Сыромятникова Ирина: другие произведения.

Магистр Разрушения. Главы 32 - 34

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 8.60*35  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    13. Нет в мире провидца, способного охватить единым взором все бесконечное разнообразие вероятного будущего. Но задним числом все происшедшее выглядит логично...


   Глава 32
  
   Не люблю интриги и ненавижу таинственность. Со стороны все эти многозначительные оговорки, сложные телодвижения или попытки сожрать секретные записи выглядят откровенно глупо, вот как сейчас, например.
   Накануне я плотно поужинал жареной рыбой, свежим хлебом, сыром и фруктами, испускающими умопомрачительный аромат (вкусил, так сказать, плоды знойного Юга), а потом спокойно лег спать. Но заснул я в одном месте, а проснулся - в другом. То есть, камеры (ну, не тянет каменный мешок на гостевые покои!) были с виду одинаковые, вещи лежали так, как я их оставил, но тренированный взгляд Тени с ходу находил десяток отличий в расположении пятен плесени, оттенке камня и трещинах в штукатурке. То есть, меня по-тихому куда-то перенесли, и про последовательность поворотов и коридоров, ведущих к выходу, можно забыть. В таком случае, что мы имеем?
   А имели мы завтрак и воду для умывания - стоило мне начать звенеть цепями, как явились двое служителей, принесли то и другое, дождались, пока я начну есть, и ушли. Вежливые такие. Даже ложку выдали, глиняную, правда.
   Я честно попытался съесть все (хлеб, варенье, тыквенную кашу), но выяснилось, что пребывание на Юге приучило меня довольствоваться малым - такое количество харчей за раз в меня попросту не помещалось. Невероятным усилием воли я удержал себя от попытки прятать булки под матрасом и постарался привести мысли в порядок.
   Вот, значит, какие они, Патриархи (ничего впечатляющего). Мою безумную выдумку то ли приняли на веру, то ли пытаются как-то подтвердить. Почему бы и нет, в конце концов? В прошлый раз нечто подобное произошло совершенно естественным образом, и покойный Сандерс не мог не докладывать об этом руководству - он же участвовал в моих поисках. Я просто пересказал то же происшествие, заменив действующих лиц. Глупо, конечно, два раза на одни грабли, но чего только с адептами Тьмы не бывает! Эх, жаль, нет со мною Ракша: имея под рукой невидимую связь, можно было бы убедить Патриархов в чем угодно.
   Обследовать камеру, простукивая пол и стены, я не стал, и Тьму применять поостерегся - глупо организовывать прорыв непонятно куда. Вдруг это - не остров Трех Башен? Лекор не смог дать мне внятного описания твердыни владык, а соображения гармонии к делу не пришьешь. А даже если я и попал, куда хотел, как найти тут Ракша? Мои чувства молчали. Вернее, я кожей чувствовал непрерывное давление, не переходящее в зуд и равномерное со всех сторон. Как его толковать, было непонятно.
   Нужно хоть одним глазком глянуть наружу. Самый безобидный способ - попросить искупаться. Я Лорд или не Лорд? Может, меня вши замучили!
   Когда тюремщики появились снова, я жестами стал объяснять им, что грязный и воняю. Меня поняли и, на удивление, игнорировать не стали. Расчет оказался верен - таскать воду в камеру никто не собирался, и меня просто отвели в купальню. Наш путь лежал по тем же однообразным коридорам без окон, освещенным яркими белыми светильниками непонятной мне природы. Все вокруг неуловимо (и неприятно) напоминало Ганту, но свежий воздух, как-то попадавший в это место, приносил с собой тонкий аромат хвои, а слух Тени постоянно различал далекий ритмичный шум прибоя. Теперь я был почти уверен, что нахожусь в одном из тех странных зданий, которые видел с острова-храма.
   Купальня оказалась просторной и пустой, а мытье в наручниках - необычным ощущением. Намеки на то, что цепи нужно снять хотя бы с ног, тюремщики игнорировали. В результате, оставшиеся от плаща лохмотья пришлось сменить на местные обмотки светло-серого цвета. Интересно, что он означает?
   Вернули меня в другую, уже третью по счету камеру (традиция у них, что ли, такая?), но с тем же тюфяком и одеялом. Пришлось просить заменить их. Перед сном заметил, что непрерывное давление ослабело. Или это привычка?
   Последующие часы (сутки?) я занимался тем, что слушал, до предела напрягая волшебный слух вора, буквально растворяясь в воздухе, ловя малейшую его дрожь. В коридорах поблизости ворошилось шестеро сторожей. Они приходили, уходили, и это позволяло приблизительно понять устройство ближайших помещений. Один из них видел меня в камере и при встрече с напарниками обменивался фразами типа: "Спит", "Сидит", "Миски забери". Один раз мне померещились ругательства на долийском (не очень характерный тут язык). Тень Магистра советовал заметить время, проходящее между сменами караула, но как? Периодически светильники в камере тускнели, обозначая ночь, это было единственным намеком на суточные ритмы. Значит, при организации побега придется пойти на некоторый риск...
   Через три цикла смены дня и ночи я заметил, что странное давление, то возраставшее, то уменьшавшееся (по умолчанию решил считать его магической слежкой), сошло на нет. Тянуть дальше не имело смысла. Точку, с которой за мною наблюдают, Тень вычислил (никакой магии, просто линзы и зеркала), вчера я удачно раздавил там здоровенную мохноногую тварь, вылезшую из сортирной дырки. Зараза умудрилась приподнять деревянную крышку очка (вот это силища!), так что моя истерика выглядела вполне естественно. В общем, пока стеклышко не протрут, разобрать происходящее в камере наблюдатели могут с большим трудом.
   Свет очередной раз потускнел, но ложиться спать я не торопился (к этому охранники должны были уже привыкнуть). Первым делом следовало выяснить, как действуют тут мои способности. Я позвал, и Тьма с готовностью легла в мои ладони, но кандалы держались намертво. Судя по всему, отлили их из чистой платины специально под Разрушителей, а значит, эти штуки - раритет не хуже, чем гривна Магистра Темного Ордена (не забыть отнять ее у тварей!). Впрочем, не зря же я отмычки обновил.
   Покопавшись, извлек из подошвы сандалий две стальные спицы и несколько причудливо изогнутых проволок, маскирующихся под стежки. Ха! А Ио говорила, что обувь от такого развалится. Вообще, я бы здешних тюремщиков повесил за халатность - два раза перевели меня с места на место, наверняка, обыскали, а обувь оставили ту же самую. Может, размера подходящего не нашли? Стану правителем Шоканги, все заключенные будут ходить босыми. Впрочем, все равно бы не помогло - такие замки можно вскрыть даже ногтем. Кого они пытались ими остановить?
   "Медвежатника с пятилетним стажем?!!"
   Оставив оковы свободно висеть, я завалился на кровать и прикинул, как бы половчее свернуть из одеяла "куклу". Замочной скважины в двери не было, но запиралась она не засовом. Теперь весь расчет на то, что оббить ее сплошным слоем платины у владык не хватило соображения (ну, или средств). Я выскользнул из-под одеяла и шагнул на пятачок, из потайного глазка не просматриваемый. "Кукла" выглядела так себе, но теперь уже не поправишь. Дыхание наблюдателя не изменилось - он все так же уютно сопел (то ли мой маневр остался незамеченным, то ли стражник вообще спит). Осторожно, по стеночке я двинулся к двери. Жаль, что нет возможности тело сажей запачкать или, хотя бы, черные штаны на задницу надеть - постоянно цепляющаяся за что-то хламида для вылазки не подходила, проще оказалось обойтись вообще без нее. Тень в первый раз шел на дело голым и чувствовал от этого некоторое смущение. Да ну нафиг! Мне же не мелочь воровать. Через аккуратно проделанную Тьмой дырочку ригель замка задвигался в корпус легким движением руки (не замок, а мечта грабителя). Я выскользнул за дверь и перевел дух.
   Никто не кричит, не бежит и не зовет на помощь. Хорошо!
   Стражники угнездились слева по коридору. Подошел, заглянул. Ну, что тут сказать... Стражники! Один спит, двое - дуются в карты (а лучше бы тоже спали), дверь у них за спиной. Тут мне без боя не пройти, а шуметь раньше времени не хотелось бы. Впрочем, коридор продолжается дальше, деля этаж как бы на два крыла. Пошел туда, вскрыл еще одну дверь, заглянул. Помещение с камерами для заключенных попроще - забранными решеткой нишами в стене. Пусто, хотя, нет - во второй клетке от двери кто-то сидит. Пленник брякнул об пол чем-то тяжелым и ругнулся.
   Тень сделал стойку.
   Уже не таясь, я подошел к решетке и хмыкнул. Вот говорили же Третьему - не выделывайся! Впрочем, некоторых даже смерть ничему не учит.
   - Привет! Только орать не вздумай.
   Ракш выглядел, как может выглядеть человек, которого порубили на мелкие части, а потом склеили заново, на груди красовался ожог, а на правом плече отсутствовал приличный кусок кожи. Причем на характере его это никак не сказалось - Третий был зол и решителен.
   - Вытаскивай нас отсюда, срочно вытаскивай! - вполголоса зашипел он. - Владыки хотят натравить братьев на Арконат. Дэнис тянул время, сколько мог, но завтра срок истекает.
   Если бы Третий посмел сказать что-то о моих голых телесах, я бы его в той клетке и оставил, но плен привил Ракшу некоторую толику здравомыслия, а может, он просто не разглядел. Осталось понять, что разумнее: разнести все эти запоры нафиг или вскрыть аккуратно? Все зависит от того, сможет ли Третий помочь мне с охраной.
   - Ты идти сможешь? А драться?
   - Плевать! Отправляйся за братом!!! Он где-то тут, только ниже.
