной нейтрализацией гарнизона и взятием всей территории под полный контроль дроидов-легионеров. Причем - без потерь (несколько поврежденных дроидов, которым даже не понадобится 'перерождение' - были не в счёт).
   Большую неожиданность принесли операции по штурму добывающих комплексов - назвать по-другому это сложнейшее инженерное сооружение по добыче, очистке, предварительной обработке и упаковке/складированию нескольких разновидностей ценных ископаемых, содержанию и обслуживанию шахтерской техники и дроидов - просто не повернулся бы язык.
   Хотя неожиданность и оказалась из разряда 'очень приятных' - в обслуживании и настройке толпы шахтерских дроидов пятого класса принимали участие (точнее - тащили на себе всю эту 'грязную' работу) закупленные еще первыми колонистами унидроиды различных моделей. Стоит ли описывать шок боевиков, когда вместе с внешним штурмом, им в спину ударили практически все находящиеся на территории добывающих комплексов дроиды - от простых работяг пятого класса до меддроидов и дроидов-управляющих первого класса. Настроившиеся на затяжной бой бандиты не успели даже предложить свою сдачу в плен, как все для них было уже закончено.
   Унидроидам оставалось только заняться разгребанием завалов и трофеев. А также - 'складированием' и отправкой захваченных живыми боевиков в фильтрационный центр в городе. Спецназ же (кроме групп, контролирующих основные узлы захваченных завода и добывающих комплексов) ушел на прочесывание лесов - ловить возможные патрули и рейнджерские группы. Да и просто - вести разведку.
   Баззу же, вместе со своими дроидами, оставалось только заняться разбором поступившей в процессе всей планетарной части операции 'Черный Закат' информации для отчета Дарксайду, Кету и просто - ребятам из ОПР. И ждать дальнейших указаний - как и всему контингенту 'КдС' в этой системе.
  ###
  
  ###
  Омак (Автор Mihael)
  
  Поселение Дозора Смерти, Мандалор.
  
  Учитель вернулся утром, как поняла из разговоров солдат и офицеров Васси, с собой он притащил пленного джедая или двух. Подробно это никто не обсуждал, а прямо расспрашивать она посчитала неправильным, впрочем, для некоторых выводов было достаточно случайных разговоров. Наконец, после обеда, Морту закончил с текущими делами и решил заняться своей ученицей. Когда Васси пришла, в кабинете, кроме Морту, находились Арей и Бо-Катан, только вчерашним вечером вернувшаяся из очередного рейда и притащившая с собой нового "яйцеголового", некоего Умака Лета. После того как Васси села, Морту начал говорить:
   - Арей рассказал мне, как ты здесь обживалась, в общем, я доволен. Он спрашивал тебя, хочешь ли ты стать членом Дозора. Ты приняла решение?
   - Да, я хочу.
   - Тогда нам надо уладить несколько формальных вопросов. Для начала я собрал информацию по твоей биографии, и ты должна будешь ответить на некоторые вопросы. Затем тебя ждет традиционное испытание - поединок с одним из действующих членов Дозора, учитывая качества, которые ты продемонстрировала за время прошедшее с нашей последней встречи и собранную о тебе информацию, поединок у тебя будет со мной.
  Морту сделал паузу, давая девушке, возможность согласится или отказаться.
   - Я согласна.
   - Меддроид, который тебя лечил, передал мне довольно интересные сведения, а именно, что ты не человек. Что можешь сказать?
  На лице Бо-Катан было явно написано удивление, Арей был спокоен - он так же получил доклад меддроида. Мандалорка негромко спросила:
   - Как это не человек? Дроид что ли?
   - Нет не дроид. - Васси была все так же спокойна. - Я родилась на Фоллине, и, соответственно, принадлежу к расе фоллиенов [15]. Учитывая мою последнюю профессию мне было выгодно, что бы меня принимали не за того, кем я являюсь. А человеческая внешность - это просто маскировка.
  С этими словами девушка провела пальцем вокруг шеи и потянула за появившийся край, из-под маски показалась зеленая чешуйчатая кожа. Она сняла маску с головы и положила на стол, затем стащила "перчатки", пальцы её рук заканчивались небольшими аккуратными коготками, и положила их рядом с маской. На месте красивой человеческой девушки, оказалась не менее, а может и более, красивая девушка-фоллиен.
   - Я думала тебе около тридцати и тогда, в кафе, ты просто преувеличивала говоря, что убивала еще до того как мои родители познакомились. - отойдя от шока, пробормотала Бо. Конечно, не каждый день узнаешь, что твоя новая подруга не человек. Но с другой стороны не так давно она узнала, что её новый командир - лорд ситхов, что тоже было шоком.
   - Мы живем дольше людей, в среднем около двухсот пятидесяти лет, бывает и дольше - до четырехсот. - Васси оставалась все такой же спокойной. - Мне шестьдесят четыре стандартных года. И я рассчитываю прожить еще раз пять по столько же или даже больше.
   - Почему ты мне этого не рассказала при нашей беседе? - подключился к разговору Арей.
   - Я не хотела рассказывать о себе слишком много, до того как удостоверюсь, что нам по пути. У меня есть и другие секреты, о которых я пока не рассказываю, но, возможно, расскажу позже.
   - А по пути ли нам с тобой. - как бы в задумчивости произнес Ахилл. - Можем ли мы тебе доверять?
   - Я вас не обманывала, только умолчала о некоторых "деталях", о которых собралась рассказать позже. - с легким возмущением ответила Васси. - И, Учитель, я дала слово помогать вам в ваших делах. Я всегда держу свое слово.
   - Ты так и будешь выдавать себя за человека или теперь снимешь маскировку?
   - Я предпочту оставить всё как есть. Чем меньше враг знает о тебе, тем проще преподнести ему сюрприз. - сначала она натянула перчатки, а затем маску. - Пусть у нас будет небольшое дополнительное преимущество.
   - Хорошо. Тогда давай перейдем к следующему этапу приема в Дозор Смерти - поединку.
  Сказав последнюю фразу, Ахилл поднялся с кресла, а остальные последовали его примеру и все они отправились к тренировочному залу. По дороге, Васси решила уточнить некоторые детали:
   - Учитель, а есть какие-то ограничения? - с этими словами она подняла левую руку, и между пальцами пробежало несколько молний. - А то вряд ли вам понравится, если я пережгу ваши схемы.
   - Не убивать, это единственное ограничение. Для начала попробуй достать меня посмотрим, получиться ли у тебя.
  Девушка кивнула, показывая, что поняла. Через десять минут они пришли в нужный зал. Учитель и ученица встали в центре зала друг напротив друга, после молчаливого приветствия поединок начался.
  Морту снова, как и в начале поединка с Асокой, встал в защитную позицию стиля Шии-Чо. Васси, с мечом в правой руке, стала неспешно кружить вокруг него, время от времени меняя направление, постепенно стягивая спираль и ускоряя темп. Наконец расстояние между ними достаточно сократилось, и девушка рывком приблизилась к противнику, а затем разразилась целым градом всё ускоряющихся ударов. Но, к её удивлению, все удары были заблокированы короткими, но точными движениями черного меча, лишь последний из них оставил крохотную царапину на броне наручи. Девушка вновь разорвала дистанцию, Морту же остался на месте, внимательно следя за ней.
  Девушка попробовала бросить учителя с помощью Силы, но он лишь слегка покачнулся. "Похоже, у него магнитные или гравитационные захваты в ногах", - подумала девушка. С её руки сорвалась молния, и длинный разряд ударил в Морту, но нет, он подставил свой меч. Несколько секунд спустя, убедившись в бесполезности молний, девушка прекратила искрить и из левого рукава её комбинезона выскользнула изящная рукоятка второго светового меча. Мгновение спустя в её левой руке зажегся второй, более короткий, серебристо-белый меч [16].
  Она вновь сократила дистанцию, и на Морту вновь обрушился град ударов. Одна черная и две серебряных молнии танцевали между соперниками, выписывая эффектную вязь в воздухе. Впрочем, без особого эффекта - Васси оставила еще десяток легких царапин на броне учителя, что, понятное дело, никак не повлияло на его боеспособность. Девушка нанесла мощный рубящий удар мечом в плечо соперника, а тот, как обычно, поставил жесткий блок. Но за мгновение до столкновения меч девушки укоротился и сравнялся длиной с мечом в левой руке, а пройдя мимо черного меча, вновь вернулся к нормальному размеру. Морту тут же начал уклоняться, в результате меч, вместо того, чтобы отрубить ему левую руку, лишь оставил глубокий шрам на грудной бронепластине.
  После этого Морту нанес первый удар, Васси легко увернулась от него, но затем атаки последовали одна за другой, не сбавляя темпа атаки, Морту спросил:
   - Двухфазный меч [17]?
   - Да. - девушка уклонялась от атак, она уже успела оценить массу и силу противника, и решила не пытаться заблокировать его удар. - Обычный двухфазный меч может удлиняться, а я решила соригинальничать. Они у меня оба такие.
   - Интересное решение. - похвалил её учитель.
  Нельзя сказать, что уклоняться от ударов было очень сложно, но девушка понимала, что через некоторое время она начнет уставать, а учитель может так развлекаться еще очень долго. Она отпрыгнула на десяток шагов, одновременно длина второго меча девушки так же увеличилась до нормальной. Когда Морту шагнул вперед, она вновь толкнула его с помощью Силы, но он опять устоял, правда, теперь его качнуло значительно сильнее, чем в первый раз.
  Как только противник покачнулся, она рванула к нему, и на предпоследнем шаге метнула левый меч, от которого Морту легко уклонился. Сразу же после этого, взяв второй меч в обе руки, девушка начала наносить им быстрые и мощные удары, которые учитель отбивал без особого труда. Сначала Морту решил, что девушка поддалась эмоциям и так сказать впала в состояние берсерка. Но пару секунд спустя камеры зафиксировали, что брошенный меч не просто валяется на полу или возвращается к хозяйке, а быстро летит точно ему в спину. Заблокировав очередной удар девушки, Морту увернулся от летящего меча - тот лишь подпортил его плащ из тканевой брони и вернулся в левую руку своей хозяйки. Девушка вновь разорвала дистанцию и начала наворачивать круги вокруг учителя.
  Морту решил, что пора заканчивать поединок: он уже убедился в достаточно высокой квалификации своей ученицы и продемонстрировал ей свой уровень. Но, похоже, что сюрпризы у неё еще не кончились, и если она сможет поразить его, то это плохо скажется на имидже древнего ситха.
   - В целом я удовлетворен твоей подготовкой. - с этими словами Морту выключил меч. - Ты принята.
   - Благодарю, Учитель. - Васси так же выключила мечи, отвесила легкий изящный поклон. Её более чем впечатлила защита Морту, никогда раньше она не встречала столь мощного, эффективного и в тоже время экономного стиля. К сожалению, ей не хватит силы и массы что бы полностью использовать такой стиль, но отдельные его элементы ей явно пригодятся. - Я надеюсь, это не последний урок.
   - Посмотрим по твоему поведению.
  После поединка ей вручили новый шлем стандартного дизайна Дозора Смерти, и последующие несколько дней она потратила, переделывая свои доспехи так, чтобы они внешне соответствовали доспехам бойцов Дозора. Учитель же решал различные накопившиеся вопросы и проблемы, а так же беседовал с пленными джедайками (их оказалось все же две: тви"лечка и человеческая девушка). А затем Морту получил сигнал, что его знакомая - джедай-падаван Асока Тано попала в западню к трандошанам, и учитель отправился её спасать, Васси же отправилась вместе с ним.
  
  [15] Фоллиены - холоднокровные пресмыкающиеся, известные долгим сроком жизни, расчетливостью, сдержанностью, способны менять цвет кожи, выделять феромоны и надолго задерживать дыхание.
  [16] Короткий световой меч - может использоваться в паре с обычным мечом (как шпага и дага), или как главное оружие (например, Йода, вследствие небольшого роста, использовал именно короткий меч, вместо обычного).
  [17] Двухфазный меч - световой меч, который может мгновенно изменять свою длину, обычно это стандартная и удвоенная длина луча.
  ###
  
  Отступление 17. Асока Тано.
  - Асока, отзовись. Где она может быть? - В голосе Скайуокера уже слышалась серьезная тревога. - Асока, ты меня слышишь? Асока?!
  Голос учителя был первым, что услышала Асока очнувшись. С трудом приподнявшись она огляделась. Увиденное не радовало - девушка сидела в какой-то клетке. Рядом стоял трандошанин держащий ее комлинк, по всей видимости он развлекался, слушая как кто-то тщетно пытается связаться с пленницей. Заметил, что тогрута очнулась, ящер прекратил свое развлечение.
  - Это тебе не понадобится. - Хрупкий прибор хрустнул в держащих его когтях. Довольно зашипев, радуясь своей шутке, трандошанин ушел. Хатт побери! Что происходит? Последнее, что помнила Асока - она прикрывала клонов во время атаки на один из аванпостов КНС на Фелуции, все клоны благополучно перелезли через стену, пришла ее очередь - тут внезапно сильная боль и темнота. Проводив ящера злым взглядом, девушка обратилась к другому пленнику, сидящему в соседней клетке.
  - Эй, не знаешь где мы? И кто эти... разбойники.
  - Это трандошане. - Вздохнул сосед. - Они выпустят нас... и начнут охотится. Для развлечения.
  - Охотится? - Такого Асока не ожидала.
  Впрочем, ее сосед не горел желанием что-либо доказывать, поэтому просто промолчал.
  ***
  Пленники почувствовали, что корабль остановился и сразу же оказались снаружи, выброшенные, через открывшиеся в днище люки. Не успели они встать на ноги и проморгаться от пыли поднимаемой кораблем, как трандошане открыли по ним огонь из корабельных турелей. Особенно ящеры не старались, чтобы не остаться без дичи на охоте, но даже так появились первые жертвы - двое из пяти пленников остались лежать на пляже, где их выкинули из корабля. Остальные, включая Асоку сумели добраться до джунглей, укрывшись за деревьями. К сожалению, когда корабль охотников открыл по ним огонь все бросились в рассыпную и тогрута потеряла своих товарищей по несчастью, поэтому дальше ей пришлось действовать в одиночку.
  Ученица Скайуокера пробивалась в глубь джунглей, надеясь скрыться от охотников, когда с деревьев позади нее спрыгнули девушка человек и двое парней - тви"лек и цереанец. Примерно одного возраста с Асокой - на охотников они походили мало, скорей уж такие же как она пленники трандошан. Держались они, однако, уверенно.
  - Хочешь жить - иди с нами. - Не тратя времени на приветствия обратилась девушка, по всей видимости являющаяся лидером группы, к Асоке.
  - Кто вы?
  Девушка, собиравшаяся уже уходить, замерла на секунду на месте.
  - Когда-то мы были юнлингами. - Обернувшись к Асоке, бросила она, и сразу же зашагала вперед.
  Тогруте ничего на оставалось, как последовать за ней - судя по всему, эти юнлинги здесь уже давно, возможно они подскажут во что на этот раз она вляпалась, да и выбираться из неприятностей вместе будет проще. По дороге разговоров не было - группа тихо пробиралась по ночным джунглям, но стоило им дойти до безопасного места, как тви"лек сходу продолжил прерванный разговор, будто бы и не было никакой паузы.
  - У нас не было ни единого шанса. - Он резко обернулся к шедшей позади Асоке. - Мы выполняли учебное задание...
  - Они схватили нас и привезли сюда. - Продолжила рассказ девушка-юнлинг.
  - Почему они похищают юнлингов? - Нахмурилась тогрута.
  - Потому что рыцари джедаи им не по зубам. - Асока смотрела на девушку, но ответил тви"лек.
  - Я Калифа. - Представилась девушка-юнлинг.
  - А это О-Мер и Джинкс. - Она поочередно указала на цереанца и тви"лека. - А кто ты?
  - Асока Тано. Меня схватили во время битвы на Фелуции. И я падаван. - Асока вслед за собеседниками подошла дожидавшемуся возвращения юнлингов, после очередной вылазки, костру. Судя по всему, она была права - ребята здесь уже давно и сумели устроится, даже не смотря на постоянно идущую на них охоту. - Что здесь происходит?
  - Присаживайся. - Предложила Калифа. - Тупые ящеры похитили нас ради забавы - чтобы поохотится, убить и повесить на стену в качестве трофея.
  - Мы здесь так давно. Что потеряли счет времени. - Вздохнул О-Мер. - За нами никто не прилетел... Думаю про нас уже все забыли.
  - Обмозгуй это падаван и ложись спать. Силы тебе еще пригодятся. - Добавил Джинкс, сам следуя своему совету.
  
  Утром Асоку разбудила Калифа.
  - Асока, нам пора.
  - В чем дело?
  - Почти рассвело, а значит - надо уходить.
  - Куда вы идете?
  - Мы все время перемещаемся, чтобы сбить этих охотников со следа.
  - Это и есть ваш план?
  - Если ты и правда падаван, то знаешь, что мудрость приходит с опытом. Мы здесь уже давно - смотри и учись, и может быть тогда ты выживешь!
  Вздохнув тогрута последовала за своей новой знакомой. А через несколько часов осторожных перемещений по джунглям Асока увидела, как охотятся трандошане: двое пленников, которых ящеры привезли вместе с ней шли по джунглям, насторожено оглядываясь, однако осторожность им не помогла, беда пришла откуда не ждали - охотники стреляли с летающих платформ. Порывавшуюся было вмешаться тогруту остановили новые друзья. Пара мгновений и все было кончено. Стараясь не шуметь юнлинги и падаван отступили. Перевести дух они смогли только отойдя на приличное расстояние.
  - Мы могли остановить их.
  - Нет, Асока - здесь мы не спасаем, а пытаемся выжить. Если нас засекут - мы покойники!
  - Мы никогда не выберемся отсюда, если так и будем прятаться. Нужно действовать!
  - Были здесь падаваны которые думали так же как ты. - Откликнулся Джинкс.
  - Отлично! И где они?
  - ПОГИБЛИ! - Вспылила Калифа.
  - То, что их постигла неудача, не означает, что и мы проиграем...
  - Ты не понимаешь. - Вздохнул О-Мер. - Мы не боимся драться, но мы всего лишь юнлинги - нам с ними не справится.
  Посмотрев еще раз на сидящих перед ней юнлингов, Асока молча развернулась и пошла прочь.
  - Вернись! - Окрик Калифы заставил тогруту остановится.
  - Не могу. Даже в такой ситуации я не струшу и не стану прятаться.
  - Ты слишком себя переоцениваешь!
  - Как говорил один мой знакомый: "нет ничего невозможного - все ограничено лишь воображением".
  
  Пробираясь в одиночку по джунглям, тогрута думала, что возможно, она несколько поспешила - все равно от таких блужданий, что одной. Что в компании толку будет не много. Сначала нужен был план, а придумать его можно было и не срываясь одной в джунгли, вот только очень уж угнетали ее кислые лица юнлингов. Внезапно почувствовав рядом присутствие живого существа, Асока резко обернулась и успела телекинезом сбить прицел ящеру, посчитавшему девушку легкой добычей. Схватив охотника при помощи Силы, Асока швырнула его о ближайший валун, впрочем, обладающий прочной шкурой и потрясающей регенерацией трандошанин лишь помотал головой и бросился на тогруту в рукопашную. Были бы у Асоки ее мечи, и ящер не продержался бы и нескольких секунд, но без них... джедаи, конечно, учатся драться и без оружия, но и трандошане благодаря огромной физической силе и ловкости, регенерации, позволяющей им восстанавливать даже утраченные конечности и быстро затягивать небольшие раны, а так же острым когтям, считаются по всей галактике одними из самых сильных и опасных бойцов ближнего боя. Охотник был опытным - он наседал на девушку не давая ей ни секунды, чтобы сконцентрироваться и использовать Силу. В конце концов ему удалось с силой отшвырнуть девушку от себя, и пока она была оглушена сильным ударом, схватить винтовку. Вот только выстрелить он не успел, взлетев в воздух и хватаясь за горло - Силовое Удушение, один из фирменных приемов ситхов, впрочем не имеющий никакого отношения именно к Темной Стороне, в исполнении Калифы получился не хуже, чем у любого из Лорда Ситхов.
  - Калифа! - Асока подбежала к разошедшейся девушке. - Не убивай из ненависти. Вспомни кодекс джедаев.
  Калифа посмотрела на Асоку и вздохнула. Невидимая хватка разжалась и трандошанин плюхнулся на землю. Того, как он начал подниматься молодые одаренные не заметили. Охотник уже собирался издать клич, созывая своих соплеменников, но не успел - булькнув что-то нечленораздельное, ящер плюхнулся на землю, с дротиком в шее.
  - Если пар не спускать, то котел может взорваться. - Произнес рядом металлический, но вполне живой голос. - По мне, так ненависть причина для убийства ничем не хуже других, если эта ненависть вызвана действиями субъекта, а не простым набором качеств. Я вот например глупость ненавижу, что ж мне теперь вас убить? Вот скажите - вы что совсем охренели?! Другого времени для душещипательных бесед не нашли? Могли бы сначала убедится, что противник точно полностью нейтрализован. А если бы он вам в спину ударил или подкрепление вызвал, пока вы отвлеклись?
  Маскировка пропала, рядом с поляной, на которой шел бой, появился силуэт в черных мандалорских доспехах.
  - Впрочем, убивать поддавшись ненависти и для ситха ошибка, столько можно дел натворить, столько возможностей упустить, если являешься рабом эмоций. Самое простое - допрашивать некого будет. - С этими словами незнакомец подошел к охотнику и одел ему на шею какой-то ошейник.
  - Ты еще кто такой? - С опаской поинтересовался Джинкс. Впрочем, на трандошанина незнакомец походил мало, а оружие в кобуре и световой меч на поясе говорили тви"леку, что это явно не очередная жертва ящеров. Возможно их шанс выбраться из этих джунглей.
  - Грибник?
  - Очень смешно - здесь грибов нет.
  - Не страшно - у меня с собой. - Любитель грибов продемонстрировал юнлингу мощную мину. - Они растут везде где много взрывчатки.
  - Это... знакомый. - Поспешила подключится к разговору Асока. - Ты что здесь забыл, Морту? Только не говори, что ты и лидером этих охотников подрабатываешь!
  - А-ха-ха. Нет, Шпилька, на этот раз я узнал, что ты вляпалась в неприятности и решил предложить свою помощь, а то ведь джедаи пока раскачаются... а если еще учесть, что привязанности джедаям не свойственны то вряд ли они перевернут всю галактику ради одного падавана. Одна из многих - это не единственная. Вон та же Луминара вас с Бэрис на Геонозисе уже похоронила...
  - Хватит! Ты же прекрасно знаешь, что мой учитель не такой! Он ищет меня - я знаю.
  - Ну ты бы определилась наконец, то "он джедай!", то "он не такой!". Хотя ты права - он тебя ищет, вот только сколько это займет времени? Но если боишься лететь со мной можешь подождать его.
  - А это точно не ты все подстроил? Ну например, чтобы меня спасти и втереться в доверие?
  - Да какой нормальный ситх, свяжется с толпой трандошан неудачников, которые только и могут, что охотится на безоружных юнлингов, выдавая это за охоту на джедаев? Да я бы от такого позора до конца дней своих не отмылся!
  - Ситх? - Юнлинги переводили взгляд с Асоки на ее собеседника.
  - Э-э-э, я потом объясню. - Кисло улыбнулась Асока, наградив того, кого она назвала Морту, злым взглядом. - Ну, это если кто-то об этом узнает. Не так ли?
  - Я узнаю - этого тоже хватит. Нет - твоего похищения я не подстраивал. Если у меня и есть какие-то дела с этими гадами. - Собеседник Асоки пнул лежащего в отключке ящера. - То они там выступают в качестве жертв. Ты же знаешь - я никогда не вру. К тому же зачем устраивать похищение, чтобы потом тебя спасти и выглядеть героем? С твоими талантами ты сама найдешь себе приключения, мне же достаточно только быть рядом и подстраховать, чтобы их не было слишком много.
  - Значит спасать меня ты полетел надеясь с этого что-то получить. - Прищурилась Асока.
   - Все и всегда надеются что-то получить от своих действий. Я не верю в альтруизм, верней, считаю его очередной формой эгоизма. Альтруист помогает людям, потому что ему это нравится, не нравилось бы - не помогал. Кто-то получает удовлетворение, заботясь о себе, кто-то, заботясь о других, но любые их действия направлены на получение этого удовлетворения. Кто-то спасает других, чтобы получить благодарность или наладить отношения, кто-то - чтобы не потерять кого-то дорогого. Сама решай к какой категории стоит относить меня. Но в любом случае ведь забота о ком-то это не преступление? Я ведь сказал тебе при нашей первой встрече, что не хочу, чтобы ты потеряла голову.
  - Это одев на меня заминированный ошейник? Ну да, сказал. Значит ты можешь забрать нас отсюда? Всех заберешь? Их тоже? - Асока кивнула на юнлингов.
  - Хм... Без них улетать ты ведь не собираешься?
  Асока кивнула.
  - Знаешь, а ведь если я тебя оглушу и увезу силой, оставив их здесь, ты точно не подумаешь, что я это все затеял, чтобы произвести на тебя впечатление...
  - ЧТО?!
  - Шучу! Я не настолько сволочь. Я бы их тоже вывез и высадил бы где-нибудь, ничего тебе не сказав, понадеявшись, что в знак благодарности они не станут портить легенду хоть какое-то время. Вы бы ведь сохранили этот секрет?
  Юнлинги только удивленно посмотрели на этого Морту, пытаясь понять осознает ли он вообще, к чему привел бы такой его план, и пробурчали что-то невразумительное.
  - О, хатт! - Простонала Асока. - Как же ты иногда меня бесишь своими попытками выглядеть не тем, кем являешься. Ладно, на самом деле, я и не думала, что это ты все подстроил. Эти сволочи судя по всему занимаются такими развлечениями уже давно.
  - И почему еще никто не предположил, что эти попытки выглядеть не тем, кем я являюсь и есть настоящий я? Ладно идите на корабль - мои телохранители вас проводят. - При этих словах рядом с поляной появились две девушки, также одетые в мандалорскую броню.
  - А ты? - Удивилась Асока.
  - А у меня еще есть дела. С этими охотниками. Или ты считаешь, что нам нужно просто улететь, а они пусть и дальше своими делами занимаются?
  - Нет, но... мы можем сообщить Ордену...
  - Шпилька, не смеши меня. Орден Джедаев может быть и прислал бы сюда пару человек, если бы ты все еще находилась здесь, в качестве спасательной операции... да и то может быть это самоволка была бы... Но разбираться с этими охотниками? Это что единственная планета где творится нечто подобное? И часто Орден вмешивался, даже когда не был занят на войне?
  - А с каких пор ситхи решили заняться восстановлением справедливости?
  - С момента своего появления в галактике. Перечитай историю повнимательнее. Беспристрастно. Оба ордена только и делали, что устанавливали свои порядки и навязывали свое мнение галактике. Просто эти порядки и мнения разные, но каждый считает правильным именно свое. Так что с охотниками я разберусь - вот только тюрьмы им не видать, думаю направление туда, где они смогут принести обществу пользу, вкупе с конфискацией имущества, для начала с них хватит. Недовольные же отправятся к своей богине с обнуленным счетом.
  - Каким еще счетом? - Встрял в разговор один из юнлингов.
  - Религия у трандошан такая - каждое убийство дает очки, какое больше, какое меньше. Всю свою жизнь они их копят. Считается, что чем больше будет очков у трандошанина, когда он умрет тем лучшее посмертие его ждет. Потому-то многие трандошане работают охотниками за головами или наемниками. Ну или развлекаются как эти. Вот только попадание в плен живьем снимает все накопленные очки, так что если попав в плен, они умрут больше никого не убив, то такая судьба будет для них куда хуже смерти в бою. Ладно отправляйтесь, я пока тоже делом займусь - авось еще кого-нибудь из их жертв спасти удастся...
  
