Танетов Петр Валентинович: другие произведения.

S.T.A.L.K.E.R. Иллюзия выбора

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 6.37*9  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Жизнь наёмного стрелка Дмитрия Молчанова по прозвищу Шрам сильно изменилась с тех пор, как он провёл удачную акцию против верхушки секты. Каким-то непостижимым образом агенты сектантов вычислили его . Бежать от опасности невозможно и нет больше тихих безопасных уголков... Он решает встретить судьбу лицом к лицу.

  
   Глава 1.
   Выброс.
  
   Как вкопанный стоял я , прижимаясь спиной к бетонному парапету. Счётчик Гейгера стрекотал неутомимым кузнечиком ,отдаваясь в мозгу неумолимым тиканьем часового замедлителя. Выброс бушевал вокруг меня ,но головной боли и тошноты я не чувствовал. Эфир , ещё только минуту назад разрывавшийся от команд и криков отчаяния боевиков обоих кланов , затих. ПДА не подавал признаков жизни. Аккуратно и бесшумно отложил в сторонку искорёженный тяжёлой пулей (вновь не моей!) бесполезный "гаусс" и снова ощущаю в руках свой верный АКМ. Его я приберегал напоследок как и забугорную байеровскую аптечку с автоиньектором ,чтобы использовать только тогда ,когда станет совсем невмоготу. Нахваленный вечно пьяным бандитским механиком-оружейником Рожей амеровский броник ,усиливший экзоскелетный комбез выдержал несколько тяжёлых попаданий и я всё ещё был жив... Четыре магазина ,две эфки ,одна РГД ,две коробки бронебойных патронов в РД,"сердюк" и две обоймы в запасе.
   Ещё побрыкаемся.
   Но вначале лучше осмотреться. Вынув из кармашка маленькое зеркальце , огляделся - сектантов не было видно в ближайшей перспективе. Крадучись, я начал продвигаться к ржавому контейнеру -по моим личным часам скоро должно было начать темнеть ,а там проберусь через развалины больницы в Лиманск к остаткам боевиков "Чистого неба" и прощай Зона.
   Треск счётчика стал менее частым ,но тут же начало покалывать кожу - где-то совсем близко новорожденная "электра". Чуть ли не ползком обошёл аномалию ,замирая перед каждым движением. Все,кто меня видел до этого были мертвы или валялись в отключке ,но риск нарваться на смертников-сектантов присутствовал ,а в планы входило пожить ещё. Синяки и ушибы начали беспокоить -ощущеньице было такое , как будто меня мутузили словно боксёрскую грушу,но слава богу, НК G36Е и четырёхкратная оптика дали мне преимущество перед сектантскими отбойщиками с их штурмовыми Валами и АК-74. Но сейчас "немка" валялась где-то под теплотрассой - патронов к ней не было , а взамен отставной полковник Лебедев вручил мне творение болотного гения Жоры по прозвищу Кулибин - носимую гаусспушку.
   Внизу было тихо. Той ,гробовой тишиной ,что бывает после жестокой бойни-движения не прослеживалось. Радист и Лебедев лежали за бетонными блоками ,боевики были мертвы. Я тихо , пугливо и осторожно словно кошка , подкрался к укрытию - радист был мёртв , а рация выведена из строя выбросом. Но лидер 'Чистого Неба' ещё дышал. И тут меня взяла злость - положить полсотни лучших своих людей и ради чего? Я зацепил его за разгузку и поволок в направлении колодца. Он что-то невнятно пробормотал и открыл глаза...просяще ,как то жалобно ,по-собачьи...
   -Спаси Стрелка... мы совершили ошибку...слышал зов... Голоса ,голоса ,они разрывают мой разум ,не хочу стать од...
   -Держись,-я был зол , но тащил его к тоннелю, - Там передам твоим парням . Заштопают.
   -Уже нет,-он безнадежно улыбнулся бескровными уголками рта.
   Я отсоединил аптечку и вколол ему пневмошприцом антишок и морфин. Сам я этим не баловался - мотор не вечен , да и печень одна. Полковник задышал ровнее. Вот и вход в подземные сервисные тоннели ЧАЭС. Закинув неожиданно лёгкое тело на плечо , я стал спускаться в темноту. Вскоре пришлось включить активный режим ноктовизора - темнота чёрным липким киселём обволакивала пространство тоннеля. Внизу было темно , сыро и , главное, тихо. Похоже , что близкое соседство ЧАЭС отпугивало подземных обитателей Зоны и в эти тоннели они не совались ,а сектантам сейчас было не до поисков - как минимум сотня их боевиков упокоилась в ключевых точках. Такие прорехи пальцем не заткнуть.
   Я вновь мысленно поблагодарил алкаша Рожу - сервоприводы экзоскелета работали идеально ,ступать удавалось практически бесшумно. Впереди забрезжил свет и я перевёл ноктовизор в пассивный режим. Акуратно сгрузив спящего Лебедева с плеча и прислонив его к стене,я взял наизготовку автомат и тихо ,тщательно осматривая пространство перед собой пошёл в направлении света...
   Под потолком висела одинокая лампа в зарешеченном плафоне ,освещающая пространство перед тамбуром с массивной дверью со штурвалом и кодовым замком и двумя дверьми по бокам- видимо кладовыми ,так как двери были не металлическими ,а обычными типовыми ,обитыми оргалитом . На ржавых петлях обоих висели замки -такие же ржавые. На всём лежала печать запустения - оргалит отсырел внизу и разбух. Замок был из разряда "от тупых и ленивых" - такие легко открыть обычным гвоздём. В моём случае хватило и ножа - гвозди , державшие петли , совсем сгнили и держались на честном слове.
   -Вот тут ,полковник ,мы с тобой и побеседуем...
   Кладовая была небольшой, три на три метра. В углу стоял десяток жестяных вёдер стопкой , на стеллаже лежала кипа мешков. На стене обнаружился выключатель и ( вот пруха!) карта-схема тоннеля . Раскидав кипу по полу , я внёс Лебедева в комнатку , положив на мешки . Сам сел на пластмассовый бутылочный ящик и стал ждать , когда клиент очнётся , попутно разглядывая схему эвакуации и точки выходов в нужном мне направлении. Таких было две . Выходило ,что я забрался в южный рукав и выход наружу имеется в двухстах метрах и трёх километрах от станции . Первый вариант меня не устраивал - выходит ,что судя по направлению , я попадаю к "парадному" входу на ЧАЭС , второй выход вёл дальше - по прикидке я выберусь на поверхность у притока Припяти , на границе Ржавого(или Рыжего) леса. А там и до Лесничего недалеко. Местность , конечно, со славой недоброй , но я ж не воевать иду . А пока нужно отдохнуть и перекусить. Проверил и почистил оружие ,поправил победитовой пластинкой шведский "туристический" нож , достал из изрядно потрёпанного временем РД кусок шоколада в герметичной упаковке и глотнул воды из "медузы".
   Тем временем полковника начал отпускать наркоз - он всё ж по-моему безнадёжный - умрёт в течение суток. Помочь я ему не смогу - не тот случай. Глаза Лебедева дрогнули и открылись. Он попытался сесть ,но видимо сил хватило лишь пошевелить головой.
   -Спокойно ,полковник .
   -Шрам ,спаси Стрелка...
   -Сначала "убей" ,а теперь "спаси"?
   Я усмехнулся.
   -Я слышал Их! Они его боятся! Стрелок ключ к Монолиту.
   -Кто "они"? "Монолит"?
   -Осознание...они боятся...власть...
   Тут что-то надломилось внутри Лебедева и он затих. Я метнулся к нему но было уже поздно - пульс не прощупывался ,а глаза заледенели . Костлявая прибрала душу отставного полковника и бывшего лидера клана . Решать что-либо не хотелось .Тело ныло, требуя покоя. И я решил поспать часа два ,прежде чем пойду. Соорудил сигнализацию из четырёх вёдер и чёрной нитки, взял часть мешков,накрыв одним покойного и закрыл глаза...
   Сплю я чутко ,иначе давно бы оказался в желудке одной из тварей ,населяющих Зону. Тело полковника прибрал в соседнюю подсобку- там громоздились ящики из необрезной доски. Видимо кто-то из персонала был рода Плюшкиных и собирал всякий хлам. Теперь он лежал без движения. В один из ящиков я и положил труп бывшего лидера "'Чистого Неба". Теперь же надо было идти. Пора ,пора выбираться ,пока сектанты ещё зализывают раны. Я закинул РД на плечи, поправил лямки ,попрыгал на месте ,проверяя себя на стук и бряк и двинулся по схеме ,что так удачно оказалась в кладовой.
   Ещё через 20 минут я оказался в странном месте-путь вперёд преграждал "пузырь" и вот тут то меня впервые за эти сутки посетило сомнение ,что уйти мне пожалуй будет несколько сложнее. Путь назад чреват столкновениями с сектантами ,"пузырь" же как лотерея - может выпасть джекпот , но больше шансов оказаться в ловушке . Придётся выбираться через "парадное"- там хоть сектанты и окопались , но после выброса они скорей всего стянули силы на прочёсывание места прорыва своей обороны. Значит Припять...
   Компас безбожно врал - видимо где-то рядом находится здоровая куча железного лома . Стрелка то и дело отклонялась ,но чувство направления , выручавшее меня не раз , не обмануло- ощущался ток воздуха , а в тоннеле стало суше. Я вновь перевёл ноктовизор в пассивный режим и снизил скорость передвижения. Вовремя. Путь преградила растяжка. Достав синий светодиодный фонарик и закрепив его на цевье , я проследил направление проволоки и увидел мину. И обругал себя в очередной раз... Растяжка была свежая, но устанавливали её не спецы,иначе отшкарябывали бы меня со стен- противопехотка и 4 тротиловые шашки с обвязкой из кусков электродов для усиления эффекта. Ставивший видимо надеялся, что подобный "сюрприз" мало того,что знатно пошумит,но и нанесёт в узком пространстве тоннеля как можно больше увечий слишком любознательным, но не особо внимательным искателям приключений на свою пятую точку. Темп моего продвижения продвижения упал. Я миновал ещё две растяжки и , крадучись , стараясь двигаться вдоль левой стены подошёл к источнику слабого света. Это и есть
   Выход - люк был открыт,но ближайшая от пола скоба торчала метрах в трёх.
   Выключив фонарик,убрал его в карман разгрузки. Закрыл глаза, нюхая воздух. Ощутимо пахло озоном, близкого присутствия людей или зверья не ощущалось. Я рискнул включить ПДА на приём-эфир не давал картины,сканер ничего не фиксировал, но это ничего не значило. Те, кто привык ждать незваных гостей, могли сидеть тихо или использовать провода. Снял РД и достал свою игрушку ,поясную амеровскую полицейскую мини электролебёдку -тихо снаружи не было и её слабое жужжание врядли могли услышать. Отмотав метра два с половиной ,я зацепил крюк дулом "калаша" и мягко накинул его на скобу. Включил моторчик,аккуратно выбирая слабину. Трос натянулся. Я вторично запустил лебёдку и через две минуты держался левой рукой за вторую скобу сверху. Подтянулся,опёрся коленом в стену и встал на нижнюю скобу. Отсоединив трос,я отпустил его на вис,чтобы он не зацепил стену. Аккуратно смотал до срабатывания ограничителя-дело привычное. Чуть успокоился и стал медленно, стараясь не издавать звуков , подниматься по скобам. Поднявшись и поравнявшись головой с основанием бетонной опалубки крышки, я закрепил парашютный карабин на поясе за скобу и достал вторую свою любимую игрушку-миникамеру на гибком поводке. Используя блютус , подключил устройство к ПДА и аккуратным , плавным движением поднял камеру над люком. Тихо. Шевеления нет. Остов сгоревшего БТР-80 приткнулся в корпус Ми-8 с бессильно свисающими лопастями, упутанного "ржавыми волосами" ,стояло несколько же горелых КамАЗов -похоже моё появление тут никто не ждёт. Отцепив карабин, выбрался наружу, перекатившись в сторону бетонной плиты забора. Пруха продолжалась - сектантов тут не было. Зато завибрировал ПДА,на дисплее высветился конверт с пометкой <<Клиент49>>. Той самой,что привела меня в злополучный день на болота с троицей очкариков. И той самой,чьи заказы хорошо оплачивались...
  
  
   Глава 2
   Иллюзии.
   Выполнив пару крупных заказов на влиятельную ФПГ я , было , засобирался завязать . Клиент расплатился щедро - тут бы и на покой , в Венесуэлу, к банковскому счёту с пятью нолями в Токийском банке ,к пляжам и горячим девушкам , к собственной нефтяной вышке и асиенде с прислугой. Благополучие было приобретено через подставных лиц и уже начинало давать доход ,что в перспективе обещало спокойную жизнь вдали от потрясений. Но беспокойство меня не покидало - до сих пор мне удавалось оставаться безликим , эфемерным, нравилось быть орудием Немезиды. Слишком щедр был гонорар и слишком легко деньги перешли на указанный клиенту разовый счёт в одном из оффшоров. Материалы по объектам составлены грамотно и профессионально - пять человек из Евросоюза , пять целей ждали приговора судьбы. И я стал eё карающим перстом , затратив два месяца на подготовку и меньше суток на исполнение . Мишени подвели кого слабости ,кого любовь к излишней конспирации .
   И теперь я внутренним чутьём ощущал чьё-то любознательное присутствие . Меня вели ,выпасая грамотно и неназойливо на длинном поводке. Но брать не торопились. Прокатившись в Московском метро и пошатавшись праздным зевакой по различным туристическим "ловушкам", я вычислил восьмерых агентов. Все граждане серые , неприметные ,если бы не глаза - холодные ,лишённые жизни. На официалов почти не похожи - те действовали бы на своей территории более решительно и напористо. Эти же выпасали по очереди , шаблонно,"по учебнику". На чём я их ,собственно, и подловил. Агенты менялись каждые полчаса , но город знали формально, проще говоря - никак , поэтому поводок время от времени укорачивался новоявленными топтунами-дилетантами , дабы так тщательно выпасаемый объект не потерялся из виду.
   Выручила меня предновогодняя суета - в толчее бойкого места мне удалось оторваться от "хвоста". Отойдя за палатки я вывернул свой двухсторонний пуховик оранжевой стороной наружу . На одном из развалов приобрёл у бойкой симпатичной хохлушки баллончик с искусственным "снегом", а в палатке-забегаловке бутылку "Охоты". Агент , потерявший меня , засуетился -дичь ускользнула. Исполнял безразличие при этом он очень неумело , о чём то говоря по мобильному и рыская взглядом по сторонам . И тут я позволил ему увидеть себя , помаячив некоторое время на виду, а потом зайдя в складскую зону. Агент бодро , чуть ли не бегом , от радости отбросив всякую осторожность , рванул за мной и тут же получил струю польской химии в глаза и с ноги в область паха . Тихо охнув , топтун сложился в позу зародыша и огрёб по лицу тяжёлым ботинком - мне было не до нежностей. Быстрый осмотр незадачливого шпика дал лопатник с 6 тысячами рублей и паспортом , мобильник , связку ключей с брелоком и ПДА в титановом корпусе . Оба девайса были тут же выключены путём извлечения батареек , которые отправились в мусорный контейнер. Разговоры разговаривать было некогда. Коллеги топтуна могли в течение нескольких минут нарушить наш милый приват . Посему я оттащил отключившегося агента за контейнер и обильно смочил его воротник дешёвым крепким пивом . После чего дворами направился на знакомый блошиный рынок , проверяясь по пути - хвоста не было . Зайдя в лавочку к приятелю по тёмным делишкам , ловкачу и мелкому хакеру я попросил проверить обе машинки на маяки. Обе были чисты. Симка не таила в себе программерских сюрпризов , тариф был препейдовый , оформленный на гражданина Украины Ласько Павло Никифоровича уроженца Винницы , это же утверждали паспорт и вкладыш . ПДА оказался орешком покрепче,но и тут на всякую хитрую с резьбой есть кое что с винтом . Вадик с довольной миной протянул мне ПДА.
   -Простак этот бывший владелец , даже толком запаролить кпк не смог. Держи и пользуй.
   Я протянул ему содержимое лопатника.
   -Спасибо ,Вадик.
   Тот довольно осклабился.
   -Заходи ещё.
   - Зайду .
   Через полчаса я был в компьютерном клубе , где за полтинник купил 15 минут терминального времени.
   Вставив в юсбпорт флешку с браузером и набрав знакомый почтовый адрес , я написал два слова: "Следить нехорошо".
   Ответ пришёл незамедлительно: "Мы уважаем чужие секреты".
   Какого чёрта!
   - Ваши агенты пасут меня?
   - Уверяю , что нет! Вас нам рекомендовал господин Белов , как исключительно грамотного менеджера. Мы ценим чужую конфиденциальность. Но мы обеспокоены. Вы установили всех?
   - Тех , кто работал в поле , всех. Мне нужен канал связи. Желательно анонимный и сверхнадёжный.
   - Это мы предоставим.
   Разорвав связь , я извлёк флешку с браузером из гнезда в системном блоке и призадумался ...
   Дела! Свяжемся с господином Беловым . Топтуны явно готовились и имели ориентировки на меня . Где-то я допустил оплошность...
   Двумя днями спустя я с баулом сидел в зале ожидания на Павелецком. Бог,да хранит неформалов-шмотки мне покупал Вадик , на свой вкус и я выглядел как рэпер из какого-нибудь Джерсийского клуба , автозагар и расширители ноздрей придали лицу южные черты , волосы с головы я сбрил , замаскировался вроде бы как бы ... Благо в таком виде я очень был похож на прежнего обладателя комплекта документов , подлинных естественно .
   Предосторожность оказалась лишней - меня не искали. Никто не бегал по перрону, никто не теребил квартирную хозяйку. ПДА я проверял у Вадика ,в его полуподвальчике на ноутбуке . И наткнулся на интересный логотип... Что-то знакомое , что-то, прямо перед глазами маячившее ! Брелок! Вскрыв текстовый файл я наткнулся на какие-то мантры ,чисто сектантские. Только в роли идола был какой-то "Монолит". Второй файл содержал ориентировку на меня -адрес дома похоже был вычислен с помощью Гугля ,на спутниковом снимке давались координаты GPS ,текст содержал мой подробный словесный портрет,но имен не значилось. Брелок меня заинтересовал -чёрный камень с кабалическим или масонским символом девятиконечной звезды ,цифры "9999", когда я коснулся камня он похолодел и вспыхнул зелёной искрой. Интересная штучка. Почему-то мне почувствовалась исходящая уверенность в отсутствии вреда... Оставлю себе.
   В бауле под шмотками лежал ноут, документы мне выправил родственник Белова, но милицию павлиньего вида рэпер не интересовал -слишком столичный вид ,куда прибыльней и бесхлопотней окучивать гастарбайтеров ,в изобилии едущих по съёмным углам после работы...
   Часом позже я уже осваивался в купе поезда "Москва-Тамбов". До Тамбова доехал с комфортом , а там встретился и договорился с нужными людьми. Парочка стрелков из местных встретили и проводили к местному посаженцу от воров. Всё честь по чести. По пути избавился от маскарада , выбросив петушиных расцветок шмотки в горевший на окраине привокзального базара костёр из обломков пустой тары. Опустевший баул полетел следом , как и документы на имя незадачливого наркомана ,потерявшего "сегодня" паспорт за дозу "снежка". Я снова стал привычно безликим . Стрелки , если и были удивлены ритуалом приезжего гостя ,то виду не подали . И через 40 минут "паджеро" въезжал на территорию резиденции местного "законника". На этом церемонии кончились -ребятки загнали японца в гараж, а я поднялся в дом .
   Ещё через сутки мы с выделенным мне провожатым подъезжали на покоцанной "девяностодевятой" к месту встречи -гостинице на окраине Орловщины. Там я распрощался с ним и молчаливый водила , крутанув рулём , резко газанул и умчался обратно. Я же подхватил рюкзак и ,сверяясь с электронной картой на наладоннике, пошёл к точке рандеву.
   Дела обстояли неважно - мой фоторобот появился в Интерполе. Значит благополучие , так манившее меня , несколько подождёт -аэропорты для меня закрыты , если я не хочу быть загнанной в угол крысой. Источник беспокойства оказался тоталитарной сектой с определённым влиянием во властных кругах не только России . Предложение , сделанное мне работодателем под кодом Клиент49 , в какой-то степени успокоило - если из меня и собирались сделать громоотвод,то не столь явно и в далёкой перспективе. А к этому времени я постараюсь продумать план своего исчезновения. Асиенда и красотки на золотистых пляжах подождут.
   Так и оказался я на болотах Чернобыльской Зоны Отчуждения , исходив , истоптав свою тропинку . Работёнка, предложенная 49ым или , как его называли тут- Мастером , была несложной - встретить на границе Зоны людей ,проводить их до определённой точки ,где их встречали люди от клиента. Местная живность сторонилась меня - два артефакта, позаимствованных у работодателя и подвешенные на разгрузке комбеза давали понять тварям ,что на Болотах я нелишний . Стрелял я редко , в основном двуногих скотов . В этот день я привычно для себя встретил трёх приличного вида людей ,проинструктировал их , помог правильно подогнать экипировку. И мы двинулись в сторону Дальнего хутора , где моих клиентов ждали люди 49го . Выброс ожидался не ранее , чем через 18 часов, воздух , насыщенный влагой, нес запах тины . Обширные Припятские болота простирались на много
   километров , расространяя запах прели . Не смотря на то, что календарная весна ещё не пришла , снега здесь уже не было. Не в первый раз я вёл людей этим маршрутом , так как окрестная живность была куда менее опасна , чем стаи мародёров с их растяжками и огнестрельным оружием . Сюда они не совались , боясь слепых псов и псевдособов , в изобилии расплодившихся в этом заповедном месте .
   Один из очкариков, глядя на меня, стянул капюшон комбеза ядовито оражевого цвета и донимал болтовнёй . Нервничал , что понятно . Я отвечал редкими междометиями , поддерживая фон и контролируя обстановку . Местные отморозки из мародёрствующего клана "Ренегаты" начинали беспокоить работодателя , любившего покой и тишину , пару раз нападали на торговый караван "Долговцев", но оба раза получив по зубам от серьёзных и обученных военному делу граждан , переключились на приезжих очкариков - те обычно имели при себе ценное оборудование , чистую еду ,медикаменты , но организованное сопротивление оказать не могли . И попадали в рабство к клану. Местным же сталкерам-вольнягам Мастер не доверял , предпочитая иметь дело с очень ограниченным кругом лиц. Оно, по моему разумению , и верно - чем меньше круг осведомлённых ,тем проще жить.
   Неожиданно послышался громкий треск. Очкарик схватился за "форт" в тактической кобуре, но я потеснил его назад и придавил руку, не давая сделать очевидную глупость . Мимо, проламывая кусты, бежало стадо кабанов. Послышался лай и скулёж , и мимо нас промчалась стая слепых собак . На охоту это было непохоже - стадо свирепых болотных кабанов порвало и затоптало бы собак в клочки . Что-то явно было не так . Вздыбленный огромный псевдособ проскочил в метре от меня - на нас внимания он не обратил. Я поднял руку и приказал оставаться на месте , а сам поднялся на насыпь. То ,что я увидел , мне явно не понравилось. Небо налилось багровым светом , полыхали зарницы . Прогнозист клана Алхимиков обманулся - Выброс начался раньше. Ближайшим укрытием был коллектор у железнодорожного моста. И я бегом рванул к группе.
   -Живее,если охота домой вернуться! Выброс! За мной,бегом в укрытие!
   Очкарик испуганно вжал голову в плечи , точно черепаха , его попутчики растерянно смотрели в никуда , в их глазах застыл ужас. Я рукоприкладством и руганью энергично вывел их из оцепенения и подгонял до самого убежища. Загнав в коллектор , оглянулся и тут меня накрыло волной . Глаза налились кровью , уши заложило и я ,потеряв сознание ,рухнул на землю...
  
