Сотер Таис: другие произведения.

Чужак на станции Гермес

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Издавай на SelfPub

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 9.36*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Истории о ксенопсихологе Марике, её пациентах и диком, но симпатичном пришельце Ингере. Есть инопланетники, похожие на четвероруких ангелов, есть те, кого практически невозможно отличить от камней. Но даже с самым странным чужаком вполне можно поладить, если ты не лишен обаяния, смекалки... и выдержки межгалактического масштаба. P.S. Вдохновлено Космическим госпиталем, Вавилоном-5, и недолгим, но весьма впечатляющим опытом работы в клинике. Будет несколько больших рассказов, объединенных сквозным сюжетом.


  

Безумец на станции Гермес

   Галактический сектор 11, Межзвездная станция Гермес-3, Кольцо 1, С-307 - B.
  
   Мой старший брат, Маркус, с самого детства хотел стать космическим пиратом. А стал - штурманом на межгалактическом крейсере. Военном. Особенно иронично было бы, если бы его команда охотилась на пиратов. Но с космическими пиратами ныне беда, поэтому корабль просто миротворческий. Конфликтов хватает и в тринадцатом веке от космической эры. Сколько там от старого летоисчисления? Даже уже и не помню.
   Маркус хотел попасть в космос, и попал. Я мечтала о более приземлённых вещах. Стать известной певицей, к примеру. Или художником. Или научиться так танцевать, чтобы мне завидовали и гибкие ха`алы, чье выступление я в детстве видела вживую, когда они ещё прилетали на Землю. До того, как Земной союз уничтожил их звёздный флот, и устроил торговое и информационное эмбарго лет так на сто.
   Но мне повезло и не повезло одновременно. Ха`алов я ещё встретила. На станции Гермес. А вот ни танцовщицей, ни певицей так и не стала. Каких-либо значимых талантов у меня не обнаружилась. За одним лишь исключением - я удивительно хорошо ладила с окружающими. Возможно благодаря Маркусу - все его проблемы и конфликты приходилось решать мне. А так же разбираться во всех его душевных терзаниях. И это определило моё будущее. Я стала ксенопсихологом. На той самой станции Гермес в одиннадцатом секторе Галактики. Далековато меня занесло для человека, который даже родной город покидал с неохотой.
   А всё опять же Маркус. Он старше меня на год, и чертовски умён, но не слишком самостоятелен. Довольна странная черта для штурмана огромного корабля, который ответственен за несколько сотен людей, но это так. На работе он безупречен, но вот в жизни полный раздолбай. Поэтому, когда он, ещё будучи прыщавым юнцом с пушком на щеках, поступил в звёздную академию, я, скрипя зубами, спустя год сделала тоже самое. Лишь только затем, чтобы за ним там присматривать. Правда, на самую гражданскую и мирную специальность, и в космос-то я всерьез никогда не собиралась.
   Но случилось то, что случилось. И вот я, после шести лет в академии на психологическом факультете, двух лет на медицинском - с получением специализации клинического психолога, двух лет прохождения практики в одной из земных психиатрических клиник, и одного года подготовки непосредственно к работе в космосе и прохождения кучи проверок, оказалась в одиннадцатом секторе Галактики. И работаю здесь уже год. Ужасно долгий, кошмарный год.
   И всё для того, чтобы когда этот засранец Маркус один раз в полгода прилетит к нам на Гермес, я могла убедиться, что он хорошо кушает и никто его не обижает на корабле. Я не шучу. Он мне года три жаловался, что его задирает один из офицеров на крейсере, называя конопатым.
   Работа, на самом деле, мне нравится. Инопланетные психи совсем не то, что земные. Они такие... разнообразные, что ли. И с обычными людьми, порой, не поймёшь - где норма, а где отклонение. А как это понять, когда нужно убедиться во вменяемости молчаливых ха`алов? Или шумных ликров, у которых вежливостью считается сказать кому-нибудь, как он аппетитно выглядит. В самом что ни на есть прямом смысле. Нет-нет, плотью они не питаются - это раса вегетарианцев. Они питаются эмоциями. Поэтому им милое дело кого-нибудь развеселить. Или позлить. Или соблазнить. Последнее, впрочем, редко удаётся. Всё же мало кто может соблазниться толстенными облезлыми пандами нежно-лилового цвета с белыми кругами вокруг глаз. Выглядят мило, но не слишком сексуально. Да и я, несмотря на свои самые широкие взгляды (а в ксенопсихологии без этого никак), предпочитаю избегать межрасовых отношений. К тому же мне от меха ликров чихать хочется, даже после простых объятий...
   Я немного отвлеклась. Так вот, о моей работе. На станции Гермес-3 постоянно проживает где-то около трёх тысяч человек обслуживающего персонала, и каждый год проходит ещё несколько десятков тысяч - военных, дипломатов, учёных и просто туристов. Большинство не задерживается на станции больше чем на неделю. Заправят корабль, или проведут очередную бла-бла-конференцию или Очень Важный Саммит, и улетают. Некоторые задерживаются чуть подольше. И не всегда по своей воле.
   На первом кольце Гермеса находится госпиталь. Всё как в обычных планетарных больницах большинства миров, разве что кроме Крейва, где населявшие его разумные практически не болеют, а заболев - тут же кончают с собой. Но мы говорим о тех просвещенных местах, где госпитали всё же есть. К примеру, о госпитале, где я работаю, и где нам приходиться лечить даже крейвцев, как бы они не сопротивлялись этому. Так вот, все заняты своим делом. Травматологи вправляют конечности, как бы причудливо они у пациента не выглядели, реаниматологи возвращают к жизни (или к квази-жизни, потому что живы ли в полном смысле этого слова разумные камни с Хмра, не слишком понятно), хирурги режут и пилят, не слишком разбираясь, кто угодил им под нож.
   И лишь одни сотрудники отделения психического здоровья страдают, по мнению других, фигней. Нет, ну вы пробовали вывести хмрца из состояния шока после столкновения с ликром? Да я вообще первые несколько дней стажировки не могла понять, что вот это вот серый булыжник в одной из палат - способен вообще расстраиваться! В итоге, конечно, ему помогли. С месяц изоляции, и он был как новенький! Хотя выглядел также... Ну ладно, зато его соотечественники уверены, что мы ему помогли.
   Отделение психического здоровья располагается в С-307 первого, то есть самого внутреннего, кольца станции. С - это секция Гермеса. 3 - обозначение зоны социальных учреждений. 0 - непосредственно сам госпиталь, а 7 - это непосредственно мы. Седьмое отделение поделено на два блока - в блоке A лежат те, у кого состояние острое или только новоприбывшие с неуточнённым диагнозом, а в блоке B - те, кто уже восстанавливается, страдает лёгким расстройством или стал просто жертвой звездной депрессии. Нет, это не когда никто не ценит твой гений, а когда тебя от звёзд и космических путешествий так тошнит, что жить не хочется. Развивается подобная депрессия у тех, кто слишком долго застревает в космосе. Так вот, их немного подлечивают, и пинком отправляют на одну из планет - отдыхать на пляжиках, песчаных или снежных - уж кому как нравится...
   Я работаю психологом в блоке B, и поэтому опасности особой не подвергаюсь, да и лежит у нас не так много пациентов, обычно меньше двух десятков. У меня смена - сутки через двое. Днём наблюдаю за пациентами, провожу групповые сессии или индивидуальные беседы. Самим лечением заняты психиатры, а я так - больше на подхвате. А ночью, вместе с не менее несчастной медсестрой отвечаю за сохранение мирного сна у наших пациентов. То есть, проснись кто от кошмара или с желанием чего учинить - и я иду его успокаивать, пока медсестра ждёт врача с волшебным уколом. Не работа. Сказка. Порой весьма страшная сказка.
   Проблему подкинул мне любимый братец Маркус, точнее, капитан его корабля. Подобрали они в космосе кого-то непонятного, и приволокли нам. Потому что не знали, что с ним ещё делать. С Ингером этим.
   В одиннадцатом часу, как раз после проведения утренней группы, меня вызвал к себе главный врач отделения психического здоровья, Антуана Хайцзы. В его кабинете вместе с ним находилось ещё двое - мой родной брат, которого я ждала через неделю, не раньше, и Андрей Ивлев, сорокалетний и вечно грустный капитан миротворческого корабля "Ясон".
   - Марика, отлично выглядишь, - братец, не стесняясь присутствия Хайцзы и Ивлева, крепко меня обнял, подняв высоко над полом. Этот остолоп умудрился вырасти почти до великана, тогда как во мне всего-то метр пятьдесят шесть. То есть я ниже не только большинства инопланетников, но и практически всех своих соотечественников. И даже ниже низкорослого евразийца Хайцзы, что, кажется, весьма греет его душу.
   Несильно ткнув Маркуса под дых, я заставила его опустить меня на землю, и оглядела. Старшенький мой красавчик, что вызывает у меня как чувство гордости, так и плохо скрываемую зависть. В детстве мы были довольно похожи, нас даже принимали за близнецов, а лет в тринадцать Маркус внезапно начал быстро расти, и в пятнадцать уже стал выше отца. Стройный и высокий, с каштановыми вьющимися волосами, офицерской выправкой и обаятельнейшей белозубой улыбкой, он сам того не замечая разбивал девичьи сердца. Его не портили даже веснушки, по правде, едва заметные. У меня веснушек не было. Как и любви к спорту, в отличие от хорошо натренированного Маркуса. Зато была любовь к булочкам. Но боюсь, "пышечкой" меня папа называл отнюдь не только из-за этого.
   Сейчас брат выглядел немного похудевшим и уставшим, что вполне нормально после трёхмесячной командировки в секторе два, где опять идут столкновения между Гиантом, одной из новых человеческих колоний и Трихзоро, древней колонией ликров. Лиловые мишки были весьма воинственны, когда дело касалось ресурсов и тех территорий, что они считали своими.
   Но самое ужасное было в другом. В том, что топорщилось под его носом.
   - Твои усы. Они отвратительны. Сбрей их.
   - А я ему говорил, - подал голос Ивлев. - А он всё - "уставом это не запрещено, так я выгляжу ретрограднее...". Тьфу ты. Лучше бы противоуставную бороду растил, чем на это безобразие смотреть.
   - Мне так идёт, - отчего-то шёпотом сказал Маркус, глядя на меня жалобными глазами.
   Я нахмурилась и покачала головой. Брат вздохнул.
