Сынгаевская Варвара Павловна: другие произведения.

отчёт об игре

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:

  
  Ночь в Тоскливом Октябре 2012
  Кто как, а лично я, принимаясь за какую-то масштабную работу, непременно посвящаю минут эдак -дцать размышлению о том, с чего начинать и как. Начать, пожалуй, следует с того, что мы не играли "Ночь" семь лет. Поэтому, получив приглашение на Игру, я первым делом осознала этот удивительный факт, осознав - впечатлилась и умилилась тому, как давно мы, оказывается, знакомы с товарищами организаторами, ну, а уж впечатлившись и умилившись, заболела ностальгией и отказаться просто не смогла. Хотя, казалось бы, всё было против моего участия - включая подписанный руководством приказ на отпуск и купленные билеты.
  Любая Игра начинается с персонажей. В данном случае я руководствовалась аналогией с книгой-оригиналом, взяв за образец Ларри Табольта, который долго сам не знал, игрок он или нет, будет участвовать или не будет, и даже принимать ли его в расчет. Добавила к этому первый пришедший на ум нестандартный для таких игр колорит - результат, как говаривал старина Нюх, вышел интересным. И стал еще интереснее, когда на оборотня-интеллигента, пережившего Советский период, наложился характер доверчивой, пугливой, и достаточно слабохарактерной особы по имени Фанни Фомина. И трёх дней не прошло, как мне вернулся ответ от Мастеров: оборотень (со всеми вытекающими), способность к Слежке, знание трав, зельеварение, Расчетчик. Но выть о том, что это слишком много и "мне нужны приключения по росту" было поздно, потому что тихо и незаметно к нам подкралось 1е октября.
  
  ...А в это время Мастера вооружали остальных Игроков артефактами, навыками и абилками сообразно заявленным квентам и способностям и в меру собственного чувства юмора. Так в Игре появились (прошу прощения, если кого-то не назову, или изложение покажется невежливо кратким):
  - Доктор, он же Нейромант - ученый, обладающий глубокими познаниями в областях мне недоступных, а еще - Хрустальным Оком, артефактом, способствующим гипнозу: если смотреть на него 15 секунд, попадёшь под воздействие чар, и должен будешь выполнить три простых приказа ("скажи", "иди", "стой" итд.);
  - Лунный Огонёк - существо бестелесное и в высшей степени очаровательное, наделенное способностью я Ясновиденью. А еще у неё была свеча, пламя которой действует волшебным образом: если смотреть на него, не отрываясь, минуту, ты правдиво ответишь на первый же заданный вопрос и ослепнешь на час;
  - Дрино - сектант-проповедник мрачного культа, имеющий артефакт для связи со своим Господином. Носитель интересного проклятья - он не мог разговаривать в пределах обычного места встречи игроков. До новолуния. После - стал безумен;
  - Протон - просто Протон, человек разумный но замкнутый, обладатель Кольца, защищающего от всех ментальных воздействий;
  - Игорь (в миру Дмитрий), викинг-перерожденец, вечно воскресающий для новой битвы, в ярости непобедимый, ибо впадает в состояние берсерка. У него в руках был Молот Богов, поистине страшная вещь;
  - Мэри Роуз, фея-полукровка , дарующая вещие сны (и вообще сны по своему усмотрению) и её спутник Ишидо, пилот, заблудившийся во времени, а от того страдающий от приступов помутнения рассудка и теряющий от случая к случаю связь с реальностью;
  - Хильд, ведьма-анимаг, обращающаяся по собственному желанию в волка, умеющая варить зелья, насылать проклятья и строить всяческие козни. Помимо этого - тоже совершенно обворожительная леди;
  - Дориан Грей, представлявшийся всем как Джеки или Джекил - человек, страдающий изрядным раздвоением личности, а потом неуязвимый для ментальной магии. Обладал изящнейшим заклятьем под названием "Палец Смерти";
  - Ирвин, мастер Знаний, он же мастер Артефактов, единственный человек из нас, безоглядно преданный науке, но почти совсем равнодушный к Игре;
  - Айрен-из-Холмов - юная трёхсотлетняя Фэйри, милая, добрая, воспринимающая происходящее в какой-то степени как забаву, обладающая Кольцом, которое умеет раз в сутки исцелять. Кстати, о растениях и животных ей известно было не меньше чем мне;
  - Алиса, девочка из зазеркалья, прекрасно гадающая на картах Таро;
  - Онила, ведьма, о которой мало что известно и которая довольно быстро покинула Игру;
  - Фелия, мастер ядов, обладающая иммунитетом ко всему, к чему можно, а потому практически неубиваемая. Может быть, поэтому Игра ей так быстро наскучила?
  
  В четверг четвертого числа четыре чумазых чертенка чертили чёрными чернилами чертеж. Ах, о чём это я? Первый игровой четверг характеризовался для меня первостатейным обломом - меня оставили в ночь на работе. Я сидела больная и несчастная, тупо палясь в монитор слезящимися глазами, и сделала единственное, что казалось, имело смысл - установила за Доктором Слежку, ибо он за 3 дня Игры успел мне проговориться, что именно в этот день будет именно там, где все мы собираемся. Слежка позволяет мне если не узнать что-то личное об участнике игры, то, по крайней мере, отследить, с кем он общался, с кем разговаривал дольше всего, возможно даже, о чём. Но и пользоваться ей надо с осторожностью - если за одним существом следить несколько раз, оно почует слежку и в разы усложнит мне задачу, а может и по шее дать, если найдет, конечно. Следя за Доктором, я планировала выяснить, кто еще может иметь отношение к Игре (не зная никого из других участников не то что лично - банально в лицо), и, вероятно, на протяжении следующей недели наблюдать уже за ними. Ответ, пришедший мне наутро от Мастеров, безрадостно поражал лаконичностью, так что для соблюдения корректности и этики в отчёт не попал.
  
  ...А в это время еще в достаточно тёплом октябрьском Нескучном Саду разворачивался настоящий детектив. Со всех сторон (а конкретнее, от многоуважаемого всеми нами Мастера Джо), к Игрокам и просто играющим поползли слухи, один другого невероятнее:
  - Не каждый избрал свою сторону;
  - В Игре есть бессмертные;
  - Избранник Древних Богов наберет силу к полнолунию;
  - Главное - привлечь силу на свою сторону;
  - Ведьмы в наши дни не такая уж и редкость;
  Некоторые очень конкретно указывали на отдельных персонажей:
  - Сестра моя ночь, не прогоняй меня;
  - Девочка по ту и по эту сторону водной глади - одна и та же.
  О том, что со своей стороной кто-то не определился, ходили слухи и вне игрового поля. Многие из участников знали друг друга лично, теперь же их привычно-приветливые взгляды наполнились сомнениями и подозрениями.
  Но чем был примечателен сей день - так это Посвящением Земли. Если не возражаете, процитирую:
  
  Первая неделя Игры - время, когда каждый Играющий может получить особое посвящение земли.
  Для этого он должен пройти Оранжевый Путь Черных Крыльев от древней ивы с тремя стволами у реки до моста Апостола. Идти следует медленно, вдумчиво, желательно в одиночку, оглядывая местность и запоминая свой путь. Ведь именно на этой территории будут разворачиваться основные события Игры!
  
  Что тут скажешь. Они старались, как могли. В четверг и в последующие игровые дни, по одному и группами ребята кочевали от набережной до Андреевского Моста, следуя указателям оранжевого цвета, на которых изображены были два чёрных крыла. Если память мне не изменяет, подпись на них гласит "парусный клуб крылья", ну, или еще что-то в этом роде. Кто-то шел с энтузиазмом, кто-то с ленцой, кто-то опрашивал друзей, кто-то банально косился, кто куда пошел и свернул. В общем, в тот день Посвящение Земли получили почти все присутствовавшие. А мне это послужило уроком на тему "как важно ходить на игровые сессии", но об этом отдельно и всё в свою очередь.
  Между тем, "четверг четвертого числа" подходил к концу, народ расходился, комкая в карманах уникальные ингредиенты этой недели, осень дышала свободой, горькими листьями и бродячей кровью.
  
  А в пятницу пятого числа пятнистые чертята ничего не чертили. Зато я, обозленная неудачей со Слежкой, принялась за самостоятельный сбор информации. Поспав пару часов и худо-бедно оклемавшись после бессонной ночи, я подкараулила Доктора и начала разговор на интересующую меня тему. О погоде, разумеется. Об осенних ветрах, о московской сырости, о том, не накопилось ли луж на тонких лесных тропах... и с художественных абстракций довольно быстро соскочила на банальное "взятие на понт". Знаю, не честно. А что делать? Про себя я очень надеялась, что нам не придётся играть друг против друга, а я Закрывающая. Поэтому первым делом я хитро прищурилась, смерила его взглядом злых и серьезных глаз, и предложила сразу признаться, что он Открывающий. Доктор сопротивлялся, как мог - допрос приносил обрывочные сведения о месте общего сбора, участниках, Мастерах и слухах. А так же об Оранжевом Пути Чёрных Крыльев - на моё предположение, что Нескучник проходим вообще с 4х сторон, но наиболее вероятны две ближайшие станции метро, сердобольный Доктор посоветовал мне не ходить, как я обычно хожу - от Ленинского Проспекта, и я решила считать его слова перстом судьбы. Но получить признание стороны в тот день мне так и не удалось.
  