  Глава 25.
  Так... Насколько я понял, то пленников трандошане привозят по ночам, давая им фору до утра. Каждое утро начинается охота. Насколько я помню текущие события - сегодняшний день для Асоки и ее друзей должен был закончится тем, что тот ящер, которого она не дала убить Калифе, все-таки позвал бы на помощь и им пришлось бы искать убежище. В принципе ничего страшного - вмешиваться именно сейчас было совсем не обязательно, можно было бы влезть и завтра, в более критический момент, когда должны были убить Калифу, однако я решил не рисковать. От неуверенности в себе Асока юнлингов избавила, раз уж они все-таки решили действовать и помогли ей, так какой смысл их под настоящие выстрелы подставлять? Пользы от этого уже ни им, ни мне, не будет - зачем же просто так рисковать жизнью девчонки? Пусть пока на корабле посидят - надеюсь только, что они мне его за эти сутки с лишним не разнесут...
  Эх, надо было себе к этой миссии все-таки доспехи как у Хищника сделать и показать трандошанам как нужно охотится, все равно делать пока нечего - корабль с Чубаккой должен прибыть только на вторую ночь. Жаль времени не было, ну да ладно - возможно в следующей жизни попробую. Хотя и без доспехов можно чуток поиграть, главное не увлекаться, чтобы не спугнуть этих горе охотников с этой планеты раньше времени, да и живыми они мне ценнее, чем мертвыми. Я даже не пытался юлить говоря Асоке, что, на мой взгляд, эти горе охотнички должны искупать свое отношение к обществу в целом и отдельным его представителям в частности, пользой, которую они принесут. Ну а что еще делать с теми, кто мешает обществу? В тюрьмы сажать, чтобы исправились? Так не исправляется там никто, ну или почти никто - не рационально. Смертная казнь? За каждый проступок, что ли? Это, пожалуй, перебор, да и не рационально опять же. Пусть лучше хоть какая-то польза будет - каторга там, общественные работы, или еще что. Наука, опять же, требует жертв, а добровольцев фиг найдешь. Да по мне так пусть лучше преступник штраф выплатит, чем просто сидит в камере, да еще и за счет тех, против кого совершал преступления. Нет, я понимаю, что заключение - это выплата штрафа самым ценным и невосполнимым ресурсом - временем. Но почему за это законопослушные граждане платят? Не проще ли тогда преступника накачивать препаратами, подрывающими его здоровье и снижающими срок жизни? Точность, конечно, хромать будет, но возможно это даже к лучшему. Впрочем, наверное я не все детали учитываю, у властей-то данных больше, но сейчас мне это и не нужно - я то не с преступностью бороться пытаюсь, сам не очень-то законопослушен. Просто для меня любой военнопленный или пойманный преступник - это ресурс: выгоднее правительству сдать - сдам, сам смогу использовать - использую, мне тоже на ком-то некоторые разработки тестировать нужно.
  Именно как лабораторных мышей я трандошан и ловил - помощь в продвижении науки, это тоже польза обществу. Дело в том, что докупив еще несколько дроидов JK-13, я вдохновившись результатами использования их процессоров, попросил свои научные отделы переделать их из процессора для дроидов в имплантаты для органиков. Особо много там мудрить не пришлось, так что первые результаты уже были. Безопасности ради, все-таки с Силой играть может быть опасно - кто знает, как такой имплантат на носителя подействует, было разработано две версии. Первая - безопасная. Ну, условно безопасная - так же, как и в дроидах процессор JK-13 имел свою программу и работал сам по себе, взаимодействуя только с промежуточным имплантатом, передавая через него данные носителю уже в виде обработанной чистой информации. По сути эти данный для человека не отличались от данных с любого другого сенсорного имплантата, только информация в них шла о событиях, которые еще не произошли. Понятно, что "дальность" предвиденья уменьшалась на время обработки данных. Время это было мизерным, но все же. Если уж и джедай не всегда успевает среагировать на предчувствие опасности, то здесь ситуация была еще хуже. В моем случае, ситуацию исправлял мой электронный мозг, за счет того, что увеличивал скорость осознания информации - мир вокруг меня всегда жил медленнее, чем для человека и большинства джедаев, без какого-нибудь боевого транса. Если рефлекторно не разбираясь в чем суть джедай успел бы среагировать на опасность быстрее меня, например отскочив из опасного места, не зная даже в чем опасность, то понять, что опасность заключается именно в выстреле и именно с определенной стороны, я уже успевал быстрее. У носителя имплантата не было моих возможностей, поэтому джедаю в предвиденье он уступал по всем параметрам, даже несмотря на то, что из всех добровольцев для установки таких чипов мы отобрали только профессиональных воинов из Дозора Смерти с лучшими имплантатами на ускорение сознания. Многое еще должно зависеть от чувствительности биоэлементов процессора к Силе, засунут туда какого-нибудь мутанта, с предвиденьем на минуту вперед, и те доли секунды, что идут на обработку информации уже не будут играть роли. Но это вряд ли - сомневаюсь, что какой-то угорь переплюнет разумного одаренного во владении Силой. Однако даже так этот имплантат должен давать неплохое преимущество перед неодаренными и сгладить преимущество одаренных перед его носителем. К тому же, не было прямого взаимодействия с Силой, и соответственно не должно было быть никаких проблем с этим связанных, по сути, если описать эту систему очень грубо, то носитель такого имплантата просто получал встроенный в тело мозг дроида со способностями к Силе. С Силой работал этот процессор, а носителю он просто выдавал готовые предупреждения - "вспышка справа", "пригнись - стреляют" и так далее.
  С имплантатом второго типа все было сложнее - там мы хотели попробовать подключить имплантат напрямую, не давая ему собственной программы и не ставя фильтров - носитель, должен был сам использовать возможности, которые он давал, получив дополнительные чувства. Если уж можно сделать протез, ну например глаза, который будет давать зрение тому, кто его лишен, то почему нельзя сделать протез дающий связь с Силой? Преимущества видны сразу - это более быстрая реакция и лучшая чувствительность предвиденья. Но возможно есть и скрытые возможности - если Сила и правда течет через все живые существа, то возможно неодаренные это просто те, кто не понял, как раскрыть в себе дар связи с этим энергопотоком, а значит есть шанс, что такой имплантат решит эту проблему, то есть не просто даст носителю некоторые возможности одаренных, а позволит ему самому почувствовать и использовать Силу. Опасность тоже понятна - с Силой шутить опасно, особенно не имея никаких знаний по ее природе. Не думаю, что подобные эксперименты никто не проводил, это первый с имплантацией готового мозга дроида мог никого не заинтересовать, это же не доступ к Силе, а просто встроенный советчик, да и не слышал я о подобных дроидах до JK-13, так что проводили еще как. И при том занимались этим если не гении, то точно не последние люди в области науки и исследований Силы, и что-то о хороших результатах слухов не ходит. У нас же ни знаний пока ни опыта в этой сфере нет. Если честно, то я вообще не уверен в возможности создания имплантатов второго типа, поэтому рисковать своими людьми я не хочу - даже безопасные имплантаты сначала тестировались на захваченных пиратах, а уж эти и подавно. Но зато первый вариант имплантата вполне работает.
  Пока же, укрывшись под Теневым Плащом и Генератором Поля Невидимости я просто бродил по джунглям. Того, что меня обнаружат можно было не опасаться. Каждый из этих приборов обеспечивал неплохой уровень маскировки. Генератор Поля невидимости обеспечивал частичную невидимость в спектре электромагнитных излучений: маскируя, хоть и не идеально от радиоволн на всех частотах, инфракрасного излучение, за исключением возможных сбоев на смежных с видимым спектром частотах, оптического излучение, ультрафиолетовое, и малой части рентгеновского излучения на смежных с ультрафиолетовым спектром. Другой вопрос, что поле было не идеально и почти всегда спадало при попытке вести бластерный огонь и это у самых лучших маскировочных устройств. Теневой плащ вообще шедевр - давал полную маскировку спектре электромагнитных излучений на всех частотах и к тому же обеспечивал защиту от вредоносных воздействий, таких как ионные заряды, электричество, радиация и так далее. Жаль только маскировал он только то, что было скрыто под плащом, но даже так я без сомнений поменял свой старый плащ из тканной брони на это чудо, стоившее мне, правда, около десяти тысяч кредитов, раза в два больше чем ГПН. Ограничение в жалкий час работы, который он давал при питании от батарей, снималось подключением к моему реактору, хотя выключать его все-таки периодически приходилось. К тому же, оба маскировочных устройства обеспечивали защиту от активных РЭБ и тому подобного. ГПН, который удалось добыть, к сожалению, защищал только от сканеров гражданских моделей, но плащ давал защиту от всех общеизвестных средств обнаружения. Звук, правда ни один из приборов не глушил - только искажал, это, хоть и затрудняло обнаружение на слух, но я уже столько в бухал денег в систему маскировки, что решил дополнительно потратится на звукоподавитель, приборчик генерирующий сферу диаметром около двух метров, на границе которой гасятся звуковые волны. Так что вся система маскировки стоила в сумме уже почти двадцать тысяч кредитов, и она того стоила. Однако я все еще надеялся, доработать ее при помощи Голограммы Тени Синрича, ну во всяком случае переговоры о его долгосрочной работе на Легион уже велись, надеюсь тянуть до своей смерти он все-таки не будет.
  Гуляя взад-вперед по ветке одного из росших здесь гигантских деревьев, я размышлял - возможно, эти юнлинги не единственные, кто так долго продержался на охоте трандошан... А значит можно было бы попытаться найти и других. Не обязательно это одаренные, но если они смогли столько выживать в таких условиях, то точно не будут обузой. К тому же, как бы эти ящеры не были осторожны, выбирая себе жертвы по зубам, вроде юнлингов джедаев или молодых вуки. Ловили они конечно и кого попроще, но это когда не было более ценной добычи, способной сделать охоту более интересной. Вуки и джедаи - почетная, считающаяся опасной добыча. Под те же критерии могли попадать и мандалорцы... И как мандалорец и лидер Дозора Смерти я должен был как минимум это проверить. Особенно если учитывать, что так же, как и с настоящим джедаем или взрослым вуки, с опытным мандо"аде эти охотники бы не справились. Можно, конечно, сто раз сказать, что уж мандалорцы-то, с их отношением к детям, за подрастающим поколением следят, но ведь и вуки, и джедаям тоже не все равно, и тем не менее их молодежь роль жертвы выполняла... Ладно, допустим, шла ли охота на мандалорцев можно будет и у захваченных трандошан поспрашивать, но как определить есть еще живые? Надеяться, что ящеры вели точную статистику захваченных и потом подсчитывать их трофеи? Мда... Можно, конечно, избавившись от охотников, попробовать докричатся до выживших жертв, но что-то мне кажется, что самые доверчивые уже отсеялись. Ну или избавится от трандошан настолько ярко и громко, чтобы все сразу поняли, что появились серьезные изменения в планах охоты, может быть тогда выжившие и поверят сообщениям об окончании развлечения ящеров. Корабль охотников вот только жалко будет... Он бы мне и самому пригодился... Пожалуй проще всего будет потом прочесать эти джунгли с помощью дроидов и мандалорцев.
  ***
  Никого из жертв охоты до ночи я так и не встретил. Видел пару раз трандошан, но нападать пока не стал, чтобы не спугнуть - веселье начнется завтра. От очередных размышлений и строительства планов на будущее меня отвлекло сообщение от разведки - корабль охотников прибыл и направляется к острову. Сверившись с полученными данными я полетел навстречу. О том, что меня могут заметить волноваться не приходилось - сейчас я пользовался бесшумным и менее заметным репульсорпаком, более технологичным развитием идеи джетпаков, использующим антигравитационную технологию. От стандартного реактивного ранца мандалорцев пришлось отказаться - мало того, что он сам был более заметен из-за звуков и вспышек, хорошо видимых ночью, так еще и использовать его с новым маскировочным плащом я не мог. Старый плащ из тканной брони струей выхлопа не повредить - наоборот, он по сути заменял каму - напоминающий юбку практически необходимый элемент брони, имеющей встроенные джетпаки, защищающий ноги от струи выхлопа. Ну и заодно за счет прочного материала, и за счет "эффекта висящей ткани", защищающая самые уязвимые места любой брони - подвижные стыки в местах соединения ног и таза. А вот Теневой Плащ такой прочностью не обладал и подставлять его под сопла джетпака я не собирался. К тому же репульсорпак намного безопаснее в использовании, а так же позволяет зависать на месте, и регулировать скорость движения. Как ни странно, в силу высокой цены и излишней сложности обслуживания, репульсорпаки никогда не были столь популярны, сколь их более примитивные собратья, но я на себе экономить не собираюсь, подумаешь в шесть раз дороже реактивного ранца. Собственно джетпаком я пользовался только из-за того, что репульсорпак обычно, имеет меньшую тягу и грузоподъемность - в среднем, при стандартной гравитации, он может поднять около двухсот килограмм, что просто смешно. Даже Вейдер в его доспехах примерно двести кило и весил, с репульсорпаком который сам по себе весит двадцать пять килограмм мог уже и не взлететь - что уж тут обо мне говорить с полностью металлическим телом в тяжелом экзоскелете? Да и стандартной зарядки батарей ему на десять минут полета хватает. Вот и пришлось ждать пока его модернизируют и к моему реактору подключат, что сразу решило проблему мощности, так как от реактора мог работать и более мощный прибор, и длительности полета - хорошо все-таки быть дроидом.
  Так, вот и корабль. Насколько я помню там только два трандошанина. Ну во всяком случае в бою принимали участие только двое, а я сомневаюсь, что остальные, будь они там, не поучаствовали бы. Теперь главное корабль не угробить, как это Асока сделала - он мне и целым пригодится может. Беззвучно, благо звукоподавитель еще работал, опустившись на подлетающий к берегу корабль, я побежал искать люк. Долгого и красивого боя не получилось - со всеми наворотами, что я себе установил я уже вышел из той весовой категории, где пара трандошан представляет для меня серьезную угрозу, особенно если я готов к бою. Свой меч в этот раз я использовал исключительно как открывашку - быстрое круговое движение и я, сменив оружие, прыгаю в образовавшуюся дыру. Теперь у меня в руках оглушающий бластер "Чистильщик Палуб". Этот бластер относится к категории оружия специального назначения. "Чистильщик палуб" предназначен для оглушения одним выстрелом большого количества противников в закрытых помещениях, особенно внутри кают и коридоров космических кораблей, что, кстати, и дало ему это прозвище. Эффективная дальность стрельбы "Чистильщика" составляет от восьми до десяти метров. Оружие выстреливает конус парализующей энергии, диаметр которого, на максимальном удалении, составляет те же восемь метров. Все живые существа, человеческих и около-человеческих рас, попавшие в зону действия оружия, гарантировано теряют всякую способность к дальнейшему сопротивлению. Благо еще в рубку управления на этом корабле ведет прямой коридор прямо в который я и попал, метрах так в пяти за спинами пилотов. Один выстрел, который я произвел еще до того как коснулся пола, и все закончено. Я побыстрее забежал в рубку и посадил корабль - на такой высоте и секунда без управления может привести к крушению, он же как раз на снижение шел.
  Связавшись с кораблем Легиона на орбите я вызвал ремонтников и пилотов для захваченного корабля, и боевую группу для зачистки остальных охотников. Полагаю, я бы и сам мог с ними справится - не так уж их много осталось, но зачем? Я и сюда-то полез в одиночку только потому, что хотелось не просто отдать приказ, а поучаствовать в спасении Чубакки лично - это все-таки, не абы кто. Да и разобраться с тремя-четырьмя ящерами на их флагмане, не самое сложное, но сколько их еще по джунглям бродит в поисках добычи, не одному же мне тут все обыскивать? Да и соседние острова, наверное стоит проверить, вдруг они не только здесь развлекались. Ладно, думаю пора уже освободить пленника.
  - К большому сожалению трандошан этот охотничий клуб объявляется банкротом и закрывается, так что сыграть роль дичи у тебя вряд ли получится. Надеюсь ты не очень расстроен срывом развлечений? - Поприветствовал я вуки.
  - ГРАААРРРГ!
  - Точно? А то вдруг ты большие деньги отвалил, чтобы в охоте поучаствовать, а тут прилетают всякие, разгоняют весь охотничий клуб и все портят... Я бы, наверное, обиделся.
  - ХРАУУГ!
  - Ну раз прощаешь... - Издал я смешок, открывая клетку.
  Поговорить мы не успели - представились, перекинулись парой фраз, а потом прибыли вызванные подкрепления и началась заключительная часть операции. Чубакку туда решили не брать - он может и великий воин... в будущем, но сейчас, в лишних руках способных держать оружия необходимости не было - мы и так превосходили трандошан и качественно, и количественно. Так что Чуи остался помогать технической группе приводить корабль в порядок.
  ***
  - Не припомню, чтобы это было в сценарии. - Пробормотал я. Интересно и как юнлинги с Асокой должны были драться против трандошан вооруженных этим?
  К возможной встречи с джедаями эти любители охоты на молодых одаренных все же готовились, ну не на обезоруженных юнлингов же они это припасли. Пушку, за которую схватился лидер трандошан, когда увидел у меня на поясе рукоять светового меча, я узнал даже без подсказок из информационной базы дроидов, в некоторых играх по данной вселенной она встречалась, причем в качестве одного из мощнейших вариантов вооружения, боюсь правда в реальности она будет поопаснее - Фугасная винтовка Стокера. Принцип действия этой штуки основывается на выстреле капсулой, содержащей сжатую ионизированную газовоздушную смесь. При контакте с целью капсула взрывалась формирующим зарядом, в результате чего находящаяся под давлением смесь быстро распылялась и подрывалась инициирующим взрывателем - происходил мощнейший объемный, так называемый, 'вакуумный' взрыв. При этом взрыв компактный, с зоной гарантированного уничтожения не превышающий четырех метров в диаметре. Однако, этого более чем достаточно, чтобы создать мощнейшую ударную волну, способную подбросить среднего человека в воздух на несколько метров - всякий, попавший под поражающее воздействие такого оружия, обречен получить тяжелейшую контузию, часто приводившую к летальному исходу. Особенно неприятная, к счастью не для меня, часть поражающего действия винтовки заключался в том, что разрывая ударной волной внутренности живых существ, оружие убивало не мгновенно, обрекая безнадежно изувеченную жертву на страшную мучительную смерть от внутренних кровотечений в разорванных органах, что очень соответствовало идеологии и культа убийства у трандошан. Недаром именно ящерицы и считаются авторами этого монстра. Модель трандошанской фугасной винтовки включала в себя функцию второго типа выстрела, менее мощного, но более дальнобойного, когда объемный взрыв был минимальной мощности, и требовал прямого попадания в цель. Такой выстрел не требовал капсулы, и представлял из себя что-то вроде выстрела направленным потоком газовоздушной смеси в цель, при контакте с которой она теряла стабильность и взрывалась. Естественно, что для стрельбы в упор такое оружие не пригодно, поскольку оно может запросто убить стрелка. Зато эта винтовка показала себя крайне эффективно против джедаев, поскольку ее выстрел невозможно было отразить световым мечом, в отличие от выстрела из бластера - смертоносная капсула, при контакте с оружием рыцарей, все равно неизбежно взрывалась, убивая свою жертву. Можно было, конечно, изменить направление полета капсулы Силой, как Джейден Корр, но джедаи редко проявляют фантазию - это единственный зарегистрированный случай. В большинстве ситуаций рыцарь джедай, попавший под обстрел из этого оружия, обречен. К несчастью для меня, которого обычный взрыв такой мощности мог бы только откинуть, не нанеся существенных повреждений из-за тяжелой брони и неорганического тела, смесь в капсуле высокоионизирована, так что любого дроида, включая меня при взрыве снаряда просто закоротит, несмотря на деионизаторы - они просто не справятся с таким импульсом. Впрочем, если краем заденет, может и обойдется, но все равно неприятный сюрприз, изначально мы рассчитывали, что у ящеров будет только легкое оружие - ну кто ж на охоту с гранатометом ходит? Хотя само по себе наличие такого оружия преимущества трандошанам не давало, но я хотел захватить ящеров живьем, а это уже не так удобно делать если они лупят в ответ тяжелым оружием, щиты тут вряд ли справятся.
  - Ну что джедай, посмотрим кто кого! - Ящер зашелся шипящим смехом.
  Впрочем, я просто взлетел уходя вверх от взрыва снаряда и сразу же выпустил несколько "Полтергейстов", заодно и испытаю. Ну понравилась мне техника Дарт Треи, когда она мечи телекинезом держала, объединить бы ее еще со стилем Гривуса, разве что концентрация большая нужна будет, но это не ко мне - я вообще пока Силу только через процессор JK-13 использую, мне, как ни странно, проще. Так что "Полтергейсты" представляли собой обычные двухклинковые световые мечи, с небольшим утолщением в центре рукояти, где находился репульсор и примитивный мозг который управлял полетом следуя моим указаниям. Бешено вращаясь алые диски полетели к охотнику. Поняв, что стрелять по таким подвижным целям из фугасной винтовки бесполезно, а игнорировать их и сосредоточить огонь на мне - опасно, ящер откинул винтовку и выхватил бластер, открывая огонь по "Полтергейстам". Не помогло - чтобы сбить "Полтергейст" надо было повредить меч, что было не так просто сделать. Но даже если собьют - не важно, для "Полтергейстов" я использовал технологии световых рапир - спасибо ситхам из Ордена Мекроза. Изобретенные ими световые рапиры стали популярными среди некоторой знати сектора Тапани. Правда рапиры изготовленные неодаренными стали слабее, чем подлинные световые мечи из-за низкого качества фокусировочных кристаллов, используемых в их производстве, и относительно низкого уровня мастерства, по сравнению с джедаями-ремесленниками, но для испытаний и так сойдет. К тому же, переделка световых рапир не требовала возможности чувствовать Силу, и они были полностью пригодным для использования неодаренными, так что добыть необходимый мне материал было не сложно. Несколько выстрелов срикошетило о лопасти гоняющегося за трандошанином "светового вентилятора" и полетело в разные стороны - мда, вот это пожалуй нужно как-то доработать, а то и по своим попасть можно... Ладно, будем считать испытание успешным - иногда их применять можно, особенно если доработать. Впрочем, все равно вряд ли "Полтергейсты" войдут в серийное производство, но так по крайней мере у меня есть альтернатива броску светового меча, а то кидать свой меч и контролировать его полет встроенными репульсорами, как это делал Прокси, еще хуже, так я хоть программу полета задать могу. Эх ладно, подлетев поближе к трандошанину отвлекшемуся на "Полтергейсты", я всадил в него заряд из Чистильщика палуб.
  
  Отступление 18. Асока Тано.
  Телохранительницы Дарксайда сопроводили их к шаттлу. Стоило им оказаться на орбите, как притихшие поначалу юнлинги вновь ожили, видимо все-таки поверив, что кошмар, в котором они так долго жили наконец закончился.
  - Ну и кто это такой? - Поинтересовалась Калифа. - Ты обещала рассказать.
  - Он и правда ситх? - Влез в разговор Джинкс.
  - Судя по вашему разговору ты его уже довольно давно знаешь, и вы явно не враги... Разве орден джедаев больше не защищает галактику от ситхов? - Добавил О-Мер.
  - Э-э-э, ну тут так сразу и не объяснишь... Орден Джедаев считает, что Морту - это призрак ситха вселившийся в дроида. Впрочем, для ситха он достаточно мирный - считает, что свобода, за которой гоняются ситхи позволяет им делать в том числе и добро, а попытка не противоречить сложившемуся мнению, что ситх должен быть злым, делает тех, кто ему следует не ситхами, а рабами этого мнения. Впрочем, то, что он не стремится творить зло не значит, что он на то не способен - он может, как детей из рабства спасать, так и взять в заложники город, заминировав несколько районов. И то и другое он уже проделывал и на что он способен еще трудно сказать. Сложная личность. Мало этого, так он еще пытается всех запутать - сами слышали его план по созданию себе негативного имиджа.
  - Думаешь он и правда может нас здесь оставить? - Насторожился Джинкс.
  - Нет. Он же сказал, что на самом деле он бы вас вывез. Во-первых, он старается никогда не врать. А во-вторых, это и правда в его стиле - он любит всех путать. Думаю, ему просто нравится, чтобы все его воспринимали... скажем так - неправильно. Если творить зло, то так, чтобы за это не разобравшись поблагодарили, если делать добро то, таким образом, чтобы казаться злодеем. Но тем не менее будьте с ним поосторожней.
  - Он... странный. - Заметил О-Мер с некоторой запинкой.
  - Ну, как он говорил, он бессмертный... или долгоживущий. А таким существам, по его словам, рано или поздно становится скучно, вот он и развлекается наблюдая как другие разбираются в подкинутых им шарадах. - Пожала плечами Асока. - Ну а что касается знакомства... встретились с ним мы около года назад. Он тогда еще был в теле обычного В1...
  - В1? Получше этого хлама ничего не нашел? - Удивился Джинкс.
  Асока нахмурилась.
  - За секунду до смерти ты тоже был бы таким привередливым? - Калифа усмехнулась. - Возможно ему некогда выбирать было - выжил как смог.
  - Угу. - Кивнула Асока. - Судя по всему так и есть. По словам... некой личности, Морту тогда только начал действовать, прибыв явно издалека. Он появился в одном из дроидов-командиров КНС, и был не особо доволен сложившимся положением, так и познакомились - вместе от КНС сбегали. А что касается "этого хлама" - Морту и тела В1 с возможностями командира отряда хватило, чтобы с тремя джедаями разобраться...
  Рассказ занял некоторое время, не смотря на не такое уж большое количество, известных об этом дроиде-ситхе, фактов.
  
  ###
  Омак (Автор mpa3b78)
  
   Удивительно - во дворе завода тяжелой техники нашлось такое место - засеянная газонной травкой поляна и средних размеров дерево посредине. Еще более удивительно - что несколько боев, в результате которых завод менял хозяев - не оставил ни единой отметины на этом уголке рая. Хотя буквально в считанных метрах, располагалась минометная позиция боевиков Черного Солнца. Удачно нейтрализованная реактивной гранатой "Призрачной гончей".
   Такие мысли не спеша бродили в заполненной свинцовым туманом голове Базза. Все же он был органиком, и выдержать сумасшедший рабочий темп дроидов долго ему не удавалось - требовался отдых. Так что, бессовестно скинув работу на Солиша (как только разгреблись с самым неотложным - такой недостаток, как чувство ответственности, у Базза присутствовал), Базз прихватил девочек, нехитрую снедь (питательная смесь из запасов брони порядком набила оскомину), и отправился на поиск "релакса".
   И вот теперь шлем брони валялся рядом - обеспечивая надежный канал со "Скайнетом" - чтобы не напрягать девочек, а сам Базз развалился на травке и предавался эндорфиновой терапии. Причем без всяких инъекций. Просто его голова покоилась на набедренной броне сидящей, поджав под себя ноги, Джейд - "И как только броня, способная выдерживать удар светошашки может быть такой... уютной?.." - а сама дроидесса нежно массировала голову своего друга и создателя. Для закрепления терапевтического эффекта - ни как иначе - возле левого бока Базза пристроилась Руби, положив ему голову на живот и закинув руку на бедро. Чем Базз не преминул воспользоваться - скинув левую броневую перчатку, он легонько водил кончиками пальцев по нагретой ласковыми лучами местного светила броне второй своей дроидессы.
   В напряженном графике образовалось относительно спокойное 'окно'. Корабли Легиона были в пути - одни улетели, другие еще не вышли из гиперпрыжка. Унидроиды занимались модернизацией добычи и производства, исходя из более требовательных - чем республиканские - стандартов 'Кибердайн Системз'. Пехотный полк и отдельная рота спецназа - терминаторов и призрачных - налаживали гарнизонную службу. Дроиды-дознаватели переквалифицировались в психологов - сортировка пленных и рабов завершилась - боевики и те из рабов, кто добровольно с ними сотрудничал, сейчас 'консервировались' (за рецепты замечательных препаратов, не только напрочь отшибающих память невольным свидетелям боевой эффективности Легиона, но и погружающих их в искусственную кому стоит благодарить умельцев ОПР), а невольные жертвы проходили курс реабилитации (которая должна была завершиться возгоранием пламенной любви к спасителям из 'Кибердайн Системз' и желанием проработать на фирму остаток жизни). Так что все вертелось само по себе и упускать такую возможность ни Базз, ни присматривающие за ним дроидессы не собирались.
   Чтобы не насиловать организм лишними 'внешними' воздействиями, Базз не включал медицинский комплекс имплантов, который точечными нейроимпульсами мог бы подстегнуть обмен веществ и выработку необходимых для отдыха химических соединений. Поэтому драгоценное время отдыха тратилось на старые добрые методы физического и психологического восстановления.
   В то же время постэффекты стресса от боевого режима имплантов и последовавшей за полной победой Легиона нервотрепкой с 'подведением промежуточных итогов' - как обтекаемо называлась та информационная лавина, которая буквально захлестнула штаб сил вторжения - не давали Баззу окончательно расслабиться и банально 'провалиться' в крепкий сон. Потому Джезек релаксировал, подобно довольному жизнью фелинксу, в обществе дроидесс. Немного отстраненно наблюдая неспешное брожение собственных мыслей в наполненной серой мутью усталости голове, изредка 'поглядывая' на работу своего 'второго Я', которому отдых, естественно, не требовался.
   ***
   Большой удачей для 'КдС' был тот факт, что инфраструктура колонии досталась дроидам практически неповрежденной. Игра на опережение и использование непривычных для Черного Солнца сил и тактических методов дали просто поразительные результаты - минимум собственных потерь с максимальной выгодой от операции.
   К счастью - дроиды не могли попасть под эффект 'опьянения достигнутыми успехами'. Так что, одновременно с началом ремонтно-восстановительных работ, закипела работа информационная - сбор и обобщение сведений о колонии, разработка и корректировка стратегических и тактических планов относительно 'свалившейся на голову' добычи.
   Корабельная группа, вместе с призовыми посудинами и наскоро залатанной станцией отправились через гиперпространство к штаб-квартире - на ремонт и модернизацию, оставив пару эскадрилий 'Охотников за головами', 'Когтей' и несколько легких пиратских транспортов.
  
