Такаббир: другие произведения.

Трон Знания. Книга 1. Часть 31

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:



  
  Часть 30
  
  
***
  Весь первый день Анатан изучал "Провал": забирался в пещеры, спускался в каменные колодцы, осматривал расщелины. В перерывах подбегал к разложенным на гладком камне листам и что-то чертил.
  
  Адэр не мешал простолюдину и был благодарен, что тот не мешает ему. Подойдя к лачуге, в которой они с Маликой провели несколько кошмарных дней, не мог решиться толкнуть перекошенную дверь. Пересилил себя, толкнул. Помедлил, переступил порог.
  
  Земляной пол в пятнах крови, стены, покрытые плесенью, мерзкий затхлый воздух, крюк и цепь под дырявой крышей - ничего не изменилось. Так долго подавляемая ярость вновь заворочалась, заскрипела зубами.
  
  Выйдя из лачуги, Адэр приказал охранителям и бойцам снести "камеру" пыток и унижений и до вечера просидел, наблюдая, как к его ногам падают комья глины, камни и доски.
  
  Второй день был потрачен на покорение лабиринта. Рано утром Анатан и бойцы Крикса закинули на плечи рюкзаки с капроновыми шнурами и флягами с водой. Взяли фонари, на всякий случай факел и скрылись в пещере. Охранители продолжали сносить лачуги. Адэр стоял на краю обрыва, следя за полетом чаек над бурливым морем.
  
  Когда солнце окунуло в воду багровый бок, из черного зева вывалились облепленные грязью люди. Взглянув на Адэра и не сказав ни слова, развели костер. Трясясь в ознобе, подсели к огню и обхватили плечи разодранными в кровь руками.
  
  Третий день был последним. Адэр не мог позволить себе столько времени ничего не делать, а только размышлять. Он подготовился к беседе с будущими советниками. Продумал фразы, жесты, взгляды. Вытаскивая из памяти необходимые сведения, изнасиловал ее так, что она забилась в уголок сознания и тихо застонала.
  
  На рассвете Анатан вновь скрылся с бойцами в устрашающей мгле. Охранители сносили лачуги, а Адэр вышагивал по провалу, потирая ладони и поглядывая на солнце.
  
  - Яр! - раздался голос Анатана.
  
  Адэр оглянулся. Стоя возле пещеры, бойцы с довольным видом сматывали шнуры.
  
  Анатан бежал к нему:
  
  - Мы нашли его. Яр! Надо все время поворачивать направо, а мы, балбесы, вчера прозевали поворот. - Остановившись в двух шагах, пошаркал подошвами сапог по каменной крошке. - Летучих мышей тьма-тьмущая. Как ракшады там ходили?
  
  - Куда ведет пещера?
  
  - Не знаю. В конце туннель, наполовину заполнен водой, оттуда ветром дует, волна накатывает. К колышку лодка привязана. Поплыть не рискнули: вдруг в Партикураме нас возьмут за жабры?
  
  Значит, Партикурам... Но в разговоре с Тезаром об этом лучше умолчать. Если бы Анатан вышел где-то в горах, вопрос - откуда приходят ракшады? - остался бы открытым. Бойвард не имеет выхода к морю, а через горы проходит граница с двумя странами. Пусть Партикурам и Бойвард перекладывают вину друг на друга. Их вражда ему только на руку.
  
  Приказав бойцам и охранителям завалить входы в пещеры с алмазами и с лабиринтом, Адэр и Анатан медленно пошли к обрыву.
  
  - Кимберлитовых трубок там непочатый край, - еле слышно говорил распорядитель приисков. - Некоторые пустые. В некоторые посветишь, а там алмазы сверкают. Видать, ракшады туда не совались, и они бы не пролезли. А уркам сто лет не надо было. Но воздуха жуть как не хватает. Надо штольни пробивать, инструмент специальный нужен, страховка. Работы куча. Я могу составить примерную смету, но ты же знаешь: только начни. И кто работать будет? До селений далеко.
  
  - Сколько потребуется людей? - спросил Адэр.
  
  - Уйма. Только представь: спускаешься в колодец, протискиваешься в расщелину, попадаешь в пещеру, а оттуда опять расщелины - одна, вторая, третья, - и все в трубках. Пленники ковыряли, где могли, поближе и снизу. - Анатан обернулся и указал еще на одну пещеру. - Там щелей завались. Только я пролезть не смог.
  
  - А если построить в провале рабочий поселок? Одну неделю работает одна смена, другую - другая.
  
