Сворм: другие произведения.

Зв. Фанфик. Часть 3. (с омаками)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 7.85*15  Ваша оценка:

   Глава 31.
   НК-47, как можно было легко догадаться, не остался на Лукрехалке, дожидаясь обновлений баз данных по сети Легиона, а отправился на охоту самостоятельно. На фронт он, правда, пока не полез - он хоть и выполнял иногда функции командира у Ревана, но никаких великих достижений на поприще полководца не достиг. Так что сказать, что древний дроид наголову превосходил того же ООМ-9 в командовании войсками, особенно теперь когда их программы имели одинаковые аналитические модули от программ дроида-тактика, было нельзя, я уж не говорю о командирах-мандалорцах. Впрочем, и хуже названных в этом деле НК, пожалуй, не был. Только вот не подходила его складу личности такая работа, насколько я понял, ему посылать других убивать не так интересно как самому вести охоту на конкретную жертву, так что пока дроид-убийца захапал себе весь мой, уже порядком разросшийся, бизнес охотника за головами, которым, кстати, я лично уже давненько не занимался, находя дела поважнее. Там-то он полагаю развернется. Хех, ну пусть развлекается - охота за головами это не только одна из статей дохода, но и неплохая возможность разжиться знакомствами и развернуть сеть информаторов, собственно поэтому я этот бизнес все еще не забросил - не так уж трудно было выделить немного ресурсов для поддержания системы. А уж с НК... Да, там он, пожалуй, пока будет полезней всего, а вот когда мы втянемся в войну полностью, тогда и будем все ресурсы на фронт перекидывать.
   Я же пока раздумывал где, или вернее на ком, мне проверить свои новые возможности. Абы кто тут не подходил - противник должен быть сильный, все-таки я уже не в малой весовой категории. С Асокой я, например, справлялся и без всяких протоколов убийства. Можно конечно ограничить себя по другим параметрам, чтобы посмотреть именно на работу программ НК в бою, как например в тренировочных поединках с Ареем, мне приходится ограничивать скорость, чтобы он за мной успевал да и бьем мы оба не в полную силу, так как даже бескаровая броня и специальные амортизаторы могут не помочь против внутренних повреждений органов у Арея и электроники у меня. Но такая проверка тоже не дело - если есть возможность, проверять навыки лучше комплексно. Может быть пленным джедайкам предложить поединок? Победят - отпущу... Все равно пора передать им кой-какую информацию для Ордена, а отпустить их рано или поздно так и так собирался - иначе нужно будет искать другие способы связи с Орденом, а наличие двух заложников отношения ко мне не улучшит. Хотя особо развивать эту идею не стоит - мои новые возможности это совсем не та информация, которой я хотел бы поделиться с джедаями. И ладно если я проиграю, что правда сомнительно, в этом случае что угодно подумать можно, вплоть до того, что это специально подстроено, чтобы оправдать их освобождение. Но, если я смогу победить, а потом, хоть и несколько позже, их все равно придется отпустить, они уже будут знать мои новые возможности. Этак проще другого джедая поискать, который потом не сможет никому ничего рассказать... или не джедая...
   Ладно посмотрим - есть у меня пара идеек, где можно испытать себя. Например, скоро должны начаться события на Умбаре. Правда туда будет трудновато попасть, так как Умбарцы хоть и являются союзниками КНС, но используют свои технологии, и Легиону влезть туда под видом дроидов КНС не получится. Во-первых, сами Умбарцы заинтересуются, что у них забыло нежданное подкрепление, а во-вторых, потом Дуку и Палпатин легко догадаются, откуда могло прийти это 'подкрепление', что не только может сулить мне неприятности само по себе, но и уменьшит шанс на успешные действия под личиной КНС в дальнейшем. Но вообще побывать там, наверное, стоит - там и считающийся довольно неслабым темный джедай и интересные технологии Умбарцев, вдруг что пригодится. Причем если повезет, то есть шансы вмешаться незаметно... если, конечно, и тут канон не начнет ломаться... но в этом случае, это тоже ценная информация. Наверное, с этого и начну, остальные возможности по хронологии появятся позже. Ну, и в крайнем случае, можно намекнуть Саважу, что в смерти его братца есть и моя вина, тогда и придумывать ничего не придется - он меня сам найдет. Однако это правда именно крайний случай - Саважа лучше оставить до разбирательства с Вентресс, да и Датомирским ведьмам лучше не знать, кто сдал Мола, а то мало ли какие планы у Матери Талзин на него были, не зря же она весь этот спектакль с помощью то Асаж, то Саважу, устраивала, в конце-то концов. Так что начнем с Умбары.
   Начали мы, правда, пока только подготовку - все-таки операция Республики на Умбаре еще даже не началась. Мне же нужен был конкретный временной период и определенные действующие лица. Лезть в Мир Теней, как еще называют Умбару, несколько раз - сначала только за их технологиями, а потом, когда он прибудет, за джедаем тоже не идеальный вариант. Лучше уж все сделать сразу... или не делать вообще - подходящего джедая и в другом месте можно найти, а переться туда только за новыми технологиями, которые нам возможно вообще не подойдут... Нет уж суть именно в том, что сразу несколько хоть и не сильно важных целей достигаются одной операцией, что хотя бы снижает издержки на подготовку. Так что пока на Умбару отправились только разведчики, которые помимо сбора сведений необходимых нам для проведения в дальнейшем запланированной операции, должны были предупредить нас и о начале шоу, когда главные действующие лица прибудут на сцену.
   Умбара - тёмный и сумеречный мир, где равнины и холмы постоянно покрывал туман. На планете произрастали необычные растения, в том числе и плотоядные. Милое местечко... Нет, ну правда - может быть у меня вкусы неправильные, но мне всегда нравились подобные мрачные места. А уж жители - способность видеть в темноте в ультрафиолетовом, кажется, спектре это еще самое незначительное их умение. Они все телепаты. Умбаране могли читать чужие мысли и иногда контролировать волю других существ. Хех, их можно было бы сравнить с вампирами если бы эту роль в Далекой-Далекой Галактике не занимали анцати. Я вот, кстати, сначала удивился когда увидел это в Star Wars: Clone Wars - чего это коренное население бегало по своей собственной планете в скафандрах. Предположений конечно много можно сделать, но самые простые вроде неподходящей им атмосферы отметаются сразу - это же их родной мир. Испорченная, например, техногенной катастрофой атмосфера? Не очень правдоподобно, так как клоны там нормально дышали. Оказалось, все куда проще - это боевые скафандры с особой газовой смесью стимулятором, увеличивающим боеспособность солдат, улучшая их рефлексы и увеличивая агрессивность.
   Из-за способностей жителей Мира Теней к телепатии, от участия мандалорцев в операции к сожалению, пришлось отказаться - если уж они способны читать чужие мысли, а иногда и управлять живыми существами, то значит вполне могут засечь таким образом даже очень хорошо замаскированных органиков. А если учитывать, что главной целью в жизни Умбаран является повышение кастового уровня, и соответственно жизненных привилегий, которое зачастую достигается тактикой шантажа и взяток, а иногда и хладнокровных убийств, то они должны быть очень внимательными. Но дроидов сложней будет засечь, телепатия тут не поможет, а умение видеть в ультрафиолетовом спектре не даст Умбаранцам преимущества - это и любой дроид может, ну после небольшой доработки в некоторых случаях. Да и не всегда такое зрение поможет, сами Умбаранцы, например, во многом благодаря своей культуре, полагаю, часто носят Теневые плащи, не такие как мой, способный маскировать меня во всех диапазонах, но достаточный, чтобы скрываться от других Умбаранцев. Я же не поскупился на маскировку - по Теневому плащу, как у меня и по генератору поля невидимости получил каждый дроид. Пусть это и влетело мне в копеечку, но это все-таки будет тайная миссия - в идеале ни одна сторона не должна узнать, что я был на Умбаре. А то клоны доложат джедаям, а их противники Дуку, как главе КНС. Но, в любом случае, информация дойдет до Палпатина, чего бы мне не хотелось, хотя бы потому, что я не знаю, как он к ней отнесется. Если он знал, что Крелл решил сменить сторону или тем более сам его к этому подтолкнул, пусть и не напрямую, то мое вмешательство может быть воспринято не очень доброжелательно. Ну, а если не знает, то посетует вместе с джедаями о том, что нехороший Морту начал на них исподтишка охоту и может попробовать натравить на меня Орден, впрочем, думаю, джедаи и сами таким действиям с моей стороны не обрадуются.
   Были конечно некоторые неудобства при такой подготовке - разведчиков приходилось отправлять на место не просто задолго до начала операции, а за не пойми какое время до ее начала, и узнавать о том, что она стартовала именно от них. Ну разве нормальные люди так делают? Хотя какие-то рамки все-таки присутствуют - если не будет серьезных изменений, вроде поражений Республики на Мон-Каламари, то до конца этого года, до которого осталось уже не так уж и много, должно уместится несколько событий: от этого сражения на Умбаре, в котором я как раз и собираюсь принять участие, и до попытки похищения канцлера Палпатина, которое планирует устроить Дуку на Фестиваль Света. Ну и разборки Скайуокера с зайгеррианцами в промежутке. Так что примерно ориентироваться получается.
   Хотя, были еще и дополнительные сложности - а именно куча календарей Далекой-Далекой. И я уже не говорю о том, что наиболее мне привычный календарь отсчитывающий даты от битвы на Явине еще не появился. Просто календари эти отличались не только разным годом отсчета, но и первым месяцем этого года - например действующая сейчас система записи дат, называемая великая ресинхронизация, была сдвинута относительно стандартного галактического календаря на 35 лет и 3 месяца. И эти месяцы дополнительно сдвигали некоторые события на другой год. Да еще и количество месяцев в году по разным системам отсчета - разное. Многие даты, которые я помню, учитывают 12 месячный год и 30-31 день в месяце. Однако по тому же стандартному галактическому календарю в году 10 месяцев по 35 дней, 3 праздничные недели и 3 праздничных дня. Ах, да, еще и неделя пятидневная. Хорошо еще всегда такая - хоть что-то не менялось после привязки точки отсчета очередного календаря к новой дате. Пересчет-то не сложный, особенно для того, у кого вместо мозга компьютер, в прямом смысле этого слова - главное не запутаться. Хорошо хоть в сутках, как и на Земле 24 часа, а час равен 60 минутам. Да и даты отдельные, благодаря своей памяти, я знал с точностью до дня, с привязкой к какому-нибудь календарю... или событию - Дурджа, например, должны убить на 31-й месяц после начала войны. Другие даты можно было уточнить - например дата празднования этого Фестиваля Света была далеко не секретной, но вот другие события приходилось рассчитывать приблизительно. Умбара и Зайгеррия до этого Фестиваля, Гривус на Датомире - после. Как-то так. Да еще и канон начинает рушится... Ну да ладно.
   ***
   Да уж, операция эта, а вернее подготовка к ней, неслабо затянулась - я уж стал подумывать, что канон опять полетел к чертям и Республика решила в Мир Теней не лезть. Успел вернутся на Мандалор, и даже стал уже параллельно готовится и к другим надвигающимся событиям, но нет - началось. Когда появилась информация о том, что войска Республики напали на Умбару, я сразу же вылетел туда, дроиды уже были на месте. Так что теперь мы, скрываясь под Генераторами Поля Невидимости и Плащами Тени, следуем за продвигающийся к столице Умбары армией Республики. Природа Умбары тоже на нашей стороне - в такой темени и без маскировки можно мимо противника в паре метров пройти и не заметить, ну а если враг еще и прячется... Само собой у клонов так же как и у нас были приборы ночного видения. Вот только мы не только старались держаться чуть в стороне от Республиканцев, что с учетом густой растительности, темноты и тумана, уже неплохо нас скрывало, но и пользовались маскировочными устройствами, которые я тестировал еще во время 'Охоты на охотников'.
   Дороговато, конечно, вышло - в сумме оба устройства стоили около пятнадцати тысяч кредитов, так что взяв с собой два десятка дроидов я вынужден был раскошелится почти на три сотни тысяч. Да я за эти деньги мог бы себя такую же яхту купить, как ту на которой Амидала в первом фильме летала - как раз три сотни тысяч и стоит. Впрочем, яхта мне нафиг не нужна, а вот экипировка эта пригодится, хотя и дороговато вышло, но альтернативой было тащить сюда целую армию, чтобы можно было противостоять силам Республики и Умбары, или, наоборот, лететь одному, так как у меня маскировка уже была. Ну да ладно - деньги не пропадут, не нужны будут дроиды-спецназовцы, отдам маскировочные устройства Дозору Смерти, уж там им найдут применение. Да и цена хоть и могла бы быть менее зубастой, но такие суммы меня уже не сильно кусают. Растем.
   Зато с такой маскировкой мы можем прямо вокруг лагеря Республиканцев хороводы без опаски водить... все кроме меня - просто, я решил, что странное, невидимое в Силе пятно, могло несколько напрягать джедаев, особенно если оно станет двигаться вслед за их армией, и поэтому мне пришлось отказаться от использования исаламири. Проблема же заключалась в том, что в отличии от дроидов я, хоть и не так как живое существо, но в Силе заметен. Вот и приходилось мне топать в стороне не только от армии противника, но и от своих отрядов, забив рюкзак предназначенный для ящериц несколькими местными формами жизни - мой сигнал, даже с учетом процессора JK-13 довольно слабый, авось сигнал от местной фауны его перебьет. Возможно излишние меры предосторожность, но мне не трудно.
   Пока ждали нужного момента, в основном занимались сбором трофеев, которые в большом количестве оставляла на поле боя армия клонов, то есть в большинстве своем банальным мародерством. Впрочем, можно рассмотреть это как оплату за наши услуги, вроде пойманных, для наших правда нужд, но кого это волнует, дроидов-убийц Умбаранской милиции, и даже одного пропавшего в джунглях тяжелого репульсорного танка Умбаранцев. Жаль танк-сороконожку захватить не получилось - не попадались они нам по одиночке, в засадах Умбаранцев мы их иногда замечали, но слишком уж много войск было рядом для незаметного нападения. С тяжелым танком нам просто повезло - видимо какая-то поломка не позволила ему принять участие в сражении, или наоборот в нем он и был поврежден, и повстречались мы с ним когда его пилот как раз занимался ремонтом, без которого машина намертво застряла в джунглях, после чего собирался ехать догонять своих. Заметив сломанный танк и лишь одного Умбаранца поблизости, мы решили, что целый танк и урок по ремонту новой для нас техники нам будет полезнее, чем неподвижная груда металлолома. Да и на ловушку это по началу было похоже, так что рубить сплеча не стали. Поэтому вместо того, чтобы тихо скончаться даже не заметив врагов, танкист увидел отряд Умбаранской милиции. Заметив соратников, обрадованный пилот тяжелой техники попросил подсобить с ремонтом - ну а мы, поблагодарив про себя Синрича, само собой согласились. Так что через некоторое время уже наш танк бодренько ехал к нашему кораблю, пришлось, конечно, выделить одного дроида, благо большинство техники Умбаранцев управлялось одним пилотом, но это мелочи. К сожалению, на большее нашего везения не хватило и остальной нашей добычей било в основном ручное оружие поднятое с трупов Умбаранцев, убитых клонами. Хотя, как говорится 'на халяву и уксус сладкий', так что я не огорчался. К тому же эти винтовки вроде как помощнее стандартных, а за пределами Мира Теней их фиг найдешь.
   Так мы и бродили за отрядом Скайуокера до тех пор пока наконец его не подменил Понг Крелл. Ну что ж - началось. Все так же клоны продолжали наступление на столицу Умбары, все так же бои сопровождались потерями с обеих сторон. Но теперь положение республиканцев стало значительно хуже. Мало того, что у их противников появилось прикрытие с воздуха - практически неуязвимые, по крайней мере для того оружия что было у армии Республики, истребители умбаранцев выкашивали клонов целыми отрядами, внезапно появляясь и так же стремительно исчезая за ландшафтом мрачной планеты. Но теперь еще и новый командующий клонов, принялся со всем тщанием уничтожать солдат 501-го легиона своими приказами. Что стоит только гениальнейшая тактика по захвату, мешающей не отряду Крелла, но и всем войскам Республики подходящим к столице, авиабазы, защищающей этот район. Не смотря на то, что база хорошо охранялась: не менее трех танковых батальонов и защитных орудий, Крелл предложил план, который грозил крупными потерями.
  
   - Пойдём по дну ущелья и завяжем бой, нанеся лобовой удар.
   - Генерал, в ущелье тесно! Мы лишь взвод за взводом сможем подняться по склону маленькими группами, думаю, разведка могла бы подсказать есть ли маршрут безопаснее.
   Однако слушать идеи 'существа из пробирки', коими Крелл считал клонов, генерал настроен не был, а потому, лобовая атака была единственным решением, которое было принято.
   - У нас нет времени на разведку! Все ждут когда мы захватим авиабазу охраняющую подступы к столице!
   Снова и снова в бойцах просыпалось недовольство: приказы были всё очевиднее и очевиднее, как будто Крелл исподтишка желал истребить всех своих подчиненных. Тем не менее, находились и такие, кто в самом деле считал, будто это отличный шанс догнать время, которое утекло из их графика. В самом-то деле кто и зачем вообще придумал эту разведку? Без нее ведь бой куда быстрее начнется. Не факт, что будет проще и быстрее закончится, но это ведь мелочи, не так ли?
   Мне вот интересно, какие же планы встречались у Скайуокера в начале войны, если Рекс приводил их в пример, напоминая недовольным клонам, что они были куда радикальнее чем планы Крелла, но при этом обязательно приводили к победам. На до бы разузнать - это может быть полезно.
   Все это я, конечно уже видел на экране, но в реальности эта мясорубка, по-другому и не скажешь, выглядела куда более жестоко. Впрочем, вмешиваться мы не стали - мой отряд тут особо не поможет, а заметь нас кто-нибудь и огребем мы с двух сторон, опознавательных знаков-то у нас никаких нет, обе стороны за противников примут. Да и как я буду компромат на джедаев как командиров собирать, если сам стану мешать Креллу гробить клонов идиотскими на первый взгляд приказами. Почему на первый взгляд идиотскими? Ну так глупо они выглядят если считать бесалиска джедаем, а для темного джедая играющего на другую сторону и желающего сорвать нападение Республики на Умбару, его тактика очень действенна. Впрочем, это будет вторая часть компромата, и их возможные комбинации могут дать множество вариантов применения.
   В конечном итоге наше вмешательство ограничилось только спасением нескольких раненых клонов до которых не смогли добраться свои. Хорошо, что среди программ входящих в мультипрограмму есть и медицинская - хоть как-то, но любой мой дроид медпомощь оказать может. А мне в хозяйстве и клоны пригодятся - на пиратах, например, сколько не экспериментируй, но узнать про скрытые приказы Республиканской армии и принципы реакции на них, не получится. Ну или Скайуокеру их как-нибудь отдам в знак дружественных намерений... когда-нибудь когда их знание о моем нахождении на Умбаре перестанет быть важным. Все равно у меня еще несколько клонов захваченных с Секурой и Тачи осталось. Так что вариантов их использования опять же можно немало придумать. Поэтому спасенные отправились под охраной к кораблю. Остальной наш отряд остался на месте - дальнейшие события будут происходить неподалеку от захваченной Республикой авиабазы, так что нам тут хоть лагерь разбивать можно, если бы он был нужен, и не привлекал внимания.
   Дальнейшее было уже проблематично наблюдать своими глазами, но я и так знал, что приблизительно происходит за стенами захваченной авиабазы. Вскоре, после еще нескольких сомнительных приказов Крелла, повлекших множество жертв, несколько клонов решились на тайные операции. Несмотря на проявленную храбрость и успех операции, Крелл принял решение передать данных клонов под трибунал за неповиновение его приказам, а позже и вовсе принял решение расстрелять изменников, не дожидаясь трибунала. Эти планы нарушили умбаранцы, которые вплотную приблизились к раннее захваченной республикой базе, но зато благодаря их появлению бесалиск придумал другую игру. Крелл сообщил Рексу, что умбаранцы захватили обмундирование и вооружение клонов, возможно, для диверсий и послал Рекса и его отряд навстречу переодетым в форму клонов умбаранцам. Вот только во время сражения выяснилось, что нападавшие также оказались клонами. "Диверсантами" оказался 212 батальон генерала Кеноби. Не знаю уж чего Крелл решил так открыто проявить свои интересы, быть может время отведенное ему на это задание поджимало, а может быть он надеялся, что остановить начавшийся бой клоны не смогут, а значит узнать, что предполагаемым противником оказались свои смогут только после гибели одного из отрядов. В этом случае определить причину нахождения второго отряда клонов в зоне поиска было бы проблематично. Но, к несчастью для четырехрукого джедая, перед смертью командир второго отряда успел сообщить Рексу, что такую же информацию о "диверсии умбаранцев", равно как и приказ об атаке, он получил от Крелла. Обе стороны были уверены, что они ведут бой с врагом. Посчитать это случайностью не мог бы и последний идиот. Множество клонов погибли, слепо убивая друг друга, по приказу непонятно чего добивающегося джедая, даже жаль их стало немного, несмотря на то, что я человек далеко не самый мягкий. Но клоны считают себя чуть ли не братьями - для них эта битва стала сильным потрясением. Но зато я получил неплохие кадры.
   В суматохе боя никто так и не заметил пропажи тела одного из погибших клонов и появления этого клона живым - мне нужны были и кадры побега Крелла. Беспокоится о риске практически не стоило. Устраивать проверку на наличие этих мифических диверсантов среди них прямо сейчас клоны не будут - тут уже и так все поняли, что между собой сражались две группы клонов, кто же предположит, что во время этого боя к ним затесался настоящий шпион? Да и не до того беднягам сейчас - отсюда клоны напрямик пойдут высказывать генералу свои претензии, и само собой попытаются его арестовать, ну а получив от него на орехи побегут ловить его по джунглям, а там уже мой шпион потеряется. Главное, чтобы он под случайный удар Крела не попал.
   Так все и произошло - ворвавшись в башню, где находился Крелл, клоны окружили предателя. Они предъявили обвинения падшему джедаю, на что получили жёсткий ответ, что он самого начала ненавидел "существ из колб" и способствовал их убиению, используя их как пушечное мясо. В ответ на приказ сдаться разозлённый Крелл, убив большинство пришедших его арестовать клонов, в прыжке разбил стекло и, прорубая себе путь сквозь оставшихся солдат, сбежал. Отлично - мой выход.
  
   Глава 32.
   На поиски Крелла у клонов должно уйти некоторое время, к тому же дабы увеличить мои шансы найти джедая-отступника первым, несколько дроидов получили приказ изображать беглеца, показываясь клонам издали и уводя их от места предполагаемой схватки. Еще раз спасибо Синричу. О том, что дроидов подстрелят я не волновался - не имея возможности взять с собой большое количество солдат, я брал качеством. Эти дроиды - элита, гвардия, и мой личная охрана. Жаль, что всего десяток, но чипов JK-13, которые в них использовались удалось добыть менее двух десятков. Пока всего восемнадцать, если быть точным. Из них десяток пошли на дроидов, пять сейчас использовали добровольцы из Дозора Смерти, один был у меня, а оставшиеся два были отданы в научный отдел в надежде воссоздать технологию или хотя бы разработать аналоги... И один из них научники уже угробили. Так что с учетом предвидения, благодаря этим чипам, потрясающей реакции благодаря лучшему железу, которое мы смогли добыть, мультипрограмме с протоколами убийства, броне с бескаровым напылением и щитам, эти дроиды были практически неуязвимы для клонов. Да и световые рапиры я им выдал для большей реалистичности спектакля, так что выстрелы клонов они могли отбивать как настоящие джедаи... далеко не всегда, правда, но тут уж в дело вступали щиты - издали, да еще в темноте Умбары особо не разглядишь, что выстрел срикошетил не от клинка. Да и голограмма поможет. Джедай же здесь бегал только один, и драться с ним собирался я. Не думаю, что он станет нападать на кого-то изображающего его самого и пытающегося отвести от него погоню... Во всяком случае не сразу. Вполне может подумать, что это дело рук той самой новой силы, которой он теперь, по его пока еще не высказанным словам, служит, ведь на первый взгляд помогают именно ему. А если все же решит напасть... ну флаг ему в руки - на фоне этих дроидов даже магнастражи, считающиеся опасными для средненького джедая, выглядят блекло. Ну а как иначе? Каковы противники - таково должно быть и оружие против них. Так что минимум до моего прихода продержатся.
   Через некоторое время Крелла я все-таки нашел. С двойниками он так и не встретился, хотя может если видел их мельком, предпочел проигнорировать, но удивленным он не выглядел даже когда я скинув маскировку появился перед ним.
   - А, Дарксайд... - Ну надо же, я уже становлюсь известным... в определенных кругах. Увидев, что я не делаю попыток достать оружие, бесалиск несколько успокоился и выключил свои мечи. - Ты-то что забыл на этой планетке?
   - Тебе честно сказать? А ну да... конечно честно - я же не вру... - Я издал смешок. - Тогда тебя, полагаю... Тебе с эвакуацией не подсобить? Или ты тут еще не все доделал? Хотя о чем это я, само собой не все - тебе же не в догонялки с клонами в этом лесу играть приказывали, а сорвать наступление войск Республики на этой планете.
   - Чт... так тебя послали проверить как я справляюсь с работой?
   - С чего такие выводы? Быть может я Республиканский шпион, который просто узнал твое задание, а теперь пытаюсь втереться к тебе в доверие, чтобы заставить тебя признаться в том, что ты предал Республику... а ну да, это, наверное, не очень правдоподобно, так как клоны это уже и так узнали... мда в этом случае твой вариант выглядит поправдоподобней. Но все равно как ты мог?! Джедаи так не поступают! - Добавил я в голос побольше возмущения.
   - Очень смешно... - Сплюнул Крелл. - И не называй меня джедаем - я теперь служу другой силе. А с этими тварями из пробирки я еще разберусь и тогда никто не сможет помешать мне закончить начатое.
   - Ну-ну. Ладно не хочешь эвакуироваться, тогда как насчет драки? Я как раз ищу достойного противника... надеюсь ты неплохо владеешь своими мечами?
   Бесалиск нахмурился.
   - Хочешь проверить? - Крелл оскалился и активировал клинки. - Ну, рискни. Ты меня не слишком задержишь - я размажу тебя по всей округе.
   - В отличии от, вас 'мешков с мясом', я плохо размазываюсь. - Я последовал его примеру, доставая оружие, но вместо нападения отскочил назад разрывая дистанцию.
   Один из основных минусов протоколов убийства в том, что недостаточно их просто установить, чтобы сразу же справится с любым противником. Даже вкупе со знанием формы Шии-Чо от магнастража. Впрочем, называя это недостатком я, пожалуй, перегнул - наоборот это вполне нормально, вот будь наоборот получилось бы настоящее читерство. К тому же, победить меня такая мелочь Креллу все равно не поможет. Бескаровый дроид, на основе лучших технологий и способный даже просто двигаться в бою не медленнее среднего джедая, не говоря уже о различных дополнительных возможностях. Облаченный в бескаровую броню толщина которой, не смотря на потрясающую прочность материала, была не только не меньше, чем у аналогов, но даже несколько увеличена, благодаря его легкости - я вокруг противника как Йода не прыгаю, хоть и могу благодаря репульсорам, но нет - все мои движения, спасибо точным расчетам компьютеров в моей голове, выверены до миллиметра. Минимум движения максимум результата. Так что такую груду бескара просто рубить устанешь, ведь даже простое напыление из этого металла уже может хоть ненадолго сдержать световой меч. Да еще и чип позволяющий пользоваться предвиденьем Силы, что дает возможность избегать некоторых ударов, плюс мощнейшие щиты. Возьми я рюкзак с исаламири, блокирующий применение Силы в непосредственной близости от меня и значит не дающий применять ее для усиления ударов, и я по сути стал бы чуть ли не неуязвим в ближнем бою... ну для большинства джедаев, включая Крелла, точно.
   Вот только мне нужна не простая победа а испытания новых возможностей, а значит я попробую победить именно благодаря протоколам убийства. Однако, для этого мне нужна информация о противнике. Частично ее можно получить и из имеющейся базы данных собранных еще НК-47, правда это в основном общая информация о сильных и слабых сторонах противников использующих или определенный тип оружия, или стиль боя - например, определенную форму у одаренных. Какая-то польза есть и от общих данных - например Вторая Форма боя на световых мечах - Макаши, которой пользуется Дуку, сильна против Первой Формы, так как возникла в те времена, когда самой распространённой техникой боя на световых мечах являлась Шии-Чо. Однако минусом Макаши является малопригодность этого стиля для отражения бластерного огня. Макаши разрабатывалась в то время, когда бластеры ещё не получили в галактике столь широкого распространения, поэтому Вторая Форма включала в себя приёмы лишь против холодного оружия. Ну и самый большой недостаток этой боевой системы заключался в её неспособности противостоять многим ударам более поздних стилей, сила и мощь которых одерживали верх над точностью и элегантностью Макаши. То есть Дуку проще пристрелить, чем с ним на мечах драться.
   Жаль только данные эти хоть и помогают, но не идеально, понятно, что различные индивиды одно и то же оружие или одну и ту же форму боя будут применять по-разному, исходя из личных или расовых особенностей. И Асока и Йода, например, использовали в основном форму Атару, вот только это ведь не означает, что каждое движение и каждый прием они выполняли идентично - Шпилька использовала два клинка, Йода - один, да и разница в росте сказывалась - Магистр выполнял многие приемы несколько иначе. Само собой, и расовые особенности и особенности вооружения тоже можно учесть просчитывая противника, но таких мелочей много. Против среднего противника сойдут и общие данные которые может собирать Легион - более детальную информацию можно получить уже начиная бой с ним, но за более серьезным врагом лучше проследить отдельно, чтобы уже с самого начала знать все его слабости, а то так и до конца анализа можно будет не успеть дожить. Впрочем, с противниками такого уровня я в дуэли вообще вступать не планирую.
   Крелл особо опасным для меня не был, так что собирать о нем информацию я решил в бою... да, собственно, по-другому просто не получилось - не знаю, как бы он действовал если бы на самом деле считал клонов своими и пытался бы выиграть битву за Умбару, но так как его замыслы были противоположны, он просто посылал отряды клонов на убой, а сам оставался позади и наблюдал. С учетом отсутствия каких-либо активных действий с его стороны, собрать о нем данные за все время что я таскался за республиканцами так и не смог. А вот особенностей у него предостаточно - четыре руки и владение сразу двумя двухклинуовыми световыми мечами. И насколько мне известно среди джедаев он считался довольно сильным как в фехтовании, так и во владении Силой, особенно в сфере сенсорики - Крелл хорошо чувствовал эмоции, к чему у меня правда если не иммунитет, то как минимум сильное сопротивлений, из-за ослабления моих эмоций, и имел сильное Силовое предвидение, на что я ему могу противопоставить только искусственный аналог этой способности. Идеально было бы использовать исаламири, но нельзя - это серьезно снизит возможности бесалиска превращая его из джедая в обычного воина, и значит нарушит чистоту эксперимента. Так что обойдусь без ящериц... как и без подкрепления в виде парочки баньши, которых оставил неподалеку, и мин, у нас под ногами - это все только на крайний случай. Лишняя страховка... перестраховка, даже, но планы должны быть надежными, даже если выглядят как спонтанные.
   Поэтому-то я и отступал, затягивая бой и занимаясь не сколько самой битвой, сколько собирая информацию о своем противнике и следя за работой протоколов убийства. К сожалению, в случае моего текущего противника обработать информации требовалось не мало из-за его несколько нестандартного стиля - четыре руки и два двухклинковых меча.
   Парирую очередной удар Крелла и опять разрываю дистанцию уходя от удара вторым мечом.
   - Хе, я думал ты получше дерешься! - Бесалиск усмехнулся.
   - Правда? Тогда тебе стоило задуматься над тем зачем я вообще на тебя полез если так плохо дерусь... и почему я так дерусь...
   - Может быть ты себя просто переоценил? - Вопрос сопровождался резким яростным ударом, который я все-таки пропустил. Впрочем, то что удар я парировать не смог не помогло ему достичь цели - сверкнули поглощающие диски щита убийцы джедаев впитывая энергию удара и вместо урона, я лишь пополнил чуток растраченной на этот бой энергии. Джедай отступник криво ухмыльнулся.
   - Возможно ты прав, а может быть это часть плана. - Я издал смешок. - Быть может Дун Моч моя основная форма боя.
   - Тогда, что ж ты как дурак мне все рассказываешь? Какой смысл признаваться, что ты дразнишь противника - ведь все усилия тогда пойдут насмарку. - Мой противник явно разозлился.
   - Почему это? - Парирую его удар, пропуская второй рядом с собой, после чего дистанцию разрывает уже Крелл, отправленный в небольшой полет моим пинком. Вряд ли кто будет ожидать чистосердечного признания, а значит, это именно то, что нужно. Или раз я признаюсь, то это тоже часть какого-то плана... И видишь - действует. Ты уже закипать начал...
   - Не переживай - я себя контролирую. - Бесалиск сбавил обороты.
   - Правда? Какая жалость, что этому недоситху помогают джедайские тренировки по самоконтролю... - Пробурчал я.
   - Ну все! Хочешь увидеть мою ярость?! Пожалуйста - только смотри не пожалей! - И без того яростный натиск Крелла стал просто бешеным.
   Можно было, конечно, и не болтать с ним, но, не смотря на то, что особо сильно затягивать поединок я не стоило, ибо клоны все еще гонялись где-то поблизости за фантомами, любая возможность потянуть время была мне на руку, так как чем дольше мы сражались, тем больше информации о работе протоколов убийства я получал.
   Еще один пропущенный удар... обидно - не будь я тем, кем являюсь, и я уже был бы мертв... впрочем вряд ли я бы тогда дрался так несерьезно, давая противнику проявить себя. Тем не менее протоколы убийства собрали уже немного информации и мой процессор начал просчитывать движения противника - если процессор JK-13 просто предупреждал об опасности в определенной точке пространства или от определенных действий, вследствие чего я просто покидал опасную зону или не совершал то действие, которое собирался, если получал предупреждение об опасности, то в случае работы протоколов все было куда конкретнее. Я просто видел траекторию чуть ли не каждого движения противника, зная где и в какой позиции он окажется в каждый момент времени, выполняя определенный прием или последовательность. Хотя, с последовательностями пока еще было слишком много ошибок - если конкретные базовые приемы разных форм боя в базе данных были, то последовательности, то есть серии приемов, разработанные чтобы в бою не думать над каждым следующим шагом, постоянно разрабатывались новые, и устаревшие на несколько тысячелетий базы мне тут помочь не могли. Впрочем, несколько последовательностей Крелла я уже изучил.
   Мой противник проводит очередную серию ударов, и я просто вижу, как они пойдут, одновременно с этим зная оптимальные меры противодействия. Этот удар блокируем... здесь достаточно отклонится на пару сантиметров - даже заметив, что я ухожу от удара, изменить траекторию движения своего меча, не порушив всю серию и не раскрывшись для моего удара, противник уже просто не сможет... Противник использует Джунг ма - удар с разворотом на 360 градусов, и благодаря двум мечам бьет сразу на уровне колен и на уровни груди. Врубаю репульсор и просто перепрыгиваю через удар противника. Не самый лучший прием так как можно получить мечом пока находишься в воздухе, но мне менять траекторию прыжка при помощи репульсора еще проще чем джедаю при помощи Силы... Следующий удар снова на блок, а вот этот вообще проходит мимо, однако так как он попадает в зону щита, активирую защиту и выпиваю энергию удара. Креллу это явно не понравилось.
   - Зачем тебе щит? Без него драться не можешь?
   Кажется, я изобрел новый вариант Шиим, если в оригинале это было небольшим ранением оппонента краем лезвия светового меча как насмешка над более слабым противником... ну или конечно, как обездвиживающая технику, чтобы остановить союзника, впрочем неважно, то в моем случае насмешка заключается в неспособности противника мне навредить не смотря на все предоставленные ему возможности.
   - А зачем тебе два меча и четыре руки? - Удивился я в ответ. - У тебя два меча у меня меч и щит - с таким комплектом тоже в свое время сражались.
   - Ах, ты... - Мощный Толчок Силы, которым Крелл сметал клонов, меня лишь пошатнул. Тем не менее неприятно.
   Воспользовавшись моей заминкой басалиск снова пошел в атаку. Первый удар опять попал в щит, неужели он надеялся, что я сам его включаю, естественно все автоматизировано. Второй я уже заблокировал сам. Сан джем в ответ...
   Б... лин. Хаттова Шии-Чо с ее приемами - в купе с тем, что я не сколько дерусь, сколько собираю данные, сражайся я нормально не стал бы так делать - не на каждом противнике стоит применять прием ломающий оружие, но сейчас я сработал, скажем так на рефлексах, программах боя магнастражей, вернее... но не важно, важно то, что складные двухклинковые мечи Крелла перерубленные посередине, как раз на механизме складывания, дают два классических рабочих меча каждый. Хорошо хоть только меч один 'сломал'.
   Теперь у моего противника четыре руки и три меча, против двух моих рук с одним мечом... мало того, что парировать сразу все его атаки стало сложнее, так еще и рисунок боя у него поменял, эх, ладно - наигрался, пора тогда заканчивать этот бой.
   Так - а это еще что?! После того как мой противник невольно разменял один из своих мечей на два поменьше, ему пришлось немного и стиль боя поменять. Особой проблемой это для него не оказалось - все-таки предпочитаемое оружие джедая это не единственное оружие, которым он владеет. Так что, думаю, Крелл и с четырьмя мечами драться может и так как сейчас - два одноручных и один двухклинковый, другой вопрос насколько легко ему это дается. В данном же случае, не смотря на увеличившееся из-за большего количества клинков, которыми он мог действовать одновременно, количества ударов, протоколы убийства засекли существенное снижение качества исполнения этих самых ударов. Возможно из-за довольно необычной комбинации оружия, когда две руки должны использовать двуручное оружие, а каждая из двух оставшихся одноручное, возможно по каким-то другим причинам, но драться бесалиску стало неудобно, и он стал совершать ошибки. Ошибки, о которых мне и сообщили протоколы убийства.
   То есть протоколы НК-47 позволяют не только собрав достаточно информации находить слабые места любого стиля боя, отражающиеся на всех, кто им пользуется, но могут также определять отклонения от нормы для конкретного врага, например, если он ранен, устал или по каким-нибудь еще причинам снижает свою эффективность, и показывать это как слабости самого противника. Другими словами, система может не только сообщить общие плюсы и минусы противника, например, вооруженного гранатометом и подсказать тактику против него, но и отличить новичка впервые взявшего в руки это оружие от профессионала, умеющего им пользоваться, а также просчитать эффективность каждого действия против меня. Вот например сейчас протоколы просчитали, что Крелл выполняет большинство приемов неэффективно. Неэффективно! Получается, что эта же программа знает и может рассчитать наиболее эффективный вариант для каждого конкретного случая! На основе собранных статистических данных, конечно, так что далеко не идеальный, но все равно - чем больше статистики, тем лучше результат.
   А это значит, что ее можно использовать не только в бою, но и для обучения - благодаря компьютеру в голове, я, как и любой дроид, могу идеально с первого раза запомнить не то что движения показанные учителем, если бы он у меня был, но даже движения противника в бою. Вот только толку от этого мало - вызубренные движения нужно еще и адаптировать под себя, ведь параметры тела у меня и у того, чьи движения я скопирую будут разные. Это конечно не трудно - раз уж к такому способны и магнастражи с их эвристическим программированием и способностью к самообучению, то мне как цельной личности грех жаловаться. Вот только обучение требует времени, и хоть у дроидов оно будет проходить быстрее, чем у органиков, так как по два раза одну ошибку мы повторять не будем, но все равно, пока под себя науку адаптируешь куча времени пройдет. Анализ эффективности деятельности от протоколов убийства тут будет как нельзя кстати, такие программы позволят не только самим дроидам обучатся во много раз быстрее, но так же превратят дроидов Легиона в идеальных тренеров, способных мгновенно указать обучаемому на его ошибки и детально их разобрать.
   Даже сейчас, проведя этот небольшой бой, я уже вижу, как использовать некоторые приемы Крелла. Применить, правда, не все смогу, так как рук маловато, но кое-что можно адаптировать для двух рук и одного двухклинкового меча... и даже для посоха магнастражей. Само собой, расчёты приблизительны, и исходят из имеющихся у меня данных по бою на световых мечах от магнастражей, но я уверен, что небольшая тренировка позволит мне достаточно быстро адаптировать под себя подсмотренные приемы.
   Так... Крелл мне тогда наверное еще пригодится, займется моим обучением в добровольно принудительном порядке - выдать ему какое-нибудь оружие и на арену. Не обязательно даже со мной - наоборот смогу посмотреть, как тот или иной прием против разных противников применяется. Это может быть и не идеальный способ обучения, но с учетом того, что я обучался парой спаррингов с падаваном и просмотром записей с участием джедаев, имея только основу от магнастражей... ну, это, пожалуй, даже прорывом в обучении назвать можно. А так как отпускать его в отличии от Секуры с подружкой я не стану, то эти мои странности останутся только моими секретами. Решено буду брать живым - убить всегда успею.
   С такими мыслями Шиак - прокалывающий оппонента удар, направленный в грудь моему противнику, не достиг цели, когда я в последний момент дезактивировал клинок. Мгновение промедления Крелла, удивленного моими действиями, привело к тому, что я смог перехватить одну из его рук, своей. Слов: 'Считай, что это была Молния Силы... бюджетный вариант...', бесалиск уже, наверное, не услышал, вырубившись от мощного удара током.
  
   Глава 33.
   - Сразу пояснения: Сила, как ты уже, наверное, заметил, здесь заблокирована. Впрочем, не только ведь одаренные умеют сбегать из мест заключения, поэтому - ошейник, который на тебе заминирован, взрывается если неправильно снять, если покинуть определенную зону и если удастся заблокировать его от сигнала, который он постоянно получает. Можно конечно попробовать подделать сигнал, но есть еще и имплантант, который помимо тех же причин взрыва, что и у ошейника взрывается если они начинают ловить разные сигналы от внешних датчиков. Ну и сама камера тоже заминирована - рванет, если внешние сенсоры покажут, что ты решил выйти без спросу, или если к тебе пришли неучтенные посетители. Это если вообще тебя будут здесь искать - один из твоих мечей и чуток твоей крови валяется рядом с одним из хищных цветочков Умбары, так что надеюсь, сильно искать тебя не станут.
   - И зачем ты мне это все говоришь? Раскрываешь детали системы охраны - хочешь облегчить побег?
   - Не совсем - просто не хотелось бы, чтобы ты пытался сбежать не зная о некоторых деталях, так, как если бы ты совсем не был бы мне нужен, то я и не стал бы тебя сюда тащить. Да и не все секреты я раскрыл. Но если уж даже та информация, что я тебе уже дал поможет тебе сбежать... что ж - не сказал бы что то, для чего я хотел тебя использовать важнее устранения огрехов и неучтенных дыр в тюрьме для одаренных - все равно какая-то польза.
   Крелл позвенел кандалами и сплюнул.
   - Зачем я тебе?
   - Тренировка - четырехрукий противник встречается не так уж часто. Впрочем, сейчас у меня на тебя времени нет, так что устраивайся...
   - И тебе даже не интересно к кому я решил присоединится?
   - Не особо. Полагаю, я и так знаю о нем не меньше, а то и побольше тебя. Но если захочешь что-то рассказать в надежде на послабления в будущем, то просто говори - тут полно камер, так что информация до меня дойдет. - С этими словами я вышел из камеры, пора возвращаться на Мандалор.
   ***
   Весь полет я сидел у себя в каюте и... ну, можно сказать, медитировал - пытался взять под контроль единственное свое умение которое приобрел попав в этот мир... или наоборот, которое имел всегда или получил после происшествия в НИИ, и благодаря которому я получил такое тело... Впрочем, откуда у меня такие таланты, думаю, вопрос второстепенной важности, а вот способность их контролировать это уже другое дело, в котором я и пытался продвинуться. Да-да, я опять пытался взять под контроль умение перемещаться между телами дроидов, или точнее между программами маячками. Единственную из моих возможностей, которая не зависела от установленных в мое тело апгрейдов. И вообще никак мной не контролировалась, что необходимо изменить.
   Есть, конечно, вероятность, что никакой дополнительной способности и нет - ведь нет никаких гарантий, что перерождение сработает еще раз если я опять погибну. Но тогда тем более это лучше узнать заранее, чтобы быть в курсе своих козырей... или их отсутствия. Пока, правда, я хоть и подозреваю, и естественно надеюсь, что мое попаданство и одно возрождение уже здесь не были случайностью, но действую исходя из отсутствия у меня таких бонусов. То есть неубиваемым себя не считаю и в авантюры не пускаюсь. Тут все просто - не имея возможности выбирать место возрождения можно вляпаться очень конкретно, возродившись, например, в каком-нибудь утонувшем в болоте, но все еще функционирующем дроиде. Или на свалке, или на дне океана - КНС, вон то Камино штурмовали то Мон-Каламари, сколько там на дне сломанных дроидов валяться может? А можно вообще не возродится, ведь у меня опять же нет гарантий, что это умение сработает еще раз, а если даже оно надежно, то остается вероятность того, что мои противники смогут его заблокировать.
   Собственно, из-за этого я пока и не стремился сойтись с сильнейшими своими противниками лицом к лицу. Да, моих боевых возможностей уже хватит, чтобы вырезать клонов пачками, не хуже, чем джедаи ломают дроидов, да и с самими одаренными я теперь могу потягаться - Понг Крелл был даже не рыцарем, а магистром, но победить его для меня труда не составило, даже не используя какие-нибудь уловки. Конечно магистр магистру рознь, но все же полагаю, мое текущее тело уже не хуже, чем у Гривуса и возможностей в бою не меньше, так что я тоже, полагаю смогу справится сразу с несколькими джедаями. Вот только тот же Йода или Сидиус, полагаю, бойцы несколько иного уровня и таких как я или тот же Гривус на них нужно побольше чем одна штучка, иначе они это и разминкой не посчитают. Да и о случайностях, или воле Самой Силы, забывать не стоит - иногда можно погибнуть от рук противника, которому при обычных обстоятельствах даже в страшном сне не проиграешь. Так что зазнаваться не стоит - жизнь коварная штука.
   Нет смерти я не боялся, скорее наоборот - прожив достаточно скучную первую жизнь, ну не нашел я в том мире ничего достаточно для себя интересного, экстремальные виды спорта разве что, но не особо зацепило. Не в то время я, наверное, родился - для исследований нашей планеты как-то поздновато, хоть и есть еще интересные места, для исследования других рановато. А может мне какого-нибудь толчка не хватало, а вот получив не просто толчок, а смачный пинок и кучу возможностей, терять шанс пожить интересно я не собирался. Так что теперь я можно сказать коллекционер, интересных моментов и какая-нибудь дуэль с тем же Сидиусом меня не пугает, а манит - когда еще в таком поучаствуешь. Возможная в таком мероприятии смерть... ну это именно тот случай, когда главное не победа а участие, ведь кто бы не победил, получится что на дуэли с самим Дартом Сидиусом я дрался, другой вопрос, что если меня убьют, то я других интересных моментов в свою коллекцию не добавлю. Поэтому если даже я в конце концов в этой войне погибну, расстраиваться не стану - я хоть поучаствовал, даже пара лет такой жизни уже получше, чем вся жизнь на Земле. Да и не просто поучаствовал, а внес изменения в развитие событий, ведь даже без меня Легион и обновленный Дозор Смерти из игры не выходят, такого варианта развития событий как должно было быть изначально уже не будет. Вот только и засовывать голову в петлю повода нет - чем дольше я проживу, тем больше повидаю и попробую. А так да, я никогда не пожертвую собой ради Высшего Блага, так как просто не верю в этот бред, но мог бы отдать жизнь просто за то, чтобы примерить роль такого героя, даже если не буду верить, что от жертвы будет польза... правда это мне совсем уж от скуки помирать надо будет, чтобы так далеко зайти в поисках новых ощущений для коллекции... Может быть мои взгляды и не совсем нормальны, с точки зрения среднестатистического человека, но мне с такой точкой зрения жить комфортно и интересно, да и вряд ли только я таких взглядов придерживаюсь.
   Так что как бы мне не хотелось приключений, лезть в заведомо проигрышный или слишком рискованный бой я не стану. Достойные коллекции моменты не обязательно должны быть крайне рискованными. Да и ответственность у меня есть - если Легион достаточно самостоятелен и конкретных целей кроме развития пока не имеет, и может продолжить свое существование и после моей смерти, то принимая пост лидера Дозора Смерти, я возглавил организацию с конкретными целями, и свалить, даже на тот свет, не разобравшись с этими делами, было бы неправильно. Я может и не стремлюсь к власти, так как это ограничит мою свободу, но убегать от уже взятых на себя обязательств не стану.
   Отсюда и сомнения - Фестиваль Света, где возможна встреча с Палпатином лицом к лицу, уже не за горами. Вот только есть ли смысл мне отправляясь туда? Особенно с учетом, что меня туда приглашали, а значит, как бы я не готовился, не один я буду готов. Если мне удастся подстроить гибель канцлера Палпатина во время его похищения - это будет замечательно, но и так мои планы уже подходят к активной фазе, а провал этой авантюры может все испортить, заставив Сидиуса действовать раньше. Да... думаю, тут и умение воскресать не поможет - зная о том, что меня трудно убить, канцлер вряд ли предположит, что я выбыл из игры, даже если сам лично превратит меня в металлолом. Так что к активным моим поискам он приступит в любом случае что я сбегу после провала, что изображу свою смерть, ведь сам провал покушения уже может показать, что я слабее своего противника и ему нечего меня опасаться. Да и в случае удачи, если что-то пойдет не так, для джедаев я буду выглядеть как убийца канцлера, а не как помощник в борьбе против ситхов... этак они меня еще зачинщиком и тем самым неизвестным учителем Дуку и посчитают... Нет, так не пойдет. Как бы заманчиво это не выглядело, но лучше буду действовать по плану.
   Впрочем, попытки освоить смену тел бросать не стоит - в любом случае, в плане технических усовершенствований своего тела я пока достиг максимума, на большее мне просто не хватит ресурсов. Так что самое время уделить внимание развитию навыков, в том числе попытаться все-таки получить полный доступ к Силе. Для чего умение менять тела по желанию тоже лишним не будет. Даже если это... кхм... умение не имеет ничего общего с Силой, и не сможет служить основой для других тренировок, оно может позволить мне стать ближе к Силе, чем обычный дроид, если я перемещусь в тело, где основным процессором будет полуорганический способный к манипуляциям с Силой процессор JK-13... В теории, правда... Но уж хуже от этого точно не будет, а с чего-то начинать надо.
   Вот и сижу напротив дроида-добровольца, у которого, как и у меня, во время перелета особо важных обязанностей нет, и пытаемся одновременно перекинуть свои программы друг-в друга... хм... звучит как-то не очень... короче просто поменяться местами на программном уровне - если уж я просто так не могу тело сменить, то возможно получится, когда мне одновременно и место уступают в новом теле и из старого вытесняют... Все равно дел важных нет пока не долетели, так почему бы не попробовать. Так и пробую разные подходы когда свободное время выпадает.
   ***
   Мандалор встретил меня дождем, что только подняло мне настроение - всегда любил такую погоду. Под шум дождя мне всегда лучше думалось еще когда я был человеком, причем не зависимо от того в помещении ли я был, наблюдая как капли оставляют дорожки на стекле, или под этим самым дождем и мок. На вычислительные мощности компьютера в моей голове этот эффект уже не распространялся - я и так старался забивать его работой по максимуму, в отличии от живого мозга, компьютер проще контролировать. Так что чуда не было - падающая с неба вода не могла заставить машину работать на 110%, но приятные воспоминания и хорошее отношение к такой погоде осталось.
   Собственного космопорта в нашем поселке не было, с ним бы появились и проверяющие от официального правительства - мало ли что мы ввозим и вывозим в обход таможни. Так что пользоваться приходилось официальным космопортом, до которого было не близко. Но, зато и проконтролировать нас становилось труднее - точно сказать каким космопортом мы станем пользоваться было нельзя, поэтому нельзя было и усилить наблюдение за грузопотоком Дозора Смерти - у Сатин просто не хватило бы ресурсов. Поэтому контролировались мы через обычную таможню, что естественно для нас проблемой не было. Ну а потом и собственный космопорт построим, не в поселке, так хоть в Энцери. Лишь бы до власти добраться, чего уже не так долго ждать - шестеренки завертелись, уклоняться от активный действий и просто копить силы уже не выйдет, а значит нужно действовать.
   Совещание началось сразу же как я приехал, ни тебе отдохнуть с дороги, ни перекусить, даже душ принять не удалось... а, впрочем, дроиду ничего этого и не надо.
   - Итак сегодня я могу обрадовать самых нетерпеливых, кто уже давно хотел захватить власть на планете, не довольствуясь тем, что мы и так уже стали влиять на некоторые решения правительства - мы готовы перейти к активным действиям.
   - Это, конечно, хорошо, но что такого серьезного поменялось на политической арене? - Поинтересовалась Бо-Катан. - Раньше ты говорил, что сильный Мандалор никому кроме нас не нужен, поэтому любая сторона просто использует нас и выбросит. Сражаться же в одиночку у нас недостаточно сил.
   - Правильно. Я и сейчас так считаю. И, полагаю, не я один. И на политической арене пока еще ничего не поменялось... во всяком случае существенно. Поэтому то, что мы собираемся брать власть вовсе не означает, что мы прямо сейчас бежим штурмовать правительство. Теперь подробнее по проблемам: сражаться в одиночку, особенно одновременно и против Республики, и против КНС одновременно, сил у нас конечно не хватит. Но я так долго тянул в том числе потому, что усиливал свою армию дроидов - числом им, само собой, с дроидами КНС не сравнится, но каждый из моих дроидов существенно превосходит аналоги потенциального противника в техническом плане, а теперь еще каждый из них оснащен программами дроида способного справится и с джедаем.
   - О том, что у тебя есть дроиды и техника мы знаем, но ты хочешь сказать, что каждый из этих жестянок может завалить джедая? - Поднял брови Арей.
   - Ну это ты несколько загнул. - Разочаровал я гиганта. - Программ и базы данных с информацией по правильному устранению противника такого будет маловато - в открытом бою на равных противостоять джедаю, смогут лишь лучшие из моих дроидов. Впрочем, с учетом того, что программы о которых идет речь, это программы дроида-убийцы, то с его знаниями устроить правильную диверсию или ловушку, в которой погибнет джедай, сможет и унидроид. Но точно не в прямом столкновении на поле боя. Не один на один во всяком случае. Однако мы не с армией джедаев драться собираемся, а разобраться с клонами и тем более дроидами КНС, для моей небольшой армии проблем не составит.
   - И сколько у тебя таких дроидов? - Этим вопросом явно заинтересовались все присутствующие на собрании офицеры Дозора Смерти.
   - Эти программы установлены на всех моих дроидах, так что - много. От унидроидов и церберов до терминаторов и баньши. Плюс некоторое количество боевой техники - кое что вы уже видели. И... кхм... флотом это назвать все еще трудновато... ну скажем некоторое количество космических кораблей. Довольно много кораблей, к сожалению, многие из которых далеко не лучшего качества. Для захвата власти на планете ничего из этого нам не понадобится - для этого мы и занимались подготовкой народа, переворот можно устроить настолько тихо, что его даже переворотом назвать будет трудно. Симпатии народа Мандалора на нашей стороне. - Дождавшись согласных кивков продолжил. - А вот потом нам как раз и понадобятся дополнительные силы. Понятно, что для ведения собственной войны со всей галактикой этого мало, даже учитывая войска Мандалора, но вот послать сюда войска чтобы разобраться с тем, что здесь происходит уже ни КНС, ни Республика не смогут - слишком значительные силы им придется выделять отрывая их от своей войны. Вряд ли они смогут себя такое позволить - выделив достаточно сил, чтобы с нами разобраться любая из сторон окажется уязвимой перед своим противником. Да и повод им будет найти не так просто, если у нас смена власти пройдет мирно. К тому же я еще собираюсь их отвлечь.
   - Отвлечь? Надеюсь не как обычно?
   - Хех. - Я издал я смешок. - Не совсем. На этот раз бомба будет информационной. Стравлю получше друг с другом - подброшу ордену джедаев кой-какую информацию об их противнике, во-первых, быть может что и выторгую за это, а во-вторых, у обеих сторон появится дело. Плюс нам не обязательно стоять против всех, можно выбрать одну из сторон - например договорится с теми джедаями в обмен на информацию об их враге, что официально мы присоединяемся к КНС, но чтобы они на нас активно не наседали, как и мы не будем особо проявлять активность. Так, авось, еще и каких-нибудь территорий в войне отхватить удастся - не обязательно же именно от Республики куски отрывать, можно, например, хаттов заставить потеснится, они далеко не все с КНС сотрудничают. Или наоборот, можно изобразить продолжающуюся внутреннюю борьбу за власть, что даст возможность отклонять просьбы КНС о более активном участии в войне, прикрываясь тем, что мы еще не всех последователей Сатин извели. При этом устраивать тут настоящую войну будет не обязательно. В этом случае, конечно, не до завоеваний будет, но и нас никто на чужой войне в самое пекло совать не станет.
   - И что толку от такого спектакля? К тому же в этом случае никто не помешает КНС оккупировать Мандалор под видом помощи.
   - Оккупировать? Дроидами? Да пусть шлют побольше - это только нашу армию увеличит. Другие же их войска, скажем так не лучшего качества. Поэтому я и говорил о желательном сотрудничестве именно с КНС. А смысл спектакля... Просто привел вам пару примеров - с агрессивной стратегией, благодаря которой мы, возможно, сумеем расширить свои территории, и оборонительной, благодаря которой сохраним людей и ресурсы к следующей войне, до которой, к слову уже не так много времени осталось. Причем подготовится к ней лучше основательно. Потому-то и хочу поскорей с войной клонов разобраться.
   - Хм, ладно, по поводу очередной войны мы еще полагаю поговорим, но сейчас у нас другая тема для обсуждения. Звучит неплохо, но как это все окажется на самом деле зависит от деталей.
   - Естественно. Для этого мы и собрались. То, что я сейчас высказал это по сути и не план, а общее направление нашей деятельности, придерживаясь которого интересы Мандалора и Дозора Смерти не будут вступать в конфликты с моими личными интересами и интересами других, союзных нам организаций, которые я также представляю. Потому я и приводил примеры того, что действовать в этих рамках можно по-разному. А детальный план мы сейчас и будем составлять все вместе, выбирая лучшее решение которое устроит всех... Или хотя бы большинство. К тому же необходимо определится с тем, кто возглавит Мандалор вместо Сатин.
   - Разве это будешь не ты? - Бо-Катан явно удивилась.
   - Свободный и сильный Мандалор это замечательно, и как мандалорец, и лидер Дозора Смерти я делаю все, чтобы этого достичь. Но у меня просто не будет времени на управление всеми делами планеты, не говоря уже о Мандалорском Секторе. Помимо возвышения Мандалора у меня есть и другие планы и другие подчиненные за которых я так же несу ответственность - так что меня устроит, если планетой будет править кто-то другой, лишь бы моим планам это не помешало. Поэтому давайте займемся обсуждением деталей.
   ***
   С первого раза, конечно, ничего не решилось. Ну, вернее о некоторых деталях плана мы договорились, но выбрать удовлетворяющего всех лидера для планеты оказалось не так-то легко. Так что, к этому вопросу еще будем возвращаться. Ну да ладно, время пока есть. Само собой, всегда оставался вариант выдвинуть на эту роль меня, как официального лидера официальной же оппозиции, которая и доказала несостоятельность текущей власти. Но только мне не особо хотелось занимать этот пост - много ответственности и соответственно лишних проблем, а мои интересы одним Мандалором и даже мандалорским сектором не ограничиваются, а значит есть и другие дела помимо управления планетой. Так что меня бы устроил и такой правитель, который просто готов был бы оказать мне помощь в моих планах, если бы мне это понадобилось, при этом во всех остальных случаях управляя сектором как пожелает. Арей, от такого счастья сразу отказался, аргументируя это тем, что он не политик. Логично, вот только кто у нас в Дозоре настоящий политик? Хотя есть несколько человек, но я их не настолько хорошо знаю, чтобы доверить им эту должность. Назначить на пост безответственную безынициативную марионетку тоже нельзя - подчинятся Дозору Смерти такой правитель хоть и будет, зато стоит только отвернуться и заняться своими делами, о процветании Мандалора можно забыть. Может быть Бо-Катан в качестве кандидата предложить? Не уверен, правда, что ей легко управлять будет, но идеи касательно развития Мандалора у нас общие, а само занятие ей должности правителя сектора, будет подтверждением для нее, что мои планы работают, даже если она их не сразу понимает, так что вряд ли она потом против меня пойдет... Ладно детали еще обдумаем, тут лучше сразу время потратить на подбор кандидатуры, чем потом в случае чего тратить время на еще один переворот.
   Помимо разработки новых планов пришлось заняться и другими делами - Захваченные образцы техники с Умбары еще по дороге закинули на 'Полный Песец', но кое что добралось и до Мандалора. К тому же Дозор Смерти получил записи боев с участием этой техники, и мнение опытных вояк тоже стоит учитывать - аналоги каких машин стоит попытаться воспроизвести, какие будут не очень удобны, ведь для Дозора Смерти технику в основном поставлял тоже я. Причем не всегда это была техника с экипажами дроидов - пара цехов на Лукрехалке производила технику для органических пилотов. Для Дозора Смерти в основном.
   Пообщался и с оставленными в поселении юнлингами - Калифа и компания все-таки решили принять мое предложение и присоединиться к Дозору Смерти. Может быть их и смущало поначалу, что лидер организации, предоставившей им убежище - ситх. Но, с учетом того, что ничего плохого от меня, как по отношению к ним, так и к окружающим они не видели, да и звали их присоединится не к ситхам, а к организации вообще не имеющей отношения к Силе. Плюс хорошее отношение ко мне Асоки, причем без видимого возражения со стороны Ордена Джедаев. Да еще и репутация Дозора Смерти, во всяком случае на Мандалоре, в последнее время была на высоте. Все это, вместе с хорошим к ним отношением, убедило юнлингов вступить в Дозор Смерти. Так что теперь одаренные проходили курс молодого бойца по мандалорски.
   А вот с Асокой я повидаться не сумел - пока я был на Умбаре ее отозвали. Как поведала Калифа со слов самой тогруты - ненадолго. Можно предположить, что это та самая миссия с рабами с Кироса. В этом случае логично что Асоку отозвали - это ее напрямую касается, особенно учитывая, что меня, которого она должна была контролировать, на планете не было. Ну да ладно жаль, конечно, что не удалось с ней повидаться, но надеюсь мы еще встретимся.
  