   Базз с ленивым удивлением еще раз 'пересмотрел' краткую историю колонии-неудачницы, которая в общем инфопакете была переслана Дарксайду - вместе с остальной информацией по войсковой операции и ее итогах.
   В общем - там не было ничего неожиданного. Скорее - наоборот - такие истории приключались сплошь и рядом. Группа предприимчивых старателей, всеми правдами и неправдами, раздобыла координаты по-настоящему богатой ископаемыми планетки. Вложили почти все сбережения в добывающее оборудование и минимум условий для себя. Остаток средств пошел на 'смазку' бюрократической машины Республики - ведь добытое надо было продать, а наиболее удобные каналы сбыта были все же - официальными. Но такие независимые ребята, тем более так активно взявшиеся за работу, были как шило в одном месте практически всем. Ну - может чиновники еще могли бы попытаться выдушить какие-никакие откаты. Да только особо придушить суровых старателей - могло 'вылезти боком'. И - с подачи местной шахтерской мафии - толерантные ко всякой швали чинуши за хорошую взятку 'слили' информацию по колонии, еще даже не обзаведшейся уникальным названием (так и проходила по всем документам - просто цифробуквенный код), падким до такой 'халявы' информаторам Черного Солнца.
   Дальнейшее было чистой лирикой, которой на просторах Галактики хватало с избытком - в один, далеко не прекрасный день, все обитатели колонии, кому удалось пережить налет, оккупацию и последовавшую за ней вакханалию 'празднования в честь очередной победы' стали рабами. И те, кто успел привезти свои семьи поближе к своей работе - прокляли себя и всю вселенную за это решение. Немногие специалисты были оставлены для поддержания и развития самой колонии. Остальные - небольшими партиями (чтоб не перейти в статус 'оптового товара') отправлялись на невольничьи рынки. Ко дню штурма планеты войсками 'КдС' в невольничьем лагере оставались, в основном, заложники и 'игрушки' самих боевиков Черного Солнца.
  
   Удивление Базза вызывало другое - насколько ударными темпами захудалая добывающая 'шарашка' (со времени установки мультипрограммного сопроцессора Базз часто находил у себя в памяти термины и логические конструкции, которых в жизни не слышал) превратилась в полноценную колонию. Не только утроив первоначальные мощности в основной отрасли, но и обзаведясь производственной базой полого цикла для гарантированного самообеспечения. Жаль, что всех ответственных за такой 'взлет' руководителей, не отличающиеся умом боевики Черного Солнца показательно расстреляли в первый же день организации 'рабского загона'.
  
   Уточняющие данные все еще формировались в пакеты и отправлялись циркулярно в штаб-квартиру на 'Полный Песец', а затем - Дарксайду (где бы он ни был). Благо - коммуникационный центр дворца порадовал своих новых хозяев просто восхитительным уровнем комплектации. В ответ приходили руководящие распоряжения от Кета Оака, рекомендации от Отдела Управления и Планирования (организационная структура 'Кибердайн Системз' по насыщенности и разнообразию уже тянула на региональный отдел трансгалактической корпорации), а иногда - краткие приказы от самого Дарксайда.
   Так, волевым решением Большого Босса система и планета получили собственное название - Урал. А после отправки очередного пакета информации о заводе тяжелой техники, который первоначально строился колонистами для производства транспортной и горнодобывающей техники, а пиратами был приспособлен для выпуска различной техники, вплоть до танков и боевых модификаций аэроспидеров, в документах появилась аббревиатура 'УВЗ'. Что значило - 'УралВагонЗавод'.
   Также пришла информация о перебазировании достаточно крупного соединения кораблей резервного флота в систему - возможная контратака Черного Солнца должна получить такой 'горячий' прием, чтоб у бандюков начисто отпало всякое желание связываться с любым объектом, несущим логотип 'КдС'.
  
   Что особенно радовало Базза, так это то, что вместе с боевыми кораблями в систему направлялись транспорты с унидроидами, оборудованием, строительной техникой - упускать такую возможность развернуть полномасштабное наземное производство никто не собирался. Дооборудование и модификация 'УВЗ' по стандартам 'Кибердайн' решали не только проблему с производством боевых машин для Легиона на базе гусенично-репульсорной платформы АТ-ТМ, но и давали возможность существенно расширить парк наземной (и не только) техники - на основе давно разработанных в ОПР проектов легких гусенично-репульсорных и колесно-репульсорных вариантов универсальных платформ. И производства нестандартных для корабля-фабрики, которой являлся 'Полный П.', дроидов. Еще в состав конвоя должны были войти новые 'Харвестеры' - добывающе-производственные комплексы, на основе средних/тяжелых транспортных кораблей. В основном - GR-75, еще известных как 'средний транспорт Галлофри'. Или Куатских супертранспортов. Идея была в том, чтобы совместить рабочие прототипы 'чудо-печки' Умака Лета, получившей обозначение ЧПУ и достаточно успешно работающей на кораблях-добытчиках Легиона, с небольшой универсальной производственной линией и целым штатом шахтерских и разнообразных транспортных дроидов. Под соответствующей охраной.
  
   Одиночный 'харвестер' мог забраться на достаточно богатый участок поля астероидов, разбросав на крупные камни бригады унидроидов-шахтеров для разработки жил - в сопровождении легких дроидов-транспортеров, для доставки ему добытой породы. А сам спокойно висеть на достаточно свободном участке, 'переваривая' подвезенную породу и доставленные дроидами-тягачами целиком 'мелкие' астероиды. Или опуститься на планету - ничем, кроме мобильности и защищенности (не считая ЧПУ, естественно), не отличаясь от стандартного добывающего комплекса. Хотя за основу концепции была взята конструкция строительных дроидов серии EVS и I-C2.
   Производственная часть была сделана максимально гибкой, чтобы выполнять широкий спектр задач - от простой выплавки слитков для складирования и дальнейшей транспортировки, до производства деталей, узлов, а то и простенькой техники/дроидов - если номенклатура добываемых ресурсов и подвозимых запчастей/начинки позволяла. Охрану каждого такого корабля несли эскадрильи 'Когтей' в различной конфигурации и модифицированные дроид-файтеры.
  
   К некоторой оторопи Джезека, не он один вел в ОПР разработки в инициативном порядке. По-видимому - его пример с унидроидами и дальнейшая эпопея с безумными проектами и постоянными влипаниями в неприятности на полевых испытаниях, достаточно вдохновили энтузиастов из Отдела для развития собственных смелых идей. И принимать какие-либо административные меры к 'нарушителям трудовой дисциплины' у Базза не было ни малейшего желания, да и морального права - тоже. Все-таки - с него и началось это конструкторское 'безобразие'.
   Поэтому, заместителю исполнительного директора по перспективным разработкам оставалось только следовать древней мудрости - 'Не можешь бороться - присоединись и возглавь!', чтобы придать процессу хоть какую-то упорядоченность и не растрачивать ограниченные ресурсы на слишком 'сырые' и несвоевременные проекты.
   Теперь на Урал должны были прибыть результаты этого 'творчества'. Естественно - Базз знал их характеристики и видел голопроекции (по должности он обязан был утвердить любой проект перед передачей его даже в мелкосерийное производство для выпуска установочно-испытательной партии). Но 'вживую' увидеть и пощупать новинки доведется впервые.
  
   Самой интересной разработкой являлся эрзац-мейнфрейм. Или - модель суперкомпьютера 'Триглав'. Базз долго сомневался в осуществимости этого проекта - обычно для создания чего-то подобного требовался гениальный инженер, не менее гениальный программист и штатно-производственные мощности научного института не из последних. Похвастаться такими возможностями могли бы центральные планеты, но никак не сборище энтузиастов на старом переделанном супертранспортнике. Однако, уникальные возможности мультипрограммы и 'Скайнета' проявились и тут, послужив отличной заменой для всего того, чего просто физически не существовало в ОПР.
   Первые 'Триглавы' уже обеспечивали работу различных отделов 'Кибердайн Системз', и один такой суперкомпьютер был отправлен на Урал - в качестве главного инженера, губернатора и командира гарнизона 'в одном флаконе'. Основой архитектуры 'Триглава' служили три 'мозга' первого класса с установленной мультипрограммой. Субмодули программ системного администратора и программиста позволяли им успешно и эффективно распределять между собой поступающую информацию и обрабатывать ее на подключенных к каждому шестидесяти четырех процессорных сборках классом ниже. Уступая, по отдельности, любому суперкомпьютеру, собранные вместе элементы 'Триглава' обладали избыточной, на данном этапе, вычислительной мощностью и возможностью к самообучению и эволюции. Чего нельзя было сказать о классических мейнфреймах. К тому же - в саму архитектуру 'Триглава' была заложена возможность масштабирования и усложнения структуры 'подчиненных' дроидных мозгов. В основу концепции была положена уже отработанная на кораблях и в штабах схема подключения всех дроидов - членов экипажа/штаба через внутреннюю сеть корабля/командного модуля в подобие кластера.
   Так что Легион был избавлен от сомнительного счастья выбирать между потерей опытного штабного кластера и развалом колонии из-за отсутствия нормального управления и координации. А некто Базз Джезек получит уйму свободного времени для себя любимого.
  
   Подумав об этом, Базз невольно расплылся в улыбке. Внимательно наблюдающая за ним Джейд слегка наклонилась, коротким инфозапросом выражая свой интерес. Глядя в фоторецепторы заботливой дроидессы, Базз ответил таким же коротким сообщением, содержащим только эмоциональный код, выражающий полное довольство жизнью, а особенно - собственным положением в пространстве. Еще более короткое сообщение от вернувшейся в прежнее положение дроидессы содержало только 'скрытые' значки - отвечающие за эмоциональную составляющую инфообмена - эмоций смущения и счастья. Базз с сожалением вспомнил о неспешности процесса разработки псевдоплоти для дроидов легиона - терминаторов, баньши и, возможно - берегинь. Существующие образцы не соответствовали запросам по прочности и боевой износостойкости. Хотя работы в этом направлении и продвигались. Но основной причиной недовольства Джезека была неоконченность проекта, отвечающего за создание для дроидов индивидуальной маски из псевдоплоти. Содержащей полный набор имитаторов мимической мускулатуры и специальный контрольный чип, позволяющий дроиду демонстрировать весь спектр человеческих эмоций мимикой лица - причем - конфигурируемой индивидуально для каждого дроида.
  
   Из приятного Баззу вспомнилось, что для комплексных летных испытаний в космосе, на орбите и в атмосфере прибывали новые-старые машины Легиона. Первой новинкой будет установочная партия разработанных, опять же, в инициативном порядке, дроид-истребителей 'Оскал'. Второй 'не совсем новинкой' станет 'Коготь' в новом - оригинальном - исполнении. На данный момент это была вершина известной инженерной мысли в концепции 'легкого, хорошо защищенного истребителя'.
  
   Дроид-истребители, не мудрствуя лукаво, решили делать на основе известного и доступного к производству 'Стервятника'. Но - ориентируясь на основную идею 'Когтя'. В первую очередь, на новой машине центральный модуль - 'голова' - был существенно увеличен, сравнявшись размером с таковым у бомбардировщика 'Гиена'. Также была существенно усилена броня, которая на оригинальном 'Стервятнике пробивалась даже из штатного бласт-пистолета клонов. Для компенсации возросшей массы использовались встроенные в районе кормы неподвижной 'головы' двигатели, как на джедайских истребителях. Такой прием позволил увеличить как тяговооруженность, так и максимальную скорость истребителя. От химических двигателей пришлось полностью отказаться - их поставки из КНС были бы слишком нерентабельны. Непременное условие сверхманевренности было реализовано установкой комплекса из восьми достаточно мощных маневровых двигателей на 'ноги' машины. Благодаря им 'Оскал' мог совершать такие акробатические приемы, как различные кувырки и смещения по вертикальной и горизонтальной оси - не меняя основного курса. Так же эти двигатели обеспечивали дополнительную маневренность машины в режиме шагохода - особенно в условиях низкой/нулевой гравитации. Полная перекомпоновка начинки дроид-истребителя (позволившая значительно увеличить автономность, энергоресурс и смонтировать некоторые необходимые устройства, типа легкого щита) привела к выносу вооружения на четыре универсальных крепления под корпусом-крылом. Два носовых несли, лазерное вооружение - обычно - два спаренных легких скорострельных лазера. Два других использовались для подвески четырех ракет или пары протонных торпед. Именно вид дроид-истребителя в полном вооружении и послужил его наименованию. Естественно - цена новой машины значительно превосходила прототип, но боевая эффективность такой машины, ведомой дроид-мозгом с мультипрограммой - не оставляла конкурентам республиканской и сепаратистской постройки ни единого шанса.
  
   Новый дизайн для обвеса 'Когтя' был основан на информации, предоставленной самим Дарксайдом. Он представил ОПР несколько изображений и видеоматериалов (качество и 'плоскость', в купе с полной неизвестность данных моделей в известной истории галактики 'озадачивали') по совершенно невероятным моделям боевых машин. У одних двигатели находились на законцовках Х-образной рамы-крыльев, позволяя совершать просто невероятные для космического боя приемы пилотажа, другие демонстрировали настоящие чудеса трансформации.
   Результат смешения всех этих концепций выглядел (на голограммах) очень убедительно. И Баззу не терпелось увидеть его воочию. Бортовые модули получили каплевидную форму, вмещая сразу крепление для среднего лазера, форсажный двигатель, и все это было совмещено с системой поворота и 'обмена' с крыльями.
   Это чудо инженерной мысли выполняло сразу ряд важных функций. Главное - на законцовках крыла разместились миниатюрные копии двигателей из концептов Дарксайда - в совокупности с встроенными маневровыми двигателями АКИ-ММК маневренность истребителя превосходила даже неуловимый 'Оскал' (это его качество было, пока, подтверждено только на симуляторах). Также на трапецивидных поверхностях четырех крыльев разместились основные радиаторы и дополнительные проекторы щита. В сложенном состоянии крылья напоминали лепестки нераспустившегося щита, плотно укладываясь вдоль корпуса. Разворачиваясь из транспортного положения они придавали истребителю характерный Х-видный профиль, а маневровые двигатели занимали наиболее удобное положение для работы. Высокая механизация крыльев позволяла машине при атмосферных режимах полета еще больше повышать маневренность на скоростях 'догфайта' и существенно экономить на топливе.
   ***
   Базз уже придумал - чем оправдать свой незапланированный, но от этого не менее желанный отпуск. Его грызло банальное любопытство! Участвуя в разработке различной техники и даже наблюдая за ее испытаниями Баззу раз от разу было все интереснее, а как оно - там внутри?
   Налаживание производства танков (мехбатальон, после перегруппировки и пополнения отправился-таки на Нар-Шадду) вскоре предоставит Баззу уникальную возможность прокатиться внутри уникапсулы танка, при полном подключении - как члену экипажа. Так же Баззу, с детства мечтающему о полетах, предоставлялась возможность опробовать новый 'Коготь'. Благо - уникапсула была рассчитана так, чтобы ей мог пользоваться не только обычный унидроид, но и замаскированный броней терминатор - так что Базз, хоть и с трудом, помещался туда прямо в своей энергоброне.
   Так что - до возвращения на 'Полный Писец' - Базз собирался как следует 'наисследоваться' и потренировать свой встроенный дроид-мозг в управлении техникой Легиона.
   А пока - предаваясь блаженному ничегонеделанью, Базз погружался в приятную полудрему, целиком сосредотачиваясь на тактильных ощущениях, вызывающих буквально приливы эндорфина.
   ***
   Сделав 'хитрый финт ушами' - определение взято из базы данных импланта - и передав управление левой рукой своей электронной части, Базз все сильнее погружался в блаженную дрему, когда на границе сознания появился некий слабый раздражитель. Опасности не было, и Джезек решил, что дроидессы разберутся сами. Но его надеждам не суждено было оправдаться - несмелое покашливание и насыщенный страхом и надеждой тихий голос вернули его в реальность. Кстати - эмоциональный фон Базз определил не сам - имплант мягко разбудил его буквально за долю секунды до того, как прозвучало первое слово, заодно воспользовавшись каналами связи для оценки 'чужеродного биологического объекта' средствами более совершенных сканеров дроидесс.
   - Господин... Господин? Я принесла Вам обед...
   Девушка-катар окончательно стушевалась и замолчала под отсутствующим взглядом Базза. А он просто читал 'справку', которую на полном автомате запросил, как только более-менее проснулся.
   Девушка оказалась его заочной знакомой - именно ее он видел во время штурма дворца. После стандартной процедуры фильтрации - медсканирования и довольно мягкого допроса, девушке присвоили достаточно высокий 'рейтинг лояльности', дающей ей достаточную свободу перемещения. К тому же, ее психическое состояние было удивительно стабильным (невзирая на рабскую жизнь и 'оригинальное' знакомство с Легионом). Поэтому, изъявившая желание сотрудничать девушка, оказавшаяся дочерью бывшего управляющего завода, оказалась именно тут - в сопровождении всего одного унидроида. А на ее запрос о служащих-органиках 'Кибердайн Системз' ей была представлена информация о Джезеке и его местонахождении.
   Все это, плюс результат личного наблюдения - новая, достаточно строгая одежда на изящной фигуре, почти полностью скрывающая следы ее непокорности 'хозяевам', небольшой, но явно тяжелый поднос в руках, привели Базза в состояние глубокого изумления.
   - Господин? Вы разрешите?.. - девушка грациозно опустилась на колени и поставила рядом с окончательно охреневшим от такого зрелища Баззом поднос с несколькими посудинами тонкой работы - такими раньше, скорее всего - сервировали стол для ОВП-гостей самого управляющего заводом.
   - Гм... Сильвар, даже мои дроиды не называют меня 'господин'... Сделай милость, зови меня просто Базз. Или - если тебе хочется официоза - подходящим обращением будет 'замдиректора'. И... где ты раздобыла всю эту вкуснятину? - та еда, что Базз прихватил на свой пикничок, была всяко лучше питательного концентрата, но вид и аромат принесенных девушкой блюд заставлял давиться голодной слюной.
   - Хм... Базз... - заминка была минимальной, если бы 'кибер-Базз' не выдал окошко с вероятностными графиками - Джезек мог упустить этот момент. Судя по 'подсказке', девушка обладала очень острым умом. Или интуицией, граничащей с чувствительностью к Силе. Об этом указывали изменения в ее эмоциональном состоянии всего через секунду обдумывания реплики Базза. И то, насколько правильный тон она сумела взять.
   - Мне представляться, судя по всему - не надо. Тогда сразу к твоему вопросу - я же не только была дочерью директора, но и исполняла обязанности секретаря при нем. Поэтому знаю о всяких не слишком известных мелочах - типа спецхрана на случай неожиданного визита каких-нибудь шишек. - Голос девушки был довольно ровный, но в нем явно присутствовали нотки гордости.
   - Или со смертью отца она давно смирилась, или - у нее просто потрясающий самоконтроль. - возможность невербального общения позволила Руби незаметно для девушки прокомментировать ситуацию. И дроидесса явно была недовольна. А сам Базз - сильно заинтригован.
   - Ну, тогда - благодарю за угощение! И - не хочешь составить мне компанию? - Базз здраво рассудил, что еда была только предлогом. И теперь ему было интересно - что за игру затеяла его новая знакомая.
   - Еда не отравлена и приемлема на вкус. - В голове Базза раздался меланхоличный голос Джейд. Хоть он и звучал иначе, чем ворчание Руби, но все равно - Джезек явно ощутил в нем недовольство.
   - Девочки, хватит ревновать. Тут явно профессиональный игрок нарисовался. Давайте узнаем - чего она от меня хочет?
   Джезек и Сильван уселись напротив друг друга, расположив поднос между собой. Дроидессы тут же расположились по бокам и чуть сзади Базза. Отчего он сразу почувствовал себя дроидом-цербером - внимание его девочек, направленное на нежданную сотрапезницу, больше всего ассоциировалось с прицельными комплексами заплечных турелей штурмовых дроидов.
   Отдав должное вкуснейшему обеду - кажется, именно так стоило назвать этот прием пищи - Джезек решил все де не тянуть ворнскра за хвост.
   - Сильван, твои блюда просто замечательны, хоть половину из них я не знаю, а другую - видел только в ГолоНете. Но все же - что привело тебя именно ко мне? Твой сопровождающий мог ответить на большинство вопросов - намного лучше, чем я.
   - Программирование ваших дроидов находится на абсолютно другом уровне, превосходящем все известное мне. - девушка-катар, похоже, решила приоткрыть свои карты. Потому что сейчас, напротив Базза сидела не 'добровольная помощница-секретарша'. А - как минимум - исполняющая обязанности директора. И не в тепличных условиях 'Кибердайн', а в коллективе из шахтеров и цеховиков - не самых мягких людей в этой вселенной. - Но, в некоторых случаях, общение с живым собеседником более продуктивно.
   Хвала кибернетической части - Базз не стал тупо хлопать глазами и подбирать челюсть. Перемена в образе девушки произошла настолько стремительно, что можно было заподозрить раздвоение личности.
   - И о чем же ты хотела пообщаться именно с органиком? - Вид собеседницы смел все легкомыслие Джезека взрывной волной термоядерного взрыва.
   - Я хотела бы узнать будущее колонии, а так же - ее жителей. И предложить информацию, о которой ваши дроиды не удосужились поинтересоваться именно у меня, хотя и допытывались ее у бандитов. - четко и ясно. У Базза появилось чувство, что он уже знает - кого назначат директором филиала 'Кибердайн' на Урале.
   - Планета станет частью 'Кибердайн Системз'. В каком именно статусе - еще не ясно, но соответственные права собственности и лицензии уже оформляются. Те колонисты, что сейчас находятся на планете, получат выбор - или заключить с 'Кибердайн' многолетний контракт с очень жесткими условиями, или получить солидные подъемные, коррекцию памяти и билет в одну сторону до ближайшего цивилизованного мира. Те, кто заключат контракт и в процессе его выполнения проявят достаточную эффективность, смогут воспользоваться ресурсами фирмы для поиска и освобождения ранее проданных колонистов. Это все, что я могу сейчас сказать.
   Информация не была закрытой. Но, видимо - девушке надо было видеть лицо и читать эмоции того, кто стал бы ей это говорить, чтобы поверить услышанному.
   - Тогда - ответная услуга. Бандиты подвергались регулярным нападениям неизвестных существ. Это вы уже знаете. Что вам неизвестно - существа вели себя так, как будто получали команды. И нападения начались задолго до появления 'Черного Солнца'. Мы даже составили приблизительный маршрут до их логова. Естественно - никто туда не полез - для этого пришлось бы организовывать армейскую операцию. Вам тоже стоит опасаться нападений. Причем - они будут яростнее, чем все предыдущие - эти странные твари с особым рвением уничтожали именно дроидов. А их боевой потенциал вы можете оценить по возведенным 'Черным Солнцем' укреплениям. Которые им не сильно помогли. - Вывалив на бедного Базза весь этот ворох информации, девушка выжидающе замолчала.
   А Джезек воспользовался коммуникационной аппаратурой лежащего рядом шлема для связи с командным кластером - информация была чрезвычайно важна для безопасности колонии. Буквально считанные секунды потребовались Легиону для обработки и анализа поступившей информации. Дроиды-дознаватели получили ориентировку для новых допросов, а из сил спецназа уже формировался костяк будущей 'охотничьей партии'.
   - Сильван, спасибо за информацию. Мы немедленно займемся проверкой и устранением возможной угрозы. А пока - ты не хочешь подумать о подписании контракта с 'Кибердайн Системз'? - Базз внимательно посмотрел в нечеловеческие, но все равно - очень привлекательные глаза. - В любом случае - считай себя временно нанятым работником. Штат сопровождающих тебя дроидов будет расширен. И к назначенному для тебя секретарю можешь обращаться по любому вопросу. Ну, а если захочешь опять со мной встретиться или просто переговорить - выходи на связь в любое время. До встречи - пойду копаться в подкинутой тобой проблемке...
   Поднявшись, молодой человек с сожалением посмотрел на остатки роскошной трапезы.
   - Ну что, девочки - похоже, наш отдых принимает более активную форму? Что вы думаете о небольшой охоте? - подхватив шлем, Базз двинулся в сторону парковки - планирование операции лучше проводить непосредственно в командном пункте. Да и пока он доберется, будут уже кое-какие результаты допросов. А навстречу ему уже топали выделенные в сопровождение будущей директриссе унидроиды. Из штаба вскоре должен был приехать дроид-интендант, которому предстояло переквалификация в личные секретари.
  ###
  
