Тайрен: другие произведения.

Арка iii-3: Вклад в будущее

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
 Ваша оценка:

  

Арка III-3: Вклад в будущее

  
  Момент сто третий: Академия магов
  
  За воротами показался огромный двор. Посреди окруженной стенами поляны, стояла та самая массивная башня, которую было видно даже из соседнего города. Относительно старого мира, ее высота не являлась чем-то особенным - этажей пятнадцать всего, но в мире, где практически нету высоких построек, она казалась чем-то необычайно величественным.
  
  Во дворе оказалось достаточно людно. Молодые парни и девушки, носившие разноцветные накидки, разбившись на кучки по несколько человек, что-то обсуждали, периодически извергая из рук вспышки света. Дойдя до входа в башню, Тайрен увидел паренька, который отчаянно пытался произнести какое-то заклинание, но за несколько попыток, ничего кроме небольшого огонька из его руки так и не вылетело.
  
  "Ничего не выходит?"
  
  Паренек глубоко вздохнул и перевел взгляд на спросившего.
  
  "Я тренирую огненный шар сегодня уже 4 часа, но максимум чего я добился это воспламенить руку на несколько секунд." - он посмотрел на свою ладонь и снова глубоко вздохнул - "Ну хотя бы я могу развести огонь в лесу без инструментов."
  
  "Оптимизм это хорошо, просто верь в то, что у тебя получиться, и скоро будешь кидаться огнём направо и налево."
  
  "Ага, конечно...."
  
  "Может, попробуешь ещё раз?"
  
  Паренёк напрягся. Он и без того хотел научиться новому заклинанию, а теперь на него ещё смотрел незнакомец. Ему не хотелось подвести чужие ожидания, к тому же, как представитель академии магов, нужно было показать, на что способны здешние ученики и не постыдить славное имя этого учебного заведения.
  
  Выставив руку вперед и прицелившись в пустой участок земли в паре метров от себя, маг воскликнул - "Огненный... ШАР!"
  
  Небольшие вихри пламени закрутились в его руке, образовав некое подобие шара, и молниеносно вырвались вперед. Трава в точке попадания слегка почернела, а радиус поражения не превышал размеров самого шара, вылетевшего из руки.
  
  "Неплохо." - Тайрен не стал упоминать о том, что видел, как один маг кидался подобными шарами так непринужденно, будто для него это было не сложнее чем просто махнуть рукой.
  
  Юный маг вспотел. Он хотел что-то ответить, но сильная отдышка не давала ему такой возможности.
  
  "И что нужно сделать, чтобы так призвать огонь?"
  
  "Представить..." - паренек всё ещё пытался отдышаться - "...его в своей руке..."
  
  "Хм..."
  
  Наш герой перевернул правую руку ладонью вверх, сосредоточился, представляя в ней пылающий костёр, и произнес - "Огонь." - на его ладони загорелся небольшой огонёк, высотой менее десяти сантиметров. Немного посмотрев на пламя, Тайрен стал перебрасывать его из руки в руку, как будто играется с мячиком. Этаким абсолютно невесомым мячиком, ведь перемещаясь из руки в руку, он даже и не думал падать вниз, а летел по прямой в том направлении, куда его кидали.
  
  "Не думал, что использовать магию так легко. Ещё и гравитация на нее не работает."
  
  У паренька замерло сердце - "Так вы... Вы тоже маг?!"
  
  "Нет, впервые использую магию." - Тайрен сжал руку в кулак, мгновенно погасив в ней пламя. - "Знаешь, мне кажется, произносить вслух название заклинания, которым хочешь выстрелить - плохая боевая стратегия. Если заклинание не мгновенное, а имеет время полета, как этот твой огненный шар, враг может успеть среагировать, и либо увернётся, либо отрежет тебе руку, до непосредственного вылета шара из нее. По мне, оба исхода как-то не очень. Я думаю, стоит изначально практиковать вариант беззвучного произнесения заклинаний. К тому же, если случиться так, что тебе отрежут язык, ну или просто заткнут рот кляпом, то ты уже не сможешь воспользоваться своей магией."
  
  "В учебнике по базовым магическим практикам написано, что применить заклинание беззвучно можно либо используя артефакт, либо полностью продумав все аспекты заклинания прямо во время боя. Но начинающим рекомендуют всегда использовать слово или фразу активатор для ещё не изученных заклятий, так легче будет пройти ритуал познания."
  
  "И зачем нужен этот ритуал?"
  
  "Вы правда не знаете?" - Тайрен покачал головой - "Он позволяет запомнить уже произнесенное заклинание, дабы не пришлось его потом заново конструировать."
  
  "А разве есть какая-то сложность в том, чтобы каждый раз представлять себе то, чем хочешь выстрелить во врага?"
  
  "Конечно же это сложно! С тех пор, как я научился создавать пламя в руке, прошла уже неделя, и это был первый раз, когда мне удалось создать огненный шар, а он всего лишь из первого круга! А мне придётся его ещё и повторить для ритуала, и я не уверен, что у меня снова получиться."
  
  "Получилось один раз, получиться и второй, не парься. А кроме огненного шара, других заклинаний не знаешь?"
  
  "Я выучил способы произнесения всех заклинаний огненной школы вплоть до пятого круга. Но смысла в этом нет никакого... Мне и огненный шар дается тяжело, что уж говорить про остальные."
  
  "А из второго круга есть что-то простенькое? Хочу прямо сейчас попробовать."
  
  "Эм, ну например, есть огненный поток."
  
  "Так, и как его вызвать?"
  
  "Надо выставить руку вперед, представить, как из нее вырывается пламя, произнеся "Огненный поток испепели моих врагов"." - говоря это, он и сам проделал каждый шаг, после чего в его руке вспыхнул маленький огонечек, по размеру даже меньше, чем тот огненный шар.
  
  "А почему не просто огненный поток, по аналогии с шаром?"
  
  "Чем сложнее заклинание, тем длиннее нужна для него фраза активатор. У заклинаний пятого круга фраза-активатор может состоять из более чем пяти десятков слов."
  
  "Ого. Ладно, сейчас попробуем использовать поток."
  
  Наш герой закрыл глаза. Он представил себе пламя. Оно бушевало и разрасталось из маленького огонька в огромное всепоглощающее бедствие. Открыв глаза и выставив руку вперед, он продолжал видеть и чувствовать жар того пламени, которое бушевало в его фантазии. И тут из руки вырвался огромный поток огня. Слегка захватывая кисть руки, пламя расширилось до метрового радиуса и дальностью, по крайней мере, метров на десять, постепенно удлиняясь.
  
  "Ну как тебе? Вроде не хуже твоего огненного шара, да?" - сжав руку в кулак, как и в прошлый раз, он оборвал применение магии практически мгновенно - "Знаешь... Учебники не всегда лучший способ научиться чему либо. Старайся относиться ко всему, что там написано с солидной доли скептицизма. В этом мире тебе не нужны инструкции, чтобы стать лучше. Просто верь в себя и в свои силы. Надеюсь, при следующей встрече это ты покажешь мне что-то, что удивит меня, а не наоборот."
  
  Двор затих. Никто больше не игрался с магией. Все смотрели на огромный участок выжженной земли посреди двора.
  
  Тайрен развернулся и направился в башню.
  
  "Подождите!" - юный маг наконец-то пришел в себя после увиденного - "Я... Я хочу обучаться у Вас!"
  
  Наш герой остановился, и встал в пол оборота, надеясь, что сможет быстро отвертеться от неинтересного ему разговора - "О чем ты? Я даже не маг. Это была моя первая попытка использовать магию. Лучше чем в академии, тебя нигде не смогут обучить."
  
  "Я впервые вижу такой огромный поток огня! По силе ваш поток может посоперничать с любым заклинанием из третьего круга. А ещё вы использовали его молча, и я не вижу у вас ни одного аккумулятора магии. Тем более никто не может сделать подобного с первого раза!"
  
  "Мне просто повезло, не воспринимай серьезно." - игнорируя последующие слова паренька, Тайрен распахнул обе створки массивной двери и вошел внутрь.
  
  
  
  Момент сто четвертый: Башня
  
  "А тут просторно." - сразу за дверью расположился большой зал с лестницей у дальней стены и двумя проходами по бокам. Там же, около лестницы стоял полукруглый стол, за которым сидела молодая девушка в сиреневой накидке. Похоже, она тоже была ученицей этого заведения. Она уже заметила нового гостя и наблюдала за ним, пока тот не торопясь приближался к столу.
  
  "Так. Что-то я забыл придумать нормальный план. Может просто сказать, что я хочу тут обучаться? Не, я слишком бородат для этого. Да и если б побрился, за восемнадцатилетнего вряд ли сошел бы. Тот пацан, что навязывался мне в ученики, сколько ему? Лет шестнадцать? Да он на голову меня ниже. Обман с возрастом точно не прокатит. Так, пока делаю вид, что осматриваюсь, а то эта девчонка что-то больно пристально на меня смотрит..." - его мысли неожиданно прервали.
  
  "Добрый день."
  
  "Добрый." - ответил он, понимая, что времени на раздумья больше не осталось - "Ладно, буду импровизировать."
  
  "С чем к нам пожаловали?"
  
  "Я бы хотел встретиться с кем-нибудь из руководства."
  
  "С какой целью?" - и правда, с какой?
  
  "Натуральный обмен. Мне нужна кое-какая услуга, и у меня есть, что предложить взамен."
  
  "Ректор будет принимать через неделю с двух до шести. Я вас запишу, подходите к этому времени."
  
  "Да до вас часов пять топать. И меня предупредили, что конюшни у вас нет, даже лошадь негде оставить. Может вы с ним свяжетесь и спросите, не мог бы он меня сейчас принять? Я гарантирую, что он не пожалеет."
  
  "У ректора очень плотный график. Я не могу отрывать его от исследований."
  
  "А может можно у вас остановиться? Не хотелось бы мне идти в город ни с чем."
  
  Девушка пододвинула к себе толстую книгу - "Все гостевые комнаты заняты."
  
  Тайрен смотрел на девчонку, обдумывая дальнейшие варианты. Ему совершенно не хотелось возвращаться в город. Да ещё этот ректор сможет принять его только через неделю. Торчать так долго в местном захолустье он явно не собирался. Не то чтобы там не было совсем работы, так как там даже задания 7-го ранга имелись, а консультант его уверил, что минимум через день выдают и 6-го ранга. Местный лес тут опасный и водятся в нём всякие жуткие твари, так что дела всегда найдутся. Но теперь все его мысли кружились вокруг одной лишь идеи - наконец-то научиться пользоваться магией. И первое чем он планировал овладеть, была пространственная магия. Для бойца ближнего боя, возможность мгновенно сократить дистанцию или поменять свою позицию, атаковав с другого бока - многого стоит. А идея о том, что он сможет мгновенно возвращаться в город после трудного задания, грела его больше всего. Остальная магия конечно тоже интересна, но необходимость выстрелить во врага с расстояния появляется довольно редко. Иногда даже выгоднее подкрасться к противнику и всадить тому меч в спину, чем начинать пальбу издалека.
  
  Так что делать то? Он совершенно не хочет сражаться с детишками, и тем более убивать их. Хотя ненависть к этой девке и начинает воспламеняться, но калечить ее он не готов. Тайрен очень редко сражается с людьми, а сражаться с целью не убить противника ему не приходилось вовсе. Может, ему сейчас не удастся сдержаться и голова этой девчушки просто взорвется от обычного удара кулаком. А он не готов убивать невинных. Да и как на это отреагирует ректор? Да его выкинут нафиг из башни и навечно закроют сюда доступ. Может убить и ректора? Хм... А если в здании не окажется нужной ему книги? А тот, кто мог его обучить, будет уже мертв от его руки? Как тяжело найти приемлемый вариант... Может просто проигнорировать эту мелочь и подняться наверх? И где искать ректора? Башня огромная, ему весь оставшийся день придётся рыскать по этажам, проверяя все комнаты. Вернуться через неделю? Похоже, только это и остается.
  
  "А учеников академия принимает?"
  
  Девушка оценивающим взглядом пробежалась по лицу нашего героя - "Только до восемнадцати лет."
  
  "А если я скажу, что мне нет восемнадцати?" - он не смог сдержать легкой улыбки.
  
  "То я скажу, что вы врете."
  
  Со стороны лестницы послышались какие-то звуки. Кто-то очень быстро спускался вниз. Секунд через десять рядом со столом стоял мальчишка лет этак восьми и, пытаясь отдышаться, протягивал девушке бумажку. Его легкие вздымались так, будто он только что пробежал несколько километровый кросс.
  
  "Ты что так носишься, знаешь же, что по лестнице бегать запрещено." - говоря это, она взяла бумажку из рук мальчугана.
  
  "Это от ректора, просил срочно передать тебе."
  
  Девушка не торопясь пробежала глазами по тексту записки, а затем перевела взгляд на Тайрена - "Вас ожидают." - ее голос стал ещё более холодным, чем до этого - "Вам нужно подняться на верхний этаж." - и, посмотрев на мальчика, добавила - "Клаус проведет вас."
  
  "Почему это я должен быть провожатым! Сама его проведи!"
  
  "Это тебе в наказание, за беготню по лестнице."
  
  "Хорошо..." - он склонил голову вниз и медленно поплелся в сторону лестницы.
  
  "Не думал, что сюда принимают в таком юном возрасте." - они уже какое-то время поднимались по длинной круговой лестнице, периодически проходя мимо выходов на этажи.
  
  "Дядя Дроу... в смысле ректор, очень добрый. Он лично выходит в город, и выбирает самых одаренных из всех."
  
  "А почему на тебе нет накидки? У всех, кого я видел внизу, такие были."
  
  "Эм... Я... Я ещё не умею колдовать. Впервые накидку выдают, когда ученик постигает нулевой круг магии, хотя бы в одной из школ."
  
  "Ясно. Ну ты не отставай. Я там парня внизу встретил, он говорит, всего неделю назад начал колдовать, а сейчас уже огненные шары метает."
  
  "Зарин? Не может быть. Он же тут ещё до меня появился, и только недавно научился пользоваться магией. Вот же... Теперь только я до сих пор ничего не умею..."
  
  "Не переживай. Будешь много тренироваться - это даст свои плоды. Не завтра, так послезавтра у тебя всё получится. Я слышал, в этом мире любой может научиться магии, так что не опускай руки."
  
  "Спасибо..." - мальчик резко остановился - "Мы пришли."
  
  "Так это же не верхний этаж." - лестница продолжала закручиваться и дальше.
  
  "Верхний. Дальше только крыша."
  
  "Хорошо, что тебя послали проводить меня. А то бы я вылез на крышу и недоумевал, где же тут ректор."
  
  "Хахаха, серьезно? Хахаха." - мальчик рассмеялся во весь голос - "Вон, дверь в конце коридора, тебе туда."
  
  "Понял, спасибо."
  
  Мальчик, ничего не ответив, бегом умчался обратно вниз.
  
  "Ну что ж, раз меня пригласили, значит, чем-то мое шоу внизу приглянулось местному вождю, надеюсь я смогу договориться. А если нет, то просто буду пытать его, пока не скажет мне, где книга. Черт, каким-то я уж слишком агрессивным стал. Похоже, отсутствие контроля правительства слишком уж сильно сказывается на образе мышления. Надо быть поспокойнее, нельзя убивать всех подряд. Возможно, услуги сильного мага мне ещё пригодятся. Не хотелось бы сжигать все мосты. Нужно обязательно договориться. Вперед." - он постучался в указанную дверь.
  
  "Входите." - из-за нее донесся немного старческий голос.
  
  
  
  Момент сто пятый: Ректор
  
  Тайрен вошел в просторный светлый кабинет с окном во всю заднюю стену. Шкафы, стоящие вдоль стены, просто ломились от обилия книг. Седовласый высокий мужчина в черной накидке, расшитой золотой вязью по краям, стоял лицом к окну, ожидая пока гость сам скажет первое слово.
  
  "Интересно, а как он мог увидеть шоу внизу, если его окно выходит на противоположную сторону башни?" - это было первым, что пришло в голову в этот момент.
  
  "Здравствуйте." - решил прервать затянувшееся молчание наш герой.
  
  "Приветствую вас путник, зачем пожаловали?" - мужчина не торопясь повернулся в сторону вошедшего.
  
  "Не буду ходить вокруг да около, скажу сразу, я хочу обучиться магии."
  
  "Значит, мне показалось, что вы внизу применили поток огня из второго круга?" - его приятный голос разливался по комнате, привнося в разговор нотки спокойствия и умиротворения. Как будто разговариваешь с самым добрым дедушкой на свете.
  
  "Не показалось. Тот паренёк внизу, кажется, его зовут Зарин, подсказал мне, как применять магию, я попробовал, у меня получилось. Вот и всё."
  
  "И этого вам не достаточно?"
  
  "Конечно же нет. Знать пару заклинаний и уметь колдовать - это совершенно разные вещи."
  
  "Тут я с вами согласен. Магия это искусство, и за один день его не постичь."
  
  "Именно. Поэтому я надеялся, что меня смогут тут чему-нибудь научить."
  
  "А зачем вам это? От вас исходит такая аура силы, которую не каждый маг сможет достичь за всю свою жизнь."
  
  "Как говорится, нет предела совершенству. На самом деле, мне кажется, я уже достиг своего предела во владения мечом, и подумал, что магия может стать тем, что сделает меня ещё сильнее."
  
  Мужчина ухмыльнулся, погладив черную бороду, в которой тоже начала проступать седина - "И куда вам столько силы? Есть что защищать? Или хотите кому-то отомстить?"
  
  "Эм... Даже и не знаю. Хочу добраться до первого ранга в гильдии свободных наемников. Да к тому же мне нравится путешествовать, а говорят на востоке совсем жара. Монстры там такие, что людей только взглядам убить могут. Если я не буду достаточно сильным, то не смогу там побывать. К тому же, я слышал об одном человеке, который смог в одиночку целый город разрушить, и было бы интересно с ним сразиться."
  
  "Жаждите силы просто для того, чтобы имелась возможность сразиться с сильным противником?"
  
  "Да, наверное... А ещё мне просто нравится развиваться и познавать что-то новое. Разве магами становятся не по той же причине? Желание исследовать мир вокруг себя, изучать законы, по которым он работает... Ведь один из способов познать самого себя, это познать мир, в котором ты живешь."
  
  "И вы в такое верите?"
  
