Такаббир: другие произведения.

Трон Знания. Книга 1. Часть 27

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:



  
  Часть 26
  
  
***
  Заложив руки за спину, Адэр подошел к окну.
  
  Перед парадной лестницей стоял спортивный автомобиль с изящным силуэтом и с большим просветом снизу для лучшей проходимости по бездорожью. Последнее творение ранее неизвестного автомобильного концерна "Хатали" переливалось в лучах солнца всеми оттенками перезревшей вишни. В прошлом году концерн, получивший название своей страны, заткнул за пояс ведущую автокомпанию Тезара. В этом году, похоже, тоже заткнет.
  
  Несколько лет назад отсталое государство устремилось вперед и вверх, удивляя мир достижениями. Яростные скептики покричали, поговорили, пошептались и притихли. Многие связали рывок Хатали с появлением в Совете Его Величества независимого финансового консультанта, коим является гражданин Порубежья маркиз Мави Безбур. А потому Адэра мучили два вопроса: можно ли доверять слухам, и согласится ли столь весомая в Хатали фигура променять насиженное место на шаткое кресло советника правителя Порубежья?
  
  Адэр посмотрел на Вилара. Друг с невозмутимым видом пролистывал какую-то книжицу. Вот уж у кого ни забот, ни хлопот.
  
  - Мой правитель! Маркиз Мави Безбур, - объявил Гюст посетителя и посторонился.
  
  В кабинет вошел седой как лунь человек с гладким лбом без единой морщинки. Превосходный костюм из синей шерсти безукоризненно сидел на плотной фигуре, скрывая изъяны. Вишневый галстук и такого же цвета лакированные туфли свидетельствовали либо о неравнодушии маркиза к моде, либо о его преданности темно-красному флагу Хатали.
  
  Обменявшись приветствием, хозяева и гость расположились за столом.
  
  - Вам нравится вишневый цвет, маркиз Безбур? - спросил Адэр.
  
  - Этот цвет нынче в моде, мой правитель - ответил Мави и поправил галстук. - Какой цвет предпочитаете вы?
  
  Адэр пригладил ладонью льняную рубашку:
  
  - Признаться, я немного отстал от моды. Хотя, что такое мода? Ее диктуют люди, притом, нередко - власть имущие.
  
  - Полностью с вами согласен, мой правитель.
  
  - Помню, как однажды Трой Дадье вылавливал с детишками мячи из фонтана на центральной площади Градмира и, чтобы не замочить манжеты, подвернул их. И что вы думаете? Подданные все лето ходили с закатанными по локоть рукавами.
  
  Гладкое лицо маркиза озарила широкая улыбка.
  
  - У вас есть возможность стать законодателем моды в Порубежье, - промолвил Адэр серьезным тоном.
  
  В него воткнулся вдумчивый взгляд.
  
  - Заманчивая возможность, - после паузы сказал Безбур. - Но, ухватившись за нее, ваш верный слуга многого лишится.
  
  - Нельзя лишиться того, чего нет. У моего верного слуги нет автомобильного концерна. Крошечное государство Хатали принадлежит не ему. Зато у него есть родина, и теперь появился шанс влиять не только на моду, но и на историю своей державы.
  
  - Я понимаю.
  
  - И должны понимать, что считать драгоценные камни - занятие намного интереснее, чем считать чужие деньги.
  
  - Да, но камни тоже не мои.
  
  - Все будет зависеть от того, насколько крепко вы прикипите душой к родине и, прошу прощения, пятой точкой к креслу советника.
  
  - У меня есть время подумать?
  
  - Есть. До конца нашей беседы. А сейчас я надеюсь на вашу помощь в одном очень важном вопросе.
  
  - Мои знания к вашим услугам, мой правитель.
  
  - Я хочу, чтобы Порубежье участвовало в ближайших ювелирных торгах.
  