  - Где деньги на строительство возьмем? Или правитель даст?
  
  - Не даст. Введи на приисках нормы добычи и штрафуй за невыполнение.
  
  Анатан остановился:
  
  - Не ломай меня, Яр! Меня правитель сделал смотрителем не для того, чтобы я из своих ребят жгуты вил.
  
  Адэр посмотрел на вершину утеса. Анатан должен быть пряником, правитель - благодетелем, а никому не известный инспектор Яр - будет кнутом.
  
  - Я подготовил отчет об использовании денег, - промолвил Анатан. - Деньги тают.
  
  - Я же сказал: нужны штрафы. Ты только придумай, за что. Запустим этот прииск, люди будут целовать тебе руки.
  
  - Не нужны мне поцелуи. - Анатан покряхтел, почесал затылок. - Можно пару раз наказать за баловство.
  
  - Ну? - подтолкнул его Адэр.
  
  - Завезли лопаты, а трех уже нет. Страж походил по дворам, собрал. На следующий день ведер не досчитались. Опять собрали. И так почти каждый день.
  
  Адэр усмехнулся. Странный народ - драгоценные камни сдают, а на мелочовку зарятся.
  
  - Наказывай, но не тех, кто украл, - прятать начнут, - а весь прииск. Удержи по мору, вот тебе инструмент и снаряжение.
  
  - Шланги, трос... - бормотал Анатан, загибая пальцы.
  
  - Поехали, - крикнул Адэр.
  
  - Мы Крикса подождем, - откликнулся боец.
  
  Адэр жестом позвал охранителей.
  
  - А с ней как? - спросил Анатан, указав на оставшуюся лачугу.
  
  - Строители снесут, - ответил Адэр и зашагал к тропе.
  
  Подойдя к машинам, спрятанным в тени Великкамня, прислушался к далекому грохоту воды:
  
  - Правда, что Ущелье Испытаний - одно из чудес природы?
  
  - Правда, - промолвил Анатан.
  
  - Я хочу посмотреть.
  
  - В ущелье сложно войти. И сложно выйти.
  
  - Я хочу посмотреть, - повторил Адэр.
  
  - Это опасно? - подал голос один из охранителей.
  
  - На то оно и Ущелье Испытаний, чтобы испытать себя, - сказал Анатан.
  
  - Где вход? - спросил Адэр.
  
  Анатан оглядел его с ног до головы, почесал затылок:
  
  - Может, не стоит? Будь ты из простого люда...
  
  - И что?
  
  - Не хочу тебя обидеть, но простолюдины намного выносливее.
  
  - А я, значит, не из простого люда.
  
  - Меня не проведешь. Ты из дворян, хоть работаешь инспектором. Да ты, поди, и плавать не умеешь.
  
  - Где вход? - жестко произнес Адэр.
  
  - Как знаешь. Мое дело предупредить, - промолвил Анатан и указал на поросший мхом и лишайниками горный кряж, в середине которого виднелась расщелина.
  
  - Я иду один! - сказал Адэр охранителям.
  
  Анатан с плутоватым видом приподнял бровь:
  
  - Я, конечно, понимаю, что тебе непривычно ходить босиком, но сапоги лучше снять.
  
  Адэр разулся и побежал по сухой, колючей траве.
  
  - Мы будем на выходе из ущелья, - донесся голос Анатана.
  
  
  
***
  Петляя между камнями, тропинка вела вверх и после каждого поворота сужалась. Валуны по обе стороны вырастали на глазах, и вскоре уже не камни, а высокие прочные стены отделяли Адэра от внешнего мира. Шум падающей воды был еле слышен и больше походил на гудение земли. Посторонние звуки растворились в неподвижном воздухе. Неправильная тишина - не такая, к какой привыкли люди. Тишина, от которой шумело в голове и закладывало уши, действовала угнетающе.
  
  Адэр старался производить больше шума, чтобы не потерять связь с реальностью - шаркал ногами по каменной крошке, надламывал сухие ветки, торчащие из расщелин, запрокидывал голову и, глядя на парящих в небе горных орлов, свистел. И все равно чувствовал себя узником, запертым в каменной шкатулке. И каково же было его удивление, когда после очередного поворота уткнулся в скалу.
  