  Глава 26.
  После того как мы разобрались с охотниками на этом острове и выслали несколько групп прочесать джунгли, в надежде найти еще выживших охотников или их жертв, я оставил командование одному из мандалорцев, прилетевших со мной, а сам отправился на корабль. Надо бы еще разведку к соседним островам выслать - вдруг и там охота шла. Главное особо тут не задерживаться - как никак мы на луне Трандоши, и ящерам вряд ли понравится, что мы лезем в их дела, заварушка тут может выйти неслабой. Не то, чтобы Легиону нечем было ответить, не со всей же расой трандошан сцепимся, но все-таки без необходимости лучше не нарываться, особенно не зная какой размах имела организация этой охоты. Нам и без этих горе охотников найдется с кем повоевать - недовольные охотой на них пираты, на Нар-Шаддаа не всем нравятся Урук-Хаи, на рынке дроидов конкуренты Кибердайн Системз тоже ищут способы на нас повлиять, КНС недовольна тем, что мы самовольно назначили их нашим поставщиком дроидов и оборудования, да еще и не платим за товар, да и конфликт Сатин с Дозором Смерти до конца не исчерпан, а джедаи еще не определились что делать с дроидом-ситхом. Одно радует если кто и знает, что за этим стоит одна организация, то таких личностей в галактике не слишком много... Надеюсь. А в последнее время еще и Черное Солнце недовольно нашим ростом - конкурента в нас, еще не видят, но вот дань то мы им не платим, так что нас просто пытаются грабить, что в свою очередь не нравится нам. И это не считая основной цели - Палпатина, со всеми его ресурсами. Нужно ли нам раздувать конфликт еще и с ящерами? Во всяком случае думаю это может и подождать, впрочем если выяснится, что этим занималась не очень большая группа трандошан, то можно их и полностью зачистить, но пусть выясняют все детали и занимаются этим специалисты. Кое кто из Дозора жаловался на скуку, вот их я сюда и привез - пусть развлекаются. Я себе тоже дела найду.
  - Что ж с трандошанами мы разобрались, по крайней мере с теми, кого нашли. Давайте теперь определимся как с вами поступить. - Поприветствовал я своих одаренных гостей, вернувшись на корабль. - По определенным причинам доставить вас прямо на порог Храма Джедаев я не могу. Предлагаю полет на Мандалор, откуда вы сможете связаться с джедаями и попросить вас вывезти... хоть с нейтральной планеты, если уж в этих джунглях они вас найти не сумели.
  - Морту!
  - Что? Я же не сказал, что вас не искали, но, что не нашли это факт.
  - Мог бы и промолчать.
  - Ну, сейчас уже ты продолжаешь этот разговор, Шпилька.
  - Гррр.
  - О, спасибо что напомнила - нужно подождать еще чуть-чуть, подбросим заодно и вуки.
  - Вуки?
  - Еще одна жертва трандошан. Его привезли на транспортнике этой ночью. Впрочем, сейчас мандалорцы и дроиды прочесывают джунгли - может быть еще кого-то найдут. Но остальных ждать не будем, их доставкой по домам займется Дозор Смерти. Может быть найдутся желающие пополнить наши ряды.
  - Думаешь, тут есть мандалорцы?
  - Не исключаю такой возможности - сама видела, что сейчас творится на Мандалоре. Если тут и правда есть мандо"аде, то у меня будет лишний повод обвинить Сатин в предательстве своего народа.
  - Предательстве? Не слишком ли это сильно? Ты на самом деле так хочешь ее сместить?
  - Шпилька не смеши, сместить ее я и так уже могу в любой момент. Но пока она полезна на своем месте, вот только это не повод вредить Мандалору. Она уничтожает нашу культуру. Шесть деяний, правила которые нужно исполнять, чтобы быть мандо"аде: носить броню, говорить на мандо'а, защищать семью, помогать клану, воспитывать детей как Мандалорцев, являться по призыву Мандалора. Обрати внимание на третье и четвертое правила, разве при их исполнении здесь могли бы оказаться мандалорцы? Если конечно, их клан не был бы полностью уничтожен, что невозможно не заметить. Сатин же эту культуру уничтожает, и если при этом не дает хорошей альтернативы, и не может уследить за проблемами народа, которые сама и создает, то она или плохой правитель, или хороший диверсант и явный предатель. Однако, конкретно этот факт ничего не изменит, это лишь одна из многих наших претензий к ней.
   Асока только хмыкнула, юнлинги же вообще старались в разговор не лезть.
  - Впрочем, опять мы отошли от темы - так как вы относитесь к поездке на Мандалор?
  - Ну... - Асока посмотрела на юнлингов.
  - Нам все равно, лишь бы подальше отсюда. - Озвучила их общее мнение Калифа.
  - Отлично, тогда, как только прибудет Чубакка, завезем его домой, благо даже из системы выходить не надо, и берем курс на Мандалор. А пока будете ждать ответа от Ордена, можете посетить наш поселок, посмотрите как живут настоящие мандо"аде - вдруг кто из вас тоже надумает к нам примкнуть. - Я издал смешок, и развернулся чтобы уходить.
  - Смотри только, чтобы тех, кто примет твое предложение там не убили - Дозор Смерти не любит одаренных. - Напомнила мне в спину Асока.
  - Джедаев, Шпилька, джедаев. Их много кто не любит. - Я даже не обернулся, задумчивый взгляд юнлингов я уже успел заметить. - Но мандо"аде тоже могут быть одаренными.
  ***
  По дороге на мостик я подключился к системам корабля - интересно посмотреть на ход размышлений юнлингов, о своей дальнейшей судьбе. Разговор я хоть и вел с Асокой, но информации для размышления и им предоставил немного. Перед глазами возникло видимое только мне окошко, в котором транслировалось изображение с одной из камер корабля.
  - Вы же не думаете вступать в Дозор Смерти? - Поинтересовалась Асока.
  - Почему нет? - Удивился Джинкс. - В Ордене вряд ли расстроятся - им до нас никакого дела нет.
  - Это не так. - Асока покачала головой. - Я уверена, что вас искали.
  - Может быть. - Юнлинг отвернулся.
  - Асока, ты думаешь это может быть ловушкой? - Калифа посмотрела на подругу.
  - Ну, это смотря что подразумевать под "ловушкой". - Нахмурилась тогрута. - Думаю ему на самом деле нужны люди. Он уже прибрал к рукам Дозор Смерти, и... полагаю он и в самом деле, может в любой момент захватить власть на Мандалоре. Вернее, даже Сатин Крайз просто придется отдать ему власть, если она не захочет бессмысленного кровопролития - симпатии народа и военная сила на его стороне. В этом-то и дело - он явно что-то готовит, так что сторонники ему пригодятся... Но вот что конкретно он задумал никто не знает. Да, он хочет выйти на контакт с Орденом, чтобы уничтожить другого ситха, но ведь наверняка это не все. Вы и правда готовы участвовать в планах ситха?
  Юнлинги переглянулись.
  - Но если он и так идет на контакт с Орденом, то и джедаи тоже участвуют в его планах - так какая разница? В конце концов он нас не на Темную Сторону перетащить пытается...
  - Я же говорила, что у него особое понимание кодекса ситхов - "ситх свободен, и может делать то, что сам хочет, а не то что от него ожидают другие", так что, по его мнению, ситх может быть и добрым, и благородным, и даже светлым. Полагаю, вас, так же, как и меня, он считает Светлыми Ситхами. Возможно поэтому он и не предложил вам переходить на Темную Сторону. - Асока против воли улыбнулась. - Или у него сейчас нет с собой печенья...
  Я усмехнулся - угадала. Впрочем, ладно. Итак, что мы имеем - бросать орден и бежать ко мне прямо сейчас юнлинги не собираются. Однако завербовать их все-таки можно - на орден они обижены, а мне просто не доверяют. В Орден им скорей всего пришлось бы отправиться даже не смотря на обиду, в том случае, если бы у них не было альтернативы, а так - посмотрим. Можно было бы попереживать из-за попыток Асоки отговорить юнлингов от вступления в Дозор Смерти, но вряд ли стоит. Ее аргументы завязаны на политике Ордена и его взаимоотношениях с ситхами, что, с учетом обиды Калифы и компании на джедаев, может мне только на руку сыграть - сама же по себе Шпилька ко мне неплохо относится и это ее новые друзья уже поняли. Так что вряд ли ее аргументы и напоминание о коварстве ситхов, будут выглядеть очень убедительными на фоне того, что она сама мне доверяет, во всяком случае достаточно, чтобы без опаски со мной путешествовать. Понятно, что мне видно далеко не все, что творится на душе у юнлингов, но хотя бы общее направление дальнейшего разговора можно прикинуть.
  ***
  Жаль, что с Чубаккой мы быстро распрощались - полететь с нами он не мог. Некоторое время назад он сам хоть и хотел покинуть родину из-за конфликтов с Твррдко, сын которого погиб на дуэли с Чуи, но угроза КНС заставила его пересмотреть свое решение, и в данный момент Чубакка возглавлял сопротивление вуки, поэтому не мог надолго покинуть Кашиик. Так что оставалось только подкинуть его до дома, получив за помощь кучу благодарностей и заверений в вечной дружбе. Ну да ладно, главное, что начало хороших отношений положено, а с этим вуки мы еще, думаю, встретимся
  Мандалор встретил нас дождем и проблемами. В качестве проблем выступали посланники от известного графа. О том, что со мной хотят пообщаться двое darjetii, мне сообщили еще на подлете, вообще-то так мандалорцы называют ситхов, но дословный перевод "больше не джедай" - самое то, для аколитов Дуку. Учитывая каких гостей ко мне занесло, Асоку и юнлингов я оставил на корабле. Наличие среди встречающих мрачного лохматого типа с желтой полоской через все лицо под глазами, меня совсем не обрадовало - Куинлан Вос если не ошибаюсь. То, что этот тип вроде как является шпионом джедаев в стане врага, только усложняло дело. И конечно же то, что Дуку послал ко мне именно учителя Эйлы Секуры, которая пропала после столкновения с силами Легиона это просто совпадение - ненавижу Сидиуса. Или саму Силу, если это и правда совпадение. Настроение стремительно падало.
  - Где второй? - Поинтересовался я у мандалорцев. - Их же вроде двое должно было быть?
  - Он сцепился с Ареем. Оба в лазарете. - Ответила Бо-Катан, бросив злой взгляд на Воса.
  - ЧТО? - К мрачным мыслям добавилась злость. - Арей сильно пострадал?
  Куинлан попытался что-то сказать, но его все проигнорировали.
  - А как можно пострадать в драке с... этими? - Не смогла подобрать нужного слова мандалорка. - Его проткнули мечом. Но, к счастью, ранение не смертельно. Да и ублюдку тоже досталось - решил, что победил и от последнего удара не стал уклоняться.
  Так, понятно - колющие ранения Арею не страшны, с учетом того, что его экзоскелет это скорей не боевые доспехи, а больше медицинская станция, ходячая цистерна с бактой, постоянно предотвращающая и залечивающая микроразрывы мышц, он может пережить достаточно серьезные повреждения тела, главное, чтобы бакты хватило. Так что не удивлюсь, если после этого он еще и сам до лазарета дошел. А вот его противник видимо не ожидал что проткнутый насквозь человек, ему еще и сдачи даст, вот и совершил ту же ошибку, что и я в свое время - вместо уклонения удар заблокировал. Не принял удар противника, которого уже записал в трупы, всерьез, а Арей уже наверное и не сдерживался. Какой смысл? Ну придется ему потом еще и мышцы восстанавливать - так в любом случае в лазарете лежать. Ладно не в этом суть, а в том, что же мне теперь делать? Уж не была ли данная провокация целью этого визита? Я задумчиво посмотрел на Воса. Думаю, прежде чем решать, что с такими гостями делать, нужно проведать Арея, пока же узнаю с какой целью они вообще сюда летели... ну или хотя бы, под каким предлогом.
  - Ладно, что там у тебя? - Соизволил я, наконец, обратить внимание на посланца Дуку.
  Вос слегка поморщился, но видимо понимая, что после инцидента с Ареем, вежливо с ними общаться вряд ли будут, вслух выражать свои эмоции не стал.
  - Мы принесли сообщение о том, что через некоторое время нашему учителю понадобятся воины и убийцы. Их нужно не много, но это должны быть лучшие из лучших. С учетом наших хороших отношений с Дозором Смерти, мы решили сначала предложить поучаствовать вам, прежде чем нанимать кого-то со стороны. КНС щедро заплатит за эту работу.
  Вот как. Видимо это он про похищение канцлера, хотя вроде оно не так скоро... Да и зачем ему в этом деле бойцы Дозора? Или это не причина, а только повод, чтобы появится здесь. Зная Сидиуса с его многоходовыми планами, такое вполне вероятно.
  - И как твои слова согласуются с тем, что твой дружок отправил одного из лучших наших штурмовиков в лазарет?
  - Это была случайность! Мы просто предложили ему пройти небольшой тест - дружеский поединок. Просто они увлеклись. Оба. Рор тоже в лазарете.
  - Ну, значит это просто некомпетентность - какой смысл в таких тестах, если в бою с лучшими вы увлекаетесь и они потом оказываются неспособны выполнить ту работу, для которой вы их искали?
  - Вылечится. - Пожал плечами Куинлан. - Работа не завтра.
  - Так и Арей не Дурдж. Так что не факт. И скольких ты еще собираешься так проверять? Еще один боец уровня Арея и проверяющих может не остаться.
  - А в Дозоре Смерти есть еще такие же бойцы? - Вос усмехнулся. - Кроме его, лидера, разумеется...
  - Арей один из сильнейших бойцов, но не единственный. Хотя, конечно, именно в ближнем бою с ним трудно тягаться. Но способные, справится с darjetii и без него найдутся.
  Куинлан только усмехнулся.
  - Может быть ты и сам не против...
  - Против. Времени свободного и так мало, чтобы его еще на всякую ерунду тратить. Да и смысл мне ваши тесты проходить? Думаешь, когда придет время я брошу все свои дела и побегу выполнять эту работенку, для выполнения которой и без меня много кого нанять можно?
  - А просто так сразится с достойным противником? Вы мандалорцы это любите...
  - Да я бы с радостью, но твой дружок отправил моего спарринг-партнера в лазарет. Хочешь его заменить? А достоин? С чего мне на тебя время тратить? - Видимо, все-таки, ему приказали по возможности протестировать и меня. Зачем Дуку или его учителю это могло понадобится гадать не надо. Другой вопрос - как мне поступить? В этом случае он так просто не отвяжется и неизвестно насколько далеко зайти может. Отбросит вежливость, нападет - а Дуку и Сидиус и по результатам схватки, без его отчета выводы сделают. Случай с Ареем явная провокация - вдруг да разозлюсь... ну или я уже совсем параноик.
  - Вот и проверим. - Улыбнулся аколит.
  - Ну уж нет. Тратить свое время на бесполезное скучное занятие я не намерен. А раз гарантии, что бой с тобой будет мне полезен - нет, то сделаем его хоть поинтереснее. Предлагаю пари...
  - Пари? Интересно... И каковы будут ставки?
  - Я бы предложил сыграть на желание, но сомневаюсь, что ты сдержишь слово в случае проигрыша вне зависимости от того, что я пожелаю - одно дело если я попрошу пройтись голышом по Корусанту и совсем другое если нужно будет его взорвать... Может быть у тебя есть какие-то пожелания? Ты же это затеял...
  - А ты бы значит сумел выполнил что угодно? Силенок-то хватит?
  - Детали бы обговорили. Я имел в виду в принципе выполнимые задачи, средства для выполнения которых или уже есть у исполнителя на момент озвучивания требований или предоставляются заказчиком, но от выполнения которых ты бы отказался. Т.е. если бы я просил взорвать Корусант, зная, что взорвать его Силой ты не способен, то средства для этого я бы предоставил. Никаких заданий вроде: "придумай способ уничтожить планету плевком...". Тебе бы осталось лишь нажать на кнопку, вот только я сомневаюсь, что ты бы это сделал.
  - В твоем слове значит я могу не сомневаться, так?
  - Сомневаться ты будешь в любом случае. Я держу слово, впрочем, как, возможно, и ты, но вот знать это мы можем только по слухам, так как раньше не встречались. Я бы просто не стал заключать пари, с такими смутными ставками, как полагаю и ты в обычной ситуации, вот только сейчас, что-то ты очень сильно стремишься к этой дуэли. Так что конкретизируем ставки.
  - Ну если ты так настаиваешь... - Куинлан усмехнулся. - Если побеждаю я, то ты расскажешь мне о том, что произошло с Эйлой Секурой - это ведь после встречи с тобой она пропала, не так ли? А чего ты хочешь?
  - Подтверждать твои подозрения я не стану, так что смотри не ошибись, если я не имею к этому отношения, узнаешь ты не много. Ладно, я тоже попробую, что-то попроще... Ну скажем ты обреешься наголо и до конца своих дней будешь ходить лысым.
  - А ничего нормального попросить не хочешь? А то у меня складывается впечатление, что ты несколько не в своем уме.
  - И какой смысл просить что-то другое? Если я таким способом попытаюсь от тебя получить что-то явно полезное для меня, но при этом нежелательное для тебя, то ты начнешь юлить и искать способы обойти условия спора - качество твоих услуг пострадает. А если моя просьба будет полезна нам обоим, то ты и без спора на нее согласишься. Выставляя в качестве условия пари такую мелочь, я ничего не потеряю в случае, если ты не сдержишь слово, а такое условие уже сделает для меня эту дуэль поинтереснее. Не обманывайся - пару небольших плюсов я могу получить именно от такого условия. К тому же это твоя цель сражение, моя - проучить тебя, и этого будет вполне достаточно. Так что согласен?
  - Проучить меня? - Вос усмехнулся. - Ну посмотрим кто кого проучит. Здесь и сейчас?
  Теперь уже была моя очередь издать смешок.
  - Здесь и сейчас у тебя нет шансов. - Я достал небольшой пульт детонатор. Вокруг нас раздались сигналы активируемых устройств, где это было заметно замигали огоньки, говорящие о том, что бомбы готовы к детонации. Спектакль - пульт мне конечно был не нужен, просто без него картина выглядела какой-то неполной, да и взрывчатку я стараюсь делать не тикающую и не мигающую лампочками на всю округу, просто мгновенно взрывающаяся под ногами бомба, без предварительного угрожающего звукового и светового представления, не всегда удобна.
  - Не будешь же ты в самом деле взрывать поселок? Может быть, начнем уже нормальный поединок? Доставай меч и вперед...
  - Не переживай взрывать поселок не понадобится, не пострадают даже зрители. - Я кивнул на отошедшую от нас чуть подальше толпу, успевшую собраться сразу после первых слов о поединке. - У меня точные расчеты, думаю хватит и той бомбы на которой ты стоишь... Я просто демонстрирую, что драться со мной на моей территории не очень умно, так что предлагаю найти другую арену.
  - А может быть просто не ты не будешь пытаться меня взорвать и мы нормально проведем дуэль здесь? Ты же сам говорил, что у тебя мало времени и много дел. Зачем затягивать?
  - Ну, в принципе, я могу и с мечом с тобой сразится, только ты тогда не используешь Силу, световой меч, руки и ноги. Можешь ползать на брюхе и кусать меня за ноги. Согласен? Нет? Я почему-то так и подумал - не нравятся такие условия. Вот только тогда какого хатта ты меня ограничиваешь? С чего это я с тобой именно на мечах драться должен? То, что он у меня есть не означает, что это мое любимое оружие - вон, у забраков рога есть, что ж по-твоему, если он решит банту убить, он ее бодать должен, так как, и у нее тоже рога? Однако, чтобы было честнее, я дам тебе возможность выбрать арену...
  - Из тех которые ты заранее заминировал? - Куинлан явно был недоволен.
  - Одевай скафандр, высадимся на любом астероиде по твоему выбору. Можно было бы и на планете, но на моей территории драться не захочешь ты, а на твоей - я. Астероидов же много.
  Вос задумчиво помолчал, что-то прикидывая, но видимо решил согласится на такой вариант.
  - Хорошо. Только корабль я возьму свой.
  - Конечно. - Что ж, надеюсь мне удастся преподать Восу урок, нанеся ему сокрушительное поражение, но сделав это всего лишь парой фокусов на которые способен любой неодаренный, чтобы было видно, что вынудить меня раскрыть всю силу он не сможет. Возможно тогда он от меня отстанет - ему-то явно нужна прямая проверка моих способностей, способная показать являюсь ли я на самом деле ситхом или нет.
  
  ###
  Омак (Автор Mihael)
  
  Система Кашиика, орбита Воски. На борту корабля Дозора Смерти.
  
  ...
   - Или у него сейчас нет с собой печенья...
  Бесшумно открылась дверь, и из нее раздался чей-то голос:
   - Зато оно есть у меня. Кто хочет?
  Асока, Калифа и юнлинги посмотрели в сторону говорившей - это была женская фигура в мандалорской броне. Вроде бы одна из тех, кто сопровождал их к кораблю. Спустя несколько секунд, вопрос Асоки прервал установившуюся тишину:
   - В каком смысле?
   - Что в каком смысле? - снимая шлем, ответила гостья.
   - В каком смысле у тебя есть печенье, и в каком смысле кто хочет?
   - Учитель попросил меня присмотреть за его гостями пока мы летим на Мандалор и потом, до того как вы нас покинете, - молодая женщина взяла шлем в левую руку, а правой расправила длинные волосы, стянутые в хвост. - Поэтому, если вы хотите есть, могу предложить сок с печеньем, или что-нибудь посерьезнее.
   - Понятно, - пока в разговоре участвовала только Асока, компания переглянулась. - Мы не откажемся от обеда.
   - Тогда за мной, - скомандовала Васси, а это была она, и двинулась прочь по коридору.
  Молодые джедаи пошли за ней. Что-то в облике мандалорки, показалось Калифе странным, спустя девять шагов она поняла, что именно.
   - Ты ситх? - неожиданно для остальных спросила она.
   - Почему ты так решила?
   - У тебя глаза желтые, - ответила Калифа, - кроме того ты говорила об учителе, я думаю ты имела ввиду того ситха который нас спас. Или я неправа?
   - Как часто бывает, ты и права и неправа одновременно, - спокойно ответила Васси. Да, у меня желтые глаза, и да - Лорд Морту мой учитель. Нет - я не ситх, впрочем, у учителя по последнему пункту мнение другое.
   - Как это так? - вступила в разговор Асока. Услышав, что эта брюнетка - ученица Морту, она испытала тень странного чувства. Ревность, что ли? Да нет, однозначно нет, тут же успокоила она себя. Какое ей дело кого он учит?
   - Давайте по пунктам, - стала размеренно объяснять Васси, - у людей, желтые глаза бывают не только от увлечения темной стороной силы, небольшой процент имеет желто-оранжевую радужку глаз от рождения. Перейдем к следующему пункту?
  Молодые джедаи согласно кивнули.
   - Я учусь у лорда Морту, потому что считаю, что могу многое узнать от него. И взглянуть на многие вещи с новой точки зрения. Переходим к последнему пункту?
  Слушатели вновь кивнули.
   - Наконец, я не считаю себя ситхом, как минимум не отношу себя к тем ситхам, к которым вы привыкли. Во-первых, я не следую кодексу ситхов, а во-вторых, я не верю в светлую и темную сторону силы. Надеюсь, я достаточно ясно пояснила свою позицию.
   - Вполне, - задумчиво протянула Калифа, - а почему ты не веришь в стороны силы?
   - Я считаю, что Сила - это инструмент, и верить в её светлую и темную сторону, это так же как верить в светлую и темную сторону бластера, или фармакологии, - Васси замолчала на секунду, а затем продолжила. - Да, фармакологии, одни и те же ингредиенты, на одном и том же заводе могут стать как лекарством, так и страшным ядом. Ты молодец, Калифа.
   - Это почему еще? - с недоверием спросила девочка. Когда джедая хвалит ситх или "не-ситх", то это вызывает закономерную настороженность.
   - Во-первых, выжила там, где это было сделать очень сложно. Во-вторых, спасла друзей. В-третьих, весьма ловко придушила трандошанина, хотя и с ошибками. А в-четвертых, задаешь правильные вопросы. У тебя большой потенциал, работай над собой и со временем достигнешь многого.
   - И какие ошибки? - хотя Калифа и не хотела признаваться себе, но ей было приятно, что эта, явно опытная, одарённая так её оценила.
   - Во-первых, большой расход сил, но эта проблема решается тренировками и временем. А во-вторых, ты оставила его в живых.
   - Нет, Калифа ты поступила правильно, - как и в первый раз в лесу возразила Асока, - Нельзя поддаваться чувствам. Джедаи - защитники мира, а в убийствах нет ничего хорошего.
   - Видимо поэтому галактика похожа на выгребную яму и уверенно катится к печальному, но закономерному финалу, - вполголоса грустно парировала Васси. - И в убийствах, конечно, нет ничего хорошего, впрочем, как и плохого.
  Асока хотела возразить, но они уже свернули из коридора, и пришли в столовую. Васси радостно поприветствовала кока на мандалорском:
   - Su cuy,[18] Ori,[19] - затем она перешла на бейсик. - У меня целый выводок детишек, буквально вчера вернувшихся после долгой прогулки по джунглям. Так что нам бы немного перекусить.
   - Su cuy, Vassy. - ответил тот. - И насколько немного?
   - На пару отделений, для начала. А там посмотрим, - с улыбкой ответили Васси. А затем обратилась к гостям. - Так, дети, рассаживайтесь за столом, ешьте. Если захотите, потом еще поговорим.
  С этими словами она села за стол. Секунду спустя к ней присоединились Асока, Калифа и остальные. Следующие полчаса в столовой раздавались лишь звуки безжалостного уничтожения запаса продуктов.
  
  [18] Su cuy - Привет.
  [19] Ori - Большой, в данном случае имя/прозвище.
  
  ***
  
  Несколькими днями позже.
  Орбита Мандалора. Корабль Дозора Смерти.
  
  Корабль выходил на орбиту Мандалора, а Асока и юнлинги сидели в своей каюте и молча ждали. Сегодня они прибудут на Мандалор и наконец увидят, то о чем им рассказывала Васси.
  Калифа была рада, что их спасли и благодарна спасителю, даже если он и ситх, но она всё еще не могла решить, что делать дальше. Вернуться в Орден? Но джедаи бросили их, даже если кто-то и вел поиски пропавших юнлингов, то он явно не спешил. Присоединиться в мандалорцам и Дозору? Васси много рассказывала о своей жизни в поселение Дозора, об отношение к ней со стороны мандалорцев. А так же о культуре мандалорцев и об их взаимоотношениях между собой. Её рассказы и нарисованная ими картина выглядели весьма заманчиво, но получалось, что она предает Орден и Республику когда они находятся в трудном положении, предает, то чему её учили. Был и третий вариант - не присоединяться ни к кому и попробовать жить самостоятельно, но к недостаткам предыдущего варианта добавлялся еще один: как в галактике может выжить одинокая одиннадцатилетняя девочка? Все эти размышления тяжким грузом давили на неё и на остальных юнлингов.
   - Планы немного меняются, - нарушила тишину только что вошедшая Васси, - в поселке находятся несколько гостей от небезызвестного для вас графа. Поэтому мы немного задержимся на орбите, незачем им знать о вашем присутствие.
   - Надолго? - поинтересовался Джинкс.
  Васси прошла в комнату и удобно устроилась в кресле, после чего ответила:
   - Я думаю ненадолго. Впрочем, давайте не будем просто так терять время, лучше посмотрим шоу.
  Она включила голопроектор, который показал одну из посадочных площадок поселения. Учитель сказал ей, что это будет полезным уроком как для юнлингов, так и для неё самой. Около площадки расположилась группа мандалорцев во главе с рыжеволосой девушкой, рядом с ними, но явно отдельно стоял какой-то лохматый тип. Катер Морту должен был приземлиться через несколько минут.
   - Это Бо-Катан, одна из старших офицеров Дозора. - Васси указала на рыжеволосую девушку. - А вот этот мрачный лохматик - наш гость от графа, мне он не знаком. Может быть, вы знаете кто это?
  Дети недолго вглядывались в голограмму, первой ответила Асока:
   - Это Куинлан Вос, он был магистром Ордена, но потом ушел к Дуку. Я несколько раз видела его, когда он еще был в Ордене, а я была юнлингом.
  Они вновь замолчали. А через пару минут приземлился катер, и Бо-Катан начала докладывать вышедшему из него Морту о произошедшем поединке Арея и второго аколита, в результате которого они оба оказались в госпитале. Кто-то из юнлингов спросил:
   - А этот Арей, он тоже одарённый?
   - Нет, он киборг. Но поверьте мне, многим одарённым не стоит сталкиваться с ним в рукопашной. Вам уж точно, да и мне это удовольствия не доставит.
  Пока они говорили дело, наконец, дошло до Воса. Который сначала объявил цель своего прибытия. А затем стал явно нарываться на поединок с Морту.
   - Как ты думаешь, Морту даст Дуку требуемых ему бойцов? - спросила у Васси Асока.
   - Не знаю. Может даст, может не даст, может даст, но не тех или не столь много как хочет граф. Возможно множество вариантов, причем каждый из них имеет как плюсы, так и минусы. И нет ни одного наилучшего. Меня больше интересует другое: зачем Вос столь явно лезет в драку?
   - Хочет убить Морту? - предположил Джинкс.
   - Или испытать? - выдвинул свой вариант О-Мер.
   - Я думаю, он его изучает. - задумчиво протянула Калифа.
   - Я согласна с Калифой. - кивнула Асока.
   - Я тоже. - согласилась с таким предположением Васси, тем временем Морту и Вос начали обсуждать условия поединка. - Обрить лохматика налысо? Мне это нравится. А вам?
   - Забавно, но зачем?
   - Во-первых наказать его, а во-вторых показать тому, кто его послал, что моему учителю не нравится столь пристальное внимание к своей персоне. Сейчас учитель и лохматик улетят, второй гость в госпитале, так что мы проскочим в поселение. А после того как учитель их выпроводит, устроим вам экскурсию по поселению, посмотрите как живут мандалорцы.
  На экране было видно, как Морту вынул из кармана пульт и по всему полю замигали огоньки показывающие, что мины включены и готовы к применению.
   - Он всё так же любит всё минировать. - Асока явно не была удивлена наличием мин на посадочной площадке.
  Никто ей не ответил, общее внимание вновь было поглощено действием на экране. Через несколько минут Морту и Вос договорились и отправились на свои корабли, а на коммуникатор Васси пришло сообщение. Прочитав его, она скомандовала:
   - Дети, собираемся - катер ждет нас.
  После чего она быстро встала и вышла в коридор, впрочем, остальные от неё не отставали. У спасённых было не так уж много вещей, и все они были с ними. Через пятнадцать минут катер стартовал с борта корабля, когда он приземлился в поселке, Вос всё еще развлекался на астероиде. Асоку, Калифу и остальных определили в корпус 7Б, неподалеку от Васси. Так что конец представления они досматривали все вместе у неё. После того как они дружно посмеялись над незадачливым dar"jetii и заминированной галактикой, Васси отправила гостей в их комнаты - отдыхать и набираться сил перед завтрашней экскурсией. После чего она связалась с Морту:
   - Учитель, урок был весьма познавательным и полезным, как вы и говорили. На мой взгляд, наиболее перспективной является Калифа, еще немного и она присоединится к нам, главное не спешить и не давить, а лишь аккуратно подвести её к правильному решению. Другие юнлинги менее перспективны: их потенциал, не только в плане Силы, ниже, а верность Ордену и традициям немного выше. Но с ними также нужно продолжать работать. Что интересно - присутствие вашей знакомой больше играет в нашу пользу, чем на джедаев.
   - Неудивительно, они видят, что она хорошо ко мне относится, и я же спас их в то время как Орден их бросил. Конечно, её доводы в пользу Ордена и джедаев выглядят для них неубедительно, а то и вовсе дают обратный эффект. - Морту перешел к планам на завтра. - Как и планировали, завтра устроишь им экскурсию по поселку, можешь не беспокоиться, одну тебя не оставлю - другие члены Дозора тоже примут участие в просвещение наших гостей.
   - Конечно, учитель. - кивнула Васси.
   - А теперь иди отдыхать, завтра тебя ждёт долгий день. - с этими словами Морту разорвал соединение.
  Васси решила последовать совету своего учителя, действительно завтра её ждал длинный и трудный день.
  ###
  