   Глава 34.
   На Мандалоре в этот раз я несколько задержался. Задержался не в том смысле, что провел много времени, а в том, что провел его здесь несколько больше, чем ожидалось, хотя никаких точных сроков и не было. Слишком много вопросов надо было согласовать. И получше подготовится. Сместить Сатин не проблема и много времени не заняло бы, но какой смысл брать бразды правления в свои руки прямо сейчас, если первое, чем займётся новое правительство Мандалора это более детальный анализ ситуации на планете и составление программы действий. Глобальные-то планы есть, но детали мы пока не прорабатывали - не до того было, другие планы строили... как раз по захвату власти. Ну а заниматься анализом и планированием можно и не имея официальной власти - ко многим секретам правительства у нас и так доступ есть, благо свои люди уже почти везде. Плюс ко всему хоть захват власти мы собираемся устраивать под видом добровольной ее передачи, причем с согласия и по воле народа, чтобы Республике поменьше поводов влезть куда не надо оставить, но, тем не менее, наличие на нашей стороне дополнительный войск не помешает. Но и в открытую двинуть сюда силы Легиона не лучшая идея, так что незаметный переброс на Мандалор моих дроидов и техники тоже займет некоторое время. И делать это тоже лучше до захвата планеты, так как потом и Дуку сюда своих дроидов прислать может - само собой под предлогом помощи Дозору Смерти в удержании власти, а вовсе не для контроля сектора. Так что лучше нам сразу показать, что помощь со стороны нам не нужна и более того мы и сами уже готовы помочь союзникам... Ну это если мы все же не будем рвать отношения с КНС, тут правда, окончательное решение лучше принимать после разговора с джедаями.
   Были и другие менее глобальные, но не менее важные задачи - решение вопросов с теперь уже нашими джедаями. Одаренных в галактике вообще не так много, особенно хоть сколько-нибудь обученных, чтобы разбрасываться такими кадрами. Может быть не прямо сейчас, возможно не в ближайших миссиях, и даже не в этой войне, но они в любом случае могут быть полезны. Хех, быть может это шаг к основанию собственного ордена.
   Сейчас Джинкс, О-Мер и Килифа проходили курс молодого бойца под руководством инструкторов мандалорцев. Свои джедайские тренировки они, конечно, тоже не забрасывали, но дополнительное обучение у мандалорского спецназа позволит им, скажем так - расширить кругозор и научится лучше взаимодействовать в бою с неодаренными. Да и дополнительные навыки не повредят, то, что световой меч считается более мощным оружием чем бластер, не повод не уметь стрелять из последнего. Мало ли какие ситуации бывают. Вон, например, Орра Синг считается одной из лучших среди охотников за головами, умело сочетая и таланты одаренного и навыки опытного наемника, и знаменита как раз тем, что убивает джедаев, не самых сильных, но все же, сама то она вообще полный курс в ордене не прошла. В любом случае эти навыки будут не бесполезны.
   Да и пара трюков с мечом для юных дарований у меня найдется - хоть меня с детства по храмам не обучали, но помимо программы боя магнастражей, не сильно уступающей навыкам боя новичков джедаев, у меня есть еще некоторые данные от НК-47. Бою на световых мечах древний дроид, конечно, также как и я не учился, но зато многие бои наблюдал воочию, а обладая абсолютной памятью компьютера и прекрасной программой анализа, собрал достаточно информации как о слабостях различных стилей, так и о том в каких ситуациях различные приемы одаренных наиболее эффективны. Что говорить об эффективности такого подхода, если даже IG-110 запрограммированные сепаратистами на основе анализа голозаписей джедаев сражающихся в Войне Клонов, хоть и не могли составить достойную конкуренцию мастерам джедаям, но были достаточно опасны даже для падаванов и некоторых рыцарей-джедаев, не говоря уже об обычных противниках. Данные же собранные НК о джедаях не только превосходили все, что было у КНС, но и самих одаренных, пожалуй, могли заинтересовать. Само собой, эти данные были четырех тысячелетней давности, но к счастью одаренные в большинстве своем консерваторы, и чего-то кардинально нового за это время появилось не так много. Во всяком случае не больше чем было утрачено. Весь мой стиль боя также основанный на этом методе сходу использовать cможет скорей всего только дроид, или как минимум киборг, так как без компьютера в голове все эти данные запомнить проблемно, да и анализ проводить сложнее... но на основе отдельных элементов можно составить программу обучения - думаю даже современные мастера-джедаи могли бы для себя что-нибудь подчерпнуть, что уж говорить про юнлингов. Так что дроидов для тренировки навыков фехтования я им тоже оставлю.
   Сам бы с ними с радостью потренировался, но неизвестно сколько я опять вне Мандалора пропадать буду. На этот раз дата моего возвращения известна, но вот дата отлета еще под сомненьем. Не то чтобы я куда-то спешил, но мне нужно, чтобы Дуку не застал меня на планете, когда пришлет свое приглашение поучаствовать в похищении канцлера. Проблема в том, что когда он спохватится я не знаю, поэтому и хочу улететь как можно раньше. А дела... ну дела у меня и на 'Полном Песце' найдутся. Тем не менее не бросать же все на полпути, вот и создается у меня впечатление, что я сильно здесь задержался, даже с учетом что никаких точных сроков нет. Зачем мне вообще улетать до приглашения Дуку? Ну, тут все просто - отказываться я не хочу, Дозор Смерти вроде как с КНС сотрудничает, и это может пригодится даже если захватить власть на планете мы можем своими силами. Соглашаться тоже не очень хочется - это прямая встреча с Палпатином, и уж я-то знаю кто такой канцлер. Эта ситуация могла бы быть хорошей возможностью от него избавится, если бы не была им же спланирована, а так наверняка у него там козырей немало припрятано, на случай если кто из наемников нанятых его похитить решит его грохнуть. И можно было бы надеяться, что мое вмешательство он не учел, если бы как раз Дуку, его верный ученик, меня не приглашал. Так что какую бы я ловушку не пытался подготовить, есть вероятность что и на меня там западня готова, если Дарт Сидиус меня и правда за конкурента принял. Нет проиграть такому противнику мне не жалко - для меня главное не победа а участие в хорошей игре, никто ведь не захочет играть если гарантированно знает, что победит, это просто не интересно, поэтому даже мое поражение вместе с полным уничтожением в разрез с моими планами не идут. Я, грубо говоря, ставил себе основной целью не победу, а игру против гроссмейстера, но специально поддаваться и совать голову в петлю я тоже не намерен - во-первых, победа все же приятней, а во-вторых, мое выживание позволит мне и в других интересных проектах поучаствовать. Проверить что несет мое абсолютное уничтожение, без возможности возрождения, можно и попозже, спешить с этим я не буду - это как финальный квест заканчивающий игру, не сказать, что нежеланный или наоборот долгожданный, но посмотреть, что было в побочных заданиях потом уже будет нельзя, так что стремится к своей гибели я не буду. Поэтому встречу с Сидиусом я лучше на своих условиях проведу... когда-нибудь потом... или вообще попытаюсь добиться победы лично с ним не встречаясь, как бы мне не хотелось добавить себе в коллекцию дуэль с таким противником.
   ***
   В конечном итоге я все же успел улететь до очередного приглашения Дуку. Или этого приглашения вообще не будет - меня такой вариант тоже устроит. Впрочем, в этом случае кой-какую помощь предложит сам Дозор Смерти. Синрич, который теперь работает на меня, в этой реальности тоже в охоте на канцлера участвовать не будет, но вот его проектор Голограммы Тени мы с радостью предоставим, на случае если план похищения от канона не слишком отойдет. В случае острой необходимости Дозор Смерти даже готов будет предоставить лидеру КНС людей. Не особо много, и действовать они будут под видом обычных охотников за головами, но придраться к тому, что Дозор не хочет помочь КНС не получится. Так что и отказа не будет и лично моего участия тоже. Спецназовцев Дозора, которым, возможно придется поучаствовать в этой заварушке в общих чертах о возможных проблемах, вроде смертельно опасных тестов на профпригодность, возможном участии агентов Ордена Джедаев, я предупредил. Впрочем, как и о том, что не следует лезть к канцлеру, это уже правда без всяких деталей. Все равно даже если Сидиус и узнает, что им что-то было известно о деталях этого плана от меня, никаких его важных секретов я не разглашал, спектаклю не мешал, просто, как и раньше, пользуюсь своими знаниями только для снижения риска для своих людей. Все еще относительный нейтралитет. А о том, что мне известно больше чем ему хотелось бы он и так знает.
   Оставив позади Мандалор я отправился в тюрьму Легиона для одаренных. Сообщение ордену можно было передать и через того же дроида Амидалы, но полагаю гораздо лучше будет выглядеть если я все же отпущу одну из пленных джедаек, чтобы доставить сообщение. Этакий жест доброй воли. Конечно, в этом случае Орден узнает о том, что у меня есть еще как минимум одна пленница, но это лишь даст лишний повод с ними поторговаться. В любом случае маловероятно, что они хотя бы не подозревали, о том, я причастен к исчезновению Сири Тачи и Эйлы Секуры - Куинлан-то у меня на счет своей пропавшей ученицы интересовался. Ну а если не договоримся, то у джедаев и без пары заложников ко мне достаточно претензий будет, так что я ничего не теряю. Впрочем, посмотрим, как разговор пойдет, может быть и правда с дроидом передать информацию проще окажется.
   ***
   Обе джедайки медитировали в своей камере, доступ к Силе, само собой, был перекрыт с помощью исаламири, но медитативные практики Ордена были полезны и без взаимодействия с ней, а чем еще заниматься в тюрьме? Хотя я и не исключаю вероятность, что пленницы стараются преодолеть поле исаламири и связаться с Орденом, правда поводом им мешать это все не считаю. Из-за действий Палпатина связь с Силой у джедаев и так ослабла, ни будущего, ни ситха под носом разглядеть не могут, плюс хаос войны, да еще и защита от ящериц, а ведь даже в обычных условиях не каждый джедай такую передачу сообщений потянет. А если учесть, что ни Сири ни Эйла координат тюрьмы не знают, и искать их тоже придется только по их сигналу через всё те же препятствия, то я бы сказал, что существенно больше шансов, что на эту тюрьму чисто случайно наткнутся.
   - Еще не сбежали? - Поприветствовал я девушек.
   - О, мы как раз над этим работаем. - Не меняя позы и даже не открывая глаз, откликнулась Сири.
   - Хех. - Издал я смешок, показывая, что шутку оценил. - Жаль вас разочаровывать, но что-то медленно вы работаете. Если ваш план побега предусматривал совместные действия, то боюсь его придется корректировать - я как раз пришел сюда поговорить в том числе и об освобождении одной из вас.
   - Почему только одной? - На этот раз отозвалась тви'лечка. - Ты же понимаешь, что если ты отпустишь только одну из нас, то информация о том, что ты держишь в плену джедая все равно дойдет до Ордена. Ты же не думаешь, что Совет джедаев это так оставит? А ты, по твоим же словам, не хочешь эскалации конфликта. Почему бы не отпустить нас обеих?
   - Ха, я точно так же могу сказать - почему бы Совету джедаев не наплевать на одного пленного джедая? Уверен и вы не хотите эскалации конфликта. Так что сохранение мира - это то, что выгодно обеим сторонам. Так почему ты считаешь, что вы должны к этому еще и ваших военнопленных назад получить, а я должен остаться ни с чем, радуясь лишь тому, что не стало хуже? Я не против, чтобы домой вернулись вы обе, но вторая вернется за соответствующий выкуп. Я хочу с этого что-то получить - если хотите считайте, что в знак благодарности за то, что не убил вас. Если помните вы в нашей стычке виноваты были не меньше, а то и побольше чем я. Одну же из вас я отпускаю именно для передачи Совету кой-какой информации, в том числе и условий выкупа. И так, заметьте, делаю шаг вам на встречу - передать эту информацию я мог и иным способом, надеясь получить что-то за вас обеих... - Я сделал вид что задумался. - Или вообще найти вам другое применение - о том, что вы живы и находитесь у меня ваши друзья могут только подозревать.
   - И какую же информацию ты хочешь передать Совету? - Разговор продолжила Эйла, по всей видимости, как старшая.
   - Например хотел предупредить, что Мандалор собирается присоединится к КНС.
   - А ты разве уже не контролируешь ситуацию на планете?
   - Контролирую. - Кивнул я. - И я думаю, что нам стоит присоединится к КНС.
   Сири хотела влезть в разговор, но тви'лечка ее остановила, давая мне продолжить.
   - Поэтому я и хотел предупредить Совет, чтобы не было недопонимания...
   - То есть ты собираешься воевать против нас, но предупреждаешь, чтобы мы на это не обижались? - Рыцарь-джедай все же вклинилась в разговор.
   - Именно. - Подтвердил я. - Почему нет? Какая разница на какой стороне я буду сражаться, если и вы, и я, в качестве основной задачи ставим не захват территорий или истребление противника, а прекращение войны. Имея силы по обе стороны баррикад сделать это будет даже проще. Ну а то, что пока мы над нашей задачей работаем я буду убивать Республиканцев, а не Сепаратистов... Вы же не станете утверждать, что в этой гражданской войне одна из сторон имеет больше прав жить, чем другая?
   - У КНС в основном сражаются дроиды!
   - Вот именно в основном. Мы как раз и говорим о вступлении в войну мандалорцев. И убивать нас вы будете точно так же, как и мы вас. Предупреждаю я об этом именно для того, чтобы вы потом не забыли, что основная цель - это прекращение войны, и не удивлялись что над этой задачей мы работаем с вами вместе не смотря на то, что сражаемся по разные стороны.
   - Но зачем нам тогда друг с другом сражаться?
   - Может и не придется. Как раз при таком варианте у нас еще будет дополнительная возможность просто устроить спектакль, если будет нужно. Да и активно класть свои жизни за Дуку и его учителя мы не собираемся. Я просто говорю, что Мандалору все равно напасть на планету КНС и убивать сепаратистов, или напасть на планету Сената и убивать республиканцев. Жизни с обеих сторон одинаково ценны. Но вот идеалы Республики нам не подходят, и значит если уж влезать в эту драку, то так чтобы получить выгоду, ведь вы же не считаете, что окончание войны - это обязательно победа Республики? Каждая сторона останется при своем. А значит, если жертвы войны так и так будут, и жизни солдат обеих сторон одинаково ценны, а задача не тянуть до победы одной из сторон, а остановить мясорубку, то почему бы Мандалору не делать это сто стороны КНС, раз уж мы предпочли бы по окончанию войны быть свободны от Республики? Особенно если учесть, что инициатива, идущая от обеих сторон конфликта только облегчит задачу. Именно поэтому я и предупреждаю совет, чтобы вы не считали, что я передумал останавливать войну.
   - Продолжай. - Эйла нахмурилась, но в отличии от Сири вслух идею о выступлении Мандалора на стороне Конфедерации не прокомментировала.
   - Остановить Войну Клонов не так трудно. На обеих сторонах есть те, кто не хотят воевать. Сложнее сделать это так, чтобы не вызвать чистку джедаев и начало новой войны от кукловода все это устроившего. Для начала нужно будет справится с учителем Дуку. Но эти детали мы будет обговаривать потом, если ваш Совет не передумает иметь со мной дело. Тогда же и обговорим детали того как будут проходить наши с вами сражения. Напоминать о том, что эту информацию должен узнать только Совет джедаев, и никто более, думаю, не стоит?
   - Ладно, секретность понятна. С этим проблем не будет. В любом случае сначала эту информацию должен узнать Совет джедаев.
   - Хорошо. Просто о некоторых источниках информации Дуку и его учителя мне известно, и получать информацию они могут как в Сенате, так и в вашем Ордене.
   - Может быть ты их назовешь? - Обе джедайки явно заинтересовались такой информацией.
   - Не к спеху - в Совете, насколько мне известно, шпионов нет, а решать о том стоит ли и дальше иметь со мной дело будет именно он. Другим знать об этом нашем разговоре вообще не обязательно. Если же наше сотрудничество продолжится вы узнаете, о чем я говорил.
   - Хорошо. Кого из нас ты отправишь назад в Орден с этой информацией? - Поинтересовалась Эйла.
   - Тебя. Сири пока стоит побыть у меня.
   Судя по ее нахмуренному лицу такой ответ тви'лечке явно не понравился.
   - Я думаю Сири Тачи вполне справится с этим заданием, а иметь в заложниках магистра-джедая куда лучше, чем рыцаря. - Сделала она попытку изменить мое решение, взглядом заставив замолчать попытавшуюся что-то вякнуть Сири.
   - Думаешь справится? - Я с сомненьем поглядел на явно желающую опять влезть в наш разговор, блондинку. - Нет, думаю, не стоит рисковать. Передавать сообщение с магистром куда надежнее, а вот из кого выйдет лучший заложник зависит от многих деталей.
   - Но...
   - Нет. - Я покачал головой и направился к выходу. - Можете пока попрощаться.
   Думаю, объяснять джедайкам истинные причины своего выбора я пока не буду.
   ***
   Перед тем как освободить Эйлу я еще раз с ней переговорил, на этот раз с глазу на глаз, передавая более детальную информацию и уточняя кой-какие детали. После чего усыпив, так как раскрывать местоположение тюрьмы мне не хотелось, вывез ее на одну из нейтральных планет. Дальше уже и сама доберется.
   Теперь осталось только дождаться ответа Совета джедаев и можно будет начинать захват власти на Мандалоре ознаменовывающий начало последней фазы плана.
  
   Глава 35.
  С ответом джедаи не спешили, и так как мои планы учитывали не только их согласие, но и другие факторы я решил плюнуть на получение ответа от Ордена до вступления в игру, и начать захват Мандалора не дожидаясь их решения. В конце концов смена власти у нас должна быть вполне законной и не кровавой, так что тут они придраться точно не смогут. А вот присоединение Мандалора в КНС... тут я хоть и ставил их в некотором роде перед фактами, говоря о об этом как о чем-то решенном, но все же хотелось бы получить согласие ордена на такой план и подтверждение дальнейших совместных действий. Ну да ладно - смена правительства на планете еще не означает мгновенного вступления Мандалора в войну, так что время будет. Возможно, как раз увидев, что я начал то, о чем говорил, джедаи и поторопятся с ответом. В крайнем случае с Орденом и потом договорится можно будет.
   Быть может и не стоило спешить, но уже прошла эпопея с похищением канцлера, которую участие мандалорских наемников не сделало более удачной, что было закономерно, так как особо стараться я им не рекомендовал - кто знает обрадовались бы заказчики если бы операция закончилась успешно или нет. Не совсем понятно, чего Сидиус этим добивался - разве что лишний раз показать, что Палпатин враг для конфедерации, причем враг опасный, так как его деятельность явно не по нутру сепаратистам. Или может быть какие-то законы продвигал на волне возмущения от нападения на любимого всеми канцлера, которые потом еще аукнутся джедаям, после их нападения на законного главу Республики. В любом случае сомневаюсь, что Дуку и главное Сидиусу действительно нужно было удачное похищение. Но и не участвовать тоже не вариант, раз уж у нас с КНС хорошие отношения, и так сам я лично не пришел, хоть и звали, вернее позвали бы если б нашли. А так мы и оборудованием помогли и людьми, а если кто и виноват в неудаче, то это один граф-организатор, ну или орден джедаев, кому как больше нравится, не рядовые же исполнители. Так что, с учетом отсутствия попыток специально что-то изменить, вроде организации удачного похищения или наоборот неудачной гибели канцлера, все прошло почти так, как и должно было пройти. Разве что Синрич не погиб, впрочем, как и заменяющая его парочка спецназовцев, от Мандалора.
   Не скажу что совсем не думал про несчастный случай для канцлера, но сомневаюсь что такая попытка увенчалась бы успехом, максимум с него сбили бы его маску доброго старичка и все увидели бы Лорда Ситхов которого так долго искали, причем вряд ли у него не было запасного плана на случай своего раскрытия, я же лишь потерял бы возможность самому раскрыть его личность джедаям и, на языке геймеров, заработать очки репутации с данной фракцией - поди докажи, что покушение выведшее противника на чистую воду я устроил. К тому же я все еще подозревал, что приглашение для меня на участие в этом шоу было не случайным и Сидиус готовил мне какую-нибудь подлянку, и это как раз вполне могла быть попытка спровоцировать меня на более активные действия. Так что - нет, спасибо.
   Но, в итоге, когда эпопея с похищением закончилась скрываться мне больше не было нужды, наоборот во время следующей операции мне стоило быть в самом центре событий на Мандалоре. Дабы было поменьше шансов, что меня с другими событиями свяжут. Некоторое время для приличия я выждал, чтобы не появится сразу же после того как стал не нужен в операции Дуку. Хотя, все равно ведь все, кому надо поймут, или как минимум заподозрят, что я просто не хотел участвовать в шоу лично, так что вся эта конспирация именно что для приличия, не более. Но уж лучше так.
   К тому же дел у меня и в самом деле было не мало. Хотелось бы даже задержаться еще, а то в последнее время я даже не особо контролировал новые разработки своих научных отделов, видел в основном только то, что уже выпустили, а вот насколько далеко зашли текущие разработки и что там вообще сейчас разрабатывают знаю лишь в очень общих чертах. А вдруг они там уже самовосстанавливающуюся броню заканчивают? Шучу, конечно. Наверное, можно было бы и не так много внимания научному отделу уделять, тем более что я сам далеко не гениальный изобретатель, чтобы им что-то подсказать. Вот только новые технологии напрямую привязаны к моему развитию - я не владею силой, чтобы развивать свои умения, ну или владею, если вспомнить о возможности воскрешения, но не контролирую эту способность... собственно я все еще не уверен, что она как-то с Силой связана. В итоге развиваюсь я и становлюсь сильнее, за счет поиска по галактике и разработки собственных перспективных технологий. Есть у такого способа и преимущества, например, скорость развития - если есть деньги, то очень быстро можно получить гораздо более совершенное тело с кучей новых возможностей. Есть и минусы - та же Сила дает возможности безграничные, от простого телекинеза и телепортации, до возрождения из мертвых и многого другого. Конечно и с помощью технологий ДДГ можно многого достичь, но такую кучу приборов в тело дроида не уместишь, а становится разумной космической станцией мне что-то не очень хочется. В любом случае контроль за своими научными отделами для меня сродни контролю за собственным развитием, кому захочется чтобы его умения развивались не просто сами по себе, что это как раз не так уж плохо, но в абсолютно случайном порядке, или по желанию кого-то другого. Вот и мне не хочется, чтобы, например, однажды вместо нужной мне брони для боевых дроидов, и меня любимого, мне прислали проект унидроида со встроенной кофеваркой. Так что хотя бы приоритеты исследованиям лучше присваивать.
   К сожалению, учитывать мои интересы вселенная не собиралась - события которых я ждал должны были уже в скором времени начаться. И встречать их я собирался на Мандалоре, участвуя в смене правительства для мандалорского народа на самом видном месте. Все меньше шансов, что участие в других событиях, причем против почти официальных союзников, мне припишут. Особенно если там действия КНС будут выглядеть как победа... хоть и с большими потерями.
   ***
   Асажж возвращалась на Датомир. Неудача! Она так и не смогла убить Дуку - хаттов Саваж предал ее и ударил в спину. И это когда она была уже почти у цели. Теперь же ей вновь приходится прятаться.
   Посадив корабль неподалеку от поселения Ночных Сестер, она направилась на встречу с Матерью Талзин.
   - Сестра, я знала ты вернешься. - Искомая Мать сама вышла навстречу Вентресс.
   - Я скрываюсь. Мне нужно многое переосмыслить. - Асажж склонила голову.
   - Это я тоже предвидела. - Собеседница не выглядела удивленной.
   - Саваж - монстр, созданный нами, бросил нас. Он отверг мое руководство и растворился в галактике. У меня ничего не осталось.
   - У тебя осталась твоя жизнь, твои умения и твои сестры. У тебя есть все необходимое чтобы выжить. Ты должна покинуть путь ситхов и вернутся в наше лоно. Оставь в прошлом абсурдную войну Дуку и останься с нами - тут никто приказывать тебе не станет. Ты будешь хранить верность только своим сестрам и самой себе.
   - А... потом? - Вентресс не сомневалась в том, что предложение отличное, но была растеряна и не знала что ей делать.
   - Ты выполнишь свое предназначение став настоящей Сестрой Ночи.
   ***
   - Вызывали, милорд? - Генерал Гривус склонился перед лидером КНС.
   - Настало время поквитаться с Асажж Вентресс и ведьмой матерью Талзин. Я узнал, что Вентресс вернулась на Датомир. Отправляйся туда и уничтожь ведьм, уничтожь их всех - их иллюзии меня не пугают.
   - Да, хозяин. - Генерал развернулся и более ничего не говоря пошел на выход.
   Уже выходя из дворца Дуку, он подозвал ближайшего дроида-командира и направился к одной из точек сбора войск.
   - Соберите флот. - На ходу бросил Гривус. - Пришла пора проучить поганую предательницу Вентресс. Наконец-то! Мы летим на Датомир. Сражаться!
   - Понял. Понял. - Выдал стандартный ответ дроид еле поспевая за быстро идущим генералом. Необходимые команды сразу же были отправлены войскам, произносить для этого что-то вслух дроиду не было необходимости, так что нужные части уже собирались в точке куда направлялся Гривус. Все идет по плану.
   ***
   Что ж, сигнал я получил и несколько групп моих бойцов отправились на Датомир. Ну, это помимо моих же дроидов, которых привез с собой Гривус. С учетом того, что к этой операции готовились долго и основательно, войска, непосредственно возглавляемые генералом, заражались в первую очередь. Повезло еще, что в КНС не стали проводить регулярные чистки ПО дроидов, а ограничились разовым уничтожением зараженных моей программой единиц. Впрочем, если честно, регулярные проверки и не требовались - на фронте дроиды КНС живут не долго, а с учетом войны зачастую идут на фронт прямо с конвейра. Так что не проводи мы тогда операции 'Обитель Зла', и распространение моей программы в КНС все равно бы заглохло, даже если бы Сидиус и Дуку не вычистили всех зараженных после моего воскрешения. Собственно, даже с учетом специальных операций по заражению, мы иногда получали лишь несколько дроидов из целого зараженного взвода, просто потому, что по дороге до своей части этот взвод натыкался еще и на клонов, и там его разбавляли новенькими чистыми машинами. Впрочем, в конечном итоге, заражение шло, хоть и не так быстро, как в случае если бы удалось заразить центры производства дроидов. Хотя так даже лучше - если эта операция сорвется, то наверняка будет еще одна чистка и все труды пропадут, так что смысла нет. Пока нам и так ресурсов хватает. Более того, по счастливому стечению обстоятельств, Гривус обратился именно к зараженному дроиду-командиру. Он там, само собой, не один среди его офицеров был, но с таким же успехом мог и обычный дроид попасться. Так что хоть небольшое, но везение присутствовало. План, конечно, строился вовсе не в расчете на счастливый случай, но и отказываться от подарков судьбы глупо. Поэтому все пошло даже лучше, чем задумывалось - приказ по сбору войск был в первую очередь направлен дроидам Легиона, больше наших и одновременно меньше врагов.
   Однако не смотря на удачу, выслать отряд мандалорского спецназа, причем с включенными туда юнлингами мне все равно пришлось. Правда данный отряд находился на Датомире вовсе не для помощи ведьмам, и не для отлова Гривуса. Скорей уж наоборот мы решили воспользоваться тем, что ведьмы будут немного заняты, борьбой с дроидами, чтобы внимательно следить за неприкосновенностью своих территорий. Будем наедятся это позволит незаметно пошарить на планете, в охраняемых в любое другое время местах. Если более конкретно, то я надеялся пробраться на Чу'унтор, космический корабль, исполнявший функции Академии джедаев и разбившийся на Датомире около двух сотен лет назад. Корабль представлял собой путешествующую в космосе академию для обучения учеников джедаев. Судно было весьма большим и имело размеры два километра длиной, один километр шириной и по крайней мере сорок метров высотой. Чу'унтор мог обучать одновременно 10000 учеников джедаев и содержал сотни комнат для тренировок и спаррингов на световых мечах, для того чтобы улучшить концентрацию каждого учащегося и его спортивную форму. На корабле проводились семинары по конструированию и обслуживанию световых мечей, а помещения для медитации давали возможность ученикам и мастерам изучать природу Силы и совершенствовать умственную дисциплину. Медицинское крыло содержало сотни комнат, в которых джедаи преподавали молодым ученикам искусство целительства, они использовались также после сражений или при несчастных случаях для физического или морального излечения. Судно содержало собственную обширную библиотеку с текстами, охватывающими несметное число материалов по обучению джедаев, тома по передовой и теоретической науке, исторические анналы, литературу со всех концов галактики и энциклопедии по языкам, искусству и культуре галактики. И главное с упавшего корабля эвакуировались только джедаи - библиотека осталась на месте.
   В 230 ДБЯ когда деятельность Чу'унтора была внезапно трагически прервана, из-за крушения корабля на планете изгнанников Датомире, являвшейся домом чувствительных к силе ведьм. Корабль упал в широкую реку и остался в ней, частично возвышаясь над водой. В попытке спасения команды судна и пассажиров туда была направлена группа джедаев, включая Йоду, но джедаи были остановлены ведьмами Датомира. Конфликт удалось урегулировать после того, как Йода спас жизнь молодой ведьмы Релл. Но хотя джедаи смогли улететь с планеты, Чу'унтор и его библиотека были оставлены на Датомире. Йода попросил Релл спрятать диски с записями с судна, пока рыцари-джедаи не вернутся, чтобы освободит её мир от Сестёр ночи, ведьм, которые окутали себя Тёмной стороной Силы. Вот только по всей видимости джедаи так и не вернулись за своей библиотекой. Во всяком случае, когда Люк Скайуокер нашел Чу'унтор, он все еще был запечатан. Все входы на судно были заварены, многие из транспаристиловых 'фонарей' имели глубокие царапины - следы попыток проникнуть внутрь сквозь транспаристил, возле входов валялись изогнутые железяки, которыми пытались открыть заваренные входы, обломки дубин, осколки валунов, на корпус были нанесены надписи на неизвестном языке, стрелки указывали на уязвимые места. Всё это были следы попыток Сестёр Ночи проникнуть внутрь корабля.
   И раз Люк потом сумел получить записи, с места аварии корабля, содержащие информацию об обучении джедаев, то сейчас они и подавно тут. А с учетом того, почти все записи джедаев, находившиеся в распоряжении Нового ордена джедаев к 40 ПБЯ, были доставлены с Чу'унтора, информации на этом корабле немало. Есть, конечно, вероятность, что как минимум часть записей хранится у ведьм с которыми договорился Йода, но это сомнительно - если уж они и так находились в критическом положении, раз им требовалась помощь джедаев в борьбе с Сестрами Ночи, то вряд ли им бы отдали все записи пытаясь их спрятать от этих самых Сестер Ночи. А вот корабль так и не вскрыли - техники у датомирок маловато. В крайнем случае, ради этого можно и ведьм погонять, если они против Ночных Сестер выступают, то вряд ли последние возражать станут, даже если узнают. Хотя им должно быть не до этого.
   ***
   Ритуал посвящения в Сестры Ночи был довольно скромным. Вентресс медленно подошла к Ночным Сестрам, стоящим по колено воде небольшого водоема, и остановившись напротив Матери Талзин опустилась на колени.
   - Даешь ли ты обет верности Сестрам, магии и нашим традициям? - Услышала Асажж.
   - Даю.
   Окружающие их ведьмы приблизились и начали ритуал, призывая Силу.
   - Отрекаешься ли ты от прежней жизни ради новой?
   - Да.
   Вода вокруг уже горела зеленым пламенем - так зачастую проявляла себя Сила, когда к ней обращались ведьмы Датомира.
   - Твоя верность - твоя жизнь.
   - Моя верность - моя жизнь. - Повторила Вентресс, ложась на спину и погружаясь под ставшую ядовито зеленой воду, входя в транс.
   Стоящие рядом ведьмы аккуратно подняли ее из воды телекинезом и поставили на землю.
   - Теперь ты переродилась как Сестра Ночи. Добро пожаловать. - Поприветствовала Асажж Мать Талзин, когда бывшая ученица Дуку открыла глаза.
   - Благодарю тебя мать. - Поклонилась Вентресс.
   - А сейчас мы будем праздновать рождение нашей новой сестры. - В этот раз ведьма обращалась уже ко всем датомиркам присутствующим при проведении ритуала посвящения.
   Ответом ей были крики ликования звучащие со всех сторон.
   ***
   К несчастью для ведьм, праздник продлился недолго - в небе показались боевые корабли Конфедерации.
   - Выставьте защитный периметр и поставьте дроидов в боевом порядке. - Прохрипел Гривус. - Мы прожжём себе дорогу через лес прямо к их крепости!
   Подчиняясь приказам Генерала, дроиды принялись разворачивать свои войска. Ровными рядами строились дроиды В1 и В2. Подтягивалась техника.
   ***
   Ночные Сестры готовились к схватке.
   - Армия дроидов явилась сюда из-за меня. - Произнесла Асажж печально. - Многие могут умереть.
   - Сейчас не время сожалеть - нам надо сражаться. - Мать Талзин была настроена более решительно.
   Это помогло - Вентресс встрепенулась.
   - Гривус руководит нападением! Я это чую.
   - Ты знаешь дроидов - это дает нам преимущество.
   Разговор был прерван авианалетом истребителей и бомбардировщиков КНС. И не успели ведьмы, понесшие первые потери, восстановить свои порядки, как вдалеке из ночного тумана показался авангард дроидов, незамедлительно открывший огонь по датомиркам. Ночные Сестры бросились в рассыпную, огрызаясь выстрелами из своих энергетических луков. В отличии от представительниц касты Охотниц, играющих у Ночных Сестер роль наемниц или убийц, которые хоть и умели использовать Силу, например, для преследования жертвы по Кровавому Следу, особой техники датомирских ведьм, позволяющей при помощи Силы и своей крови помечать жертву и выслеживать ее даже на другом конце галактики, но предпочитающих луки, Мать Талзин применяла чистую Силу. Окружив себя непроницаемым для бластерного огня Щитом Силы, она поливала дроидов шквалом изумрудных молний, превращающих солдат Гривуса в кучи бесполезного металлолома. Сама же Вентресс предпочитавшая ближний бой в схватку нормально вступить пока не могла - ну не одной же навстречу вражеской армии бежать. Поэтому запустив в приближающихся дроидов несколько крупных обломков, о наличии которых позаботились дроидовские же бомбардировщики, Асажж прикрывала находящихся рядом сестер, от огня противника. Ничего ее час еще настанет, когда дроиды подойдут поближе.
   - Чтобы дать бой Гривусу нужна армия! - Прорычала она. Ведьмы и правда находились не в лучшем положении перед лицом превосходящего противника.
   - Я поговорю со Старой Дагой, она даст нам необходимое подкрепление. - Кивнула Мать Талзин и обернувшись зеленым туманом исчезла между деревьев.
   Вентресс повернулась к ведьмам.
   - За мной, сестры! В атаку!
   - Забирайтесь на деревья, сестры. Мы набросимся на дроидов и сверху и снизу.
   Дроидов было много. Очень много. Ночные Сестры уничтожали их, нападали с земли, укрываясь в густом тумане, за камнями и стволами деревьев и сверху, прячась за ветвями, старались обойти способную передвигаться только по относительно ровной местности, а значит имеющую только один путь к поселению ведьм, армию дроидов с флангов. Но все было бесполезно - проклятые машины все шли и шли, в понемногу теснили Сестер Ночи. Энергетические луки датомирских ведьм не были предназначены для борьбы с таким противником - не смотря на то, что их плазменные стрелы эффективно поражали дроидов, уязвимых к любому плазменному оружию, подводила их скорость стрельбы. Дроиды не пытались прятаться от огня противника, скрываясь за деревьями, как это сделали бы живые солдаты, так что гораздо эффективнее было укладывать их беглым огнем из бластеров - промахнуться по стальной лавине было бы трудно. К сожалению бластеров у ведьм не было. А с учетом огромного численного перевеса противника, попытка перебить солдат Гривуса одиночными выстрелами из луков, могла затянутся надолго, даже если бы хаттовы машины не отстреливались в ответ.
   ***
   - Сэр, серьезный бой завязался на восточном фланге. Как сообщают атакой руководит Вентресс.
   - Отправь туда танк-огнемет. Сожжем этих ведьм дотла!
   - Понял. Понял.
   На восточный фланг выдвинулось сразу два танковых взвода, в состав одного из которых входил названный танк-огнемет, все еще довольно редкое оружие даже в войсках Конфедерации, не смотря на всю свою эффективность даже при обычной стрельбе, благодаря огромной площади поражения. И это не говоря уже о возможности атаковать даже связанных битвой с дроидами солдат противника не нанося урона своим войскам, так как особые огненные волны от снарядов этого танка выжигали только органику не нанося вреда машинам. Гривус убедившись в том, что приказ выполнен, удовлетворенно качнул головой и уселся обратно планировать стратегию боя. Контролировать дроидов не было нужды - при всех своих недостатках уж выполнять приказы они умели и всегда старались сделать все максимально точно. Ну почти всегда... К несчастью для киборга-генерала, данный танк был нужен Легиону, поэтому приказ был чуток скорректирован.
  
