Тарарыв Владислав Анатольевич: другие произведения.

27 сказок на ночь

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
 Ваша оценка:


Руки человека-паука.

   Один мальчик очень хотел иметь костюм человека-паука. Но родители жили бедно и никак не покупали ему этот костюм.
   Однажды, когда наступила ночь, и родители уснули, мальчик забрался с головой под одеяло, включил фонарик и стал писать письмо Деду Морозу: "Дедушка Мороз. Я очень хочу получить на Новый год костюм человека-паука".
   Написав так, он заклеил конверт и решил его положить в укромное место, а утром отнести на почту. Он хотел положить под матрац, но подумал, что конверт помнётся. Тогда он кинул его в темноту под кроватью, где родители точно не отыщут письмо.
   Но утром под кроватью конверта не оказалось. На толстом слое пыли не было даже следов от письма. Мальчик долго искал его и под тумбочкой, и под ковриком, но так и не нашёл. Тогда мальчик подумал, что родители нашли его письмо и выбросили в мусорку. Он заплакал и пошёл в школу, никому ничего не сказав.
   Но вот накануне Нового года мальчику приходит посылка, а в ней чёрный, в красную клетку костюм человека-паука! Мальчик обрадовался и надел костюм и маску.
   На спине костюма человека-паука были ещё шесть рук. Мальчик пошёл на праздник, и все люди говорили ему: "Какой красивый у тебя костюм человека-паука. И все руки как настоящие!"
   Мальчик радовался и веселился, а когда пришёл домой, то увидел, что шесть рук костюма приросли к нему намертво.
   Мальчик испугался огорчить родителей и не стал снимать костюм человека-паука. И лёг в нём спать.
   Ночью шесть новых рук стали душить мальчика. Он сопротивлялся, а на утро рассказал всё своему другу. Тот сказал мальчику: "Не бойся, мы разрежем ножницами костюм человека-паука". Но так как нужно было идти в школу, а потом делать уроки, дело затянулось до самого вечера. Перед сном друг пришёл к мальчику с большими ножницами и стал резать костюм человека-паука. Но руки человека-паука вдруг схватили друга за горло и тут же задушили.
   Мальчик испугался, что его будут ругать и спрятал друга под кровать. А сам залез под одеяло и уснул.
   Утром мальчик рассказал всё папе. Они посмотрели под кровать, но на толстом слое пыли не было никаких следов. Папа не поверил мальчику. Но когда узнали, что друг мальчика пропал, то папа на всякий случай остался ночевать в комнате мальчика.
   Ночью руки человека-паука снова начали душить мальчика. Папа проснулся и бросился на помощь. Но руки человека-паука схватили папу за горло и задушили. А потом затолкали под кровать.
   Мальчик очень испугался и дрожал под одеялом до самого утра. А потом рассказал всё маме. Они посмотрели под кровать, но на толстом слое пыли не осталось никаких следов.
   Мама не поверила рассказу мальчика, но посмотрела на шесть лишних рук и сказала: "Мы пойдём в больницу и отрежем руки человека-паука". И она отвела мальчика в больницу к врачу.
   Когда врач отрезал первую руку, оставшиеся задушили медсестру. Тогда врач позвал другую медсестру и стал резать вторую руку человека-паука. Тогда руки задушили и вторую медсестру. Но врач не бросил операцию. Он позвал третью медсестру и стал резать третью руку. И всё повторилось с четвёртой и пятой медсестрой.
   Когда в больнице не осталось ни одной медсестры, врач один стал резать последнюю руку человека-паука. Но та вцепилась ему в горло и стала душить. Но врач всё-равно отрезал руку человека-паука и умер.
   Когда мальчик вышел из больницы, его встретила мама, и они вместе пошли домой. Мама очень соскучилась по мальчику и, когда наступила ночь, легла с ним в одной комнате. Утром мальчик проснулся и увидел рядом с собой задушенную мать. Оказалось, что доктор ошибся и отрезал не те руки. Своих рук у мальчика не осталось, и бороться с руками человека-паука он больше не мог.
   С тех пор так и бродит по свету мальчик в костюме человека-паука, а его чёрные руки душат ночью тех, кто окажется рядом.

Песочный человек.

   В одном городе у богатых родителей жил мальчик. Папа и мама с утра уходили на работу и оставляли его на няню и садовника. Но те тоже много работали, и никто не играл с мальчиком.
   В доме было много игрушек, и каждый день добавлялись новые. Мальчик часто ломал их, но его не ругали. Во дворе имелась широкая песочница, качели и горка. Но мальчик редко играл там, потому что у него не было друзей.
   И вот однажды садовник большими ножницами начертил на песке песочницы фигуру такого же мальчика и сказал: "Смотри, это песочный человек. Он поиграет с тобой". И пошёл стричь кусты.
   Мальчик хотел было затоптать рисунок, но вдруг песочный человек подмигнул ему и сказал: "Хочешь быть моим другом?"
   Мальчик так испугался, что убежал в свою комнату и до самого вечера не выходил. Он сидел в углу в обнимку с медвежонком, с которым спал.
   А вечером приехали родители и привезли с собой незнакомых людей. И весь вечер мальчику не разрешали выходить из своей комнаты. И только ночью он решился подойти к песочнице.
   "Хочешь быть моим другом?" - снова услышал мальчик слова песочного человека.
   Мальчик всегда мечтал о друге, с которым можно играть.
   "Тогда принеси игрушку, с которой ты сегодня играл".
   Мальчику было жаль мишку, но он всё же прокрался в комнату и тихонько принёс косолапого в песочницу.
   С тех пор мальчика было не узнать. Он целыми днями пропадал в песочнице.
   Но новые игрушки стали исчезать из дома. И однажды родители спросили мальчика: "Куда деваются твои игрушки?"
   Мальчик, ничуть не задумавшись, ответил, что относит их своему другу, песочному человеку, и они вместе играют. Но родители не поверили и показали целую гору грязных, в песке игрушек. А потом мальчика наказали, запретив выходить из дома.
   Когда поздней ночью мальчик выбрался из окна и пришёл к песочному человеку, то вся песочница оказалась выровнена граблями. Мальчик сел на край песочницы и заплакал.
   А утром на песке снова появился песочный человек. И мальчик снова целый день провёл в песочнице. И сколько садовник не разравнивал вечером песок - песочный человек каждое утро возвращался на своё место. Но садовник уже не находил в песке пропавших игрушек.
   Скоро у мальчика наступил день рождения. Родители подарили ему собаку. Весь день мальчик играл со щенком, забыв о песочнице.
   А на следующее утро собака пропала.
   "Я отнёс его песочному человеку" - чистосердечно признался мальчик. Родители только пожали плечами: "Убежал наверно". И, забыв о происшествии, уехали на работу.
   А на следующий день в дом привели новую няню. Она целый день весело играла с мальчиком. А на утро няня пропала.
   Все в доме недоумевали, куда подевалась новая няня? Только мальчик, как ни в чём не бывало, играл в песке. Когда у него спросили, не видел ли он няню, мальчик ответил: "Она пошла играть с песочным человеком".
   Взрослые отмахнулись и не стали больше спрашивать мальчика, а позвали струю няню назад. Но та не вернулась на работу.
   Тогда папа взял выходной и целый день катал мальчика на велосипеде, качал на качелях, ловил с горки, строил город на песке...
   "Папа у песочного человека!" - улыбаясь ответил мальчик, когда на утро папу хватилась мама. "Мама, поиграй со мной, а то мне уже не во что играть". Тут мама зашла в опустевшую детскую и спросила мальчика: "А где все твои игрушки?" - "Я подарил их песочному человеку, - ответил тот, - ты поиграешь со мной?"
   А на следующий день пропала и мама.
   И лишь садовник, каждый день постригавший во дворе кусты и обновлявший песок, никогда не играл с мальчиком. Он дорожил своей работой и не собирался от неё отказываться.

Жёлтая жаба.

   В одном маленьком городе с родителями жила девочка. И всё бы ничего, но папа девочки каждую пятницу приходил домой пьяный и бил маму. Девочка боялась, что попадёт и ей. Она убегала из дома, ведь папа говорил: "Когда я пьяный, не попадайся под руку..."
   Однажды в пятницу вечером папа всё не возвращался, и девочка успела поужинать и лечь спать. Вдруг слышит, папа вернулся и начал бить маму. Девочка поднялась с постели, вылезла в окошко и побежала к реке прятаться под мостом.
   На небе сгустились тучи, и вокруг было темно. Но девочка всё-равно спустилась по обрыву к речке и притаилась, сидя на коряге у заводи. Вдруг речка осветилась, и девочка увидела в воде большую жёлтую жабу. Жаба посмотрела на девочку и сказала:
   - Я ем комаров, которые пьют твою кровь и каждую пятницу у меня болит живот.
   Девочка не испугалась жабу, потому что больше она боялась пьяного папу. Жаба посмотрела на девочку большими, печальными, жёлтыми глазами и продолжила:
   - Не бойся девочка, скоро я вырасту и проглочу твоего папу. Ам-м!..
   Тут девочка проснулась и услышала, как пьяный папа идёт к дому. Она боялась папу по пятницам, но в остальные дни любила его. Потому девочка вскочила с кровати и побежала к отцу, обняла его за шею и заплакала:
   - Папа! Папа! Пожалуйста, не умирай, папочка!..
   В этот вечер папа не бил маму. Но побил в субботу.
   И когда в субботу маленькая девочка сидела под мостом, она снова увидела жёлтую жабу. И вдруг перестала бояться. Девочка поймала для жабы комаров и ночную бабочку.
   - Ам-м!.. - сказал жёлтая жаба, и волны поплыли вдоль заводи.
И девочка стала носить жабе червей, мух, шмелей и цыплят.
- Ам-м!.. - говорила жаба всякий раз и лупоглазо таращилась на девочку.
   Когда в маленьком городке пропали котята, никто не спохватился. Когда исчезли с заборов ленивые коты, все только пожали плечами. Но когда домой не вернулся индюк, жители забеспокоились и выставили сторожа с большой собакой.
   Целый месяц он пас индюков, а в пятницу вечером собака прыгнула в осоку у реки, да так и не вернулась.
   Жёлтая жаба с каждой неделей вырастала всё больше и больше.
   - Ам-м!.. - говорила она, и с каждым разом страх девочки перед отцом делался всё меньше и меньше. И вот однажды маленькая девочка совсем перестала бояться и сказала своей жабе:
   - Ты ешь комаров, которые пьют мою кровь, и твой живот больше не болит?
   Жёлтая жаба прикрыла глаза в знак согласия. И тогда маленькая девочка пошла домой, твёрдо зная, что ей предстоит сделать.
   Только спустя четыре недели мама спросила девочку, не знает ли та, где папа? И девочка весело рассказала маме о жабе, не утаив ни слова. Тогда мама попросила показать ей жёлтую жабу, и пригрозила выгнать из дома, если вскроется обман.
   В эту ночь небо затянули тучи, и пошёл дождь. Жаба не приплыла. А девочку мама побила за ложь и поставила в угол.
   Девочка закусила нижнюю губу и угрюмо посмотрела на маму:
   - Завтра моя жаба приплывёт, и ты пожалеешь, что наказала меня!..
   На это мама усмехнулась и заперла девочку на всю ночь в чулан.
   Следующий день выдался ясный и солнечный. Но мама не пустила девочку гулять, а заставила убираться в доме.
   - Пока не увижу жёлтую жабу, будешь тереть посуду, драить полы и жить в чулане, - приговаривала она, толкая девочку в затылок.
   И поздним вечером девочка снова повела маму к заводи, где жила жаба. Мама увидела жёлтую жабу на гладкой воде, и осталось лишь легко подтолкнуть её с обрыва.
   - Ам-м!.. - сказал жёлтая жаба.
   Девочке быстро нашли приёмных родителей вдалеке от реки. Но это не помешало жёлтой жабе и дальше есть комаров, которые пьют кровь маленькой девочки.
   - Ам-м!..

Голос из канализации.

   В одном городе жил мальчик. И у него громко бурлил живот. Бывало, придёт мальчик в школу, сядет за парту. А живот, заглушая учительницу, начинает выдавать разные звуки. На что учительница тут же выгоняла мальчика в туалет.
   За это дразнили его дети, смеялись, и никто не хотел с ним дружить. И даже классный попугайчик издевался над мальчиком, называя обидным словом.
   Родители водили мальчика по докторам. Те прописывали таблетки, капли, разные процедуры - но ничего не помогало от живота. Он по-прежнему бурчал и громко булькал. И даже родители ставили мальчику в укор, что он не сдерживается.
   Только в туалете все его оставляли в покое. И сидел мальчик там долго-предолго.
   Однажды сидит мальчик в туалете и слушает, как гудит его живот. И вдруг раздаётся трубный голос из канализации:
   - И долго ты будешь терпеть, мальчик?
   Мальчик испугался, как никогда в жизни. А живот испугался ещё сильнее и выпустил всё содержимое наружу за один раз.
   С тех пор живот больше не булькал и не урчал на уроках. Но учительница за малейший шум всё-равно выгоняла с урока, и дети не брали его играть. А самое обидное, классный попугай по-прежнему называл его обидным прозвищем. Мальчик всё так же ходил с опущенной головой и плакал дома, зарывшись в подушку, не обращая внимания на уговоры родителей.
   И вот, когда мальчик уже совсем забыл о происшествии в туалете, голос появился снова:
   - И долго ты будешь терпеть, мальчик? - задал ему вопрос голос из канализации.
   Мальчик сильно испугался. Но не так как в прошлый раз. Он унял дрожь и тихо спросил:
   - Что?
   - И долго ты будешь терпеть, мальчик? - гудящим в трубах эхом повторил голос.
   Мальчик пулей вылетел из туалета и спрятался в комнате под кроватью.
   Скоро пришла мама и вызволила мальчика. Он всё рассказал ей, но мама нисколько не удивилась, а лишь пожалела мальчика и уложила спать, оставив приоткрытую дверь, чтобы не было страшно в темноте.
   Но мальчик не уснул, а лишь сделал вид, что спит. Он услышал, как поздно пришёл с работы папа, как мама сердилась и что-то гневно выговаривала ему. Потом папа пошёл в туалет и принялся стучать по кафелю.
   Папа был сильным и смелым. Он наверняка решил спасти мальчика от голоса из канализации! Мальчик любил папу и боялся, что голос из канализации утащит его в чёрную трубу. Тогда мальчик поднялся с постели и в приоткрытую дверь увидел, как папа вышел из туалета, держа в руках коробочку с проводами. Голос из канализации не тронул папу, но мальчик всё-равно не сомкнул глаз до утра.
   - Больше не бойся голоса из канализации, - сказала утром мама, увидев испуганное лицо мальчика, - папа прогнал его.
   Но мальчик ей не поверил, потому что только что голос из канализации спросил его:
   - И долго ты будешь терпеть, мальчик? Пора разделаться с этой мерзкой птицей!
   На утро попугая, что досаждал мальчику, нашли со свёрнутой шеей. А мальчик заметно повеселел.
   На следующий раз голос из канализации приказал разделаться с одноклассниками:
   - И долго ты будешь терпеть, мальчик? Пора показать этим грязным детишкам, каковы они на самом деле!
   И мальчик тайком подсыпал в еду сильное слабительное. Вся школа смеялась с этого случая и совсем забыла, как один мальчик прежде мучался животом.
   Новой жертвой голоса из канализации оказалась учительница:
   - И долго ты будешь терпеть, мальчик? Все будут только рады, когда эта надменная толстуха исчезнет из школы!
   Мальчик кинул ей под ноги разрезанный вдоль огурец. Учительница поскользнулась, упала и ударилась головой.
   Жизнь мальчика наладилась. Больше никто в школе не обзывал его обидными словами, и никто не гнал в туалет. Его звали дружить даже девочки.
   И вот, спустя полгода, когда казалось, что всё в порядке и ничто не предвещало опасности, голос из канализации вернулся:
   - И долго ты будешь терпеть, мальчик?..
   Мальчик привык повиноваться приказам голоса из канализации. Он даже считал его единственным, верным другом. А обидчиков друзей нужно строго наказывать.
   - ...Он хотел прогнать меня... - гудел голос из канализации.
   И мальчик взял острый кухонный нож и поздней ночью вошёл в папину комнату...

Дедушкин подвал.

