Сыромятникова Ирина: другие произведения.

Житие мое. Артель "Напрасный труд"

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Аудиокниги БОРИСА КРИГЕРА
Peклaмa
Оценка: 8.49*95  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    3. Хорошо известно, что основы алхимии были заложены черными магами. Менее известна причина, по которой они взяли на себя такой труд. При близком рассмотрении приходится признать, что двигала ими не страсть к познанию, а элементарная лень - обращение к личному могуществу они считали более утомительным занятием, чем растирание в ступке смеси порошков, и, естественно, первой оформившейся алхимической дисциплиной стала пиротехника.


   Глава 12
  
   "Я добрый-добрый черный маг, я очень скромный черный маг, я очень-очень..."
   Вот парадокс: должен ли я после происшедшего вести себя тихо или наоборот - как все? Поймите правильно, я, конечно же, очень умный, но актерское ремесло - не моя стихия. Достаточно убедительно мне удается изобразить только простые и естественные реакции, а всякие сложные реконструкции - это больше по части белых магов. Как я должен вести себя, если я знаю не то, что я знаю, о том, что я знаю?
   А вопрос был актуальный, потому что Редстон гудел, как растревоженный улей (тьфу, тьфу, пчелы!). Я и представить себе не мог, сколько шума может произвести пара-тройка эпизодов моей полу криминальной деятельности, причем, что характерно, настроение общества по этому поводу диаметрально отличалось от официальной точки зрения. Представляю, как это раздражало чиновников НЗАМИПС! Меня превозносили, меня ставили в пример, мною восхищались (по понятным причинам, имени не называлось, но я-то знал, о ком идет речь), а ведь черные так падки на лесть! Единственной вещью, удерживающей меня от того, чтобы бегать по улицам с воплями "Это я! Это я!" был пес-зомби - рыцари рыцарями, а такую выходку мне никто не простит.
   Занятия в Университете превратились в настоящее испытание для нервов: Четвертушка поглядывал на меня хитрым глазом (угораздило же меня показать ему мотоцикл!), а везде, где черные собирались хотя бы втроем, немедленно начинало обсуждаться "то самое". Ничто так не возбуждает нашего брата, как чужая слава! При этом все (абсолютно все) мои сокурсники были уверены, что способны проделать "то же самое", но КРУЧЕ. Один недоумок даже пытался перейти от слов к делу и мистер Ракшат собственноручно избил его (серьезно, до больницы). Даже белым было ясно, что другими мерами зарвавшегося черного не проймешь, а потому распоясавшемуся преподавателю ничего за это не было.
   Как страшно жить...
   Из-за таких дел в Университете организовали обзорную лекцию по потусторонним феноменам, обязательную для посещения всеми черными (а кто не придет, зачетов не получит). Лектора прислали из НЗАМИПС. Дамочка бесцветной наружности, робея и смущаясь, рассказывала об истории изучения потусторонних сил, с легкой запинкой произнося фразы типа "летальный исход" и "свидетелей не сохранилось". Оживлялась она только во время демонстрации отвратительного вида экспонатов, мерзко, на всю аудиторию, вонявших формалином.
   А ведь с некоторыми из этих экспонатов я был знаком без формалина...
   После лекции всем (даже мне) стало ясно, что проделать все вышеописанные подвиги мог только хорошо подготовленный экзорцист, какой-нибудь "чистильщик" в отставке или престарелый Магистр, ищущий красивой смерти. Непонятным было только, как же я-то жив остался? Логически рассуждая, приходилось предположить, что либо во мне воплотился дух Святого Салема, либо дамочка-лекторша где-то немного передергивала.
   Я, вообще-то, с детства хорошо понимаю намеки, но тут особой тонкости и не требовалось: на моем подпольном бизнесе был поставлен большой, жирный крест. Что к лучшему: сколько можно подставлять шею под неприятности? Правда, на мне висели выплаты за мотоцикл (еще пятьсот крон) и необходимость помогать семье (я не мог оставить их без денег - Лючик пошел в новую школу), но, в крайнем случае, можно было продать вещи и за тот же деловой костюм выручить не меньше сотни.
   Пора было серьезнее относиться к жизни - в будущем месяце мне должен был исполниться двадцать один год, а после этого скидок на малолетство уже не будет. В этом возрасте правильные студенты ищут выход на будущего работодателя и зарабатывают стаж, а не носятся на мотоцикле по всему округу с волшебной сумой наперевес. Пора было определиться, что ближе моей душе - магия или алхимия. Мистер Даркон был прав, большинство инициированных черных выбирает карьеру боевого мага (всегда проще зарабатывать натурой, а не головой), но я это дело попробовал и нашел, что занятие "чистильщика" довольно однообразно. Плохо только, что выходов на подходящие фирмы у меня не было...
   А Четвертушка?
   - Слышь, Рон, а как там наш патент?
   - Отлично! Если папаня не перестанет жмотничать, я уступлю его "Домгари-моторс". Старые перечники все еще думают, что студент - это что-то типа бесплатного раба. Не ссы! Богатым будешь.
   - Как ты думаешь, этот патент можно упомянуть в моем резюме?
   - Разве ты собираешься стать алхимиком?
   - Я всегда собирался быть алхимиком.
   - Ты же вроде...
   - Ну и что?
   Четвертушка пожал плечами и тут же оживился:
   - Ты заработать хочешь?
   - Спрашиваешь!
   - Тут у меня знакомые, - Четвертушка замялся. - Дело, короче, организовали...
   - Им нужен чертежник?
   - Им нужны мозги! Ну, и чертежник тоже. У них крупный контракт - оптимизация работы газогенераторных установок.
   - Дерьмовых бочек, что ли?
   Рон хохотнул:
   - Том, ты не представляешь, какие деньги крутятся в этом бизнесе! Знаешь, сколько дерьма выдает этот сраный город за день?
   Я фыркнул. Ничего себе начало карьеры! Хотя, почему бы и нет?
   - А какие условия?
   - Тебе понравятся.
   Конечно, по сравнению с доходом черного мага, это были не деньги, но это я зажрался. С точки зрения студента все выглядело чертовски привлекательно, а с точки зрения разыскиваемого преступника было великолепной маскировкой - не только Рон считал, что инициированному черному нечего делать в алхимиках.
   Да, именно - разыскиваемого преступника! Сначала официальные лица НЗАМИПС намекали на вознаграждение, полагающееся мне за спасение людей (верю, верю!), потом громогласно предлагали за ним явиться (нашли идиота!), а после вознаграждение сулили уже за информацию обо мне (пойди, гулей допроси). К "болтушке" приезжали гости, однако она была теткой с норовом и выгнала всех вон. Постепенно, шум затих, но то, что черный маг, почти год практиковавший в округе, был из Редстона, было понятно даже журналистам.
  