  - Это невозможно, - сказал Мави Безбур, скупо улыбнувшись. - Порубежью нельзя продавать драгоценные камни в других странах без договора с международной ювелирной палатой. К слову, другие страны так же не могут продавать камни у нас. Ювелирная палата проигнорирует любое ваше обращение, пока в Порубежье не будет открыт государственный банк. Банка не будет, пока не появится закон о бюджете, который предусматривает расходы на формирование уставного капитала. Закона о бюджете не будет, пока его не подготовит финансовый отдел, а затем не утвердит Совет. Ближайшие торги пройдут через месяц в Тарии. Даже при всем нашем желании мы не сможем в них участвовать.
  
  Губы Адэра еле заметно дрогнули - порадовало проскользнувшее "мы" и "нашем". На этом радости пока что закончились.
  
  - Вы лучше меня знаете, что формирование уставного капитала банка осуществляется денежными взносами, - промолвил Адэр.
  
  - При этом денежные взносы... - начал было Безбур.
  
  Адэр перебил его:
  
  - У меня их нет! Казна пуста. Я еле свожу концы с концами. Но у меня есть драгоценные камни, которые я вынужден отдавать банку Тезара по бросовой цене. Чтобы выбраться из ямы, мне позарез необходимо участие в торгах. Думайте, маркиз! Думайте!
  
  Безбур прижал палец к уголку глаза, пытаясь сдержать нервный тик:
  
  - Можно пойти на маленькую хитрость. Провести те же самые торги в Порубежье. Только назвать их выставка-аукцион.
  
  - Где продавец будет один - это мы.
  
  - Совершенно верно.
  
  Адэр облокотился на стол:
  
  - Нет, маркиз. Это не выход.
  
  - Чем он вам не нравится, мой правитель?
  
  - На торги свозят драгоценности со всего мира. И со всего мира съезжаются покупатели. А кто приедет сюда?
  
  - Все, кого вы пригласите. Всем интересно посмотреть, где Великий прячет сына. - Безбур вытащил из нагрудного кармана вишневый носовой платок, суетливо промокнул лоб. - Простите, я не то хотел сказать.
  
  - Пора прощаться с детской привычкой - говорить не подумав.
  
  - Прошу прощения, - повторил Безбур.
  
  - Даже если продать камни здесь, как покупатели вывезут их из страны? - спросил Адэр, пропустив извинения мимо ушей.
  
  - Тезарский банк как-то вывозит. Значит, существует документ, оговаривающий эту процедуру. Необходимо только найти его. - Безбур покосился на заваленные бумагами шкафы. - Либо затребовать заверенную нотариусом копию.
  
  - Боюсь, у меня не останется времени на решение других вопросов, если я погрязну в банковских делах.
  
  - К началу аукциона вы уже сформируете Совет?
  
  - Да. Он будет сформирован не позднее, чем через месяц.
  
  - Совет примет необходимый вам закон.
  
  Адэр застучал пальцами по столу:
  
  - Аукцион в Порубежье...
  
  - Да, мой правитель.
  
  - Нет! Такие затраты мне не по карману.
  
  - Разрешите вклиниться в разговор, - произнес Вилар и закрыл книгу. - Не думаю, что за аренду зала в какой-нибудь гостинице Ларжетая много запросят.
  
  - Обсуждая нелепую идею, вы тратите мое время, - заметил Адэр.
  
  - Другой идеи у меня, к сожалению, нет, - произнес Безбур. - Хотя... Можно выслушать неспециалиста.
  
  - Кого?
  
  - Неспециалиста. Мне случалось быть свидетелем, когда несведущий в каком-либо вопросе человек выплескивал оригинальную идею. - Безбур спрятал платочек в карман. - Как сказал мой старый друг, профессор одного авторитетного университета, фантазия неспециалиста не отяжелена профессиональными знаниями, а потому он ищет возможности для выполнения поставленной задачи, не обращая внимания на трудности, точнее - не подозревая об их существовании.
  
  - Выплескивайте оригинальную идею, маркиз Бархат, - произнес Адэр.
  
  - В свое время я посещал курсы по основам экономической теории, следовательно, я не считаю себя несведущим человеком, - промолвил Вилар и показал Адэру книгу, которую он до сих пор держал в руках.
  
  На обложке, как бесспорное доказательство его слов, было выдавлено название - "Макроэкономика".
  