   Одна девочка приехала к дедушке в гости. Дедушка показал ей дом и сказал:
   - Можешь гулять по дому, где захочешь, смотреть, что понравится, брать, что удержишь. Только не ходи в подвал.
   В следующие дни девочка обошла весь дом от чердака до сарая, пересмотрела всё от старых игрушек до газонокосилки и скоро заскучала. Дедушка всё время находился в доме, изредка отлучаясь по делам. Но с девочкой не играл. И стоило девочке хоть на минутку задержаться у двери подвала, дедушка грозил ей пальцем и приговаривал:
   - Играй, где хочешь, только не ходи в подвал.
   Но девочка неприкаянно слонялась по дому, то и дело натыкаясь на запертую дверь. Ей так хотелось забраться в таинственный подвал, что девочка стала выведывать, где находится ключ? Она тайком перепробовала все ключи в доме, но ни один не подходил. И вот, когда дедушка однажды отлучился в магазин, то на гвоздик у входа повесил ключик, в точности, как нужен. Девочка хотела отпереть дверь, но тут дедушка вернулся и сунул ключ в карман. Теперь девочка знала, где ключ от подвала. Оставалось подождать, когда дедушка надолго отлучится из дома. Девочка ждала, но дедушка никак не уходил, чтобы ей спуститься в подвал. Девочка стала просить дедушку, чтобы он купил ей булочку и сырочек с изюмом. Тогда дедушка взял девочку с собой в магазин, чтобы та сама выбрала булочку и сырочек.
   Наконец, девочка заметила, что дедушка вечером ложится спать и до самого утра не выходит из комнаты. А пиджак с заветным ключиком вешает на спинку стула в прихожей.
   И в этот вечер девочка решила во что бы то ни стало спуститься в подвал. Она легла в постель, будто хочет спать. Даже закрыла глаза, будто спит. Даже выровняла дыхание, будто сон уже пришёл. Даже замерла и не ворочалась, будто не подымится до самого утра. И даже почти-почти заснула.
   Когда дедушка угомонился, девочка тайком взяла ключик и подошла к запертой двери. Она открыла замочек и в свете луны из окна увидела, что на лестнице, ведущей вниз, темно и страшно, а выключателя нигде не видно. Девочка поискала фонарик. Но фонаря тоже нигде не лежало. Тогда девочка взяла на кухне старый огарок свечи и подожгла её.
   Девочка подошла к лестнице подвала и осветила её. Ход шёл вниз и терялся в темноте. Чёрные тени от порожков и неровностей страшно плясали вдоль лестницы, девочку охватил страх. Но она была смелая и, переступив порог, спустилась в темноту.
   Глубокая лестница оканчивалась ржавой железной дверью, закрытой на крючок. Девочка подняла крючок и открыла ржавую дверь. За ней находился чёрный каменный коридор, в конце которого виднелась чёрная железная дверь, запертая на замок. Девочка подошла ближе и увидела, что большой ключик от замка висит тут же на гвоздике. Девочка сняла большой ключик и гвоздик выпал из камня. Девочка боялась, что дедушка узнает, что она заходила в подвал и поискала, как вставить гвоздик обратно. Но у неё никак не получалось. Тогда она взяла большой ключик и забила гвоздик между камнями.
   Девочка открыла большим ключиком чёрную дверь и вошла. За дверью располагался зал с низким сводчатым потолком. Из-за тусклой свечи девочка не сразу увидела, что в центре зала стоит каменная тумба, а на ней возвышается железный гроб.
   При виде железного гроба девочка так испугалась, что немедленно выбежала из зала и заперла дверь на большой ключик. Повесила его на гвоздик. Выбежала из коридора. Закрыла ржавую дверь на крючочек. Поднялась по лестнице. Замкнула дверь подвала на замок. Опустила ключ в карман дедушкиного пиджака. Прокралась в свою комнату под одеяло и боялась высунуть из-под него нос до самого утра.
   Целый день девочка подозрительно поглядывала на дедушку. А дедушка подозрительно поглядывал на девочку. Дождавшись, что дедушка отвлёкся, девочка отыскала в сарае керосиновую лампу и припрятала её до вечера под кроватью.
   Ночью девочка взяла керосиновую лампу и снова пошла в подвал. Огонь в керосинке горел ровно. Света стало больше, и девочка уже меньше боялась подвала. Она спустилась по лестнице, прошла коридор и вошла в сводчатый зал. В центре зала на каменной тумбе по-прежнему стоял железный гроб. Девочка подошла к краю и заглянула в железный гроб. Внутри лежал мёртвый дедушка.
   Девочка так испугалась увиденного, что быстро-быстро побежала наверх. Но она не забыла запереть чёрную дверь на большой ключик и повесить его на гвоздик, закрыть ржавую дверь на крючочек, замкнуть дверь подвала и опустить ключ в карман дедушкиного пиджака. И до самого утра девочка дрожала под одеялом, гадая, кто же живёт в дедушкиной комнате?
   Утром девочка вышла из своей комнаты загадочная и хмурая. Она решила расспросить того, кто живёт в дедушкиной комнате, про бабушку и маму, чтобы вскрыть подмену. Но дедушка так складно и весело рассказывал и показывал фотографии, что девочка подумала, что он и есть настоящий дедушка. Но кто же тогда лежит в железном гробу?
   Девочка ничего не стала говорить дедушке, а лишь ещё лучше подготовилась к ночи. Она отыскала старый фонарь, батарейки к нему и спрятала их под подушку.
   Идти с фонарём по лестнице и коридору было совсем не страшно. От электрического света тени уже не казались живыми, как раньше, и девочка быстро добралась до чёрного зала. Она подошла к железному гробу и осветила того, кто в нём лежал. Тот, кто лежал в гробу был точь-в-точь как дедушка!
   И тут девочка увидела то, что при свете огня прежде не замечала. За большим железным гробом у стены стоял маленький железный гробик. Девочка подошла к гробику. Внутри никого не было.
   Вдруг старый электрический фонарь стал гаснуть-гаснуть, пока не потух вовсе. Девочка чиркнула спичку, чтобы зажечь огарок свечи, что припрятала в кармане. И вдруг увидела, как дедушка подымается из гроба!
   Девочка испугалась так, что закричала и тут же потеряла сознание.
   Когда девочка пришла в себя, то увидела, что лежит в своей комнате на кровати, а рядом сидит хмурый дедушка. Девочка задрожала от страха и забилась в угол. Дедушка показал на тумбочку, где лежали электрический фонарик, керосиновая лампа, огарок свечи и грозно сказал:
   - Я ведь предупреждал, чтобы ты не пыталась спуститься в подвал?
   - Да, дедушка, - пролепетала испуганная девочка.
   Дедушка ещё сильнее нахмурился и спросил:
   - И ты не ходила в подвал?
   - Нет, дедушка... - ещё тише соврала девочка.
   - Хорошо, одевайся, я покажу тебе подвал.
   Девочка понуро оделась и обречённо пошла за дедушкой. Перед её глазами стояло видение маленького железного гробика. Она представила, как лежит в нём, и холодный ржавый металл холодит спину. Это для неё был поставлен маленький железный гробик, и теперь дедушка ведёт девочку к нему.
   Девочка хотела было убежать, но дедушка крепко взял её за руку и подошёл к двери гробового подвала. Скрипнул замок. Девочка зажмурилась, чтобы не видеть страшной лестницы, по которой её поведут к гробику. Ноги подкашивались и не хотели идти.
   - Ну вот, смотри, - казал дедушка нестрогим голосом.
   Девочка открыла глаза и вытаращилась от удивления. В подвал вела белая лестница с полочками по правому краю и электрическими светильниками по левому. На полочках стояли баночки с разнообразным вареньем. Внизу, за ярко-зелёной дверью с розовыми цветочками, располагался закром с соленьями и холодная комната для овощей.
   - Твоя мама в детстве была большой сластёной. Она забиралась без спроса в подвал лакомиться вареньем и бросала баночки открытыми. Варенье портилось, и бабушка сердилась. Поэтому давай выберем сегодня любое, а завтра я разрешу попробовать какое-нибудь ещё.
   Так и не узнала девочка, для кого в подвале стоял маленький железный гробик.

Чёрный телефон.

   Один мальчик очень хотел, чтобы ему подарили телефон. У всех есть, а у него - нет. Мальчик даже часто играл с разными предметами, представляя их телефоном. И однажды, на день рождения ему родители подарили красивый чёрный телефон. Когда мама вручала подарок, то сказала:
   - Следи за своим телефоном, потому что мы будем тебе звонить.
   - Всегда ставь на зарядку, а то сядет батарея, - посоветовал папа.
   С тех пор мальчик носил телефон в кармане пиджака и всегда отвечал на звонки.
   Мама часто звонила мальчику. Когда он шёл в школу, телефон звонил и голосом мамы спрашивал, не забыл ли мальчик чего, ведь он такой растяпа. Когда он шёл из школы телефон спрашивал, почему мальчик до сих пор не дома, ведь занятия давно закончились. Когда мальчик в испуге добегал до дома, трубка снова дилимкала, и мамин голос спрашивал мальчика, поел ли он? А если не поел, то нужно быстрее взять тарелку в холодильнике и разогреть. Да не забыть закрыть холодильник. Да не спалить газом всю квартиру... Бывало, поест мальчик и приляжет на диван отдохнуть, а чёрный телефон снова звонит и из трубки слышится голос: "Почему не делаешь уроки? Бестолочью растёшь!.." Но даже если мальчик сразу принимался за уроки, чёрный телефон всё равно недоверчиво звонил каждый час и требовал отчёта.
   И если вся домашка была переделана, и примеры сошлись с ответом, чёрный телефон не оставлял мальчика в покое. Он постоянно звонил и требовал рассказать, где мальчик сейчас находится и что делает. Например, играет мальчик в прятки - а телефон его и выдаст. Или стоит мальчик в воротах - пока ответит - глядь, а ему гол забили.
   Так часто звонил чёрный телефон, что мальчик однажды взял, да и выбросил его на мусорку.
   Пришёл мальчик домой радостный, поужинал и лёг спать. И чудится мальчику, что звонит его телефон на мусорке. А мальчик не берёт трубку, терпит. А чёрный телефон всё звонит и звонит. А мальчик думает через сон: "А, скажу, потерял". А чёрный телефон никак не перестаёт. Тут мальчик не выдержал, бросился к мусорке, начал разгребать какашки руками, но никак не найдёт телефон. И проснулся.
   А на тумбочке лежит его чёрный телефон и зудит будильником. Мальчик встал и как обычно пошёл в школу. И всё в этот день было как обычно. Телефон звонил, поторапливал мальчика, ругал за медлительность, давал указания. А в это время другие мальчики звали с собой, но махнули рукой и убежали.
   И снова остался мальчик один. Рассердился и выбросил телефон в овраг.
   Только мальчик это сделал, как в кармане пиджака снова зазвонило, и чёрный телефон сказал мальчику маминым голосом: "Ещё раз выбросишь, ударю током!" И ударил мальчика током. А потом сказал: "А теперь в наказание кинь камнем в кошку". И мальчик размахнулся и со всей силы кинул камнем в кошку. И убил её.
   Теперь голос из телефона не просто ругал мальчика, но наказывал. Бывало, промедлит мальчик поднять трубку - телефон бац его током! И заставлял кинуть камнем в кошку или собаку.
   Мальчику это не нравилось. Но он знал, что если не ставить телефон на зарядку, то батарея сядет. И мальчик вечером не поставил телефон на зарядку.
   Когда вечером пришла мама, она была злая и накинулась на мальчика приговаривая:
   - Ты почему весь день не отвечаешь на звонки? Для чего мы купили телефон? - и строго наказала мальчика.
   А на следующий день всё повторилось снова. Мальчик плакал, клялся, что он всё время отвечает на звонки и вовремя делает уроки, но мама снова наказала мальчика.
   Когда вечером пришёл папа, то попросил мальчика показать телефон. Мальчик принёс папе чёрный телефон из пиджака. Когда мальчик показал папе чёрный телефон, тот странно посмотрел на мальчика и спросил:
   - Это линейка, а я хочу увидеть телефон. Ты не потерял его?
   - Нет, конечно, сейчас я принесу телефон. Он в рюкзаке.
   Мальчик побежал в зал и принёс папе чёрный телефон из школьного рюкзака.
   - Это крышка от пенала, а где телефон? Я хочу послушать твой телефон. Он не сломался?
   - Нет-нет, он не сломался, сейчас я принесу его.
   И мальчик побежал на кухню, где только что ему выговаривала мама. Наверно, там он и оставил телефон. Когда мальчик в третий раз нёс папе чёрный телефон, папа сидел в кресле у торшера и читал газету. Мальчик торопился так, что вытянул руки и хотел побыстрее приложить телефон к папиному уху. Но вдруг чёрный телефон зазвонил. Мальчик хотел ответить, но споткнулся о провод торшера и со всего маху ударил папе в ухо штопором.

Счастливчик.

   В одном подъезде жили два мальчика. У первого были папа и мама. Они хорошо зарабатывали, и мальчик ни в чём не нуждался. Он мог позволить себе дорогие игрушки, его возили к разным учителям постигать науки. Счастливчик рос добрым и умным.
   У второго мальчика была только одна мама. Она день и ночь работала, чтобы он выглядел в школе и на улице не хуже других. Но вскоре она заболела, и помощь потребовалась ей самой. Второй мальчик каждое утро кормил маму и уходил в школу, а когда возвращался, то готовил еду и чистил за мамой. Мальчик плохо учился и вовсю завидовал одноклассникам.
   После школы первый мальчик поступил в университет и с отличием закончил учёбу. Второго мальчика призвали на службу санитаром в больницу. Днём он мыл полы и выносил нечистоты в военном госпитале, а вечером делал то же самое в родном доме. Он отчаянно завидовал даже одиноким старикам, у которых было полно времени посидеть у телевизора или поболтать.
   Счастливчик унаследовал от родителей небольшое состояние и с блеском вкладывал его, осваивая одну ступень карьерной лестницы за другой. Он не боялся набираться опыта, и смело брался за любые задачи. Второй мальчик не унаследовал ничего, кроме доли в квартире, где несколько лет жила его мама. Он по-прежнему лечил её, кормил, мыл и обстирывал всё свободное время.
   Счастливчик дважды в год устраивал себе отпуск. Ездил по миру, заранее намечая себе маршрут. Второй нигде не бывал дальше соседнего города, куда во времена кризисов ездил за дешёвой едой и одеждой. Дальние страны он не мечтал увидеть даже во сне. А сны к мальчику не приходили, потому что сильно уставал на работе, и больная мама не давала расслабиться даже ночью.
   И вот они встретились. Счастливчик разбил одну из своих дорогих игрушек и разбился сам. Его привезли в больницу и подключили к аппаратам, поддерживающим жизнь. И вскоре мальчик пришёл в себя.
   Второй, дослужившийся до медбрата, узнал в больном своего соседа по подъезду. Мальчик завидовал счастливчику в детстве, и прежняя волна вновь накрыла его с головой. Но мальчик и виду не показал, а лишь спросил:
   - Скажи, вот ты успешен и богат. Расскажи мне, поделись секретом своего успеха. Как достичь таких высот?
   Счастливчику, хоть он и лежал с перебитыми внутренностями, понравились подобные слова.
   - Понимаешь, я рискую деньгами. Я вкладываю их в дело и могу прогореть. Но я много работаю, не то, что лентяи сидящие без гроша...
   Тут второй мальчик почувствовал себя лентяем, ведь он и вправду часто сидел без гроша, питаясь остатками в госпитальной столовой. А о том, чтобы рискнуть в лото даже рублём, и речи не могло идти!
   - Я не боюсь брать на себя ответственность. Много богатых, опытных людей доверяют свои сбережения, чтобы я верно распорядился ими. Это очень важно - брать на себя ответственность.
   Тут второй мальчик подумал про ответственность за чужие деньги. Часто ему приходилось носить больным булки и молоко. Иногда оставалась сдача, мелочь, которую оставляли ему в благодарность. Совсем маленькая, никчёмная ответственность. И мальчик почувствовал себя ничтожным тараканом.
   - Если бы ты знал, - продолжал счастливчик, - сколько тяжёлых, мучительных решений приходится принимать за других людей. Но, доверяя мне, все только выигрывают!
   И завистливый мальчик вспомнил о маме, которая каждую неделю просит Бога прибрать её с этого света. А он, её сын, лечит и кормит свою мать, потому что боится смерти. Потом он вспомнил об одиноких стариках, закрытых в тайных госпитальных отделениях подальше от любопытных глаз. Без рук, без ног они годами лежат в кроватях, напоминая овощи на грядке. И, провожая соседа в морг, говорят: "Отмучился, когда же мой черёд?.."
   - И не стоит бояться делать что-то новое, что никто никогда не делал. Идеи стоят очень дорого и часто лежат под носом. Тот, кто преодолел обыденность и сумел реализовать свою мысль станет богачом! Стоит лишь сделать один решительный шаг - и ты в шоколаде! - счастливчик довольно поглядел на давнего соседа по подъезду. Он ничего не скрывал и искренне желал помочь.
   - Да... - произнёс второй мальчик, - стоило сделать один решительный шаг, и всё могло сложиться иначе. И судьба была бы ко мне благосклонна. И добра в этом мире прибавилось.
   И в этот миг второй мальчик почувствовал, как зависть, всю жизнь мучившая его, отпустила душу.
   - Всего лишь один решительный шаг... - повторил он снова и представил будущее счастливчика: госпиталь, операции, муки, боль, мокнущие раны, грязное бельё, тоску в глазах и одиночество. И одна надежда в словах: "Когда же мой черёд?.."
   Второй мальчик благодарно взглянул на счастливчика и светло улыбнулся. Решительно и спокойно он выключил все приборы и дал тому быстро умереть.

Старушкин глаз.

   В одном доме на верхнем этаже жил мальчик. Он любил из окна смотреть на улицу. Родители говорили ему: "Пойди погуляй" - но мальчик не ходил. И вот однажды он смотрит на улицу, а там из его подъезда выходит сгорбленная старушка в каком-то балахоне и зеркальных очках. Никогда мальчик не видел этой старушки. И никогда не видел, чтобы старушки носили широкие зеркальные очки. Но так как смотреть во дворе было больше не за кем, мальчик стал смотреть за старушкой.
   Вышла старушка на середину двора и осмотрелась. Мальчик, тут же спрятался за шторку, чтобы старушка не увидела его. А старушка и вправду не увидела его, а увидела кота за кустом. А кот высматривал себе голубя и тихо подкрадывался к кормушке.
   И видит мальчик, что старушка на цыпочках стала подкрадываться к коту. А кот в это время подкрадывался к голубю. А голубь клевал пшено и никого не видел вокруг.
   И вот когда кот уже хотел прыгнуть на голубя, старушка вдруг снимает очки. И видит мальчик, как красным огнём вспыхнули глаза старушки. И - бах - чёрная сеть упала на кота. Кот запутался и покатился по земле. А голубь улетел.
   Одела старушка очки, выпрямилась, будто и не горбилась вовсе, осмотрелась по окнам и ушла в подъезд. А кот поднялся и убежал куда-то, будто и не путался в сети. Смотрел мальчик, смотрел, а сети то и не видно.
   На другой день в то же самое время видит мальчик - выходит та самая старушка и, скрючившись, ковыляет на середину двора. Осмотрелась она и видит, как бежит с улицы собачка. А за собачкой въезжает грузовик за мусором. Подняла старушка зеркальные очки - бах - и собачка запуталась в сети, да под колёса грузовика и скатилась. Завизжала да поздно. Вышел водитель, вздохнул, собачку лопатой в кузов закинул и поехал баки вытряхивать.
   А собачку во дворе все знали. Приходят вечером родители мальчика и спрашивают:
   - Ты всё время смотришь в окно, не видал ли где собачка?
   Мальчик им всё рассказал про старушку, собачку и грузовик. О судьбе собачки родители повздыхали, а про старушку никто и слушать не стал. И понял мальчик, что пока он не принесёт старушкину сеть родителям, никто ему не поверит.
   И вот сел мальчик с утра и до самого вечера смотреть во двор. А старушка никак не выходит. А мальчику в магазин надо. Он взял деньги и пошёл за продуктами. Заходит в лифт, а ниже этажом лифт, вдруг, останавливается. Двери открываются, а напротив стоит та самая старушка в зеркальных очках. Мальчик испугался, забился в угол. Стоит, не жив, ни мёртв. Заходит в лифт старушка и спрашивает:
   - Мальчик, ты меня видел?
   - Нет, бабушка, - соврал мальчик.
   Тогда старушка снимает очки, а у неё один глаз серый, живой, а второй чёрный, железный. Смотрит она на мальчика чёрным глазом и говорит:
   - И не смотрел на меня из окошка?
   - Нет, бабушка, - снова соврал мальчик. А самого так и придавило к стенке, будто на плечах у него не курточка, а мешок с картошкой.
   - Вот и не смотри больше, - и вышла вон из лифта.
   И стали с того времени у мальчика глаза закрываться. Родители по врачам ходят, а те не знают в чём причина. А про старушку никто и слышать не хочет. И вот уже совсем видеть мальчик перестал, вдруг родители приходят и говорят: "Ниже этажом старушка умерла и оставила тебе в наследство вот это" - и подают мальчику небольшой шар.
   Мальчик принёс шар в свою комнату и, чтобы разглядеть поближе, поднёс его к глазам. А шар зацепился за нос, да и пристал на место правого глаза. Хотел мальчик его отодрать, да не выходит. И вдруг увидел мальчик всё вокруг себя, разные предметы, что находятся в комнате, и обрадовался.
   - Мама, папа! Я снова хорошо вижу!
   Родители засмеялись и решили устроить праздник. Да всё не ладится у них. Молоко скисло. Тесто для пирога не поднялось. Папа ножом порезался, а мама кипятком ошпарилась. Но всё равно на праздник пришли гости. И только начинают мальчика поздравлять, да тут же слова забывают. Сели за стол. На кого мальчик посмотрит, тот либо вилку под стол уронит, либо подливкой обмажется.
   Так и повелось с тех пор. На кого посмотрит мальчик, тот сразу и споткнётся. Посмотрит на водителя - врежется водитель. Посмотрит на одноклассников, те уроки забывают. Посмотрит на учительницу, под ней стул сломается. Посмотрит на доску, чтобы переписать пример, а доска с гвоздя сорвётся. По началу это забавляло мальчика. Но стали люди его сторониться. Да и сам мальчик всё больше под ноги себе смотрит, ходит, глаз не поднимает.
   И как-то вошёл мальчик в магазин за тетрадками. А в магазине витрина новая. С одной стороны зеркальная, с другой прозрачная. Смотрит мальчик через витрину с прозрачной стороны, а люди с зеркальной не спотыкаются. Идут себе спокойно.
   Тогда купил мальчик себе зеркальные очки, как у старушки. И пошла у мальчика жизнь как прежде. Перестали его сторониться. Стали с ним товарищи дружить, в игры разные играть. Да только болеть стал его правый глаз. Бывало, заболит так, что нельзя терпеть. Снимет мальчик тогда очки глаз потереть, а если кто рядом идёт, то непременно споткнётся и упадёт. И глаз тогда перестаёт болеть на некоторое время. Но не надолго. И стал мальчик искать способы, как глаз утихомирить. Поглядит на дерево - дерево на следующий день засохнет. Поглядит на асфальт - дорога в этом месте ямами покроется. Поглядит на небо - тучи набегают. Стал тогда мальчик на домашних животных смотреть. С теми гадость какая сделается, но в целом безобидная: кот с ветки свалится, ворона в воздухе кувырнётся, пёс за свой хвост цапнет, да залает. И глаз долго не болит.
   Заметил товарищ мальчика, что с тем что-то не так и спрашивает: "А почему ты всё время зеркальные очки носишь, а когда снимаешь, то смотришь в сторону?" Рассказал мальчик товарищу. И стали они вместе думать, как быть. А товарищ мальчика хорошо учился и разные загадки отгадывать любил. И говорит товарищ: "А давай мы балахон сделаем и тебя закроем, только один глаз, чтобы виден был. Ты в зеркало посмотришь, а в зеркале только чёрный глаз - вот он и сломается". Так и решили. Мальчик надел балахон, сел перед зеркалом, снял очки и только в дырочку на свой глаз решил посмотреть, - а в зеркале напротив, сидит старушка и говорит мальчику:
   - Мальчик, ты меня видел?
   Мальчик испугался, закричал, накидку скинул, в шкаф спрятался. Сидит, плачет.
   А товарищ ему через щёлочку очки подал и говорит: "Плохо дело. Зеркало почернело". Мальчик тогда рассказал товарищу, что видел старушку, что давно умерла. А товарищ и говорит: "Старушка ждёт. Должен ты ей остался. Вот и сигнализирует..."
   И стали они думать снова. Думали-думали и придумали. Одел мальчик снова балахон и сел перед другим зеркалом. Снимает очки и смотрит в дырочку. А в зеркале умершая старушка. Смотрит на него строго и пальцем ему из зеркала грозит. Мальчик хотел было скинуть балахон, да товарищ взял его за плечи и не дал скинуть балахон. А старушка из зеркала тем временем говорит мальчику:
   - Мальчик, ты меня видел?
   А мальчик сидит испуганно и не знает, как ему поступить. Но собрался с духом и сказал:
   - Да, бабушка, я вас видел.
   - Смотрел на меня из окошка?
   - Да, бабушка, я смотрел на вас из окошка.
   - Вот и смотри дальше.
   Тут шар выпал из глаза мальчика и разбился на мелкие части. Товарищ собрал их веником в совочек и выбросил в ведро. А ведро в мусорку. А мусорку водитель вытряхнул в грузовик и увёз на свалку. А свалку бульдозер зарыл землёй. А мальчик больше никого не обманывает и с товарищем ходит гулять на двор.