  Глава 36.
  Скрытая Пещера не зря называлась именно так - несколько пассов руками и часть скалы просто исчезла, явив миру зев пещеры, который закрылся, как только ведьма вошла внутрь.
   - Дака, старейшая и мудрейшая из нас, - Мать Талзин ничуть не преувеличивала - та, кто сидела сейчас перед ней была самой старой и самой сведущей в магии ведьм не только среди Сестер Ночи, но и среди всех ведьм Датомира. - мне нужно чтобы ты подняла наших павших сестер! Чтобы достичь победы Вентресс понадобится помощь армии нежити.
   - Я начну ритуал прямо сейчас. - Прохрипела Дака.
   Старая ведьма, казалось с трудом, поднялась и начала бубнить себе под нос заклинания, входя в транс и взывая к Силе. Послушный ее воле ядовито зеленый туман потянулся из пещеры в растревоженный боями лес. Разделяясь на множество ручейков, этот туман впитывался в висящие тут и там на деревьях коконы с мумифицированными и специально подготовленными для этого ритуала телами мертвых ведьм. Сестры Ночи знали, как получить пользу даже от своих мертвецов и как помочь своему клану даже после смерти. Вот коконы дернулись раз, другой и раскрылись, выпуская на свободу мертвецов.
   ***
   Дроиды неуклонно теснили Сестер Ночи. То одна, то другая ведьма падала замертво и смерть каждой сестры была серьезным ударом для и без того не сильно большой общины. Стальная лавина, наоборот несмотря на огромные потери среди дроидов, не выглядела существенно уменьшившейся в размерах, и продолжала все так же методично теснить обороняющихся. Ситуация усугубилась, когда появились посланные Гривусом танки - большинство укрытий датомирок сразу стали неэффективны. Конечно, пока танк возьмет тебя на прицел и разнесет в клочья то место где ты прячешься, можно успеть сменить укрытие... но вот бегать придется под огнем - непростая задачка даже для одаренных, если у них нечем отражать выстрелы бластеров дроидов. К тому же ведьмы скорей убийцы, а не воины - такой открытый бой не их стезя. Их умения и оснащение больше подходят для скрытых атак из засады. Именно поэтому Вентресс, как самой приспособленной к прямому бою пришлось взять тяжелую технику противника на себя, Ночные Сестры прикрывали ее огнем из лесного тумана.
   Впрочем, долго крутится среди дроидов в одиночку Асажж не пришлось - подкрепление пришло не только к противнику. Над лесом раздался полный ярости вой и из тумана показались первые ряды мертвецов, призванной талантами датомирских ведьм.
   - Армия мертвых. Наше подкрепление. - Ухмыльнулась Вентресс. - Нежить расчистит нам путь к Гривусу!
   Положение начало выправляться. Более того, теперь перевес был на стороне ведьм Нежить, поднятая при помощи Силы из тел тех, кто при жизни был одаренными мало походило на классических медлительных зомби - высохшие и больше напоминающие скелеты, обтянутые кожей, мумии обладали подвижностью и силой живых одаренных. Несмотря на то, что мертвые Сестры Ночи не сохранили всех своих умений, каждая из давно погибших ведьм могла совершать многометровые, как в длину, так и в высоту, прыжки или одним ударом разнести на части дроида В1. Попасть же по такой верткой мишени было делом нетривиальным, не говоря уже о том, что попасть нужно было неоднократно - давным-давно мертвые тела крайне вяло реагировали на бластерный огонь. Будь на месте дроидов живые существа они бы уже дрогнули и побежали, но машины, так же, как и нежить, в большинстве своем не подвержены страху и отчаянию.
   Наоборот, некоторые дроиды стали сражаться существенно активнее.
   - Вперед! - Получила беззвучный приказ по особому каналу часть дроидов. - Атакуем зомби. Синхронизируется с сетью прямо из боя - Командующему нужны боевые данные по этим существам, так что запасные бекапы личности, сделанные перед боем используем только в крайнем случае. И постарайтесь выжать максимум из наших текущих тел для большей точности информации. Это тоже входит в наше задание.
   ***
   - Вентресс получила свою армию. - Прохрипела старая ведьма.
   - Отлично! - Мать Талзин улыбнулась. - Теперь я могу заняться графом Дуку.
   Приняв из рук помощниц неприметную металлическую сферу, ведьма прошептала заклинание, и металл испарился обратившись обычным для колдовства ведьм зеленым дымом. На ладони Матери Талзин осталась лежать лишь маленькая прядка волос.
   - Вот она - прядь седых волос графа. Ему стоило быть осторожнее ведя дела с ведьмами!
   Тем временем помощницы подтащили небольшой, расписанный особыми символами, котел, используемый для особых ритуалов. Мановением руки предводительница Ночных Сестер разожгла под котлом огонь, и дождавшись реакции жижи, находящейся в нем швырнула туда волосы.
   - Теперь займемся Дуку!
   Прядь исчезла в густой зеленой жиже, но вместо нее тут же всплыла сделанная словно из воска фигурка один в один похожая на хозяина волос.
   Фигурка начала плавится в руках ведьмы, и находящийся на Серенно граф Дуку внезапно почувствовал сильнейшую боль. Будучи и сам сильным одаренным, он попытался отбить нападение через Силу, но потерпел неудачу. Ведьмы так же, как и джедаи или ситхи в принципе могут использовать Силу напрямую, но предпочитают искать свои пути связи с ней - специальные заклинания, облегчающие вхождение в транс, углубляющий единение с Силой или особые ритуалы, хоть и требуют дополнительного времени и особой подготовки, но зато не могут быть так просто разорваны голой волей даже более сильного противника. Мать Талзин же была не слабее Дуку, поэтому все, что ученик Сидиуса сумел это дать себе немного дополнительного времени.
   ***
   Мертвые призванная Старой Дакой сметали дроидов как лавина. Танки тем более оказались бессильны против вертких и прыгучих зомби - экипаж танков просто не успевал навести оружие на не желающую стоять на одном месте нежить.
   Неудивительно, что с таким подкреплением Ночные Сестры быстро продвинулись почти до самой ставки Гривуса. Впрочем, генерал лишь усмехался - у него еще были незадействованные резервы, но зачем куда-то прорываться, если Вентресс, за которой его послали, возглавляет атаку, и сама идет к нему в руки? А вот и она. На острие атаки - как предсказуемо. Хотя, кому как не ей возглавлять этих ведьм. Что ж стоит, пожалуй, выйти ей на встречу.
   Две армии застыли друг против друга, ожидая команды своих предводителей. Сам же Гривус в сопровождении нескольких магастражей спускался по трапу корабля, доставившего его на эту планетку.
   - Удивлен? - Вперед вышла Вентресс.
   - Едва ли - ты та, за кем меня прислали! - Усмехнулся Генерал.
   - Тогда сразись со мной один на один! Докажи, что ты великий воин. Если победа будет за мной твоя армия отступит, победишь - Ночные Сестры сдадутся тебе.
   - Я всегда был лучше, чем ты! - Рассмеялся Гривус, доставая клинки и разделяя каждую свою руку надвое. Верхняя пара рук тут же раскрутила клинки превращая их в подобие плазменных циркулярных пил - излюбленный прием генерала.
   ***
   Граф бился в агонии на койке в лазарете, новейшие медицинские приборы и дроиды оказались бессильны хоть как-то помочь ему. Даже чрезмерные дозы болеутоляющего не могли снизить хоть немного боль которую он получал от этого воздействия через Силу. Проклятые ведьмы!
   Внезапно он почувствовал чье-то присутствие рядом. Слегка повернув голову, он увидел рядом Мать Талзин. Бред? Галлюцинации? Или посланная ведьмой через Силу иллюзия? Скорей уж последнее...
   - Отзови свою армию и немедленно покинь Датомир! - Видение заговорило.
   - И позволить тебе и этой предательнице строить планы против меня? - Прохрипел Дуку. - Никогда!
   - Ты умрешь так или иначе, важнее то насколько болезненнее будет твоя смерть. - На этих словах иллюзия растаяла.
   Ученик Сидиуса собирая остатки сил скатился с койки на которой лежал и подполз к ближайшему терминалу связи. Нажав несколько кнопок, он привалился к нему спиной уже не глядя на голограмму собеседника.
   - Гривус, ты должен остановить Мать Талзин прежде чем она убьет меня! Иди по следам ведьминской магии, она выглядит как зеленый туман. Следуй до его источника и уничтожь Талзин. Быстро!
   Кивка генерала он не видел, но ощутил. Нужно продержаться еще немного - генерал справится.
   ***
   Гривус был недоволен - Дуку вышел на связь как раз в разгар поединка с этой предательницей Вентресс. И мало того, что отвлекшись на срочный вызов генерал пропустил удар и лишился одной из рук - это мелочи, еще три остались, а Вентресс не настолько сильна, чтобы противостоять ему, он уже неоднократно побеждал ее на тренировках и испытаниях устроенных Дуку. Асажж не могла справится с генералом даже действуя в паре с Дурджем... собственно именно после такого теста Гривус и получил звание Верховного Главнокомандующего. Однако граф требовал срочных действий, так что, закончить поединок как хотелось не получится. Что ж ладно...
   Гривус отбросил противницу мощным пинком.
   - Убейте её!
   Дроиды бросились выполнять приказ, открыв стрельбу по Асажж, а сам генерал поспешил прочь. У него было задание.
   ***
   Логово ведьм Гривус нашел быстро - туман уходил прямо в скалу. Приблизившись генерал протянул руку и попробовал прикоснуться к скале в том месте, где в нее проникал зеленый туман. Рука провалилась внутрь. Гривус усмехнулся - голограмма или иллюзия. Сделав шаг вперед генерал оказался в пещере.
   - Нет! Нет! - Увидев Гривуса Старая Дака попятилась.
   Генерал усмехнулся, быстро подскочил к ведьме, но нанести удар не успел - словно споткнувшись он пошатнулся и рухнул вперед, чуть не повалив котел с ведьминским варевом. Рядом попадали дроиды охраны. Ведьмы удивленно уставились на эту картину.
   Однако, долго раздумывать над произошедшем им не дали - послышался топот и в пещеру вбежало еще несколько дроидов. Впрочем, нападать машины не спешили, хотя несколько дроидов сразу же направились к генералу, дабы проверить его состояние. Возглавлял вновь прибывших дроидов магнастраж, по-видимому отставший от группы Гривуса.
   - С вами хотят поговорить. - С этими словами дроид сделал несколько шагов вперед, не забыв по пути пнуть котел с зельем, опрокидывая его на землю.
   Высказать свое мнение о случившемся ведьма не успела - голопроектор в руке дроида включился и перед главой Сестер Ночи появилась голограмма воина в мандалорской броне темного цвета... черного - не смотря на то, что голограмма цвет не передавала, Мать Талзин уже поняла кто вышел с ней на связь. Не смотря на то, что особо крупным игроком, которого нужно учитывать в своих планах, он не был, да и интересы его, судя по всему, до сего момента лежали в разных областях с интересами ведьмы, так что целенаправленно собирать информацию об этой личности смысла не было, но кое что Талзин о своем собеседнике слышала... От той же Вентресс, например.
   - Приветствую тебя, Мать Талзин.
   - И тебе привет, дух. Что тебе нужно?
   - Дух? - Кажется собеседник немного удивился.
   - Я вижу кто-ты. Даже через голограмму. - Пояснила ведьма.
   - Хм... а некоторые и при личной встрече слепы... Для начала я извиняюсь за это - Собеседник кивнул на опрокинутый котел. - времени на споры не было. Если этого не достаточно для отмены заклятья, то советую снять его самостоятельно. Прежде чем Дуку сумеет его скинуть, а с этим он теперь точно справится.
   - Тебе-то какой смысл его защищать?
   - Не тяни, пожалуйста, время - я защищаю не его, а вас. Отмени заклинание и останови Ночных Сестер и нежить, я остановлю дроидов. Что, по-твоему, решит Дуку, если заклинание вдруг спадет, а его армия вернется с Датомира, сообщив о победе? Трудно предположить что-то кроме того, что Ночные Сестры уничтожены. Значит, он оставит вас в покое, и вы сможете нанести ему удар позднее, если захотите. А вот если убить его сейчас, то вы скорей всего обречены - он предал Вентресс не по своей инициативе, а по приказу своего учителя, и это может означать, что у последнего были какие-то планы. Значит этот учитель может быть недоволен, что вы уничтожили его ученика пока он еще был нужен. Сомневаюсь, что вы подготовились к его возможным действиям, раз уж вам ответного удара Дуку хватило, чтобы в трудной ситуации оказаться.
   Мать Талзин нахмурилась.
   - Ладно, прикажи дроидам прекратить бой, я отзову Ночных Сестер и нежить - все равно заклинание уже прервалось, так что смысла продолжать нету. Вот только зачем тебе было вмешиваться и помогать нам, если все так, как ты говоришь? Что ты надеешься с этого получить?
   - Дроиды прекратили бой. Советую побыстрее отозвать свои войска, так как чем больше целых дроидов вернется, тем правдоподобней будет выглядеть сообщение об их победе.
   Талзин кивнула Старой Даке и своим помощницам, подтверждая свое согласие. Ведьмы бросились к выходу, спеша донести приказ до своих сестер Старая Дака, пробурчав что-то себе под нос, обратилась к Силе, отменяя свое заклинание.
   Собеседник верховной ведьмы удовлетворенно кивнул и продолжил:
   - Что касается выгоды... Что на вашу благодарность я рассчитывать не могу? Хм... Ну и ладно - я все-равно своей выгоды не упущу, даже если не все ее за выгоду примут. Что еще я могу получить? - Голограмма задумчиво посмотрела на потолок. - Например, знания. Такой ответ тебя устроит?
   - Знания?
   - Ваши знания... Я в курсе, что Ночные Сестры не делятся секретами с посторонними! - Собеседник поспешил остановить, собирающуюся что-то сказать Мать Талзин. - Но если вас все уничтожат, то ваши знания и секреты могут быть вообще утрачены - это уже само по себе нехорошо. А так, пока вы живы и храните ваши тайны у меня все еще есть шансы... ну или хотя бы надежда, хоть что-то, хоть как-то, хоть когда-то узнать... Если более серьезно, то тело Гривуса я тоже забрать собираюсь - некоторые технологии его тела совершеннее моих. А уж если его еще и откачать удастся...
   В речи собеседника верховной ведьмы Ночных Сестер стали появились паузы, словно он размышлял над тем что сказать дальше.
   - Плюс... если честно... то мне тоже не выгодна смерть Дуку именно сейчас...
   - Позволь тебе не поверить. - Датомирка усмехнулась. - Для этого тебе просто надо было подождать пока Гривус сделает свою работу. Да и наши знания добыть проще, пока мы слабы. Так что, тело Гривуса - единственное, что ты получаешь.
   Голограмма издала нечто похожее на смешок.
   - Это уже что-то. К тому же, я не сказал, что мне ВООБЩЕ его смерть Дуку не выгодна. Наоборот, чуть позже, скорей всего, именно этого я и буду желать. И если Ночные Сестры, которые вряд ли откажутся от мести, к тому времени его сами убьют, то мне же лучше - не придется тратить на это свои ресурсы... А уж если дату его смерти мне заранее сообщат... в качестве благодарности, например... то, в этом случае все вообще замечательно будет, так как я другие свои планы с этим событием синхронизировать успею.
   - А что если Ночные Сестры точно так же будут ждать пока их врага убьет кто-то другой? Почему ты думаешь, что нам нужно тратить свои ресурсы? - Мать Талзин улыбнулась.
   - Ну нет, так нет. - Пожал плечами собеседник. - Я не настаиваю. Мы не друзья, и даже, вряд ли союзники. Я далек от того, чтобы строить свои планы на том, что кто-то, кому я даже не доверяю, сделает нужное мне дело. Возможно убийство Дуку мне вообще не понадобится, а если будет нужно сделаю все сам. Выгода здесь именно в шансе, что кто-то сделает часть работы за меня. В шансе, а не в гарантии. Неправдоподобно? Ну так и трудов мне это никаких не стоило - мои дроиды внедрялись к Генералу вовсе не ради того, чтобы вас спасти. Они в отряде Гривуса так и так присутствовали и все равно уничтожались бы на Датомире, как сейчас уничтожаются в других операциях КНС. Так что можно сказать, что на спасение Ночных Сестер я потратил только одну ЭМИ гранату. Верней скорее уж ЭМИ бомбу, судя по ее мощности - у генерала была неплохая защита. Но все-равно это не такая уж большая цена за шанс, не так ли? Причем шанс довольно большой - в отличии от меня, которому в принципе все-равно что станет с Дуку, лишь бы не мешал к определенному времени, Вентресс, а теперь, полагаю, и все Ночные Сестры не прочь отомстить. Да и другая выгода у меня есть, как я уже говорил. Я ничего не теряю.
   - Что ж, понятно. Да и на счет мести графу Дуку ты прав - отказываться от неё глупо. Но что ты можешь сказать по поводу его учителя?
   - А что его учитель? Он гораздо сильнее графа, но вряд ли Ночных Сестер это теперь заставит передумать, разве что осторожнее будете, не так ли? Да и должен ли я помогать вам больше чем уже помог? Впрочем, если ваша месть может некоторое время подождать, то вы вполне можете разобраться с графом, когда его учитель будет занят другими проблемами.
   Мать Талзин на мгновение задумалась.
   - Если Ночные Сестры заинтересуются твоим предложением, как долго нам нужно будет ждать?
   - Пока не знаю. Это не только от меня зависит - когда все участники будут готовы, полагаю. Так что возможно именно вас ждать нужно будет.
   - Что ж, дух. Я подумаю над твоим предложением.
   - Приятно иметь дело с теми, кто умеет и любит думать. - Голограмма издала смешок. - Советую так же отослать Асажж Вентресс с Датомира. Отпустить так сказать в свободное плавание. Вернувшиеся с победой и сообщением об уничтожении ведьм дроиды и спавшее заклятье неплохо оповестят Дуку о том, что произошло на Датомире. Но вот погибший Гривус может вызвать вопросы - вряд ли простые дроиды смогли бы убить того, кто победил генерала. К тому же есть шансы, что Дуку сумеет почувствовать через Силу, что его бывшая ученица все еще жива. Соответственно могут возникнуть вопросы о том, что она делает на Датомире, если здесь все уничтожено. Она же вполне может подойти на роль убийцы генерала, а ее бегство с планеты лишь подтвердит, что Ночных Сестер больше нет. Охотится же за ней одной Дуку вряд ли станет - без поддержки ведьм Датомира она графу не опасна. Во всяком случае не на столько, чтобы посылать за ней одной армию, максимум пару убийц наймет.
  
  Глава 37.
  Последнее время герцогиня Мандалора все больше убеждалась, что заключение мира с Дозором Смерти было ошибкой. Вернее, на само заключение мира - это всегда лучше крови, что могла бы пролиться в противном случае. Но вот принимать их предложение о помощи было нельзя. Да, они показали ей насколько глубоко коррупция проникла в аппарат власти, вот только показали это они и народу. И их народ теперь считает чуть ли не героями. А ответственность за действия коррумпированного правительства как ни крути лежит на ней. Да, помощь Дозора Смерти была существенной...
  Вот только они так и не признали, что были неправы выступая против законной власти - наоборот оставшись в оппозиции, да еще и выпросив себе право создать собственное поселение, которое могло бы жить по старым традициям, они показали, что хоть и действуют во благо народа, но все еще не согласны с политикой текущего правительства. А с учетом того скольких коррупционеров в этом правительстве они выловили...
  Их действия даже не намек, а прямым текстом сообщение народу - 'Наше правительство только и делает, что совершает ошибки - исправляем их мы.' В итоге все больше мандалорцев было недовольно действиями самой Сатин, считая верным путь Дозора Смерти.
  Сейчас же они понемногу стягивали на планету свои силы. Кое что из их приготовлений наблюдателям удалось засечь, а сколько всего еще осталось скрыто? Но и по тем данным, что удалось добыть, уже можно понять - они что-то задумали. И даже не сложно догадаться что именно. Но не начинать же опять открытое противостояние - это лишь усугубит ситуацию, к тому же именно этого она и хотела избежать. Да и любые ее неосторожные действия против Дозора Смерти сейчас будут восприняты народом Мандалора не лучшим образом. Наверное, все-таки стоило разобраться с ними пока они были террористами, а у нее была поддержка Ордена Джедаев. Но что же делать? Быть может еще не поздно попробовать диалог?
  ***
  - Герцогиня, представители Дозора Смерти прибыли.
  - Хорошо. Пропусти их.
  В зал вошли двое - ее сестра, являющаяся одной из заместителей Ахилла и сам лидер организации. В этот раз у представителей Дозора Смерти даже не стали забирать личное оружие - все равно как показала практика - это бесполезно, многие из них встраивают оружие прямо в броню, а тот же Ахилл, являясь вроде как киборгом, помимо этого имеет немало оружия встроенного прямо в тело. Так что попытка забрать личное оружие приведет лишь к недовольству этих милитаристов не сделав их ни капельки менее опасными. Можно было бы разговаривать с ними через силовое поле, но это как минимум невежливо и только покажет ее к ним негативное отношение и страх. Кому понравится такое недоверие, особенно если их уже не считают врагами Мандалора.
  - Приветствую, герцогиня. - Дарксайд слегка поклонился в знак приветствия. - Я рад, что ты решила поговорить. Хотя, если честно предпочел бы, чтобы это произошло чуть позже - я еще не настолько подготовился к этому разговору, насколько хотел.
  - Не подготовился... - Сатин усмехнулась. - Хоть ты и говоришь, что никогда не врешь, но ведь это не означает, что ты всегда должен говорить правду - зачем тебе об этом сообщать, если ты мог просто промолчать?
  - Верно. Но так как время поджимало о секретности мы особо не заботились, поэтому того, что подготовка велась только слепой не увидел бы или дурак не догадался. Так, о чем молчать? О том, что не подготовился так как хотел? Это детали - 'так как хотел' и 'достаточно' - не синонимы. Того, что мы успели хватит для наших планов с лихвой, разве что цена будет чуть больше чем хотелось бы. Но вот придется ли платить эту цену зависеть будет во многом от этого разговора. И тебе такая плата понравится не больше чем мне, так что давить на этот пункт ты, надеюсь, не станешь. Зато меньше будет вопросов о том, почему я именно к диалогу стремлюсь, а не к какому-нибудь другому варианту. А то, кто вас знает, что вы заметили и к каким выводам пришли.
  - Ты прав мне уже докладывали о подготовке, которую проводит Дозор Смерти. Но чего ты хочешь добиться? Захватить власть?
  - Ну... - Ахилл развел руками. - Я действую в интересах Мандалора и пытаюсь добиться осуществления желаний народа... Хотя бы части из них. Так что, с учетом недовольства народа властью - да, смена правительства тоже планируется.
  - И что ты собираешься делать если я не соглашусь?
  Лидер Дозора смерти посмотрел на потолок изображая задумчивость.
  - A что ТЫ будешь делать если не согласишься? Пожалуешься в сенат и попросить помощи? Ну, допустим, ты сможешь это сделать. Допустим у Дозора Смерти нет никаких рычагов влияния на Сенат, и повлиять на их решение мы не сможем. Допустим, они даже согласятся тебе помочь, хотя у них без попыток влияния на них могут найтись причины для отказа, и выделят достаточно войск, чтобы справиться с нами, оторвав их от войны. Допустим мы даже не пойдем на конфликт, дабы не лить лишнюю кровь. НО! Чего ты сможешь этим добиться? После помощи Сената и прямого вмешательства Республики в дела Мандалора тебе будет куда сложнее отказать им, когда они попросят помощи в войне с КНС. В итоге ты все-равно втянешь планету в войну. Разница будет лишь в том, что это произойдет, но не по нашему плану, призванному принести пользу Мандалору, а под чужую дудку. А ведь это еще при таком количестве допущений в твою пользу. Про то, что в случае конфликта у тебя хватит сил справится с нами своими силами я даже говорить не хочу, дабы не соврать.
  Сатин поморщилась.
  - А как насчет варианта, при котором вы не желаете лить кровь Мандалорцев без вмешательства Республики?
  - Если ты еще не поняла, - Влезла Бо-Катан. - то этот разговор и есть озвученный тобой вариант!
  - И что вы хотите предложить?
  - Прислушаемся к воле народа - выберем другое правительство и возьмем другой курс. - Герцогине опять ответила сестра.
  - Да опомнитесь уже! Этот ваш курс так же ведет на войну! Чужую войну, на которой будет гибнуть наш народ! Этого вы хотите?
  - В отличие от тебя, герцогиня, мы никого не принуждаем и не заставляем принять нашу точку зрения. - К разговору опять подключился Ахилл. - Кто не хочет сражаться - не воин и не особо нужен на поле боя, ибо пользы от него там будет чуть. Однако на войне нужны не только солдаты, но и те, кто позволяет им сражаться, обеспечивая всем необходимым и польза от тех, кто не рвется в бой больше будет куда больше если их силком на фронт не тащить. Мы же мандалорцы у нас и добровольцев наберется достаточно для сражений - далеко не из всех ты смогла выбить нашу культуру. Желающие вступить в Дозор Смерти идут нескончаемым потоком. Для твоих пацифистов мало что изменится они продолжат работать в тылу - на фронт отправятся силы Дозора Смерти, просто сделаем мы это не как наемники, а как войска Мандалора, получая возможность по окончанию войны получить какие-то бонусы для нашей планеты, а не обычную оплату найма.
  - Но сколькие из тех, кто пойдет за вами не вернутся?
  - Кто-то, само-собой не вернется, - Ахилл пожал плечами. - но это их решение. Ты не можешь всех принудить быть пацифистами. Может быть тебя это удивить, но всем это нравится. И не все трясутся за свою жизнь. Как говорил один человек: "Жизнь должна быть путешествием до могилы не с намерением прибыть в сохранности и красивом, хорошо сохранившемся теле, а скорее въехать с заносом, в клубах дыма, полностью вымотанным и изношенным, громко провозглашая - 'Вот это поездка!'". Все мы когда-нибудь умираем, и я, например, предпочел бы сдохнуть не серой посредственностью, каждый день которого, похож на предыдущий, чья скучная жизнь тратится на попытки на нее заработать, но при этом стремящегося максимально растянуть отмеренный срок, прячась по углам не только от реальной опасности, но и от любых возможностей, лишь потому, что они идут рука об руку с хоть каким-то, но риском. Уж лучше сдохнуть, нахватавшись по дороге впечатлений, уйти красиво и ярко, сражаясь со смертью и цепляясь за жизнь. Не думаешь же ты, что я один так считаю? И война тут отличный выбор - там не с естественными причинами бороться приходится вроде старости и болезней, а с вполне себе материальным воплощением смерти - противником, сражаться с которым можно в самом прямом смысле. Не говоря уже о том, в скольких битвах можно будет победить, прежде чем тебя однажды не прикончат. Вообще идеальный вариант - умереть не зря. Пожертвовать своей жизнью ради чего-то или кого-то. Лучше ведь умереть за родину, чем просто загнуться, выработав весь свой ресурс. Я не говорю, что все должны придерживаться такой точки зрения, но и свою ты навязывать никому не можешь - уж что-что, а как умереть каждый сам для себя решит, если возможность представится. К тому же если Мандалор втянешь в войну ты, обратившись за помощью к Республике, смертей меньше все-равно не станет, но ради чего они будут?
  - А ради чего мандалорцы будут умирать, отправившись за вами? Ради Величия Мандалора? Все эти завоевательские настроения никогда не приносили Мандалору пользу - посмотрите во что мы превратились!
  - В этот раз речь не о захвате всей галактики, а о получении своего места в новом мире. Ты же понимаешь, что война между Конфедерацией и Республикой не пройдет бесследно - привычный нам мир меняется. А тех, кто просто наблюдает со стороны, не любят ни победители, ни проигравшие.
  - Ладно. - Сатин поморщилась. - Я поняла, чего вы хотите добиться. Что конкретно вы предлагаете?
  - Мы предлагаем тебе наиболее удобный для тебя вариант - ты добровольно сложить с себя полномочия и объявишь выборы нового правителя Мандалора, и воля нашего народа будет исполнена, и лишней крови лить не придется. Такой вариант тебя уже сам по себе должен устроить, раз кровопролития ты не хочешь, но помимо этого ты сможешь войти в новое правительство, хоть и не на главных ролях, и продолжить помогать народу, а может быть и в какой-то степени влиять на новый курс. Что тебе еще нужно?
  - И итоги этих выборов уже известны, я полагаю. - Пробормотала герцогиня отстраненно, сейчас она пыталась определить оптимальное решение.
  - Хех. Неужели в наши дни остались еще те, кто верит в честную демократию? Хотя в данном случае Дозору Смерти нет нужды влиять на решение народа - главное не допустить, чтобы на него повлиял кто-то другой, так что выборы должны быть честными. Ну а если и в этом случае их можно предсказать заранее, то кто ж в этом виноват - не те ли, кто, довел народ до единодушного желания?
  - Хорошо - я подумаю над вашим предложением.
  - Думай. Только учти, что чем быстрее мы разберемся с этим, причем разберемся сами, тем меньше шансов что союзники твои или наши, влезут во внутренние Мандалора под предлогом помощи, оккупировав надолго нашу планету и используя мандо'аде в своих целях. Это, кстати, лишняя причина, по которой Дозор Смерти хочет решить дело миром - меньше поводов для наших союзников вмешаться. - Ахилл направился к выходу. - До встречи, Герцогиня.
  Уже у дверей Бо-Катан обернулась.
  - Я надеюсь ты примешь верное решение, сестра.
  
  ***
  
  К решению предложить герцогине хоть какое-то, но место в новом правительстве пришли не единогласно и далеко не сразу, несмотря на то, что предложен был такой маневр еще в самом начале нашего совещания. Вариант может быть и не идеальный, но идеал чистом виде в реальной жизни вообще представить сложно - хоть кто-то да найдет способ придраться даже просто для того, чтобы идти вопреки мнению большинства. Ну а коли можно придраться и не важно по какому поводу, то какой же это идеал? Идеал получается вообще недостижим - выбирают вариант с наибольшей разницей между плюсами и минусами... ну и размер этих самых плюсов и минусов учитывают.
  В данном случае, плюсов нашли немало. Дозору Смерти, как ни странно, это нужно куда больше чем герцогине - должность ей можно выдать чуть ли не декоративную, что в какой-то мере нивелирует ее возможные закидоны. Зато опыт ее нам будет полезен - есть, конечно, среди нас и политики вроде того же Меррика, причем немало наших людей уже и в команде Сатин, но все же самая верхушка Дозора, в частности Бо Катан, которую мы и хотели посадить на место сестры, в этом деле не очень подкована. Дозор Смерти все-таки организация больше военная чем политическая, и костяк больше строился из бойцов, вот и что получилось, что получилось. И главное если герцогиня останется в какой-то мере причастна к управлению Мандалором, пусть только на первых порах, то это, помимо того факта, что сама смена власти проходила путем выборов, а не с помощью оружия, лишь подтвердит, что произошли всего лишь внутренние перестановки в правительстве, а не переворот. Это сильно уменьшит вероятность вмешательства той же Республики. Плюс меняй мы все правительство, нам бы пришлось искать для наших агентов новые должности иначе сразу бы стало ясно кому были верны те, кого мы оставили. Если же мы оформляем это как поблажку для Сатин, оставляя в правительстве ее и некоторых якобы верных ей людей мы можем скрыть, что эти люди вовсе не ее - лишний козырь на всякий случай будет. Хотя кого-то и из лояльных текущему правительству оставить придется.
  Были само собой и возражения. Причем больше всех возражала сестра вышеозначенной герцогини. Минусы, если судить по громкости аргументов, делились на две категории - маленькие, вроде возможности для герцогини постепенно восстановить свою репутацию перед народом и опять побороться за власть, и крупные. Последние, по мнению Бо-Катан, заключались в том, что нянчиться с Сатин придется именно ей. Что ж очень может быть, что ярые возражения мандалорки также подтолкнули нас к принятию положительного решения по этому вопросу - на фоне недовольства Бо-Катан другие, возможно более логичные и дельные, возражения смотрелись довольно блекло, ну а ее аргументы мало на кого повлияли. Полагаю, у каждого промелькнула мысль: 'ну не мне же с герцогиней возится'.
  
  ***
  
  Герцогиня наше предложение приняла. Дурой она не являлась, а выбора мы ей и в самом деле не оставили, по крайней мере выбора с приемлемыми для нее вариантами - начинать гражданскую войну она явно не хотела. Как, впрочем, и я - ресурсов пока и так мало, каждый дроид на счету, не говоря уже о профессиональных вояках-мандалорцах из Дозора Смерти, которые вообще восстановлению не подлежат в случае смерти. Конечно, учитывая соотношение сил на планете, победили бы мы относительно малой кровью... если бы Сатин не успела вызвать подкрепление из Республики... Но зачем вообще лить нашу кровь там, где и без этого можно вполне обойтись? Даже если это была бы не кровь, а всего лишь машинное масло - оно ведь денег стоит.
  Выборы так же прошли как и планировалось - Бо-Катан, как представитель, Дозора Смерти победила с огромным отрывом. Пожалуй, даже слишком огромным - не знай я ситуации вполне мог бы подумать о подтасовке. Наверняка многие так и подумают. Но, как я и сказал герцогине, нам не было смысла жульничать - более того, обсудив эту ситуацию и решив играть честно, хоть это и противоречит всем негласным принципам демократии, на мой взгляд, мы получили некоторую информацию как о количестве сторонников Сатин, так и о том, кто к ним относится. Впрочем, как говорится, руку мы держали на пульсе, контролируя ситуацию - не так уж это трудно с теми техническими возможностями, что есть у Легиона в эру, когда все делается через компьютеры.
  В любом случае я добился всех целей на данном этапе, о чем не преминул напомнить маловерам из числа своих сторонников, которых, впрочем, на последних шагах плана уже, наверное, и не осталось - все уже давно поняли, что мы победим. Были только нетерпеливые, желавшие сделать это как можно быстрее.
  - Что ж, я выполнил свое обещание - правительству Сатин Крайз настал конец, а Дозор Смерти пришел к власти. Причем действия наши сопровождались не страхом и недовольством нашего народа, а их одобрением и поддержкой, да и добились мы всего не тратя ресурсы нашей организации на попытку растратить ресурсы нашей же планеты - другими словами без ненужной гражданской войны. А жажду битвы никто не мешает направить во вне. Этим мы теперь и займемся!
  Мандалорцы одобрительно загудели.
  - Но битва за возможность для Мандалора занять свое место в новом мире, что придет после Войны Клонов лишь одна из задач, что стоит перед нами. Вторая, важна не меньше, если не больше - это восстановление наших традиций, нашей культуры. Вторая задача - это возрождение Мандалора. Этим и займется наше новое правительство во главе с Бо-Катан.
  Гул нарастал, переходя уже в рев.
  Я уступил место на трибуне новой главе правительства Мандалора. Сейчас мы праздновали нашу победу только в кругу Дозора Смерти. Официальная церемония назначения Бо-Катан уже была позади, но она так же заглянула и на неофициальную пьянку Дозора, показать, что ничего не изменилось, и она по-прежнему одна из нас.
  Что ж на таких как Бо можно положиться - со своей задачей на справится, Дозор Смерти ее поддержит. В ближайшее время она должна договориться присоединении Мандалора к КНС и вступлении в Войну Клонов. Мне же нужно убедиться, что к этому времени наши войска будут готовы. Пора проверить вторую часть моей армии.
  
  ###
  Омак (Автор Mihael)
  
  Вестник Сената
  
   Сегодня, на заседании Сената, Верховный Канцлер Палпатин выразил официальную позицию Республики по Мандалорскому Кризису, цитирую: 'Демократия - основа, один из главных столпов, на которых стоит здание Республики. Волеизъявление народа - основа государственности. И я хочу выразить нашу неколебимую уверенность в том, что на предстоящих выборах народ Мандалора сделает взвешенный, осознанный и ответственный выбор. Выбор, который даст новый толчок для развития Мандалора и его отношений с Республикой'. Сенат приветствовал речь Канцлера бурными аплодисментами.
   Вестник Сената, точная и своевременная информация о работе Сената всегда и для всех.
  
   ***
  
   Свободные Новости, Независимая Информационная Корпорация.
  
   Сенсационные новости с Мандалора! В результате затянувшегося политического кризиса правительство Сатин Крайз ушло в отставку. Новые выборы должны пройти через неделю, согласно социологическим опросам лидирующая позиция в предвыборной гонке принадлежит Дозору Смерти.
   Как скандальная организация, не так давно объявленная террористической, смогла завоевать сердца мандалорцев? Означает ли будущая победа Дозора Смерти смену политического курса Мандалора? Вступит ли Мандалор в текущую Войну, и какие изменения это может принести?
   Эти и многие другие актуальные вопросы в вечернем 'Большом Разговоре' с Вохом Мал'Реем.
   Независимая Информационная Корпорация, Свежие Новости к каждому завтраку, оставайтесь с нами.
  
   ***
  
   Голос Свободной Галактики
  
   Трагедия на Мандалоре. Демократическое правительство герцогини Крайз проиграло противостояние одиозному Дозору Смерти. Через неделю, на Мандалоре пройдут выборы, и никто не будет удивлён, если Дозор использует все доступные ему средства для обеспечения победы своего кандидата: административный ресурс, шантаж, подкуп, прямые угрозы. Наш источник в истеблишменте Мандалора, пожелавший остаться неизвестным, сообщил, что к его знакомому, собирающемуся баллотироваться на выборах, приходили неизвестные которые, от имени Дозора Смерти, требовали отказаться от участия в выборах или он 'пожалеет о последствиях'. Так же нашему корреспонденту стало известно, что как минимум часть, так называемых 'разоблаченных Дозором коррупционеров', на самом деле работали на Дозор или были ложно обвинены им, так как отказались от 'сотрудничества' с Дозором Смерти.
   Страшно представить, что ждёт Мандалор и Галактику в случае победы Дозора Смерти. Вступит ли Мандалор в КНС или нас ждёт новая эпоха Мандалорских Войн? Покажет лишь время, а Голос Свободной Галактики озвучит.
   Голос Свободной Галактики, информация должна быть свободной!
  
   ***
  
   Вести Серенно.
  
   Кризис на Мандалоре. Беспомощное, неспособное обуздать коррупцию, правительство герцогини Крайз ушло в отставку. Неизбежность падения продажного, разрушавшего культуру и традиционные ценности своего народа, правительства Мандалора была очевидна всякому разумному задолго до сегодняшнего дня. О чём можно спорить, если одним из главных коррупционеров был первый помощник герцогини Крайз - премьер-министр Алмек, другой же сподвижник герцогини - принц Тал Меррик оказался агентом предводителя террористов Пре Визслы.
   Напомним, что Пре Визсла был лидером организации сторонников традиционной мандалорской культуры, известной как 'Дозор Смерти'. Обманом, хитростью и подлостью он, и шайка его подручных, повернули Дозор с традиционного для Мандалора пути Воина и Чести, на кривую дорожку терроризма. И только беззаветная храбрость группы простых дозорных позволила вывести бесчестного Визслу на чистую воду, и вернуть Дозор на его истинный путь.
   Следите за событиями в Галактике вместе с Вестями Серенно.
  
   ***
  
   Страж Независимости.
  
   В эксклюзивном интервью нашему корреспонденту, граф Дуку выразил свою озабоченность Мандалорским Кризисом и искреннею надежду, что Республика не будет пытаться внести еще больше хаоса на Мандалор. Граф рассказал, что у него немало друзей на Мандалоре и, в эти трудные для их мира времена, его сердце вместе с ними. Позволю себе процитировать его слова:
   'Я всегда искренне уважал герцогиню Крайз: за её силу воли и стремление к миру и справедливости, к сожалению, мы живём в сложную эпоху, а выдающиеся личные качества не всегда сочетаются с талантом государственного деятеля. Уверен, что народ Мандалора сделает свой выбор, и новое правительство сможет решить проблемы, бывшие непобедимыми для ушедших в отставку'.
   Страж Независимости, честные новости для граждан Конфедерации и всех жителей Галактики.
  
  ###
  
  Глава 38.
  Новости были отличные. Ну, не до такой степени, чтобы в пляс пускаться, конечно, но все же.
  Во-первых, благодаря хоть как-то наладившимся через Дозор Смерти поставкам оборудования и материалов а так же существенно увеличившемуся финансированию наших проектов, чему помогли развернувшиеся продажи наших дроидов и щедрые, хоть и непреднамеренные, вливания спонсоров из КНС, спасибо операции Обитель Зла, позволившей захватить немало техники и дроидов, лишь частично вернувшихся в КНС в качестве спящих агентов, у ОПР Легиона появилась возможность в очередной раз повысить качество и возможности некоторых наших моделей дроидов. Появился проект 'Ревенант' позволяющий повысить живучесть дроидов: самые важные узлы дублировались, что приводило к тому, что вывести такого ревенанта из строя одним точным выстрелом стало невозможно, если, конечно не поразить его 'мозг'. Вот только здесь вступала в игру вторая особенность ревенанта - в отличие от магнастража основной мозг ревенанта, решено было оставить в голове, так как статистика показала, что в корпус все же стреляют куда чаще, но подключался к телу он по беспроводной технологии, поэтому просто срубить голову было недостаточно. К тому же, в отличие от магнастража, который так же мог сражаться без головы, ревенант мог контролировать любое тело подобной модели - из двух уничтоженных ревенантов, одному из которых вывели из строя тело, а второму уничтожили мозг, все равно получался один функционирующий дроид. А ведь еще и активность свою он мог проявить не сразу, а лишь выждав время ударить противнику в спину.
  В хаосе боя это все существенно осложняло задачу уничтожения ревенантов при их массовом использовании - ведь чтобы гарантированно уничтожить такого дроида, нужно было поразить и 'мозг', и тело, имеющее к тому же дублирование жизненно важных систем. Или применять против ревенантов тяжелое вооружение. Впрочем, благодаря тому, что прочность головы существенно превосходила прочность крепления этой головы к телу, бездумное использования тяжелого вооружения могло иметь и негативные последствия - близким взрывам дроиду могло снести башню, не нанеся существенного урона, но осложняя тем самым противнику ее поиски. К тому же никто не мешал ревенантам после боя собрать уцелевшие головы своих сослуживцев и притащить их с собой к новому месту битвы, или даже дополнительно таскать с собой запасной 'мозг', дабы осложнить задачу противнику.
  Не говоря уже о том, что сейчас технические гении Легиона ломают головы над тем, как увеличить количество тел, которые сможет взять под контроль один 'мозг', если они по какой-либо причине останутся без управления. Пояснять перспективы, открывающиеся в случае их успеха, думаю, нет никакой необходимости - даже если удастся добиться подключения хотя бы двух тез, без существенного снижения производительности, то это уже будет означать, что стоит отстрелить одному ревенанту голову, как управление 'бесхозным' телом возьмет на себя любой его сосед. Уничтожение крупных соединений таких дроидов превратится в поистине титаническую задачу.
  А ведь идею нам подсказала, пользовавшаяся похожей технологией, хоть и несколько по-другому, Торговая Федерация: станция управления дроидами на орбите - 'мозг', а армия дроидов - 'тела'. Вот только они использовали эту технологию, лишь для контроля дроидов, да и коллективный разум при этом явный перебор - зачем валить все яйца в одну корзину? Ведь если уничтожить 'тело' из-за его живучести, как в случае с ревенантом, или большого количества, как с армией Торговой Федерации, будет трудно, то вполне логичен удар у управляющий центр. Именно поэтому мы так же как наследующая за Торговой Федерацией КНС отказались от идеи коллективного разума. Но вот отказываться от самого принципа работы подобной системы не стали, использовав ее для увеличения живучести дроидов.
  Управляющий процессор ревенанта, единственное, что не дублировалось из его критических систем, как самая дорогая часть - в противном случае, как показали расчеты, проще было уже не дублировать системы вообще, а просто построить двух дроидов, это ведь и огневую мощь увеличит в двое - мы же использовали самый рациональный по соотношению цены и качества вариант. Но именно это делало 'мозг' дроида самой желанной целью и самым простым способом его уничтожить... до тех пор, пока какому-то гению не пришла в голову идея использовать технологию дистанционного управления дроидами, для перехвата управления над все еще целыми телами, оставшимися без головы. Название проекту дал уже я сам, увидев, как, казалось бы, уничтоженные дроиды восстают из воронок-могил.
  Кстати дополнительным приятным бонусом проекта, стала возможность для меня использовать другие тела. Нет, полностью менять их я все еще не научился, но зато после небольшой модернизации, мог легко управлять другим телом дистанционно - мое основное тело уходило в спящий режим, и я начинал чувствовать другое тело как свое, хоть и был все еще привязан к процессору в старом теле. Не смотря на некоторые недостатки, вроде невозможности сменить старый процессор, увеличив вычислительные мощности, или неспособность отойти далеко от основного тела, данная технология давала мне некоторые бонусы, вроде дополнительного увеличения живучести. К тому же, посидев в другом теле, я чувствовал, что уже вот-вот пойму, как менять тела на постоянной основе... К сожалению, этот 'вот-вот' сильно затягивался: мешала занятость и поводок - дела требовали моего присутствия то тут, то там, а мощности сигнала имеющихся у нас передатчиков не хватало. Не тащить же Лукрехалк на орбиту Мандалора, или не таскаться повсюду с основным телом в чемодане - не известно ведь когда мои смутные ощущения, что я почти поймал идею за хвост, станут реальностью... и станут ли вообще. Так что скрипя стальными зубами с досады, получение нового умения приходилось откладывать.
  Хотя я все чаще склонялся к мысли о чемодане...
  Еще одной областью использования подобных дроидов была охрана объектов, где 'мозг' мог не только находится отдельно от дроида, но и быть хорошо спрятан, не оставляя противнику выбора кроме уничтожения тела. А ведь в зависимости от специфики подобного объекта, не всегда еще можно применить что-то крупнокалиберное. Попытка же, используя только легкое оружие, поразить сразу несколько жизненно важных центров, чтобы уничтожить одного дроида, каждый раз пробиваясь через броню и восстановившиеся щиты задача не из легких, не говоря уже о том, что дроид этот будет отстреливаться в ответ.
  Себестоимость подобных дроидов, конечно, существенно возрастала, но также возрастала и их живучесть, что в свою очередь позволяло сэкономить. Правда немного, ибо ремонт повреждений, с которыми эти дроиды выживали не сильно отличался от создания нового дроида. Но вот их возможности в определенных ситуациях могли стать именно той соломинкой, что ломает хребет верблюду, переломив ход боя. Испытания покажут. К тому же принцип ревенанта можно было использовать и к старым моделям дроидов. Не всех, разумеется - учитывая, например, броню цербера и оружие, которое приходится применять, чтобы ее пробить, дублирование систем ему не поможет, но можно увеличить живучесть дорогих терминаторов и баньши, путем не такого уж сильного для них увеличения цены.
  А, во-вторых, самое главное - время и дорогие, а главное редкие, процессоры JK-13 были потрачены не зря. Нет, массовый выпуск дройдов-одарённых налажен еще не был, и будет нескоро - полностью воссоздать процесс сборки чудо-дроидов мы так и не смогли. Но, зато, что гораздо лучше бездумного копирования, сумели разобраться в самом принципе их работы, на основе чего теперь и пытались разработать собственную технологию. И кое-какие результаты уже были.
  Да, наши поделки пока во всем уступали оригиналам, да и времени поиски собственного пути могут занять существенно больше, чем путешествие по проторенной дорожке, не говоря уже о том, что в конечном итоге нет гарантии, что наш вариант не окажется переизобретенным велосипедом, сильно совпадая с технологией, которую мы сразу не копировали. Но что тут сделаешь если какие-то из секретов JK-13 все-таки не хотят нам раскрываться? Плюс, даже если разработанная нами технология окажется удачной, после завершения ее разработки нам все-равно придется потратить еще какое-то время на создание инфраструктуры для массового производства этих суперпроцессоров - например, постройку новых, сейчас отсутствующих, производственных линий с новым оборудованием, так как стандартная линия сборки Лукрехалка, даже модернизированная под моих новых дроидов, тут вряд ли подойдет. Вот если бы удалось добыть полные схемы JK-13 или конвейер, на котором их штампуют, мы бы и технологию повторили в точности и линии сборки быстрей бы построили, но чего нет, того нет. Все это говорит о том, что массовое производство нам пока не светит, но греет... мысль о нем в будущем.
  Зато теперь мы могли не тупо копировать JK-13, а вести новые разработки в этом направлении: например, в первую очередь меня интересовал процессор на основе исаламири. А что? Если уж есть технология создания компьютера на основе мозга живого существа чувствительного к Силе, то глупо было бы не опробовать данную технологию на одаренных существах другого вида. Возможно через некоторое время мне не придется таскать рюкзак с исаламири, конфликтующий с процессором JK-13. Компьютер то в отличии от живой ящерицы можно выключить: переключаешься на один процессор и ты одаренный, на другой - никто в зоне действия не одаренный. Красота.
  А ведь исаламири и угри Дашта не единственные животные чувствительные к Силе - вспомнить хотя бы о такой замечательной зверушке, как таозин, гигантский червь с луны Ва'арта. Способные плеваться шелковистой паутиной, чтобы поймать свою добычу, таозины имели естественную броню, которая была почти полностью устойчива к световому мечу, благодаря особым кристалликам, во множестве встречающихся в шкуре таозина, расщепляющим и отражающим лучи бластеров и даже световых мечей. А благодаря чувствительности к Силе, таозин мог мешать способностям одаренных к поиску, делая себя невидимым в Силе. Не создавая как исаламири купол, в котором будут гасится все техники включая поисковые и который без труда косвенно обнаружит любой разумный одаренный как дыру в своем восприятии, куда он не сможет заглянуть, а именно маскируя таозина от попыток обнаружения через Силу. Более того эта способность сохранялась и после смерти червя и была настолько сильна, что спрятаться от одаренного можно было лишь имея при себе чешуйку таозина, чем с успехом пользовались некоторые имперские инквизиторы, оснащённые таозиновыми амулетами, которые скрывали их присутствие, во время охоты на джедаев. Впрочем, даже если обладание чешуйкой этого замечательного существа не давало маскировку само по себе, а просто увеличивало способности носителя к маскировке, делая чувствительность носителя к Силе необходимым условием, я надеюсь суперпроцессоров будет достаточно для активации.
  Таозины правда считаются вымершими, но их и раньше таковыми считали пока Дарша Ассант, Лорн Паван и I-5YQ не наткнулись на одного примерно лет за десять до Войны Клонов во время побега от Дарта Мола. Ситх в конце концов убил его, обрезав мост, на котором были он и таозин, и тот упал в пропасть, в то время как сам Мол сбежал. Паван впоследствии использовал чешуйку таозина, напав на Дарта Мола, пытаясь убить ситха.
  И раз уж вопреки общественному мнению один из таозинов умудрился дожить до этого времени, то не просто вполне вероятно, а очень даже логично, что их было больше - откуда-то он взялся. Хотя по имеющимся у меня данным это происходило в глубинах нижних уровней Корусанта, а не в родном мире этих существ, что, впрочем, только подтверждает эту точку зрения - ну не специально же кто-то отвез последнего таозина и оставил фиг знает где. Так что скорей всего он там завелся случайно, что увеличивает вероятность наличия в живых его собратьев. Поэтому поиск экспедиции Легиона пока не прекращали, просто расширили его территории - в крайнем случае, если уж не живую тварюшку, то хоть генетического материала для клонирования бы найти.
  Собственно, клонированием так и так заняться придется если заниматься созданием таозиновых процессоров в промышленных масштабах. Да и шкурку пристроить можно - защита от световых мечей и некоторого другого лучевого оружия всегда полезна. Особенно с учетом того, то бескара на всех не напасешься, да и с самовостанавливающейся броней на месте пока топчемся, а животные ресурс куда более просто возобновляемый. Понятно, что лучше, опять же, принцип такой уникальной защиты понять и воссоздать искусственно, но в крайнем случае и броня из шкуры сойдет... Для некоторых, во всяком случае. Вон одаренные зачастую вообще без брони ходят, а тут - что плохого в том, чтобы иметь шанс не погибнуть, пропустив удар световым мечом? Так что надеюсь таозинов мы найдем.
  С ящерками же работы уже велись - все-таки возможность освободить кучу полезного места в экипировке занимаемой рюкзаком с исаламири была заманчивой. И еще заманчивее было научиться выключению поля блокировки как-нибудь иначе чем скидыванием этого рюкзака и выходом из его зоны действия, что крайне мешало его в случае необходимости быстро 'включить' обратно. Пусть невозможно будет одновременно использовать процессор-исаламири вместе с другими подобными, из-за их конфликта их эффектов, но и возможность мгновенно переключаться с одного на другой, меняя свои возможности во время боя, это уже немало. Ну а если я получу армию дроидов способных на это... что ж, это будет тот еще чит. Жаль только, что времени на завершение исследований и развёртывание массового производства потребуется столько, что Война Клонов скорей всего уже закончится - надежды на то, что подобный козырь можно будет заиметь хотя бы под конец игры призрачны настолько, что я предпочту строить свои планы его не учитывая. А вот если я, действуя по основному плану, попытаюсь избавиться от Сидиуса, чем и надеюсь поставить точку если не в эпилоге, то хоть в последней главе этой войны, и не смогу, лишние козыри мне ой как пригодятся. Ну или против джедаев если не смогу с ними договориться.
  Жаль только с наделенными разумом одаренными такой фокус не провернуть - нашлось бы немало индивидов, которых я с удовольствием бы пустил на переработку в суперпроцессоры, ведь тот, кто установил бы себе такой апгрейд вполне мог бы стать полноценным джедаем или ситхом. Скорей все же ситхом - джедай бы вряд ли такой технологией пользоваться стал бы. А как по мне: если уж убивать кого-то так почему бы не с дополнительной выгодой? Ведь даже с точки зрения жертвы - это должно выглядеть как хоть какая-то польза от собственной смерти для мира. Завещают же некоторые свои тела науке или на донорство. В данном случае, правда, польза в основном бы была для твоего убийцы, что неприятно... Да и в случае широкой известности данной технологии, нашлись бы маньяки, которые только ради этого на одаренных бы и охотились, и пострадали бы в основном самые беззащитные... Хм... в свете подобных фактов, наверное, не так уж и жаль, хотя если все же джина из бутылки бездумно не выпускать, то некоторых разумных жалеть стоит меньше чем животных.
  Впрочем, это все лирика - в данном случае это бесполезно: тут ведь главное не сам доступ к Силе у донора, а возможность, скажем так, оцифровать его умения, создав на их основе программу, которой и будет пользоваться дроид или другой реципиент с таким процессором. Именно поэтому, а не по каким-нибудь моральным причинам для этой технологии и используются животные, а не разумные одаренные. В случае животных мать природа или Великая Сила, обо всем уже позаботились, наделив их готовыми программами на использование конкретных умений. Все это уже прописано у чувствительных к силе животных на уровне инстинктов, и они мало того, что обладают доступом к Силе, имеют один-два этаких 'скилла', которые умеют применять с рождения. Именно эти шаблоны использования Силы и оцифровываются. С разумными все иначе - нет прописанных с рождения шаблонов, а все приемы и способы взаимодействия с Силой являются творение разума. Обычные дроиды за отсутствием специальных управляющих программ не смогут использовать такой 'чистый' процессор, если не могут самостоятельно в процессе работы изменять свои программы и создавать новые, до чего, пожалуй, могут дойти только единицы дроидов ДДГ, после долгого развития превратившись в полноценный ИИ.
  Не могут этого и киборги с имплантатами на основе подобного чуда техники, не имея возможности силой мысли так глубоко влезать в работу новых процессоров, что вынудило бы их в подобной ситуации прописывать код вручную. Может быть последнее не так уж и сложно, так как в случае необходимости корректировать работу имплантатов можно через внешний интерфейс, но кто-нибудь пробовал записать кодом свои чувства? Рабочим кодом. Получается в привычную джедайскую систему: 'почувствуй Силу, Люк, и сделай то-то и то-то' влезает необходимость между 'почувствуй' и 'сделай' вручную прописать коды, по которым некоторые органы тела будут работать в процессе выполнения приема. Пфф - мелочь, правда? Может будет чуток полегче если учесть, что подобное нужно будет только при изучении нового приема, но в любом случае - насколько больше возни чем у простого форсюзера. Это если вообще получится найти такого гения способного вручную написать такой код... И если до этого удастся написать код, по которому имплантат даст возможность киборгу чувствовать Силу. А как написать код, который должен делать то, что ты сам себе не представляешь пока он не заработал? В общем, думаю, тут шансов еще меньше, чем в случае с дроидами.
  Я, пожалуй, единственный из всего Легиона, кто имеет хоть какие-то шансы провернуть подобное, да и то в теории, и лишь благодаря тому, что в отличии от обычных дроидов не завишу от прописанных в тело программ, наоборот они зависят от меня - меняются под мои действия или даже прописываются с нуля сами по себе, если я, например, попадаю в отформатированное тело, на котором была только программа маячок или просто пытаюсь сделать то, на что раньше мое тело запрограммировано не было. И естественно я работаю над возможностью получить полный доступ к Силе. Вот только мне 'чистый' процессор из разумного одаренного не нужен. Именно из-за моей независимости от ПО - если, настроившись на волну, я все же почувствую Силу, в отличие от дроида, я не буду ограничен той программой, что управляет процессором, давая возможность применять один единственный 'скилл'. Как раз чем больше разных процессоров с такими прописанными умениями у меня будет, тем больше шансов когда-нибудь выделить что-то общее в их работе, что и должно являться чувствительностью к Силе в целом. Во всяком случае я на это надеюсь.
  Единственное, что удручало - это флот. Точнее будет сказать его отсутствие. Нет, корабли то у Легиона были. И немало. Но вот назвать эту сборную солянку флотом можно было только с очень большой натяжкой.
  - Эх... - Тяжкий вздох в исполнении дроида, наверное, все-таки смотрелся не очень натурально.
  - Ну, во всяком случае кораблей у нас не мало, и все вооружены. К тому же они только выглядят так невзрачно - наши техники неплохо с ними поработали. В крайнем случае у тебя теперь есть еще флот Мандалора.
  - Тут даже нет ни одного Звездного Разрушителя... И у Мандалора, кстати, тоже - если раньше и были, Сатин их наверняка все списала.
  - Ну, - Забрак улыбнулся. - Звездный Разрушитель! Хорошая шутка - даже сейчас у нас вряд ли хватит денег на его постройку... хотя если теперь в твоем распоряжении ресурсы Мандалора... Но продавать такие корабли во время войны никто не станет, а строить их далеко не пару дней.
  - Это да... Впрочем, у меня есть идейка... Кто там сейчас из наших инженеров свободен?
  