  - Дело не в экономике или банках. Нужен человек, который практически ничего не знает о процедуре продажи драгоценностей, - проговорил Безбур.
  
  Адэр обвел рукой вокруг себя:
  
  - Таких невежд целый замок. Кого позовем? Кухарку или садовника?
  
  - Малика в библиотеке, - как бы между прочим сказал Вилар.
  
  Адэр пожал плечами и приказал Гюсту привести девушку.
  
  Малика пришла довольно быстро. Замерла возле двери в позе кроткой служанки.
  
  - Маркиз Безбур, - произнес Адэр, - позвольте вам представить Малику Латаль.
  
  Мави небрежно кивнул, даже не соизволив оглянуться:
  
  - Я помню вашу сопровождающую даму на приеме.
  
  - А я помню вашу супругу, - промолвила Малика. - Одна из самых красивых женщин Порубежья.
  
  - Благодарю, - не шелохнувшись, ответил маркиз.
  
  - А еще я помню вашу младшую дочь, - вновь заговорила Малика. - Пять лет назад она выступала в этом замке перед наместником.
  
  Мави покосился через плечо:
  
  - Было дело.
  
  - Она пела гимн Порубежья. Потом декламировала стихи.
  
  Маркиз сел вполоборота к Малике:
  
  - Их написала моя старшая дочь.
  
  - Стихотворение называлось "Любовь к родине".
  
  - У вас хорошая память.
  
  Малика присела:
  
  - Благодарю вас, маркиз Безбур. - И устремила жгучий взгляд на Адэра.
  
  Адэр улыбнулся - наконец-то проснулась память:
  
  - Ваша младшая дочь учится вокалу в Партикураме?
  
  - Да, - ответил Безбур, слегка опешив.
  
  - А старшая посещает педагогические курсы в Бойварде.
  
  - Да...
  
  - И насколько я понял, ваши дочери очень любят родину.
  
  - Да, - еще тише проговорил маркиз.
  
  Адэр сцепил пальцы. Три "да" получены. И неимоверно сложно теперь сказать "нет".
  
  - И по окончании учебы они, конечно же, вернутся в Порубежье, чтобы прославить себя и родину благими делами.
  
  После небольшой паузы совсем тихо прозвучало:
  
  - Да, мой правитель.
  
  - Когда это произойдет?
  
  Безбур вновь вытащил платочек из кармана, промокнул лоб:
  
  - Через два года.
  
  Адэр откинулся на спинку кресла и жестом приказал Малике приблизиться к столу:
  
  - Здесь я не согласен с вами, маркиз Бархат. Я не считаю Малику несведущим человеком. Она исполняла обязанности секретаря при двух последних наместниках.
  
  Малика незаметно для Безбура показала три пальца.
  
  - При трех наместниках, - поправил себя Адэр. - Будь она невеждой, она бы не стала моей дамой на приеме и не ездила бы со мной по приискам.
  
  Вилар вспыхнул:
  
  - Я не говорил, что она невежда.
  
  - Поэтому без лишних объяснений перейду к делу, - произнес Адэр, проигнорировав слова друга, и обратился к Малике. - Подскажи, как нам продать драгоценные камни, минуя тезарский банк и не имея возможности вывезти их за границу?
  
  - Что? - растерянно промолвила она.
  
  Адэр с досадой усмехнулся:
  
  - Ступай.
  
  Малика направилась к двери, на полдороге обернулась:
  
  - Пригласите покупателей к себе, мой правитель.
  
  Безбур оглянулся:
  
  - Я не ослышался? Вы предлагаете продать камни в Порубежье?
  
  - Так поступают некоторые селяне, у которых нет разрешения на торговлю на рынках. Они торгуют возле своей калитки.
  
  Мави с довольным видом сложил руки на животе:
  
  - Еще один голос в пользу аукциона.
  
  - Мой господин! Можно задать маркизу Безбуру три вопроса?
  
  - Да, пожалуйста.
  
  Малика вернулась к столу:
  
  - Маркиз Безбур!
  
  - Весь во внимании.
  