  Осматриваясь по сторонам, насколько позволяла давящая теснота, Адэр усомнился - не прозевал ли где неприметную щель? Уже решив пошагать обратно, поднял глаза на палящее солнце. Взор скользнул по отвесному склону, преградившему путь. Внимание привлек неширокий скальный карниз на высоте трех-четырех метров, а что над ним - углубление или ведущий куда-то ход, - увидеть не удалось. Отойти подальше мешала стена.
  
  Адэр заскользил руками по скале, пытаясь найти хоть что-то, за что можно уцепиться. Тяжесть тела переместилась с пяток на носки, мышцы натянулись до предела. В тот миг, когда сомнения готовы были возобладать над решимостью, пальцы нащупали две глубокие выемки с бугорками посередине, словно специально созданные для ладоней. Собрав силу воедино, Адэр уперся ногами в камень и подтянулся. Держа немалый вес одной рукой, второй нащупал еще углубление, находящееся немного выше. Еще одно. А вот и карниз. Последний рывок, и Адэр взобрался на ровную площадку. От непривычного напряжения мышцы свело судорогой.
  
  Посмотрел вниз, в тесную каменную шкатулку, - если прыгнуть, можно шею свернуть или голову разбить о скальные выступы. Еще дольше разглядывал чернеющий провал в горе. Если тропинка закончилась, если выемки в отвесной стене были созданы для того, чтобы взобраться наверх, а спрыгнуть в шкатулку не представляется возможным, значит, это единственный путь в ущелье.
  
  Набрал полные легкие воздуха и крикнул. Голос полетел в темень и затих. Сделав несколько шагов, Адэр остановился. После солнечного света ослепила темнота. Наконец из полумрака проступили размытые очертания узкого, уводящего вглубь горы коридора.
  
  Адэр не боялся темноты, не испытывал страха перед замкнутым пространством. Волнение вызывала только высота. К ней он питал восторженное уважение. Но сейчас, стоя перед лицом неизвестности, чувствовал предательскую дрожь в теле. Неужели ему, правителю Порубежья, престолонаследнику Тезара, так необходимо идти вперед, рискуя жизнью? И откуда это глупое и упрямое любопытство, толкающее на необдуманные шаги?
  
  Все неприятности происходили и происходят с ним только из-за желания что-то кому-то доказать. Может быть, Адэр и сворачивал бы с полпути, но в голове яркими вспышками всегда высвечивались либо чьи-то ухмылки, либо сомнение в глазах. И он шел напролом, зачастую уже жалея об ошибке. Сейчас перед внутренним взором стояло плутоватое лицо Анатана.
  
  Глубоко вздохнув, Адэр шагнул в пещеру.
  
  Скользя рукой по каменной стене, он медленно продвигался вперед. За первым же поворотом остановился. Его окутала непроглядная темень. И сколько Адэр ни силился, глаза ничего различали. Закрутил головой, подсознательно чувствуя, что он не один: казалось, воздух рассекают невидимые тени. Не отпуская стену, пошел дальше. Ноги заскользили по острым камням. Резкая боль пронзила ступни. Адэр охнул и схватился за липкую пятку. Обругав Анатана, заставившего скинуть сапоги, вытер ладонь о влажную стену. Немного постоял в нерешительности. Может, вернуться? Но мысли о прыжке в "шкатулку" заставили двинуться дальше.
  
  Вдруг появился тошнотворный запах. Над головой замелькали угадываемые разумом силуэты, обдавая лицо нестерпимым смрадом. Адэр закрыл нос. Не помогло. Желудок сжался, готовый вывернуться наизнанку.
  
  Дорога внезапно пошла резко вверх, и каждый шаг давался с большим трудом. Адэр уже на четвереньках карабкался в гору, прижимаясь боком к ледяной стене. Колени и ладони чавкали в слизи и, соскальзывая с острых как лезвие камней, с невыносимой болью разъезжались в стороны. Пропитанный живым гниением каменный коридор давил на глаза. Заложило уши. Желудок взбунтовался. Казалось, еще немного, и Адэр захлебнется рвотой.
  
  Он полз, мечтая о глотке свежего воздуха. Боязнь сойти с ума заставляла считать удары сердца. Уже не верилось, что этот подъем когда-нибудь закончится. Он сотню раз повернул бы назад и плевал бы на усмешки Анатана, но страх перед безумным прыжком в "шкатулку" гнал вперед.
  
  Дно пещеры выровнялось. Адэр поднялся на ноги и прислонился к стене. Ступни и колени жгло огнем. Грудь тяжело вздымалась, заставляя всасывать вонь. Адэр снял рубашку и, скомкав, прижал пропитанную потом ткань к носу.
  