  Поэтому в субботу шестого числа, когда чертята уже не только не чертили, но и на одну букву ни с чем не начинались, я отправилась реабилитироваться за четверг. А именно - с позволения Мастеров, благосклонно принявших во внимание мой перекорёженный график пожизнёвой работы, поехала проходить Посвящение Земли. От Октябрьской - в сторону "из центра". Недоумевая, что же может быть "мостом апостола", если не Андреевский мост, я, тем не менее, встав к нему спиной, разыскала трёхствольную иву по правую руку от дороги, и почапала в сторону библиотеки. Кажется, там чуть дальше было что-то каменное, похожее больше на пещеру чем на Мост, и давно определенное под общественный туалет? Каблуки, соответствовавшие элегантному игровому образу, подворачивались и противно скрипели розовым мелким щебнем. Я уж совсем было хотела посчитать за "чёрные крылья" плафоны новеньких фонарей, и правда напоминающие чем-то крылья индейки на картинке детсадовского чада, но тут я взобралась на верх холма и прямо перед собой узрела вожделенный указатель "парусный клуб Крылья", или что-то в этом роде. Вот так просто. Следуя табличкам и педантично записывая в тетрадь все приметы по правую и по левую руку (перьевой ручкой, и не снимая при этом перчаток (соблюдая отыгрыш)), я спустилась по щербатой лестнице к грязному пруду, где плавали сытые утки, и дальше - к еще более грязной реке, катившей свои маслянистые воды куда-то вдаль. Постояла минутку, думая, как хорошо было бы сейчас выкурить тонкую ментоловую сигарету, посчитала свой долг чести выполненным и отправилась восвояси.
  На счастье, Доктор попался мне прежде, чем я успела отослать отчёт Мастерам. Ухватившись за подвернувшуюся возможность, я возобновила допрос. Не вдаваясь в детали, нервов мы друг другу подёргали изрядно, но я, видимо, осталась в выигрыше, потому что к тому моменту, как "собеседование" переросло в противоположную стадию, и Доктору было предложено сознаться, что он Закрывающий, "клиент" был уже на всё готов, и чистосердечное признание лежало у меня в кармане. Слабый червячок недоверия еще копошился где-то в душе, но, помедлив, я назвала Доктору свою сторону, с условием неразглашения другим участникам - в обмен на список Игроков (точнее участников), которых он позавчера видел. Как оказалось, видел он не мало! Но все названные имена не говорили мне ровным счётом ничего полезного, оставив в душе паническое "кто все эти люди?!" Зато на вопрос о Посвящении Земли Доктор изрядно оживился и патетически вопросил "а что же, кроме Андреевского моста" можно было назвать Мостом Апостола... Я схватилась за голову. Обозвала себя идиоткой. Потом взяла тетрадь в синем бархатном переплёте и начала аккуратно переписывать все наблюдения задом-наперед, меняя "право" и "лево" местами. В результате маршрут получился верным, Посвящение Земли пройдено. Всё это оставило привкус неудовлетворенности и твёрдую уверенность в том, что в этом году я играю чудовищно плохо.
  Из забавных вещей, всплывших по окончании Игры, выяснилось, что в тот же день примерно тем же маршрутом путешествовали Дрино и Ирвин (и возможно, кто-то еще), как раз те личности, встреча с которыми "без свидетелей" вряд ли доставила бы мне удовольствие. В который раз убеждаюсь что если играешь, надо играть честно: я проходила Путь не просто в образе, а буквально не снимая перчаток. Писать перьевой ручкой, держа её через перчатку было зверски неудобно! Однако страх набрести на кого-нибудь из знакомых и случайно сверкнуть волчьими глазами, здороваясь, был слишком велик.
  
  Но вернемся к делу. Чувствуя некоторую вину за такое своевольное трактование маршрута (ну да, что вы хотите от оборотня? Скажите спасибо, хоть ж:пой вперед не шла), на работе я занялась сбором ингредиентов. Облазила, общупала, чуть ли не обнюхала шкаф, и всё-таки нашла на рабочей жилетке коллеги Ксюшки - коротенький светлый волос (коллега - к слову - на тот момент уже 2 месяца была в командировке, а жилетка осталась висеть). С прочими проблем не возникло. Разве что белок возле работы не обреталось. Поэтому 10го числа в среду (когда чертята уже превратились в натуральных чертей, и в оба уха свистели мне, чтоб собирала нафиг чемоданы в отпуск), в ближайшем к дому Воронцовском парке я мёрзла минут сорок, только чтобы вспомнить, что белки берут с руки, только когда лежит снег и хавчика в природе мало. Высыпала горсть кедровых орехов сиреневыми (без перчаток) руками и удрала домой, греться.
  
  ...А тем временем Дрино и Протон строили коварные планы по захвату Вселенной. Вот несколько слов этого в высшей степени замечательного персонажа:
  Не допустить распространения наших с Протоном фраз. Для успешной информационной войны было решено прикрываться либо выдуманными строчками (в случае с Протоном), либо чужими строчками (в случае со мной - по случайному стечению обстоятельств я знал строчку Мурфа *Доктора* - прим.автора).
  В свете этого плана и происходил обмен фразами между игроками.
  Вторая стадия этого плана - избавиться от рассчётников другой стороны всеми доступными способами, поскольку с их стороны наверняка будет подобная деза.
  
  По-моему, они не страдают чрезмерной любовью к человечеству, вам так не кажется?
  
  
  Второй игровой четверг я ждала, как День Рожденья. Не стану утомлять подробностями о том, что в этот момент я уже собиралась в отпуск, а работа еще даже и не думала заканчиваться. Главное было собрать все артефакты, подарки, ингредиенты и шмотки и еще отпроситься на денёк пораньше у начальника. Но четверг был целиком и полностью выделен на поход на Игру. А дело вот в чём: памятуя о моём, таком несвоевременном и длительном отъезде, Мастера выдали мне персональный квест: "Инсценировать собственное убийство" и подсказку: "для этого тебе понадобится помощь старого знакомого. Что-то, что у него есть. Но помни, это может быть опасно".
  Впрочем, сначала расскажу про четверг, про убийство, если позволите, капельку позже. На место сбора я явилась в сумерках. Уселась на скамеечку, и принялась от нечего делать рассматривать пёструю компанию, галдящую напротив. Через некоторое время ко мне присоединился Мастер Джо. Вежливый разговор за жизнь принес богатые плоды: из той самой пёстрой компании время от времени отделялись неизвестные мне личности, и кидали на Джо крайне выразительные взгляды. Кто-то даже подошел поздороваться. Таким образом "спалены" были Протон, Хильд, Раэн и Айрен. Впрочем, являются ли они Игроками, еще предстояло установить. Дрино ходил кругом такой молчаливый, насупленный и страшный, что не заподозрить в нём участника игры могла бы только полная идиотка (вот, считай и познакомились). Ну а уж "старых знакомых" кругом было хоть отбавляй - пришел Доктор, вежливо поздоровался и пошел по своим делам, Джеки пробежал мимо, целеустремленно глядя мимо меня, подошла Мэри Роуз, представила мне своего спутника, мы с ней посплетничали о том о сём.
  От сплетен нас оторвал Мастер Джо, представивший нам Злого Тролля. Представил он нам его после того, как в общем-то разумная и сдержанная девушка Алиса влезла на скамью и возопила "Внимание, внимание! Новейшее исследование подтвердило, что не все эльфы - пидарасы!"
  Озадаченные такой постановкой вопроса мы вежливо познакомились с Троллем. Я никогда не любила тянуть кота за хвост и скромно предложила ему озадачить и меня. Боги не обделили Тролля чувством юмора. Квест был: дать пинка имениннику, а когда обернется - улыбнуться и поздравить его с Днём Рожденья. Я по сей день не знаю этого парня. Но - ингредиент бесценен - я подошла к высокому молодому человеку, отмечавшему, очевидно, свой день рожденья. Сказала "Простите, сударь. Я искренне сожалею о том, что мне придётся сейчас сделать!" и отвесила ему пинка. А когда он обернулся, улыбнулась и поздравила его с Днём Рожденья. У именинника с чувством юмора оказалось ничуть не хуже чем у Тролля. Он спокойно принял поздравления, подождал, пока я отойду к Троллю за "подарком", подошел со спины, приобнял меня за плечи (чтоб не шарахнулась) и аккуратно полил вином мою беретку. Я скрипнула зубами и задумалась, возьмёт ли химчистка беретку из кроличьего пуха, или я так и буду ходить, благоухая "Бордо" - до скончания осени?
  
  Между тем, Мэри Роуз оторвалась от общения с Хильд и Раэн, и мы вместе отправились за овечьей шерстью, входившей список сегодняшних ингредиентов. Здесь включилась пожизневка. Мы довольно долго стояли возле вольера, на самой середине которого спали мирным сном овечки. Спали и совершенно на нас не реагировали, и уж конечно, не собирались делиться шерстью. Поборов малодушное желание просто дома выдернуть клочок из дубленки, я перебрала в уме содержимое сумки. Ничего, что могло бы привлечь овцу, там не обнаружилось - ни яблочка, ни морковки... Я стояла и задумчиво теребила в кармане обёртку "Лакричного Наслаждения". И тут я вспомнила эпизод из раннего детства, как меня пятилетнюю водили в гости к тётке, у которой были кролики и козы, и как там был страшный бодучий козёл, и меня учили гонять его хворостиной (ничего не скажешь, дрессировка на уровне!), и как карамельные конфеты они брали с руки... вместе с фантиками! Я достала конфетку из кармана и выразительно пошуршала у решетки. Овцы проснулись. Я подождала и пошуршала еще раз - уже громче. Овечки встали и поцокали к забору. Теперь главное было не уронить конфетку из неуклюжих - в перчатках - пальцев. А Мэри Роуз между тем орудовала маникюрными ножницами, умудрившись отхватить клочочек шерсти. Отхватить второй она не успела - мимо пробежала собака, овцы утратили интерес к недоступной конфете, и всё, что я успела - это ухватить двумя пальцами шерсть прямо через решетку. Несколько ворсинок остались-таки у меня в руке. Ингредиент был добыт.
  Подобные приключения нередко вызывают у женщин ощущение взаимного доверия.
  - Скажите, а в этих события вы придерживаетесь... мм... революционных взглядов или консервативных? - спросила я напрямик.
  - Консервативных! - заверила меня Мэри Роуз, и мы не стали развивать эту тему.
  Тем временем, Игроки и прочие заинтересованные личности, воевали с пресловутым чувством юмора Тролля
  Вот что говорит об этом очевидец событий:
  Дрино (13:49:56 24/11/2012)
  Ну, Раэн затребовал дать кому-нибудь пощёчину.
  Меня отправил удобрять можжевельник посреди Эгла, а потом (признав задание зафейленым) - делать мокрого Джо имениннику.
  Протону сказали стукать людей зонтиком.
  *а, да, удобрять нужно было при этом громко матерясь и хвастаясь процессом.
  Протон стукал. И в один прекрасный момент стукнул персонажа, удобрявшего можжевельник :3 (это был Ишидо - прим. автора)
  В общем потоки хвастательного мата там прервались громким воплем (по-моему тоже мата, но на месте меня не было) на тему того, что аккуратнее надо :3
  