Боязнь темноты.

   Один мальчик боялся темноты. А папа ему раз и говорит: "Чтобы не бояться темноты, надо себя тренировать". Тогда мальчик решил попробовать. Выходит он как-то вечером в магазин, а в подъезде темно - ничего не видно. Мальчик не закрывая дверей вызвал лифт. Приехал лифт. Открылись дверцы. Из лифта лампа светит. Мальчик запер дверь и подошёл к лифту. А потом решил потренироваться и спустился ниже этажом по лестнице.
   Тут лифт вызвали снизу. Дверцы закрылись, и лифт уехал. А мальчик остался в кромешной темноте. Стоит, боится, за поручень держится и думает: "Если подымусь наверх, вся тренировка насмарку". И стал спускаться вниз. Идёт, ступени считает: "На девятой поворот. На девятой поворот. На девятой поворот". А этажи забыл посчитать. И долго спускался мальчик. Идёт и не знает, на каком он этаже?
   Шёл он так, шёл. Вдруг, чувствует - сквознячком потянуло. Наверно выход. Оторвался мальчик от поручня и пошёл на сквознячок. Руки вперёд выставил, вдруг натолкнулся на стену кирпичную. Пошарил по стене и нашёл провод. Пошёл мальчик по проводу и добрался до выключателя. Щёлкнул мальчик выключателем - зажёгся свет. И видит мальчик, что стоит он в коридоре с кирпичными стенами. А вдоль стен трубы идут. И редко-редко под потолком лампочки горят. Хотел мальчик найти, откуда он пришёл? Видит - тёмная комната в проёме. И чёрная лестница вверх. Мальчик, хоть и тренировался, но забоялся идти по чёрной лестнице обратно - этажей-то он не посчитал. И пошёл мальчик по коридору. А коридор длинный.
   Шёл-шёл мальчик по коридору, видит - мышка. А мальчику уже страшно стало одному идти по коридору. Обрадовался он и бросил мышке конфетку из кармана. Мышка сгрызла конфетку и пошла за мальчиком.
   Шли они - видят, в стене проём и там зал, а рядом - выключатель. Мальчик включил свет и видит - на железных цепях висит чугунный гроб. А в гробе лежит мягкая перинка. А мальчик так долго шёл, что устал. И решил мальчик немного отдохнуть. Полез на перинку, а мышка и говорит ему: "Не ложись мальчик в гроб". Но мальчик не послушал. Тогда мышка прыгнула на цепь, а с цепи на перину. А сверху: "Шрр-раб!" - упала чугунная крышка и захлопнулась.
   Мальчик испугался, выбежал из зала. Глядит - а его мышка тоже в коридоре сидит и на него смотрит. Пошёл тогда мальчик дальше. И снова проём в стене. А внутри зал. А в зале висит мраморный гроб на медных цепях. И внутри перинка пуховая - мягкая премягкая. А мальчик так устал, что с ног падает. Хотел он на перинку прилечь - а мышка прыг на цепь, прыг на перинку. А сверху мраморная крышка: "Шхх-хаб!" - и захлопнулась. Мальчик испугался и выбежал в коридор. Смотрит, а мышка рядом сидит.
   Пошёл мальчик дальше. Видит проём. За проёмом третий зал. А в нём хрустальный гроб на серебряных цепях качается. А в гробе такая мягкая перинка!.. И снова захотелось мальчику лечь и уснуть. Но смотрит мальчик на потолок. А там крышка хрустальная, тяжеленная-притяжеленная! Поднял мальчик с пола камушек и бросил на перинку. И тут же крышка с потолка: "Шзз-зынь!" - закрыла хрустальный гроб.
   Вышел мальчик назад и свет за собой потушил. Говорит мышке: "Спасибо тебе мышка, что спасла меня" Мышка хвостиком вильнула и в щель убежала.
   Идёт мальчик дальше и снова видит проём. А в проём дверь деревянная на задвижку заперта. Потянул мальчик задвижку и открыл дверь. Выключателем щёлкнул и видит - сидит на скамейке посреди комнаты зомби и ест чьи-то мозги. Мальчик смотрит на зомби, а тот посмотрел на мальчика, протянул к нему руки и встал со скамейки. Идёт, хрипит: "Дай мне твои мозги!"
   Мальчик выскочил из комнаты, запер за собой дверь, выключил свет и пошёл дальше по коридору. Вдруг видит - ещё одна дверь, ржавая, на запор закрыта. Отодвинул мальчик запор, а сам не входит, в щёлочку только заглянул. А внутри три зомби-собаки дожирают зомби-свинью. Встаёт зомби-свинья и говорит мальчику: "Дай мне твои мозги!". Еле успел мальчик захлопнуть дверь перед носом у страшных тварей. А те бьются в дверь, вылезти хотят. Но дверь хорошая и запор - крепкий.
   Пошёл мальчик дальше. Видит в стене чёрная дверь, заперта на большой замок. А ключик рядом висит. Не стал мальчик дверь открывать, а заглянул в замочную скважину. А внутри комнаты никого. Смотрел мальчик, смотрел - никого. В дальнем конце только сундук стоит. Открыл мальчик дверь, осмотрелся - и вправду никого. Вошёл, точно никого. Не успел мальчик до середины комнаты дойти, распахнулся сундук и оттуда вылетел красный светящийся череп. Взлетел он под потолок и челюстями лязгает: "Дай мне твои мозги!" Мальчик подхватился - и бежать! А череп за ним, вот-вот настигнет. Тут мальчик споткнулся, и череп мимо пролетел. Глядит мальчик - а под ногой камень. Схватил мальчик камень и запустил в черепа. А тот ещё только разворачивался и не видел, что мальчик в него камнем метит. Только развернулся череп, да в него камень - бац!.. Искры из глаз так и полетели. Пока череп искры посчитал, мальчик - шасть, и прикрыл дверь за собой. Ключиком щёлк, отдышался, а в коридоре темень непроглядная. И только в конце слабый свет маячит. Пошёл мальчик на свет, а там конец коридора, тупик каменный и малюсенькое оконце под потолком светится. Надо назад возвращаться мальчику, а боязно. И шум какой-то там - дверью кто-то хлопнул, идёт, кряхтит. Точно, зомби доел мозги, дверь деревянную сломал и идёт по коридору! Вдруг - "дзынь"! Видит мальчик, под ногами прут железный. "Ух, - подумал он - с черепом я прутом справлюсь, а вот зомби в коридоре крупноват!"
   Вернулся мальчик к чёрной двери, а та уже не чёрная, а голубая. Жёлтый череп с костями нарисован и снизу надпись "Не влезай, убьёт!" Открыл мальчик ключиком голубую дверь. Смотрит, а внутри комната состоит сплошь из электрических проводов и разных переключателей. А на месте сундука большущий рубильник. Мальчик вошёл в комнату, а дверца сзади - бах - и захлопнулась! Мальчик тогда залез под провода и сидит тихо. А за дверью кто-то подошёл, поохал и ушёл. И снова шум, скрип железной двери, топотание. Это зомби свинья и зомби-собаки вырвались и бегут к мальчику, чтобы съесть его мозги. "Так меня точно сожрут, - думает мальчик - А если накинусь на них первый, может и убегу! Зомби, они неповоротливые!"
   Встал мальчик во весь рост. Поднял прут и ждёт.
   Заскрипела дверь. Раскрылась... А это электрики пришли в подвал включить электричество.
   Сколько потом не искал мальчик в тёмном подвале, так и не нашёл ни комнат с зомби, ни залов с гробами. А мышку нашёл и покормил конфеткой.

Девочка и совочек.

   В одном дворе жила девочка. Она очень любила играть в песочнице. Но родители экономили и не покупали ей игрушек. Но девочка всё-равно каждое утро выходила в песочницу и играла там до самого вечера игрушками других детей.
   Однажды утром девочка нашла в песочнице совочек. Железный, с деревянной ручкой, совочек был именно таким, как она мечтала. Но девочка знала, что наверняка этот совочек принадлежит кому-то другому, и с ужасом ждала момента, когда совочек у неё отберут. Вдруг она услышала: "А ты покрась совочек". Девочка оглянулась по сторонам, но никого в песочнице не было, а у стены чужой дядя красил из баллончика. Тогда она попросила дядю, чтобы он покрасил совочек в чёрный цвет.
   "Теперь совочек никто не узнает", - подумала девочка. И вправду, за весь день никто не отобрал у неё совочка, и счастливая девочка радостно пошла домой и легла спать. А совочек положила под подушку.
   На следующее утро девочка нашла в песочнице машинку. Она перекрасила машинку и играла ей и совочком весь день. А на третье утро никто не забыл в песочнице игрушку, и девочке стало скучно. Но вдруг она услышала: "А ты зарой игрушку". Девочка так и сделала. Она взяла поиграть и глубоко зарыла игрушку совочком. И на следующий день понравившаяся игрушка оказалась в её полном распоряжении. Так и повелось с тех пор - увидит девочка игрушку, возьмёт поиграть да зароет в песок поглубже.
   Стали у девочки появляться новые игрушки, и раз она забыла совочек дома. Увидела у другой девочки красивый куличик - а зарыть его в песок нечем. Стала тогда девочка рыть руками - все ногти себе постирала. Спрятала куличик, а мама другой девочки увидела и поругала девочку, заставила выкопать куличик обратно. Тогда вспомнила девочка о совочке и побежала домой. А совочка то дома и нет.
   Вышла девочка обратно и видит, что кто-то играет её совочком. Подбежала девочка и отняла совочек. А совочек ей и говорит: "Забудешь меня ещё раз, пожалеешь. А теперь рой яму!" И девочка начала рыть яму. К вечеру девочка осталась в песочнице одна и выкопала такую глубокую яму, из которой не могла выбраться. Девочка и так и так забирается на край, но стенки осыпаются и закапывают ей ножки. Девочка карабкается, но никак не выберется, а песок осыпается и закапывает ей уже и туловище. Девочка старается разгрести песочек, а он уже покрыл ей плечи. И вот уже одна голова осталась на поверхности. А рядом с головой совочек. Вот так он наказал её за то, что забыла дома.
   Долго девочка так сидела в песочнице зарытая по самую шею. Только когда совсем стемнело, родители видят - нет девочки - и пошли искать. Выкопали девочку и привели домой. Отругали и положили спать.
   Теперь девочка уже никогда не забывала совочек и всюду носила его с собой.
   И вот однажды повадился в её песочницу ходить соседский кот. Придёт, нагадит и потом смотрит, как детки в песке копошатся. И задумала девочка его проучить. А совочек ей и говорит: "Рой яму!" Вырыла девочка утром яму и, когда кот снова пришёл в песочницу гадить, толкнула его в яму, засыпала и села сверху на холмик лепить куличики. Кот долго мяукал из-под песка. Мамочки даже оборачивались, чтобы прогнать кота из песочницы. Но потом успокоились. А скоро угомонился и кот.
   И стали пропадать коты во дворе. Выпустят утром хозяева кота на двор, а тот и не вернётся. Ищут-ищут, и решили спросить у девочки. А та и отвечает: "Это я прогнала всех котов, чтобы не гадили в песочницу". Но ей никто не поверил.
   Как-то раз, вечером забрели на детскую площадку пьяницы и прогнали девочку. Время стояло позднее, и за неё некому было заступиться. Отошла девочка от песочницы, но не уходит. Спряталась за куст и смотрит, что пьяницы станут делать. А те выпили гнилуху, нагадили в угол песочницы и решили расходиться по домам. Двое разошлись, а третий так в песке и уснул. И пропал.
   А потом родители девочки купили новую квартиру и уехали из этого двора. И девочку увезли вместе с совочком. И стала девочка играть в другом дворе, может быть в вашем.

Близнецы.

   В одной квартире жила семья. Папа, мама и два близнеца.
   Один из мальчиков был гордостью семьи. Его улыбающиеся фотографии с родителями, бабушкой и дедушкой висели по всей квартире. Его вещи лежали везде, игрушки забивали не один шкаф. Мало того, у него была личная комната с железной дорогой и огромной коробкой с конструктором внутри.
   Второго мальчика в семье будто и не замечали. Папа был вечно холоден к нему и отсылал к маме, мама - к бабушке, а бабушка гнала мальчика гулять, чтобы не мешался.
   Оба мальчика занимались в спортивной секции. Но первого всё время хвалили. К нему на соревнования ходили родители. Он занимал призовые места, и ему устраивали праздники по случаю побед.
   Второго же за неудачи ругал тренер, и поддевали члены команды.
   Так и жил второй мальчик в тени брата, плакал в подушку и глотал слёзы от обиды. Чтобы сбежать от такой жизни он часто уезжал в парк, где никто не знал его, и где можно было бродить в одиночестве в своё удовольствие.
   И вот однажды, стоя на мосту через реку мальчик увидел третьего близнеца. Третий криво улыбнулся второму и будто из револьвера ткнул в него пальцем.: "Дыщ-щ!.." Так третий и второй впервые встретились. В последующие дни близнецы подолгу беседовали, стоя на мосту, прогуливались вдоль луж в парке, и даже бродили по центральным улицам города, где блестящие витрины отражали неоновый свет, затмевавший угрюмые облака.
   Второй так сдружился с третьим, что однажды рассказал о своих переживаниях.
   - Не тужи, - сказал третий, - ты просто лишний. А раз так, нужно подумать, как занять более приличное место, поменяться с кем-то местами. И вот увидишь, всё поправится.
   Мальчик долго думал, чьё место он сможет занять? Ему хотелось многого - чтобы родители больше обращали на него внимания, чтобы тренер не называл обидными словами за неудачи, чтобы девочки в классе не отворачивались, когда он подходил к ним. Мальчик долго думал, с кем можно поменяться, ради своей мечты. И нашёл единственный вариант - брата.
   За размышлениями мальчик провёл долгое время и, когда принял решение, вдруг вспомнил о том, что не знает способа, которым можно достичь желаемого. Тогда мальчик снова пошёл к мосту в парке. Третий привычно криво усмехнулся и выстрелил во второго из пальца: "Дыщ-щ!..".
   - Я думаю, что мне нужно поменяться местами с моим братом, - задумчиво произнёс мальчик своему другу.
   - Ха-ха-ха! И у тебя на это ушла целая неделя? - рассмеялся второй - Ведь решение очевидно!
   И правда. Брат - единственный, заменить кого можно легко и просто, ведь мальчики близнецы и никто долго не распознает подмену.
   - Но как можно это сделать? - спросил друга мальчик.
   - Всё просто. Его нужно убрать из жизни родителей. - Друг посмотрел на берег реки, где под кустами подняли шляпки несколько бледных поганок. - Только нужно сделать всё так, чтобы остаться вне подозрений!..
   И мальчик без слов понял, что ему делать.
   После недели, проведённой в больничной палате мальчик вернулся домой воодушевлённым. У него всё получилось. Он занял подобающее место в этой жизни. Мама и папа любили его одного. Бабушка не отходила ни на шаг, исполняя все желания. Суровый тренер навестил мальчика и сказал, что в команде ему нет замены. Даже фотографии в квартире висели теперь только с ним. Будто не было никакого счастливчика-брата, первого везде и во всём.
   Мальчик долго наслаждался обретённым местом в жизни. Он перестал быть лишним, стал любим и беспечен. И вот, когда он уже привык к своему новому положению, то решил вновь сходить в парк на мост. Но никого там не встретил. Мальчик тогда побрёл вдоль аллеи и вдалеке увидел своих родителей. Они шли, взявшись за руки, и выглядели довольными и счастливыми. Вдвоём. Без него.
   Вдруг глубоко запрятанное чувство обиды поднялось в нём. Мальчик криво усмехнулся и прицелился пальцем в папу: "Дыщ-щ!.."

Грибник.

