Кэрролл Льюис: другие произведения.

Глава 6. Перец и поросёнок

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
 Ваша оценка:

  Пока Алиса стояла, не решаясь войти, и раздумывала, что ей теперь делать, из леса появился лакей в ливрее (только по ливрее Алиса и догадалась, что это лакей - с лица он был больше похож на рыбу) и, подбежав к дому, не обращая никакого внимания на Алису, громко постучал в дверь. Ему открыл другой лакей в ливрее, пучеглазый и большеголовый - точь-в-точь лягушка! - и в напудренном парике, так же, как и первый. Алисе стало очень любопытно, о чем они будут говорить, и она, спрятавшись за дерево, прислушалась.
  Лакей-Рыба извлек из-под мышки огромный конверт, размером почти с него самого, и протянул Лакею-Лягушке.
  - От королевы - герцогине. Приглашение на крокет, - промолвил он крайне торжественным тоном.
  - Герцогине - от королевы. Приглашение на крокет, - так же серьёзно повторил Лакей-Лягушка.
  Затем они низко поклонились друг другу, так что завитки на их париках чуть не перепутались.
  Алису всё это так рассмешило, что она отбежала подальше в чащу леса, чтобы вдоволь нахохотаться. Когда же она снова вернулась и выглянула из-за кустов, Рыбы уже не было, а Лягушка сидел у двери на земле, отрешенно уставившись в небо.
  Тогда Алиса решилась снова приблизиться к двери и даже постучать в неё.
  - Стучаться нет никакого смысла, - сказал Лакей, - и вот почему. Во-первых, я с той же стороны двери, что и вы. Во-вторых, там стоит такой шум, что они вас всё равно не услышат.
  И в самом деле, из домика доносился просто невероятнейший шум. Там кто-то завывал пронзительным голосом, кто-то чихал, и постоянно раздавался грохот, как будто били посуду.
  - Скажите, пожалуйста, - спросила Алиса, - а как же мне попасть внутрь?
  - Имело бы смысл стучаться, - продолжал Лакей, не отвечая на её вопрос, - если бы дверь находилась между нами. Например, вы были бы внутри, а я снаружи; постучались бы - и я открыл.
  Все время, пока Лакей говорил, он глядел в небо, и Алиса сочла это ужасно невежливым.
  "Хотя, может, по-другому и нельзя, - подумала она, - с такими-то глазами! Но на вопросы-то мог бы отвечать?"
  - Скажите, а как же мне попасть в дом? - повторила она погромче.
  - Мне, возможно, придётся просидеть здесь до завтра... - продолжал Лакей, будто беседуя сам с собой.
  В этот момент дверь домика распахнулась, и оттуда вылетело громадное блюдо. Алисе показалось, что оно летит прямо в голову Лакея, но оно только задело его по носу и вдребезги разбилось о ближайшее дерево.
  - ...Или до послезавтра, - закончил Лакей тем же ровным тоном, как будто ничего не произошло.
  - Так как мне туда войти? - нетерпеливо спросила Алиса.
  - А нужно ли вам туда входить? - ответил Лакей вопросом на вопрос. - Вот о чём я подумал бы в первую очередь!
   Это, без всякого сомнения, были разумные слова. Но Алису уже начинал сердить тон, которым с ней говорили.
  - Да что ж это такое, - пробормотала она себе под нос, - как они любят порассуждать, эти здешние существа! С ума можно сойти!
  Между тем Лакей, очевидно, решил порассуждать еще.
  - Мне, может, придется сидеть здесь много дней, - повторил он, - сидеть и сидеть...
  - Ну, а мне-то что делать? - громко спросила Алиса.
  - Да что хотите! - безмятежно ответил Лакей и принялся насвистывать, глядя в небо.