  По итогам добавлю только, что Раэн тоже полили вином, ровно за то же, за что и Вашу покорную слугу, имениннику вообще везло на девушек - Хильд отвесила ему пощёчину. Вестью про ориентацию эльфов громогласно порадовал общество Игорь (а голосок у викинга что надо - слышно небось за морскую милю!), Фелия зачем-то принесла Троллю кирпич со стройки (в её ухоженных тонких руках грязный булыжник смотрелся несколько диковато), и только мудрая Айрен получила подарок просто так - как ей это удалось - загадка.
  А меня от занимательного зрелища отвлёк Ирвин. Он появился тихо, шел быстрым и уверенным шагом, сразу недобро покосился на меня и отошел в сторонку побеседовать с Мастером. Мне стало как-то не по себе. Ну его к чертям, а вдруг у него личная ненависть к оборотням?!
  Дальше развернулась настоящая драма, которую можно назвать двумя словами: качественный отыгрыш. Дело в том, что мы несколько с разных сторон трактовали мастерское задание. Ирвин ждал от меня обмена информацией, намеков на его убийственные способности и в конце концов предложения кого-нибудь убить. Я же, как девушка добросовестная, и не сказать чтоб шибко умная в плане организованной преступности, представляла себе, что "инсценировать собственное убийство" - означает предоставить общественности свой собственный хладный труп. Благо ничем, кроме серебра, убить меня нельзя. Ну, если отравить, допустим, или воткнуть стальной нож в живот - полежу некоторое время, потом приду в себя, встану и поползу раны зализывать. Ну, пошатает меня несколько дней, помутит - бывает, что тут скажешь. И пока Ирвин ждал от меня конструктивных предложений, я судорожно соображала, как бы убедить этого джентльмена меня убить каким-нибудь подходящим методом. А что - вот возьми так и скажи "сударь, у вас руки и так в крови по локоть, вам не будет сложно, пристрелите меня, пожалуйста!"
  - Ингредиенты уже собрали? - заботливо поинтересовался он, чтобы начать разговор.
  - Спасибо, успешно, - горестно вспомнив про облитую вином беретку, отозвалась я.
  - Овечья шерсть не интересует? - заговорщицки спросил Ирвин.
  - Э-э, спасибо, я уже, - брякнула я, в этот момент борясь с желанием спросить, как он умудрился ободрать многострадальную овцу.
  Торговались мы минут 40. Играющие давно плюнули на попытки прервать наш вдумчивый диалог. С ощущением полного идиотизма ситуации, я использовала единственную фразу Ирвина, в которой не почувствовала подвоха - о том, что его интересуют знания. И предложила научный эксперимент - попытку убить оборотня не серебром. Вот тут-то всё и могло закончиться очень печально, ведь у Ирвина был пистолет с серебряными пулями! Но по счастливой случайности, в этот день он его с собой не взял.
  - Давай завтра, - предложил этот милый человек.
  - Завтра не могу, у меня в 10 утра самолёт! - бросила я в сердцах.
  - А, - вдумчиво сказал он, - ну, можно ведь и задушить...
  Я, честно говоря, была совсем не уверена, что хочу, чтоб меня душили, и тем не менее, мы пошли общаться с мастером.
  Джо, пребывавший в прекрасном настроении, потому что лицезрел попытки играющих получить Подарки Тролля (а Тролль определенно вошел во вкус и издевался, как умел), нахально и скептически посмотрел на нас сверху вниз, и выдал:
  - Ну что?!
  - Мы договорились, - радостно сказала я.
  - Да? До чего?!
  Когда Мастер услышал, до чего именно мы договорились, у него округлились глаза, и мы как-то сразу поняли, что сделали что-то не то. Промямлив что-то вроде "ну, мы тогда пойдем еще поговорим" мы откочевали под облюбованный фонарь, и коллективно поняли, что надо договариваться быстро. Меня дома ждал несобранный чемодан, а Ирвин вообще приехал меня убивать прямо с работы и прямо в пиджаке, поэтому по сырому октябрьскому холоду рисковал к концу многообещающего вечера врезать дуба. Поэтому договаривались мы уже по дороге к метро, и договорились вот до чего: в обмен на информацию об игроках (которых я знала уже практически всех) и артефактах (которых я практически не знала) Ирвин убьёт похожую на меня возрастом и сложением женщину, причём так, чтобы не видно было лицо. Ну а я натопчу кругом следов, чтобы все подумали, что была драка с оборотнем. Забегая вперед, скажу, что последствия это имело самые интересные!
  Пока мы были поглощены общением (которое при разумном подходе заняло бы от силы минут пятнадцать), прочие играющие получили неимоверно важный кусок информации. А точнее, три куска, собирать которые им предстояло коллективно. Дрино, Доктор и Хильд получили по куску заклинания Вызова Ктулху. Зачем это нужно? Потому что именно оно позволяло получить Волшебную Палочку! Вот заклинание, которое им с некоторыми усилиями таки удалось собрать:
  
  О ты, кто лежит мертвым, но вечно видит сны,
  Слушай, слуга Твой взывает к Тебе.
  Услышь меня, о могучий Ктулху!
  Услышь меня, Повелитель Грез! В башне Твоей в Р'лиех Они заточили тебя,
  но Дагон разорвет Твои проклятые оковы,
  и Царство Твое снова восстанет из праха. Жители Глубин знают Твое тайное Имя,
  Гидра знает, где пребываешь Ты;
  Открой Твой знак, дабы я мог узнать
  Твою волю здесь, на Земле.
  Когда смерть умрет, тогда наступит время Твое,
  И Ты больше не станешь спать;
  Надели меня властью успокаивать волны,
  Чтобы мог я услышать Твой Зов.
  
  Попутно выдан был квест следующего содержания: Откровение придет под красной звездой на белом своде в миг, когда стрелки часов укажут на запад.
  Мне лично (ознакомившейся с этим квестом уже после игры) часть про стрелки оказалась понятна сразу, а на "место встречи" я предположила бы Октябрьскую. Но это не может быть верным (заговорил во мне Расчетчик) потому что около 21:00 Мастер был в районе библиотеки, и никак не успел бы на Октябрьскую. Местом встречи оказалась беседка посреди Нескучного Сада - оно и правильно, чего далеко ходить. И за откровением успели Огонёк, Протон и Джеки. Откровение тоже имело непосредственное отношение с Ритуалу Вызова: "В потерянный час любви...трое сопричастных...по одну сторону круга...Ктулху...камень среди воды...прочесть хором...необходимая предосторожность..."
  Оставшаяся часть "инструкции" гуляла в виде слухов, часть из которых я собрала и подробно записала в свою замечательную тетрадку - в синей бархатной обложке (отчасти соответствуя образу писательницы (как я представилась играющим, отчасти - боясь пожизневого склероза)). Но писала, не снимая перчаток, конечно - а как иначе?
  
  А наутро мне пришлось погрузиться в самолёт, и отправиться исполнять совсем другие квесты.
  Меня хватило дня на три. Как только прошли акклиматизация и первое счастье от встречи с благородным родителем, ранним утром 3го дня (меня "подбрасывало" часов в 5, потому что там серьезная разница во времени) я на цыпочках прокралась в отцовский кабинет и включила компьютер. Больше я не выпадала из игры ни на один день. Когда в 5 часов вечера меня начинало "вырубать" - я шла на пробежку в ближайший парк и внимательно осматривала местные кусты на предмет барбариса, красного дуба, серебристого клёна... обкусала все локти - вот уж где запах вереса ковшом можно было черпать! - можжевельник там растёт вместо леса. Общение моё с Мастерами в этот период - это просто поэма! Письма начинались с "Добрый день, уважаемые Мастера. Сейчас у меня 7:30 утра, вторник, и я заявляю следующие игровые действия..." Мастера это письмо получали поздним вечером того самого вторника, поэтому у моих действий был эффект весьма замедленный, чтоб не сказать тормознутый. Но я старалась. Объявила слежку за Айрен (не преуспела, потому что Айрэн фэйри), потом за Огоньком, которая упорно считала, что Доктор - Открывающий, и пользовалась полной взаимной антипатией (не преуспела, потому что за духом тоже фиг уследишь), плюнула на это дело. Сварила им Зелье Откровения (сыворотку правды, на передачу его моей партии ушли, разумеется, лишние сутки) в приказном порядке велела выпить за моё здоровье и объясниться, на этом они скисли, и объяснились, а Зелье так и осталось нетронутым. Потом - Зелье Несокрушимого Разума (и таки хорошо, что я его сварила!) Пожизнёво, пока я не была занята экскурсиями и общением с моим благородным родителем, мне перманентно было жарко и думалось о холодных вечерних туманах...
  Тем временем в прекрасном Московском Октябре нашли мой (то есть не мой) труп. Одним богам ведомо, почему Ирвин оставил его у метро Динамо. "Ты всё-таки убил оборотня" - сказала не одобрявшая убийств в принципе Лунный Огонёк Дрино. Дрино задумчиво почесал в затылке и прикинул, кого "благодарить" за такую "известность".
  Очередной четверг порадовал всех новой встречей. Письмо от Мастера Джо, полученное мною (ну с поправкой на разницу во времени - в пятницу) начиналось словами "Эх, жалко, что ты не участвуешь в этом вертепе =(
  Тем не менее, на тебя вся надежда, а то ваши совсем овощи что-то."
  Содрогаясь при мысли о том, это ЧТО ЖЕ надо было натворить, чтобы невозмутимый Мастер Джо обозвал это вертепом, я, тем не менее, прилагаю список квестов, которыми были озадачены в тот день играющие. Сама я объявила Слежку за Алисой, но результат получился почти нулевой (всё правильно, я и сама не верю, что следить можно с другого конца земного шара!)
  
  Если хочешь, чтоб недаром
  Шли оставшиеся дни,
  В Malleus Maleficarum
  Части две соедини!
  