   Карьера Эдана Сатала в качестве старшего координатора региона начиналась с оглушительного провала и публичного унижения. То, что имевшихся в его распоряжении двух месяцев было слишком мало для того, чтобы овладеть ситуацией, утешало слабо. Попадись Саталу под горячую руку злополучный маг, и к грехам координатора добавились бы пытки и убийство, но виновник громкого торжества благоразумно где-то затаился.
   Забота о душевном здоровье ответственных лиц - прямая задача эмпата на государственной службе. Мисс Кевинахари была уверена, что, какие бы страсти не кипели в душе черного мага, за две-три недели кропотливой работы она сможет переплавить их в сухой прагматизм. Если больше ничего не случится. Пока единственным побочным результатом скандала было перенесение регионального представительства НЗАМИПС из Герданы в пригород Редстона.
   Доклад о расследовании в поместье Фицротенов мисс Кевинахари делала координатору лично:
   - В этот раз нам повезло (в каком-то смысле) - он чертил пентаграмму на земле. Но какая-то... собака ископала все вокруг, да еще и помочилась сверху. Покопавшись в... этом, наш лучший эксперт... я даже слов-то таких не знаю! Короче, может сказать только то, что канал Силы у нашего фигуранта нестандартный. Все.
   - Может, мне самому стоит с ним поговорить?
   - Ни-ни! Вы друг друга убьете. Насмерть.
   Мистер Сатал молчал и даже эмпат не мог сказать, думает ли он над возникшей проблемой или лелеет собственное раздражение.
   - Сообщить результаты капитану Беру? - нарушила молчание мисс Кевинахари.
   - Нет! - встрепенулся координатор.
   Эмпатка воздержалась от комментариев, но мистер Сатал что-то такое почувствовал (или это навыки командной работы у него улучшились), а потому счел необходимым объяснить:
   - Тебя не удивило, что он сменил транспорт как раз тогда, когда мы устроили засаду на вокзале?
   - Странно, - признала мисс Кевинахари. - До этого он пользовался поездами так часто, что проводники успели придумать ему прозвище. Но капитан Бер лоялен, это точно!
   - Кто говорил про него? В его конторе работает куча народу. Я не хочу собственноручно создавать условия для утечки.
   Эмпатка неохотно кивнула, признавая его правоту, и тут же оживилась:
   - Вы думаете, что у того мага есть общество поддержки?
   - Скорее уж НЕ поддержки, - скривился мистер Сатал. - В определенных кругах опять пошли разговоры об Искусниках, что означает - буду жертвы. Но я - не Ларкес! Миндальничать ни с кем не буду. Высунутся - башку снесу!
   Мисс Кевинахари примирительно покачала головой:
   - Для возрождения общества нужен некий инкубационный период, если там вообще есть, чему возрождаться. Или вы думаете, что происшествие в поместье - их рук дело?
   - Это ты про Грокка? - дернул бровью координатор. - Ерунда! Старый баран ломанулся в пасть гоулам, чтобы следы замести. За время, что он был на должности, в тех местах пропало семеро, и это только те, о ком мы знаем. Ему нужно было доказать всем, что феномен не так уж опасен.
   Этот краткий анализ отлично вписывался в образ разжиревшего и обнаглевшего черного мага, которого мисс Кевинахари застала на должности начальника ОУПФ.
   - Думаю, мне стоит поработать со здешними белыми, - решилась эмпатка. - И мне надо познакомиться с информацией о редстонских Искусниках, если они тут были.
   - Скажи секретарю, пусть составит представление, я подпишу, - координатор внезапно запнулся, - и вот что еще, мисс Кевинахари...
   - Рона, можно просто Рона, - улыбнулась эмпатка.
   - Да?.. Здорово! Тогда... просто Дан.
   Рона Кевинахари улыбнулась и покинула кабинет старшего координатора региона, временно расположенный в редстонском отделении НЗАМИПС.
   Сегодня они прошли важный этап: переход к неформальному общению означал, что Сатал больше не воспринимает ее как подозрительную шпионку. Доверие установлено! Может оказаться, для разнообразия, что руководство не промахнулось с новым координатором - этот черный умеет держать себя в руках, отходчив, готов приспосабливаться к работе в команде, а излишняя агрессивность, в текущей ситуации, скорее плюс, чем минус. Необходимо отразить это в отчете!
   Мисс Кевинахари раскланялась в коридоре с капитаном Бером, путно заметив, что шеф редстонского НЗАМИПС выглядит как-то особенно меланхолично (не иначе, что-то скрывает) и заспешила к выходу - сегодня ее ожидали еще две обзорные лекции и визит в Университет.
  
   Паровоз проводил эмпатку бесцветным взглядом. Когда ему сказали, что региональное руководство оккупирует его офис, капитан сначала не поверил своим ушам. Мало им, что ли, комплекса, отнятого у "чистильщиков"? Там такие помещения - хоть трамвай пускай. Увы! Пришлось перетряхивать и уплотнять подчиненных, потому что старший координатор изволил занять его, Бера, кабинет, а сам капитан был вынужден переехать в бухгалтерию. В каком-то смысле идея была неплоха - тетки-расчетчицы принялись энергично обхаживать холостого начальника, а среди них были такие крали, что о-го-го. Но... обидно просто!
   Зато согласование документов проходили просто с феноменальной скоростью.
   Например - увеличение финансирования агентурной сети в Университете. Паровоз не был уверен, что координатор воспринял всерьез его доводы, но логика была железной, и спорить с нею Сатал не решился - ему было проще денег дать.
   Нет, капитан понимал, что представить новичка в роли столь успешного экзорциста трудно. Трудно, но можно! Во-первых, по уверениям собственных экспертов Паровоза, во всех случаях неизвестный маг пользовался одним-единственным заклинанием - Огненной Печатью. Выдумать что-то проще было попросту нереально, другое дело - какой достигнут эффект. Во-вторых, всех редстонских магов, сколько-нибудь подходящих под описание Рыцаря, они уже проверили. Ну, и, в-третьих - кто, кроме студента, согласился бы рисковать шкурой за такие деньги?
   - Новенький, - доверительно шептал капитан начальнику.
   - Студент? - недовольно морщился координатор, пытаясь отстраниться. - С такими навыками? Три гоула одновременно, практически - голыми руками, экспромтом, словно пятку почесал! Противно говорить, но среди известных мне бойцов нет личности такого масштаба.
   - Талантливый студент! - Паровоз нависал над черным большой теплой тучей.
   И мистер Сатал сдался.
   - Хорошо. Опросите преподавателей Университета, нет ли у них на примете какого-нибудь начинающего гения.
   - ... и при деньгах.
   - Верно. Подловить не подловим, так хотя бы проследим. Этого парня надо будет вербовать...
   Вербовать! Сначала надо найти. Потом можно будет ходатайствовать за него на суде, дать хорошую рекомендацию и принять на службу (желательно - увязав первое с последним). Только прежде придется хорошенько побегать...
   Но бродить по офису с деловым видом и без конкретной цели капитана Бера заставляли не мысли о Черном Рыцаре. Он не был магом (и никакими Источниками не владел), но годы службы и жизненные передряги научили его чувствовать приближение неприятностей уже тогда, когда все прочие находили поводы только для веселья. И вот сейчас Паровоза преследовало ощущение, что ситуация имеет неправильную форму.
   Логически рассуждая, события в округе никак не должны были привести к торжеству черных магов. Все условия катастрофы были в наличии: распущенная команда "чистильщиков" с жирным идиотом во главе, долгое (пожалуй, слишком) игнорирование центральным офисом запросов редстонского отделения, молодой координатор, еще не знающий "почем рыба" и пресса, настроенная на скандал. Ситуация носила отчетливые следы серьезного планирования, а потом на сцене возник предприимчивый частник, прошелся всем по мозолям и, походя, поменял минус на плюс. И что особенно скверно - Ларкес, определенно, играл в пьесе какую-то роль. Капитан Бер всем нутром чувствовал надвигающуюся беду, хотя нельзя было исключить, что все дело в смене кабинета.
  