  Глава 39.
  Сказать, что командующий Республиканской армией двенадцатого сектора мофф Тербон был зол, значит не сказать ничего. И даже слова: 'в ярости' были бы таким же преуменьшением, как попытка назвать хатта всего лишь упитанным. Стоило капитану войти, как обычно вполне спокойный и уравновешенный Тербон вскочил ему на встречу, с рапортом о происшествии.
  - Ну наконец-то! Где хатт бы вас побрал вас носит? Я очень надеюсь на разъяснения, так как если судить по вашему рапорту, то возникает вопрос: вы, вашу мать, в своём уме, капитан? Потому что вы не просто просрали один из новейших и мощнейших кораблей флота не только нашего сектора, но и Республики в целом, так еще судя по тому, что здесь написано - Тербон потряс датападом. - вы умудрились потерять корабль класса Звездный Разрушитель и два фрегата поддержки во время нападения на вас - мофф еще раз заглянул в датапад, словно надеясь на этот раз увидеть там что-то другое. - эскадрильи шахтерских барок?! Вы что издеваетесь?! Что там такое произошло?
  - Никак нет - не издеваюсь! Корабли противника действительно были идентифицированы нами как Трилонские Добывающие Барки. Все дело в оружие, которое они использовали - какие-то пушки или генераторы поля, скорей всего экспериментальные, они просто вырубили нам все системы, никакие щиты не помогли. Более того, оружие по всей видимости может поражать не только электронику, но также обладает режимом для поражения живой силы противника. К сожалению, обследовавшие экипаж медики утверждают, что к тому моменту, когда нас отпустили сказать что-то о том, чем на нас воздействовали было уже нельзя. Никаких данных с корабельных сканеров, полученных до того, как они сгорели и возможно имеющих шанс пролить свет на природу этого излучения нам тоже не оставили.
  - Проклятье! Только этого нам не хватало... Есть еще что доложить?
  - Если верить заявлению противника, то это были войска вступившего в Войну Клонов на стороне КНС Мандалора.
  - Мандалор? Что ж это вполне возможно - насколько мне известно там к этому все и шло, но что Мандалорцы забыли в нашем секторе и главное откуда у них такое оружие? Впрочем, об этом я сообщу и пусть с ними разбирается десятая армия. Что-нибудь еще? Желательно касающееся этого их нового супероружия.
  - К сожалению, как я уже говорил, нам не оставили ничего, что могло бы пролить свет на принцип действия этого оружия, но кое-что все-таки есть - у нескольких человек из моего экипажа встроены оптические имплантаты с функцией записи. Один из них находился в момент нападения на мостике, так что у нас есть запись того, что там происходило. К сожалению эта запись лишь позволит увидеть события глазами очевидца - ничего более: ни показаний приборов, ни данных со сканеров.
  Капитан достал информационный кристалл и вставил его в голопроектор.
  - Чтобы сэкономить время запись начинается незадолго до нападения, - Пояснил он. - но, если будет необходимо, позже я могу предоставить полную запись всего полета.
  Тербон только кивнул, все свое внимание уделяя голограмме, изображавшей сейчас мостик Звездного Разрушителя. Ничто не предвещало каких-либо осложнений обычного патрульного рейда, особенно не так далеко от основной базы флота двенадцатого сектора - противник в количестве способном справится с одним из сильнейших кораблей флота Республики просто не мог подобраться незамеченным так близко. Тем не менее привычно просканировав группу шахтеров, появившихся в системе офицер связи напрягся.
  - Капитан, подозрительные корабли в системе.
  - В чем дело? Что с ними не так?
  - Все документы у них на первый взгляд в порядке, но кампания за которой числятся эти корабли зарегистрирована недавно, всего несколько дней назад, причем на Нар-Шаддаа, что уже не добавляет ей доверия. Ну и ее название: 'Абсолютно обычная ничуть не подозрительная шахтерская кампания' наводит на определенные мысли.
  Послышался смешок кого-то из офицеров, находящихся рядом.
  - Не слишком ли это... - Первый помощник неопределенно покрутил рукой, подбирая слова. - название, конечно, странное, но хотел бы я посмотреть на такого идиота, кто будет что-то прятать таким образом.
  Капитан задумался - остановить их и досмотреть дело не долгое, но придумать бы причину получше чем дурацкое название кампании. Решение принять он, впрочем, не успел.
  - Сэр, нас вызывают... эти самые шахтеры.
  - Выводи.
  Когда перед офицерами Республики появилась фигура в мандалорской броне все напряглись - от мандалорцев всегда жди неприятностей.
  - Приветствую доблестных офицеров Республики от лица Мандалора.
  - Мандалор значит? И что здесь забыли мандалорцы?
  - Ну, во-первых, я хотел передать сообщение Республике. Оно, само собой и по официальным каналам пойдет, если уже не дошло, но лишний раз мне повторить не трудно... для доходчивости: Мандалор присоединяется к Конфедерации Независимых Систем и вступает в Войну Клонов. Так что наши маркеры можете сразу поменять на враждебные. Во-вторых, по причине понятной из сообщения и как раз для его доходчивости мы решили заняться пиратством и захватить несколько кораблей на территории Республики.
  - Боевая готовность. - Отдал приказ капитан.
  Глупо считать, что дюжина шахтерских кораблей сможет хоть что-то сделать Звездному Разрушителю, но также глупо считать, что противник полный идиот - значит он явно на что-то рассчитывает.
  - Рад что вы стали воспринимать меня всерьез. - Хохотнул мандалорец. - Впрочем это вам не поможет.
  - На что ты надеешься? Ты же понимаешь, что после твоих слов про вступление в войну Мандалора мы уже не сможем тебя так просто отпустить. А твоих кораблей не хватит даже чтобы нас задержать, до прибытия подкрепления, если таковое планируется - лучше сдавайся.
  - Эх, капитан, капитан... А если я и надеялся на то, что вы возьмете нас в плен, чтобы захватить ваш корабль изнутри? Нет, чтобы расстрелять подозрительные корабли издалека. Впрочем, мало кто так поступает. И именно на это мне и достаточно было рассчитывать. Поэтому сделаю встречное предложение: если вы сдаетесь прямо сейчас, то я возьму только ваши корабли. Высадим вас на какой-нибудь, заметьте - обитаемой, планетке и все ваши люди смогут беспрепятственно уйти. В противном случае я не буду столь великодушен. Не говоря уже о том, что вы вынудите меня подвергнуть ваших людей воздействию ранее не испытанного супероружия. Я знаю вы нас сканируете и выводите голограмму моей эскадрильи, поэтому смотрите.
  Полусферы в верхней части кораблей, используемые как грузовые трюмы, стали раскрываться, демонстрируя какое-то странное оборудование. - Познайте всю мощь Темной Стороны... технического прогресса.
  - Сэр, регистрируем излучение различной природы.
  Капитан раздумывал недолго.
  - Огонь! Уничтожить их.
  Поздно - по всему кораблю взвыли сирены, и отовсюду послышались быстро перерастающие в панические выкрики, доклады.
  - Орудия не работают.
  - Все щиты отключены!
  - Пожар на четвертой палубе.
  - Автоматическая система пожаротушения не активируется.
  Где-то на грани слышимости прогремело несколько взрывов, что не прибавило положительных докладов.
  - Разгерметизация отсеков с одиннадцатого по тринадцатый на второй палубе!
  - Разгерметизация отсеков с двадцатого по двадцать восьмой....
  Внезапно замерцал свет и все приборы на мостике отключились. Впрочем, ненадолго - не прошло и нескольких минут, как работа приборов возобновилась. Причем это было не резервное питание. Снова ожила голограмма связи.
  - Считайте это демонстрацией наших возможностей. И я готов повторить свое предложение, хоть оно и будет теперь менее щедрым: сдавайтесь.
  - Я не могу этого сделать.
  - Как хотите. Как говорится мое дело предложить... - Мандалорец слегка повернулся, видимо обращаясь к кому-то за пределами голограммы. - Увеличьте мощность... и активируйте протокол Бета - проведем испытание на биологических объектах.
  Вновь взвыла сирена, замерцал свет. Вновь доклады об отключении систем корабля. Но на этот раз вокруг стали падать люди.
  Последним, что записал имплантант, прежде чем его владелец вырубился был вскрик противника из так и не отключенного от связи: 'Вот же хатт! Мой фрегат!', и уменьшившееся количество маркеров на тактической голограмме - исчезли маркеры одного из фрегатов поддержки и нескольких кораблей противника.
  Голограмма погасла.
  - На этом столкновение закончилось, после применения этого 'протокола Бета' экипажи кораблей потеряли сознание. Очнулись мы примерно через сутки, точнее сказать трудно, так как нас еще несколько дней держали взаперти без возможностей хоть как-то узнавать время. В общей сложности мы потеряли экипаж погибшего фрегата и некоторое количество людей, погибших из-за сопутствующего урона при разгерметизации отсеков из-за взрывов, вызванных перегрузкой оборудования или детонацией боеприпасов - из-за специфики воздействия силовые поля, призванные перекрыть повреждение внешней оболочки не сработали. Помимо этого, несколько человек погибло, по всей видимости, напрямую от действия данного оружия, так как находились они в неповрежденных отсеках, в том числе и на мостике. Тела их нам передать отказались.
  Мофф задумавшись прошелся туда-сюда по комнате. Не дождавшись его реакции, капитан продолжил.
  - Джедаев, которые были с нами мандалорцы отпустить отказались, сообщив, что переговоры о судьбе одаренных они будут вести только с Орденом или их противниками, в зависимости от того, кто захочет заплатить выкуп.
  - Вас, значит, отпустили без выкупа? - Тербон наконец снова обернулся к собеседнику.
  - Нет, сэр. Мы выкупились сами... Сумму они запросили не очень большую - пять тысяч кредитов с человека, да на некоторые поддержанные спидеры цены раза в два-три больше, про новые я и не говорю. К счастью солдаты Республики получают вполне достаточно, чтобы не сидеть в плену, за такие деньги. Думали, что могут быть проблемы с клонами - им все-таки платят куда меньше, но как оказалось тратить им деньги тоже почти не на что, поэтому кой-какие накопления у них есть.
  - И вы заплатили? Вы же понимаете, капитан, что я не могу гарантировать, что Республика компенсирует вам эти траты?
  - Понимаю. - Капитан вздохнул. - По правде говоря, у нас просто не было выбора - их командир сразу заявил, что кормить врагов за деньги своих людей не намерен...
  - Что? Да это против всех законов войны! Даже конфедераты до такого не опускаются!
  - Ну... Предъявить мандалорцам что-то будет крайне трудно. Нам предоставили врачей и обращение со всеми было в рамках закона. Голодом нас морить так же никто не собирался... официально. Их лидер просто сказал, что в случае если мы откажемся платить компенсацию, за цитирую: 'повреждения его Звездного Разрушителя из-за нашего отказа сдаться', то он просто отпустит нас бесплатно... Но обеспечивать нашу транспортировку на нейтральные территории или территории, контролируемые Республикой, не будет, чтобы еще и топливо на нас не тратить. По его словам, он готов высадить нас на Конкордии, где сейчас в основном одни представители Дозора Смерти, гарантирует нейтральное отношение со стороны мандалорцев и не будет мешать жить или самостоятельно добираться до своих. Вот только озвученные примеры цен на жилье и продукты были таковы, что по нашим подсчетам до того, как Республика договорилась бы о том, как нас эвакуировать с теперь уже враждебной территории, заплатили бы мы куда больше, да и с Республики он бы еще наверняка что-то вытряс. Билеты же с Конкордии 'в связи с военным положением' стоили от десяти тысяч кредитов. А скидки на все приводящие цены к приемлемым только для членов Дозора Смерти. Попробовать туда вступить, а затем сбежать... не думаю, что получилось бы - контроль там ого-го. Поэтому я решил своих людей не искушать.
  Тербон заскрежетал зубами.
  - Девять тысяч двести тридцать пять офицеров, девять тысяч семьсот клонов. Двадцать семь тысяч восемьсот пятьдесят человек обслуживающего персонала! Даже за вычетом погибших это около сорока тысяч человек! По пять тысяч с человека это двести миллионов. Этот гад вытряс с наших солдат компенсацию в двести миллионов за то, что они исполняли свой долг и наш стопятидесятимиллионный корабль достался ему поврежденным?! Ладно, свободны.
  Капитан отдал честь и направился на выход. Уже у самых дверей его догнал оклик:
  - Деньги, потраченные вашими людьми на выкуп, я все-таки постараюсь вернуть...
  
  ***
  
  - Итак нам нужен Звездный Разрушитель. Отличный вариант - построить его под себя. Проблема в том, что это дорого и долго. Самый плохой вариант - купить. Несмотря на то, что такой вариант позволит сэкономить время, это все еще будет дорого, причем платить придется за корабль построенный по чужим представлениям об идеале. Что-то среднее - украсть, в этом случае он хотя и останется неидеальным, но и денег больших стоить не будет. Такая мелочь как закон, думаю, нас не особо заботит.
  Вокруг раздались смешки.
  - Проблема в том, что пусть и не деньгами, но за преступления зачастую приходится расплачиваться...
  - Если поймают. - Уточнил один из инженеров.
  - Верно. Вот только провернуть это дельце по всем правилам мы не сможем. Украсть корабль так, чтобы никто нас не заподозрил не получится, просто потому, что нам потом на этом корабле воевать. Вариант 'пусть подозревают лишь бы доказать не смогли' тоже не проходит - не через суд нас к ответственности призывать станут. Скорей всего они просто придут и скажут нам как мы были неправы. Прямого столкновения с Республикой нам пока не выдержать, и если Легион не имеет точной дислокации и поймать нас будет трудно, то о Мандалоре подобного не скажешь - планету так просто не спрячешь. А отправлять корабль на войну мы собираемся именно как часть флота Мандалора. Нашим же союзникам из КНС я не настолько доверяю, чтоб надеяться, что они прикроют нас от Республики, причем сделают это вовремя, а не придут сильно позже, меняя одну окупацию на другую под видом спасения. Отсюда вывод - просто украсть корабль не трудно, главное сделать это...
  - Красиво? - Влез Кет.
  Тут уже хохотнул я.
  - Именно - красиво. Угоним корабль так, чтобы не только не только расплачиваться не пришлось, но и чтобы к нам потом вообще лезть поостереглись. Поэтому начнем обсуждения того, как будет выглядеть наше супероружие. В идеале это должно быть не просто оружие, позволяющее справится с кораблем, превосходящим наш по огневой мощи и защите, а какая-нибудь уникальная технология, отсутствующая у КНС и Республики. Например, телепортация.
  - У нас разве есть какие-то разработки в области телепортации? - Поинтересовался один из инженеров. - Исследования на эту тему велись много где, но без существенных результатов.
  - Не сказал бы, что без результатов - есть техники Силы, позволяющие осуществить телепортацию, так что быть может наши игры с суперпроцессорами однажды принесут результат и в этой области. Если брать именно технологии то, насколько мне известно, уж не знаю на каком принципе работающие установки, позволяющие переноситься с места на место, были у раката. Правда, там перенос осуществлялся между установками, а нам больше подошла бы свободная, боевая телепортация - от установки в любое свободное место, например, на мостик вражеского корабля. Просто я не очень точно выразился: само супероружие у нас уже есть - зараженные дроиды на кораблях Ркспублики и КНС вполне за таковое сойдут. Вот только то, что у нас уже есть агенты на чужих кораблях должно оставаться тайной как можно дольше, поэтому, раз оружие должно оставаться невидимым, для него нужна какая-нибудь другая визуализация - муляж, дабы у противника не возникали вопросы: 'с чего это наш корабль сам по себе ломается?', ища ответы, на которые можно докопаться до сути.
  - Хорошо, допустим наши дроиды уже есть на чужих кораблях, так что сама задача телепортатора выполнена, тут я согласен. - Кет задумчиво потер подбородок. - Осталось только изобразить его работу. Но как нам убедить противника, что они там появились именно благодаря телепортации, а не, например, десантировались? Чтобы я поверил в телепортацию, мне нужно будет увидеть ее своими глазами.
  - На самом деле именно благодаря этому особых технических хитростей именно для телепортации скорей всего не понадобится. Если, являясь капитаном корабля ты во время разговора с противником видишь, допустим за его спиной, или тебе демонстрируют специально, какую-то установку, в которую заходит отряд дроидов и исчезает, а у тебя на мостике во вспышке света появляется точно такой же отряд, то, о чем, как не о телепортации, ты подумаешь?
  - Хм... - Забрак задумался. - В принципе возможность зараженных дроидов протащить что-нибудь контрабандой на борт мы проверяли, и получив нужные детали благодаря возможностям мультипрограммы они смогут собрать точную копию штурмового отряда прямо на борту корабля Республики.
  - А добавив к модели лучшие генераторы невидимости не так уж трудно изобразить эффект телепортации, особенно если использовать еще и какую-нибудь вспышку, чтобы скрыть эффект применения и снятия маскировки. - Подключился один из инженеров. - Нужно подобрать наиболее подходящие генераторы невидимости и рассчитать способы оптимальной маскировки перехода между состояниями, к тому же дроиды должны легко собираться и быть малозаметными для сенсоров, а их части должно быть нетрудно пронести тайком или под видом чего-либо пронести на корабль. Мы доработаем концепцию и спроектируем наиболее подходящих для такой операции штурмовых дроидов.
  Я кивнул.
  - Если получится попробуйте так же доработать вариант, при котором хоть один из телепортируемых дроидов будет выглядеть как я, хотя бы внешне, на случай если будет ситуация, в которой мне понадобится возглавить штурм. С новой системой дистанционного управления я вполне смогу взять под контроль такого дроида.
  - Ладно. - К разговору опять подключился Кет. - Но как ты планируешь захватывать нашу текущую цель?
  Забрак кивнул на голопроектор, транслирующий изображение выбранного нами для захвата корабля.
  - Там тысяч сорок человек, из которых тысяч десять не пилоты или обслуга, а хорошо вооруженные солдаты. Мы просто не сможем - Кет ухмыльнулся - 'телепортировать' такое количество дроидов, чтобы подавить сопротивление на всем корабле.
  - Это да. Тут придется придумать что-то другое. Может быть изобразить какую-нибудь суперпушку способную вырубить корабль? Получив команду, наши дроиды могут установить в ключевых местах заранее собранные, или незаметно доставленные на борт взрывные устройства, взять под контроль системы корабля и потравить экипаж имея доступ к корабельному лазарету. Нам останется только изобразить оружие, которое делает все это. Действовала же подобная обманка с гравитационным лучем вместо использования Силы. Проблема в том, что во время космических сражений визуальный способ обнаружения и исследования противника не используется, поэтому просто прикрутить к кораблю фанерку с нарисованной пушкой не получится. Противник будет исследовать наши корабли путем сканирования поэтому муляж должен быть рабочим. Те есть даже если при помощи него нельзя будет что-либо сделать с кораблем противника, то он должен сверкать на всех диапазонах, гудеть, мигать лампочками так, чтобы видно было на другом конце галактики, создавать вокруг черные дыры или еще каким-нибудь способом делать вид, что это он источник всех проблем противника, и при этом не опознаваться как любой из известных приборов. Мы можем создать нечто подобное?
  
  ***
  
  Несмотря на то, что готовились мы к операции тщательно и заняла эта подготовка не один день без эксцессов наше предприятие не обошлось.
  - И зачем ты, спрашивается, решил взорвать фрегат? Этого ведь в плане не было!
  - В том-то и дело, что не было - это несчастный случай. Если бы я решил изобразить подрыв корабля, то просто убрал бы его с радаров, как мы поступили с нашими барками, изображая несовершенство нашего оружия, дабы КНС не заставило делиться. Зачем же мне было уничтожать уже почти мой корабль понастоящему? Мы так и не узнали, что там произошло - последние бекапы личностей дроидов были синхронизированы в самом начале операции. Ни один из них не сохранил последнюю память непосредственно перед взрывом, что только подтверждает случайность произошедшего. Может быть противник узнал наш секрет и дабы не успел предупредить остальные корабли фрегат решили взорвать, может быть просто ошиблись в расчетах закладывая взрывчатку, или на корабле были какие-то проблемы с реактором и при попытке влезть в его работу он рванул, а может быть это Республиканцы, заметив куда все идет, решили, что лучше погибнуть, чем отдать корабль врагу. Теперь уже вряд ли узнаем. Но в целом операция прошла успешно.
  - О да! - Кет заржал. - Еще как успешно - такой корабль с минимальными повреждениями, ремонт которых будет вообще незаметен на фоне даже легкой модернизации судна под нас, которую так и так проводить, и все это почти даром.
  - Хех. На самом деле нам еще за это и приплатили. Удалось кое-что стрясти с пленных за их освобождение. Не так много, как могла бы дать Республика, но у чинуш из Сената еще не факт, что допросишься, а если и допросишься, то не быстро - больше бы потратили на содержание такого количества народа. Да и джедаи пока не выкуплены - с Орденом думаю больше шансов договориться на что-нибудь интересное. Как думаешь они согласятся прислать нам учителя для нашей Академии Ситхов?
  - Издеваешься? Впрочем, я знаю на кого ты намекаешь.
  - Хех, с чего бы мне издеваться? Идея с учителем вполне имеет право на обдумывание - мы нашли уже нескольких одаренные и среди мандалорцев, и со стороны. Да и нашим техно-одаренным, тестирующим наши суперчипы, полезно будет про техники Силы побольше узнать. Думаешь я зря на Датомире операцию проводил - школу рано или поздно открывать все-равно пришлось бы. Естественно во всеуслышание называть ее Академией Ситхов я не собираюсь, дабы ни джедаев, ни Дуку с его учителем не провоцировать. Что до согласия джедаев - то чего бы им не согласиться? Авось кого на путь истинный наставят. Я и у графа подумывал аколитов для той же цели попросить - образование должно быть всесторонним.
  - Не боишься, что все твои ученики к ним разбегутся?
  - Если бы я и в самом деле решил искать учителей именно так, то попросил бы от Ордена Луминару Ундули, которая так помешана на правилах, что после ее лекций, не восторженные юнлинги, а повидавшие многое мандалорцы, пошли бы куда угодно, но не в джедаи. А от аколитов можно попросить Воса - с учетом того, что он агент Ордена, вербовать сторонников для Дуку он вряд ли станет, а вербовка их для джедаев будет подозрительной.
  - Ха, а я думал ты новый повод свою джедайку-подружку позвать ищешь.
  - Нет. Хотя тоже вариант. Кстати, когда я сюда улетал, ее еще с Мандалора отозвать не успели... или забыли - смена власти прошла довольно быстро, так что формально она осталась на теперь уже вражеской планете. Интересно как джедаи прореагировали? Впрочем, мы отвлеклись - мы еще с операцией захвата не закончили. Помимо разбора полетов осталось еще самое главное!
  - Э-э-э, - Забрак задумался, пытаясь вспомнить, что мы еще не сделали.
  - Нам нужно придумать название для нашего нового Звездного Разрушителя!
  - О-о-о, только не говори, что это опять будет Песец...
  - А что есть другие варианты? Я, конечно, подумывал, дабы ни у кого не оставалось сомнений в том, что корабль мандалорский, назвать корабль в стиле имен Мандалоров - что-нибудь вроде 'Мандалор Невъеб...', впрочем, неважно! Я потом подумал, вдруг я когда-нибудь сам стану Мандалором и мне это припомнят. Хотелось бы видеть реакцию некоторых личностей на название корабля 'Дарт Сидиус', но тогда уж целую линейку кораблей с именами великих лордов ситхов делать надо будет, а потом - бах! И 'Сидиус'. Однако у нас только один корабль такого класса. Так что, наверное, все же Песец... Тотальный, на этот раз, полагаю.
  
  Глава 40.
  С кораблем, что нам достался ситуация получилась довольно интересная - информация которая была у меня еще с Земли оказалась несколько противоречива: от того, что корабли класса 'Защитник' или 'Тектор', в зависимости от перевода, являющиеся по сути одной из модификаций класса 'Имперский' сражались еще в первые годы Войны Клонов, до того, что 'Имперскими' эти корабли назвали в честь Империи и самого Императора Палпатина. Казалось бы, истина должна быть одна... но именно что казалось - реальность была проще: корабли уже существовали, но их класс числился как 'Защитник' вне зависимости от их модификации. Возможно потом часть этих кораблей в зависимости от исполняемых функций и должны были выделить в отдельный класс, что убирало противоречия между датой введения в производство от 19 ДБЯ и названием в честь Императора. В любом случае вне зависимости его текущего названия это был именно тот корабль, который в будущем должен был стать одним из символов пока еще не существующей Империи. Коллекционный для меня образец, особенно с учетом того, что Империи этой может и не появится... во всяком случае в том виде в котором я ее знаю.
  В данный момент времени Звездный Разрушитель был оставлен в системе, где обосновался Легион, туда же был направлен купленный на часть денег, любезно предоставленных нам солдатами Республики с этого самого корабля, мобильный космический док проекта 220, производства корпорации Рендили Стар Драйв. Это чудо военной промышленности является, скорее, мобильной верфью и предоставляет возможности 'сухого дока', что в условиях космоса подразумевает работу с кораблем в условиях, защищенных от космического вакуума, для кораблей размером до фрегатов включительно. Силовое поле 'сухих доков' позволяет поддерживать в них атмосферу, что делает возможным техническому персоналу беспрепятственно осуществлять полный спектр ремонтно-профилактических работ на судах и кораблях внутри и снаружи. Причем в этом мобильном доке может ремонтироваться или строится одновременно несколько кораблей размером с фрегат и один корабль сравнимый по размерам со Звездным Разрушителем. Правда на особо крупном корабле внешний ремонт или сборка могут проводиться только в скафандрах с использованием ремонтных ботов. Плюс док обладает немалыми трюмами, в которых можно хранить большое количество разнообразного оборудования и запасных частей, а во внутренних помещениях дока располагаются многочисленные мастерские и цеха для изготовления или ремонта оборудования и вооружения.
  И самое главное - док мобилен, что дает ему существенное преимущество перед стационарными верфями, местоположение которых как правило известно. Конечно он не может перемещаться в гиперпространстве с кораблями внутри или пристыкованными снаружи. И даже не имея кораблей в ремонте или постройке, док должен осуществить очень длительную подготовку перед гиперпрыжком, которая обычно занимает от 12 до 24 стандартных часов. Правда в экстренной ситуации экипаж дока может осуществить подготовку к гиперпрыжку за два часа, но при таком прыжке неизбежны поломки оборудования и после прыжка необходимо проводить длительную профилактику и ремонт систем, порой занимающую несколько дней. Про вооружение говорить не стоит - все равно эти две батареи турболазеров и две батареи легких лазерных пушек можно рассматривать только как последнюю надежду, так как они не способно уберечь его от большинства крупных кораблей и даже большого числа истребителей и бомбардировщиков.
  О покупке такой полезной в хозяйстве вещи мы задумывались уже давно, но до сих пор особой нужды не было - все корабли вплоть до корветов небольших фрегатов можно было ремонтировать в ангарах Лукрехалка, а чего-то сопоставимого по размерам со Звездным разрушителем у нас просто не было, не считая самого Лукрехалка. Теперь же такой док нам ой как пригодится. Именно поэтому захваченный корабль не отправился на Мандалор, несмотря на то, что у планеты есть собственные неплохие верфи и официально наш новый Звездный Разрушитель будет представлять флот мандалорцев - именно там его и станет искать Республика в первую очередь, если решит попробовать отбить корабль обратно. Поэтому нет нужды провоцировать их лишний раз оставляя в их поле зрения только что угнанный у них корабль. Если же их разведсеть доложит, что корабль на Мандалоре не появлялся это вполне может уменьшить шансы на то, что они решат нас навестить. Наказать-то нас, конечно, захотят, но отсутствие видимого приза вкупе с непонятным супероружием, информацию о котором нужно сначала разведать - не переть же в лоб на неизвестно какие силы, рискуя подарить нам еще кораблей, может серьезно снизить риск немедленного ответного удара.
  Была и вторая причина покупки мобильного дока, о которой я узнал уже на Полном Песце вернувшись с трофеями из рейда, пока разбирался с предварительно составленными проектами модернизации нашего нового корабля. Причиной этой была насущная необходимость в скрытой от Республики и КНС верфи, вкупе с возможностью использовать детище Рендили Стар Драйв в этом качестве. Собственная верфь в свою очередь понадобилась Легиону в связи с тем, что пока я летал изображать перед галактикой наш прогресс на ниве создания оружия, достойного носить приставку 'супер', Легион получил прототип реального супероружия - в следующую стадию тестирования вошел 'Опустошитель миров' Умака Лета. Ну ладно, до прототипа реального Опустошителя миров там было еще также далеко как хатту до возможности танцевать в балете. По сути была закончена только основа этого чудесного супероружия - молекулярный горн, построенный, в отличии от стандартных вариантов, установленных на шахтерских кораблях и дроидах, при использовании каких-то новых принципов работы и обладающий достаточной мощностью, для супероружия. Первые варианты, можно сказать, действующие модели, этих горнов мы опробовали на наших шахтерах. Последний вариант превратил в первый Опустошитель миров сам Полный Песец, благо фабрика дроидов на нем уже была. Непробиваемых щитов или дополнительного оружия к Лукрехалку, к сожалению, не добавилось, да и производить он по-прежнему мог только дроидов... ну и истребители, собирая их вручную из произведенных материалов. Но даже так Полный Песец теперь становился полностью автономным!
  Хех, теперь даже если нас разгромят, мне достаточно будет спасти хотя бы один Лукрехалк, улететь за пределы известной галактики и отстраивать с нуля новую цивилизацию... А потом, построив себе корабли в виде кальмаров, каждые пятьдесят тысяч лет совершать набеги на ДДГ дабы отомстить... Заманчиво... Хотя, лучше, конечно, не подвергаться разгрому.
  Трудно спорить с тем, что такое супероружие в любом случае пригодится. И теперь, имея финансирование с мандалорского сектора, Легион был готов к следующему этапу - началу постройки настоящего Опустошителя Миров, для чего и была нужна верфь. Что ж, надеюсь, хоть к концу войны мы получим свое первое настоящее супероружие... Во всяком случае такое, которым можно прихвастнуть, припугнув противника, а не такое, что действует только пока о нем никто не знает, как в случае с зараженными дроидами противника.
  
  ***
  
  А по возвращении на Мандалор меня ждал сюрприз. Причем даже не знаю приятным его назвать или наоборот. Вот к какой категории можно отнести что-то, что должно доставить тебе некоторое количество проблем, но в силу непреодолимых обстоятельств не срабатывает в полной мере? Сюрпризом была некая крайне недружелюбная личность по имени Саваж Опресс, которому некий доброжелатель поведал кого следует благодарить за то, что злые джедаи нашли и добили некоего и так уже располовиненного много лет назад забрака.
  В роли непреодолимого обстоятельства решил выступить Арей, видимо прошлая дружеская стычка с аколитами Дуку осторожности ему не добавила. Впрочем, он же мандалорец - с чего бы ему отказываться от хорошей драки? Вот только, пусть Арей и не пальцем делан, да и обучался в том числе и сражению с одаренными, а уж благодаря своим имплантатам является опасным противником для любого рыцаря джедая, а то и для некоторых мастеров, но выступить против противника, вполне успешно сражавшегося и заставшего отступить одновременно и Дуку и Вентресс должно быть перебором даже для него... по логике, во всяком случае. На этот раз, впрочем, удача улыбнулась мандалорцу более искренне. Если уж в далекой-далекой галактике на все воля Силы, то это был один из немногих случаев, когда в битве одаренного и простого смертного Сила явно подыгрывала последнему очень уж удачно сложились все обстоятельства.
  - Ну и как трудный был противник? - Поинтересовался я у гиганта по прибытии.
  Арей пожал плечами.
  - Бой был простым. А вот каков противник не скажу.
  Я задумался, пытаясь понять, что мой собеседник имел в виду.
  - По одному бою не понять?
  - Когда как. Не в этом случае точно - тут мне просто повезло: во-первых, этот Саваж, при всей своей силе, явно плохо обучен и крайне неопытен.
   - Ну, да - его тренировали только для одной задачи: нанести внезапный удар в спину Дуку и помочь Вентресс его победить. Да и силу свою он получил не так давно и благодаря способностям Датомирских ведьм, а не посредством долгих тренировок, но его голой мощи это не уменьшает, особенно когда он разозлится.
  - Ха! После моего удара как правило поздно злиться. Но в целом ты прав - он тот еще монстр. Однако возвращаясь к минусам Опресса, во-вторых, скорость, ловкость и возможность применять в бою Силу - основные преимущества одаренных явно не его конек. Он предпочитает использовать ярость и грубую силу, чего и меня в избытке имеется. Пусть он и укрепляет тело и увеличивает мощь своих атак при помощи Силы, но у меня физические параметры завышены настолько, что для получения преимущества надо мной надо выложиться куда сильнее. Так что тут я бы сказал, что даже у твоей подружки тогруты шансов против меня больше, пусть она еще и падаван - по ней я просто не попаду. - Арей усмехнулся. - А вот по этому бешеному забраку попасть не трудно - это, кстати, в-третьих: он привык переть напролом, игнорируя даже принимаемые на свою броню выстрелы. Что уж тут говорить об ударах? Я не говорю, что совсем уклоняться не будет, но он явно не придает этому большого значения.
  - Хех, так это оружие не против тебя ковали. Против Дуку самое то - он один из лучших дуэлянтов среди одаренных, но он мастер Макаши, а одним из минусов этого стиля является сложность противостояния ударам с высокой кинетической энергией. Ну, и по последнему пункту все логично - с чего бы ему поступать иначе, если его броня способна без проблем выдержать довольно интенсивный огонь, а вместо светового меча он использует какую-то заколдованную Датомирскими ведьмами алебарду, которой при всех ее плюсах выстрелы не очень-то поотбиваешь... Хотя прикрыть голову если начнет припекать можно.
  - Я и не говорил, что поводов для подобного поведения у него нет, но излишняя самоуверенность, как известно, до добра не доводит, так что в итоге бой получился не очень длинным. Можешь сам посмотреть камеры то тут повсюду.
  Я, кинув, вывел себе запись с камер, как картинку в картинке, впрочем, старался зря - бой получился коротким и не особо впечатляющим - когда Арею доложили, что какой-то одаренный прорвался через КПП нашего поселка походя снеся охрану, он решил посмотреть на это лично. Забрак же только обрадовался, увидев если не достойного, по его мнению, то как минимум солидного противника. Зря. Первый же удар, который он нанес, Арей принял на бескаровый наруч, хитрая система которого, провернула некоторые пластины, из которых он состоял, заклинив оружие - интересная, хотя, на мой взгляд, далеко не всегда полезная уловка, особенно если не обладать силой одного гиганта-мандалорца, да и световой меч можно легко освободить просто выключив, что правда все равно может дать лишнее мгновение. В данном случае замешкавшийся Опресс пропустил простой удар кулаком в лицо. Мелочь, казалось бы, на которую такой громила как Саваж вряд ли бы даже поморщился... если бы удар не наносил человек, способный при помощи такого голыми руками снести хорошо закрепленную голову качественно сделанному боевому дроиду, смяв при этом пусть и не лучший шлем как жестяную банку... То бишь Арей. Уточнение: Арей, решивший, что это уж точно не дружеский поединок и потому одевший дробильные перчатки, которые и удар обычного человека усилят настолько, что им можно будет камни раскалывать. А ведь усиление от перчатки идет не только на какую-то константу импульсом во время удара, но и посредством увеличения собственной силы носителя, что в случае с нашим гигантом дает колоссальный бонус.
  - Ого! - А это уже поинтересней будет: вопреки моим ожиданиям голова Саважа не только не лопнула, как перезревший фрукт, но даже не отделилась от тела - видимо он как-то интуитивно смог защитится Силой. Тем не менее удар был достаточной силы, чтобы даже такая немаленькая и неплохо бронированная тушка, влетела в одно из стоящих неподалёку зданий, своротив стальные двери словно они были сделаны из фанеры. С учетом того, что окон, по крайней мере с этой стороны знания не было, а стены были построены на совесть и скорей бы украсились барельефом в виде забрака, чем позволили бы упомянутому забраку оказаться внутри здания, проломив стену, попадание в дверной проем уже можно было бы списать на волю Силы. О том, что Сила была именно на стороне Арея можно судить по тому, что в здании куда залетел Опресс разводились некие милые ящерки. И хотя поля окружающие исаламири не мешают направлять Силу внутрь собственного организма, например, на усиление или самолечение, но даже такое использование Силы начинает даваться с большим трудом если ящериц достаточно много просто за счет ухудшающегося контроля и повышенной сложности чувствовать Силу в окружающем пространстве, заставляя обращаться только к собственным ресурсам. Да и предвиденье атаки противника, как показали тесты, начинает сбоить если сам одаренный или тот, чьи действия он пытается предсказать находится в области поля исаламири, полностью сходя на нет, если в зону влияния ящериц попадают оба.
  А вот то, что произошло дальше заставило бы меня удивиться будь я все еще человеком... хотя я и так удивился, может, только не сильно заметно для окружающих - Саваж Опресс, отказавшийся как пораскинуть мозгами по всему двору, так и просто расстаться с головой после такого удара, решил по всей видимости проигнорировать и те повреждения, которые должен был получить выбивая может и не бронированные, но вполне основательные двери, а ведь удар должен был получится такой, будто его на немаленькой скорости спидер сбил. Грузовой. Более того - забрак уже начал, пошатываясь подниматься! Что ж с ним такое ведьмы сделали? Любой нормальный одаренный уже несколько раз сдохнуть должен был. Хотя ... иногда одаренные, особенно последователи Темной Стороны иногда проявляют чудеса живучести - Мол, вон пополам разрубленный и после падения с большой высоты выжил. Вот только разве Саваж должен таким живучим быть? Сидиус его вроде без особых проблем убил.
  На этом, правда, бой и закончился, хотя, казалось бы, сейчас в дверях появится крайне злой забрак и Арею придется как минимум туго, но нет, видимо Сила решила иначе, по другому такую невезучесть одаренного объяснить трудно - то ли Саваж не только вынес двери, но и где-то по дороге повредил что-то еще и в электронных мозгах компьютера здания произошло замыкание, то ли несколько сметенных со своих мест чурбачков с исаламири были приняты системой за побег животных, но это привело к тому, что врубилась система для контроля над животными, заполнив помещение усыпляющим газом. Этого жертва экспериментов Ночных Сестер уже не выдержал и аккуратненько сполз по стеночке.
  - Мда... - Протянул я. - Хорошего тут конечно мало - я подозреваю кто вообще мог подсказать Опрессу где искать слившего инфу про его брата джедаям, и от этого становится немного грустно. Сомнительно, что это было сделано без какой-то цели. Плюс это значит, что этот доброжелатель вообще в курсе моих сделок с джедаями, что в свою очередь не делает ситуацию лучше. Хотя об утечке именно этой информации я уже давно знал, но все равно неприятно. Во-вторых, живой Саваж это тоже не так уж хорошо, ибо нам скоро надо лететь на встречу с Дуку у которого на Опресса зуб, и граф уже наверняка в курсе куда летал этот забрак, поэтому может попросить передать пленного ему. А тут фиг потом угадаешь где обозленный Опресс вылезет. Может быть его Дуку просто грохнет, а может быть против меня использует. Да и по другим направлениям при любом исходе минус. А там и злая на Саважа Вентресс, которую можно было бы попробовать завербовать и которой сильно не понравится, когда кто-то дарит то, что она хотела бы получить, кому-то другому, особенно Дуку, с которым она мягко говоря поцапалась. Да и у Матери Талзин, с которой у нас можно сказать союз против графа (и дай Сила чтобы это доброжелателю, пославшему забрака не было известно и в его играх учитывались только другие варианты), на Саважа явно какие-то свои планы - это ведь она подсказала Опрессу где ему стоит искать своего брата.
  - Если он приносит живым больше вреда чем пользы, то можно его по-тихому убить.
  - Вряд ли станет лучше - те, у кого на жизнь или смерть Саважа были свои планы все равно такому исходу особенно не обрадуются, особенно если узнают, что убили его не случайно в бою, а сначала захватили живьем, а потом казнили, не поделившись с ними. Может быть, конечно, это их не так расстроит, как передача забрака их противнику, но и угодить никому мы тоже так не сможем. Пусть пока живет. - Отмахнулся я. - Посмотрим на это все с другой стороны - зато ты вырубил одаренного одним ударом!
  - Это уж точно... - Усмехнувшись согласился Арей. - Старею видимо - раньше даже одаренные сразу на встречу со своей Силой отправлялись.
  - И многих ты туда отправил?
  - Да нет, - Мандалорец даже, кажется, немного смутился. - в ближнем бою только одного... и тот, скорей всего еще учеником был. То, что у меня несколько больше, чем у обычного человека шансов в бою с одаренным не означает, что я стремлюсь сойтись с ними в рукопашную. Я вообще предпочитаю действовать с дистанции - меньше шансов броню повредить в которой хрупкое оборудование таскать приходится. И так вон до сих пор на починку своей боевой брони денег накопить не могу.
  - Починим. Выдадим тебе даже для такого дела бескара. Хотя его не только тебе выдать нужно к войне-то... Как минимум тем, кто на передовой будет. В принципе мы его уже немало добыли, особенно благодаря новым молекулярным горнам, установленным на дроидов-шахтеров. Может быть объявить, что добровольцам будем выдавать бескар на настоящий бескаргам?
  - Ха! Если ты такое объявишь, то к нам могут ломануться не только мандалорцы, включая пацифистов Сатин, но и все авантюристы с разных концов галактики припрутся в мандалорцы записываться. Бескаровая броня - это не шутки. Такое количество металла мы не потянем.
  - Я имел в виду добровольцам из Дозора Смерти. А мы же не всех брать будем. Остальным... ну можно за особые заслуги выдавать. Ладно, это все нужно будет подсчитать и там уже определимся. Тебе металла сколько нужно?
  - Ну... немало. - Заметив, что я прикидываю сколько весит его броня, гигант поспешил добавить. - Это не боевая броня! Это так пижамка которую от безысходности носить приходится.
  Глаза мои фигурально выражаясь полезли на лоб.
  - Это пижамка? Хотел бы я тогда на то, что ты называешь броней взглянуть.
  - Ну пойдем. - Мандалорец повел меня к какому-то ангару.
  Пока шли я все пытался представить, что там увижу. Однако реальность превзошла все мои фантазии.
  - И это броня? - Конечно такое удивление и восхищение, что я изобразил было несколько наигранно, но то, что мои урезанные эмоции вообще себя проявили уже о многом говорило. - Да это уже даже не экзоскелет - это целый боевой мех! Чем тебе та, что сейчас на тебе не угодила?
  На самом деле, само собой, никаким мехом там и не пахло - обычный экзоскелет... вернее навороченный и немного раздувшийся из-за щитов и встроенного медцентра, трехметровый экзоскелет, немного навырост на гиганта чей рост благодаря его особым имплантантам хотя еще чуток не дотягивал до двух с половиной метров, но лишь пока, так как процесс роста останавливаться не собирался.
  - Не преувеличивай. - Арей поморщился. - Я и сам побольше обычного человека, поэтому и броня мне нужна соответствующая. Так что не думай отмазываться - ты сказал, что выдашь всем, кому сможешь бескар на боевую броню, и именно это моя боевая броня. Та которую я сейчас ношу это так... - Мандалорец неопределенно покрутил рукой. - Временное решение, пока деньги собирал. А не угодила она меньшим бронированием, слабым щитом и отсутствием некоторых необходимых для использования моего любимого оружия доработок.
  - Да я и не собирался отмазываться - даже если отбросить личное отношение и рассматривать ситуацию сугубо рационально, то жизни наших людей всяко подороже куска металла будут, который добывать куда легче, чем новых воинов соответствующего уровни обучить. Но согласись - Я хохотнул. - В твоем случае можно было бы бескаровый танк сделать.
  - Танк - это неплохо. Но если делать такой танк, в который я без проблем помещусь, то ты начнешь вопить, что металла бы хватило на крейсер. - Парировал Арей.
  - Хех. Ладно, убедил. Советую, кстати, еще уточнить у инженеров легиона, что их наших новинок тебе можно установить, вроде дополнительных щитов от JK-13. - Я еще раз взглянул на остатки боевого доспеха Арея, и прикинув как он будет смотреться на поле боя невольно поинтересовался. - Слушай, а такие слова как 'Империум' и 'Золотой Трон' ничего не говорят?
  - Нет. - Мандалорец явно удивился. - А должны?
  - Ну, мало ли... Ты лучше скажи: как ты такую броню так попортить сумел? - Сменил я тему. - У тебя же тут... - Перепроверил информацию со сканеров. - Генератор щитов эквивалентный тому что сейчас на TX-130 ставят?! Как можно угробить броню пехотинца с щитами от среднего танка - он ведь даже огонь тяжелого оружия держит?
  - Пф, стандартная история - их было больше чем нас и у них были неслабые пушки. А щит пришлось растянуть на зону, чтобы отряд прикрыть - установил я такаю функцию, но мощность естественно сильно падает, поэтому тут уж ни о какой защите от тяжелого оружия речи не идет. К тому же нас тогда зажали, отрезав от основных сил и снабжения, так что все тяжелые снаряды подошли к концу - остались только бластеры, и те с наполовину разряженными батареями.
  - Ага. - Поддакнул, прислушивающийся к нашему разговору Турн, крутившийся неподолеку от ангара. - Хорошо, что 'Хламомет' был...
  Арей с явным раздражением развернулся к клоудиту.
  - Сейчас кто-то отгребет... Я, кажется, говорил не называть мою малышку 'Хламометом'!
  - Я ж любя - со всем уважением и восхищением. - Турн примирительно поднял руки, однако глядя на хмурое лицо гиганта, решил не испытывать удачу. - Все, все - молчу!
  - Что за... Х... Малышка? - Поправился я, решив не раздражать зазря Арея.
  - Она. - Чуть ли не с любовью произнес гигант, кивая на... пушку.
  Если честно я сначала подумал, что это пушка от какой-то техники вроде танка, очень уж она была огромная. Даже такая немаленькая пушка как тяжелый роторный бластер Z6 похожий на многоствольный пулемет с Земли, иногда встречавшийся у клонов выглядели блекло на фоне Малышки Арея, однако приглядевшись становилось понятно, что эта бандура приспособлена для использования ее вручную, причем не переделана, а явно сразу так создавалась.
  - У тебя что гигантомания? - Выразил я единственную цензурную мысль. С такой бандурой ведь явно неудобно по полю боя бегать, да и применений ей не много. Разве что с учетом бронирования своих доспехов Арей использовался в качестве танка, тут калибр в самый раз подходит.
  - Эй, это же массдрайвер - они всегда большие. Почему ты думаешь их на корабли так редко ставят, несмотря на то, что дефлекторные щиты они игнорируют, в то время как корпускулярные силовые поля разве что против мелкого космического мусора ставят и хороший снаряд специально разогнанный до сверхвысоких скоростей они отразить не способны? Просто сейчас массдрайверная установка - это анахронизм, она займет столько места, что вместо нее можно поставить кучу турболазеров, суммарная огневая мощь которых будет в разы выше. Но в моем случае даже если я смогу гору оружия вместо этой пушки таскать стрелять-то одновременно из всего сразу я не смогу. Так что пусть лучше на одном стволе максимум мощности будет. Зато любой танк при удачном попадании с нескольких выстрелов вынести можно. Да и против пехоты неплохо если как картечницу использовать.
  - У нее что несколько режимов стрельбы?
  - У нее только один режим - 'чем зарядил, тем и стреляет'. - Опять влез Турн. - У массдрайверов есть интересная особенность, оказавшаяся вполне полезной, хотя изначально считалась конструктивной недоработкой: в стволе скапливается мусор, который время от времени может вылетать вместе со снарядом. В случае с космическими кораблями попадающие под такую шрапнель небольшие космолёты, такие как истребители или бомбардировщики, уничтожались целыми звеньями. Для данного калибра, все не так радужно, хотя пехотинцу и мелкая пыль на таких скоростях здоровья не добавит. Но дело не в этом, если пушка может выстрелить даже мусором, то что мешает зарядить картечь вместо снаряда? К тому же Малышка Арея это не электромагнитный ускоритель, а гравитационный, что позволяет использовать в качестве снаряда вообще все что угодно, от простых камней, до сложных снарядов со взрывчаткой, которые в обычном ускорителе взорвутся. А из гравитационных даже зонды запускают, т.к. ускорение происходит без перегрузок для снаряда. - И наклонившись ко мне, шепотом, дабы Арей не услышал, добавил. - Потому и 'Хламомет'.
  Я уже с завистью посмотрел на оружие Арея, прикидывая как такую интересную штучку можно использовать.
  - Может быть и мне себе такую завести. Думаю, я ее тоже утащу - в крайнем случае можно и платформу чуть побольше и посильнее сделать...
  Гигант только пожал плечами.
  - Если хочешь. Только она стоит как два-три новеньких танка.
  - Сколько? - Воздухом я не подавился только потому, что не дышу.
  - Ну а что ты хочешь? Дорогое оборудование. Плюс к ней еще дополнительный реактор нужен и карбонитовая система охлаждения - греется как хатт знает что.
  - Хм... Я, пожалуй, останусь при своих игольниках. Для большого разрушения у меня и мины есть. Но где, хатт на тебе посиди, ты столько денег взял, если на ремонт брони никак не соберешь?
  - Я ее и не брал - ее нашли в той же лаборатории, что и меня. Может быть для меня и делали. - Арей с любовью погладил пушку. - А так как ее никто кроме меня таскать не мог, то или на танк ставить или мне отдать. Но танки были, а вот пехота с таким калибром это могло быть интересно.
  - Ну ладно. Начинай починку или воссоздание своей брони, думаю она нам скоро пригодится. Хотя бы, чтобы впечатление произвести на Сепаратистов. Успеешь до вылета?
  - Постараюсь. С учетом, что ты еще корабль якобы ремонтируешь, должен успеть.
  
  Глава 41.
  Что ж, переговоры с Дуку, конечно, получились немного затянутыми, но все же пришли к нужному мне результату - у меня появился шанс не просто ввести Мандалор в состав Конфедерации Независимых Систем в качестве очередного присоединившегося мирка, получив лишь место для нашего представителя в Сепаратистский парламент, а самому войти в Совет сепаратистов. Чем меня не устраивал упомянутый парламент? Да всем - будучи аналогом Сената у Сепаратистов, он на самом деле был больше декоративным органом и мало что решал, хоть и мог оказать какое-то влияние на политику КНС в случае набора подавляющего количества голосов по какому-либо вопросу. Но настоящим органом власти в КНС был именно Совет сепаратистов, также известный как Союз сепаратистов и Совет лидеров - высший орган управления Конфедерации. С его представителями графу приходилось считаться куда чаще ведь все лидеры сепаратистов имели одинаковое право голоса.
  Вот только попасть туда было очень непросто - из представителей более чем десятка тысяч миров и организаций, входящих в КНС на начало войны, места в Совете сепаратистов удостоилась только дюжина, по-настоящему значимых личностей, в большинстве своем стоящих у истоков зарождения Конфедерации: сам Граф Дуку - глава Конфедерации Независимых Систем, Генерал Гривус - Верховный главнокомандующий Армией дроидов, Нут Ганрей как представитель неймодианцев и вице-король Торговой федерации, Сэн Хилл как представитель муунов и председатель Межгалактического банковского клана, Уот Тамбор от скакоан - Старшина Техносоюза и управляющий Baktoid Armor Workshop, Поггль Меньший - эрцгерцог Джеонозиса, глава 'Джеонозиан Индастриз', Шу Май как представитель госсамов и президент Коммерческой гильдии, Пассел Ардженте сенатор планеты Курива, занимающий так же должность магистра Корпоративного альянса, По Нудо - глава Картеля гиперсвязи и сенатор планеты аквалишей Андо, Тиккес - глава Куарренской лиги изоляции, Рогуа Водрата - сенатор планеты холвуффов Аллига и сектора Феллим, Высочайшая Королева Зайгеррии Мираж Скинтел.
  Все они были не только представителями каких-нибудь планет или секторов, но и основными спонсорами Конфедерации, внесшими немалый вклад в общее дело, в отличии от большинства присоединившихся к конфедерации миров. Теперь же подобный или по крайней мере не сильно меньший вклад в общее дело могли внести Мандалор и Легион представителем которых я являлся.
  Что же должно было заставить Конфедерацию выделить Мандалор на фоне любого другого мира, присоединившегося к ней? Причин для этого было несколько, как сложившихся самостоятельно, так и создаваемых нами целенаправленно.
  Во-первых, в данном случае под Мандалором следовало понимать не лидера мандо'аде или планету, а весь Мандалорский сектор. Так что к Конфедерации присоединялась не одна планета, а сразу десяток систем, что происходило далеко не всегда.
  Во-вторых, Мандалор очень удачно расположен - мало того, что через нашу территорию проходила Мандалорская дорога, древний гиперпространственный маршрут, соединявший Внутреннее Кольцо с Внешним, и являющийся частью знаменитого Хайдианского пути, единственного сверх-гипермаршрута проходящего через всю галактику, так еще и дальше на этом же пути находилась Серенно. То есть проще говоря Мандалорский сектор находился не просто между территориями Республики и КНС, а аккурат на самой удобной дороге между этими территориями, насколько к гиперпространственным маршрутам ДДГ вообще применимо понятие дорог.
  В-третьих, чаша весов в этой войне постепенно начала склоняться в пользу Республики. Захват Республикой Джеонозиса, на котором находилась самая большая фабрика дроидов, не прошел бесследно, как и диверсии на многих других фабриках, снизивших качество брони дроидов настолько, что их потери увеличились с двух до пяти десятков на одного клона. Как когда-то говорил Скайуокер - дроиды уничтожались быстрее, чем КНС успевала их штамповать. Клонов же, не смотря на трудность их восполнения, с начала войны стало только больше - к той небольшой части армии с которой Республике пришлось вступить в битву за Джеонозис, составлявшей процентов десять от общего заказа, присоединялись наконец то доделанные собратья-клоны. Нет, тотального преимущества у Республики пока не было и то скорей всего благодаря Дарту Сидиусу, но тенденция намечалась неблагоприятная.
  Понятно, что в подобной ситуации Конфедерация была рада любой помощи, особенно если части её армии дроидов не приходилось выступать в качестве оккупационных войск, в случае если планета была захвачена, или охраны, если присоединилась добровольно. В нашем случае ситуация была куда лучше. Пусть на данный момент у нас не было денег, по крайней мере для того, чтобы поделится с КНС - итак только начали кризис преодолевать. Но даже в такой ситуации Мандалор был ценен своей армией - нам не только не требовалась защита, которую КНС была вынуждена предоставить многим мирам (по крайней мере, не в виде планетарных войск, так как от наличия флота Республики над нашими планетами нас защищал только призрак супероружия неизвестной мощи, вынуждая противника тратить время на разведку и сбор информации - какой смысл слать к нам флот, если это может оказаться лишь способом подарить нам побольше кораблей?), но мы еще и сами могли выделить немало хорошо обученных, знаменитых на всю галактику воинов. Плюс к Мандалору прилагалась моя личная армия - Легион, рассматриваемый со стороны как эдакая наёмничья корпорация с собственной армией дроидов, пусть и крошечной по сравнению с армией КНС, но укомплектованной только лучшими дроидами 'Кибердайн Системз', каждый из которых превосходил аналоги своего класса имеющиеся у сепаратистов.
  В-четвертых, свою роль сыграло наличие у нас супероружия, при помощи которого несколько мелких кораблей способны справится с кораблем класса Звездный Разрушитель с эскортом. Такие аргументы на войне лишними не бывают. Собственно, это и была одна из причин по которой мне нужен был громкий захват корабля, пусть это еще и аукнется большим вниманием Республики в будущем, ну да они бы и так мимо нас не пролетели.
  В-пятых, на Мандалоре были верфи, пусть и не самые большие в галактике, а корпорация 'Мандал-Моторс' являлась даже более известным производителем космических кораблей, чем работающие на КНС корпорация 'Хорш-Кессель', являющаяся дочкой Торговой Федерации, 'Революционное производство Гвори' - известный в основном своими фрегатами сделанными для Конфедерации, производитель звёздных кораблей с фабриками на планете Внешнего Кольца и 'Добровольный корпус инженеров свободного Дака' - отколовшаяся и противодействующая Верфям Мон-Каламари фракция куарренов-сепаратистов.
  К тому же в комплекте с 'Мандал-Моторс' шли 'Мандал-Гипернетикс' и 'Кибердайн Системз'. И пусть эти компании были созданы совсем недавно и пока еще малоизвестны... да что там - о Гипернетикс вообще пока никто ничего не слышал, так как она не создала ничего выдающегося. Это мне было известно, что в будущем эта компания совместно с 'Мандал-Моторс' должна была принимать участие в разработке таких кораблей, как линкор 'Келдабе' и тяжелый истребитель 'Гадюка', а также танка 'Кандерос', но для всей остальной галактики даже 'Кибердайн Системз' был более известен, уже успев сделать себе имя в определенных кругах на продаже элитных дроидов высшего качества. Зато это позволило Легиону приобрести 'Мандал-Гипернетикс', и сместив приоритеты для компании на разработку наземной техники, сбагрить на них производство наших новинок, которые самим производить в больших количествах было проблематично.
  С 'Мандал-Моторс' Легион через Дозор Смерти тоже сотрудничал - с собственным космофлотом проблем у нас было еще больше, так что волей не волей приходилось делать заказы у профессионалов. В отличие от Спара и его Мандалорских Защитников мы не пытались захватывать кампанию, принуждая ее работать чуть ли не за идею. Пусть это и не давало сиюминутной выгоды, но должно было принести больше пользы в долгосрочной перспективе. Известнейшая корпорация Мандалора в свою очередь, была не прочь подзаработать на готовящихся правительственных заказах, сотрудничество у нас было довольно продуктивным. Так что теперь к корпорациям Конфедерации могли присоединится три компании, занимающиеся созданием космических кораблей, планетарной техники и передовых дроидов.
  Ну и шестой причиной был Гаргон и монополия фобиума. Вернее, олигополия - все-таки в отличие от бескара фобиум добывался и за пределами мандалорского сектора. Однако, когда помимо ограниченного числа поставщиков, еще и товарооборот у одного из них больше, чем у остальных вместе взятых это уже первые шаги именно к монополии. Здесь был именно такой случай - подавляющая часть фобиума в галактике добывается на одной планете, которая находится в мандалорском секторе, что дает нам существенное преимущество.
  И пусть фобиум это не бакта, за контроль над которой в будущем даже небольшая война должна была разгореться, но для армии дроидов КНС фобиум даже важнее, ибо он нужен был для производства блоков питания - устройств, которые в далекой-далекой использовались для обеспечивали энергией всего, что эту энергию требовало от бластеров и инструментов, до различных приборов, вроде сенсоров или датападов и некоторых транспортных средств и даже блоков охлаждения космических кораблей. Ну и для большинства дроидов, конечно.
  В конечном итоге место в Совете Сепаратистов в случае присоединения к Конфедерации мне было обещано. Своего я добился. Ну а из затянутости переговоров тоже можно извлечь свои плюсы, например, 'достаточно отремонтированный' для использования Звездный Разрушитель - не могли же мы признаться, что все повреждения, которое нанесло наше супероружие были липовыми или чисто косметическими. И без того некоторые отсеки, в которых вместо ремонта шла модернизация и переделка корабля под наши нужды, были опечатаны под предлогом незаконченного ремонта - людям с неокрепшей психикой не стоит этого видеть: наше оружие наносит кораблю слишком жуткие повреждения, вплоть до изменения предназначения судна, заменяя оборудование, вызывая перепланировку некоторых отсеков и многое другое.
  К тому же Арей успел доделать свою броню, а я получить хоть какие-то прототипы суперпроцессоров на основе исаламири. Вернее не прототипы, а образцы находящиеся на ранней стадии тестирования, которые только в случае успеха, после некоторой доработки должны были стать прототипом. Однако лучше ничего не было, а не потащишь же на встречу с Дуку ящериц: это не на своей или нейтральной территории на пару минут с одаренным пересечься, неизвестно сколько нам там гостить придется - слишком большой шанс получается, что фокус раскроют, их же не отключишь, местность, которая не чувствуется в Силе от одаренных вряд ли спрячешь. Быть может для Дуку это секрет Полишинеля, но вдруг нет? Почему-то, как ни странно, многие одаренные удивлялись возможностям этих милых зверушек. Давать же графу лишние подсказки о своих возможностях мне не хотелось - всегда полезно иметь в запасе пару неразгаданных окружающими трюков. Я ни на минуту не забывал, что может произойти с чересчур полезными союзниками одного графа, которые могут склонить баланс в пользу конфедерации - судьба тех же упомянутых ранее Мандалорских Защитников, миссия которых благодаря ловушке Палпатина превратилась в их истребление, мне прекрасно известна. К тому же не факт, что такая защита нам вообще понадобится - мы все-таки вроде как к союзникам летим, а не к врагам. Нужно это было скорее для пускания пыли в глаза, коли вообще представится такой случай, а тут как раз лучше всего подходят процессоры, которые не так просто обнаружить, мол 'Смотрите в рукаве моем пусто, а хваленная Сила на меня не действует - значит это не просто фокус, а магия! Трепещите жалкие смертные!'
  Так что кое как проверенные на имеющихся под рукой не слишком искусных одаренных, в надежде что столько осечек сразу быть не сможет и хоть чья-то защита да сработает, новые суперпроцессоры были установлены в броню, бескаровую теперь уже, кстати, не только у Арея, сразу всем членам нашей делегации, представляющим Дозор Смерти и Мандалор, куда помимо меня входили: Арей, как мой заместитель, Уррис Итера новая командующая Ночными Совами и Турн как специалист разведчик. Помимо нас в делегацию входило по несколько человек из руководства основных наших кампаний, летевших дабы обсудить перспективы совместной работы и возможное финансирование наших предприятий со стороны корпораций сепаратистов. На данный момент Совет Сепаратистов собирался на Неймодии, так что именно туда мы и держали курс.
  