  - На аукционе камни покупают только банки?
  
  - Их может купить как юридическое, так и физическое лицо.
  
  - Кто может продавать камни?
  
  - Любой самостоятельный субъект хозяйствования.
  
  - Народные умельцы к ним относятся?
  
  - Да, если есть документы о регистрации деятельности.
  
  - Благодарю вас, маркиз Безбур.
  
  - Позвольте узнать, чем вызваны ваши вопросы?
  
  - Заполняю пробелы в знаниях.
  
  - Занятная девица, - промолвил маркиз, когда Малика вышла из кабинета. Вытащил из внутреннего кармана пиджака блокнот и ручку. - В Тарии торги через месяц. В Партикураме через четыре. Если вклиниться между ними? Два с половиной месяца на подготовку. Должно хватить. На оформление документов уйдет сорок пять дней...
  
  Маркиз продолжал бубнить под нос, скрипя ручкой по бумаге. Адэр посмотрел в окно и чуть не подпрыгнул. К замку на большой скорости летел черный автомобиль. Если он затормозит перед главным входом, значит, бандитский лагерь уничтожен полностью. Если поедет к левому флигелю, значит, в нем ракшадский воин.
  
  - Беседа подошла к концу, маркиз Безбур, - проговорил Адэр, заставив себя повернуться к гостю. - Ваше последнее слово.
  
  Мави поднялся, снял галстук цвета флага чужой страны, затолкал его в карман пиджака:
  
  - Мне выпала великая честь служить отечеству.
  
  - Маркиз Бархат покажет вам замок, затем смотритель проведет вас в ваши апартаменты. И не затягивайте с переездом. До начала работы Совета вам предстоит много потрудиться.
  
  - Я должен здесь жить?
  
  - Работать. Жить будете дома, если вам хватит на это времени.
  
  Маркиз откланялся и вместе с Виларом покинул кабинет. Адэр вновь посмотрел в окно. Перед лестницей одиноко стояла машина Безбура.
  
  Почему постоянно приходится кого-то ждать? В Тезаре все иначе. Там ждут Великого: его появления, взгляда, слова, решения. Здесь же, в ненавистном замке, наследник престола могущественной державы и номинальный правитель нищей страны (парадокс, ей богу!) должен прислушиваться к шорохам в приемной. Похоже, сломались часы. Секундную стрелку заело - отщелкивает минуты, а не секунды.
  
  Раздался стук в двери. Адэр выпрямился - если вернулся Безбур, он пошлет его к черту.
  
  - Командир стражей Крикс Силар, - объявил Гюст.
  
  Ну, наконец-то...
  
  В кабинет вошел командир. На пороге, за его спиной возник охранитель. Адэр порывистым жестом приказал ему убраться.
  
  - Мой правитель! - сказал Крикс и вытащил из кармана солдатских штанов небольшой тряпичный сверток. Развернув его, осторожно высыпал на стол горку алмазов.
  
  - Почему так долго? - спросил Адэр, не обращая внимания на камни.
  
  Командир вытянул руки по швам:
  
  - Перевозили пленников к ориентам.
  
  - Почему не к маркизу Ларе?
  
  - Йола настоял.
  
  - Сколько их?
  
  - Было десять. Выживут единицы.
  
  - Значит, морской народ помог тебе.
  
  Глаза Крикса холодно блеснули.
  
  - Это была не помощь, мой правитель. Прошу вас, пойдемте со мной.
  
  Они долго шли запутанными коридорами, спустились в слабоосвещенный подвал нежилой пристройки замка. Затхлый воздух пропах сыростью и плесенью. Грибковые наросты покрывали стены. Сверху давил низкий серый потолок. Адэр не слышал ничего, кроме тяжелого дыхания Крикса и звука его и своих шагов, хотя знал: за ними неотступно следуют охранители - тайные агенты Троя Дадье.
  