   - Направление - это хорошо, но недостаточно. Для того чтобы обыскать защищенное подземелье, мне потребуется больше, чем один день. Придется брать языка, возможно, прорываться с боем...
   - Плевать! Я только тебя дожидался. Нет, слушай: ты должен сам убить меня! Попробуй свернуть шею. Ну, или голову проломи.
   - На фиг?!!
   - Есть шанс, что Тьма на эфирную матрицу не повлияла. Тогда, если ты меня убьешь, я снова стану Третьим Ракшем!
   - И как это нам поможет?
   - Но...
   - Гамно! Они припугнут тебя безопасностью Пятого, и ты вылетишь отсюда кубарем.
   - Что же делать? - неожиданно растерялся он.
   Обстоятельства решили этот вопрос за меня - во внешнюю дверь тюрьмы кто-то отстучал условный знак, стражники вскочили и засуетились, приводя в порядок форму и пряча карты.
   - Ты будешь делать вид, что спишь - сюда кто-то идет. А я - работать. Логически рассуждая, они должны либо убить меня, либо попытаться завербовать. Если что-то случится, выжди день и уходи, как знаешь.
   - Погоди, я не сказал...
   Но времени что-то обсуждать не было. С громко бьющимся сердцем я проскользнул мимо комнаты охраны и юркнул в камеру. Мог бы не таиться - наблюдатель был занят приведением себя в порядок (глазки сонные протирал). Я завернулся в тряпье и постарался выровнять дыхание.
   Да, посетители пришли ко мне. Сначала в коридоре раздались тяжелые шаги охраны, задержались у дверей, вошли. Как и ожидалось - латники. Причем, темно-серые доспехи очень характерной формы - так на гравюрах изображали феллийскую императорскую гвардию. Логично! Только богатейшему монарху континента могло хватить средств экипировать бойцов броней из платины, не говоря уже о том, как трудно обрабатывать этот материал. Опять раритеты и опять - против Разрушителей.
   Следом за бдительной охраной в камеру вошел Патриарх. Владыка дружелюбно улыбался.
   Да, улыбался! Та часть его облачения, что прикрывала лицо, была откуда-то там отвязана и небрежным жестом закинута на плечо. Лицо у Патриарха оказалось нормальным, черты - даже приятными, а вот кожа - бледная и тонкая до прозрачности. Что поделать - старик!
   Я оценил степень оказанного мне доверия, встал и вежливо поклонился. Впечатление портило только одеяло, которое пришлось использовать как халат. Ну, не держатся на мне эти традиционные одеяния, тем более - просунутые сквозь кандалы!
   - Добрый вечер, Гэбриэл! Как вы устроились, хорошо ли вас кормят?
   - Спасибо, все отлично! Хотя некоторые мелочи, - я демонстративно потряс цепями. - Начинают раздражать.
   - Приношу свои глубочайшие извинения, - Патриарх выглядел искренне огорченным. - Проверка заняла много времени, а эти браслеты - артефактные, без особого ритуала их не открыть.
   Сложный артефакт на Разрушителе? Не смешите меня! Впрочем, по легенде я - идиот, мне следует соответствовать образу и всему верить.
   - Очень неудобно.
   - Ничего не поделаешь, вам придется еще немного потерпеть.
   Угу. Пока с меня тут голову не снимут.
   - Так вы связались с моим отцом?
   - Видите ли, - Патриарх потупил взор. - Это не так просто. На самом деле магия закинула вас не в Тирсин, а намного, намного дальше. Откровенно говоря, в прежние времена эти острова считались владениями Зефериды.
   Тут мне следовало изобразить шок и душевные страдания.
   - Что?!! Не может быть!!! Какая еще Зеферида? Это же у демонов в заднице!
   - Кхе, кхе...
   - Прошу прощения, господин Гийом, ваши острова - замечательное место. Но связь Арконата с Зеферидой потеряна сотни лет назад! Как же мне теперь вернуться?
   - А где находится то место, в которое вас выкинуло заклинанием?
   - Там! В смысле, на континенте. В горах, в пещере. Предупреждаю, там живут крайне недружелюбные дикари!
   - Самым простым выходом мне видится попытка повернуть заклинание вспять. Наши корабли могут доплыть на север, но подобные экспедиции снаряжаются очень редко и не всегда возвращаются назад. Им препятствует рифы и течения, их встречают отравленные древней магией берега... Я уже не говорю о стоимости и времени, необходимом для организации такого похода...
   - Отец компенсирует все расходы!
   - Полагаете, у него хватит средств?
   - Шутите? Шоканга - богатейшая провинция Арконата. И потом, как насчет амулетов с компактно упакованной Тьмой? Для вас это актуально, - лицо Патриарха немного вытянулось (судя по всему, демоны первые придумали емкости для Разрушения), поэтому я мягко закруглил. - Наши маги очень умелы!
   - Конечно, конечно. Но я пришел поговорить не об этом. Как вы себе представляете наше сотрудничество после возвращения в Арконат?
   - При таких расстояниях? Никак.
   И пусть попробует опровергнуть. Какой товар стоит того, чтобы тащить его в такую даль?
   Взгляд Патриарха не дрогнул.
   - Вы не придаете значения ценнейшему ресурсу, который можно найти только на севере. Я имею в виду физически здоровых и плодовитых рабов. Вы могли заметить, что чистая кровь на юге - редкость. На вашей родине, наверняка, имеются люди, которые нарушают законы и оскорбляют взгляд. Мы готовы принять их всех и обеспечить более чем приличные условия содержания.
   Да, в это я мог бы поверить. Если бы не разговор с Ракшем - мог. Но для того, чтобы завязать торговлю, нет нужды превращать страну в руины.
   - Есть одна маленькая сложность, господин Гийом - в Арконате запрещено рабство.
   - Это решаемо.
   - Нет. Вы не понимаете устройства нашей страны. Орден Магов поддерживает у нас закон, а Церковь определяет пределы допустимых отступлений от традиции. Свобода воли для них - фетиш. То есть, по делу об этом редко кто вспоминает, но на столь явное попрание закона они не пойдут, даже с каторжанами. Совершенное преступление влечет наказание, но не превращает человека в вещь.
   - Вы недооцениваете нашу заинтересованность.
   - Это дело принципа, а не выгоды.
   Откровенно говоря, некоторые Лорды с радостью сплавили бы на сторону своих уголовников и не только их. Но вопрос интереса работает в обе стороны. Ради чего рисковать, бросая вызов столпам общества? Проще повесить самых беспокойных, чем затевать торг.
   - А что, если Орден и Церковь перестанут определять внутреннюю политику королевства?
   Я с интересом посмотрел на Патриарха.
   - А зачем вы мне это говорите?
   - Считайте, что вам повезло. Я ведь не зря упомянул нашу заинтересованность. Если на пути ее удовлетворения встанут традиции, мы готовы их изменить, если потребуется - силой.
   Потому что не силой пробовали - не получилось.
   - Изменение традиций силой? Это что-то новенькое. Мне почему-то кажется, что речь идет о войне.
   - Война войне рознь. Можно считать войной то, что феллийцы устроили в Истаре, а можно - небольшое изменение законов закостеневшего общества с опорой на заемные войска. Поймите, мы двести лет готовились нести на север разрушение, поэтому вопрос, кто победит, даже не ставится. А вот что уцелеет после нашей победы?
   А вот это уже больше похоже на истину. Допустим, двести лет назад, атаковав континент, владыки обнаружили те монастыри, с которыми наша Церковь поддерживала связь ради преемственности веры. Существование на севере очага цивилизации стало для Патриархов приятным сюрпризом. Они, не торопясь, навели порядок на новой территории и стали искать путь на север. Добавить еще немного личных амбиций и картина будет завершена.
   - С вашей способностью мы победим быстро и чисто, - уговаривал меня Патриарх. - Мне бы очень не хотелось опустошать Арконат.
   С рациональной точки зрения, он делал мне очень лестное предложение. Стать "царем горы", пусть и с чужой помощью, такое в истории встречалось сплошь и рядом. Да что там летописи! Некоторые Великие Лорды тоже пробовали играть в эту игру (но не Шоканга, никогда!). Как ограниченный и избалованный наследник богатого рода, я должен был ухватиться за такую возможность руками и ногами. В любой другой стране, не в Арконате. Какой смысл тысячу лет искать благосклонности Вселенной, получить ее и тут же прохлопать? Другие могут забыть про Долг, но не Шоканга, никогда!
   Вот только как мне сказать ему "нет", не выходя при этом из образа?
   - Знаете, у вас ничего не выйдет, - сочувственно вздохнул я. - Мой отец сумел договориться с Первым Ракшем. Так что, любое войско, которое войдет в Арконат, будет истреблено демонами. То есть, мне-то вы нравитесь, несмотря на то, что плохо воспитаны, - я снова потряс кандалами. - Но папа не такой. Он одержим идеей независимости Шоканги. Его и наши-то маги еле в узде держат, а с чужаками он даже говорить не станет.
   - А зачем нам ваш отец? Он и так на этом свете слишком задержался.
   - Так многие говорили, - вежливо кивнул я. - Еще когда он без демонов был.
   - Ракши, значит? - тонко улыбнулся Патриарх. - На месте вашего отца я бы поостерегся иметь таких союзников. Непредсказуемые, коварные существа! Кроме того, они не представляют для нас опасности.
   - Шутите? Да вы просто их не видели! - испуг получился у меня очень натурально. - Отец вызвал при мне это чудовище. Оно было ужасно!
   - А если я докажу, что ваши опасения беспочвенны?
   Я задумчиво пожевал губами и уточнил:
   - Но ведь сражаться с ним мне не придется? Или еще лучше: пусть все произойдет, пока я здесь! Но насчет демонов я хотел бы быть уверенным. Знаете, Великие Лорды обязаны защищать границы королевства как раз от них, а меня такой род деятельности не устраивает. Давайте так: вы возьмете на себя монстров, а все остальное я обеспечу!