   - Хорошо. Но учти, что это только пока я здесь. А потом они вернутся.
   Теперь вздохнул уже Ивлев.
   - Доброе вам, капитан, - сказала я, вспомнив о правилах приличия. - Вы в гости или по делу?
   - По делу, - отозвался молчавший до этого Хайзцы. - Хотят, чтобы я принял пациента, хотя я им раз сотню сказал, что новенькие сначала проходят зону a, и только потом их направляют к нам. Или не направляют. А этот ваш корас даже не является гражданином Конфедерации, или из независимых планет. Вы сами даже не знаете, кто он и откуда.
   - Что за корас? - тут же спросила я. - Это имя или раса?
   Ивлев пожал плечами и протянул мне тонкую пластиковую папку.
   - Мы так и не поняли до конца. Что-то вроде профессии, или даже скорее касты.
   С голофото на меня смотрел смуглолицый мужчина с невыразительным лицом и таким же взглядом, будто позировать ему было невыносимо скучно.
   - Так с какой он колонии?
   - Вы не поняли, - покачал головой капитан. - Он не принадлежит ни одному из известных нам миров. Его корабль совершенно иной конструкции, чем наши, хотя принцип работы двигателя похож. И сам он даже не совсем человек, слишком уж сильно его геном отличается от генома землян.
   - Притом Эйзан Енце утверждает, что наши виды всё же родственны, - глаза Маркуса блестели. - Мы запросили данные с Земли. Знаешь, что они выяснили? У нашей находки есть генетическое родство с шумерами, жившими несколько тысяч лет назад, но при этом есть и очень серьезные различия. Енце говорит, что эти мутации были контролируемы, а не появились эволюционно. Понимаешь, что это значит? Мы практически доказали, что в ход земной истории вмешалась другая цивилизация! Более того - похитила наших соплеменников!
   - Так-так, Горанов, остановись, - проворчал Ивлев. - Енце конечно голова, но и он может ошибаться.
   Эйзан Енце был научным консультантом на Ясоне - биологом и антропологом со специализацией на психологию. То есть почти моим коллегой. А ещё он был ширазийцем, жителем бывшей колонии Шираз, а это значит - ни во что не ставил отсталых и консервативных землян. Разве что только моего брата терпел - и то потому, что тот прощал ему его надменность и дурной нрав.
   - Теперь вы понимаете, насколько статус кораса Ингера - так он представился, неясен. Его скачковой корабль, терпел бедствие в нашем секторе, но когда мы его спасли, он не был так уж настроен на сотрудничество. Мы не можем считать его полномочным представителем его народа, не можем считать военнопленным, но и отправить домой просто не можем. Он отказывается сообщать координаты своего дома, да и в целом не особо разговорчив...
   - Поэтому вы решили положить неизвестного инопланетника в психушку на межзвездной станции. Безусловно, после этого он подобреет и всё-всё вам расскажет, - Хайзцы нахмурил выщипанные по моде колоний пятого сектора брови. - Неужели у миротворческого флота нет на этот случай прокола?
   - Есть. Заседает комиссия. Но вы сами понимаете, сколько это может длиться, - вздохнул Ивлев. - Так что высокое начальство сказало скинуть пока этого кораса на Гермесе-3. Ваша администрация велела перенаправить его в госпиталь. Госпиталь...
   - Я понял! - рявкнул Хайзцы, проявив неожиданно темперамент. - Блок A, не B! Блок A!
   Вот, довели хорошего человека одним лишь напоминанием о бюрократах сверху. А всё от того, что глава госпиталя завел дурную привычку скидывать нам всех непонятных пациентов - от скучающей туристки с Земли, считавшей, что у нее нервическое расстройство после неудачного романа с ширазийцем, до ликра из администрации, объявившего, что будет питаться только эмоциями счастливых людей. Понятное дело, на нашей станции он слегка голодал.
   - Я пойду, да? - тихонько спросила, пятясь к двери. - Мне-то тут делать нечего. Я ведь кто? Никто. Обычный штатный психолог....
   - Ксенопсихолог, с клинической подготовкой. И любимый сотрудник. Но ты иди, иди...- кинул в мою сторону ласковую улыбку доктор, и снова хмуро посмотрел в сторону Ивлева: - Или вы тут родственные связи вашего штурмана с моей сотрудницей решили задействовать?
   Маркус и Ивлев переглянулись.
   - Тут вот какое дело... - осторожно начал капитан, нервно теребя рукав. - Этот Ингер, как на крейсер попал, ни с кем особо не разговаривал. Даже Енце игнорировал, что жутко того бесило. На медперсонал наш едва ли не шипел. Нет-нет, он совсем не буйный. Просто не слишком любит врачей.
   - У нас и так лежат два крейвца, - скрестил руки на груди психиатр. - Зачем нам ещё один такой же?
   - Да не надо его лечить. Просто понаблюдайте. А то мы никак понять не можем, всё ли с ним в порядке. К тому же у вас есть все шансы немного его расшевелить. Думаю, Марике это отлично удастся.
   Только сейчас я заметила, что Маркус как-то усиленно делал вид последние несколько минут, что он не причём. Хотя готова поспорить, что это была его идея - притащить его в мою зону.
   - Я умываю руки, - твёрдо сказала. - И вообще, у меня сейчас группа. Мне готовиться надо.
   Сбежать то я сбежала, полностью уверенная, что уж кто-кто, а Хайцзы отобьется и от Ивлева, и от моего брата. Так бы, наверное, и случилось, если бы главе госпиталя не позвонил сам адмирал Конрад. И тут уже откреститься не удалось. Так и попал в отделение психического здоровья, блок B, загадочный корас Ингер.
   Увидела я его лично спустя двое суток, когда вновь вышла на смену. Высокий темноволосый мужчина стоял в коридоре, рядом с входной дверью, и пялился в стену, выкрашенную в приятно салатовый цвет. Когда я перешагнула порог, Ингер, а это был именно он, дёрнул головой и посмотрел в мою сторону примерно с тем же выражением лица, что и смотрел до этого на стену. То есть с полным равнодушием, будто перед ним не живой человек, а просто неинтересная деталь интерьера. И снова уткнулся взглядом в стену. Дружелюбненько.
   - Доброе утро, - вежливо поздоровалась я, лихорадочно пытаясь вспомнить ту информацию, что скинул мне вчера главврач. Не слишком-то много.
   Срок жизни примерно как у землян - вполне может прожить до ста пятидесяти. Сейчас ему чуть больше тридцати. Метаболизм и регенерация выше нормы, поэтому и ест он чаще и преимущественно питается белковой пищей. Спит по два-три часа, всё остальное ночное время смотрит обучающие и развлекательные видео для детей. Отставание в умственном развитии не зафиксировано, хотя проверить все когнитивные функции так и не удалось - Ингер просто отказывался принимать участие в исследовании, хотя благодаря настроенному на его язык транслятору отлично всё понимал. Неагрессивная, но довольно пассивная и отстраненная позиция, необычная для человека, попавшего в незнакомую обстановку. На человека, пережившего стресс, совершенно не похож.
   С другой стороны, нормальные люди в течение трёх часов стены не рассматривают.
   О необычном поведении нового пациента рассказала моя коллега, ликрейка Анна Уззре`моос. Зовут её, на самом деле не Анна, конечно - это просто транслятор подобрал наиболее удобное и похожее по звучанию имя. Ликров среди персонала госпиталя не слишком много, на наше отделение и вовсе одна Анна, но с работой она справляется отлично, и неплохо контролирует свои аппетиты, что для эмпата, питающегося эмоциями, не так уж и просто.
   - Марика, - радостно воскликнула Анна, когда я зашла в рабочий кабинет. Точнее, моё имя повторил за ней транслятор. Сама же ликрейка сказала что-то вроде "Махааруза", что тоже звучало симпатично. - У нас два новых пациента. Один прибыл вчера, а второй два дня назад. Этот совсем невкусный.
   Она скривилась так, что я сразу поняла, о ком ликрейка говорит. Вторым пациентом оказался инженер с транспортника, на котором произошла неисправность, в результате которого двадцать человек экипажа пострадало от излучения. Специалист не был виноват, ошибку допустили другие, но именно его, а не тех, кто допустил этот транспортник в полёт, мучило чувство вины, привёдшее к нервному срыву. Конечно, больше моего внимания досталось именно ему, хотя за Ингером я тоже присматривала.
   На групповой работе он снова отмалчивался, только таращась на меня своими чёрными миндалевидными глазами, а вот на индивидуальной встрече внезапно удивил.
   - Так как вас зовут? - глядя в планшет на коленях, спросила я, когда Ингер устроился в удобном глубоком кресле, совсем не похожем на стандартные сидения станции. Всё для удобства пациентов. - Плохая память на имена, простите.
   Спросила почти формально, не надеясь на ответ, но мужчина меня удивил.
   - Ингер. Корас Ингер.
   Я удивлённо подняла голову.
   - А "корас", что это? Ведь не название народа?
   - Нет, это... - мужчина запнулся, будто подбирая слова. - Титул. Что-то вроде. Присваиваемый.
   - За что?
   Мой вопрос проигнорировали.
   - Как вам у нас на станции? - сделала я ещё одну попытку. - Здесь довольно много представителей иных видов. Порой довольно причудливых на вид. Вас это не пугает?
   - Я привык.
   На лице ни тени улыбки, или напряжения, но в позе появилось напряжение, хотя он даже не сдвинулся с места.
   - Вы тоже... доктор?
   - Нет, психолог. Мне не интересны болезни, мне интересны... люди.
   - Я для вас человек? - во взгляде кораса появился интерес.
   - Под людьми я имею в виду все разумные расы, - поспешно уточнила. - Так что почему бы и нет? К тому же глядя на вас, сложно представить, что вы как-то отличаетесь от меня. Вам говорили, почему вы здесь, в госпитале?
   Ингер кивнул. Ясненько. Мне бы кто объяснил.
   - Вы тоже не знаете, что со мной делать, психолог?
   - Я иногда не знаю, что делать и со своей жизнью, - пошутила я. - И лучше называть меня сэрой Марикой.
   - Сэра - это имя или титул? - тут же уточнил Ингер.
   - Это лишь вежливое обращение к женщинам, принятое в конфедерации. Если вы обращаетесь к мужчинам, вы говорите "сэр", если перед вами учёный или врач, то вы обращаетесь к нему или к ней "доктор".
   - А когда обращаются просто по именам?
   Наконец-то я поняла, чем мне следовало бы заняться с новым пациентом. Адаптацией. Тем более, когда я рассказывала корасу об обычаях на Гермесе, он действительно меня слушал, а не просто разглядывал. Так у нас дела пошли быстрее, и расстались мы вполне довольные друг другом. Я получила чуть больше информации о Ингере, он, полагаю, больше узнал о том месте, куда попал. И ведь раньше, если верить записям с корабля миротворца, это его совершенно не интересовало. Может, мне просить большей зарплаты? Ведь специалист на вес золота!