  Возле добротной двери с квадратным отверстием, явно прорубленным второпях, стояли два бойца: один - низкорослый, темноволосый, со стальными глазами; второй - высокий, зеленоглазый, с ямочками на щеках. Крикс кивнул, и парни с трудом сдвинули вглубь помещения толстую деревянную плиту на массивных петлях. Переступая порог, Адэр успел удивиться - обе щеколды открыты, на дверной ручке болтается навесной замок с торчащим ключом. Бойцы явно переоценивают свои силы. Надумай ракшадский воин сбежать, его остановят только крепкие запоры и непробиваемые стены.
  
  В свете тусклой лампы, посреди комнаты возвышалась блестящая груда шоколадных мышц, замершая в позе бегуна на низком старте. Черные волосы, собранные на затылке, спадали на каменный пол конским хвостом.
  
  Адэр обошел воина:
  
  - Что с ним?
  
  - Мой правитель, - тихо сказал Крикс, закрыв за собой дверь. - Это была не помощь. Это была демонстрация силы. Морской народ может убить одним криком и обездвижить одним прикосновением.
  
  Адэр склонился над ракшадом, провел рукой перед его глазами. Воин моргнул.
  
  Адэр отшатнулся:
  
  - Он видит?
  
  - И все чувствует.
  
  - Не стоит при нем говорить о морском народе.
  
  - Он нас не слышит.
  
  Адэр опустился на край узкой железной кровати с привинченными к полу ножками. Облокотился на колени:
  
  - Сколько времени он так стоит?
  
  - С первой минуты, как его схватил Йола.
  
  - Как везли?
  
  - В багажнике.
  
  Крикс приблизился к воину, вонзил пальцы в углубление под выпирающей ключицей. Ракшад рухнул набок и устремил на Адэра ледяной взгляд.
  
  - Думал, не получится. Йола сказал, что через пару часов он сможет подняться на ноги, - промолвил командир и встал навытяжку. - Мой правитель! Ориенты - страшный народ. Теперь я полностью на стороне Великого. Будь моя воля, я бы обнес их резервацию колючей проволокой.
  
  - Нет, Крикс! Это была демонстрация способностей, за которой они прячут настоящую силу.
  
  На лице командира слегка напряглись желваки. Не согласен...
  
  - Да, Крикс. Они двадцать лет сидят в своих землях, а могли бы страну захватить. - Адэр поднялся. Посмотрел на ракшада. - Жаль, что он не слышит. Я хотел бы сказать пару слов.
  
  - Одну секунду, мой правитель, - произнес командир и, склонившись над воином, выковырял из его ушей что-то, похожее на зеленый пластилин. - Горный воск. Йола заткнул ему уши.
  
  - Теперь со слухом у него все в порядке?
  
  - Так точно.
  
  - Оставь нас.
  
  - Мой правитель!
  
  - Уйди!
  
  За спиной прозвучали шаги, открылась и закрылась дверь. В затылок уперся взгляд - Крикс (только он верен клятве) наблюдал через отверстие в двери.
  
  Адэр встал так, чтобы воин мог видеть его:
  
  - Пришло время произнести ответное слово... Ты не бился с обидчиками на смерть, не вгрызался в их глотки, не пытался сбежать. И сейчас ты сжимаешь кулаки вместо того, чтобы наброситься на меня. Ты - позор своей отчизны. Ты настолько ничтожен, что я даже в насмешку не предложу тебе поцеловать мой сапог в обмен на достойную смерть.
  
  Выйдя из комнаты, крикнул:
  
  - Сменить караул!
  
  Из темной ниши выскочили двое охранителей и, оттеснив бойцов Крикса, вытянулись по бокам двери.
  
  - Остальные в мой кабинет! И позовите маркиза Бархата.
  Тишину коридора нарушили торопливые шаги.
  
  - Крикс! Бери ребят, и на кухню.
  
  - Это не все, мой правитель. Уделите мне еще пару минут.
  
  Крикс провел его к выходу из замка с торца здания. Возле узенькой лестницы в пять ступенек стоял запыленный автомобиль охраны. Командир открыл багажник. Пошуршав тканью, посторонился. Внутри, на окровавленной тряпке лежал человек с разодранным в лохмотья лицом.
  
  Адэр вдохнул знакомый запах:
  
  - Хлыст. - И отступил на шаг.
  