   Глава 3.
   Поиск.
   Вначале было Слово.
   Вернее сначала вернулся слух.
   -Удивительно ,но не считая энцефалограммы головного мозга все показатели организма в норме.
   -Профессор ,вы как-нибудь можете объяснить тот факт,что он пережил Выброс?
   -Я затрудняюсь ,что-либо и предполагать. Феномен Выброса до конца не изучен...
   Потом перед глазами появился потолок , серый ,в трещинах штукатурки ,я опустил взгляд и увидел стену,оклеенную древними обоями. Раздалось приятное мелодичное сопрано с малозаметным малороссийским акцентом :" Он пришёл в себя, полковник". Я повернул голову -на меня смотрела симпатичная девушка со смешливыми зелёными глазами . Рыжие, непокорные прядки выбивались из под косынки , правильный овал лица ,чуть пухлые губы ,крутой изгиб бровей прямой , с чуть заметной горбинкой нос ... Увидев ,что на неё смотрят, девушка чуть улыбнулась краешками рта и предложила :"Вот, испейте ", поднеся поилку поближе к моему рту.
   Я глотнул, хотел было поблагодарить ,но слова лезвием застряли в пересохшем горле и лишь кивнул головой.
   -Давайте ка , я вам помогу сесть , - сказала она.
   Подошёл пожилой человек ,лет 50-60, видимо врач . Взяв меня за запястье , привычно нащупал пульс ,о чём-то пошевелив губами, достал фонарик-карандаш и посветил мне на зрачки.
   -Я могу поговорить с ним ,профессор Каланча? - раздался требовательный тенор.
   -Чуть погодя он ответит на ваши вопросы, - чуть недовольным тоном ответствовал тот . И в сторону, -Маруся, принеси ему бульона.
   -Тогда я зайду позже,- сказал требовательный тенор.
   -Да , я думаю часа через два всё будет в порядке.
   Обладатель тенора появился в моём поле зрения. Это был крепкий, сухопарый человек , таких зовут жилистыми, одет привычно для здешних мест - камка цвета "Осень",тельник , высокие берцы ,разгрузка ,кепи-конфедератка. На меня смотрели серые проницательные глаза, я отметил жесткие черты лица ,высокий лоб, седоватые брови и аккуратную щётку усов над верхней губой. Он представился мне.
   -Полковник Лебедев Михаил Петрович . После чего козырнул и вышел из комнаты.
   -Спешим ,торопимся ,-недовольно пробурчал профессор Каланча и неожиданно лукаво подмигнул мне, -Маша!
   Девушка вошла в комнату, неся поднос с чашкой из которой шёл неземной аромат. И тут я почувствовал , что ужасно голоден . Девушка села рядом со мной , видимо намереваясь накормить с ложечки , но я жестами попросил её повременить . Напрягшись , облокотился и спустил ноги с постели. Девушка недовольно поморщилась.
   -Ну вот это то зачем? Всё доказываете ,что уже большой мальчик?
   Я пододвинулся ближе к тумбе -голова не кружилась ,но слабость в ногах ощущалась . Глотнув бульона прямо из чашки я сказал ей:"Спасибо Вам, Маша!" Даже сам удивился ! Всё ещё недоверчиво поглядывая на меня , она снова улыбнулась .
   -Приятно снова вернуться к жизни.
   -Папа говорил ,что скоро Вы придёте в себя. Всё-таки четверо суток лежали на внутривенном питании.
   -Какое сегодня число? -спросил я, пытаясь понять сколько пролежал в беспамятстве.
   -25 марта.
   -Вот дьявол! Извините,- поправился я,- А где я сейчас?
   -У нас, на базе.
   -Ну это то я понял...
   -База клана "Чистое Небо".
   -Значит в Зоне,-облегчённо выдохнул я.
   -Ох, что же вам, мужики ,спокойно жить не хочется?
   Маша встала и пошла к двери.
   -Как доедите ,поставьте чашку на тумбу, - с нарочитой строгостью произнесла она и вышла.
   -Видимо в заднице свербит, - риторически произнёс я , -А действительно , с чего?
   Но она меня скорей всего уже не слышала.
   Как говорилось в одном бородатом анекдоте -у нас были две новости. Плохая и хорошая. Плохая в том, что по утверждению профессора Каланчи "молодой человек ,Зона съедает вас .С каждым выбросом в вашем организме отмирают нервные клетки" и жизнь мне отмерила ещё месяцев пять .
   Хорошая состояла в том , что руки-ноги были целы и общее физическое состояние дня через три-четыре придёт в норму. Что же зря тратить время и убиваться ? Рано или поздно это должно случиться так или иначе. Хоронить себя я заранее не собирался , но и больших надежд не питал. База находилась на крупном острове ,среди болот. И я начал постепенно расхаживаться , а потом и бегать ,приводя себя к привычным кондициям. Ещё через пару дней Лебедев вызвал меня к себе .
   -Смотрю, на поправку пошёл ,-констатировал он.
   -Вашими молитвами.
   -Зовут то как?
   - Дмитрий. А по-здешнему лучше Молчуном или Шрамом зовите.
   -Судя по всему ,Шрам , -принял он мои условия ,- ты человек бывалый. Походи с нашими разведчиками по окрестностям , пообвыкнись .
   -Хорошо. Что-нибудь ещё?
   -Мне неважно - кем ты там был там , на Большой Земле ,а тут веди себя по-человечески.
   Я промолчал , это было лишнее . Полковник и сам понял .
   -Ладно, не супонься. Для порядку сказал , чтобы гусём тут не расхаживал .
   -Да я и не весельчак по жизни . А что субординация должна в клане блюстись ,так это норма.
   -Хорошо ,что ты правильно всё понимаешь. А теперь иди в Бар ,скажешь Холоду ,чтобы чаю тебе налил да накормил.
   Холод оказался полной противоположностью своему погонялову - живой , словно ртуть , острый на язык , юморной парень . И говорить и делать умел он одинаково быстро и хорошо.
   -Ну привет , выбросоустойчивый ,- приветствовал он , увидев меня на пороге. - Мне Лебедев уже сказал. Садись, всё сейчас будет.
   Минуты через две на стол была водружена тарелка макарон по-флотски, чайник ,пять буржуйских пакетиков с сахаром, кружка и тарелка с хлебом.
   -Я б тебе чего покрепче дал, - извиняющимся тоном сказал он, -Да полковник запретил.
   -Всё нормально, - уверил я его и принялся за еду.
   Народ в баре был преимущественно из клана. Лишь в дальнем от двери углу за столом сидели пятеро вольняг , ходившие к Гиблой Топи. Я прислушался к их разговору и вскоре отчётливо слышал весь трёп за столом , пропуская мимо все посторонние звуки как фильтром . Говорили, что предпоследний выброс был какой-то странный, аномалии поменяли свои места, старые тропы приходилось перемечать заново, что "ренегаты", местные беспредельщики совсем распоясались и теперь не боятся нападать даже на группы сталкеров , что у Дальнего хутора появилась огромных размеров "Воронка"- рассказчик божился, что своми глазами видел, как загонявшая псевдоплоть химера вляпалась в поле притяжения аномалии и её засосало в одну секунду...
   -Эй , Шрам...
   Я отвлёкся от разговора и повернул голову. Бармен извиняющимся тоном сказал, что меня ждёт Лебедев и стоит поспешать .
   -Раз Лебедев сказал "надо", то боец ответил "есть"-продекламировал он,- Забегай ещё.
   -Надо, так надо, - я допил чай и ,встав из за стола , отправился к полковнику.
   Тот, когда я вошёл, стоял возле грамотно нарисованной от руки карты болот.
   -Вот и пришло время просить тебя о помощи. Мои опытные люди сейчас все по рейдам , на базе новички. А проводнику нужна помощь. Иди к Суслову и получи оружие и обмундировку. Потом зайдёшь сюда - объясню диспозицию.
   Зайдя на склад я получил под расписку ПММ, две обоймы, 'укорот' (АКС-74У - прим.авт) , подсумок с 4 магазинами ,и лёгкий комбез с респираторной маской. Облачившись и подогнав комбинезон, я в полной форме зашёл к Лебедеву.
   -В общем дело такое ,-сказал он ,-на Рыбацком хуторе сейчас сидят наши люди. Нужно доставить им боекомплект, еду, медикаменты. Нагружать одного проводника - значит его потерять. О местных бандитах ты уже скорей всего в баре слышал.
   -Я готов.
   -Шуга.
   Из двери появился бледного вида парень с чуть раскосыми глазами.
   -Выдай Шраму ПДА и объясни что и как. Полчаса на всё-про-всё. Скоро темнеть начнёт.
   Шуга чем-то напомнил мне моего знакомца-приятеля Вадика. Тоже помешанный на компьютерах, он живо объяснил - что к чему. Я и сам долго пользовался и КПК и ноутбуком, поэтому закончили мы с ним довольно быстро. Зашли с проводником Почтарём на склад, где ворчащий Суслов отворил закрома и достал два цинка 5,45х39,дюжину РГДшек, запалы, двенадцать банок тушёнки, сахар и 4 комплексных аптечки. Разделив груз с Почтарём , мы отправились к цели. Не доходя до хутора метров 300 , я услышал звуки боя. Голоса разделились почти поровну- с дальнего конца заводили импортные стволы , с ближнего им скупо отвечали АКСУ и ПМ. Мы подбежали поближе. Один из АКСУ замолчал, но и импортные стволы пока вроде не приближались.
   -Долгонько вы , -крикнул боец в сине-зелёном комбезе с болтающейся маской. - Патроны принесли?
   -Как шли, так и пришли, - угрюмо сказал Почтарь. И скинув рюкзак ,стал ловко и привычно вскрывать цинк. Я скинул рюкзак и подошёл к Почтарю.
   - Пойду, помогу ребятам.
   -Куда? Сами управятся. Магазины снаряжай.
   -Сами не управятся. Я слышу.
   Действительно, шум боя приближался. Вскоре на рысях за бревенчатую стену сарая забежали двое сталкеров. Один был ранен в левую руку.
   -Говорю же, что не справляются, -упрямо сказал я, - Пойду, объясню бандюкам , чьё мясо кошка съела.
  
   Сделав небольшой крюк, я зашёл бандитам во фланг. Те были уже совсем уверены в своей скорой победе, когда короткими очередями я срезал двоих "ренегатов" рванувших вперёд . Те не поняли, что атакованы лишь одним человеком и дрогнули ,отступая в сторону вышки. Я положил ещё одного гаврика с помповиком и они скрылись за зарослями рогоза.
   -И часто так тут?-спросил я, вернувшись к разгорячённым бойцам .
   -Почитай шестые сутки . Как четыре группы наших ушли, так и лезут гады, -ответил за всех боец в синезелёном комбезе.
   -Надо бы сходить ,укоротить им руки.
   -Уже пытались, троих положили возле вышки. Там у них снайпер сидит, - зло просипел раненый сталкер ,бинтуя простреленную в мякоть кисть.
   - Тогда я схожу. Дай-ка пару гранат, Почтарь.
   -Сиди уж .
   -Насиделся, хватит. Ждать когда они нас пыльным мешком изза угла?
   -Ладно, иди Рэмбо , повоюй. Но только я за тебя не в ответе.
   -Лады. - я усмехнулся, - А гранаты всё-таки дай.
   Шестёрка "ренегатов", как я и предполагал, матерясь зализывала раны , расположившись внутри своеобразной баррикады из ящиков, набитых глиной и мешков с песком, расчитанной на стрельбу с колена. Снайпер поймал расслабон, уверившись в своей неимоверной крутизне и теперь о чём то весело переругивался с одним из штурмовиков .
   Я прополз через заросли гремящего на ветру сухого рогоза и вспугнул псевдоплоть , которая с мандража рванула прямо на бандюг. Те выхватили стволы и стали палить по камышам , сквозь которые удирала испуганная животина . Мне осталось только метко бросить гранату на счёт раз-два и вжаться в землю. Такого эффекта я не ожидал-видимо внутри баррикады сдетонировал ящик со взрывчаткой. Землю основательно тряхануло . Пятеро легли сразу, а снайпер, стоявший на вышке , тремя метрами выше выронил "весло" АК-74 с ПСО-1 и схватился за уши. Тут я его и упокоил.
   Проверил боевиков - все были мертвы. Взрыв раскидал тела "ренегатов" и баррикада внутри напоминала бойню.
   Борясь со звоном в ушах, я сообщил по рации "небовцам", что вышка под контролем.
   Вскоре они подошли в полном составе, даже ворчащий Почтарь. Синезелёный с уважением в голосе сказал: "Ну, ты мужик и даёшь! Точно Рембо."
   -Рембо , это в кино,- отрезал я, - А всяким отморозкам волю давать не след -на шею сядут ,запрягут и погонять станут.
   Вернувшись к вечеру на базу, я сразу пошёл к Лебедеву и подписался почистить часть Топей от назойливых как блохи "Ренегатов". С оружием у Лебедева был напряг-поставка задерживалась, но для меня после сегодняшнего соло открылись личные закрома Суслова и к вечеру я стал обладателем пожилого , но в хорошем состоянии АК-47(не китайского) с кустарным ПБС ,четырёхкратного оптического прицела и целого цинка бронебойных патронов калибра 7,62х39 . Из пистолетов у него ничего приличного не было , так что ПММ я пока оставил . С раннего утра и решил начать.
   Так как "Ренегаты" относились к беспредельщикам , на организованность их я не рассчитывал . Что и подтвердилось буквально через полчаса -обкуренные местной дурью до скотского состояния пятеро отморозков бездумно палили из всех стволов по бегающей в зарослях тростника псевдоплоти . Ещё через десять минут я споро и брезгливо обшмонав фонящие трупы ,получил несколько дешёвых артефактов и неплохой шведский "туристический" нож, довольно опасный в опытных руках. Но прежний хозяин его не ценил -лезвие было в пятнах, кромка тупая, ножны воняли какой-то дрянью .
   Просигналив разведчикам клана , что путь свободен, я двинулся дальше. К вечеру на моём счету числилось уже два десятка скальпов и куча малопригодного оружия, к которому относились дерьмово . Последний кадр мог уложить меня наповал, так как сидел грамотно, но его НК МР 5 дал осечку на втором выстреле, а я с тридцати шагов своего шанса не упустил и тело противника кануло в трясину раньше , чем его дружки всполошились. Упорнее всех шестеро "ренегатов" держались в заброшенной церквушке, но когда я упокоил стрелка на верхней балке их боевой пыл угас и они пытались бежать в камыши . Остальное за нас сделало стадо кабанов , растоптав и утолив свою жажду крови.
   Парочку болотных мародёров мы взяли живьём и под воздействием обаяния командира разведчиков Краснухи , да разыгранной мною блатной истерики , выведали где сидит их пахан по кличке Вождь. Отпустив бойцов, я решил навестить вождя великого племени Отмороженных-на-голову в его собственном вигваме. Тот, даром что пахан , устроился с комфортом на полуострове в рыбацкой сторожке . Полагая себя самым великим умником и зная , что местность дикая , Вождь принебрёг правилами светомаскировки ,охрана его была в полном раздрае - около часа я слушал пререкания "кому и как ,что делать и кто крайний". Горячего желания торчать под моросящим дождиком ни один из присутствующих не высказывал, а пахан по их словам "обкурился в пень и до утра будет валяться колодой" . Балаган этот мне изрядно надоел и я , не мудрствуя лукаво, закинул в бревенчатый сарай, исполняющий роль караулки, РГДшку ,после чего немедля очистил помещение от остатков "живого присутствия" . Вождь был в полном отрубе и пропустил бы даже Ядерный Армагеддон , что совсем не добавило очков в моей оценке пахана. Я кончил его двойкой живот-голова.
   Подождав некоторое время , я пошарил по вигваму и обнаружил массу интересных вещей , в том числе свой ПДА ,с которым я уже попрощался , свой же РД, родной , чуть доведённый оружейником "алхимиков" АКМ , несколько детекторов аномалий , среди которых были и неизвестные мне модели и кучу разного оборудования . Я связался с Лебедевым и попросил к утру прислать несколько бойцов для транспортировки трофеев. Сам же включил ПДА и решил проверить почту за время моего отсутствия .
   Работодатель проявил себя - письмо было свежее. Оно содержало координаты места встречи - на 7 километров южнее обычной точки. Ну что же, обсудить как дальше жить непременно стоит...
   Через два дня я неспеша подходил к точке рандеву. Ощущения подставы не было - сканер фиксировал передвижение местной живности, радиопереговоров не велось , в месте встречи тлели три зелёные точки, как обычно . Но всё же я поостерёгся , выбрав холмик покрытый чахлым ивняком , прилёг на травку и внимательно стал изучать обстановку. Благодарные "небовцы" сделали мне полнейшую карту болот вокруг своей базы вплоть до границы с колючкой боевых охранений армейских частей , контролирующих периметр Зоны. Аномалии встречались редко, а благодаря Жоре Новикову "Кулибину" я получил его личную разработку, распознающую структуру аномального поля с высокой точностью и метров за двадцать предупреждающую о ловушке, с указанием границы. Немного поработав, мы с ним вывели показания на ПДА и с помощью скриптов , написанных штатным программистом клана Шугой, получилась очень удобная интерактивная карта. В результате по болотам можно было передвигаться как на прогулке, конечно держа ушки на макушке.
   В означенное время в эфир прошёл кодовый сигнал. Я проверил - комбинация была абсолютно та, что использовал 49й -предосторожность превыше всего. Я неторопливо поднялся с лёжки и, сверяясь с показаниями карты, осторожно двинулся вперёд.
   Меня ждали два человека в защитных комбинезонах охраны научных экспедиций , вооружённые М4А1 с коллиматорами и ...не совсем человек , в пыльнике бурого цвета. Охрана вела себя спокойно, один из боевиков контролировал обстановку сверяясь с планшетником , второй приглядывал за мной.
   -Мы рады видеть тебя, Безликий,- неожиданно сочным баритоном пропел "пыльник"-хотя Зона оставила Шрам на тебе.
   -И я рад видеть Вас. Могу ли я связаться с Мастером?
   -Мастер здесь ,остальные не медля узнают о нашем разговоре. Наш клан не очень велик,а потери наших братьев за последний год очень велики. Жертвой атаки врагов стал и ты,Шрам.
   -Так это был не Выброс...
   -Нет ,-с усмешкой в голосе сказал Мастер,- Это была атака Хранителей Монолита ,как они себя называют. Благодаря тебе из девяти Хранителей осталось трое, ещё один погиб во время атаки... Но и четверо наших братьев расстались с жизнью. Мы очень маленький клан и потеря даже одного из нашего Братства Алхимиков крайне тяжела .
   -Так те пятеро...
   -Да, -перебил меня 49й,- Это были пятеро Хранителей ,что жили вне Цитадели . Одного ты уничтожил сам, даже не подозревая об этом. На месте седьмого сейчас образовалась "воронка". Щит спас тебя ,но так как ты не из Братства и в тебе не произошли некоторые изменения генотипа...
   -Сколько у меня времени?
   -По человеческим меркам около четырёх месяцев ,а после ...
   -Я умру?
   -Скорее станешь тенью . Твой шанс снять Проклятие Ока только в Цитадели, но он слишком ничтожен. Я знаю, что страха смерти ты не чувствуешь, Перст Судьбы. Наш Чтец Вязи предполагает ,что Мыслящий Камень вернёт тебе истинную сущность. Но только по спасении Истинного Ключа. Что это значит сказать не могу, ибо Старший Чтец мёртв, а его наследник не видит столь глубоко. Возвращаю тебе твой Талисман- его принес один из наших следопытов, когда мы разыскивали твою группу.
   Из рукава пыльника показалась шестипалая кисть держащая знакомый мне брелок с символом. Я взял брелок и внутри его блеснула изумрудная искра.
   -Прими предложение полковника Лебедева, -продолжал Мастер, из под капюшона на меня взглянули абсолютно чёрные глаза, -Он немного наивен, но ваши линии тесно сплетены. Вам надо пробить брешь в Цитадели и в этом Ваши цели схожи . Что такое Истинный Ключ откроется только там. А теперь прощай , Шрам .
   На этом встреча была окончена ,что дал понять и охранник, сворачивающий систему наблюдения.
   -Прощайте,49й.
   Кивнув головой в капюшоне ,Алхимик развернулся и пошёл в направлении Гиблой Топи, охрана, чуть выждав присоединилась к нему. Я стоял на месте и переваривал сказанное. Всей правды мне не сказали, но и лжи произнесено не было. По крайней мере я её не чувствовал. То, что клан преследовал какие-то свои цели и ежу было понятно. Во всяком случае у нас был общий враг, а пока есть что-то общее, существуют и параллельные интересы. И пока они не пересекаются ни в одной из плоскостей. Мастер говорил очень округло, но образно.
   -Чтож,49й, совет я понял...
   И сверяясь с картой и датчиками я пошёл на базу, где полковник предложит мне помочь его людям в чём-то не требующем отлагательств.
   Лебедев действительно нетерпеливо ждал меня. Когда я вошёл в его кабинет, тот без обиняков начал с места в карьер.
   -Мы полагаем ,что участившиеся выбросы и аномальная активность результат действий человека. После изучения всей информации, в том числе и от наших внешних агентов, интенсивность всплесков зависит от проникновения людей к центру Зоны, то есть к ЧАЭС.
   Он посмотрел на меня, но я ждал продолжения .
   -Мы считаем, что Центр надо изолировать и уже около года успешно работаем в этом направлении. До нас дошли слухи, что некая группа сталкеров, имеющая отношение к аномальным всплескам готовится вновь идти к Центру Зоны. Этого допустить ни в коем случае нельзя. Глубокое проникновение может повлечь к коренному изменению структуры аномалий и трудно даже представить - что произойдёт, если кто-либо прорвётся с какой либо целью к Исполнителю Желаний...
   Я перебил его.
   -Так это не байки?
   -Увы ,нет. Исполнитель Желаний, или Монолит, как его называют члены секты Хранителей Монолита действительно существует. Именно он меняет структуру аномалий, производит катаклизмы ,которые необратимо меняют мир Зоны. Наши агенты получили информацию, что группа некоего Стрелка начала активную фазу подготовки и следовательно медлить нельзя. Последствия такой акции могут грозить всему человечеству.
   -Значит Вы предлагаете мне поучаствовать ? В качестве кого?
   -В Зоне ты ,Шрам ,человек не примелькавшийся . Я дам тебе пару рекомендаций людям ,с которыми мы связаны ,но полностью доверять им нельзя. Твоей легендой будет ,скажем ,что наниматель поручил тебе найти и уничтожить Стрелка. Наёмники ,увы ,тоже одна из сторон нашей жизни. И убийства по заказу здесь не редкость.
   -Я понял.
   -Хорошо ,подойди к моему заместителю -он скинет тебе всю имеющуюся информацию по Стрелку и отправляйся не медля. Проводник поможет быстро дойти до Кордона. Связь либо через него ,либо при личной встрече.
   -Принято.
   -Помни, Шрам ,что каждый Выброс уничтожает клетки твоего мозга.
   Я горько усмехнулся.
   -Со стимулом итак ясно.
   -Хорошо, иди, получи у Суслова необходимое снаряжение на первое время, Шуга даст тебе всю информацию по объекту. Удачи, парень.
   -Я в удачу не верю ,но фарт мне пригодится. Спасибо на добром слове.
   Ясно, что Лебедев очень многое недоговаривал. Знакомый почерк родной до слёз конторы и метод таскания чужими руками каштанов из огня. Только стреляного воробья на мякине не проведёшь . Ставлю сотню евро против куска птичьего дерьма ,что на пути возможного передвижения группы Стрелка уже выдвинуты и нацелены боёвки ликвидаторов. А я должен выступить в роли загонщика, чтобы поднять дичь с лёжки под выстрелы опытных охотников.
   -Попробуем вас переиграть, хитрые граждане. Авось карта ляжет...
  
   Глава4.
   Сон.
  