   Одного мальчика друзья позвали в лес собирать грибы. Мальчик с вечера приготовил корзинку, плащ, наточил складной нож и лёг спать пораньше.
   Утром, когда было ещё темно, друзья вошли в лес и разбрелись. Вокруг клубится туман, и друг друга не было видно. Аукают в сказках лишь девчонки. Ходил мальчик по лесу да забрёл в самую гущу, поскользнулся и свалился в овраг. Очнулся, лежит в куче прелых листьев. А над ним стоят три здоровенных гриба в рост человека с лицами на ножках - белый, мухомор и сыроежка. Белый спрашивает мальчика: "Ты за грибами пришёл?" Мальчик отвечает: "Да" Тогда сыроежка спрашивает: "И много грибов нарезал?" А мальчик отвечает: "Мало, десяти ещё нет". Тут все три гриба лица сморщили, рассердились, значит. А мухомор мальчику и говорит: "А знаешь, что мы с грибниками, которые грибы режут делаем?"
   И тут прелые листья зашевелились, и из-под кучи поднялась тонкая сеть грибницы. Она потянулась к мальчику бесчисленными нитями, опутала руки и ноги. Мальчик почувствовал, как холодные концы лезут под одежду, в нос, в уши, в рот. Он хотел подняться и убежать, а руки и ноги отяжелели, не слушаются. Мальчик хотел закричать, позвать друзей, а голоса нет. Стянула его грибница в кокон. Лежит мальчик, ни жив, ни мёртв. А грибы над ним шляпками нависают и поют страшным хором: "Мы грибников ловим и высасываем из них всю кровь!" И видит мальчик, как грибница струйками окрашивается в красный цвет. Хотел мальчик закрыться от такого ужаса, но не получилось. Тогда он зажмурился и стал ждать смерти. Ждёт-ждёт, а смерть никак не наступает. Открыл мальчик глаза, а он лежит в постели. На дворе утро и пора идти за грибами.
   Встал мальчик, взял корзинку и пошёл с друзьями в лес. Вокруг туман клубится. Друг друга не видно. А аукают только девчонки. Ходил мальчик так по лесу, забрёл в самую гущу и думает: "Видал я это уже во сне" - и посмотрел себе под ноги, а там белый гриб. Мальчик нагнулся и срезал его. Смотрит, а недалеко - сыроежка. И снова мальчик срезал гриб. А рядом - мухомор, не стал мальчик мухомор резать - затоптал мухомор. И увидал ещё грибы. "Вот какое грибное место!" - режет грибы и в корзинку складывает. Только положит - глядь - новый невдалеке. И идёт мальчик к нему. И режет.
   Так за грибами разохотился, увлёкся и зашёл далеко-далеко в лес. Но, наконец, набрал мальчик целую корзинку грибов и почувствовал, что устал. Тогда он сел на пенёк и осмотрелся. А места этого не знает. Куда идти дальше? Крикнул он, позвал друзей - никто не озывается. И кушать захотелось. А еды мальчик с собой не брал. Тогда он подумал, что сыроежка не просто так зовётся. Повертел в руках гриб и откусил кусочек. Самый маленький. А есть сырые грибы нельзя. Но сыроежка показалась ему такой сладенькой, что незаметно для себя мальчик сжевал весь гриб и принялся за новый.
   Так сидит мальчик на пеньке, ноги вытянул, в плащ завернулся. И стало его в сон тянуть. "Нет, - думает мальчик, - сыро в лесу спать, надо домой возвращаться. Влезу-ка я на дерево и погляжу вокруг. Может, дорогу увижу". Поставил корзинку на пенёк и полез на дерево. Влез наверх. А дерево маленькое оказалось, с верхушки ничего не видно. Спрыгнул мальчик на землю, выбрал дерево потолще и забрался на него. Смотрит - снова за другими деревьями ничего не видно. Опять спрыгнул на землю. Искал, искал, нашёл дуб толстый, высокий! Полез на него. Лезет, лезет, а всё никак наверх не заберётся. За ветки хватается, ногами в ствол упирается, а словно бы дерево, как он подтянется выше, на ту же длину в землю входит, а верхушка наоборот - отрастает.
   Лез, лез мальчик, устал, сел на ветку отдохнуть. А рядом белочка на него поглядывает и орех точит. И чувствует мальчик, что так сильно проголодался, что живот даже ноет. И говорит мальчик белочке: "Белочка, дай мне орешек, я кушать хочу". А белочка ему и отвечает: "Ладно. Оглянись на дуб. В дубе дупло. А в дупле орехов видимо-невидимо!" Оглянулся мальчик на ствол дуба - и точно, в дубе дупло. Полез мальчик в дупло, а там орехов лесных целая гора. Стал мальчик их есть. Грызёт, а ему ещё хочется, никак насытиться не может. Ест орехи, а всё голодный. Вдруг чувствует, что на него кто-то смотрит. Глаза поднял, а белочка на него снаружи глядит и говорит мальчику: "Раз ты в беличьем дупле ешь мои орехи, то становись белочкой. А я мальчиком" - и стала белочка мальчиком, а мальчик белочкой. Тут наелся мальчик, выскочил из дупла, а белочки нигде не видно. И так легко мальчику по веткам прыгается, что он вмиг забрался на верхушку дуба. А дуб-то в овраге стоял. И другие деревья тоже. Потому мальчик дороги с них увидеть и не мог.
   Поскакал мальчик тогда из оврага. Скачет он по веткам, скачет, осмотрится - всё в овраге. Скачет, скачет, а всё в овраге. Устал уже скакать. Сил нет. И проголодался опять. Ищет дуб белочки, а того и не видно. И корзинки на пенёчке тоже нет. Подумал мальчик, что наверно он вдоль оврага всё время скачет, а надо поперёк. Хотел он поперёк прыгнуть, но тут дождик начался и беличью шубку намочил. Мальчик тогда спрыгнул вниз, залез под корни дерева и сидит.
   Вдруг видит - выползает из-под листьев улитка. А на спине улитки домик. Хорошо улитке с домиком! А снаружи зябко, сыро. Говорит мальчик улитке: "Улитка, пусти меня в домик погреться". А улитка отвечает: "Заходи, грейся". Зашёл тогда мальчик в улиткин домик. И так в домике хорошо ему стало, сухо, тепло, что даже спать захотелось. А улитка поглядела на него и говорит: "Раз ты в улиткином домике, то и становись улиткой. А я буду белочкой". И стал мальчик улиткой, а улитка - белочкой, и ускакала.
   Согрелся мальчик, но только снова захотелось ему кушать. Вылез он из домика, видит, рядом с ним гриб растёт. Влез мальчик на гриб и стал его есть. Ест, ест, а всё никак не наестся. А дождик всё моросит. А гриб всё растёт. А мальчик его всё ест, никак не остановится. А дождик моросит. А гриб растёт. И вырос гриб огромный преогромный. А мальчик оказался уже внутри гриба, как личинка грибной мухи в проеденном тоннеле.
   Вдруг чувствует, мальчик, что кто-то гриб трогает. Заскрипел гриб, захрустел - срезал его великан и в корзинку кинул. Мальчик через тоннель выбрался наружу - смотрит, а сидит он в своей корзинке, а мальчик, как две капли воды похожий на него, прежнего, по лесу идёт и грибы собирает. Наверно, это та белочка, что стала мальчиком. Начал мальчик кричать белочке, но та не слышит. Ну, как человеку услышать крик личинки грибной мухи? Расстроился тогда мальчик, спрятался обратно в гриб. Сидит внутри, плачет, тут выползает настоящая личинка грибной мухи и говорит ему: "Ты кто?" А мальчик уже и не знает, кто он такой. И стал мальчик грибом.
   Вдруг чувствует, что остановился грибник, взял его за ножку и откусил кусочек. А гриб-мальчик тоже почувствовал такой страшный голод, что забыл обо всём. Только помнит, как во сне три гриба впились в него грибницей. И он так же решил сделать. Выпустил грибницу... И снова стал мальчиком. И проснулся.
   Лежит в кровати, глазами хлопает, думает: "Зря покушать не взял. Сыроежку в лесу не надо бы есть". Собрал покушать и пошёл с друзьями. И не забывал покрикивать им, чтобы не разбредались.

Подушка.

   В один детский лагерь приехало много детей. В отряде поставили новую кровать, принесли матрас, застелили постель и положили подушку. Все подушки застёгивались на пуговицы или закрывались на змейку, а эта нет.
   Одна девочка посмотрела на подушку и сказала: "Я на ней спать не стану". Тогда подушку положили другой девочке. Другая девочка положила под подушку пакет с ирисками и уснула. А на утро не нашла ирисок. Тогда девочка пожаловалась вожатой. Та построила всех, проверила вещи - ни у кого нет ирисок.
   А девочка, что не стала спать на подушке, сказала: "Это подушка съела ириски". Но ей никто не поверил.
   На следующий день девочка положила под подушку браслетики. И на утро не нашла браслетиков. Она пожаловалась вожатой. Но, как в прошлый раз, поиски ничего не дали.
   А девочка, что не стала спать на подушке, сказала: "Это подушка съела браслетики". Но ей снова никто не поверил.
   На третий день девочка положила под подушку платьице. И на утро платьице пропало.
   А девочка, что не стала спать на подушке, сказала: "Это подушка съела платьице". Но девочку поругали за фантазии.
   На четвёртый день девочка, что спала на подушке, всем показала, что у неё под подушкой красивая кукла. Она надеялась поймать вора и полночи не спала, караулила. Но потом заснула. А на утро кукла исчезла. Даже кукольного зеркальца не нашли.
   И снова девочка, что не стала спать на подушке, сказала: "Это подушка съела куклу". На неё все рассердились, обыскали вещи, но ни ирисок, ни браслетиков, ни платьица, ни куклы не нашли.
   На пятый день девочка ложится в кровать, а та, что не стала спать на подушке, говорит: "Положи под подушку что-нибудь, а то будет плохо". А та ей отвечает: "Не буду, у меня всё кончилось". Тогда девочка, что не стала спать на подушке, протягивает девочке шоколадку и говорит: "Возьми шоколадку и положи под подушку, да смотри, не съешь". Та взяла шоколадку и положила под подушку.
   Легла девочка спать, а шоколадка так пахнет, так пахнет. Девочка возьми да и откуси кусочек. Да так всю шоколадку и съела. А обёртку смяла и решила в подушку затолкать, как будто подушка шоколадку съела. Засунула она руку под наволочку. А вытащить не может. Засунула вторую. И вторая застряла. Тогда девочка встала на локти и засунула под наволочку голову, да и провалилась куда-то.
   Встали дети утром, а девочки, что спала на подушке, нет. Сандалики стоят, рюкзачок стоит, вещи на табурет сложены, а девочки нет. Стали её искать, не найдут нигде. Тогда позвонили родителям и решили подождать, пока сама вернётся. А девочка не возвращается.
   Приехали девочкины родители и братик, стали расспрашивать детей, куда их дочка подевалась? А девочка, что не стала спать на подушке им и говорит: "Её подушка съела" - и показывает на фольгу от шоколадки, и всё им рассказала. Родители поначалу не поверили. Но когда их дочка и к вечеру не вернулась, говорят девочке, что не стала спать на подушке: "Что нам теперь делать?" А девочка им отвечает: "Где вход, там и выход, возьмите две верёвки подлиннее и привяжите к моим ногам, а другим концом - за железную кровать. Я лягу на подушку, а вы смотрите, не спите, а то если верёвка развяжется, пропаду и я". Так и сделали.
   Сели родственники девочки, что пропала, в сенях и ждут. А дверь открыта и видно, как девочка на подушке спит. Полночь. Ничего. Час ночи ничего. Потом мама говорит папе: "Я сейчас на часок засну, а ты покараулишь". А папа отвечает: "Покараулю". А в лагере тихо. Он и заснул.
   Только братик не заснул. Вдруг слышит - железная кровать скрипит. Кинулся, а девочки, что легла спать на подушку, нет на кровати. А обе верёвки натянуты и ведут под наволочку. И обе то ослабевают, то натягиваются, будто кто скачет на них. Но верёвки крепко привязаны к кровати, не рвутся, а лишь поскрипывают. Братик решил разбудить папу. Будит, будит, а тот не пробуждается. Тогда он решил разбудить маму. Будит, будит, а та всё спит. Тогда он решил разбудить вожатую. Будит, будит, а вожатая не встаёт. И из детей никто не просыпается.
   Тут откуда-то из подушки, как издалека, слышится голос девочки, что висит на верёвках: "Тяните правую верёвку, я вашу девочку зацепила!" Братик схватил правую верёвку и стал тянуть. Тянул-тянул, смотрит, из подушки нога показалась. Он за неё схватился и вытащил спящую сестру. И кричит: "Всё, вытянул!" А девочка ему отвечает из подушки: "Возьми батарейки, вставь в магнитолу и спусти мне на верёвке". Мальчик взял из сенец магнитолу, вставил батарейки, привязал верёвку и затолкнул под наволочку. Смотрит, верёвка размоталась и натянулась. А из подушки музыка заиграла. И девочка кричит ему: "Теперь меня вытаскивай!"
   Потянул мальчик за левую верёвку. Тянул-тянул, тяжело ему, но вытащил девочку. Та вылезла из подушки и говорит: "Всё, теперь подушку спалить нужно побыстрее. Я сейчас спички принесу, а ты тут покарауль". Мальчик постоял возле подушки, постоял. Что тут караулить? Взял, да и развязал верёвки на кровати. Правая верёвка так под наволочку и проскользнула. А девочка из сенец кричит ему что-то. Мальчик пошёл в сенцы и спрашивает девочку: "Что ты мне кричала?" А та говорит ему: "Ты смотри, верёвки не отвязывай!" А мальчик ей не сказал, что уже отвязал верёвки, решил, и так сойдёт. И пошёл назад, в спальню. Вдруг видит, а конец верёвки, что девочка привязана, уже под наволочкой и верёвку внутрь затягивает. Бросился он, чтобы помешать, вцепился в верёвку, а подушка подскочила с кровати и сама вдоль по верёвке к мальчику. Тот из рук верёвку и выпустил. А подушка по верёвке в сенцы поползла. Слышит мальчик, девочка из сенец зовёт, бросился он туда, а подушка девочку уже наполовину съела. А девочка кинула мальчику коробок спичек и кричит: "Сейчас же сожги подушку!" - и провалилась под наволочку.
   Мальчик испугался, но взял подушку в руки, вынес за двери и сжёг.
   А наутро, когда все проснулись, стали искать девочку, что не хотела спать на подушке. Мальчик рассказал, что произошло ночью. Но ему никто не поверил. Стали звонить девочкиным родителям. А номера телефона их нет. Стали искать адрес, а адреса тоже нет. И никто не знает, откуда эта девочка в лагерь приехала? Удивились все, да и забыли.
   А мальчик не забыл.

Чёрная дыра.