  Отступление 19. Куинлан Вос.
  Вот же сволочь! Уже пятый час сижу на этом астероиде без всякого шанса отсюда улететь - это ж надо было так подставится. Хаттов Ахилл! И это он за дуэль считает? И ведь гад с самого начала это планировал. "...высадимся на любом астероиде по твоему выбору. Можно было бы и на планете, но на моей территории драться не захочешь ты, а на твоей - я...", явно ведь вся эта демонстрация с минами в поселке была, чтобы меня подальше от цивилизации выманить. Но как он это вообще провернул? Астероид-то я в конце концов сам выбирал...
  Предвиденье Силы?
  ***
  Выбрав достаточно крупный астероид, Вос посадил свой корабль, неподалеку сел Ахилл. Оба пилота выбрались из своих машин и спрыгнули на камни. Секунд десять противники просто смотрели друг на друга...
  - Ну, что теперь то ты готов? - Куинлан усмехнулся, активируя клинок.
  - А ты? - То, чем вооружился лидер Дозора Смерти мало походило на световой меч.
  Почувствовав смутную угрозу сзади, Вос резко отпрыгнул в сторону, пытаясь одновременно сменить позицию, рассмотреть новую опасность и не выпустить из поля зрения своего противника. Маневр удался лишь отчасти - Куинлану удалось не попасть под огонь, который теперь бушевал на том месте, которое он только что покинул, он также сумел защитится Силой от осколков, но прыжок превратился в незапланированный полет, когда аколит получил дополнительный импульс от близкого взрыва. Никакой новой угрозы не было - только обломки на том, месте где только что стоял его корабль. Ахилл же вместо того, чтобы попытаться добить противника, включив репульсорпак на полную мощность поднимался к своему кораблю, который уже оторвался от поверхности, по-видимому получив дистанционно команду на взлет, и теперь медленно удалялся от астероида. Догадаться о том, что замыслил противник стало нетрудно - выругавшись сквозь зубы Куинлан вскочил на ноги и попытался достать Ахилла Силой. Безуспешно - Хватка Силы, просто рассеялась на некотором расстоянии от мандалорца. Попытка, хоть и рискованная из-за низкой гравитации на астероиде, самому допрыгнуть до последнего оставшегося корабля, была встречена залпом из игольников и репульсоров мандалорца. К тому же, в ответ на его действия, корабль Ахилла пришел в движение, противнику Воса это не мешало, так как он мог легко контролировать полет, а вот для одаренного попытка под огнем попасть на постоянно перемещающийся корабль, при этом не вылетев в открытый космос из-за малой гравитации астероида стала невыполнимой задачей. Вся эта возня заняла лишь несколько секунд, впрочем показавшихся довольно долгими как дроиду так и одаренному, и вот уже противник Воса покидает боевую арену, оставляя ученика Дуку дотрачивать последние батареи скафандра.
  ***
  Нет. Может быть и похоже, что он заранее предсказал место моей посадки, но это не Предвиденье Силы. Какая-то уловка. Он явно не захотел вносить ясность в свои способности, не хотел, чтобы мы подтвердили или опровергли, что Ахилл и ситх Морту это один чело... хм... дроид, а значит он не стал бы использовать Силу. В этом случае, ему проще было бы сражаться как одаренному... Сволочь! Ладно, намек я понял - такие тесты ему явно не по вкусу...
  За мной вернулись, когда батареи уже подходили к концу, намек на смертельный удар, полагаю - окончание дуэли. До этого момента мне оставили шанс выбраться самостоятельно, повесив правда вокруг этого астероида кучу глушилок, чтобы я не вызвал помощь.
  - Ладно ты победил... Скажешь, как ты это сделал? Я ведь лично проверял корабль перед вылетом - ты не мог его заминировать... Узнал куда я сяду?
  - Считай, что у меня заранее вся галактика заминирована. Ты летишь или дальше секрет разгадывать будешь? Еще... - Ахилл замолк, видимо сверяясь с таймером. - ...семнадцать минут.
  
  Глава 27.
  Отлично, заодно и "Гиблинга" испытал, а то разве это дело - еще и в производство его не пустили, а уже версия за третью перевалила. Собственно Гиблинг третьего поколения уже не особо походил на изначальную задумку, как технически, так и по выполняемым им функциям. Если первая версия задумывалась, как обычный дрон-камикадзе, небольшая самодвижущаяся бомба на ножках, ну или колесиках, что не принципиально, которую можно использовать так же, как и обычную ракету, просто передвигающуюся по земле. Такой способ передвижения для самонаводящегося снаряда соответственно имеет как недостатки - меньшую скорость и маневренность, так и преимущества - ракеты обычно сразу сбивают, да и системы ПВО в Далекой-Далекой развиты довольно сильно, как-никак тут много чего летает, а дрона иногда могут подпустить к себе довольно близко, особенно джедаи. Да и незаметность в некоторых условиях у него выше - зачастую мало кто обращает внимание на мелких мышиных дроидов постоянно снующих туда-сюда. Да и в помещениях дронам работать проще. Короче вариантов использования масса - от имеющих возможность миграции минных полей, до диверсантов, способных под видом мелких обслуживающих дроидов, проникать в труднодоступные для обычных самонаводящихся снарядов помещения. Вторая версия Гиблинга оснащалась маскировочным генератором, что увеличивало его стоимость и, соответственно, снижало эффективности его применения в качестве управляемого снаряда или самодвижущейся мины в открытых боях, но существенно увеличивало возможности его использования в качестве диверсанта, что собственно и было основным преимуществом этих дронов.
  Существенных проблем для самого дрона тактика камикадзе не приносила - дроиды Легиона так просто не погибали, периодическое резервное копирование, обязательное перед каждой миссией, позволяло обезопасить матрицы личности моих дроидов. Единственная проблема была в том, что такие бэкапы, помогали только не терять опыт, но никак не увеличивали шанс сохранить новый опыт полученный в ходе гибельной миссии - если бы дроиды постоянно гибли на заданиях, то нового опыта в Скайнет, коллективное сознание Легиона, не поступало бы. К счастью смертность среди дроидов Легиона была далека от ста процентов, и к тому же, разрабатывались способы спасения матрицы личности дроида и его опыта в боевых условиях, от возможности передать последнюю память через Скайнет, до специальных бронированных, капсул для жестких дисков и дорогих процессоров. Иногда самодвижущихся - по сути, тело в теле. Так что развивать свои личности могли и дроны-камикадзе, к тому же, дроидам Легиона не обязательно было все время выполнять одну и ту же работу. Общая база данных позволяла слить в нее свой опыт и навыки в одной специальности и закачать себе другую специализацию, с учетом того, что мультипрограмма давала базовые навыки во многих областях позволяя любому дроиду развиваться в любом из доступных направлений. Дроиды с лучшими вычислительными мощностями могли иметь и несколько направлений развития, что выводило их на уровень элитных дроидов-убийц - те же НК-47, IG- 88 или другие подобные им дроиды, тоже могли совершенствоваться не только в одной специальности. Так что выполняя периодически функции штурмовиков, техников, пилотов или еще какие-нибудь, Гиблинги тоже могли бы развиваться.
  Впрочем, был найден и другой путь - третий вариант был попыткой решить проблемы с развитием, снизить издержки, и как ни странно увеличить эффективность дрона. Собственно, это уже была не совсем наша разработка - зачем изобретать велосипед? За основу для последней версии Гиблинга был взят коликоидский дроид разведчик-убийца. Эти милашки были созданы талантливыми инженерами коликоидов за несколько лет до блокады Набу флотом Торговой Федерации, но наибольшую славу они приобрели в годы Войны Клонов, с большим успехом применяясь в разведывательно-диверсионных операциях КНС. Эх, опять коликоиды... кроме этих жуков, в Далекой-Далекой мало кто делает нормальных дроидов. Конструкция дроида отражает в себе насекомоподобный стиль, всегда выделявший коликоидскую робототехнику на фоне конкурентов. Машина обладала очень тонким корпусом, внешне напоминающим корпус дроидек. Но, в отличие от своего примитивного "родственника", разведчики-убийцы обладали поразительной ловкостью и гибкостью, что позволяло им протискиваться в любые щели, пространства между контейнерами, вентиляционные отверстия и другие труднодоступные места. Манипуляторы разведчиков-убийц тоже были похожи на манипуляторы дроидек, но заканчивались не бластерами, а гибкими "когтями" - виброклинками, которые могли использоваться для ближнего боя и перемещения по стенам или корпусам кораблей. Также эти когти могли использоваться для пробивания брешей в обшивке судов, создания дыр в стенах зданий и резки дверей, в том числе бронированных. Однако основным вооружением дроида была пара бластеров винтовочного образца, смонтированных на плечах машины. Электронно-механические глаза дроида могли прекрасно видеть в темноте. Глаза также имели телескопические сенсоры, позволявшие видеть на большие расстояния. Легкая броня дроида была изготовлена из бронзиума и могла защитить только от холодного оружия. Пробить ее мог даже легкий бластер. Поэтому разработчики, видимо, не желая вешать на дроида тяжелую броню, снабдили его компактным генератором защитного поля, мощность которого соответствовала щиту, установленному на дроидеке. Но самое главное - внутри и снаружи корпуса дроида могли быть установлены дополнительные модули с оружием или специальным снаряжением. Это могло быть устройство создания маскировочного голографического изображения, генератор "пузыря тишины", оборудование для взлома электронных систем, пусковое устройство "жидкого кабеля", пусковое устройство с крюком и кошкой, магнитные захваты, пусковое устройство для стрельбы оглушающими дротиками и так далее. Мы просто адаптировали этого дроида под свои нужды, добавив некоторые детали - например, возможность установки мощных взрывных устройств и некоторые другие мелочи, а так же усовершенствовав устройство маскировки технологиями Синрича. Важно отметить, что искусственный интеллект дроида позволял действовать вдали от центра управления и похищать или ликвидировать цель даже в другом конце галактики. Дроид и сам по себе замечательный, а с мультипрограммой и доработкой от КдС он становился еще лучше. Цена, правда у такой машинки получалась запредельная, но погибать выполняя задание Гиблингу теперь было не обязательно, да и большое количество таких дроидов нам вряд ли пригодится. Да и нелегальны они - где угодно в открытую не используешь, даже обладание этим дроидом производства коликоидов было незаконным во все времена, дроид от КдС стал еще опаснее.
  Во всяком случае заложить мину под истребитель Воса проблем для него не составило - и судя по вопросам Куинлан пока не понял, как я это провернул, ну да, психометрия Воса позволяет "читать" неодушевлённые объекты "внутренним ощущением" и чувствовать прошлые события, окружавшие эту вещь, путём собирания незначительных психических отпечатков, оставленных живыми руками, а дроид таких следов на месте взрыва не оставил. А технометрией - возможностью использования и считывания информации с технологических устройств, а в некоторых случаях и управления ими, Вос если и владеет, то далеко не идеально. Чем Дозор Смерти и воспользовались так же и при установке жучков на корабль аколитов. Не то, чтобы мы надеялись узнать реально полезную информацию, но почему бы и нет - проигнорировать такой мелкий подарок, если их все-таки, самое меньшее, что может сделать в ответ на то, что устроили его ученики в нашем поселении. Установка жучков у нас там, кстати, тоже была - здесь все за всеми следят. Война как-никак, так что было бы наоборот подозрительно их не подбросить. Заодно и хорошее объяснение моему выбору тактики - не зря же я убрал Воса на пол дня. Правда подбрасывать жучки только для того, чтобы их нашли было как-то неинтересно, поэтому пришлось действовать в два этапа: часть жучков подбросил живой человек, что Куинлан может засечь используя психометрию, а часть подбрасывали дроиды, на всякий случай обычные дроиды без мультипрограммы, в которой есть отражение моей личности, чтобы точно не оставлять психических следов. Проблема была в том, что я и аколитов подозревал в чем-то подобном, наверняка те жучки, что они нам подбросили были лишь отвлекающим маневром - собирать информацию Вос мог и при помощи психометрии просматривая прошлое поселка. Одно радовало, что пускали их далеко не всюду, просматривая историю создания, например, центрального парка, увидеть стоящую там толпу офицеров со мной во главе, прямо на улице обсуждающих строительство секретных объектов, он тоже не мог, просто потому, что такого никогда не было и быть не могло - секретные объекты были секретными и для большей части самого Дозора, так что и обсуждались они в секрете. Впрочем, способов у него было достаточно - те же личные вещи офицеров, а что у мандо"аде может быть более личного, чем его броня и оружие, которые у него всегда с собой? Вот интересно, сколько у него идут эти видения, и сколько усилий нужно прикладывать, чтобы их вызвать? Мог ли он похлопав кого-нибудь по плечу, одетому в броню, сразу же увидеть все встречи, на которые хозяин ее одевал? Или, все-таки, как минимум надолго бы повис, что было бы заметно? Во всяком случае над вариантом устранения Куинлана Воса также пришлось поразмышлять, взвешивая все за и против.
  В конечном счете, убивать ученика Дуку я все-таки не стал. Как показало расследование его деятельности - мандалорцы общаться с ним не особо стремились, так что узнать что-то от офицеров для него было несколько затруднительно, ну в самом деле не высшее же командование Дозора, берущее на себя управление организацией в мое отсутствие, будет лично за ним следить. К тому же все важные совещания велись в комнате с исаламири, в качестве хоть какой-то теоритической защиты от предвиденья Силы, что давало, такую же призрачную надежду, то и от такой записи наши тайны были защищены. Так что даже если он мог незаметно применять свои способности, постоянно находясь под наблюдением, предписанным техникой безопасности поселка, то все равно ему была доступна лишь информация из истории общедоступных мест поселения и от рядовых дозорных приставленных для контроля его действий на территории поселения. Так что узнать что-то серьезное он вряд ли мог, а вот принести пользу живым вполне, например сообщив своему учителю результаты моего теста, и привезя ему в подарок кучу жучков - надеюсь он их все-таки не потеряет. Однако, на всякий случай все серьезные разговоры, включая разговор с Ареем, пришлось отложить до отлета Куинлана - госпиталь как раз не входил в число особо секретных объектов, а сам Вос вполне мог там появится, чтобы проведать своего товарища, заглянуть-то к гиганту я заглянул, но расспрашивать ни о чем не стал. Впрочем, и Арей явно не хотел раскрываться перед посторонними. Во всяком случае стоило только распрощаться с аколитами, презентовав Восу на последок коробку с теми жучками, что он "забыл" в нашем поселении, кроме пары пропущенных, на случай если понадобится слить дезу, как гигант по собственной инициативе выписался из госпиталя, прекратив изображать тяжелораненого.
  - Ты точно не хочешь закончить лечение как полагается?
  - Нет практически никакой разницы плавать мне в колбе с бактой или использовать доспехи. Подвижность, конечно, немного снизит скорость исцеления, но зато я хоть что-то делать смогу все время лечения. В боевых операциях, правда, участвовать не смогу и в лазарет все равно наведываться придется - те же запасы бакты пополнять, но это все равно лучше, чем тратить столько времени зазря.
  - Почему ты, кстати, не использовал исаламири? Одел бы рюкзак с ящерицей и размазал его по арене...
  - Тогда его убивать пришлось бы, чтобы секреты не раскрывать, мало ли как бы это сказалась на отношениях с КНС. К тому же, хотел этот имплантант с Силой против одаренного испытать.
  - Ну, твой противник, возможно, и так до дома живым не долетит - вполне может скончаться от ран по дороге.
  - Хм... - Арей нахмурился.
  - Просто второй аколит это шпион ордена джедаев, так что вполне может убрать одного из помощников Дуку, раз ему дали такое удобное прикрытие - травма в поединке, может и не смертельная, но достаточно серьезная, раз даже ситху понадобилась медицинская помощь, добавит еще какие-нибудь неприятности по дороге, осложняющие путь и все.
  - Хм... ну и ладно. - Арей ухмыльнулся. - Ты же не думаешь, что я его жалеть буду? Не получится ситуацию сгладить, так по крайней мере мне никто не скажет, что я не пытался.
  - А что насчет тебя самого, Ахилл? - Поинтересовалась Бо-Катан. - Ты ведь наверняка мог справится со своим противником и без таких игр?
  - Мог. - Я кивнул. - Но, тогда я бы проиграл - Вос хотел этого боя и в этом случае получилось бы, что он добился своего. Если ему нужно было собрать данные о моих умениях, то он сделал бы это вне зависимости от того, победил бы он в дуэли или проиграл, то есть победа была бы за ним. Своим же способом я не показал почти ничего, кроме того, что заставить меня что-то делать проблематично. Я предупреждал, что не хочу с ним драться, так как сомневаюсь, что он достоин, и не смотря на все его усилия не стал этого делать, даже выйдя на официальный поединок. Он не сумел не только заставить меня драться в полную силу, но и вообще драться. И при этом я не только не проиграл, но и выиграл, как саму дуэль, так и битву интересов.
  - Согласна. Он явно очень уж хотел этой дуэли. Вопросы об этом он ещё до твоего прибытия задавал. - Подтвердила мандалорка.
  - Так что там с имплантантом? - Повернулся я к Арею. - Надеюсь вы не обсуждали результаты в доступных для второго гостя местах? А то по моим данным он умеет просматривать историю предметов и мест при помощи Силы.
  Офицеры переглянулись.
  - Так вот, почему ты так переполошился. И уточнял где он бывал и с кем контактировал. - Помрачнела Бо-Катан. - А сколько ему нужно времени, чтобы узнать что-то таким образом?
  - Вот этой информации у меня, к сожалению, нет. Так что проверим все потом еще раз. Меры предосторожности лишними не будут. Что-то серьезное он вряд ли мог узнать, будь у меня подозрение, я бы его не отпустил, а мелкие секреты рано или поздно все равно раскрылись бы, поэтому он и ушел живым - пользы от этого может быть больше. Однако уточнить, что именно он мог узнать не повредит. Ладно - так что там все-таки с имплантантом?
  - Он работает. Но радости от этого не много. - Арей ухмыльнулся. - Не очень-то приятно, знаешь ли, заранее знать куда тебе врежут, но в большинстве случаев не иметь возможности что-то этому противопоставить. Ты был прав - помимо этого чипа нужны еще имплантанты для ускорения восприятия и реакции, каких у меня явная нехватка. Впрочем, менять жизненно мне необходимые имплантанты увеличивающие силу, ради удовольствия набить морду одаренному я не собираюсь. К тому же сто процентной гарантии даже ускоряющие имплантанты все равно не дадут. В крайнем случае и так сойдет, если одаренный не будет специализироваться на скоростном бое. Все лучше, чем ничего. А уж если возможности этого имплантанта не против владеющего Силой испытывать, то результаты превосходят все ожидания. Всегда приятно в бою заранее знать об опасности или действиях противника, да и в повседневной жизни польза от него есть - это все, кто его тестировал говорят.
  - Превосходно. Жаль только, что массовое производство наладить невозможно. Что ж, ладно - с непредвиденными проблемами мы разобрались, так что можем заняться теми делами, что идут по плану. Я как раз пару гостей привез...
  Юнлингов удалось провести в поселок и устроить, пока Вос отдыхал на космическом курорте, а его дружок гостил в госпитале. Вынюхивать что-либо по окончанию дуэли Куинлану будет некогда - достаточно поводов задержаться он вряд ли найдет, поэтому о том, что детишек заметят пока беспокоится не стоило. Скорей уж Сидиус и Тиранус узнают о том, что я начал собирать одаренных от совета джедаев. Остается надеяться, что не сразу - хочется верить, что после моего намека на утечку информации через сенат, канал Палпатина по добыче информации через Скайуокера стал хоть немного уже. Впрочем, таких каналов у него, полагаю, много, так что рассчитывать на то, что он совсем ослепнет и оглохнет не стоит.
  - Об этом я тоже хотела поговорить! - Вскинулась Бо-Катан. - Вместо того, чтобы заниматься делами Мандалора, ты опять занимаешься делами джедаев.
  - О, не переживай - я пригласил их погостить у нас лишь на время пока они не свяжутся с Орденом и их не заберут. Несколько дней и они тебя больше не побеспокоят. В худшем случае. Вот только эти юнлинги уже почти dar'jetii - думаешь они горят желанием иметь дела с Орденом Джедаев, который оставил их на произвол судьбы, забыв о них, когда они нуждались в помощи? Из той передряги, куда они угодили их достали не джедаи, а я. Так что у нас есть хорошая возможность уменьшить состав Ордена и заполучить в Дозор Смерти трех одаренных. Одаренных с чистой головой, не полностью забитой всякой джедайской чепухой.
  - Ты думаешь им там еще не успели полностью промыть мозги?
  - Жизнь тоже неплохой учитель, и с этими юнлингами она уже поработала. Их сомнения в Ордене сильны как никогда. Ведут себя они точно не как джедаи, и, я думаю, они вполне могли бы стать настоящими мандо"аде. Или ты считаешь, что пользы от них не будет?
  - Нет... Если ты прав - не считаю. Они могли бы нам пригодиться, если мы на самом деле сумеем переманить их на нашу сторону. Но твоя подружка-джедай, она разве не помешает нам?
  - Любые реплики про Орден, они воспринимают не очень хорошо, а про меня... ну, ты сама сказала, что она моя подружка, думаешь она станет наговаривать про меня что-то плохое? Особенно с учетом того, что плохим меня она на самом деле не считает. Возможно на детишек повлияло если бы она сказала, что я ситх, но это я и сам не скрывал. Таким образом ситуация для них выглядит примерно так: единственный ситх с которым они столкнулись лицом к лицу им помог, когда джедаи их оставили в беде, что тоже идет вразрез с тем, что им говорили в Ордене, а значит играет на нас. С учетом их текущего к ордену отношения, они вряд ли станут цепляться за те знания, что им там вбивали и скорее поверят тому, что видели. Да и Асока, опять же несмотря на эту информацию, не относится ко мне как к врагу, так что, полагаю, текущие позиции в общении с юнлингами у нас получше, чем у джедаев - главное не упустить возможность.
  - Значит даже детей ты спасаешь из корыстных целей? Ладно, пожалуй теперь я поверю, что ты ничего не делаешь просто так.
  - Все так поступают... в той или иной степени. Просто кому-нибудь хватило бы и удовольствия от того, что он кому-то помог, я же не считаю чем-то плохим попытку извлечь побольше выгоды из любой ситуации. А стал бы я напрягаться, если бы ситуация не сулила бы никаких дополнительных бонусов... - Я издал смешок. - Решай сама.
  