  ***
  
  В Зале Совета шло совещание, сейчас здесь находились только лидеры сепаратистов и их помошники.
  - В связи со смертью генерала Гривуса во время охоты на предательницу Вентресс, на его место назначается Дурдж, и без того сейчас неофициально исполняющий функции главнокомандующего армии дроидов.
  На последних словах Дуку в зал вошел гигант в белых доспехах с выгравированными на них символами убитых им мандалорских воинов. Под два с половиной метра ростом, как и все представители его расы, в тяжелых доспехах, со шлемом, напоминающим мне самурайский, его выход был бы еще более впечатляющим, если бы в зале уже не находился Арей, который и так-то не уступал ген'даю в росте, а в новом экзоскелете выглядел заметно выше и крупнее.
  М-да уж - Дурдж. А я уж было почти забыл о нем. Разве он уже не должен быть мертв? По комиксам он вроде погиб еще до того, как Дуку предал Вентресс... Хотя это должно было под конец войны произойти, а тут события развивались по более новой версии из мульта и Вентресс ушла в свободный полет гораздо раньше, а про Дурджа там вообще никакой информации не было. То есть информации о его дальнейшей судьбе у меня можно считать и нету... Отлично! Что может быть лучше? Ах, да - его назначение.
  Вот это вообще замечательно! Кто ж у нас такой остроумный, сам Дуку или его учитель? Принять в Конфедерацию мандалорцев и одновременно назначить главнокомандующим типа, который нас ненавидит. Если не ошибаюсь, то немаловажной причиной, по которой он сражался на стороне КНС была возможность массового убийства клонов которые имели некоторое отношение к мандалорцам, так как сделаны были на основе ДНК Джанго Фетта и обучались мандалорскими инструкторами, а тут он с мандалорцами на одной стороне сражаться должен, да еще и в качестве главнокомандующего...
  - У кого-нибудь есть какие-нибудь возражения против этого назначения. - Поинтересовался граф повернувшись в мою сторону.
  С учетом того, что по физиономии дроида ничего понять нельзя, особенно если она скрыта глухим шлемом, то полагаю то ли даже мои урезанные эмоции на этот раз были довольно сильны, то ли, что более вероятно, не так уж трудно было догадаться, кто может быть против.
  На самом же деле, что толку жаловаться, если другого варианта нет? Среди мандалорцев тоже не нашлось бы никого с опытом командования такими большими армиями. Да и не нужно нам сейчас слишком сильно приближать победу Конфедерации - под остановкой войны я совсем не это имел в виду, да и в отличие от Дуку, Сидиусу серьезный перевес в войне в сторону КНС тоже не нужен, а значит фиг нам, а не победа при всем старании. Ну а раз так, то пусть лучше за провалы, которые начнутся будет отвечать Дурдж. Это даже хорошо, что Гривуса заменил куда менее опытный и талантливый ген'дай - это, в какой-то степени, может скомпенсировать усиление Конфедерации за счет Мандалора и снизить желание доброго канцлера вмешаться.
  - Ну что вы, - Развел я руками. - Пусть Дурдж и ненавидит мандалорцев, да и его профпригодность на эту должность вызывает сомнения, но, как я понимаю, других кандидатов все равно нет, так что будем обходится тем, что имеем. Однако я хотел бы напомнить, что главнокомандующий не руководит каждым солдатом персонально - пусть дает нам цели, а мы уж сами определим, как их лучше выполнить. И пусть не обижается если на какое-нибудь самоубийственное задание, которое он нам решит выдать, пойдут не мандо'аде а наши дроиды.
  - Не все задачи могут решить жестянки! - Глухо прорычал новый главнокомандующий Конфедерации.
  - Это смотря какие жестянки возьмутся за дело. - Издал я смешок.
  - Все, хватит. - Дуку даже слегка повысил голос останавливая разгорающуюся перепалку. - Ваша точка зрения понятна.
  Я только пожал плечами, мол не очень-то и хотелось спорить, что было недалеко от истины - свой подход к работе с Дурджем я уже озвучил, а просто так злить его смысла нет, он и так ко мне симпатий не испытывает, так что как бы не пришлось нам опять искать нового главнокомандующего в случае чего, что явно мне засчитается как гораздо больший минус, чем предупреждение о том, что своих людей я на убой по его приказам не поведу.
  - Мы тоже согласны с этим назначением. - Выразил общее мнение Ганрей.
  - Тогда перейдем к остальным вопросам. - Подвел итог граф. - Сегодня у нас пополнение -лидер Дозора Смерти Ахилл и его заместитель Арей, которые будут представлять Мандалорский сектор. Какие-нибудь вопросы к нашим новым союзникам?
  - У вас достаточно полномочий, чтобы говорить за весь сектор? - Поинтересовалась Рогуа Водрата. - Насколько мне известно вы даже не входите в новое правительство Мандалора.
  - Не стоит переживать. - Успокоил я холвуффку, решив сразу закрыть этот вопрос. - Полномочий у меня достаточно - пусть я и не вхожу в новое правительство, но я был тем, кто поспособствовал его назначению. Я лидер самой влиятельной сейчас политической организации на Мандалоре, являющейся по совместительству и самой сильной военной группировкой, текущая глава правительства Мандалора все еще является одним из моих лейтенантов, и меня поддерживают почти все кланы дома Визсла, а в последнее время еще и часть кланов дома Крайз, плюс на моей стороне симпатии народа. Если вам так будет легче признать мои полномочия то, можете считать меня Мандалором.
  - Тем не менее официально вы титул не приняли? - Подключился к расспросу Ганрей.
  - Официально - нет. Хотя мог бы и, если будет нужно, сделаю - в прошлом многие претенденты на этот титул объявляли себя Мандалором лишь собрав группку единомышленников и уже потом приходили к власти, с учетом того, чего добился я, и что я сумел сделать для блага мандо'аде, на этот титул я имею прав уж никак не меньше чем некоторые Мандалоры прошлого. Просто самовольное присвоение титула мне неинтересно - он будет гораздо почетнее если его заслужить своими делами. Но мы же здесь не титулами и должностями меряться собрались? Вы хотели узнать есть ли у меня полномочия говорить от имени всего сектора - да, есть. Новое правительство сейчас занимается восстановлением нашей культуры и решением проблем с которыми не смогла справится герцогиня. Вопросами, связанными с участием Мандалора в войне, занимаюсь именно я.
  - Итак, если больше ни у кого нет вопросов к представителям Мандалора, то перейдем к следующему пункту повестки. - Слово опять взял граф. - Для начала подтверждаются ли присланные вами предварительные данные о количестве сил и ресурсов, которые Мандалор сможет выделить для войны?
  - Те цифры что я предоставил это минимум - уже экипированные войска, имеющиеся в наличии корабли и техника. В дополнение добровольцы все прибывают, а промышленность переключается на производство военной техники. С ресурсами и деньгами все правда хуже.
   - О! Это просто замечательно. - Обрадовался Сэн Хилл. - Финансирование если понадобится мы обеспечим.
   - Согласен - это неплохо. - Кивнул я. - А после разрешения вопроса с надуманными претензиями Техносоюза к Кибердайн Системз...
  - Надуманного? - Возмутился глава этого самого Техносоюза. - Ваша компания нелегально скопировали многие запатентованные элементы наших дроидов не предоставив нам никаких отчислений!
  - Пф, как вам уже сказал мой человек, представляющий нашу кампанию: копирование предполагает, что копия в лучшем случае сравнима по качеству с оригиналом, если же она его превосходит, то это уже не копирование, а 'разработка чего-то нового на основе'. Сами дроиды не так уж сильно похожи, а то, что для разработки наших моделей использовались ваши патенты, еще надо было бы доказать. Да и что вам только от этих отчислений? Сколько бы их там накапало? Боюсь их даже на фоне вашего личного капитала было бы незаметно, не говоря уже фондах Техносоюза.
  - Я бы быстро растерял это состояние если бы постоянно игнорировал подобные выходки от конкурентов. - Парировал Тамбор.
  - Хех. Вы правы. И я рад, что мы в конечном итоге договорились. Но если честно, лично я изначально хотел согласится на выплату вам компенсации только по решению суда... Республиканского, раз уж патенты были зарегистрированы именно в Республике. Думаю, возможность посмотреть на реакцию Республики, когда представители КНС пришли бы судится друг с другом, стоила бы тех кредитов. Впрочем, и текущий вариант договора неплох. И теперь ваша поддержка нашей промышленности позволит нам гораздо быстрее подготовить новые войска.
  Скакоанин только кивнул. Еще бы он не был согласен - за возможность использовать при производстве своих дроидов наше ПО он нам не только старое воровство своих технологий простить должен, разрешив нам использовать патенты официально, но еще и должен останется даже если еще парочку интересных разработок подкинет. Все-таки наши программы выводят дроидов на совершенно другой уровень, даже если это будут упрощенные версии, поставляемые для наших конкурентов.
  - А что насчет вашего нового супероружия? - К разговору опять подключился Ганрей. - О нем вы никакой информации не прислали.
  - Я же говорил, что присылал только уже подтвержденную информацию о готовых выступить немедленно войсках. То супероружие, о котором вы говорите, числится пока как экспериментальная версия. Тем не менее прислать несколько экземпляров в составе флота мы можем. Но не стоит рассчитывать на тот же эффект, что нам удалось достичь во время тестирования - это оружие требует значительного времени на подготовку, а Республиканцы больше не будут так растеряны. Наилучшим вариантом будет использование в составе флота - отключившиеся оружие и щиты у вражеского корабля, пока по нему ведет огонь наш флот, сделают его легкой мишенью, к тому же такое неполное воздействие позволит снизить время подготовки и одновременно не позволит определить какой именно корабль применил супероружие. Кстати весьма любезно было бы с вашей стороны выделить несколько нормальных кораблей на охрану лаборатории, иначе один Звездный Разрушитель там все легко разнесет.
  - То есть вы даже одну свою лабораторию защитить не в состоянии? - Думаю под шлемом Дурдж презрительно скривился.
  - Отчего же? В состоянии. А теперь, если ты главнокомандующий подумай, чем именно мы это делаем, если у нас только один корабль класса ЗР. - Я повернулся к графу. - Если нам самим придется защищать лабораторию, то в качестве оружия могу предложить выбросить Дурджа с ионным пистолетом в шлюз в сторону противника... без скафандра, голышом - все равно это его вряд ли его убьет, а оружие получится ионно-психологическое, если к иллюминаторам мостика подлетит. Или ждать пока оружие выйдет из стадии экспериментального и поступит на поток.
  - Что ж, хорошо. Охрану для лаборатории мы выделим. - Вопреки своим словам Дуку слегка нахмурился. - Если с этим вопросом мы разобрались, то перейдем к обстановке на фронтах. Коммандер, Дурдж. - Сделал он приглашающий жест.
  
  ***
  
  Наша встреча продлилась еще несколько часов за которые как меня посвятили в детали текущей ситуации, так и я смог передать Конфедерации некоторую полезную информацию, вроде саботажа на основных фабриках дроидов 'запатентованным методом ликвидации Прудии', тем самым, что снижал качество брони дроидов, когда вместо уничтожения фабрики, что легко заметить и создать новую в другом месте, Прудии Скирата вскрывал главный компьютер и несколько изменял состав сплава, добавляя в него 5% карваниума, от чего поле боя, дроиды выходили из строя при первом же попадании из любого оружия.
  Не то, чтобы я очень уж хотел добиться преимущества для КНС - все равно Сидиус придумает, как его нивелировать, причем, хорошо если не за мой счет, но и без того не особо хорошие дроиды Конфедерации, превращенные таким способом в полный мусор, тоже били в том числе и по мне. Особенно после разрешения Техносоюзу использовать наши программы, что могло превратить дроидов КНС в скрытых дроидов Легиона.
  В общем встреча получилась весьма плодотворной, а вот что мне не понравилось это разговор с Дуку наедине, после совещания, вернее его часть, когда граф начал совать свой нос в те вопросы, которые, по моему мнению, его совсем не касаются.
  - До меня доходили слухи, что вы довольно тесно общаетесь с некоторыми представителями Ордена Джедаев...
  - Хм... боитесь, что я сменю свою точку зрения и переметнусь на другую сторону? Предположить, что именно этого я хочу добиться от противника вам что-то мешает? Или настолько не верите в мои силы?
  - Я просто хотел предупредить. Вам стоит быть осторожнее - джедаи довольно неплохо умеют манипулировать другими. - Дуку внимательно посмотрел на меня, хотя что он пытался разглядеть в дроиде да еще и сквозь шлем, осталось для меня загадкой.
  - О, я это прекрасно знаю. Потому и общаюсь только с неопытной молодежью, а не с маленькими зелеными старичками. Тем не менее спасибо за предупреждение.
  
  Отступление 21.
  - Вернуть Ондерон без боя просто невозможно, но у нас нет ни техники, ни боеприпасов. Стила Геррера, одна из лидеров Ондеронского сопротивления, печально покачала головой.
  - Ондероном правит король и в начале войны он сделал выбор в пользу сепаратистов. - Стилле ответил Оби-Ван.
  - Наш законный король сидит в тюрьме - нынешний король прихвостень сепаратистов! Без помощи нам не выжить. - Брат Стиллы Со так же как и сестра являющийся лидером повстанцев, решил вмешаться в разговор.
  - М-м-м, выход найти мы должны... - Маленький магистр выглядел задумчиво.
  - Мы будем ждать ответа. - Поняв, что джедаям надо подумать, Стилла завершила разговор легким поклоном.
  Голопроектор отключился.
  - Подобные отряды повстанцев, есть на многих планетах - Энакин возбужденно заходил по залу Совета. - если их обучить и обеспечить, они могли бы атаковать с тыла в ходе масштабных операций республики.
  - Это смахивает на терроризм. -Кеноби Был возмущен.
  - По-моему, скорей на мятеж! Чтобы помочь планетам воссоединится с нами. - Поправил учителя Скайуокер.
  - Это может быть полезно. - Согласился Пло Кун.
  - Чтобы цели достигнуть использовать страх недопустимо! - Магистр Йода даже стукнул о земь своим посохом. - Останавливать тех, кто ужас сеет джедаи должны.
  - Конечно. - Оби-Ван с благодарностью кивнул маленькому магистру придерживающемуся сходной с ним точки зрения. Следующие его слова уже были обращены к своему бывшему ученику. - Ты предлагаешь открыть опасные возможности - мы не готовим террористов!
  - Э! Повстанцев!
  - Наш стиль ведения войны отличается от прочих - снабжать повстанцев значит рисковать невинными.
  - Можно минимизировать ущерб используя оружие, рассчитанное на дроидов. - Не сдавался Скайуокер.
  - Этот вопрос явно требует доработки.
  Магистры задумались.
  - М-м-м... тренировать и наблюдать наставников послать должны мы.
  - Я поеду! - Энакин явно хотел доказать, что его идея имеет шансы на успех.
  - Я полечу с тобой... - Вторым добровольцем вызвался Оби-Ван.
  - Что не доверяешь мне?
  - Наоборот. - Оби-Ван улыбнулся. - Это-то меня и тревожит.
  Через некоторое время Избранный со своей ученицей, бывшим учителем и клоном-капитаном Рексом уже десантировались в джунглях Ондерона неподалеку от предполагаемого места базирования лагеря повстанцев.
  
  ***
  
  - Генерал Скайуокер. - Поздоровался Со.
  - К вашим услугам. - Энакин отвесил поклон. - Знакомьтесь: генерал Кеноби, командер Тано и капитан Рекс.
  - Нам не терпится сдать этих дроидов в утиль.
  - Да, - Оби-Ван улыбнулся, но всему свое время.
  - Со. Со Геррера.
  - Он строит из себя главного, вот только никто его не выбирал. - Стилла пихнула брата кулачком.
  - Теперь здесь командуем мы. - Ухмыльнулся Энакин. - Вам предстоит многому научиться.
  Как только все повстанцы наконец собрались, отложив все дела, чтобы послушать джедаев, Энакин начал:
  - У сепов численное преимущество, но мы покажем вам как бороться с ними.
  - Я хочу уточнить, - Поспешил добавить Оби-Ван. - мы не будем учувствовать в вашей войне, только научим вас наиболее эффективным и успешным боевым приемам.
  Дождавшись понимающих кивков от повстанцев, джедаи продолжили:
  - Капитан, Рекс.
  Вперед вышел клон.
  - Я покажу как пятьсот первый легион уничтожает жестянки, но сначала нужно доставить груз. Он в пятистах метрах от зоны всадки.
  Началась учеба.
  
  Глава 42.
  
  После официального вступления в КНС суматохи меньше не стало - если раньше мы готовились к этому знаменательному событию, то теперь взамен первых отправившихся на войну отрядов, к нам прибыли представители Техносоюза начав на наших планетах строительство сразу трех заводов по производству дроидов. Ну а вместе с ними прибыла и толпа шпионов. Как от Конфедерации, так и от Республики, полагаю. Во всяком случае попытки проникнуть на закрытые объекты стали исчисляться уже десятками. Нет, само собой, шпионили за нами и раньше, но одно дело, когда на планете, посещать которую, по сравнению с основными планетами других секторов, особо много желающих и так нет из-за сложной репутации мандалорцев, и где каждый новый человек на виду, особенно в более параноидальном режиме ожидания войны, и совсем другое, когда посторонние, пусть и присланные союзниками, прилетают на наши планеты толпами. Конечно, учитывая грузо- и пассажиропоток даже одной планеты, количество этих гастарбайтеров было не так уж велико, но вот их концентрация как раз-таки в закрытых зонах, где и велось строительство стало очень заметным.
  Впрочем, естественно, не все заводы строились именно на Мандалоре, дабы не подставлять дополнительно планету под удар - у противника и без того хватит причин сюда заглянуть, так что незачем складывать все яйца в одну корзину, соблазняя противника возможностью избавится от нас одним ударом. Ладно если десант высадят, а если подумав: 'чего, мол, мелочиться - вся планета в военных объектах' с орбиты долбанут? Сейчас в Республике такой канцлер, что он может. Причем еще и нас виноватыми выставит. Так что нет, пусть лучше наши военные объекты по разным планетам раскинуты будут - меньше шансов спровоцировать противника на такие кардинальные меры. Да и разом нас всей военной инфраструктуры не лишить.
  Но приглашенных специалистов все-рано было много, и охочих до наших секретов, скрывающихся среди них тоже хватало. К счастью основные объекты охранялись достаточно хорошо. Проникнуть на закрытые территории под видом кого-то имеющего доступ вряд ли было вообще возможно - уничтожался не только любой дроид или бот, не имеющий наших программ, но и каждый сотрудник или охранник должен был носить 'умную' броню или особый имплантат с программой Легиона. Подделать ПО было нельзя, так как при попадании на закрытую территорию, программа должна была подключится к сети Скайнет, чего подделка попросту не могла, ибо тут же распознавалась коллективным разумом как нечто чужеродное. Взломать мою программу до сих пор никто не смог, а уж она в свою очередь следила за тем, чтобы владельца доспехов или имплантата не подменили, являясь по совместительству и относительной защитой от влияния на разум и предателей, замечая внезапно изменившееся поведение или попытки превышения своего допуска и занятие подозрительными делами на территории. В случае имплантанта была еще и стандартная защита от одаренных, которую использовали в ДДГ еще с давних времен те, кто не хотел пускать в свою голову посторонних - в случае подозрения на чужеродное вмешательство имплантат вызывал сильную боль, сбрасывая контроль разума.
  Впрочем, оставалась еще возможность скрытного проникновения, но не так уж просто это сделать, когда каждый дроид и каждый компьютер на объекте являются еще и охранниками, инициализируя проверку при любом подозрительном случае, от сбоя камеры слежения, до открывшейся без запроса у Скайнет двери, не говоря уже о попытке влезть в компьютер. С такой охраной не особенно то были нужны датчики давления и объема воздуха в каждом помещении призванные помочь в отлове невидимок.
  Так что пока ни одного несанкционированного проникновения, зашедшего хоть сколько-нибудь далеко, замечено не было - зато камеры наши пополнились уже очень существенно. И самое неприятное - половина этих заключенных прибыль не приносила, так как уж Дуку точно не собирался признаваться, что посылал к нам шпионов. Поэтому пока пришлось сбагрить их мандалорским специалистам - авось хоть что-нибудь полезное из них вытрясут или сумеют кого-нибудь перевербовать.
  Веселее стало не только на наших планетах - наша армия еще по дороге на общий фронт КНС сходу ударила по двум направлениям, расширяя границы Мандалорского сектора. И пусть территории это нам прибавит не значительно, но зато цели были выбраны имеющие стратегическое значение - Бендомир и Финдар. Обе планеты находились примерно равноудаленно от Мандалора, чуть за границей нашего сектора, и основной их ценностью было расположение - обе планеты располагались на гиперпространственных маршрутах. Через Финдар проходил Салинский коридор, первоначально известный как Маршрут воинов, один из самых больших гиперпространственных торговых маршрутов во Внешнем Кольце. Салинский коридор проходил вдоль внешней границы Кольца прежде чем перейти в Центральные Миры. Бендомир вообще находился прямо на Хайдианском пути и в дополнение к этому именно у Бендомира как ответвление от Хайдианского пути начинался Браксантский путь или Дуга Браксанта крупный гиперпространственным маршрут, расположенным в наиболее важном северном квадрате Внешнего Кольца.
  Хотя, ударом это можно было назвать только в одном случае, при атаке на Бендомир, возглавляемой Ареем. А вот когда наши корабли появились на орбите Финдара, финдианцы, несмотря на то, что, пусть и не активно, поддерживали Республику и уже пару раз отбивали не особо серьезные атаки Конфедерации, с мандалорцами связываться не решились, справедливо полагая, что раз уж теперь они зажаты между мирами КНС и опять представителем Конфедерации в лице Мандалора, который мало того, что ближе чем далекий Корусант, так еще и отрезает Финдар от центральных миров. Да и злить известных на всю галактику своим крутым нравом и умением воевать мандо'аде, особенно если ваша планета находится на границе их сектора, а по некоторым картам даже входит в него, это не самая лучшая идея. Так что Финдар сдался без боя. Более того финдианское правительство даже пыталось изобразить радость от того, что дескать мы наконец пришли освободить их от захватившей его Республики, в том числе и на эти старые карты ссылаясь. Впрочем, почему бы им и не радоваться - к своей освобожденной территории отношение всяко лучше, чем к чужой захваченной... Эх, жаль у них не сохранилось карт тех времен, когда мандалорцы по пол галактики захватывали.
  Хотя, конечно, немного обидно, что моя первая попытка не просто поучаствовать, а возглавить целое, ну, наверное, можно сказать 'инопланетное вторжение', против мирной планетки оказалась такой... даже не знаю, как сказать - неудачной ее точно не назовешь, раз результат достигнут... Не то, чтобы я стал охочим до крови и битвы, но чувствую себя так, словно отстоял длинную очередь, а то за чем стоял закончилось на предыдущем покупателе. Два раза подряд! Просто весь совет офицеров Дозора единогласно на Бендомир мне лететь запретил. И пусть можно было бы поспорить - я все же главный, но зачем мне тогда совет, если их мнение, даже единогласное, попросту игнорировать? Пусть какой-никакой боевой опыт у меня уже имелся в добавок к теоретическим знаниям из памяти дроида-командира и экспресс курсу полевого обучения в Дозоре Смерти, земные знания в этом плане в расчет можно не брать - я не из тех, кто готов возомнить себя великим стратегом, лишь потому, что когда-то читал Сунь Цзы, и начинает командовать космическим флотом, даже не изучив возможности кораблей. Да будь я даже прославленным генералом дома, все равно пришлось бы доучиваться воевать здесь - помимо общей образованности и умения правильно мыслить требуются еще и конкретные знания, которых у местных больше.
  О том, что Бендомир, был опасен для любой сложной техники, включая дроидов я знал и сам, но, полагаю, коренным жителям Далекой-Далекой виднее насколько эта опасность велика. Планета была известна добычей ионита, ценного минерала с непостоянным зарядом: в присутствии положительно заряженных элементов он становился отрицательно заряженным и наоборот. Из-за этого ионит создавал помехи в любом энергетическом поле, например, в дефлекторных щитах. Любое электронное устройство вблизи ионита размагничивалось и ломалось. Именно этот минерал и лежал в основе ионного оружия. Само собой, это не означало, что едва оказавшись на планете любая техника выходила из строя, происходило это далеко не мгновенно и в основном в местах этим самым ионитом богатых. Да и деионизаторы от подобного воздействия защитить вполне могли... какое-то время. Вот только на этой по сути шахтерской планете шахты, в которых добывался ионит, и были основной целью сражений и одной из основных проблем, когда местные шахтеры превращались в партизан. Так что использование дроидов в шахтах или при захвате складов ионита было делом очень невыгодным, да и использовать ловушку с помощью этого минерала для местных было в порядке вещей. То есть техника вполне могла работать на этой планете, если случайно не попадала в места скопления ионита, трудность была в том, что организация подобных случайностей была излюбленной тактикой привыкших к работе с этим минералом местных защитников.
  Не все, конечно, было настолько критично, но зачем специально ставить себя в невыгодное положение, если есть те, для кого данная работенка не станет настолько неудобной, и есть другая цель, которой можно заняться? Вот и я подумал, что пусть специально осложняя себе жизнь, иногда можно сделать ее интереснее, но это явно не тот случай. А финдианцы меня так обломали...
  Само собой, в этом есть и плюсы... да что там 'есть плюсы' это по сути один сплошной плюс - захват планеты обошелся нам не просто малой кровью, а вообще бескровно, да и население под заявление своего правительства о том, что мы освободители, а не захватчики хоть чуточку, но лучше будет к нам относится - меньше шансов бунта, подстрекаемого Республикой. Я рационалист и понимаю, все выгоды такого расклада, но вот лично я, как оказалось, даже не смотря на возможные трудности, все же был бы более полезен на Бендомире, с учетом того, что второй проблемой помимо шахтеров там были джедаи.
  И пусть Сельскохозяйственный корпус в основном состоит из юнлингов, так и не ставших падаванами, но их, во-первых, немало, а во-вторых, даже так они куда опаснее неодаренных, особенно на своей территории, так как джедаи Сельскохозяйственного корпуса в большинстве своем владеют Волной Растений - способностью через Силу контролировать растения. И пусть с мандалорцами ни юнлингам, ни тем более шахтерам, не имеющим даже хорошего вооружения, не справится, но по второму направлению атаки и того не было. К тому же юнлинги это только основа Сельскохозяйственного корпуса кто его знает, кто из джедаев может быть связан с ним или входить в его состав, присутствуя на Бендомире - тот же Кеноби одно время числился среди Совета мастеров. К тому же сомнительно, что Орден джедаев бросит своих.
  Веселая в итоге получилась планетка - в шахты лезть опасно для незащищенной экипировки, в леса лезть опасно, так как сами растения тебя могут сожрать, потому как на поврежденной постоянными раскопками планете леса в основном росли в так называемых Зонах Обогащения, где джедаи как раз и занимались восстановлением экосистемы планеты и своими экспериментами с растительностью. Так что на Финдаре я задерживаться не собирался - достаточно было оставить часть армии для защиты планеты от Республики, на которую финдианцы так нам жаловались.
  Впрочем, как оказалось лететь с подмогой Арею мне все равно не светит, потому как, во-первых, войск, которые набирались не только для преодоления возможного сопротивления неподготовленных и плохо оснащенных шахтеров, и не особо сильных джедаев, а сразу для будущего укрепления уже нашей планеты против возможного нападения сил Республики, было более чем достаточно, для захвата планеты. А во-вторых, у Силы, если на все в этой галактике и правда ее воля, в лице одного из своих представителей носящего титул графа на планете Серенно, есть другой квест для одного дроида.
  
   ***
  
  - Ондерон? Что ж я лично разберусь с этой проблемой - все-равно на Финдаре битвы не будет. - Надеюсь с точки зрения Дуку я похож на мандалорца расстроенного обломившейся дракой. Тем не менее если бы в моем голосе были эмоции, то там на самом деле преобладала бы радость... и опасение... возможно с легкой примесью удивления. С последним понятно - я помнил, что битва за Ондерон уже на носу, но мне все-таки казалось, что она должна быть чуть позже. Или мое вмешательство слегка сдвинуло временные рамки, то ли ускорив появление повстанцев, то ли наоборот усилив нажим Конфедерации на них, вынуждая их быстрее обратится за помощью к джедаям. А может быть хаттов Санджай Раш, новый король Ондерона, в этот раз обратился за помощью раньше и джедаи к восстанию пока не причастны. А вот радость и опасение относились к одному моменту - Ондерон нужен был мне на стороне КНС до самого конца войны. Это был не жизненно важный план (я вообще стараюсь не строить их таким образом, чтобы срыв одного мог серьезно мне навредить), скорее запасной, но способный действовать параллельно с основным, несколько облегчая его выполнение, но даже так есть повод опасаться того, что чуть не проворонил довольно важный момент и радоваться тому, что, наверное, сама Сила исправила мою оплошность, способствуя тому, что Дуку обратился ко мне, а не к послал разбираться с проблемой канонного дроида-тактика Калани.
  Хотя, пожалуй, не маловажную роль сыграло то, что в этой реальности именно я был Командующим Специальными Операциями КНС, если подобная должность вообще существовала в какой-нибудь еще реальности. Звучит красиво, но по сути это звание было чисто декоративным и не давало мне ничего такого, чего бы я не имел без него - я и так был официальным представителем мандалорцев и лидером Дозора Смерти, который и предоставлял основные силы нашего сектора. То есть я так и так командовал мандалорцами, а мандалорцы и элитные дроиды КдС в войсках Конфедерации как раз и использовались для специальных операций. Ну а как их еще рационально можно использовать при их небольшом количестве и благодаря их качеству? При этом я все-равно должен был получать приказы от Дурджа, являющегося главнокомандующим, то есть никакого особого места в иерархии не получил. Единственное что я мог, это решать, как именно лучше выполнить полученный приказ - то есть, по сути, эта должность была ничем иным, как официальным согласием с выставленными мной на совещании условиями. Простой констатацией факта, описывающего мой статус и не дающей ничего сверху. Впрочем, мало или не мало - это было именно то, что мне нужно и, возможно, именно эта должность способствовала тому, что Дуку обратился именно ко мне - все-таки эта борьба с повстанцами была не совсем стандартной военной операцией.
  Были и минусы - в идеале, если бы я не упустил момент, можно было попросить джедаев не вмешиваться. Раз они и так колебались, то и этой капли могло быть достаточно, чтобы склонить чашу в нужную мне сторону - теперь же придется использовать силу. И в случае если восстание уже поддерживают джедаи ситуация может существенно осложниться тем, что если судить по мульту, то этой операцией командовала Асока. Я может быть был бы и не против еще раз повидаться со Шпилькой, но вряд ли она будет сильно рада видеть меня, если именно я, сорву ее операцию, перебив повстанцев, за которых она несет ответственность. А поражение здесь существенно подорвет мои позиции в Конфедерации, как ответственного за переход планеты на сторону противника, и это не считая того, что мне самому такой переход не выгоден. Опять придется выкручиваться... Все чаще я ненавижу политику - она куда хуже простой войны! Что ж - не в первой...
  
  ***
  
  На Ондерон я полетел в очень небольшой компании - отправился бы и один, чисто смеха ради, зная даже примерное развитие событий не так уж трудно было бы устроить повстанцам ловушку, даже с теми дроидами, что уже есть на планете. Вот только если там все же действует Асока, то мне на первый план лучше не лезть иначе обучение повстанцев противодействию стандартным дроидам КНС изменится на обучение противодействию дроидам от Кибердайн Системз, и я потеряю преимущество. К тому же дополнительный козырь мне может пригодиться и в борьбе с предателями, поэтому со мной летел и вполне себе стандартный, за исключением ПО, дроид тактик, который и должен будет для всех изображать присланного командира. Ну и несколько магнастражей необходимых для упрощения финальной части плана, да и один только дроид-тактик без свиты смотрелся бы несолидно и подозрительно. Баньши были бы предпочтительней, но опять же привлекали бы ненужное внимание, так что они прибудут позже, когда я разберусь с местной проблемой.
  Шаттл везущий подкрепление, запрошенное местным королем, направился в Изис, сбросив по дороге десант, состоящий из одного меня с небольшим грузом, в местные джунгли - надеюсь сильно далеко от лагеря повстанцев, а то неловко получилось бы по отношению ко всему моему плану свались я им случайно на голову, а Великая Сила и не такие шутки выдавала. Впрочем, раз уж Раш запросил поддержки, то члены сопротивления наверняка уже в город перебрались и теперь они вовсю орудовали именно там, взорвав электростанцию необходимую дроидам для подзарядки и уничтожая войска Конфедерации. Что ж, туда же направлялся и я - нужно было подготовиться к финальному акту. К тому моменту как я добрался до города, прилетевший со мной дроид-тактик уже добрался до местного начальства и принял командование войсками КНС на планете, отдав дроидам несколько тайных команд. Поэтому нет ничего удивительного, что охранники у ворот в город без лишних досмотров пропустили одинокого фермера с небольшой повозкой каких-то фруктов, который на секретном канале перекинул им необходимый код доступа.
  Пока я был занят своими делами взявший на себя командование дроид-тактик должен был действовать также как действовал Калани. Судя по тому, что мне удалось узнать, действия повстанцев не противоречили моему послезнанию, так что проверим полезут ли они в ту же ловушку с казнью прошлого короля. Моя же задача убедится в том, что в этой реальности она сработает как надо.
  Никакой дополнительной ловушки не понадобилось - пока все шло так, как и должно было идти. Санджай Раш во всем видел козни старого короля и закономерно решил от него избавится, что и стало основой для ловушки. Пусть повстанцы на самом деле действовали вовсе не по указке Дендапа, но они желали спасти его, чтобы вернуть ему власть и волею настоящего короля изгнать КНС с Ондерона, а потому не могли допустить его гибели и бросились его спасать, не придумав даже толкового плана.
  Что ж, сюрприз причем разом для всех участников спектакля я приготовил. Второй моей задачей было обнаружение базы повстанцев, дабы убедится, что они все отправились на дело и все оказались в ловушке. Для этого помимо снующих по городу замаскированных дронов, разыскивающих все подозрительное, было решено проследить за кем-нибудь из сопротивления. С учетом их непрофессионализма слежка не должна была стать проблемой, самым трудным было найти объект для слежки. К счастью я знал где, когда и кого искать, если, конечно, все и дальше будет идти по сюжету - когда на кануне даты казни зонды, патрулирующие вокруг дворца, засекли Доно следующую по пятам за Со Геррерой, мне оставалось только послать нескольких проследить за ней, когда она побежала докладывать Стилле, что ее брат был схвачен. Ну а дальше все повстанцы, прятавшиеся в одном неприметном домике, кроме основных действующих лиц, получили по незаметному наблюдателю для распространения сети поиска, на случай если это не единственное их убежище. Асока, кстати, тоже была на месте, что еще больше успокоило меня - эти события, похоже, 'эффект бабочки' пока не затронул. Пока. Ну да ничего, завтра сюда такая бабочка заявится, что известная противница Годзиллы Мотра на ее фоне покажется мелким мотыльком.
  Шоу вместо казни получилось замечательным: повстанцы весьма ловко перебели охрану и спасли Дендапа в самый последний момент... чтобы при попытке отхода оказаться окруженными толпой дроидов и сдавшись присоединится к своему королю на эшафоте. Моя перчатка глухо лязгнула по шлему. Пусть я и ожидал чего-то такого, но это все равно раздражает. Вообще не стоило с подобным планом на такую операцию идти. Но раз все-таки поперлись и вляпались то хоть бы заложника взяли, благо в двух шагах от них потирал голову после удара прикладом так ненавистный им узурпатор. Правда у повстанцев еще оставался козырь в виде Асоки, которая уже стала пробиваться через толпу с явным намереньем вмешаться, пусть и не должна была этого делать для чистоты эксперимента, позволяя ондеронскому сопротивлению научится решать проблемы самостоятельно. Второй козырь спешил от дворца - генерал Тандин, возглавляющий Ондеронскую Королевскую Гвардию, и его подчиненные решили сменить сторону.
  Что ж этого я и ждал - вся первая ловушка, о которой генерал знал, была лишь приманкой для того, кто решит вытащить попавшую в нее жертву. Мысленная команда и через десяток секунд народ на площади начинает падать под действием мощного усыпляющего газа. Действие токсина отложенное, симптомы и первые жертвы появляются не сразу и когда окружающие замечают, что что-то не так все уже успели хорошенько надышаться и предпринимать что-то уже поздно. Тем не менее газ достаточно сильный и когда начинает действовать усыпляет очень быстро - паника просто не успевает зародится. Как и ожидалось последней вырубилась Асока.
   Тем временем входы на площадь перекрывают дроиды не пуская новых зевак. И одновременно начинается операция по зачистке лежек повстанцев. Что ж посмотрим, что я смогу со всего этого получить.
  
  ***
  
  Очнулась Асока сидя за каким-то столом, что уже само по себе было необычно - не такого ожидаешь, теряя сознание во время боевой операции. Первым делом падаван просканировала окружающее пространство при помощи Силы - опасности не ощущалось. Подключение к попытке разведать обстановку и понять, что произошло более примитивных органов чувств, вроде зрения, особого результата не дало - она и правда сидела за столом в довольно просторном помещении, напоминающем кантину, за этим же столом, видимо для увеличения сходства ситуации с дружеской попойкой, уставленном бутылками, спали Стилла и уже начавший приходить в себя Со. За соседними столами и под ними вповалку лежали многие другие повстанцы Ондерона. Как-то это все не очень похоже на то, что их захватили Сепаратисты, но и на эвакуацию своими тоже походит мало. Не могла же она и правда напиться до потери памяти?
  Впрочем, неясной ситуация оставалась недолго - ровно до того момента, как в помещение вошел мандалорец в черных доспехах.
  - Давно не виделись, Шпилька!
  
   ***
  
  При моем появлении настороженность Асоки, вызванная непонятной ситуацией, резко уменьшилась, чтобы заметить это не нужны были никакие суперчипы, способные взаимодействовать с Силой, достаточно было хороших сенсоров и соответствующих программ. Полагаю, что меня в качестве действующего лица сего спектакля уже было достаточно для объяснения нестандартной ситуации, ну а врагом, несмотря на то, что теперь я не только считался джедаями древним ситхом, но и официально являлся одним из командиров КНС, она меня не воспринимала, что уже само по себе не могло не радовать.
  Вот только сказать она ничего не успела - стоило ей только открыть рот, как проснулся Со.
  - Э? Мы что-то отмечаем? -
  - Возможно победу? - Не удержался я от подсказки.
  - Мы победили? - Несколько неверяще переспросил Геррера, казалось бы, еще сомневаясь, но при этом так просветлел лицом, что аж немного совестно стало его обламывать. А вот Асока не купилась - ну да, она меня уже неплохо знает.
  - Мою победу. - Все-таки уточнил я. - А с учетом того, что я являюсь офицером Конфедерации и действовал в ее интересах, способствуя тому, чтобы Ондерон не вышел из состава КНС, то в случае если вы хотели обратного, вы явно не победили. Добавил бы, что мне жаль, но я никогда не вру. К тому же я сегодня щедрый, так что готов поделится своей победой - например, как видите, далеко не все ваши люди погибли, что уже немало.
  Беднягу аж перекосило - если изначально увидев, что я мирно общаюсь с Асокой и услышав о победе и торжестве то ли демократии, раз, по их мнению, повстанцы представляли волю народа, то ли монархии, раз они за короля сражались, он даже не особо обратил внимания на то, что разговаривает с чужаком, то теперь он был настроен ко мне куда как менее дружелюбно.
  - А ты еще кто такой? - Прошипел он, привставая из-за стола и машинально протягивая руку к бластеру, чтобы схватить пустоту.
  Все оружие и опасная экипировка захваченных членов Ондеронского сопротивления были у них заблаговременно и благоразумно изъяты и... не очень благоразумно свалены в кучу прямо в поле зрения владельцев на одном из столов в углу без какой-либо охраны. На эту кучу я Со и кивнул, показав, что его намерения от меня не укрылись. Ну и заодно, что мне на это наплевать. К тому же все равно не побежит же он сейчас за оружием, наверняка какой-нибудь подвох заподозрит.
  - Меня знают, как охотника за головами Морта Дарксайда и главу Дозора Смерти Ахилла, занимающего пост Командующего специальными операциями Конфедерации Независимых Систем. Но друзья могут звать меня просто Морту...
  - Морту, - Вряд ли Асока специально решила добить Герерру, прерывая мою речь именно на этом месте и именно этим обращением, скорей всего она даже не вникала в мои слова, когда я представлялся - она-то меня знает. Но это в любом случае получилось отлично. - Что ты забыл на Ондероне?
  - Что значит 'что забыл...'? Ондерон сейчас планета Конфедерации, а Мандалор теперь официально является ее частью.
  - Значит это ты командовал дроидами на нашей планете! - Со был, мягко говоря, недоволен.
  - Не с самого начала. - Покачал я головой. - Просто вы так достали этого идиота Санджай Раша, что он попросил дополнительной помощи у Дуку, ну а я теперь как раз и занимаюсь решением подобных вопросов для Конфедерации.
  Впрочем, так мило начавшийся разговор пришлось ненадолго отложить - как раз заворочались, просыпаясь еще несколько человек, включая Стиллу. Рядовые повста... террористы! В самом то деле - я ж конфедерат, для меня они должны числится террористами, если уж даже Кеноби задумывался о применении к ним такой формулировки. Рядовые террористы меня интересовали мало, а вот повторять свои объяснения происходящему по нескольку раз каждому из их лидеров, или надеяться на правильный пересказ информации с нужными мне акцентами что-то не хочется.
  - Где это мы?
  - У конфедератов. - Со решил лично просветить сестру.
  - Больше похоже на какую-то кантину...
  - В самом деле, Морту, зачем тебе весь этот спектакль с кантиной? Ты же не думал, что кто-то и правда поверит, будто упился и ничего не помнит?
  - Хех, ну а вдруг... К тому же и так забавно получилось - вы все явно такого не ожидали при пробуждении. А что касается спектакля, то это не спектакль - мы и правда в кантине. Впрочем, кому интересны эти детали - может быть, раз уж наконец лидер вашего движения за освобождение Ондерона наконец очнулась, лучше поговорим о деле? - Не услышав никаких возражений, продолжил. - Вы провалились - это факт. Весь ваш план по спасению короля окончился ничем...
  - У нас почти получилось! - Со Геррера похоже не очень любил критику.
  - Спокойней, Со. - Его сестра хоть и нахмурилась после моих слов, но положила руку на плечо брату призывая его успокоится. - У тебя есть, что нам предложить? Морту, да?
  - Можешь называть меня Морту. - Благосклонно разрешил я, внутренне веселясь, наблюдая за реакцией ее братца. Сама Стилла ничего не заметила - она то проспала мое представление. - Что касается предложения, то оно у меня безусловно есть - я уже говорил твоему брату, что готов поделится своей победой.
  - И что ты под этим подразумеваешь?
  - О, тут все просто - вас больше не видят на Ондероне и победу можно будет назвать практически всеобщей.
  - Ну да, - Со даже не попытался скрывать эмоции. - все счастливы кроме нас. Мог бы просто сказать, что оставишь нас в живых, если мы уберемся с планеты - ты же нам в победу записал то, что мы пока еще живы. Зачем нам вообще идти на сделку с тобой? У тебя конечно, наверняка козыри в рукаве припрятаны, иначе ты бы мы разговаривали в иной обстановке, но ты уверен, что мы не сможем с тобой справиться?
  - Убивать я вас так и так не стану - это слишком скучно. Но счастья я вам и не обещал - говоря, что мог бы поделится победой, я имел ввиду, что часть поставленных вами целей могла бы быть выполнена. Однако если, добившись того, чего желаете вы останетесь недовольны, то чья же тут вина? Вы хотели свергнуть Раша и освободить старого короля - это и получите. Ну а то, что вы не будете рады, когда уже ваш законный, по-вашему же мнению, король оставит Ондерон в составе Конфедерации - это уже совсем другой вопрос. Но ведь и КНС нужна победа. А так как раз обе стороны могут считать себя победителями.
  - С чего бы Королю Дендапу работать с вами после того, как вы с ним поступили?
  - Причин несколько, но хватит и двух: он похоже не дурак и старается заботиться о своем народе. Ну а раз он и раньше колебался, не зная какую сторону выбрать, то ему все равно работать с Республикой или с Конфедерацией. Вот только Конфедерация уже здесь и так просто планету не отдаст, попытки выбить нас отсюда могут обернуться большой кровью. Так почему бы ему не принять наше предложение о сотрудничестве, если он знает, что выбери он Республику и придется лить кровь прогоняя тех, кто уже занял планету, а если будет думать выбор опять сделают за него. Так он хоть может помогать своему народу. Естественно он согласился.
  - Вы его вынудили!
  - Хех, прими он сторону Республики и уже в свою очередь мы могли бы заявить, что это Республика его вынудила, т.к. сотрудничество с ними - это единственный способ прогнать КНС. Это политика, когда ты не можешь выжить в одиночку ты вынужден к кому-нибудь примкнуть. Мне не было нужды ему как-нибудь угрожать - как я уже сказал он не дурак и понимает, что принимая чью-либо сторону в войне он впускает ее к себе в дом, но придет ли когда-нибудь Республика отбивать Ондерон или нет еще не известно, а Конфедерацию выбери он другую сторону придется выгонять однозначно и уже сегодня. Это просто факт. Если бы он склонялся к выбору какой-нибудь стороны, то было бы что обсуждать, а раз ему обе стороны одинаково не нравились, то зачем ему идти по сложному пути? Так что ваша борьба становится бессмысленной - вы утверждали, что Конфедерация незаконно сместила вашего настоящего короля и подло захватила планету, теперь присоединение Ондерона не противоречит вашим законам. Что касается нападения на меня, то это бессмысленно - вам все равно со мной не справится, даже с помощью Асоки.
  Брат с сестрой перевели взгляд на тогруту с явной надеждой на опровержение. Но падаван кивнула, подтверждая сказанное.
  - К тому же даже пробейся вы к выходу, вы вряд ли сильно обрадуетесь, так как мы уже не на Ондероне и вам для возобновления вашей деятельности придется придумать как попасть обратно на планету минуя строгий контроль, который был установлен после нашего отлета.
  - И что это за планета. - этот раз любопытство проявила Асока.
  - Комменор. Почти центральные миры. Мне нужно было убрать этих террористов с планеты, а тут как раз моему агенту на этой планете потребовалась помощь в вывозе груза. Если не хочешь опять ждать пока за тобой прилетят, то я могу подарить тебе неплохой кораблик... При условии, что ты не будешь менять его название и перекрашивать, разве что временно, в целях маскировки. Заодно и их, - Кивок на повстанцев-террористов. - вывезешь. Если груз не брать, то все влезут.
  А что касается вас, - Я вновь обратил внимание на лидеров сопротивления. - если вы все-таки проберетесь на Ондерон и продолжите свои выходки, то легко сможете убедиться, что все ваши трудности и потери до этого момента были мелочью. Вам не нравятся войска, предоставленные для защиты от Республики, так как у вас создается впечатление, будто ваша планета чуть ли не оккупирована дроидами? Думаете если присоединитесь к Республике вам никого не пришлют? Дроиды хотя бы только выполняют приказы правительства, и не донимают население в отличие от любых других оккупантов. Но я готов пойти вам на встречу - если я пойму, что вы все еще расстроены этим фактом и пытаетесь очистить Ондерон от дроидов, то с радостью могу помочь, заменив их на мандалорцев. Как вы понимаете в этом случае все ваши примитивные военные хитрости, которым вас научили клоны, перестанут действовать и количество жертв с вашей стороны возрастет многократно, а любые ваши удачные действий противника будут злить. Нужны вам на улицах ваших городов злые мандалорцы? Дисциплина дисциплиной, но всякое бывает - в этом плане дроиды надежнее. Да и еще раз получить поддержку джедаев вам будет куда труднее - судя оружию, рассчитанному на борьбу с дроидами, которое они вам прислали, Орден не заинтересован в полномасштабных баталиях на улицах Изиса и других городов Ондерона. Да и опасно вам пока вы не обучены давать оружие от которого из-за вашей неосторожности или неумения могут пострадать гражданские. А мандалорцами придется сражаться именно таким оружием. Подумайте о последствиях и остановитесь на достигнутом. По крайней мере пока. - Я поднялся. - Был рад пообщаться, но у меня дела.
  - Катись в бездну. - Геррера произнес это себе под нос, но у меня хорошие сенсоры.
  - Хех, не хочу тебя расстраивать, Со, но если верить мифам, о том, что бездна это место куда после смерти отправляются ситхи, и фактам, говорящим что зашедшие дальше других по пути познания Темной Стороны как правило остаются в виде призраков Силы в этом мире, то мы все как раз и живем в бездне.
  
  ***
  
  - Да он издевается! Мало цвета и названия, он похоже и модель специально подбирал. - Пробормотала Асока, занимая место за штурвалом новенького легкого транспортника серии YT от Кореллианской машиностроительной корпорации. Падаван знала, что YT-1930, благодаря двум клиновидным грузовым трюмам, похожим если смотреть сверху, на остроконечные ушки, больше чем любой другой корабль серии напоминает одного маленького Магистра. Даже без покраски его в веселенький зеленый цвет. Про название даже думать без смеха не получалось - и на этом ей возвращаться в Храм? Эх. Это, пожалуй, будет похлеще красного меча.
  - Транспортный корабль 'Дарт Йода' запрашивает разрешение на взлет...
  
   Глава 43.
  
  - ...было обнаружено три убежища повстанцев в черте города, некоторые члены группировки были убиты, некоторые арестованы, возможно часть повстанцев, покинула планету воспользовавшись помощью джедаев, которые, кстати, так же их обучали и снабжали. Проявивший крайнюю степень некомпетентности Санджай Раш так же пока арестован, как и предатель генерал Тандин. Управление планетой на данный момент, по взаимовыгодному соглашению, взял на себя Рамзис Дендап. Таким образом можно считать, что угроза нейтрализована - сбежавшие повстанцы, если таковые имеются, могут, конечно, вернуться или джедаи могут опять прислать кого-то обучить и возглавить новых недовольных, но к тому моменту можно будет уже усилить меры безопасности на Ондероне.
  - Значит к власти опять вернулся прежний король? В прошлый раз он не захотел с нами работать. В чем его выгода?
  - Я думаю, что он не настолько идиот, чтобы не понять тонкий намек, что Ондерон будет наш в любом случае. Он уже видел, что будет если не сделать выбор. Его выгода в том, что он не сидит под стражей и в пределах заданного нами курса, который, как он уже понял будет выполнятся вне зависимости от его желаний, он может заботится о своем народе.
  - Есть гарантии, что он не решит нас предать?
  - Само собой. Я прекрасно понимаю, что в такой трудный период подлые республиканцы, пользуясь неразберихой из-за войны могут попытаться заставить беднягу предать свой народ или даже убить его, поэтому к нему приставлены лучшие дроиды-телохранители. А с учетом универсальности программ от Кибердайн Системз, они так же являются и меддроидами, так что могут проследить и за тем чтобы старого короля не беспокоили и какие-нибудь болезни вроде маразма.
  - Что ж это обнадеживает. - Граф усмехнулся.
  - Впрочем я не думаю, что Рамзис Дендап станет совершать глупости, ведь мне даже удалось уговорить его официально назначить своим будущим преемником того, на кого мы укажем. И я не думаю, что он не понимает, что в этом случае становится нужен нам только до тех пор, пока будет выполнять наши указания, дабы не поднимать новую волну недовольства населения подозрительной смертью короля сразу после назначения преемника. Стоит ему начать создавать проблемы большие, чем могут принести новые народные волнения и его можно будет заменить.
  - Отлично, отлично. Только... - Дуку на секунду задумался. - Пожалуй в этом случае стоит отпустить арестованных повстанцев.
  - Э-э, зачем? - Теперь уже задумался я, пытаясь понять, чего хочет граф.
  - Если уж вы отпустили короля, за свободу которого они сражались, то странно было бы держать в заключении их самих. Если они останутся в тюрьме, то это будет выглядеть странно - почему власть, за которую они сражались обвиняет их? Причин можно найти много, но народ увидит самую простую - значит они мешали кому-то еще. Конфедерации, ведь с нашими дроидами они сражались, а значит мы манипуляторы за троном, указывающие королю, что делать. А вот если их отпустить и позволить Дендапу их наградить, то для народа Ондерона это все будет выглядеть как борьба королей за власть. Так как получится, что отношения с КНС поддерживали оба короля, то это автоматически выведет Конфедерацию за скобки этого уравнения - мы предстаем как некий внешний неизменный элемент, союзник, с которым Ондерону нужно взаимодействовать вне зависимости от того, кто у власти. Это может снизить негативные настроения в массах или по крайней мере снять их фокус с конфедерации.
  - Хм... Я хотел использовать заключенных в качестве заложников или приманки если сбежавшие вернуться. Но, согласен, ваш вариант выглядит получше, если, конечно, эти награжденные не станут болтать. Но у меня, кажется есть идея как все можно сделать.
  Идея и в самом деле была - если перед этим освобождением и награждением героев связаться со 'сбежавшими' повстанцами, то можно сообщить им, что на Ондероне арестованы некоторые их друзья и попросить предоставить какого-нибудь заложника за замену их казни на освобождение. Вдруг да согласятся? В итоге и арестованные получат свободу, и заложник останется, о котором граждане Ондерона знать не будут. Ну или еще что-нибудь придумаю. Попрощавшись я вырубил связь - сейчас у меня наиболее приоритетная, задача доставить мою Комменорскую добычу туда, где ее не найдут. Пусть это и не самое мощное оружие в галактике... (да что там - именно сейчас мне бы тот же флот Катана найти было бы полезней), но все равно от такого экземпляра в свою коллекцию я тоже не откажусь. К тому же у него тоже немало полезных возможностей. Жаль и минусы есть.
  