   Так продолжалось почти две недели, спокойные и беззаботные. Пациентов было мало, новых сложных случаев не было вовсе, и даже корас вёл себя вполне прилично. Чем больше я его узнавала, тем более интересным он казался. И странным.
   Когда я говорю "странность", то не пытаюсь вежливо замаскировать этим слово "сумасшествие". Порой логика действий кораса мне была не понятна, но тут стоило помнить, что я ничего не знала о его народе и мире, в котором он вырос. Но он не и был просто "мило"-странным. Была у него, к примеру, выводящая из себя привычка бесшумно появляться будто бы из ниоткуда, и так же пропадать - что не уж так легко на довольно небольшой территории лечебного блока B. Кораса часто замечали в компании других пациентов, но те утверждали, что и с ними он не откровенничал. Он никогда не улыбался, не жаловался на скуку или неизвестность.
   Ингер совсем не был пациентом, о чьих привычках персонал ещё долго будет вспоминать с ностальгическим смехом. Скорее, об Ингере будет стремиться забыть как можно раньше. Проскальзывало в корасе что-то такое... отчего даже его лечащему психиатру Теренс Гриф, проработавший в отделении почти десять лет, было не по себе.
   - Сильное расхождение между внешним и внутренним, - пожав плечами, ответил Теренс на мой вопрос, почему он так не любит нового пациента. - В природе есть биологические виды, которые выбрали мимикрию как способ выживания. Не только для того, чтобы лучше прятаться, но и для того, чтобы было удобнее охотиться. Если бы у него была полная пасть акульих зубов или хвост, как у ящериц, то может быть он мне нравился гораздо больше. Этот... слишком похож на обычного человека. И всё же не является одним из нас. Он даже дышит и двигается по-другому.
   Но ни мне, ни Анне, ни Грифу так и не удалось раскусить тайну кораса, но во мне всё больше зрело убеждение, что не мы изучаем Ингера, а он нас. И уж точно он не был потерявшимся и потерпевшим бедствие инопланетником. А скорее всего... шпионом? Я поделилась своими опасениями с Маркусом.
   - Думаешь, эту версию не рассматривали? - спросил брат, отвлёкшись от наматывания километров на тренажере в моей гостиной. Я обычно использовала тренажёр как вешалку для вещей. - Корабль Игниса давно разобрали по винтикам, но так и не смогли разобраться, откуда он взялся. И с какими целями здесь, хотя его спрашивали очень и очень тщательно. Если корас не заговорит... боюсь, он попадёт в гораздо более неприятное место, чем ваша психушка. Но пока никто не хочет торопиться и брать на себя ответственность за судьбу кораса. Так что формально... он просто нуждающийся в восстановлении индивид.
   - Даже если он здоров?
   Маркус прекратил крутить педали, и потрепал меня по моей и так растрёпанной макушке.
   - Не ты ли говорила мне, что никто в здравом уме не покинет свой мир ради того, чтобы месяцами болтаться на жестянке в пустоте? Так вот, этот корас, судя по всему, провёл не один месяц в одиночку на своём корабле. И у него даже не нашли порно под матрасом. Представляешь себе?
   - Тебе бы всё шутить, - фыркнула.
   Брат вытер вспотевшую шею полотенцем, и задумчиво отбарабанил пальцами по подбородку.
   - Знаешь, а я ведь волнуюсь за тебя, - неожиданно сказал он. - Так что если почувствуешь, что этот шумер может представлять хоть малейшую угрозу, то бери отгул. Заодно отдохнешь немного. Енце вот о тебе спрашивал, хотел на свидание пригласить.
   - А других пусть съедят заживо? - я вскинула брови, проигнорировав попытку меня посватать за ужасного ширазийца. - Да брось. Ингер вполне вменяем, и не захочет причинить кому-либо вред без причины... Наверное.
   В конце второй недели главврач отделения сообщил, что Ингера забирают. Все восприняли это с заметным облегчением, лишь одна я немного загрустила. Тихий и послушный пациент - чем не мечта?
   Последний день кораса в госпитале как раз пришёлся на мою смену. Днём всё было более чем обычно. Привезли нового пациента, и я в основном была занята им. К вечеру, по внутреннему времени первого кольца, большинство персонала начинало постепенно расходиться. Смена Анны закончилась, дежурный психиатр отправился спать в комнату отдыха, и я осталась лишь с одним медбратом-росканцем. Роскана была одной из старейших колоний Земли, освоенная ещё до того, как терраформирование стало использоваться повсеместно, а изменение генетического кода поставили под запрет. Поэтому росканцы хоть и являлись потомками землян, внешне отличались от обычных людей гораздо сильнее, чем тот же корас. К примеру, в медбрате Туане Анески было двести десять сантиметров роста, и он еще считался для своего народа низкорослым. К тому же у Анески был чуть приплюснутый нос и глаза навыкате. Хотя не уверена, что последнее это именно характеристика росканцев, а самого Туане.
   Меня чаще всего оставляли дежурить именно с Туане - так, на всякий случай. Мелкой быть плохо, никто меня не воспринимал всерьез. Зато мне легко было прятаться и уворачиваться - очень помогло, когда пришлось иметь дело с оголодавшим ликрейцем. Конечно, худшее, что мне грозило - это стать эмоциональным овощем, на месяц, и всё же это не слишком приятно, я думаю.
   Туане начал клевать носом уже в полпервого ночи, и я устав его будить, отправила поспать часик на диванчики в кабинете психолога, сама оставшись на посту медсестры в холле следить за камерами, установленными в каждой палате. Спать мне не хотелось абсолютно, и я тихо включив музыку, поудобнее устроилась в кресле с альбомом в руках - рисование не так сильно отвлекало от наблюдения, но и не давало потерять концентрацию.
   О том, что что-то не так, я поняла не сразу. Сначала начала мигать камера в одной из пустых комнат. Так как пациентов ней не было, я не стала вызывать техника. А затем погас, и тут же загорелся свет по всему блоку. И это уже было странно. Перебои питания на станции были невозможны, особенно на самом важном первом кольце. Я взглянула на мониторы, и замерла. По полу покатился красный карандаш. Ингера в палате не было, хотя минуту назад он лежал на своей постели с закрытыми глазами. Все остальные спали вполне спокойно.
   Звать охрану или блокировать выход из палаты ещё было рано, но следовало разбудить Туане, чтобы он проверил, что там с корасом. Вполне возможно, что я просто не заметила, как пациент зашёл в туалет, где камеры, естественно, не было.
   Я поднялась, чтобы постучать в кабинет психолога, но не дошла буквально два метра. Свет снова мигнул и выключился, потухли настенные панели, изображавшие окна и транслировавшие вид на далёкие звёзды. Даже красноватые огоньки над входными дверями, которые имели автономное питание, не горели. Я была в полной темноте. А затем даже не услышала, а почувствовала, что больше не одна в коридоре. Тот, кто был здесь в месте со мной, не выдавал себя ни дыханием, ни шагами. Но я чувствовала, что он здесь, как жертва чувствует на себе взгляд хищника.
   Громкие стуки заставили меня вздрогнуть. Так, то... Туане? Точно. Видимо, дверь в кабинет психолога всё же заблокировало изнутри, и он не смог выйти наружу. Я двинулась на ощупь в сторону звуков и внезапно налетела на преграду. Живую.
   Свет включился вновь, и я поняла, что ладонь моя лежит на голой груди кораса Ингера. Я ойкнула и отступила назад.
   - Ингер, вам плохо? - попытавшись скрыть свою нервозность, спросила, радуясь, что он хотя бы в пижамных штанах. - Вы же знаете, в ночное время у нас нельзя ходить по коридору.
   Смуглая кожа мужчины в приглушенном свете казалась бледнее, чем обычно, и будто даже отливала серым. Он покачал головой, не сдвинувшись с места. Только его рука легла поверх моей, будто ещё сильнее прижимая к себе.
   - Ингер... - мягко сказала я, но не договорила.
   Потолок залило красным светом, и мужской голос возвестил из динамиков:
   - Код 1.3 для всей станции и код 2.2 для первого кольца. Просьба сохранять спокойствие и действовать согласно своим инструкциям. Повторяю, код 1.3 для всех и код. 2.2 для первого кольца...
   - Что значит код 1.3. и 2.2? - проявил интерес корас.
   - 2.2. - это незаконное проникновение на территорию неизвестных лиц, а 1.3. - внешняя угроза. Только не помню, какого рода. Не космические же пираты... Точно - это приближение враждебного флота! Но мы же... мы же...
   Мы же на межзвездной станции, нейтральной территории, охраняемой миротворческими силами Конфедерации. Кто вообще мог на нас напасть, а самое главное, зачем?!
   - Это не враждебный флот, сэра Марика, - между тем спокойно заявил Ингер. - По крайней мере, пока.
   Я подняла потрясённый взгляд на мужчину, пискнула, и подалась назад. И вовремя, так как именно этот момент освободившийся Туане выбрал, чтобы схватить Ингера. Что произошло дальше, я разобрать не успела, но каким-то образом верзила росканец оказался на полу без сознания. Как там говорил Хайцзы? Прячься и жди охрану? Только вот корасу и секунды хватит, чтобы свернуть мне шею при желании. И всё же я побежала.
   А затем меня поймали и, легко оторвав от пола, придавили к стене. Тело прижавшегося ко мне кораса было ужасно горячим, будто его снедала лихорадка, а кожа посерела ещё сильнее. Это всё, что я успела заметить, прежде чем корас рванул ворот рубашки... и впился зубами в плечо. Я взывала от боли и задёргалась.
   Обескровливать меня, к счастью, корас не собирался, и дальше одного укуса не пошёл. Даже поставил на пол, но отпускать не стал.
   - Простите, эншаг...
   Транслятор не перевёл последнее слово, и мне лишь оставалось догадываться, как именно назвал меня корас. Шершавая ладонь осторожно стерла текущие по моим щекам слёзы, а затем Ингер улыбнулся, впервые за всё это время. Правда выглядело это жутковато, но зато я смогла убедиться, что прикус у кораса был вполне обычным. Никаких вампирских клыков.
   Охрана появилась спустя минуты две. Не охрана госпиталя. Эти ребятки были гораздо серьезнее и лучше вооружены. Но Ингер уже успел к этому времени вернуться к себе в палату. Так что я просто указала прибывшим на нужную комнату, а сама тихонечко пошла проверять, как у Туане дела.
  