  Сила берсерка и феи слеза
  Вместе откроют правде глаза
  
  Разума око и пламя лесов
  С двери могущества снимут засов
  
  Единый в двух лицах и жрец темных сил
  Должны сойтись вместе, чтоб мрак отступил
  
  Ту, что за кроликом белым пошла
  В страну за пределами мира зеркал,
  Вместе с кольцом - оберегом от зла,
  Соедини - и найдешь, что искал!
  
  Череп колдуньи и кода знаток
  Откроют на двери познанья замок
  
  Тайну откроет властитель небес,
  Если увидит языческий крест
  
  Пастырь мыслей будет рад
  В руки взять колоду карт
  
  Ада игрушку и пламя свечи
  Объедини и приз получи!
  
  Знания мастер откроет лицо,
  Если получит феи кольцо
  
  
  На следующий день (или через день) у меня возникла собственная проблема - самопоставленный квест. Я знала, что Закрывающие - Лунный Огонёк, Мэри Роуз, Джеки и Доктор. При этом в последних я была уверена - они делились информацией, вели себя адекватно, советовались в каких-то моментах, а об Огоньке я ничего не знала. Я объявила за ней Слежку, результат получила нулевой, обозлилась и решила больше не применять бесполезную способность, не сработавшую ни разу за всю Игру. Пришлось прибегнуть к переговорам. Джеки в Огоньке был уверен. Он клялся и божился, что она - союзник. Что ж, иногда доверие - оправданный риск. Я решила считать Огонька Закрывающей, и пошла проводить с ней разъяснительную беседу на тему Доктора. Дело в том, что в ком была или не была уверена я - десятое дело. Но они четверо не могли нормально общаться. Огонёк не доверяла Доктору, и Мэри Роуз не доверяла Доктору, а Доктор по жизни не доверял вообще никому. О причинах такой разобщенности лучше всех мог был рассказать Дрино. Хитрый и расчетливый сектант умело подсовывал нашим идею о том, что Доктор, якобы, с ними. Активно с Доктором общался, прямо-таки излучал дружеское расположение, и если бы я не знала, что Доктор не станет мне врать - непременно сама бы засомневалась.
  Мэри Роуз убедить удалось достаточно легко. Всё-таки сила слова - великая вещь! Доктор тоже согласился с ней сотрудничать, хотя до дружеского взаимопонимания было еще далеко. Но Огонёк оказалась крепким орешком. Отчаявшись, я скрипнула зубами, и сварила Зелье Откровения. Передала его Джеки и велела влить им по глоточку "за моё здоровье" и наконец-то открыто назвать свои стороны. Видимо волны моего возмущения и гнева усилили Зелье небывалым образом - ребята тут же договорились, и пить ничего не пришлось. Очень кстати, потому что Зелье Откровения вещь ценная, и в скором времени она нам понадобилась... но не буду забегать вперед.
  
  Наступил ответственный момент вызова Ктулху. Дело тонкое и деликатное, и это учли не все - за что и поплатились. Первыми поплатились Открывающие, не то плохо собиравшие слухи, не то мало придававшие им значения. Собрались вместе, выстроились кружочком, прочитали Заклинание... а вот хлебнуть для трезвости ума забыли, за что и поплатились. Поплатилась, собственно, Хильд, которой прилетело в лоб каким-то неописуемым астралом (а возможно описуемым - стоит спросить у мастера Джо). Ритуал сорвался по техническим причинам. Оклемавшись и сварив Зелье Несокрушимого Разума (в исполнении Хильд), Открывающие рискнули и сделали второй заход - куда более удачный: на Алтаре появилась Палочка, почему-то подозрительно напоминавшая кисточку. Впрочем, никаких сомнений не было в том, что это настоящий, тот самый, артефакт. Правда, не ясно, Открывающий или Закрывающий! Последнее обстоятельство в определенной степени героев расстроило, но всё же дело было сделано.
  А ваша покорная слуга в этот момент уже успела обматерить зелье Откровения, на которое ушел целый день - и в спешном порядке перекладывала ингредиенты, чтобы начать варить Зелье Несокрушимого Разума - ведь еще целые сутки уйдут на доставку. Кстати, отмечу, что ингредиенты на зелья я использовала обдуманно, стараясь вычленить "повторяющиеся комбинации" - то есть что с чем взаимозаменяемо, и, исходя из этого, оставлять в запасе по одному из группы. Но это мелочи.
  Закрывающим повезло больше. Слухи мы собирали добросовестно, местами, вероятно, собрали изрядно паутины и - что уж говорить - лапши на уши, но выпить для трезвости ума не забыли, и компания из Джеки, Доктора и Лунный Огонёк успешно получила Волшебную Кисточку (правда тоже осталась в недоумении, какой же артефакт им достался). И всё было бы ничего, если бы мы лучше умели слушать друг друга и иногда смотрели по сторонам.
  Оговаривая место встречи и время проведения Ритуала, наши трое заговорщиков не обратили внимания на двух прекрасных дам, стоявших в непосредственной близости от них - то были Хильд, тщательно прислушивающаяся к разговору, и Мэри Роуз, которая дважды спросила, а не смущает ли великих конспираторов то, что их планы совершенно законным образом слышит совершенно материальная Хильд. То была первая ошибка. И она, как это ни печально, потянула за собой вторую. Окрылённые успехом в эзотерике, Закрывающие проморгали (в буквальном смысле) тот факт, что из густой осенней тени появился, сверкая медовыми томными глазами, огромный волк. А точнее, волчица. Джеки, будучи в курсе наклонностей магички, еще успел вовремя поинтересоваться у Мастера, в чём дело. Мастер честно ответил, что кругом рыщет волк. Будь я среди своих славных спутников, быть бы драке - а суки дерутся насмерть. Но, к несчастью, я в это время ходила совсем под другим небом, и Хильд никто не помешал аккуратно зайти компании в тыл и от души тяпнуть сначала Доктора, затем и Огонька. Интересно, наверное, мой друг был вкуснее, чем бестелесный дух? Сделав своё чёрное дело, волчица почла за лучшее удалиться, махнув пушистым хвостом. Когда Джеки обернулся, было уже поздно, и ума не приложу, как он умудрился оказать покусанным первую помощь...
  
  Меж тем подходило к концу время моего заграничного заточения. А к тому моменту я действительно затосковала по Октябрю так, что хоть волком вой. Днём было жарко и пахло скошенной травой, по утрам поднимались млечно-белые туманы, ночью - в единственное время которое можно было принять за осень, - за окном раздавалось уханье совы "Ух-ху-ху-у" - слегка угрюмое, я бы даже сказала, деловитое, чуть разочарованное, что я не позабыла открытой форточку или дверь в гараж. Местный сыч перетаскал у моих родичей и у окрестных аборигенов всех кошек (и это не шутка).
  А в сыром, пахнущем горькими листьями октябрьском сумраке ситуация накалялась - соперники жаждали крови! В это время наш Мастер Знаний (негласно объявленный наёмным убийцей) получил от вашей покорной слуги заказ на Дрино. Я готова была предложить ему любую информацию. Бродила среди нас также версия "заказать Протона, а расплатиться с Мастером Знаний, сдав ему оборотня на опыты". Подразумевалась Хильд (тут Джеки рвал и метал, и говорил, что это произойдет только через его труп), но в конце концов: а) Джеки можно было не информировать; б)теоретически можно было пожертвовать мною - но только после Ритуала.
  Протон в свою очередь не пылал доброжелательностью. Он очень вдумчиво собирался убить Огонька (за то, что она обладает способностью к Слежке с целью определения Признака), а также Джеки (цитирую дословно: за то что шибко умный!)
  Дрино оказался хитрее всех. Он очень хотел убрать Доктора, при этом желательно нашими руками - то есть подставлял бедолагу, как мог, чтобы мы решили, будто он предатель, и убили его за это! (и, между прочим, имел все шансы на успех!)
  Сильно подозреваю, что это далеко не все смертоубийственные планы, которые в тот момент гуляли по Игре. Если кто-нибудь сочтёт возможным дополнить мой список - прошу, не стесняйтесь, тут все свои!
  
  Тонкие глянцевые листы в моей обитой синим бархатом тетради заполняли всё новые и новые строчки - сначала зеленые, потом в перьевой ручке кончились чернила, и строчки поползли в разные стороны, становясь то синими, то чёрными то серыми. Пора было приниматься за Расчет. Если вдруг хоть кто-то еще не в курсе, освещу для вас этот милый пункт. В этом году расчет был исключительно сложным, представляя собой заклинание в виде стиха.
  
  Способ определения места Ритуала на сей раз носит необычный характер. Расчетчик, и только Расчетчик, может узнать его, сотворив специальное заклинание. Оно состоит из строчек, находящихся у каждого из Играющих. Эти строчки нужно собрать и расставить в правильном порядке, в соответствии со стихотворными нормами (размер, рифма). У персонажей, не участвующих в Игре, также есть подобные строчки, их надо исключить из заклинания. Некоторые правильные строчки не попали к Играющим, их нужно узнавать из других источников. Известно, что всего заклинание состоит из четырех строф по четыре строчки в каждой.
  Когда Расчетчику покажется, что он все сделал правильно, он должен отправить текст заклинания на мастерскую почту. Такую попытку можно предпринимать не чаще одного раза в день, причем никакие другие игровые действия в этот день невозможны - прочтение заклинания требует времени и концентрации. В случае, если стихотворение составлено правильно, Расчетчик получает знание о месте проведения Ритуала, которым может в дальнейшем делиться с другими Играющими.
  