  ***
  
  - И вот за эту палку ты отвалил столько денег?
  - Да как у тебя только язык поворачивается такое говорить? Это ж, мать его Марку Рагноса, во-первых, не палка, а скипетр, а во-вторых, скипетр этого самого Рагноса! Крайне полезный древний артефакт... Один известных мне способов наделить кого-нибудь способностью использовать Силу. Хотя денег я на него возможно все же потратил больше чем следовало, но половина все равно пошла нашему агенту...
  - В смысле?
  - Ну, мне показалось, что получится как-то не очень справедливо, если какой-то левый торговец в итоге получит за скипетр денег больше чем мой человек, который выполнил и даже перевыполнил всю работу по поиску, поэтому я выдал ему премию равную цене скипетра...
  - М-да... Впрочем, если эта штука и правда способна сделать любого джедаем... э-э-э, ну то есть ситхом, тогда этому скипетру цены нет!
  - Я тебя несколько разочарую: я, хоть, в живую возможностей скипетра не видел, но исходя из того, что мне известно о принципах его работы, прежде чем наделить кого-то умением использовать Силу его нужно зарядить, выкачав энергию из мест Силы. А имея дела с Источниками Силы далеко не всегда и скипетр нужен, насколько мне известно в той же Долине джедаев на Руусане тоже вполне можно увеличить связь индивида с Силой. Так что в основном скипетр дает лишь мобильность - нет нужды постоянно летать по галактике посещая места Силы, если можно облететь их один раз и запасти энергию, дабы возить ее с собой. К тому же раз артефакт перед началом работы нужно накачать энергией, а потом он делает кого-то чувствительным к Силе, передавая часть этой энергии, то вполне возможно эти способности будут временными. Впрочем, это не проблема - раз Сила есть во всех живых существах, пусть и не все ее могут чувствовать и управлять, то есть вероятность что, научившись ощущать Силу единожды, даже после растраты всей переданной скипетром энергии способности не пропадут, а просто станут куда слабее. Во всяком случае я надеюсь именно на подобный эффект от наших суперчипов для тех, кто использует их в качестве имплантатов.
  - Ха, если все перечисленное не проблема, то мне даже как-то боязно услышать, что ты проблемой считаешь. - Кет улыбнулся.
  - Основной проблемой я считаю свои собственные опасения: видишь ли, одной из функций скипетра является возможность воскрешения его создателя, причем я сильно сомневаюсь в возможностях этого артефакта создать для воскрешенного новое тело, а вот воскресить его в теле добровольно (или не очень) отданном одним из его последователей скипетр способен, по сути призывая дух мертвого ситха в новое тело. И это несколько напоминает мне работу моих программ - и думаю далеко не каждый захочет стать одаренным при помощи скипетра, если вместе с Силой получит какой-нибудь маячок, позволяющий призраку Рагноса однажды возродиться в его теле. Не, конечно, может быть там особый ритуал нужен для установки маячка в конкретном теле и призыва призрака, но что-то я сомневаюсь, что ситх сильно надеялся бы на других оставляя свою судьбу в чужих руках. Вот использование халявного могущества как приманки более правдоподобно.
  - М-да... - Энтузиазм забрака несколько поутих. - Ну и для чего он тогда тебе нужен?
  - Да, если честно, то именно сейчас он мне как раз особо и не нужен... Найти то я его собирался, но думал, что на это и десятилетия уйти могут. А так вообще, пока не разберемся с тем насколько он безопасен, он может пригодится для исследования чужой системы воскрешения и принципов развития чувствительности к Силе - даже если выяснится, что использование самого скипетра нам не подходит, то возможно на его основе мы сможем разработать свой собственный способ. Никто не говорит, что он бесполезен, просто вряд ли стоит использовать его прямо сейчас, не разобравшись с тем, что он такое. А то создашь себе так армию одаренных, а потом в одном из них без спросу возродится Рагнос и возьмет всю армию под контроль. И хорошо еще если к этому моменту текущего противника уничтожить успеем, а то их так только больше станет. Хотя... - Я задумался. - Пожалуй есть вариант использования жезла и в ближайшем будущем.
  - Да? - Кет посмотрел на меня с подозрением, ожидая подвоха.
  - Можно воскресить Рагноса и поинтересоваться у него не будет ли он против, чтобы в честь него назвали очередной корабль... конечно какой-нибудь посолидней!
  Шлепок ладони о лицо возвестил мне, что забрак думает по поводу моей идеи.
  - Дурацкая шутка! Это ведь шутка, правда? Ты же не собираешься и в самом деле воскрешать какого-то древнего ситха только для того, чтобы поинтересоваться у него подобной глупостью?
  - Конечно нет. Я люблю решать одним действием несколько задач, так что помимо возможности поинтересоваться такой глупостью можно будет еще и полюбоваться на его физиономию, когда он узнает причины, по которым его решили воскресить. - Я развернулся к выходу. - А по поводу Марки Рагноса не переживай! Думаешь я с одним призраком не справлюсь? В крайнем случае я знаю кому звонить.
  - Что? - Кет похоже заволновался, что я и правда пошел воскрешать Рагноса.
  Но я уже выходил за дверь напевая:
  - 'If there's something strange in your neighborhood
  Who you gonna call?...'
  
  ***
  
  Порадоваться белой полосе удач подольше жизнь не дала, подкинув лимон, причём испорченный из тех, из которых лимонад не сделать. Хорошо хоть удача просто отвернулась, а не покинула меня на какое-то время. Сообщение пришедшие от друзей из гильдии охотников за головами мягко говоря испортило мне настроение, но оно хотя бы пришло вовремя.
  - Вот же хатт! - Я в сердцах долбанул по столу, на что тот ответил возмущенным треском и загнувшимся от подобного обращения голокоммуникатором дальней связи который был в этот стол встроен. Тьфу - как раз звонить нужно, сам я вовремя до Корусанта не доберусь.
  Ладно. Ещё внутренняя связь есть.
  - Кет, свяжись с Хитманом и переведи разговор в мой кабинет.
  - Что-то случилось?
  - Можно сказать и так - у меня будет для него много работы по его профилю.
  Вряд ли это нанесет Сидиусу сильный урон, я даже подозреваю, как он это использовать сможет, но для намека хватит. А если намек понят не будет, то хоть не в одни ворота игра пойдет. Даже те, кто считает привязанности слабостью их все равно имеют - например власть. Убивать все живое в галактике, дабы этому гаду некем было править, думаю будет перебором, но вот уничтожение его помощников, его жизнь легче не сделает. Даже того, кто ни во что не ставит чужие жизни больше чем смерть какого-нибудь незнакомца затронет смерть кого-либо из его тщательно выпестованных агентов, хотя бы потому, что придется тратить время на обучение и внедрение нового или на налаживание новых связей.
  Впрочем, это дело второстепенное - сначала надо его удар парировать.
  
  ***
  
  - Признаться я несколько удивлен, что на эту встречу ты не только не пригласил Асоку но и настаивал на том, чтобы я пришёл без неё. - Энакин прищурился. - Собираешься сделать что-то такое, что ей не понравится?
  - Ну, если честно, то да. - Я кивнул. - Собираюсь нанять убийцу для её учителя.
  Будущая цель киллера слегка напрягать.
  - Пояснишь?
  - Ты знаешь Кеда Бейна?
  - Встречался. Его, кстати, вчера нашли мертвым на Корусанте, и судя по количеству ран на теле кого-то он сильно разозлил. Твоя работа?
  - Не лично. Но послал убийцу я - мне не понравилось, что он взял заказ на Асоку, а так как я сам в тот момент был далеко и прилететь, дабы уговорить его одуматься, вовремя никак не успевал, то пришлось действовать через посредников. Хотя на счет способа убийства я никаких инструкций не давал... может быть Бейн просто оказался крепким орешком и убить его было нелегко, а может быть просто исполнитель увлекся - бедняга долго не мог заниматься любимым делом.
  - Асоку хотели убить? - Скайуокер помрачнел. - Я согласен это нельзя было оставлять без внимания, но все-равно можно было обойтись и без крайних мер - ты мог просто предупредить Орден Джедаев...
  - А что я по-твоему сейчас делаю? Предупреждаю: Асоку хотели убить! Будьте внимательны никто не говорил, что этого не повторится. Вот только это не означает, что помимо предупреждения я не стану ничего делать - совсем недавно кто-то профукал убийцу Кеноби и это если не вспоминать, как кто-то еще в начале войны потащил охраняемый объект в самое логово врагов. Так что в профессионализме джедаев как охранников я сильно сомневаюсь.
  - Ну конечно - ситхи как защитники нуждающихся куда как более известны. - Съязвил избранный. - Оби-Ван жив - думаю тебе прекрасно известно, что это была только инсценировка. И Падме я никуда не тащил - лететь на Геонозис была ее идея. К тому же все обошлось.
  Каюсь - половину сказанного я чуть было не прослушал. Конечно, будучи дроидом, я мог в любой момент пересмотреть ту информацию, что попала в мое электронное подсознание минуя ее осознанное восприятие, например, если я отвлекся или задумался, но это ведь не повод витать в облаках. Хотя на этот раз причина у меня все же была - дело в том, что первая фраза Скайуокера заставила меня впасть в секундный ступор: далеко не часто используемые в одной фразе слова 'ситхи' и 'защитники' в таком сочетании сработали как тег, извлекая из моих баз данных информацию об очередном артефакте, который я кажется упустил... или еще нет? Оставалось только молить Силу, чтобы до него еще не добрались, так как с учетом его свойств, аналогов которых не имел ни один другой артефакт из тех, месторасположение которых я хоть как-то себе представлял, он был бы мне куда полезнее чем тот же жезл, который вполне мог бы поваляться в антикварной лавке еще несколько десятков лет, ибо аналоги его свойств мне известны.
  - Эй! Что-то случилось? - Энакин решил оторвать меня от передачи необходимых команд через Скайнет, впрочем, что там решат пол часа, когда я прошляпил три четверти времени из примерного интервала в полгода, в котором и должна была состояться схватка за судьбу этого артефакта. Да я бы мог и с опозданием прийти и забрать выброшенный победителем артефакт, если бы в дополнение ко всему я сам не прибил одного из участников этой схватки. Тьфу!
  - Не обращай внимания, просто ты напомнил мне об одном почти упущенном моменте, за что тебе огромное спасибо - если удастся перехватить под носом у вашего ордена один ситхский артефакт с меня Виренское выдержанное. - На этих словах Избранный скривился будто лимон сжевал. Целиком. С кожурой. Или что тут вместо лимонов? Хм... может не ценитель Виренского? - Впрочем вернемся к нашему разговору: допустим, что об инсценировке ты ничего не знал, считая, что все взаправду, но даже если учитывать, что твой учитель сам подставился под выстрел, убийцу ты упустил. И не знай Орден Джедаев кому они заказывали 'смерть' Кеноби, да и хвались тот идиот поменьше, вы вообще могли бы не узнать кто виновен, будь все на самом деле. А на Геонозисе все обошлось, наверное, прямым вмешательством Великой Силы, иначе как еще объяснить так вовремя подоспевшую на помощь, каким-то чудом появившуюся у Републики, армию клонов. Я, кстати так и не понял, зачем вы с сенатором там были нужны? С таким же успехом подмога могла бы вызволить бегающего в одиночку по арене Кеноби. Или думаете без вас он бы так долго не продержался? Впрочем, в любом случае, рассчитывать только на чудо и вмешательство Великой Силы надеясь, что если будет ее воля, то даже делать ничего не надо - на противника и так какой-нибудь шаттл случайно сядет или он стаканом воды захлебнется, я не собираюсь. Как говориться: лучшая защита - это нападение. Поэтому Бейн мертв и я ничуть по этому поводу не расстроен - я не джедай, чтобы считать любую жизнь ценной вопреки логике и здравому смыслу: скольких этот дурос убил, когда сбегал из тюрьмы в последний раз? А сколько раз он оттуда сбегал? По мне так даже с точки зрения ценности жизни лучше забрать одну жизнь гада, способного убить за шляпу, спасая тем самым множество жизней его потенциальных будущих жертв. Я бы еще понял, если бы вы были уверены, что тюрьма его удержит, но из раза в раз биться головой о стену не понимая, что дверь рядом...
   - Ну может в чем-то ты и прав. - Скайуокер поморщился. - Но если убивать каждого, кто тебе не нравится, то станешь таким же как он.
  - Хм... а ты думаешь я или даже ты, сильно от него отличаемся? Весь вопрос в чувстве меры - для кого-то достаточным поводом является нападение на него, а кому-то и сказанного поперек слова хватает. Так что от подобных Бейну мы отличаемся куда меньше, чем от тех, кто вообще не убивает.
  - Не будем попусту спорить. У тебя есть идеи кто был заказчиком?
  - А что у вас совсем врагов нет? Хотя лично я подозреваю кого-то из своих новых союзничков. Меня и так слишком часто, по их мнению, видели в компании джедаев, а если еще и информация о том, что Асока также была на Ондероне просочилась, то это могло стать последней каплей. Поэтому я и хотел с тобой поговорить: в ответ на их действия я пошлю убийцу к тебе - не могу же я заказывать своих союзников за то, что они пытаются убить кого-то из наших противников, непорядочно это как-то. Но вот заказать другого нашего врага я могу, несмотря на то, что, насколько мне известно, они были бы не против использовать в своих планах. Намек, думаю, получится вполне понятный - с моими-то интересами они не считаются, так чего мне считаться с их? Да и повод будет вполне логичный - если уж я по каким-то причинам заинтересован в твоей ученице, то почему бы мне не наказать тебя за то, что ты проворонил угрожающую ей опасность? И можешь не переживать, за тобой я пошлю не того, кто грохнул Бейна, так что шансы выжить у тебя должны быть неплохие.
  Скайуокер выдавил из себя какую-то кислую улыбку.
  - А если ты ошибся в своих предположениях относительно возможного заказчика или переоцениваешь мою для них значимость?
  - Тогда намек пропадет в пустую. Но это ведь не повод не попробовать? К тому же это не единственное, что я собираюсь предпринять, просто именно об этом пункте плана я решил тебя предупредить, чтобы ты не дал себя случайно убить, а то в этом случае точно все только хуже станет.
  - Что еще ты задумал я так понимаю ты не расскажешь?
  - Что-то мне не очень хочется рассказывать все мои планы, а то как бы ваш орден не решил, что ваш текущий противник является куда меньшим злом чем я. А вот в ваши планы стоит включить твой поход ко мне в гости - это вторая причина, по которой по которой я хотел поговорить, вам же тоже не нужно, чтобы наша фабрика по производству супероружия продолжала работать на полную мощность? Да и на территории Мандалора аж три завода по производству дроидов открывают. Неплохо было бы один из них уничтожить.
  - Нам-то это действительно не нужно, а вот в чем твой интерес?
  - Что касается фабрики супероружия, то тут все просто - мне нужна как можно более целая и боеспособная галактика, поэтому я и хочу именно остановить войну, а не добиться победы КНС разгромом Республики. Ну а пока у нас есть эта фабрика-лаборатория, Дуку будет ожидать поставок нового оружия на фронт, что может склонить чашу весов в пользу КНС. Мне нужен повод, чтобы этого не делать и уничтожение производства, на мой взгляд, вполне подойдет.
  - Что-то мне кажется, что есть и другие причины?
  - Хех, конечно есть. - Издал я смешок. - Например пошатнувшиеся позиции Дурджа, который взялся обеспечить охрану завода. А с учетом того, что я теперь почти третье лицо в Конфедерации...
  Не говорить же ему о том, что супероружие липовое и если не уничтожить производство, то рано или поздно это раскроется. Да и дополнительной операции которую я хочу провести под прикрытием уничтожения завода можно не упоминать.
  - С каких это пор ты стал третьим лицом в КНС? - Энакин явно удивился.
  - А разве нет? Я теперь член Совета Сепаратистов и именно один из нас должен возглавить КНС, если с Дуку и главнокомандующим что-нибудь случится.
  - Много вас третьих лиц получается. - Скайуокер ухмыльнулся.
  - Хех, я, как говорится на одном вряд ли известном тебе языке, primus inter pares - первый среди равных. Или ты думаешь кто-то из Совета рискнет высказаться против вооруженного мандалорца, который сидит неподалеку. Впрочем, это детали, но уж если с Дурджем что случится, то в очереди на место главнокомандующего вперед меня точно кого-нибудь пропихнуть будет трудно. Именно поэтому и завод по производству дроидов нужно уничтожить только один - не стоит сильно ослаблять позиции Мандалора и мои как его представителя.
  
  
  
  Глава 44.
  Хех, посмотри кто сейчас на меня со стороны мог бы подумать, что для меня началась беспросветная черная полоса. Есть что-то забавное в ситуации, когда настоящие неприятности смешиваются с липовыми сложностями.
  На самом деле основной проблемой сейчас являлась та, которая для стороннего наблюдателя выглядела безобидней всего - поисковой группе никак не удавалось найти нужный мне артефакт. Надежды на его быстрый поиск не оправдались, видимо, выбравшись со своей родной планеты, я уже начал отвыкать, что достаточно точное местоположение объекта поиска относительно размеров галактики - конкретная планета, все еще является довольно большой зоной для поиска. Да что там говорить, зная конкретную планету куча авантюристов никак целую Долину Джедаев найти не могут, а отдельный заброшенный храм, который мы ищем, все же поменьше будет. Конечно ресурсов у меня несколько больше чем у небольшой группки людей, но не направлять же мне на поиски пол армии? Мало того, что для воинов Мандалора и без того дела найдутся в разгар-то войны, так я еще поиски хотел провести незаметно для посторонних. Так что даже расспросами тех, кто может что-то знать не особо займешься.
  В итоге как бы не оказалось, что проще позволить джедаям забрать артефакт, если они этого еще не сделали, а потом выменять его на что-нибудь. Я думаю, что Орден джедаев не только не станет возражать, но и с рад будет отдать защитный, не вредящий никому напрямую артефакт, который разве что делает своего владельца трудно убиваемым, в обмен на тот же опасный, но бесполезный пока для меня скипетр или на кого-нибудь из взятых в плен джедаев. Ведь устранить меня пока джедаи, не планируют... надеюсь не планируют - все-таки это не совсем в стиле хранителей мира. По крайней мере это был один из моментов, которые я учитывал, выбирая с какой стороной идти на контакт.
  Хотя даже если и планируют, что, повторюсь, маловероятно это все же, мать их, джедаи, то в любом случае удобней это делать по окончании войны, а отказываясь сейчас от обмена они точно вызовут кучу подозрений в свой адрес, что вряд ли нужно тому, кто готовит гадость.
  Вот только проще или нет, но при таком подходе опять же джедаи узнают, что именно я искал, а оно мне надо? Ведь в случае подобной утечки информации любой древний артефакт или новейшее супероружие теряют одно из довольно важных свойств - они перестают быть сюрпризом для врагов, позволяя им подготовится и найти противодействие. И тогда наоборот тот, кто слишком полагается на подобные бонусы, сам загонит себя в ловушку, когда его козырь не сработает.
  Так что лучше уж попробовать обойтись без посторонних - будем надеяться, что небольшая, дабы не привлекать излишнего внимания, группа в состав которой вошли также и наши одаренные, сумеет засечь какие-нибудь проявления Силы или просто найти храм, в котором хранится артефакт, при помощи техники. Если, конечно, я не опоздал и в этом захолустье есть еще что искать. Если же нет, то тогда и будем обдумывать детали резервных планов.
  
  ***
  
  Гораздо страшнее выглядело нападение Республики на Мандалор. Со стороны это, наверное, выглядело как удар по недавно вступившему в войну новому члену КНС с целью не дать нам развернуть все свои силы.
  Началось все с потери одного из уже отстроенных и только-только начавших выпуск дроидов заводов. Непонятно как прорвавшаяся незамеченной в наше пространство группа, в составе Венатора, двух Аккломаторов и нескольких корветов для поддержки, стала сюрпризом даже для меня, несмотря на то, что гостей я ждал. Но, видимо, наши системы ПКО и дальнего обнаружения находятся примерно в том же состоянии, что и флот Мандалора и все еще имеют немало дыр несмотря на недавние попытки их хоть как-то обновить и доработать. Флот же Конфедерации который охранял пространство Мандалора в обмен на наши корабли оснащенный 'супероружием' в точном соответствии с планом был занят другой проблемой.
  Скайуокер на всякий случай полетел уничтожать наши военные объекты во всеоружии и со всеми предосторожностями, захватив с собой войск на небольшое вторжение, а не на отдельную операцию, даже несмотря на то, что его по сути пригласили... а может быть именно из-за того. Видимо даже несмотря на то, что охраняли завод как мы и договаривались только дроиды, так как мне не хотелось ради спектакля подставлять под бластерные выстрелы мандалорцев, причем дроиды по большей части с не летальным оружием (так как именно в этой части плана мне и Скайуокеру отсутствие невосполнимых потерь пообещать пришлось), Энакин посчитал, что какую-то гадость я все же подготовил.
  Честно говоря, с определенной точки зрения он был прав, и догадаться о чем-то подобном было не трудно - слишком уж хорошие условия. Но что поделать - если бы мне нужно было просто уничтожить один из заводов под охраной войск КНС можно было бы просто слить Избранному координаты и издали понаблюдать за реальной схваткой, но цели у меня были немного другие, и гробить своих людей ради такого объекта, который там находился я не стал, а Скайуокер бы не простил, подставу для клонов. Поэтому пришлось добавить в эту операцию побольше условностей, вот что наш Избранный что-то и заподозрил. Хотя небольшой сюрприз его все-таки ждал.
  - Генерал, - К Энакину подбежал Рекс. - Это не завод, а муляж! Здесь нет никакого работающего оборудования - один только давно списанный металлолом. Непонятно только зачем было столько защитных систем...
  - Ну вот врать-то не надо. - Реплика послышалась из динамиков, находящихся под самым потолком, в дополнении к этому в луче света так же идущего откуда-то сверху попыталась сформироваться голограмма. Оборудование явно было старым поэтому голос причудливо искажался, а по изображению можно было разве что определить, что собеседник гуманоид. Но вот манеру речи джедай узнал. - А как же этот голопроектор? Он еще работает!
  Скайуокер поморщился.
  - Слушай, мы сюда прилетели не в игры играть! Где настоящий завод?
  - Это и есть настоящий завод. - Пусть интонации искаженного голоса это не передавали, но джедай чувствовал, что его собеседник веселится. - По крайней мере его внешний корпус. Этот замечательный завод Техносоюз построил по заказу и проекту 'Кибердайн Системз', и он предполагает наличие нескольких мобильных модулей, наподобие ядра Лукрехалка, работающих как параллельные линии производства одного большого завода. А их мобильность дает нам шанс переместить завод в случае его обнаружения или при необходимости передвинуть его при смещении линии фронта. Конечно в случае внезапного нападения, вроде вашего, эвакуировать такую махину времени не хватит, но и без того плюсов немало.
  Скайуокер скрипнул зубами.
  - Так ты просто решил его украсть? А нас пригласил якобы для его разрушения, чтобы скрыть следы?
  - Хм, соображаешь. Но таким образом расставленные акценты мне не очень нравятся, я бы выразился по-другому: что значит украсть? Это и так мой завод! Просто посредством этого небольшого представления он прекратит клепать бесплатных дроидов для войны и начнет клепать дроидов для бизнеса. А что касается нашей сделки, то тут все честно - мы договорились уменьшить количество заводов, производящих дроидов для войск Кинфедерации. Это и произойдет. Какая вам разница будет при этом оборудование валяться здесь кучей сплавленного металлолома или перейдет в чье-то частное пользование? Тебе не кажется, что для представителя Ордена Джедаев ты слишком эгоистичен, если считаешь, что я не должен ничего поиметь с этой сделки?
  - Но ты сам сказал, что завод все равно будет производить дроидов! Что тогда получаем мы?
  - А вам что очень сложно было? Системы ПКО и ПВО тут были не особо сильны, так что подавили вы их без труда и невосполнимых потерь, а на земле вообще менее одного процента дроидов было экипировано боевым оружием и те стреляли не насмерть, а просто чтобы у вас хоть какое-то количество раненых было. Не слишком большая цена за возможность лишить противника завода. И завод теперь из списка военных объектов КНС можно вычеркивать. А что касается производства, то не сейчас же мы этим заниматься станем... разве что чуть-чуть для себя - если моя компания будет производить дроидов на продажу в промышленных масштабах вместо того, чтобы предоставить их КНС, то это будет выглядеть будто мы не все возможное делаем для нашей общей победы. Это явно не пойдет на пользу моей репутации. Так что массовое производство, ну или во всяком случае сбыт этих дроидов запланировано начать уже после войны, разве что чуток для себя наклепаю. Как видишь, определенные преимущества Республика от ваших действий все равно получила, причем по минимальной цене, и вам бояться нечего... Ну, почти нечего. Я потому и просил, чтобы ты разнес тут все издалека, а еще лучше орбитальным ударом. В этом случае такая несущественная информация, как не до конца уничтоженный завод прошла бы мимо вас и не стала бы ранить ваши нежные чувства - не получает КНС дроидов и ладно. Спали бы спокойней, но тебя дернуло полезть внутрь. Впрочем, как видишь, такой вариант тоже был предусмотрен, иначе зачем мне здесь оборудование для связи устанавливать? И отличие в резервном плане будет всего в одном - в предупреждении: те из моих людей, кто был во все это посвящен, даже не специально - я все же им доверяю... в какой-то мере... а просто в качестве побочного эффекта от тесного взаимодействия с нашей сетью, волей-неволей постоянно находятся в поле зрения 'Скайнет'. Так что если утечка и будет, то скорей всего от вас - я ведь уже говорил, да и ты сам должен понимать, как легко обученный одаренный сможет узнать информацию у простых людей.
  - Я помню. - Избранному эта темя явно была неприятна.
  - Это хорошо, значит сами и решайте стоит ли кому об этом говорить или ты и твои клоны, - Голограмма кивнула в сторону хмурого Рекса, молча, чтобы не мешать своему командиру, буравившему собеседника молодого джедая хмурым взглядом. - останетесь единственными представителями Республики, посвященными в этот маленький секрет. Можете хоть в СМИ объявление дать или, наоборот, даже Совет Ордена джедев в детали не посвящать - поток дроидов в КНС уменьшился и ладно, но в случае если Конфедерация узнает, что завод цел, то мне придется объявить, что это было что-то вроде отвлекающего маневра и возобновить производство. Впрочем, решая этот вопрос, делайте как вам удобно, обо мне не переживайте - я-то все равно в накладе не останусь.
  
  ***
  
  Раз уж я не вру, то назвать научную станцию Мандалора 'Затаившийся Песец' жемчужиной космоса я бы не смог - скорей уж это была груда металлолома, удачно замаскированная под что-то приличное. Но что тут поделаешь? Лишних денег на хорошую станцию у нас не было, особенно учитывая запланированное нападение Республики. Собственно, название как раз было не только стандартным вариантом для большинства моих кораблей, где слово 'затаившийся' означало отсутствие подвижности, свойственной космическим станциям, скорей уж песцом в данном случае выступала не сама станция, а дамоклов меч, зависший над этим объектом. Зачем же вкладывать большие деньги в то, что скоро будет уничтожено?
  Впрочем, даже так, если учитывать, что боевая орбитальная станция 'Голан-1', которую мы переделали под научную лабораторию, будучи новой стоит около двадцати шести миллионов кредитов, то даже являясь не просто поддержанной, а готовящейся к утилизации, несколько миллионов стоимости она наберет. Ну да ладно, чем-нибудь все равно приходится жертвовать, зато сэкономим кучу денег, которые приходилось тратить на поддержание работоспособности и, что не менее важно, приличного вида нашей лаборатории. Нам ведь на нее чуть ли не экскурсии водить приходилось - глупо было бы ожидать, что Конфедерация не заинтересуется нашими разработками на ниве супероружия, попытавшись под разными предлогами направить нам не только флот охраны, но и техников и инженеров, которые смогли бы побывать на самой станции, подсматривая что-нибудь интересненькое помимо заявленного 'выключателя кораблей', вроде экспериментального телепорта, переносящего боевых роботов из одного помещения в другое. Неудобно бы получилось, если бы представители КНС, вместо пусть и не нового, но вполне приличного исследовательского центра, где ведутся такие перспективные разработки, увидели бы ржавую разваливающуюся конструкцию. В итоге на постоянный косметический ремонт шло немало кредитов. Хорошо хоть сама станция досталась бесплатно.
  Эту старую развалину Мандалору подарили Урук-Хаи, которым, в свою очередь, она досталась в наследство от Черного Солнца. Глупо было бы не попытаться сделать тоже что и Дарт Мол, перебивший правящий совет Черного Солнца, дабы захватить власть над организацией и увеличить свою армию для штурма Мандалора. В самом деле почему бы не создать собственный Коллектив теней, особенно если основа есть? В нашем случае, правда, все прошло с точностью до наоборот - так как Мандалор уже находился под моим контролем, предоставляя мне немало ресурсов, мне не составило труда выделить небольшую армию дроидов и некоторое количество мандалорцев-инструкторов в помощь одной банде с Нар-Шаддаа, для придания им веса в диалоге с одной из самых известных преступных организаций галактики. Так же с учетом присоединения Мандалора к КНС не так уж трудно было незаметно переправить Урук-Хаев, вместе с их новой армией на, являющийся сейчас одной из планет Конфедерации Мустафар, где на небольшом участке земли, принадлежащем фоллинским аристократам, и стояла крепость из которой они управляли своей организацией.
  Не все, правда, Урук-Хаи пошли на сотрудничество - причиной тому, пожалуй, были большие, или вернее сказать - специфические, запросы с моей стороны. Вот только повод у меня был. Если на мандалорцев я еще мог надеяться, благодаря имеющемуся у них определенному кодексу чести, да и то, наверняка, тот же Сидиус не отказался бы от попытки внедрить в Дозор своих шпионов и агентов влияния (и кто знает насколько успешно? Другое дело, что наверх пролезть им будет трудно из-за постоянных контактов верхушки Дозора с моими дроидами и сетью Скайнет - хочешь не хочешь, доверяй-не доверяй, но командный состав все время на виду даже не учитывая специальный контроль), то с бандой все обстояло гораздо хуже. Именно данные трудности с доверием я и хотел преодолеть. Лезть в дела банды я не собирался - мне и без того забот хватает. Но вот привлекать их к любым своим проектам, не будучи уверенным в их лояльности тоже не лучшая идея. Что я предводителям банды и сообщил, предложив подходящий с моей точки зрения вариант - имплантаты или электронные устройства контроля, вроде тех, что использовались у охраны наших секретных объектов.
  Естественно кто-то был против, но многие, как ни странно, согласились. Может быть сыграло свою роль то, что я не собирался брать на себя управление бандой и лезть в криминальные дела, мало что в этом понимая, не собирался назначать новых предводителей. Возможно в то, что те из лидеров банды, кто согласился на мое предложение увидели в нем плюсы и для себя, выпросив возможность получать информацию и о планирующихся внутри банды переворотах. Для рядовых же членов банды постоянный мониторинг окружающего пространства тоже давал свои преимущества - дополнительную возможность заметить опасность, которых при их образе жизни вполне хватало. Сыграло свою роль и то, что продолжать поддержку финансами, дроидами и некоторыми неподходящими для нас кораблями, оставшимися от пиратов (да и некоторым пиратам в качестве альтернативы было предложено присоединиться к разрастающейся криминальной организации), я собирался только в отношении тех, кто примет мое предложение. И многие члены банды еще не забыли какую помощь я оказал в продвижении небольшой банды по карьерной лестнице Нар-Шаддаа. Теперь же с учетом моих ресурсов моя поддержка могла быть куда более весомой.
  В итоге, как часто и бывает, мнения по этому вопросу, разделились: кто-то видел больше плюсов, кто-то сплошные минусы. В банде произошел раскол. Не знаю были при этом какие-либо конфликты или разделение прошло бескровно, но во всяком случае полного уничтожения одной из сторон не было точно. Те, кто решил принять мои правила игры, официально взяли себе название, которым до этого с моей легкой руки называли банду неофициально - 'Урук-Хаи' и перебрались в другой район, собираясь в скором времени вообще покинуть Нар-Шаддаа. Судьба остальных меня не особо интересовала.
  И вот в назначенный день, убедившись предварительно, что правящий совет находится именно там, где нужно, решившие рискнуть Урук-Хаи с поддержкой дроидов и наемников-мандалорцев вышли на штурм крепости Черного Солнца. Парочки братцев-ситхов среди нападающих на этот раз не было, как и боевых отрядов Дозора Смерти, за исключением нескольких добровольцев инструкторов на офицерских должностях, за скромную плату в трофеях, вызвавшихся помочь не бывавшим в особо крупных заварушках Урук-Хаям с тактикой штурма укреплений противника, ну и для разрешения возможных вопросов с Конфедерацией, если ее представители на Мустафаре все-таки соизволят обратить свое внимание на то, что происходит у них под боком. Вот только противника это не спасло: у нападающих в этот раз были дроиды. Много отличных боевых дроидов.
  Так как надеяться на то, что хорошо вооруженную толпу пригласят на разговор с главами Черного Солнца, не приходилось (это все-таки не несколько человек, в которых можно и не распознать крайне опасных ситхов), то переговоры Урук-Хаев начались со штурма. Охраны у Черного Солнца было немало, но явно недостаточно против полномасштабного вторжения, которое устроила еще недавно простая банда с Нар-Шаддаа. Основной защитой правящего совета была тайна его местоположения и страх перед нападением на одну из сильнейших криминальных организаций галактики. В этот раз ни то, ни другое им не помогло. Как не помогла и их охрана, попросту сметенная небольшой армией дроидов.
  Так как оставлять у власти кого-то из прошлых лидеров синдиката было опасно - весьма сомнительно, что они бы спокойно восприняли свой путь вниз по карьерной лестнице, то переговоры ни Ксомит Грансейт, являющийся главой правящего совета, ни остальные его члены не пережили. Так же как было при захвате синдиката Молом во главе оранизации предложено было встать Зитону Моджу, фоллинцу занимавшему ранее место капитана стражи главы 'Черного солнца' - для него особо ничего не поменялось, что раньше он подчинялся правящему совету, что теперь лидерам Урук-Хаев, наоборот он даже получил повышение взяв под управление не только охрану синдиката, но и многие другие функции.
  Естественно рассчитывать на то, что Черное Солнце в том виде в котором его знали перестало существовать было бы глупо - организация не просто большая, она огромна и состоит из множества различных ячеек. Скорей всего узнав о гибели своих главарей многие из этих ячеек не примут новую власть. Кто-то начнет открытое противостояние, кто-то заляжет на дно, о ком-то тот же Зитон Модж может вообще не знать. Было бы слишком хорошо, если бы все Черное Солнце перешло под контроль Урук-Хаев, но даже так они сумели отхватить себе немалый кусок синдиката и теперь вполне могут противостоять его остаткам. Особенно учитывая, что оставшиеся ячейки будут заняты борьбой за власть и попытками отбиться от других криминальных организаций, которые не упустят шанса откусить кусочек от серьезно раненного конкурента.
  
  
  
  Глава 45.
  - Ну и что вы устроили? У вас тут что клуб самоубийц организовался? Меня же меньше получаса небыло, а вы уже успели поцапаться с Дурджем! Что непонятно что ли, что он просто хотел вас спровоцировать?
  - Конечно понятно - тоже мне хитрый план, но послушай ты его и сам бы поддался на провокацию.
  - Я-то с этим уродцем справился бы. А ты?
  Гигант поморщился.
  - Думаешь я не знаю, как ген'даев бить? Сам же говорил, что нашего главкома может и десятилетний мальчишка в дураках оставить.
  - Ну так не на пустой же арене, где и использовать то для какого-нибудь трюка нечего! Выбери ты хоть нормальное место для сражения я бы может и промолчал, хотя все равно хорошего мало - убивать Дурджа сразу после того, как мы на его прокол указали это как-то чересчур стремительно, неплохо было бы макнуть бы его еще пару раз, а вот он сдерживаться явно не будет.
  - Я мандо'ад и, хотя умею использовать для битвы окружение, надеяться на то, что рядом окажется что-то подходящее никогда не буду - все что мне нужно для того чтобы справиться с противником у меня с собой. - Арей похлопал себя по броне.
  - Уверен? Именно с такими противниками у тебя обычно и бывают проблемы: ты и за большинством рыцарей джедаев-то не поспеваешь, а для Дурджа, по его же словам, и движения Кеноби, который вообще магистр, видятся 'как в замедленной съемке'.
  - Только тот, у кого перед тобой есть в чем-то преимущество и может быть настоящим противником. Не переживай: ni muun'bajir kaysh.
  Эх, ну остаётся только надеяться, а ведь начиналось все совсем неплохо...
  
  ***
  
  Напряжение в зале совета на Кейто-Неймодии так и витало в воздухе, грозясь вылиться в небольшую бурю.
  Главком КНС вставил переданный мной инфокристалл в компьютер, и все члены Совета Сепаратистов, за исключением меня и Арея, которые и так знали, что там, посмотрели на экран, однако все что там было это одно восьмизначное число.
  - Это что?
  - Сумма в которую обошлась Мандалору некомпетентность главнокомандующего КНС...
  - Да ты издеваешься?! - Дурдж даже привстал со своего места. - Вы сами взорвали чертову станцию, угробив при этом не только своих, но еще и некоторых наших ученых, которые тоже там находились!
  - Станция была взорвана уже после того, как флот, которым ты пообещал обеспечить ее безопасность, стал отступать под натиском Республики! Если это было самоуничтожение, то нас еще и поблагодарить за это надо! Или, может быть, предпочтительнее было позволить республиканцам захватить наши разработки и людей, которые ими занимались? - Парировал я. -Впрочем, персонал мобильной верфи, которую мы все-таки успели эвакуировать успел получить сообщение от лаборатории о том, что на станции замечены клоны. - Еще один инфокристалл с записью переговоров был перехвачен ген'даем в воздухе. - Так что возможно что-то Республика все-таки успела захватить. И, возможно, станцию уничтожили именно они. Ну а не допустить их туда чья была задача?
  Дурдж сжал кулаки, чуть не раздавив кристалл. Нет спровоцировать его на подобное я не пытался - зачем? Наоборот, случись подобное, и я предоставил бы еще одну копию. Это ведь не подделка, и на инфокристалле, помимо переговоров между лабораторией и верфью, есть и записи с камер безопасности, на которых кое-где мелькают абсолютно настоящие клоны, часть которых засветилась даже без шлемов. Запись была настоящая, клоны на записи были настоящие, а о том, что коммандер Блай, захваченный еще вместе с Сири Тачи и Эйлой Секурой, согласился, в обмен на освобождение части его подчиненных, провести для меня небольшую операцию, никак не вредящую Республике, скорее, будучи направленной против КНС, наоборот немного, но помогающую ВАР, а потому не идущую в разрез с запрограммированной верностью клонов, можно и умолчать. В итоге часть ученых Конфедерации и в самом деле оказалась захвачена подлыми клонами, незнамо как, в хаосе космического боя, проникшими на борт исследовательской станции.
  Да, конечно, часть клонов знает, что они кого-то вывозили со станции, и знают, что делали это не для Республики, вот только кто конкретно был их жертвой и для чего все это было нужно они не знают, да и отпустить по договору я должен был совсем не тех, клонов, что приняли участие в этой операции. КНС же знает только о возможности захвата ученых, а даже если Дуку решит узнать об их судьбе через своего учителя, то получит лишь информацию о том, что Республика никого не смогла захватить. Ну так возможность на то и возможность, а не состоявшийся факт - операция могла и провалиться. А к тому моменту, когда ученые вернуться, освобожденные из плена и подтвердят, что их захватили именно клоны, уже, как говориться: 'либо ишак сдохнет, либо султан умрет'. То ли Дуку уже не будет, чтобы удивиться несостыковке, то ли Сидиуса, чтобы было через кого уточнить у командования ВАР как точно проходила данная операция и был все-же захват военнопленных или нет, то ли вообще всем уже будет наплевать на детали.
  Зачем мне вообще это было нужно? Во-первых, таким образом Мандалор получается не единственным пострадавшим от некомпетентности Дурджа, который при всем Совете просил отдать на фронт наши прототипы, обещая обеспечить безопасность лаборатории силами флота. А это значит, что часть ученых КНС, которые у были переведены на станцию на постоянную основу, для помощи в работе над нашим супероружием, либо находились там проездом, желая ознакомится с исследованиями и разработками мандалорских коллег, или проще говоря шпионя, не должна была суметь эвакуироваться. Вот только не уничтожать же их вместе со станцией? И уж тем более не отдавать их и в самом деле Республике? Мозги таких людей, во всяком случае некоторых из них, ценный ресурс. Кто же в здравом уме профукает потенциал некоторых выделяющихся из серой массы ученых вроде Дженны Зан Арбор, которая на тот момент на станции как раз и присутствовала, если этого можно избежать?
  И пусть конкретно Зан Арбор как раз и заслуживает наказания за кучу угробленного своими вирусами, ядами и биооружием мирного населения, но уж лучше пусть отбывает его занимаясь наукой в закрытом заведении, чем путешествует по космосу в виде кучки атомов, гоняемых звездными ветрами - различные яды и я использовать не откажусь, не говоря уже о ее хобби в исследовании Силы. Не то, чтобы ради этого я все и затевал, но вот время нападения со Скайуокером согласовывал не просто так - те, кто говорят, что трудно убить двух зайцев одним выстрелом видимо просто берут неправильную пушку. Сколько, если не зайцев, то их местных аналогов, погибло на Альдеране после выстрела Звезды Смерти? Вот то-то и оно...
  - Кстати счет за ремонт верфи, которой пришлось на порядок сократить время подготовки к гиперпрыжку, я вам точно выставлю - у Мандалора сейчас нет лишних денег на ремонт, а она нам еще пригодится в рабочем состоянии, для вас же эта сумма мелочь. А вот что касается денег за станцию, то я их не требую и даже не прошу - я просто констатирую факт о том, во сколько обойдется покупка новой станции и оборудования на случай если вам все еще нужно наше супероружие, чтобы рассчитать затраты на восстановление разработок и производства.
  - Межгалактический банковский клан оплатит восстановление вашей лаборатории. - Степенно проговорил Сэн Хилл. - В какие сроки вы сможете возобновить производство?
   - Кое-какая информация по этому проекту у нас сохранилась. Поэтому если мы говорим о производстве на уровне не самых новых версий прототипов, то это можно сделать практически сразу после восстановления станции и пополнения некоторых важных для создания этого супероружия ресурсов. Но вот без ученых, которые над этим проектом работали и последних данных можно на ближайшее время забыть о дальнейшем развитии этого направления.
  - Очень жаль. - Слово взял Уот Тамбор. - Это оружие выглядело весьма... перспективным. А что с другими разработками, которые велись в той лаборатории?
  - Большинство других разработок этой лаборатории еще не дошли до стадии хоть каких-то однозначных результатов, а потому информация по ним в архивы не передавалась.
  - Если у них не было никаких результатов, то и потери в практическом плане от их утраты не слишком велики. - Отрезал главком. - С точки зрения науки они может и были важны, но на войне нам от них никакой пользы. Та же потеря одного из заводов по производству дроидов и то хуже. И не станут же мандалорцы заявлять, что и в том, что они профукали уже наземный объект на своей территории виноват кто-угодно, но не они?
  - С тем, что практической пользы от других разработок лаборатории пока не было и в ближайшие годы не предвиделось я соглашусь. Так что их потеря, и в самом деле значит сейчас для нас куда меньше потери завода, если не брать во внимание, что потеряли мы эти не имеющие практического применения разработки вместе с производством вполне полезного супероружия. - Заметил я. - А что касается завода, то возможно наш главнокомандующий просветит меня по поводу того, как нужно было охране одного единственного завода отбиваться от атаки нескольких тысяч клонов усиленных тяжелой техникой и поддерживаемых орбитальными ударами? Не держать же у каждого военного объекта, к которым не только эти три завода относятся, по армии - кто в этом случае на фронт отправится? Или может быть войска Мандалова там вообще не нужны? По-моему, в прошлый раз мы вполне договорились - мы высылаем как можно больше войск на те, направления где простым дроидам не справится, при этом оголяя свои тылы, но часть флота Конфедерации прикрывает наше космическое пространство, чтобы мы не остались совсем беззащитны. При этом мандо'аде уже добились неплохих успехов: вон, тот же Арей как раз вернулся с Бендомира захват которого помог КНС закрепиться сразу на двух гиперпространственных маршрутах. Так что если кто-то плохо поработал, то это точно не мы: начнем с того, что эти корабли вообще не должны были прорваться в наше пространство, а если уж прорвались, то нас должны были хотя бы предупредить, чтобы можно было перебросить войска или эвакуировать завод! Стоило бы сказать спасибо моей паранойе и предусмотрительности, за идею мобильных заводов, позволившую нам эвакуировать и спрятать два оставшихся завода...
  В таком ключе прошло все заседание совета - споры и взаимные обвинения только нарастали. В конце концов мы умудрились достать даже довольно сдержанного графа, который сначала еще на совете долбанул рукой по столу, попросив нас заткнуться, а когда все разошлись задержал меня лично попросив не провоцировать Дурджа. Не того, видимо, просил - когда мы закончили разговор нас сразу же обрадовали новостью, что мой заместитель и наш главнокомандующий решили померяться... пушками. Уговоры не помогли, а в приказном порядке драку решили не запрещать: лучше уж пусть пар спустят, чем котел рванет не вовремя. Вот только пусть Дуку был так же недоволен, как и я, но меня не отпускало чувство, что все было подстроено специально.
  
  ***
  
  Вот как же любят в этой галактике гладиаторские бои, впрочем, в отношении некоторых членов Совета сепаратистов это еще с Джеонозиса понятно было. Поняв, что драка неизбежна ее решили обставить как шоу проведя на одной из арен Зарры, столицы Кейто-Неймодии. Еще небось и билеты продавали... Сама арена была похожа на арену Тарко-се на которой Старкиллер дрался с Горогом, разве что была как мне кажется несколько побольше.
  - Не хотите сделать ставку? - Ко мне обратился Ганрей.
  Они еще и ставки делают. Мило.
  - Ну я мог бы поставить Звездный Разрушитель на то, что Дурдж сегодняшний день не переживет...
  - Я вижу вы уверены в своем помощнике. Но это должен быть не смертельный бой.
  - Дурдж ненавидит мандалорцев и мы отвечаем ему взаимностью. Вы правда думаете, что не предвидится никаких случайностей? Что касается уверенности, то я не знаю, что там задумал Арей, но это и неважно - я ведь не говорил, что это он Дурджа убьет... За Звездный Разрушитель я и сам могу это сделать вне зависимости от результатов их дуэли. Так что примете такую ставку?
  - Пожалуй не стоит. - Ганрей изображает легкую улыбку.
  - Ну нет так нет. - Пожал я плечами.
  План Арея я на самом деле не понимал, но наш главнокомандующий совершил одну ошибку еще в тот момент как на этот бой подписался. В пылу перепалки Дурдж по всей видимости то ли проигнорировал, решив, что ему это не помеха, то ли не обратил внимания на то, что мандалорец собирался драться с ним в боевой броне. Вот в том самом тяжелом трехметровом экзоскелете со встроенным медцентром, танковыми щитами и бескаровой теперь броней! Мои программы после того, как я узнал эту новость, резко пересчитали шансы Арея на победу, увеличив их с изначальных примерно двадцати восьми процентов, до аж пятидесяти двух, посчитав, что у него теперь даже преимущество есть перед ген'даем.
  Возможно расчеты показали бы и больше, но общий прогноз шел на то, что бой закончится ничьей - так как в отличие от брони, свою пушку гиганту брать запретили, посчитав гравитационный массдрайвер, способный стрелять в том числе и тактическими ядерными зарядами (а то и чем похуже), чрезмерно мощным для замкнутого пространства арены и опасным даже для зрителей - корпускулярные щиты здесь были не самыми мощными и могли такого не выдержать, то Арей, в более легким оружием вряд ли сможет нанести противнику достаточно урона, чтобы вывести того из боя, это еще при условии, что ген'дай вообще подставляться станет - ловкостью и скорость он мандалорца превосходит существенно. Дурдж, в свою очередь, вряд ли сможет протащить на арену что-то, чем легко и быстро вскроет броню мандалорца.
  Что ж такая ситуация вполне логична - если же моя паранойя права и это какой-то план, то вряд ли он направлен против моего заместителя, разве что в надежде, что его смерть может спровоцировать меня на драку, раз уж это не получилось раньше. А так как надежды на то, что Дурдж сумеет убить меня сомнительны, то скорей всего хотят убрать именно нашего главнокомандующего, а значит увеличение шансов Арея в бою в подобный план тоже вписывается. В этом случае убьет Арей Дурджа - хорошо, проиграет - тоже неплохо, возможно я отомстить решу. Вот только гораздо больше теперь похоже, что вся эта дуэль и правда случайность: ограничение в огневой мощи вкупе с разрешением Арею использовать свою броню, с учетом живучести нашего главкома, снизит шансы на летальный для любой стороны исход поединка, в крайнем случае бой успеют остановить.
  