   После разговора с Лебедевым я пошёл к Холоду.
   -Наслышан, наслышан! -пропел он и ,заговорщически подмигнув , указал на стол справа от себя ,- Располагайся .
   Я сел за стол и ровно через 2 минуты передо мной стояло блюдо с чем-то очень аппетитно пахнущим,аж слюнки потекли.
   -Моё фирменное ,-гордо сказал бармен и повар по совместительству ,-Глаз Плоти. Ешь, светиться не будешь ,гарантирую.
   На столе тем временем появилась бутылка "Nemiroff".
   -Ты сегодня мой гост -так, что наваливайся.
   Я не стал себя долго уговаривать- навалился ,аж за ушами трещало .
   К столу кто-то подошёл. Я поднял глаза и увидел Машу ,в ладно пригнанном по девичьей стройной фигуре сталкерском комбезе .
   -А вы то куда ,на ночь глядючи, Маша?
   -На Мехдворе ,это недалеко от заброшенного дизельгенератора бой был недавно. Раненых много, в том числе тяжёлые. А я дипломированный фельдшер.
   - Что-то я стрельбы не слышал. Да ,сопровождать Вас будут?
   -Со мной пойдут Краснуха и его люди.
   Что-то нехорошее предчувствие у меня. Ой не к добру этот ночной выход, не к добру. А своему чутью я доверять привык.
   -Вот что ,Мария, -назвал я её официально,- Сейчас я пойду туда - обнюхаю что там и как . Просигналю , если всё будет в порядке. Тогда вы с Краснухой туда и подходите.
   -Да вы не беспокойтесь , бандюки ночью по схронам сидят.
   -Какие может и сидят, да только после зачистки сегодня возможна попытка акции устрашения. Мозгов у них на это станется. Что-что, а отомстить по их понятиям нужно немедленно.
   Холод, до этого молчавший, поддержал меня.
   -Маша, Шрам дело говорит. Он ихнюю натуру нутром чует. Остерегись.
   Я встал.
   -Спасибо тебе ,Холод ,за хлеб-соль- вкуснотища ,но всё ж честь надо знать.
   -Ничего, тут ребята микроволновку приволокли из груза упавшей в болота вертушки. Кулибин возится, делает. Придёшь - подогреем в лучшем виде.
   И бармен широко улыбнулся.
  Я закинул автомат на плечо и пошёл к Кулибину.
   - Жора, пять минут есть.
   -Для тебя и десять найду.
   -Мне нужен армейский ПНВ -монокуляр. В той груде трофеев он был.
   Жора , кряхтя , полез разгребать ящики .
   -Держи.
   -Жора, ты волшебник.
   -Ага, сейчас проверим - работает ли?
   -Я его тогда проверял- работает в пассивном режиме. А в активном мне не потребуется -луна полная.
   Около костра посреди базы слышался шум -люди Краснухи собирались на колхозный Мехдвор. Я распрощался с Кулибиным и подошёл к Краснухе.
   -Вот что, командир. Я пойду наперёд вас. Фельдшерицу держите в центре строя, и по сторонам смотреть не забывайте. Если скажу в рацию -"Аут", замрите и превратитесь в пеньки . Если всё спокойно -скажу "Подходи". Держим связь по 2 каналу.
   -Не первый раз хожу.
   -А я не первый год воюю. Сегодня что-то будет. Своему предчувствию доверять я привык . Потому до сих пор небо и копчу. Машу не отпускайте с глаз.
   -Я всё понял ,-кивнул Краснуха.
   Пятнадцать минут спустя я сторожко шёл к генератору. Засада сидела там, где и ожидалось -по ветерку тянуло запахом "косяка". Я надел монокуляр и нашёл огонёк.
   -Посмотрим, что вы за птицы.
   "Ренегатов" было трое. Один лежал за антикварным "дегтярём", двое с "калашниковыми" его должны были прикрывать - правофланговый пристроился в камыше у воды ,левофланговый спрятался за остов невесть как оказавшейся тут тракторной цистерны-прицепа, давно лишившейся колёс, и стал моей первой жертвой. Воспользовавшись его невнимательностью и небольшим облаком, на минуту закрывшим полную луну, я подкрался к левофланговому и одновременно зажав рот ладонью ударил его ножом в область сердца. Тело , поддерживаемое мною мягко опустилось на землю. Пулемётчик , с чего-то забеспокоившись, стал елозить и мог вот-вот меня увидеть на фоне звёздного неба . Выбора у меня не было и перекатившись за труп, я сорвал AКМС и дал короткую очередь в его сторону. Пару раз точно попал- так как бандит дёрнулся и распластался ,а пулемёт задрал ствол в небо. Третий побежал от меня, ломясь через кусты. Я сторожко подошёл к пулемётчику- точно в голову. На всякий случай проконтролировал - видел пару раз ожившие под наркотической "анестезией" трупы , способные выстрелить . Ну а теперь пора и третьего брать. Но брать его мне не пришлось -впереди послышался визг и крик, перешедший в хрип, после чего камыши заходили ходуном. Я прошёл метров 50-60 по следам "ренегата"-тот лежал в луже чёрной, под мертвенным лунным отсветом , крови. Страх толкнул его на спящую в зарослях рогоза псевдоплоть и та с испугу проломила ему грудную клетку . "Ренегат" ещё дышал ,хрипя и свистя. Я выстрелил ему в затылок и обшмонал -в кармане куртки лежала рация. Я включил её и в эфире раздалось:"Эй, пацаны, вы там уснули что ли".
   -Нет, хрипло-приглушённо сказал я.
   -Отбой, пацаны, там вышел их новый- снимайте засаду.
   -Усёк.
   Где-то в клане сидела крыса...
   Я последовал в сторону Мехдвора . Минут через сорок я подошёл туда. Бой действительно был -семь трупов "ренегатов" валялись вокруг мёртвой техники. Боевиков "ЧН" там не было. Я достал рацию и чётко произнёс: "Аут". После чего пошёл по следам .
   Пройдя шагов сто, я услышал слабый стон. Сторожко приблизившись , я увидел Снегиря. Он был ранен в бедро. Парень потерял много крови ,но сумел оказать себе первую помощь. Достав аптечку, я вколол ему ампулу промедола . Лицо бойца чуть прояснилось.
   -Где остальные? - спросил его.
   -Нас пятеро было, -прошептал тот, -Двое вольняг, Почтарь и Сизарь. Бандюки числом задавили.
   -Куда повели пленных?
   -К насыпи, на границу с Рыжим Лесом, там в здании рядом с трансформатором у них что-то вроде берлоги. Мы с Сизым туда доходили, но сейчас там все бандюки собрались.
   - Потерпишь ещё часок, брат? Помощь сейчас будет.
   Боец кивнул. Я достал рацию и вызвал Краснуху.
   -Подходите ко двору. Фельдшер пусть остаётся на базе. Носилки возьмите. Путь чистый.
   Минут через 30 показались Краснуха и его команда. С ними была Маша. Я неодобрительно покачал головой,но ничего не сказал.
   -Идите к кирпичному складу и держите выходы. Пулемёт трофейный , вижу, принёс?
   -Нашёл, -улыбнулся Краснуха, -есть боец, который умеет с ним работать.
   -Тогда положи его в кузов старого самосвала и пусть следит за тропой. А я пойду, посмотрю. Только ты предупреди своего, чтобы он по мне с испугу не пальнул.
   Проверив оружие и доснарядив магазины, я двинулся в сторону насыпи.
   "Ренегаты" укрепились плотно. Видимо главенство взял в свои руки кто-то с опытом. Ограда патрулировалась. Мародёры ходили парами, внимательно вглядываясь в окрестности. Но кое что они упустили из виду и я пробрался до давно разорённой трансформаторной будки довольно спокойно. Около кирпичного здания стоял часовой с НК МР 5,четверо сидели около костра. Я потихоньку стал продвигаться вдоль стены и нос к носу столкнулся с пошедшим отлить бандюком . Рефлексы сработали раньше разума -"ренегат" выронил пистолет, когда ударом ножа я пробил его грудную клетку и даже не ойкнув кулём упал на землю. Сидящие у костра, заслышав звуки встали ,но темнота скрывала меня, а они, сидя на свету были предо мной как на ладони. Один из "ренегатов" зашёл в дом. Я соорудил растяжку на уровне колена, используя РГДшку и кусок суровой нити (чеку я вытащил почти полностью, чтобы она выскочила даже при малейшем натяжении) и хоронясь пополз к ограде, обходя костёр справа и стараясь попасть в тень здания, чтобы проходящий патруль меня не заметил. В комнате дома на топчане и ящике из под бутылок сидело трое бандитов, на бывшей, судя по всему ,кухне (в углу стояла плита) были ещё двое. Надо вычислить главаря и его ближайшее окружение, чтобы отрубить нити управления и найти пленных. И тут я чуть не свалился в яму... Накинув монокуляр ПНВ на глаз я огляделся- из ямы шло зеленоватое свечение- там находился какой-то источник тепла. Мысленно пожалев, что активный режим не работает, я решил не рисковать и прополз вдоль края, пальцами нащупывая дорогу. Третье окно, забранное решёткой из стального прутка, подарило мне цель поисков- пленные угрюмо сидели там, запертые, но не связанные.
   Пропавшего вот-вот должны хватиться и тогда начнётся всеобщий кипиш . Гранат оставалось 4 штуки, но общий план у меня уже созрел. Оставалось только дождаться ,когда на кухне останется лишь один боевик. Предчувствие меня не обмануло- один из бандюков поднялся, прихватил от стенки потрёпанный АКСУ и вышел. Я выстрелом в голову упокоил сидящего спиной "ренегата" с помповым "фортом" и пробрался на кухню. Снаружи тем временем начался бедлам - пропавшего хватились и сунулись за трансформаторную будку, рванул мой сюрприз ,послышались матюги и стоны. Я не стал дожидаться финала и зайдя в комнату в упор расстрелял троицу, вскочившую к окнам. Около костра мельтешили тени -теперь свет его давал преимущество бандитам - устаревший ПНВ сильно страдал от тепловых шумов. Я переменил магазин и наудачу угостил "гостеприимную" кампанию у костра гранатой на счёт раз-два. Сам же, используя фору, которую мне дали бандюки , быстро метнулся в коридор. Но больше воевать мне не пришлось -шум, крики и запах крови привлёк химеру и она разделывалась с остатками банды. Те даже не пытались толком и организоваться -зверь буквально казнил мечущихся в ужасе "ренегатов", полосуя огромными когтями в прыжке. Вскоре бойня закончилась. Я, внутренне похолодев, замер в коридоре, нацелив автомат на вход. Химера, пристально посмотрев на меня, грациозно и бесшумно удалилась.
   Неожиданный союзник... Кто бы ожидал!
   Мандраж боя тем временем стих и воцарилась тишина. Пленники за стеной тоже молчали. Я ,откинув массивный запор ,поприветствовал сидельцев.
   -Ну что, все целы?
   -Все,- хмуро проговорил Почтарь, - Только Снегиря убили.
   -Снегирь на Мехдворе, с фельдшером и командой Краснухи. Пару недель похромает, а потом будет в порядке. Как вас так умудрились повязать?
   -Оплошали мы, те с тылу зашли и пока мы атаку отбивали, нас с тылу и повязали.
   -Ладно, разбирайте оружие в доме, проверьте его. Пока будем сидеть тут ,а как рассветёт двинем на базу. Химера тут бродит, шум слышали?
   -Да уж, глухой бы услышал, -откликнулся Сизарь.- И концерт, который ты устроил.
   -Так вот, сидим в доме и не высовываемся.
  
   Рассвело. Дым от догоревшего костра под моросившим дождиком прижался к земле. Я растолкал Почтаря.
   -Разбуди Сизаря, а мне надо пару часов поспать.
   Почтарь осмысленно кивнул и пошёл расталкивать напарника. Я снял сапоги, перемотал портянки, вновь одел. Сизарь кивком поприветствовал меня и полез на чердак. Почтарь устроился на входе. Всё в порядке. Я лёг на кровать из металлической сетки, положив под голову рюкзак и провалился в сон.
   ...Камень звал меня, пел, чьи-то грубые руки швырнули меня на серый бетон Монолита.
   -Ты получишь то, чего хотел человек.
   Я взглянул наверх ,потолок рушился, огромные куски бетона падали вниз ,прямо на меня...
   Я проснулся.
   Снаружи всё было спокойно, вольняги убрались во дворе по своей инициативе , пошвыряв останки смердящих "ренегатов" в небольшую "воронку" у мостика. И сейчас сидели на ящиках, чистя трофейные HK МР 5 и SPAS. Я вызвал Краснуху.
   -Ну как там Снегирь?
   -В норме, сейчас пойдём на базу. Как у тебя?
   -Всё в норме. Все целы. Идём к Мехдвору, ждите. Смотрите только не пальните спросони .
   -В тебя задёшево не пальнёшь ,-Краснуха рассмеялся ,-Ждём. Отбой связи.
   Отпустив вперёд бойцов, я почувствовал чей-то внимательный взгляд и повернул голову. У старой ветлы стояла химера и внимательно смотрела на меня.
   -Спасибо тебе за помощь,- прошептал я . Глаза химеры сверкнули изумрудными искрами и она растворилась в лесу .
   Из за моей инициативы выход на Кордон откладывался, но полковник упрекать меня не стал, а когда я предложил выйти вечером, отложил на утро. Сообщение о чужом агенте внутри клана его не обрадовало ,но старый "конторский" служака скорей всего уже продумал комплекс мер.
   Я решил воспользоваться и навестить Снегиря во владениях профессора Каланчи. Тот имел довольно бледный вид от кровопотери, но стараниями Маши и её отца выглядел уже далеко не той тенью , чей слабый стон мне принёс слабый ветерок позапрошлой ночью.
   Тут дверь открылась и зашла Маша, в белом халате и косынке. На душе сразу посветлело. Давно я не испытывал этого чувства,очень давно.
   -Доброе утро, Маша.
   -Доброе. Спасибо Вам.
   Я пожал плечами.
   -Да за что? Я делал то, что умею. Не ради чего-то или кого-то. Просто так, как считаю нужным.
   Кажется , мои слова её задели. Я поспешил поправить себя.
   -Маша, в тот момент я беспокоился за всех. Просто часто приходилось видеть нелепую смерть, когда самое трудное уже бывает позади. Я потерял слишком много товарищей так -нелепо ,глупо... Мне не хочется увеличивать список жертв богу войны...
   Она молча вышла из комнаты. Я повернулся и пошёл по коридору, в направлении выхода, когда услышал её голос, музыкальное сопрано, прозвучавшее неожиданно нежно.
   -Удачи Вам, Шрам. Да хранит вас бог... Возвращайтесь.
   Утром, вместе с Почтарём и Сизым мы двинулись в сторону Кордона. Рюкзаки содержали то, что должно было пойти в уплату местному торговцу -артефакты в портативных контейнерах, банки с глазом плоти, на который на чёрном рынке был ощутимый спрос, клыки диких кабанов -меновой товар. За это торговец должен был подкинуть всякие нужные мелочи вроде соли, чая, сахара и спичек, антибиотики, какие-то детали. Споро в хорошем темпе мы прошагали по болотам и вышли на сухие места. Тут уже лидерство в группе взял на себя Сизарь. Ориентируясь по одним ему ведомым меткам , он безошибочно вывел нас через заросшие еловым самосевом заброшенные лесопосадки к опушке. Счетчик Гейгера защёлкал и мы, миновав радиоактивную плешь, вышли на Кордон. Достав бинокль, Сизарь внимательно изучал местность. Мы с Почтарём лежали посторонь и контролировали окрестности.
   -Вроде тихо - наконец , резюмируя , буркнул проводник и мы двинулись к деревне новичков. По пути нас встретил сталкерский патруль,вооружённый преимущественно охотничьим оружием, но признав моих спутников , пропустили к центру хутора. Молодой сталкер , в зелёном комбезе вольняг, разгрузке поверх кустарного броника , напоминавшего российский "Булат", с АКС-74У на правом плече стволом вниз, поднял левую руку, поприветствовав нас.
   -Куда идём ,народ.
   -К Сидоровичу ,Волк.
   -А это с вами что за фрукт?
   -Это наёмник,его к Сидоровичу Лебедев направил. Ищет он кого-то.
   Волк недоверчиво покосился на меня,но ничего не сказал. Мы пошли дальше,но я чувствовал его взгляд спиной.
   -Ну вот и пришли,-с видимым облегчением произнёс Сизарь. Мы спустились по ступеням к массивной металлической двери с камерой слежения под потолком.
   -Открывай, сова, медведь пришёл,- неожиданно озорно сказал Почтарь.
   Массивная стальная дверь неожиданно мягко отворилась и мы вошли внутрь...
  
   Торговец оказался ещё тем жуком. Когда я изложил свою просьбу ,тот почесал тяжёлый подбородок и предложил воспользоваться сервисом ,именуемым в широких кругах "баш-на-баш".
   -Поинтересуюсь я твоим Стрелком по своим каналам ,а ты выполни мою просьбу.
   -Что ж ,справедливо, -отметил я.
   -Тут, понимаешь, искали мои клиенты одну диковину. Сталкеры её несли, да как на грех попали на вояк. Те, и мой заказ зажилили ,да ещё и их ограбили. Ну , а Робингуды наши местные решили справедливость сотворить и ихнего вояку каким-то боком зацепили. Сможешь решить задачу?
   -Сложноватый ребус.
   -А ты не торопись. Слово моё крепкое-кто хочешь подтвердит. С оплатой тоже не заржавеет.
   И я отправился за насыпь, где вольняги устроили нечто вроде лагеря. Их вожак, Отец Валерьян рассказал мне суть дела. Оказывается сталкеры зацепили замкомандира батальона из контингента, охранявшего периметр. Тот регулярно занимался поборами, а тут на днях жадность его ,видать, совсем одолела и он устроил рейд с полувзводом своих контрактников-головорезов. Тут ,как назло, сталкеры несшие Сидоровичу заказ и попались в засаду. Вольняг то майор Халецкий отпустил,а весь хабар зажилил. Вот только зря он радовался -через два дня сталкеры его самого повязали . И теперь возникла патовая ситуация - и отпустить опасно и убить нельзя ,иначе придётся уходить вглубь Зоны.
   -Вы,наёмники народ крутой. Может разговоришь его...
   -Попробуем.
   Халецкого содержали в комнатушке,оборудованной под КПЗ. Я посмотрел на небритого майора, который с несчастным видом просиживал штаны на узких ,грубо сколоченных нарах и усмехнулся.
   -Чего скалишься,сталкер?-угрожающе прошипел Халецкий.
   -Да вот интересно посмотреть на коррупционера в зиндане. К тому же я не сталкер и на угрозы мне нассать с высокой колокольни,-насмешливо сказал я, -Меня ваши разборки не волнуют ,но вот товар чужой в кейсе ты присвоил не по праву. Так что , родной ,вернуть тебе его придётся.
   -Ничего вы не получите. А меня скоро вытащат и вас всех к стенке поставят.
   -Вот поставят,тогда и ... А пока не кажи гоп. Значит разрешить проблему ты не хочешь... Смотри,прижму ведь-сам побежишь за кейсом, прям в трусах по аномалиям,- с ноткой угрозы произнёс я и вышел.
   -Молчит?-спросил меня Валерьян.
   -Я так думаю,что надеется на своих гопников. Вышли наблюдателей -попробуем перехватить этих субчиков. Вот тогда наш соловей и запоёт -думаю,командование на него много чего имеет.
   Следующим вечером моё предположение подтвердилось. Обойдя посторонь базу новичков , человек шесть вояк сторожко шли к лагерю. Мы с Валерьяном упредили маневр и зажали их в здании старого элеватора. Поняв ,что дело пахнет керосином , не ожидавшие такой прыти от сталкерской братии ,"контрабасы" под дулами двух пулемётов и трёх десятков стволов резко потеряли желание повоевать и, побросав оружие, дружно подняли руки. Майор с отчаянием наблюдал,как его людей под конвоем загоняют в соседний зиндан.
   Валерьян довольный ,как сытый кот подошёл к клетке с томившимся в ожидании майором.
   - Ну , что, Халецкий , кончились твои люди. Не будет тебе никакой спасательной операции. -насмешливо сказал он, -Давай решать по-хорошему. Иначе мы на тебя много чего собрали. Будешь нам воздух портить -в штаб пойдут документы и не видать тебе свободы ещё лет пять минимум.
   Я подошёл к клетке.
   -Майор,я ж говорил,что прижму. Короче фрайер ,говори- где кейс и сделаем так ,что никто никого никогда. Это понятно? Мы, наёмники, народ изобретательный...
   И от безвыходняка Халецкий,сломался.
   -Я скажу ,скажу...
   Я протянул ему карту.
   - Отметь точку . Пошлю человека , и если он ничего
   не найдёт - пеняй на себя.
   Халецкий не соврал - кейс ,как и хабар ,зажиленный им у сталкеров ,был припрятан в сейфе ,вкопанном в землю недалеко от блокпоста. Забрать всё было делом нехитрым .
   Валерьян довольно потёр руки и отметил ,что торгашу небось уже клиенты задницу поджаривают.
   -Вполне возможно,-согласился я и, забрав нетяжёлый кейс отправился к Сидоровичу.
   Тот , приняв свой товар , довольно заурчал и скрылся за перегородкой. Оттуда вскоре послышались одобрительные нотки и торговец вернулся за прилавок.
   -Вот что , наёмник,свою часть ты выполнил ,теперь и я своё слово держу. Группа Стрелка,как мне сообщили,ищет на Свалке кое-какие детали у диггеров ,что обретаются у недостроенного склада. Народ это мутный, да и логово бандюг там рядом, в здании железнодорожного депо. Так что будь осторожен. Как и обещал - с оплатой не заржавеет. Держи. Также вот файл-всё что нарыли по Стрелку.
   И протянул флешку и пачку старых Советских сотенных.
   -Что ещё можете сказать по моему делу?
   -Свалка место "грязное", и народ там постоянно тёмными делишками занимается. Но могу предложить кой чего из новинок ,чтобы не засветиться как новогодняя ёлка (усмехаясь). Так как ты свою часть выполнил ,предоставляю тебе постоянную скидку.
   Я поблагодарил Сидоровича и вышел. Долгие разговоры разводить было нечего. Следовало разжиться кое чем из оборудования,получить более подробную информацию о местности у вольняг Валерьяна. Тот встретил меня чуть ли не с объятиями ,как друга дорогого. Похоже, они сумели договориться с командованием особого района и обменяли Халецкого с незадачливыми спасателями на нейтралитет вояк. Что само по себе было отличным результатом.
   -Мне бы у вас кой чем разжиться. Желательно информацией по Свалке.
   -Сделаем. Тоха,помоги парню.
   Тоха оказался опытным следопытом и скупо ,но подробно изложил обстановку ,кое чего добавив к карте ,что-то поправив. Свалку ограждали радиоактивные плеши ,ряд "чистых" проходов контролировали уголовники.
   -Ты только на "кладбище" не суйся. Там у бандюг нечто вроде концлагеря для несостоятельных должников. Аномалий много ,зверья тоже. В основном снорки,слепые псы и псевдособы. После Выброса с Дикой Территории и Военки набегают кабаны. Так,что держи ухо востро. В подземелья не суйся-много всякой непонятной дряни. Да и бюреры там обосновались-стерегись. Хорошо хоть контролёров там нет,не то что на Агропроме.
   -Принято. Ну спасибо,Тоха.
   Валерьян поджидал меня около баррикады, контролирующей дорогу от бывшей совхозной усадьбы.
   -Ну,что помог тебе Тоха?
   -Спасибо, помог. Как сфотографировал. Есть ли у вас оружейник, ремонтник? Я заплачу.
   -Зайди в левый барак, там у нас мастерские. В чём то поможем,но если ремонт сложный -это либо на сторону ,либо к Поддолговым ,на Агропром. Прими совет- со Свободовцами не связывайся,народ они мутный,доверять никак нельзя.
   -Учту.
   В мастерских механик придирчиво осмотрел мой лёгкий бронежилет.
   -Слабоват он для нашей местности. ПМа ещё выдержит ,а вот что то более серьёзное продырявит его сразу.
   -Ну это то я и сам знаю. Бронепластины бы поставить ,да и пару слоёв кевлара положить меж ними не помешает ,чтобы пластины не стучали.
   -Пять сотен и заходи через часа полтора.
   Я вышел на воздух. У стены стоял Тоха и недоверчиво смотрел на небо. Я окликнул его.
   -Чего высмотрел?
   -Не нравится мне -облака кучей к ЧАЭС собираются. По ходу, часа через три Выброс начнётся. Уж больно плечо ломает.
   Выброс несколько сдвигал мои планы. Я рассчитывал дотемна оказаться у здания заброшенного блокпоста -там можно было отсидеться либо в подвале ,либо в одном из ДОТов. А с утра выдвигаться на Свалку.
   Выброс начался чуть позже ,когда одев вновь обретённый бронежилет я спустился вместе с вольнягами в подвал. Даже тут ,под полуметром глины и железа ощущалась бушующая аномальная энергия. Я сидел,и борясь с мигренью и тошнотой, занимался тем ,что под неярким светом аккумуляторных ламп рассматривал содержимое своих карманов. Рука наткнулась на брелок. Я вынул его -тот был ощутимо горячим ,будто его кто-то нагревал. От прикосновения пальцами по телу пошло какое-то облегчение и тошнота спала, а голова начала проясняться и боль в висках сощла на нет. Так,так,любопытно... "Талисман" значит... Я отстегнул цепочку с подарком покойной матери- маленьким образком Дмитрия Солунского и повесив "Талисман" на шею ,вновь застегнул комбез. Почему то вспомнилась Маша,её выразительные зелёные глаза,улыбка. Я не заметил, как задремал...
   -Он уходит! Чего ты медлишь!
   Кто-то отчаянно кричал мне в наушник, прорываясь сквозь помехи.
   -Ну что же ты не стреляешь?
   Я спокойно ждал ,когда в телескопическом прицеле покажется выступ на комбинезоне сталкера ,чтобы попасть наверняка. Вот показался силуэт,сталкер стал красться вдоль контейнера,стараясь не попадать под обстрел с противоположной стороны. Вот он, выступ- я вижу его. Линии перекрестья,марка и цель совместились,время застыло, звуки ушли в пустоту и я плавно нажал спуск. Сноп ослепительного света взвился во все стороны , окутав путепровод ореолом энергии. Я попал! И тут что-то очень тяжёлое мощно ударило меня по рукам,в голове помутилось и краснота заволокла глаза...
  