   Глава 14
  
   Мне еще никогда не приходилось работать в коллективе (если не считать коллективной работой поездку на Остров Короля), однако надо понимать, что время, когда алхимики работали в гаражах и в одиночку, безвозвратно прошло (мой мотоцикл - отдельная тема). Будущее принадлежит большим исследовательским институтам и крупным корпорациям! Следовательно, я должен научиться ладить с сослуживцами, либо стать настолько гениальным, чтобы мне прощалось все.
   Обуреваемый этими мыслями я купил с лотка грошовую брошюрку под названием "Деловой этикет", прочел и понял, что составлена она доброхотом, желающим помочь проституткам выбиться в секретарши. Из другого попадались пособия по созданию команды, но тогда нынешнего директора пришлось бы уволить... Спрашивать совета у Четвертушки было тем более бесполезно. Нет, он ответит, но упаси меня Бог сделать что-нибудь так, как он сказал!
   Было бы проще, если бы работодатель назначил мне собеседование - мы бы посмотрели друг на друга и поняли, кто чего стоит, но Рон передал, что мистер Полак предпочитает испытывать человека в деле. Я не понял, он что, считает: "С каким черным не свяжешься - один пес"? Или это наш с Четвертушкой патент произвел на него такое впечатление? С другой стороны, за те деньги, что там полагались на испытательный срок, можно было хоть обезьяну к кульману поставить - все равно будешь в плюсе.
   В этой ситуации присутствовал непонятный и неприятный мне сумбур. По одному этому можно было бы догадаться, в чем дело, но я все еще оставался наивным (Понятно? Наивным!) и неиспорченным жизнью студентом.
   И вот наступил он - первый день моей взрослой жизни.
   На работу я пошел в своем деловом костюме (вариантов у меня было не много), только галстук одевать не стал - галстуки мне уже осточертели. Искомая контора располагалась в дешевом офисном здании, на третьем этаже. На дверях висела запылившаяся табличка, гласившая, что внутри находится фирма "Биокин", никаких алхимических ассоциаций это название не вызывало. За дверями располагался огромный зал, о принадлежности которого к творческому процессу можно было судить только по двум кульманам, задвинутым в дальний угол, и рулонам ватмана, соседствующим на столах с пухлыми папками и прочим офисным барахлом. За единственным чистым столом у дверей пили кофе пацан в униформе курьера и две девицы (тут я сразу вспомнил "Деловой этикет"). Одна, рыженькая, мило хихикала, другая, жгучая брюнетка, сверкала из-под длинной челки офигенно голубыми глазами. Я, не без сожаления, прервал их веселье:
   - Как я могу найти мистера Полака?
   Рыжая ткнула пальцем в дальний конец зала, туда, где залежи папок и чертежей были особенно высоки. Признаюсь, я не сразу разглядел за ними человека. Меня он не видел и не слышал, но не потому, что с головой погрузился в работу - мистер Полак сладко спал, завалившись на стопку папок и выставив ноги в проход.
   - Добрый день! - осторожно позвал я.
   Он встрепенулся, оглядываясь вокруг осоловелыми глазами. Я терпеливо ждал, пока его лицо примет осмысленное выражение.
   - Мне было назначено на три.
   - О... Да? Конечно! Мистер Тангор?
   У меня возникло подозрение, что слово "мистер" два раза подряд этот тип выговорить не сможет. И не потому, что только что со сна! С некоторым обалдением я разглядывал человека, руководящего целой фирмой: на нем была клетчатая рубашка фермера и комбинезон а-ля скотный двор (если бы не качество ткани, я бы решил, что оттуда он и вышел), а в его ухе зажигательно поблескивала серьга.
   !!!
   И тут меня настигла истина: мой первый начальник был классическим, махровым представителем "ботвы". Во попал!
   - Можно просто Томас...
   Он лучезарно улыбнулся и представился:
   - Джеф. Хочешь кофе?
   - Спасибо...
   - Девочки, девочки! Кофе!!
   Вообще-то, я старался не принимать стимуляторы во второй половине дня, но сбить его с мысли было невозможно. Курьер тихо слинял, секретарши перестали хихикать и принялись сосредоточенно греметь посудой.
   - Кстати, совершенно необязательно так одеваться! В нашей фирме принят неформальный стиль одежды, - он оттянул лямку комбинезона.
   Считайте меня провинциальным, но ходить в таком барахле по улице я бы не смог, разве что переодеваться в него на месте, как в спецовку. Но такой подход могли счесть оскорбительным, не говоря уже о том, что здесь приткнуться негде и шкафчиков нет.
   Я натянуто улыбнулся, лихорадочно ища способ послать его лесом.
   - О, я понимаю, Джеф, - я потупил взор, дергая себя за лацкан пиджака. - Но это подарок моей мамочки!
   Нокаут!! С таким доводом он спорить не мог и постарался скрыть смущение за деловым тоном:
   - Ты уже знаешь, что разрабатывает наша фирма? - поинтересовался Полак.
   - Оборудование для ассенизационных фабрик? - рискнул предположить я.
   - Не только, не только! - возмущенно подпрыгнул он. - Использование усовершенствованных микроорганизмов откроет новую эру в развитии цивилизации!!
   И мистер Полак обрушил на меня потоки стратегических сведений о состоянии рынка и перспективных разработках в данной области.
   Я отчаянно пытался выудить из потока слов конкретные сведения о деятельности фирмы и своих будущих обязанностях. Зачем он это все мне говорит? Я же ему не деньги давать пришел!
   - Теперь понимаешь? - поощрительно улыбнулся он, прихлебывая кофе.
   - Понимаю, - тупо кивнул я. - Но сейчас вы занимаетесь газогенераторной установкой.
   - Да, - не стал он отрицать очевидного.
   Я боролся в себе с желанием свалить без объяснения причин - в этом месте меня раздражало абсолютно все. А еще мне хотелось потолковать по душам с Четвертушкой...
   Мы начали уточнять график моей работы (он не должен был пересекаться с учебой). Полака удивило, что два раза в неделю мои занятия продолжаются до двенадцати ноль-ноль.
   - А какую специальность ты изучаешь в Университете?
   - Алхимию и черную магию.
   - Э-э...
   Я терпеливо ждал, в каком из моих навыков он усомнится. Клянусь, я готов был сотворить "Одо аурум" не сходя с места!
   - И приходилось раньше заниматься разработками? - осторожно поинтересовался мистер Полак.
   По-моему, до босса начало доходить, с кем он говорит.
   - Да, - кивнул я, - у меня есть патент в области машиностроения.
   - Ах, да, мне говорили...
   Зачем тогда спрашивать?
   Он хлопнул в ладоши:
   - Ну-с, попробуем заняться делом?
   "Попробуем" - это хороший термин в данном контексте.
   Полак выдал мне выполненный от руки эскиз и предложил перенести его на ватман, после чего распрощался, вероятно, отправился досыпать в другом месте. Первым делом я перетащил к окну один из кульманов, безжалостно выкинув оттуда заставленный фиалками стол. Секретарши, многозначительно цокая каблучками, перенесли горшки на другой подоконник.
   За два часа я вытряс из эскиза все, что возможно, оставив спорные (с моей точки зрения) места в тонких линиях и отправился в знакомую пивную, устраивать разборки с Четвертушкой. Вредоносный змей! Втравить приятеля в такое...
   - Рон, кому ты меня сосватал, мерзавец?!
   На лице Четвертушки появилось виноватое выражение:
   - Том, будь человеком! У меня там двоюродная сестра работает, она от Полака без ума. Помоги людям!
   - Рыженькая или черненькая?
   - Обычно она с кудряшками. Слушай, они уже два года парятся и - по нулям, дядька скоро их разгонит.
   - А я причем? Мне в эту тему еще год вникать! Что я могу сделать, что они еще не делали?
   Четвертушка закатил глаза:
   - Хоть бы они что сделали! Ты Йохана застал?
   Я напрягся:
   - Что, еще хуже?..
   - Да не то слово! Дядька набрал туда светил, блин, академической науки. Ну, подумай, кто может увлекаться разведением дерьмовой плесени, кроме белого мага? Они ее и разводят! А готовый агрегат не выдают. Полак треплется, Йохан статьи пишет, алхимик ихний, Карл, пальцы гнет "подайте мне идею!". Том, помнишь, как ты на семинарах всех мозгами давил? Устрой им это, пусть побегают!
   - Кого и как я могу давить мозгами в белой магии? Я - алхимик!! Это две области, почти ничем не связанные.
   - Вот и доведи до них эту мысль. Том, я тебе лично приплачу!
   - Двести.
   - Согласен.
   - В месяц.
   - По рукам!
   Так я понял, что продешевил. В качестве бонуса мне удалось вытрясти из Четвертушки его понимание проблемы. Про усовершенствованные микроорганизмы Рон ничего не знал, и знать не хотел, фирма создавалась два года назад на волне новых разработок, по словам экспертов, сулящих баснословные прибыли. Работы финансировал дядя Рона, владевший ассенизационной фабрикой - мужик предельно прагматичный и въедливый, это его и подвело - выгоду он считать умел, а вот про характер академической "ботвы" знал слабо. Как ему хватило терпения на два года - уму не постижимо, но Четвертушка точно знал, что "Биокин" уже не раз пролетал на испытаниях изделия, причем, со страшным свистом (если бы я знал тогда, что это за "свист").
   Ну, поломать народу кайф - дело не сложное, и никто не справится с ним лучше, чем черный маг. Вопрос только, решима ли задача вообще - теоретики, они, знаете ли, всякого напридумывать могут! Скорее всего, эту работа будет из таких, которые в резюме не упоминают, зато двести крон с Четвертушки мне гарантированы в любом случае. Ха!
   Надо будет взять деньги вперед...
  