   - Договорились, - улыбка Патриарха стала какой-то слишком уж широкой (у людей так рот не тянется). - Однако согласитесь, я тоже в праве требовать гарантий. Если мои доводы будут убедительны, вы подтвердите свое согласие на сотрудничество магической клятвой.
   - Хорошо.
   - В таком случае, до завтра!
   А кандалы снять так и не велел, мерзавец.
   Сидя на нарах, я слушал, как удаляется Патриарх со своим охранением и, с неудовольствием, отмечал, что давление на кожу возобновилось.
   "Вот прощелыга! Мозги парит почище любой гадалки, а на брехне не поймать"
   Да, но выяснять, где именно он передергивает и собирается ли отменять Прилив, нет никакого смысла. План остается прежним, о чем Патриарху знать не обязательно. Скорее всего, завтра он сам покажет мне узилище Пятого, избавив от необходимости обшаривать всю крепость. Однако, для освобождения Ракша, наверняка, потребуется нечто большее, чем пара пассов и, как минимум, целая голова.
   Мне нужна силовая поддержка. И, если Третий не готов сражаться, я его действительно прибью, не ради демонической формы, а просто за компанию.
   Минут пятнадцать сидел, якобы размышляя, потом швырнул сандалий в стену, сходил за ним (если кто-то заметит мои грязные пятки, это послужит оправданием), наконец, завалился спать, а на самом деле - слушать. Сейчас будет номер не для повторения - выйти незамеченным из тюремной камеры два раза за одну ночь и не попасться. Даже Тень считал подобное перебором.
   Как назло, наблюдатель не хотел больше спать - тяжело вздыхал, возился.
   Отчаянно хотелось выругаться и пнуть что-нибудь, но тогда с меня точно глаз не спустят. Приходилось изображать негу и полную расслабленность.
   Спи, глазок, усни - другой.
   Вот когда начинаешь реально жалеть, что не владеешь магией. По ощущениям, скоро смена стражи. Когда еще свежие охранники начнут клевать носом! Теоретически, для задуманного мной время суток роли не играет, но днем люди естественным образом становятся бодрей и бдительней. Другое дело - ночь, когда в прохладной тишине все словно дышит сладкой дремой... Вот уже и магический шпион поколебался и отстал. Главное - самому не заснуть.
   Наблюдатель смирился с неизбежным перед самым рассветом (мне так и слышалось, как колокол на Башне магов отбивает третий час), его башка с отчетливым стуком уперлась в столешницу, и я моментально оказался на ногах. Идти по знакомому маршруту было легко, стражник на выходе бодрствовал только один (наверное, проигравший). Ракш нетерпеливо ворочался в своей камере, шипел что-то сквозь зубы и разве что ядом не плевался.
   - Где тебя носит?! У Дэниса сбор войск назначен на полдень, следующей ночи ждать нельзя!
   - Я проводил агентурную работу. Успокойся! Здешняя шишка обещал доказать мне, что демоны - не опасны. Полагаю, мы совершим экскурсию к месту заключения Пятого.
   Жестом фокусника я распахнул решетку и склонился над его колодками (втрое более массивными, чем мои).
   - Плевать на экскурсию! Надо действовать сейчас!
   Пришлось надавать ему по рукам - чуть отмычку не сломал из-за этого идиота.
   - Заткнись нафиг! Не учи меня. Так будет быстрее, чем шариться по подвалам, к тому же, до смены стражи осталось меньше часа - глупо срываться с места сейчас. Будь готов вмешаться. Только на рожон не лезь! Мало тебя били?
   Наверное, свежие воспоминания о цене ошибки перевесили у Третьего глупую браваду, и мой план был принят.
   - Поосторожней там! Прошлый раз не успел сказать: я видел здесь Гектора Нейла. Защитой обвешан до бровей, зараза! Может стать проблемой.
   - Ты о чем?
   - Ах, я все забываю! Его еще до войны искали, за запрещенное колдовство. Знатный, должно быть, гад: он у меня в списке приоритетов стоит сразу после феллийского императора.
   Я потряс головой.
   - Да пофиг мне эти проблемы! Всех Тьмою забодаю.
   - С ним может не сработать. Для него Разрушители - не миф.
   А ведь верно - никогда еще не встречал разом столько артефактов, направленных против адептов Тьмы. Но предупреждение имело бы смысл, если бы я хотя бы приблизительно знал, к чему следует готовиться, так сказать, в худшем допущении.
   - Плевать! - тьфу ты, вот еще словечко привязалось. - Сосредоточься на том, что тебе нужно будет выйти сразу за мной, но притом не привлечь внимания. Запоминай: за дверями коридор сворачивает так, так и так...
   - Между прочим, меня отсюда выводили.
   - Небось, вверх и направо? Там проход во внутреннюю часть тюрьмы. А мы, наверняка, пойдем налево. Коридоры здесь узкие, понимаешь? Не верю я, что Пятого можно через них пропихнуть, а специально для гробницы здание слишком старое. Короче, раньше третьего поворота ты нас точно не догонишь, поэтому запоминай. И не вздумай топотать, как конь! Попадешься - я за тебя хлопотать не стану.
   - Пфе! Защитил один такой...
   Но слушать Ракш стал внимательней, и это обнадеживало.
   Замки в его цепях я открыл и заклинил, сами цепи, где смог, подвязал тряпочками, для внешней двери оставил одну из своих отмычек. Правда, как следует потренироваться не получилось - охранникам вздумалось сделать обход.
   В камеру пришлось возвращаться бегом и тут же нырять под одеяло. Кажется, наблюдатель что-то такое заметил, но проверить уже не мог. А чего такого? Дверь - закрыта, кандалы - на месте, а маленькую дырочку в замке - пойди, заметь. Вот если они захотят выяснить состояние оков у Ракша... Пусть выкручивается, как знает, самоубийца ненормальный!
   Все, мы в деле.
   Сменилась стража, став, действительно, внимательней и злей, магическая слежка возобновилась с новой силой, но мне было уже все равно. Я спал по-настоящему, компенсируя волнения этой ночи и готовясь к предстоящим испытаниям.
  
   Глава 33
  
   Видимо, Патриарх решил ковать железо, пока горячо, потому что вернулся он за мной ранним утром. Сна мне досталось часа четыре, и бодрости это не способствовало. Владыка мое состояние заметил (тут поди, не заметь) и полюбопытствовал:
   - Все ли с вами в порядке, Гэбриэл? Вы выглядите немного больным.
   Я потер лицо и совершенно естественно зевнул.
   - Не могу заснуть при свете - плохо высыпаюсь. Нельзя ли его ночью совсем погасить?
   - Я узнаю про это, чуть позже.
   Патриарх был подчеркнуто дружелюбен. Его сопровождали всего лишь два телохранителя - скорее дань статусу, чем охрана. Из оружия у них заметны были только короткие мечи на поясах, словно мясницкие ножи в ножнах (не солидно, но для драки в коридорах - самое то). Но не стоит думать, что владыка чем-то рисковал - цепи с меня так и не сняли. Для пеших прогулок кандалы были приспособлены... скажем так - не очень, поэтому идти пришлось медленно и печально.
   Успеть бы до полудня. Сможет ли Третий уговорить брата придержать Прилив еще на полчасика?
   Я шел за молчаливым Патриархом и ловил себя на том, что не могу дать про себя имя этому месту - башня была, определенно, владыке не по размеру. Складывалось впечатление, что это здание рассчитано на многие тысячи обитателей, а теперь здесь никто не живет. Нас встречали большие, пустынные залы, коридоры, ведущие из ниоткуда в никуда, широкие лестницы, отнюдь не выглядевшие парадными. На встречу попадались церемонно кланяющиеся Посвященные, воины в синем, какие-то люди в коричневых шароварах и ошейниках, которые не кланялись, ничего не говорили и смотрели только в пол. Все они выглядели скорее случайными посетителями, чем хозяевами этих покоев. На стены просились пояснительные таблички, как в Цитадели Инкар (только здесь они смотрелись бы уместнее), я даже дырочки под них различал, но кто-то старательно зачистил стены от следов прежних владельцев.
   Тут слишком просторно, чтобы обороняться, и слишком утилитарно, чтобы простор считать роскошью. Но, если это не дворец и не крепость, то - что? Для чего еще могло потребоваться такое громадное сооружение? Ох, ух мне эти предки!
   Охраны оказалось на удивление мало, то есть, ее вообще практически не было, а последние решетки я видел на выходе из тюрьмы. Даже сверхдисциплинированные Серые не позволяли себе такой беспечности! С другой стороны, чего островитянам бояться? У злоумышленников просто нет шансов добраться сюда. Теоретически, я имею в виду. Цирк начнется, когда следующая смена стражи обнаружит бегство Третьего, а пока все наслаждались жизнью. Хотя, удалось ли Ракшу бегство - тот еще вопрос, по крайней мере, осторожных шагов за спиной различить не удавалось.
   От размышлений меня отвлек Патриарх, доставший из ничем не примечательной ниши примитивную масляную лампу и жестом пригласивший меня за собой. Вероятно, это место прикрывалось иллюзией, так как следовавший за мной телохранитель на мгновение сбился с шага. Из ниши вниз вел даже не проход, а лаз какой-то, к тому же - не охраняемый. Легкомысленно, как бы, но на самом деле защита идеальная - можно всю жизнь прожить на острове и не знать о существовании этого места. Да я бы его сто лет искал!
   - А давайте дальше не пойдем, - предложил я, глядя на стертые, растрескавшиеся ступени, уводящие во тьму. В конце концов, общее направление мне уже понятно. Кто знает, сколько там, внизу охраны? Отделаться от компании проще будет здесь.
   - Ну-ну, - усмехнулся Патриарх. - Неужели будущий Повелитель Шоканги чего-то боится?