  
   Об укусе я умалчивать не стала. Рану проверили, но никакого заражения, как я опасалась, не обнаружили. И всё же еще несколько дней после происшествия я просыпалась от кошмара, в котором мне снилось, как я в кого-то превращаюсь - то в вампира, то в оборотня, а то, почему-то, в самого кораса. Бр-р-р!
   Но все мои переживания по поводу нападения блекли по сравнению с тем, как лихорадило станцию. Потому что неизвестный флот, появившийся неожиданно совсем близко от Гермеса по неизвестным для Конфедерации скачковым туннелям действительно принадлежал соотечественникам кораса. Да и код 2.2. - незаконное проникновение, тоже был связан с ними. Это Ингера просто искали его соклановцы, а так как выглядели они типичные земляне, то проникнуть на станцию для них составляло мало труда.
   Корас оказался весьма важной фигурой. Как рассказал мне позже Маркус, он принадлежал к довольно влиятельному роду у себя... в империи Эн-ду. Сначала я даже не поверила брату. Ну сами посудите - благородный вампир из звездной империи? Да мне же не тринадцать лет, чтобы верить в такую чушь! Но когда я услышала по новостям, что рядом с нами действительно существовала ещё одна цивилизация, где-то в полтора раза более древняя, чем любая из нам известных, то... тут поверишь во что угодно. Даже в космических вампиров.
   Почему они не выходили с нами на связь, хотя знали о нашем существовании? Кто знает? Меня лично вся эта политика не интересовала. Самое главное, что на Гермес никто не нападал, и Маркусу не пришлось участвовать в крупномасштабной войне непонятно с кем, прибывшим из... ну если наш сектор считался одиннадцатым, то империя Эн-ду, не менее разнородная по расам, чем Конфедерация, занимала, наверное, семидесятый сектор. И далее. То есть была огромной.
   Отгул я всё же взяла, хотя об увольнении уже не думала. Привыкла я всё же к Гермесу, и покидать его не хотела. Отсыпалась, читала, смотрела сериалы. И изредка виделась с братом, который без дела шатался по станции, ожидая, когда Ясон вновь отправится в путь. О Ингере я не то, что забыла... просто старалась не думать. Но однажды он сам возник у моих дверей.
   В самом прямом смысле этого слова. То есть не мог же он мне случайно встретиться в жилой зоне первого кольца? Он стоял посредине коридора, и по любимой своей привычке пялился в стену, привлекая ненужное к себе внимание. И даже без сопровождения. К счастью, именно кораса Ингера по новостям не показывали поэтому никто в чудике имперца не узнал.
   Уже заживший укус зачесался.
   - Корас Ингер Криат.
   - Сэра Марика, - Ингер кивнул головой и улыбнулся. Уже гораздо убедительнее, чем в прошлый раз, хотя всё ещё искусственно. - Месяц прошёл, но вы не только помните моё имя, но и знаете, к какому клану я принадлежу.
   Можно было подумать, что это ирония, но это же был Ингер.
   - Мне мало что рассказали о вас, корас, но о вашем благородном происхождении сообщили. Вы искали меня?
   - Да. Хотел отблагодарить за заботу. Хотите есть?
   Я почесала нос.
   - Вообще-то нет, но вы, судя по всему, приглашаете меня пообщаться за чашечкой кофе?
   - Кофе обязательно? - едва заметно нахмурился Ингер.
   - Я помню, что вам не нравился его запах. Это такое выражение.
   В итоге мы всё же пошли в рекреационную зону, и заказали еды. Без кофе. Неловкость, которую я ощущала в присутствии Ингера, не помешала мне задать ему несколько вопросов.
   - Корас Ингер. А что всё-таки значит это слово? Может, вы расскажете хотя бы сейчас.
   - Корас... - имперец задумчиво забарабанил пальцами по подбородку, и я вздрогнула. А ведь этот жест он украл у меня, как я в своё время неосознанно "украла" его у брата. Прав был Теренс Гриф. Ингер умел отлично мимикрировать. - Как-то вы мне сказали о психологах, сэра, что вам интересны не болезни, а люди. Корасу же интересны и люди, и болезни общества.
   - Для этого вы и прибыли на станцию? Изучать, чем же болеет наше общество? - начала понимать я.
   - Да. Хотя кое-кто в империи был против подобного рискованного шага, и мне пришлось отправиться к вам почти против воли императора.
   - А в чём был риск? Разве Конфедерация может быть для вас опасна?
   - Риск здесь больше для вас, сэра. Ведь диагноз мог оказаться для Конфедерации смертельным.
   Я во все глаза смотрела на Ингера. Не мог же он иметь в виду, что Эн-ду просто бы напала на Конфедерацию только потому, что одному корасу не понравился наш госпиталь?
   Нет, нельзя больше не спрашивать о... подобном. А то не засну. Лучше спросить о чём-то, что ближе к телу. Я перевела взгляд на полусырой стейк, лежавший на тарелке перед Ингером. Хотя мясо было синтезированным, вид вытекающей из него крови всё же был неприятен.
   - А почему вы меня укусили, корас?
   - Это был инстинкт,- не моргнув глазом, ответил Ингер. - Вы убегали.
   - Да быть не может! Вы же разумный, какие инстинкты! - с возмущением воскликнула я, нервно скомкав салфетку в руках. - Вы что, всех так кусаете, кто от вас убегает?
   - Нет. Только тех, кого нужно пометить.
   - Простите? Мой транслятор только что перевёл ваши слова весьма странным образом.
   Имперец спокойно дожевал свой стейк и только затем поднял на меня тёмные миндалевидные глаза:
   - Я больше не голоден, - сообщил он. - Идём?
   - Куда?
   - Я должен представить свою эншаг клану.
   Он точно ненормальный. Этот корас Ингер Криат. И я не уверена, что хочу знать, что означает "эншаг".
  