   У одного мальчика дома в шкафу жила чёрная дыра. Когда он бросал туда свои нелюбимые игрушки, они никогда не возвращались обратно, пропадали навечно. Как-то папа спросил мальчика, где его нелюбимая машинка? И мальчик честно ответил, что та пропала в чёрной дыре. Папа не поверил и сказал: "Если ты когда-нибудь попадёшь в эту чёрную дыру, то окажешься в компании самых нелюбимых игрушек". Мальчик задумался, и пару раз отправил в неё хорошие игрушки: зайчика и оленя. А потом решил, что в чёрную дыру лучше не попадать.
   О существовании чёрной дыры никто не знал, кроме дедушки. Дедушка рассказал мальчику, что и у него, когда был маленьким, в сарае тоже была чёрная дыра. Ещё дедушка говорил мальчику, что ему рассказывали, будто за чёрной дырой есть Второй Космос и Вторая Земля. Но, чтобы попасть туда, нужно пройти Чёрный Лабиринт.
   Дедушка мальчика когда-то воевал с фашистами, командовал противотанковой батареей. Как-то он позвал к себе мальчика и сказал ему: "Я скоро умру. Я знаю это точно. Но твои папа и мама отключили мне телефон, чтобы я не тратил деньги на междугородные переговоры. Пожалуйста, позвони по этому телефону и попроси, чтобы мой друг перезвонил. Я хочу услышать его голос перед смертью". Мальчик не знал, что ему делать и отдал бумажку с номером телефона родителям. А те выбросили её в урну. А через три дня дедушка умер, так и не поговорив по телефону.
   Мальчик сильно переживал за дедушку, а тот приснился мальчику и сказал: "Скоро с твоей сестрой случится беда. Только один человек сможет помочь тебе. Это девочка с чёрным колечком. Но когда она спасёт сестру, то попадёт во Второй Космос. Там время идёт наоборот. Поэтому сейчас, до того, как беда случится, нужно спасти девочку с чёрным колечком из Второго Космоса".
   Мальчик не очень то любил сестру. Она часто забирала его игрушки и, когда он возвращал их себе, плакала, будто брат не даёт ей играть. За это мальчика ставили в угол, и он был бы рад, чтобы сестра пропала. Но второй раз подвести дедушку он не мог.
   Наутро мальчик открыл шкаф и посмотрел в чёрную дыру. Всякий раз, когда он так делал, казалось, что оттуда кто-то смотрит на него тоже. Тогда мальчик пугался и закрывал шкаф. Но не в этот раз. В этот раз мальчик взял любимого мишку и протянул его в чёрную дыру. Но на уровне, где находилась стенка, мишка не пропал. Мальчик тогда просунул в чёрную дыру руку. Снаружи он видел руку и видел мишку, но не видел больше ничего. Тогда мальчик просунул в дыру голову и осмотрелся. Внутри ничего не было видно, кроме руки и мишки. Мальчик высунул голову, руку и медведя. Он любил разные логические задачки, а потому решил, что если часть его будет находиться в комнате, то он сможет вернуться в любое время. Мальчик взял длинную верёвку и привязал её к батарее. А второй конец привязал к ноге. А затем влез в чёрную дыру целиком.
   За стеной оказался круглый тёмный коридор. В коридоре было тихо. Мальчик пошёл по коридору и скоро дошёл до развилки. С одной стороны ему послышалась музыка, как будто радио играет.
   Каждый раз, когда на пути появлялась развилка, мальчик шёл в ту сторону, откуда играла музыка, пока не вышел в комнату, круглые стены которой были покрыты огромными перьями. Мальчик оглянулся, и увидел, что позади него в стене из перьев тоже чёрная дыра. Тут у мальчика кончилась верёвка, и он привязал её конец к одному из перьев, а сам пошёл дальше спросить у кого-нибудь, где девочка.
   Из круглой комнаты вёл коридор из перьев. За ним - огромный круглый зал, стены которого состояли из бесчисленного количества одинаковых коридоров. Тогда мальчик снял с себя ботинок и положил у выхода, а стельку из ботинка забросил в коридор подальше. Осмотрелся мальчик, смотрит, а в середине зала насыпана большая куча соломы, на вершине которой покоится ровная белая плита. С этой плиты и слышалась музыка.
   Подошёл мальчик к куче, а лестницы-то нет. Лезет-лезет мальчик по склону, а ухватиться не за что - срывается и падает вниз. Взбирается снова - и снова падает. И так шесть раз. Уже совсем отчаялся мальчик, как вдруг нащупал лестницу из прессованной соломы и быстро взобрался по ней вверх. А чтобы отметить место - снял второй ботинок и положил рядом. Видит, а в центре плиты стоят два ржавых, заклёпанных гроба: большой и маленький.
   Напротив большого гроба - чёрный стол и стул к нему. На столике - чёрная миска, а справа чёрная ложка. В чёрной миске налит горячий красный борщ, а слева лежит чёрный хлеб. И всё такое свежее, пахнет.
   Напротив маленького гробика - чёрный столик и стульчик к нему. На столике - чёрная мисочка, а справа чёрная ложечка. В чёрной мисочке тоже горячий красный борщ, и чёрный хлеб рядом. Только на столике ещё стоит магнитола. Антенна выдвинута и громко музыка играет. Мальчик подошёл, рукоятку громкости покрутил, антенну задвинул.
   Вдруг из магнитолы голос девочки говорит: "Кто бы ты ни был, садись за маленький столик и съешь борщичка. А за большой не садись". А мальчик уже долго ходил по Чёрному Лабиринту, много сил потратил, пока лез по соломе. И так ему кушать захотелось, что сел он за маленький столик, да и съел весь борщ и хлебом закусил. Слышит он, сзади: "Тын-тын-тын-тын-тын-тын...". Шесть раз "тын" прозвучало. Оглянулся по сторонам - ничего. Съел он всё, но чувствует, что ещё голодный.
   "Что это я магнитолу слушаю? Ещё бы со своим ботинком поговорил..." - засмеялся мальчик, сел за большой стол и стал есть борщ. А тот такой вкусный, что чем больше мальчик ест, тем больше ему хочется.
   Вдруг слышит, сзади: "Шкрак!" Мальчик подскочил, смотрит, а это маленький гробик раскрылся, и из него девочка с чёрным колечком встала, улыбается, говорит: "Я знала, что ты за мной вернёшься и спасёшь меня!" - и бросилась к мальчику на шею, целует и обнимает. А мальчик никогда девочку не видел ещё. Только по чёрному колечку определил, что это она. Стоит мальчик, и сам не поймёт, что ему дальше делать.
   Вдруг слышится: "Тын-тын-тын-тын-тын...". Пять раз "тын" прозвучало. Девочка сжалась вся, отскочила и на мальчика смотрит. То на мальчика, то на миску за большим столом. И взволнованным голосом спрашивает: "Ты из большой миски борщ ел?"
   Тут и мальчику страшно стало. Он говорит: "Нет, не ел". А у самого чёрная ложка и чёрный хлеб в руках недоеденный. "Что же ты наделал!" - заплакала девочка с чёрным колечком и посмотрела на ржавый гроб. А тот всё ещё заперт на одну единственную заклёпку. Но в середине уже кто-то в крышку бьёт тяжёлым: "Бум... Бум..."
   Тогда девочка говорит: "Беги отсюда, я ведьму задержу, зубы ей заговорю!"
   А мальчик понял свою ошибку, хватает девочку за руку и тянет за собой: "Я за тобой пришёл и без тебя никуда не уйду". Девочка видит такое дело, и быстро-быстро за ним побежала.
   Бегут они к краю плиты, где ботинок мальчика лежит, слышат, сзади: "Шкрухх!" - большой гроб открылся. Поднялась оттуда ведьма одноглазая, смотрит, что девочка с чёрным колечком от неё убегает, заволновалась, кричит грозным голосом: "Вернись гадость такая! Поймаю, заставлю тебя съесть этого мальчишку!" - и за ними в погоню.
   Мальчик до ботинка добежал, схватил его и по лестнице вниз. А вокруг уже не солома лежит, а потерянные детские игрушки, недоеденные конфетки и шоколадки. И все за ноги хватают, к пяткам приклеиваются, под ногами скользят.
   А ведьма их догоняет. Да не знала она, где лестница, прыгнула, куда попало - и полетела вниз кубарем. А потерянные игрушки её тоже хватают, конфеты на платье налипают, шоколадки по лицу размазываются. Поднялась она на ноги. Ей гнаться за детьми надо, а столько к ней прицепилось всего кулем, что и шагу ступить трудно. Принялась она чиститься.
   Пока ведьма чистилась, дети до стены добежали и стали ботинок искать. А ведьма зыр-зыр, увидела ботинок раньше, да и перебросила его к другому коридору, а сама следом бросилась. Бежит, руки вперёд вытянула, зубами щёлкает. А мальчик увидел ботинок и тянет девочку к тому коридору. Забежал, а там нет стельки. Стоит, растерялся. Вдруг смотрит, из-за спины девочки выскакивает зайчишка на олене и лапой показывает на соседний коридор со стелькой. Дети туда и побежали. А ведьма за ними. Бежит, ругается разными словами, что хитрость не удалась. А слова ведьмины не просто так - подпалили коридор. Тот загорелся, и волна прямо за детьми пошла, вот-вот поглотит их в едком дыму.
   Вбежали дети в комнату, где выход из лабиринта, а огонь уже и тут. И верёвку поджёг. А верёвка хорошо гореть принялась, да быстро. Мальчик испугался, что верёвка сгорит, и они заблудятся, но девочка ему кричит: "Хорошо, что быстро горит верёвка, сматывать не придётся!" И первая запрыгнула в Чёрный Лабиринт. Бегут они по лабиринту за огоньком, а позади ведьма по темноте. Тогда девочка говорит: "Дай мне твои ботинки". Мальчик дал. Девочка пустила их по развилке, те затопали и увели за собой ведьму.
   Видят дети выход. Выбежали в шкаф. Мальчик двери закрыть хочет, а девочка ему: "Постой, ведьма скоро поймёт, что её обманули, нюхом отыщет дорогу и доберётся сюда. Надо убрать твою чёрную дыру". А мальчик не поймёт. Тогда девочка говорит: "Я не могу с твоей чёрной дырой ничего сделать, а ты можешь. Протяни к ней руку и скажи, иди ко мне, и чёрная дыра перейдёт на тебя и станет как родинка". Мальчик протянул руку и сказал: "Иди ко мне". Чёрная дыра тогда сжалась до размера горошины и перескочила к мальчику на руку.
   А девочка ему и говорит: "Спасибо, что спас меня. Но мне теперь пора. Увидимся ещё" - и что-то колечку своему сказала, то вдруг выросло до размеров обруча. Девочка поцеловала мальчика в щёку, ручкой ему помахала и в обруч заскочила. А обруч снова до размеров капельки сжался, капелька на коврик упала, да и исчезла.
   Мальчик стоит, думает: "Было или не было?" А ботинок-то на ногах и нету.

Чёрное колечко.

   Одной девочке стала сниться старушка в зеркальных очках. А девочка эту старушку никогда раньше не знала. Спрашивает тогда девочка у мамы:
   - Мама, что мне делать? Снится мне старушка в зеркальных очках, а я не знаю, кто она такая?
   - Ты с ней не заговаривай ни о чём. Она поснится, поснится и перестанет, - ответила мама.
   А старушка всё снится и снится девочке каждую ночь. И однажды девочка решила спросить у старушки, кто она и что ей нужно? А та ей во сне отвечает, что она такая одинокая, и все её покинули, и некому на могилку прийти и цветочки на холмик положить. Девочке стало жалко старушку, и спросила она её: "Бабушка, а давайте я вам на могилку цветочки принесу". "Хорошо, - отвечает старушка, - я буду рада". И как могилку найти описала.
   На следующее утро рассказала девочка маме про старушку и кладбище. Мама повздыхала, но делать нечего. Купили они цветов, сели в маленькую машинку и поехали на кладбище. Положила девочка цветочки на холмик позаброшенный, постояли они с мамой и поехали обратно.
   И снится девочке сон, будто старушка уже с цветами перед ней улыбается. Говорит: "Спасибо тебе, девочка, за цветочки. Раз ты старую уважила, подарю я тебе серебряное колечко. Завтра выйди из школы после уроков, да не медли, и иди к своему дому, не как ты обычно идёшь, а с другой стороны. И загляни в выемку перед окошком подвала. Там будет лежать для тебя колечко. Только никому не говори, а то не сбудется".
   Девочка на следующий день еле досидела до конца уроков, бежит к своему дому, заглядывает в выемку, а внизу и вправду блестит колечко. Только его никак не достать - решётка мешает. Девочка и так и так тянется - не достать никак. Тут подходит к ней дворник.
   - Что ты там выискиваешь? - говорит.
   - Моё колечко вниз упало, достать не могу, - говорит девочка.
   Тогда дворник поднял решётку, девочка пролезла в выемку, а колечка там нет. Девочка в слёзы. Дворник веником разгрёб мусор, а там фантик. Тогда достал дворник из кармана конфетку, говорит девочке:
   - Не плач, девочка, возьми-ка лучше конфетку, - по голове девочку погладил, да пошёл двор мести.
   А ночью старушка снова девочке приснилась. Девочка ей и говорит:
   - Не нашла я колечко, там только фантик был.
   А старушка ей отвечает:
   - А ты кому-нибудь про колечко говорила?
   - Никому. - Отвечает девочка. А старушка ей молча пальцем погрозила, - Только дворнику сказала, чтобы он решётку отворил.
   - Вот поэтому и не сбылось. Ладно, - говорит старушка, - завтра выйди из школы после уроков и быстро-быстро иди в парк, к старому дубу. Найди дупло. Да не то, что большое, снизу, а то, что маленькое, сверху. Сунешь в него руку - там будет колечко золотое. Да смотри, никому о нём не говори, а то не сложится.
   На следующий день терпела-терпела девочка, да не вытерпела. С последнего урока убежала в парк. Отыскала в парке старый дуб и дупло в нём. А маленькое дупло наверху, да не добраться до него никак. И так и этак девочка у дерева кружится, а ничего не выходит. Тут заметил её дворник, говорит:
   - Что ты там выискиваешь?
   А девочка прошлым разом ученная, отвечает:
   - Я вчера на дуб лазила, ключи потеряла, думаю, что на нём они.
   Дворник тогда подсадил девочку на дуб. Та пошарила в дупле, а там кроме старых листьев и шелухи ничего нет. Расплакалась девочка, решила, что снова что-то не так дворнику сказала. А дворник пожалел девочку, вытащил из кармана конфетку и говорит:
   - Не плач, девочка, возьми-ка лучше конфетку, - по голове её погладил, да пошёл парк мести.
   Снится старушка снова. Говорит девочка старушке:
   - Не нашла я колечко, там только листья жухлые, да шелуха. А дворнику я сказала, что ключи потеряла...
   - А досидела ли ты до конца уроков?
   Вздохнула девочка и прямо во сне расплакалась.
   - Ладно, в последний раз помогу я твоему горю. - Строго произнесла старушка. И девочка тут же успокоилась. - Не ходи завтра на уроки. Поедешь ранним утром на кладбище. У задней калитки растёт кустик красных хризантем в зарослях сиреневых. Ты прикрой калитку и замотай проволокой. Затем подойди к красной хризантеме, возьми её пониже и вытяни с корнем. Среди корней найдёшь чёрное колечко. Это колечко дороже серебра и дороже золота. Когда возьмёшь его в руки, на палец не надевай, а положи в карман. Я потом тебе всё расскажу. Да смотри, никому не проговорись, а то не сбудется.
   И вот девочка собралась утром в школу, а в школу не пошла. Села на автобус и поехала на кладбище. Отыскала заднюю калитку. Глядит, а снаружи возле неё растёт много-много кустов сиреневой хризантемы и среди них одна ярко-красная. Замотала девочка калитку проволокой, подошла к красному кустику и с корнем вырвала его. А на корешках цветка болтается чёрное колечко.
   Вдруг слышит, кто-то в калитку ломится. Девочка схватила куст и спряталась за дерево. Оглянулась, а то кладбищенский сторож размотал проволоку, раскрыл калитку и стоит, головой качает. Постоял, постоял и ушёл. Если бы заметил, что девочка цветы рвёт, точно бы уши надрал.
   Как сторож ушёл, стала девочка колечко рассматривать. Примерила, на палец надеть, а колечко не простое - к какому пальчику не поднесёшь, оно под его размер становится тютелька в тютельку. Но девочка вспомнила старушкин наказ и не стала надевать колечко. Но смотрит, а карманов хороших, ладных, из которых колечко не выпадет при случае, у неё в одежде нет. Тогда девочка расшнуровала ботиночек и повесила колечко на шнурок, а шнурок - на шею. Да так и пошла.
   Идёт девочка, цветы нюхает, а колечко в грудь её толк, толк. При каждом шаге стукает в грудь, напоминает о себе. Пришла девочка домой и решила поскорее уснуть, чтобы старушка ей приснилась. А та днём не стала сниться. Тогда девочка вышла на улицу погулять, голубей да воробьёв покормить, а колечко толк-толк её в грудь. Девочка не выдержала и надела колечко на мизинчик. И тут же услыхала, как голуби говорят: "Ур-рр, ур-рр. Спасибо за булку. Ур-рр, Ур-рр. Ещё бы водички не мутной". А воробьи им отвечают: "Чив-чив. Чуть что водички. Чем ручей не чист?" А голуби воробьям в ответ: "Ур-рр, ур-рр. Это шутка? Ручей мутный, в нём мусор. Пить жутко". А воробьи им: "Чив-чив! Чо, к речке не далече! Помчим?" И улетели воробьи с голубями.
   А девочка стоит, глазами хлопает, по сторонам головой вертит, думает, не почудилось ли? Сняла с мизинчика колечко, смотрит.
   Тут сзади подходит дворник и говорит:
   - Что ты девочка тут выискиваешь?
   - Ой! - девочка от неожиданности выронила колечко на асфальт. То покатилось, а дворник поднял, посмотрел на колечко внимательно и говорит:
   - Нашла, таки, своё колечко?
   А девочка смотрит то на колечко, то на дворника, то на колечко, то на дворника и отвечает:
   - Да, нашла.
   - Вот и хорошо. Береги теперь свой секретик и пользуйся с умом.
   И протянул девочке колечко. А сам смотрит на неё пристально, словно испытывает. Та бережно взяла колечко и говорит:
   - Спасибо. Так и будет, - а сама колечко на шнурок и за пазуху.
   - А я, - говорит дворник, - тоже никому не скажу, что ты играла с колечком. И никто не скажет.
   А девочка и не знает, как ей быть. То ли дворник знает что-то, то ли играет с ней? Тогда она сказала:
   - Спасибо! - да и убежала.
   А дворник смёл булку с мостовой в сторону, а мусор в совок. И пошёл работать дальше.
  
   Девочка прибежала домой, помогла маме по дому, сделал вид, что уроки читает. А сама всё колечко рассматривает. Смотрела, смотрела, да так и уснула. Снится ей старушка:
   - Нашла, ли, девочка колечко?
   - Да, бабушка, нашла.
   - Не надевала ли колечко на пальчик?
   Девочка вспомнила дворника, как он ей сказал "И никто не скажет" и соврала:
   - Нет, не надевала, бабушка.
   А старушка её не испытывает - на слово поверила. А сама продолжает:
   - Хочешь ли, девочка, отыскать клад дорогой с золотом и драгоценностями? Тебе и твоей маме на всю жизнь хватит, ещё и останется.
   - Конечно, хочу! - загорелись у девочки глаза на такое предложение.
   - Только нужно выполнить три задания. По силам ли тебе исполнить такое?
   - По силам, бабушка, по силам! - кричит девочка.
   - Тогда слушай. Нужно тебе сейчас поехать на кладбище. Довезёт тебя туда человек на огромной чёрной машине - тягач-грузовик. Через заднюю калитку попадёшь внутрь. Она будет закрыта. Но ты перелезь и иди к тому месту, где сейчас хоронят. Когда увидишь свет - не бойся. Когда увидишь сторожа - спрячься. Затем надень на левый мизинец колечко и покрути его против часовой стрелки на два оборота. Увидишь души мёртвых и ангелов уносящих. Не бойся, ни те ни другие не тронут. Заметь: откуда ангелы полетят. Когда сторож уйдёт, отправляйся на то место и ищи перья. Нужно одно белое и одно чёрное перо. Найдёшь, сними колечко и продень перо через него. Да, смотри, не забудь! Забудешь, как расцветёт, растает перо! Всё поняла?
   - Да, бабушка.
   - Тогда проснись!
   Тут девочка проснулась, оделась и вышла из дома, и тихонько дверь за собой закрыла. Только вышла девочка на улицу, глядит, останавливается рядом с ней высоченный тягач от грузовика, открывается дверь и грубый мужской голос говорит ей:
   - Эй, красавица, лезь ко мне в кабину, подвезу.
   Девочка забралась по лесенке в кабину и доехала до кладбища. Подбежала к задней калитке, а та на замок закрыта. Девочка перелезла через калитку и побежала по аллее на свет. Смотрит, а в конце аллеи фонарь горит и сторож под ним. Спряталась девочка, надела колечко, повернула два раза против часовой стрелки. И вдруг появились вокруг неё призраки. И каждый тянется к ней, будто хочет сказать ей что-то. Девочка поначалу испугалась, но потом вспомнила слова старушки и решила подкрасться поближе к фонарю. Смотрит, а сторож не просто так стоит. Перед ним в два ряда, как солдаты перед старшиной, стоят призраки, а сторож вызывает их одного за другим и делит на две группы: одних вправо, вторых влево. Разделил, потом отошёл к фонарю и стал ждать.
   Подкралась девочка ещё ближе и спряталась в кусты. Смотрит, затрепетал свет фонаря, закружились тени. Она подняла голову и видит: спускаются вниз два косяка ангелов: белые и чёрные. Белые к правой группе подлетают, подхватывают призраков - и прочь уносят. Чёрные - к левой группе.
   Дождалась девочка, пока стихнет хлопанье крыльев и выглядывает. Смотрит: нет больше ангелов, и сторож вдали по аллее к своему домику идёт. Тогда девочка выбралась из укрытия - и под фонарь, а там несколько перьев ветерком колышет. Подобрала девочка два белых и два чёрных, продела сквозь колечко и к задней калитке побежала. А у оградки уже стоит тягач, ждёт. Доехала девочка, вошла в квартиру, тихонько дверь за собой прикрыла и поставила перья в вазочку на шкаф вместе с хризантемой.
   Села девочка на кровать, отдышалась. Глядит на перья и не верится ей, что ночью она одна на кладбище бегала. Вздохнула она и спать улеглась. Не успела девочка глаза сомкнуть, а мама её уже подымает в школу собираться. Девочка подняться поднялась, а разбудьться не разбудилась. Дошла она в полусне до школы и вернулась. Идёт, под ноги себе уставилась, словно ищет чего-то, и слышит вдруг:
   - Что ты девочка на дороге выискиваешь?
   Смотрит, девочка, а перед ней дворник с метлой.
   - Ничего не выискиваю, дедушка. Я в школу иду, - ответила девочка.
   Ничего не ответил дворник, а только проводил её внимательным взглядом до дверей подъезда. Пришла девочка домой и улеглась спать - ночью-то она не выспалась. А когда выспалась, снова сделала вид, будто уроки делает, чтобы мама вечером её ни в чём не заподозрила.
  