  Вдруг что-то коснулось головы, очень осторожно, словно от легкого сквозняка шевельнулась прядь волос. Мягкое кожистое тельце прижалось к плечу. Острые то ли зубы, то ли коготки впились в тело. Мыши! Летучие мыши! Адэра охватил ужас. Он никогда не видел их, но с детства помнил страшилки, которыми пугают друг друга мальчишки. Так вот что за запах его преследовал - мышиные экскременты! Под невидимым сводом послышался шелест, усиливающийся с каждой секундой, словно осенний ветер сорвал с ветвей сухие листья и гнал их прямо на него.
  
  Адэр побежал, скользя пальцами по холодному камню и повинуясь изгибам стены. Где-то впереди раздавался гул, переходящий в грохот. Воздух светлел и становился чище, чувствовалась близость воды. И неумолимо разрастался засевший в сердце страх.
  
  Адэр отпустил стену и пошел на свет. Резко повернул и чудом не упал - ноги разъехались на мокром камне. Неимоверный шум заставил зажать уши, переливающиеся блики вынудили зажмуриться.
  
  Адэр вжался спиной в скалу, не в силах открыть глаза. Понимая, что еще чуть-чуть, и разум погрузится в беспросветную тьму, медленно приподнял веки. Он стоял на маленькой полукруглой площадке. Перед ним находился долгожданный выход, но он был перекрыт сплошной стеной воды. Она низвергалась с невероятным, раздирающим ушные перепонки ревом.
  
  Адэр судорожно соображал: что же делать? Перед ним два пути: либо назад - в смердящий, заполненный мышами коридор, либо вперед - с тоннами воды, не зная и не видя, что там, внизу. С какой высоты придется падать и куда? Голову сверлила леденящая мысль - он не умеет правильно нырять.
  
  Чувствуя, как затянувшееся размышление иссушает последние капли решимости, Адэр сделал выбор - вниз с водой! Набрал полную грудь воздуха. Оторвался от скалы. Разбежался, насколько позволяла ширина площадки. Со всей силы оттолкнулся ногами от края и вытянул вперед руки. Поток воды чуть было не унес его с собой. Но могучего рывка хватило, чтобы пролететь сквозь смертельную стену. Вынырнув из нее, Адэр ужаснулся - он падал в бурлящий ад.
  
  Сильно ударившись руками, которые не сообразил поднять вверх или прижать к себе, вошел в воду. Парализовало тело. Глубина затягивала. В глазах закрутились сверкающие спирали. И тут взвыл первобытный инстинкт - во что бы то ни стало сохранить свою жизнь. Адэр устремился к солнцу, колотя руками и ногами. Вкладывая невероятные усилия в каждый взмах, вырвался из холодной воды. Течение подхватило и понесло туда, где гремело и грохотало.
  
  Вцепившись в торчащий из воды камень, Адэр крутил головой, лихорадочно соображая: куда теперь? Посмотрел вверх. Водопад низвергался с неимоверной высоты. Над площадкой, с которой был совершен прыжок, поток разбивался о скальный карниз и терял мощь. Поэтому удалось пролететь сквозь сверкающую стену воды.
  
  Неподалеку от себя Адэр увидел зеленеющий берег. Но хватит ли духа добраться? Руки коченели, тело колотилось в ознобе. Пальцы вот-вот расцепятся, и течение понесет одеревеневшее тело в другую сторону от земли. Адэр стиснул зубы и устремился к манящей зелени.
  
  Он лежал целую вечность, уткнувшись лицом в душистую траву и обнимая вселенную. Восстановив дыхание, встал и, запрокинув голову, издал громогласный вопль. Крик придал силы, а вместе с ней прибавил уверенности в собственную непобедимость.
  
  Подошел к краю обрыва. Бешеный восторг вынудил упасть на колени. Далеко внизу простиралась долина, окруженная лиловыми скалами. На солнце переливались хрустальные озера. Возле одной горы виднелось нагромождение валунов. К ним вела тропинка, которая с высоты выглядела как выложенная зигзагами нить. Над зеленеющим долом искрилась радуга, похожая на мостик, перекинутый через пропасть.
  
  Адэр поднялся на ноги. Сбоку ревел водопад, сквозь который он пролетел. Вода слетала дальше, на острые отточенные камни и стремительно падала еще с одного уступа. Не менее мощные потоки грохотали по обе стороны каньона. Адэр еще раз взглянул на тропинку, бегущую через долину: там выход из ущелья.
  