Глава 2. Спасти штатного ксенопсихолога

   Самая большая загадка практической ксенопсихологии - её существование. Одно дело научные изыскания, исследования когнитивных функций и эмоциональных реакций. Другое дело, поверить, что представителя инопланетной расы и в самом деле можно понять. А поняв - помочь ему. Ведь даже ха`алы, гуманоиды, довольно близкие к нам в плане эволюционного развития - развивались совсем в иной биологической и социальной среде. Легко представить, что красивые, высокие и музыкальные ха`алы, похожие на четвероруких ангелов, и вправду обладают ангельским нравом. В них нет агрессии, нет злобы, их не гнетет зависть или похоть. Если упрощать, то у человека его сознание подобно вершине огромного айсберга, под водой же, в глубинах подсознания, скрываются пугающие, темные желания и страхи. Мы движимы инстинктами - даже лучшие из нас. Ха`алы - воплощение гармонии разума и чувств.
   И всё же это именно они уничтожили более примитивную расу энно, своих ближайших межгалактических соседей. Лишь только потому, что сочли их существование дисгармоничным, а дикие нравы - не подлежащими коррекции. Впрочем, к самим себе они так же суровы - смертные казни и ритуальные самоубийства у них практикуются и по сей день. Вот такое у них странное представление о гуманности.
   К счастью, от ксеноцида нас защитила наша собственная агрессивность, точнее, военный потенциал Земли и земных колоний, поэтому ха`алы вынуждены были смириться с существованием высокоразвитых приматов с планеты Земля и вступить в Конфедерацию. Ликры, к слову, им тоже не нравятся. Зато для лиловых мишек ха`алы деликатес, пусть и быстро приедающийся.
   Симпатичные мишки-ликры не только эмпаты, но и безответственные эгоисты и лентяи. Юркие чешуйчатые крейвцы - военные фанатики, хмрцы, больше похожие на камней, чем на живых существ - фаталисты, умные, но совершенно не желающие использовать свой ум на благо цивилизации.
   А люди, как вы поняли, любят вешать на всех ярлыки и в плане терпимости ушли не слишком далеко от ха`алов. Разве что вместо убийства предпочитаем перевоспитывать инопланетников в рамках Конфедерации. То есть лезем со своими правилами в чужие монастыри. Точнее, лезли. Все же межгалактический закон сдерживает и нас.
   Но что удивительно, несмотря на все различия между расами Конфедерации - мы не только как-то уживаемся друг с другом, но и можем помочь и понять собрата, отличающегося от нас не только формой ушей и цветом кожи, но и даже думающего по-другому. Это могут не все особи, но даже среди крейвцев и хмрцев встречаются отличные специалисты в области ксенопсихологии.
   Моим личным психотерапевтом, например, была ликрейка, сэра Сгот у-Цеморе, и ей приходилось довольно сильно себя сдерживать, чтобы не провоцировать меня на эмоции, которые она находила на редкость приятными на вкус.
   - Так что вас так смущает в приглашении кораса Ингера, Марика? - спросила у-Цеморе, покачивая нежно-лиловой лапой в розовой пинеточке.
   Хотя сами ликрейцы были низенькими, человеку едва ли по грудь, сидения они выбирали по типу насестов - как можно выше. Поэтому мы с ней сидели так высоко, что даже мои ноги не касались пола, что говорить же про сэру у-Цеморе.
   - Смущает? Скорее пугает. Он же укусил меня! Без всяких объяснений!
   - А если бы объяснил, вы бы сочли его действия приемлемыми для себя? Люди же иногда кусают друг друга.
   - Если только совсем маленькие дети.
   - А как же прелюдия к сексу?
   Я чуть покраснела.
   - Это другое, и то все происходит не всерьез. Незнакомые люди не кусают друг друга до крови для выражения симпатии или желания. Подобного нет даже на самых отдаленных колониях Конфедерации.
   - Но мы ничего не знаем о культуре людей из империи Энду. Он не твой соотечественник, Марика. Помни об этом.
   - Разве об этом можно забыть?
   Некоторое время назад в моей жизни появился корас Ингер Криат. Смуглолицый и темноглазый мужчина родом из звездной империи Эн-ду. Человек. Почти. Точнее, предки его когда-то были землянами, но с тех пор прошло несколько тысяч лет, и хотя внешне корас не сильно отличается от моих соотечественников, отличия всё же есть. Повышенный метаболизм, улучшенные реакции и регенерация, измененная костная структура. В результате при довольно среднем для землян росте, он гораздо тяжелее и сильнее, но при этом может тихо и быстро передвигаться. У Ингера, а он был единственным "человеком" из империи, которого нам удалось исследовать, было великолепно развито абстрактное и аналитическое мышление, притом не в ущерб социальным и коммуникативным навыкам, как оно бывает у гениальных людей.
   А ещё он ест сырое мясо и постоянно выпадает из реальности. Но могут же у идеального существа быть свои слабости?
   Так вот, корас Ингер сначала попал на корабль моего брата, а затем его приволокли как пациента в госпиталь на станции Гермес. А затем за ним прилетели другие из империи, притом припарковавшись у самой станции, что в принципе считалось невозможным. Ближайший выход из гиперпространственного туннеля почти в трех днях от Гермеса. Но космические корабли Эн-ду могли не только ходить известными природными туннелями, но и сами создавали искусственные. Мы имели дело с цивилизацией, более технически и военно-развитой, чем Конфедерация. И это до чертиков нервировало правительство Конфедерации. А меня же лично нервировал корас Ингер, который был, судя по всему, не последним человеком в своей империи. И который настойчиво желал видеть меня на своем корабле.
   - И все же это не страх, а смущение, - ликрейка улыбнулась. Точнее, вытянула фиолетовые губы дудочкой и прикрыла бусинки-глаза. Зубы ликры не скалят, в отличие от людей. - Очевидно, вы все же вы интерпретируете его приглашение на свой корабль как... личный интерес?
   - Возможно, - выдохнула я. - Не знаю. Почему он вообще заинтересовался мной? Я же никто. Рядовой специалист госпиталя. Официальные дела не ведутся на таком уровне.
   - Может быть вы и правы, Марика, - неожиданно согласилась терапевт. - Вы оба разного пола, фертильны и генетически совместимы. Нет ничего удивительного, что он мог привлечь вас как сексуальный партнер. Или вы его.
   - Это не так!
   - Что именно не так?
   - Я хочу просто понять, почему он меня укусил, что такое "эншаг", и для чего он хочет представить меня своему клану. И всё. Так как он бывший пациент нашей клиники, я никогда не рассматривала Ингера как возможного партнера. Да и он, пока лежал в госпитале, не проявлял личного интереса. До недавнего времени.
   После того, как корас, казалось бы, исчез из моей жизни, спустя две недели он снова появился под дверями моей квартиры со странным предложением отправиться к нему на корабль. И это притом, что никто другой на станции там так и не побывал.
   - Он вам не ответил по какой-то причине. И вы начали достраивать в своей голове картину происходящего, учитывая имеющиеся данные. Он ведь напал на вас, так или иначе.
   Голос ликрейки, проходящий через трансляторы, звучал мягко и приятно, но настоящий голос Сгот у-Цеморе, мурлыкающий, низкий, был гораздо лучше. Он успокаивал и расслаблял, так, что все мои тревоги по поводу имперца потихоньку стихали. Ну не съест же он меня, в самом деле? Наверное. Тогда же мог, но просто понадкусал. Хотя может ему в компании приятнее людоедствовать.
   Я встряхнула головой, пытаясь избавиться от глупых мыслей. У меня и была другая причина, чтобы отказать корасу.
   - На корабле Ингера, помимо его соплеменников, есть и другие иномирцы. Неизвестные нам разумные виды, и мне придется с ними контактировать. Сэра, вы же сами понимаете, сколько рисков возникает при столкновении даже с одним иномирцем у неподготовленного человека. А тут их будет несколько.
   - Вы недооцениваете подготовку ксенопсихологов. И свою, Марика. Вы знаете протокол первого контакта, имеете опыт работы со всеми известными расами Конфедерации, да и личные характеристики у вас идеально подходят для взаимодействия с кем бы то ни было.
   - Кроме арахнидов. Ненавижу пауков. Надеюсь, никто из разумных в этой империи Эн-ду не похож на арахнида.
   Терапевт на человеческий манер пожала плечами и уже по-ликрейски помахала лапой, выражая сомнение:
   - О, я думаю, несколько сеансов гипноза и вы избавитесь от подобного страха. Люди так чудесно внушаемы!
   - На это нет времени. Мне уже завтра встречаться с командой "Зоара", - уныло ответила я. - Так что надеюсь, что мой уровень толерантности довольно высок. И Ингер не решит меня похитить, пользуясь тем, что с Эн-ду Конфедерация ссориться не рискнет. Не из-за штатного ксенопсихолога, по крайней мере.
   Все дело в том, что меня продали. Мой родной брат, между прочим. После того, как Ингер получил от меня вежливый, но однозначный отказ, он не успокоился, а пошёл к Маркусу. Дескать, как глава семьи Горановых он имеет право принимать за меня решения. Братец, к несчастью, все еще обретался на Гермесе. И нет бы тому убедить имперца, что его предложение неуместно. Нет, Маркус, видите ли, вспомнил внезапно, насколько дружеское расположение Ингера важно для станции, и побежал советоваться с капитаном своего корабля. Ивлев связался с адмиралом миротворческих сил, тот связался с Марией Лукас, главой дипломатического корпуса станции... Уже та позвонила главврачу госпиталя... И вот я уже стояла перед ним, адмиралом и Лукас, отчитываясь, почему приняла столь важное решение в одиночку. И сколь важно сотрудничать с имперцами.