  - Ой, да что с ним разговаривать, - в сердцах воскликнула Алиса, - он же круглый дурак!
  И, решительно отворив дверь, она вошла в дом.
  За дверью находилась огромная кухня, заполненная дымом и чадом. Посередине на трёхногом табурете сидела Герцогиня с младенцем на руках. А у огня склонилась над большим котлом кухарка, что-то в нем помешивая - видимо, суп.
  "И перцу в нем слишком много - это уж точно!" - чихнув, подумала Алиса.
  Перца было полно не только в супе, но и воздухе. Сама Герцогиня то и дело чихала, а что до младенца, то он чихал и вопил, чихал и вопил без передышки. Не чихали в этой кухне только кухарка да большой кот, который сидел на камине и улыбался во всю пасть.
  - Разрешите полюбопытствовать, - сказала Алиса, чуть робея (она не была уверена, что это вежливо - начинать разговор с Герцогиней первой), - почему ваш котик так улыбается?
  - А потому, - ответила Герцогиня. - Потому что это Чеширский Кот-Улыбака, вот почему. Ах ты, поросёнок!
  Последние слова она рявкнула так грозно, что Алиса вздрогнула, но тут же поняла, что они относились не к ней, а к младенцу.
  Приободрившись, она снова обратилась к Герцогине:
  - Я даже и не знала, что Чеширские коты всё время улыбаются... То есть не знала вообще, что есть такие коты, которые умеют улыбаться.
  - Есть, есть такие, - сказала Герцогиня. - А некоторые только и делают, что улыбаются.
  - Надо же, а я и не знала! - сказала Алиса учтиво.
  Ей было очень приятно, что она ведет беседу с Герцогиней.
  - Ну, это неудивительно, - буркнула Герцогиня.
  Эти слова Алисе совсем не понравились, и она стала подумывать, как бы сменить тему разговора.
  Пока она так раздумывала, кухарка отставила с огня котелок с супом, и вдруг как начала швырять все, что ни попадет под руку, в Герцогиню и младенца!
  Первыми полетели каминные щипцы, затем последовал целый град кастрюль, тарелок и блюд.
  Герцогиня не обращала на это никакого внимания, хоть ей и порядком доставалось. Что же касается младенца, то он как вопил с самого начала, не переставая, так и продолжал вопить, и трудно сказать, было ли ему больно.
  - Ой! Послушайте... Что же вы делаете? - воскликнула Алиса, подпрыгивая и уворачиваясь от летящей посуды. - Ой, бедный, бедный носик! - Потому что как раз в этот момент огромная кастрюля пролетела рядом с носиком ребенка, чуть было не задев его.
  - Если бы некоторые не совали носа не в свои дела, - сердито пробурчала Герцогиня, - то земля вертелась бы чуточку быстрее!
  - Но ведь это было бы очень неудобно! - возразила Алиса, обрадовавшись возможности продемонстрировать свои знания. - Только представьте, во что превратились бы день и ночь! Ведь земля поворачивается вокруг своей оси за двадцать четыре часа, и когда наступает ночь, то пора спать, а когда наступает утро, то пора...
  - Что касается топора, - перебила Герцогиня, - отрубить бы ей голову!
  Алиса с испугом взглянула на кухарку: как она отнесется к такому заявлению? Но та была всецело поглощена своим варевом и, казалось, не слушала, что говорят вокруг. Тогда Алиса попыталась вернуться к разговору.
  - Двадцать четыре часа... Ой... Или за двенадцать? Кажется...
  - Ах, ты мне надоела! - сказала Герцогиня. - Терпеть не могу арифметику!
  И снова принялась убаюкивать своего младенца, яростно встряхивая его в такт каждой строчке странной колыбельной песенки, которую она затянула:
  