   Не став дожидаться рассвета ,я вышел в сторону Свалки.
  
   Глава5.
   Пустые хлопоты.
  
   Свалка встретила меня грандиозным шухером в эфире. Выброс спровоцировал мутировавшую живность на агрессию и те рвались попробовать свежей человечинки на зуб. Ближайший блокпост бригады Йоги,местного "короля" уголовного мира был атакован превосходными силами мутантов. Голос,надрывно звучащий в эфире показался мне знакомым и я ответил на отчаянный запрос о помощи.
   -Стеклорез,ты?
   -Я,я. Кто вызвал.
   -Это я,знакомец твой,по Абакану,Молчун,помощь нужна?
   - Подходи срочно,нас тут к воротам прижали крепко.
   -Я рядом, сейчас буду.
   Бандитов действительно прижали серьёзно. Стая снорков, голов в двенадцать атаковала не особо великих бойцов Стеклореза, тем более вооружённых в массе своей АКСУ да устаревшими помповыми "фортами" и успешно их теснила. Я появился почти вовремя -никто ещё не был серьёзно ранен. И, бросив пару гранат в наступающих снорков ,чуть ослабил их пыл,подбив двух и завалив одного. Не мешкая я открыл огонь, короткими очередями подлавливая тварей по траектории движения. Стая чуть развернулась ко мне,чем не замедлил воспользоваться мой Хакасский знакомец по одному мутному,но прибыльному делу. Он заставил своих вести огонь залпами,используя волчью картечь. Что и дало в конце концов результат-энергетика стаи подрассеялась-все твари были в той или иной степени подранены. И потеряв ещё штук пять голов стая ковыляя убежала искать другую добычу,с менее острыми зубами.
   Виталя,ещё в мандраже боя, радостно матерясь приветствовал меня. Ещё через час,отрекомендовавшись как надо я сидел в их баре,где Стеклорез привычно снимал стресс поллитрой белой. Выпили,припомнили старое,ещё выпили.
   -Так ты теперь как и тогда-на вольных хлебах,но с принципами?-радостно улыбаясь проорал Виталя ,дыша сивушным перегаром.
   -А ты,как я погляжу,всё с Йогой. Как он?
   Стеклорез немного помрачнел и наклонился ближе ко мне.
   -Дела у него не сахар. Старый закон уже мало кто чтит. Ты-ж сам помнишь...
   Я помнил. Банда откровенных беспредельщиков,не гнушавшихся браться за любую грязь вроде похищений ,торговли рабами, наркотой и прочего ради своих целей, из южных регионов бывшего СССР тогда пыталась подмять под себя город и один из крупнейших комбинатов в регионе. Так я познакомился с одним из своих нанимателей,который потом мне изредка поставлял клиентуру. Банду удалось разгромить,устроив автомобильную аварию и частично пострелять. Оставшиеся в живых горячие южные парни, несолоно хлебавши, уползли из края и носу больше не казали. Но и местным пришлось кисло -похорон среди местной братвы было немало. А теперь Йогу сход поставил контролировать поставки для теневого рынка. Но времена уже были не те. Большой приток в ОПГ людей со стороны и их отход от старых традиций создавал большие проблемы.
   -Да, это серьёзно. Говорят и "чехи" из недобитых тут появились?
   Стеклорез недобро сверкнул глазом.
   -Не люблю я их,мусульман. Люди без тормозов. Йога с ними дел не имеет, наркотой не занимается. Наше дело овец стричь да гонять -чтобы стадо дышало ровно, и братва была довольна.
   Мы ещё посидели для приличия и я спросил есть ли на базе оружейник?
   -Есть конечно. Дело своё дюже крепко знает. И механик он хороший,хоть и пьянь несусветная. Пошли,познакомлю,-пьяно сказал Виталя и мы двинулись в депо. Механик Рожа (изза постоянно отёчного лица пунцового цвета) оказался алкашом со стажем и водку глотал,как я минералку. Но руки дело знали хорошо и глаз был верным.
   -Покумекаю я. Приходи попозжее-сделаем из твоего АКМа конфетку. Будешь палить как в плейстейшене по монстрам. А насчёт шпалера подойди к Торгашу нашему,эта погонялово ихнее. Перехватили поставку к воякам и кой чего пощипали.
   Я зашёл и к Йоге,отрекомендовавшись как полагается, передал привет от Белова и тамбовской братвы. Старый законник был мужиком умным,и узду держал до поры крепко. Но всё же визит оставил двойственное впечатление-предчувствие насчёт Йоги было нехорошее. Поговорил и с местным барыгой Торгашом. Тот в отличие от Стеклореза был со мной более откровенен.
   -Йога пока ещё верх держит,но чую подсидит его Боров. Змею пахан пригрел.
   Я приобрёл у него новенького ,в смазке "сердюка" в комплекте,3 коробки патронов,распрощался и ушёл.
   Утром я был на стоянке диггеров. Узнав,что команда Гнусавого "ковыряется" в дальней куче возле небольшого болотца, взял направление и пошёл к ним. Но опоздал. К этому времени диггеры были мертвы-на них напала стая псевдособов. На месте драмы я нашёл только кровь и двух здоровенных мутировавших волков, лениво рвавших труп сталкера. Пристрелив обоих зверюг, отяжелевших от сожранного, я нашёл ПДА и ,о чудо, информацию о команде Стрелка. По ней выходило, что тот отправился на базу Свободных ,в Тёмную Долину. А к нему был отправлен не далее получаса назад гонец по поводу заказа. Времени терять не стоило и я пошёл за ним. Гонца я нашёл легко -слепые псы загнали диггера на корявый клён, не давая ему спуститься в ожидании того, что "обед" скоро созреет. Гонец правда не сдавался , о чём свидетельствовал труп одного из псов, и ещё пара хромавших ,но собак было для одного многовато ,они были голодны и после выброса стали очень агрессивны. Я начал с дальней дистанции -метров со ста, ветер дул в мою сторону-собаки меня не чуяли и положил одиночными несколько особей, как в тире. Стая задёргалась ,не чувствуя нападавшего и, уволакивая одного из своих дохлых сородичей в качестве компенсации главного блюда, наконец убралась восвояси.
   Диггер был счастлив, что ещё жив и подтвердил, мол шёл за человеком Стрелка по поводу каких-то деталей. Подробности он не знал. Всё замыкалось на Гнусавом, но того сожрали псевдособы. Похоже, что хоть я и подошёл близко, но развернул пустышку. Чертыхнувшись про себя, я направился в сторону базы клана "Свобода".
   Тёмная Долина встретила меня неласково. На серьёзно укреплённом блокпосту было семь человек,все с "британками" L-85 . Похоже, анархистов кто-то серьёзно допекал. Связавшись с базой командир блокпоста пропустил меня и я пошёл на фабрику. Аномалий было не так много,но местами радиационный фон зашкаливал,от луж в низинках несло сероводородом-растительности там не было,а берега были чёрные,как обгоревшие -воду эта жидкость уж точно не содержала- скорее кислоту. К югу раскинулась целая цепочка "электр" , вынуждая прижиматься к склонам. Там мне пришлось проявить всю свою прыть,постреляв целую стаю слепых собак управляемую с дистанции дирижёром-чернобыльским псом. Уж слишком бесстрашно атаковали меня слепые псы. Мне сильно подфартило,что я успел взобраться на застывший навечно бульдозер и завалить "дирижёра" четырьмя выстрелами. Заодно и "сердюка" пришлось пустить в ход. Машинка оказалась хороша,но с норовом,пару раз подклинивая предохранительную кнопку на рукояти. Замотав её лентой пластыря я решил,что пока менять ни на что не буду-от добра добра не ищут,а пистоль был неплох-хорошая кучность и мощь патрона перевешивала недостатки. Через час я уже знал причину военного положения на базе и в окрестностях. По словам главы клана Чехова,кто-то методично и целенаправленно уничтожал патрули "Свободных" на их территории. Брать при этом ничего не брали,следов почти не находили-нападавшие как в воду канули.
   -Такой расклад,-вздохнув и выслушав мою просьбу сказал Чехов. И предложил воспользоваться сервисом "баш-на-баш",обещая щедро вознаградить за головы убийц. Да заодно и "пошукать трохи" информацию по Стрелку и его людям.
   Мне откровенно "везло" на бартерные сделки,а так как я был в тупике пришлось согласиться. Если уж Лебедев со всей своей агентурой не знал,где Стрелок лёг на дно,то мне нужна была хоть какая-то информация. И я согласился провести поиск на месте последних нападений на "свободных". Отойдя километра на два, я услышал звуки боя и поспешил туда. Работал исключительно импорт,судя по всему амеровские образцы штурмовых винтовок. Но на этот раз нападавшие получили отпор и, хотя ответный огонь слабел ,шанс на обнаружение нападавших был. Перейдя на рысь я двинул по свежим следам на тропе. Но не успел. Тел было 4 -все из клана "свободных",о чём говорили нашивки на комбезах. Но в траве был чёткий след, ведущий к заброшенному ЖБК, один или двое нападавших были серьёзно ранены - на траве остались следы крови и упаковки от капсул, несколько разовых шприцов -судя по всему амфетамин, лёжки же были "пригреты".
   Состав нападавших невелик -снайпер и 4 штурмовика. Об этом говорили гильзы,обильно усеявшие место засады. Судя по всему диверсам дали чёткую наводку, а в клане сидел их агент, о чём ,поднявшись на пригорок ,я и доложил Чехову по оговорённому закрытому каналу. Тот попросил подождать, сообщив, что высылает людей- две группы. Минут через сорок двадцать человек,с двумя пулемётами РПК и несколькими "мухами" во главе с Чеховым на рысях подходили к месту боя. Выслушав и осмотрев место боя,он согласился с моими доводами и я с двумя разведчиками выдвинулся в сторону ЖБК. Чехов со своими отбойщиками вернулся на базу.
   Чёткий след,остававшийся от диверсов, довёл к воротам заброшенного жбк и тут нас ожидала непростая задача. Противник был серьёзным. Изучив оборону я признал,что командир нападавших своё дело знал хорошо. И выкурить их из этого здания будет делом крайне тяжёлым, но... Вполне выполнимым. Контролировались подходы к зданию и окнам, но одна сторона здания с глухой стеной и обрушенной наполовину пожарной лестницей была оставлена противником почти без внимания. Я решил провести отвлекающий манёвр и отвлечь боем основные силы,а самим воспользоваться моментом и забросить небольшую штурмовую группу на крышу здания. И мы вернулись на базу.
   Тем временем Чехов вычислил таки агента-им оказался один из его заместителей по кличке Комендант. Спалился тот ,по собственному невниманию -перепутал каналы и выложил предупреждение о готовившейся акции Рохле-местному электронщику. Рохля,вопреки своему погонялову ,связался с Чеховым и ничего не подозревавшего Коменданта тут же пристрелили, выкинув труп в кислотную лужу. Чехов ходил злой,метаясь как тигр в клетке,так как Комендант был одним из тех,кому он доверял-а вот на тебе!
   Успокоившись и выслушав нашу группу, мой план был принят. Для заброски был бы хорош вертолёт (Да где же его взять?) ,но за его неимением мы из подручных материалов сделали некое подобие штурмовой лестницы из трёх полутораметровых частей, соединявшихся болтами. И ночью, после трёхчасового отдыха, четыре бойца вместе со мной скрытно, пользуясь темнотой и складками местности, сосредоточилась в овраге, в 30 метрах от здания. Там собрали лестницу и приготовились. От наблюдателей нас скрывал штабель заросших мхом бетонных панелей. Как мы и условились, штурм начался по сигналу на общей частоте двумя выстрелами из РПГ-7 по воротам. Минут через 5 и моя группа пришла в движение -используя лестницу закинули одного бойца на площадку, тот закрепил её за торчащую арматуру и далее один за другим мы поднялись на крышу. "Свободным" внизу было кисло. Пулемётчик на галерее и два снайпера своё дело знали хорошо,поэтому,когда эффект неожиданности ушёл, штурм захлебнулся перейдя в позиционную стадию. Всё решил наш отряд-закидав гранатами пулемёт, мы разобрались и со снайперами. Позже добили и остальных. Бой "свободным" обошёлся нелегко-6 убитых и 5 раненых. Но зато все 10 нападавших были уничтожены. Судя по снаряжению это были наёмники - кольтовские М4А1, снайперка L1A1 SLR на основе старой доброй и надёжной FN FAL , c 4xкратным оптическим прицелом, бельгийский же пулемёт FN MAG. Oдин из снайперов был вооружён HK G36Е -мощной,скорострельной "немкой" использующий патрон калибра 5,56x45mm с вмонтированным и перекалиброванным под неё 4хкратным SUIT , заместо штатного 1,5х. Прежний хозяин любил свою винтовку-состояние было идеальнейшим,рядом лежал полумягкий чехол с отделением под средства за уходом с набором сезонных смазок и инструментарием. Я мысленно поблагодарил его за это. Так что я из старой любви к такому оружию и по праву трофея прихватил этот достойный инструмент смерти. У него же я позаимствовал НАТОвский ПНВ-монокуляр,с более современной обработкой сигнала и цифровым фильтром искажений-изумительная и крайне полезная штука,если конечно не злоупотреблять активным режимом. Покойному то это уже ни к чему,а мне как раз такой и нужен. К сожалению лидер наёмников успел уничтожить все данные и заказчика найти не представлялось возможным. Что хотели сделать наёмники, тоже было неясно. Оставив свой гарнизон из 6 человек , мы вернулись на базу.
   Кое какую информацию по делу Стрелка всё же удалось раскопать через местного электронщика-тот сумел вычислить частоту ПДА одного из сталкеров из группы Стрелка и судя по всему мне нужно было возвращаться на Свалку.
   Чехов,как и обещал,расплатился щедро и я решил приобрести себе свободовский комбез разведчика -стоил он прилично,но на что нужны деньги мертвецу? А комбез был неплох-внутренний слой был выполнен из нового материала и отлично абсорбировал пот и выделения,был попрочнее моего сталкерского,лучше держал пули-уже по классу 2. Внешний слой содержал кевларовое волокно и был пропитан кислото-огнеупорным составом. Маска замкнутого дыхательного аппарата обеспечивала выживание в условиях агрессивной среды -вроде испарений сернокислотных луж.
   Механики на базе тоже были свои и тут я приобрёл ПБС для "сердюка".Свой "секонд хэнд" удалось задвинуть местному барыге Ашоту,правда за бесценок, но я не особо и расстраивался. Прикупив у него пару коробок "целевых" патронов 5,56 для "немки" я закончил свой "шопинг" двинул на Свалку.
   Всё пришлось начинать сначала...
   На Свалке я появился уже в сумерках. Помня о зверье я решил было заночевать в недостроенном складе у диггеров,как вдруг сканер подхватил сигнал ПДА одного из членов команды Стрелка. Всё сонливое настроение как рукой сняло и я,как ищейка,пошёл по "горячему" следу. Сигнал привёл меня к одному из подвалов. Сканер показывал,что источник находится за ржавой железной дверью,но предчувствие опасности нарастало. Я привязал конец суровой нити к двери,и отматывая нить зашёл за камни. Потянул ,открывая дверь и тут рванул "сюрприз". Ухмыляясь про себя я решил подождать и не прогадал.
   Минут через 5 у двери появились две фигуры.
   -Ёптыть,атличный падвал!-радостно сказал один из мародёров, -А сталкеры как дурные один за другим лезут. Жалко тот ушёл...
   -Ага. -подтвердил второй,- Короче, хапаем самое ценное и валим, пока братва Йоги не подвалила . И они направились к открытой двери.
   Я церемониться не стал и двумя выстрелами положил сначала одного,а потом и другого-уж больно медленно тот реагировал. Обшманав обоих и не найдя ничего ценного,кроме пары дешёвых артефактов,да отключённого ПДА я не нашёл. Оба трупа падальщиков и их барахло я выкинул в "трамплин" пыхтевший в пяти метрах от двери. Сигнал на сканере продолжал указывать на подвал. Включив активный режим, я начал спускаться по ступенькам, с предельным вниманием рассатривая дорогу и медленно, аккуратно ставя ноги. Растяжек и иных сюрпризов более не было , зато источник сигнала был передо мной -включённый ПДА с треснувшим экраном лежал на бетонном полу... На дисплее мигал конверт-входящая почта. Я нажал на приём и в подвале раздался голос: "На Свалке ничего найти не удалось, следуйте на Агропром к Долговской базе и ждите меня там. Я буду через два дня."
   Подвал был сухим,небольшим,имел недобрую славу. Значит, тут будет относительно безопасно заночевать. А отдых мне очень даже нужен. Я закрыл дверь изнутри на засов и расположился на полу. Осмотрев оружие,проведя необходимое обслуживание я подкрепился натовским рационом,глотнул воды и вынув пистолет из кобуры лёг, положив голову на РД.
   -На Агропром так на Агропром,-сказал я себе-а теперь спать...
   Глава6.
   Война.
  