  "Да, верю."
  
  "Хах." - мужчина снова отвернулся к окну, уставившись куда-то вдаль - "Я тоже верю."
  
  "Так что, меня примут в академию?"
  
  "К сожалению, правила едины для всех. Вы же знаете, что мы принимает только детишек?"
  
  "И с чем это связано? Не думаю, что невозможно сделать исключение."
  
  "Это дань уважения к тому, кто построил эту башню и основал нашу академию."
  
  "Я так понимаю, возможности поговорить с ним у вас не имеется?"
  
  "Высший магистр Разель оставил должность ректора и ушел на покой. Я даже и не знаю, где он сейчас находиться."
  
  "А может вы мне сможете пару книжек выделить? Обещаю вернуть, как только полностью овладею всем, что в них будет написано."
  
  "Хм... И какая же магия вас интересует?" - мужчина повернул голову в сторону Тайрена, смотря на того через плечо одним глазом.
  
  "Пространственная."
  
  "ООО, какой интересный выбор." - он снова повернулся к гостю лицом - "Если сможете использовать её прямо во время боя, это может стать для вас огромным преимуществом."
  
  "Я тоже так думаю."
  
  "Но пространственная магия, это самый сложный тип магии. Даже заклинаниям из школы жизни проще обучиться, чем перемещению в пространстве."
  
  "И всё же, я хочу попробовать."
  
  "И книги с описанием данной школы крайне редки..."
  
  "Но я так понимаю, у вас такие имеются? Вы просто накручивается цену, да?"
  
  "Имеется у нас одна книга." - мужчина ухмыльнулся - "Вон справа от вас, с черно-фиолетовым корешком. Возьмите."
  
  Тайрен быстро нашел то, о чем говорил ректор. Толстая книга чуть ли не светилась, выделяясь на фоне остальных. На самом деле, он заметил её практически сразу как вошел, но решил не придавать этому значения. Приподняв очки, он убедился в том, в чем не стоило и сомневаться - как была она фиолетовая в очках, так и осталась таковой без них. Вытащив книгу с полки, наш герой попытался её открыть, но все страницы как будто слиплись под действием сильного клея. Мужчина, в то же время, с интересом наблюдал за тщетными попытками своего собеседника.
  
  "Ммм, не открывается."
  
  "Так и задумано. Вы же, наверное, уже не раз обдумывали вариант того, чтобы просто убить тут всех, и забрать нужные вам книги силой?"
  
  "А... " - такое заявление ввело его в ступор - "Я даже не хочу спрашивать, как вы пришли к таким выводам."
  
  "А я всё-таки отвечу. Вы не первый, кто приходит к нам, с желанием получить некую книгу из нашей библиотеке. Тем более если речь идет о первом томе основ пространственной магии, существующую в единственном экземпляре, и написанную самим высшим магистром Разелем."
  
  "Тем самым, который основал академию?"
  
  "Да, тем самым." - ректор снова слегка улыбнулся - "Поэтому все ценные книги защищены сильным заклятием, которое невозможно снять, не зная ключа."
  
  "И что мне надо сделать, дабы вы сняли это заклятье?"
  
  "Правильно мыслите. У меня есть кое-какая работа, которую я не могу выполнить сам, если справитесь, я развею защитную магию с книги и отдам её вам. Можете даже не возвращать."
  
  "Ого, вы отдаете мне книгу, существующую в единственном экземпляре, написанную вашим дорогим высшим магистром, за выполнение какого-то там задания? Мне кажется, сложность этой миссии будет чрезвычайно высокой."
  
  "Не настолько высокой, чтобы вы не смогли справиться. У нас произошел один постыдный инцидент, здесь рядом в лесу. Мы потеряли контроль над големами, которых мы создали, и теперь они там бесконтрольно копируют себя."
  
  "Так. И почему же вы не можете справиться сами? Это же академия магов, наверняка тут полно сильных людей, способных уничтожить что угодно на огромной площади."
  
  "Вы правы, сильных магов у нас предостаточно, вот только големы имеют практически полное сопротивление к любому стихийному воздействию."
  
  "А как же гильдия? Подали бы заявку, и с ними бы уже давно разобрались."
  
  "Так вам нужна эта книга или нет?"
  
  "Я вас понял. Книга мне нужна, а ответ на предыдущий вопрос - нет. Тогда вот что ещё хотел спросить, каковы условия выполнения? Надо убить всех до единого?"
  
  "Нужно уничтожить три первичных образца. А в качестве доказательства принести кристаллы, что являются их сердцами. Ну, или то, что останется от кристаллов, это не важно."
  
  "А как я отличу первичный образец от клона?"
  
  "Первичные владеют магией, а остальные такой способности не имеют."
  
  "Мне бы ещё карта не помешала, а то я на местности так себе ориентируюсь."
  
  "Когда спуститесь, попросите Лизочку выдать по моему указанию магическую карту и пометить месторасположение големов. Она вам всё сделает."
  
  "Отлично." - Тайрен поставил книгу на место - "Томик никуда не убирайте, я скоро вернусь за ним."
  
  "Буду ждать хороших новостей."
  
  Наш герой вышел за дверь и направился по круговой лестнице вниз.
  
  "Какой-то странный тип этот ректор. Похоже, он тут занимается некими исследованиями, о которых не хочет рассказывать местным властям. Иначе какой смысл нанимать меня для работы, отдавая в награду такую ценную книгу? Мне даже кажется, что это меня используют для решения своих проблем, а не я использую его для получения книги. Мутный тип. Но говорит красиво, ничего не скажешь. А про этих големов он явно что-то забыл упомянуть, я вот прям нутром чую, что будет какой-то подвох." - он практически дошел до первого этажа. Всего он насчитал девять пролётов, что не удивительно, так как потолки тут явно выше, чем в обычной квартире.
  
  "Лизочка!" - девушка слегка скривилась, повернувшись на голос - "Господин ректор сказал, что ты можешь мне выдать магическую карту, и отметить на ней расположение големов. Сделай, пожалуйста, будь добра."
  
  "Сейчас сделаю, и не называйте меня так." - она сняла с шеи ключ, и открыла один из ящиков в столе.
  
  "Это не мои слова, так что не стоит обижаться. Как мне сказали, так я тебе и передал."
  
  "Вот." - она поставила крохотный крестик на вынутой из ящика карте - "Магической картой пользоваться умеете?" - она посмотрела на Тайрена глазами полными безразличия.
  
  "Совсем в магии не смыслю, расскажи, что да как." - конечно же, он раньше пользовался магическими картами, но кто знает, может эта особенная.
  
  "Берете в руки, прикладываете палец в этот квадрат, и ваше местоположение начинает отображаться на карте."
  
  "Кратко и доходчиво, спасибо."
  
  "Карту не потеряйте, это собственность академии и её нужно будет вернуть."
  
  "Без проблем." - он на ходу убрал карту в сумку и вышел из башни. Снаружи уже никого не было - "Может перемена кончилась и все вернулись на лекции? Это же академия как никак."
  
  
  
  Момент сто шестой: Путь до големов
  
  Выйдя за ворота, Тайрен достал карту, дабы понять, куда же ему идти. Центром карты являлась башня, которую он только что покинул. Город же расположился на самом краю слева, в то время как помеченное крестиком место находилось примерно в десяти километрах на северо-восток - "Не так уж близко. Неважно. Я всё равно решил тренировать выносливость ходьбой. Пофиг, что я сюда шел пять часов. Ещё два погоды не сделают. Хотя бы ноги уже не зудят, как после того раза, когда я встретил Тиси." - при упоминании этого имени, по его телу пробежала легкая дрожь - "Гадство, и какого я ее сейчас вспомнил. Интересно, остальные тоже после смерти возвращаются назад в свои миры, так же как я? Помниться она упоминала, что её переместили в этот мир вместе со всем племенем, а это несколько отличается от того, как попал сюда я. Хотя, может, и нет никакой разницы? Вырвать душу из одного или сразу из пары десятков. Подумаешь, тоже мне невидаль. Местный божок ежедневно сюда толпами людей закидывает. Да и местные звери вроде как тоже не совсем уж и местные. В чем проблема, чтобы перекинуть сюда два десятка разом? Думаю, нет никакой разницы. Один, десять, сто, сколько захочет, столько сюда и закинет. А это значит, что Тиси сейчас продолжает свою жизнь в своем далеком мире. Надеюсь, у нее всё хорошо. Вроде как решение переместиться в этот мир приняли за всех их старцы. Значит, в отличие от меня, прежний мир её устраивал. Надеюсь на это." - он ещё раз взглянул на карту, немного покрутился вокруг себя, и, выбрав направление, отправился к отмеченному месту.
  
  Пока он шел к лесу, в голове вертелись разные мысли. Ему очень хотелось поделиться с кем-нибудь информацией о том, что ждёт прибывших сюда после их смерти. Но поговорить было не с кем. С Фелией и Гровером он планирует встретиться ещё только через несколько месяцев, а желание поделиться этой страшной тайной давит на него здесь и сейчас. А рассказать это кому-то ещё, он не решался. Да и какой смысл? Ему всё равно никто не поверит, а если и поверит, то, вряд ли тут же достанет меч из ножен и самоубьется на месте, ради того чтобы вернуться домой. Инстинкт самосохранения не позволит никому сделать этого, даже если представить неопровержимые доказательства. Только он смог вернуться с той стороны небытия, а слов одного недостаточно, чтобы убедить большинство. Но он был уверен, что его давние знакомые поверят ему. А почему бы и нет? Так же как и он, ни девушка, ни красноволосый не желают вернуться назад. Они такие же безумцы, как и он. Можно сказать родственные души. И хоть они не так уж и долго знакомы, он всё равно им доверяет. А потому и они поверят ему.
  
  "Интересно, Фелия и Гровер попали в этот мир также как и я? Или есть какой-то альтернативный путь? Племя Тиси перебросили полным составом. И животные в лесах тоже бродят целыми стаями. Неразумных то наверняка никто не спрашивал. Просто взяли за шкирку да перетянули сюда. Хм... А если я снова умру, смогу ли опять вернуться? Блин, от груши, по-моему, ничего не осталось, придётся в следующий раз в стену долбить, дабы также накрутить себя. Хотя, ну в пень такие мысли. Никаких больше смертей. Надо быть аккуратнее, и не считать себя неуязвимым. Не хотелось бы снова лишиться головы... Крайне неприятно было смотреть на своё обезглавленное тело со стороны. Зато, теперь убивать людей не жалко. Они всё равно не умрут, а просто вернуться к себе на родину. Правда, резать говнюков мне было никогда не жалко. Стоп. А ведь не все попали сюда из других миров, есть же ещё рожденные тут. Мде... Отстой. Наверняка, если убить местного, то он не воскреснет. А на первый взгляд, местные от прибывших ничем не отличаются. Ну ладно. Тогда придерживаемся изначального плана - валим только моральных уродов."
  
  "Там на дереве что-то есть." - рядом с Тайреном из дыма появилась рука, указывающая куда-то вперед, а затем сформировалось и остальное тело его спутницы.
  
  "Ты слишком внимательная. Вроде одними глазами смотрим, а всегда раньше меня всякие странные вещи замечаешь."
  
  "Да ты просто в облаках витаешь, а я всегда на страже. И кто если не я?"
  
  "Ты права, больше некому. Умереть от шальной стрелы в глаз я бы не хотел."
  
  "Во-во. А я бы вообще умирать не хотела. Знаешь, сколько сил потребовалось, чтобы вернуть нас сюда?"
  
  "Ну, явно не больше чем я тебе смог дать. Но ты всё равно молодец. По-моему я тебя за это не благодарил ещё. Спасибо."
  
  "Ты ещё заплачь."
  
  "Ну уж нет. То была секундная слабость, больше я не намерен ни умирать, ни рыдать в пол как девчонка."
  
  "Отлично."
  
  "Ты кстати немного изменилась, подросла что ли?" - до этого смотря вперед, он слегка повернул голову в сторону Дарки.
  
  Девушка опустила голову вниз - "Что-то ничего не выросло."
  
  "Я бы расстроился, если бы это было так. Или ты хочешь, чтобы у тебя выросли такие же как у Фелии?"
  
  "А почему бы и нет?"
  
  "По мне так второй размер самое то. Это же не нулёвочка, когда и лифчик носить не надо. К тому же сражаться удобно, ничто не болтается и не мешается. Ты думаешь, почему она затягивает грудь бинтами? Я даже не представляю, как бы она с её подвижностью сражалась бы в обычном лифчике. Для этого мира большая грудь это проклятье, а не преимущество. Да и сейчас ты выглядишь уже вполне себе статно и женственно. Вон у тебя даже твои детские косички превратились в длинный хвост. Ещё бы твое платье поменять бы."
  
  "А чем тебя платье то не устроило?!"
  
  "Да ну его. Ты в нём выглядишь то ли как горничная, то ли как тёмная королева бала. Помнишь, как тот владелец каравана после боя меня допытывался, что это за маленькая принцесса сейчас нам помогала в битве?"
  
  "И как бы другой наряд поменял бы ситуацию?"
  
  "Хм... Ну может он бы быстрее поверил, что ты мой помощник, которого я могу призвать на помощь в битве. А так он всё твердил - "Не может быть, не может быть, как такая прекрасная леди может так сражаться. И куда вы ее дели?" - и всё в таком духе. Не знаю, как тогда сдержался, чтобы не грохнуть его прямо там. Да и может тебе в обычной кожанке поудобнее будет?" - он посмотрел на девушку несколько секунд и добавил - "К тому же, в обтягивающей одежде грудь лучше подчеркивается."
  
  На несколько секунд всё тело Дарки ниже шеи размылось в тумане. Черное облако просто плыло рядом, с такой же скорость как шел Тайрен.
  
  "Так лучше?" - её новый образ совершенно отличался от предыдущего. Абсолютно черный, не отражающий совершенно никакого света, жилет опоясывал ее стройную талию, а белые матовые ремешки надежно фиксировали эту часть гардероба на владелице. Ниже шли точно такие же обтягивающие и неестественно черные штаны удерживаемые белым поясом. А то подобие балеток, что раньше было на ногах, превратилось в маленькие черные походные ботинки с белой шнуровкой.
  
  "Смотри сама. Тебе в этом ходить. Но если интересно мое мнение, то смотрится хорошо. Особенно мне нравится игра контраста."
  
  "Я знаю. Ты-то теперь черно-белое не носишь. Боишься запачкаться."
  
  "Да... Не проходит и недели как всё становиться одинаково-серым, какого бы до этого цвета оно не было." - Тайрен грустно вздохнул, но тут же дёрнулся от боли. В его плече неожиданно появился дротик. - "Что за...?" - он вытащил из себя небольшую, хорошо заточенную палочку с оперением.
  
  "Впереди, на дереве." - Дарки уже призвала косу, и прыгнула вперед, преграждая собой траекторию выстрела и готовясь отбивать новые атаки.
  
  Тайрен выпучил глаза, видя, как на них из леса выбегает десяток мелких полуголых существ с разноцветными деревянными масками на лицах.
  
  "Это что ещё за толпа ряженых первоклашек?!"
  
  
  
  Момент сто седьмой: Маленькие бестии
  
  Кучка крохотных индейцев с воплями неслась на наших героев. Ростом не больше метра, они держали в своих ручках малоразмерные копья. Из укрытия на дереве прилетело ещё несколько дротиков, которые Дарки легко отбила своим оружием. Тайрен, всё ещё пребывая в лёгком шоке от того, что творилось у него перед глазами, не торопясь достал меч. Плечо слегка побаливало, что странно, ведь рана вышла не глубокой, и обычно он такие повреждения и вовсе не замечает. А ещё более странным был сам факт того, что такой зубочисткой врагу удалось пробить его кожаный жилет.
  
  "Мы же уже вроде как рядом с тем местом, где должны находиться големы. Что эта мелкотня тут делает?"
  
  "Может, охраняют?" - она отбила ещё один дротик.
  
  "Големов? Фигня какая-то." - отряд индейцев всё приближался, у-укая и э-экая всё громче - "И как с ними сражаться? Они ж как дети выглядят."
  
  "Они точно не местные, воскреснут."
  
  "Гадство."
  
  Вырвавшийся вперед индеец попытался обогнуть Дарки, но получив удар черенком косы, отлетел на несколько метров в сторону. Второй, явно не собирался учиться на чужих ошибках, и улетел в противоположном направлении.
  
  "Что-то они даже не пытаются тебя атаковать. Прямо ко мне мчаться." - он всё ещё стоял за спиной девушки, держа меч наготове.
  
  "Нам же лучше."
  
  "Да, но тогда ты их всех перебьешь, и мне ничего не останется."
  
  "Тебе разве не жалко их было?"
  
  "Да какая разница кто их убьет? Умрут они от моей руки или твоей, это никак не изменит того факта, что они уже будут мертвы."
  
  "Ну, так иди и бей их, я не мешаю." - двое подбежавших мгновенно лишились голов от одного взмаха косы.
  
  "Да ну их. Мелкие какие-то. Неудобно их мечом рубить. То слишком высокие попадаются, то слишком мелкие... Где баланс то?"
  
  "Как знаешь. Мне больше достанется." - она сделала выпад косой, как копьем, попав очередному мелкому воину куда-то в районе груди. Тот пошатнулся, из-под маски потекла кровь, и, не устояв на ногах, упал на спину.
  
  "А во, попробую пострелять в того хмыря, что на дереве засел. Я ж теперь магией владею." - найдя глазами небольшое сооружение на дереве, издалека больше смахивающее на гнездо, чем на место для смотрящего, Тайрен вытянул руку вперед. Не закрывая глаз, он представил в своей руке пламя, которое следуя зову, сразу же вспыхнуло и в реальности. Огонь всё сильнее разгорался, образуя сферическую форму. Выглядело так, будто он держал в руке мяч из ваты. Вата горела огромным пламенем, поднимаясь этак на полметра вверх. Это даже близко не было похоже на то, как выглядело заклинание Огненный шар у того паренька. Там шар был ровный, как будто огню не давал вырваться наружу некий барьер. А у Тайрена получился лишь пылающий ватный мяч. Но попытка не пытка. Заклинание всё равно выглядело очень серьезно, хоть и не могло похвастаться идеальной формой. Волевое усилие, и шар отправляется вперед. Очень-очень медленно отправляется вперед.
  