   Создание агентурной сети - дело лет, а не месяцев, и уж тем более не дней. Значит, по какой бы статье ни финансировали эту важную для редстонского "надзора" работу, все текущие задачи капитан Бер должен был решать имеющимися средствами. И он их решал!
   Более того - Паровоз был убежден, что он единственный занят настоящим делом.
   Весь НЗАМИПС в поте лица рыл землю, разыскивая таинственного экзорциста. Скажите на милость, кому и чем он помешал?! А вот шеф редстонского отделения зрил в корень: если подстава "чистильщиков" и наезд на региональный НЗАМИПС были отрепетированы заранее, то, что же шло следующим номером программы? Что должно было произойти после того, как журналисты выльют на обывателей леденящие душу истории о творящемся в округе беспределе? Половина руководства НЗАМИПС тут же вылетела бы на улицу, но это был бы только верхний пласт событий. Следом за приступом паники изо всех щелей должна была повалить мутная волна забытых обычаев и странных предрассудков, искоренением которых государство занималось еще со времен инквизиции. И опять кто-то надеялся эту волну оседлать.
   Мистика! Слово, которое в приличном обществе не произносят. Отзвук первобытных времен, когда людьми правил Страх. Именно так, Страх великий и всеобъемлющий, состоящий из множества мелких страхов - перед стихиями, перед неурожаем, перед зверями и соседями, и самое главное - перед гостями из Потустороннего. Сонмы ложных божков поджидали неосторожный ум в закоулках памяти, пленяя красотой ритуалов и соблазняя обещаниями любви, но, что бы ни утверждали их адепты, в мир они приносили только еще один страх. Ради чего бы ни обращались люди к древнему колдовству, получить желаемое они могли только чисто случайно, а вот поплатиться за доверчивость всегда - пожалуйста. Казалось бы, что проще - забыть эти глупые сказки, но строгая магия была доступна не всем и не всемогуща, поэтому к людям снова и снова, под разными предлогами возвращалась наивная вера в чудо.
   То есть, это она поначалу наивная. Паровоз застал одну такую волну, совпавшую с упразднением инквизиции - под сладостные стоны о любви и добре новоявленные жрецы упивались властью, требовали подношений, а дальше в ход шли "драконьи слезы", разнузданные оргии и человеческие жертвы. Не успеешь оглянуться, и вот уже войска не решаются войти в город, жители которого объявили об основании рая на земле, а через пару месяцев те же войска занимаются утилизацией сорока тысяч трупов, отбиваясь от немногочисленных выживших уродцев (что характерно - употребляющих в пищу исключительно человеческую плоть). Если подумать, то на развалинах Нинтарка до сих пор запрещено жить...
   Тьфу, тьфу, тьфу! Зачем себя так пугать?!
   Опыта борьбы с "неформалами" (как, обтекаемо, называли в сводках всяких ненормальных) Паровозу было не занимать, решительности тоже, а принципа "больше трех не собираться" никто не отменял - власти еще не забыли, чем кончаются милые посиделки. Достаточно было возобновить проверки лицензий на массовые мероприятия, и доморощенные гуру посыпались в камеры НЗАМИПС как из рога изобилия. Все правильно, своре шарлатанов "второй волны" уже не скажешь "отбой!". Кто-то ведь трудился, скармливая психам нужную информацию, мотивируя, беря под контроль, а теперь все насмарку - не вовремя нарисовавшийся черный маг снял остроту проблемы, превратив кровавую драму в комичный эпизод, повод для анекдотов. С извращенным наслаждением капитан Бер заравнивал результат чьей-то многолетней работы катком карательных органов. Хорошо!
   Крупный приз не заставил себя ждать.
   В голубом свете укрепленных на переносных треножниках шаров эксперты НЗАМИПС разбирали руины кирпичной пристройки. Бойцы в защитных костюмах и масках осторожно складывали в герметичные контейнеры стеклянные ампулы с отчетливо светящимся содержимым. От одного вида этих штук у Паровоза волосы вставали дыбом.
   Те самые "слезы дракона"! Первая партия за семь лет. А ведь спецы утверждали, что рецепт изготовления проклятого зелья уничтожен. Утечка информации? Иностранное вмешательство? Даже запах этого средства приводил обычного человека в состояние эйфории, вызывал желание доверять и слушаться, не задумываясь о последствиях и не испытывая сожаления. Напиток асасинов! У белых зелье вызывало необратимое привыкание, с черными было проще - их от него просто тошнило.
   Всех жителей дома придется проверять и на причастность, и на предмет употребления этой дряни. Допросить распространителя отравы не представлялось возможным - едва завидев полицейских, маньяк взорвал себя в котельной, оборудованной им под склад. Не знал, бедняга, что такое строительные нормы! В многоквартирном доме пострадали только стекла, в самой пристройке сорвало крышу и развалило одну из внешних стен. Среди команды НЗАМИПС жертв не было, двоих приложило обломками крыши, а вот сам подрывник скончался на месте.
   Туда ему и дорога! Наверняка, подсел на собственное зелье, и толку на допросе от него не было бы.
   - Вас можно поздравить.
   Прежде, чем обернуться, Паровоз согнал с лица самодовольную ухмылку.
   - Да, сэр! Операция проведена практически безупречно.
   Мистер Сатал серьезно кивнул, оглядывая светящиеся россыпи:
   - Это заставит столичное начальство забегать. Но у них появятся вопросы.
   Паровоз равнодушно пожал плечами:
   - За десять лет я написал сорок четыре заявки об улучшении финансирования отдела, могу предоставить вам копию каждой.
   Координатор раздраженно дернул головой:
   - Плевать на бумажки! Что мы будем делать, когда сюда приедут проверяющие? Они могут сунуть нос куда угодно, а я не знаю ваших дел.
   Об этом Паровоз как-то не подумал. Честным мало быть, честным надо выглядеть, а в любой нормальной организации, где не только пальцем в ухе ковыряют, неизбежно накапливается пара-тройка эпизодов, выглядящих двусмысленно. Стоит ревизорам что-то такое раскопать, и плакало его капитанство!
   - Я... зачищу шероховатости.
   Мистер Сатал удовлетворенно кивнул:
   - Я рад, что мы друг друга понимаем!
   Капитан Бер давно работал с начальниками из черных, но ему в первый раз так откровенно предлагали совершить подлог. Едва ли не приказывали...
   - И вот еще, - координатор остановился на полпути к своему лимузину, - у меня не было времени посвятить вас в детали нашего основного расследования...
   Паровоз мысленно фыркнул. Времени у него не было, как же!
   ... есть мнение, что у нашего фигуранта нестандартный канал Силы. Дикий пробой не обсуждается, но, возможно, инструктор Университета помнит какого-нибудь необычного ученика. Скажем, за последние семь лет. Мне кажется, вам будет проще поговорить с ним.
   Естественно! Инструктора черной магии Университета традиционно состояли на жаловании в НЗАМИПС. Нестандартный канал... И тут капитан Бер возблагодарил всех богов, что эмпатки с координатором не было. Он знал одного мага, канал Силы которого гарантировано был нестандартным, причем, знал очень близко...
   Подчистить хвосты, мистер Сатал? Мы это сделаем, сэр!
  