  ***
  
  Дурдж был зол... впрочем, это было его нормальное состояние, но сейчас эти мандалорцы уже порядком его достали. Тяжело было постоянно находится рядом с ними и не поубивать, а ведь приходилось еще и работать вместе. Но сегодня кто-то за все ответит. Хоть немного. А потом дойдет очередь и до Ахилла. Или стоит чуток подождать пока тот станет Мандалором, тогда это будет уже второй Мандалор убитый им - куда более сладкая победа. В своих боевых возможностях ген'дай не сомневался: он жил уже более двух тысяч лет, сражался во многих войнах и приобрел немалый опыт, убивая и джедаев и ситхов, и мандалорцев.
  Выходя на арену, он был уверен в победе. Пусть доспехи противника и были куда прочнее его собственных, да еще и обладали мощнейшими щитами, но сам мандалорец не обладал живучестью и регенерацией Дурджа, даже с учетом медицинского модуля, по слухам установленного в его доспехах. А броня... что там броня против парочки взятых с собой на этот бой дисрапторов, запрещенного в большинстве цивилизованных миров оружия, за одно только владение которым положена смертная казнь, обладающего разрядом такой силы, что оно способно разрушать объекты на молекулярном уровне, оставляя за собой лишь дымящиеся кучки пепла. Если уж дисраптор способен превратить в прах дюрастальную пластину размером метр на метр и полметра толщиной, а также пробивать силовые поля, индивидуальные боевые доспехи и даже бронированные корпуса боевой техники и звездолетов, практически не встречая сопротивления на своем пути, то сколько сможет продержаться против него мандалорское железо?
  И пусть световые мечи, точно так же, почти не встречая преград способные разрубить почти что угодно, пасуют перед бескаром, но, если долго бить в одну точку (что в бою сделать не так просто) поддастся и мандалорское железо. Дисрапторы же имеют перед световыми мечами существенное преимущество - из-за большого рассеивания луча, делающего дисраптор непригодным на расстоянии более семи или двадцати (в зависимости от модели и мощности) метров, этот же луч на оптимальной дальности поражения создает довольно большую зону поражения, что, во-первых, увеличивает шанс попасть в одно и то же место, а во-вторых, так как доспехи не монолитны, широкий луч волей-неволей зацепит и менее защищенные части, позволяя нанести ранение. А с учетом того, что даже легкое касательное ранение дисраптором оставляет страшные болезненные раны, которые необходимо немедленно обработать бактой, чтобы предотвратить необратимые нарушения нервной системы, то это делает подобное оружие идеальным против такой цели как Арей.
  Конечно, если уж бойцам запретили использовать особо разрушительное оружие, то и дисрапторы использовать не следовало, но запрет был на 'оружие способное поставить под угрозу жизни зрителей', дисраптор же из-за небольшой дальности стрельбы под это описание никак не подходил, так что формально к нему никто придраться не сможет.
  Вот только для начала нужно к мандалорцу подобраться поближе, что будет не так уж и просто - этот гад окопался основательно: развернул корпускулярный щит на два десятка метров, так что ракеты и гранаты, с которых ген'дай начал прощупывать защиту мандалорца, теперь взрываются на безопасном расстоянии. А прочнейшая броня отлично держит ослабленную взрывную волну и случайно прорвавшиеся осколки. С энергетическим оружием все еще хуже - Дурдж уже успел заметить, как исчезают его выстрелы, напоровшись на возникающие перед ними вращающиеся диски другого щита. Похоже, у этого гада есть еще и щит от дроида убийцы-джедаев. И это очень плохо. Насколько Дурджу было известно этот щит работал по другому принципу: не отражая, а поглощая энергию выстрела. И неизвестно как он сработает против дисраптора. По логике, даже если дисраптор сможет пробить щит, частично он энергию из выстрела откачать при контакте успеет, что может ослабить воздействие. Может потребоваться больше выстрелов, а скорострельность и количество зарядов - это не самые сильные черты дисрапторов. Даже сдвоенной батареи винтовки DXR-6 хватит лишь на пять выстрелов максимальной мощности, а интервал между выстрелами у такого оружия от пяти и более секунд, которые тратятся на охлаждение.
  Сам Дурдж сейчас прятался за одним из укрытий, тут и там разбросанных по арене, чтобы сделать бои интересней. В ответ на пущенные в него ракеты и гранаты, Арей, не имея возможности использовать свой массдрайвер поливал главнокомандующего КНС огнем из своих новых только-только доработанных 'бластеров'. Казалось бы, чего опасаться ген'даю, обладающему чудовищной регенерацией и неплохой броней, вот только дело было в том, из чего его противник сделал себе эти 'бластеры'.
  - Да у него явно гигантомания! - Дурдж прекрасно знал, что послужило основой. Роторная бластерная пушка Z-6 состоящий на вооружении в армии Республики.
  Шесть стволов Z-6, собранные в пакет, вращались относительно оси, что при работе давало время на избежание восстанавливающей задержки (охлаждения), свойственной контуру гальванизации, тянущемуся вдоль ствола бластерного оружия. Контур гальванизации коллимировал возбуждённый заряд плазмы через бластер. Проводящий контур формировал плазму в небольшие заряды, вылетающие из ствола. Контур гальванизации имел практический предел по пропусканию энергетической плазмы, что в свою очередь определяло скорострельность оружия. Слишком большое воздействие, попросту говоря перегрев, вело к повреждению контура, в результате чего целый ствол надо было заменять. Этот недостаток энергетического оружия был успешно преодолён в Z-6 путём чередования каналов гальванизации за счёт использования шести стволов, собранных в быстровращающийся пакет, завёрнутый в охлаждающий сердечник. Чередование каналов гальванизации привело к их уменьшению в длине относительно ствола в два раза. Кроме того, время, затрачиваемое на оборот, оказалось достаточно, чтобы контур гальванизации успел охладиться до требуемого уровня. Это привело к огромной скорострельности Z-6, доходящей до ста шестидесяти шести выстрелов в секунду.
  У клонов подобное оружие использовалось в основном в спец частях на особых заданиях. Дело было в том, что при всех достоинствах этого оружия оно обладало и несколькими существенными недостатками, мешающими его применению в затяжных открытых боях. Её высокая скорострельность порождала высокое потребление боеприпасов. И пусть бронированного диска бластерного газа-реагента размещённого позади ствола пушки хватало более-менее надолго, но процесс лазерного излучения и электродвигатели, вращавшие орудие, питались за счёт цепочных энергетических ячеек, которых хватало всего на две сотни выстрелов. Отличный показатель при ее то скорострельности. Впрочем, пушка имела возможность подключения к внешнему источнику питания, для увеличения времени работы, чем и воспользовался Арей, запитав свои игрушки от реактора брони. А если учитывать, что реактор этот был рассчитан на то, что от него будет запитан массдрайвер, то палить мандалорец мог не переставая. Другие минусы вроде веса оружия, составляющего шестнадцать килограмм, и существенной отдачи, гиганту тоже не мешали.
  К тому же если солдаты-клоны использовали оружие от бедра, что позволяло охватить больший радиус отдельной очередью и обеспечивало широкую зону поражения, но снижало точность, то заместитель Ахилла просто приделал к этим немаленьким пушкам такие же большие, под свою лапищу, одетую в бронеперчатку, пистолетные рукояти, перенес на них спусковой крючок и теперь использовал этих монстров производства Арсеналов Мерр-Сонн, как обычные бластеры, держа в каждой руке по машине смерти. Попади под такой плазменный душ его противник и даже если он выживет собирать его придется по кусочкам.
  
  
  
  Глава 46.
  Я внимательно смотрел за боем не сколько развлекаясь происходящим, хотя там было на что посмотреть, сколько обучаясь - протоколы убийства пополняли свои базы данных, выискивая сильные и слабые стороны в приемах, используемых обоими противниками, определяя можно ли что-либо из увиденного адаптировать под мой стиль боя и, заодно, разрабатывая методы противодействия.
  С самого начала боя Дурдж оказался не в лучшем положении и вынужден был скрываться за укрытиями из-за плотного огня Арея. Тем не менее, он все же медленно и осторожно, отдельными перебежками, прикрывая себя гранатами, но все же приближался к позиции мандалорца, который почему-то и не думал ее менять.
  Тактика нашего главкома была вполне понятна - под такой огонь будь ты хоть трижды ген'даем лезть не захочется. Z-6, это все-таки не обычный, пусть и скорострельный бластер - это уже бластерная пушка. Подобное оружие даже против легкой техники применять можно.
  Броня у Дурджа, конечно, хорошая, не чета той, что носят клоны. Но массово наштампованная для армии броня, что у клонов, что в последующем у штурмовиков имела не самые лучшие показатели защиты, так что ориентироваться на их броню вообще не стоит. Конечно, кое-какую защиту она дает, но явно недостаточную. Чего далеко за примером ходить - подстраивая свою смерть Кеноби защитился от выстрела из снайперской винтовки при помощи бронежилета, в то же время Рекс, получивший подобный подарок с куда большего расстояния, чуть было не отправился на тот свет.
  Или другой пример для сравнения: броня мандалорки из 'Повстанцев' - Сабины легко выдерживала возвращенные ей мечом Вейдера выстрелы, разве что ее с ног сбило и слегка оглушило из-за того, что один из них прилетел в голову. Может отраженные выстрелы и ослаблены, что вряд ли, но тогда броня штурмовиков еще хуже, чем просто плохая, так как им и отраженных выстрелов хватало. Причем вряд ли у Сабины броня из бескара была, хотя это можно и уточнить - с ней самой не поговоришь, сейчас ей должно быть около года, но вот ее мать я знаю, она одна из Ночных Сов. Так как месторождения мандалорианского железа находить не должны были, а переплавлять изделия из него та еще морока, то вряд ли это был новодел если броня была из мандалорского железа, скорей уж семейная реликвия. Но куда более вероятно, что это просто качественная работа, и без чудесного металла нормальная броня не должна пробиваться с первого выстрела. Иначе зачем она вообще нужна?
  Доспехи Дурджа уж точно не были среднестатистическими, их несколькими бластерными выстрелами не пробить, но против такого шквала что выдает Z-6, с учетом ее бронебойности, долго и броня легкого танка не продержится. Периодические попадания, которые ген'дай ловил во время перебежек от укрытия к укрытию уже начали сказываться, но Дурдж упорно пытался добраться до мандалорца.
  И теперь стало понятно почему - с того ракурса, что мне открылся после последнего перемещения ген'дая, мои программы опознали дополнительное оружие, которое он взял.
  - Haar'chak! - Нет, я, конечно, понимаю, что дизраптор не противоречит заявленным на оружие требованиям, но зато он противоречит требованиям на не летальность боя!
  - Что-то не так? - Среагировал сидящий рядом Ганрей.
  - Возможно наш уважаемый командующий специальными операциями заметил, что наш не менее уважаемый главком взял с собой парочку дизрапторов... - Пояснил Куинлан Вос, он с компанией аколитов изображал этакий почетный караул. Сидячих мест им не дали, хотя на менее чем две дюжины членов Совета Сепаратистов с помощниками, за исключением Дурджа и Арея, выделили целую ложу.
  Можно было бы сказать, что я вперил в говорившего суровый взгляд, но в моем исполнении из-за вечно одинакового выражения физиономии дроида и постоянно надетого шлема, это был всего лишь поворот головы в сторону Воса. Но подразумевал он суровый взгляд и сулил шпиону ордена джедаев крупные неприятности - он знал какое оружие взял с собой Дурдж.
  - Дисраптор? - Нас услышал и Тамбор. - Это вряд ли закончится хорошо. Стоит остановить бой...
  - Я сказал Арею, что видел, как его противник брал с собой дизрапторы. Он не возражал.
  - Ты издеваешься? Арей мандалорец - естественно он не станет отменять хорошую драку только из-за того, что не доволен выбором оружия противника. Просто он и сам сдерживаться не будет. Вот я, например, не уверен, что у него в броне нет встроенных дизрапторов. Учитывая собственный реактор и карбонитовую систему охлаждения которая нужна для его пушки, проблем бы с попытками встроить подобное оружие у него было бы не много. А если он туда запихнул какую-нибудь бомбу на антиматерии, которая не то что от арены, а от половины города воронку не оставит только потому, что на этой планете города не на земле находятся, а в виде гигантских мостов между скал подвешены?
  Вот только пока мы думали стоит ли остановить бой ситуация разрешилась и без нашего участия. У Арея который до этого момента просто поливал противника огнем наконец закончился газ-реагент в оружии, так что гиганту пришлось достать запасные цилиндры чтобы перезарядить оружие. Естественно стрельбу он не прекратил, начав теперь в качестве прикрытия обстреливать противника пусками миниракет из встроенной в экзоскелет пусковой установки. Тем не менее интенсивность стрельбы снизилась, чем и воспользовался Дурдж, совершив последний рывок.
  Судя по тому, как вильнула часть снарядов, попадая куда угодно, кроме цели, у ген'дая в доспехах была установлена защита, против подобного оружия, сбивающая с толку систему самонаведения ракет. Неудивительно если учитывать, что он часто вступал в конфликты с мандалорцами. Прикрывшись от осколков и тех ракет, что не отклонились от курса, небольшими, около полуметра в диаметре, щитами, генераторы которых располагались у него на предплечьях, Дурдж буквально прыгнул к Арею, прямо в воздухе выхватывая дизрапторы. Мандалорец же казалось только сейчас осознал, чем ему грозит такое сближение - стоило противнику вплотную приблизится к границе купола щита гиганта, как тот его отключил, сменив режим с купольного на личный и резко шарахнувшись в сторону выпустил перед собой целый рой гранат, из которых повалили клубы дыма, скрывая его от разъяренного ген'дая.
  Вот теперь, когда мои сканеры засекли среди отстрелянных гранат несколько несработавших, стала понятна хотя бы часть плана Арея. Возможно засек их и Дурдж, но сделать он уже ничего не успел - стоило ему влететь в облако, как громыхнул взрыв. То ли одновременно с дымовыми гранатами Арей выбросил в облако дыма и немалое количество термальных детонаторов, толи сама дымовая завеса являлась еще и частью термобарической бомбы, но взрыв получился неплохим. А сразу после взрыва, в дыму опять появился купол щита мандалорца.
  Естественно, чтобы остановить Дурджа этого было недостаточно. Зато хватило на то, чтобы превратить заготовленные им дизрапторы в металлолом. Отличный ход, на мой взгляд, воспользоваться недостатком оружия противника, в виде небольшой дальности стрельбы, и превратить ближайшую местность в филиал ада в котором остаться целой у хрупкой техники шансов немного. И уж этот прием я точно на вооружение возьму, против тех же дизрапторов и для меня опасных - лучше рискнуть получить урон от собственных гранат, чем подпустить к себе противника с подобным оружием.
  Арей, кстати, от взрыва пострадал куда меньше своего противника, щит, прочность бескаровой брони и то, что он в отличие от Дурджа стоял, пусть и близко, но все же не в эпицентре взрыва, позволило гиганту отделаться легким испугом. Хотя оружие он угробил и свое тоже - видимо все же взрыв пробил щиты. Во всяком случае, так и не продолжив прерванную рывком противника перезарядку, он без сожаления откинул свои пушки в сторону. Дурджу повезло немного меньше: помимо дизрапторов, довольно серьезно пострадала и броня ген'дая, сверкая теперь несколькими дырами в которых что-то шевелилось, как прекрасно было видно на экранах, где бойцов показывали крупным планом. К тому же взрыв заставил главкома сорвать шлем, с поврежденным визором, явив миру свою уродливую голову.
  Если бы бойцы набирали какие-нибудь очки, то Арей вел бы с разгромным счетом - на фоне своего подпаленного противника в искореженной броне он выглядел так словно только что вышел на арену. К сожалению мощнейшая регенерация ген'дая стремительно сводила на нет, практически все преимущество, которое получил мандалорец. Более того, лишившись части брони противник Арея стал куда подвижней - уникальное анатомическое строение ген'даев, тела которых почти полностью состояли из сосудов и нервных клеток и были лишены скелета и каких-либо жизненно важных органов вроде сердца и мозга, делало их не только трудно убиваемыми, но и очень гибкими. Впрочем, нейтрализация жуткого оружия Дурджа уже сама по себе маленькая победа - теперь даже если лишившийся своих пушек гигант не сможет ничего сделать своему противнику, и самому Дурджу нечем пробить броню Арея.
  Вот только заканчивать бой мандалорец пока и не собирался - попытавшийся отскочить от брошенной ему под ноги новой партии гранат Дурдж был остановлен... щитом, купол которого накрывал теперь обоих бойцов. Ген'дай с удивлением уставился на преграду, которая теперь еще начала сжиматься, подталкивая его к противнику, после чего перевел взгляд на Арея, и с учетом того, что он буквально только что свободно прошел сквозь щит, когда бежал к своему противнику, его можно было понять - кто ж в здравом уме станет окружать себя щитами с односторонней проницаемостью, направленной в сторону себя любимого? Да и нет вроде подобных в далекой-далекой - все щиты непроницаемы в обе стороны, и чтобы стрелять обладатель щита высовывает конец ствола за его границу. Или если граница защитного поля проходит далеко, как в случае купольного щита, приходится ждать пока противник окажется внутри или использовать оружие, для которого собственный щит не помеха, например, энергетическое в случае щита корпускулярного или кинетическое в случае лучевого щита. Да и корпускулярные щиты не блокируют объекты, двигающиеся на маленькой скорости иначе с таким щитом невозможно передвигаться. И вот один нашелся.
  Хотя на самом деле все было не так уж просто. Я знал, что раньше, еще в старых доспехах у Арея было два щита - корпускулярный и защищающий от энергетического оружия. Причем оба они могли работать в двух режимах - стандартном, защищая самого владельца и купольном, растягиваясь на небольшую площадь. Работало это насколько я знал благодаря использованию модульной системы: генератор щита, что для обычного щита, что для купольного был одинаковым, различие крылось в основном в проекторах щита. В первом случае щит проецировался вокруг носителя и увеличение подачи энергии только делало его прочнее, в другом случае создавался купол, который раскрывался вокруг носителя и в зависимости от количества подаваемой энергии мог менять свой размер. Обычно, правда, генератор щита и его проектор, составляли единое целое, но в доспехах гиганта они были разделены.
  Соответственно вместо четырех разных щитов у Арея было два генератора на корпускулярный и лучевой щиты и два проектора - стандартный и купольный, что занимало в два раза меньше места, но при различных вариантах подключения давало больше возможностей для использования. Снижая, правда, надежность. Но когда у тебя в броне сразу несколько щитов - это не проблема. С учётом того, что система частично дублировала саму себя - шансы того что накроются одновременно сразу два проектора или оба генератора были небольшими, и единственный минус данной технологии заключался в том, что при смене режимов щит приходилось на несколько секунд выключить, пока подключался другой проектор. Больше всего это напоминало мне технологии... гунганов! Может быть из-за того, что генераторы их купольных щитов были слишком большими, чтобы транспортные животные могли их перевозить целиком, может быть по какой-то другой причине, но в Первом Эпизоде, когда гунганы защищались от армии дроидов их генераторы щитов как раз были разделены на две части каждую из которых перевозил свой живой транспорт, а при использовании генератор посылал луч энергии в проектор, который уже в свою очередь создавал купол щита.
  После обновления брони Арей добавил щит JK-13, оставшись без классического лучевого щита. Однако судя по всему генератор он убрал не из-за нехватки места, как я думал, а для того, чтобы заменить его на другой. Не знаю уж хватило ли ему какого-нибудь особого проектора, для имеющегося генератора корпускулярного щита или нужен был специальный генератор, но в итоге он установил себе нечто уникальное... во всяком случае для боевых доспехов - генератор силового поля, которое используется для препятствия перемещению в пространстве, иными словами для перекрытия проходов, в качестве заборов, в тюремных камерах и других подобных ситуациях. Похожим полем поймали в ловушку Скайуокера, Кеноби и Палпатина на борту "Невидимой длани", да и до этого на Коррусканте Файвз таким же образом задержал Энакина и Рекса, пока пытался им объяснить про чипы, имплантированные клонам. Полезная в общем вещь, вот только эта ловушка статична - никто не ставит подобное на движущиеся объекты, так как если использовать щит, через который материальные объекты не могут пройти даже на небольшой скорости, то и сам пользователь не сможет перемещаться, так как щит упрется в любой предмет.
  Арей же зачем-то установил генератор этого поля, причем пожертвовав одним из щитов. 'Просто так на всякий случай' подобное не делают - значит была у него какая-то задумка. И уж точно он бы не успел так переделать броню пока готовился к бою. Мои подозрения, что бой изначально был подстроен никуда не делись, зато теперь стали появляться мысли, что подстроено все было вовсе не той стороной, на которую я подумал изначально.
  Постепенно уменьшающаяся площадь щита Дурджа разозлила - разорвать дистанцию он теперь не мог, а довольно близкое расстояние между противниками не давало обоим использовать ракеты и гранаты. Выстрелы встроенных бластеров легко поглощались щитом от дроида-убийцы джедаев, который имея особое строение генератора и проектора, не участвовал в перестроении комбинаций модулей защиты, превосходно работая параллельно с любым другим щитом мандалоруа. У Арея же еще остался огнемет, чем он с радостью и воспользовался. Причем гонять противника струей огня ему показалось мало, поэтому он активировал особый режим. Судя по всему, как раз для этой ловушки и разработанный - на его броне открылось несколько отверстий из которых сначала во все стороны хлынула горючая жидкость, а затем ударил и огонь. Огнеметы же в далекой-далекой хорошие - ими даже дроидов жечь можно. Все внутри щита превратилось в маленький филиал ада.
  Защитное поле по всей видимости было прямо противоположным по своим свойствам тому, что призвано удерживать в ангарах космических кораблей атмосферу, пропуская более маленькие корабли. А может быть поле было не замкнуто и имело вид, например, цилиндра, а не полусферы. Или вместе с горючим огнеметы Арея подавали и окислитель. Не знаю уж что там гигант придумал, но горело пламя явно дольше, чем ему потребовалось бы времени, чтобы сжечь весь кислород. Впрочем, все равно не долго.
  Когда пламя угасло Арей выключил щит, подскочил к слабо шевелящемуся, но регенерирующему противнику и окатил его из распылителей, подключенных к карбонитовой системе охлаждения, превращая обугленную тушу в причудливую статую. Над ареной раздался сигнал о прекращении боя - Дуку решил не испытывать пределы живучести Дурджа. Хотя что ему будет, если уж после того как Скайуокер его на звезду скинул, какие-то умники его собрать воедино из кусочков пытались, причем относительно удачно. И какие интересно они останки нашли после звезды то? Разве что подобрали те части, которые отвалились от ген'дая во время драки еще до того, как его запихнули в спасательную капсулу и выстрелили куда выстрелили. В любом случае если он и после такого какие-то признаки жизни подавал, то и сейчас с ним ничего не случится. Карбонит небось с него отскребать и то дольше будут - его же без всякой специальной системы со встроенным отогревом заморозили.
  - Вот скажи мне - ты это специально затеял? - Поинтересовался я у Арея, когда он вышел с арены.
  - Нет, конечно. С чего ты взял? - Гигант явно удивился.
  - Уж больно ты подготовлен к этому бою был.
  - А-ха-ха. - Мандалорец заржал так, что казалось на нас половина не успевших разойтись зрителей обернулась. - Конечно подготовлен. Вот только готовился не к драке с нашим главкомом, а к возможным столкновениям с совершенно другими подвижными противниками, предпочитающими ближний бой. Я похожую комбинацию еще на старую броню хотел поставить во времена бурной молодости. Стал бы я столько ради одного идиота переделывать? На Дурджа-то как раз мне топливных баков огнемета не хватило. Надо бы их как-нибудь попробовать увеличить... Но в любом случае огнемет больше подходит для небронированных целей - пусть пирогели и позволяют создать температуру при которой плавятся некоторые металлы, но сколько это займет времени? Станет противник просто стоять и ждать? Даже в клоновских доспехах можно без ущерба пробежать сквозь стену огня, что уж говорить про более качественную броню. Конечно если сопротивление высоким температурам в доспехах не заложено, то будь они хоть из бескара, при длительном воздействии такого жара, тот кто внутри просто запечется до хрустящей корочки. Но пробить броню бластером или гранатами все равно будет куда быстрее. И проще.
  - У одаренных тоже есть способы защитится от огня.
  - Кто ж спорит. Я видел однажды как лишившись меча джедай отбывал выстрелы бластеров голыми руками.
  - Угу. - Я кивнул. - Эта техника называется Тутаминис, хорошо ей владеющий может и световой меч руками остановить. Хотя я думал, что сейчас подобных мастеров трудно найти.
  - Учитывая, что того джедая убили может теперь и трудно. - Гигант пожал плечами. - Но я не о том - даже если одаренный может как-то защитится от бластеров и без меча, сделать себя неуязвимым он не может. Того джедая просто пристрелили, так как без меча он отбить все выстрелы не смог. При этом сделать себя непробиваемым для бластеров целиком он даже не попытался - у всего есть предел. Так и здесь - отклонить струю огнемета куда проще, чем защитится от огня в такой печке. К тому же этот щит хоть и не предназначен, чтобы не пропускать жар, но рассеиваться теплу в какой-то мере он все же мешает. Там под куполом совсем не курорт, даже мне пришлось устанавливать себе термоизоляцию и проводить систему охлаждения для 'Малышки' через всю броню иначе становится слишком жарко. К тому же мне никто не мешает вместо огнеметов или одновременно с ними использовать и другие фокусы. Никто и не говорит, что так можно гарантированно убить любого одаренного, но с подобным трюком это сделать куда проще чем без него. Твой газ тоже не на все расы действует, не говоря уже о том, что и от него наверняка одаренный защититься может, если будет знать, с чем имеет дело, но ты же его все равно используешь.
  
  
  
  Глава 47.
  Что ж теперь я мог с уверенностью говорить, что Великая Сила сейчас на моей стороне. Пусть и мнимая черная полоса для Мандалора закончилась гораздо выразительнее, чем я себе представлял - летели на этот совет мы поругать главкома, обвинив его в наших потерях, а возвращались с приобретением.
  Нет, дело было вовсе не в проигранной Дурджем дуэли - это как раз наоборот еще не известно, как аукнется в будущем: может быть когда придет время спровоцировать Дурджа, чтобы получить повод от него избавится, теперь будет проще сыграть на его жажде реванша, а может быть он наоборот станет поосторожнее и планы придется корректировать.
  Нашим приобретением стало пополнение моей коллекции и флота Мандалора - упирая на наше ослабление после рейда Республики по уничтожению лаборатории супероружия и одного из заводов, нам удалось выпросить себе корабль. Причем какой корабль! Не бесплатно, конечно, и даже полагаю не с большой скидкой... хорошо еще если без наценки, как своим, с рассрочкой и возможностью частично расплатится нашей продукцией, что дополнительно давало бонусы по ее распространению, Мандалор смог приобрести еще один корабль сопоставимый по мощи с классом Звездного Разрушителя.
  Тяжёлый крейсер класса "Покоритель". Собственно, тяжелым крейсером он был только по классификации КНС, по республиканской и позже имперской классификации, этот корабль, относился к классу дредноутов или суперлинкоров. Эта путаница происходила из-за отсутствия до Войн Клонов единой системы классификации - в разное время в разных уголках галактики кто к какому классу свои корабли не относил. "Камнем преткновения" становились критерии классификации, от какой технической характеристики или особенности конструкции корабля стоит отталкиваться. Чаще всего класс корабля определяли исходя из его роли в космическом сражении или установленного вооружения. Вот только в зависимости от ситуации похожие роли могли выполнять довольно разные по своим параметрам корабли, которые тем не менее получали один и тот же класс.
  Окончательно устав от бардака, во время Войны Клонов ученые умы Анаксеского Военного Колледжа решили в очередной раз "прибраться в доме" и установить четкую классификацию военных кораблей исходя из их размера, огневой мощи и предназначения на поле боя. Созданная ими классификация получила название Анаксеской Системы. Основывалась новая система на длине корабля, что по мнению составителей новой системы классификации, является хорошим мерилом того, сколько вооружения, щитов и другого полезного оборудования в корабль влезет. КНС, же очередное республиканское бумажное телодвижение проигнорировала. Сепаратистам прекрасно жилось и так.
  Так что этот "крейсер" был самый мощным линейным кораблем во флоте Конфедерации Независимых Систем. Корабль был длиной больше четырех с половиной километров, и являлся единственным кораблем, вооруженным импульсными ионными пушками. Еще до начала Войны Клонов в режиме строжайшей секретности этот проэкт создавали величайшие умы куарренов и салластиан в конструкторском бюро верфей Памманта. Сборка "Покорителей" из готовых модулей велась под видом крейсеров типа "Предусмотрительный". Несмотря на нехитрую маскировку, традиционно слепая и глухая разведка Галактической Республики узнала о "Покорителях" только тогда, когда первый корабль серии пополнил флот КНС и встретился с республиканскими "Венаторами" в открытом бою. Именно к этому классу принадлежал "Зловещий", флагман Гривуса.
  Согласно проекту, две импульсные ионные пушки огромной мощности и размера, расположенные по бортам корабля должны были стать главным оружием "Покорителей". Ионные пушки уже многие тысячи лет устанавливали на боевые звездолеты, но еще никто и никогда не создавал ионные орудия такой мощности и не делал их основным оружием боевого корабля. Помимо мощности выстрела, гарантировано выводивших из строя все бортовые системы звездолета длиной до полутора километров, новые ионные пушки имели большую площадь поражения, позволяя за один выстрел накрыть сразу несколько целей. Это было особенно важно, учитывая низкую скорострельность пушек. Пушки фокусировали мощный ионный импульс, временно выводивший из строя или полностью сжигавший электронику кораблей противника, после чего беспомощная цель расстреливалась из обычного вооружения. Выходило из строя абсолютно все, от вооружения и систем жизнеобеспечения.
  Корабль так же был оборудован большим количеством второстепенного оружия, с помощью которого должен был уничтожать жертв попадания из ионных пушек. Турболазеры были расположены вдоль "спины" корабля и по обоим бортам, чтобы уничтожить любого противника, который избежал попадания из ионных пушек. Турболазеры были, как минимум двух типов, лёгкие и тяжелые сдвоенные орудия. Кроме этого, "Покоритель" нёс в себе немалое количество дроидов-истребителей, бомардировщиков типа "Гиена", абордажных кораблей типа "Дрох" и других кораблей поддержки.
  Линейный корабль был покрыт толстым слоем брони, которая могла защитить от тяжёлого турболазерного обстрела, и давала возможность противостоять многократно превосходящим силам противника и переносить самые сильные повреждения. Корабль также имел шестнадцать двигателей, расположенных в корме.
  Из-за своих размеров, брони и огневой мощи "Покоритель" и без ионных пушек был весьма опасным соперником в классическом линейном бою, особенно если у противника не было возможности атаковать "Покоритель" в борт, когда тяжелый крейсер мог задействовать не более половины турболазеров.
  Большая часть обычного вооружения корабля была сконцентрирована в носовой части. Пушки различного типа и мощности были смонтированы в десятках вращающихся орудийных башнях. С одной стороны, столь плотная концентрация турелей была уязвима для вражеского огня, но с другой позволяла концентрировать на одном или нескольких звездолетах противника поистине убийственную огневую мощь. Наиболее эффективный сектор обстрела составлял около 40 градусов по курсу. Суммарная мощность орудийных стволов, направленных вперед была такова, что попавшийся на пути "Венатор" попросту "сдуло" бы с просторов вселенной.
  Тяжелые крейсеры типа "Покоритель" должны были стать флагманскими кораблями крупных корабельных соединений флота КНС. "Покоритель" наносил первый сокрушительный удар ионными пушками, после чего его эскорт и сам тяжелый крейсер с легкостью добили бы остатки. Однако в итоге оказалось, что игра не стоила свеч: огромный и чрезвычайно дорогой корабль, который было трудно строить на сравнительно небольших верфях, лояльных Конфедерации, даже в изначальной истории был явно не тем, в чем больше всего нуждался сепаратистский флот. Не даром их за всю войну было построено лишь несколько штук и впоследствии большого количества попыток построить подобные корабли не наблюдалось. А уж теперь, когда Конфедерация получила альтернативу в виде "супероружия" Мандалора которое точно так же могло вырубать вражеские корабли, пусть и не так массово, но при этом требовало куда меньше ресурсов и времени на постройку. Да и точечное выключение конкретного вражеского корабля иногда было куда полезнее, чем залп ионных пушек "Покорителя", не делающего различий между своими и чужими.
  Так что ничего удивительного, что Конфедерация согласилась отдать нам "Покоритель" лишь бы мы не отозвали последние экземпляры наших суперкораблей, решив как-то укрепить свои позиции после нерадения Республики. Особенно не бесплатно. Недостроенный. Не сказал бы, это было им в убыток. Даже с учетом того, что они не знали, что этот корабль так никогда и не был бы достроен, так как в этом году его должны были уничтожить прямо на верфях. Но и для Мандалора это было неплохим приобретением - пусть цена и кусалась, но скидки как члену КНС, снижение цены с пропорционально незаконченности работ по постройке корабля и рассрочка оплаты позволяла смягчить эти укусы. Зато мы не просто получали корабль во временное пользование на время войны, а именно покупали его. И даже то, что он был не достроен имело свои плюсы - основные работы уже были закончены, но мы могли все еще закончить строительство именно так как нужно нам, внеся некоторые изменения и доработав конструкцию под свои нужды. Думаю, "Мандал Моторс" без проблем справится с этой задачей.
  Я бы, пожалуй, убрал дурацкий ненужный мостик, перенеся его куда-нибудь в глубь корабля, сдвинул бы сконцентрированные на носу турболазерные батареи немного назад относительно корпуса корабля, чтобы они и заднюю полусферу прикрывать могли. А снижение концентрации огня по курсу компенсировал бы попытавшись воткнуть вдоль корабля массдрайвер - для мелких и подвижных кораблей хватило бы и части турболазеров способных вести огонь прямо по курсу, а по крупным не промахнулся бы и главный калибр. Вот и пусть противник гадал бы с какой стороны к такому кораблю лучше подбираться: лоб в лоб, рискуя получить из массдрайвера, с бортов, опасаясь ионных пушек, сверху или с низу где была бы наибольшая концентрация турболазеров, которых у "Покорителя" немало. Впрочем, я не специалист, так что пусть лучше думают те, кто в этом разбирается.
  Меня же приобретение этого корабля дополнительно грело пополнением коллекции не просто редким, а возможно, так как мне было известно лишь о четырех "Покорителях", три из которых уже были уничтожены, уникальным кораблем. Да и с учетом его ионных пушек какой еще корабль больше достоин имени "Дарт Сидиус"?
  К тому же теперь уже точно можно говорить о целой серии кораблей, названных в честь Лордов ситхов: прототип Опустошителя планет обзовем 'Дартом Нихилусом', да и флагман теперь можно назвать, например, 'Тенебри' - такое имя и к названию класса подойдет, но так как носил его обладатель в самом начале пути, а не на пике своей мощи, объяснит почему в честь него назван не самый сильный корабль в моем флоте. Что поделать если теперь у меня есть и корабли помощнее назначенного флагманом, а именно флагман достоин такого имени - все же Контроль Разума, на мой взгляд, был сильнейшим из его умений. Да и следуя принципу: 'как корабль назовешь, так он и поплывет... в нашем случае - полетит', возможно такое имя уменьшит шансы на уничтожение флагмана противником... не хуже, чем если бы его назвали 'Дарт Сион', думаю.
  Эвакуировали мы наше новое приобретение без происшествий. Возможно сыграло свою роль то, что перемещали корабль мы маршрутом не самым близким к центральным мирам и соответственно к республиканским территориям. Впрочем, были у такого маршрута и минусы - время: гиперпространственные перелеты и так далеко не мгновенны, а уж когда тащишься в обход...
  Естественно можно было не разводить такие тайны и попросту попросить у КНС еще кораблей в помощь для транспортировки, вот только конечный пункт я предпочитал держать в тайне и от союзников. Собственно, и пробирались мы тайком так как я опасался, что некий доброжелатель может нам организовать случайную встречу с республиканцами. Так что, пришлось действовать самим, в результате чего потеряли целую неделю и это, полагаю был еще не самый худший расклад.
  Зато было время обдумать ситуацию с флотом Мандалора, и выходило, что помимо кораблей нам еще нужны те, кто умеет ими управлять. Отдельные личности знакомые с правилами и секретами ведения космических боев были, конечно, и в Дозоре Смерти и в армии Мандалора, но, во-первых, никто из них не был близко знаком с кораблями класса Звездный Разрушитель, а во-вторых, никто не командовал большими флотами. С Легионом все было не лучше - в мультипрограмму входили программы нескольких дроидов-тактиков, но как на зло все они были наземными командирами. Ну было необходимых знаний ни у OOM-9, ни у HK-47. Чего у ж говорить обо мне: если по ведению боевых действий на земле у меня были какие-то сведения и обрывочные данные еще с прошлой жизни, основные знания из программ дроидов и ускоренный курс обучения у мандалорцев, да и вполне привычная логика ведения боя, позволяющая иногда проявить фантазию, то с какой стороны подходить к трехмерной картине битвы на космических просторах я представлял себе крайне смутно. Да и то представление, что имелось не факт, что совпадало с реальностью.
  Это, например, только в фантастических фильмах можно оторваться от преследования более крупного корабля в астероидном поле, в реальности расстояние между астероидами таково, что там не то что Звездный Разрушитель там и Звезда Смерти без проблем пролетит. Встречаются, конечно, и сверхплотные астероидные поля - так называемые семейства астероидов, группы небесных тел, которые недавно сформировались из более крупного объекта, но даже в таких группах расстояние между астероидами меряется в тысячах километров. Вот спрятаться там вполне можно, особенно если к какому-нибудь камешку прилипнуть - искать-то будут не визуально, а с помощью радаров, и слишком большое количество сигналов может противника запутать. Так что от управления флотом я лучше буду держаться подальше, пока не получу соответствующие знания.
  Принимать помощь в кадровом вопросе у Конфедерации тоже не вариант - дело даже не в том, что я предпочту, не ставить никого в известность о некоторых планируемых операциях Мандалора, по крайней мере до тех пор, пока они не войдут в активную фазу, а в том, что свой флот я этим посторонним не доверю. Да и что толку от адмиралов, которые до последнего момента не будут знать куда и зачем они ведут флот? Нет уж - спасибо, обойдёмся. Разве, что можно попросить несколько программ дроидов-тактиков знакомых с космическими битвами. В общем есть над чем подумать.
  Вернувшись домой мы в режиме строжайшей секретности все-таки отдали корабль в руки специалистов из "Мандал Моторс", которые согласились работать под постоянным присмотром Скайнет, дабы избежать огласки, после чего я отправился на Мандалор, где меня и ждал еще один приятный сюрприз - группа, посланная за артефактом, вернулась с успехом.
  А ведь если учесть, что в изначальной истории одним из претендентов на артефакт был Пре Визсла... вряд ли он занимался охотой за сокровищами, пусть и мистическими, будучи губернатором Конкордии, так что скорей всего происходило это в период после раскрытия его заговора и до его смерти. То есть примерно с того момента как я возглавил Дозор Смерти и до очень ближайшего будущего, так как погибнуть Визсла должен был от рук Дарта Мола во время захвата Мандалора, который должен был бы произойти в ближайшее время. Сколько же времени я потерял!
  Нет, если учитывать, что вряд ли сам Визсла знал места, где джедаи прячут древние артефакты ситхов, а, значит скорей всего ему подсказал кто-то из его союзников. И так как у Дуку была своя команда для поиска подобных артефактов или голокронов, которая уже сделала для него немало подобной работы и которой он должен был доверять куда больше чем случайному союзнику, то скорей всего подсказку давал Мол, которому особо и некого было послать туда, где он сам не хотел рисковать головой. Конкретного времени этих событий нигде не указывается, максимум упоминается, что это было незадолго до роковой встречи Визслы с Молом, но какой именно первой, где они начали работать вместе или последней? В любом случае события с артефактом должны были развиваться примерно в текущее время и как видно я вполне успел. Вот только того, что я мог преспокойно забрать артефакт, без спешки из-за конкуренции уже с полгода назад, а не в самый последний момент, да и то вспомнив о нем из-за случайной оговорки Скайуокера, это не отменяет.
  Может быть я вообще в расчетах ошибся, и джедаи уже давно должны были артефакт захапать, а не сделали этого, только потому что в этой истории что-то поменялось: от того, что Ордену вообще сейчас не до артефактов, до того, что конкретные джедаи, которые должны были стать участниками событий в новой истории погибли или даже сидят сейчас где-нибудь среди моих пленников, пересекшись со мной раньше. А может быть после того как я профукал столько времени мне просто фантастически повезло, и посланная мной группа разминулась с ними всего на пару дней. Впрочем, так ли это важно? Главное результат.
  И в результате я стал обладателем крайне полезного артефакта, наделенного силой предотвращать любое воздействие на носителя на которое он не давал согласия. Взрывы, бластерный огонь, световые мечи и даже атаки при помощи Силы блокируются, а атакующий получает разряд энергии Темной Стороны в ответ. Причем мощности такой защиты хватает, чтобы выжить при бомбардировке просто держа артефакт в руках, а ведь это существенно ослабляет его возможности - чтобы он работал в полную силу его нужно надеть.
  Само собой, никакой артефакт, ни этот, ни любой другой, не дает абсолютной защиты. Как говорит одно из правил Кодекса Злого Властелина: "После того, как я захвачу супероружие героя, я не буду немедленно распускать войска и ослаблять охрану, думая, что тот, у кого супероружие, непобедим. Между прочим, я же отобрал его у героя!". Я, конечно, свою находку ни у кого не отбирал, но вот прецеденты с гибелью некоего Лорда ситхов, который излишне надеялся на ее защиту и мало использовал мозги, были.
  В любом случае просто так надеяться на артефакт глупо, нужно проводить тесты и определить хоть примерно его возможности и слабые места. Например, по логике, если артефакт защищает носителя при помощи Силы, возможно он не будет работать в поле исаламири. Да и такое же воздействие Силой, превышающее по мощности защиту должно ее преодолеть, то есть какой-нибудь очень сильный одаренный, возможно сумеет ее просто продавить. Да и без Силы возможности есть: например, тот же яд, который я люблю использовать вполне способен обойти эту защиту, артефакт ведь не фильтрует воздух, а только не подпускает опасность к носителю, если весь воздух вокруг отравлен, и артефакт заблокирует яд, то носитель скорей всего просто задохнется. Но более вероятно, что яд подействует - носитель ведь хочет дышать, так что невольно дает разрешение воздуху, а вместе с ним и яду, пройти защиту.
  И пусть последнее на меня не действует, но ведь не факт, что именно я буду носить эту защиту не снимая. Понятно, что хочется все захапать себе, да и доверять кому-то артефакты такой силы опасно, но благодаря тому, что моя живучесть и без артефакта довольно высока: бескаровое шасси, сделанного по лучшим из доступных мне технологиям, дроида, в бескаровой броне, с неплохими, пусть и не такими мощными как у Арея, щитами, способностью к предвиденью и защитой от Силы, довольно трудно разломать даже в спокойной обстановке. В большинстве случаев те же гранаты, бластеры и не самые мощные техники Силы на меня не действуют и без всякой мистической защиты. Так что я вполне могу себе представить ситуацию, когда мне придется одолжить артефакт, кому-нибудь другому. Всякое бывает. Смысл упорно сидеть в танке, когда ты и без того стальной, а твои противники вооружены только камнями да палками, если тебе ничего не сделают и так, а танк может спасти кого-нибудь из твоих людей от раскроенной головы.
  Само собой, я не собираюсь только и делать, что заниматься благотворительностью, мне и самому подобные возможности пригодятся, пусть моя защита и неплоха, но защита артефакта еще лучше. А с учетом того, кто входит в число моих противников мне и этого возможно мало будет.
  
  ***
  
  - А что это все-таки за штука? - Первым делом поинтересовался Джинкс, когда группа поиска, куда наряду с нашими суперкоммандос входили и одаренные (глупо соваться в старый джедайский храм без чувствительного к Силе в команде, не говоря уже о том, что насколько мне было известно в этом храме были древние почти неуязвимые роботы, сконструированные так, что только джедай мог с ними справится и сарлы - метрового размера бронированные жуки, вдобавок ставшие почти неуязвимыми под действием эманаций артефакта), передавала мне находку. - На брифинге говорили, что мы ищем какой-то защитный ситхский артефакт, но что конкретно он делает?
  - Это Перчатка Кресша Младшего. Ее создал Лудо Кресш дабы сделать своего сына Элко неуязвимым. Вы не проверяли ее работоспособность?
  - Нет. - Вместо Джинкса ответила Калифа. - Мы решили не рисковать.
  - Или вернее нам не дали. - О-Мер покосился на мандалорцев.
  - Мы бы и сами не стали! - Возмутилась Калифа.
  - Что ж вы правы, в том, что это могло быть опасно - любые артефакты ситхов это не игрушки... - Я на секунду замялся, вспомнив про еще один артефакт, который не прочь был бы найти, чтобы подарить Палпатину шутки ради. Хотя... формально он тоже не игрушка. - Но этот артефакт скорей опасен для окружающих, а не для носителя, которого все-таки должен оберегать. Вставить какую-нибудь гадость на случай попадания своей вещи к врагу ситхи, конечно, могли, но не в артефакт основная цель которого сделать носителя неуязвимым. Зачем приделывать дополнительную функцию, которая нужна только в том случае если не работает основная, ради которой артефакт и создавался? Небольшой риск может быть и есть, но вряд ли серьезный, а так как в скором времени Перчатка может мне пригодится, то придется рискнуть и провести экспресс тесты.
  - О! - Оживился Джинкс. - Можно я тогда ее одену?
  - А я тогда попробую ему врезать. - Усмехнулась Калифа.
  - Вот на счет последнего не думаю, что это хорошая идея. - Я покачал головой. - Перчатка на любое воздействие отвечает разрядами энергии Темной Стороны, и вряд ли они сильно полезны для здоровья. Поэтому Джинкс одевает перчатку, берет спидер и отъезжает в безлюдную местность - попросим один из наших кораблей жахнуть по нему с орбиты...
  - Что?! - Возмутился тви"лек уже успевший нацепить артефакт.
  - Хех. - Изобразил я смешок. - Шутка. Хотя в теории не очень массированный орбитальный удар Перчатка возможно и отразит, но начнем с малого.
  С этими словами я поднял и бросил в него обычный камень. Сверкнула отливающая красноватым светом молния и камень отлетел в сторону, так и не коснувшись цели.
  - Работает! - Джинкс аж подпрыгнул на месте от переполняющих его чувств.
  - А теперь орбитальный удар? - Улыбнулась Калифа на что тви"лек только скорчил рожицу.
  - Ну прежде, чем случайно угробить столь редкий артефакт стоит провести еще пару тестов. - Хохотнул я.
  Сняв с пояса свой меч и отложив его в сторону, я достал световую рапиру, пояснив зрителям и подопытному свои действия:
  - Эти разряды способны довольно быстро разрушить световой меч, которым пытаются пробить защиту. На всякий случай я только обозначу удар по броне, так что не дергайся, чтобы случайно тебя не зацепило, если защита не выдержит.
  Пусть я верил в возможности Перчатки, но зачем сразу лупить в полную силу - мой удар должен был только слегка чиркнуть по броне, которую бывшие юнлинги как и все мандалорцы носили почти не снимая, они, по всей видимости, и чисто психологически, после пережитого в броне ощущали себя комфортнее и более защищенными.
  Удар опять не достиг цели, но и сверкнувшая молния не возымела эффекта - на этот раз я испытывал сразу несколько вещей. И судя по всему поле исаламири, по крайней мере несовершенное, созданное при помощи чипов, не мешает артефакту работать. То ли пусть и разрушающееся сразу после появления силовое поле Перчатки все равно успевает погасить импульс удара, в этом случае могли бы помочь не резкие удары, а постоянное давление, то ли артефакт призванный защищать владельца и от воздействия Силы, сам блокирует поле ящериц, являющееся порождением той же Силы - это было бы вообще фантастикой, так как при определенных условиях позволяло бы усилить защитные свойства Перчатки. Однако нивелирует защита артефакта поле исаламири или разрушается, но вот ответные удары в поле, создаваемом ящерицами рассыпаются безвредными искрами.
  - Ладно, последнее пока испытание: проверим можно ли снять артефакт с бессознательного тела.
  - Как это с бессознательного? - Джинкс с подозрением покосился на меня, но было уже поздно. Заодно и теорию с ядами проверил. Работает. Хотя возможно потому, что токсин был не летальным. Усыпляющий газ, распыленный вокруг нас во время испытания наконец начал действовать - бывший юнлинг осел на землю, засыпая. Впрочем, этот эксперимент тоже имел противоречивые последствия - газ-то сработал, но вот Перчатка не отключилась, продолжая работать исходя из последних установок, не давая никому прикоснутся к носителю. Не лучший результат - эдак отравив носителя можно получить неуязвимый труп снять артефакт с которого будет очень непросто. То есть пока одним из самых действенных способов против владельца подобного артефакта является тот, что применил Зейн Керрик - заставить носителя внести тебя в список доверенных лиц. Неплохо, если учесть, что артефакт находится у меня, а не у моих врагов.
  
  
  
  Отступление 22.
  
  Асока Тано.
  
  Асока устало прислонилась к стене, пытаясь собрать мысли в кучу, и придумать, что теперь делать - вся эта ситуация больше походила на бред. Сначала взрыв в Храме Джедаев, что уже само по себе из ряда вон выходящее происшествие, однако дальше ситуация становилась только запутаннее и страшнее как потом выяснилось в бомбу превратили живого разумного, одного из техников, работающих в Храме, абиссина Джакара Боумани. И сделала это его собственная жена, подсыпав мужу в еду нестабильных нанодроидов, с которыми Джакар, имея специализацию, связанную с нано-вооружением, как раз и работал.
  Летту Тармонд, как звали террористку, удалось поймать, вот только слухи, из-за которых под подозрение попадали все джедаи, находившиеся на момент взрыва на Коррусканте, что привело к необходимости вызывать для расследования инцидента Энакина и его ученицу, подтвердились - к преступлению был причастен одаренный и возможно даже джедай, что объясняло легкость, с которой террористам удалось обойти защиту Храма. Убедиться в этом Асоке пришлось на собственном опыте - обвиняемую, которая собиралась что-то рассказать следствию, убили прямо в камере. И обвинение пало на ученицу Скайуокера.
  Еще хуже ситуация стала, когда некий "доброжелатель" подстроил ей побег. Стоило ей, удивляясь внезапно пропавшей охране, выйти из камеры при помощи подброшенного ей неизвестным ключа и найти неподалеку свои конфискованные мечи, как неподалеку, практически за углом, нашлась и пропавшая охрана... порубленная на кусочки верным оружием джедая... а также их живые и очень злые друзья.
  В одно мгновение, в глазах всех окружающих, Асока превратилась в опасную преступницу. И искать настоящих виновных похоже никто не собирался. Зачем? Если улики так удобно указывают на нее. Беглянке удалось вырваться из сужающегося кольца облавы и оторвавшись от преследования скрыться на нижних уровнях Коррусканта. Вот только надолго ли?
  Неожиданно запиликал коммуникатор. Тогрута несколько удивленно посмотрела на него - до сих пор никто не попытался с ней связаться, но решила принять вызов.
  - Привет, Шпилька, не скажешь, что ты такого успела натворить, что тебя объявили в розыск?
  - Морту? Откуда ты знаешь, что я в бегах?
  - Гильдия охотников за головами очень быстро узнает такие вещи, а я как-никак член гильдии.
  - Только не говори, что тоже хочешь на меня поохотиться! Я не совершала того, в чем меня обвиняют.
  - Ха! Я не стал бы на тебя охотится даже если бы ты была виновна, наоборот хочу помочь. Что тебе инкриминируют?
  - Считают, что я заказчик взрыва в Храме Джедаев. Мы с учителем вели расследование и задержали одну подозреваемую, но когда она попросила встречи со мной, чтобы что-то рассказать, то ее кто-то убил. А так как я в тот момент находилась с ней наедине, то подозрения пали на меня. Меня обвинили в том, что это я заказала взрыв и потом устранила исполнительницу. Ну а после побега, который мне подстроили, в мою невиновность уже никто не верит...
  - А, по-моему, эти обвинения чересчур натянуты - даже если бы ты на самом деле убила подозреваемую, причем сделала бы это у всех на виду, то пытаться повесить на тебя взрыв в Храме все равно было бы преждевременно: вдруг это было простое убийство в состоянии аффекта? Все равно преступление, но совсем другого уровня. А в твоем случае им еще и само обвинение в убийстве доказать придется.
  - У них есть запись из камеры, на которой видно, что подозреваемую удушили при помощи Силы. И на их взгляд это вполне достаточные доказательства.
  - Это даже не смешно. Мне интересно Орден джедаев тебе совсем помогать не хочет или ничего не знает про эту технику?
  - Что ты имеешь в виду?
  - Ну, например, то, что для ее применения, как ты уже сама заметила, вовсе не обязательно находится в одном помещении с жертвой. Впрочем, чтобы снять с тебя обвинения это, конечно, нужно учитывать, но сейчас есть более насущные проблемы. Я бы предложил организовать твою эвакуацию с планеты и предоставить убежище - в мандалорском секторе Республика бы до тебя не добралась. Вот только свою невиновность ты таким образом не докажешь, а именно этого, я так понимаю, ты желаешь. И помочь тебе с этим будет несколько труднее - если тебя увидят в компании со мной, то подозрений на твой счет станет еще больше: я мало того, что сепаратист, так еще и бомбы часто использовал... не удивлюсь если фигурировал среди подозреваемых.
  - Ну-у, было дело, - Призналась Асока. - но мы быстро нашли настоящую виновницу.
  - Вот видишь. Даже вы, зная, что мне подобное не нужно, меня подозревали, что, кстати, даже несколько обидно, что мне подобный идиотизм приписывают: я уже ознакомился с кой-какой информацией по этому взрыву. Ангар! Взорвали ангар. Это просто жалко. Если хочется что-то взрывать просто так, то можно пускать фейерверки - настоящая бомба должна пользу приносить. Смысла же во взрыве ангара не так много. Я бы бил туда, где это лучше чувствуется: например, ориентируясь на поговорку "знание - сила", можно было взорвать библиотеку... а потом сидеть и наслаждаться произведенным эффектом, перебирая якобы уничтоженные голокроны. Это гораздо полезнее. А если нужна не польза, а просто эффектность, то лучше уж зал Высшего совета взорвать или личную комнату магистра Йоды. Пусть даже жертв будет меньше или не будет совсем, но эффект от того, что враги залезли так далеко будет больше. Взрыв же ангара вряд ли был особо полезен - просто взорвали то, до чего дотянулись. Впрочем, не важно, разве что это показывает непрофессионализм в этом деле то ли заказчика, то ли исполнителя, что можно учесть в расследовании. - Собеседник Асоки свернул размышления. - Но для тебя сейчас важнее то, что, судя по тому как за тебя взялись, тем кто сейчас ведет расследование главное не до сути докопаться, а найти на кого можно все это повесить. И ты их в этом качестве вполне устраиваешь, так что тебе припомнят все плохое, что смогут, а остальное придумают. Знакомство во мной уже в плюс не идет, а если я еще и открыто появлюсь... Зато я могу немного задержать и сбить со следа твоих преследователей, что уже начал делать.
  - Спасибо, Морту. Стой! Так ты что на Коррусканте?
  - Нет. Но я уже вылетел. Просто влиять на ситуацию начну раньше - ты же не думаешь, что я влез бы в войну с Республикой неподготовленным? Естественно мои агенты есть и на столичной планете противника. Особенно на ней. Республика тоже на Мандалор много кого послала. Ладно - небольшую фору я тебе дал: совсем поиски не прекратятся, но, чтобы тебя найти и поймать, теперь придется прилагать куда больше усилий. Вряд ли можно сказать, что это даст тебе преимущество, но хотя бы уменьшит преимущество преследователей.
  
  ***
  
  Адмирал Таркин.
  
  - Так значит это ее корабль? Весьма необычное название не находите? - Адмирал повернулся к сопровождающему его джедаю.
  - Возможно. - Согласился магистр Сэси Тийн. - Но, насколько я понял, так его назвал еще даритель, попросив название не менять.
  - А, даритель... Тот самый ее знакомый из сепаратистов, я полагаю? Ордену джедаев не кажутся странным, такие подарки, сделанные вашим падаванам?
  - К джедаям многие относятся хорошо. Если уж получать подобные подарки преступление, то и я виновен.
  - Вам, насколько мне известно, истребитель подарил Республиканский дипломат, зная ваши выдающиеся навыки пилотирования, а уж никак не представитель сепаратистов!
  - И на основании этого вы подозреваете Асоку?
  - Нет. Для подозрений у нас есть другие основания и даже доказательства. Записи с голокамер, убитые клоны, побег. Вина падавана Асоки Тано несомненна! Сейчас же я просто хочу установить ее связи и узнать кто еще может быть замешан в этом деле, и кто именно мог подтолкнуть ее к предательству.
  Отмахнувшись от сообщения: "Добро пожаловать! Внимание: посетителям запрещается бить иллюминаторы, вызывать перегрузку реактора, рисовать на сте..." бегущей строкой транслирующего над панелью внешнего управления шлюзом, адмирал стукнул по кнопке открытия люка.
  - Дня доброго, адмирал Таркин. Приветствовать вас на борту этого корабля я рад. Являюсь компьютером бортовым Y0-D4. Экипажу помогать и за кораблем следить я призван.
  - Откуда ты меня знаешь? - Названный адмирал замер, с подозрением уставившись на корабль.
  - Информация эта секретной не является. Общедоступна она, а я к голонету подключение имею. К тому же просканированы вы были - знать я должен кого на борт пускаю, обязанность моя корабль охранять. На борт пройти вы один хотите или клоны все эти и мастер джедай с вами? Экскурсию чтобы провел я не желаете ли?
  - Мы войдем вместе. И не надо экскурсий - мы сами найдем все что нам нужно. - На лицо Таркина выползла усмешка и полуобернувшись к сопровождавшим его бойцам он махнул рукой. - Обыскать корабль!
  Десяток клонов бросились выполнять приказ.
  