  "Что за? Что это за улитко-шар?" - враг, скрывавшийся в ветвях, находился на расстоянии где-то метрах в пятидесяти, а заклинание двигалось со скоростью не более метра в секунду. Не пролетев и половины пути, огненный мяч сильно уменьшил объем пламени, а потом и вовсе потух. Всё это время Тайрен наблюдал за полётом, в то время как Дарки раскидывала группу копьеносцев.
  
  "Ах ты ж блядское убожество! Я тебя всё равно грохну!" - разозлившись на свой провал, он вновь создал шар - "Попробуем по старинке. Лови!" - замах рукой, и заклинание отрывается от его ладони, но делает это слишком поздно. Траектория горящего мяча сильно меняется от той, что планировалась изначально, и он попадает в последнего, подбегающего к Дарки индейца. Одежда, сделанная из сухих листьев и веток, мгновенно воспламеняется, заставляя истошному воплю вылиться из горла подожжённой жертвы. Малыш вопил, бегал в разные стороны, катался по траве, но всё тщетно. Огонь быстро распространялся, обугливая его тело.
  
  "Я конечно тот ещё садист... Но смотреть на такое было как-то не приятно." - задумчиво сказал Тайрен, рассматривая сожженное тело маленького бойца.
  
  "Враг - есть враг." - сухо высказала своё мнение девушка.
  
  "Согласен. Но всё же. Я ещё не настолько обезумел, чтобы наслаждаться подобным зрелищем. И даже когда он воскреснет, в его памяти останется эта жуткая смерть."
  
  "Там один ещё шевелится." - Дарки указала на одного из индейцев, валяющегося в стороне.
  
  Тайрен подошел поближе к маленькому человечку. Тот тяжело дышал, а из его живота лился нескончаемый поток крови. Маска треснула и разломилась, практически полностью открывая лицо умирающего существа. Взрослое мужское лицо немного смутило нашего героя. Он никак не ожидал, что под маской будет скрываться обычное человеческое лицо, без всяких там признаков монстра. Ни клыков, ни шерсти, ни звериных глаз - просто человек. Очень маленький человек. Секунд через десять карлик замер и перестал дышать.
  
  "Неужто это такая раса людей? И вот спрашивается, какого они напали на нас?" - пока он говорил это, Дарки превратив косу в копье, резко метнуло его в сторону гнезда на дереве, где засел стрелок.
  
  "Попала?"
  
  "Неа." - копье материализовалось в ее руке, снова став косой - "Спрыгнул с дерева в тот момент как я кинула."
  
  "Он теперь побежит рассказывать остальным. Чувствую я, договориться нам уже не получиться." - Тайрен выудил карту из сумки и приложил палец к квадрату на полях - "И карта говорит, что нам как раз сюда и надо. Метров двести в глубь леса и мы на месте." - он тяжело вздохнул, убирая карту обратно - "Придётся вместе с големами ещё и эту мелочь вырезать. Чувствовал я, что будет какой-то подвох. Наверняка же ректор всё знал."
  
  Войдя в лес, наш герой неожиданно замер - "Дарки, ты почувствовала?"
  
  "О чем ты?"
  
  Он развернулся и сделал пару шагов в обратном направлении - "Здесь как будто какая-то невидимая стена. Воздух очень плотный." - он снова вернулся в черту леса.
  
  Девушка последовала его примеру, вышла из леса, и затем зашла обратно - "Ничего не чувствую."
  
  "Может этот барьер ощущают только существа из плоти и крови? Интересно, зачем он тут? Его эти малыши сделали что ли?" - он ещё раз прошел туда-обратно через невидимую стену, дабы убедиться, что ему не почудилось. Не показалось - барьер из плотного воздуха и правда существовал - "Ладно, пошли дальше. Потом у ректора спрошу."
  
  Пробираясь через густой лес, через несколько минут они вышли на открытую местность. Посреди большой поляны лежал массивный каменный диск, с начерченными на нём символами, которые наотрез отказывались складываться в нормальные слова. Сколько бы Тайрен в них не всматривался, символы так и оставались просто рисунком на этом странном алтаре. Почему алтаре? Потому что камень от и до был залит, уже давно засохшей, багровой кровью.
  
  "Что-то мне всё меньше и меньше нравятся эксперименты, которые тут проводили господа маги. Что же за заклинания они такое тут сотворяли, что понадобилась кровавая жертва?" - он осмотрел землю вокруг камня, её цвет тоже отдавал красноватым оттенком - "И судя по количеству крови, похоже, не одна жертва."
  
  Кусты вокруг поляны зашуршали. Дарки встрепенулась, перехватив своё оружие двумя руками. На поляну со всех сторон начали выходить те самые карлики-индейцы. И в отличие от предыдущего раза их был не десяток. Из леса вылезло не меньше сотни существ в масках, и похоже за деревьями их стояло ещё больше. В кронах тоже что-то начало двигаться. Чуть ли не на каждое дерево, окружавшее поляну, залезло по одному из мелких стрелков. Или лучше сказать, плевателей дротиков? Без разницы. Наши героя стояли на открытом пространстве, окруженные со всех сторон.
  
  "Я не собираюсь с вами драться!" - крикнул Тайрен, слегка вращаясь вокруг своей оси, в попытках получше осмотреться. Но, похоже, его слова не возымели эффекта. Маленькие люди приготовили копья и подбирались к центру всё ближе, сжимая живое кольцо.
  
  "Вы меня слышите?! Мне нужны лишь големы, созданные магами!" - после этих слов, толпа неожиданно замерла, переглядываясь.
  
  Откуда-то донесся голос - "Ууэээых! Уахаа!"
  
  "Уахааааааа!" - поддержала голос толпа, и тут же сорвалась с места, устремившись на всех парах вперёд.
  
  "Вот же... Не такого результата переговоров я ожидал." - с этими словами он скинул сумку на землю и выхватил катану.
  
  Под грозные крики на наших героев посыпался целый град дротиков. И как бы Тайрен не пытался уклоняться или отбивать летящие в него зубочистки, их было слишком много, чтобы получилось избежать всех. Несколько штук воткнулось в спину, один в ногу и два в плечо, на расстоянии в паре сантиметров друг от друга.
  
  "Ненавижу чертовых стрелков!" - каждая рана не только доставляла неудобства, но и прилично болела, подогревая его ненависть. Меч постепенно начало обволакивать черным дымом - "Мелкие говнюки, не хотите по хорошему, тогда вы тут все сдохните!" - говоря это, он встал в стойку, готовый принять удар толпы, как в спину воткнулось ещё два дротика - "Ублюдки!"
  
  Стало понятно, что стоять на месте нельзя. Дротики летели со всех сторон, и малоподвижная мишень для них была только в радость. Клинок уже полностью приобрел новую форму, и Тайрен, решил первым атаковать карликовых существ. Рывок вперед, и первые двое остаются без голов. Их маски, в теории, должны неплохо защищать от подобного вида атак, так как спереди закрывали ещё и шею, но черный меч легко проходил как сквозь плоть, так и сквозь дерево. Разница между тем, чтобы рассечь воздух и тем, чтобы рассечь тело врага, практически не ощущалась. Оружие ни мгновения не находилось без дела и резало всё, до чего дотягивалось. До чего не дотягивалось, тоже по какой-то странной причине получало урон. Тайрен вспомнил свой бой с тем гигантом, когда ему показалось, что меч задел врага, хотя по всем правилам не должен был. Похоже, что-то изменилось. То ли новая форма меча на самом деле длиннее, чем кажется, то ли дело в чем-то ещё. И, похоже, что дальность поражения даже слегка выросла по сравнению с прошлым разом.
  
  Дарки, сражавшаяся по другую сторону дисковидного камня, тоже не обошлась без ранений. Парочка дротиков всё же её зацепили, но на скорости её движений это никак не сказалось. Как и раньше она махала косой, раскидывая и разрезая врагов, прущих на нее целой оравой. Маленькие существа сражались отвержено, и бросались на девушку совершенно без страха. Их не пугал сильный враг, их не отвлекали смерти родных, им не мешали потоки крови, льющиеся повсюду. Они как один, завывая свой боевой клич, пёрли вперед. И умирали. Один за другим их тела лишались жизни, не в силах противостоять грозному противнику. Как бы они не старались атаковать, но их копья не имели и шанса дотянуться до девушки с переливающимися черно-белыми волосами, собранными в длинный хвост. Она без устали махала своей косой. Её глаза сверкали, а на лице сияла жестокая улыбка. Кровь, забрызгавшая ее лицо, добавляла некоего ужасающего шарма в образ жуткого жнеца смерти.
  
  Спина Тайрена уже была похоже на подушку для иголок. У него не возникало и секунды на передышку. Враги лезли практически со всех сторон. Он уже прилично отдалился от камня, и на прикрытие от своей спутницы рассчитывать не приходилось. К тому же, она тоже сражалась изо всех сил, и если ее не отвлекать, то с её помощью бой закончиться значительно быстрее, чем, если бы она только защищала нашего героя. Да и не особо-то ему нужна была помощь. Да, спина жутко болела, а враги то и дело норовили пырнуть копьем, но ведь в этом сам кайф битвы. Да больно, да сложно, да устаешь. Но всё это перекрывается одним единственным чувством. Адреналин струился в крови огромным потоком, вызывая невероятную эйфорию. Ни жалости, ни сожаления Тайрен больше не испытывал. Только удовольствие. Каждый удар, каждый всплеск крови, только подначивал его двигаться дальше и убивать ещё больше. Последний раз он ощущал подобное, когда сражался с шайкой бандитов в Райзенвале. Биться с живым врагом, это не то же самое как сражаться с воскрешенными скелетами и зомбями. Убивая тех, кажется, будто дерешься с бездушными манекенами или может с роботами. Да, ты чувствуешь ажиотаж битвы, но по сравнению с боем против живых существ, это не идет ни в какое сравнение. Кровь, эмоции, крики. Враги на все сто процентов живые существа. Они сражаются за свой дом, за свою свободу. Наш герой для них лишь захватчик, который пришел отобрать у них эту самую свободу. Он лишь враг, которого они должны уничтожить во что бы то ни стало.
  
  Волна странных ощущений прокатилась от живота до мозга. Одному из карликов удалось продырявить одежду Тайрена, образовав приличную дырку в теле - "И как им удается этими деревянными ковырялками пробивать мою одежду?" - пронеслось у него в голове, пока он разрубал индейца, держащего то самое копье. Как только острие покинуло тело, рана тут же затянулась черной пеленой. Но боль никуда не делась. Она струилась и растекалась по телу не только от этого пореза, но и от каждого торчащего из него дротика. Ощущения были настолько сильны, что даже во время битвы он мог с абсолютной точностью определить, куда воткнулись эти деревянные зубочистки. С каждой минутой раны пульсировали всё сильнее, не позволяя забыть о себе. Меч взлетал и опускался всё быстрее и быстрее. Каждая секунда имела значение. Похоже, что дротики и копья несли в себе некий яд, или какую-то магию, и, оставаясь в теле, всё сильнее отравляли его.
  
  "Нужно поскорее заканчивать с этим, пока я не вырубился от этой невыносимой боли." - после очередного взмаха мечом, он отпрыгнул немного назад, дабы дать себе несколько лишних мгновений. За долю секунды оружие оказалось в ножнах, а руки были выставлены вперед - "СГОРИТЕ!" - прорычал Тайрен, а из его рук вырвался поток черного пламени. Он развел руки немного дальше друг от друга, и вырывающийся из них огонь накрыл всё пространство перед ним вплоть до ближайших деревьев. Что происходило с существами, попавшими под поток, разглядеть не представлялось возможным. Черный дым начал застилать всю поляну, закрывая сражающихся туманом войны. Редкие крики, доносящиеся из огня, быстро затихали, давая понять, что смерть наступала практически мгновенно. Потоки пламени, разросшиеся на несколько метров в ширину, выжигали всё, до чего могли дотянуться. Даже деревья вспыхивали и превращались в угольки, как только до них добирался черный огонь. Эта магия не имела ничего общего с той, которую наш герой использовал около дверей башни. Это заклинание не просто поджигало, оно испепеляло врагов в мгновение ока.
  
  Через десяток секунд все крики стихли. Тайрен слегка пошатнулся, и уперся руками в колени, пытаясь отдышаться и прийти в себя. Кажется, со стороны Дарки бой тоже прекратился. Неужто девушка убила всех быстрее, чем он? Один дротик упал на землю, а за ним ещё один. Нужно было как можно быстрее избавиться от этих противных зубочисток, иначе скоро голова просто взорвется от испепеляющей ее боли. Мысли путались. Боль пыталась заглушить сознание и как будто разрывала всё тело на кусочки. Конечно, он понимал, что это всё действие яда, и скорее всего с ним ничего не случиться. Но мозгу было всё равно. Тот нон-стоп трезвонил о том, что эти мелкие штучки опасны и их надо срочно вытащить. Подчиняясь зову, Тайрен продолжал выдергивать из себя дротики.
  
  Всё вокруг заволокло дымом. Запах гари застилал окружающее пространство, заставляя глаза слезиться. Даже рука, выставленная вперед, начинала исчезать в бесконечной черной пелене. Как будто сама Тьма спустилась в этот мир, дабы затмить собой свет.
  
  "Интересно, насколько сильно я сейчас похож на ежика?" - закончив с теми дротикам, что воткнулись спереди, он приступил вытаскивать те, что торчали из спины.
  
  "Не очень похож." - вслух произнесла Дарки.
  
  "Ты там всех убила?"
  
  "Неа. Как этот дым попёр от твоего огня, так они все и разбежались. Похоже, испугались."
  
  "Испугались? Умирать десятками от меча не страшно, а как заклинанием шмальнул, так всё, надо убегать? Странно."
  
  "Тебе помочь?"
  
  "Да, пожалуйста. А то самому неудобно со спины их вытаскивать."
  
  Через несколько минут они уже были готовы отправляться дальше. Дым хоть немного и рассеялся, но краев поляны всё равно разглядеть не удавалось.
  
  "Пошли, найдем наших големов."
  
  
  
  Момент сто восьмой: Шаманы
  
  На поиски ушло, по крайней мере, полчаса. За это время Тайрен несколько раз натыкался на невидимую стену из плотного воздуха. В голове зародилась интересная мысль, что стена служит своего рода барьером, не позволяющим созданным тут големам покинуть эту местность. Именно поэтому ректор говорил так уверенно о том, что их создания всё ещё тут. Зафиксировав эту мысль как правдоподобную, он решил не выходить за пределы огороженного магией пространства. Вскоре, наши искатели приключений наткнулись на подозрительную яму в земле. Вниз вела лестница, сложенная из колышков, вбитых в стену, поверх которых были привязаны короткие палки. Спустившись вниз, они обнаружили узкий, вырытый под землей тоннель. По пути им приходилось постоянно пригибаться, дабы не стукнуться головой о какой-нибудь торчащий из потолка корень. Дарки даже пришлось отозвать косу, так как та периодически задевала за лезущие отовсюду коряги. Самодельный подземный путь явно создавался местными карликами, так как человеку передвигаться по тесным коридорам было явно не комфортно.
  
  Тайрен почувствовал некоторое дежавю. Тоннель перед огромной крысой, размером с собаку, шахта с цветком-монстром, проход в подземную гробницу, где он сражался с лайфомантом, пещера, в конце которой его группу ждал гигант. А теперь ещё вот эта нора, после битвы с карликами-индейцами, явно приведет его к какому-нибудь жуткому вождю племени. А ведь за прошлый бой он прилично так устал. И дырок в его теле не меньше двух десятков, каждая из которых ноет зудящей болью. Да и сил как-то совсем не осталось. То заклинание выжало из него все соки, и теперь он чувствовал себя жутко уставшим. Хотелось поесть и завалиться спать. По дороге он, конечно, перекусил, но вяленое мясо не могло полностью побороть его гнетущий голод. И почему пламя получилось таким сильным и таким... черным? Ведь все предыдущие попытки являли перед собой обычный оранжевый огонь. Неужто на цвет магии повлияла его внутренняя тьма? Если так, то неудивительно, что он так выдохся. Это заклинание вытянуло из него все доступные ресурсы, и если бы после этого бой не закончился, то, скорее всего, пришлось бы развоплотить Дарки, дабы подпитаться энергией, вложенной в нее.
  
  По сложившейся традиции его спутница шла впереди. Кто знает, какие опасности будут ждать их дальше? Если впереди идущий наткнется на какую-нибудь ловушку, которая станет смертельной, то для Дарки это грозит лишь невозможностью появиться в ближайшие десяток часов, ну или до момента пока Тайрен не восстановит достаточно энергии. А вот для него попадание в яму, заполненную ядом, отрубание головы, поджаривание до хрустящей корочки и тому подобные ловушки, означают неминуемую смерть. И его напарница отправится домой вместе с ним. Она не сможет продолжить путь одна. Они не два друга, решившие жить жизнью наемников и совместно выполнять задания. Они единое целое. И только один из них обладает настоящим телом, в котором живут оба сознания. Поэтому такое построение являлось максимально рациональным для них обоих. К тому же, нельзя забывать и о том, что ощущение мира у Дарки значительно лучше. Она всегда замечала что-то странное и необычное намного раньше нашего героя. И сейчас она тоже что-то услышала.
  
  "Мы близко." - прошептала девушка.
  
  "Странно, совершенно не чувствую поблизости врагов. Опять какой-то барьер что ли?"
  
  Метров через тридцать перед ними открылась просторная подземная пещера. Три карлика, разодетые ещё более ярко и вычурно, чем предыдущие, стояли вокруг небольшого плоского камня, напоминающего тот, что лежал посреди поляны в лесу. Только этот алтарь был несколько меньше, и не такой идеально ровный, как предыдущий. Источниками света в этом месте служили несколько палок воткнутых чуть поодаль от центра. Примотанные к их верхушкам какие-то полупрозрачные кристаллы, похожие на янтарь, тускло светились оранжевым. На камне, который обступила троица, лежало две тушки крупных кроликов. Или зайцев. Тайрен не очень разбирался в животном мире, а потому для него, что одни длинноухие, что другие ничем особо не отличались. Похоже, эти карлики являлись местным магическим сообществом, так как в отличие от виденных ранее, держали в руках палки, украшенные не менее вычурно, чем их наряды.
  