  Не стану утомлять читателя подробностями. Скажу лишь, что на тот момент строк у меня набралось уже достаточно, чтобы собрать эту головоломку имени Шекспира. Хотя некоторые из них, безусловно, являлись лишь жалким подобием магических строк. В тот день, когда отважные Закрывающие еще только собирались на Ритуал Вызова Ктулху, я сделала самую первую попытку Расчета.
  Дальше жизнь превратилась в ад. Да простят мне немного пожизнёвки в сём драматическом повествовании, но на этом мой отпуск кончился. Парки развлечений, поездки в тир стрелять боевыми патронами, конная прогулка на четыре часа, вежливое общение с отцовской супругой и друзьями, пробежки в парке, чтоб не вырубало спать в 5 вечера, и белые цапли на прудах - всё шло на периферии сознания. Между ранним утром и поздним вечером, когда закрывшись в своей комнате или в отцовском кабинете, я раз за разом начинала письмо "Уважаемые Мастера, сегодня понедельник, такое-то число, 7:13 утра, и я заявляю попытку Расчета". С первого раза мне удалось угадать три строки. Причём по порядку. Если кому-то интересна система подсказок, объясню, что Мастер Арди начинал читать стих сначала, и шел до первой ошибки, затем продолжал чтение до второй. Таким образом, если не устранить первую ошибку, но устранить вторую - ты не можешь быть уверен, что на месте, где была вторая ошибка, теперь стоит верный кусок. У меня было довольно чёткое представление о том, что строки надо ставить в алфавитном порядке сообразно именам героев. Но как? Называть ли Огонька - Огоньком, или "Лунным Огоньком"? Доктор соизволил назваться Мастерам "Нейромантом" - так какое же имя учитывать? Ну а кроме всего, мне известно было, что пара Игроков выбыла - не просто играющих, а Игроков. При чём из тех, кого я в лицо-то никогда не видела, так что просчитать их строки было делом совершенно невероятным.
  По два часа с утра, и по полтора часа вечером я писала чужие стихи. На резонный вопрос отца: "Что ты делаешь?", возвела глаза к небу, застонала, и выдавила: "понимаешь, у нас там Октябрь..."
  
  
  В четверг двадцать шестого числа, когда чертята предусмотрительно попрятались в норы, ранним утром я простилась с чужой землей и родным родителем, самолёт поднялся на крыло - белая чайка - чтобы двенадцать часов спустя приземлиться среди октября, чуть после полудня... в пятницу!. Наверное, стоило потерять эти сутки между небом и землей, чтобы ощутить тот восторг, который испытала я, когда в лицо ударил ветер с мокрым снегом, мгновенно промочив волосы и забираясь под тонкое пальто. Меня встретил Октябрь, по которому я так тосковала! Добавлю лишь, что сквозь это безвременье не-четверга-не-пятницы, под всё нарастающий шум ветра за толстым стеклом, и тихое посапывание соседей, я сидела, подобрав под себя ноги, и тупо меняла местами строчки в синей тетради.
  
  О событиях выпавшего из моего бытия четверга рассказал мне Доктор, кажется, в тот же день или на следующий (впрочем, время у меня еще несколько дней путалось).
  Вот что сказали нам перед четвергом мастера:
  Завтра последний четверг Игры, всем необходимо явиться! Последний шанс собрать уникальные ингредиенты и важную информацию!
  Отныне и до Ритуала игрокам не следует пренебрегать такой защитной мерой, как Теплая Одежда. Октябрь сурово карает самонадеянных и легкомысленных, насылая на них демонов холода и простуды!
  В Игру вводятся новые уникальные ингредиенты:
  Роса грез для Открывающих
  Печать судьбы для Закрывающих
  Эти ингредиенты являются неаобходимыми компонентами для заклинаний Ритуала, а также могут заменить любой другой ингредиент в любом заклинании. В отличие от других ингредиентов, эти подлежат свободному обмену, и каждый персонаж может иметь на руках любое их количество.
  Каждый играющий может получить один такой ингредиент, назвав открыто и во всеуслышание свое игровое имя и сторону. Они также могут быть получены в качестве награды за квесты.
  О том, что происходило в тот день, рассказали мне Доктор и Джеки. Вот что говорит Доктор:
  Мы сегодня вообще изрядно тупили. Мастер выдал всем по квесту - один нам, один им. Наш квест - "Найди Знак Древних на мосту через ничто в никуда, чтобы закрыть, сперва надо открыть!" К квесту прилагалась подсказка: "Путь к тайне скрыт. И к ней дорогу тебе придется отворить. Там страж стоит. Проход к чертогу оставлен вечно сторожить. Он молчалив и неприступен, и холодно его нутро. Но коль секрет тебе доступен - откроет он тебе окно..."
  Мы с Огоньком встретились на мосту возле театра Стаса Намина - там на перилах висят замки влюбленных. Я нашел замок со Знаком Древних, мы его сфоткали и пошли к мастеру. А мастер сказал, что надо принести замок. Я отправился обратно, встретил там Джеки, и мы с ним стали искать ключ, чтобы открыть замок. Подтянулась Огонек, а затем и Мэри с Ишидо, мы облазили весь мост, несколько раз заглянули в колодец на мосту, под мостом нашли кучу пауков - и никакого ключа. Ишидо пытался замок вскрыть и снять, но безуспешно. Огонек обошла всю ограду в поисках возможного окна. Джеки не выдержал и спросил у мастера - не мог ли Дрино, вместе с которым Джеки был на мосту и чуть не упал в колодец, найти ключ в колодце и забрать его. Мастер ответил, что нет, не мог, надо разгадать загадку и ответить одним словом.
  Мы продолжили тупить, пока я не поинтересовался у окружающих - а если загадка решается одним словом, то не его ли мы ищем?.. Может, надо просто сказать "Ключ"?.. Джеки сказал мастеру "Ключ!" и этот самый ключ получил. Где-то минут сорок мы там фигней страдали, прежде чем сообразить.
  
  Осознав себя в наступившей реальности, я впала в ужас. Закрывающие были не собраны, и шатались по игровому пространству одиноко и медлительно, как длиннорогие коровы по ранчо в Техасе. В то же время у Открывающих вырисовался чёткий и целеустремленный лидер (Дрино), он и заправлял всем, и вёл себя достаточно агрессивно. Кроме того, не радовало так же и то что он Расчетчик. Открывать ему своё инкогнито, информировать его, что я жива, и более того - делиться информацией с ним мне совершенно не улыбалось. Узрев меня в сети здоровой и невредимой, к Расчету подключился Джеки, компенсируя отчасти покусанного отчасти просто отвлекшегося Расчетчика номер два, коим являлся Доктор. У Открывающих ситуация складывалась не сильно лучше. Дрино, в душе матеря всех, кто вообще способен к стихотворчеству, отчаялся скооперироваться с Протоном, и привлёк (столь же незаконно, как я - Джеки) к решению проблемы Хильд, и даже уже выбывшую по игре Фелию. Джеки подкинул мне великолепную идею - сменить систему рифмовки, и дело наконец-то пошло на лад. До этого своей ударной "стрельбой" я отсеяла ряд "ложных" строчек, так что ни один Расчет не пропал впустую.
  За три дня до Ритуала стало понятно, что нам не успеть. Все орали благим матом в один голос, что всем Расчетчикам надо кооперироваться, но я боялась Открывающих, и - уж чего греха таить - не спешила делиться своими (пускай бы и сомнительными) литературными умениями. На тот момент мне было достоверно известно, что:
  - У меня не все строки (это была страшная путаница - "выпала" одна строка, которая в стихотворении была - мы с Мастером Арди друг друга недопоняли, в результате строка вернулась, а мне достался ингредиент Ошибка Создателя)
  - В расчете есть строка, которая искажена (и искажена намеренно - молодцы ребята, не стали размениваться, договорились с самого начала!)
  - В Расчете может поменяться рифмовка (строки удачно складывались в разных комбинациях)
  - Последняя строка - одна из двух которые стали мне известны последними - выбор невелик.
  Короче, полная путаница, куча отрицаний, Эйнштейновская задачка - в каком доме живёт человек, который держит в аквариуме рыбку, если известно что... и дальше 25 условий отрицательного характера "тот кто живёт в красном доме не курит Уинстон, а тот кто живёт от него справа не пьёт коньяк" и т.д. Говорят, лишь 4% населения земли ту задачку могут решить за 40 минут. Время у меня было, но по-любому не хватало попыток.
  Положение становилось безвыходным. Вечером того дня состоялось моё официальное знакомство с Дрино. Тут следует прояснить две детали: первая - я терпеть не могу общаться с людьми, которых я не знаю или с которыми меня не познакомили. Во-вторых, если я боюсь, я начинаю хамить. А Дрино я боялась буквально смертельно. Я сидела у монитора, обливаясь холодным потом, не рискуя пить пиво, чтобы мысли оставались ясными, искренне сожалея, что не додумалась попросить в игру артефакт, защищающий от вампиров (осиновый кол помогает, - глумился внутренний голос), и пыталась не терять лицо. Говоря конкретнее, я его обхамила. Торговаться я решительно отказалась, максимум, на что я согласилась - обменяться "началами" всех наличествующих строчек, чтобы выяснить, у кого чего может не хватать. Попутно я обозвала милейшего сектанта гнусным кровопийцей, упырём, нечистью и пакостью, в конце концов заключив "Вы хреновый Расчетчик, сударь", когда товарищ резонно заметил, что из моих объяснений ему мало толку. Не знаю, что подумал обо мне Дрино, лично я от собственного хамства была в восторге. Поэтому, на кураже, приняла довольно не оригинальное, но в данных обстоятельствах смелое решение - я запустила в Расчет еще одну дезу. Вот так просто. Я срифмовала на нужный размер две строчки, не относящиеся к делу, и связанные по смыслу, выкинула начало одной из них в списке (вторую хотела выдать потом) - и предложила обменять целиковый вариант на правильный вариант строчки Протона (которую они успешно до этого скрывали). Прокатило! Да, он был более чем уверен, что я ему морочу голову, но наглость - второе счастье, оставался мизерный шанс, что я знаю чего-то, чего не знает он сам. Так у меня появилась последняя строчка, но времени и попыток от этого не прибавилось. Разжившись чем хотела, я почла за благо попрощаться.
  Переписала вариант Расчета с верной строкой, подала его.... и тут случился поворотный момент в Игре. Даже мне кажется, что если бы этого не было, Открывающие (без мастерского произвола) просто не дошли бы на Ритуал.
  Я получила ответ от Мастеров, и чуть не запрыгала до потолка - колоссальный прорыв, 8 строк готово! Учитывая то, что у меня было аж несколько внятных вариантов последних четверостиший - финишная прямая...
  ...я не успела пережить и двадцати минут триумфа, как ко мне в сеть вломился Джеки, вопя истошно на все лады, что Игорь сволочь и что нас предали! Произошла утечка информации.
  В это было сложно поверить, но это факт!
  