   - Да, и не стесняется это признавать.
   - Мудро. Но у страха должен быть достойный источник, поэтому дальше мы все-таки пойдем. Я желаю показать вам, чего стоят Ракши вашего отца перед мощью Храма. К тому же, место, где вы подтвердите свое обещание, тоже находится внизу.
   Лестница оказалась узкой и причудливо изогнутой, словно в изначально монолитной стене кому-то захотелось прорубить тайный ход. Высота ступенек то и дело менялась, причем, в полумраке разглядеть это заранее было практически невозможно. В одном месте стены прохода заваливались на бок, словно строитель пытался увернуться от чего-то, находящегося внутри камня, в другом - на потолке виднелся уступ в целую пядь высотой, как если бы часть здания резко просела (тут мне срочно захотелось наверх).
   Воображение рисовало цель нашего пути как переплетение червоточин, но на самом деле внизу скрывался гигантский зал, сводчатый и вытянутый, словно горнило печи (и попахивало в нем соответствующе - душно и горько). Черные потеки на потолке наводили мысли о копоти, а выкрошившиеся орнаменты вполне сошли бы за следы огня. Когда-то сюда существовал другой проход (как раз в размер Ракша), но теперь догадаться об этом можно было только по рисунку кладки. Использованный Патриархом лаз выходил на середине свода и дальше продолжался спиралью металлической лестницы, пока мы спускались по ней (целый оборот), я имел возможность незаметно осмотреться.
   В дальнем торце зала обнаружились внушительные чугунные ворота, какие даже в замках не ставят - сам себя запрешь. Открыть такие без сложной системы блоков и противовесов попросту невозможно, но темная поверхность была кое-где прочерчена блестящими полосами, идущими сверху вниз. Выходит, дверями все-таки пользовались. Это было хорошо, так как именно туда мне и нужно: рядом на стене крепился бронзовый щит с надписью на шонском "Осторожно, РКШ! Вход только с защитой класса Б". Вот за что я люблю Предков, за обстоятельность.
   Но хвастаться ценным заложником владыка не стал. Вместо этого мы направились к темной дыре, неприятно напоминающей подтопок. Вот сейчас там, внизу, запалят дрова и длинные языки пламени рванутся нам навстречу... Не зря же здесь столько следов огня! Воображение разбушевалось, сердце тревожно забухало. Ненавижу подземелья, а старые подземелья ненавижу еще больше!
   К счастью, лезть в пекло не пришлось - в подтопке нас встречали часовые, поставленные исключительно в мою честь. Иначе как объяснить, что здесь даже дверей нормальных не повесили? Парни с тесаками (точные копии следовавших за нами телохранителей) несли службу у матерчатой шторки. М-да, разбаловались владыки, привыкли к покладистым слугам. Зря, очень зря.
   Запах пожарища исчез, словно по волшебству. Всю дорогу от тюремных дверей мы непрерывно спускались, а вышли в покои с окнами, от чего мое чувство направления пришло в совершеннейшее расстройство. Ну, не укладывались у меня в голове мрачные застенки, из которых следовало бежать вниз. а до потолка проемы открывался прекрасный вид на долину и водопад. Сквозь узкие и высокие, от пола до потолка проемы открывался прекрасный вид на долину и водопад, воздух дышал свежестью. Впервые на юге я видел, как что-то растет само по себе буйно и вольно. В голубоватой утренней дымке мне виделись растительные гиганты из древних книг (те самые деревья в семь обхватов), полотнища вьюнков и пятна светло-зеленого мха. Разве что тихо очень, а в книгах говорилось, что на рассвете птицы чирикают.
   В примостившейся на склоне горы галерее Патриарх устроил себе что-то вроде магической лаборатории (в Академии были такие, но без пугающего вида сооружений, подозрительно напоминающих пыточные станки). В качестве обещанного доказательства мне был продемонстрирован безымянный демон, наверное, один из пропавших штурмовиков - безмолвная груда доспехов. Патриарх заставил чудовище пройтись взад-вперед, сделать несколько атакующих движений, а я, под пристальными взглядами охраны, пытался сообразить, чего этой твари не хватает. Монстр выглядел именно как оружие, сложная металлическая кукла. Ни одно из существ, обитающих в Ганту, не производило на меня такого впечатления. Что-то такое отнимала у демона магия Патриарха, от чего он становился управляемей, проще. Не то, чтобы я испытывал сочувствие к созданию, питающемуся людьми, но мне хотелось бы понять, что здесь могли сотворить с пленным Ракшем. Вот придем мы его спасать, а там - статуя, в натуральную величину. Дальше что?
   - А каков ваш опыт общения с демонами? - меж тем любопытствовал владыка. - Оказывает ли на них воздействие ваша сила?
   - Затрудняюсь сказать, - покачал головой я. - Мои встречи с этими существами были краткими и нервными.
   Надеюсь, он не потребует от меня объяснить мою роль в исчезновении двух первых штурмовиков - для того, чтобы представить это как случайность, моей фантазии не хватит. Про подробности пребывания в Ганту я вообще молчу... Но Патриарх был нацелен на свое и мелочами не интересовался. Для надежности, я постарался увести разговор еще дальше в сторону.
   - Почему бы не поступить так со всеми чудовищами? Они попортили людям столько крови!
   - Мы не можем управлять тварями, только лишь причинить неудобства некоторым из них. Но для того чтобы сорвать планы вашего отца этого хватит.
   Надо же, какой скромный! Если учесть, что Ракши - Предводители Хаоса, создавая неудобство им, можно достать абсолютно всех. Если это не управление, то - что? Ах, да, мне ведь про Пятого, как бы, не говорили...
   - Итак, как я и говорил вчера, демоны не представляют для нас угрозы. Что вы теперь скажете относительно моего предложения?
   Я задумчиво поджал губы, на самом деле размышляя о другом.
   По-хорошему, ничего он мне не доказал - для того, чтобы подчинить большинство феллийских демонов достаточно раздобыть их Ключ. А вот у Ракшей Ключей нет... Но столь глубокие мысли не соответствуют моему нынешнему образу, поэтому требовать от него предъявить Пятого я не буду. Что у нас там дальше по плану? - Принесение клятв. Любому другому я пообещал бы хоть луну с неба, а этому - поостерегусь. Значит, пришло время брать ситуацию в свои руки.
   Выдать что-нибудь гневно-обличительное? Сложно сказать, как Патриарх среагирует на решительно "нет" - два мужика с ножами меня нервировали (зарежут ведь, не посмотрят, что Разрушитель!). Потребовать время на размышление? Так ведь смысла возвращаться сюда в той же компании еще раз - никакого, а удачный побег - вещь трудно предсказуемая (до полудня можно не успеть). Перейти к силовым действиям? Охраны тут сейчас - всего ничего, подогнать подкрепления быстро не позволит узкая лестница. Вот только цепи... Проклятье! Совершенно непонятно, где сейчас Третий. Нехорошо, если мы столкнемся в узком коридоре - моя тушка не позволит ему нанести неожиданный удар, а честный бой с Патриархом ему сейчас не выдержать.
   Нужно потянуть время, глядишь, и Ракш объявится.
   Что лучше всего занимает разумных, как не бесплодные споры "за жизнь"? Надо заболтать мерзавца! Грубо заткнуть будущего союзника он не решится, так что единственная трудность - вызвать у него желание говорить. Но смогу ли я найти уязвимую точку в душе бессмертного существа? Все эти Патриархи - бессердечные людоеды, циничные и лживые. Этот вот втирает мне про демонов и даже не морщится, а другой рукой организует Прилив! Впрочем, как сказал кто-то из древних - всякий злодей свято верит в свою правоту. На этом и сосредоточимся.
   - Да, впечатляет. Даже странно, что у вас нет адептов Тьмы. Вероятно, господь вас все-таки не любит. Бедняги! Ничего, благодати Арконата хватит на всех.
   И сделал движение в сторону двери.
   - Так таки и благодати? - тонко усмехнулся Патриарх, не трогаясь с места.
   Я возликовал в душе, а на лице изобразил простодушную улыбку.
   - Если сравнивать с вашими землями, благодать несомненна! Впрочем, приедете - увидите. Кстати, у нас недавно уже были переселенцы с юга. Вы не против, если я наберу себе гвардию из них?
   Оказалось, что Патриарх неплохо разбирается в реалиях Арконата - на его чело набежала тень мрачных подозрений. Правильно: компания из Разрушителя и мужика с пулеметом запинает ногами мага любой силы, главное - боекомплекта не жалеть.
   - Да, - едва слышно пробормотал он. - Такая связка, действительно... - Тут Патриарх совладал с чувствами и вновь благостно улыбнулся. - Конечно, гвардию вы сможете набрать по собственному усмотрению.
   Я понял, что Серым в грядущем катаклизме не выжить.
   Мы стояли друг на против друга, два врага, уверенные, что уже оставили противника в дураках. Я знал, что он не знает, что я знаю... С другой стороны, а что он действительно знал? Первый был уверен, что похитители штурмовиков продвинулись в понимании самотворящихся проклятий дальше феллийцев, Третий видел здесь человека, который значился в розыске три тысячи лет назад. А если вспомнить, что островные владыки именовались "Вечными" и, по мнению Лекора, были действительно бессмертны...
   - Скажите честно, владыка, вы уже встречали людей, подобных мне?
   Патриарх прикрыл глаза.
   - Вы очень проницательны, юноша. Да, я уже имел дело с вам подобными.
   - Ух, ты! Давно, наверное, это было.
   - Очень давно.
   Не будем акцентировать на этом.
   - Значит, начало Эпохи Хаоса вы тоже застали. Вот скажите (меня всегда мучил этот вопрос) как феллийцы додумались сделать своих чудовищ неистребимыми? У них что, вообще чувство самосохранения отсутствовало? Я бы за одну такую идею шкуру сдирал заживо, честное слово!