  На выглядывающих из туннеля авантюристов троица не обращала никакого внимания. Похоже, они проводили какой-то ритуал, который занимал всё их внимание. Верхняя часть палок слегка светилась тёмно-зелёным светом, из-за чего можно было предположить, что в данный момент они используют магию жизни. Карлики что-то у-кали и хэ-кали на своем языке, периодически поворачиваясь вокруг своей оси, то, поднимая, то, опуская посохи. Через минуту подобных танцев из туш кроликов начал подниматься красный пар. Становясь всё плотнее и насыщеннее, пар возвысился над камнем примерно на уровне в один метр и начал активно сжиматься. Тушки кроликов скрючились и высохли, как будто их убили уже как пару лет назад. А из их крови всё продолжало формироваться нечто. Со временем это непонятное облако начало принимать очертания, и ещё через пару минут превратилось в обычного голого карлика. Самым неприятным для Тайрена было видеть, как на костях наращивается плоть, а затем на нее сверху наращивается ещё и кожа. Зрелище ничем не приятнее того, если бы он смотрел, как с кого-то сдирают плоть. Хоть здесь процесс и проходил в обратном порядке, но выглядело это всё совершенно нелицеприятно.
  
  Похоже, ритуал завершился. Или нет? Карлик полностью голый продолжал стоять на камне, совершенно не двигаясь. Один из шаманов, вытащил откуда-то из одежды маленький камушек, немного подержал его в ладони, пока та светилась зеленым, неуклюже забрался на алтарь, и, открыв рот новоявленному собрату, засунул туда подготовленный камень. Секунд тридцать ничего не происходило, а затем конечности голого карлика зашевелились, и он открыл глаза.
  
  "Слушай, я вот всё смотрю на него, и мне его лицо кажется жутко знакомым." - Тайрен всё это время внимательно наблюдал за происходящим.
  
  "Это тот из первой десятки, которого мы рассматривали, пока он умирал."
  
  "Они тут что, своих собратьев воскрешают? Это покруче всяких там лайфомантов. Я прямо даже заинтересовался. Не то чтобы мне срочно нужно было кого-то воскресить, но если такая возможность есть, я бы хотел узнать, как они это сделали." - он ещё раз осмотрел всю пещеру. В теории, где-то здесь должны быть големы, которых защищала эта толпа карликов. Не просто же так те застыли, как только Тайрен упомянул их перед боем. Наверняка эти маленькие индейцы поклоняются созданиям магов как каким-то божествам, иначе какой толк им их защищать. Но в пещере кроме трёх шаманов и воскрешенного никого не наблюдалось. - "Где же эти особые големы? Неужто их тут нет?"
  
  "Мы на поверхности ещё не всё осмотрели."
  
  "Блин. Не охота возвращаться. Да и вообще ректор вроде говорил, что големы вышли из-под контроля и начали клонировать сами себя. То есть их в этом лесу должно быть много, но мы ещё ни одного не встретили. Как так то?" - и тут шестеренки в голове завертелись - "Да ну нафиг. Не может быть. Что он там говорил ещё? Три оригинальных образца владеют магией, а остальные нет. Плюс могут создавать себе подобных. Неужто эти карлики и есть големы?! Вот же говнюк! Вот никогда бы не смог подумать, что големов можно создать из крови и плоти. Да и называть таких существ големами это какой-то перебор. Ректор что побоялся, что я откажусь, если узнаю, что придётся убивать "живых" существ? Хотя может так оно и есть. Наверняка найдется куча людей, кто не захочет ни с того ни с сего истребить целое племя карликовых индейцев."
  
  "Они тебя услышали." - за пару секунд до этой фразы все четверо повернули свои головы в сторону выхода.
  
  Тайрен тяжело выдохнул - "Ладно, дело осталось за малым. Не бросать же задание, когда осталось добить всего троих."
  
  Наши герои вышли из тоннеля. За у-укав, голый карлик соскочил с камня и бросился на незваных гостей. Без одежды, без оружия, без тактики. Ему было всё равно. Единственное, что он желал, это уничтожить жутких людей. Но его желанию не суждено было сбыться, так как Дарки разрубила его пополам ещё на подходе. Посохи шаманов, погасшие после окончания ритуала, засветились с новой силой. Первым поднял свою палку карлик стоявший справа. Он быстро пробормотал что-то на своем странном языке, громко хэ-кнул, и из пола быстро полезли ростки, похожие на те, что использовал друид в рейде на гиганта. Достигнув роста в три метра, растения зашевелились, превратившись в жуткие зеленые тентакли. Всё это время Тайрен спокойно стоял и ждал, пока маг завершит своё заклинание. Почему-то от этих карликов совершенно не исходило никакой ауры опасности. Его чутье говорило, что это простые люди, или может быть даже дети. А потому, ему было крайне интересно, на что же способны эти самые големы, если им удалось вырваться из-под контроля магов-экспериментаторов.
  
  Наш герой не торопясь подошел к извивающимся растениям. Одна тентакля почти до него дотянулась, но он легко увернулся, сделав быстрый шаг назад. Вообще, этот ряд из живых ростков можно было бы и обойти. Они не полностью загораживали весь проход, и около стены можно вполне спокойно пройти дальше. Но это же не интересно. Конечно, умение избегать битвы это тоже хороший навык, но ведь не всегда всё будет так легко. Возможно, однажды ему придется сражаться с магом жизни, а значит, сегодняшний опыт может вполне пригодиться. Ещё немного поуворачиваясь от нападений агрессивной пятерки растений, Тайрен таки подловил момент, и отрезал одному из них верхнюю половину туловища. Интересно, что на нижней части это никак не сказалось, и та продолжила попытки атаковать его.
  
  Бой шел достаточно вяло. После прошлой битвы он так и не восстановился полностью, а потому выкладываться на полную совершенно не хотелось. К тому же и враги не ощущались как очень уж сильные. По хорошему, если бы он захотел быстро прорваться вперед, то оказался бы рядом с троицей секунд за пять, ну может десять. Но в текущий ситуации он решил немного потренироваться и, уворачиваясь, потихоньку рубил нападавшие на него стебли. Но даже в таком темпе, через минуту от живых растений ничего не осталось, кроме огрызков, торчащих из земли.
  
  "С этим закончили." - сказал он, проходя мимо того, что осталось заклинания - "Следующий!"
  
  Теперь посох вверх вознёс шаман стоящий слева. Со всей пещеры в место перед заклинателем начали стягиваться корешки, камешки, листва, земля, в общем всё, что не было прикреплено. Кучка этого мусора начала увеличиваться в размерах и принимать человекоподобные очертания. Голем. Очередной голем. Только в этот раз не из плоти и крови, а из земли и прочих подручных компонентов. Земляное существо вымахало ростом раза в два выше нашего героя. Шаман же, закончив заклинание, вытащил из одежды очередной камушек, подержал тот в руке, и впихнул его в спину голема. Новоявленное существо ожило и зашагало вперед.
  
  "О, а этот похож на то костяное чучело-доспех, в которое наряжался лайфомант. Интересно, его тоже нельзя убить, пока не разрушишь камень?" - с этими словами, Тайрен перешел в наступление. Одно быстрое движение и верхняя половина голема отделяется от нижней, падая вперед. После чего, голем замирает.
  
  "Э? Это всё?" - он пнул ногой замершую тушу монстра. Никакой реакции не последовало - "Я ожидал большего. Следующий!"
  
  Наступила очередь карлика, стоявшего в центре. Вместе с тем как засиял посох, стены пещеры задрожали. Со стен дрожь перебралась на пол, из-за чего Тайрену пришлось приложить усилия, дабы устоять на ногах. Дрожь всё нарастала, а с потолка даже начался сыпаться песок.
  
  "Что-то не нравится мне это." - решив больше не ждать того, чем закончиться заклинание, он рванул вперед. Троица на это никак не отреагировала, продолжив смирно стоять на месте. В момент, как голова среднего шамана отделилась от тела, землетрясение прекратилось. Двое других лишь повернулись в сторону своего собрата, как тоже упали замертво, будучи рассеченными чуть ли не пополам. В пещере наступила абсолютная тишина.
  
  "Так. Теперь надо как-то вытащить из них кристаллы. Почему это не игра? Почему ради квестовых предметов я должен ковыряться в трупах убитых врагов? Сплошной геморрой. И где интересно в их телах спрятаны эти кристаллы?"
  
  "Сердце." - Дарки, до этого стоявшая на входе, решила подойти поближе.
  
  "Мде... Это надо ещё им и грудную клетку вскрывать? Если отрезать голову в первый раз было мерзко, то это ещё хуже." - он вонзил меч в обезглавленного шамана. Внутри что-то хрустнуло - "Бля... Если я только что разломал камень, то придётся его по осколкам вытаскивать."
  
  
  
  Момент сто девятый: Вода
  
  В итоге, минут через десять они уже шли обратно по низкому тоннелю. Как и подумал Тайрен, сложнее всего оказалось доставать кристалл, после того, как он случайно проткнул его мечом. Двое других карликов и так уже были глубоко порезаны в районе груди, и, зная по первому опыту, где конкретно лежат кристаллы, достать их оказалось не так уж и сложно. Противно, мерзко, но не сложно. Особенно расстраивала невозможность помыть руки после сего действия, так как воды осталось совсем мало, и тратить ее на мытье совершенно не хотелось. Он планировал, что как только выберется на поверхность, вытрет руки о какие-нибудь листья, а в башне уже помоет по нормальному. У них же есть вода? Ещё бы. Как бы они без нее мылись или готовили еду?
  
  "Хм... Вода? А могу ли я создать воду? Я же теперь маг! К тому же у меня есть это колечко. По-моему торговец говорил, что с этим кольцом можно с нуля легко достичь третьего круга. Я конечно представления не имею, что это за круги такие, но по логике, чем выше номер круга, тем сложнее магия. Так. Создать базовый элемент должно быть легко, не так ли? В теории, кольцо должно помочь мне в создании любой простейшей магии. Надеюсь, у меня нет какой-то предрасположенности, из-за которой я не смогу пользоваться ничем кроме огня. Было бы обидно... Ладно. Попробуем."
  
  Он сложил руки вместе и представил, как в них появляется вода. Не прошло и пары секунд, как его ладони начала заполнять абсолютно прозрачная прохладная жидкость.
  
  "Очуметь! Получилось!" - он ещё несколько раз наполнял руки водой, пока полностью не отмыл их от крови. А затем, создав воду в очередной раз, на несколько секунд задумался - "Эм... Дарки... А можешь попробовать? Извини, что заставляю тебя быть дегустатором, но я несколько сомневаюсь в своих силах. Кто знает, что за жидкость я только что сотворил. На кислоту конечно не похоже, но с чем черт не шутит." - он протянул ей сложенные вместе ладони с бесцветной жидкостью.
  
  "Давай попробую." - они остановились и Дарки сделала глоток прямо из рук, после чего немного скривив лицо, с отвращением посмотрела на Тайрена.
  
  "На воду то хоть похоже?"
  
  "Нет. Эта жидкость совершенно безвкусная."
  
  "Эм...?" - он сделал маленький глоток - "Уау! Дистиллированная! Чистейший "аш два о"!" - он сделал ещё пару глотков - "Хотя да, ты права, из колодца вода повкуснее будет."
  
  Наконец-то они выбрались из подземного туннеля. Вопреки ожиданиям, на выходе их никто не ждал. Не понятно куда делись оставшиеся карлики. То ли они и вправду испугались огненной магии, и сейчас забились по норам и сидят трясутся, то ли после смерти шаманов и сами откинули коньки. Тайрен этого не знал, да и знать особо не хотел. Задание выполнено, и ему хочется просто побыстрее вернуться в башню. Может, его даже там покормят? Все запасы мяса он уже доел, а голод всё продолжал напоминать о себе. К тому моменту как он доберется до башни, солнце уже начнёт садиться, а до города ещё часов пять идти. А спать на улице так не хочется. Но в город он под ночь точно не пойдет. Слишком уж он устал. Кто знает, что за нечисть может появиться в ночное время. Днём то монстры из леса не вылезают, а вот в темное время суток случается всякое. Говорят, что даже в местах, где дорога отдаляется от леса более чем на километр, ночью всё равно случаются нападения на торговцев.
  
  Выйдя из леса, Тайрен отозвал Дарки, и пошел назад в полном одиночестве. Чтобы скоротать время он практически весь путь тренировался в использовании магии воды. Он создавал из нее шарики, которыми кидался в разные стороны; пытался делать человекоподобные фигурки; просто пускал воду из пальцев во время ходьбы, поливая и без того пышную траву. По ощущениям, создавать и контролировать воду, было несколько проще, чем делать то же самое с огнем. Похоже, вода являлась более гибкой стихией и позволяла свободнее манипулировать собой. В то же время огонь постоянно рвался вверх, пытаясь вырваться из-под контроля. Разница между этими стихиями очевидна. Непонятно только, как сражаться с помощью воды? Неожиданно брызнуть врагу в глаза? Или затопить от и до очередную подземную пещеру, дабы местный обитатель всплыл кверху брюхом? Как ей пользоваться то? Огонь хоть и своенравен, но его убойная мощь не поддается сомнению. А вода? Непонятно. Ну, как минимум теперь он не умрет от жажды, если вдруг у него закончится бурдюк с натуральной колодезной водой. А солнце к тому времени уже начинало клониться к горизонту.
  
  "Надеюсь, мне позволят остаться на ночь. Ах да, у них же мест свободных нет. Вообще они какие-то там зажравшиеся. Принимают раз в неделю, остановиться у них нельзя, обучаться после восемнадцати не положено. Что ещё? Может, ещё деньги будут брать за каждый вздох, пока стоишь рядом? Чтоб их. Не позволят заночевать в башне, лягу во дворе. А если будут выпендриваться... Прирезать бы их там всех. Книга уже будет у меня на руках, а значит, эти маги мне будут больше не нужны. Я сейчас не в том настроении, чтобы сюсюкаться с ними. Как же они меня всё-таки бесят. Думают, что знают магию, а значит, могут творить, что захотят? Ещё меня послали разгребать тот мусор, что оставили после себя! Пафосные ублюдки!"
  
  Неожиданно вода, которую он то и дело наколдовывал во время движения, почернела, а капли, падающие на землю, зашипели, растворяя под собой траву с листвой.
  
  "Ничего себе. Вот тебе и простая водичка."
  
  
  
  Момент сто десятый: Ещё один раритет
  
  "А где Лизочка?" - за столом сидела девчонка в точно такой же сиреневой накидке, как и предыдущая. И только другой цвет волос и прическа помогли Тайрену понять, что перед ним находиться совершенно другой человек. Хорошая память на лица - это точно не про него.
  
  "Сейчас моя смена. У вас к ней дело?"
  
  "Нет. Я к ректору, решал проблему с големами. Он у себя?"
  
  "Должен быть. Если его там нет, возвращайтесь сюда, помогу вам его найти."
  
  "Интересно, каким это способом она его может найти?" - подумал наш герой, перешагивая первую ступеньку лестницы - "И почему сразу не воспользовалась этим методом, чтобы не гонять меня по всей башни туда-сюда?" - новая мысль пришла ещё через пару этажей - "А почему у них нет каких-нибудь артефактов для удаленной связи? Не верится мне, что подобное нельзя реализовать с помощью магии."
  
  Вежливый стук в дверь и с другой стороны раздался знакомый голос, приглашающий войти внутрь. Ректор сидел за столом, заполняя какие-то бумажки. Тайрен решил не начинать разговор первым, а потому, просто стоял и ждал, пока человек закончит со своими делами. Ему жутко хотелось посидеть, но стул, стоящий прямо перед столом, он использовать не решался. Может это всё паранойя, но он понимал, что это задание крайне деликатное, и после того, как он доложит о выполнении, может случиться что угодно. Слишком уж велика возможность того, что этот старик захочет убрать всех свидетелей, и поэтому, дабы иметь больше шансов на ответные действия, лучше оставаться в положении стоя. Наконец-то седовласый мужчина отложил ручку и поднял глаза.
  
  "Вам удалось?"
  
  "Да." - сухо ответил Тайрен, подходя ближе и выкладывая на стол два кристалла вместе с осколками третьего.
  
  "О, замечательно. Вам даже удалось сохранить в целости два камня. Хорошая работа. Надеюсь, вы понимаете, что не стоит распространяться о том, что вы там увидели?"
  
  "Ещё бы. И я требую компенсации за это, а также за то, что вы забыли упомянуть, как выглядят эти ваши големы."
  
  "Компенсация?" - лицо мужчины стало более серьезным - "Вам мало уникальной книги, существующей в единственном экземпляре?"
  
  "Если бы мы всё обговорили заранее, то подобной награды мне бы вполне хватило. Но из-за того, что вы скрыли важную информацию о цели задания, я рассчитываю получить компенсацию за возникшие трудности. А так же с вашей стороны это будет отличным жестом доброй воли, дабы я навсегда забыл о произошедшем."
  
  "И что же вы хотите?"
  
  "Что-нибудь не менее интересное, чем книга о пространственной магии. Может есть какой-нибудь сборник с редкой и необычной магией? Я буду не прочь научиться чему-то, о чем кроме меня будет знать только узкий круг людей."
  
  "Ещё один раритет? Не слишком ли большая награда выходит?"
  
  "Без достойной оплаты я отсюда не уйду." - Тайрен демонстративно взялся за рукоять меча. - "Либо я получу то, что мне положено, и мы расстанемся, будучи в хороших отношениях, либо... ну вы сами понимаете."
  
  "Думаете, у вас есть шанс?"
  
  "Думаю это отличная возможность сразиться с сильным противником. Я отлично чувствую вашу ауру и знаю, что победа может дастся не легко. Но это не имеет значения. Я и так еле сдерживаю себя, дабы не порубить вас на кусочки за ваши кровавые ритуалы, что вы проводите в лесу. И если вы, задавая свой вопрос, считаете, что сможете легко отделаться в этом бою, то вы меня явно недооцениваете."
  
  "Согласен." - лицо мужчины вновь вернулось в нормально-дружелюбное состояние - "Если мы будем драться, то, боюсь, башня этого не переживет." - с этими словами он открыл ящик стола и вытащил оттуда небольшой томик - "Есть у меня то, что вы просите. Вещь редкая и существует всего в нескольких экземплярах. Говорят, эту книгу написал человек, попавший в этот мир раньше всех. Людей, знающих хотя бы тройку заклинаний из этого сборника меньше сотни. И я не слышал не об одном владельце копии этой книги, который смог овладеть всей той силой, что в ней описана."
  