  
  Дело в том, что последним вариантом отчёта Джеки поделился с Игорем, чтобы и викинг поломал голову над древними строками. Через несколько минут ведьма Хильд, чьи дружеские отношения с Джеки не смог разрушить даже тот факт что они оказались на разных сторонах, появилась со "свежей идеей" относительно Расчета. Джеки это показалось подозрительным, и он применил Ясновиденье, чтобы узнать, не переправил ли Игорь полученную информацию ей. Результат оказался положительным.
  На этот раз мне удалось отговорить его от идеи немедленно ехать и сводить с предателем счёты. У нас было Зелье Откровения. Мы встретим Игоря вдвоём (а то и втроём, заручившись поддержкой например Мэри Роуз, или Ишидо, прекрасно умеющего стрелять), и предложим ему глоток зелья. Если он откажется пить, что ж, тогда у нас не останется другого выхода...
  
  30е октября началось для меня с порыва ветра, ткнувшегося в двойное стекло окна. Я подхватилась с кровати, приветствовала своего охранного демона, зевающего во все свои 42 немаленьких зуба, быстро вывела его во двор, и принялась за работу. Увешавшись всеми охранными побрякушками, до которых дотянулись руки, я пересчитала ингредиенты. Список был уже далеко неполным, однако кое-что еще оставалось. И первым делом я решила - в виде маленькой ответной пакости за покусанного Расчетчика - проклясть Хильд. Заранее скажу, что затея успехом не увенчалась - где вы видели ведьму, которая позволила бы так просто себя проклясть?! Но приближающийся Ритуал уже привёл в движение такие Силы, с которыми не совладать никому из нас, изменившие наше мышление и усилившие магию...
  Колдовать можно было без ограничений, однако расходовать драгоценные ингредиенты, пытаясь вывести из строя кого-то еще (зная, что исцеляющие способности артефактов наверняка усилятся тоже), я не рискнула, а заварила крепкого чаю и принялась за Расчет. Страницы в пухлой тетрадке с синим переплетом одна за другой покрывались до боли знакомыми строками. В день перед Ритуалом Расчетчикам тоже везет - три попытки вместо одной, это шесть - на двоих. Их должно было хватить. Я хотела разбудить Доктора, чтоб его кто-нибудь не успел проклясть, но решила - сначала попробую сама, а уж потом отправлю его доделывать то, с чем не справилась я. Иногда педантичные люди науки справляются с задачей лучше, чем импульсивные (ладно, безумные) оборотни. Думаю, Мастер Арди тихо застонал, увидев моё письмо - а ведь это было только начало. Не дожидаясь ничьих советов я послала Расчет, потом еще один, и наконец - третью попытку, почти уверенная, что оставшимися тремя Доктор добьется правильного результата... но этого не потребовалось. Мне перепало немного везения - потому что отчаянным всегда везет - я угадала. Расчет сошелся. Было 8:16 утра. Забегая вперед, всё-таки скажу, что Открывающим повезло с Расчетом куда меньше. Честно говоря, мне страшно представить те муки творчества, через которые им пришлось пройти.
  (со слов Дрино): Оставшиеся дни с Протоном активно рассчитываем. Во вторник делаем гуглотабличку со строчками и набор условных обозначений. Находим логические ошибки (*во дают!!! прим. автора). Вечером вторника я спорю с Мастером Арди и показываю ему с пруфами, где и как мастера нас дезовали по поводу расчёта (пожалуй самой неприятной была деза про 13 строчек от Мастера Джо - Алиса могла получить ответ на любой вопрос с помощью артефакта, и Мастер ей сказал, что в игре всего 13 необходимых для рассчёта строчек). Прикидываем, сколько подсказок мы бы сэкономили, будь у нас правильная информация. Получаю ещё несколько попыток расчёта, после чего на последней из них таки заканчиваю это действо (мы сидели с товарищем в Жулебино и пытались составить из строчек что-нибудь вразумительное). Аккурат к полуночи эпично закончили.
  Впрочем, к полуночи и мне скучать не пришлось, и скоро вы в этом убедитесь.
  А пока, вот они - магические строки, которые до сих пор стоят у меня перед глазами. Это заклинание я помню наизусть, и буду помнить, я полагаю, вечно.
  
  Октябрьским серым туманом окутан,
  Замрет на мгновенье продрогнувший город.
  Часы пробьют полночь, а может быть, утро,
  И мир соберется до точки как будто.
  
  Седой паутиной дома и аллеи
  Безвременье саваном словно укроет,
  И реки теченье своё остановят,
  И в ряд встанут солнце с щербатой луною.
  
  Земля на пороге, Круг должен замкнуться.
  Судьба ль всему сущему в прах обратиться,
  Решится, лишь все воедино сойдутся.
  Тому предначертано было случиться.
  
  Граница всё тоньше, печать всё слабее.
  Не ясно, где друг а где враг.
  И льдом неизвестности в воздухе веет
  От нечеловеческих врат.
  Остаток утра я употребила на то чтобы сварить два Зелья Исцеления (на всякий случай, впрок), и Зелье Несокрушимого Разума - для завтрашней Ночи.
  В голове было пусто и спокойно. Охранный демон тихо дремал рядом. Всё правильно, всё так и должно быть. Вот и старина Нюх говорил, что под конец игры обычно случается передышка.
  Однако после полудня всё пошло наперекосяк. Появился Джеки пылающий жаждой если не мщения, то чьей-нибудь крови. Он метался между идеями убить Протона, Дрино и - самое главное - Игоря. Он был одержим этой идеей! Спустя час напряженных дискуссий ему удалось-таки убедить меня в том, что Игорь - Открывающий. Сложность для меня заключалась в том, что Игоря я не видела ни разу в жизни, а принимать решение о причастности или непричастности к преступлению незнакомого мне человека очень не хотелось. К спору подключилась Огонёк. Ей казалось весьма сомнительным то, что Игорь предатель. Бедный Джеки чуть не рехнулся, отстаивая свою точку зрения... и всё же, я не могла его не услышать. Что-то было в его рассуждениях... верное. Правильное - как подсказали мне проснувшиеся в преддверии Ритуала силы. Это было не просто, но решение было принято. Собственно, Джеки принял это решение сам, но в таком деле всегда нелишним бывает союзник... я посмотрела за окно. Мокрый лопушистый снег пополам с дождём бился в стекло.
  План был прост: явиться к месту жительства Игоря, подгадав к моменту его возвращения с работы. И ждать там, сколько придётся, пока он не придёт. Обездвижить заклинанием (о, Джеки это умеет!), качественно умертвить и исчезнуть быстрее, чем истекающий кровью труп привлечет внимание. Я скажу со всей честностью - меня до последнего терзали сомнения в том, что это так уж необходимо. Истории прошлых Игр подсказывали, что в полночь наступит время Неприкосновенности, и кто знает - может, даже смертельные раны исцелятся сами? Я не была уверена, что Игорь - Открывающий, и мне было чертовски лень тащиться куда-то на ночь глядя. Но я твёрдо понимала одно: если я не поеду, Джеки окочурится от холода, а зная его упорство - это вполне может вылиться в воспаление лёгких, и вместо того, чтобы лишить игрока Открывающих, мы сами потеряем союзника.
  Поменять резину колёс я, естественно, не успела. И это добавляло моему настрою скепсиса. Когда я изложила Мастеру Арди наш план, реакция была, мягко говоря, бурной. Я так и не поняла, рад он или злится. Но решение было уже принято. Выйдя из дома, я огорченно сорвала пробку с Зелья Несокрушимого Разума. Полнолуние уже прошло - одно заклятье, пущенное в меня не вовремя, и рядом с Джеки в машине окажется хищный оборотень, жаждущий крови. Похоже, на Ритуале мне придётся полагаться только на свои силы и женское обаяние. Итак, зелье начало действовать, я села за руль и поехала через отвратительную мокрядь, подсвеченную оранжевыми уличными фонарями, увозя с собой в скромной дамской сумке заряженный ноутбук, провода для соединения его с телефоном, мобильник, тёплый шарф и порцию Зелья Исцеления (карманный вариант - всего один глоток, и ты здоров! удобно и практично, вы не находите?). Зелье Исцеления понадобилось нам потому, что накануне кто-то ушлый умудрился проклясть беднягу Джеки. А так как воевать с берсерком без магии могло прийти в голову только безумцам (скромно умолчу о том, что всё мероприятие попахивало паранойей), то не мешало привести моего друга в норму, прежде чем выскакивать на Игоря с воинственными воплями. А чтобы проклятье не успели повторить и снова вывести его из строя, пить зелье он собирался в тот момент, когда увидит Игоря своими глазами. Увидел, выпил, выскочил из укрытия, остановил заклинанием, и...
  Было 6 часов вечера. До места встречи я добиралась минут 40. Опоздали мы оба, Джеки некоторое время поплутал в хорошо освещенных лабиринтах подземных переходов возле Тёплого Стана. Самой жуткой мыслью была мысль о том, что мы не успели. Игорь мог проскочить мимо, сесть в автобус и преспокойно добраться домой. Я гнала её прочь, перестраиваясь в потоке машин. До цели оставалось километров двадцать. Как раз достаточно времени, чтобы выслушать подробно изложенные подозрения Джеки. С каждым его словом я понимала, что едем мы всё-таки не зря. Хотя в успехе операции - откровенно говоря - сомневалась.
  С того момента как Джеки предложил ему встретиться и выпить Зелья, Игорь начал врать, и врал безбожно и бестолково. У него находились невероятные дела вроде визита в военкомат в 6 часов вечера, назначенных встреч с никому не известными людьми и поездок к больной бабушке в Подольск. Сегодня, к примеру, он сказал, что не пойдет на работу. Пропал из сети примерно в то время, когда должен был туда выезжать, и появился снова - примерно тогда, когда мог туда добраться. На приветствия Джеки не реагировал, отговариваясь срочными делами, и вообще вёл себя странно. Но больше всего убедило меня то, что в последний четверг Игорь пренебрег возможностью получить уникальный ингредиент - он не "открылся", не назвал свою сторону, и вообще не явился (очевидно, опасаясь за свою жизнь). Слишком много суеты и тайны. Если тайна честная - о ней просто молчат, например как я. Кипеш поднимается тогда, когда человеку действительно есть, что скрывать...
  