  Он долго осматривался, выискивая спуск. Взгляд привлек узкий выступ в скале справа, ведущий прямо к водопаду, точнее, за него. Появилось подозрение, что именно там находится еще одна потайная площадка для очередного прыжка. Стоя в стороне от пенного потока и глядя вниз, Адэр сообразил, что отталкиваться от площадки необходимо ровно посередине водопада. Приблизившись к отвесной стене, поставил ногу на выступ. Прижался грудью к нагретому солнцем камню и распластал по нему руки.
  
  Шаг за шагом Адэр приближался к сумасшедшему грохоту, испытывая неодолимое желание зажать уши. Потеря равновесия равносильна смерти - там внизу, за спиной, только огромные валуны. Казалось, что природа оскалилась в злобной, ехидной ухмылке, наблюдая за ним и видя его судорожные потуги померяться с ней силой.
  
  Он чувствовал на затылке тяжелые взгляды тысячи глаз. Хотелось повернуться к ним лицом. Заставлял ноги делать шаг за шагом, убеждая себя, что всему виной уставшее от потрясений воображение. Но ощущение потустороннего присутствия не проходило. По лицу и шее заструился пот.
  
  Раздался леденящий душу монотонный речитатив, будто десятки - нет, сотни голосов невообразимо низким басом читали молитвы на непонятном языке. Пытаясь вырваться из плена обезумевшего сознания и сконцентрироваться на предстоящем прыжке, Адэр вызывал из памяти образы близких и родных людей, надеясь найти в них поддержку. Отец, сестра, Вилар, Галисия. Лица появлялись, истончались и бесследно исчезали.
  
  В какой-то миг Адэр понял, что сил бороться с искушением не осталось. Сейчас он отпустит из объятий ненавистную скалу, повернется лицом к затаившейся за спиной опасности и встретится взглядом с мучителями. И вдруг возле уха прошелестело: "Вам так не терпится умереть?"
  
  Перед взором замелькали вспышки: серая, черная, красная, синяя, и замер яркий, сочный изумрудный цвет. И голос: "Я не думала, что вы так быстро сдадитесь".
  
  Адэр стиснул зубы. В ушах щелк... и перед лицом скала, покрытая ажуром из мелких трещин, а сзади ревет вода, вызывая не страх, а сумасшедший экстаз. Плевать, что под ногами нет площадки! Плевать, что прыгать придется вперед спиной! В жизни есть вещи пострашнее.
  
  Адэр присел, насколько позволили упирающиеся в скалу колени, и пружиной влетел в лавину.
  
  
  Ноги несли по тропинке, петляющей между валунами. Дикий восторг горланил победную песню. Перед резким поворотом Адэр повернулся к Ущелью Испытаний лицом и низко поклонился. Частичка таинственного мира навсегда поселилась в сердце.
  
  Дорожка вывела на очередное плато. С двух сторон теснились горы. Впереди - обрыв, внизу - круглая каменная чаша с неподвижной черной водой. Это выход? Скользнув взором вдоль подножия скалы, Адэр заметил в тени серебристый автомобиль и машину охраны. Анатан и охранители, задрав головы, смотрели на него. Сердце радостно забилось - выход!
  
  Он стоял над крутым обрывом. Багровое солнце слепило глаза, морской ветер перебирал волосы. Вот бы расправить плечи, взмахнуть руками и оттолкнуться от земли. Подняться на головокружительную высоту и сорваться вниз. Свобода выбора, свобода полета.
  
  Адэр расправил плечи. Взмахнул руками. Оттолкнулся от земли. Вот он - долгожданный полет...
  
  Часть 32
  

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Медведева "Это всё - я!" (Юмористическое фэнтези) | | В.Крымова "Порочная невеста" (Любовное фэнтези) | | С.Волкова "Жена навеки (...и смерть не разлучит нас)" (Любовное фэнтези) | | А.Масягина "Шоу "Кронпринц"" (Современный любовный роман) | | М.Боталова "Академия Невест" (Любовное фэнтези) | | Е.Кариди "Седьмой рыцарь" (Любовное фэнтези) | | Т.Михаль "Когда я стала ведьмой" (Юмористическое фэнтези) | | К.Марго "Мужская принципиальность, или Как поймать суженую" (Любовное фэнтези) | | Д.Вознесенская "Игры Стихий. Перекресток миров." (Любовное фэнтези) | | Р.Прокофьев "Игра Кота-3" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"