   - А возможность непредвиденных обстоятельств вы не допускаете?
   - Хотите сказать, что они наклепали сто тысяч тварей, ни разу не проверив результат?
   Владыка снисходительно улыбнулся.
   - Слуги императора всегда были склонны мыслить по аналогии. Они приспособили для своих нужд чужое изобретение и не заметили, что при переносе на другой носитель у эфирных матриц появляются новые свойства. Если бы они не спешили и досконально разобрались в задаче, то вовремя заметили бы тревожные признаки.
   Выходит, одиозные феллийские техномаги - не творцы, а всего лишь эпигоны. Вот так, из простой беседы узнаешь столько нового!
   - Вы случаем не истарец, уважаемый?
   - Нет.
   Даже голос похолодел. Не любит истарцев.
   - Так, вроде, больше никто вечное оружие не делал!
   - Исходная разработка не была оружием, скорее, открытием в области медицины.
   Медицина - это люди, демоны - бессмертные, Патриархи - тоже бессмертные. Какая мораль?
   Я подозрительно прищурился.
   - То есть, наши демоны - что-то типа вас, но в металле? А вас, уважаемый, следует именовать Немертвым?
   Патриарх понял, что сболтнул лишнего, и напряженно искал способ направить разговор в безопасное русло.
   Слухом Тени я различал осторожные шаги на лестнице - Третий, наконец, объявился. Этот козел своим цокотом всю охрану на уши поставит! Вовремя я начал этот разговор.
   - Юноша, - прервал молчание Патриарх. - Эти глупые штампы внушены вам с единственной целью - уравнять избранных с безликой толпой. Уровнять в главном - в смерти. Какими, по-вашему, недостатками обладают Немертвые?
   - Они лишены свободы воли, - отрапортовал я. - И не способны составить правильное заключение о чем-то, ранее не известном. Образ вселенной задан для них раз и навсегда. Так гласит учение Аркона!
   Брови Патриарха приобрели странный изгиб, но ни единой морщинки на коже не появилось.
   - Ответ неверный! Немертвых отличает способность к полной регенерации, что доказывает отсутствие у них души. А свобода воли - понятие аморфное и на практике слабо применимое.
   Угу, зато душу каждый видел. Впрочем, моя задача - не искать истину, а время потратить. Он волнуется? Значит, эту тему и будем развивать - Третий достиг последних ступенек и сейчас должен будет убрать часовых за шторкой. Чем плотнее внимание Патриарха и его охраны сосредоточится на мне, тем больше шансов у Ракша добраться до них незамеченным. Так, руки в боки, жесты поразмашистей! В случае чего, стану отбиваться кандалами.
   - Ха! Вот скажите, теория Аркона появилась до или после того, как вы обрели бессмертие? - в ответ он уперся в меня тяжелым взглядом. - Значит, после. Следовательно, если моя аналогия верна... Вы вообще не можете судить об истинности учения Основателей, - от избытка чувств я брякнул себя платиновым браслетом в грудь. - Как полноценный человек заявляю вам: оно - гениально!
   И у меня теперь синяк будет...
   Патриарх утратил последние крохи дружелюбия. Мне кажется, или его прищуренные глаза действительно побелели?
   - Да что ты знаешь об Арконе, "полноценный человек"? - Ого! Мы уже на ты. - Этот шарлатан свалил в одну кучу мягкое и соленое, приправил чувством долга и запудрил получившейся грязью мозги кучке экзальтированной молодежи. Мерзавцам захотелось поиграть с живыми игрушками! Людей, которых они считали "подходящими", принуждали к сотрудничеству силой, а тех, кто пытался их остановить - убивали. На месте, где они проверяли рабов на "пригодность" осталась гора трупов! Нам суток не хватило, чтобы отправить всю эту банду на костер.
   Если он надеялся шокировать наивного юношу, то опоздал - про караван рабов я уже слышал. Теперь понятно, почему Основатели предпочли невольников - при таком-то отсеве. Тут-то, наверное, и Черепа (известные маньяки) в компанию затесались.
   - А вы тогда уже были владыкой? - к слову о живых игрушках. В Арконате их, по крайней мере, не едят.
   - Я был хранителем знаний и традиций! Традиций, которые уже тогда указывали, что все несчастья - результат попыток людей управлять миром, то есть, именно того, чем занимался Аркон. Имя его должно быть проклято и забыто!
   Ну, допустим, на Юге оно, действительно, забыто и уж из-за одного этого мы с Патриархами - вечные враги. Сознает ли он, что человек, которого он хулит, предопределил судьбу вселенной?
   Не сметь рассусоливаться! Не молчать, возражать, возражать ему, не снижая темпа. Углублять противоречия, скакать по темам - пусть скажет хотя бы пару слов обо всем. Буквально за углом один из стражников мертвым рухнул на пол, а второй - хрипит, на помощь звать пытается.
   - Как можно быть человеком и не управлять миром? Если уж говорить о причинах несчастий, то главная - уничтожение Ордена Разрушителей. Надеюсь, тот, кто это сделал, дожил до Хаоса и увидел результат своих трудов.
   Кстати, не исключено. От исчезновения Темного ордена до начала войны с Феллой прошло всего несколько веков - вполне реальный срок для человека, если он маг (островных владык я за людей не считаю).
   Патриарх промолчал. Стоп. Неужели он как-то замешан в том старом деле? Осознав, что он допустил вторую оплошность за пять минут (отвык, видать, с нормальными людьми разговаривать!) владыка изобразил меланхолию и внезапную потерю интереса:
   - Не преувеличивайте собственную ценность! Наличие или отсутствие черных магов с мировым процессами никак не связано. Как и с фантазиями Аркона. Он творил форменные непотребства, а то, что было потом... просто было потом. Нам же следует заняться своими делами. Для принесения клятвы все готово!
   Он сделал шаг в сторону дверей, но теперь уже уходить не хотел я. И дело не в том, что Ракш сейчас из последних сил душит стражника (надо дать Третьему время хотя бы меч подобрать). Эта его снисходительность меня задела!
   Можно было сказать, что последователи Аркона достигли желаемого за ничтожное по историческим меркам время. Можно было намекнуть об качестве жизни в нашем королевстве, отсутствии уродств или ехидно поинтересоваться, когда на островах сдохнет последняя колючка. Но это все - наблюдения, которые можно толковать и так, и эдак (в конце концов, вот здесь под окнами растут деревья и с чем-то это связано). Главная претензия Патриарха к Аркону в том, что последнему просто повезло. Это как бы лишает Основателей заслуги в достигнутом результате. Подобный подход в корне не верен - существовала строгая и, некоторым образом, экспериментально проверенная теория, на которой все и строилось. Человек, живший в те времена, просто обязан о ней знать!
   - Я читал "Трактат о Единстве" Элио Сонаты, - собственно, это первое, что я сделал, вернувшись в Академию после прошлогодних приключений. - Тот, который о роли Тьмы во вселенной. Там предсказаны Хаос, Пустошь и даже срок, за который будет достигнут предельно допустимый уровень дикой магии. Мне кажется, что повода перепроверять такой объем фактического материала у Аркона не было. Кстати, Соната считал, что такие, как я, защищают мир от таких, как вы. Забавно, да?
   Вот мы и сказали друг другу все, что думали, открыли карты.
   Собственно, масштабы его заблуждений меня волновали слабо. Наверное, что-то подобное отец испытывал к аббату Браммису. Человек (пусть будет человеком) имел все необходимое, чтобы сделать правильные выводы. Вместо этого он продолжает гнуть свою линию, выдумывает сложные метафизические концепции и, наверное, очень ими гордится. Его еще можно было бы пожалеть, если бы он испытывал от происшедшего хотя бы тень смущения. Однако информированность собеседника порождала в нем только гнев.
   - Милый юноша - защитник мира? - прошипел Патриарх. - Очень любит людей? Ты думаешь, что раньше люди жили счастливо, в мире и согласии? Прежний мир был источником разврата и всех возможных пороков! За красивым фасадом всеобщего благоденствия стада полуразумных лгали, воровали, прелюбодействовали. Тем миром правили корысть и стяжательство, в его войнах гибли миллионы...
   Про миллионы - верю. В конце концов, оружие Серых - оно ведь не на демонов готовилось. Вот только обвинять Предков следует скорее в инфантилизме, чем в жестокости - верили в незыблемость мира, Разрушителей должным образом не защищали, покушение на них прохлопали. И, похоже, что всю их блестящую цивилизацию угробила кучка уродцев, получивших вечную не-жизнь благодаря использованию запретного колдовства.
   Кстати, про покушение. В летописях фигурировал один Нейл - правитель Россарима, отметившийся в истории убийством последнего темного Магистра. Правда - не Гийом, так что, отождествить одиозного герцога с разыскиваемым преступником (тем более - бессмертным Патриархом) я не мог, однако, больно уж подозрительное совпадение. Рискнуть проверить догадку, пока он в амбиции? А заодно - заставить отвернуться от двери.
   - Вы ведь герцог Нейл, так? - перебил я Патриарха. - Тот самый, из Россарима? Магистр Ольгард пришел тогда вас убивать, но вы успели первым. И каково это: погубить всех, кого знал, разрушить привычный тебе мир и при этом жить дальше? Оно того стоило?
   Он осекся и резко повернулся ко мне. По неподвижному, похожему на полированную маску лицу невозможно было понять, какие чувства он испытывает, но глаза его буквально впились в мои. Я пожал плечами. А что он от меня ждал?
   Я уже и без всякого слуха Тени различал тихие шаги - Третий расправился со своими противниками и осторожно приближался к нам. Клятвы и ритуалы теперь были совершенно неуместны. Колдуна я ни разу не боялся, все происходящее вызывало у меня странную эйфорию и легкость. Ах, сколько всего сошлось в этой комнате, сколько веков, сколько жизней, сколько судеб!