   В итоге на корабль кораса меня отправили вместе с Маркусом, чье присутствие Ингер счел уместным.
   До "Зоара", крейсера имперцев, превышающего Ясон по размерам раза в два, мы добирались на челноке станции. Маркус был в своей темно-синей униформе миротворцев, мне же пришлось надеть форму медперсонала, хотя психологи госпиталя обычно ограничивались лишь рубашками с нашивками, на которых обозначали ранг и специфику работы служащего станции. Да и медиком я не являлась, строго говоря. Хотя белые форменные брюки нежно-серебристого оттенка и такая же куртка мне были к лицу.
   - Маркус, когда мы окажемся там, веди себя нормально. Ничего не трогай, ни к кому не лезь, смотри под ноги...
   - Эй, я вообще-то опытный межзвездный путешественник!
   - Ты штурман, и обычно только и торчишь на Ясоне. К тому же я все ещё помню тот скандал, когда ты приволок пьяного ха`ала со своего корабля в бар ликрейцев.
   - Всем же было весело!
   - Трое ликрейцев траванулись. Это весело?
   Маркус пожал плечами. И вот как после этого поверить, что у нас одинаковые гены? Он же совершенно не ценит жизни и ментальное здоровье разумных существ!
   - Не совсем понятно, зачем твоему имперцу такая таинственность. Ну ладно, не сказал, что за "эншаг". Может, выпалил какую глупость, а потом застыдился. Но вот интересно, почему мы никого, кроме этих потомков шумеров и не видели? Ингер же сам утверждал, что в империи, да и на его корабле, рас больше, чем во всей Конфедерации. Мог и показать кого. Может, они ужас как страшные? Или похожи на... демонов, к примеру. Вот это был бы прикол! А что - ангелы у нас же есть. Эти зато будут рогатыми и краснорожими....
   - Ничего умнее придумать не мог? Почему именно демонами?
   - Не, ну судя по всему, кто-то из этих имперцев побывал на Земле шесть-семь тысячелетий назад, и похитил группку бедных дикарей. А те шумеры, кто остались, могли и запомнить, как выглядели могущественные пришельцы. И до нас дошли легенды о них как... Ты слушаешь?
   - Лишь бы не пауки. А рога - это очень даже симпатично, - рассеянно ответила я, не отрывая взгляд от крейсера имперцев, занявшего весь иллюминатор челнока.
   Когда наш челнок поглотил чужой корабль, и мы оказались внутри, брат провел анализ среды. Зато искусственная гравитация на крейсере должна была сделать нас немного тяжелее и неповоротливее, чем на Гермесе, а температура оказалась на несколько градусов выше принятой на человеческих кораблях. Но местным воздухом, влажным и насыщенным кислородом, вполне можно было дышать. У трапа нас встречал лично Ингер, в компании с... другими имперцами. Я кинула взгляд на Маркуса. Так и есть. Ликует. Даже губы шевелятся: "я же говорил, я же говорил....".
   Их было трое. Вытянутые длинные морды, короткая шерсть - от светло-серого цвета до коричневого, и собранные в косицы и хвосты гривы, спускающиеся позади стоящих торчком ушей. Разрез желтых глаз ближе к кошачьему, удлиненный, вытянутый к вискам. Прямоходящие, с сутулыми спинами, покатыми плечами и длинными руками, оканчивающиеся вполне обычными кистями с черными когтями. Ступни были крупнее человеческих, и казались более плоскими. Кого-то они мне напоминали из курса истории... Точно! Изображения бога Анубиса из Древнего Египта. Или псоглавцев, в которых верили в античности и Средние века, помещая этот народ то в Азию, то в Африку. И невдомек было нашим предкам, что эти гости из гораздо более далеких земель.
   Так что да, Маркус был в чем-то прав. Псоглавцы действительно оставили свой след в человеческой истории, притом, судя по всему, не только и не столько шумерской. И все равно, на демонов эти ребята совершенно не похожи. Скорее, на собак. Или шакалов.
   Одеты они были в узкие безрукавки до середины бедра, бриджи немного ниже колен и сапоги с тонкой мягкой подошвой. Металлические на вид наручи скорее всего были техническими устройствами. Или, возможно, оружием. Также был экипирован и одет Ингер, довольно равнодушно ждущий, когда же мы, наконец, наберемся храбрости к псоглавцам.
   Да мы вполне нормально к ним шли. Просто не торопились. Сохраняли торжественность, так сказать. Ведь мы с Маркусом были первыми представителями Конфедерации, оказавшимися во владениях империи Эн-ду.
   Я остановилась в метре от делегации имперцев, пытаясь игнорировать беспокойно сопящего за моей спиной брата, и кивнула Ингеру:
   - Корас Криат. Благодарю за гостеприимство.
   - Благодарю за приглашение, - вторил мне Маркус.
   - Сэра Марика Горанова, психолог станции Гермес-3, Сэр Маркус Горанов, лейтенант Ясона. Рад видеть вас у нас в гостях, - корас говорил на земном языке Конфедерации. - Позвольте представить своих спутников.
   За довольно короткое время, проведенное сначала на миротворческом корабле, а затем на Гермесе, Ингер вполне освоил принятые среди землян ритуалы приветствия. Хотя, казалось бы, то время, что он не провел в одиночном карцере, бывший мой пациент коротал с инопланетными психами. Не удивилась бы, если он попытался нас обнюхать, выражая симпатию, как это делают порой ликрейцы. Или просто проигнорировал бы, как хмрец.
   - Рейдро Урзаэс Шриа Эр, капитан Зоара, - указал Ингер на псоглавца с серой шкурой и короткими косицами. Как и других, его предплечья и морду его украшали нанесенные прямо на мех символы, о значении которых мне оставалось только гадать. - Джирер Зеру Роше Нин, одна из трёх глав Ма-эс. Джирер Нин изучает традиции и культуры народов вашей Конфедерации.
   Джирер Нин была, пожалуй, даже выше и крупнее капитана Зоара, а знаки на теле казались ещё более замысловатыми. Больше от него она ничем не отличалась - разве что выражение морды дружелюбнее.
   Что ж, стоит сделать себе пометку. Пол псоглавцев узнать довольно трудно. Третьего (третью?) более хрупкого и имеющего длинную, почти до середины спины косу, легкомысленно украшенную разноцветными нитками, нам так и не представили. Но заговорила именно она. Опять же, на земном языке Конфедерации. Они не использовали транслятор. Так когда же они успели выучить, и освоить нашу речь? Или они были на редкость умны по сравнению с родом Homo sapiens, или нашли какой-то способ очень быстро усваивать огромнейший пласт информации. Ставлю на последнее.
   - Вам наверняка захочется узнать о нас больше. У людей в обычае угощать гостей. Пойдёмте. И можете начинать спрашивать, если хотите, сэр Горанов, - акцент у так и не представившегося имперца был ужасным, но предложения он строил абсолютно правильно.
   - Маркус, - тут же откликнулся брат, и отодвинув меня немного в сторону, шагнул к молодому псоглавцу. - Как называется ваш народ?
   - Дириг. Так мы говорим о себе. Так нас зовут в Эн-ду. Народ кораса Ингера, любимейшие подданные империи - халам. Вас же, детей Земли, мы называем думулам.
   - И как велика империя Эн-ду?
   - Больше, чем Конфедерация, - уклончиво ответил собеседник Маркуса, ведя нас по широкому коридору куда-то вглубь корабля.
   - Насколько?
   Если псоглавец, точнее, дириг, думал, что сможет так легко уклониться от расспросов моего брата, он ошибался. Я чуть сбавила шаг, пропуская вперед диригов, и поравнялась с корасом. Шла молча, разглядывая стены и потолок коридоров, по которым нас вели. Что-то было не так. Сильно не так. Но что именно, я понять не могла.
   А затем я упала. Запнувшись обо что-то, едва не встретилась с полом. К счастью, Ингер успел меня перехватить за руку. Я растеряно посмотрела на пол. Ничего. Абсолютно гладкая и ровная поверхность без выступов. Так с чем я встретилась?
   - Всё в порядке? - спросил корас.
   - Нет. Тут что-то было. На полу.
   - Ничего нет, Марика. Коридор чист.
   - М-м-м, - рассеянно промычала я, и вернувшись немного назад, еще раз прошла мимо того участка коридора, где только что. И вправду, ничего. Может, что-то в стенах?
   Дириги уже ушли вперёд, и лишь только корас терпеливо топтался рядом, ожидая, когда же я прекращу крутиться на одном месте, выискивая призрачное препятствие. Так ничего и не обнаружив, я, пытаясь сохранить достоинство, наконец сдвинулась с места.
   Теперь подозрения у меня вызывал не только пол, но и стены. Всё чудилось краем глаза, будто они за моей спиной оживают, покрываясь рябью и бугрясь. Но сколько бы я не оборачивалась, все поверхности сохраняли досадную устойчивость.
   - Вы чего-то испугались, Марика?
   - Ваш корабль живой, корас?
   - Конечно, нет, - совершенно не удивившись моему вопросу, ответил корас. - Он создан из металла и пластика, как и корабли конфедерации. Вы что-то видите или чувствуете?
   Может, воздух здесь все же отравленный? Вот, галлюцинации начались. Или мне просто пудрят голову.
  