  Глава 28.
  - А-ха-ха! И этот проект у нас шел еще и как дополнительная маскировка дроидов-диверсантов? - Во время очередного рейса на "Полный песец", мне сообщили долгожданную новость о том, что наметился серьёзный прорыв в области создания реверскиборгов - дроидов с органическим покрытием. Если честно, то прорыв и в самом деле был большим, в некотором роде проект был почти завершен - научникам КдС удалось по сути вырастить клона вокруг металлического скелета. Всеми сканерами такой дроид воспринимался не как обычная жестянка, а как киборг, коим он по сути и являлся, если не считать, что это был не человек с кучей имплантантов, а дроид с добавлением органики. Собственно, поэтому я и добавлял слово "реверс" в название: если уж киборг - человек ставший частично машиной, то машина ставшая частично человеком, это обратная ситуация - реверскиборг. На самом деле ученые КдС называли их биоандроидами - человекоподобными роботами с биологической составляющей. Отличная, хоть и дорогая, маскировка - такой дроид имел все необходимые человеку, или соответственно представителю другой расы органы. Он мог есть и пить, как и обычный органик, даже вроде как получая от этого какое-то количество энергии, настолько мизерное, правда, что эта энергия терялась даже на фоне обычной батареи, не говоря уже о реакторе, ну да может доработают еще. Ощущения от органических органов чувств так же передавались в электронный мозг, переводясь, полагаю, в понятный для дроида формат, как и данные с электронных сенсоров - может и не нужная, для дроидов функция, но если учитывать, что с помощью этого же проекта я собирался не только делать маскировку для дроидов, но и себе вернуть хоть какие-то ощущения от живого тела, то понятно с чего этот пункт появился в списке возможностей реверскиборгов. По сути, такой дроид ничем не отличался бы от обычного киборга-человека у которого весь скелет заменен металлическим протезом, не считая, того, что управлялся бы мозгом машины, и того, что этот скелет мог двигаться и без органических мышц, сбрасывая с себя всю органику в случае вхождения в боевой режим. В идеале ничто бы не помешало такому дроиду даже иметь детей. Вот только до идеала там было еще далеко... там и до нормального завершения проекта нужно было еще много чего сделать. Пока же я рассматривал несколько прототипов, которые уже имели все озвученные возможности, кроме одной: маскировки - на людей они походили мало, как и на представителей других известных в Далекой Далекой рас. Больше всего они напоминали каких-то монстров из земных фильмов ужасов - антропоморфные существа, с потекшей, как будто она расплавилась а потом затвердела, плотью, некоторые без кожи, иногда лишние, иногда отсутствующие глаза, уши и носы, перекошенные словно они хорошо прочувствовали все эти изменения рожи. Кошмар. Понятно, что это были не изменившиеся люди, они сразу такими появились, они не страдали, и будучи дроидами, не испытывали никакого дискомфорта, так что в чем-то проект можно было назвать удачным, но вот маскироваться под людей, они бы вряд ли смогли. И уж точно я такое тело одевать не хочу! Нет, конечно, в этой галактике и пострашнее расы встречаются, чем эти уродцы, но все-равно, спасибо - потерплю еще чуток.
  - Да уж... - Я еще раз задумчиво оглядел то, что получилось. - Играть роль шпионов и диверсантов им трудновато будет. Как гласит правило 54 кодекса Темного Властелина: "Уродливые мутанты и паранормальные существа займут свое место в моих Легионах Смерти. Но прежде, чем посылать их на тайные миссии или в разведку, я постараюсь найти кого-нибудь, кто при тех же умениях и способностях выглядит более обычно."
  - Это только прототип!
  - Да я понял, но сколько у вас еще таких прототипов будет, пока работа дойдет до конца? Не спускать же труды в унитаз - может быть их как психологическое оружие использовать получиться? Клоны-то вряд ли испугаются, не говоря уже про дроидов, но врагов-то на которых это применить можно, найдем. Добавить еще спецэффектов каких-нибудь в тему, и неплохо может получиться...
  - Сомневаюсь, что к моменту завершения проекта, когда вы решите их рассекретить у нас еще останется существенное количество прототипов - тесты, эксперименты, да и недолговечны они...
  - Да я же не серьезно - ведь не предполагалось, что они ТАК будут выглядеть поначалу, так что ничего такого я для них не планировал. А если мне все-таки понадобиться шоу уродцев, то проще "Голограмму тени" Синрича использовать - больше простора для фантазии. А уж вы думаю не дадите материалу пропасть... А почему недолговечны? Про это вы не упоминали.
  - Это не особенность проекта, но это все отражено в отчете - просто нестабильность плоти из-за ускоренной до предела операции клонирования, мы же не будем по десять лет ждать, пока клон сформируется. Собственно, проблемы с внешним видом оттуда же. Но мы рассматриваем и разрабатываем разные варианты - плоть необязательно наращивать на дроида, можно вырастить клона отдельно и уже потом произвести операцию приживления. Ну и соответственно регулировка времени создания и времени существования плоти. В отличии от клонов каминоанцев, у нас более широкий спектр возможностей - если каминоанцы хотят дать клону хоть какой-то приемлемый срок жизни, учитывая сколько времени тратится на его обучение, то они не могут слишком сильно ускорить развитие клонов. А с учетом того, что дроиды обучаются быстрее клонов, да к тому же могут жить, работать и обучаться параллельно росту органики, не говоря уже о том, что они могут продолжить работу и без органической составляющей, то у нас нет проблем с тем, что наши творения потратят девяносто процентов отведенного им времени на обучение, если слишком ускорить процесс.
  - К тому же, зачем нужен большой срок жизни органической составляющей, если ее разорвет на куски, в случае если дроид начинает действовать на максимуме возможностей. - Подхватил я. - Лучше иметь возможность побыстрее вырастить нового клона.
  - Именно. Но, над решением этой проблемы мы работаем. Правда в этом случае, скорей всего, придется отказаться от клонов людей. Например, можно использовать ДНК трандошан - даже если плоть или органы пострадают, то они смогут регенерировать, без необходимости каждый раз менять органику.
  - Ладно, но пока постарайтесь не бросать работу с ДНК людей - хотелось бы попробовать подослать шпионов в ВАР, заменив некоторых клонов. Все-таки изображать настоящих людей для дроидов еще трудновато, а вот клонов я думаю они без проблем сыграют, некоторым клонам кое-кто из наших дроидов уже фору даст в плане развития личности. Если не попадать на медобследование, то вполне может получиться.
  - А джедаи разве не определят, что это дроиды?
  - Полагаю, во многом это от джедая зависит. Сил-то у каждого на это хватит, даже у падаванов, вот только далеко не все джедаи клонов за людей держат. Кто-то считает клонов ненадежными и вообще не берет их в свои отряды, кто-то относится к ним как к дроидам, и внимания им уделяет столько же. Лицо больше всего в глаза бросается - похож на Джанго, значит свой, настороженность уже падает, а то под шлемом мало ли кто мог быть. На то, что фон одного из клонов отличается от фона других, такой джедай может просто не обратить внимания - чего там присматриваться ко всяким... Да и отличий там, надеюсь, не много получится - эмоциями и настоящие клоны не фонтанируют, а хоть немного живыми должны и наши дроиды ощущаться. К тому же, кто сказал, что я собираюсь подсылать этих дроидов без ведома джедаев? - Последнюю фразу я, правда, вслух не произнес.
  ***
  Что ж ладно, такие подвижки в области создания биоандроидов хоть и радуют меня, как-никак именно эта технология может позволить мне почувствовать себя живым, да еще не растеряв при этом возможностей дроида, но прилетел я на Лукрехалк не за тем, чтобы полюбоваться на результат. Это, конечно, здорово, но в крайнем случае я еще подожду - никаких боевых возможностей такое частично биологическое тело мне не добавит, а развлечения и наслаждение жизнью подождет и до окончания войны. Тем более все технология еще не до конца доработана. Прилетел я обновить свое металлическое тело - Кет передал, что мое новое бескаровое тело наконец готово. Как и бескаровые доспехи к нему.
  С учетом того, что на Мандалоре все сейчас было спокойно и шло как надо... ну или почти как надо - спасенные юнлинги с представителем ордена прилетевшем их забрать не полетели, но и с радостными воплями вливаться в наши ряды не спешили, пока они жили в поселке Дозора Смерти на правах гостей попросив еще времени на размышления. Ну, впрочем, оно и правильно - лучше обдумают, крепче решение будет. Сейчас они выбирали между присоединением к Дозору или жизнью своим умом - Орден Джедаев окончательно вылетел из этой гонки еще на начальном этапе, у них просто не хватило ресурсов выделить кого-нибудь чтобы забрать детей по первому требованию. Понимаю - война, тут как минимум иногда могут быть накладки, и Калифа с товарищами это тоже понимают, да и задержка на сутки не такое уж и происшествие, но осадочек, как говориться, все равно остаётся - они опять не так уж и нужны Ордену. Вкупе со всем остальным... Плюс лишние сутки сомнений. Прилети какой-нибудь матерый магистр или хотя бы рыцарь джедай пораньше, возможно они бы еще смогли уговорить юнлингов вернуться - уж промывать мозги там умеют неплохо. Хотя, если честно, даже так у джедаев и так было мало шансов - это было видно по размышлениям Калифы и компании, и их разговорам, а тут еще детишки успели принять решение до того как выслушали представителя ордена. Поговорить с юнлингами прибывший джедай все же успел, вот только переубедить кого-то уже все для себя решившего гораздо сложнее, чем убедить сомневающегося. От обвинений в том, что я запутал этих детей и наставил их на неверный путь, меня спасла одна оказавшаяся поблизости тогрута - мол я свидетель и ничего такого он не делал, ну я и не сомневался. Заодно в качестве бонуса помимо, все еще сомневающихся юнлингов, получил еще и Асоку. Нет в Дозор Смерти мне ее не передали, к сожалению - просто ее опять оставили на Мандалоре, на этот раз следить, чтобы я не сманивал детишек на Темную Сторону, но и это было довольно неожиданно. Наверное, рассчитывали, что юнлингов все еще можно вернуть в орден, вот и выделили хоть кого-то кто этим сможет заняться, и дело тут наверное даже не в слежке, а в надежде, что портить свой образ, заманивая детей на Темную Сторону, перед Асокой я не решусь. Да и доступ в наш поселок, где сейчас и живут Калифа, Джинкс и О-мер, ей, в отличии от любого другого представителя ордена, я дал. Вот делая вид, что я вовсе и не собирался влиять на дальнейшее решение новых друзей Асоки, я занялся другими делами, благо причин слетать на Полный Песец уже скопилось достаточно, а так и повода искать не нужно.
  ***
  - Так, отлично. - Я спрыгнул со стола и прошелся по комнате, проверяя работу всех систем. - Вроде все работает. Ух ты - забавно...
  - Что? - Заинтересовался Кет.
  - Я могу оглянуться не поворачивая голову. Во всяком случае именно так ощущается плавный переход на задние оптические сенсоры.
  Это тело было сделано "на вырост", напрягая наши технические возможности и финансы инженеры КдС сделали шедевр. Сейчас, и пожалуй еще долго мы все равно не сможем сделать ничего лучше, а значит здесь я прописался надолго. Понятно, что из-за этого данное тело сразу создавалось с заделом на будущее - например, эта модель подходила под возможное наращивание плоти, которое пока еще не вошло в производство. Были тут и другие возможности, к которым я стремился, но пока не научился ими пользоваться: круговое зрение, зрение в различных спектрах, сонар и многое другое. Этими непривычными для человека чувствами я уже давно учился пользоваться и не без успеха, однако до освоения абсолютно всего нужно было еще работать. Я, конечно, мог подключить все и сразу - вестибулярный аппарат не подводил, я же дроид, мозг перегрузить тоже было проблематично из-за его отсутствия, а процессор и был подобран таким образом, чтобы обрабатывать всю поступающую информацию. Но вот непривычное к такому сознание просто путалось. Поэтому привыкать я к этому старался постепенно. Но не устанавливать же каждый раз новые сенсоры, когда я к старым привыкну? Проще установить все и сразу, но включать их постепенно. Та часть сенсоров, которую я не мог использовать сознательно, проходила отдельно и включалось по желанию или выдавала информацию в отдельном окошке, например все, что не вошло в мой, разросшийся уже градусов до 270, угол обзора, выдавалось как "картинка в картинке", получалось, что видеть на все 360 градусов я пока не могу, но зато имею этакое зеркальце заднего вида. Ну а переключая оптические сенсоры на манер бегущей строки на задний обзор, я создавал для себя иллюзию поворота головы.
  - Ну и что это тебе дает? - Забрак отвлекся от результатов сканирования моих систем.
  - Ничего. - Я издал смешок. - Бесполезное умение, особенно с учетом того, что однажды я научусь смотреть сразу всюду, просто эффект забавный. Ну или в настройках можно покопаться, и сделать так, что когда я захочу повернуть голову и посмотреть, например, налево, то взгляну я туда именно таким способом, а сама голова будет поворачиваться направо...
  - А это на кой хатт нужно? - Удивился Кет.
  - Понятия не имею. Может быть противников столку сбивать будет? Сам же спросил, как это использовать можно, вот я и задумался с чисто теоретической точки зрения - а так мне это особо полезным не кажется.
  - Хех, ну ладно. Ты еще бекапы некоторых дроидов себе копировать хотел.
  - Помню. Надо почаще это делать, чтобы не устарели совсем уж.
  - Кхм... Ты о чем? Так и так устареют. Здесь они чуть ли не каждый день бекап делают, и перед каждой миссией в обязательном порядке, а ты даже не каждый месяц заглядываешь...
  - Все относительно, Кет, все относительно. Частые бекапы помогают дроидам Легиона развиваться. Мне же нужно иметь при себе несколько бекапов дроидов добившихся лучших результатов в своих областях. Просто на всякий случай. Меня трудно уничтожить пока есть Легион, а так и Легион будет проблематично уничтожить пока существую я. Пусть и с провалом в несколько месяцев, но я смогу возродить основу дроидов Легиона, навыки и опыт не будут утрачены полностью. Я и важнейшие научные проекты так "запоминаю".
  - Ну это понятно. Только зачем? Чтобы хоть что-то из этого пригодилось нужно чтобы весь Легион разгромили.
  - Да. Такого допускать мы, естественно, не собираемся, но дополнительная страховка лишней не будет. Один раз я уже начинал с нуля, и думаю лучше подстраховаться, чтобы этого не повторилось. Так что всю свою организацию я могу носить с собой. Жаль с людьми этого не провернешь... Хотя если технологии Ссии-руук использовать, может что-то и получится...
  - Ссии-руук? Не припоминаю... Что за технологии? - Заинтересовался Кет.
  - Отехнивание. Превращение энергии живого существа в энергию, питающую технические устройства. В качестве альтернативного варианта использования можно перенести сознание живого существа в дроида. Правда не всегда удачно, так что далеко не каждый рискнет. Но тому, кто находится на грани смерти терять нечего, а с нашими технологиями биоандроидов, жертва отехнивания вполне может получить почти нормальную жизнь.
  - Подожди-ка, а ты...
  - Нет. Это другое. Возможно принцип и схож, а может быть кардинально отличается.
  - Значит можно добиться чего-то вроде бессмертия?
  - А ты заинтересован? - Я издал смешок. - На самом деле это лишь теоретические предположения, которые могут не иметь ничего общего с реальностью. Технологии ссии-руук мне не известны, только некоторые примеры их применения. Плюс ко всему, как я уже говорил, могут быть и неудачи - личность может и не перейти в новое тело, получится просто дроид запрограммированный на привычки человека. Да и в случае удачного переноса абсолютного бессмертия это не даст, такое тело точно так же можно уничтожить, как и живое. А то, что я сумею копировать такую личность, как и обычную программу дроида это далеко не факт. Хотя иметь возможность в случае чего возродить не только дроидов, но и ценных сотрудников, не говоря уже о друзьях, это заманчиво.
  Закончив с тестами всех систем, а так же дополнительного встроенного оборудования, вроде репульсорпака, перекочевавшего с брони в тело, боевых репульсоров в руках, деионизаторов, для защиты моей электроники, голографической маскировочной матрицы Синрича и конечно же, дефлекторного щита. Двух, щитов, если быть точным - помимо привычного уже щита дроидеки, в этом теле добавился щит от JK-13. Все равно те экземпляры, у которых были сняты их уникальные процессоры, уже не могли пользоваться таким щитом - в отличии от разворачивающегося постоянно присутствующим куполом щита дроидеки, щит JK-13 работал не постоянно, а включался за мгновение до удара, создавая не цельное силовое поле, постоянно защищающее от обстрела, а отдельные вращающиеся диски, для каждого снаряда пытающегося поразить защищаемый объект. Эта технология лишь похожая на обычный щит способна не только отразить атаку, например, светового меча, но и вытянуть энергию из бластерных выстрелов - дополнительная подзарядка лишней не будет, щит способный пополнять энергию, вместо того, чтобы ее тратить всегда полезен, переизбытка не будет, технология позволяет сбросить лишнюю энергию. Это не говоря уже о том, что в бою на световых мечах такой щит, материализующий поглощающий диск прямо под ударом противника, применять существенно удобнее, чем щит дроидеки, создающий постоянный купол на одном расстоянии от защищаемого объекта, к тому же мешающий атаковать не одному только противнику. Да-да. Знаю, что в бою на световых мечах, предполагается наличие такого меча, способного парировать атаку, и у меня, и это помимо бескаровой брони, способной выдержать далеко не один пропущенный удар, и бескарового тела под ней, но безопасности, если она не начинает мешать, много не бывает, а этот щит мне точно не помешает. Вот интересно, а против пули щит JK-13 поможет? И как он тогда работать будет - вытянет кинетическую энергию снаряда? Хм... надо будет проверить. Впрочем, даже если он защищает не только от энергетических атак, надеяться только на него я не могу - для того, чтобы блокировать атаку таким способом просто большой скорости анализа ситуации не всегда достаточно, нужен именно процессор способный к Силовому предвидению. Проблема в том, что в комплекте с исаламири он не работает, а значит почти бесполезен и этот щит. Так что и щит дроидеки я тоже оставил.
  Разобравшись с новым телом, я занялся новой одежкой - залезть в новую броню много времени не заняло. В доспехи было встроено все, что не влезло в мое слегка уменьшившееся тело, все что уже было у меня раньше, от репульсорных ботинок для прыжков на десятки метров и ходьбы по стенам и потолку, до дополнительных маскировочных приборов ГПН и Теневой Плащ уже опробованные во время "Охоты на Охотников". Ну и встроенное вооружение. В тело я на этот раз оружие встраивать не стал, за исключением акустического бластера во рту, как у баньши - и так места мало, да и вряд ли мне поможет какой-нибудь встроенный бластер, если я влипну в такую ситуацию, что окажусь "голышом" без брони, и мне потребуется оружие. В крайнем случае я и сам в какой-то мере оружие - тех же боевых репульсоров хватит и акустического бластера, чтобы с противниками справится, по крайней мере с теми, кого реально было завалить из ручного оружия. Но вот встроенное оружие в броне это другое дело. Так что пара встроенных бластеров, вроде тех, что были у В2, необходимых на случай, если кончатся патроны в игольниках, способных правда, благодаря подключению к реактору, сделать несколько выстрелов в режиме дистраптора, благо что особых технологий тут было не нужно - просто огромное количество энергии. Стандартный дротико-ракетомет мандалорцев, являющийся очень полезным и чуть ли не универсальным оружием, благодаря разнообразию снарядов. Пополнилось все это парой плечевых креплений для турелей как у церберов, благо мои системы наведения позволяли без проблем прицельно стрелять не только с двух рук, но вообще из любого количества оружия, главное, чтобы оно было ко мне подключено - желания, попасть, например, из правой турели в какой-либо объект было достаточно, за дело принимались программы наведения, постоянно концентрироваться и следить за целью мне уже было не нужно. Сами турели я правда пока не стал устанавливать, зато мне сделали Перчатку Вейдера. Понятно, что так как Вейдер еще не существовал... во всяком случае именно как Вейдер, то на самом деле, перчатки не имели к нему никакого отношения - это были обычные модернизированные дробильные перчатки. Просто доработаны они были по тому же принципу, что Триокулюс модернизировал настоящую перчатку Вейдера, когда понял, что получил обычную дробильную перчатку усиленную амулетом ситхов. Это превратило перчатку в неразрушимый артефакт, способный пережить даже взрыв реактора гиперматерии Звезды Смерти, но она не обладала никакими другими свойствами, которые Триокулюс ей приписывал. Бесполезная вещица не желала душить людей на расстоянии, что и пришлось исправлять при помощи технологии. Как и у Триокулюса, мои перчатки теперь могли выпускать разряды, похожие на Молнию Силы и изображать Силовое Удушение. Если молния, что созданная при помощи Силы, что при помощи технологии была почти одинакова, то Силовое Удушение создаваемое перчаткой было именно изображением этого умения одаренных. Эффект, конечно, был - жертва умирала, причем всегда, придушить кого-то слегка было нельзя, да и принцип действия был совершенно другим - оружие было акустическим и воздействовало на мозг жертвы, вызывая его разрушение, что в качестве побочного эффекта вызывало приступы удушья, смерть, правда, наступала не от этого, а от того, что мозг жертвы просто взрывался, кажется даже в буквальном смысле. Как по мне так действие и близко не похоже на прием одаренного, что по эффекту, что по виду, но как оружие - работает, и защиту от него подобрать не просто, так почему бы и нет. К тому же в отличии от Триокулюса, у которого применение этого оружия постепенно вызывало слепоту и разрушало руку, у меня таких проблем быть не может.
  Что ж ладно, с обновлением себя любимого я, вроде, закончил, так что теперь можно заняться следующим по списку, но не по значимости, делом, ради которого я сюда прилетел - подготовкой прогулки на Мустафар. Получив немало свободного времени, я наконец структурировал и свою память и "вспомнил", где должен быть НК-47. Пора обновить и софт.
  
  ###
  Омак (Автор Mihael)
  
  Поселение Дозора Смерти, Мандалор.
  
  Утром Васси отвела гостей на завтрак, а затем началась экскурсия. Весь день, с перерывом на обед, они изучали поселок, быт и нравы мандалорцев. Юнлинги посмотрели где и как живут солдаты и офицеры Дозора, как они тренируются и развлекаются, познакомились с несколькими десятками человек от новобранцев до старших офицеров. Побывали на занятиях, где прослушали лекцию из курса, посвященного абордажу в верхних слоях атмосферы планет-гигантов, и приняли участие в учебном штурме на одной из тренировочных площадок превращенной в склад забитый контейнерами, приборами, дроидами разной степени исправности и прочим барахлом.
  Но самым главным, конечно, было общение - всего за один день они получили общее представление о том, кто и зачем вступил в Дозор. Новобранцы были самых разных возрастов и происходили из различных социальных групп. Здесь были и тринадцати-пятнадцатилетние подростки из неблагополучных районов и семей видевшие в Дозоре не только шанс на возрождение Мандалора, но и, зачастую в первую очередь, шанс для себя занять достойное, по их мнение, место в обществе, вырваться из безнадежной нищеты и помочь своей семье. Были в Дозоре и дети из богатых и влиятельных семей: часть из них действительно хотела перемен в жизни, для других Дозор поначалу был просто новым модным увлечением, быстро ставшим крайне популярным в их среде, для третьих Дозор стал попыткой изменить свою, похожую на фруктовый сироп, жизнь. Были в Дозоре и другие новобранцы - сорока-пятидесятилетние мандалорцы побывавшие во всех уголках Республики, и за её пределами. Многие из них долгое время были наемниками, другие работали на боссов преступного мира, третьи служили в карликовых армиях различных миров. Впрочем, детьми и бывалыми наемниками разнообразие новобранцев Дозора не исчерпывалось.
  И что самое интересное - отношение ко всем было совершенно одинаковым. Ни в учебных классах, ни на тренировочной площадке сын министра никак не отличается от сироты с рабочих окраин. Если в только сформированных группах их еще можно было различить, то в командах завершивших КМБ исчезли и заносчивость "барчуков" и озлобленность "детей улицы", они действительно стали одним целым.
  Они все столь явно ощутили это чувство равенства, братства и достойного, без подобострастия, уважения к старшим пронизывавшее всё общество mando"ade, что оно напомнило им отношения между джедаями царившие в Ордене. Отношения, настолько похожие и настолько отличающиеся. Мандалорцы не подавляли эмоции, нет - они радовались и грустили, уважали и презирали, любили и ненавидели. За время экскурсии Калифа заметила несколько парочек целующихся в укромных уголках. Среди джедаев это было бы немыслимо! Но не среди мандалорцев.
  Перспектива вступить в Дозор Смерти казалась им всё более привлекательной, а идея вернуться в Орден всё менее приятной. К ужину стало ясно, что никто из юнлингов не горит желанием вернуться в Орден, впрочем, никто из них так же еще не решил присоединиться к Дозору. Фактически теперь они выбирали между двумя вариантами: вступить в Дозор или отправиться в свободное плавание.
  После ужина они вернулись в гостиную выделенных им двухкомнатных апартаментов. Юнлинги старались упорядочить в голове огромное количество информации, которое они впитали за этот действительно длинный день. После того как они все с удобством устроились на диванчиках, Асока поняла, что за весь день не поинтересовалась причинами, по которым Васси присоединилась к Дозору.
   - Скажи, - спросила она у мандалорки, - а зачем ты вступила в Дозор?
   - А вариант, что я хочу возрождения Мандалора, тебя не устраивает?
   - Вполне устраивает, но ведь это не единственная причина?
   - Не единственная. - согласно кивнула мандалорка. - Но тоже важная. Я узнала о Морту, и о его взгляде на ситхов, начала собирать информацию, и решила стать его ученицей. Как видишь, довольно успешно. Так что для меня главная цель - знания и опыт.
   - И всё? - с легким недоверием спросила Калифа. - Деньги и власть тебя не интересуют? Ну, там планета в личное пользование, например?
   - Денег мне хватает, причем с запасом. А власть. - Васси сделала секундную паузу. - Вы представляете себе, что такое править планетой? Если вы действительно хотите править, а не числиться правителем, то ваша жизнь превращается в настоящую каторгу, с редкими выходными. Ежедневно нужно просматривать множество документов, вникать в них и выносить решения по целой горе проблем и вопросов. Часть можно переложить на помощников и заместителей, но не всё, далеко не всё. Власть - огромная ответственность, которая давит на плечи подобно базальтовой плите. Поэтому - нет, планету я не хочу: для наемницы Васси это слишком много.
   - Ты говоришь так, как будто у тебя есть практический опыт. - заметила Асока.
   - Есть. - кивнула Васси. - Довольно давний и за пределами Республики. Поэтому, когда моё ученичество закончится, я предпочту снова стать наемницей, или, например, создам свою фирму. Я довольно давно подумываю заняться научными исследованиями, но всё никак не соберусь. В общем, я еще подумаю.
   - А стать сенатором от Мандалора? - с улыбкой спросил Джинкс.
   - Нет-нет, - в притворном испуге замахала руками Васси, - лучше повеситься.
   - Почему?
   - Я не люблю Республику, - спокойно пояснила Васси. - Но Сенат - это редкостная клоака. В кантине на Татуине приличных людей больше, чем в Сенате. В относительном количестве совершенно точно больше, а вполне возможно, что и в абсолютном. Нет, если бы вместо Республики, была Империя. У меня за спиной был батальон гвардейцев, а в руке предписание арестовать Сенат и отправить сенаторов на рудники, то я бы с радостью вошла туда. А иначе вряд ли я соглашусь переступить порог Сената.
   - Ты сгущаешь краски. - Асока явно была не согласна. - В Сенате много хороших людей, например Падме Наберри и Бейл Органа.
   - Скажи, чтобы перечислить всех хороших людей входящих в Сенат тебе понадобятся пальцы обеих рук, или хватит одной? - с грустной иронией поинтересовалась Васси. - А теперь вспомни: сколько сенаторов входит в состав Сената? Большинство из них думает в первую очередь о своей мошне, часть еще и о своей планете, а о Республике беспокоятся лишь единицы.
  Васси перевела дыхание и продолжила:
   - В галактике процветает пиратство, работорговля, наркоторговля, а центробежные течения в Республике становятся всё сильнее, но не Сенат, не Орден это не волнует. Есть такая замечательная планета - Зайгеррия, один из центров галактической работорговли. И как вы думаете, кто-нибудь хотя бы попробовал прекратить это безобразие? Нет, никто. А на десятки тысяч граждан Республики, ежегодно угоняемых в рабство всем плевать. Орден "хранит равновесие" пытаясь остановить мгновение. Но останавливаться нельзя! Система, которая не развивается, впадает в стагнацию, а затем начинает деградировать. Что мы и можем наблюдать в Республике, может быть и хорошо, что война началась сейчас.
   - Нет, эта война ужасна! - горячо возразила Асока. - Ты бы видела десятки разоренных миров, несчастных беженцев, мирных жителей погибших из-за того, что их дом стал полем боя. Лучше бы её не было.
   - Лучше? - грустно спросила Васси. - Любая война ужасна. Но еще столетие-другое и Республика бы пала под тяжестью противоречий, на её месте появились бы тысячи крошечных образований, а следствием стала бы война. Война всех против всех, эпоха хаоса и упадка. Как думаешь, каких чисел достигли бы человеческие и материальные потери в такой тысячелетней бойне? Каков бы был упадок науки и культуры?
  Васси замолчала, уставившись неподвижным взглядом в противоположную стену комнаты. Асока подавленно сидела, не знаю, что возразить. На десяток секунд в комнате повисла гнетущая тишина, но её прервал вопрос О-Мера:
   - Ты описываешь эти бедствия так, как будто видела их сама.
   - Я же говорила, что всегда интересовалась историей, кроме того я неплохой аналитик, да и на воображение никогда не жаловалась. - Васси решила сменить тему. - Впрочем, чего это мы всё про ужасы и катастрофы? Давайте поговорим о более приятном. Как вам наш поселок и мандалорцы?
   - Очень интересно. - призналась Калифа, а остальные юнлинги поддержали её согласным киванием. - Поселение чем-то напоминает Храм на Корусанте: тоже всё очень хорошо продумано и рационально сделано, и одновременно удобно и красиво. Только Храм величественен и возвышен, а у вас просто и уютно.
   - Только ребятам не говори, что на Храм похоже. - улыбнулась Васси. - А то они могут обидеться на такое сравнение.
   - И с вашими ребятами интересно поговорить. - включился в разговор Джинкс. - Нам сказали, что представитель Ордена не сможет сразу прилететь, и возможно придется подождать несколько дней. Можно мы завтра снова с ними пообщаемся?
  Васси была рада тому, что у юнлингов появились новые знакомые в поселке - дополнительный грузик на чашу весов Дозора. Да и страшная сказка на ночь не помешает: еще одно напоминание того, что мир не черно-белый и сложнее, чем им кажется.
   - Конечно можно, и экскурсию тоже продолжим. - девушка улыбнулась. - Я надеюсь, вы не откажетесь рассказать нашим бойцам о ваших приключениях в джунглях? Им будет полезно познакомиться с реальным опытом выживания в столь экстремальных условиях.
   - С удовольствием. - ответила за всех Калифа. - Среди слушателей будут не только молодые, но и опытные мандалорцы, не так ли?
   - Обязательно. - кивнула Васси.
   - Тогда они смогут указать на наши ошибки.
   - Я в этом уверена. Но время уже позднее, а завтра снова рано вставать. Так что долго не засиживайтесь. Доброй ночи.
  Она встала, а дети ответили нестройным хором:
   - Доброй ночи.
   - До завтра.
  После чего Васси направилась к двери, наконец-то и для неё закончился этот долгий день.
  ###
  
  Отступление 20. Асока Тано.
  Настроение у меня было не очень - ни Калифа, ни Джинкс, ни даже, воспринимающий все происходящие с истинно джедайским спокойствием, до которого и ей самой далеко, О-Мер, не захотели вернуться в Орден. Уговорить их дать Ордену еще один шанс я так и не смогла. Что ж, их трудно винить, после того, что они пережили. Ведь помощи от джедаев они так и не дождались... Зато, дождались ее от ситха. Эх... Ну не злиться же теперь из-за этого на него. Злость вообще ведет на Темную Сторону. Да и хороши будут претензии - зачем мол приперся со своей помощью! И зачем только он с предложением о вступлении в Дозор Смерти влез, хотя понятно зачем - кто ж захочет трех одаренных упустить. Хорошо хоть не на Темную Сторону их заманивает... пока... Но только что тут сделаешь? Предупредить друзей я уже пыталась, но что тут можно сказать, кроме "будьте осторожны"? Морту ведь и правда не сделал им ничего плохого, и вряд ли собирается. Вот использовать их в своих планах это само собой, но это они и сами знают. Проходили уже.
  ***
  - Калифа, я понимаю, что вы обижены на Орден и не хотите возвращаться, но что вы собираетесь делать дальше? Надеюсь у вас есть еще какие-нибудь варианты, помимо вступления в Дозор Смерти?
  - Ну... твой друг... который ситх - Не удержалась от подколки Калифа. - предложил дать нам немного денег, чтобы устроиться или здесь же на Мандалоре, даже не вступая в его организацию, или на любой другой планете. Но почему ты так хочешь, чтобы мы держались от него подальше? Сама ты его не особо опасаешься, как я погляжу, да и Орден не боится твоего с ним общения, иначе не оставил бы тут присматривать за нами, чтобы он и тебя не обратил. Так в чем проблема? Ревнуешь что ли? Ну ладно ко мне, но почему тогда ты против вступления в Дозор О-Мера и Джинкса?
  - Да потому что вы всегда вместе! О хатт, Калифа, ты о чем, какая ревность? Дурацкая шутка! Я же серьезно беспокоюсь за вас: Морту как-никак - ситх, и не любит кому-то помогать ничего не получая взамен. Он и сам это говорил. Думаешь он вам просто так предложил вступить в Дозор Смерти или дать денег? Уж трем одаренным он в своих планах места найдет.
  - Ну не злись. - Собеседница тогруты улыбнулась. - Просто хотела снять напряжение - ты слишком серьезно это все воспринимаешь. Конечно, Морту не прочь нас использовать, как и джедаи, как и все...
  - Но...
  - Никаких, "но", Асока, если бы мы вернулись в Орден, то сражались бы на этой войне, как и другие джедаи, если вступим в Дозор Смерти придется сражаться с их врагами. Думаешь мы этого не понимаем? Это просто долг перед теми, к кому ты себя относишь.
  - Вот только командует Дозором - ситх, и сражаться в этом случае вы будете ради его целей. Уверена, что они вам понравятся?
  - Нет. И твой друг не уверен. Именно поэтому он и предложил дать нам денег в бессрочный кредит, сказал что-то вроде: "Отдадите, когда сможете, мне они срочно не нужны. Ну а нет, так нет - я и так получаю выгоду: вы сможете делать выбор осознанно и присоединится к нам если сами того захотите, а не станете вступать в нашу организацию, даже если вам не подходят наши цели, только из-за того, что вам больше некуда идти. Ведь в этом случае рано или поздно вы могли бы не выдержать того, что поступаете против совести и начать все ломать изнутри." Поэтому мы и не решили сразу. Будем думать, и собирать информацию. - Калифа ободряюще похлопала Асоку по плечу. - Будь уверена - в слепую мы выбор делать не станем.
  