  "Звучит многообещающе." - Тайрен вытащил из стеллажа том пространственной магии - "И эту разблокировать тоже не забудьте."
  
  Ректор щелкнул пальцами - "Проверяйте."
  
  В этот раз наш герой смог с легкостью открыть книгу. Ее страницы были исписаны рукописным текстом, который на удивление легко читался. В некоторых местах текст обтекал рисунки, на которых изображались как эффекты от заклинаний, так и движения рук, облегчающие создание той или иной магии.
  
  "Супер. Вторую книгу тоже могу проверить?"
  
  "Прошу." - он аккуратно положил книгу на край стола.
  
  "Удивительно, что вы так легко расстаетесь с такими уникальными вещами."
  
  "Сам себе удивляюсь. В былые времена, я бы и первую книгу никому бы ни за что бы не отдал, а тут расстаюсь сразу с двумя сокровищами. А с теми, кто мне угрожал, я расправлялся быстро и без сожалений. Но в вас я вижу единомышленника. Того, кто в отличие от меня не будет сидеть в четырех стенах, в сотый раз перечитывая одни и те же манускрипты. Так что у меня к вам есть ответная просьба, которую, я надеюсь, вы тоже исполните. Когда решите, что увидели всё, что хотели, возвращайтесь сюда. Я с радостью послушаю рассказ о ваших приключениях."
  
  "По рукам." - Тайрен протянул руку, и мужчина, поднявшись со стула, довольный, пожал ее - "У меня ещё один вопрос есть. Можно тут остаться на ночь? Я готов заплатить, если это важно."
  
  "Гостевых мест у нас не осталось..." - он погладил свою бороду - "Но я знаю, где вас можно устроить. Зарин, зайди."
  
  
  
  Момент сто одиннадцатый: Ходячая библиотека
  
  За дверью раздался шорох, и кто-то побежал прочь от кабинета.
  
  "А НУ СТОЯТЬ!" - голос ректора звучал так громко, что даже стены слегка пошатнулись от волны сильного звука - "Развернулся и зашел в кабинет. Быстро!" - вторая фраза оказалась не такой громкой, но давила на сознание не слабее первой.
  
  Дверь открылась, и внутрь вошел слегка трясущийся парень. Его голова была опущена, а глаза в панике бегали из стороны в сторону.
  
  "Успокойся." - и снова этот давящий на сознание голос. Но кажется, парень не мог ослушаться даже подобного приказа. Глаза перестали бегать, и он вопросительно посмотрел на ректора - "Зарин, ты же уже знаком с этим человеком?" - теперь его речь звучала как обычно.
  
  "Это мой наставник. Я собираюсь отправиться в путешествие вместе с ним." - абсолютно уверенно ответил парень.
  
  "ЧЁ?" - Тайрен был шокирован такой дерзостью.
  
  "Хахаха" - ректор неожиданно рассмеялся - "Соглашайтесь. Думаю у вас получиться отличный тандем. Зарин за время своего пребывания в академии прочитал все доступные ученикам книги. Более того, он помнит каждую чуть ли не наизусть. Единственное, чего ему не хватает, так это уверенности в себе. У вас же этого качества хоть отбавляй. Думаю, даже простое нахождение рядом с вами сможет подтолкнуть его развитие вперед. И в то же время иметь под рукой не просто энциклопедию, а целую библиотеку магических знаний вполне удобно, правда?"
  
  "Звучит разумно. Если он не будет делать всяких глупостей, я готов взять его с собой." - Тайрен посмотрел Зарину прямо в глаза - "Но он должен понимать, что жизнь наемников полна опасностей, и быть готовым к тому, что каждая вылазка из города будет битвой за жизнь, а я не тот человек, что будет подставлять себя ради других. Если он не сможет самостоятельно сражаться за свою жизнь, он и недели не протянет."
  
  "Я готов!" - крикнул парнишка, пытаясь перебороть страх перед неизвестностью, который охватил его от слов наставника.
  
  "Хорошо." - одобрительно кивнул ректор - "Но мы забыли о самой важной вещи. Нужно же представиться. Высший магистр магии. Член высшего совета магов. Ректор академии магических искусств имени великого магистра Разеля. Дроу."
  
  "Искатель приключений. Свободный наемник 6го ранга. Мечник и немного маг. Тайрен." - спародировал наш герой ректора.
  
  "А я... Последователь господина Тайрена и начинающий маг, Зарин."
  
  "Теперь, когда мы знакомы, Зарин, у тебя же в комнате есть свободное место да? Господину Тайрену нужен отдых после сложного задания. Покажи ему, где у нас столовая, а затем отведи в комнату. Вы ведь не против перекусить?"
  
  "Я настолько не против, что вы двое в моих глазах уже начали превращаться в кусочки жареной курицы."
  
  "Тогда на этом закончим. Удачи в вашем путешествии. Вам обоим."
  
  Тайрен слегка кивнул ректору и вышел из кабинета.
  
  "Спасибо вам! Я этого никогда не забуду." - парень, неожиданно сам для себя, низко поклонился и вылетел за дверь вслед за своим новым наставником.
  
  Пока они спускались в столовую, наш герой пытался уложить в голове все произошедшие события. Ему только что навязали в спутники какого-то пацана. Зачем он согласился? Похоже, усталость просто взяла своё, и спорить уже больше не хотелось. Он и так потратил все силы, дабы выторговать у ректора ещё одну книгу. Боя удалось избежать только чудом. Кто знает, чем бы закончилась их дуэль? Снова умирать как-то не хотелось. Да и сил сражаться то и не имелось вовсе. Конечно, потратив остатки внутренних ресурсов, возможно, он смог бы победить, но какой ценой. Вряд ли он смог бы далеко уйти в таком состоянии. А скорее всего он бы вырубился на том же месте, где закончилась бы их битва. Да и кто знает, что за козыри держит в своем рукаве высший магистр? Тайрен практически ничего не знает о магии. Например, что это было за заклинание, которым ректор заставил Зарина войти в кабинет? Это точно заклинание. Голова до сих пор побаливает от его эффекта. Точно, тут же впереди идёт "ходячая библиотека", может спросить у него?
  
  "Зарин. Можешь рассказать про магию, которой ректор заставил тебя остановиться и вернуться в кабинет?"
  
  "Да, наставник. Это магия контроля сознания. Относится к школе разума, вместе с такими заклинаниями как телекинез и телепатия. Круг третий. Очень сложное заклинание. Людей, которые владеют заклинаниями из пятого круга даже больше, чем тех, кто может использовать контроль сознания."
  
  "Если оно такое сложное, то почему всего лишь третий круг?"
  
  Зарин даже остановился, развернулся и с удивлением посмотрел на Тайрена - "Вы не знаете, как классифицируется магия?"
  
  "Именно поэтому я и согласился взять тебя с собой. По части теории я полный профан. Но знаешь что, давай про классификацию, ты мне расскажешь завтра, сейчас я хочу лишь поесть и завалиться спать."
  
  После сытного и главное халявного ужина, наш герой уснул в тот же момент как добрался до кровати.
  
  
  
  Момент сто двенадцатый: Новый напарник
  
  Тайрен проспал вплоть до обеда. Зарин же проснулся крайне рано. Он жутко нервничал. До этого момента он никогда не путешествовал. Единственное где он бывал, так эта башня и близлежащий город, в котором он родился и вырос. В академии же он жил уже как два года. Ректор не преувеличил, говоря, что парень прочитал все доступные книги. Это была истинная правда. Его жажда знаний просто потрясала воображение. И если бы не восемнадцатилетие, которое приближалось семимильными шагами, он бы даже не задумался о том, чтобы начать практиковать магию. Если бы он к выпуску не стал бы полноправным магом, то двери в башню для него захлопнулись бы навсегда, а значит и пропал бы доступ к её огромной библиотеке. Такого расклада Зарин допустить никак не мог, а потому вот уже как некоторое время, не щадя себя, практиковался в магии. Выбор для первого заклинания, пал на огненный шар. Как пишут во многих учебниках, огненная школа самая легкая для освоения новичками. Абсолютному большинству поджечь ману намного проще, чем превратить ее во что-то иное.
  
  "Я смотрю, ты уже готов." - открыв глаза, Тайрен увидел, как на соседней кровати сидел его новый ученик с огромной заплечной сумкой, набитой до отказа.
  
  "Вы очень долго спали."
  
  "Если во время боя ты выкладываешься по полной, то после должен хорошо отдохнуть." - он повернул ладонь к себе и посмотрел на появившиеся на ней цифры - "Я же не пропустил обед?"
  
  "Мы ещё успеваем."
  
  "Отлично. Перекусим и в дорогу."
  
  После сытного приема пищи, во время которого наш герой умял сразу двойную порцию, они вернулись в комнату за сумками, и пошли к выходу из башни.
  
  "А куда мы отправимся?"
  
  "И так. Наши планы на ближайшее время. Сначала вернемся в город. В последнем бою мою одежду прилично повредили, сам такую дыру я залатать не смогу. Плюс нужно набрать припасов. Ты, я гляжу, с собой прилично взял."
  
  "Должно хватить недели на две."
  
  "Две недели это конечно перебор, вряд ли нам придётся так долго блуждать между городами, но пусть будет. Далее мы зарегистрируем тебя в гильдии наемников и возьмем какое-нибудь задание 7-го ранга. Честно сказать, не знаю, как они будут распределять очки за его выполнение, но это не важно. Нам главное чтобы ты смог оценить всю силу здешней живности. Сражаться на передовой я тебя заставлять пока не буду, но в бою ты присутствовать должен. Там же в лесу попробуем немного потренироваться магии. Думаю, пробудем здесь с недельку, изведем всех местных монстров, и пойдем дальше на восток."
  
  "А что на востоке?"
  
  "На данный момент моя цель - Лайтек. Это ближайший город к цитадели повелителя тьмы..." - он не успел договорить.
  
  "Вы собираетесь сразиться с тёмным лордом?!"
  
  "Как минимум это есть в планах. В феврале я хочу встретиться там со своими... знакомыми. Если всё пойдет, как задумано, мы втроем атакуем его город, и натянем его тушку на флаг."
  
  "Втроем?! Ваши знакомые настолько сильны?!"
  
  "В последнюю нашу встречу, наших сил точно бы не хватило на подобную авантюру, поэтому мы и договорились немного отложить наш поход."
  
  "Но ведь тёмный лорд невероятно силён! Я читал, что к нему посылали целые армии, и никому не удавалось не то что победить, но даже вернуться живым после этого!"
  
  "Да-да, а ещё он целый город в одиночку уничтожил. Слышали, знаем. Он же не бог, а значит, смертен, так же как и другие. Кстати, как думаешь, чтобы уничтожить город, он использовал какую-то магию?"
  
  "Это точно была магия. По запискам очевидцев, которые я читал, небо над городом пылало огнём, и прямо из горящих облаков, на людей сыпались огненные булыжники, самый маленький из которых был размером с голову."
  
  "А самый большой?"
  
  "Самый большой полностью уничтожил внутренние ворота. Пишут, что он был размером с дом, но после столкновения, он распался на осколки, потому доказательств не осталось."
  
  "Сильно. И что это была за магия?"
  
  "По описанию очень похоже на метеоритный дождь. Комбинированное заклинание школ земли и огня пятого круга. Правда, некоторые считают, что если заклинание создано из двух разных школ, то ему нужно приписывать на один круг больше."
  
  "А ты как считаешь?"
  
  "Шестого круга в официальной классификации не существует. Но думаю, подобное заклинание вполне можно отнести к самым сильным из когда либо произнесенных в этом мире."
  
  "Вот так мы плавно подошли к тому, чтобы разобраться с этими самыми кругами магии. Можешь начинать рассказывать."
  
  
  
  Момент сто тринадцатый: Пять кругов магии
  
  "Я всё ещё не верю, что такой человек как вы, вообще существует." - Зарин шел, не поднимая головы, боясь смотреть на своего наставника - "Как можно научиться использовать магию с первой попытки? Люди годами тренируются, чтобы достичь третьего круга. Да даже чтобы идеально овладеть первым кругом уходит обычно месяц, а то и больше. Да о чем я вообще? Мне удалось зажечь огонь в руке после пяти дней тренировок! И продержал я его от силы три секунды! А вы так легко зажгли пламя, да ещё смогли добавить в него источник питания, дабы оно не гасло в воздухе. А про огненный поток я вообще молчу! Количество маны, что вы использовали, было просто невероятно! Такого и за пол года не каждый достигнет."
  
  Во время этой тирады, Тайрен немного задумался. Может, стоит рассказать ему про кольцо? Или нет? Не хотелось бы, чтобы он вырос, полагаясь только на магические предметы. Но ведь нужно как-то объяснить, как вышло, что ему удалось так легко воспользоваться магией.
  
  "Я думаю тут дело в том, что ты описываешь людей, которые никогда раньше не сражались. Они, как и ты начинали изучать магию в юном возрасте, и их запасы магической энергии были невелики. Ты вот можешь чувствовать ауру других людей?"
  
  "Ауру?"
  
  "Вот. Не можешь. Странно конечно, что ты не слышал об этом, но есть такая вещь как аура. По ней можно определить насколько противник, стоящий перед тобой, силен. При этом ауру чувствует только люди, достигшие определенного уровня силы. Поэтому, скорее всего, с твоими навыками, в академии информация об этом для тебя была закрыта. Когда мы с ректором впервые встретились, он сказал, что не каждый маг может достичь моей силы ауры. Я честно сказать, не знаю, что это такое и откуда она берется, но у меня есть предположение, что она отображает доступный человеку объем энергии, который он может потратить. Ну и не только у людей есть аура, у всех живых или частично живых существ она присутствует. Даже у нежити."
  
  "Вы сражались с нежитью?!"
  
  "Было дело, и не раз."
  
  "Жуть." - парень слегка вздрогнул.
  
  "Ну так вот, я думаю, что чем больше у человека внутренней энергии, тем проще ему овладеть магией. Произнеся тот поток огня, что ты видел, я даже не почувствовал, что слишком уж напрягся. Для меня это была лишь капля в море. Ты же ни за что не сможешь создать ничего подобного, сколько не пытайся. Из того, что я видел, твоей энергии хватит на два-три огненных шара, а затем, ты, скорее всего, вырубишься."
  
  "И что же мне делать?"
  
  "Тренироваться. Очевидно же. Будем путешествовать на своих двоих, сражаться с монстрами, учиться применять магию. Будь готов к тому, чтобы каждый день выкладываться до изнеможения. Чем больше усилий ты будешь прикладывать, тем быстрее сможешь встать с колен."
  
  "Я стою на коленях?"
  
  "Именно. С твоей текущей силой, ты ничем не отличаешься от обычных людей. Я бы сказал, что ты даже слабее. Простой охотник из Ньюполя и тот сможет убить несколько низкоуровневых существ. А ты... Да тебя загрызут быстрее, чем ты произнесешь первое заклинание."
  
  "Я... Постараюсь подняться на ноги. Вы поможете мне?"
  
  "Руку я тебе не подам, но посоветовать что-то, это пожалуйста. И мы как-то отошли от темы, что там с кругами магии то?"
  
  "У меня с собой есть книга, могу дать вам почитать."
  
  "У меня с собой тоже есть книга, и не одна. Первый том основ пространственной магии и собрание изначального колдовства, я уверен поинтереснее будут, чем твоя книга по магической теории или как там она называется. Просто расскажи на словах, в чем смысл такой странной классификации, в которой более сильные и сложные заклинания могут находиться в более низких кругах, чем простые."
  
  "Ну, на самом деле, система кругов основана на том, на сколько человек хорошо может манипулировать маной. Чем выше круг, тем более искусным должен быть заклинатель, дабы иметь возможность хотя бы создать заклинание, не говоря о том, чтобы его контролировать."
  
  "А объем маны имеет значение? Или, может, ещё какие-то факторы учитываются?"
  
  "Объем затраченной маны хоть и возрастает от круга к кругу, но в большинстве случаев, не является основополагающим для сотворения заклинания. В теории, если суметь создать крохотный огненный дождь с соблюдением всех условий, то это тоже будет считаться магией пятого круга."
  
  "И какие же условия нужны?"
  
  "Чтобы заклинание можно было поставить в пятый круг, оно должно быть произнесено на большом расстоянии от призывателя. Фактически, на этом уровне, маг должен уметь использовать всю ману имеющуюся в воздухе, и генерировать из нее любые заклинания. То есть вы, и может даже я, можем создать огненный дождь и пустить его из своей руки. Но это будет заклинанием первого круга, потому что для его сотворения будет использоваться собственная мана. Чтобы научиться произносить магию пятого круга, человек должен научиться чувствовать окружающую его ману и использовать ее для своих целей. Насколько мне известно, это невероятно тяжело. Но если этому научиться, то можно считать себя великим волшебником."
  
  "Я так понимаю, что все заклинания с огромной площадью поражения можно отнести к пятому рангу."
  
  "Да, но не только. Вы упомянули том пространственной магии, в котором должно быть заклинание, называющееся портал. С помощью него можно перемещаться на любые расстояния, если заранее оставить маяк в нужном вам месте. Хоть портал и не является магией массового поражения, но по всем критериям соответствует пятому кругу, так как чтобы его открыть, нужно почувствовать ману вокруг расставленных маяков, и создать на месте пространственную дыру, соединив ее с дырой около вас."
  
  "Откуда ты так много знаешь о заклинании, которое находиться в одной из самых сокровенных книжек ректора?"
  
  "Эм, ну... Мы часто им пользуемся. Обычно мы не ходим пешком в город. Ректор открывает нам портал, и мы оказываемся прямо в городе. А когда закупимся припасами, сигналим рядом с маяком специальным артефактом, и нам открывают путь обратно."
  
  "Теперь я понял, почему у вас нет конюшен. А что насчет остальной магии? В чем разница между первым и нулевым кругами?"
  
  "Владеть магией нулевого круга означает, что ты можешь сделать со своей маной хотя бы что-нибудь. Любое визуальное или тактильное проявление маны можно считать нулевым кругом. Эту магию часто называют элементарной, потому что проще просто не придумать."
  
  "Это понятно. А что нужно сделать, чтобы огонь, выпускаемый из твоей руки, стал считаться первым или вторым кругом?"
  