   Глава 15
  
   Следующий рабочий день, по моему графику, начинался с утра. Я пришел за десять минут, просто чтобы понаблюдать, кого как встречают. Облом! На рабочих местах присутствовали все (по моим данным, поскольку официально я представлен не был) сотрудники фирмы, но никакой работы все равно не делалось. Атмосфера царила траурная. Все молча страдали.
   Кошка у них, что ли, сдохла?
   При ближайшем рассмотрении, я оказался единственным, кто выглядел более-менее прилично, в смысле, без пузырей на коленях и бахромы на отворотах брюк, (псевдо) художественных заплат и прически типа "ах вы вилы мои, вилы". Естественно, это поставило меня в оппозицию коллективу, и меня тут же попытались "опустить": рыженькая секретарша (родственница Четвертушки) принесла мне совершенно холодный кофе, а я, почти не глядя, швырнул в чашку согревающее проклятие. Желания шутить больше ни у кого не возникало.
   Попыток знакомиться тоже никто не предпринимал. Ну, допустим, упомянутого Четвертушкой Йохана я вычислил просто потому, что белый маг у них был только один. Мужик в кожаных штанах и парень помоложе с ярко-рыжими волосами могли сойти за алхимика Карла (толи - Фарцинга, толи - Фертинга, надо будет в какой-нибудь официальной бумаге подглядеть) и его помощника, а полноватый коротышка, устроившийся поближе к кофеварке, сильно напоминал счетовода. Босс Полак и секретарши в представлении не нуждались.
   Я легко мог представить белого мага в депрессии, но как можно вогнать в ступор сразу семь человек, оставалось загадкой. Если все мои будущие работодатели будут такие, лучше мне вернуться в гараж - мотоциклы починять. А что, весьма доходное занятие! Но, раз уж я взял деньги (причем, за одну работу - дважды), фамильная честь требовала от меня решить задачу. Тангор - это звучит гордо (а репутацию можно потерять только один раз).
   Прикинувшись эмоционально тупым черным недоноском, я пошел к начальнику выяснять, все ли вчера сделал правильно. Мне ведь за что-то платят, так? Полак мученически смотрел на меня, но я был глух к его страданьям. Следующее задание пришлось придумывать себе самому:
   - Возможно, мне стоит познакомиться с концепцией какого-нибудь узла и сосредоточиться на нем? Или взять установку в целом?
   - Не уверен, что ты поймешь схему...
   Я вежливо улыбнулся.
   - Соединение алхимии и магии - мой конек! - по крайней мере, магии черной. Он еще раз растерянно обвел взглядом столы и до меня начало доходить: - Возможно, ваши чертежи не систематизированы? Я бы мог этим заняться. Система очень помогает в работе!
   Он немного оживился, закивал и предложил мне организовать документацию в хронологическом порядке. К сожалению, почти ни на одном чертеже не стояло даты создания, и мне пришлось, вооружившись методиками археологов, описывать бумаги послойно. Периодически я пытался получить консультации то у Полака, то у Карла, в итоге - до смерти достал обоих. Полак дезертировал первым, за ним потянулись остальные, к обеду я оказался единственным (кроме секретарш) сотрудником офиса. Это меня добило.
   - Что случилось-то девчонки? Или у них всегда так?
   Родственница Рона закатила глаза, радуясь возможности проявить осведомленность:
   - Это у них после вчерашнего!
   - Не томи! Что вчера было-то?
   - Испытания, - вмешалась брюнетка и фыркнула. - Очередные!
   Это немного объясняло происходящее.
   - И чем кончилось?
   - Да как всегда!
   Что значит - никак. Можно было и догадаться.
   За день я успел перебрать едва ли треть бумаг и худо-бедно познакомиться с предметом работ. Про "не поймешь схему" это Полак зря сказал! Чертежи машин выполняются по единому образцу (иначе по ним просто ничего не изготовят), а чем наполнять бак - пивом или канализационными стоками - с алхимической точки зрения совершенно все равно. Насколько я понял, они пытались реализовать сложный нелинейный механизм управления через набор перфорированных барабанов, к которым машина должна была обращаться при определенном сочетании входных параметров (словно через набор замков). Идея была красивой, но почему-то не работала. И не факт, что именно я смогу понять - почему! В залежах бумаг было представлено минимум два варианта различной степени сложности, причем, судя по содержимому стола, схемы перфорирования разрабатывал здешний белый маг, Йохан. Я не говорю, что он делал это неверно, я имею в виду, что руководствовался он при этом логикой магического процесса, а чем это чревато, на примере моего мотоцикла было видно очень хорошо. Это давало надежду, что проблему можно будет решить "малой кровью", хотя кто знает...
   В следующий раз, придя на работу, я застал Йохана в дупель пьяным.
   Все сидели и делали вид, что ничего не произошло. Я попытался слиться с коллективом, но это оказалось выше моих сил.
   Они вообще понимают, что происходит?! Ладно, своих черных в Редстоне было мало, а университетские с местными мало общаются. Но белый!! Их здесь должно быть как грязи! Это что, только я понимаю, чем все закончится?!!
   Белый маг, ушедший в запой, живым из него, обычно, не выходит (ну, если не прибегнуть к принудительной госпитализации). Психика у них, понимаешь, хрупкая и к жизненным невзгодам не приспособленная. Не справившись с нервным потрясением один раз и дорвавшись до химического релаксанта, белый будет заливать душевную боль вином снова и снова, и каждый раз сил для решения проблемы будет оставаться все меньше, а ведь физическое состояние мага напрямую связано с психическим...
   Может, фирме просто выгодно, чтобы разработчик издох? Нет, это я, конечно, со зла...
   Но человека же спасать надо, без шуток!
   Отогнав секретарш и заварив убойно крепкий кофе, я отправился приводить в чувства хлюпающего носом страдальца, взял его за руку и вложил туда чашку. Конечно, желтка и перца у меня под ругой не было, зато лимона я туда набухал столько, что глаза слезились:
   - Пейте, пейте! Надо, надо выпить.
   Белые реагируют на физический контакт иначе - прикосновение настраивает их на интимный лад и вызывает желание доверять. Учитывая, что опьянение повышает внушаемость, можно надеяться, что он сделает все так, как я скажу.
   - Одним глотком, оп!
   Он глотнул, и его мучительно передернуло. Хороший эффект! Я продолжал держать его за руку и заглядывал при этом в глаза (тоже очень способствует):