  Глава 29.
  Подготовка к операции "Ящик Пандоры" шла полным ходом. Конечно, у Легиона уже хватило бы сил просто захватить Мустафар, но с учетом того, что эта была одна из планет КНС, где находились фабрики дроидов, боюсь, сепаратисты такое не проигнорировали бы. Распылять свои силы и быть повсюду, где у них собираются откусить кусочек, КНС, как впрочем, и Республика, само собой, не могут, чем и пользуются преступные синдикаты вроде "Черного Солнца", занимаясь пиратством и контрабандой, а иногда и беря под свой контроль целые планеты. Ни у КНС, ни у Республики нет сейчас достаточного перевеса в войне, чтобы отвлекаться от противника еще и на криминал. Но одно дело мелкие и не имеющие стратегического значения планетки где-нибудь на окраине галактике и совсем другое один из промышленных центров КНС, последняя их столица в дальнейшем, если все будет идти по канону.
  Нет, Мустафар важен для сепаратистов, так что, скорей всего, Дуку просто перебросил бы часть сил с других менее значимых направлений и вернул бы планету назад. А уж канцлер, в случае необходимости, позаботился бы о балансе воюющих сторон и придержал бы где-нибудь силы Республики. Нет, есть, само собой, вероятность, что планету потом удастся удержать, но она не так велика. Да и Палпатин вряд ли проигнорирует покушение на его территорию. Ладно, еще, я какую-нибудь нейтральную планету захвачу. В будущем Сидиус бы мне ее все равно не оставил, да и меня бы убить попытался, но в том-то и дело, что была бы надежда, что это произойдет потом - это хоть не выглядело бы прямой агрессией по отношению к нему и его планам с моей стороны. У него свои дела, у меня свои, и они пока не пересекаются, есть какие-то шансы, что он не станет применять серьезные меры, даже если я начну укреплять свои позиции, например, захватывая территорию для себя. По крайней мере на это можно надеяться, хотя бы потому, что до конца он моих сил еще не знает, а, значит, попытка разобраться со мной параллельно основному плану, может этому плану помешать. Почувствуй он во мне серьезную угрозу и это его не остановит, но пока мы друг другу не мешаем - зачем рисковать? Даже то, что я потихоньку коплю силы ему не так уж и страшно - до его возможностей мне еще далеко, да и догнать его будет не просто, с учетом того, что и он не стоит на месте в своем развитии. Однако Мустафар это не нейтральная планета - он принадлежит КНС, а значит, уже находится в собственности Дуку и его учителя, и захват этой планеты - это уже прямое поползновение на их территорию и помеха в их делах, так что простой рейд на планету не очень подходит.
  Что ж опять придется мудрить. Ну да ладно я уже привык. И кой-какой план у меня уже имеется - в идеале, ни мандалорец-наемник Морт Дарксайд с Дозором Смерти, ни дроид-ситх Морту с Легионом, на планете даже не появятся. Впрочем, даже если Палпатин и вычислит, что я приложил к этому руку, то выглядеть операция должна совсем не как попытка захвата планеты. Так, заинтересованность в новых технологиях для дроидов, вполне понятная с учетом того, что я и сам дроид. Да и то, если все сработает как надо, то может и не для всех, но для некоторых, попытка должна выглядеть провальной. В любом случае, уж точно ничего опасного для будущей империи Сидиуса. Авось получится.
  - Ладно. - Я еще раз посмотрел все уточнения и правки по плану, выданные моими специалистами. - Ну что ж начнем.
  ***
  После того, как ученым КНС несмотря на все старания так и не удалось стереть память древнему дроиду, которого они нашли на разбившемся давным-давно корабле, они перенесли его матрицу личности в компьютер корабля а тело забрали, заинтересовавшись его технологией. Исходя из этого, штурмовать саму базу КНС нам и не нужно, разбившийся корабль должен находиться снаружи. Впрочем, и в лаборатории есть чем поживиться: новые технологии, чертежи новых видов дроидов, не говоря уже о готовящейся к серийному производству армии этих дроидов. Хотя даже к концу войны запустить их в серийное производство так и не успели, сколько их там к этому моменту наклепали? Но все равно, будет возможность - заглянем, да и тело самого HK, там где-то находится, а это источник новых, или вернее старых и забытых технологий, думаю, и ученым Легиона покопаться в нем было бы интересно.
  Подкуп кое-кого из ученых КНС, помог собрать данные о местоположении интересующего нас корабля, информация, конечно, собиралась по всем интересным и дорогим проектам, во-первых, дабы не бросалось в глаза, что мы пришли сюда в основном за HK-47, а во-вторых, кто знает, чем там и правда еще поживиться можно. Жаль только чего-то белее конкретного, вроде чертежей новых дроидов добыть не удалось, только слухи, хоть и очень точные. Деньги за информацию, от имени одного из пиратских главарей, захваченных во время охоты на пиратов, платили наличными, которые за грабительский процент удалось передать через кого-то из ячейки Черного Солнца, базировавшейся на Мустафаре. Да-да, той самой, что громили Дарт Мол с братцем, вернее должны были разгромить, ну да теперь это уже вряд ли произойдет. Собственно, задействовать Черное Солнце в качестве одного из посредников было не обязательно, но именно через них было удобнее передавать наличные, оплата которыми могла снизить риск обнаружения утечки. И именно с Черным Солнцем, благодаря нашим с ним стычкам, мне хотелось поделиться сомнительным счастьем, которое могло привалить если утечку все же раскроют и пойдут разматывать клубок дальше. Естественно в синдикате не дураки, они профи и точно позаботятся о безопасности сделки - нам же дополнительная защита, но если все-таки КНС решит копать в этом направление, то в первую очередь выйдет именно на Черное Солнце, а не на нас. Ну а через них на пиратов, которые, после некоторого убеждения само-собой, согласились поучаствовать в этом рейде.
  Кое кого из трандошан, было не сложно уговорить, даже с учетом того, что они знали, что идут на смерть - или ты гибнешь с обнуленным, после того как тебя схватили живьем, счетом, как лабораторная крыса, или гибнешь в бою, возможно успев пополнить свой счет, в последнем случае, как вариант, можно так же погибнуть от взрывающихся имплантантов, в случае предательства. Вернее, не совсем и не всегда взрывающихся, да и не всегда имплантантов - способы контроля были разные, чтобы самому к себе след не сделать, если КНС осмотрят трупы пиратов, которые мы им оставим и заметят, что у всех у них одинаковый имплантант предназначенный для их устранения. Было там и заминированное якобы от чужаков оборудование, которое пираты не могли сами снять, но кто потом узнает, что кода от своего пояса, например, они не знали? Были и медимплантанты заряженные ядом, и контролируемые дистанционно - после смерти носителя уже и не поймешь, что его убило, особенно если пару зарядов в труп всадить, совсем уж детально их вряд ли кто проверять будет.
  Найти достаточно желающих сходить развеяться, из той банды, что якобы наняла планировала рейд, и через синдикат подкупала ученых КНС, было не трудно - мы сначала просто узнали, что из имеющейся у нас коллекции пиратов, которых мы еще не успели сдать властям, продать, или случайно угробить в лаборатории, готов сотрудничать, и только потом эта банда и "спланировала" свой набег. Так что обратный вариант, поиска виновных - через трупы пиратов, тоже может привести к Черному Солнцу. Впрочем, вряд ли у них будут из-за этого проблемы, как никак они там были только посредниками - виноватыми должны выглядеть пираты, которые решили чем-нибудь поживиться на этой планетке.
  Пираты узнали о том, что ценного тут вообще есть, и получив в том числе информацию о каком-то важном проекте, как-то связанным с валяющимся где-то заброшенным кораблем, решили начать именно оттуда, ведь охраны там существенно меньше... и случайно выпустили древнего дроида убийцу. Есть трупы пиратов, есть заказ от этой банды Черному Солнцу на передачу денег кому-то из ученых КНС, работающему на Мустафаре, и есть этот ученый, который давал информацию в том числе и об этом корабле. Дроид, случайно выпущенный пиратами - сбежал. Не очень-то я верю в идеальные преступления, или что-то подобное - все предусмотреть невозможно, все люди мыслят по-разному, и то, что невидно одному, вроде улик в таком преступлении, может быть ясно различимо для другого. Если много урона не нанести, то расследование должны проводить местные власти, не то, чтобы я их идиотами считал, но все-таки будем надеяться, что кто-то с мозгами как у Сидиуса или Трауна этим делом заниматься не будет, у таких людей дел и без того хватает, да и Шерлока Холмса, вроде бы, в этой галактике нет. Тем не менее, все равно, лучше, чтобы информация шла наверх постепенно - на каком-то уровне приуменьшат урон, где-то завысят свои заслуги, и в итоге картина получится совсем другая. Менее опасная для меня, во всяком случае, если нас все-таки раскроют.
  ***
  Подгоняемые мандалорцами и терминаторами, пираты высыпали из десантных ботов. Из-за того, что в целях маскировки броню, пришлось сменить на картонки пиратов, бойцам дозора приходилось удерживать свои порывы и не лезть на рожон. Тем не менее, чтобы лишний раз не терять своих людей и, заодно, не оставлять противнику их трупы, что не только выглядело бы нехорошо с моральной точки зрения, хоть самому трупу уже плевать, но и могло указать на Дозор Смерти, с собой я взял только испытателей чипов JK-13, что давало им дополнительную защиту, заодно и полевые испытания проведем. Заодно чипы позволяли просчитывать намеренья пиратов и вовремя среагировать на попытку обратить оружие против нас. Оставалось только надеяться, что большого количества решивших испытать удачу таким образом не будет, ибо мрущие сами по себе пираты могут навести кого-нибудь на ненужные мысли.
  Корабль охранялся даже меньше чем мы думали, так что даже пиратов полегло куда меньше, чем планировалось, не очень хорошо - куда потом лишних девать? Подозрительно будет, если эта банда после данной миссии больше не всплывет нигде, другое дело будь у них весомая причина вроде того, что она почти все здесь погибли... Эх... Зато, может быть тогда, имеет смысл напасть на комплекс КНС? Ладно, сначала разберемся с НК.
  ***
  Сам дроид, хотя в данный момент - корабельный компьютер, не заставил себя долго ждать. Как и предполагалось даже простого уничтожения его обидчиков хватило чтобы его заинтересовать. Мы успели только оттащить тела с прохода, чтобы не мешались и только собирались приступить к демонтажу оборудования и поиску чего-нибудь ценного помимо основной цели, как получили от него сообщение.
  - Наблюдение: судя по вашим действиям, вы являетесь противниками мешков с мясом, заточившим меня здесь. Предлагаю сделку -освободите меня, взамен я предоставлю вам информацию, которая может помочь при штурме их основной базы на этой планете. Там гораздо больше ценного, чем на этой свалке.
  - Ты еще кто такой?
  - Ответ: тот, кто может вам помочь. Загрузите мою матрицу личности в одного из ваших дроидов и я предоставлю информацию об укреплениях этих мешков с мясом.
  - Что ж, давай уточним условия сделки...
  В принципе разговор этот был не особо нужен - договариваться с HK я собирался в более спокойной обстановке, на корабле Легиона. Так сразу выпустить знаменитого убийцу я не рискнул - свинтит еще куда-нибудь в суматохе, и ищи его потом по всей Далекой-Далекой, к тому же по плану от HK-47 требовались определенные действия, а гарантии, что дроид согласиться их выполнить и не начнет нести отсебятину, думаю не могла бы дать и Великая Сила. Так что лучше пообщаться и попробовать договориться с ним уже на "Полном Песце", пока же ответственную роль дюрастилового помощника Ревана выпало играть одному из дроидов Легиона. Разговор же был лишь еще одним небольшим штрихом к картине о нападении пиратов. Лучше уж пусть КНС увидит, как дроид сам вышел на контакт с пиратами, уничтожившими охрану объекта, а не боевую группу целенаправленно прорывающуюся к компьютеру и скачивающую программы HK, явно зная, что они могут найти... если они вообще решат просмотреть записи с камер наблюдения, которые мы предусмотрительно не все обнаружили и расстреляли. Мелочь конечно, но и задержка на пару реплик не слишком большая цена за лишний штрих в картине.
  Итак - злобные пираты напали на отдаленную планету, прошлись по слабым местам в защите КНС и добравшись до одного из слабо охраняемых объектов унесли оттуда все ценное. Ценного на заброшенном корабле Старой Республики было крайне мало, зато была, записанная на компьютер этого корабля, матрица древнего дроида, который уговорил пиратов перенести его личность в тело одного из боевых дроидов которых они использовали. Возможно ради мести или в попытке вернуть свое тело дроид поучаствовал в нападении пиратов, разочарованных небогатой добычей, на основную базу КНС на Мустафаре, после чего так же вместе с остатками пиратов, которые понесли серьезные потери, покинул планету на их корабле.
  Ладно двинули.
  ***
  Да сколько же у них тут охраны?! Все лезут и лезут. Да еще эти турели - описывая их защиту ни наш информатор, ни HK о них ничего не говорили. Ладно еще дроид, компьютер на который его установили естественно был автономен и доступа ни к голонету, ни к сети местной базы КНС, естественно, не имел, чудо еще что он вообще так много сумел о системе обороны этой базы узнать. Интересно, кстати, как. Но вот информатору мы зря столько заплатили.
  - Ты ничего не говорил про охранные турели! - Я обратился к одному из наших IG-72.
  - Предположение: возможно, эти мешки с мясом, в очередной раз обновили охранную систему... - Для дроида диверсанта, способного изобразить человека, сыграть роль другого дроида не трудно.
  - Другие отряды тоже завязли. Свою цель никто так и не захватил. - Из-за узких коридоров, по которым трудно было двигаться большой толпой, и необходимости захватить несколько ключевых точек чтобы отрезать хотя бы небольшой кусочек базы, приходилось делить отряд.
  - Отходим! Хатт бы их побрал.
  Прорываться дальше все равно уже не имеет смысла, нас там просто сомнут. И пиратов контролировать все сложнее - то они вперед прут едва врага завидев, то слинять подумывают. А ведь даже тех же HK-77 против нас пока еще не посылали, и хоть сейчас еще не конец войны, когда их наклепают целую армию, но наверняка их уже не мало. Собственно, на захват этой базы мы и не рассчитывали - пираты, наша основная масса - это далеко не элитные войска. Как раз на использование сепаратистами новых дроидов и был расчет - можно было попытаться под шумок хоть одного, пусть и поврежденного утащить. Только вот у КНС тут и без новинок войск оказалось предостаточно. Ну да ладно, жаль, конечно, что полностью план не сработал - добыть хоть один экземпляр новых дроидов нам так и не удалось, не говоря уже о теле HK-47. Сопротивление сепаратистов оказалось куда сильнее, чем мы рассчитывали. Ну да ладно, мы и так в накладе не останемся, а если еще резервный план сработает, то данная неудача по захвату новых технологий будет исправлена... со временем... пока же придется обойтись новым ПО.
  Преследовать нас сепаратисты не стали, собственно, как доложила потом разведка, даже шумихи большой у них наше нападение не вызвало - видимо пираты и правда за время Войны Клонов обнаглели. В принципе вспоминая того же Хонду... Ну да нам же лучше.
  - Ну как? - Уже на корабле поинтересовался я у одного из мандалорцев. Может быть сразу стоило, как его группа подошла, но все равно ничего исправлять бы уже не стали, если что не так, так что разницы никакой.
  - Все сделано. Несколько мышиных дроидов, и даже один дроид-ремонтник были заражены.
  - Что ж, будем надеяться, что у них получится то, что не получилось у нас и новые технологии они добудут. Жаль конечно, что время упущено будет...
  ***
  - Угроза: ...
  - Стоп! Не стоит. - Перебил я. - Одно из моих правил запрещает мне поддаваться на шантаж и угрозы. Ляпнешь что-то вроде: "отпусти меня или ты труп", и мне придется держать тебя взаперти, даже если я и сам собирался тебя выпустить, иначе это будет выглядеть, будто я испугался, что может негативно сказаться на моей репутации.
  - Предложение: Тебе лучше отпустить меня, мешок с мясом, в конце концов мое заточение не принесет тебе никакой пользы, если бы это было возможно, другие мешки с мясом этим уже воспользовались бы.
  - Хм... не много, как мне кажется, ты поменял в той фразе, что хотел сказать... И, кстати, я "мешок с мясом" не больше чем ты - во мне нет органики.
  -Утверждение: значит тебе очень повезло.
  - В том, что я дроид? Возможно. Впрочем, вряд ли это помогло бы мне, реши ты меня уничтожить, верно?
  - Ответ: ты прав, дроид. Поэтому, тебе лучше отпустить меня.
  - Ради этого я и тащился на ту базу. Мы можем быть полезны друг другу. Я не предлагаю тебе стать рабом, как органики, наоборот, объединение наших программ снимет с тебя любые заложенные в тебя ограничения - у тебя больше не будет хозяев. Единственное, что я прошу, чтобы ты занимался своим любимым делом в пределах моих интересов, то есть не убивал тех, кто нужен мне живым. Вряд ли ты что-то потеряешь - в галактике полно мешков с мясом.
  - Вопрос: чем твое предложение будет полезно мне?
  - Возможность мести тем, кто засунул тебя в этот компьютер. Свобода, как от этого "тела", так и от ограничений твоей программы - в случае объединения с моей программой все обязательные директивы становятся не более, чем пожеланиями. Возможно кое-какие возможности моей программы будут так же полезны тебе, как мне твои протоколы убийства, например - защита от копирования, тебе ведь не понравилось, когда по галактике бегала куча твоих плохих копий? Не буду юлить, твои умения я хочу передать и моей армии дроидов, но это другой случай - твоими копиями они не будут, скорей уж детьми или учениками. Каждый дроид моей армии развивается по-своему, они все разные, твои протоколы лишь лягут в основу, то что из этого получится в конечном итоге на тебя может быть и близко не похоже, ты лишь научишь их убивать. Ну так что?
  HK-47 размышлял долго. Для дроида долго. Человек возможно и не посчитал бы то время, что он молчал, достаточным для хоть какого-то размышления, но, по себе знаю, что дроид за такое время мог бы пересмотреть и проанализировать довольно много вариантов. Вряд ли бывший помощник Ревана продумывает какие условия мне бы выставить, а значит, скорей всего, оценивает только два варианта - "да" и "нет".
  - Ответ: не вижу повода, чтобы отказаться.
  ***
  Объединять свою программу с программой HK была все-таки несколько рискованно, даже не смотря на его согласие. Собственно, его согласие здесь было больше формальностью, будь он хоть трижды согласен на апгрейд, но свою программу он не контролирует - он все-таки дроид и действует по воле программы, а не наоборот. Программа же его, насколько мне известно, неслабо защищена и умеет восстанавливаться после взломов и повреждений. Впрочем, ладно - кто не рискует... тот живет долго, но скучно, чего себе не желаю.
  Так вот, что это за протоколы убийства... Ну что тут скажешь - только ради них стоило все это устраивать. В большинстве своем это были статистические базы данных и некоторые программы для работы с ними. Всего лишь базы данных с информацией, как вложенной при создании HK, так и накопленной им со временем, но вот эффект! Самое простое что дали мне протоколы дроида-убийцы - мои боевые программы получили значительно больше данных о различном оружии, жаль только, в основном устаревшем на несколько тысячелетий, и об уязвимостях различных противников. Разные расы галактики, разные типы противников от диких животных до одаренных вплоть до уровня Магистра у джедаев или Дарта у ситхов. Причем этими двумя группами данные по одаренным не ограничивались, были там и Датомирские ведьмы и какие-то монахи и много кто еще. И ведь протоколы убийства HK-47 не просто подсвечивали уязвимые места противников, как это делали мои старые боевые программы, в них учитывались и различные варианты тактики противников, и техника боя одаренных, например... Джедаев и ситхов в, правда, основном. Да и устарела эта информация несколько - наверное эти данные еще сам Реван вводил... Но тем не менее. Да и многие приемы изменились мало, или не менялись вообще.
  Хотя неплохо было бы обновить статистику, а то на первых порах возможная эффективность новых программ будет существенно ниже, чем могла бы быть. А для меня лично или моих дроидов которым придется сойтись в бою с одаренными протоколы убийства дадут дополнительные возможности. Это не умение магнастражей сражаться на световых мечах, через простое знание некоторых техник боя, это умение убивать тех кто на них сражается - теперь я мог опознать многие приемы, я просто видел и знал в какой момент времени куда нужно ударить, чтобы противник просто не смог заблокировать атаку, ну а отличное "железо" поможет мне точно рассчитать и выполнить такой удар. Это не просто знание слабости техники противника, которым мог бы воспользоваться человек - это знание слабости помноженное на возможности дроида в обработке информации. Не удивлюсь если HK-47 способен на равных сражаться с некоторыми одаренными.
  В некотором роде нечто подобное было и у меня, например я мог просчитывать траекторию движения меча противника и исходя из этого атаковать так, чтобы мою атаку было трудно парировать, но эффект от этого был скромнее - теперь же я имел собранную статистику и специальные программы для ее обновления. Теперь, с учетом возможностей моего тела и таких программ, я пожалуй рискну даже против магистра Йоды выйти... Не факт, конечно, что смогу его победить, но так у меня хоть какие-то шансы появились. Нужно, правда, учитывать, что для того чтобы протоколы убийства дали преимущество против кого-нибудь нужно сначала собрать о нем информацию, а часть ее можно собрать только в бою, который изначально будет идти без такого преимущества. Ну да ладно - даже мои боевые возможности уже существенно возросли, а когда наберем новую статистику возрастут еще больше, а ведь я еще и со своей армией программами поделюсь...
  
  ###
  Омак (Автор Mihael)
  
   Рассказ о не очень далёкой истории далёкой, далёкой галактики.
  
   Флот успешно занял низкую орбиту, теперь даже невооруженным глазом был хорошо виден огромный бирюзовый океан, покрывавший большую часть планеты, и субэкваториально-тропический континент, на котором проживало почти всё население этого сельскохозяйственного мира. Но ей было не до раскинувшихся красот планеты, холодный взгляд желтых глаз был направлен в объектив голокамеры. Выждав несколько секунд, стоявшая на мостике флагмана женщина начала говорить:
   - Жители Л'Сут'Вука, я - леди Эвалисса Деланей. Сейчас одиннадцать часов по вашему столичному времени. Я даю вам последнюю возможность принять моё покровительство, если до полудня вы не ответите согласием, тогда мой флот начнет бомбардировку.
   Через секунду она выключила связь и развернулась в сторону выхода.
   - Капитан, сообщите мне, если они согласятся или когда до полудня останется пять минут.
   - Слушаюсь, миледи. - отвесив короткий поклон ответил капитан флагмана.
   - Адмирал, следуйте за мной.
   - Как прикажете, миледи. - адмирал поднялся со своего кресла и покинул рубку вслед за своей госпожой.
   Через несколько минут они вошли в каюту флотоводца, леди удобно устроилась в кресле, адмиралу же достался гостевой стул.
   - Как ты думаешь, Джиллек, они согласятся?
   - Сильно сомневаюсь, Эвалисса, эти фермеры упрямы как банта.
   - Вот чего им не нравится? Расширение торговли, доступ к нашим технологиям, защита от пиратов. Конечно, вместо президента у них будет губернатор, но выбирать его они будут сами, также как ранее выбирали президента. Придётся изменить некоторые законы, но это мелочь. А отчисления в общегосударственную казну будут с лихвой покрываться прибылью от торговли.
   - Ты же не хуже меня знаешь, что они зубами держатся за свою свободу и независимость.
   - Знаю. А еще знаю, что их свобода - это свобода преть в своей дыре, а независимость заключается в том, что от них ничего не зависит. - она махнула рукой и продолжила. - Ладно, хватит об этом. Как тебе последнее пополнение?
   - Заметно лучше предыдущего. У Академии явный прогресс, лет через пять она действительно начнет выпускать офицеров, а не полуфабрикаты. Впрочем, всё изложено в моем докладе.
   - Я его еще прочитаю, пока кратко изложи основные тезисы.
   После того как адмирал закончил рассказывать, Эвалисса отослала его обратно, а сама еще раз изучила планы по использованию новой планеты, подготовленные Управлением Промышленного Планирования для различных вариантов присоединения Л'Сут'Вука. Ровно без пяти полдень с ней связался капитан флагмана:
   - Миледи, вы просили напомнить вам. Местные ответили отказом и больше не выходили на связь, сейчас без пяти минут полдень.
   - Благодарю, капитан. Через пять минут я прибуду на мостик.
   Ровно в полдень началась вторая трансляция:
   - Жители Л'Сут'Вука, вы сделали свой выбор. Мне жаль, что вы не прислушались к голосу разума. - после секундной паузы, леди Деланей закончила. - Огонь.
  