   И снова легла девочка пораньше, чтобы узнать, какое второе задание предстоит выполнить. И вот снится ей старушка. Девочка ей сразу докладывает:
   - Бабушка, я всё исполнила, пёрышки с кладбища принесла.
   Посмотрела старушка на неё и улыбнулась.
   - Расскажи мне, как дело было? - девочка рассказала всё и про тягач, и про фонарь, и про сторожа, и про ангелов, - Хорошо, - сказала старушка, - всё ты правильно исполнила. Теперь второе задание. Сейчас ты проснёшься. Подойди к маминой сумочке и вытащи ключи от машины, да тихонько, чтобы мама не проснулась. Затем иди на стоянку. Когда войдёшь в тень развесистой рябины, возьми колечко и одень его на большой пальчик правой руки, а указательным левой потри колечко в месте, где палец соприкасается с ладонью. Не снимая колечка, иди прямо к маминой машине. Открой багажник ключиком и поддень резиновый коврик. Под ним ты найдёшь в углублении коробку для инструментов. Вытащи эту коробку и принеси домой. И не бойся, мама не хватится - она не знает о существовании коробки. Когда будешь проходить мимо развесистой рябины, не забудь снять колечко. Да смотри, не заглядывай внутрь! А теперь проснись!
   Девочка проснулась и принялась исполнять всё, как сказано. Хотя в этот раз не надо было ходить на кладбище, а всего лишь тайно принести коробку для инструментов из маминой машины, девочка никак не могла отделаться от чувства, что за ней кто-то наблюдает. Когда девочка потёрла колечко на большом пальце правой руки, вдруг исчезли её руки и ноги. И свет фонаря тут же проник сквозь то место, где она только что стояла. Девочка так обрадовалась этому волшебству, что чуть не позабыла про задание. Но вовремя опомнилась и вышла из-под тенистой рябины. Но не сделала она и нескольких шагов, как странное чувство, что за ней кто-то наблюдает, вновь вернулось.
   Девочка оглянулась по сторонам, но никого не заметила. Прошла ещё несколько шагов до стоянки, и снова оглянулась - никого. Девочка тихо прошла мимо охраны и ни одна видеокамера на стоянке не заметила её. Девочка подумала, что она невидима, и никто не может наблюдать за ней, так кого же ей боятся? Но чувство того, что каждый её шаг становится известным внимательному глазу, никак не покидало девочку.
   Девочка открыла багажник, поддела резиновый коврик и вытащила металлическую коробку, какие бывают у водителей. Как только коробка попала к ней в руки, то тоже стала прозрачной. Девочка хотела запереть багажник, как вдруг услышала позади шарканье метлы. Девочка быстро опустила крышку багажника. Раздался хлопок "пак". Дворник, что мёл за кустами стоянки, остановился, поднял голову и посмотрел прямо на девочку. Если бы она точно не знала, что невидима, то непременно растерялась бы от его взгляда.
   - Что ты тут выискиваешь? - строго спросил дворник.
   Девочка обеими руками закрыла рот, чтобы слова оправдания не вырвались наружу. При этом она выпустила из рук коробку, и та рухнула на асфальт, издав металлический звук: "Ках-хх". Девочка, с ужасом глядя на дворника, присела, чтобы скрыть коробку под ладонями. Но дворник мотнул головой, словно сбрасывая наваждение, и продолжил мести дорожку.
   Девочка проводила дворника до кустов, послушала его удаляющееся шарканье и только теперь обратила внимание на раскрывшуюся коробку. Вместо отвёрток и ключей на крышке оказалось укреплено зеркало, на дне - рисованный маслом портрет старушки, а в специальном углублении у петель лежала чёрная свеча и коробок спичек.
   Девочка осмотрелась, не выпало ли из коробки чего? Потом захлопнула створки и побежала домой. У самого подъезда она снова увидела дворника. В свете фонарей он устало мёл дорожку, собирал мусор в совок и сбрасывал его в широкое ведёрко. Пробегая мимо, она виновата поздоровалась: "Здрасте..". Было бы невежливо пройти мимо человека, который несколько раз жалел её. Дворник едва взглянул на неё: "Здравствуй девочка" - и продолжил своё нехитрое занятие.
   Девочка вбежала в подъезд и поспешно вошла домой. Стараясь не шуметь, она положила ключи от машины на место, пробралась к себе в комнату, задвинула коробку в стол и с облегчением улеглась в кровать. Второе задание исполнено...
   Вдруг девочка похолодела. Чёрное колечко до сих пор сидело на большом пальце правой руки! И дворник, что узнал девочку у подъезда, не мог её видеть!.. Но девочка так устала после ночного приключения, что тут же уснула.
   Утро следующего дня прошло так же, как прошлое. Девочка не пошла в школу, а проспала всё утро и большую часть дня дома.
   К вечеру с работы вернулась сердитая мама. Ей позвонили из школы, потому что дочка несколько дней кряду прогуляла уроки. Мама с порога начала ругать дочку. Потом включила компьютер, вызвала школьную программу и посадила девочку на стул - сиди, учись! Девочка была послушной дочкой, и ей было стыдно прогуливать уроки. Вздохнула она и села учиться: то на компьютере читает, то в тетрадку примеры пишет, то про себя стишок повторяет. Тут уронила она ручку под стол, полезла вниз, да в компьютер локтем ткнула - выехал лоток для дисков. Смотрит, девочка, а чёрное колечко на её шее превратилось в маленький компьютерный диск. Сняла девочка диск-колечко и в лоток вставила. Открылось тут на компьютере программа про то, как колечком владеть. Что будет, если на один палец надеть, что - если на другой? А то можно последовательно на разные пальцы надевать, или потереть ещё, или покрутить его по часовой стрелке или против - много разного. Да так интересно стало девочке, что весь вечер и всю ночь просидела она над книжкой в компьютере.
  
   Вдруг, смотрит девочка - рассвет за окном - скоро мама проснётся. Спряталась она под одеяло. А потом сделала вид, будто в школу собирается. Всё как обычно. Но мама взяла её за руку и повела в школу, как маленькую. Промучилась девочка в школе два урока, а на третий вызвала её учительница и отправила домой со словами: "Не знаю, чем ты по ночам занимаешься. Но ночью надо спать, днём учиться, а не наоборот".
   Опустила девочка плечи и пошла домой. Выходит из школы, а у ступенек метёт дворник. Взглянул он на неё мельком и говорит:
   - Девочка, а ведь ты наверно хочешь помочь маме?
   - Да-да! Я помогаю своей маме! - ответила сонная девочка, - Сегодня я получу последнее задание и заработаю много-много золота!
   - И за какие же заслуги тебе достанется много-много золота? - усмехнулся дворник.
   А девочка испугалась своей разговорчивости, зажала ладонями рот и быстро-быстро побежала домой. Но слова дворника не прошли мимо неё. "И вправду, за какие заслуги бабушка решила так щедро наградить меня? - подумала девочка, - Ну, не за цветочки же на могилке?" От подобных мыслей сон, как рукой сняло. Девочка снова уселась за компьютер читать книжку про колечко. В книжке было лишь одно упоминание ангельских перьев, как их сохранить с помощью колечка. И всё. Ни о каких портретах, зеркалах и чёрных свечках речи не шло. Зато тому, как с помощью кольца отыскать потерянные драгоценности, золото, серебро или клад был посвящён целый раздел. Девочка запомнила несколько разных способов, вышла на улицу и за два часа прогулки отыскала две потерянные серёжки и одну массивную мужскую печатку из белого золота.
   "Зачем же старушка заставила меня принести ей перья ангелов и ящик со своим портретом?" - подумала девочка. За размышлениями захотелось ей кушать. Покушала девочка. И захотелось ей спать. Девочка легла и уснула.
   Пришла мама. Будит-будит девочку, никак не разбудит. А ей учительница на работу позвонила и рассказала, что девочка нынче сонная в школу пришла. Мама заволновалась, но решила, пусть дочка выспится, завтра поговорим. И оставила её.
   А девочка спала, спала до ночи, а ночью снова ей старушка грезится. Стоит она вся взволнованная, руку о руку трёт, ладони мнёт, губы в струнку сжаты. Говорит девочке:
   - Ты где так долго была, почему вчерашнюю ночь не спала?
   Отвечает ей девочка чистую правду:
   - Меня, бабушка, мама за прогул поругала, за компьютер уроки учить посадила, вот я целую ночь и не спала.
   - Какая строгая мама, - покачала головой старушка, и успокоилась.
   - А утром она меня в школу за руку отвела, как маленькую, - пожаловалась девочка.
   - Ох уж эти взрослые. Перед всей школой осрамила. Ну, мы это поправим, мы это уладим. Будет знать, как издеваться, - с угрозой в голосе проговорила старушка. И девочка её впервые по настоящему испугалась, столько в голосе было твёрдости и решительности. - А теперь рассказывай, как исполнила второе задание? - На той же ноте скомандовала старуха.
   Девочка всё ладно рассказала. Только про дворника ни слова. Ведь и он обещал молчать. И про книжку на диске- колечке. И про найденные серёжки и печатку.
   - Хорошо. Очень хорошо, - потёрла руки старуха. - Теперь третье задание, самое сложное, самое ответственное. Ты верная и смелая девочка. За это я тебе подарю клад, который находится в старом доме. Сейчас ты проснёшься, возьми чёрное и белое перо и коробку, что принесла из машины, и иди из дома. Маму не бойся. Она спит так, что не проснётся. Выйдешь на улицу, рядом остановится знакомый тебе тягач-грузовик. Сядешь в него. Тебя довезут до старого дома. Ничего не бойся. Войди в него через дверь, затем вылези через окно справа. Там увидишь сарай. Пройди вдоль стенки. Увидишь заколоченное окно в дом. Влезь в него, там есть щель как раз по тебе. В комнате на стене увидишь камин, а над ним часы старые. Раскрой коробку и поставь на камин лицом к себе. В коробке есть мой портрет и зеркало. Затем возьми белое и чёрное перо ангелов. Воткни белое перо справа, а чёрное - слева к себе в причёску. Затем надень колечко на безымянный палец правой руки. В коробке есть свеча и спички. Как сделаешь всё, зажги свечу. Тотчас старые часы пойдут, но ты не бойся, а встань в середине комнаты так, как я стою на портрете, и смотри то на моё изображение, то в зеркало. А про себя повторяй: "Я пришла - отворяй ворота!" Да смотри, чтобы стояла, как я на портрете! А то не сбудется! Когда услышишь шум - не бойся - это ангелы несут тебе сундучок с золотом. Но ты не оглядывайся, даже если кто станет звать тебя. Знай, смотри в зеркало. Дождись, когда свеча догорит. Тогда забирай сундучок и иди. Всё поняла?
   - Да бабушка.
   - А теперь, проснись!
   И девочка проснулась.
  
   Когда девочка собрала всё необходимое и вышла, то увидела, что мама сидит в кресле и смотрит телевизор. Но, странное дело, телевизор показывал синий экран, а мама никак не реагировала на это. Просто мама спала с открытыми глазами. Девочка никогда не видела, чтобы мама спала с открытыми глазами, и немного испугалась. Но затем вспомнила слова старушки и тихо вышла из квартиры.
   На улице её снова встретил похожий на башню чёрный тягач-грузовик. Девочка влезла в кабину по лесенке и вдруг увидела в зеркало дворника. Он бежал из-за угла дома к грузовику и размахивал метлой. В этот момент грузовик поехал, и дворник остался позади.
   На окраине города тягач остановился, и девочка очутилась напротив старого заброшенного дома. Калитка во двор оказалась заперта, и девочка перелезла через забор. В книжке про колечко девочка узнала, что волшебство колечка помогает видеть в темноте, и тут же воспользовалась этим.
   В прихожей дома ни было ничего, только местами проваленный пол и обшарпанные стены. Девочка вылезла из окна справа во двор и подумала: "Чтобы добраться сюда, вовсе не обязательно было идти через прихожую с жуткими дырками в полу". Вдоль сарая росла крапива, и девочке пришло в голову, что обратно вовсе не обязательно идти через двор. Наверняка из прихожей в комнату с камином есть проход. Тогда девочка вернулась в прихожую и прошлась по дому. Везде царило запустение и валялся хлам. На пути из комнаты в комнату чаще всего не было дверей. Но в одном месте дверь не только стояла, но оказалась запертой изнутри. Девочка подёргала ручку и, решив, что это та самая комната, вновь пошла к сараю. Путь через крапиву миновать не удалось. Девочка отыскала заколоченное окно. Внизу было несколько щелей, через одну из которых можно было пробраться внутрь.
   Внутри комнаты, как и говорила старушка, в стене темнел каменный камин, а над ним - часы. По одну стену комнаты стоял старый, покосившийся шкаф. По другую - не менее древняя кровать с кованым узором на спинках. Поверх кровати лежал пыльный матрас и подушка, а на стене - старый пёстрый ковёр.
   Осмотревшись, девочка подошла к двери и подёргала ржавую задвижку. Та подалась. Теперь жгучая крапива не страшна! Девочка одновременно и верила и не верила старушке. Ведь, если бы та хотела помочь девочке материально, то рассказала бы как пользоваться колечком для поиска золота. А те процедуры, что старушка описала, наверняка преследуют другие цели.
   Но, так или иначе, девочка решила, что если, что случиться, можно с помощью колечка сделаться невидимой и тихо убежать. Она раскрыла коробку, установила чёрную свечу, вытащила из-за пазухи перья и воткнула два в причёску. А два ещё остались. Девочка подумала, что всё вокруг такое пыльное - и воткнула оставшиеся перья в подушку. Девочка ещё раз осмотрелась, всё ли готово? И пошла зажигать свечу.
   Спичка вспыхнула моментально, едва притронулась к шкарбочке. Девочка подпалила свечу и в ту же секунду услышала, как маятник старых часов отклонился в сторону, и часы пошли. Она отошла в середину комнаты, переодела колечко на безымянный палец и встала так, как на портрете изображена старушка. "Я пришла - отворяй ворота!" - прошептала девочка. Теперь она не видела в темноте ничего, кроме зеркала и портрета, между которыми быстро горела свеча. Её огонь разгорался, отражаясь и усиливаясь в зеркале. Пламя колыхалось, оживляя тени и делая портрет старушки всё более и более живым.
   "Я пришла - отворяй ворота!" - снова прошептала девочка. В это момент старушка на портрете как будто пошевелила пальцами сложенных рук, затем улыбнулась и глубоко вздохнула.
   Тут за окном послышался грохот, и сдавленный голос тихо взвыл. А потом кто-то знакомый выкрикнул из-за досок:
   - Девочка, не делай этого, потуши свечу!
   "Я пришла - отворяй ворота!" - девочка хотела обернуться, но не могла оторвать взгляда от оживающего портрета старушки. Та распрямилась и стала потирать руки и лицо. И с каждым разом они приобретали иные, более молодые черты.
   - Девочка, скорее туши свечу! Ты не знаешь, что творишь! - раздался тот же голос, но словно откуда-то издалека.
   "Я пришла - отворяй ворота!"
   Девочка силилась вспомнить, кому принадлежит голос за окном? Но ей никак не удавалось сосредоточиться. Человек, между тем, стал ломать доски, но те не поддавались его напору. Послышался последний, отчаянный удар и шум затих.
   "Я пришла - отворяй ворота!"
   Пламя свечи дрожало всё ниже и ниже. А старушка на портрете становилась всё больше похожа на девочку, как та видела себя в зеркале. Девочка подумала: "Как хорошо, теперь старушка будет как я... Я пришла - отворяй ворота!".
   Откуда-то послышалось хлопанье крыльев. От ветра, поднятого спускающимися ангелами, пламя свечи задрожало, но не погасло. Лишь разгорелось сильнее. У девочки затекла спина. Она хотела чуть-чуть изменить позу, но не получилось. Спина, руки, всё тело налилось камнем, и не было сил двинуться. "Ну, вот и всё, - подумала девочка, - старушка теперь как я. А я больше не нужна... Я пришла - отворяй ворота!".
   В этот момент дверь в комнату распахнулась, и кто-то ворвался внутрь. "Наверно ангел принёс сундучок с золотом" - подумала девочка. Пламя свечи начало гаснуть, и девочка покорно закрыла глаза. Скоро наступит спокойствие. Тут мрачная, чёрная тень навалилась на неё, скрыв гаснущее пламя свечи. Девочка потеряла силы и медленно опустилась на пол.
  
   - Эй, девочка! Вставай, подымайся! - кто-то знакомый тряс её за плечо, легко похлопывал по щекам и светил в лицо фонариком.
   Девочка зажмурилась и узнала в человеке дворника.
   - Ну и ладненько, пришла в себя, - меня узнаёшь?
   - Да, вы дедушка дворник.
   - Успел, значит... Ладно, подымайся скорее, нечего тут на пыли лежать, домой пора.
   Дворник помог девочке встать. На камине по-прежнему стояла раскрытая коробка с оплывшей масляной краской на крышке и почерневшим зеркалом на дне. Часы стояли, а на полу валялась пыльная подушка с кровати.
   Дедушка вывел девочку из старого дома. Напротив стоял чёрный внедорожник с тонированными стёклами. Дворник усадил девочку, пристегнул и повёз домой.
   - Однажды, когда я был маленьким мальчиком, одна старушка стала сниться моей сестре. - Начал рассказ дворник - Она пожаловалась маме, но та была слишком занята работой. Я в то время был гораздо младше моей сестрёнки. Но хорошо помню, что она говорила. Старушка из сна предложила ей получить клад. Сестра была уверена, что предложение исполнится, и выполняла все приказы старушки из сна. А после того, как клад уже должен был достаться ей, моя сестра вдруг изменилась. Я точно знал, что моя сестра исчезла, а вместо неё в образе сестрёнки явилась та самая старушка. Вскоре наша мама погибла, и нас отдали в детский дом. Там наши с сестрой пути разошлись. Но как только мне дали паспорт, я принялся разыскивать её следы. Я долго искал ведьму из сна в образе моей сестры, гонялся по всей стране, переезжал из города в город, со двора во двор, но она всё время ускользала. И вот я в очередной раз наткнулся на ведьму и стал следить за ней. Под старость она стала реже менять место жительства, и мне удалось устроиться дворником недалеко от её квартиры. Дворник может быть в любое время где угодно, не вызывая подозрений. Дворников никогда не замечают. Я надеялся выследить её и помешать тайной жизни. Я видел, как она знакомится с детьми, и каждый раз проверял, не решилась ли она на колдовство? И вот однажды я узнал, что старуха умерла. Это означало, что все мои старания пошли прахом, и жертва избрана. Но на счастье список наследников был не так велик. И я очень быстро понял, за кем следует наблюдать. А уж когда увидел в твоих руках чёрное колечко, то потерял покой и неотступно смотрел за тобой. Сестра в последний момент описала мне суть ритуала. И я решил, что с последним лучиком света чёрной свечи происходит перемещение ведьмы в тело жертвы. Я успел заслонить тебя подушкой и помешал ведьме.
   - Дедушка, а теперь ведьма пропала? - спросила девочка.
   - Надеюсь, что мы никогда больше не услышим о ней.
   Девочка мило улыбнулась и помахала в сторону чёрного тягача, что стоял на перекрёстке. Тот моргнул фарами и покатил за ними вслед.

Черепа.