   - Дружище, тебе надо идти домой! Отдохни сегодня хорошенько, завтра тебе потребуются силы. Все будет хорошо, я обещаю! Нам нужна твоя помощь. Ты справишься! Тебя проводить?
   Он пьяно помотал головой, встал и довольно уверенно направился к выходу - обычно белым мозги сносит раньше, чем тело успевает отравиться. Надо надеяться, что он сумеет взять себя в руки, ибо я ему не мамочка и отправить к доктору не смогу.
   После отбытия Йохана среднее настроение по офису подскочило на два градуса. Наверное, никто просто не решался начинать обсуждение неудачи в присутствии этого бедолаги. Выждав минут пять, для верности, Полак звонко хлопнул в ладоши:
   - А не устроить ли нам кофейную пятиминутку?
   Сотрудники оживились и заскрипели стульями. Попытку устроиться на чертежах я пресек, поэтому все собрались вокруг столика секретарш, вытеснив оттуда недовольных девушек. На столе появилось не только кофе, но и печенье, соленые орешки и даже бутылка бренди, которым я, не мешкая, разбавил кофе в отношении один к двум.
   - Не буду скрывать, друзья, - начал Полак, - что происшедшее - большой удар для нас. Однако еще не все потеряно! У кого есть соображения по поводу причин последней неудачи?
   За столом воцарилось подавленное молчание.
   - Смелее, друзья мои, смелее!
   - Нельзя соединить магию с алхимией, - веско заявил Карл.
   - Это почему же? - от глотка самодельного ликера меня потянуло на общение.
   Алхимик злобно зыкнул глазом:
   - Потому что это области, практически ничем не связанные!
   Я многозначительно поднял палец:
   - Они взаимодействуют через материальный мир! Главное - найти точки соприкосновения.
   - Точки? В бачке с дерьмом?
   - А чем плох бачок с дерьмом с алхимической точки зрения?
   - Тем, что не работает!!
   Я похлопал себя по груди:
   - У меня патент - магическое устройство на алхимическом, и офигенно как работает! Хотя, по началу, дурь была страшная, - прикатить им, что ли, мой мотоцикл?
   Но Карл о моих успехах слушать не хотел:
   - И что, по-твоему, нам делать?
   - Обычно проблему удается решить, разбив систему на части, - пожал плечами я.
   По крайней мере, одну проблему я так решил.
   - Какие части? - раздраженно процедил Карл.
   Я снова пожал плечами:
   - Скажу, когда изучу процесс!
   - Действительно, Карл, - вступился за меня Полак, - позволь мальчику изучить вопрос детальней!
   Кому другому я за "мальчика" в морду бы дал, но тут - начальство. Пришлось улыбаться.
   Алхимик гордо отвернулся - решил меня игнорировать. Да не больно-то и хотелось! Родственница Четвертушки подлила мне бренди в чашку, в качестве поощрения (этот мужик девчонкам определенно не нравился). Разговор перешел на несерьезные темы, посещение весеннего фестиваля и организацию выезда на природу. Я смотрел, слушал и понимал, почему Рон так старался засунуть меня в эту компанию. Детский сад, штаны на лямках! Причем, на лямках в буквальном смысле слова.
   - А почему вы не работаете магом? - осторожно подступилась брюнетка, решив, что двух чашек бренди с меня достаточно.
   Я изобразил теплую, отеческую и немного самодовольную улыбку:
   - Одно другому не мешает, деточка!
   Она очень мило надула губки и попыталась сесть мне на колени.
   А на следующий день Полак отправил меня "в командировку" на предприятие заказчика. Ну, вы поняли, куда. Признаю, только после этого я понял, что вызвало у всех сотрудников такой тяжелый шок.
   Очень сложно дать адекватное описание тому, что представляет собой ассенизационная фабрика. Не то, чтобы я раньше не знал, как это происходит, но маленькие вонючие пробирки не дают представление о работе системы, способной переработать отходы жизнедеятельности целого города. Черные маги не любят такие вещи, но меня впечатлил масштаб: шеренги гигантских насосов, трубы в мой рост, опутанные лестницами и утыканные градусниками цистерны, и постоянно пляшущий над трубой огонек аварийного выхлопа (угадай, что горит!).
   Приняли меня недружелюбно, признаюсь, я не сразу сообразил - почему.
   - Что, опять "Биокин"? - скривился управляющий.
   - Да, - робко сознался я.
   - По поводу того, что было третьего дня?
   - Вот именно.
   Возиться со мной он не стал и сдал на руки мастеру смены.
   - Ты там кто? - подозрительно сощурился работяга.
   Представляться новым сотрудником в такой обстановке показалось мне неразумным.
   - Независимый аудитор! - я выгнул грудь колесом. - Инвесторы хотят знать целесообразность размещения средств.
   - Да этих ... давно пора ... в ... и ..., крысы конторские! - экспрессивно изложил мастер свою точку зрения.
   - Давайте так: вы поможете мне понять, что к чему, и эти умники вас больше не побеспокоят, - "Потому что их вот-вот разгонят пыльным веником".
   Мы ударили по рукам, и персонал стал ко мне значительно добрее.
   Быстро выяснилось, что наша контора билась над макетированием блока управления бродильным чаном - основной производственной единицей фабрики. На вход этого агрегата подавались процеженные и взболтанные канализационные стоки, а на выходе получали осветительный газ и смолянистую субстанцию, служащую сырьем для всяких интересных процессов. Ну, и много-много воды. Суть проблемы была в том, что выведенные при помощи белой магии суперпродуктивные бактерии были крайне чувствительны к составу... гм... питательной среды. Гораздо, гораздо чувствительнее, чем неприхотливые дикие штаммы! Стоило невидимым глазом труженикам перегреться или переохладиться, как они теряли активность, и блок приходилось останавливать. И чистить. Мой визит на фабрику совпал как раз с таким мероприятием и вот что я вам скажу: столетний гоул по сравнению с этим - ходячая ароматическая свечка. Дополнительную пикантность ситуации придавало то, что поступившее за время чистки сырье приходилось сливать в отстойник, а это вам тоже не дождик золотой.
   Даже за одно такое мероприятие можно было убить, а если "Биокин" устраивал его хотя бы дважды... Искренняя ненависть мастера стала мне понятней. Возвращаться на фабрику еще раз отчаянно не хотелось, но интуиция твердила, что решение задачи можно найти только здесь - что-то было такое в этих усовершенствованных бактериях, что превращало их применение в тихую диверсию. Если я хотел отработать деньги Четвертушки, этот фактор мне и предстояло найти.
  