   Вот вам немного любопытной статистики. До недавнего времени мы знали о девяти разумных расах. Симпатяги ликры и высокомерные ха`алы, так же как и земляне - кислородо-дышащие и теплокровные, и путешествовать вместе с ними довольно удобно. Хмрцы могут выжить при температуре от +400 до -300 по Цельсию. Правда, при сильных холодах они впадают в спячку, но по-настоящему убить их было очень сложно. Для дыхания им был нужен практически чистый азот, который они легко добывали из любой атмосферы, где он был. Чешуйчатым и глуповатым крейвцам приходилось носить с собой специальные аппараты, который делал воздух станции пригодным для их подобия легких. Помимо этого они были довольно хрупки, но так как передвигаться крейвцы могли почти по любой поверхности, то покалечить снующих по потолкам ящерок нам, неповоротливым людишкам, было сложно.
   Энно, чья культура погибла от рук Ха`алов, были огромными шипастыми великанами, живущие при довольно больших температурах, и едва успевших освоить свою звездную систему, прежде чем бесславно погибнуть от рук ангелов. Ещё были кремневые аосы, чье настоящее имя нам произнести просто не суждено - речь у них была визуальной, так как сами аосы абсолютно глухи. По идее, они могли сосуществовать вместе с другими расами, но путешествовать предпочитали отдельно, хотя торговлю все же вели.
   И ещё были нерга, которые хоть и формально входили в Конфедерацию, своей родной планеты так и не покинули, и остальных на неё не пускали. Принципиально. Да и их можно было понять - нерга больше всего напоминали воздушных медуз, и мир у них был такой же - прозрачный и дрожащий. Мы все для них были слишком материальны.
   Помимо восьми известных нам миров, где родилась разумная жизнь, были найдены ещё две дюжины звездных систем, имеющих обитаемые планеты, где разум потенциально мог зародиться, но не успел.
   Почти образцовая дружба народов. Только несчастным энно не повезло.
   А потом - бац! И у нас под носом появляются имперцы. У которых не жалких семьдесят восемь населенных планет, включая совсем небольшие и временные колонии, а около тысячи. И двадцать разумных рас, двенадцать из которых достигли такой степени развития, чтобы быть полноценными членами империи Эн-ду.
   Но чтобы вас совсем не запутать, помимо диригов и сето, с которыми я познакомлю вас чуть позже, достаточно будет рассказать о том представителе чудесного племени, с которым я встретилась на Зоаре. Если верить Ингеру, этих милейших и умнейших созданий осталось совсем мало. Уж больно древний это народ, пусть и не утративший волю к индивидуальному существованию, но давно не пекущийся о потомстве, и от того вымирающий.
   Первая наша встреча с чудесным Хоши была на самом деле незабываемой и довольно пугающей. Благодаря Ингеру, не предупредившего меня, с чем я имею дело.
   И, чтобы немного прояснить: "чудесный" это не моя субъективная характеристика Хоши, который и вправду мне понравился, а официальный перевод названия его народа. Но чудесным Хоши был во всех смыслах.
  