  - Асон, - подтвердил Крикс. - Его нашли в одной из пещер.
  
  - Он жив?
  
  - Да, мой правитель. Я прошу разрешения сохранить ему жизнь.
  
  - Зачем?
  
  - Такой субъект, как Асон, может пригодиться.
  
  - Мне не нужны свидетели из заключенных.
  
  - Асон будет молчать. Я сделаю все, чтобы он молчал.
  
  - Ты рискуешь, Крикс.
  
  - Да, мой правитель. Рискую. Но игра стоит свеч.
  
  Адэр посмотрел на стоявших поодаль бойцов, закрыл багажник:
  
  - Покорми людей и езжай. - Взбежал по лестнице. Взявшись за дверную ручку, оглянулся. - Ты веришь сказкам про морун?
  
  - Я не слушаю сказки, мой правитель.
  
  - Еще один древний народ, Крикс?
  
  - Не совсем народ. Это женщины.
  
  - Что можешь сказать о них?
  
  - Нет жены вернее, друга преданнее и... - Командир умолк.
  
  - И?
  
  - И врага беспощаднее, - закончил фразу Крикс.
  
  - А говоришь, что не слушаешь сказки, - сказал Адэр и вошел в замок.
  
  
  Кабинет был забит до отказа - собрались все охранители. Вилар с рассеянным видом стоял возле окна. Увидев вошедшего правителя, люди потеснились и освободили середину комнаты.
  
  Адэр достал из шкафа ключи, бросил на стол. Цокнув, связка проехала по столешнице и уперлась в горку алмазов, сверкающих в свете люстры.
  
  - Можете звонить Трою Дадье. Когда угодно.
  
  Охранители переглянулись.
  
  После небольшой паузы прозвучал надломленный голос:
  
  - Что ему говорить?
  
  - Правду.
  
  - Какую правду, мой господин? - спросил кто-то с заднего ряда.
  
  - Вы принесли клятву служить верой и правдой Тезару, и я не позволю вам стать клятвопреступниками. Из ваших уст не должно прозвучать ни единого слова лжи. Свободны.
  
  Когда за охранителями закрылись двери, Вилар упал в кресло:
  
  - Неразумное решение.
  
  Адэр сел за стол:
  
  - Самое разумное решение за последние два месяца.
  
  - Что ты творишь?
  
  - Маркиз Бархат! Меня меньше всего интересует ваше мнение. И если вы не научитесь держать язык за зубами, меня не будут интересовать ваши советы.
  
  Вилар расправил плечи:
  
  - Прошу прощения, мой господин. - И вновь обмяк. - Я не понимаю тебя, Адэр.
  
  - Завтра ты едешь в Ларжетай. Подыщешь зал для аукциона.
  
  - Значит, аукцион будет.
  
  - Еще не решил. Можешь идти. - Адэр придвинул к себе бумаги. - Гюст!
  
  На пороге возник секретарь.
  
  - Позови... - промолвил Адэр и прижал пальцы к виску.
  
  Так просто сказать: "Позови ключника". Но у него есть имя. Как же его зовут? Забегал взглядом по комнате, остановил его на кристаллах. Если память сейчас же не очнется, он отдаст камни Тезару.
  
  - Позови Тауба, - приказал Адэр и сгреб алмазы в ящик стола.
  
  Часть 28
  

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Субботина "Плохиш" (Романтическая проза) | | А.Медведева "Это всё - я!" (Юмористическое фэнтези) | | М.Махов "Бескрайний Мир" (ЛитРПГ) | | В.Крымова "Порочная невеста" (Любовное фэнтези) | | А.Емельянов "Мир Карика 3. Доспехи бога" (ЛитРПГ) | | Ю.Меллер "Опустошенный север" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Соболевская "Ненавижу, потому что люблю " (Современный любовный роман) | | Р.Свижакова "Если нет выбора или Герцог требует сатисфакции" (Любовное фэнтези) | | Я.Славина "Акушерка Его Величества" (Любовное фэнтези) | | А.Енодина "Спасти Золотого Дракона" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"