  Между тем мы въехали в Троицк. Следуя указаниям: "Сюда, нет, по-моему, туда, да, кажется, здесь, точно, эту дорогу с колдобинами я помню!" я припарковала машину в непосредственной близости от опознанного Джеки, как интересующий нас, подъезда и погасила фары. Мы поменялись местами - места для парковки было совсем мало, дверь с водительской стороны открывалась лучше - почти во всю ширину, позволяя быстро выскочить и действовать сразу, а не выкарабкиваться мимо забора, пока интересующий нас объект спокойненько войдет в подъезд. Было 19:30, началась засада.
  Началась она с технической проверки. Пока Джеки сквозь заливающий стекло дождь следил за проходящими мимо людьми в поисках Игоря, я достала ноутбук и зелье. Зелье сразу передала Джеки - мало ли что, вдруг я даже не успею выйти в сеть?.. Выйти в сеть я успела. Даже с безбожно медленным интернетом - что поделать, оборотни никогда не были особо сильны в технике. Выход в сеть давал нам ровно одно преимущество - возможность узнать, что дело провалено - если Игорь появится в сети. Итак, я сидела, коленки мне грел ноутбук, и раз за разом обновляла страницу. "Был в сети час назад, был в сети час назад, был в сети..."
  Впрочем, кроме идиотизма ситуации (когда мама спросила меня, куда это я собираюсь на ночь глядя, мне пришлось честно ответить: "Поверь, ты этого знать не хочешь!"), меня тревожило еще одно обстоятельство... как бы это сказать, мирского плана. Джеки с этим было чуть проще, а вот мне - учитывая что я не только оборотень, а еще и девушка, - оказалось совсем некуда деться. Оставив Джеки с машиной на произвол судьбы и молясь всем волчьим богам, чтобы послали мне какие-нибудь кусты, я отправилась на безнадёжные поиски. Пройти пришлось, наверное, с километр. Кто б мог подумать, что город Троицк такое опрятное и цивильное место!
  Избавившись от данной насущной проблемы, я вернулась "в строй", и с неприятной отрешенностью осознала, что мы сидим на месте уже час. Скорее всего, Игорь просто пришел домой, залез под одеяло и спит себе, а мы тут караулим! Или еще проще - в доме отключили интернет, а мы пытаемся ловить туман сачком.
  Посовещавшись, решили подождать еще полчасика - со скидкой на пробки. Игоря не было. За последние 1,5 часа плюс время в дороге мы с Джеки успели переговорить больше чем за всю предыдущую жизнь. А уезжать теперь, не дождавшись, и даже не выяснив, где мы упустили свой шанс, было чертовски обидно. Тогда мы прибегли к ясновидению. Огонёк (по-прежнему в корне против этой затеи) получила чётко выверенный ответ: в каком-то людном месте. Мы подождали еще час. "Был в сети два часа назад".
  - Такого не может быть, - заявил Джеки, - если он дома, он не может сидеть без сети два часа. наверное, он поехал в спортзал.
  - Где спортзал? - обреченно уточнила я.
  Оказалось, на другом конце города. Но на счастье, он закрывается в десять. Так что именно сейчас, в эту минуту жертва могла начать своё движение к нам...
  Мы подождали еще час. Я устала, отсидела задницу, исчерпала запас смешных историй про себя и своих знакомых, и отчаянно хотела спать. Не знаю, из каких дешевых детективов я почерпнула идею "контрольного звонка", но от нечего делать я принялась звонить Игорю со своего номера. "Алло?" - ничего у него голос, вполне приятный. А на фоне шум. Кажется, машины. И разговор. Гудок клаксона. "Алло!" - без раздражения, скорее устало. "Ой, извините, я кажется не туда попала", не своим, гнусавым и высоким голосом пискнула я. На часах было уже 11. Ну куда, скажите мне, куда может добираться человек по пробкам в 11 часов? Если мы уедем сейчас - завтра будем чувствовать себя дураками. Стоит завести машину и вырулить на шоссе, как он наверняка появится...
  До последнего - решили мы. Разумеется, не до последнего часа, а до последнего автобуса в Троицк - их расписание с грехом пополам подсказал нам мой низкоскоростной интернет. Последний автобус приходит без двадцати. Времени - как раз на то чтоб дойти от остановки до подъезда. Если он не приедет к полуночи - мы в пролёте, наступит 31е, день неприкосновенности. Сквозь залитое дождём стекло я равнодушно следила за редкими полуночниками, вышедшими покорять ненастье. Ситуация осложнялась тем, что как выглядит Игорь я не знала - а по рассказам Джеки приняла бы за него любого рослого парня славянской наружности. Минуты неспешно, даже с ленцой сочились сквозь наше ожидание, уже не слишком напряженное. Я как раз продумывала какую-нибудь утешительную шутку, чтоб подбодрить Джеки, который, конечно, расстроится, что мы впустую просидели тут (ёлки-палки!) четыре с половиной часа.
  - А вон, - начала я увидев какого-то быстро идущего мужчину, и тут же поняла, что это какой-то гражданин ну Очень Средней Азии, и никак не может быть нашим "другом".
  Мы вяло хихикнули и замолчали.
  Было без шести полночь, когда я, уже на автомате, выдала:
  - Джеки, смотри! - и только хотела поправиться, так как мне показалось, что тяжелым шагом идёт какая-то усталая тётка (не забывайте, был дождь и темно), - а, нет, это...
  - Это Игорь! - тихо, хрипловато, со смесью облегчения и восторга выдал Джеки и выскочил из машины.
  Дальше события развивались быстро, даже описать их сложно. Краем глаза я увидела, как Джеки выдёргивает пробку из флакона с Зельем, пробка застряла и не поддаётся, Джеки упорствует, флакон открыт. Я (искренне радуясь, что у меня не слишком длинные ноги) перебираюсь на водительское сидение, не выходя из машины, поворачиваю ключ в замке и слышу приветственное урчание мотора. В этот момент Джеки делает простой и лаконичный жест - поднимает руку, указывает Игорю в грудь, и тот и правда замирает, и выражение лица у него растерянное... дальше мне стало ничего не видно, потому что в полной темноте пришлось выворачивать назад и влево, выводя машину с места "засады". Только бы не пнуть какую-нибудь тачку, чтоб сигналка не включилась. Я как раз успела развернуться, когда в машину запрыгнул Джеки, захлопнул дверь и заорал "Он труп!"
  И ничего более вразумительного я не могла от него добиться еще минуты три, пока включила фары, аккуратненько выехала из двора, и отправилась по обратному маршруту, как я себе его представляла, потому что с Джеки в плане навигации толку было мало. Еле вклинившись между фразами, из которых я с трудом поняла, что нам-таки удалось (а то были сомнения, что трупом Игорь успел стать ДО того, как мы его встретили, и Джеки по этому поводу расстроен), я потребовала "звони Мастерам".
  Мы вернулись в город, Джеки успел на последний поезд в метро.
  Я неторопливо, не привлекая внимания стражей порядка, добралась домой. Обняла сонно вильнувшего хвостом охранного демона, и села за компьютер. Я смертельно устала, но сон не шел. Оставалось совсем немного.
  
  
  Утро 31го октября наступило ближе к полудню (утреннюю прогулку с охранным демоном я не считаю - для этого можно было и не просыпаться, в сырой мгле прохлюпав сапогами по грязной траве), и началось оно с головной боли. Искренне сожалея о необходимости оставить Зелье Исцеления на Ритуал, я ограничилась крепким кофе и свежей газетой. Увы, последние новости были не утешительны. Вступили ли в действие растревоженные нашей магией силы, или влияние оказало что-то иное, но не только наш враг не пережил этой ночи. По скупой заметке, где не называли имён, я поняла, что в полночь у Ишидо случился приступ, и он убил Мэри Роуз, а потом застрелился. Жаль. Хорошие были ребята. Итак, минус один враг, минус двое друзей, не слишком уж много плюсов. Но развернуться в последний момент, у последней черты, и просто уйти - не позволила совесть.
  Поэтому я с преувеличенной бодростью принялась за дела. Последние страницы прекрасной тетрадки с серебряным обрезом в синем бархатном переплёте исписали охранные и закрывающие заговоры. Прабабкино наследство. Я вспоминала их - и слова сами прыгали на язык. Кажется, один из них нашептала мне во сне ушедшая в лучший мир Мэри Роуз, да, я совершенно уверена в этом. Вот он: Кручу, кручу, замок - ключу, засову - дверь, добыче - зверь, огню - дрова, земле - трава, мне - слова вязать, Врата закрывать.
  
  Но были и другие. Я спряду, спряду ниточку, закрою калиточку, встану на порог, смотаю клубок. Как ниточке моей тянуться, путаться, виться - так демону в пути заблудиться. Как ниточке моей не порваться - так Вратам не открываться!
  
  Затем пришел черед ингредиентов. На сером шерстяном платке я разложила свои скромные запасы и принялась думать. Как ни крути, на всё, что нужно, их не хватит. Следовало распорядиться ими разумно... в конце концов, я выбрала два Закрывающих Заклятья - Стрелу Аполлона и Печать Изиды. Что ж, будем надеяться, что Щит Хеймдалля сумеет создать кто-то из друзей... Артефакты, необходимые для зелий я сложила отдельно, остальные распределила по ценности и убрала в походный пояс.
  За сборами я даже не заметила, как стемнело.
  
  В это время Открывающие собрались вместе, чтобы в последний раз обсудить стратегию.
  Вот что говорит об этом зачинщик и организатор Дрино: Там, право, ничего интересного. Мы встретились с Айрен, подъехала Хильд, я прочитал правила ритуала. Поржал. Мы пришли к выводу, что ингров на все спеллы не хватает. Потом приехал Протон с Онилой. Продолжили обсуждать ритуал. Мы знали, что у вас есть контрспеллы, но я не уверен, что я донёс до остальных эту инфу. В общем мы решили, что надо реснуть Игоря. Спелл был только у Протона. Собственно поэтому и получилось по заклинанию в круг - у остальных не хватало ингров, т.к. по факту с инграми у нас были только Протон и Хильд.
  Добавлю к словам уважаемого лидера, что делали они это всё достаточно судорожно, с мыслью о том, что надо организоваться хоть как-то - ведь у Закрывающих-то всё наверняка организовано заранее...
  