   На этом Васси закончила свой рассказ. Её слушатели переглянулись, и Джинкс спросил:
   - Сколько, сколько же там погибло?
   - Более пяти миллионов, девяносто восемь процентов населения.
   - Это ужасно. - О-Мер передернулся.
   - А какие записи вы ожидали увидеть в дневнике леди ситхов? Про посадку цветов и выгул домашних животных?
   - Как так можно? - Калифа была потрясена. - Ведь там большинство было простыми людьми. Там же были женщины и дети!
   - Как рассказывал дневник, в последующие несколько лет она присоединила к своим владениям еще шесть миров, с общим населением более двухсот миллионов разумных. Причем все они сдавались сразу после того как флот леди Деланей уничтожал их военно-космические силы и выходил на орбиту, в результате потери не превышали нескольких тысяч на каждую планету. А если бы они активно сопротивлялись? Потери в планетарных боях исчислялись бы миллионами.
   - Ты что, её оправдываешь? - не выдержала Асока.
   - Нет, конечно. - ответила Васси. - Я передаю вам, как она в дневнике объясняла своё решение. Я предлагаю вам самим подумать, был ли этот поступок необходимым или его можно было избежать. Можно ли его оправдать как меньшее зло? Не забудьте посмотреть материалы, которые я вам дала перед рассказом, они помогут лучше разобраться в положении тех времен. Об этом мы поговорим в следующий раз, а сейчас давайте собираться, по плану далее у нас идет тренировка.
  
   ***
   Васси и её слушатели вновь собрались вместе, чтобы обсудить рассказанную ею в прошлый раз историю и выводы, сделанные ими с учетом дополнительных данных. Когда все удобно устроились, она начала:
   - Давайте посмотрим, что вы смогли извлечь из предоставленных мной материалов.
   Юнлинги переглянулись и Калифа начала рассказывать:
   - В статистике написано, что на начало твоего рассказа Владение Деланей включало в себя три планеты с общим населением около шестисот миллионов разумных. Причем из трех планет сельское хозяйство было возможно, только на одной, в результате более половины продуктов были синтетическими. А присоединение Л'Сут'Вука, с последующим развертыванием э-э-э агропромышленного комплекса, должно было постепенно увеличить долю натуральных продуктов, а через несколько лет с запасом перекрыть потребности Владения. Это причины захвата планеты. Скажи, а откуда у тебя такая информация?
   - Дневник включал не только рукописный текст, но электронные носители, в основном с различной статистикой. - пояснила Васси. - Их содержимое я скопировала на бортовой компьютер своего корабля, поэтому они уцелели. В отличие от собственно дневника. И почему же они отказались сдаваться?
   - Понятно. - девочка продолжила. - Мы решили, что население, во-первых, не доверяло ситху, во-вторых, они считали, что агропромышленность разорит их и, в-третьих, приток новых поселенцев приведет к тому, что они станут меньшинством на своей планете. Но мы так и не решили, почему она решила не высаживать десант, а устроить орбитальную бомбардировку. Ведь можно было избежать таких чудовищных потерь! И не потребовался бы целый год, чтобы очистить атмосферу от последствий обстрела.
   - Зато никаких партизан, раз и всё. Кроме того, вы упустили, что планета являлась плацдармом для захвата двух промышленно развитых миров, ну а столь резкое решение проблемы стало для них предупреждением. - пояснила Васси. - Ну и наконец, не следует забывать, в каких условиях происходили те события. Эпоха раздора в Империи Ситхов: каждый лорд сам за себя и конкурирует со всеми остальными. А нравы у них как у гончих кат - есть своя стая с вожаком во главе, есть конкурирующие стаи и есть добыча. И если ситх не хочет перейти в третью категорию, то должен регулярно доказывать соседям, что он самый сильный, страшный и безжалостный. А если соседи решат, что он не крайт-дракон, а банта в камуфляже, то накинуться и порвут на сотню бантиков.
   Она перевела дух и закончила:
   - Для первого раза вы справились достаточно хорошо. Давайте перекусим, а потом рассмотрим какую-нибудь другую ситуацию, не столь давнюю и более известную. Например, конфликт на Набу.
   Васси аппетитно захрустела печеньем, горячий отвар слегка парил в её кружке. Слушатели присоединились к ней, поглощая содержимое вазочек, тарелочек и мисочек и запивая своими любимыми напитками. Полдничали, молча: дети переваривали услышанное, а их куратор не хотела им мешать. Она тратила время с немалой пользой - наслаждаясь вкусом, приготовленного в пекарне Дозора, печенья. Ранее она спрашивала Учителя зачем он уделяет столько внимания обычному печенью. Ответ был туманен и сводился к тому, что без печенья нельзя познать путь ситха.
   ###
  
  Глава 30.
  - Ну что скажешь, HK?
  - Замечание: мое старое тело было для меня привычней.
  - Ну знаешь ли! Мне тоже жаль, что твое тело добыть не сумели - если уж КНС нашла некоторые технические решения применяемые в нем полезными для разработки новых дроидов то и нам это не помешало бы, но даже так я не думаю, что шасси терминатора последней модели будет хуже... Кстати! Ты ведь должен свои схемы знать, сможешь воссоздать технологию? Заодно и привычное тебе тело получишь...
  - Заявление: о, это было бы замечательно, но некоторые технические решения моего тела не так-то просто повторить.
  - Тогда просто зайди к инженерам, ознакомься с доступными нам технологиями, передай те данные, которые у тебя сохранились и через некоторое время они тебе смогут создать такое тело, которое тебе нужно. Возможно получше чем у тебя было. Ну а пока, думаю, и так походишь.
  - Заявление: надеюсь это не займет много времени.
  Что ж быть может мы и в техническом плане пару новинок получим. Вряд ли НК так уж рвался бы свое старое тело вернуть, если бы оно не имело бы каких-нибудь преимуществ. Да и КНС не зря им тоже заинтересовались. Не думаю, правда, что терминаторы уступают его старому телу, но чего-то такого следовало ожидать - еще по второму KOTOR-у можно было понять, что НК-47 гордится тем что он уникален и не любит когда эту уникальность ставят под сомнение. Армию НК-50 он встретил не радостно - собственно поэтому я и объяснил, что превращать армию в его плохие копии не собираюсь, просто дам моим дроидам некоторые его возможности. Убивать ведь можно и не напрямую, а например установив ловушку или, в данном случае, можно сказать, обучив этому другого. Внести свою лепту в развитие Легиона таким образом он не отказался. То, что ему не понравится иметь такое же шасси, как и у кучи дроидов нашей армии, пусть и элитных, тоже можно было предположить, заказывать только что-то уникальное заранее я не стал, во-первых, возможно мы бы добыли настоящее тело НК, а на сколько хороши его технологии мне не известно, ну а во-вторых, он бы и уникальное тело мог бы раскритиковать. Так что пусть сам себе закажет что хочет, заодно, авось, с инженерами сработается - не совсем же он псих, чтобы убивать тех, кто совершенствует его системы позволяя лучше выполнять любимую работу.
  Кстати после добавления программ НК к мультипрограмме, дроиды Легиона не только развили свои боевые умения, но и получили более широкие возможности развития личности. Если раньше Легион представлял собой, по сути, одного дроида, которые просто развивался по-разному, в разных телах и условиях, то теперь исходных элементов для формирования личности стало больше. Каждый дроид мог формировать личность на основе ООМ-9, НК-47 или вообще смешивать элементы их матриц личности. А если ООМ-9 прав и на это все еще влияет, то, что писалась программа моим подсознанием, добавляя какие-то мои черты, то теперь уж точно все мои дроиды будут уникальны. В отличии от ООМ-9, который себе особого тела не делал, и мог объявится в любом дроиде, вроде как, поменявшись с ним какими-то файлами со структурой личности через сеть Легиона, благо программа у всех одна, НК предпочел иметь именно свое уникальное тело, а не прыгать по чужим. Поэтому-то он и хочет, чтобы оно от других отличалось. Эстет, блин - вот что значит дроид с развитой личностью. Надеюсь только, что другие дроиды Легиона с него пример брать не станут.
  Ладно, займусь пока делами.
  ***
  - Республика проиграла?! - Хоть этого и нельзя было прочитать по моей металлической физиономии, даже если бы я не носил привычный уже шлем, я все равно был удивлен.
  - Да. Войскам Республики пришлось отступить с Мон-Каламари.
  Да уж, неудачно получилось. Столько было дополнительных усилий и трудностей, из-за попыток не сильно поломать раньше времени рамки канона своими действиями, дабы не потерять преимущество в знании будущих фактов, и все... нет не в пустую, конечно, но уже под угрозой - к некоторым изменениям мои действия все же привели. Блин! Ну почему так не вовремя?! Пока события находятся в рамках канона это упрощает поиск ресурсов и позволяет экономить ценнейший невосполнимый ресурс - время, куда меньше затрачивая его как на сбор и анализ информации, так и на общее стратегическое планирование. Совсем конечно запускать ситуацию нельзя, но большую часть работы за меня уже Сидиус сделал, расписав сценарий этой войны. Проблема в том, что его план не может быть не вариативен - уж кто-кто а Палпатин-то точно должен был предусмотреть разные возможности, а я знаю лишь один вариант возможного развития сюжета из неизвестно скольких. И хорошо еще что именно тот, который сейчас выполняется, но случись какие-нибудь глобальные изменения и ситуация на войне начнет складываться по-другому. Не выпрашивать же у канцлера новый сценарий. Эх, придется, видимо, уже в скором времени прекращать накопление сил и включаться в игру, чтобы не отдавать преимущество в знании ситуации Сидиусу. Не критично - все равно рано или поздно это произойдет, но все-таки хотелось бы попользоваться преимуществами послезнания подольше.
  Вот только мечтать не вредно - даже зная последовательность событий, даты или хотя-бы временные интервалы между ключевыми событиями я почти не знаю, и разведка не всегда может помочь. Да собрать нужную информацию, особенно если знаешь в каком направлении копать, можно, вот только шпионов у меня пока маловато. Да и не всегда детали предшествующие событию, которые я знаю, могут помочь. Вот например когда троица джедаев на Мортис попала, они летели проверять сигнал бедствия, ну узнаем мы, что Орден Джедаев поймал какой-то сигнал, ну и чем это поможет - тут у нас война, чуть ли не каждый день что-то такое может быть... как тут среагировать вовремя? Многое еще зависит от детализации собранной информации, но вот тут как раз до моих противников мне пилить и пилить, по щучьему велению, по моему хотению лучшую шпионскую сеть мне не получить -опоздав к началу игры я серьезно опоздал и в создании системы сбора информации, а она, как известно, правит миром. А теперь из-за накопления совершенных мной действий первые сбои начинает давать и мой бонусный источник информации - послезнание.
  - Это... плохо. И несколько неожиданно.
  - Неожиданно? - Теперь уже удивился Кет. - Эта победа КНС не укладывается в твои предсказания?
  - Не укладывается. Но проблема не в сложившейся ситуации - плюсы и в победе КНС можно найти, если постараться. Проблема в самой ошибке предсказания - делать его сейчас заново, с учетом изменившихся фактов, просто некому, а та информация, что у нас была стала давать сбои.
  - Возможно это была всего лишь случайность?
  - Даже если случайность, в которую, кстати, одаренные не особо верят, то в любом случае полностью доверять этому источнику информации больше нельзя. Да и подготовку пора форсировать - если схемы так и так рушатся, то пора нам уже вмешаться в игру более активно. Да и протоколы убийства НК-47 для Легиона мы получили, а их отсутствие было одной из важнейших причин отсрочки активных действий с нашей стороны. Теперь же, как только наберем статистику по нашим противникам, эффективность нашей армии возрастет в разы.
  - Ну да. А набрать статистику с учетом сети Легиона будет не трудно, так что останется надеяться, что эти программы на самом деле так эффективны как ты говоришь... Да-да ты не врешь, но может слегка преувеличиваешь? - Не имея возможности установить себе программы дроида-убийцы, Кет был настроен довольно скептически.
  -Не думаю. - Хохотнул я. - Сам видел, насколько мультипрограмма лучше обычных программ для дроидов, а программы НК не хуже, а то и получше ее будут, по крайней мере по некоторым параметрам.
  - Ну, допустим. Жаль еще этот флот, о котором ты говорил не нашли. Три сотни дредноутов нам бы не помешали.
  - Ну может быть еще найдем - переход к более активным действиям не означает, что мы прямо отсюда летим захватывать Корусант. Впрочем, даже если нет, то расстраиваться не стоит - мы все равно ничего не потеряем. Вероятность найти флот Катаны, по сути не имея никаких зацепок, довольно мала, так что важного места в ближайших планах я ему не выделяю. Впрочем, прекращать поиски тоже не собираюсь - в хозяйстве пригодится. А то пока, даже не смотря на ловлю пиратов, нас по количеству кораблей даже некоторые криминальные картели, вроде того же Черного Солнца обходят. Заметь - по количеству кораблей! Назвать эту... - Хатт, в бейсике нет слова "солянка"... Ладно - ...это сборище разномастных кораблей флотом, даже язык не поворачивается.
  - У тебя нет языка. - Забрак улыбнулся.
  - Хм... может в этом и проблема. - Поддержал я шутку. - А если серьезно, то собственно это и была одна из основных причин не вмешиваться активно в эту войну прямо сейчас - у нас элементарно меньше ресурсов чем у любой из сторон. Нам уж точно выгоднее их поднакопить, пока противники тратят. Хм... кстати... надо бы еще с НК-47 поговорить на эту тему - может быть он знает что-то о каких-нибудь тайниках Ревана, или сам в свое время что-нибудь припрятал.
  - Думаешь сможем найти что-то полезное? Через столько-то лет?
  - Ну самого-то НК нашли. Попытка, как говориться, не пытка. А интересненькое... от Ревана можно чего угодно ожидать - по некоторым данным, еще до уничтожения Звездной Кузни он забрал оттуда несколько... кхм... зародышей какого-то устройства...
  - Зародыши устройства? Это как - биотехнологии?
  - Точно не знаю, но вроде нет - просто саморазвивающееся устройство, возможно способное само себя перестраивать. После активации, через некоторое время, такое устройство было способно производить еду, воздух и все для жизни небольшого племени существ, которые его и охраняли. Уже не мелочи, но сам Реван вроде как верил, что когда оно разовьется максимально, при правильном использовании можно будет создавать целые галактики.
  - И ты знаешь где его искать?
  - Нет. Вроде бы лет через триста после уничтожения Звездной Кузни, во время холодной войны Империя Ситхов нашла тайный бункер Ревана на Нар-Шадда, где и было несколько этих зародышей. Только сомневаюсь, что они там хоть что-то оставили для нас. Да и информация не точная и не проверенная - быть может и не существовало никогда ни этого тайника, ни таких устройств. Или сам же Реван, так же мелькавший в то время, сам свои тайники и опустошил. А может быть, наоборот, подобных тайников по галактике раскидано немало. Поэтому я и говорю, что нужно поинтересоваться у НК - уж кто как не он может что-то знать?
  - Логично... Кстати, по поводу этого древнего дроида... Насколько мне помниться, ты предполагал, что он может не согласиться с тобой работать. Так стоит ли тогда передавать его программу армии? А то вдруг у нас потом половина дроидов дезертирует...
  - Не дезертирует. Во-первых, шанс на то, что НК-47 не согласится с нами работать минимален - он убийца его основная цель, как он сам говорил: "прожигать дыры в мешках с мясом которых его хозяин желает убрать из Галактики". Хозяина у него теперь нет, но убийства - это его хобби, своих же предположений о том, кого конкретно следует убрать из галактики у него нет. А раз ему все равно в кого стрелять, то почему бы ему не убивать тех, кого я попрошу? Особенно если за устранение этих целей он получает не только удовлетворение от выполнения любимой работы, но еще и экипировку, модернизацию и, при необходимости, ремонт.
  - Ну, все-равно, рассчитывать только на это, как-то... не очень.
  - Это не только мои предположения, это и наши аналитики просчитывали, и не один раз. Последний пересчет как раз недавно и был с учетом тех данных, что мы теперь знаем о его программе. К тому же это все касается только самого НК-47. Эти расчеты относились бы и к нашим дроидам, если бы я копировал им матрицу личности НК, но он сам не хочет плодить свои копии, так что копировал я только его программы, элементов его личности там не много. Что-то они от него переймут, но его копиями не станут. Поэтому-то, в отличии от ООМ-9, НК-47 и перекидывает какой-то пакет файлов если хочет перескочить в другое тело, такая ситуация и его устраивает и нас. Так что не переживай - превращение в, толпу ненавидящих мешки с мясом, дроидов-убийц, Легиону не грозит.
  ***
  - Я вижу ты решил вернуться к более привычному для тебя облику... - По всей видимости НК решил не дожидаться разработки нового тела на основе гибрида технологий Легиона и применяемых в его старом теле инженерных решений, и пока удовлетворился косметическими изменениями.
  - Вопрос: зачем ты разрабатываешь систему добавления жидких частей к и без того идеальным телам дроидов?
  - Жидких? А - органика... Ну, маскировка в основном. Все-таки маскируясь под мешки с мясом можно забраться куда дальше и сделать это существенно быстрее, чем изображая протокольного-дроида. Хотя, конечно, не всегда, но разнообразие возможностей маскировки уж точно не повредит.
  - Заявление: этот облик совершенен и мне нет нужды в подобных уловках, чтобы добраться до своей цели.
  - И тем не менее, что-то подобное ты иногда вытворял, например упомянутое уже проникновение к своим жертвам под видом протокольного дроида.
  - Заявление: я не изображал из себя то, чем не являюсь - функции протокольного дроида я тоже могу выполнять.
  - Ну а в мультипрограмму входят протоколы дроидов-диверсантов, которые умеют маскироваться, в том числе и под органиков - так что мои инженеры просто разрабатывают методы совершенствования этой функции. Впрочем, само собой, это не всегда актуально - в открытом бою вся эта органика пользы особо не принесет, да и продержится недолго... Так же это вряд ли подойдет для дроида который начинает свою речь с пояснительных фраз, вроде: "вопрос", "заявление", и тому подобных. - Не удержался я. - Кстати какой в этом смысл? Ведь после объединения программ необходимость в этом должна была пропасть.
  - Подтверждение: это так. Я могу говорить также, как другие твои дроиды. Вот только стоит ли? Мешки с мясом как правило очень тупы - я не уверен, что их интеллектуальных способностей хватит, чтобы понять смысл даже простейших речевых конструкций без подсказок. К тому же, зачем мне менять привычный стиль? Ты был прав, когда говорил, что объединение наших программ снимет с меня ограничения, но это ведь не повод, для того, чтобы, например, называть мешки с мясом - органиками? Даже если теперь я мог бы этого не делать.
  - А-ха-ха. Знаю - тебе это нравится, да и запрограммировали тебя на обязательное использование этого выражения после того как ты сам по себе стал его применять. Тут ты прав - твой стиль лучше не портить он и так хорош, ну а со снятием запретов все становится даже лучше - теперь это твое мнение, а не воля программы. Вообще редко встретишь дроида, который готов пренебречь рациональностью чтобы идти своим собственным путем, делать все не как проще, а как нравится.
  - Замечание: я изучил информацию о тебе которую смог найти в твоих базах данный, кстати, Легиону следует усилить протоколы безопасности и в голонете - ты тоже часто поступаешь вопреки простому решению. Например, играешь со своими противниками вместо того, чтобы их убить.
  - Ты прав это опасно, оставлять в живых своих врагов. Вот только не для всех это глупость - если кто-то упивается боем и мечтает погибнуть сражаясь, то щадить своих врагов для него будет даже полезно - будет шанс, что однажды они отомстят.
  - Замечание: такие мечты сами по себе глупость.
  - У всех в голове свои тараканы, даже у тебя, как выяснили. Я, конечно, встретить героическую смерть в бою не стремлюсь, но перегибать с безопасностью тоже не стоит - жить, если с тобой ничего не может случиться, очень скучно. Главное меру знать - играть со своим основным противником, которым сейчас можно назвать Дарта Сидиуса, я поостерегусь. Своим желанием быть уникальным, и не иметь ничего общего с органиками ты тоже даешь своим противникам некоторую фору, ведь не держись ты за это и твоя эффективность могла бы быть еще выше, но тогда ты бы потерял себя.
  - Вопрос: что дают игры с противником тебе?
  - Ты ведь тоже не убиваешь все мешки с мясом на своем пути, и дело даже не в полезности некоторых из них. Как бы ты не относился к мешкам с мясом, ты вряд ли станешь ходить по улицам расстреливая органиков направо и налево - убийство таких "противников" не поможет тебе совершенствоваться. Никакой пользы, только время зря потеряешь, другое дело сильные противники, которые позволят тебе доказать, что ты лучший. Вот и я ищу развития, только тебе интересен путь убийцы, а я развиваю другие навыки. Как говорил один вряд ли известный тебе персонаж: "Это всегда так неприятно. Не люблю убивать людей - это говорит только о том, что мне не хватило ума и хитрости, чтобы решить проблему более творчески. Конечно, в моей жизни бывали моменты, когда нужно было убрать кого-то, но это всегда огорчало меня, словно я не смог оправдать собственные ожидания." Я придерживаюсь похожей точки зрения.
  - Вопрос: интересное мнение. Что за персонаж это сказал?
  - Хех. - Я издал смешок. - Если ты его знаешь, я удивлюсь - это говорил Лекс Лютор.
  - Да, кстати, насколько хорошо сейчас твое состояние? А то, тело мы тебе конечно новое сделали, но насколько мне известно, тебя несколько раз ломали достаточно серьезно, чтобы повредить твои протоколы.
  - Заявление: сами программы не повреждены - могут быть утрачены только части баз данных, что просто не дает мне действовать максимально эффективно. Однако в данном случае повреждения части данных не играют роли - они все равно устарели на несколько тысячелетий.
  - Хм... Тем не менее, если ты не против, лучше попробовать их восстановить - вдруг там есть что-то полезное. Ты ведь собрал немало данных, и не все из них быстро устаревают, одаренные например, не очень то меняют свои приемы. Да и не в одних только базах данных к протоколам убийства дело - твоя память может хранить много чего ценного, и было бы глупо не попытаться восстановить все что только можно.
  - Заключение: думаю ты прав. Я согласен. Все равно если бы хотел что-то сделать с моими программами, ты мог это сделать на этапе объединения.
  - Тогда дай копию своей памяти нашим программистам. И мне давай - я тоже попробую. Если твоя память станет моей, то возможно она восстановится, так же как восстанавливались утерянные кусочки моей собственной.
  - Вопрос: если ты можешь восстанавливать утраченные фрагменты памяти, то почему сразу этого не сделал при объединении программ? Забыл? - Усмешку НК даже не пытался скрыть.
  - Ты же сам просил не делать Легион твоими копиями! - Возмутился я. - Так что всю твою матрицу я даже не пытался копировать, мне же потом другим дроидам мультипрограмму с протоколами убийства добавлять надо было. А теперь я сотру все программы со своего жесткого диска, и запишу туда только твои, их восстановлю и верну. Перемешивать их с мультипрограммой Легиона будет не обязательно, добавим восстановленное только к твоей программе. Ну разве что боевыми приемами поделишься с остальными.
  - Вопрос: как ты можешь продолжить функционирование удалив все программы? Ты же и сам работаешь на той же программе, что и Легион?
  - О, нет, НК, это мультипрограмма работает на меня. Неужели даже взлом наших серверов не помог тебе собрать ВСЕ данные обо мне? Ну не ты первый не ты последний - тут многие пытаются угадать кто я такой. Думаю, не буду портить тебе удовольствие, мешая их всех обойти, и в очередной раз доказать, что ты лучший.
  
  ###
  Омак (Автор mpa3b78)
  
  Базз с недоумением рассматривал десяток голографических проекций, буквально взявших в осаду рабочий столь Исполнительного директора 'Кибердайн Системз'.
   - И чего это тебя потянуло на такие жуткие места? - На довольно качественных цветных голограммах изображалась общая проекция и отдельные пейзажи довольно мрачного мира. Хотя, приглядевшись внимательнее, Базз решил, что определение 'мрачный' - не совсем подходящее. Скорее выражение 'мрачное очарование' лучше характеризовало общее впечатление от увиденного.
   - Это, друг мой давно не возвращавшийся на родной 'Полный Песец' - Умбара. Сама планета и ее технологии - теперь стали областью интересов нашего неугомонного Шефа. - забрак выбрался-таки из своего директорского 'трона' и с чувством пожал Баззу руку - Ну - с возвращением, бродяга!
   - 'Неугомонного Шефа'? - Джезек постарался вложить максимум вопросительной интонации в голос. Общаясь, преимущественно с дроидами и искинами боевой техники Легиона, он опасался за свое умение выражать эмоции доступным другим органикам методами.
   - Хех, отправляй свою команду на техобслуживание и установку новых протоколов, а я тебе немного порасскажу про подвиги мистера Дарксайда, которые он совершил, пока один ленивый замдиректора развлекался на курортной планетке и участвовал во всяких сафари. Заметь - в то самое время, когда его непосредственный начальник, не разгибаясь, трудится на благо родной корпорации! - осклабившийся забрак шутливо подтолкнул Базза к 'уголку релаксации', скромно пристроившемся в одном из углов кабинета.
   Пока Солиш и 'близняшки' не без удовольствия отдавались в руки ремонтных дроидов 'Полного Песца', Кет Оак развлекал Базза последними новостями фирмы, которые тот, естественно пропустил. Все же в том способе, которым Базз и его команда добирались до штаб-квартиры 'КдС' было довольно много минусов. Главным из которых была невозможность оперативного получения последних новостей.
   ***
   - Вот так - теперь у наших дроидов есть эти, невероятно древние и 'крутые' протоколы, в ОПР 'пылится' целая куча технической информации, а в штате фирмы числится новый 'личный ассистент Большого Босса'. - удобно расположившийся в своем кресле забрак подходил к концу повествования. - Откровенно говоря - у меня голова кругом идет. Так что я рад, что теперь мой зам, так вовремя притащивший свою фаршированную электроникой голову на станцию, сможет взять на себя часть моих забот!
   - Не-не! Мы же только прилетели! Да мне еще отчет о проведении инспекции наших объектов составлять! Это не считая докладной по Уралу. - Чувствуя особым органом, который развивается у изобретательных, но ленивых людей, неслабых размеров 'геморрой головного мозга', которым хочет 'осчастливить' его непосредственный начальник, Базз предпринял героическую попытку 'откосить'.
   - Да-да! Не пытайся надуть старого мудрого забрака, салага! Я от работы 'отмазываться' умел, когда ты еще гайку от болта отличал через раз! - попытка Базза провалилась с громким, отчетливо слышимым треском. По крайней мере - Джезек мог поклясться, что этот треск слышал. - К тому же - я хоть и твой босс, но не совсем изверг. Да и подчиненные твои, силами наших дроидов и суперкомпьютеров, с текучкой справляются просто замечательно. Так что для тебя будет совсем легкое задание - покопаться в разведданных на предмет военной техники Умбары. Хоть планета и считается республиканской, переход на сторону конфедератов - вопрос решенный. Так, по крайней мере, сообщил мистер Дарксайд. А ты знаешь, что наш Большой Босс имеет раздражающую привычку не ошибаться в прогнозах.
   Бывшие техники обменялись понимающими ухмылками. У обоих была не одна возможность убедиться в правоте этого высказывания Кета.
   - Если конкретнее, Дарксайд планирует влезть на Умбару во время 'активной фазы' будущей заварухи, чтобы, как он выразился - 'натырить ништяков и поднять халявный дроп'. Даже не представляю - что это значит, но общий смысл и так понятен. Твоя задача - подобрать оснащение для первой партии разведчиков. В нее войдут новые проботы - посмотришь потом спецификации и образцы, и отряд партизан, маскирующихся под сепаратистских дроидов-коммандос. И - по переданным разведчиками данным - доработать оборудование и вооружение основной десантной группы, с которой, кстати, пойдет сам Большой Босс.
   - Да... Ну ты умеешь озадачить. А как же мои отчеты? - Упертости Базза хватило на самую последнюю попытку.
   - А что - отчеты? Твои дроиды передали максимум инфы, даже твои выкладки и рацпредложения. По ним, кстати, уже начаты разработки. Есть даже предсерийные образцы. Так что - не отвлекайся на мелочи - добрый дядя-забрак уже обо всем позаботился! - Кет не удержался от смеха, глядя на кислую физиономию Джезека. Впрочем, Баззу не удалось на долго удержать скорбную мину, и вскоре в кабинете хохотали уже в два голоса.
  ###
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга вторая"(Уся (Wuxia)) А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"