   Прилегающие к бывшему НИИ Агропром территории показались мне сначала очень спокойным местом. Но это был только морок. Против "Долга",создавшего базу в этом месте будто сама природа воспротивилась-война велась жестокая, передышки означали лишь краткое зализывание ран. Блокпост клана встретил меня стрельбой-бойцы в серо-чёрных комбезах отбивали атаку стаи псевдособов. Мутировавшие волки стремительно атаковали,кружа вокруг укреплений. Положение создавалось критическое,когда я,поднявшись в гору увидел всю панораму и услышал отчаянный призыв на общей волне:"Второй блокпост докладывает. Подверглись атаке мутантов,есть раненые,тяжёлые. Просим помощи." Откликнулись 2 группы-"Долга" и вольняг,одна была в километре,вольные же шли с Янтаря. Отозвался и я. Подойдя метров на 100 я открыл огонь,стараясь прикрыть восьмёрку "долговцев",из которых двое уже были серьёзно ранены . Стая действовала слаженно,несколько особей кружили,стараясь отвлечь стрелков,чтобы остальные,ворвавшись в периметр завершили начатое. Слишком умно,даже для псимутированных зверей. Значит следует искать дирижёра. Мелкий,моросящий дождь,сопровождавший меня с самого утра начинал становиться проблемой-видимость была не ахти. Поэтому я решил чуть спуститься и накинул монокуляр. Тот выдал мне силуэт по курсу. Переключив ПНВ в активный режим я увидел режиссёра этого спектакля-щуплая фигура с огромной,непропорционального размера головой то ли инстинктвно,то ли азартно размахивала руками. Я дал по фигуре короткую очередь и резко сместился правее. "Дирижёр" пошатнулся и утратил контроль над стаей,которая как то разом прекратила организованные атаки на блокпост и начала откатываться рыча и визжа. Я дал ещё две очереди по силуэту и тот упал. Помня об особенностях контролёров, я опасался подходить слишком близко. Но силуэт не шевелился и я двинулся вперёд. Тем временем атаки прекратились совсем,а бойцы на блокпосту приободрились. В сторону откатывающейся стаи результативно выстрелили из подствольников и остатки скуля ретировались. Подойдя к кустам метров на 20 я увидел тело контролёра-тот смотрел на меня,но видимо не замечал. Прицелившись,я выпустил короткую очередь в голову и тело, последний раз вздрогнув ,замерло. Только теперь я почувствовал жжение в том месте,где "талисман" прилегал к моей коже-он защитил меня от последней атаки контролёра. Блокпост оживал. Долговцы восстанавливали систему обороны,один оказывал помощь своему товарищу с прокушенной ногой. Бинты моментально окрасились кровью.
   -Вовремя ты подошёл-приветствовал меня сухощавый "долговец" с тремя нашивками.- Нас они здорово прижучили. Мы знали, что ими кто-то двигает,но найти его не могли.
   -Свои люди-сочтёмся,-ответил я.
   -Ищешь кого,наёмник?
   -Да,некоего Стрелка. Что,так видно?
   -Профессионализм не пропить.-усмехнулся сухощавый,-Снаряга у тебя "свободовская",но хватка и повадки не ихние. Те трижды бы подумали,прежде чем в наши края переть. А по твоему вопросу... Мы здесь с сегодняшнего утра, так ты первый,кто на нас вышел.
   -Глазастый. Как звать то?
   -Шпала.
   -Ну, будем знакомы. Я Шрам.
   У сухощавого ожила рация:"Второй,это База.Через 15 минут встречайте".
   Шпала поморщился.
   -Вот,тля! -и уже в рацию.-Нападение отбито. Прошу разрешения вернуться на базу. Есть раненые. Двое "трёхсотых".
   - База приняла,второй. Вас сменят. Отбой.
   - Понял.Отбой.
   Дождавшись окончания разговора,я спросил
   -И часто у вас тут так.
   -Почитай каждый день.
   Подошли восемь "долговцев" Вооружены АН-94,у троих с "кострами", у одного РПК, ещё один видимо сапёр. Они сменяли Шпалу и его бойцов. Вдевятером мы отошли от блокпоста-вернее шли только семеро.Двоих пришлось нести в центре строя на самодельных носилках. Итого только 3 активных штыка. Внезапно послышался непонятный шум-казалось,что звуки идут отовсюду. Носилки тут же были поставлены на землю,и все схватились за оружие ,пытаясь определить направление угрозы. Боец с прокушенной ногой стал подниматься с носилок,когда рядом с ним материализовалась полупрозрачная фигура какого-то монстра. Раненый успел два раза выстрелить из своего ПММ в упор, когда этот некто схватил его и огромными прыжками удалился. Запоздалая пальба никакого эффекта не принесла. Я мог бы поклясться, что как минимум четыре моих "семёрки" попали в корпус монстра ( тот даже не почесался!). Следующее столкновение с местной фауной состоялось почти ровно через километр-нас пытались атаковать несколько снорков. На этот раз всё закончилось в нашу пользу - мутантов просто нашпиговали пулями. Ещё пара снорков вяло пыталась атаковать группу,но дружный огонь из 5 стволов заставил мутантов искать спасения в пролеске. Тоха был прав-окрестности Агропрома кишели мутантами.
   Блокпост базы "Долга" в здании НИИ "АгроПром" был укреплён серьёзно. Два пулемётных гнезда держали подходы к периметру базы. Вдоль колючки пущена "спираль Бруно"-заграждение из тонкой стальной проволоки-очень неприятная штука для нападающей стороны,на вышках сидели снайперы,в земле явно чувствовалось железо-уж без мин точно не обошлось. Бойцы несли службу справно,чувствовалась дисциплина и твёрдый почерк армейских структур . Меня препроводили в "гостевой" сектор и тут я встретил своего старого знакомца по горячей заварушке в одной юго-восточной европейской стране.
   -Молчун, чёрт лысый, ты? -ко мне приближался рябоватый Женька Воронов в камке и с майорскими погонами.
   -Ворон ,я! Вот уж точно мир тесен.
   Мы обнялись.
   -Какими судьбами к нам?
   -Да вот, мимо шёл -дай думаю ,навещу старого друга, -усмехнулся я. -По службе.
   -Так ты ж вроде из "конторы" ушёл?
   -От них ушёл. Теперь на вольном выпасе.
   -Значит, в наёмники подался? Слушай, иди к нам. С Петренко я договорюсь. Спец твоего профиля нам ой как не помешает.
   -Не могу, -с искренним сожалением ответил я. -Подписался, понимаешь, на контракт.
   -Жаль... Но должок за тобой есть.-напомнил он мне.
   Чувствовалось,что ему определённо что-то от меня нужно. Определённо есть какая-то сложная задача-вроде ликвидации одного из полевых командиров.
   -Если кого убирать-не по адресу.-сказал ему я. -А о долгах я помню.
   Тот с облегчением вздохнул.
   -Значит поможешь,-констатируя факт.
   -Помогу,но и вы мне тоже услугу за услугу. Чую- раз я нужен,значит профиль узкий а работа сложная.
   -Вот и хорошо. Идём. В тире оставишь сброю и пойдём к Петренко.
   Петренко оказался тоже бывшим армейским,хотя слово "бывшим" к таким людям неприменимо. Он развернул передо мной схему на желтоватом листе миллиметровки.
   -Это чертежи подземных уровней аэрационно-водоочистной станции,когда-то обслуживающей Припять и прилегающие территории заводского комплекса. Работа предстоит сложная. Специалистов вашего профиля у меня нет,а предыдущие попытки дважды потерпели неудачу. Нам нужен лидер штурмовой группы,которая проникнет на центральный пост и, открыв заслонки коллекторов, затопит этот уровень.- карандаш уверенно скользил по схеме. -Ваше согласие для нас очень своевременно. Операцию мы планировали давно и ваше прикрытие будет обеспечено всеми нашими огневыми средствами. Обеспечение тоже вопросов не вызывает-"шмеля" не обещаю,но штурмовое оснащение есть. Вопросы?
   - Сколько входов ведут к центральному посту? На схеме указаны два.
   -На самом деле вход один. Дублирующий проход давно обрушен. -он перечеркнул один из выходов.
   -А что здесь?
   -Мы точно не знаем,так как карты этих тоннелей у нас нет. Могу лишь предполагать,что это сервисные тоннели коммуникаций ,обеспечивающих весь комплекс энергией. На всякий случай они были нами заблокированы.
   -В чём причина затопления?
   -Своевременный вопрос. Там находится крупное гнездо мутантов,которые сильно осложняют обстановку в нашем районе. В основном там гнездятся снорки,но есть и кое-что ещё,нам неизвестное. Одна из групп разведки,ушедшая на этот уровень вопреки приказу (тут полковник поморщился словно от зубной боли) была атакована неизвестным противником и уничтожена. Мы хотим полностью устранить потенциальную угрозу нашему положению в этом районе.
   -Ну и халтурку ты мне подкинул,-сказал я Ворону,когда мы вышли от полковника.
   Женька принял это на свой счёт,и помрачнел.
   -Ладно,не на похороны,-заметил я, -Двум смертям не бывать,а одной ну никак не миновать. Живём то один раз. Давай,знакомь с командой.
   Через четыре дня наша группа из шести человек,вся в тяжёлых БЗК,с ПНВ активного типа,вооруженная ВАЛами и ОЦ-14 (9мм- чтобы иметь преимущество в огневой мощи перед предполагаемой живностью-тяжёлая пуля,выпущенная с дозвуковой скоростью должна остановить любого,атаковавшего нас мутанта,исключая,пожалуй псевдогиганта,но такие не очень любят подземелья,а для гарантии 2 "грозы" были выполнены в автоматно-гранатомётном комплексе) ,что сильно добавило нам огневой мощи и резко снизило возможность рикошета в подземных тоннелях ,подходила к месту проникновения. После очередного выброса мутировавшая живность активизировалась и пулемётчики работали на всю катушку,превратив прорыв мутантов в бойню. Закинув в тоннель для порядку пару светозвуковых "зорек" мы начали спуск. Первые полчаса всё шло как по маслу- редкие снорки,попадавшиеся нам на пути следования тут же уничтожались. Крысы нас избегали. И до входа в центральный пост мы дошли чётко,как и планировалось. Но вот дальше весь план полетел к чертям.
   Наша авангардная тройка шла впереди,когда я краем глаза заметил,что идущий справа от меня Чёрный поднимает свой "ВАЛ" и нацеливает его на товарища. Он успел выстрелить,прежде чем я понял,что происходит, а идущий в авангарде Птаха упал,получив две пули в спину. Где то рядом был контролёр! Чёрный развернулся на меня и я выпустил короткую очередь ему в область груди-тяжёлый "целевой" боеприпас пробил бронежилет. Долговца швырнуло на стену и он сполз по ней выронив автомат. Я заорал опешившим сзади бойцам:"Назад! Мать Вашу!" и схватив Птаху за разгрузку,поволок к ним.
   Парень был жив-обе пули проломили бронепластину и чудом не дошли до тела-долговцу повезло,что его покойный товарищ, снарядил магазин патронами с оболочечной мягкой пулей,расчитанной на максимальный останавливающий эффект,но теперь находился в нокауте. Хвала моему богу-ребятки поняли-что к чему и подхватив Птаху попятились назад,в нишу к лестнице. Я дослал ВОГу и пошёл вперёд. Контролёров оказалось двое- прежде чем на меня обрушился тяжёлый удар, я успел выстрелить в них. Результатом я полюбовался, придя в себя минуты через две- граната попала чётко меж ними в стену на уровне головы и теперь два тела почти симметрично валялись на обломках каких-то ящиков. Контролировать не пришлось-одному осколком снесло полчерепа и мозги были расплёсканы по стенке,а второго ударной волной швырнуло на кронштейн и стальной уголок теперь торчал из затылка. В ушах стоял звон,а автоиньектор аптечки вколол мне антишоковый препарат. Талисман продолжал хранить меня. Я глотнул воды из медузы и вернулся к бойцам. Похоже парочка контролёров задела и их,но несильно. Птаха пришёл в себя и теперь держался за бок-обе пули попали в область печени.
   -Идти можешь?
   -Дай пару минут и станцую,-улыбаясь через боль пробормотал боец.
   -Пятнадцать минут отдыхаем-приказал я.
   -Чёрный...
   -Ему не повезло.
   Под светом фонаря рассмотрели место попадания в БЗК- пластину придётся выкинуть. Медведь,медик по образованию, осмотрел бок-там расплывался солидный синяк,словно от удара копытом. Такой же синяк я видел,когда мой отец погиб на соревнованиях по спортивному пятиборью - полутонная лошадь приземлилась на него передними копытами,одно из которых пробило рёбра. Осколок кости разорвал лёгкое и даже оперативное вмешательство в госпитале СКВО не помогло. Так в 8 лет я остался с матерью...
   Отогнав тяжёлое воспоминание, я сосредоточился на работе. Гибель товарища заставила ребят выбросить из головы последнее благодушное настроение и добавила решимости. И мы двинулись дальше. Вскоре пришлось воспользоваться масками замкнутой дыхательной системы- в воздухе витал удушливый запах хлора. Ещё через две минуты наш медик отличился с первого выстрела, уложив бюрера метров с 30. Стрелял он на звук,так что у парня было хорошее будущее. Похоже,что бюрер сюда забрёл случайно-на полу,покрытом склизковатой грязью изза избыточной влажности, больше следов не было. А по стенам эти карлики лазить не умеют.
   Добрались до центрального поста мы нормально- в соответствии с планом я прошёл в комнату,а боевики контролировали выходы главного тоннеля от нежеланных представителей враждебной фауны. Пульт был под напряжением ,схему включения я изучил и теперь действовал в соответствии с ней. Запустив моторы,отпирающие заслонки шлюзов аэрационного бассейна я двинул к выходу. Вот тут то мы с бойцами и разделились не по своей воле - часть стены,видимо промытой грунтовыми водами, рухнула и пласт глины с песком заполнил тоннель,отрезав меня от команды.
   Я остался один...
   Ситуация на первый взгляд безвыходняк. Но что то мне подсказывало,что это не так. И я пошёл по коридору,увязая ступнями в мокром песке. Так я дошёл до решётчатой двери,запертой на "тюремный" замок. Другого пути не было-путь назад преграждал обвал,а слабое дуновение воздуха показывало, что тоннель имеет выход. Замок сам по себе несложный и вскрыть его, даже не имея инструмента, было легко. Пружины подгнили и мне удалось сдвинуть шомполом собачку сначала на одно деление,а потом и открыть дверь. Тоннель шёл горизонтально,судя по маршрутизатору в ПДА,я направлялся в сторону железнодорожного депо.
   -Ну чтож,пойдём,посмотрим.
   Через полчаса я оказался у лестничного пролёта,ведущего вверх. Он был освещён лампами дневного света,часть из них мерцала,но дискомфорта мне это не создало .Ток воздуха явно указывал на то,что тоннель имеет сообщение с поверхностью. Стараясь ступать мягко , я начал подниматься по лестнице.
   Предосторожность мне не помешала-через 5 минут я наткнулся на пару мародёров. Достав "сердюка" из кобуры я ждал. Пара прошла мимо меня,стоявшего в тени от яркой 100ваттки и ничего не почуяла. Вооружены они были АКСУ,так что в моем БЗК мне их "пукалки" проблем серьёзных не доставят. Пистолет выстрелил дважды и замыкающий упал на пол. Передний отреагировал быстро,но недостаточно ловко-запутавшись в куртке он всадил себе пулю в ногу и теперь визжал,как поросёнок. Я пристрелил его и приготовился к появлению любопытных хозяев. Их было четверо- двое с помповыми "фортами",один аж со знакомым до слёз по фильмам "о войне" немецким МР-38 с алюминиевым крюком (где берут то такой "музей"?),последний был с более серьёзной штукой- СКС. Но "Гроза",хвала конструктору,была хороша для подобных столкновений в условиях катакомб и 9миллиметровые аргументы целевого назначения перевесили чашу весов в мою сторону. Больше никто меня не побеспокоил. Обшмонав трупы я нашёл довольно редкий и дорогой артефакт "лунный свет",штук пять "медуз",не помогших их владельцам, "ночную звезду" и "губку",прозванную так за то,что артефакт буквально впитывал в себя радионуклеиды из организма владельца. "Губка" имела и неприятный побочный эффект, снижая мышечный тонус,но наличие "лунного света" позволяло мне нивелировать отрицательное воздействие. А "электр",где последний рождается,в подземелье быть не должно. Мародёры явно пришли с поверхности в поисках чьего-то тайника. Координаты его были занесены в ПДА одной из "гиен" и я решил полюбопытствовать. Любопытство моё было вознаграждено- это оказался один из тайников группы Стрелка. Там я ,хорошо пошарив в привычных для тайников местах (люди,желающие что-то спрятать обычно выбирают "укромные" места,но имея "конторский" опыт в подобных делах найти тайник не составило труда) , я нашёл пластиковую коробку с несколькими флешками. Бегло просмотрев файлы на флешках,я нашёл часть материалов по "Выжигателю мозгов",который находился под Янтарём-запущенным и заболоченным озером. Материалы указывали на то,что Стрелок целенаправленно собирался проникнуть в центр Зоны,к Монолиту. Указывались контакты. Но время дорого,поэтому я просто скопировал все материалы на свой ПДА и вернул флешки на место. Потом аккуратно замёл следы своего присутствия и выбрался из тайника.
   Наверх я поднялся без больших приключений и,к моему удивлению,вылез всего в 200 метрах от базы "Долга". Правда поднявшись пришлось покрутиться-я оказался промеж двух,близкорасположенных "трамплинов" и радиоактивной плеши. Но обошлось и я,обойдя минное поле и заграждения,вернулся на базу "Долга.
   Ворон посмотрел на меня сначала,как на выходца с того света.
   -Вернулся,чёрт! А мы тебя уже похоронили!- признался он,- Группа доложила,что тебя засыпало обвалом. А ты живой,чертяка!
   -Не спешите нас хоронить,-пропел я и ухмыльнулся. -Дел ещё по маковку. Дай помыться да пожрать. И спать хочется...
   -Да уж устрою в лучшем виде! Слушай,завязывай со своим и приходи к нам. Капитана получишь.Петренко вертушку из Москвы выбил- можно будет с Большой Землёй общаться спокойно.
   Я обещал подумать и,скинув грязную сбрую, пошёл в баню.
   Баня оказалась действительно баней-с парилкой,правда электрической,но пар был хорош и я сладостно потел,размышляя-что делать дальше. Видимо придётся идти на болота,к Лебедеву. К базе учёных на Янтаре меня врядли подпустят военные сталкеры... Но это потом...
  
   Глава 7.
  
   Погоня.
  
   Как ни странно,но Лебедев связался со мной первый. Часть материалов удалось перекинуть по сети,но часть файлов придётся нести на болота ногами.
   Моя популярность в широких кругах росла,что создавало неудобства,но зато заставила команду Стрелка затаиться. Судя по агентурным данным, ему не удалось достать всё в Зоне и пришлось оставлять заказ через перекупщика. За тем установили наблюдение, и теперь у меня образовалось некоторое время. На Агропроме действительно потишело с того дня,как наша команда заткнула дыру. Долг принялся укреплять плацдарм, стараясь ликвидировать изъяны обороны. А заодно и прощупывать территорию на Ростке- крупный завод был идеальным местом для растущего клана. К тому же аномальная активность там была ниже,а возможностей к обороне куда больше,к преимуществам можно было отнести и несколько глубоких артезианских колодцев - вода была чистая. К тому же Петренко расчитывал там создать своеобразный шверпункт,контролирующий выходы на ряд территорий. Большим плюсом было и меньшее загрязнение радионуклеидами и стабильность расположения аномалий вне зависимости от выброса. Но переезд зачастую по воздействию равен пожару,поэтому туда поначалу уходили "Поддолговские"-сталкеры,которые симпатизировали борьбе клана с Зоной и анархистско-бандитским элементом. По мне эта борьба да ещё такими методами являлась донкихотством чистой воды,но каждый делает свой выбор. Судя по слухам Петренко пытался договориться с крупнейшими кланами,кроме сектантов из "Монолита"-те ни на какие контакты не шли,зато исправно открывали огонь на поражение по слишком любопытным аборигенам зоны. Цель переговоров была ясна- навести порядок внутри Зоны,так как всеразличные мелкие хевры (шайки- прим.авт) мародёров и наёмничьи банды доставляли немало хлопот кланам. Второй целью была попытка установить постоянные сферы влияния,чтобы уменьшить междуусобные свары и прижать собственных экстремистов. Такие были и в Долге,и в Свободе,да и в любом клане.
   Естественно,что такие попытки сближения нравились не всем,но умеренная позиция перевешивала. Командование особого контингента вроде бы даже приветствовало подобные шаги. Так что новости,которые я узнал, вернувшись на базу "Чистого Неба" ,настраивали на положительный лад. Отец Маши,по прибытии,потащил меня к себе " в поликлинику для опытов",как говаривал почтальон Печкин из известного мультика. Нельзя сказать,что обследование мне сильно добавило оптимизма,но удивлённый Каланча отметил "положительную динамику",как он выразился . Я же вобще фаталист по натуре и исхожу из принципа "чему быть-того не миновать". Снегирь прихрамывая,расхаживался-пуля всёж-таки задела кость,так что мои прогнозы в его отношении были несколько оптимистичными. Но парень поправлялся и это было хорошо. На болотах было относительно спокойно-уцелевшие от чисток "ренегаты" держались подальше от групп сталкеров,нападая на одиночек,либо обирая трупы неудачников,ставших жертвами собственных ошибок. Я сделал запрос на встречу и с Мастером,но тот молчал.
   Лебедев выслушал меня спокойно-всю информацию я передал Шуге. Похоже он уже обдумал план операции,но меня не считал нужным информировать. Впрочем так по моему разумению и должен работать спец из "конторы",чтобы исключить возможные утечки.
   Холод расстарался и меня ждало фирменное блюдо. Я с удовольствием принял его приглашение,ибо натовские рационы и консервы всётаки далеки от изысков хорошей кухни.
   Кулибин,осмотрев свободовский комбез,кое что раскритиковал,а что-то взял на заметку. Сейчас,когда снабжению клана особо не угрожали,у него появились возможности и он что-то мастерил. Оказывается это что-то он мне и хотел показать. Я вобще слышал об электромагнитном оружии,кое что видел в образцах,но эти образцы были обычно в виде громадных установок,а питали их чуть ли не целые электростанции. Жора же пошёл по своему пути и использовал часто попадающийся артефакт "грави" в качестве соленоидов гаусспушки,как он назвал своё изобретение. Оно было вполне носимым,особенно в условиях использования оператором экзоскелетного комбинезона. Я оценил пушку по достоинству,когда Жора предложил попробовать. Ребята из команды Краснухи повесили на вышке в 3 километрах от базы несколько консервных банок и сферический шлем от БЗК. Поправок на дальность не потребовалось-сферическая стальная пуля диаметром 4 мм практически с первого выстрела разносила мишени в клочья-кинетика была просто убийственная. В качестве контрснайперского оружия-лучше не найти-даже в случае непробития брони один удар практически вывел бы из строя противника за счёт колоссальной энергии выстрела. Так, что мой двухдневный "краткий отпуск" прошёл почти хорошо. "Почти"-потому что Маша меня сторонилась. Я ,собственно, и не претендовал на исключительность в реакции на моё появление и даже такая Маша вызывала во мне очень тёплые чувства. Давно замёрзший кусок льда начинал оттаивать даже при одном её виде. Но всё хорошее когда-либо заканчивается,а мне предстояла работа.
   Полковник договорился с главой лаборатории в Янтаре ,так что мне нужно было собираться. Учёные,возглавляемые профессором Сахаровым,изучали спектр излучений и кое чего добились. Стрелок со своей командой временами работал на Сахарова,о чём говорилось в части заметок и это было крайне важно. Места там были неспокойные,излучение Выжигателя в сочетании с участившимися выбросами спровоцировали в этом районе появление большого количества так называемых "зомби"-бывших людей,с сознанием на уровне простых рефлексов и механических действий,но не менее от этого опасными-большинство имело оружие и частенько его применяло. НАТОвцы даже были вынуждены убрать своё постоянное присутствие из этого района,ограничивая себя краткими десантными операциями и зачистками с использованием вертушек. Но не смотря ни на военных с их ударными "тиграми" и Ми-24,ни на огромное количество зомби и снорков в обилии расплодившихся на болотах, сталкеров окрестности Янтаря привлекали особенно-после выбросов там появлялось много артефактов. Неудачники,не попавшие под выстрел или не разорванные мутировавшим зверьём, но накрытые излучением успешно пополняли ряды местных зомби . Насколько стало известно после изучения записей, Сахаров разрабатывал прототип нейтрализатора излучений,губительно сказывающихся на мозговых процессах. И Стрелок стал его испытательным полигоном. Лебедев пошевелил свои старые связи и поднажал-в результате я получил пропуск в этот район и нейтралитет военных,что было достижением. Мне поручалось, насколько это возможно,узнать цель Стрелка в центре Зоны и попробовать вычислить маршрут. Работа предстояла нелёгкая,но собственно мне и самому было это крайне интересно и я без промедлений согласился,так как авантюризм сталкера мог действительно привести к катастрофе глобального масштаба. Не бывает счастья для всех и бесплатно. Его надо выстрадать своим потом и своей кровью. А действия всех без исключения "благодеятелей" в нашей истории заканчивались кровавыми мясорубками. Это надо остановить!
   Маша перехватила меня,когда я вышел от Шуги.
   -И всётаки вы пошли на это... Неужели вам так хочется умереть?
   -Я хочу восстановить баланс. И избежать катастрофы.
   -Я всётаки надеялась,что вы не согласитесь. Это самоубийство.
   -Лебедев так не считает. И я тоже. У меня есть шанс. И есть неоплаченный долг.
   -Вы жестоки к самому себе,-на глазах у неё появились слёзы.
   -Машенька,-сказал я ей мягко,-я давно уже не тешу себя надеждами. И вам не стоит переживать обо мне. Скорей я должен по праву сильного переживать о Вас. Чтобы Вы жили спокойно и счастливо,растили детей и не знали бед,кроме мелких житейских проблем. А что будет со мной не важно. Как то давно я прочёл Бушидо-кодекс самурая и выбрал этот путь осознанно.
   Она отвернулась. Я решил,что разговор окончен.
   -Всего вам хорошего,Маша.
   И сделал шаг,собираясь уйти,когда она порывисто повернулась и бросилась мне на шею. Я стоял молча,а она беззвучно плакала,не отпуская меня. Косынка сползла и непокорные волосы цвета меди волной выплеснулись на плечи. Я мягко коснулся их рукой. Лёд стремительно таял,словно попав на раскалённую печь и я пообещал себе вернуться.
   -Машенька,не плачьте,- почему то голос предательски дрогнул,- со мной всё будет в порядке. Я вернусь.
   Она смущённо отстранилась от меня и, достав салфетку ,вытирала чуть припухшие глаза. Я повернулся чтобы уйти и услышал слова, которые мечтал услышать наверно всю свою жизнь.
   -Обязательно возвращайся. Я буду очень, очень тебя ждать...
  