   - Щенок!!! - яростно прохрипел Патриарх и наотмашь ударил меня по лицу.
   Возможно, от боли я не удержал над собой контроль, или Тьма всегда наполняла мое тело, даже немного выходя за границы кожи. Так или иначе, владыке хватило: лишенное возраста лицо внезапно исказила гримаса страха - единственно доступная Гийому эмоция, а потом это странное существо просто рассыпалось в тонкий серый порошок. Пустая белая мантия осела на пол, накрывая кучку праха.
   Спустя три тысячи лет Ольгард Норингтон все же настиг душу своего убийцы, отправив ее обратно в вечный круговорот. Возродившись снова, у нее не будет шансов выйти из младенчества.
   Третий Ракш аккуратно свинчивал ошеломленную происшедшим охрану.
  
   Глава 34
  
   Полное отсутствие мыслей, шок, эйфория. Я чувствовал себя как стрела, застывшая в полете, или как рыба, угодившая в водоворот (стремительное вращение, удар о дно и вдруг вокруг - водяные стены). Могучий поток событий, комфортно переносивший меня от одного происшествия к другому, внезапно иссяк, моя воля снова определяла все.
   Ключ от кандалов я нашел прямо в кучке праха - владыка все время носил его с собой. Хотелось лечь и заснуть, но рано - Патриарх не был нашей целью. Прежде, чем охрана начнет выяснять, куда делся их владыка, нужно освободить Пятого, любой ценой. Даже если покойный Гийом и собирался отменить Прилив, теперь сделать это будет не кому.
   Но первым делом следовало осмотреться.
   В соседней лаборатории действительно все было готово к ритуалу - в центре замысловатого Знака стоял столик, на нем - книга, самое натуральное житие Основателей. Очень милый антураж, а за матерчатым пологом скрывалась конкретика. Я заглянул - и меня едва не стошнило: четверо выпотрошенных заживо людей, веки зашиты, нижние челюсти - вырезаны, разложенные на блюдах с бурой жижей органы едва заметно подрагивают в такт пульсу, полости тел заполнены чем-то металлически блестящим, но подвижным, словно ртуть. Ракш, молча, подвинул меня в сторону и скупыми движениями ножа добил несчастных.
   М-да... А не поторопиться ли нам? Знать не хочу, как здесь карают за убийство Патриархов.
   Больше ни на что не отвлекаясь, мы рысью вернулись в горелый зал.
   Тень с благоговением разглядывал ворота, до верха которых мог добраться только с помощью веревки. Ни замка, ни замочной скважины нигде видно не было. Третий тем временем залез по пояс в какую-то нишу справа от ворот и что-то там увлеченно исследовал.
   - Погодь, а если там охранка?
   - Нет, - буркнул Ракш. - Просто привод водяной.
   Чертыхаясь, он принялся вертеть прилепленный тут же медный бублик, внутри стены что-то защелкало и зажурчало. Честно скажу: такой метод открытия дверей был Тени Магистра внове - он предлагал долбить железку Тьмой, проделывая ход в размер человека. Мысль о том, как в этот ход потом полезет Ракш, вора не посещала.
   Все, вернусь в Арконат - пойду к Серым учеником. Привык, понимаешь, к волшебству, а у Предков и без него было столько интересного!
   Металл тяжело заскрипел, ворота дрогнули и стали по миллиметру подниматься, одновременно обнажая свою пугающую толщину. Сердце мое дрожало в такт древним механизмам - надрывно и рывками. Упаси бог, эта махина заклинит - мы тут до конца жизни останемся (не долго, на самом деле).
   - Кстати, защита класса Б это что? - нервно поинтересовался я, наблюдая за зеленоватым туманом, вытекающим в образовавшуюся между полом и створкой ворот щель.
   - Сложно объяснить, - повел плечом Третий. - Туда одних амулетов килограммов пять входит.
   Он весь извелся от близости цели, поэтому шутить о статуе я не стал. Будем надеяться, что мой талант защитит меня не хуже чем полпуда амулетов.
   Ни я, ни Ракш не решались сделать шаг вперед еще минут пятнадцать, пока ворота не поднялись на высоту человеческого роста. Тут всю конструкцию сотряс удар, послышались душераздирающие скрипы и скрежеты, и Третий снова принялся орудовать бубликами и рычагами. Я замер в оцепенении. По одну сторону ворот находился нормальный мир, с закопченными булыжниками и дрожащим светом масляной лампы, а по другую...
   Светящийся туман медленно плыл мне навстречу, скрывая размеры помещения. Лучи ослепительно-белого света падали вертикально вниз, словно тонкие пики. Нанесенный на неразличимую в темноте основу, по полу вился многоцветный орнамент. Ничто не отбрасывало тени. Складывалось ощущение, что там, впереди - иная реальность, где все состоит чистого света.
   - Выше поднимать нельзя - шестерни может срезать, - разбил очарование Ракш. - Давно до конца не открывали!
   - Ты своего брата чувствуешь?
   - Да, он здесь! - Третий не колеблясь, вошел в туман и двинулся куда-то налево. Возможно, представший передо мной кошмар воспринимался им иначе, или раньше он уже имел дело с чем-то подобным. Составленный мной по книгам образ древнего мира в себя таких явлений не включал. Спрашивается, куда я лезу со своим неполным академическим образованием?
   - Ты понимаешь, что это? - я шагал за Ракшем след в след, потому что всерьез опасался заблудиться.
   - Да, - Третий передвигался по гулким металлическим настилам, прокинутым над светящимся узором. Стены у зала все-таки были (по крайней мере - две), но спокойнее не становилось. - Эти сволочи как-то сумели остановить процесс регенерации на середине.
   Мостки кончились - впереди из пола выступало нечто, напоминающее потеки мутного льда, кажется, из похожего материала состояли кости демонов. Сосульки, растущие вверх, разъеденные светящимся туманом, тонкие и хрупкие.
   Третий секунду постоял, заявил:
   - Сейчас я все поправлю, - и исчез.
   Я остался один в мерцающей тишине, нервно замечая, что столбы света смещаются в мою сторону. Ждать пришлось недолго - через минуту Ракш вернулся, таща на плече недодушенного охранника.
   - Ты что творишь?
   - Брат голоден!! Он не может считать матрицу! Ему нужна энергия!!!
   Размахнувшись, Третий швырнул еще живого человека на жадно тянущиеся вверх острия. Несчастный умер мгновенно - хрупкие на вид, ледяные пики прошли сквозь тело без сопротивления. Секунду я тупо ждал появления крови, но красный цвет в этом месте был словно запрещен.
   Этак он половину крепости сюда перетаскает.
   - Стой! - в этой картине меня что-то беспокоило.
   - Почему? - рыкнул Третий.
   - Когда он восстановится, он будет большим?
   - Огромным!!
   - Он не пролезет в двери.
   - Тогда ты убьешь меня, я регенерирую, и вместе мы...
   - ... украсите этот подвал. Один раз они уже смогли справиться с Ракшем. Где гарантия, что у них не получится сделать это снова?
   Третий озадаченно нахмурился.
   - Ну-ка, отойди! Сделаем по-моему, а когда выберемся на поверхность, вы друг друга убьете, и далее по тексту.
   - Ты ведь не собираешься...
   - Я освобожу Сущность Пятого, а со своей эфирной матрицей он пускай потом сам разбирается. Тебе же это помогло?
   Третий не нашел, что возразить.
   Подумав, я не стал вставать ногами на светящийся орнамент. Отсюда дотянусь! Мои навыки прогрессировали - теперь я осязал магию не только ладонями, и это создавало некую иллюзию объема. Не совсем то, что мог себе позволить Тень, но ведь и я - не дух. Сейчас от меня требовалась ювелирная точность, почище чем с незнакомым сейфом - стоит чуть-чуть ошибиться и нам на голову свалится большой голодный демон, ну, или еще одна обезьяна (и не известно, что лучше).
   Я закрыл глаза, воскрешая в памяти мое столкновение с Седьмым, бесконечные эксперименты с мудрилами, собственный опыт. Магия царила вокруг, остро, до боли покалывала кожу, щекотала кончики пальцев, холодила и припекала. Ну, и что из всего этого - Ракш? Очень вовремя вспомнилось, что разрушение заклятий порой вызывало странные и вполне материальные эффекты, так что, у меня есть шанс вульгарно поджариться. Подумав, я не стал лезть в окружающее меня месиво, позволив потокам магии течь свободно, постепенно истончаясь в темноте. По мере того, как выдыхалось волшебство, его внутренняя структура становилась проще и рельефнее.
   Иглы и нити, вбитые в пол спицы и закрученная вокруг них шерсть. Не знаю, как увидел бы их волшебник. Все это магическое изобилие было отчетливо неодушевленным, а мне нужен был Ракш - демон с Сущностью человека.
   Я ждал, но мешанина заклинаний оставалась однородной. Я звал и слышал в темноте чье-то дыхание. Я тянулся и ощущал нечто постороннее. Это что-то, пушистое, мягкое и дрожащее, мне пришлось буквально выдирать из переплетения жестких канатов.
   Заклятие распалось с оглушительным многоголосым воем.
   Я открыл глаза, а лучше бы не открывал. Орнамент погас, темнота перестала быть Тьмой, а единственным светом остался теплый огонек лампы. Потеки льда исчезли, вместо них в неверном полумраке ворошилось... Я даже не знаю, как это словами описать. Тело с пропорциями человека, но невероятно худое и все в перьях. Перья были красивые, белые и слегка взъерошенные. Сплющенная по бокам грудь выдавалась вперед, лицо напоминало совиную мордочку. За спиной распласталось нечто, что я сначала принял за оперенный плащ. Будь я проклят, натурально - крылья! Трехпалые ладони торчали где-то на середине их длины. Мама моя...
   - Что-то не то опять получилось...