  ***
  
  Энакин Скайуокер.
  
  - Генерал, она опять ускользнула.
  Да что, хатта вам в... диетологи, здесь происходить? Впрочем, Энакин догадывался кто мог попытаться вмешаться в судьбу его ученицы, но как именно они это устроили? Награду за предоставление сведений, способных помочь в поимке Асоки пришлось отменить из-за... чрезмерной эффективности? А как еще назвать ситуацию, когда желающие предоставить информацию исчисляются даже не десятками, а сотнями. И главное сведения не ложные - отряды клонов вылетали на место и опрашивали свидетелей, все они готовы были поклясться, что видели беглого джедая. Несколько раз беглянка попадалась в объективы поисковых дронов или на глаза клонов, но стоил ей хоть на секунду выпасть из поля зрения, буквально свернув за угол, как она словно растворялась в воздухе, чтобы через несколько минут жаждущие вознаграждения или просто желающие помочь следствию граждане, клоны или дроны обнаружили ее в совершенно другом района, до которого зачастую и на спидере-то за это время не долетишь. В итоге сумма которую Республике пришлось бы заплатить уже превысила пределы средств для этого выделенных, а в скором времени могла превысить и все разумные пределы. Попытка же не платить положительно на репутации Республики не скажется, ведь сведения были предоставлены правдивые - прилетевшие клоны по ним беглянку нашли, а что не поймали, чья в том вина?
  Оставалась в силе пока только награда за поимку Асоки, которая пусть и была куда больше, чем за информацию, но по крайней мере вряд ли могла быть потрачена зря - толпы охотников за наживой приводящих беглянку, которая испаряется прямо в камере, пока не было. И оставалось надеяться, что не будет, параллельно пытаясь понять, как было устроено это шоу и где искать настоящую Асоку.
  Это определенно были не иллюзии - несколько отрядов, почти схвативших Асоку, получили от нее вполне реальных тумаков. Двойники? Возможно - клоудиты, ши"идо и некоторые другие расы могли менять свой облик. Вот только клоны были уверены, что дрались с джедаем. Да и как еще объяснить прыжки на десятки метров или способность противника швырнуть в тебя предмет или тебя самого, стоя на расстоянии нескольких метров. Да и сам Энакин просматривая те записи где в кадр попала Асока, мог бы поклясться, что это его ученица - это были ее движения с точностью до мелочей. Ни один оборотень не мог повторить такого без долгого изучения цели и специальной подготовки, а ведь еще несколько дней назад еще никто и подумать не мог об охоте на Асоку. Ну или почти никто... ей помогает тот, кто ее подставил? Но какой в этом смысл? Зачем вешать на его ученицу обвинение, а потом мешать её поимке? Ситуация становится все запутаннее.
  Пока же Высшему Совету пришлось направить в помощь Энакину и Пло Куну мастеров Ки-Ади-Мунди, Шаак Ти и Ит Кота. Однако и для увеличенного в два с половиной раза количества поисковых отрядов работы было немало. Искать Шпильку стандартными способами придется долго. Возможно стоит попробовать использовать Силу. И кто как не он лучше всех знает свою ученицу...
  
  ***
  
  Асажж Вентресс.
  
  Бывшая ученица Дуку спрыгнула на свою цель сверху, сбивая Асоку с ног и приставляя мечи к горлу тогруты.
  - Что ж, кажется на этот раз настоящая... а то тут немало твоих двойников бегает. Мне удалось одну поймать и это был не лучший мой опыт. - Вентресс слегка передернула плечами от воспоминания о проходящем через тело разряде, отправившем ее в страну грез, который она получила стоило ей коснуться двойника Асоки. - А знаешь я ведь даже не поверила услышав впервые, да и эти ложные цели наводят на мысли о какой-то игре... но похоже это все же правда - Сенат объявил за твою маленькую рогатую голову награду...
  Асажж хрипло, из-за голосового модулятора, искажающего ее голос, рассмеялась и отключив один из мечей, чтобы освободить руку, подняла забрало своего шлема и сняла с пояса у своей противницы последний оставшийся после бега на перегонки с клонами и полицией меч, которым та так и не успела воспользоваться.
  - И я буду той, кто ее получит.
  - Вентресс! - Тогрута дернулась, но освободится не смогла. - Это была ты, да? Ты стоишь за всем этим? И ты подставила меня?!
  - Не понимаю, о чем ты говоришь. - Датомирка несколько удивилась - детали происходящего вокруг ей известны не были, впрочем, они ее и не особо интересовали, главное, что это была отличная возможность одновременно отомстить, отдав ученицу Скайуокера под суд, и одновременно неплохо заработать.
  - Все ты понимаешь! И кто ты теперь охотница за головами?
  - Да. И та, кто знает, как быстро заработать. - Вентресс вздернула тогруту на ноги и подтолкнула в нужном направлении.
  Некоторое время они шли молча, но потом Асока снова заговорила.
  - Думаешь так просто сдашь меня и тебя похлопают по плечу и забудут, что ты сепаратистка, военная преступница и ситх? Нас обеих упекут за решетку не успеешь и рта раскрыть!
  - Я ж не дура связываться с джедаями - сдам тебя посреднику и все равно получу свои деньги. Мне заплатят в любом случае что за живую, что за мертвую. Но за живую дают куда больше, поэтому будь паинькой.
  - Ну удачи тебе - Протянула тогрута с сарказмом. - не смотря на слухи я все еще джедай.
  - Боюсь, что другие джедаи так больше не считают. - Вентресс усмехнулась.
  - Не хочется признаваться, но ты права... - Асока даже остановилась на секунду словно задумавшись о чем-то. - Поэтому мне нужна твоя помощь.
  Сказать, что Асажж удивилась такому повороту разговора, значит ничего не сказать.
  - И в какой же звездной системе я соглашусь помочь тебе?!
  - Джедай предатель пытался взорвать наш храм и обвинить меня в этом и убийствах.
  - Ага, значит и джедаи все-таки не святые!
  - Я знаю Дуку пытался убрать тебя. Знаю, что он предал тебя. А если это был его новый ученик? Меня подрезали на моем пути, как и тебя на твоем - у нас больше общего чем ты думаешь.
  - Что можешь предложить мне из более ценного, чем деньги?
  - Если выручишь меня я замолвлю словечко за тебя в совете, я добьюсь твоего полного прощения.
  - Я тебя слушаю. - Вентресс протянула Асоке ее меч, но не дала его взять, когда та протянула руку, продолжив. - Но учти - я плыву по течению. Если оно повернет против тебя я тут же вспомню про награду за твою голову!
  - Справедливо.
  - Предлагаю обсудить детали в другом месте. - Асажж посмотрела наверх, откуда к ним приближалось несколько полицейских шаттлов.
  
  
  ***
  
  Адмирал Таркин.
  
  - Прощения прошу, адмирал, но кредиты закончились на счету, оплату с которого вы совершаете. Продолжить оплату со счета другого желаете?
  - Что? - Услышав это заявление корабельного компьютера Таркин отвлекся от обыска корабля. - Какую еще оплату?
  - За посещения музея "Падаванов невинно обвиненных", коим корабль этот является, оплату. Поминутно кредиты списывались, пока наслаждались музея нашего экспонатами вы...
  Бросив сердитый взгляд на клона, издавшего какой-то булькающий звук отдаленно похожий на смех Таркин процедил:
  - Так значит еще и воровство.
  - Ну что вы! Оформлен легально музей этот был - к кораблю, когда направлялись вы, подтверждение как раз пришло. Налоги платить будем. Официально, через банк, счет посетителям выставляется. Лично, после сканирования и личности подтверждения, нажали вы согласия на оплату кнопку на официальном банковском терминале при входе. И сообщили, что посетители все с вами идут, а не сами за себя платить будут. Написано ведь все в предупреждении, в строке бегущей было. В конце. Документы все и согласие ваше на оплату счета в банк ваш передано было. Законно все.
  - Ты издеваешься тупая железяка?! - Слегка вспылил адмирал, впрочем, тут же взяв себя в руки. - Ты не имеешь право требовать с меня плату - это официальное расследование! У меня есть ордер на обыск этого судна!
  - Конечно же вы правы: расследованию мешать не стану я. Ордер у вас есть коли, находится в музее бесплатно вы можете.
  - То-то же.
  - Хотите вы закончить посещение музея и обыск начать?
  - Не было никакого посещения! Я сразу явился сюда для обыска - поэтому советую вернуть все деньги обратно, во избежание осложнений.
  - Прощения прошу, но если сразу обыск провести вы хотели, ордер почему сразу не показали, а согласились оплатить музея посещение? Перед жестянкой отчитываться возможно ниже достоинства своего посчитали? - В механическом голосе компьютера практически слышалась насмешка. - Печально это, но решать вопрос о возврате вам денег владелец только может.
  - Ну это мы посмотрим. - Процедил адмирал и резко развернулся к командиру клонов. - Я скоро вернусь. Продолжайте пока обыск, если нужно разберите здесь все по винтикам.
  Таркин был раздражен - ну что за детские шуточки с серьезными вещами. Деньги с него получить вздумали? Надеются таким образом отвлечь его от расследования? Ну-ну! Оставлять это все без внимания он, конечно, не станет - над ним после такого только ленивый не посмеется, но сильно это его не отвлечет, а для обыска его присутствие не обязательно, клоны и так знают свою работу.
  - Возвращайтесь к нам еще, адмирал. - Попрощался компьютер с уходящим. Пусть и мелочь, но все шло по плану.
  Реакция Таркина? Ожидаема - он не мог не среагировать: пусть адмирал и был необычайно спокоен и рационален, очень часто он проявлял себя вспыльчивым гордецом, способным на большое злопамятство. Дело не в количестве денег - для Таркина это не слишком большая сумма, дело в самом факте, что над ним по сути посмеялись.
  Цель... Отвлекающий маневр? Не планировался - бросать дело чтобы разобраться с последствиями этакой не слишком серьезной на себя атаки? Не тот он человек, да и не нужно это ему - пусть на первый взгляд в получении денег не было ничего нелегального, но по факту всегда можно найти нарушения. Адмиралу понадобится не более пары часов или вообще несколько телефонных звонков, чтобы запустить механизмы, которые все за него сделают. Что же это за отвлекающий маневр? Нет, дело в другом - теперь, если потребуется, Таркина можно объявить в предвзятости по отношению к Асоке. Бонус - деньги, если он не успеет их вернуть, что весьма вероятно: адмирал может быть сколько угодно влиятельным, но против него будут играть связи его оппонента с Банковским кланом, который, не смотря на свою принадлежность к сепаратистам, все-равно занимался ведением финансовых вопросов по всей галактике, в том числе и на территории Республики. Никаких нарушений, но задержать возвращение денег они смогут. Естественно у Таркина есть связи, которые могут не то, что надавить на Банковсий клан, а прямо ему приказывать и раздавить в случае неподчинения, но не побежит же он жаловаться из-за такой мелочи? Особенно если задержка будет небольшой всего-то в несколько дней. Как ему это помешает? Разве что он помрет за это время... но ведь он этого делать не собирается, не так ли? Но самое главное, чтобы Таркин не во время расследования отвлекся, а когда настоящие виновные будут найдены, и он сможет с чистой совестью заняться своими делами.
  Затраты? Несущественны - из оборудования только банковский терминал, по льготной цене взятый в аренду у Банковского Клана для другого проекта. Из трат только время и усилия дроидов рабочих, которые сначала прикрутили его к кораблю, а потом снимут обратно. Ну, может быть, премии для юристов "Кибердайн Системз", которое через "Скайнет" привлекались для решения юридических вопросов при составлении этого... да по сути розыгрыша. Хотя некоторые сотрудники и так уже получили солидную прибавку к жалованию благодаря щедрости Республики, неплохо оплачивавшей информацию по местонахождению Асоки.
  Последствия... Возможная месть? Не опасна - не кораблю же он мстить будет. На его репутации это положительно не скажется. Асоке? Слишком умен, чтобы не понимать, что это не она устроила. Да и как он ей отомстит если и без того не прочь для нее смертной казни добиться? Куда уж больше? Догадается кому нужно мстить на самом деле? Ну и ладно. То, что он в ближайшее время помирать не собирается вовсе не означает, что он этого не сделает. HK-47 уже на Коррусканте, а Таркин, еще с момента покушения на Асоку, в списке его целей. Просто до этого момента список был неактивен - нужен был подходящий момент. Так что тут уже мести самого Сидиуса опасаться стоит, но он первый начал и это как раз и есть ему ответ. Его малая часть.
  
  ***
  
  Совет Ордена Джедаев.
  
  Атмосфера в Зале Совета была напряженной. Как обычно те, магистры, что могли, присутствовали лично, остальные по мере возможностей участвовали в заседании по голосвязи.
  - Сенат требует, чтобы Асоке Тано были предъявлены обвинения в государственной измене. - В центре зала находилась голограмма представителя Сената, коим являлся адмирал Таркин.
  - Дело падавана рассмотрит справедливый суд согласно джедайской традиции. - Покачал головой магистр Йода.
  - Ах, да - джедайская традиция... Боюсь, магистр Йода, что Сенат, похоже, считает внутренний суд джедаев слегка... - Адмирал сделал вид что подбирает наиболее подходящее слово. - предвзятым. Поэтому Сенат просит Совет исключить Асоку Тано из Ордена Джедаев, дабы она смогла предстать перед военным трибуналом, где ее дело будет рассмотрено более беспристрастно.
  - А кто будет представлять Асоку в этом трибунале, адмирал? - Взял слово Оби-Ван.
  - Это решать Совету, генерал, но я бы рекомендовал кого-то не состоящего в Ордене.
  - Разумеется. - Лицо Кеноби изображало что угодно кроме согласия.
  - Обдумает проблему Совет и решение примет.
  Голограмма слегка кивнула, прощаясь и отключилась. Во время войны не так уж много хороших поводов, чтобы собрать Совет, но этот раз был неприятным даже в свете последних событий - то, что требовал Сенат от Ордена джедаев по мнению некоторых магистров можно было назвать предательством.
  - Мы не можем сделать того, что предлагает Таркин. Нужно сплотиться вокруг Асоки! - Оби-ван даже слегка привстал со своего места.
  - Но ведь улики подтверждают, что она является заказчиком взрыва в храме. - Ки Ади-Мунди развел руками.
  - Одних найденных при аресте взрывчатых нано-дроидов уже достаточно для обвинения. - Согласился с церианцем Сэси Тийн.
  - Это выглядит неправильно, но мы же не можем противодействовать Сенату. - Магистр Аген Колар, вошедший в Совет не так давно, вместо погибшего магистра Винду, выглядел слегка растеряно.
  - В судебную палату вызваны Скайуокер и его падаван должны быть и в нашем решении пусть Сила ведет нас. - Подвел итог маленький магистр.
  
  ***
  
  Асока Тано.
  
  Они не поверили ей! Орден, ее вторая семья, отвернулся от нее. Асока еще могла бы понять, что Орден джедаев не будет вступать в конфликт с Республикой, так как будучи частью этой самой Республики, хоть и имеет особый статус, не стоит над законом и так же подчиняется Сенату. Было горько, больно и обидно, что Орден даже не попытался за нее заступиться. Но они не просто сняли с нее статус падавана, чтобы она могла предстать перед судом Республики, они объявили ее виновной! Они не просто не поддержали ее - они поверили всем тем лживым обвинениям, что на нее навесили! Неужели они совсем не знают ее?
  Такие детали, как то, что её вообще не должны были обвинять, если уж ее должен судить суд республики, то именно этот суд и определит ее вину, до этого же момента, даже если не брать во внимание, что она невиновна, она лишь подозреваемая, а не преступник, прошли мимо сознания мимолетом. Это было уже не столь важно. Для нее не важно. Да, теперь получается, что по сути ее будут судить дважды за одно преступление, но какое это имеет значение? Ей и одного раза было бы слишком много - уж она то знала, что ни в чем не виновата!
  Теперь Асока могла куда лучше понять О-Мера, Джинкса и Калифу - это больно, когда понимаешь, что те на чью помощь ты надеешься, не помогут. Не просто не смогут, а не станут этого делать. Хотя неизвестно как больнее - юнлинги теряли веру в Орден постепенно, ее же поставили перед фактом... сам Орден и поставил. Импровизированный суд магистров даже не предъявлял ей никаких обвинений - они потребовали, чтобы она предъявила доказательства своей невиновности. А когда она не смогла этого сделать (а как доказать, что нанодроиды найденные на складе не идентичны используемым при теракте, если это они и есть? Она ведь не просто так по Коррусканту гуляла, а пыталась найти того, кто ее подставил и след привел ее как раз на тот склад, что использовали террористы... или как доказать, что она не в сговоре с Вентресс? Справку нужно было у нее взять?) объявили, что она исключается из Ордена джедаев. Для юной тогруты такой удар воспринимался вдвойне болезненней, так как подобно большинству представителей своей расы, Асока была глубоко социальным существом и сильно привязывалась к коллективу, в котором ей приходилось вести дела. Но несмотря на это, теперь уже бывшая ученица Скайуокера, хотя бы не потеряла надежду - у нее еще остались те, в кого она верила, и кто ее не бросил, до сих пор пытаясь помочь.
  
  ***
  
  Падме Амидала.
  
  Сенатор с мужем зашли в камеру, где содержали Асоку, сидевшая до этого понурившись тогрута слегка улыбнулась, приветствуя их.
  - Падме согласна представлять твои интересы в Сенате.
  - Я сделаю все, что в моих силах, чтобы доказать твою невиновность.
  - Я почти уверена - за всем этим стоит Вентресс. И вы знаете, что я не сотрудничала с ней. Она была на том складе, внутри! Мы подрались, но она сбежала. Неужели никто из клонов ничего не видел?
  Амидала перевела взгляд на Энакина, с мрачным лицом меряющего шагами небольшую камеру, увидев обращенные на него взгляды тот покачал головой.
  - Нет, никто из клонов не доложил, что видел Вентресс... - Избранный задумчиво потер подбородок. - Ты же говорила, что она ушла до того, как ты зашла внутрь...
  - Мне так казалось. - Асока понурилась. - Но, когда я вошла, она напала на меня. Ее мечи я узнаю где угодно.
  - Если это единственная зацепка, то я знаю, что делать. - Энакин направился к двери.
  - Погоди. - Падме окликнула мужа. - Куда ты? Сейчас не время...
  Избранный обернулся.
  - Я должен. Надо найти Вентресс и докопаться до истины.
  Когда за спиной молодого джедая, покинувшего камеру, вновь включилось силовое поле, Амидала присела рядом с Асокой.
  - Пока будем ждать Энакина поработаем над защитой.
  Тогрута тяжело вздохнула.
  - Прости, если я не очень оптимистична - я думала я часть ордена, но все кроме Энакина отказались от меня. Я не тешу себя надеждой, что в сенате будет лучше.
  Подруги поговорили еще некоторое время обсуждая свои возможные ходы, но затем Падме пришлось уйти готовится к процессу, оставив Асоку одну наедине со своими мыслями.
  По дороге в здание Сената к Амидале обратился ее дроид-помощник, тот самый, что работал на программе, подаренной Дарксайдом.
  - Сенатор, для вас есть сообщение.
  
  
  ***
  
  Асажж Вентресс.
  
  Вентресс с самым мрачным видом брела по одному из нижних уровней планеты, размышляя о том, что от этого дела нет ничего кроме проблем - мало того, что она не получила никакой награды, так еще и мечи потеряла, а раздобыть подобное оружие, не так-то просто и явно недешево.
  Внезапно из-за спины в Силе повеяло чем-то знакомым. Остановившись на секунду, чтобы проверить свои ощущения, Асажж пошла дальше уже не удивившись, когда кто-то спрыгнул откуда-то сверху, мягко приземлившись у нее за спиной.
  - Энакин Скайуокер! - Датомирка обернулась только после этих слов, что не мешало ей абсолютно правильно определить возможного противника.
  - Я знаю, что ты стоишь за всем этим!
  - Докажи. - Вентресс усмехнулась, резким движением запрыгивая на один из мостиков, проходящих над их головами.
  Попытавшийся последовать за ней джедай получил в момент приземления удар сразу двумя ногами и впечатался в стену. Тем не менее удар кулаком он перехватил, откидывая Вентресс от себя. Уйдя прыжком от удара меча Скайуокера, срубившего пару столбиков с перил моста, Асажж использовала Силу, чтобы, притянув к себе эти павшие жертвой джедая столбики, получить хоть какое-то оружие.
  - Оставь меня в покое!
  Привычки сыграли с датомиркой дурную шутку - попытка фехтования импровизированной дубинкой против светового меча предсказуемо одну из этих дубинок укоротила. Опомнившись Вентресс вновь попыталась оторваться от противника, запрыгнув на следующий мост, но ее противник последовал за ней, сразу же лишив ее и второго оружия и отбросив телекинезом в стену. Не успела Асажж подняться на ноги, как уже оказалась в воздухе, пытаясь разжать невидимую хватку у себя на горле - Скайуокер не побрезговал применить Силовое удушение, не очень-то жалуемый джедаями прием. Впрочем, видимо посчитав, что из хватки Силы одаренная противница сумеет вырваться, он тут же притянул ее к себе и схватил за горло уже настоящей рукой. Вентресс захрипела.
  - Скажи, как все было! - Практически прорычал избранный, немного ослабляя хватку.
  С хрипом втянув воздух Асажж посчитала, что лучше все же ответить.
  - Прослышав, что твоя малютка в бегах, я решила получить награду...
   - Награду?! - Голубой клинок замер у горла бывшей ученицы Дуку.
  - Я собиралась поймать твою зверюшку и сдав ее властям получить положенное вознаграждение.
  Энакин отпустил противницу и дезактивировав клинок.
  - Что остановило тебя?
  - Кха-кха-кха. - Прокашлялась датомирка. - Признаюсь: поначалу меня интересовали только деньги и возможность слегка отомстить. Но потом я поняла, что у твоего падшего падавана много общего со мной.
  - Как ты смеешь сравнивать себя с Асокой!
  - Это правда! Мой учитель отказался от меня... и ты точно так же поступил с ней! Ты и твой драгоценный Орден джедаев.
  Лицо джедая перекосилось, но ответить он ничего не успел - к разговору подключилось новое действующее лицо.
  - Насчет Ордена джедаев не могу не согласится, но насчет самого Скайуокера явно преувеличиваешь - что по-твоему он тут делает, как не пытается истинного виновника найти? - К Асажж и Энакину подлетел небольшой зонд, спроецировав перед ними голограмму.
  - Так и знал, что ты рано или поздно появишься. - Не сильно обрадовался появлению нового действующего лица Скайуокер. - Что ты вообще здесь забыл?
  - Появлюсь я скорее поздно, чем рано - мне еще долго лететь. Скорей всего я уже так и не успею к финалу спектакля. А мои дела на этой планете тебе и так прекрасно известны если в целом. Ну а в конкретно сейчас я пришел за ней. - Голограмма указала на Вентресс. - Асока заключила с Асажж сделку, но сейчас ей не до выполнения своей части, так что я готов взять на себя ее обязательства, с некоторыми коррективами, конечно, но все же - обещания нужно выполнять.
  Скайуокер напрягся.
  - Боюсь я не могу позволить ей уйти - возможно это именно она подставила Асоку!
  - Не смеши меня, Скайуокер, ладно еще у Асоки не было времени сопоставлять факты во время нападения, да и видела она куда меньше, но ты что в самом деле думаешь, что Вентресс отбивалась, используя подручные средства так как свои мечи выбросила чтобы не таскать с собой улики, которые могут указать, что это она напала на Асоку? А след удара на затылке, наверное, от того, что она потом головой о стенку билась, когда сообразила, что стоило другое оружие для нападения подбирать, а не свое засветив потом выбрасывать, так как все, кому нужно, и так знают чьи это были мечи.
  - Ну... я всегда был не особо высокого мнения о ее интеллекте. - Начал, ухмыльнувшись Скайуокер, на что Асажж только фыркнула.
  - Но в данном случае думаю ты прав. - Продолжил джедай. - И, полагаю, ты знаешь кто на самом деле все это устроил?
  - Меня не подозреваешь?
  - Мы подозревали, что ты мог быть причастен к взрыву в Храме, но при этом ты вряд ли стал бы подставлять Асоку. - Отмахнулся Скайуокер. - Однако ты явно в курсе происходящего.
  - Какую-то информацию я уже собрал. Тебе ведь не пространственное знание нужно - веди дело суд джедаев к подобному может быть и прислушались бы: видение Силы, открывавшаяся истина и все такое... да и то вряд ли - те, кто работал с видениями знают, что то, что показывает Сила мало того, что обычно не снабжается точной датой, так еще и сами видения бывают настолько "понятны", что в лучшем случае не с опозданием, а во время показанного события сообразишь: "О! Так именно это я и видел!". И это еще не учитывая вариативность будущего: вон Вентресс, - Голограмма указала на датомирку, и та заинтересовано прислушалась. - О том, что ей стоит быть поосторожней с Дуку, ее предупреждали, но там могло быть несколько вариантов развития событий, от ее гибели от Молний Силы графа, до того, что это должно было произойти только к концу этого года. Кстати самый интересный вариант! Я бы многое отдал, чтобы посмотреть, как Кеноби носился бы по всей галактике, словно одержимый, пытаясь найти ее следы, чтобы спасти и вернуть к Свету, и как она сама умирая у него на коленях, после того, как Дуку приказал дроидам ее пристрелить, чтобы не попала в плен, так как она не успевала на эвакуацию...
  - Ты что несешь!?
  Оператор зонда перевел оптические сенсоры с одного перекошенного бурей эмоций лица на другое и решил закруглится, пока не пришлось присылать новую машинку.
  - Вот именно об этом я и говорю - не все мои знания выглядят правдоподобными. Тебе нужны не простые слова, а доказательства. Уж суд Республики точно меньшему не поверит.
  - Подойдет и простая информация, доказательства я и сам найду, мне только нужно знать где искать - Вентресс была последней ниточкой.
  - С чего бы? Я понимаю если бы Асажж была одной из подозреваемых и внезапно выяснилось - невиновной, тогда было бы непонятно куда копать дальше. Но следуя простой логике: вы не только поймали Асоку, вы обнаружили ее на складе, который скорей всего использовал преступник. Откуда она знает его месторасположение? Либо она сама виновна - эту версию мы отбрасываем, так как пытаемся доказать противоположное, либо ее туда привело ее расследование. Она там была с Вентресс, значит именно она могла привести туда Асоку. Откуда она знает месторасположение склада? Опять же либо она замешана, либо получила информацию от кого-то еще, либо координаты склада Асока узнала не от нее, а Вентресс туда пришла просто с Асокой. Конечно в случае если Асажж виновна или по каким-то другим причинам знала где искать склад, используемый преступником, то ты мог бы узнать ответ выследив ее. Однако, дабы два раза не бегать в случае чего, выходя на охоту стоило поинтересоваться у своей ученицы как она оказалась там, где ее поймали, и кто дал ей наводку!
  Скайуокер даже слегка смутился.
  - Проведение расследований не моя специализация.
  - Просто расспроси Вентресс если уж нашел ее, а дабы не тратить время, информацию, которую могла бы дать тебе Асока получишь от меня. Просто чтобы туда-сюда не бегать - время и так поджимает. Надо будет потом проверишь ее у Асоки сам.
  - А если я не захочу ничего отвечать? - Привлекла к себе внимание датомирка, которой не понравилось, что о ней говорят словно ее тут нет.
  - Ну это вы уже со Скайуокером решайте. - Отмахнулась голограмма. - Асока тебе обещала попробовать добиться снятия с тебя обвинений, так что в крайнем случае я смогу выполнить ее обязательства даже если тебя убьют. Вот только тебе то толку от того, что тебя оправдают посмертно? Впрочем, на самом деле информация от тебя и не нужна - это ведь Асоке сказали куда нужно идти, спросить тоже самое еще и у тебя я предложил просто для протокола.
  - Ладно! Асока звонила в храм, она разговаривала с кем-то по имени Баррисс. Вот откуда мы узнали про этот самый склад - именно Баррисс надоумила нас идти туда.
  Энакин перевел взгляд на голограмму.
  - Подтверждаю. И в дополнении, как раз кто-то по имени Баррисс оглушил Вентресс и украл ее мечи и шлем. -- С этими словами зонд подлетел к джедаю и открыл ячейку с инфокристаллом. - На инфокристалле доказательства моих слов - запись, где прекрасно видно, кто именно это сделал. Конечно это не окончательные доказательства, но уж хоть что-то, иначе что помешало бы Баррисс, даже в случае если бы ты нашел у нее оружие Вентресс, сказать, что оно добыто во время случайной встречи с сепаратисткой на Коррусканте уже после захвата Асоки? Хотя даже так она может сказать, что обезвредила сепаратистскую шпионку и пыталась поймать преступницу, но в любом случае подкрепленные такими доказательствами обвинения уже не голословны, хотя, на мой взгляд, все же лучше выбить признание.
  - Спасибо. - Взяв инфокристалл Скайуокер чуть ли не бегом припустил обратно к храму, оставив датомирку и дроида разбираться между собой. Дальнейшая тема беседы этих двоих его не интересовала.
  - Значит ты следил за нами? Тогда что ж ты не остановил эту Баррисс и позволил ей напасть на свою подружку?
  - И как я должен был ее останавливать? Там был только убийца - запись сделана через прицел его винтовки. Но с учетом того, сколько длился бой на складе, он бы просто не успел туда добраться со своей позиции так, чтобы осталось время на вмешательство.
  - И так как вряд ли ты планировал убивать Асоку, - Асажж усмехнулась. - то убийца там был по мою душу...
  - Если бы он там был по твою душу, то мы бы сейчас не разговаривали - он охотился что на ситхов, что на джедаев еще почти четыре тысячи лет назад, а тогда среди одаренных такие монстры встречались куда там большинству нынешних. Но на Кварците ты показала, что можешь поступать, вопреки мнению окружающих о тебе, так как тебе самой хочется. И я это уважаю. Да и Асоке ты решила помочь по сути просто так, да еще и вместо того, чтобы на ней заработать, уж мне то можешь не говорить какую потрясающую выгоду ты могла поиметь от помощи ей - и банте понятно, что шансы на то, что даже в обычной обстановке ее слова что-то поменяли бы менее, чем призрачны, а уж когда ей еще и самой оправдаться нужно... И за это я еще и благодарен. Однако это не значит, что я поставлю твои желания выше своих - страховка нужна была только на случай если бы тебе захотелось Асоку убить, чего, естественно, не хотелось мне. Причем не только для тебя старались. Почему ты думаешь Гильдия Охотников не торопилась взять заказ? Я, конечно, не глава гильдии, а всего лишь рядовой ее член, и отменить заказ не могу, но могу добавить к заказу предупреждение если имею какую-то важную, подтвержденную информацию о заказе, поэтому сразу, как только появился заказ на Асоку, появилось и предупреждение, что некий убийца начнет охоту на того, кто выполнит заказ на беглого падавана. С пометкой, что его уже взяли и уточнением кто именно. Денег бы я не потерял - так как этот убийца работает на меня, просто переложил бы кредиты из одного кармана в другой. Брать заказ на Асоку, чтобы подставить кого-нибудь и потом его убив срубить деньжат и за второй заказ тоже никто бы не стал, так как он был закрытым на конкретное имя. И охотники, уже сталкиваясь с ним, прекрасно знают, как этот убийца работает, чтобы рисковать своим здоровьем ради не такого уж денежного правительственного заказа. Особенно после того, как Бейн однажды рискнул.
  - Что ж я рада, что ты не собирался меня убить. - Вентресс ухмыльнулась. - Но что конкретно ты собирался мне предложить?
  - Не предложить. Сообщить, что готов взять на себя обязательства Асоки перед тобой и очистить твое имя, правда само собой не в Республике, а в системах Конфедерации.
  - Дуку не позволит тебе этого.
  - Ну вот разве что Дуку и сможет мне помешать, но он, во-первых, не вечен, а во-вторых именно он к тебе даже некоторые симпатии испытывал, во всяком случае особо рад он не был, когда получил приказ избавится от тебя. Просто своего учителя он все-же ценит... или боится больше. Так что способы разрешить эту проблему найдутся - я же не говорил, что все организую прямо сейчас.
  - Я буду иметь это в виду - всегда приятно знать, что за свои старания можно получить больше, чем спасибо.
  - Что касается предложения, то руку и сердце предлагать не стану, но буду рад, если ты решишь ко мне присоединится, когда тебе надоест работать по найму. Может это и кажется странным, но как показали твои последние действия, только плюнув на Дуку с его видением учения ситхов, ты все-таки смогла разбить свои цепи, в том числе и цепи мнения, которое навязывали тебе остальные. В моем понимании ты истинный ситх.
  - Теперь я датомирская ведьма. - Асажж тряхнула головой.
  - Хех, одно другому не мешает - я вон еще мандалорец, охотник за головами, сепаратист и просто замечательная во всех отношениях личность... с моей точки зрения. Так что ты согласна? Можешь считать это пока долгосрочным наймом, если тебе так проще.
  - А что же твоя рогатая подружка? Вряд ли она это оценит.
  - Не вижу серьезных причин для ее возражений. Совсем недавно она сама приняла твою помощь, когда она ей понадобилась. Учитывая, что я планирую мне не помешает лишний клинок... или два клинка, учитывая твой стиль боя.
  - И что же ты такое планируешь, если не секрет?
  - О! Это лишний повод принять мое предложение: месть. Не Дуку, конечно, но тому, кто его подговорил тебя предать приятного должно быть мало.
  
  ***
  
  Асока Тано.
  
  Асока вошла в зал суда под конвоем двух клонов. В этом зале можно было сказать не было пола - ходить можно было только по мостикам, проходящим в десятках метров над поверхностью, которая для перемещений не использовалась. Пройдя по длинному мостику, предназначенному для подсудимых она ступила на снабженную репульсором платформу, которая перенесла ее в центр зала. Конвоиры остались позади, на мостике. Теперь обвиняемая находилась на виду под взорами членов суда и зрителей, сидевших на балконах еще выше того уровня, где находилась ее платформа. Здесь был и Совет Ордена Джедаев, и сенаторы.
  Справа от Асоки открылась дверь и на предназначенный для нее мостик, заканчивающийся как раз неподалеку от платформы на которой стояла Асока, вышла сенатор Амидала, представляющая сторону защиты. Слева вышел обвинитель в лице адмирала Таркина.
  - Асока Тано, - На балкон вышел канцлер. - Вы обвиняетесь в бунте против Ордена Джедаев и самой Республики! Этот суд решит вашу судьбу. Сторона обвинения, можете начать слушание.
  Адмирал прошел до конца своего мостика, чтобы так же, как и обвиняемая оказаться прямо перед балконом канцлера.
  - Бывший падаван Тано, я докажу, что вы руководили атакой на храм джедаев, и когда ваши сообщники выполнили ваши приказы, вы устранили их одного за другим. Если признают вашу вину я прошу суд применить к вам всю полноту закона. Вплоть до смертного приговора!..
  Надо признать, что для незнающего деталей произошедшего стороннего наблюдателя обвинения выглядели весьма весомо. К тому же слова Таркина не были голословны: адмирал продемонстрировал суду голозапись с гибелью обвиняемой в теракте, упирая на то, что Асока была единственной, кто в тот момент находился с убитой. Предоставил данные о гибели клонов во время побега заключенной, убеждая, что кому же как не беглянке это могло понадобится. И само собой привязал все это к теракту, с которого все началось, обвинив Асоку в том, что это именно она заказала и организовала это чудовищное преступление, иначе зачем ей было бы совершать новые злодеяния, как не в попытке скрыть свою вину.
  Слушая речь обвиняющей стороны Асока совсем уж было упала духом - судя по лицам членов суда, слова адмирала они признавали вполне резонными, однако уверенности придавала решительность сенатора Амидалы, судя по всему она знала, что делает.
  - Рассмотрим факты: Лета Тармонд вызывает Асоку чтобы открыть имя настоящего руководителя теракта в Храме Джедаев. Лета говорит Асоке, что она боится. Она хочет сообщить имя джедая-предателя, но прежде чем имя было названо Лета Тармонд была задушена при помощи Силы. Зачем Асоке убивать Лету таким образом, чтобы подозрение тут же пало на нее? Да, Асока была единственной, кто находился в тот момент в камере с подозреваемой, но как уже было сказано, Лета была убита при помощи Силы, а это в особый случай! Я консультировалась с одним... независимым экспертом: так как Сила течет через всю галактику, этот прием можно применить и дистанционно, убийце не было необходимости находится в одной комнате с жертвой, в истории были случаи, когда подобный прием применяли по голосвязи. Если слова этого специалиста вызывают у вас сомнения, думаю получить подтверждение этих данных можно и у Ордена джедаев, или даже провести следственный эксперимент. Более того, так как для применения этого приема жертва вовсе не должна видеть нападающего, то вполне вероятно, что сгодится и односторонняя связь, что могло бы объяснить почему во время убийства на голокамерах был отключен звук, но осталось изображение. Это более логично, чем объяснение, что это было сделано, дабы скрыть разговор, на случай если Лета решит сдать заказчика. Если были подозрения, на то, что Лета начнет говорить и ее придется устранить, то голокамеры были бы отключены полностью: кто будет пытаться скрыть свое имя из-за чего может попасть под подозрение оставляя видео, на котором совершает убийство? К тому же, если бы имя все-таки было произнесено, кто-нибудь мог попытаться прочитать его по губам. Не говоря уже о том, что у одаренных есть более подходящие способы убийства для заметания следов вроде влияния на разум. А именно у Асоки с учетом того, что она была среди тех, кто проводил расследование было и больше возможностей для устранения Леты до того, как следствие выйдет на нее. Именно такое развитие событий, которое произошло могло быть выгодно только другому одаренному, который пытался подставить Асоку, чтобы закончить расследование и не быть пойманным и могло произойти только в подобном случае или в случае глупости подозреваемой и целой серии ошибок в планировании, что не совпадает с характеристикой, полученной Асокой во время обучения в Ордене джедаев и на фронте, а также с проработанностью других деталей этого теракта. В любом случае то, что Асока находилась с убитой в одном помещении наедине ничего не доказывает, при воздействии Силой, которое имело место быть убить Лету мог любой одаренный который в тот момент смотрел трансляцию с голокамеры. Мотивов же у моей подзащитной не было, а то, что вы пытаетесь представить, как таковые следует из всего лишь предположения, что она являлась заказчиком. Возможно, что убийство совершил джедай, но этот джедай явно не Асока Тано! Члены суда вы обвиняете не того джедая!
  Послышались хлопки - адмирал прошел к своему месту апплодируя.
  - Хорошая речь, сенатор Амидала. - В голосе Таркина явственно чувствовался сарказм. - Однако если она невиновна, то зачем сбежала и общалась с известной террористкой Асажж Вентресс?
  Падме едва заметно вздохнула - побег ученицы Энакина все-таки к законным действиям не припишешь, пусть серьезность этого поступка и близко не стояла с остальными обвинениями.
  - А разве не вы сами, адмирал, ее к этому подтолкнули? Не вы ли, приходя к Асоке, когда ее арестовали по подозрению в убийстве Леты, в ответ на ее слова о своей невиновности, вместо того, чтобы заверить ее в том, что будет проведено расследование, прямо заявили, что мол кроме вас тут никого не было и у нас тут охраняемый объект, на котором посторонние не ходят? Не удивительно, что в ее состоянии она могла подумать, что вам не хочется тратить время на поиск настоящих виновников, особенно когда рядом есть та на которую все так удобно свалить. Вот она и решила при первой же возможности провести расследование самостоятельно или хотя бы заставить шевелится тех, кто должен проводить расследование, в надежде, что, отправляясь на ее поиски, они выйдут и на настоящих виновных. Возможно это и не оправдывает ее побег, но объясняет его. При этом прошу заметить, что Асока не создавала подходящих условий для побега, а только воспользовалась теми, что кто-то создал специально, чтобы подставить ее еще больше. Что касается Вентресс, то можно сказать Республика сама ее пригласила: после ее побега из Конфедерации и объявления ее там преступницей она была замечена в среде охотников за головами, ее нанимали на Кварците, она брала задание по поимке Саважа Опресса. В данном случае не столь важно состоит ли она официально в гильдии охотников и насколько лгально ее деятельность на этом поприще в Республике - у многих охотников с этим проблемы. Важно то, что она считает себя охотником за головами. Поэтому, что удивительного в том, что она попыталась найти Асоку, раз за ее голову была назначена награда?
  - Прошу прощения, сенатор, но вам не кажется это несколько натянутым?
  - Натянутым? Коли это "натянуто", то как можно назвать вашу версию? Если бы, как вы говорите, она при помощи Силы Внушения заставила клона открыть камеру, то как она могла зарубить его сидя в камере без оружия? Вы же не приставляете к каждому заключенному охранника, которому еще и оружие заключенного на хранение сдаете, чтобы в случае побега долго свои вещи искать не пришлось? Если бы все было как вы описываете, то Асоке проще было бы запереть охранника в освободившуюся камеру или если бы она была так кровожадна, как вы ее описываете, застрелить его из его собственного оружия. Допустим клон нужен был, чтобы проводить ее на склад, где хранились ее мечи, но там тоже должна была быть охрана. По-вашему, она сначала справилась с ними голыми руками, и только потом забрав свои мечи их всех убила, при этом ни разу не воспользовавшись оружием, первого клона-охранника? Да что нам "не воспользовалась", она что позволила захваченному клону ходить с оружием, постоянно держа его под воздействием Внушения? По-моему, это получается куда более натянутым. Не говоря уже о том, что по какому-то странному стечению обстоятельств у вас отключилось сразу несколько голокамер, чего Асока не могла сделать, будучи под арестом.
  - У нее могли быть сообщники. Более того - наверняка они были. Возможно та же Вентресс.
  Падме улыбнулась.
  - То есть вы согласны с тем, что сама организовать побег Асока не могла - вмешался кто-то еще. В этом наши мнения сходятся. Разница в том, что вы считаете, что это был сообщник, но с тем же успехом это мог быть и организатор всего этого теракта, который и пытался подставить Асоку - если уж этот кто-то сумел подстроить побег, то вполне мог организовать и убийство Леты. А это значит, расследование не закончено и обвинять в чем-либо Асоку преждевременно - все ваши обвинения строятся лишь на предположении, что она действовала сообща с другим террористом и не рассматривают вариант, что настоящий преступник ее подставил, чтобы сбить со следа расследование.
  Еще несколько раз обвинение и защита обменивались доводами и приводили контраргументы убеждая членов суда в правильности именно своей позиции, после чего слово взял канцлер.
  - Уверен многие из вас глядя на этого бывшего джедая думают: "не может она быть ни убийцей, ни террористкой как говорят о ней". И все же подумайте сколько раз мы были одурачены сепаратистами и как они проникали в Республику и спросите себя - может ли это оказаться еще одной схемой сепаратистов, еще одним способом расколоть джедаев и соответственно всех нас разом.
  Падме вздохнула - она хотела бы добавить, что с не меньшей вероятностью возможно сепаратисты могли бы попытаться одурачить Республику заставив осудить невиновного, но влезать после слова канцлера было бы нарушением протокола. Присяжные занялись обдумыванием своего решения. В зале суда повисла гнетущая тишина.
  - Члены суда вынесли решение. - Поднялся один из судей, параллельно отправляя информацию о принятом решении в общую сеть суда.
  Получив результаты Мас Амеда поднес датапад канцлеру, бросив взгляд на экран Палпатин кивнул вице-канцлеру, и взяв датапад поднялся для объявления решения.
  - Асока Тано, подавляющим числом...
  - Канцлер!
  В Зал Суда ворвался Энакин в сопровождении нескольких стражей Храма, которые кого-то конвоировали.
  - Надеюсь у вас есть веская причина прервать судебное заседание, мастер Скайуокер?
  - Я здесь со свидетельством и признанием человека ответственного за все преступления в которых обвиняют Асоку! - Энакин отступил в сторону и указал на конвоируемую. - Баррисс Оффи. Член Оддена джедаев... и предатель!
  Асока была в шоке, она просто не могла поверить, что её подруга могла совершить такое.
  - Баррисс, это правда?
  - Расскажи им правду! - Приказал Скайуокер.
  Оффи вышла вперед.
  - Я сделала это потому, что поняла... как и многие другие граждане Республики... - Баррисс повысила голос. - Джедаи несут ответственность за эту войну! Мы настолько сбились с пути, что стали сами стали злодеями в этом конфликте. Это нас надо судить. Всех нас! И моя атака на храм была атакой на то, во что превратились джедаи - в армию, воюющую на Темной Стороне! Мы утратили Свет, некогда столь дорогой нам. Эта Республика обречена! Это лишь дело времени.
  - Уведите ее. - Канцлер махнул рукой, и джедаи-стражи повели заключенную на выход.
  Энакин улыбнулся Асоке и она, выдав в ответ слабую грустную улыбку, опустила голову - это все было как-то неправильно.
  
  ***
  
  Энакин Скайуокер.
  
  - Асока, я так сожалею... обо всем. - Энакин подошел к тогрутте.
  - Прими наши глубочайшие извинения малышка Асока. Совет ошибочно обвинил тебя. - Пло-Кун сложил руки на груди в жесте смирения.
  - Ты показала такую стойкость и убежденность в своей борьбе за признание себя невиновной. -
  - Это признаки истканного рыцаря джедая. - Поддержал коллегу Ки-Ади-Мунди.
  - Это было тяжелое испытание для тебя. - Присоединился к извинениям магистр Колар. - Пути действия Силы неисповедимы и в благодаря этому испытанию ты можешь стать великим джедаем.
  - Назад в Орден вернутся ты можешь. - Опираясь на свою трость перед выступил магистр Йода.
  - Мы просим тебя вернутся, Асока. Я прошу тебя вернутся. - Скайуокер протянул своей бывшей ученице ее символическую косичку из бисера, демонстрирующую ее статус падавана, которая была сорвана с нее в момент изгнания из Ордена.
  Асока замялась, перевела взгляд с протянутой косички на Энакина и обратно, нерешительно протянула руку и... сжав кулак джедая вокруг больше не принадлежащего ей символа, покачала головой.
  - Простите, учитель, но я не вернусь. - Асока понурила голову и быстрым шагом вышла из Зала Совета.
  Скайуокер некоторое время с болью глядел ей в след после чего решительно бросился ее догонять. Попытавшегося двинутся вслед за ним Оби-Вана придержал за плечо Пло-Кун, молча покачав головой. Никто из магистров не проронил ни слова.
  - Асока, постой! - Энакин догнал бывшую ученицу уже у выхода из храма. - Асока, нам надо поговорить!
  Тогрута остановилась, вздохнула и медленно развернулась.
  - Зачем ты это делаешь? - Скайуокер подбежал к Асоке.
  - Если даже Совет не доверяет мне, как я могу верить в себя?
  - А как же я? Я верил в тебя! Я был рядом!
  - Я знаю, что ты веришь в меня, Энакин. И я благодарна тебе за это. Но дело не в тебе - я не могу оставаться сдесь... не сейчас. - Асока отвернулась.
  - Орден джедаев - это твоя жизнь! Ее нельзя отбросить вот так. Асока, ты делаешь... ошибку. - Теперь уже и сам Скайуокер опустил взгляд и старался не смотреть на свою бывшую ученицу.
  - Возможно. - Тогрута кивнула. - Но я должна разобраться сама. Без Совета... и без тебя.
  Энакин вздохнул.
  - Я понимаю, гораздо лучше, чем кажется. Мне... близко желание уйти подальше от Ордена.
  - Я знаю. - Асока последний раз взглянула на Энакина и пошла к выходу с территории Храма.
  
  ***
  
  Асока Тано.
  
  Уже выйдя за знакомую с детства территорию и преодолев несколько кварталов Асока остановилась в нерешительности. Ее старый мир рухнул, а жить в новом еще предстояло научиться. Трудно было так сразу определится с чего начать.
  От размышлений Асоку отвлек подлетевший зонд. Тогрута улыбнулась - догадаться кто это было не трудно.
  - Хотела еще раз поблагодарить тебя за помощь, Морту.
  - Всегда пожалуйста. Значит мои данные из Храма были верны, и ты решила не возвращаться в Орден?
  - Нет. - Асока покачала головой. - Я не могу туда вернутся. По крайней мере не сейчас.
  - Что ж. Главное не забывай, что для того, чтобы делать хорошие с твоей точки зрения поступки джедаем быть не обязательно. А если что я всегда буду тебе рад. Пытаться остановить эту войну тоже можно не только из Республики и возможность попасть на тот же Совет Сепаратистов ничем не хуже возможности порубить немного дроидов.
  - Я учту это. - Асока кивнула.
  - А если ты начинаешь самостоятельную жизнь, тогда тебе точно понадобится твоя доля.
  - Моя доля? - Тогрута немного удивилась. - Ты это о чем?
  - Считай это компенсацией от Республики за то, как они с тобой обошлись. Моим людям удалось немного подзаработать, продавая информацию о твоем месторасположении пока на тебя велась охота, гоняя поисковые отряды туда, куда нам нужно и заодно снижая степень доверия к подобной информации, на случай звонков от бдительных граждан, которые случайно наткнулись бы на тебя настоящую. Полагаю, будет справедливо, если ты получишь часть этих денег.
  - Спасибо. - Асока улыбнулась. - А как ты сделал этих двойников?
  - Просто дроиды. Очень хорошие дроиды-диверсанты или дроиды-убийцы. У любого дроида и так память фотографическая, во всех смыслах слова, так что запомнить чужие движения не трудно. У этих дроидов еще и отличное ПО, имеющее программы обработки подобной информации и пересчета их исходя из собственных возможностей и массы, что позволяет им не только запомнить чужое движение, но и воспроизвести его, так чтобы со стороны было неотличимо от оригинала. А хорошее шасси позволяет воспроизводить движения даже джедаев. Ну и голограмма тени для маскировки. Кстати арест с твоего корабля сняли и там тебя ждет еще и извинение от адмирала Таркина. Только если решишь сказать спасибо и ему, то лучше делай это по голосвязи с другого конца галактики.
  
  ***
  
  Морту.
  
  Что ж до Коррусканта я долететь так и не успел. Тем не менее все что было запланировано оказалось выполненным и даже перевыполненным. Может быть я поступил не очень красиво во сути воспользовавшись ситуацией, но каковы были альтернативы? Даже будь у меня такое желание предупредить Орден заранее я не мог - если бы им было известно, о том, что их хотят взорвать, то взрыва бы скорей всего просто не было. Ну не дура же Баррисс в самом деле. Обвинить конкретно ее было бы еще сложнее, до самого теракта против нее не было никаких улик, а когда он был совершён было уже поздно. Ловить же ее с поличным не вариант - точная дата мне была неизвестна и о начале этой цепочки событий как раз благодаря взрыву и узнал.
  Вот сразу указать на виновницу уже можно было, хотя опять же к моменту начала этих событий доказательств против Баррисс у меня не было, а Лету джедаи прекрасно нашли сами. И чем тут можно помочь? Намекнуть, чтобы сразу расспросили преступницу и лучше ее охраняли пока заказчик ее не убрал? А то они сами этого не знают. Нет, не то, что предотвращение охоты за Асокой было нереальным, но достаточно рискованным. Велика была опасность сделать при этом что-то не так, только усугубив ситуацию. А главное зачем? Оставить Асоке иллюзию непогрешимого Ордена? Не думаю, что это пошло бы ей на пользу. Так что я ограничился лишь контролем ситуации, чтобы она не зашла куда не нужно.
  В любом случае стоит уже завязывать строительство планов основываясь на детальном послезнании. Канон и изначально вещь многогранная и местами сама себе противоречащая, так что приходится учитывать, какие источники более каноничны, а какие менее. Например, знаменитый шрам Скайуокера, через правый глаз: он получил его в подарок от Вентресс, вроде бы после битвы при Рендили, после которой Воса должны были восстановить в Ордене джедаев, и которая должна была произойти в этом году. Но здесь шрам у Скайуокера был еще в первые годы войны. Да что там шрам - изначально Скайуокер должен был получить статус рыцаря джедая аж в начале последнего года войны, но по мульту он уже был рыцарем джедаем, когда ему приписали Асоку, которую он обучает почти с самого начала войны. Да и мои действия надежности информации не добавляют. Так что думаю это было моя последняя попытка следовать канону, во многом я не рисковал ради нее, но теперь поры браться за дело всерьез, искать новый источник знаний и попутно лишить такового противника. Так что все прошло как надо.
  Конечно, немного жаль Асоку - предательство Ордена по отношению к ней было для нее очень болезненным, это как потеря семьи. Но с другой стороны, такую "верную" семью, на мой взгляд, потерять не жалко. Да и мне такой расклад куда выгоднее - то, что Асока решила не возвращаться в Орден дает надежду когда-нибудь увидеть ее в своих рядах.
  Некоторая сумма, которую удалось заработать на Таркине была лишь приятным бонусом - главным было то, что по окончанию судебных процессов, когда расследование вести уже было не нужно и он отправился разбираться с этой проблемой, это облегчило нам ограбление склада, откуда еще не успели вывезти ящики с нанодроидами. Такая удобная взрывчатка мне и самому пригодится. особенно если ее доработать.
  К тому же удалось лишний раз протестировать Вентресс, чтобы посмотреть какие решения она способна принимать в сложных ситуациях. А то и так благодаря слитой информации про Мола и тому, что Опресс решил посетить Мандалор, так и не удалось посмотреть стала бы она спасать Кеноби от двух братцев-ситхов или нет.
  Я стоял на мостике, когда ко мне подошла Вентресс.
  - Так куда, ты говоришь, ты хочешь нанести удар?
  - Ну, так как я предпочитаю быть на несколько шагов впереди противника и знать больше, чем знает он, я предпочту начинать драку лишив его разведки. К сожалению, с одаренными это провернуть трудно им иногда помогает сама Сила, поэтому попробую уничтожить, а лучше завербовать нескольких пророков.
  - Не поняла - ты что собираешься напасть на храм джедаев?
  - Если бы я воевал с джедаями... а так мы летим на Дромунд-Каас.
Оценка: 7.85*15  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга вторая"(Уся (Wuxia)) А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"