  "Нужно добавить автономный источник энергии. Проще говоря, если ты перестаешь касаться своего заклинания, и оно не исчезает, то его уже можно причислять к первому кругу. На самом деле это не так уж легко как кажется. Для этого нужно научиться хотя бы простейшему контролю маны. Спрессовать ману в шарик, представить его горящим, закрутить его для большей стабильности, а затем заставить двигаться вперед - это очень сложный процесс и для большинства, непреодолимое препятствие к становлению магом. У нас даже несколько человек отчислили, так как за пару лет они так и не смогли научиться использовать ни одного заклинания из первого круга."
  
  "Теперь, когда ты описал весь процесс, оказывается это не так уж легко как выглядит со стороны."
  
  "Да, магия это сложная наука. Поэтому я-то так долго и не решался приступать к практическим занятиям, хотелось сначала полностью освоить теорию. Но теперь я понял, что без практики некуда."
  
  "Слушай, мне вот интересно, я видел, как один парень кидался огненными шарами с обеих рук с промежутком не более двух секунд. Это он так хорошо овладел магией первого круга?"
  
  "Возможно. Но скорее всего, он использовал какой-то артефакт, а если точнее, то два артефакта, по штуке на каждой руке. Заклинания ведь не обязательно каждый раз с нуля формировать в голове. Тот человек колдовал молча?"
  
  "Вроде как. Как минимум я не слышал от него никаких выкриков в твоем стиле."
  
  "Тогда точно артефакт. Создавать магию так быстро с нуля, практически невозможно. А если бы это заклинание было бы сохранено через ритуал познания, то ему бы пришлось для каждого выстрела произносить фразу активатор. Конечно, он мог её и нашептывать, но тогда огненные шары появлялись бы лишь в одной руке. Не думаю, что кто-то стал бы сохранять два одинаковых заклинания, для того, чтобы иметь возможность использовать его с разных рук."
  
  "А почему нет? Если скорость атаки возрастет, почему не, как ты говоришь, сохранить заклинание дважды?"
  
  "Во-первых, скорость произнесения не увеличится. Скорость формирования сохраненного заклинания зависит от того, насколько быстро маг может выпускать ману. Например, если бы вы сохранили огненный шар, то могли стрелять им намного чаще, чем раз в две секунды. В вашем исполнение это скорее было бы похоже на нескончаемый поток огня." - Зарин замолчал, смотря куда-то вдаль.
  
  "А во-вторых?"
  
  "А? Извините, я просто представил себе, насколько смертоносным может стать ваш огненный шар... Во-вторых, никто не будет тратить свои внутренние ресурсы, и использовать ритуал познания, сохраняя одинаковые заклинания."
  
  "Внутренние ресурсы?"
  
  "Да, существует ограничение на количество сохраненных заклинаний. Честно сказать, этот аспект ещё очень плохо изучен. Ритуал познания достался нам от первого чародея. Магическое сообщество до сих пор толком не знает, как работает эта магия. Единственную связь, которую удалось найти, так это то, что чем больше у мага объем маны, тем больше заклинаний он может сохранить с помощью ритуала. Много лет назад несколько магов пыталось превзойти свой предел, и сохранить сильную магию, когда их пределы ресурсов были на грани. Записей о том эксперименте осталось не много. Известно лишь, что двое из них умерли прямо во время процесса, а ещё один сошел с ума."
  
  "Серьезно. С этим ритуалом надо быть аккуратнее. Значит, тот маг использовал артефакты, но я что-то не видел ни разу в продаже браслетов, способных сотворить магию."
  
  "Такие вещи слишком индивидуальны. Различных заклинаний великое множество. Никто не будет переводить дорогостоящие ресурсы, в надежде, что кто-то купит этот артефакт. Так что вероятно их сделали на заказ. А ещё более вероятно, что маг их сделал сам. Чтобы заложить в предмет заклинание, зачарователь должен владеть этим заклинанием, а с учетом, что это всё-таки мирная профессия, вряд ли многие из них владеют боевой магией."
  
  "Ты об этом тоже в книжках прочитал?"
  
  Парень слегка замедлил шаг - "Нет... Мой дед был зачарователем. Я многое узнал от него."
  
  "Я так понимаю, его больше нет в живых?"
  
  "Он погиб, защищая город от атаки монстров..."
  
  "Ясно. Давай вернемся обратно к нашим баранам. Что там насчет второго круга? Чем он отличается от первого?"
  
  Зарин не слышал вопроса. Все его мысли блуждали где-то далеко отсюда. Он вспоминал своего деда, строгого, но в то же время, относящегося к нему с большой любовью и заботой. Родители юного мага погибли, когда ему не было и пяти лет. А затем, ещё через пять лет погиб и его дед. Семейную лавку забрал город, а парня определили в приют для бездомных. Если бы не местная библиотека, в которую мог войти каждый, неизвестно смог бы он дожить до этих дней. Книги стали его единственной радостью, прибежищем, в котором он мог найти покой и умиротворение. В четырнадцать его приняли в академию, дали нормальную крышу над головой, и открыли доступ к бесчисленным магическим знаниям.
  
  "Долго ещё собираешься придаваться воспоминаниям?" - вот уже минут десять они шли молча, и Тайрена начал напрягать затянувшийся перерыв.
  
  "Что?" - Зарин вышел из транса и немного обескураженным взглядом посмотрел на наставника.
  
  "Мы с тобой говорили о кругах магии. Про первый всё ясно, нужен автономный источник. Что насчет второго?"
  
  "Извините, я что-то совсем задумался."
  
  "Ничего, бывает. Ну так расскажешь про второй круг?"
  
  "Да. От первого он отличается объемом вложенной маны. Это единственный круг, завязанный на количестве выпускаемой маны, а не на особенностях управления ею. Например, если создать огненный шар диаметром в метр, то его уже можно будет отнести ко второму кругу. Но достичь подобного не менее сложно, чем овладеть обычным огненным шаром. У большинства начинающих магов общий объем маны не позволяет произнести даже одно заклинание из второго круга."
  
  "Хм... Интересно, что огненный шар одновременно может быть и первого круга и второго. А огненный дождь, как первого, так и пятого."
  
  "Это всего лишь названия. Огненный шар второго круга вполне можно было бы назвать "Огненный метеор", а огненный дождь, пускаемый из руки, "Горящие капли" или что-то вроде того. Четких спецификаций для подобных измененных заклинаний не существует, каждый маг волен называть их как угодно. Да и базовые названия заклинаний это только рекомендации, никто тебя не осудит, если ты сохранишь заклинания, поставив на слово активатор что-то вроде "Магия один" или "Магия два". Просто людям привычнее использовать общеизвестные названия."
  
  Тайрен про себя посмеялся над горящими каплями, пририфмовав их к горящим соплям, а вслух спросил - "А третий круг?"
  
  "Тут ещё сложнее. Нужно уметь выпускать ману на расстояние, а уже затем превращать ее в заклинание. Если брать школу огня, то примерами могут послужить огненная стена или огненный столб."
  
  "Что-то я не вижу отличий от первого круга. Разве есть разница между тем, чтобы поджечь ману, когда она у тебя в руке, и тем, чтобы сначала кинуть ее, а потом поджечь?"
  
  "Разница просто огромна. Как и в предыдущих случаях, чтобы продолжать чувствовать свою ману, когда она отдаляется от тела, нужно приложить невероятные усилия. Как только начинающий маг выпускает заклинание из рук, он тут же теряет над ним контроль. А чтобы достичь четвертого круга, особенностью которого является абсолютный контроль над заклинанием уже после его отделения от мага, нужно сначала научиться чувствовать свою собственную ману на расстоянии. Если не получится ее почувствовать, то не получится и превратить в заклинание. Кстати говоря, огненный шар может быть также и третьего круга и даже четвертого, ну и пятого, конечно же."
  
  "И чем он будет отличаться от предыдущих кругов?"
  
  "Ну, например, можно будет сначала выстреливать во врага невидимым сгустком маны, а потом, когда сгусток практически долетит до цели, поджечь его. Таким образом, у врага не будет возможности уклониться от заклинания. А огненный шар четвертого круга будет самонаводящимся. Ну, или как минимум маг сам сможешь менять траекторию полета шара, дабы наверняка поразить цель. Ах да, забыл сказать. Четвертый круг отличается не только возможностью манипулировать уже активными заклинаниями на расстоянии, но и возможностью программировать их на какие-либо действия. Самонаведение как раз и относится к форме программирования. Все магические ловушки также относятся к четвертому кругу."
  
  "А огненный шар пятого круга это как?"
  
  "Если уметь контролировать всю окружающую вас ману, то можно сотворять заклинания вообще в любой точке пространства, до которого только может дотянуться ваше мироощущение. То есть, потенциально можно создать десятки и сотни магических шаров вокруг врага и единовременно отправить их в цель."
  
  "Я так понимаю, после такого не выживают?"
  
  "Да, те, кто может манипулировать всей существующей в пространстве маной, невероятно сильны. Поэтому я и был удивлен, когда вы сказали, что собираетесь напасть на темную цитадель. Если каждый из вас не будет достаточно силён, чтобы защититься от подобной магии, то вы погибнете даже не успев начать бой..." - последние слова он договаривал так тихо, что Тайрен лишь по контексту догадался, что Зарин хотел сказать.
  
  "Ничего. Время у нас ещё есть. Попытаемся выжать из того, что имеем максимум."
  
  
  
  Момент сто четырнадцатый: Первое задание Зарина
  
  Вот уже как минут десять, Тайрен чувствовал на себе тяжелый взгляд. Нет, это был не юный маг, шедший рядом и погруженный в свои мысли. Что-то страшное и могущественное впивалось в него своими глазами. Хоть в этом месте дорога и проходила на расстоянии в несколько сотен метров от леса, тяжелая аура доносилась даже до сюда. Существо, ни капли не скрывая своей жажды убийства, продолжало следить за путешественниками, при этом не желая выходить из леса. То ли оно боялось света, то ли были какие-то иные причины. Эта жгучая аура так и норовила заставить нашего героя отложить возвращение в город и свернуть в сторону леса, дабы встретиться лицом к лицу с её обладателем. Но если такой сильный зверь обитает так близко к дороге, вероятно на него в гильдии есть задание, с которого можно неплохо срубить деньжат. По уровню силы тварь определенно находилась не ниже шестого ранга. До гиганта ей конечно далеко, но сейчас Тайрен не был на все сто процентов уверен, что "мистера трёхэтажку" можно отнести к пятому рангу. В рейд собралось аж десять человек, в то время как для нормального пятого ранга должно хватать и троих. Лучники, будучи седьмого ранга даже не могли пробить его кожу, когда, опять же, по правилам гильдии пять человек седьмого должны легко проходить задание 5-го ранга. Если б тогда он не смог бы воскреснуть и высвободить ещё больше тёмной энергии, то, скорее всего, вся группа бы тоже отправилась на тот свет. Да и награда совершенно не соответствовала приложенным усилиям. Хоть бы очков больше дали. Но нет, и тут зажали. Как будто очки ранга это что-то материальное и если они отсыпят их чуть больше, то разорятся и закроются. Система явно не совершенна.
  
  "Здравствуйте." - путешественники вошли в зал гильдии свободных наемников.
  
  "Добрый день. Хотите взять задание?" - девушка, стоящая за стойкой, приятно улыбнулась.
  
  "И это тоже. Нам бы этого парня зарегистрировать. И если можно побыстрее."
  
  "К сожалению, наш человек сейчас занят индивидуальным заказом, поэтому карточка будет готова только завтра."
  
  "А сегодня никак? Делов то на пол часа."
  
  "Извините, что так вышло."
  
  "Ну, ёжки-матрёшки, ещё один день впустую. А за звонкую монету ускорить этот процесс нельзя?"
  
  "Такая услуга у нас имеется, но сейчас у нас заказ от очень важного клиента и нам бы не хотелось выбиться из графика. Так что ещё раз приношу извинения."
  
  "Ясно. Ладно, регистрируйте его." - Тайрен положил на стол зеленоватую монету - "Во сколько завтра можно забирать?"
  
  "После двенадцати."
  
  "Мммдааа..." - многозначительно протянул он - "Зарин заполняй бланк, я пока тут осмотрюсь, подберу нам что-нибудь на завтрашний день."
  
  На доске с объявлениями в самом верху висело задание с городской печатью. По описанию монстр шестого ранга терроризировал в ночное время проезжающих мимо леса торговцев. Тайрену показалось странным, что монстр уже больше месяца мешает спокойной жизни, а задание вывесили только сегодня. Вчера с утра его точно не было. И позавчера тоже. Может, не так уж часто он нападал, что город не хотел тратиться на его убийство? - "Странно. По-моему даже потеря одной доверху груженой повозки уже серьезная утрата для города, что уж говорить про пять или десять случаев за месяц. Меня до сих пор удивляет скупердяйство управления местных городов. Лучше потерять пару-тройку торговцев, чем заплатить жалкие восемь сотен за истребление твари. Чудная логика."
  
  Также на доске в ряд расположились три абсолютно одинаковые листовки с поручениями 7-го ранга. Требовалось истребить десяток монстров, обитавших в том же самом лесу. Оплата 300 монет и по 15 монет за каждую голову сверх нормы. - "Звучит как халява. Если тварей там настолько много, что вывесили аж три объявления, то за день можно и полсотни вырезать. Надо взять. К тому же по описанию это там же где водится тот монстр 6-го ранга. Стоп. Там написано оплата за десять голов... Неее, полсотни черепушек я с собой точно не утащу. Да и для десяти надо бы отдельную сумку взять, в мою всё не влезет. Да и пачкать в крови ее не охота. Черт, ненавижу собирать головы." - от мыслей его отвлёк Зарин.
  
  "Я закончил."
  
  "Отлично." - Тайрен сорвал обе, понравившиеся ему, листовки и подошел к стойке. - "Подскажите, вы же можете зарегистрировать нас двоих в группе? Ему же не обязательно иметь карточку, чтобы взять задание."
  
  "Не обязательно, все данные о наемнике мы можем посмотреть через реестр. Но сдать задание он не сможет, так как получение денег происходит только при наличии карточки."
  
  "Ну и отлично, сдадим завтра." - Тайрен положил свою карточку на стол. - "Регистрируйте."
  
  "Какое из них?"
  
  "Оба."
  
  "Вы разве не в курсе? Мы не выдаем больше одного задания единовременно."
  
  "Что-то я как-то подзабыл про это правило. Кхм... даже и не знаю какое тогда взять. А подскажите, тут написано, что монстр уже как месяц убивает путешественников на дорогах, почему только сейчас повесили задание?"
  
  "Сначала мы думали, что это всё местные звери, а на них мы и так каждый день объявления вывешиваем. Но потом до нас дошла информация, что был уничтожен караван, который считался самым защищенным из всех, что посещали наш город. Несколько человек тогда выжили и рассказали, что видели демона, который крушил их повозки, как будто те были сделаны из соломы. А ещё я хотела бы вас предупредить. Это задание брали уже несколько раз. Две группы так и не вернулись, а те, кто уходили в одиночку, возвращались и, не объясняя причин, отказывались от задания. Так что хоть ваш ранг и позволяет взять это поручение, я советовала бы вам найти ещё желающих, перед тем как отправляться на поиски этого монстра."
  
  "Спасибо за предупреждение, но я сражался с монстрами и пострашнее. Так что если я сегодня не вернусь, можете смело повышать ранг этого задания до 5-го. Я тут подумал, если я просто принесу голову этого монстра, а потом возьму задание на его убийство и сразу же сдам, проблем не будет?"
  
  "А почему вы просто не возьмете сразу задание?"
  
  "Да хочу заодно и эту мелочь 7-го ранга поубивать, а то неохота как-то туда-сюда попусту ходить. Вот думаю взять задание на них, а голову главного принесу отдельно."
  
  "Вы, конечно, можете так сделать, но мы не сможем гарантировать, что кто-то кроме вас сегодня не возьмет это задание. И из-за наших правил, мы не можем записать его сразу на несколько групп."
  
  "Как-то всё криво и косо. А сколько придётся ждать, если кто-то возьмет задание и так и не вернётся?"
  
  "В данный момент стоит ограничение в два дня, а затем мы снова можем вывесить новую листовку."
  
  "Пару дней? Ну, не страшно, думаю, голова не стухнет."
  
  "Значит, записываю на вас задание на убийство десятерых монстров 7-го ранга?"
  
  "Да, оформляйте."
  
  Девушка взяла листовку с карточкой и начала что-то записывать в толстом журнале.
  
  "А у меня вот ещё какой вопрос, а обязательно собирать именно головы монстров? Может ушей хватит? Или хвостов? Тащить десяток голов не очень то удобно, к тому же я подумывал убить их в несколько большем количестве."
  
  Дописав строку в журнале, консультант подняла глаза на Тайрена, смотря на него оценивающим взглядом. Через несколько долгих секунд, она, тяжело вздохнув, всё же ответила. - "У нас есть один экспериментальный вариант. Вы хоть и не выглядите как сильный наемник, но ваш ранг доказывает, что вам стоит доверять. Подождите минутку, я сейчас вернусь."
  
  Мысли нашего героя аж взорвались негодованием - "Вот сука, "не выглядите как сильный наемник", что это вообще такое? Как по одному лишь виду она может определить сильный я или нет? Мне что нужно чтобы у меня мышцы на руках аж пузырились, разрывая одежду? Или мне нужен магический доспех, которых будет светиться так, что будет слепить всех своей божественной красотой? Они, блин, все как сговорились. Ну, хоть ранг стал для нее веским аргументом. Нужно будет прикупить что-нибудь максимально пафосное, дабы не походить на бомжа. Черт, надеюсь, у меня глаза не почернели, а то тоже начнет орать про демона... Так, вдох, выдох, вдох, выдох."
  
  Девушка вернулась с небольшой деревянной шкатулкой.
  
  "Смотрите." - она открыла крышку шкатулки и повернула ее лицом к Тайрену - "Перед вами новая разработка гильдии - магический уловитель. В данный момент существует только в виде амулета, но в дальнейшем планируются и другие формы."
  
  На мягкой ткани лежало три одинаковых амулета. Каждый из них состоял из простой плетеной веревки, и прикрепленной к ней небольшой оправы со вставленным внутрь камнем. На абсолютно черном полированном камушке виднелись маленькие точки. Смотря на этот камень, Тайрену казалось, что он всматривается в бескрайнее ночное небо, усыпанное бесконечным количеством звёзд.
  