   - Нет, все в порядке, - Третий кинулся к птицечеловеку и заключил его в объятья. - Линни, ты как?!
   - Фрай! - воскликнул Пятый каким-то тонким, забавно переливающимся голоском (для далийского такой выговор подходил идеально). - Ох, а мне такая жуть приснилась...
   - Это не сон, - пресек я развитие семейной сцены. - И нам пора отсюда убираться.
   Третий метнул в меня злобный взгляд и сосредоточился на брате.
   - Пойдем, Линни, пойдем! Я тебе все объясню снаружи. Не бойся! Дэннис и остальные скоро будут здесь.
   А вот это - хорошая новость! Потому что без помощи демонов мне с этого острова точно не выбраться, а во что превратятся Пятый и Третий, если их убить - гадалка на двое сказала.
   - Как скоро они прилетят?
   - Время прибытия - тридцать пять минут.
   Так, срочно нужно найти выход на крышу - если Ракши начнут вламываться сюда через окна в середине склона, мне придется разделить с Патриархом его гробницу. К демонам такое соседство!
   Пятый пошел, с трудом переставляя ноги и забавно, по голубиному дергая головой. Забраться с ним по узкому проходу наверх было еще труднее, чем мне в кандалах спуститься.
   Меж тем, слуги владык времени не теряли. Первое, что бросалось в глаза - на порядок возросшая суета. В коридорах появились люди, много людей, почти все - с оружием. То ли тюремщики обнаружили бегство Третьего, то ли кому-то удалось отследить смерть Патриарха (о последнем лучше не думать), но весь гарнизон острова Трех Башен искал, не понятно только - кого. Группа солдат в синем пробежала прямо рядом с нами, под вопли командира: "Быстрей!", "Перекрыть северную галерею!".
   Нас игнорировали. Да, определенно, ниша была скрыта иллюзией - тайная лаборатория Патриарха действительно оказалась тайной. Удобно, но долго в моем присутствии магия не продержится.
   - Куда пойдем дальше? - вполголоса поинтересовался я.
   - Может, по балкону? - курлыкнул Линни.
   Крепко парня приложило...
   - По какому балкону? - нельзя сердиться на убогого.
   - Это - мой дом, я все тут знаю. Тремя ярусами ниже есть площадка, которая выдержит вес братьев. Проще всего туда добраться по наружной лестнице. В коридорах... слишком беспокойно.
   Увы, времени, чтобы удовлетворять мгновенно вспыхнувшее любопытство, не было.
   - Веди.
   В принципе, можно было догадаться, чем кончится. Когда мы проскользнули мимо двух патрулей и вышли к балкону, впереди оказалась бездонная пропасть - за тысячи лет скала и кладка обвалились, а лестницы (если они были) засыпало каменным крошевом.
   - Еще предложения есть?
   - Идти внутри! - подмигнул Линни.
   Смешно.
   И опасно. Слуги владык не хуже Линни знали, как устроен его дом (а может и лучше). Вход на внутреннюю лестницу оказался перекрыт бойцами в темно-синем. Искать другой путь - бессмысленно, да и времени нет. Наверняка, отряды храмовой стражи изолировали ярусы друг от друга и теперь прочесывают их по одному (только так они могут компенсировать свою малочисленность).
   - Мы вдвоем будем прорываться, - ноздри Третьего воинственно раздувались, а кулаки наоборот стискивались. - Если не получится - Линни спланирует вниз и спрячется среди деревьев
   - За склоном могут следить, - возразил я. Не нравились мне его планы, особенно когда непонятно, кто этим бедламом руководит. Слишком уж быстро появились солдаты! Один Патриарх мертв, но владык на островах много и в происходящем они могут разбираться лучше, чем я. - Давайте лучше подождем ваших братьев. Пусть они пошумят с другой стороны башни, мы и проскочим. Все лучше, чем с голыми задницами на мечников переть!
   - Плевать на мечи! Я бы их руками задушил, - злобно щерился Третий. - Но, если у них такие же амулеты, как у Нейла...
   Вот это другой разговор!
   - Амулеты, говоришь... Поберегись!
   Третий подался вбок. Не знаю, имело ли значение это действие. Я вздохнул и отправил вперед волну Тьмы, как можно более жесткую и сильную. В коридоре раздались крики боли. Я был озадачен - мне казалось, что Разрушение должно быть безвредно для людей. Третий, не мешкая, отправился вперед. Я взял Линни за руку (странное, доложу вам, ощущение!) и пошел следом.
   Два воина в синем корчились на полу. Один обливался кровью (кажется, у него вытекли глаза), но хватался при этом за грудь, второй скулил и судорожно скреб горло.
   Третий поудобнее ухватил трофейный тесак...
   - Не трогай их!
   - Все равно сдохнут, - Третий плюнул на поверженных. - У них внутренности поддерживались заклинаниями.
   Целителя с нами не было, оставлять их так означало - обречь на мучительную агонию. Впрочем, у меня был еще один вариант... Можно было довести превращение до конца, вопрос только в том, что было их истинной сутью.
   - Сделаем по-моему, еще раз.
   И я обратился к Разрушению, уже ясно осознавая, что у моей Силы есть масса оттенков, плотность и даже немного глубины. По сути ведь Ничто - обратная сторона всего, не содержащая в себе каких-либо уз, мешающих материи меняться и множиться. Странная мысль: пустота как залог свободы.
   "Дарую вам высшее проявление Хаоса - возможность стать такими, какие вы есть"
   Тьма сгустилась и рассеялась. Безглазый воин был мертв окончательно, а вот из-под рубахи второго на меня, рыча, бросился кудлатый черный пес. Я сбил его кулаком в прыжке - реакция у меня отличная, он рухнул на пол, получил пинок от Третьего и полностью утратил воинственность.
   - Фу, тварь! Знай свое место!
   С визгливым лаем, пес умчался по коридору, вероятно, в поисках подмоги. Надеюсь, его там не прибьют.
   Так мы и пошли вперед, перед каждым поворотом призывая мою Силу и гадая, на долго ли ее хватит. Теперь размеры комплекса играли против его хозяев - в таком большом сооружении чисто физически было сложно с кем-то пересечься. Континентальные пехотные части на остров владык завезти еще не успели, гвардейцы в платиновых доспехах где-то мотались, но я о них не скучал. Разминуться нам не удалось только с двумя невезучими Посвященными, которых моя Тьма, без особой фантазии, обратила в кисель.
   Упомянутая Пятым площадка оказалась бывшим садом, запущенным, заросшим и одичалым. Мы засели в кустах, выбрав растение без колючек, и стали ждать (все равно бежать отсюда было некуда). Я напряженно прислушивался, отмечая возросший шум внутри крепости (вероятно, островитяне нашли останки Посвященных) и испытал невероятное облегчение, разглядев у горизонта силуэты черных птиц. Это ж надо до такого довести человека!
   Через пару минут на склон рядом с нами опустились уже знакомый мне Первый Ракш и еще одно создание, выглядящее, как крылья на лапах. Зато лапы у него были сильные, цепкие и когтистые. Интересно, это у зеферидцев была такая больная фантазия или истарские алхимики на почве войны чокнулись? Человек в здравом уме не в состоянии вообразить такую штуку. Чудовище гулко ухало, вызывая у Третьего и Пятого радостные улыбки. Ну, да, любимый братец...
   Идиллию воссоединения семьи прервали островитяне, неожиданно толпой повалившие на склон. Владыки пытались восстановить контроль над происходящим, посылая слуг практически на убой: если бы из сотни мимо Ракшей сумел проскочить хоть десяток, у них появился бы шанс вернуть заложника себе - демоны просто не успели бы раскидать такое количество народа. Наивные! Чтобы у Предводителей Хаоса и не было козыря в рукаве? Незнакомый мне Ракш присел, наклонив корпус вперед, и выдохнул плотную струю пламени, в мгновение ока испепелившую людей вместе с доспехами и оружием. Наверное, это был какой-то особенный огонь: камни, попавшие в него, взрывались и плавились, листва и трава начинали сморщиваться и дымиться уже за сотню шагов. А ведь демоны пробыли на острове меньше минуты... Что же здесь останется через час?
   - Прекратите немедленно!
   Ракши дружно уставились на меня (и это их огнедышащее жерло..).
   - Здесь... э-э... уникальный уголок природы, реликтовые растения и животные, вот. А ты, смотри, кусты попортил!
   - Эти мрази заманили нашего брата в ловушку и мучили тысячу лет! - бешенной кузницей загрохотал Первый. - Они заслуживают самой страшной смерти, какая есть на свете!
   - Согласен. Но при чем тут деревья? Я не говорю уже о культурных ценностях, которые здешние владыки наворовали. Свидетельств прошлых эпох и так всего ничего осталось!
   - Ты что, предлагаешь нам душить негодяев по одному? Предварительно допрашивая каждого?!! - вышел из себя Ракш, а возмущенный демон - зрелище не для слабых духом. - Да еще и ждать, когда они выползут из своих щелей, чтобы, упаси создатели, чего-нибудь не порушить?!!
   - Зачем? Доверьтесь мне! Я все сделаю культурно, сработаю точно по заявленным целям. Скажи им!
   Третий согласно хрюкнул. Пятый просительно поднял пушистый хохолок - наверное, ему не хотелось, чтобы его бывший дом превратили в руины.
   Первый взял себя в руки.
   - У тебя есть шанс. Действуй!
   Ну вот, а помнится, я просил папу сохранить жизнь соплеменникам Сандерса. Готов ли я повторить это теперь, вплотную познакомившись с обществом людоедов, управляемым порченными магией полудемонами? С другой стороны, где-то здесь по-прежнему жили маленькая Ио и Посвященный Лекор, привезенные с континента рабы и их потомки. Да, они не заслужили любви Вселенной. А был ли у них такой шанс под властью проклятых всеми богами владык? Можно ли судить людей за то, что они пытались устроиться получше в том месте, где родились? Впрочем, Ракшам проблемы этики безразличны, они мыслят категорией "скверны", вроде наших Черепов. Да и нельзя оставлять Посвященных на развод, они и так уже достаточно дел натворили!