   На рассвете следующего дня,оставив у Жоры "немку" в кофре, я с Сизарём выходил в сторону Кордона. Мы спокойно прошагали по болотам и вышли на сухой берег в подсосенок. Я обернулся,чувствуя взгляд. Недалеко от старой кривой ветлы стояла химера и смотрела мне вслед.
   Путь до Янтаря вышел утомительным,ливень обрушившийся с небес, превратил глинистые тропы в месиво. Зона,казалось,оберегала меня-встречающиеся аномалии я легко обходил,зверьё держалось вдалеке. Лишь подходя к Янтарю мне пришлось чуть поработать,отражая вялую атаку зомби. Особых хлопот они мне не доставили,двигаясь замедленно,хотя и довольно метко стреляли. Но бронебойные "семёрки" они переварить не смогли и я, через 20 минут подходил к научной станции. Камеры по периметру,высокий стальной забор,горящие даже днём галогеновые фонари. Станция напоминала огромную стальную черепаху. Через несколько минут ожидания створка ворот отъехала вбок - меня ждали. Я прошёл в тамбур. Внешняя дверь плотно закрылась и только позже начала открываться внутренняя. Камеры были повсюду. Чтож, в таких местах предосторожность не мешает. Сахаров,вышедший встречать меня, оказался невысоким человеком, на вид лет 60,седовато-белые волосы с пролысинами,водянистые глаза,бледная дрябловатая кожа.
   -Ну,с,молодой человек,чем обязан?-спросил он меня.
   -Я ищу одного сталкера по кличке Стрелок.
   -Знакомое имя. Он и его люди часто выполняли работу по нашим заказам.
   -В чём заключалась работа,если не секрет?
   -Не секрет. В основном образцы тканей мутировавших огранизмов,охрана наших людей во время проведения замеров.
   - По моим данным он собирается в центр Зоны. И я считаю,что это не пойдёт на благо.
   Сахаров согласился со мной.
   -Я тоже так считаю. И предупреждал об этом,но Стрелок месяц назад украл прототип шлема,нейтрализующего излучение,благодаря невнимательности моих сотрудников,так что мне сложно предполагать-где он сейчас. Мы известили руководство о пропаже образца,но поиски результатов не дали.
   Любопытно! Похоже либо Сахаров доверил испытание прототипа,чтобы не рисковать своими людьми,либо Стрелок действительно затеял авантюрный поход с непредсказуемым результатом...
   -А как выглядит этот прототип? Я могу взглянуть.
   -Шлем это название -он больше похож на обычную лыжную шапочку. На самом деле основной блок,генерирующий защиту крепится на спину. Вся суть именно в этом блоке. Нам удалось вычислить частоты,и создать генератор помех,нейтрализующий импульсы. Это действительно был серьёзный прорыв в области волновой физики и мой личный успех. Но результаты были утрачены-вертолёт,на котором их везли потерпел катастрофу на другом берегу озера. Поисковые команды,выделенные командованием сил ничего не нашли.
   Значит и мне предлагаете поискать? Занятно.
   -А если я принесу эти результаты?
   -Мы оплатим вам их. Этот труд плод более чем двухлетней работы нашего коллектива,в том числе и пяти погибших в аварии.
   Что-то говорило мне,что документы лежат где-то недалеко. Просто поиск велся сугубо формально,для отмазки. Ведь судя по дате через сутки должен был быть выброс и военные сталкеры торопились. Не осуждаю их за это.
   -Хорошо,я постараюсь принести Ваши труды. Надеюсь , всё было надёжно упаковано.
   -О, да. Алюминиевый, водонепроницаемый кейс с маяком. Размером примерно 40 на 60 сантиметров. Нетяжёлый. Там чертежи,схемы и расчёты. Но поторопитесь,выброс прогнозируется через двое суток.
   -Хорошо. Отметьте место падения машины и я пойду.
   Место катастрофы оказалось недалеко-примерно в 2х километрах. И без особых приключений я добрался до места падения вертолёта. Менее чем через две минуты я понял и причину катастрофы- вертолёт был сбит, судя по всему выстрелом из РПГ -снаряд угодил в двигатель. Видимо один из зомби продемонстрировал своё умение. Машина упала сначала на склон,о чём свидетельствовала борозда,и только потом съехала к озеру. Вполне возможно ,что наверху не смотрели или ориентировались на маяк,а тот при ударе по какой-то причине не отказал. Я поднялся на склон и почувствовал, что Талисман ощутимо нагрелся. Хм... Теперь понятно ,почему поиск был формален -излучение! То-то военные решили не совать голову в петлю. Минут через 15 я нашёл и кейс. Проблемой была только стая слепых собак во главе с "дирижёром"- чернобыльским псом. Я прицелился и с двух выстрелов завалил дирижёра. Слепые собаки бегали вокруг,но близко не подходили. Я пристрелил ещё парочку и стая удалилась на почтительное расстояние. Забрав кейс я стал возвращаться назад. Но приключения на мою голову только начиналось. Из норы в склоне холма стали появляться снорки-стая выходила на охоту. Меня они пока не чуяли и я постарался обойти их горой и чуть не вляпался в "электру",поджидавшую свою жертву в единственном проходе. Дело принимало довольно скверный оборот... Снорков было 6 особей и для одного человека это было многовато. Я осмотрел склон и возможные пути отступления -сзади бетонная стена. Глинистый склон ,почти без травы. Стая держалась метрах в 50 . Я снял автомат с плеча и принялся за работу. Двух мне удалось положить быстро, но потом ПБС прогорел ,а стая сообразила кто их атакует и прыжками понеслась ко мне. Сменив магазин ,я успел выпустить короткую очередь в сторону ближайшей твари и откатился к стене. Один из снорков прыгнул, и...промахнулся - "электра" разрядилась в приземлившегося прямо в аномалию мутанта. Но мне было не до него. Регенерировали твари быстро ,а я начинал уставать. Неожиданно для себя я почувствовал ,как по телу разлилась прохлада ,сил ощутимо прибавилось, движения ускорились и мне не составило труда короткой очередью разнести голову ближайшего ,потом,перекатившись влево всадить очередь в брюхо второй твари. Третий отскочил и удивлённо уставился на меня -именно удивлённо ,так как жертва вдруг сама стала охотником. Я поднял автомат и оставшаяся пара ковыляя убралась в нору . Добив раненого снорка (видимо попал ему в область позвоночника) я поднял кейс и пошёл к Сахарову ,держа "сердюка" наготове...
   Документы оказались те, что надо- чертежи, схемы, расчёты. Сахаров был доволен и побежал к себе. Скоро он вернулся, везя на небольшой тележке-каталке объёмистую коробку.
   -Примите от нас в знак признательности.
   -Что это?
   -Это новая модель комбинезона с мускульными усилителями ,экспериментальная модель. Обеспечивает улучшенную защиту в условиях радиации, фрагментарно усилен броневыми элементами по классу 4, имеет новую систему фильтрации.
   Подарок был царский. Приняв у Сахарова душ и одев комбинезон , я опробовал его. Комбинезон можно было просто носить -управляющая электроника снимала показания датчиков внутри костюма и сервоприводы отрабатывали движения тела ,почти не доставляя неудобств. Заметив мою некоторую неловкость ученый сказал ,что механику приводов нужно тонко отрегулировать и тогда комбинезон станет продолжением тела. Купив у Сахарова немецкую аптечку с автоиньектором и 5 картриджей в коробке я остался у него переждать Выброс ,который в этот раз предсказали довольно точно. Через бронированное стекло было видно, как свечение меняет спектр. Внезапно в моём мозгу раздались слова.
   -Он рядом. Идёт к мосту на Лиманск .
   Я уложил все свои немногочисленные пожитки в РД ,проверил оружие и ,как только кончился выброс, вышел в направлении прохода на Лиманск.
  
   Я опоздал совсем немного- Стрелок, оказывается, отсиживался недалеко от Выжигателя и теперь опережал меня буквально на пару часов. Комбинезон показал себя просто отлично - не смотря на приличный вес и груз , я шёл споро и неутомимо. Тело "притёрлось" и дискомфорта я почти не ощущал. Дорога была чиста - окраина Рыжего Леса за промзоной не была повреждена аномалиями. Радиационный фон местами зашкаливал ,но я шёл быстро и обходил "фонящие" участки довольно удачно. Вскоре я почти догнал Стрелка, увидев его фигуру. Охотничий азарт подбросил адреналина в кровь и я прибавил ходу.
   Опоздал я ненамного. И то ,благодаря предусмотрительности клиента -тот оставил на моём пути засаду.
   Пуля ударила в кузов ржавого автобуса -меня предупреждали. Рация ожила на общей волне и голос Стрелка спокойно сказал: "Я знаю, что ты идёшь за мной, но ты опоздал. Я ухожу в катакомбы, так что чао, друг мой".
   Черта с два, парень, лучше не делай глупостей. Не вынуждай меня убить тебя.
   -Зря ты это делаешь, Стрелок.
   -Может быть и зря, но я ухожу на Радар. У меня есть чем защитить себя, а тебе я не позавидую. Максимум через 4 дня я буду в Припяти, а там и на ЧАЭС. Тебе не успеть.
   -А я всё-таки попробую.
   Тут впереди раздался мощный взрыв. Я осторожно подошёл ближе- никто не стрелял ,но вход в тоннель ,согласно маршрутизатору тянувшийся к Радару, был завален...
   Я связался с Лебедевым. Ответ пришёл оперативно.
   -Есть ещё одна дорога на ЧАЭС,через Лиманск. Но мост в него "держат" бандиты из группировки Йоги. Они сбили одну мою группу, а другие смогут подтянуться не раньше, чем через трое суток.
   Прожжёный "конторщик" давно включил меня в план. Но похоже,что я становлюсь лидером забега.
   -С бандитами я договорюсь. Есть парочка знакомых. Высылайте группу к Свалке. Встречаемся через день. Время встречи вышлю дополнительно.
   -Высылаю.
   Через 12 часов почти непрерывного марша,я усталый подошёл к Депо. Отрекомендовавшись на блокпосту,я прошел внутрь. Стеклореза и Йоги не было. Торгаш поприветствовал меня и сообщил,что те по каким-то делам с телохранителями рванули в Тёмную Долину, но часов через пять будут тут.
   Спать не хотелось и я пошёл к Роже.
   Механик находился в светлой стадии запоя и , увидев меня , обрадовался , припомнив, что обещал помочь.
   - Ты только водочки мне принеси. Эта скотина в баре мне не даёт. Говорит :"Йога сказал, чтобы Рожа был трезв как стекло." А как я могу жить на трезвую то голову?
   Вопрос был отчасти риторический. Но водки я ему принёс, и хлебнув из горла, механик взялся за дело. АКМ был моментально разобран на составляющие. Рожа открыл верстак и напевая какой-то мотивчик под нос бодро занимался любимым делом.
   -Я тут кой чего для тебя приготовил. Виталя сказал, что ты ему жизнь спас, а он мне братан. Вобщем,сейчас будет у тебя более сбалансированная автоматика,ствол оребрённый,как у "Печенега"-выгадаешь в точности даже через полчаса непрерывной стрельбы. Приклад заменим на скелетный , как у пиндосского М4А1, с демпфером и накладочку добавим для удобства , цевьё сменим на пластиковое, с направляющими пикаттини . ПБС у тебя прогорел, но и его заменим -хватит выстрелов на полтыщи . "Костерок" или "Обувку" могу подогнать...
   -Не, я подствольниками не увлекаюсь. Да и как видишь -у меня оптика стоит, а её может сорвать.
   - Это раньше б сорвало, но ладно . Тогда получай. И с этими словами протянул мне АКМ.
   -Иди, попробуй за зданием.
   Отстреляв машинку, я признал, что автомат не узнать. Кучность на сотне была отличная. Ствол уже так не водило из стороны в сторону и соответственно вырос темп и точность .
   Через час я вернулся, изведя три рожка . Рожа был доволен.
   -Ну как?
   -Как в аптеке.
   Механик довольно усмехнулся.
   -Слушай, а может поможешь чуть подрегулировать привода.
   -Знакомая штука. Делал тут одному из наших.
   На регулировку ушёл ещё час. К концу этого часа я был весь в мыле, но зато дискомфорт полностью ушёл. Рожа поразмыслил и дополнил конструкцию амеровским броником.
   -Хорошая штука. В плюсах -защитит от осколков слабые места экзоскелета. Весу добавит незначительно, зато теперь ты точно ходячий танк. Разве что пулемётный.
   И довольно заржал.
   -Могёшь ,блин ! -только и восхитился я .
   -Давай литр.
   -Да хоть два.
   -Тащи.
   Я пошёл в бар - там у стены за столом сидела четвёрка в натовских БЗК модной пиксельной расцветки "город" . Шумевший и живший до этого своей жизнью бар утих. Бармен кивнул мне на компанию, вяло играющую в пятикарточный покер.
   - Боров с тобой хочет поговорить.
   Что ж, информация не помешает. Я подошёл к их столу. Боров, примерно моих лет, коротко стриженный плотный мужик с грубыми, жесткими чертами лица начал издали .
   - Времена нынче неспокойные, Молчун . Скоро каждому придётся выбирать свою сторону.
   - И ты, как я понимаю желаешь мне дать заработать?
   - Нет, я предлагаю тебе присоедениться ко мне. Хороших профессиональных стрелков я ценю . Йоге же недолго осталось верховодить и тогда каждому придётся выбирать - чью сторону принять .
   - Не по адресу. Я пристрастий не меняю и на две стороны не работаю.
   Сидевший по правую руку Борова , смуглый с тонкими чертами лица и аккуратной бородой, скорее всего араб или курд , звонко опустил ладонь на крышку стола . Сидевший слева парень славянской внешности, профессионально поигрывал приметным кинжалом- самоделкой с гранёным лезвием и неприятно щерился. Лезвие словно колибри порхало в умелых руках . Четвёртый , квадратный громила , видимо из бывших борцов , рефлекторно поигрывал бицепсами- не особо умён. Опасны трое - Боров, араб и любитель холодного оружия .
   - Я тебя предупреждал. С ним ничего не выйдет, - произнёс араб на хорошем русском с небольшим акцентом. Саудовец либо Эмираты , но не курд .
   - Тогда бывайте ,- сказал я.
   Боров недобро смотрел на меня , но не решался на действия. Я подошёл к бармену .
   - Нажил ты себе врага.
   -Одним больше, одним меньше... Дай мне 2 литра "Пшеничной". Бармен недовольно покосился, но промолчал. Йога об моих делах узнает и Роже влетит по первое число. В прочем механику похоже на нагоняи было плевать.
   Подойдя с двумя бутылками к механику в его владения , я начисто выкинул беседу из головы. И, как позже выяснилось - очень зря ... Мы обмыли поллитрой обнову и я даже успел урвать пару часов сна, когда заявился Йога с телохранителями.
   Рожа растолкал меня и вскоре я предстал пред светлы очи. Пахан согласился с моим предложением помочь провести по мостику в Лиманск группу боевиков , дал пароль и канал связи. Через 4 часа я встретился с командой 14 человек -ребятки были экипированы на славу: БЗК со "сферами" с вмонтированными ПНВ , Абаканы с подствольниками ,РПК, РПГ-7,снайпер с СВУ. Принесли и мою "немку" в кофре. Все боевики судя по всему с опытом, хорошо "заряжены". И мы пошагали в сторону Лиманска.
   Через сутки мы были у моста. Пароль и личный канал Йоги возымели магическое действие. Бандиты чуть ли не мигом опустили секцию и мы беспрепятственно прошли в городок. Ребятки были бывалые, судя по повадкам из диверсов, немногословны и действовали спаянной командой, что имело и плюсы и минусы. Но боевое охранение "Монолитовцев" было успешно засечено и уничтожено моментально , даже не успев подать сигнал - снайпер выстрелом уничтожил радиостанцию- судя по обломкам итальянский трансивер. В городке интенсивно постреливали,так что судя по обстановке наш краткий огневой контакт с охранением сектантов прошёл незамеченным на первую пору. Пока они спохватятся, пока начнут поиски... Так что время у нас есть. Нашёлся и небольшой схрон - гранаты, патроны к АК-74 и импорту, амеровские пайки, мины. В группе оказался и сапёр. Поставив несколько сигналок и мин, в частности заминировав схрон сектантов, мы решили заночевать в здании, недалеко от бывшего расположения охранения. Завтра предстоял сложный день и от темпа зависело всё . Выставив часовых и определив смены, мы устроились на ночлег...
  
   Глава8.
   Цель.
  
   Утро началось с боя. Наблюдатель засек продвигавшуюся 'ёлочкой' команду сектантов за квартал. 10 человек, все в БЗК, шли уверенно, но бдительности не теряли. Похоже ,что местное командование сектантов решило узнать -почему охранение не выходит на связь. Судя по всему команда отбойщиков уже не первый раз ходила этим маршрутом . Наблюдая в бинокль, я отметил, что по видимому кое где установлены мины - группа старалась идти след в след и где поворачивал лидер, там повторял его движение и каждый член группы. Так так ... Вот их команда подошла к площади и рассыпалась. Штурмовики заняли позиции. Двое с пулемётом залезли на козырёк и пристроились там. Снайпер скрылся в подъезде и вскоре отметился в окне третьего этажа. Пять баллов. Вот только не учли они, что все их хитрожопые манёвры проходили у нас перед глазами. Скорей их командир рассчитывал, что противник засел в здании со схроном. Бойцы заняли позиции. Мы со штатным снайпером разобрали цели- пулемётчик и второй номер. Стреляли практически синхронно- оба тела вздрогнули и замерли. Пламени выстрела "монолитовцы" не заметили,снайпер их забеспокоился настолько,что забыл о предосторожности и прицел пару раз бликанул, когда тот нервно водил винтовкой, пытаясь нащупать вражеского стрелка. Расплата за этот необдуманный шаг последовала незамедлительно -точный выстрел и СВД выпала из окна на землю. К чести командира штурмовики не запаниковали,а может были просто "запрограмированы"-уж больно механически это выглядело. Они стали перебежками приближаться к тому месту,где ,как они посчитали, сидела пара вражеских снайперов. Тут уже и наш РПК ожил и срезал двух особо ретивых. Сектанты засекли пулемёт,но что-либо предпринять уже не смогли-в течении минуты остатки отбойной команды были ликвидированы. Я засёк время-бой длился всего четыре минуты... Расход боеприпасов минимальный. Судя по включённому маршрутизатору одного из сектантов ближайший из их форпостов находился в семистах метрах-там,откуда доносилась интенсивная стрельба вчера вечером.
   Мины действительно наличествовали- почти ничего импортного и ничего электронного- нажимные взрыватели и растяжки. Правда парочка мин была очень неприятных- так называемые "ведьмочки". Поэтому проход в поле проделан был довольно быстро. Через час мы подходили к форпосту,что находился у Центрального сквера. На земле лежали трупы в комбезах "свободных". Мы почти миновали сквер,когда засада ожила- из четырёх окон заработали пулемёты. Пару раз выстрелили из подствольников. Команда чётко развернулась и начала работу,пятясь к единственному выходу из сквера. Судя по обилию рикошетов сектанты пользовались 5.45,а в сквере было много довольно старых деревьев,да и тяжёлые БЗК типа СКАД хорошо держали этот,не столь пробивной калибр. Но всё могло измениться,поэтому командир группы информировал меня.
   -Иди вперёд, к мосту через ручей. Там наша вторая группа . По 8 каналу. Сигнал - слово "зелёный". А мы свяжем боем этих.
   Я кивнул и ,сняв одного из слишком назойливых сектантов,который непредусмотрительно позволил поймать себя на прицел моей "немки",двинулся вперёд. АКМ я держал про запас,так как разжился "целевыми" пятёрками на складе и чувствовал себя богачом. Мин по пути не было,но городок был пропитан радиацией. Кое где невооружённым глазом видны были артефакты,но мне было не до них. Рация выдавала фон-радиационные помехи забивали эфир треском. Мне пришлось изрядно поплутать,обходя интенсивные очаги заражения и аномалии-в большинстве своём "электры". Пару раз спасовал и детектор-выручили несколько гаек. А ещё раз я чуть не вляпался в "живца"-очень неприятную аномалию,питающуюся человеческой плотью. Как "живец" оказался в мёртвом городке, было загадкой. Но мой бог продолжал хранить меня и я вскоре оказался у моста . Ручей оказался небольшой речушкой ,метров пяти шириной,от водички изрядно "фонило",а берега были забраны бетонными плитами. Я переключил рацию на 8 канал и подал сигнал. Мне вскоре ответили-группа закрепилась у моста,но впереди было препятствие. Сектанты держали позицию в здании детского сада напротив моста и довольно сильно потрепали команду,убив снайпера выстрелом из РПГ. С двух точек работали пулемёты- РПК. Точки были выбраны грамотно-о продвижении к мосту без прикрытия брони не могло быть и речи . Труп гранатомётчика сектантов рядом с трубой РПГ-7 лежал на верандочке с облупившимися зайчиками. Всё это я рассмотрел в бинокль. Команде пришлось туго -они были вынуждены занять круговую оборону -пулемёты простреливали все зоны. В здании,где я решил оборудовать позицию фонило несильно. Обойдя небольшую "воронку" я пробрался в люк и подошёл к слуховому окну. Пулемёт сектантов был как на ладони- виден и второй номер, набивавший магазин. Работаем. Четыре одиночных корпус-голова и точка замолчала. Второй точки я не видел,но продолжал контролировать огневую позицию. Вот показался сектант в экзоскелете с каким-то весьма солидным агрегатом. Ого! Да это "гэттлинг-ган",любимое средство огневой поддержки "джедаев"-настоящая мясорубка. Меня он точно засечь не может. Второй номер установил треногу и отошёл. "Экзоскелет" повернулся спиной и тут-же, получив две пули в область шейных позвонков, рухнул на треногу. Пулемёт упал на пол,стукнув стволами о лапу. Я переменил позицию,подойдя ко второму окну- огонь нащупали и несколько пуль пробили шифер недалеко от слухового окна. Снайпер вычислил меня и тягаться с его СВД моей НК G36Е было не под силу. В углу чердака лежала детская игрушка-пластиковый "трактор" на верёвочке. Попробуем поиграть. Я скинул РД и, достав моток суровой нити, соорудил "качели",подвесив игрушку за кривой гвоздь,торчащий из балки. Тихонько пробравшись ко второму слуховому окну, я пристроился в тени и стал наблюдать в прицел,потянув за нить. Игрушка качнулась и выстрел последовал незамедлительно-однако реакция у снайпера! Игрушку мигом сорвало с гвоздя. Но теперь я его видел-тот сидел на первом этаже,в тени и серый комбез сектанта сливался с фоном, а лицо покрыто серо-синим гримом . Спокойно прицелившись я выдал двойку и сектант откинулся спиной на пол,выронив винтовку-обе пули вошли в лицо. А вот и второе пулемётное гнездо-второй номер увидел меня и мы выстрелили практически одновременно. Сектантская пятёрка "пропела" свою оду смерти , срикошетив от деревянного столба,я же не промахнулся и выронив АК-74 с оптикой , сектант сложился пополам. Второй очередью добил ерзающего ногами от ранения в живот, "монолитовца" . Пулемётчик чуть не ушёл,но команда прочуяв момент, выслала двух бойцов и те рубанули из подствольников по гнезду. Приклад РПК разлетелся щепками а пулемётчика швырнуло на стену,оставив на ней кровавое пятно. Вскоре последнее отчаянное сопротивление сектантов было подавлено. Потери у группы были солидные- снайпер и пулемётчик были выбиты. Ещё трое получили пулевые ранения и одного контузило-пуля из РПК не пробила "сферу" ,уйдя по-касательной, но парень временно выбыл из строя. Из 11 человек таким образом осталось пятеро. Через час подошли и остатки группы,что прикрывали меня по пути следования-8 человек,все ранены. Убило сапёра,трёх штурмовиков и гранатомётчика. Ещё один боевик вляпался в "живца". Впереди,судя по трофейному ПДА,была главная база сектантов в этом районе. Мы,после часового отдыха,двинулись в её сторону. Я шёл впереди,сверяясь с датчиком и маршрутизатором. Остальные бойцы за мной,метрах в 10-15. Внезапно я почувствовал,что меня куда-то тащит,в глазах вспыхнул яркий свет и через мгновение я стоял в Рыжем Лесу,на прогалине,окружённой мелким ельником. Вот дьявол!
   Я угодил в "пузырь".
  