  В сырой, дышащей магией темноте, мы шли все вместе, притихшие, подавленные, берегущие драгоценное тепло.
  - А помнишь, как мы вместе учились в колледже? - негромко, и как всегда, слегка печально спросил меня Доктор. - Я слушал курс нейрофизиологии, а ты - лекции по литературе?..
  - Что? А, да, было, - невпопад отозвалась я, чутко поводя ушами и вглядываясь в ночную темень. По хребту бегали ледяные мурашки озноба.
  
  Костёр наконец разгорелся. Торопливо и бестолково мы пытались закончить последние приготовления. Долго решали, как встать в Круг. Выстроились противосолонь. Открывающие: Айрен, за ней Дрино с покорно замершей за его плечом бледной девушкой (жертва - догадались мы), ведьма Хильд, с ней рядом Протон. Одно место оставалось пустым, затем начиналась наша часть круга. Первым стоял Джеки, я рядом (замёрзшими пальцами, уже без перчаток - какой смысл теперь таиться, - перебиравшая последние ингредиенты в карманах походного пояса, за который была самым непочтительным образом заткнута тетрадка), Огонёк, с распущенными огненными волосами, отражавшими блики костра, со свечой в руках, и Доктор. Защитные круги очерчены, и всего час остался до полуночи. Пора было начинать.
  Сражение начинается не сразу. Сперва надо подготовить "поле", вызвать из небытия Врата и позволить магии наполнить себя изнутри... Один за другим мы бросали в костёр ингредиенты, жертвовали их силу огню, над которым в горячем дрожащем мареве медленно проступали Врата. Туман сгустился, Врата стали ясно видны, меж приоткрытых створок зияла звёздная темнота.
  Настало время противостояния. Звонкое песнопение Айрен сменяется хриплым, шипящим голосом Дрино, зовущего своего Повелителя, потом чуть неуверенным и высоким - Хильд, рифмованные строки, красиво... Все они поддерживают течение Ритуала. Главное еще впереди. Очередь доходит до Протона, целая связка ингредиентов летит в костёр... и место рядом с ним перестаёт быть пустым. Из небытия проявляется силуэт викинга, и наконец-то я могу рассмотреть его мужественное лицо. Прирожденный воин. Но сейчас я не боюсь его мести, времени нет. Так ли, иначе - всё решится через несколько минут. Пришла наша очередь вступить в Ритуал.
  С первого слова всё пошло наперекосяк. Этого нельзя было ожидать, это невозможно было предположить. Безумие Двуликого Джеки, такого уверенного и сосредоточенного вчера, теперь дало откат - он забыл слова. Нет. Он не просто их забыл. Слова заклятий помнил другой он, не тот, кто стоял сейчас в круге по правую руку от меня. Растерянное молчание, и только лист красного дуба вспыхнул в костре. В неловкой тишине я дрожащим голосом завела заклятье. Сбилась. Трясущимися от страха и возбуждения руками стала перелистывать страницы, нашла, прочитала с листа, близоруко щурясь. Огонёк призывала в свидетели лесных духов, Доктор, голосом монотонным и уверенным, будто ему совсем-совсем не страшно, читал лаконичные стихи.
  Тьма за Вратами стала глубже, голоднее, хищные щупальца тумана протянулись к нашим защитным кругам, пока еще не в силах нарушить их. Пока.
  Снова сладкий голос Айрен. А затем из-за спины Дрино вперед шагнула девушка. Лицо её было спокойно, мглистый туман запутался в светлых волосах... Дрино был страшен - вдохновенный и равнодушный одновременно, он перерезал ей горло. Жест вышел лаконичным и лёгким, кровь маслянисто плеснула в костёр, створки Врат приветственно качнулись навстречу. А Игорь проявился полностью, живой и здоровый (даже не подумаешь, что вчера ему семь раз проткнули сердце), и принялся деловито чертить вокруг себя Охранный Круг. Мы снова поддерживали Ритуал в вынужденном бездействии.
  Следующий круг. И Дрино, заметивший моё смятение и страх смеётся, обращаясь к своему Повелителю, обзывает нас низшими существами, не способными выжать из себя даже толковой организации (и я с ним тайно соглашаюсь, но молчу, взвешивая, словно камушек на ладони, слова Мастера о том, что в свой черёд можно обратиться с магическими словесами не только к Ритуалу, но и к соратникам *материть противоположную сторону воспрещалось*). Хильд, чуть повеселевшая и освоившаяся в Ритуале, бросает мешочек ингредиентов в костёр.
  - Стрела Осириса, - произносит она громко, внятно, и голос не дрожит.
  То, что Протон жертвует Огню, полыхает зелёным, а викинг пытается незаметно подбросить в пламя целую охапку предметов, но кто-то успевает хлопнуть его по рукам. Джеки взывает ко всему прекрасному, что есть в нашем мире, я читаю заговор, с ужасом понимая, что он последний.
  Огонёк, которой досталось принимать первый удар, кажется, даже чуть смущенно произносит:
  - Печать Изиды!
  Над костром взметнулись две призрачные фигуры в золочёных масках на Египетский манер, столкнулись и сгинули.
  Доктор всё так же монотонно завершил круг, будто ничего особенного не случилось.
  Когда на фоне Врат поднялась в лунном сиянии Геката, мне стало по-настоящему страшно. Без всякой защиты разума (зелье было выпито еще вчера) я рисковала обратиться в кровожадную тварь - и либо порвать кого-то из своих же соратников, либо попросту выскочить за пределы Охранного Круга в этот хищный, кажется даже плотоядно урчащий туман.
  Громоподобные боевые вопли викинга доносились до меня словно сквозь вату. То что сделал Джеки вообще прошло мимо моего сознания, над костром поднялась сияющая фигура Аполлона...
  "Нет, нет, надо прятаться, надо спасаться, - пронеслось в голове, - нужен щит!"
  Последнее я видимо сказала вслух, потому что Огонёк немедленно принялась за создание Щита Хеймдаля. Суровый страж в доспехах, отражающих радугу, возник над костром и в недоумении оглядел пустоту вокруг, когда спало сияние затмившего Гекату Аполлона. Шут её дёрнул слушать больного на голову оборотня.
  И только Доктор, оставив стихоплётство, перешел на философские суждения, действовавшие, впрочем, не хуже моих наговоров.
  Айрен продолжала петь. Дрино надоело издеваться, он вошел в священный безумный раж. Хильд достала Кисточку, и принялась чертить Открывающие Знаки на превосходном (ах, этот запах настоящей бумаги!) листе. Протон чётко и внятно произнёс:
  - Пламя Локи!
  И мы оказались беззащитны.
  Джеки - снова растерянный - сжал Закрывающую Кисточку в руке. У него не было ни краски, ни бумаги. Но по счастью, писатели панически боятся остаться без пера. У меня завалялась в сумке баночка чернил. На колебания у меня ушло несколько секунд. А потом я выскочила из Защитного круга, чувствуя, как секунды стекают по жесткой щетине вздыбленной, не существующей в этом мире, шерсти, выхватила из сумки чернильницу, и - будь что будет - рванулась обратно, навстречу хищным щупальцам тумана. Успела. Отдышалась, не испытав облегчения, и посмотрела на Врата.
  Они открывались.
  Рассказывать осталось не долго. Гаснут один за другим артефакты, чью силу игроки жертвуют в Ритуал. Спокойна и приветлива Айрен, словно ждёт встречи со старым другом. Совершенно безумен и счастлив Дрино. До сих пор не верит происходящему ведьма. Протон спокоен и доволен. Викинг со всего размаху швыряет в открывающиеся Врата огромный молот.
  "Сейчас как вылетит обратно, прям ему в лоб" - равнодушно думаю я. Я стою на морозе, мне адски холодно, я глотаю дым костра пополам со слезами и сочиняю стихи. Магия течет прямо сквозь меня, единым потоком, нужные слова одно за другим приходят на ум, и я совсем не запинаюсь. Последнее творение писателя обязано быть лучшим. И проигрывать тоже надо достойно. Тетрадь в синем переплёте падает беззащитными раскрытыми страницами в грязь.
  Последней вспышкой я вижу, как Доктор закрывает Старинный замок. Знак Древних, светившийся в его руках, стал тёмен на фоне Врат. Створки качнулись внутрь... но устояли.
  Мгла чернее ночи, ярче звёзд, древнее мира наполняет сознание. Что ж, вряд ли Древние Боги слишком уж нетерпимо относятся к оборотням.
  Это последняя связная мысль.
  К метро меня вывел Ирвин. Последний поезд, раздолбанная "шестерка"-такси, охранный демон, уже, кажется, привыкший к моим поздним возвращениям, темнота.
  Ровно в семь я подхватилась с кровати, взяла на поводок собаку, и выскочила во двор.
  Пахло свежестью, зимой и лёгким безумием. Всё кругом было бело и чисто. Этой ночью выпал снег.
  Мир действительно изменился.
  
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Квин "У тебя есть я"(Научная фантастика) В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик) А.Емельянов "Последняя петля 2"(ЛитРПГ) Н.Жарова "Выжить в Антарктиде"(Научная фантастика) Ю.Меллер "Дорога к счастью"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) С.Суббота "Самец. Альфа-самец"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) В.Сагайдачный "Бигра 2. Беспредел"(ЛитРПГ) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика)
Хиты на ProdaMan.ru Северный волк. Ольга БулгаковаИнстинкт Зла. Возрожденная. Суржевская Марина \ Эфф ИрЗаложница стаи. Снежная МаринаЧП или чертова попаданка - 2. Сапфир Ясмина✨Мое бесполое создание . Ева Финова��ЛЮБОВЬ ПО ОШИБКЕ ()(завершено). Любовь ВакинаТитул не помеха. Сезон 2. Возвращение домой. Olie-Волчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиКнига 2. Берегитесь, адептка Тайлэ! Темная КатеринаИмператрица Ольга. Александр Михайловский
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"