  Ребенку спуску не давай!
  Лупи, коли чихает!
  Тебя он этим - так и знай! -
  Нарочно раздражает!
  
  Уа! Уа! Уа!
  - подхватили нечто вроде припева кухарка и младенец.
  Перейдя ко второму куплету, Герцогиня принялась энергично подбрасывать ребёнка к потолку, так что Алиса едва могла разобрать слова сквозь вопли бедняжки:
  
  О да, с мальчишкой я строга,
  Луплю за каждый чих;
  Не смей орать - агу! ага! -
  От супчиков моих!
  
  Уа! Уа! Уа!
  - хором подхватили ребёнок и кухарка.
  - Эй ты! Можешь немного понянчиться с ним, если хочешь! - вдруг обратилась Герцогиня к Алисе и швырнула ей ребенка, не дожидаясь ответа. - А я пойду собираться на крокет к Королеве!
  И с этими словами она покинула кухню. Кухарка напоследок запустила в неё сковородкой, но промахнулась.
  Держать ребёнка оказалось не так-то просто. Он как-то странно корячился, растопыривая во все стороны ручки и ножки. "Прямо как морская звезда!" - подумалось Алисе. К тому же бедняжка - видимо, от перца, - все время пыхтел, как паровая машина, и так извивался, что некоторое время Алисе пришлось сосредоточить все внимание на том, чтобы удержать его в руках.
  Промучившись так минуту или две, Алиса наконец нашла подходящее решение. Для этого пришлось скрутить ребёночка пополам и крепко ухватить за правое ухо и левую пятку, чтобы он не разогнулся. Иначе его никак нельзя было удержать!
  И поспешила выйти с ним на свежий воздух.
  "Если я не заберу его отсюда, - сказала себе Алиса, - они не сегодня-завтра его прикончат! Не оставлять же его здесь с ними на верную гибель?"
  Последние слова она произнесла вслух, и малютка, который к тому времени уже перестал чихать, издал звук, больше похожий на поросячье хрюканье.
  - Не хрюкай! - строго сказала Алиса. - Существует множество простых и ясных способов выражать свои мысли!
  Ребенок снова хрюкнул, и обеспокоенная Алиса всмотрелась в его личико.
  Носик его показался ей очень уж вздёрнутым и больше похожим на свиной пятачок, да и глазки уж больно крошечными. Все это ей не понравилось. "Может, это от слёз?" - подумала Алиса, но, сколько ни вглядывалась, не заметила у него в глазах никаких слёз.
  - Ну вот что, дорогой, - по-прежнему строго сказала Алиса, - если ты собираешься превратиться в поросёнка, я с тобой больше возиться не буду. Смотри мне!
  Малыш опять то ли всхлипнул, то ли хрюкнул в ответ (разобрать было невозможно), и они в молчании двинулись дальше...
  Алиса уже начала подумывать, что же ей делать с этим ребёнком? Принести его домой? А потом куда? Как вдруг он хрюкнул опять, да так явственно и громко, что она вздрогнула и испуганно взглянула на него. Теперь уже не оставалось никаких сомнений: на руках у нее был самый настоящий поросёнок, и не было никакого толку куда-то его нести. Так что Алиса с чистой совестью опустила его на землю, и он спокойно потрусил себе в сторону леса.
  - Останься он человеком, - решила она про себя, - вырос бы ужасным уродцем... А как поросёночек он очень даже ничего!
  Потом Алиса принялась вспоминать разных ребят, которых знала, из которых могли бы получиться отличные поросята... "Вот бы знать способ, как превратить их в чушек!"
  Но тут вдруг она увидела Чеширского Кота, что сидел в нескольких шагах от нее на ветке дерева, и чуточку испугалась. Но Кот лишь широко улыбался, глядя на неё.
  Впрочем, улыбка у него добродушная, решила про себя Алиса, вот только когти... Когти уж больно длинные, и столько зубов! Пожалуй, говорить с ним надо как можно вежливее...
  
  - Послушайте, Кисонька... - начала она робко, поскольку не была уверена, что ему понравится такое обращение; но Кот в ответ улыбнулся ещё шире, и это её приободрило.
  - Не подскажете ли вы мне, в какую сторону отсюда идти?
  
  - Это зависит, главным образом, от того, куда ты хочешь прийти, - ответил Кот.
  
  - Да мне, в общем-то, всё равно...
  
  - Тогда нет разницы, куда и идти!
  
  - ...Лишь бы прийти куда-нибудь! - докончила Алиса.
  - О, об этом не беспокойся! - ответствовал Кот. - Куда-нибудь ты обязательно придёшь, надо только идти и идти!
  
  С этим нельзя было не согласиться, но Алиса решила задать ещё один вопрос.
  - А кто вообще живёт здесь поблизости?
  - Вон в той стороне, - Кот указал лапой направо, - живет Шляпный Мастер. А в противоположной - Мартовский Заяц. Можешь навестить кого хочешь. Оба они совершенно безумны.
  