   Недалеко лежал мумифицированный труп в сером комбезе "Монолита"-видно не я первый. Ветра не было,но вокруг стоял шелест. Звук,казалось исходил отовсюду и навевал очень неприятные и недалёкие воспоминания. Призрачная фигура не заставила себя ждать -"немка" вылетела, выбитая из моих рук могучим ударом, материализовавшийся в полуметре двухметровый серый кровосос напал на меня. Рука скользнула к кобуре с "сердюком",но я не успевал. Внезапно послышался треск ломающихся веток и на поляне появилась химера,шерсть её серебрилась и глаза искрились зелёным. Хищники сцепились,не обращая на меня внимания. Химера атаковала кровососа стремительно и безжалостно. Тот отбивался, но безуспешно-соперник был из другой весовой категории. В считанные секунды серый превратился в кусок растерзанного мяса . Химера отошла от трупа и стала брезгливо отряхивать свою шерсть,не обращая на меня ровным счётом никакого внимания. Я зачарованно стоял и смотрел на громадного зверя. Химера повернула ко мне свою голову и издала мурлыкающий звук,потом вытянула лапу. Я проследовал взглядом за ней и увидел свою "немку",лежащую в жухлой желто-серой траве. Мой спаситель предлагал мне подобрать оружие. Я стряхнул оцепенение и подобрал винтовку. Химера ещё раз муркнула и ,повернувшись,предложила следовать за ней. Союзник предлагал помощь. Снорки и псевдособы держались подальше,инстинктивно опасаясь хранителя Рыжего Леса. За полчаса была лишь одна попытка нападения,когда наш кортеж заметил псевдогигант-здоровенная гора мышц на двух лапах. Помня о слабых местах монстра,я метил в глаза и попал четырежды и пока ослеплённый зверь крушил на своём пути ствол заваленной бурей ели, мы успели уйти на значительное расстояние. Псимутированный псевдогигант,не чувствуя присутствия потерял нас. Вскоре мы подошли к ограде,и химера,выразительно посмотрев на меня неторопливо ушла в чащу. Я мысленно поблагодарил его и в голове отозвалось чувство понимания. Ворота в ограде были открыты нараспашку. Железные буквы на ржавой,давно не подновляющейся вывеске информировали меня ,что я вышел из Лиманского природного заповедника. Впереди было двухэтажное кирпичное здание,с пристроенным кирпичным же гаражом. Рядом хозяйственные пристройки. Из печной трубы вился дымок и тянуло жилым запахом. Я осторожно прошёл к зданию и прочёл вывеску "Минлесхоз УССР. Управление 39. Лиманский природоохранный комплекс."
   Вокруг не было видно ни души, но в здании кто-то жил. Вскоре я познакомился с обитателем -на меня смотрели два ствола восьмого калибра -солидная артиллерия на убойной дистанции четырёх шагов даже для экзоскелетного комбеза, неважно - мелкая дробь или жакан . Обладатель сего охотничьего раритета был крепкий пожилой человек в ватнике с петлицами, перетянутом ремнём с патронташем ,черных же форменных галифе, яловых сапогах. Из под треуха, с чуть распущенными завязками выбивались русые с проседью волосы, лицо морщинистое, цвета дерева, крупный нос и карие, насмешливые глаза, лицо окаймляла ухоженная окладистая русая борода. Обладатель бороды и раритета молодцевато крякнул и сказал:"Откель будешь, паря?"
   -Из лесу, вестимо ,-цитатно ответил я и улыбнулся.
   -Это я и сам вижу. Лес он живой, мерзавцев да бандитов не любит. Да и привёл тебя Хранитель -я видел. Но порядок быть должон.
   -Из Лиманска. Попал в пузырь и очутился в лесу. Там меня чуть серый кровосос на зуб не попробовал,да химера спасла.
   Лесовик покачал головой и опустил ружьё.
   -Не спроста это, паря. Они этот лес берегут. Ну заходи в хату, чайком побалую. В ногах, оно, правды нетуть.
   -Нет её и выше, -снова в голову лезли цитаты.
   Мы поднялись на второй этаж. Окна комнаты смотрели на опушку леса. На подоконнике лежал мощный бинокль ,в стойке стоял карабин-централка,два стула,аккуратно заправленная панцирная кровать с никелированными "шишками" в изголовье да стол.
   -Ну, садись паря, рассказывай.
   Я рассказал ему часть истории, кое чего умолчав. Лесничий слушал не перебивая. Закончив ,я посмотрел на него.
   -Пузырь, гришь. Знакомое дело. Тут месяца три назад побрел я к Военке, там есть лагерь нейтральных. Мы с ними вроде как торгуем -они мне консервы да сахар, а я где советом, где артефакт подброшу. Вроде обчества , а то одичаешь тут. Ну, значить, брёл я да набрёл в пузырь -никак с места того не уйду. Куды не пойду - как проклятый на том же месте. И тут мне Зона артефакт подарила. Выглядит как шар - он то мне путь и подсказал. Только вышел то я из пузырю ,а тут бандиты. Ружьё да всё что было у меня отобрали ,да отпустили.
   -А далеко?
   -Да нет, километра три у них чтой-то вроде стоянки. Грабят вольных, пакостят по мелочи. Пару раз ещё ко мне наведывались ,но с божьей помочью отбился. Вот этот артефакт у них и остался. Он красив сам по себе,да в бестолковых руках бесполезен, только светится как лампа. Принеси -помогу выбраться. А теперь чайком побалуемся.
   Чай у Лесничего был свой -заваривал разный лист. Я открыл РД и достал пачку "индюшки".
   Лесничий аж чуть себе на штаны чайник не опрокинул . Прибавив от щедрот пакет сахару и пару натовских рационов с почищенного монолитовского схрона и стол преобразился . У деда Миши ,как он себя назвал, тоже было своё крохотное хозяйство- несколько кур, две козы. Была свинья с боровом, да пристрелили бандиты. Местность была "чистой", выброс сюда не доставал. Огород небольшой давал овощи, да табак-самосад. Тем и жил. Человек он оказался образованный, не смотря на личину этакого простака и хорошо читал карту. Пометил мне на плане несколько троп, показал и рассказал где какие аномалии есть . Заодно пометил и место, где бандиты устроили логово. Те обжились в старой выработке на первом уровне. Мутантов там не водилось, выброс не доставал, только внизу чтото бродило, но видимо не выносило света и наверх не выбиралось. Я оставил "немку" у него и ходко направился по маршруту. Через час я был около логова. Бандюки по повадкам не отличались от болотных "ренегатов"-такие же падальщики, сбившиеся в стаю. Оружие вразнобой, в основном помповые "форты" да пара распространенных в Зоне НК МР5. Насчитав семь голов, я решил изрядно подсократить их популяцию. Двое легли сразу, ещё один чуть посторонь . Четверых, сидевших у костра я угостил РГДшкой, а после добил. Трупы покидал в штольню. Пройдя по основному стволу ,я зашёл в выработку. Там было нечто вроде склада и лежаки. В углу бухтела старая ламповая радиола ,сквозь помехи играла музыка-провод антенны уходил наружу. На столе ,в небольшом стеклянном аквариуме лежал "компас"-он вместо лампы освещал помещение ровным, желтоватым светом. Осторожно забрав артефакт, я положил его в контейнер и двинулся обратно. Сумерки уже начинали спускаться ,когда я вернулся к Лесничему. Дед Миша вопросительно взглянул на меня и я отдал ему "компас".
   -Вот молодец! С утра и посмотрим -помогу тебе в город попасть. Да и дорогу подскажу.
   С тем и заночевали. Наутро Лесничий споро повёл меня известной ему одному тропкой. Остановились мы недалеко от склона,покрытого ржавым лишайником. Тут дед Миша распрощался со мной.
   -Ступай вперёд. Окажешься в городе, возле НИИ "Сигнал". Только поспешай- стреляют там твоих. А захочешь ко мне попасть-место ты знаешь. В случае чего подходи с Военных Складов. Только сторожко будь- нечисти там много. Я распрощался и шагнул вперёд. Свет впыхнул и я очутился у типового пятиэтажного здания. Рядом находилось пожарное депо и проволочное заграждение перекрывало дорогу. Боевики "Чистого Неба" вели ожесточённую перестрелку.
   -Куда пропал? - спросил меня командир первой группы, меняя магазин и загоняя ВОГу в подствольник .
   -В "пузырь" влетел,- ответствовал я.
   Объяснение удолетворило командира группы. Он разъяснил ситуацию.
   -На каланче сидит снайпер. Крепко засел,как гвоздь. А наши подойдут только через четыре часа . Надо бы его снять. Сможешь?
   -Хорошо ,только дайте время.
   Проломив замок одной из квартир. в соседнем подъезде я вошёл внутрь. Счётчик Гейгера потрескивал, но защита держала. К тому же есть "губка". С кухни я и заметил снайпера. Тот сидел хорошо, простреливая площадь перед НИИ. Снимать нужно с первого выстрела ,иначе уйдет и неприятностей не избежать. Я приготовил "немку" и стал ждать, стоя на одном колене в глубине кухни. Вскоре снайпер стал менять магазин и чуть повернулся ко мне лицом. Я выстрелил, во лбу снайпера расцвела красная точка и тело, сорвавшись с перекладины, полетело вниз. Из окна депо короткими, нервными очередями забил пулемёт. Я спустился вниз и подошёл к командиру группы.
   -Снайпер готов. Дайте "муху"-поговорю и с пулемётчиком.
   -Андрей!-крикнул тот.-"Муху" сюда.
   Подбежал боец с гранатомётом и мы отправились на кухню . Вскоре и пулемёт заткнулся, получив гранату в бойницу. Один из боевиков подобрался поближе и закинул в амбразуру импровизированного дота ЭФку. Рвануло, посыпалась штукатурка. Если там кто-то ещё жив, то ему не до войны. Мы почти прорвались -заграждение, перекрывающее улицу было под током. Осмотрев заграждение внимательно я заметил толстый кабель,идущий от здания НИИ.
   -Надо отключить ток, или перебить кабель- поделился я с командиром группы. Тот кивнул и я отправился к зданию. Команда прикрывала меня,но хвала моему богу -никто не стрелял. Достав из РД полицейскую электролебёдку, я закрепил её за карабин на поясе, отмотав метра четыре кевларового троса, закинул кошку на балкон. Крюк зацепился прочно и я запустил двигатель, выбирая слабину. После чего начал подъём. Это заняло ещё некоторое время и вскоре мне удалось прочно встать на парапет. Я отключил фиксатор и взобрался на балкон, после чего отцепил лебёдку и добрался до щита, закреплённого в нише. Кабель снизу шёл к нему. Чуть левей была железная лестница ,ведущая вниз, за заграждение. Отключить рубильник было секундным делом. После этого я вернулся, забрать лебёдку. Вот пруха ! Закалённое жало зацепилось за край плиты и выдержало мой немалый вес.
   Спустившись вниз я оценил масштабы -из 13 человек осталось 8. Все были серьёзно потрёпаны и устали. Но вскоре должны были подойти 2 группы -ещё в общей сложности 30 человек. Солидная операция.
   Дождавшись их подхода и приведя себя в порядок, мы двинулись к ЧАЭС по одному из известных разведанных маршрутов. Один из проводников уверенно вёл бойцов. Каким образом Лебедеву удалось получить и подготовить такую масштабную операцию -ведь эти места были под полным контролем сектантов?
   Вскоре группа подходила к развалинам того,что раньше было больницей. Катаклизмы, сотрясавшие Зону сильно повредили местность и сейчас она напоминала кадры из хроники о бомбёжке союзной авиацией Дрездена в 1945-здания были обрушены, земля была в рытвинах и провалах. Битый кирпич, стёкла, куски плит были перемешаны под ногами. Миновав госпиталь мы спустились в тоннель, через один из люков и пошли к ЧАЭС не встречая ни души.
   Через час наша команда была у станции. Там нас встретил Лебедев в СКАДе. Рядом было десятка два боевиков и радист с "акведуком"- они, пользуясь шумом в Лиманске, прошли через Мёртвый город, когда сектанты стали перебрасывать людей из Припяти, чтобы закрыть прорыв нашей группы. Сбить жиденькое охранение "Монолита" им труда не составило ,но основные силы секты были стянуты к ЧАЭС.
   Рация ожила.
   -Докладывает 2й пост разведки. Объект появился из тоннеля со стороны Радара. Есть визуальный контакт.
   Лебедев подозвал меня к себе.
   -Шрам ,бери двух человек ,гаусс и дуйте на теплотрассу. Мы прикроем снизу. Связь по 6 каналу. Как только объект появится в поле зрения -уничтожить!
   -Рахимов ,берёшь своих людей и держишь нам путь к отходу через Лиманск.
   Тот откозырял и два десятка бойцов скрылись вместе с ним в направлении разрушенной больницы.
   Мы с двумя бойцами поднялись на теплотрассу- нас уже пытались перехватить. Десятка "отбойщиков" в экзах с ВАЛами и АК-74М спешила от станции в нашу сторону. Снизу ещё примерно полсотни сектантов рассыпались по позициям и завязалась ожесточённая перестрелка. НК G36 показала себя с лучшей стороны- скоро мне удалось выбить лидера отбойной команды и те замешкались. Мои бойцы рассредоточились и повели огонь. Вот замолчал один сектант, вот второй поймал пулю и упал с двадцатиметровой высоты на землю. Но и мы несли потери. Оба моих бойца были ранены. Одному пуля пробила шейную артерию и он был уже не жилец. Я получил две "пятёрки" сбоку и , не удержавшись , завалился на бок. Это меня спасло от очереди крупнокалиберного КПВ, но бойца, прикрывавшего меня с фланга, очередью буквально смело с теплотрассы. Патроны к "немке" кончались, последние два я выпустил по снайперу и , кажется, попал. Бросив бесполезную винтовку, я взялся за АКМ . И тут ожила рация.
   -Стрелок левее тебя ,метров семьсот на теплотрассе.
   Подвинув к ногам контейнер с гауссом, я открыл его и достал снайперку. Телескопический прицел обеспечил мне отличное приближение. Стрелок,покрытый необычным сиянием, двигался по теплотрассе в рваном темпе и я никак не мог поймать его на прицел. Но вот он рванул за контейнер ,а справа брызнуло крошево бетона и искры -по нему открыли огонь из крупнокалиберного пулемёта. Тяжёлые бронебойные пули тут же насквозь пробили стенки контейнера неровной строчкой. Одна из пуль пролетела так близко от него,что вырвала кусок необычной "ауры".
   -Ну что же ты не стреляешь? -крикнул мне Лебедев в рацию, -Стрелок уходит!
   Я успокоил дыхание , время замедлило бег .
   -Он уходит!
   Кто-то отчаянно кричал мне в наушник, прорываясь сквозь помехи.
   -Ну что же ты не стреляешь? Что медлишь?
   Я спокойно ждал ,когда в телескопическом прицеле покажется выступ на комбинезоне сталкера ,чтобы попасть наверняка. Вот показался силуэт, сталкер стал красться вдоль контейнера, стараясь не попадать под обстрел с противоположной стороны. Вот он, выступ на комбезе в месте ,где установлен прибор- я вижу его. Линии перекрестья, марка и цель совместились, время застыло, звуки ушли в пустоту и я плавно нажал спуск. Сноп ослепительного света взвился во все стороны ,окутав путепровод ореолом энергии. Я попал! И тут что-то очень тяжёлое мощно ударило меня по рукам ,в голове помутилось и краснота заволокла глаза...
   Пуля, выпущенная снайпером "Монолита", попала в снайперку, ударив по цевью и разбила ствольную коробку. Гаусс умер...
   И тут начался выброс. Небо потемнело, снизу вверх ударили молнии, небо стало резко менять цвет ,с чёрного на ярко пунцовое, потом оно побелело.
   В наушнике раздался обречённый голос Лебедева.
   -Этого не должно было случиться! Неужели мы ошиблись? Головаа-а-а...
   Эфир смолк и я отключил бесполезную рацию. Тошнота прилила к горлу,но потом спазм прошёл. Я был жив , а бой стих совсем. Аномальная энергия ревела вокруг и временами казалось,что небо и земля поменялись местами.
   Голос, казалось ,пришёл ниоткуда.
   -Ты сделал правильный выбор ,Перст Судьбы...
   Талисман нагрелся и начинал жечь грудь...
   Глава 9.
   Судьба.
   Мастер назначил встречу через 6 дней "в приметном месте" и теперь мне предстоял путь через Припять. Местность незнакомая и опасная- я тут совсем чужой ,а освоившиеся в округе банды и "монолитовцы" могли создать мне серьёзные проблемы. Самым болезненным был даже не дефицит воды и пищи- человек может без них выдержать достаточно долго ,но дефицит боеприпасов. Следовательно мой шанс добраться до болот состоял в том ,чтобы вести себя как пустынный заяц - толай. То есть держать уши востро и при каждом шорохе становиться кочкой. И я пожалел, что не приобрёл себе маскхалат типа "город". Судя по датчикам экзоскелета , энергозапас батареи был почти не исчерпан. Аккумуляторы вообще вели себя в Зоне странно - казалось, что они постоянно подзаряжаются. Но собственно сама Зона это странность ,так что чему тут удивляться.
   Темнело стремительно ,словно кто-то вверху гасил свет огромной театральной рампы. Пока мне не попалось ни одной живой души- парочка зомби ,уныло бредущих у кинотеатра, не в счёт. Монолитовских патрулей видно не было ,зато в стороне Радара кто-то постреливал из снайперской винтовки- в стоячем плотном воздухе звуки доносились очень быстро. Я старался избегать обломков и подозрительных мест ,идя вдоль стен зданий ,когда наткнулся на труп военного сталкера. Тот был в БЗК разведчика ,руки сжимали АК-101. Труп был относительно свежий и не совсем остыл-окоченение ещё не настало. Оглядевшись, используя пассивный режим ПНВ я засёк в 200 метрах от себя несколько источников тепла. Два двигались в рваном темпе ,забирая правей. Остальные располагались на крыше здания -похоже снайперы. Что военные делали в Могильнике -непонятно. Но их наличие очень сильно осложняло мне жизнь ,которая и без того была нелёгкой. Снайпер пока меня не засёк,так как ПНВ у него был устаревший ,а ИКпрожектор имел малую мощность, которой бы вполне хватило метрах на 50-100. Я осмотрелся -за спиной темнел провал подъезда. Взяв из рук военного "стопервый", я отложил его на землю и перевернул труп на живот. В РД обнаружились два НАТОвских рациона, коробка патронов 5,56х45. Самым ценным приобретением, пожалуй , стал ПДА с картой мёртвого города и маршрутом группы ,да пара РГОшек. Раз прошли они - пройду и я. Закрыл клапан РД, придал трупу прежний вид, что было несложно. Пальцы левой руки его уже начинали коченеть, так что я не стал мудрить и просто положил автомат, как будто тот выпал у разведчика из рук, чуть ковырнув дулом землю. Пара пятен пока не приближались, держась в стороне - видимо это всё-таки коллеги покойного. Я не торопясь пошёл вдоль стены и вскоре вышел к гаражам ,обойдя парк с колесом обозрения стороной. Счетчик на комбезе слегка подёргивал стрелкой,не приближаясь к красной черте(звук я отключил),экран ПДА пришлось погасить. Дважды я останавливался, аккуратно сверяясь с данными трофейного ПДА на минимальной яркости. Для этого приходилось заходить в ниши ,чтобы даже такой свет не выдал моего присутствия. Пока всё шло гладко,но до поры- послышался шум. Кто-то почти неслышно (как им казалось) переругивался между собой. Речь была малоразборчивая ,но интонации прослеживались чётко. Звук исходил из подвала , чьё слуховое окно было рядом со мной. В подвале мелькал свет фонарей и вскоре я увидел 3 силуэта в оранжевых ЗК типа "Эколог". Двое были вооружены НК МР 5,ещё один носил кобуру с пистолетом. Я , мягко ступая , прошёл в подъезд типовой пятиэтажки и стал спускаться в подвал, держа "сердюка" наготове. Учёные, а это были они, судя по разговору , безвылазно сидели уже 29 часов ,ожидая поисковую группу,что должна была прибыть ещё пять часов назад -то есть оказались они в Припяти перед самим выбросом. Расклад интересный. Впрочем можно было бы воспользоваться сервисом "баш-на-баш" и попробовать использовать их в своих целях ,чтобы выбраться из города.
   - Надеюсь, стрелять вы не будете,- негромко сказал я. Те повернулись ко входу, держа оружие наготове. Вид почти двухметрового амбала в "экзе" их немного испугал.
   -Не беспокойтесь , - продолжал я тем временем , - я человек к вам нейтральный. И зла не желаю. Напротив.
   Тон мой был ровный и спокойный. Те немного расслабились ,но оружия не опускали.
   -Уберите,- посоветовал я,- Не ровён час выстрелит. Быстрее совершить самоубийство можно, если только выйти на улицу и закричать, прыгая : "Вот и мы!". А там и публика, соответствующая моменту, соберётся. Говорят, тут есть любители побаловать себя свежей , интеллигентной человечинкой .
   Собственно слухи о каннибалах, живущих в Могильнике , новостью не были. Тут вообще творилось чёрти что. Даже сектанты опасались проникать в мёртвый город, группами менее чем в 10-15 человек и держали только часть Припяти в районе парк-стадион, отстреливая всё подозрительно шевелящееся .
   Человек с кобурой подал голос.
   -А вам мы доверять можем?
   -Вполне , господин Круглов. Костюмчик мне удружил профессор Сахаров , с Янтаря. Я работал на него. Кратковременно, правда.
   Тот расслабился. Пара опустила пистолеты-пулемёты.
   -Но прежде надо бы пройти чуть поглубже в подвал , чтобы с улицы нас не заслышал кто-либо чересчур любопытный. Да и фонари на комбезах лучше выключить.
   Как оказалось, группа проводила замеры аномального фона и анализ воздуха. Сюда их доставили транспортным вертолётом с охраной из трёх опытных разведчиков группировки. Один из трупов ,чьими сведениями я воспользовался, был из этой группы. Всё было относительно спокойно ,пока не начался выброс. Во-первых тот длился ненормально долго - почти 4 часа, а во-вторых транспорт не прилетел в назначенное время и охрана с учёными каким-то образом разминулись. К чести Круглова тот взял руководство очкариками на себя и принял единственно верное в подобной ситуации решение - вернуться в то убежище , где они пересидели Выброс и ждать. Мысленно я поставил руководителю высший балл.
   -Мы должны были отсюда прибыть на Янтарь. Собственно я надеюсь ,что вылет задерживается только по причине последнего аномального выброса.
   -Я тоже так считаю.
   -Предлагаю вам сотрудничество - нам требуется охрана к точке эвакуации. Мы же обязуемся доставить вас на Янтарь.
   -Я согласен, - утвердительно сказал я. Меня это более чем устраивало. К тому же я исключал из своего вынужденного турне такие мутные в плане перспектив места ,как Радар и пустоши. Первая территория грозила непонятным излучением и "грела" перспективой пополнить список ходячих трупов, либо свинцовой пилюлей от многочисленных снайперов "Монолита", вторая огромным количеством аномалий и радиационных очагов на обширной заболоченной местности. Да и живность там была под стать, а дефицит боеприпасов был налицо.
   Я вышел на лестничную площадку и соорудил простейший сторожок из тонкой чёрной нити и привязанной к ней консервной банки с несколькими камушками. В ПНВ не заметят , зато я буду готов в случае чего. Минут через 15 на улице послышалось потрескивание -кто-то шёл, осторожно ступая. Я присел на колено и навёл ствол АКМ на дверной проём. Сторожок звякнул. Я ждал. Подвал осветил мощный свет ксенонового фонаря и раздался шепот: "Господин Круглов?". Круглов зажёг фонарик и махнул мне рукой. Я опустил автомат.
   -Входите,ребята.
   Вошли двое военных сталкеров,оба со "стопервыми",к цевью прикреплены ксеноновые фонари, у одного сзади горб радиостанции. Оснащены , как покойный, откушавший из СВД снайпера. На меня уставились нескрываемо враждебно.
   Круглов успокоил их.
   -Этот молодой человек работает на лабораторию в Янтаре. Он согласился выполнять функцию охраны и сопровождения.
   - Не доверяю наёмникам ,-буркнул "радист".
   - Выключите иллюминацию,- посоветовал я.
   -На улице чисто.
   - Слева, на здании человек пять. Как минимум двое из них снайперы. Старшего вы уже потеряли . Так что "чисто" - это дилетантский трёп. Кстати, ваш человек лежит метрах в шестиста отсюда. И ваши похождения я тоже видел - шарились с включёнными "ночниками". Скажите "спасибо" скупости сектантов ,что они не прикупили в оснащение своих команд что-то более современное ,чем советское старьё. Но вашему хватило и этого старья .
   Круглов слушал мой монолог с нескрываемым удовольствием. Похоже, редко самоуверенных вояк тыкали мордой в собственные ошибки .
   -Будем ждать рассвета?- спросил он.
   -Нет,- ответил "радист",-Надо выдвигаться к точке эвакуации до рассвета.
   Тут он был прав. Мёртвый город следовало покинуть как можно скорее. Точка посадки располагалась на окраине,у стеллы с названием города. Там была ровная площадка,а местность позволяла просматривать ближайшие окрестности.
   -Ну ,что же, молодые люди ,-тут Круглов обращался к очкарикам,- Собирайтесь и выходим немедленно.
   Те собрали поклажу, довольно грамотно распределив её. Видимо опыт кое-какой присутствовал. Я пропустил "радиста" и его напарника вперёд и предупредил.
   -ПНВ только в пассивном режиме. Прожектора не включать. Фонари снимите и уберите.
  