  "Вы, кажется, забыли упомянуть, зачем нужен этот артефакт."
  
  "Не забыла. Ждала, пока вы налюбуетесь. Красивый, правда?"
  
  "Под такой камень могли бы и цепочку сделать, а не вешать его на обычную веревку."
  
  "Я же говорю, это новая разработка, если испытания пройдут успешно, то в дальнейшем появится множество вариантов этого артефакта."
  
  "Ну, так и зачем он нужен?" - ему уже поднадоело ходить вокруг да около.
  
  "Магический уловитель - новейшая разработка нашей гильдии, позволяющая сохранять информации об убитых вами существах. Вы же знаете, как мы отличаем голову сильного монстра от слабого?"
  
  "Эм, по магической ауре?"
  
  "Именно. И именно поэтому мы просим приносить головы, так как в них остается самый четкий магический отпечаток, и его очень просто считать. Этот артефакт работает по тому же принципу. После убийства монстра, вам надо прикоснуться к его голове, а дальше амулет сделает всё сам."
  
  "Я так понимаю, он сохранит как уникальный отпечаток монстра, так и уровень его ауры? А если я прикоснусь к ещё живому монстру?"
  
  "Артефакт умеет отличать живых существ от мёртвых, и живого вам не засчитает."
  
  Тайрен взял один из амулетов из шкатулки. Ему приглянулся правый. Почему? Некоторые вещи невозможно объяснить. Они ни чем не отличались, но ему захотелось взять именно тот, что лежал справа.
  
  "Работает автоматически? Никакие слова-активаторы не нужны?"
  
  "Артефакт сделает всё сам, не волнуйтесь."
  
  "Я должен буду его вернуть?"
  
  "Нет. Считайте это подарком от гильдии. Сейчас мы бесплатно выдаем их наемникам, достигшим 6-го ранга для тестирования. Как только тестовый период закончится, эти артефакты выйдут в продажу по цене не менее двух тысяч за штуку. Так что сегодня вы неплохо сэкономили."
  
  "Вы уже несколько раз упоминали о том, что проходит тестирование. Что-то может не работать?"
  
  "Мы не исключаем такой вариант. Но всё же вам не стоит волноваться. Это уже не первый этап тестирования, до вас эти амулеты уже поносили люди из более высоких рангов, и все возникавшие проблемы давно были устранены."
  
  "Ясно. Спасибо за подарок. Задание на меня записали?"
  
  "Да всё готово."
  
  "Отлично, завтра вернусь с головой монстра."
  
  "Его отпечаток вы тоже можете сохранить в кольцо."
  
  "Нет уж, если потеряю десяток мелочовки это одно, а вот терять 800 кредитов из-за ошибки артефакта я не намерен."
  
  "Всё будет хорошо. Не волнуйтесь."
  
  "Ладно, посмотрим. Придём завтра после обеда."
  
  "Удачи вам."
  
  Как только они вышли из гильдии, Зарин спросил - "А вы уверены, что сможете победить того монстра?"
  
  "Я 6-й ранг, он 6-й ранг, вроде всё сходится, разве нет?"
  
  "Разве то, что вы одинакового ранга не говорит о том, что любой из вас может одержать победу?"
  
  "Никогда об этом не задумывался. Но можешь не беспокоиться, я уже успел оценить его силу."
  
  "Когда?"
  
  "Когда мы шли в город, это страшилище пярилось на нас из леса, обильно окатывая своей аурой."
  
  "Ээээ... Пярилось?"
  
  "Переводчик не смог перевести это слово? Хах. Я имел в виду, что оно пристально на нас смотрело."
  
  "Наставник, вы его видели?"
  
  "Нет, но я чувствовал его ауру, в которой четко ощущалась жажда убийства."
  
  "И вы не испугались?"
  
  "Нет. Даже более того, я сталкивался с существами и пострашнее. Думаю, если не произойдет чего-то сверхъестественного, то проблем с его убийством не будет."
  
  "Мы уже отправляемся?"
  
  "Нет, сначала перекусим. Затем заберем мой жилет из ремонта. И ещё надо бы номер снять, чтобы ты там смог оставить часть своего барахла. А то этот рюкзак чуть ли не с тебя ростом. Я даже удивлен, как тебе удалось донести всё это до города и ни разу не попросить об остановке."
  
  "Так он зачарован же. Нивелирует почти половину веса от всех положенных туда предметов. Правда уменьшает вес не более чем на 15 килограмм. К тому же требует постоянной подпитки маной владельца. Зачарование хоть и плохенькое, но для магов-путешественников самое то."
  
  "Хорошая вещь. Я-то всегда старался много с собой не набирать как раз из-за веса. А тут, оказывается, есть магические сумки для путешествий. Но, похоже, ты всё же слишком много с собой взял. Твоя аура почти в два раза слабее, чем до похода, а мы и полдня пешком не прошли."
  
  "Вы даже можете определить, что моя мана истощилась? Невероятно. Я даже сам не могу точно почувствовать, как много маны у меня осталось."
  
  "Не парься, научишься. Как одолеешь свою первую армию из пары тысяч оживших мертвецов, так чувство ауры и пробудится."
  
  "А-а-армию?! Вы шутите?"
  
  "Нет, я собственно так и смог получить этот навык. Наверняка есть и другие способы, например, победить в одиночку монстра 5-го ранга. Хотя может и 6-го хватит."
  
  "5-го?! Вы и на такое способны?"
  
  "Ну да, было дело. Как-нибудь потом расскажу."
  
  Пока они шли к гостинице, Зарин как будто завис. Он, с абсолютно стеклянными глазами двигался за Тайреном, теряясь в собственных мыслях. Он ни капли не сомневался в том, что его наставник говорит правду. Восторг и удивление перемешались вместе со смятением и страхом. Он пытался представить, насколько же может быть силён 5-й ранг, если этот человек одолел его в одиночку. И насколько на самом деле силен наставник, если смог одолеть монстра 5-го ранга, будучи всего лишь 6-м. И почему он всё ещё 6-й? Сможет ли Зарин когда-нибудь достичь подобной силы? Сейчас он даже и мечтать не мог о подобном. Слишком уж огромной казалась ему тогда мощь человека, идущего впереди.
  
  
  
  Момент сто пятнадцатый: Демон 6-го ранга
  
  "А почему мы пошли на миссию на ночь глядя? Я читал, что многие монстры сильнее в ночное время, а потому после заката никто никогда не охотится." - они уже как полчаса назад покинули город и с самого выхода этот вопрос не давал покоя юному магу.
  
  "Да я тоже слышал эту байку про ночное время. Честно сказать, мне не приходилось никогда охотиться на одних и тех же тварей в разное время суток. Но когда я дрался с монстрами ночью, я как-то не замечал их особой силы. А вот зачем мы пошли ночью, это уже интересный вопрос. Во-первых, не хочу терять ещё один день впустую. После твоего рассказа про магов пятого круга я не намерен больше тратить время и возиться в песочнице. Мне надо стать сильнее как можно быстрее, не хочу опозориться в глазах своих знакомых. А во-вторых, помнишь, я говорил, что чувствовал ауру монстра? Хоть мы и шли не так уж далеко от леса, эта тварь не желала вылезать из-под тени деревьев. К тому же на торговцев она нападала только ночью. Поэтому, если бы мы пошли днем, то пришлось бы сражаться посреди леса, а мой опыт подсказывает мне, что лучше всего драться с врагом на открытой местности. Хоть деревья и могут служить как укрытие, но в данном случае лес достаточно густой, и скорее всего это только будет мешать."
  
  Зарин хотел ещё спросить, а не будет ли мешать сам факт того, что вокруг темно и будет сложно разглядеть действия врага, но решил, что раз его наставник говорит, что это лучше, чем идти днём, то значит, он знает, что делает.
  
  "Давай здесь свернём. Сначала разомнемся на мелочовки, а затем двинем дальше. В прошлый раз того монстра я почувствовал где-то в паре километров от этого места. Как подойдем к лесу, смотри в оба. Я надеюсь, что смогу заметить монстров заранее, но и ты не зевай."
  
  "Хорошо, наставник."
  
  Ещё несколько сотен метров и они уперлись в плотную стену деревьев. Так как Тайрен решил, что соваться вглубь леса он не намерен, они повернули в сторону и пошли вдоль преграждающих им дорогу зарослей. Прошло десять минут, но как наш герой не вслушивался в собственные чувства, ему так и не удалось заметить присутствие хоть одного существа. Лес ощущался, как вымерший. То ли всё зверье разбежалось, то ли местные твари хорошо маскируются. Но если судить по их вожаку, который даже не пытался скрываться, можно предположить, что они всё-таки куда-то свалили.
  
  "Сверху!" - его мысли прервал почти кричащий голос Дарки.
  
  Действуя рефлекторно, Тайрен отпрыгнул в сторону. А на месте где он только что находился, уже стояло обезьяноподобное существо, воткнув свои длинные когти в землю. Если бы не его верная помощница, то эти когти сейчас были бы воткнуты в его голову. Монстр с ног до головы покрытый чешуйками начал как-то боком пятиться обратно в сторону леса, при этом не спуская взгляда со своей выжившей жертвы.
  
  "Ты, что свалить хочешь? Ну уж нет, чешуйчатая ты моя!" - как только он сделал рывок в сторону монстра, тот так же быстро развернулся и бросился к деревьям, размахивая своим хвостом, чешуйки на котором поднимались вверх, образуя нечто напоминавшее ёлку. Существо уже запрыгнуло на ближайшее дерево, но наш герой не намеревался сдаваться. Он оттолкнулся от земли и подпрыгнул в воздух метра на два. Удар мечом разрубил сразу и шуструю обезьянку и дерево, по которому она карабкалась. Снова почувствовав землю под ногами, Тайрену пришлось оперативно уклоняться, так как на него чуть было не свалилось дерево, которое он своими руками и срубил.
  
  "Фух. Шустрый же говнюк. Но глупый. Если бы он вместо того, чтобы лезть вверх, побежал бы вглубь леса, хрен бы я его там достал." - он обернулся к Зарину. Парень стоял с каменным лицом, совершенно не показывая никаких эмоций.
  
  "С тобой всё нормально? Видел раньше в живую монстров?"
  
  Юный маг поднял ошарашенные глаза на наставника.
  
  "Что это было?" - он почти шептал.
  
  "Да кто его знает. Очередное местное чудо-юдо."
  
  "Я не об этом. Как вы смогли увернуться от его первой атаки? Как вы смогли..." - его голос становился всё громче - "...подпрыгнуть так высоко?! Как у вас получилось срубить дерево?! ЧТО ЭТО БЫЛО?!" - под конец он практически кричал.
  
  "Да успокойся ты. Эка невидаль подпрыгнуть на пару метров. А срубить дерево так и вовсе..." - ему не дали договорить.
  
  "Люди не прыгают на такую высоту! Вы воспользовались магией?! Скажите мне!"
  
  "Эм... Нет? Наверное, нет. Я не владею магией, которая бы позволила мне так прыгать. Хоть ты и называешь меня своим наставником, но я не знаю, как я это сделал, и не могу научить тебя. Просто в какой-то момент я знал, что я могу это сделать и у меня получилось. А тебе, в общем-то, не к чему уметь так прыгать. Ты же маг как-никак. Научишься магии полета и будешь летать как птица в небесах."
  
  Зарин опустил голову вниз и еле слышно прошептал - "Вы невероятны."
  
  "Ты мне что-то сказал?" - Тайрен уже шарил в ветвях упавшего дерева, пытаясь найти верхнюю половину дохлого зверя.
  
  "Как вы стали так сильны?"
  
  "Разве я силен? Я уверен ребята, имеющие первый ранг в гильдии, уничтожат меня одним взглядом. Я ни с кем из них, правда, ещё не встречался, но думаю так и будет. Так что кончай удивляться всему тому, что увидишь в следующие несколько дней. О! Нашел." - как только Тайрен коснулся головы монстра по его руке как будто пробежал электрический разряд, а амулет на шее слегка засиял. В таком состоянии белые точки на камне стали ещё сильнее похожи на звезды в ночном небе. - "Кажется, эта штука работает." - он махнул рукой, указывая путь вперед - "Пошли, нам ещё минимум девять таких надо убить."
  
  Следующий монстр был умерщвлен точно таким же способом. Как и до этого, Дарки мысленно предупредила о нападении, что позволило вовремя увернуться от смертельно острых когтей. Но теперь наш герой заранее знал, что произойдет, и отпрыгнул поближе к деревьям, преграждая чешуйчатой обезьяне путь к отступлению. Та попыталась обогнуть своего противника, но как только она дернулась, тут же получила несовместимый с жизнью порез на боку. Третьего Тайрен хотел разрубить ещё в воздухе, но чуть не лишился руки, когда монстру удалось слегка скорректировать свой полёт. Но спастись от меча когтистой макаке не удалось. Как только ее конечности коснулись земли, клинок пронзил её сердце.
  
  "Хм.. Интересно, а если я дважды прикоснусь к голове?" - сразу за тем, как амулет потух, он снова водрузил руку на голову умершего существа. Но ничего не произошло. - "Ясно, значит для каждого отдельного монстра магический отпечаток тоже уникальный, как и для людей."
  
  Следующие полчаса ничего не происходило. Тайрен даже начал задумываться над тем, чтобы всё-таки зайти в лес. К этому моменту они уже прошли то место, где в прошлый раз ощущалась страшная аура. Либо монстр спрятался, либо перешел охотиться куда-то еще. Оба варианта были не желательны. Блуждать в сумраке до наступления новых суток совершенно не хотелось.
  
  "Черт, куда же он делся? Я точно уверен, что в прошлый раз он ошивался где-то тут."
  
  "Там кто-то едет по дороге."
  
  "Эх, мне бы твою наблюдательность." - мысленно ответил он Дарки.
  
  Далеко впереди и правда ехало несколько повозок, которые получалось различить в темноте лишь благодаря фонарям, висевшим на них.
  
  "Разве повозки так двигаются?" - такая мысль пробежала в голове, когда маленький огонёк фонаря вдруг резко рванул в сторону. Фонарь второй повозки тоже повел себя странно, сначала замерев, а затем, делая большую дугу, улетел метров на сто от дороги.
  
  "Зарин!"
  
  "А?" - он опять витал где-то в своих мыслях.
  
  "Бэ! Не спи. Кажется, наша цель сейчас расправляется с очередным караваном. Бегать умеешь?"
  
  "Да?!" - не очень понимая вопроса, ответил парень.
  
  "Тогда побежали. Иначе этот перец там закончит, и снова свалит." - Тайрен повернулся в сторону дороги и побежал вперед.
  
  "Наставник, подождите!" - Зарин уже через минуту запыхался.
  
  "Вот же, не думал, что ты настолько быстро устанешь." - он слегка замедлился - "Если из-за тебя мы не успеем, я тебя так начну тренировать, что ты пожалеешь, что вылез из своей библиотеки в тот день."
  
  Угроза расправы повлияла на мага, и тот, выжимая из себя последние силы, немного ускорился. Ещё три минуты спустя бегунов чуть не пришибло летящей повозкой, когда они уже приближались к практически уничтоженному каравану. Вовремя среагировав на неожиданно быстро приближающийся фонарь, Тайрен схватил Зарина и вместе с ним сиганул в близлежащую траву. Замешкайся он на мгновение дольше и дилижанс переломал бы ему ноги. А не успей он отпрыгнуть вовсе, их обоих бы впечатало бы в деревянную повозку, летящую со скоростью поезда.
  
  "Вот урод." - не успел наш герой проговорить эти слова, как взыграло чувство опасности. Всё ещё держа своего ученика в руках, он откатился по земле в сторону, а туда, где они только что лежали, воткнулись острые когти уже знакомой твари.
  
  "Так он и мелких с собой привел?" - вскочив на ноги, он первым делом попытался разобраться в ситуации. К ним на полном ходу приближалась какая-то тёмная фигура, размером с гориллу, а вокруг нее толпилось ещё не меньше десятка чешуйчатых мартышек.
  
  "Дарки, прикрывай парня."
  
  "Уже." - на ее копье уже распласталась, не пойми откуда взявшаяся, обезьянка.
  
  "Супер. А я разберусь с главным."
  
  Дабы быть уверенным в том, что главная обезьяна не пробежит мимо, Тайрен зажег в руке огонь и метнул его прямо в надвигающийся темный силуэт. Как только пламя сорвалось с руки, он бросился следом за заклинанием, в надежде, что спрятавшись за горящим шаром, ему удастся нанести неожиданный удар противнику. Монстра обдало яркой вспышкой, но, к сожалению, шерсть воспламенить не удалось, а всё потому, что шерсти то и не было. Хвостатую гориллу покрывал слой толстой чешуи. К тому же главарь даже не замедлил темп, продолжая с грохотом бежать вперед. Но и Тайрен не намеревался останавливаться. Слегка сместившись вправо, дабы избежать столкновения, он занес меч в левую сторону и с силой чиркнул по массивной руке, проносящегося мимо монстра. В эту же секунду ему что-то попало под ногу, из-за чего пришлось непроизвольно сделать несколько кувырков, дабы не прочесать носом каменистую дорогу. Как только удалось погасить всю инерцию от бега, он тут же поднялся на ноги и развернулся, одновременно с этим зажигая в руки новый шар. Мускулистая мартышка хоть и снизила скорость бега, но даже не обернулась на своего обидчика. И тут сзади его окатила знакомая аура. От близости с такой внушительной силой по спине пробежали мурашки.
  
  "Так значит они не нападали, а убегали..." - повернувшись в сторону, откуда исходила опасность, он наконец-то увидел владельца той самой жуткой ауры. Трёххвостая чёрная как сама ночь кошка стояла в десяти метрах от него. Её рост в холке доходил до человеческого, а из огромной пасти торчали внушительные клыки.
  
  "С такой легко можно показывать трюк "засунуть голову в пасть". Ей даже и пасть разевать не придётся слишком уж широко." - пронеслась странная мысль в мозгах нашего героя.
  
  Голову зверя украшали тёмные рога, отливающие фиолетовым, и, похоже, как и у кроликов, служившие лишь как декоративный элемент. А три тонких хвоста неистово виляли из стороны в сторону показывая всё раздражение, которое сейчас испытывало животное. Странно, но дикая кошка не очень-то торопилась нападать, только скалясь и всё более быстро виляя хвостами.
  