   И все-таки, ничто так не отвлекает от дурных мыслей, как напряженная, творческая работа! Объект труда в этом случае несущественен. За какие-то несколько дней я и думать забыл о событиях минувших месяцев, словно вся эта эпопея с черной магией не имела ко мне никакого отношения.
   Неудивительно, что, увидев шефа редстонского НЗАМИПС, поджидающего меня у ворот Университета, я ни на секунду не задержал на нем взгляда. Тем более что капитан Бер был в гражданском. Может, он девушку здесь ждет!
   Однако у капитана (после нашей встречи на Обретении мне рассказали, что его подпольная кличка - "Паровоз", в смысле, тупо, прямо и по рельсам чух-чух) были на этот счет другие планы. Когда я поравнялся с ним, он шикнул:
   - Эй! А ну, притормози.
   Я замедлил шаг и скорчил недовольную мину:
   - Какие-то вопросы, сэр?
   - Надо поговорить.
   Он завел меня в полутемное кафе и усадил за дальний столик. Я не возражал - не хватало еще, чтобы меня с ним увидели. Потом разговоров не оберешься...
   - Я хочу перезаписать твой кристалл.
   Наверное, глаза у меня стали, как у мышки на сортире:
   - Нафиг?
   - Потому, что подменить я его смогу без проблем, а за утерю с меня голову снимут.
   - Не понял! - честно признался я.
   Полицейский раздраженно поморщился:
   - Значит так. Смотри сюда! У меня недавно начальство поменялось. С прежним боссом я работал пятнадцать лет, естественно, не раз ему на встречу шел, одолжения всякие делал - в нашей работе без этого нельзя. Но! Упаси меня Бог довериться черному, натуру вашего брата я отлично знаю. Случай с твоим "пробоем" он замял лично, сказал, что канал стабильный и повода паниковать нет, я не возражал - с боссом спорить не принято. Если бы я тогда собрал комиссию для экспертизы, досталось бы и нам, и тебе, а вывод был бы тот же самый. Теперь другое дело - он мне больше не босс, а слова к делу не пришьешь. Так вот, я тут размышлял, и понял, что сглупил тогда - нельзя было черному магу верить. Ты не подумай чего, просто у вас, ребята, мозги иначе повернуты, не можете вы чужие интересы в расчет принимать.
   - Почему, можем, - обиделся я.
   - Не тот случай, - отмахнулся капитан. - Короче, у нас вся контора деятеля одного ищет, записи просматривают, туркаются везде. Так что твой кристалл новый босс рано или поздно увидит, но лучше, если записи "пробоя" в нем не окажется. Понимаешь свой интерес?
   Я понимал (причем - отчетливо), что шеф редстонского НЗАМИПС предлагает мне вступить в сговор. И ему это нужнее, чем мне!
   - За просто так - не согласен.
   - И чего же ты хочешь? - недружелюбно буркнул Паровоз.
   - Хочу все знать! - сострил я.
   - Рано умрешь, - посулил он.
   Я пожал плечами:
   - Все возможно. Но денег вы мне все равно не дадите, а самая большая ценность после денег - информация. Договоримся так: вы расскажете все, что знаете, на какой-нибудь интересный вопрос, мы запишем новый кристалл, а старый вы отдадите мне.
   - Ха!!
   - Да ладно вам! Вы же не думаете, что я буду вас шантажировать, зная, чем сам рискую?
   - И зачем он тебе?
   - Шутите? Это же мое настоящее Обретение!
   Он с минуту помолчал, разглядывая меня отсутствующим взглядом. Никогда бы не подумал, что у человека с такой внешностью может быть развит ум. Теперь буду знать.
   - Договорились, - решился капитан. - Кристалл номера не имеет, после того, как он покинет хранилище, сказать, где он записан, будет невозможно. Но и выдать его за чужой ты не сможешь - имя на нем выбивается еще до начала записи.
   - Даже не думал о таком! - успокоил я его.
   - Придешь завтра в управление, вот тебе повестка.
   Время было подходящее: расписание моих занятий он явно изучил.
   - Буду, - я спрятал повестку в карман и неожиданно заинтересовался: - А как вы относитесь к зомби?
   Он уперся в меня тяжелым взглядом.
   - Да я чисто теоретически спросил!
   - Я те дам теорию! - пригрозил он. - Следить за тобой буду в оба, фантазер твою мать!!
   Причем тут родственники? Мне бы собачку пристроить.
  