   У одного мальчика родители были черепа. Он видел черепа с детства и никогда не удивлялся, когда из головы папы или мамы вылетал светящийся череп и несильно кусал кого-нибудь. А то черепа грызлись между собой и только искры летели во все стороны.
   Мальчик старался говорить правду. И когда заходила речь о его родителях, говорил о них: "черепа". Он говорил: "Черепа на работе" или "Черепа скоро придут".
   Дети думали, что мальчик шутит, и смеялись. И тоже называли своих родителей черепами. Но мальчик точно знал, что это не так - только его родители были черепами. И только одна девочка никогда не смеялась над ним. Она грустно смотрела на него и молча вздыхала.
   Однажды мальчик спросил у девочки, почему она не смеётся? А та ответила: "В твоей голове растёт череп. Скоро он осмелеет и начнёт кусать всех подряд. Я бы не хотела оказаться рядом, когда это произойдёт". И девочка уехала из города. А мальчик подумал о том, что будет очень нехорошо, если череп в его голове вырастет и станет кусать всех подряд. Но как избежать этого? Мальчик не знал.
   Тогда он решил спросить у родителей. А родители мальчика вовсе не знали, что в их головах живут кусачие черепа. Папа лишь отмахнулся от мальчика, отвесив ему хорошую затрещину. А мама, услышав такое, рассвирепела и побила сына.
   Родители мальчика крепко пили. Часто они звали кого-нибудь в гости и весь вечер и всю ночь наливали водку. Когда мальчик был маленький, то ему тоже наливали пиво или вино, чтобы не мешался. Он падал с ног и до самого утра спал в углу за шкафом. А однажды пива не было, и мальчику налили водки. И он ушёл за шкаф спать.
   Ночью мальчику вдруг сильно захотелось пить. Он вышел из-за шкафа и увидел, как летающий череп грызёт пьяного гостя за шею. Череп откусил кусок, прожевал и проглотил. Мальчик спрятался за шкаф, чтобы череп его не заметил. Насытившись, череп взлетел к потолку, покружил возле лампочки и медленно залетел в папину голову.
   Утром испуганный мальчик долго не выходил из-за шкафа - он слышал шум и ругань в комнате и не решился появиться под горячую руку. Когда ругань затихла, мальчик подошёл к маме. Он рассказал об увиденном, но та снова побила мальчика за пьяные фантазии и пригрозила, что побьёт ещё, если он станет говорить про летающий череп. Больше рассказать было некому - папа заперся в ванной и что-то ремонтировал. Тогда мальчик пошёл на улицу прогуливать школу.
   А к вечеру папа и мама привели пить нового гостя. И всё повторилось. Когда мальчик вышел из-за шкафа, то увидел, как летающий череп грызёт пьяного гостя за шею. Насытившись, череп поднялся под потолок, покружил там и залетел в голову мамы. Мальчик снова спрятался под одеяло и боялся до самого утра. Раньше черепа никогда не грызли людей до смерти.
   Чтобы избежать наказания мальчик не стал ничего говорить маме. А папа вновь ремонтировал ванну. Мальчик решил, что черепа можно прогнать в форточку и освободить родителей. Он запасся толстой доской и спрятал её за шкафом. Этим вечером никто не пришёл в гости, и родители пили вдвоём. Налили и сыну.
   И в третий раз проснулся мальчик ночью. Он увидел блуждающий свет и снова выглянул из-за шкафа. На этот раз летающий череп терзал за шею маму. Мальчик тут же спрятался и, чтобы отомстить, схватил доску. Мальчик снова выглянул из-за шкафа, чтобы ударить черепа, но тот неожиданно вылетел раньше и со всего маха боднул мальчика в лоб. Из глаз посыпались искры, мальчик упал и потерял сознание.
   На утро хмурый папа, наконец, доделал ванну и принялся выносить оттуда мусор в огромных чёрных мешках. Мамы нигде не было видно. Мальчик вызвался помочь и тоже понёс на мусорку из ванной.
   Когда они закончили, папа посадил мальчика за стол, налил обоим водки и спросил:
   - Сын, ты уже взрослый и наверняка что-нибудь видел или слышал? Расскажи, что происходило последние три ночи?
   И мальчик рассказал папе, не утаив ни единой детали. Папа хмуро выслушал сына и сказал:
   - Я никогда не видел ничего подобного, но этот череп нужно изловить и истребить.
   Мальчик твёрдо согласился с папой, что черепу осталось недолго. Затем они выпили ещё водки. Мальчик пошёл спать, а папа взял топор из ванной и остался караулить черепа.
   В этот раз мальчик спал так крепко, что ни разу не проснулся. А когда с рассветом он вышел из-за шкафа, то увидел мёртвое тело отца. Мальчик был уже взрослым, поэтому перетащил папу в ванну и для верности разделил его череп на две части.

Бабай.

   Один мальчик очень не любил кошек и кидался в них камнями. Бывало, увидит кошку, пока не загонит в подвал или на дерево, не успокоится. А больше всех не любил соседского чёрного с белыми лапками.
   Жил мальчик с бабушкой. Родители много работали и приезжали только на выходные. А бабушка уж и так и так внука уговаривает не травить кошек, не помогает.
   И вот однажды бабушка говорит внуку:
   - Смотри, не перестанешь кошек задирать, придёт Бабай и заберёт к себе.
   Мальчик присмирел. Кидать в кошек перестал. Бабушка видит такое дело - стала мальчика пугать. Как что, так говорит ему: "Не бегай, а то Бабай придёт, заберёт!", "Не прыгай, а то Бабай придёт, заберёт!", "Не кричи, а то Бабай придёт, заберёт!" И так запугала внука, что тот, как шум какой слышит, или шаги в подъезде, так бежит к бабушке прятаться. А бабушке того и надо.
   Приезжают тут родители на выходные. А сын сидит смирно, не прыгает, не бегает, не виснет, не кричит - словно кукла стал. Папу с мамой любопытство распирает. И давай они бабушку пытать, отчего же мальчик послушным стал? Бабушка долго не говорила: "Потом" да "Потом". И только вечером, когда мальчика отправили спать, рассказала папе и маме, что Бабаем мальчика пугает.
   Вздохнул тогда папа и говорит: "Я всю жизнь этого Бабая боялся, даже писался от страха. Завтра же расскажу сыну, что никакого Бабая не существует". И сколько бабушка не уговаривала, не отступился.
   На следующее утро рассказал папа мальчику, что Бабай, это сказочный герой, наподобие зомби, пожирающего мозги. Но сын не поверил: "Тс-с-с! - приложил к губам палец мальчик, - Тихо! А то Бабай услышит, что про него говорят, придёт и заберёт к себе".
   Махнул, тогда папа рукой и говорит: "Ладно, ты уже большой мальчик, сам разберёшься со временем". И вечером уехал с мамой на автобусе. Проводил мальчик родителей, идёт домой, вдруг бросил бабушку и побежал быстро-быстро. Бабушка ему кричит: "Ты куда? Вернись! Сейчас же остановись, негодник! Не будешь слушаться, придёт Бабай и к себе заберёт!" - а мальчик уже и не слушается. Бегает и прыгает, и в кошек камнями кидается. Все во дворе за голову взялись, что случилось? А бабушка: "Ох-ох! Всё его папа, сказал, что Бабая нет. Вот внука с цепи и сорвало! Не проймёшь теперь..."
   Но прошёл день, а вечером мама звонит по телефону и говорит: "Автобус в аварию попал. Папа в больнице". Бабушка как стояла в прихожей, так и села на стульчик. А мальчик вокруг неё колесом ходит - не поймаешь! Замелькало у бабушки в глазах, схватилась она за голову да в сердцах говорит: "Папа в аварию попал! Не верил папа в Бабая - и вот получил!"
   Мальчик, как скакал, так и замер в прыжке. Свалился на пол, ушибленное место трёт, на бабушку смотрит, видит - вправду горе. И заплакал, бежит к бабушке, обнимает, прячется. Говорит: "Бабушка! Ты меня Бабаю не отдашь?" А та ему: "Не отдам, дитятко!" Сама в слёзы, мальчика одной рукой жалеет, другой лекарство в стаканчик капает.
   Ни на шаг мальчик от бабушки в этот вечер не отходил. Даже спать рядом лёг. И на следующий день тоже. А на третий бабушке это надоело и положила она внука отдельно, на диван. Мальчик поупорствовал чуть, но бабушка припугнула его Бабаем, и он, поплакав в подушку, уснул.
   Спит мальчик, чувствует, из-под дивана щупальца над ним подымаются. Мальчик вжался в постель, голову под подушку засунул, лежит, не дышит. А другие щупальца уже из-за дивановой спинки вылезают. И стали щупальца на одеяло опускаться: "Хлоп-хлоп, хлоп-хлоп, хлоп-хлоп..." Одеяло от них стало тяжёлое-притяжёлое, так и давит мальчику на спину. А он сжался и закричать, позвать бабушку, боится. Думает, только чуть двинется, Бабай учует, кто под одеялом лежит, тотчас схватит мальчика и под диван утянет. А щупальца всё сильнее давят. И вот уже сердце у мальчика становится вслед за дыханием. А слышит он, будто бабушка спит на кровати. И не просто спит, а громко храпит. Собрал мальчик в себе все силы, и на последнем издыхании позвал: "Бабушка..."
   Но не слышит бабушка. А щупальца ещё сильнее сдавили мальчика на диване, что заскрипели пружины, затрещали доски, захрустели кости мальчика. И заплакать бы, а нет сил на слёзы. И закричать бы, а нет уже воздуха. И спрятаться бы - а держит его страшный Бабай и не отпускает. И уже в глазах мальчика потемнело. И уже радужные круги поплыли. И уже ватными сделались мысли. Вдруг слышит мальчик, за окном: "Мяу-мя-а-ау!" И ослабил Бабай хватку. И снова за окном: "Мяу-мя-а-ау!" - и ещё легче стало мальчику. Задышал он часто-часто. А кот за окном не перестаёт Бабая гнать: "Рмяву-у-у!" Испугались щупальца, за диван попрятались! И мальчик уже осмелел. Выглянул из-под одеяла - никаких щупалец нет. Он тогда спрыгнул с постели и быстро-быстро, чтобы Бабай не успел схватить за ногу, побежал к освещённому окошку.
   А за окном полная луна. А перед окном - черный соседский кот с белыми лапками орёт во всё горло: "Мяу-р-р! Бабай, меня слушай! Малого не трогай! А не то приду, пор-рву!"
   С тех пор мальчик больше котов не обижал.
   А папу из больницы выписали, и сейчас он здоров. Но всё так же в Бабая не верит.

Цветные картинки.

   Один мальчик рисовал цветные картинки. Его мама не могла нарадоваться, такие яркие и жизнерадостные цвета выбирал её ребёнок!
   Однажды мама привела мальчика в огромный торговый центр и оставила в игровой комнате для деток. Там мальчику дали фломастеры и он начал рисовать. Посадили к нему за столик девочку. Та посмотрела, что рисует мальчик, расплакалась и убежала. Стали её жалеть, чтобы она успокоилась, а девочка ещё больше плачет и маму зовёт. Позвали маму девочки и та забрала её из комнаты.
   Тогда посадили к мальчику за столик другую девочку. Мальчик показал ей свои рисунки. Разрыдалась девочка и убежала: в дверь запертую стучит, маму зовёт. Позвали маму девочки и забрала её мама.
   Сел тогда к мальчику рисовать другой мальчик. Посмотрел он на рисунки, взял чёрный-пречерный фломастер и стал рисовать страшные-престрашные картинки. А потом взял кисточку, макнул ею во все краски разом и стал замалевывать свои картинки. А как замалевал рисунок, сунул руки в краску и стал всё вокруг мазать.
   Схватили мальчика, не дали ему детскую комнату мазать. Вызвали маму и отдали ей. А мальчик, что рисовал цветными фломастерами, хитро так улыбается и хихикает.
   И стали замечать люди, что если мальчик рисует, то дети вдруг меняются. И решила одна тётя посмотреть к мальчику в картинки. Смотрела, смотрела, ничего страшного в картинках не нашла. Говорит: "Совпадение это, что дети рисунков пугаются". А на следующий день тёте плохо стало, и она умерла.
   Тогда ещё один дядя тоже стал смотреть на картинки мальчика. И тоже заболел и умер. А мальчик знай, рисует, да посмеивается.
   Пошёл тогда слух про мальчика, что он не простой. И другие родители перестали детей отпускать играть с мальчиком. И смотреть за ним взрослые стали бояться, учителя отказались учить мальчика. Только один старый дедушка не отказался, говорит: "Мне всё равно помирать скоро, посмотрю за мальчиком". А был тот дедушка раньше фотографом. И у него дома имелся старый фотоаппарат с гармошкой и серебряными пластинами. И решил он мальчика сфотографировать. Но, пока он фотоаппарат налаживал, мальчик взял фломастеры и начал рисовать. А дедушка его сфотографировал.
   Стал дедушка фотографию проявлять. Видит, стоит за мальчиком серая тень и мальчиковой рукой рисует. А на рисунке все цвета слились в безобразную кляксу.
   Подумал дедушка, что фотобумага старая и испортилась со временем. Сфотографировал он ещё раз. Потом ещё и ещё. На всех фотографиях, где мальчик рисует, стоит у него за спиной серая тень и рукой мальчика водит. Взял тогда дедушка рисунки и втайне сфотографировал. Проявил он фотографии и увидел страшные лица людей и ужасных чудовищ. А над ними смеющийся мальчик с тенью за спиной.
   Напечатал дедушка эти фотографии и в шкаф сложил, чтобы назавтра отнести, куда следует. Но ночью заболел и умер.
   Похоронили дедушку на кладбище, а в его дом семья въехала с детьми. И один мальчик нашёл фотографии. И стал рисовать чёрным. А папа это заметил и забрал у него краски. Тогда мальчик вышел на улицу и весь грязью намазался. Отмыли его родители и спрашивают: "Чего это ты вдруг безобразничать стал?" А мальчик отвечает: "Не знаю".
   А потом другой мальчик фотографии нашёл и тоже грязью вымазался. Отмыли его родители и спрашивают: "Зачем ты весь грязью измазался и сестру вымазал?" А тот говорит: "Не знаю". А сестра видела, что мальчики фотографии в шкафу смотрели. Она сказала маме. А мама сказала папе, чтобы он выбросил фотографии на мусорку. Папа выбросил фотографии на мусорку вместе со старым шкафом и фотоаппаратом.
   А на мусорке жили бомжи и нашли фотографии. И на утро все умерли.
   Приехала полиция на мусорку. Собрала бомжей мёртвых и фотографии. Смотрят, а на фотографиях мальчик, что у них в картотеке записан. И решила полиция разузнать поподробнее про мальчика. Стали они за ним следить. И оказалось, что его мама не мама вовсе, а чужая тётя, няней работает в доме мальчика. А родителей никто не видел.
   Решили тогда няню расспросить про мальчика. А она говорит: "Ничего не знаю, работу исполняю честно, ребёнок сыт, одет, не обижен. Предъявить мне нечего". Тогда полиция схитрила, решила посмотреть, что в доме, где живёт мальчик.
   И вот что они увидели. Няня накормила мальчика, проследила, чтобы он урок повторил, и спать уложила. А сама ушла в свою комнату и заперлась на железную дверь.
   А ночью мальчик как спал, взлетел над кроватью, подлетел к стене и на гвоздике повис. А в его постель кто-то невидимый улёгся.
   Решила полиция уточнить, что в комнате мальчика происходит? И установили в ней самые современные камеры для наблюдения. Но каждый раз не видно камерам, кто вместо мальчика в кровать ложится.
   Тогда полиция поставила в комнате мальчика фотоаппарат дедушки. И когда мальчик снова на гвоздике повис - сфотографировала комнату. Проявили фотографию. Смотрят, а там серая фигура мальчика как куклу на гвоздик повесила, а сама в постель спать улеглась.
   Стала полиция размышлять, что делать? А тут приходит к ним мама первой девочки из супермаркета и дочкины рисунки показывает. А на рисунках - серая клякса в железном ящике. Отмахнулась полиция от этих рисунков. Но приходит к ним мама второй девочки из супермаркета и свои рисунки показывает. А на рисунках - серая клякса в железном ящике. Тут приходит папа мальчика, что безобразничал в супермаркете. И показывает рисунки - серая клякса в железном ящике!
   Решила полиция, что серую фигуру надо в железный ящик поймать. Заказали они такой ящик. Сидят, тайную операцию планируют с участием вертолётов и спецназа.
   Тут приходит папа тех деток, что в дом фотографа въехали. Он принёс фотографии мальчика, которые не выбросил на мусорку. И показывает фотографию с серой фигурой. А ему говорят: "У нас таких фотографий - целый альбом". А папа показывает им фотографию мальчика с няней. Совместили два снимка, а фигура-то и есть няня, что запирается за железной дверью на ночь!
   Посмотрела полиция - и вправду вся комната няни покрыта железными листами. И окон нет. Решили тогда няню арестовать и посмотреть, что станет с мальчиком? Арестовали няню, в железную камеру без окон посадили. Смотрят, а мальчик с крючка слез, сел на полу и плачет. А раньше за всё время никто не видел, чтобы этот мальчик плакал. Взяли его тогда люди, дали в руки фломастеры, а он рисовать не умеет. Калюны-малюны одни получаются.
   А няня в железной камере адвоката зовёт. Говорит: "Я никаких преступлений не совершала, держать меня тут не за что. Освобождайте немедленно!" И вышла няня на свободу.
   Следили за ней, чтобы к мальчику не пошла, да потом перестали. А её через неделю и след и простыл. А фотографии и рисунки всё ещё хранятся в секретном архиве полиции в железном ящике.

Чёрный коридор.

   Один мальчик жил в старом доме, в однокомнатной квартире, где из комнаты вёл длинный узкий коридор. В его начале, напротив дверного проёма, на гвоздике висело радио. А справа за косяком находилась ванна со смотровым окошечком на кухню. Но ванну мама закрывала на шпингалет, потому что иногда приводила гостей. Электрический выключатель освещения коридора строители почему-то прикрутили в середине коридора, и найти его случалось лишь при свете. А при свете освещение не нужно. Потому в коридоре было всегда темно.
   Мальчик делал уроки в комнате у окна, спиной к выходу. Мама просила его не палить свет без толка, поэтому, когда за окном спускались сумерки, мальчик включал лишь настольную лампу.
   Осенью темнело не очень рано. К вечеру мама уже приходила с работы и вкусно пекла на кухне или стирала в ванной. Но со временем темнота опускалась всё раньше и раньше.
   И вот однажды мальчик почувствовал, что кто-то чёрный смотрит на него из коридора. Мальчик был смелым. Он поднял лампу и посветил в том направлении. Но кроме белой коробки радиоточки ничего не рассмотрел. Мальчик отвернулся и продолжил заниматься. Но чувство того, что кто-то смотрит в спину, не исчезло. Мальчик вновь посветил в сторону коридора и встал со стула. Тот, кто смотрел из темноты, тут же спрятался за дверной косяк.
   Мальчик взглянул на потолок. Там висела большая люстра с тремя лампами. Но её выключатель возле коридорного проёма. И, чтобы подойти к нему, нужно опустить лампу. Коридор снова погрузится в темноту, и кто-то из её глубины может схватить руку мальчика!
   Мальчик посмотрел в сторону выключателя, затем в сторону коридора. Выключатель зажжёт люстру, и тьма отступит до радио. Тот, кто смотрит из темноты, боится света. Мальчик втянул голову в плечи и решительно прыгнул к выключателю: "Щёлк!" Загорелись все лампы люстры. Мальчик, не заглядывая в страшный коридор, решил не дать опомнится тому, кто смотрел в спину, и скорее сунул руку за косяк. Там выключатель ванной: "Щёлк!" "Цык" - выскочил шпингалет, открылась дверь, и большая часть коридора осветилась из ванной.
   Мальчик выглянул. В коридоре никого. Куда же делся тот, кто смотрел в спину? Мальчик вздохнул, погасил свет и пошёл делать уроки.
   Но скоро чувство, что кто-то смотрит в спину, вернулось с утроенной силой.
   - Эй! Кто там? - закричал мальчик, не в силах обернуться.
   Но ответа не последовало. Мальчик втянул голову в плечи и медленно повернулся назад. Кто-то чёрный чёрными глазами смотрел на него прямо из середины коридора. Его лицо было чуть светлее, и не полностью сливалось с темнотой.
   - Ты кто? Назовись! - выдавил из себя мальчик.
   Но в ответ - тишина. Лишь чёрные пальцы на чёрных руках шевельнулись, да чёрные пятки на чёрных ногах надавили в пол. Мальчик медленно приподнял лампу - в коридоре никого не было. Тот, кто смотрит в спину, снова спрятался за косяк. И теперь он готов к тому, что мальчик включит люстру. Враг выскочит из-за угла и схватит мальчика раньше, чем щёлкнет выключатель!
   Тогда мальчик придумал другую штуку. Можно включить лампу на кухне, тогда через смотровое окошко в ванной свет ударит в коридор и застанет того, кто смотрит, врасплох. Мальчик медленно встал со стула и, будто целя в комнатный, неожиданно прыгнул к кухонному выключателю: "Щёлк". В коридоре посветлело, а мальчика снова отпустил страх. Он выглянул из-за косяка, включил свет в ванной, осмотрелся - никого.
   И снова мальчик потушил свет во всём доме, кроме настольной лампы. Ведь мама приказала экономить электричество.
   Но не успел мальчик сесть на стул, как жуть того, кто смотрит в спину, вновь сковала тело. Руки и ноги перестали слушаться, шея вертеться, а что-то тяжёлое легло на плечи, сдавливая дыхание. Мальчик силился посветить в коридор лампой, но уже не мог. Тот, кто смотрел, дохнул мальчику в затылок холодом. И дрожь покатилась между лопаток до самых пяток.
   Вдруг в подъезде зазвенели ключи. Скрипнул замок, и мама вошла в квартиру. Лампочка из подъезда осветила темноту. Стоявший за спиной в панике метнулся под кровать и исчез в щели воздуховода.
   Мальчик облегчённо вздохнул, обернулся и вновь задышал спокойно, ровно, как бывает, когда пришла мама.