  "А что, милая кошечка то, будь у меня такая, никто не посмел бы сказать, что не верит в мою силу. Жаль я ничего не смыслю в укрощении животных. К тому же она на меня так смотрит, будто уже съела меня дважды, но и этого ей не хватило. Хм... а что она не нападает?" - он посмотрел на ярко горящее пламя в своей левой руке - "Боится огня? Да ну, не может быть." - он сжал кулак, разрушив заклинание. И пока он переводил взгляд обратно на черную кошку, та уже успела исчезнуть из виду, как будто ее никогда там и не было.
  
  "Что за?" - не успел он это вымолвить, как источник сильной ауры вновь появилась где-то сбоку, не далее чем в метре от него. Тело отреагировало быстрее, чем сознание, отпрыгивая от надвигающейся угрозы. Только он приземлился, как чувство угрозы взыграло ещё сильнее, заставив тело сделать длинный кувырок вперед. Прямо в перекате, Тайрен снова зажег пламя в руке, и как только ноги обрели устойчивое положение, метнул огненный снаряд туда, где ощущался монстр. Но аура вдруг вновь погасла, не предвещая ничего хорошего. Первый шар ещё не закончил свой путь как в руке воспламенился следующий.
  
  "Подходи мразь! Я тебе твои усы то повыжигаю!" - взглядом он шарил по округе, пытаясь понять, где же прячется враг, и как его вытащить из укрытия. Глаза цеплялись за крупные камни, пробегались по верхушкам высокой травы, останавливались на кусках разбитых в щепки повозках, но так и не могли найти прячущегося зверя. Тут прямо перед ним сверкнули фиолетовым отблеском знакомые рога, и когтистая лапа чуть не оторвала ему голову. Уклоняясь в сторону, он попытался сунуть огненный шар прямо в усатую морду, но рука не найдя цели, прошла насквозь, а заклинание улетело куда-то в пустоту. Воспламенить повторно руку он не успел, так как по спине прокатилось ощущение разрывающих плоть когтей. Мгновенно развернувшись и махнув мечом, ему удалось разрубить лишь воздух. Монстр же, как и раньше растворился в ночи, не оставив после себя и следа. Хотя наверно следы то остались, но кто их там разберет в темноте. Боль, ненависть и толика паники от сражения с бестелесным противником стали сливаться воедино. Новый план действий возник незамедлительно. Меч уже спокойно лежал в ножнах, как в его обеих руках загорелось два массивных пламени. Не жалея сил, он стал обильно поливать потоками огня всю окружающую его местность.
  
  "Ну? Где ты? Что страшно стало?!" - по его лицу расходилась безумная улыбка, а пламя постепенно становилось всё чернее, теряя свой изначальный цвет. Пока он наслаждался пылающей травой, в его сторону метнулась крупная тень. Не делая и шага назад, Тайрен выставил обе руки вперед, вливая в заклинание ещё больше сил. А затем ему показалось, что его только что сбил автобус. В груди что-то хрустнуло, а тело отлетело куда-то назад. Боль затмила сознание, мешая понять, что же произошло. Перед глазами продолжали летать звездочки, а грудь что-то сильно сдавливало, затрудняя дыхание.
  
  Открыв глаза, он не сразу понял, на что смотрит. Прямо над ним висела скалящаяся морда с огромными клыками. Кошка всем своим весом давила на него, не позволяя подняться. Но и ей досталось не меньше. Вся ее шерсть спереди сильно обгорела, а правое ухо и вовсе прожгло чуть ли не до основания. Кошка тяжело дышала и её грудь вздымалась с невероятной силой.
  
  "И чего ждешь? Раз начала, то заканчивай." - Тайрен понимал, стоит кошке только выпустить когти на передних лапах, как он сразу лишиться легких, и неизвестно смогут ли они зажить после такого повреждения. Но и он не собирался умирать в одиночку. Если тварь захочет его добить, то он прожарит ей живот со всей оставшейся у него силой. И то ли дикая кошка понимала это и не торопилась, то ли... У нашего героя в голове не было ни одного альтернативного варианта, почему ещё его не попытались убить.
  
  И тут произошло совсем уж неожиданное. Монстр растворился в воздухе, и затем вновь материализовался в стороне, неторопливо направляясь к лесу. Раздался громкий то ли рык, то ли мявк, и кошка повернула свою голову в сторону, всё ещё лежащего человека.
  
  "Ты меня зовешь за собой что ли?" - Тайрен совершенно не мог понять, что тут происходит. Поднявшись на ноги, он огляделся. Немного поодаль стояла Дарки, как часовой, высматривая новых врагов. У ее ног лежала тушка той самой хвостатой гориллы-вожака, а по поляне были разбросаны останки его приспешников.
  
  "Дарки, бери парня и дуй за мной, мне пантера квест выдает." - и сразу за мысленным обращением, он, преодолевая боль, не торопясь поплелся вслед за демонической кошкой.
  
  
  
  Момент сто шестнадцатый: Ещё один новый спутник
  
  "Эм... Когда я сказал брать парня, я не имел в виду, чтобы ты тащила его за шкирку."
  
  "Он упал в обморок и не просыпается."
  
  "Ну ладно, не оставлять же его там на дороге."
  
  Черная кошка не торопясь шла к лесу, периодически оборачиваясь, как бы проверяя, идут ли за ней её гости. Через пару минут животное скрылось среди деревьев, элегантно протиснувшись через кустарник.
  
  "Нам что ли тоже туда идти нужно?" - на его вопрос из-за кустов раздался уже знакомый кошачий голос - "Ладно-ладно, идём. Дарки, только поосторожнее с этим парнем, а то мне его умная головушка может ещё пригодиться."
  
  "Хочешь сам понести?"
  
  "Неее, я тебе доверяю..." - его речь прервала жуткая боль от какой-то коряги, которая впилась ему в грудь, пока он пытался пролезть меж двух близко стоящих деревьев - "Кхе." - от накатившей боли, воздух непроизвольно вышел из его лёгких - "Кажется несколько рёбер сломано."
  
  Ещё минут пять ушло на то, чтобы прорваться через плотный забор деревьев, и выйти к небольшой полянке. Под кроной массивного дерева лежала его знакомая пантера, своим шершавым языком вылизывая крохотного по сравнению с ней котёнка. Теперь, когда было время получше рассмотреть мамашу-кошку, оказалось, что её шерсть то там, то тут начала выпадать, оставляя заметные проплешины. Котёнок же, постоянно вырываясь из-под опеки матери, активно исследовал окружающее пространство, пытаясь сожрать то одного, то другого маленького жучка, которые периодически усаживались на закрывшие свои бутоны цветы. Интересно, но почему-то у отпрыска дикой кошки полностью отсутствовали демонические рога.
  
  "И зачем ты привела нас сюда?" - Тайрен подошел поближе и, скрестив ноги, уселся на землю, в паре метров от животных. Он больше не чувствовал той сильной ауры, а потому решил, что его сюда пригласили точно не для того, чтобы закончить начатое.
  
  Кошка, прекратив вылизывать своё дитя, поднялась с места, легонько схватила котёнка за шкирку и пошла вперед. Опустив своего отпрыска прямо на скрещенные колени Тайрена, пантера улеглась рядом.
  
  "Э? Ты хочешь, чтобы я позаботился о нём?" - услышав вопрос, крупная кошка посмотрела ему прямо в глаза - "А сама что?"
  
  Как будто отвечая на вопрос, пантера начала вылизывать одну из своих проплешин на боку.
  
  "Она умирает."
  
  "А ты откуда знаешь?" - нашего героя удивил ответ Дарки.
  
  "Ее жизненная сила на исходе." - девушка отпустила Зарина и подошла поближе, положив руку на горячий бок трёххвостой кошки - "Она держится из последних сил. Демоническая энергия разрушает её тело и её разум. Ещё немного и она перестанет быть собой."
  
  "И как ты это всё узнала?"
  
  "Почувствовала."
  
  "Да? Я вот что-то ничего не чувствую."
  
  "Демоническая энергия может быть крайне разрушительна." - донёсся голос сзади.
  
  "О, ты проснулся."
  
  Зарин поднялся и, ковыляя, подошел чуть поближе, усаживаясь рядом с Тайреном.
  
  "Раньше я видел демонических созданий только на картинках. Невероятно, что я могу посмотреть на это существо, находясь так близко."
  
  "Так что ты там говорил про разрушительную энергию?"
  
  "Насколько мне известно, демоническая энергия это квинтэссенция зла. Доподлинно не известно откуда она берется в нашем мире, но контакт с ней крайне нежелателен ни для одного живого существа. Эта сила слишком буйная и непредсказуемая. Постепенно поглощая волю носителя, она изменяет его тело, создавая новое, невиданное до сего момента существо."
  
  "То есть всё же пантера не умрёт? Она просто одичает? Если так можно выразиться."
  
  "Думаю не в этот раз. После того как она заразилась, что-то пошло не так. Её тело отторгает демоническую энергию. Как будто в ней сражаются две несовместимые силы, и ни одна из них не хочет уступать."
  
  "Хм... Слушай, а ты не в курсе, водятся ли тут другие кошки? Вроде же этот лес недалеко от вашей башни, может, знаешь что?"
  
  "Насколько я знаю - нет. И если мне не изменяет память, то эту зовут "Чёрная ночь". Она здесь жила ещё до моего рождения. По слухам, она является чем-то вроде санитара этого леса. Во времена моего детства, этот лес был абсолютно безопасен. Не было тут никаких жутких обезьян прыгающих на головы простым людям. Опасные твари завелись здесь меньше года назад. Может именно тогда она и заразилась? И после этого ей больше не хватало сил, дабы справляться с приходящими в этот лес монстрами?"
  
  "Черная ночь..." - услышав своё имя, пантера отвлеклась от вылизывания своей потрепанной шерстки и перевела взгляд на Тайрена - "Мне вот интересно, как ты смогла завести потомство, если жила тут совсем одна?"
  
  В этот момент Дарки, которая всё это время поглаживала демоническую кошку по её жесткой шерсти, замерла и уставилась куда-то в пустоту. Тайрен перевёл взгляд туда же, куда смотрела его спутница, но, как и ожидалось, ничего не увидел.
  
  "Дарки?" - девушка продолжала сидеть на месте, как будто её парализовало - "Ты в порядке?"
  
  "Наставник, может это не самое лучшее время, но может вы мне расскажите, кто эта девушка? Она, похоже, моя ровесница, но сражалась с монстрами так легко и непринужденно..."
  
  "Да, это явно не лучшее время. Позже, я тебе всё объясню."
  
  Тут Дарки встрепенулась и резко отдернула руку от животного.
  
  "Я всё знаю." - раздалось в голове.
  
  "Знаешь что? И почему ты говоришь мысленно?" - на всякий случай он ей тоже ответил, не открывая рта.
  
  "Она мне всё рассказала." - теперь уже вслух произнесла девушка.
  
  "Ты со мной поделишься?"
  
  Дарки встала с места, подошла к Тайрену и взяла с его ног котёнка, который уже успел свернуться калачиком и задремать.
  
  "Это существо - часть неё. Чистая часть, не зараженная хаотичной тёмной энергией."
  
  "Хаотичной тёмной энергией?"
  
  "Да, она похожа на ту, что внутри меня... Внутри нас. И эта кошка, она такая же, как мы. Тёмная энергия зарождалась в ней и росла, и в отличие от тебя, ей не нужно было запирать её внутри, дабы сохранить сознание. Они с ней были едины. Но по незнанию она убила и съела зараженного хаотичной тьмой монстра, впустив в себя эту нестабильную энергию. Её сил оказалось недостаточно, чтобы сделать эту энергию частью себя. Поэтому она создала этого малыша... " - Дарки погладила котёнка - "...который по своей сути немногим отличается от меня. Единственное отличие, он может существовать отдельно от своего родителя и не является частью её сознания. Он - полноценное живое существо."
  
  "Интересно... И меня она выбрала, так как почувствовала, что мы похожи. А тогда зачем она на меня напала?"
  
  Дарки пожала плечами - "Может, хотела проверить? Ты же знаешь, что многие по умолчанию не видят твоей силы."
  
  "Хм, даже если такой сильный зверь не смог определить уровень моей силы, то может я владею какой-то невероятной техникой скрытия ауры, о которой сам не знаю? Хотя ректор смог верно оценить меня по первому же взгляду."
  
  "Наш ректор владеет большим спектром редких заклинаний, среди которых, я слышал, есть и магия оценки." - вновь вклинился в разговор Зарин - "Я не знаю, работает ли она на людей, но кто, если не великий магистр может по-настоящему определить вашу силу, наставник."
  
  "Да, если бы даже такой человек, как он, не смог бы верно оценить мои возможности, то сейчас бы мы тут с тобой не разговаривали."
  
  "Почему?"
  
  "Эм... я тебе как-нибудь потом расскажу."
  
  В это время, пантера слегка приподнялась на ноги, сделала полшага вперед, и положила свою голову на освободившиеся колени Тайрена, вновь завалившись на землю. Наш герой положил руку на голову крупной кошке и начал слегка почесывать за оставшимся целым ухом.
  
  "Мы позаботимся о твоем наследии, не волнуйся. Этот малыш вырастет большим и сильным, как его мама." - он продолжал чесать за ухом, второй рукой периодически поглаживая спину, развалившегося рядом с ним животного. Дыхание пантеры постепенно замедлялось, а минут через пять и вовсе стихло.
  
  "Она решила, что лучше умрёт, чем даст взять над собой верх чужеродной энергии." - пояснила Дарки.
  
  "Да уж. В этом животном было столько силы воли, что не каждый человек готов похвастаться подобным." - когда Тайрен попытался встать, убрав массивную голову со своих ног, он увидел, как по демоническим рогам пошла мелкая трещина, из-за чего те, хрустнув, упали на землю.
  
  "О! Я читал о таком!" - не вставая на ноги, юный маг на коленях подполз к разрушающимся на глазах рогам - "Некоторые охотники рассказывали, что после убийства демонического зверя, они не могли собрать с них рога, так как те прямо после смерти монстра тут же разрушались. По большей части это конечно слухи, но я читал исследование одного очень выдающегося мага, записи которого нельзя расценивать как слух..."
  
  "Переходи к делу уже. А то нам ещё надо лут собрать и назад в город вернуться."
  
  "Лут?"
  
  "По дороге объясню. Так что с рогами случилось?"
  
  "А, ну, если кратко, во время боя животное потратило абсолютно все свои силы, в том числе и демонические, из-за чего в момент смерти, в рогах больше не осталось запасов энергии. Ведь рога у демонов вырастают не просто так. В них хранится большая часть запасенной энергии, именно поэтому в руководстве Иллида про охоту на демонов сказано, что самым эффективным способом уничтожить демона является отрубание обоих роговидных отростков."
  
  "Ты даже руководство по устранению демонов читал?"
  
  "Да, Иллид был великим охотником на демонов. Да и пишет он интересно. Думаю, наставник вам тоже стоит почитать, там много практических примеров, как лучше справиться с тем или иным монстром демонического происхождения."
  
  "Ага, как только так сразу." - к этому моменту рога уже потеряли свой фиолетовый оттенок и рассыпались практически в труху - "Пошлите уже."
  
  "А мы ее так и оставим?" - уже уходя с поляны, Зарин обернулся на труп демонической кошки.
  
  "А у тебя есть с собой лопата, чтобы ее похоронить?"
  
  "Нет, но..."
  
  "Вот и всё. Я не знаю, что происходит тут с умершими животными, но её дух уж точно больше не привязан к этому телу. От того, что мы ее так оставим, ничего страшного не случиться."
  
  "Мы спать."
  
  "Вы что?" - в эту секунд Дарки и котёнок, которого она держала на руках, растворились в воздухе, оставив после себя уже привычную черную дымку.
  
  "Э? Ты его что, внутрь меня забрала? Это вообще как?" - Тайрен продолжал говорить в пустоту.
  
  "Я же говорила, он такой же, как я. Ничто не мешает ему развоплощаться и находиться внутри тебя." - мысленно ответила ему девушка.
  
  "Знаешь, меня это немного шокирует. Как будто мне одной тебя в свой голове мало было."
  
  "Ты что, хочешь, чтобы он умер с голоду?"
  
  "Он что, тоже моей энергией питаться будет?"
  
  "А как ты хотел?"
  
  "Ну, такой вариант я точно не рассматривал. А ему там вообще нормально будет?"
  
  "Да, тут полно места."
  
  "Из-за твоих слов, мне даже интересно стало, как выглядит место, в котором ты живешь."
  
  "Тут тепло и хорошо. Как будто лежишь на мягкой кровати, укрывшись пушистым одеялком. Только лучше."
  
  "Хм... Звучит неплохо."
  
  "А на деле ещё лучше."
  
  "Ладно, позаботься там о нём."
  
  "С Чернышом всё будет хорошо."
  
  "Уже успела дать ему имя? Не слишком ли очевидно получилось?"
  
  "Вся в тебя."
  
  "Извини. Я тоже не заморачивался насчет твоего имени."
  
  "Меня всё устраивает."
  
  "Я знаю." - хоть он и разговаривал мысленно, но после этой фразы, он непроизвольно улыбнулся.
  
  "...вник, НАСТАВНИК!" - Зарин уже практически кричал.
  
  "А? Что кричишь?"
  
  "Вы вдруг замолчали, и как будто ушли в себя. Я думал, вас кто-то околдовал магией контроля сознания."
  
  "Всё в порядке. Я разговаривал с Дарки."
  
  "А где она?"
  
  Тайрен тяжело вздохнул - "Пошли считать головы мартышек, по дороге всё расскажу."

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  В.Мятная "Отбор Демона, Или Тринадцатая Ведьма" (Приключенческое фэнтези) | | П.Рей "Измена" (Короткий любовный роман) | | С.Александра, "Демонов вызывали? или Когда твоя пара - ведьма!" (Любовное фэнтези) | | Н.Лакомка "Монашка и дракон" (Женский роман) | | О.Гринберга "Отбор для Черного дракона" (Приключенческое фэнтези) | | Л.Сокол "Сердце умирает медленно" (Молодежная проза) | | A.Maore "Мой идеальный дракон" (Приключенческое фэнтези) | | М.Боталова "Землянки - лучшие невесты!" (Попаданцы в другие миры) | | Л.Эм, "Рок-баллада из Ада" (Любовное фэнтези) | | О.Волконская "Ненавижу любя" (Короткий любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"