  - Но я совсем не хочу идти к безумным! - возразила Алиса.
  - Ничего не поделаешь, - заявил Кот, - все мы здесь не в себе. Я не в себе. Ты не в себе.
  - С чего вы решили, что я не в себе? - удивилась Алиса.
  - Конечно, не в себе, - ответил Кот. - Иначе как бы ты здесь очутилась?
  Алисе показался странным такой вывод. Однако она продолжала задавать вопросы:
  - А как же вы-то поняли, что вы не в себе?
  - Ну, возьмем, к примеру, собаку, - сказал Кот. - Допустим, что собака не безумна. Согласна?
  - Ну да, - согласилась Алиса.
  - Посуди сама, - продолжал Кот, - собака рычит, когда зла, и виляет хвостом, если радуется. Я же рычу, когда мне хорошо, и помахиваю хвостом, если злюсь. Выходит, я не в своём уме.
  - Наверное, вы мурлычете, а не рычите, - заметила Алиса.
  - Называй как хочешь, - отвечал Кот. - А ты идёшь сегодня на крокет к Королеве?
  - Я бы с удовольствием, - сказала Алиса, - но меня никто туда не приглашал.
  - Увидимся! - кратко ответил на это Кот и исчез в воздухе.
  Алиса так привыкла к здешним странным вещам, что ее это не слишком удивило. Но пока она стояла и глядела на дерево, где только что был Кот, Кот внезапно появился вновь.
  - Да, кстати, чуть не забыл, - промолвил он. - Что там стало с этим младенцем?
  - Он превратился в чушку, - отвечала Алиса таким тоном, как будто это было самое обычное дело.
  - Я так и думал, - сказал Кот и снова пропал.
  Алиса чуточку подождала, не появится ли он еще раз. Но Кот не появлялся. Тогда она не спеша пошла по тропинке в ту сторону, где жил Мартовский Заяц, рассудив про себя так:
  "Шляпных мастеров я уже видела! Заяц куда интереснее. К тому же сейчас, в мае, он, наверное, ведет себя поспокойнее, чем в марте".
  Тут, подняв глаза, она вновь увидела Кота, сидящего на ветке одного из деревьев у дороги.
  - Во что, ты сказала, он превратился? В чушку или в сушку? - спросил Кот.
  - В чушку, - ответила Алиса. - А вы не могли бы появляться и исчезать не так внезапно? У меня от этого что-то голова немного кружится!
  - С превеликим удовольствием! - ответил Кот. И в самом деле, в этот раз он стал исчезать постепенно, начиная с кончика хвоста и заканчивая улыбкой, которая ещё некоторое время висела в воздухе.
  "Да уж! Случалось мне видеть раньше котов без улыбки, - подумала Алиса, - но чтобы улыбку без кота! И более странных слов, чем эти, мне тоже за всю жизнь не приходило в голову!"
  Тем временем, пройдя еще немного, она увидела дом Мартовского Зайца.
  Алиса сразу догадалась, что это он, потому что крыша его была выстлана шерстью, а печные трубы на ней точь-в-точь напоминали заячьи уши. Дом был довольно большой, так что Алиса, вспомнив о волшебном грибе, решила откусить немного от его "увеличительного" кусочка и подождать, пока подрастёт на пару футов.
  Но всё же чем ближе она подходила к дому, тем больше ей делалось не по себе. "Что-то мне кажется, что этот Заяц совсем сумасшедший! - думала она. - Может, надо было пойти к Мастеру?"
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) Д.Максим "Рисс – эльф крови"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) А.Верт "Пекло"(Боевая фантастика) А.Нагорный "Наследник с Земли. Обретение"(Боевая фантастика) С.Нарватова "4. Рыцарь в сияющих доспехах"(Научная фантастика) А.Емельянов "Последняя петля 6. Старая империя"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) Н.Любимка "Алая печать"(Боевое фэнтези) Р.Ехидна, "Жена проклятого некроманта"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"