   - Что, правда нет имени, нин?
   - Я отдала себя служению Небесным, и отказалась от своего рода и личных привязанностей. И вместе с этим потеряла и имя, - объяснила дирига с палевым мехом.
   Безымянный имперец оказался самочкой.
   - Тогда должно быть прозвище. Или порядковый номер.
   - Нас не очень много, и с Зоаром путешествую я одна. Так что сейчас для Императора я "зоарская жрица. А когда мое время здесь подойдет к концу, я стану жрицей с другого корабля или мира.
   - А кто такие Небесные? Это боги или кт-то реальный
   Тактичность никогда не была сильной стороной штурмана Горанова. Он услышал тихое недовольное ворчание от капитана корабля, но жрица вполне спокойно ответила:
   - Это наш Император и его род, правящий нами с самого начала основания империи.
   Звучало это просто варварски. Сложно было поверить, что цивилизация, способная строить подобные "Зоару" корабли, была настолько религиозна. То есть да, и на Гермесе было несколько капелланов, исполняющих религиозные обряды, но миссионеров в межзвездные путешествия давно никто не брал. И уж тем более не считал священников настолько важными, чтобы опираться на них в дипломатии. Хотя Марика всегда ему говорила - не стоит принимать поспешных выводов. Ведь совершенно неизвестно, какую роль в жизни империи играла религия и её правители.
   - Небесные тоже дириги?
   - Небесные это Небесные. Но вам не стоит о них волноваться.
   Прежде, чем Маркус успел спросить "почему", он услышал испуганный вскрик сестры, приглушенный, как будто она была за какой-то преградой и спиной. Горанов резко развернулся.
   Марики не было. Зато блаженный шумер шёл себе вслед за диригами, как ни в чем не бывало.
   - Где моя сестра?!
   - В другом месте.
   - Я только что слышал её шаги и голос. Куда она могла деться? Вы что, куда-то её телепортировали?
   На стенах не было никаких проёмов, как и в полу и потолке. Ни кнопок, ни сенсорных панелей, ничего. Но не могла же Марика просто раствориться в воздухе!
   - Сэр, Зоар не владеет такими средствами перемещения. Корас, вы знаете, зачем Хоши это сделал? - отчего-то неуверенно спросил капитан у Ингера.
   - Полагаю, ему просто стало любопытно. Маркус, вам не стоит беспокоиться о сестре. Хоши не станет причинять вред гостям Зоара.
   - Хоши? Что за "хоши"? - тут же ухватился за незнакомое слово Маркус, лишь усилием воли удерживающий себя от желания схватить шумера и трясти его до тех пор, пока не расскажет, куда он дел Марику.
   - Это довольно сложно объяснить. Насколько я понял, на кораблях Конфедерации не бывает чудесных.
   Маркус считал себя вполне чудесным, но спорить с придурошным не было времени.
   - Вы скажете мне, где Марика, или мне искать её самому? - спросил он у имперцев.
   Те переглянулись.
   - Я найду её. Дайте мне час, - сказал корас.
   - Ну самому так самому, - оскалился Маркус совсем недружелюбно.
   Едва ли Марика сейчас узнала своего братца-раздолбая.
  
   Все изменилось в один момент. Вот я иду рядом с Ингером, затем резкий рывок, и я внезапно оказываюсь одна. Только где? Коридор идентичен тому, где я была, за одним лишь исключением. Меняющим всё. И совершенно невозможным. Проход был увит лианами, а под ногами мягко пружинил мох.
   Я переместилась в другое место? Другой вариант - осталась на том же, только попала в будущее. Может быть, умерла и стала призраком, и теперь брожу бесплотным духом по брошенному на свалке крейсеру.
   Или подверглась атаке мозговых червей, сводящих людей с ума. Не то, что те существовали на самом деле, скорее черви были популярнейшей байкой и суеверных космических путешественников. Но с моим восприятием вполне могло быть что-то не так.
   Потому что теперь я видела вполне ясно и отчетливо, что стены и вправду идут волнами и двигаются.
   - Мамочки, - пискнула я, закрыла глаза и дрожащей ладонью дотронулась до прохладной поверхности. Та была искривлена, и всё ещё продолжала меленно менять форму. Глаза меня не обманывали. Прежде устойчивый мир физических объектов вёл себя так, будто хорошенько надрался, и теперь пошёл в разнос.
   И ещё это неприятное ощущение, что за мной кто-то наблюдает. Возможно, это просто камеры, которые наверняка понатыканы на всем корабле (если я ещё на Зоаре). Но если нет, то... ох.
   Мой похититель мог быть здесь, просто я его пока могла не обнаружить.
  
  
  
  

Словарь

   Ксенопсихолог Марика и штурман Маркус Горановы
   Сэр, сэра - обращение в конфедерации
   Нин и эр - обращения в империи
   Теренс Гриф - психиатр
   Эйзан Енце - антрополог и биолог на Ясоне, ухаживает за Марикой. Ширазиец
   Корас Ингер Криат, смуглый. Повышенный метаболизм.
   Туане Анески - медбрат. Росканец. Высокий, плоский нос, глаза навыкате.
   Анна - ликрейка
   Антуан Хайцзы - психиатр
   Андрей Ивлев - капитан Ясона
   Корабль Ясон - миротворческий корабль Конфедерации
   Ликры - питаются эмоциями, шумные. Толстые панды лилового цвета с белыми кругами вокруг глаз
   Империя Энду
   Трихзоро - колония ликров
   Гиант - колония людей
   Энно- вымершая по вине ха`алов раса.
   Хмрцы - разумные камни с планеты Хмра
   ха`алы - гибкий и высокий народ, отстраненный. Четверорукие ангелы.
   Крейвцы - не признают болезни
   Дириги - шакалы
   Нерга - медузы
   Энно - великаны
   Аосы - слепые
  

Оценка: 9.36*7  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Кувайкова "Жмурик или Спящий красавец по-корейски" (Современный любовный роман) | | Лаэндэл "Заханд. Метисация" (ЛитРПГ) | | Vera "Праздничная замена" (Короткий любовный роман) | | А.Емельянов "Карты судьбы 3" (ЛитРПГ) | | А.Тьюдор "Сертификат" (Романтическая проза) | | Н.Королева "Не попала, а... залетела! Адская гончая" (Юмористическое фэнтези) | | А.Хоуп "Тайна Чёрного дракона" (Любовная фантастика) | | А.Минаева "Удача для Евы" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Кофф "Люби меня " (Короткий любовный роман) | | LitaWolf "Проданная невеста" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"