   Все на меня смотрят.
   А, да пес с ними! Пусть Вселенная сама решает, какими желает их видеть, а я - лишь проводник ее Силы.
   Я вздохнул и закрыл глаза, не пытаясь куда-то тянуться и что-то делать. Пусть Тьма соприкоснется с миром, пусть Мгла рассеется, земля очистится от скверны и уродств. Что они будут потом тут делать - не мое дело.
   И тогда я открыл сокровищницу Мрака.
   Эффект был странным. Мою кожу полоснуло жаром, словно из гигантской печки, воздух затрещал и посыпался. Так вспыхивает сноп соломы: вот он еще большой, упругий, вот пыхнуло трескучим языком огня, и вот уже осталась лишь зола - не больше горсти. Я не успел испугаться - волна жара стремительно умчалась прочь.
   Человекоптица уважительно присвистнул. Где-то вдали тяжело громыхнуло.
   - По-моему, башня развалилась.
   Грохот повторился, чуть дальше.
   - Упс. Еще одна.
   На лице Третьего расцвела хищная улыбка.
   - Так их, засранцев!
   Огнедышащий Ракш провыл жерлом какой-то, несомненно, остроумный комментарий.
   Ох, надеюсь, люди смогут выбраться из развалин. В смысле, если они, люди, здесь вообще есть.
   - Все мы восхищены могуществом адепта Тьмы, - Первый принял уже знакомую мне позу торшера. Значит, прямо сейчас он в бой не ринется. - Но неисповедимы пути Разрушения, так что, необходимость физической зачистки оно не отменяет. Также, вашего внимания могли избегнуть мерзавцы, окопавшиеся на континенте.
   Да ну их в бога душу мать! Надоели.
   - Надеюсь, местных жителей не будут убивать всех без разбора?
   - В этом нет необходимости, - изрек Первый. - Мы найдем им более практичное применение, особенно учитывая то, что приток жертв на севере должен сильно сократиться.
   Похоже, Ракши собираются устроить на юге что-то вроде охотничьих угодий. Мерзко. С другой стороны, пока демоны существуют, им надо что-то есть. Это возвращало меня к вопросу превращения всей этой кодлы во что-то более приемлемое, причем, раз и на всегда, потому что очередное возвращение обиженных Немертвых меня никак не устраивало. Не хватало еще, чтобы та черная собака снова обрела человеческий облик и предъявила претензии.
   Как многому мне еще нужно научиться!
   Моя вороватая душа нудно ныла, предлагая пройтись по Храмам и собрать трофеи, а осторожная натура вспоминала множество легенд, в которых герой погибал в миг своего триумфа из-за сущих мелочей. Ну, какой вменяемый человек ради цацек полезет в лабиринт, полный насмерть перепуганных психов? В результате, я нашел компромисс: отправил вперед Третьего под благовидным предлогом - накормить Линни. Ради вновь обретенного брата Ракши готовы были на все.
   Пока я любовался берегами горной реки (подозрительно каменистыми) и пробовал на ощупь воду в устроенной тут же запруде (нет, не Пустошь), Первый и Крылья-на-лапах разрыли склон там, где из него высовывались трубы дымоходов. Правда, в первый раз мы попали не в кухню, а в баню, где я непринужденно нагреб охапку каких-то баночек. Зато второй раз Ракши попали, куда надо, и долго громко возмущались, обнаружив на крюках пару разделанных человеческих тел. Линни тут же объявил, что мясного не ест (хотя, если подумать, ему-то что - он же не человек). В результате, из кладовой вынесли корзину изюма, мешок вяленой рыбы и связку жестких лепешек, которые на континенте использовали вместо тарелок. Хотели еще взять вина, но я честно предупредил, что пьяный себя не контролирую. Ракши переглянулись и Третий, с сожалением, поставил кувшин на место.
   Ни золотой, ни, хотя бы, серебряной утвари на кухне не обнаружилось (наверное, здесь кормили слуг). Воровать медные котлы и оловянные ложки Тень считал ниже своего достоинства. Скучно живем.
   Убедившись, что живые обеспечены провиантом, Первый выпрямился во весь рост.
   - В путь!
   - Да, только еще на один остров заглянем.
   - Зачем? - уперся Третий.
   - Надо! И вообще, это что, так сложно - пролететь пару лишних лиг? Нет, если сложно, я, конечно...
   - Полетели, - громыхнул Первый и проскрипел чуть тише: - Но следующие сто лет - никаких больше смертных.
  
   Ракши покидали разоренный остров. Гарнизон, деморализованный внезапной и ужасной смертью множества Посвященных, даже не пытался им помешать. С одной из бесчисленных галерей за тем, как растворяются в дымке горизонта черные силуэты, наблюдал человек в темно-серых доспехах капитана феллийской гвардии. Оценив его рост и комплекцию, житель Арконата заподозрил бы, что перед ним - отпрыск одного из Великих Лордов, а островитянин, не колеблясь, назвал бы имя. Убедившись, что демоны не собираются закладывать над островом круг, Патриарх Вальхалопади стащил с себя тяжелый шлем, облегченно вздохнул и прищурился. Внимание владыки привлек белый росчерк парусов корабля, отчаянно улепетывающего в открытое море.
   - Кажется, у нас парусник украли. И мне нечем сейчас его вернуть.
   Большой металлический сундук, стоявший подле Патриарха, раскрылся, словно раковина. Внутри обнаружилась щуплая фигурка в белых одеждах, с трудом переводящая дух. Почтенная Паштимилья была женщиной хрупкой до прозрачности, доспехи гвардейца ее попросту раздавили бы. Вот и пришлось ей сидеть в коробочке.
   - Уф! Думала, задохнусь... Забудь ты про корабль, сейчас нельзя делать резкие движения.
   - Сам знаю. Интересно, кто из наших откликнется на вызов?
   - Ты сам не захотел никого предупреждать.
   - Предупреждать о чем? Имеющий уши да услышит! О ритуале Конструктивного Предвидения было сказано при всех, оценить риски мог каждый. Гийом попросил у меня доспехи - я дал, хотя, не очень-то они ему помогли. У тебя свое было, больше никто ко мне не обращался. Вот и посмотрим, кто из них имеет право называться владыкой мироздания.
   - Немногие, наверное, - сокрушенно покачала головой Паштимилья. - Деградация последних веков была заметна невооруженным глазом.
   - О том и речь. Придумали сказку для смертных слуг и сами в нее поверили. Позор!
   - Они смотрели и не видели, - нараспев проговорила провидица, обхватив себя руками и тихонько раскачиваясь. - Мгла застилала им взор, - и внезапно оживилась. - А ты видел? Он спелся с истарскими монстрами! Этого в моих видениях не было.
   - Он был в твоих видениях? - поднял бровь Патриарх.
   - Не лично, только лозы и черепа, их можно было толковать по-разному, - полу прикрыв глаза, Паштимилья ткнула пальцем в горизонт. - Птицы! - в обугленные останки штурмового отряда. - Пламя! - в склон горы. - Рухнули своды Храма! Пустые страницы книги: сведены старые счеты, клятвы - забыты, долги - прощены. Дрожащие тени под пологом леса - нам надлежит спрятаться в каких-то джунглях.
   Вальхалопади поморщился.
   - Спрятаться - это хорошая мысль. Твари, наверняка, вернутся. Если бы я знал, что ставка - РКШ...
   - То присоединился бы к Гийому.
   Владыка пожевал губами.
   - М-да. Лучше он, чем я. Но, можно было бы попытаться заключить сделку...
   - Честную сделку? С голоногим мальчишкой? Ценою в РКШ? Хочешь, я предскажу тебе, что ответил бы Синклит?
   - Перестань! Мне тоже нелегко отступать без боя, я - воин. Но смог ведь?
   - Возрадуемся же собственной мудрости, и не дадим гордыне погубить себя.
   Патриарх, нехотя, кивнул, и тут же возгордился:
   - К тому же, самое ценное от него мы уже получили, а потери... Богов не может быть много!
   - Да, - владычица задумчиво обвела взором разоренный нашествием Немертвых остров и, неожиданно, скинула закрывающие голову покровы. - Такое ощущение, словно попала к началу времен. Удивительное чувство! Теперь можно попытаться запустить в реку форель. Аквариум - не лучшее место для крупной рыбы.
   - Вот из-за этого, ему подобных и придется терпеть, - снова поморщился Вальхалопади. - А то у меня из всех ловчих птиц только кречеты остались.
   Тут он впервые посмотрел на собеседницу и губы его растянулись в ухмылке.
   - А у тебя волосы - рыжие! - сообщил владыка.
   - А у тебя глаза - желтые! - немедленно парировала та, что уже тысячи лет напоминала мужчинам королеву льда.
   - Гм... Раньше от воздействия удавалось закрыться полностью.
   - Ты что, на себе проверял? Кто разберет ее, эту Тьму! Возможно, так проявлялся принятый Темным орденом обет.
   - Тоже верно. Ладно, пойду принимать дела! К Трем Башням они вряд ли сегодня вернутся.
   Вальхалопади внезапно наклонился и потрепал по загривку большого черного пса, яростно подметавшего хвостом землю.
   - К ноге, Черныш!

Оценка: 8.60*35  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) LitaWolf "Жена по обмену. Вернуть любой ценой"(Любовное фэнтези) В.Свободина "Прикованная к дому"(Любовное фэнтези) О.Герр "Невеста на подмену"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Д.Куликов "Пчелиный Рой. Уплаченный долг"(Постапокалипсис) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) В.Василенко "Стальные псы 5: Янтарный единорог"(ЛитРПГ) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"