   Глава 16
  
   Так получилось, что выбраться с фабрики в офис мне удалось только через неделю. Я рассчитывал задать Йохану парочку вопросов, но стол белого мага пустовал.
   - Он взял отпуск, - Полак старался на меня не смотреть, - для поправки здоровья. За это время надо бы привести дела в порядок...
   Этот белый маг начал внушать мне уважение - сам решил обратиться за помощью! Скажем прямо: этим ребятам далеко не всегда хватает духу осознать свои проблемы. Хороший повод засучить рукава.
   - Могу я взять записи испытаний?
   Полак ткнул пальцем в набитый папками шкаф. Интересно, а в записях у них такой же бедлам, как в чертежах?
   В толстых переплетенных журналах хранилась летопись деяний "Биокина". Два года назад все начиналось очень бодро: команда из трех магов и четырех алхимиков собралась, чтобы объединить в одном устройстве целый ворох графиков и закономерностей, которым подчинялось существование усовершенствованных бактерий. За основу был взят стандартный бродильный чан и четыре самых перспективных штамма. На уровне пробирок процесс работал изумительно, но стоило им перейти к натурным испытаниям, обломы пошли один за другим, а если говорить конкретно - рекордом бесперебойной работы газогенератора был месяц. Первыми дезертировали алхимики, быстро смекнувшие, что халявы не будет, за ними потянулись маги, один из которых был учеником Йохана. Последние полгода "Биокин" работал в урезанном составе, отрабатывая (как казалось) последние нюансы конструкции. И вот результат...
   В пору увольняться. Но деньги, выданные Четвертушкой под аванс, я успел промотать, и возвращать их было не с чего. Если эта штука не может работать, надо, хотя бы, объяснить - почему.
   За три недели я успел обкатать проблему в уме и рассмотреть со всех сторон, ориентируясь, главным образом, не на предложенные разработчиками бактерий графики, а на действия людей, которым удавалось худо-бедно управляться с бродильными чанами (последнему очень способствовали начавшиеся каникулы - теперь я мог сидеть на фабрике хоть сутки напролет). По моим ощущениям, агрегаты оказались до изумления тупыми, в том смысле, что от начала управляющего воздействия до появления отклика проходило несколько минут, а то и четверть часа. Судя по записям испытаний (а у меня не было желания устраивать что-то подобное еще раз), введение в бродильный чан усовершенствованной культуры было равносильно попытке запустить движок трактора на нитроглицерине. Чур, меня, чур! Вы представляете, что будет, если на дерьмовой фабрике что-нибудь рванет? То, что "Биокину" удавалось удерживать агрегат стабильным в течение месяца, было шедевром алхимической мысли, сродни висению на реактивной струе. Для того чтобы обосновать свои ощущения, я перелопатил все статьи Йохана и записи лекций по теории управления, вывод был неутешительный: пользоваться продукцией "Биокина" на ассенизационных фабриках было попросту невозможно, по крайней мере, без существенного изменения конструкции чана.
   Вот эту-то мысль я и изложил на очередной кофейной пятиминутке, которые теперь происходили регулярно (Йохан, пополневший и порозовевший, снова вышел на работу).
   - А как, по-твоему, должен выглядеть "идеальный чан"? - Полак поощрительно улыбнулся.
   - Как длинная, небольшая по диаметру трубка.
   Карл фыркнул.
   - Она будет слишком быстро остывать!
   - Ее можно утеплить снаружи, - огрызнулся я.
   - Использовать греющуюся культуру! - неожиданно поддержал меня Йохан.
   - А чистка? - не унимался Карл.
   - Можно объединить несколько трубок в батарею и чистить по одной, - в глазах Полака уже вертелись вереницы цифр и схемы конструкций, - меньший объем, с ним проще обращаться!
   - И использовать разнородные культуры, - гнул свое Йохан.
   Коллектив воспрянул духом, работа закипела. Первым ее результатом было то, что Карл выгнал меня с облюбованного мною кульмана. А свой перетащить к окну слабо?! Я начал было возбухать, но вовремя сообразил, что на волне энтузиазма он сделает за меня всю сложную работу, после чего тихо отвалил и вернулся к неторопливой сортировке чертежей.
   Полак выбил у заказчика денег на макет (простой, однотрубочный) и это был подвиг, достойный занесения в анналы. После двух лет крутых обломов, заставить покупателя раскошелиться на еще одну (!) установку... Дар убеждения у Полака был просто феноменальный, хотя, возможно, Рон тоже поспособствовал его успеху. Можно было надеяться, что к концу лета новый газогенератор будет испытан.
   Но вот вопрос: не стоит ли мне уволиться до того, как эту штуку попробуют запустить или все-таки дождаться результата? Нет, в работоспособности установки я был уверен, но объясняться с тем мастером мне совершенно не хотелось.
   И вот как раз тогда, когда чертежи были сданы в цех и стало понятно, что до начала испытаний проблем с новым газогенератором не будет, Рон зазвал меня отмечать что-то в погребок "Три студента". Я не возражал и сильно надеялся, что на столе будут напитки, более крепкие, чем кофе - вся эта творческая канитель изматывала даже сильнее, чем встреча с Потусторонним.
   - Пляши! - объявил Четвертушка.
   - А по зубам?
   Он даже обиделся:
   - Чего ты такой злой стал?
   Я мог бы ему сказать - почему, но не хотел начинать все сначала.
   - Патент наш купили...
   - М-м...
   - ... за двадцать пять тысяч!
   - !!!
   - И крона с каждого агрегата, на который он будет установлен. Ты представляешь, сколько дизелей они делают в год?!!
   - Но наша штука будет не на каждом: черная магия - дорогое удовольствие.
   Четвертушка прищурился:
   - Мужик, а ты показывал кому-нибудь этот амулет?
   - Ну... Ракшату, например.
   - А он тебе сказал, что твоя схема - "трансмастер"?
   - Нет.
   - Ну, так я тебе говорю! Она не использует Источник, значит, ее может установить любой чародей. Черная магия нужна только для создания обратной матрицы, а потом шлепать эти амулеты может любой белый олух. Занавес!!
   Наверное, так себя чувствует кот, на которого вылили миску сметаны.
   - А мы не продешевили?
   - Шутишь? Мы продали только принцип, разрабатывать матрицы и налаживать производство нам не придется.
   Поскольку я уже знал, чего стоит реализация голой идеи в материале, то понял, что мы озолотились почти что на халяву.
   - А когда деньги?..
   Четвертушка торжественно вручил мне чек - большую, разноцветную бумажку с золотым тиснением и металлическим отливом. Деньги. Очень много денег. Практически без напряжения. Как я это люблю!
   - На что потратишь? - полюбопытствовал Рон.
   Я только отмахнулся. Пока мне хотелось просто смотреть, носить ее с собой и всем показывать.
   - Ну, а проценты - на твой школьный счет.
   - Рон, ты - гений!
   - Да ладно, - засмущался Четвертушка. - Еще что-нибудь придумаешь, приходи!
   И тут я заметил забавную деталь.
   - Слушай, он же выписан две недели назад.
   - Ну и что? Это же не рыба, не стухнет.
   - Так что ж ты его сразу не отдал?
   - Чтобы у тебя был стимул для работы!
   Когда до меня дошел смысл сказанного, я чуть не лишился дара речи.
   - Ах, ты...
   Убить его! Стереть с лица земли гаденыша, и что б потомства не оставил!!!
   - Тихо, тихо ты! Да ты чего завелся?!! Все же отлично получилось!
   - У!!!
   Несколько минут я безуспешно гонялся за Четвертушкой по заведению, но встречаться в честном бою с разгневанным черным магом Рон отказался и заперся в туалете. Ломиться туда при всех было как-то неудобно, и я вернулся за столик, решив из вредности прикончить всю закуску без него.
   Вот проходимец... Оборони Бог оказаться где-нибудь под его началом!
   Минут через десять Четвертушка осмелел и выбрался из своего убежища:
   - Зря ты так, Том! - прочувствованно объявил он (свиных ушек на тарелке уже не осталось). - Я ведь как лучше хотел.
   - Пропади ты! И все из-за какой-то девки?!
   - Шутишь? - оскорбился Рон. - Я с дядькой об заклад побился, что дело пробью! На тридцать процентов акций.
   Что тут скажешь? Это талант, однозначно! Что-то типа черной магии, только дохода дает больше.
  

Оценка: 8.49*95  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) Р.Прокофьев "Стеллар. Инкарнатор"(Боевая фантастика) И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) Н.Кожедуб "Земная сфера"(Научная фантастика) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Черепанов "Собиратель Том 3"(ЛитРПГ) В.Василенко "Стальные псы 5: Янтарный единорог"(ЛитРПГ) Стипа "А потом прилетели эльфы..."(Антиутопия) Е.Решетов "Игра наяву 2. Вкус крови."(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"