   Облачность, затянувшая небо и начавшийся промозглый, 'осенний' дождь способствовал нам- гравитационные аномалии засекались сразу, "электры" притихли. И до стеллы мы добрались довольно споро, проскочив под самым носом у чьей-то поисковой группы с НАТОвским прикидом , но разношёрстным вооружением -видимо наёмники. Дождь способствовал нам ,а я сумел засечь их раньше и мы успели залечь в ощутимо "фонящей" канаве. Наёмники шли в направлении Могильника. Что ж, как говаривал медвежонок Винни в озвучке Леонова- " Это ЖЖЖ неспроста "...
   Сначала прилетел ударный Ми-24 с "КОРами" на подвеске и начал барражировать, контролируя территорию. Следом ,минут через пять ,показался и транспортный Ми-8. Из него выскочило отделение натовских солдат со "стопервыми" и грамотно заняли позиции, прикрывая погрузку экспедиции. Круглов поспособствовал и я оказался на борту -на странного "пассажира" венгерские солдаты (на НАТОвских бзк были нашивки- флажки и название страны) смотрели косо, но в дела учёных не лезли . Вертолёт взлетел и наша пара без приключений добралась до Янтаря. От приглашения Круглова я не отказался , с радостью воспользовавшись душем и славянским гостепреимством . Расстались мы доцентом Кругловым друзьями .
   На Свалке я появился через 10 часов и пошёл к Депо. Но там было подозрительно тихо. Картинка, открывшаяся мне, не порадовала- россыпи гильз 5,56 и трупы телохранителей Йоги. Сам экс король лежал с простреленной головой у себя в вагоне. Похоже, что " революция, о которой мы так мечтали, свершилась "-Боров захватил власть, используя либо "свободных",либо наёмников. Одного ещё живого я всё ж таки нашёл. Бармен, получивший пулю в живот, лежал у себя за стойкой. Рана была скверная и он был уже не жилец. Он это понял и ничего не просил ,а только постанывал от боли. Вколов ему ампулу промедола , что поумерило боль я услышал подтверждение- Боров со "Свободными" и наёмниками расправился с Йогой. И теперь они ушли в Тёмную Долину. Стеклорез принял сторону нового короля, что меня не обрадовало- труп Рожи я обнаружил одним из первых. И он был убит ножом.
   Но перемены в Зоне только начинались. От диггеров я узнал ,что 2 дня назад "Свобода" мигрировала на Военные Склады. Чехова убили в перестрелке и старшим стал словак Лукаш . Не обошла пуля и Отца Валерьяна. По мнению одного из диггеров расстарался Бес , мутный тип, теперь осваивающийся на месте бывшего концлагеря со своей "бригадой".
   Ндаа ... Как уж говорят китайцы - "Чтоб ты жил во время перемен!"
   На Кордоне пока было относительно спокойно. Часть бойцов, наиболее рассудительных, взяла бразды в свои руки. Договорённости Валерьяна умерли вместе с ним и вольнягам пришлось выбирать -чью сторону они примут. Собрание раскололо клан -большинство решило пойти к долговским на Росток, часть остаться самим по себе.
   "Долг" гудел, как осиный рой- Петренко был убит снайпером при невыясненных обстоятельствах. Что подвигло опытного боевого офицера уйти с базы с двумя бойцами охраны было неизвестно . Один из телохранителей перед смертью успел сказать, что видел кого-то из клана "Свобода". Наиболее экстремистски настроенные бойцы клана хотели немедленно поквитаться с "обдолбанными анархистами" и Ворон с только что прилетевшим с приобретённой вертушкой из России Кашиным и местными "особистами" едва их сдерживали. Междоусобная война кланов разгоралась с новой силой ,даже наиболее взвешенные "долговцы" вспомнили старую вражду ,которая получила новое продолжение.
   На болотах уже знали о гибели ударной группы. Клан "Чистого неба" был небольшим и не столь влиятельным. К тому же Лебедев слишком многое поставил на карту и проиграл. На базу я не пошёл - сведения я получил от одного из вольняг ,уходившего к Долговским .
   Мастер встретил меня на привычном уже месте. Охрана также располагалась неподалёку.
   -Здравствуй , Перст Судьбы. Вот и пришло тебе время исполнить своё предназначение.
   -Здравствуйте ,Мастер.
   -Лебедев ошибался.
   -Я это уже понял.
   -Линии Вязи прояснились. Мы узнали ,что такое Истинный Ключ. И тебе предстоит узнать -кто это такой.
   -Лебедев говорил перед смертью - Стрелок.
   -Он прав. И тебе предстоит вернуться туда. Это решит судьбу Зоны и твою судьбу. Мы поможем тебе. Мыслящий Камень хочет освободиться от порабощения Хранителей. Те вошли в контакт с чем-то очень чуждым всем нам и теперь , если их не остановить ,то Зона может измениться в гораздо худшую сторону. Есть и приятная для тебя новость-линия твоей жизни не прервётся, но только если ты выполнишь предназначение. Мы поможем тебе, ибо от этого зависит и наше существование. Возьми,- с этими словами он протянул мне артефакт, напоминавший "морского ежа",но только светившийся ярко жёлтым светом, как "компас". -Он доставит тебя туда, где ты найдёшь свою судьбу и выполнишь своё предназначение. Будь храбр, воин и не посрами честь мастера, выковавшего твой меч. А теперь прощай. Силы мои небезграничны, а поединок с Хранителем отнял их слишком много.
   Мастер повернулся, давая знак, что аудиенция подошла к концу.
   -Прощайте, Мастер.
   -Прощай воин, пусть Мыслящий Камень направит тебя.
   Охрана привычно сопровождала Мастера ,а я повернулся и пошагал в сторону Рыжего Леса. Артефакт, полученный мной от Алхимиков был мне неизвестен. У здания обходчика я вскрыл свою укладку ,достав 4 коробки бронебойных патронов, несколько РГДшек ,пару растяжек, рационы. Воду удалось пополнить из родника -она была чистая, без радионуклеидов . Под старой ветлой стояла химера и смотрела на меня.
   -Проводи меня к Лесничему, друг,- сказал я ей- мне очень нужен мудрый совет. Химера развернулась и мы углубились в чащу Рыжего Леса. Местные твари избегали Хранителя и мы через несколько часов, уже в сумерках, оказались у знакомой ограды. Там мы расстались . Химера повернулась и пошла в лес.
   Я повернулся и поблагодарил.
   -Спасибо тебе ,друг.
   -Исполни свою судьбу ,Перст ,-отчётливо прозвучало у меня в голове.
   И я пошёл к двухэтажному домику,где одно окно светилось домашним, мягким светом. Дед Миша должен помочь разобраться. Не так уж он и прост, этот старичок-лесовичок, выбравший столь необычное место жительства. Ой не прост!
   Я подошёл к дому и услышал.
   -Ну,входи,молодо-зелено,-услышал я,-проблема твоя мне ясна. Но решать будем утром,оно как известно вечера мудренее.Заходь,заходь,Молчун,чаю попьём да покумекаем.
   Утром Лесничий разбудил меня. На столе стоял горячий чайник,на двух тарелках лежали сваренные вкрутую яйца,картошка в мундире,солонка,кружка да стакан в подстаканнике.
   -Я так считаю,что про меня ты уже всё угадал. Когда понял? -спросил дед Маша меня,когда я помывшись сел за стол.
   -Вчера,-признался я. -Как от Алхимиков пошёл,так и понял. Химера она ваша?
   -Нет,Хранители они Лес берегут. Лес,он ведь живой и с Мыслящим Камнем связан неразрывно. А что Алхимиков не любишь-верно. Корысть им разум затмила. Сребряники всё в кошелях считають,да смерти боятся шибко. Я с ними давно во взглядах разошёлси-они сами по себе,я сам по себе. Сначала связались с Хранителями Монолита,а как им руки то выкручивать те стали,до тебя добрались. А те нелюди совсем,душу свою нечистому давно заложили. Всё о власти мечтають. Иному такому хоть мурашами (муравьями. Прим.авт),хоть мышами-лишь бы власть иметь. А што сам в змия превращается-ему плевать да растереть. Вот и счепились эти гарпии промеж собой,да только сектанты брать верх стали,Изменённые тебя на свет божий,как чёртика из табакерки и вытащили...
   -А артефакт?
   В артефакте,что тебе дали подвох один-это врата в один конец. Туда то ты попадёшь,а вот обратно-лишь от тебя зависит. Судьбу изменить сложно. Мастер,он к людям хорошо относится,хоть и корыстен больно. Так что тебе он помогает искренне,но братья его хотят быть сами по себе. Власть опять же. Чай новости местные ужо все знаешь?
   Я кивнул. Перемены были к худшему.
   -Как то один король,уж не помню кто,вывел принчип такой-разделяй и властвуй. Теми,кто друг дружку ненавидит управлять проще. Знай,дуди в дуду. И осильнеть не смогут,штоб дудельщика энтого одолеть. Так что паря,ждёт тебя задачка сложная. Будет испытание-пройдёшь с честью,верю. А не смогёшь-тенью и станешь. А помочь я тебе помогу. Ворота эти раскрываются почти в саркофаг. Где то там и спрятан Стрелок,как и многие. Спасёшь его-Мыслящий Камень получит надежду,что от оков,его держащих, избавится. Не смогёшь... Но ты сможешь.
   А теперь собирайся. Провожу честь по чести.
   Через полтора часа мы выходили к знакомому месту. Лесничий подвёл меня к склону,поросшему рыжим лишайником и напутствовал.
   -Ну,Молчун,с Богом. Что в удачу не веришь-ценю,но желаю толику. Авось поможет.
   Я кивнул и шагнул вперёд,белое сияние окутало меня. Впереди оказался коридор. Я взял АКМС наизготовку и двинулся вперёд,сверяясь с маршрутизатором.
   Через полчаса я был в операционном зале ,рядом с пультом управления энергоблоком. Оба часовых были мертвы,так как обойти их возможности не было. Мне предстоял тяжёлый путь к 4 энергоблоку- сектанты тщательно патрулировали этот сектор. Проверив автомат и дооснастив магазины я двинулся к люку сервисного тоннеля,ведущего к Саркофагу. Цель была ясна-Талисман подсказывал мне направление...
  
   Глава 10.
   Выбор.
   Дорогу по коридорам к энергоблоку я устилал трупами сектантов, но столь лёгкого пути мне никто не обещал. Патроны кончались. Последнюю гранату пришлось использовать, чтобы прорваться через караульное помещение. Автомат не подводил, неся смерть, направляемую моими глазами, исправно выплёвывая горячие гильзы. Несколько раз приходилось останавливаться и дооснащать магазины, держа наготове "сердюка". Но я добрался. Передо мной был тамбур. Сектанты вроде бы потеряли меня и красные точки сигналов, отражающиеся на дисплее ПДА толклись на месте в нерешительности медленно сжимая кольцо. И я услышал голос Мыслящего Камня. Я пришёл -дальше дороги не было...
  
   Вот и тупик. Я заклинил дверь куском швеллера и принялся снаряжать последний магазин. Голос звал к себе, обещая выполнить любое желание. Пальцы слушались плохо, близкий разрыв гранаты из подствольника контузил меня, в ушах звенело. Во рту стоял вкус пороховой гари.
   -Стоит ли так торопиться ? - прозвучало у меня в голове. Я поднял взгляд- четверо сектантов в экзоскелетах с ВАЛами в руках и Хранитель в идеальном костюме с Магнумом 44 калибра в руке смотрели на меня.
   -Ишь ты ,Клинт Иствуд , прямо Грязный Гарри,- иронически подумал я.
   Тот насмешливо улыбнулся и автомат вырвало из моих рук и швырнуло о балку, полетели осколки металла ,пластика . Я даже не пытался выхватить пистолет, понимая, что опоздаю.
   Боевики просто смотрели на меня,как бездушные машины, держа на прицеле штурмовых автоматов. Руки мои сошлись,и невесть откуда взявшаяся пластиковая петля перехватила мои запястья.
   -Я приготовил тебе сюрприз, убийца,- торжественно сказал голос.
  - Ты будешь принесён в жертву Монолиту и это навсегда изменит Зону и тебя, -заключил он с издевкой.- А Мастера, ничтожного старикашку, я скоро буду лично поджаривать над реактором. В назидание другим . Потому что это и есть Власть. И Ты её почувствуешь.
   Боевики втолкнули меня в помещение энергоблока. Счётчик выл от радиации, сообщая о многократном превышении дозы. Меня швырнули к подножию искрящегося изумрудом Монолита. Не в силах удержать равновесие я упал на бетон. И тут песня камня изменилась .
   -Ты получишь ,то что желаешь человек...
   Вой счётчика стал стихать, с купола на меня посыпалась пыль и мелкие камушки. Я поднял голову вверх и увидел, как купол разваливается на части и падает на меня...
   Пыль осела . Я стоял внизу , целый и невредимый , счётчик Гейгера молчал. Петля из пластика соскользнула с моих запястий.
   -Иди , и сделай, человек! Помоги обрести свободу...
   Талисман похолодел.
   - Он поможет тебе,- пропел Исполнитель Желаний, -Если захочешь вернуть -брось его в любую аномалию.
   И голос смолк. Я осмотрелся.
   Тот, кто желал поквитаться с 49м и со мной , был расплющен грудой бетона и балок. Монолит выполнил и его заветную мечту - он получил свой краткий миг упоения Властью. Я остался цел и невредим, хотя экзоскелет был повреждён и сервопривод на левой стороне заедал, изза чего казалось, что я прихрамываю. Сжимая в руке "сердюка" я готовился подороже продать свою жизнь, либо найти цель. Чуть подволакивая ногу я шёл по пустому коридору, направляясь в сторону выхода. ПДА на треснувшем дисплее рисовал мрачную картину -кольцо красных точек сжималось, ещё минут двадцать-тридцать и они поймут свою ошибку. Впереди была дверь -куда она ведёт я не знал. Толкнув её я увидел множество тел, лежащих и сидевших в полной прострации. На стенах мелькали какие-то непонятные мне проекции, музыки и звуков я не слышал, Исполнитель продолжал выполнять моё самое сокровенное желание, а я продолжал исполнять свои обязательства перед 49м и Камнем. Внезапно талисман загорелся зелёным и голос направил мой взгляд- Стрелок полулежал, привалившись к стене, впитывая информационную отраву.
   -Эй,приятель,хватит лежать-прокричал я (на самом деле я шептал). Взвалив вялое тело на плечо, я двинулся к выходу из комнаты. Талисман подсказывал мне направление. Контузия начала отходить и слух постепенно возвращался. Впереди были двустворчатые двери,одна из створок приоткрыта. Изза них доносилась какая-то возня и лязг железа. Опустив вялое тело на пол,я достал нож и тихо ступая пошёл к двери. Охранник устроил медитацию на посту - это стало его фатальной ошибкой. Я позаимствовал его ВАЛ и несколько магазинов, быстро обшмонал клиента и оттащил его под лестничный пролёт -найдут нескоро. Быстро проверил автомат -хозяин был аккуратист -вот и ладушки. Подойдя к дверям я увидел пожилой тентованный стотридцатый ЗИЛ, задний борт был открыт. В него грузили трупы. Бросали в кузов как мешки. Сектанты работали молча , деловито и споро. Водитель тем временем возился с баллонником, меняя колесо.
   Интересно -значит автомашины тут ездят!
   Вскоре работа была закончена и грузчики удалились . Водитель ушёл с ними. Я решил воспользоваться паузой и подхватив Стрелка споро втащил его на пандус , молясь только об одном- чтобы он не пришёл в себя. Но сталкер дышал ровно и всё ещё находился под действием какого-то наркотика ,используемого для повышения восприимчивости мозга при использовании псипрограммирования . Я затащил его в кузов ,откинув пару трупов и положил ближе к правому борту. Сам накинул брезент и устроился под бок ,достав нож и сделав пару надрезов в брезенте.
   Водитель и сопровождающий вскоре вернулись, хлопнули дверцы и двигатель взревел пробитым глушителем. Машина тронулась и покатила по тоннелю,освещаемому редкими лампами.
   Поколесив минут 15 по подземелью машина остановилась . Послышалась украинская речь и кто-то откинул задний борт. Раздалось несколько выстрелов,одна из пуль воткнулась в соседний труп.
   -Ну ,шо там?
   -Вси вмерли .
   Водитель ,ругаясь, закрыл борт.
   -А ты Лёха подумал, прежде чем стрелять? Вдруг рикошет?
   -Москалём больше, москалём меньше.
   Лёха и украинец загоготали.
   -От кацапни слышу, -вывернулся водила. Гогот повторился.
   Вновь хлопнула дверца, двигатель взревел подтраивая , и машина рванула. Я выглянул в прорезь брезента - шлагбаум опускал человек в камке , рядом была оборудована пулемётная точка . Тут машина повернула , кузов сильно тряхануло и меня кинуло на Стрелка. Лицо его оказалось прямо перед глазами и выражение его менялось. Тот начинал приходить в себя. Талисман разгорелся чуть ярче и человек заворочался. Этого мне не хватало!
   Но колоть морфин не потребовалось, талисман чуть вспыхнул изумрудными искрами и Стрелок, задышав ровнее, уснул.
   Полчаса спустя машина подкатила к выезду из тоннеля. Ворота открылись и ЗИЛ, надрывно ревя и постреливая двигателем , полез в гору. В прорези брезента появились небо. Машина выползала на дорогу. Я осторожно выглянул в отверстие- знакомая местность. Похоже мы у Кордона! Затрещал счётчик Гейгера, информируя меня, что мы проезжаем по радиоактивной плеши. Видимо водила знал, что делать. Миновав плешь , машина тормознула . Сопровождающий что-то сказал водителю и тот вышел из кабины. Сопровождающий тоже вышел и я воспользовавшись моментом ,упокоил его, пока водила справлял малую нужду. Быстро осмотрев кабину со стороны водителя, выбросил автомат дулом в грязь . И приветливо встретил неторопливо застегнувшего штаны водителя.
   -Власть переменилась, - проинформировал я пожилого, пятидесятилетнего мужика в камке, -Скидавай сапоги!
  Тот было дёрнулся рукой к кобуре, но я мило улыбнувшись, качнул стволом ВАЛа . Водила уставился на ствол и побледнел - видимо покрытый грязью, кровью человек в экзоскелете с автоматом выглядел со стороны жутковато.
   -Чего ждёшь? Расстёгивай ремень. Только мед-лен-но и не делая резких движений.
   Ремень с кобурой упал на землю.
   -Я жду продолжения стриптиза,- мило сообщил я- Четыре шага назад, лицом в землю, руки за спину. Выполнять! Если будешь слушаться меня , вернёшься домой (тут я кривил душой -в живых я сектанта оставлять не собирался).
   Достав пластиковые наручники, я туго затянул петлю на запястьях. Водила охнул. Я обшмонал его - и не зря. В берце обнаружилась самодельная "финка". Её я просто отшвырнул в кусты.
   -Ну что ж , друг сердешный ,будем работать на меня или сунуть тебя вон в тот 'трамплинчик' ? В "бычки" тебе поздновато, да и живут они, сам знаешь...
   Водила понятливо замотал головой.
   -Буду ,буду...
   - Вот и ладушки,- продолжал я тем же вкрадчивым тоном - Что в кузове?
   -Жмурики там , велено везти на блокпост для опознания.
   -А не врёшь?
   -Не, не, чистая правда!
   -Тогда вот тебе приятная альтернатива. Ты довозишь меня до старой усадьбы и высаживаешь там. Пару трупов скинешь куда я скажу. Всё понял?!!
   -Да.
   -Не будешь делать глупостей - на обратном пути заберёшь ствол.
   Я вытащил "форт" из кобуры и бросил под куст. Потом ножом разрезал петлю. Опасливо поглядывая на меня водила, потерев запястья поднял ремень и подпоясался.
   -Теперь лезь в кабину .
   Водитель забрался и вопросительно глянул на меня. Я обошёл грузовик и сел рядом. Водила испуганно озирался.
   -Это ищешь ? -я кивком указал на валяющийся на дороге в грязи АКСУ ,- Все равно эта пукалка меня только пощекочет. А эта ,- я продемонстрировал ему ВАЛ,- проделает в тебе оч-чень неаккуратное отверстие... Пульки надрезаны, мало ли что. Для гарантии, чтобы кабана остановить разом.
   Мужик побледнел.
   -Крути, Гаврила.
   Подъехав к заброшенной колхозной усадьбе , водитель вопросительно глянул на меня.
   -Тут, тут. Сейчас будем разгружать.
   Он заглушил мотор и вылез из кабины , когда я выстрелил ему в затылок. Мало ли какой фортель от сектанта можно ожидать. Потом, забравшись в кузов , достал спящего Стрелка и отнёс его в сарай.
   -Тут тебя никто не тронет, брат. Я прослежу.
   Прикрыв створку сарая брусом, я завёл ЗИЛ и направил его в сторону трамплина. Грузовик играючи подбросило и он , перевернулся, беспомощно вращая колёсами и рыча мотором. Я посмотрел на сканер - сюда спешили люди покойного Валерьяна, уходящие с Кордона к Долговцам. Эти подлянки сделать не должны. Я подошёл к сараю, выволок вялого Стрелка и положил его среди трупов. Талисман сверкнул изумрудной искрой и тот тихо простонал.
   -Ну, бывай, Стрелок- прошептал я уходя. Снял Талисман с шеи и швырнул его в трамплин. Аномалия проглотив жертву исчезла.
   Группа сталкеров подошла к месту аварии. Они разделились -часть людей пошла к заброшенному блокпосту ,а четвёрка стала осматривать место аварии. Вот они услышали стон и подошли ближе. Вот двое сделали из плащ-палатки что-то наподобие носилок, положили Стрелка на них и двинулись в сопровождении пары в сторону деревни, наверно к Сидоровичу и новичкам. Точно, свернули туда.
   Опустил бинокль и почувствовал колоссальную усталость и облегчение.
   -А ведь не зря же всё это.
   Я улыбнулся, по настоящему счастливо, впервые за несколько месяцев.
   -Может к чёрту, эту Венесуэлу?
  И, развернувшись, чуть хромая пошёл на болота -там меня ждёт Маша, и вроде бы я ей небезразличен , и я её люблю, а остальное совершенно неважно.
   Хоть выбор был сделан и не мной, но я о нём ни капли не жалел...
  
  
   /Москва.2009/
   Спасибо друзьям-коллегам (особенно Алексею http://zhurnal.lib.ru/k/kolentxew_a_s/ и Сергею http://zhurnal.lib.ru/n/nowikow_sergej_wladimirowich/ )по сайту Самиздат.ру и читателям, а также всем, написавшим отзывы. Особая благодарность за обложку сайту http://stalker-kniga.ucoz.com .
  
Оценка: 6.37*9  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"