Тот, кто смотрит из темноты.

   Один мальчик жил в старом доме, в однокомнатной квартире, где в подъезд вёл длинный узкий коридор. Он раньше боялся, что из коридора кто-то смотрит ему в спину.
   Со временем мальчик перестал бояться чёрного коридора и, когда звенели мамины ключи, сам бегал открывать дверь. Он знал один секрет: если закрыть глаза, то темноты не видно. А раз темноты не видно, то и не страшно. Мальчик вытягивал руки, чтобы не натолкнуться на тумбочку у выхода, и смело шёл вперёд.
   Однажды он читал книжку, лёжа на диване, и полузабытое чувство, что кто-то смотрит на него из коридора, вернулось. Мальчик точно знал, что там никого нет. Но сердце вдруг часто-часто заколотилось, и страх, шилом пронзил его от затылка до самых пяток. Мальчик медленно отвёл книжку и уставился в коридор. А коридор всей своей чёрной темнотой уставился на мальчика. Нет, не коридор, а тот, кто прежде смотрел из него из темноты.
   Мальчик уже не раз ходил в коридор и не боялся. Но тот, кто смотрел - другое дело. Его холодные чёрные глаза так жутко глядят из темноты, что хочется спрятаться туда, где они никогда тебя не найдут. А ещё хочется включить свет во всём доме и больше не выключать. Даже днём, потому что сумерки всегда заканчиваются ночью.
   Мальчик закрылся книжкой. По потолку прокатилась световая волна от фар машины за окном. "Вот бы она закатилась прямо в коридор!" - подумал мальчик и вздохнул. Вдруг половица у коридорного косяка заскрипела. Тот, кто смотрел из темноты, осмелел и вышел. У мальчика заколотилось сердце, но он знал, что надо делать. Он медленно отодвинул книжку и встал. Тому, кто смотрел из темноты, оказалось достаточно времени, чтобы убраться назад. Мальчик проглотил сухую слюну и, закрыв глаза, пошёл в направлении пришельца. Тот, кто смотрит из темноты, должен знать, что его не боятся! И мальчик решительно, на одном дыхании переступил черту коридора.
   Темнота сгустилась. Впереди вдруг заскрипело. Тот, кто смотрит из темноты, отступил. "Заманивает" - подумал мальчик. Он вытянул руку и достал радиоточку на стене. Покрутил громкость. Тот, кто смотрит из темноты, не любит шума. Когда приходит мама, она шумит, и он тут же исчезает.
   Но когда заработало радио тот, кто смотрит, не сбежал, не удалился, не исчез. Он по-прежнему глядел из темноты.
   Тогда мальчик весь подобрался и быстро кинулся внутрь коридора головой вперёд. Если бы кто-то стоял в проходе, то непременно получил бы удар под дых! Ткнувшись макушкой в вешалку, мальчик резко повернулся в сторону входной двери и хотел вцепиться в замок, чтобы отпереть дверь. Свет из подъезда точно выгонит из квартиры любую нечисть! Но дверь оказалась открыта. И радио вдруг замолчало. Мальчик похолодел от ужаса. Он открыл глаза и посмотрел. На лестничной площадке было темно, хоть глаз выколи. И только прямоугольник окна чуть серел где-то внизу. Мальчик пощупал справа, где обычно находилась входная дверь, но там была лишь вешалка с чем-то мягким и тёплым. Мальчик медленно отнял руку от вешалки и задком хотел вернуться в комнату. Но, повернувшись, не увидел в комнате никакого света. Там было темно. И там скрипнула половица. И в коридоре скрипнула половица. И совсем близко скрипнула половица. И через коридор потянуло холодом...
   Тот, кто смотрел из темноты, выключил свет и теперь глядел прямо в лицо мальчику. А мальчик смотрел прямо на него.
   - Кто ты? - тихо спросил мальчик, прерывающимся от ужаса дыханием.
   Холодок потянул ещё сильнее. И мальчику показалось, что тот, кто смотрит из темноты, положил ему на плечи свои тяжёлые, холодные руки. И с его пальцев под майку закапал липкий, жуткий страх. Мальчик поёжился но, слегка наклонившись вперёд и выпятив нижнюю губу, ещё раз спросил:
   - Кто ты?
   Но никто не ответил мальчику. Лишь со стороны тёмного подъезда послышались чьи-то тяжёлые шаги. Тот, кто смотрит из темноты, позвал того, кто ходит в темноте. И вместе они теперь - сила!
   Мальчик тотчас понял, что без драки они не уйдут. Тогда он протянул руку в сторону, где стояла тумбочка. Вот оно! Он схватил длинную стальную ложку для обуви. Оружие сверкнуло в темноте серебром металла. Мальчик взмахнул ложкой: "Р-раз! Р-раз! Р-раз!" Впереди скрипнула половица. Тот, кто смотрит из темноты, в панике отскочил назад. Боится! Мальчик ещё сильнее замахал оружием. То, словно светящийся меч, искрилось тайными лучами и блестело в темноте, разрезая её словно масло: "Р-раз! Р-раз! Р-раз!" А мальчик всё наступал, изгоняя врага из коридора на свет окна. "Ага! Он спрятался в ванной!" Мальчик распахнул дверь в ванную и ударил: "Р-раз! Р-раз! Р-раз!" Тусклый свет из смотрового окошка светил пустую комнатку. "Враг спрятался под ванной!"
   Со стороны подъезда кто-то охнул и заскрипел дверными петлями. Мальчик сжал зубы и круто развернулся. В этот момент в радио пикнул отсчёт времени, на кухне загудел холодильник, а со стороны подъезда в коридор ударил сноп света. Мальчик зажмурился и в ярком сиянии увидел маму, которая ставит сумки на пол и улыбается.
   - Мама! - закричал мальчик и повис на холодном и влажном от снега пальто.
   А тот, кто смотрел из темноты под ванной, недовольно ухнул в трубе и стёк в канализацию.

Мальчик из шкафа.

   Один мальчик, случалось, обманывал. Да не специально, а между делом. Произошла с ним как-то такая история. Обманул он однажды старушку. А та была не простая старушка, а специальная. За обман отобрала она у мальчика зрение, но подарила железный глаз. И стал мальчик видеть. Снова хорошо стало мальчику, но стал болеть железный глаз. Тогда мальчик решил от него избавиться. Явилась к нему старушка и снова спросила мальчика. Тот ей не стал врать. Тогда железный глаз выпал и разбился. А мальчик стал видеть своими глазами. А за науку старушке мальчик благодарен остался.
   Так вот, история тем не закончилась. Вот что было дальше.
   Однажды старушка приснилась мальчику. Никогда не снилась, а тут приснилась. А мальчик знал уже, что старушка умерла. Мальчик во сне старушку и спрашивает:
   - Бабушка, что тебе нужно?
   А та ему отвечает:
   - Нужно мне, чтобы ты исполнил одно моё поручение. Поезжай сегодня по такому-то адресу. Там будет заброшенный дом. Нужно мне, чтобы ты вечером вошёл в дом и нашёл там комнату с камином. Там будет шкаф. Открой шкаф. Там внизу будет большой капкан. Возьми капкан и поставь в крапиве справа от входа. А больше ничего в комнате не трогай. Затем запри дверь на задвижку, да полезай в шкаф и сиди тихо. Ночью услышишь шум, не бойся. Приедет в дом девочка и станет что-то делать. То не твоего ума занятие. Заберётся она в комнату через окно, но ты не высовывайся, не помогай и не заговаривай с ней. Знай, жди своего часа. Зажжёт девочка свечку, но ты не выглядывай. А дождись, когда всё кончится. Девочка сама к тебе подойдёт, шкаф откроет и скажет: "Выходи из шкафа". А до той поры сиди как мышь в норе.
   Если что-то случится не так, как задумано, девочка уйдёт из комнаты и не скажет тебе: "Выходи из шкафа". Тогда, как только стихнет шум, и дом опустеет, ты сможешь сам выйти из шкафа. Подойди к камину и собери всё, что останется стоять на нём. Затем опустись на колени и залезь в него. Там найдёшь кочергу. Как отыщется кочерга, встань в камине во весь рост и пошарь кочергой в трубе. Нащупаешь рычаг. Нажми его и вылезай. Как нажмёшь рычаг, пойдут часы на стене. Заметь время. Затем открой крышку часов, там будет лежать чёрная свеча и спички. Поставь свечу в камин и зажги. Затем повтори три раза: "Посол пришёл. Камин, дверь открой!" И в конце топни ногой. В камине откроется дверца. Войди в неё и захвати с собой свечу. За дверцей будет комната из множества дверей. Напротив выхода положи всё, что ты взял с камина, а сам иди вдоль дверей и к каждой подноси свечу. В какую свеча укажет - открой и войди. Там должен быть выход. Выйдешь туда. Сядь рядом и сиди, пока не наступит вечер. Как увидишь, что солнце касается горизонта, так возвращайся тем же путём и иди домой. Всё понял?
   - Всё понял, бабушка. А если меня родители хватятся?
   - Не хватятся. Не беспокойся, я позабочусь, чтобы они никогда ничего не узнали. А за службу твою, я отплачу золотом.
   А мальчик был послушным, кивнул старушке и проснулся, потому что утро наступило.
   Сходил мальчик в школу, сделал уроки, вздохнул, что придётся ночь провести в антисанитарных условиях, запасся фонариком и пошёл по адресу. Отыскал дом в полдевятого вечера, всё приготовил, как научила его старушка, и спрятался в шкаф. Сидел-сидел, да и уснул.
   Вдруг слышит, ходит кто-то по дому. "Хорошо, что я дверь запер" - подумал мальчик. Тут дверь и подёргали. Сидит, мальчик, боится. Слышит, лезет кто-то со стороны окна. Глянул мальчик в щель - маленький кто-то, девочка. Успокоился мальчик - всё как старушка ему рассказала, так и идёт. Забралась девочка в комнату. Покружила по ней, двери зачем-то открыла. А темно стало, что в бочке. Раньше через щели с окна хоть какой свет шёл, а теперь, так и вовсе ничего не видно.
   Тут слышит, мальчик: "Чирк!" Девочка свечку зажгла на камине. И часы пошли: "Тик-так, тик-так, тик-так..." Мальчик в щёлочку выглянул, а девочка стоит лицом к камину и одними губами повторяет: "Я пришла, отворяй ворота!"
   Мальчик думает: "Вот бы дверцы ей открылись, я бы тогда домой пошёл, а то спина уже затекла в шкафу сидеть". А девочка в свете свечи бледнеть начала, а потом стареть. Только свечка зашипит, моргнёт - девочке прямо года прибавляются, лицо морщинками покрывается, кожа обвисает, нос и уши отрастают, волосы тускнеют и сединой покрываются - прямо как в кино. Вдруг за окном крикнул кто-то:
   - Девочка, не делай этого, потуши свечу!
   А девочка стоит, будто каменная, даже бровью не поведёт. Пошумели за окном, да стихли. Слышит, мальчик дверь входная открылась - сквозняком потянуло, свет затрепетал. А через дверь фонарь в щель на стене полоской нарисовался. И забегает в комнату человек. Тут стихло всё, словно человек застыл в дверях. Затем снова шум - и видит мальчик, как человек хватает подушку с кровати напротив и, закрывшись ей, как щитом, прыгает к камину. А там свеча трещит, сверкает, искры сыплет! И часы бить начали: "Бом! Бом! Бом! Бом!.." - одиннадцать раз пробили. Механизм хотел двенадцатый раз ударить. Даже молоточек было слышно, как потянулся. Но встали часы. И свеча потухла окончательно. Тогда человек обернулся, девочку в себя привёл и с ней из дома вышел.
  
   Мальчик подождал для порядка, и тоже покинул укрытие.
   - Ну вот. Теперь план "Б", - произнёс он для того, чтобы не так бояться темноты.
   Мальчик включил фонарик, вздохнул, что придётся теперь лезть в камин. "Вот бы кочерга в камине не нашлась, я бы домой спать пошёл" - подумал мальчик. Но делать нечего. Надо, так надо. Отыскал кочергу. Двинул рычаг. Часы пошли. На часах было половина первого ночи. Ещё раз вздохнул мальчик, снял с камина коробку, сгрёб в неё всё с каминной полки вместе с пылью. "Вот бы в часах свечки не нашлось, я бы домой спать пошёл" - подумал мальчик. Но чёрная свеча и коробок спичек лежали как условлено. Приладил свечу в камине и только коснулся спичкой коробка, та и зажглась. Подпалил он свечу, встал напротив камина и думает: "Вот бы дверца не открылась, я бы домой спать пошёл". А сам громко говорит:
   - Посол пришёл. Камин, дверь открой!
   Не открывается дверца.
   - Посол пришёл. Камин, дверь открой! - второй раз скомандовал мальчик потише.
   Не открывается дверца. И мальчик надеется: "Вот бы и не открылась!"
   - Посол пришёл. Камин, дверь открой! - в третий раз скомандовал мальчик почти шёпотом, и тихонько топнул ногой.
   Тут в часах зашумел механизм, молоточек ударил: "Бом!" - и в центре камина появилась щель. Щель начала расти и образовала небольшой проём, в который мальчик мог бы спокойно пролезть. С той стороны виделся приглушённый свет. В темноту забираться очень не хотелось, поэтому мальчик немного обрадовался, что из тёмной комнаты он попадёт в освещённую.
   - Мне предстоит провести там целый день, - сказал сам себе мальчик. - А не взять ли мне с собой матрац и подушку, ведь я совсем не спал в эту ночь?
   И мальчик взял с пола подушку, кинул её на пыльный матрац и закатал в рулон. Затем он встал на четвереньки, протолкнул ношу в камин, и пробрался сам. За проёмом он и вправду увидел широкий зал со множеством дверей. Серые стены зала, казалось, не стояли на месте, а постоянно принимали новую форму. Мальчик испугался, что потеряет, из какой двери пришёл, и положил напротив коробку. Но сразу не ушёл, а накапал на ручку воск с чёрной свечи, полюбовался и двинулся искать путь к выходу.
   Многие двери оказались закрыты. За некоторыми был виден чёрный коридор. Но свеча везде вела себя одинаково. И вот, когда мальчик уже подумал, что никогда не найдёт выхода, огонь свечи заколыхался и зашипел.
   Мальчик отворил дверь напротив. Там был чёрный коридор, один-в-один как уже виденные им. Мальчик вздохнул и вошёл. Дверь захлопнулась. Мальчик ступил назад. Дверь позади была не заперта. "Просто сквозняк" - решил он и смело пошёл вперёд. Вскоре стены обрели вид камня, и через минуту мальчик вышел из просторной пещеры на берег моря. Перед ним расстилалось каменистое побережье у лазурной воды. Тут было тепло, хорошо и спокойно. Морские волны убаюкивающее шумели. Мальчик уже давно решил, как проведёт первые часы ожидания, а потому без промедления выбрал местечко поровнее и расстелил матрац.
  
   А была это чудесная страна, что располагалась на Второй Земле, которая вращалась вокруг Второго Солнца, которое сияло во Второй Вселенной. И тем была эта страна чудесна, что всё в ней - наоборот: там, где у нас право, тут - лево; если у нас утро, у них вечер; там, где у нас правда, у них ложь. И время в этой стране шло по-другому. Однако же, кто попал в эту страну, совсем не замечает ничего необычного. Это потому, что сам он, не зная того, начинает жить по законам этого места. И его право воспринимается им как лево. Его верх, как низ. Его сон, как явь.
   Поэтому мальчик решил поспать уже по местным законам, которые с нашей точки зрения, конечно же, выглядели иначе. Мы бы подумали, что мальчик спал-спал и проснулся. А тут наоборот: он вышел из пещеры, отыскал место поровнее, постелил матрас, кинул подушку и улёгся на неё спать.
   Но в небе сияло солнце, а на солнышке долго не поспишь. Проснулся мальчик, потянулся, вспомнил, где он и что тут делает. А точнее, что делать нечего. И спустился на берег камни в воду бросать. Кинул он камень, кинул другой, вдруг слышит:
   - Эй, мальчик! Что ты воду в море баламутишь? Смотри, Чудо-Юдо трёхголовый вылезет, и тебя с собой утащит!
   Оглянулся мальчик, а на горке за скалой стоит человек с палкой. На палку опирается.
   - Чудо-Юдо трёхголовый, это сказочный персонаж. Им только маленьких пугать! - ответил мальчик.
   - Правда? - спросил человек с палкой.
   - А ты что, до сих пор веришь в Чудо-Юдо? Ха-ха-ха-ха-ха! - рассмеялся мальчик. А человек с палкой нахмурился, топнул ногой, чиркнул палкой о камень и стал превращаться в Чудо-Юдо трёхголового. Так как человек с палкой был небольшого роста, а Чудо-Юдо - здоровенных размеров, то превращение заняло у чудовища некоторое время. Мальчик не стал терять его попусту, а быстро-быстро побежал в пещеру, надеясь улизнуть. Но не тут-то было. Чудо-Юдо, хоть не закончил превращения, но прыгнул с горки и загородил собой пещеру.
   - Теперь-то ты веришь в Чудо-Юдо трёхголового? - прорычала одна голова.
   - Верю... - мальчик сжался от страха и задком - к морю.
   Чудо-Юдо наклонился, будто решил сделать кувырок. Но встал на четвереньки. Из спины выросла вторая, похожая на крокодилью, голова. И пара когтистых лап.
   - А раз веришь в Чудо-Юдо трёхголового, отвечай, зачем вызывал меня? - гаркнула голова, и эхо разнесло по склону ужасный рокот.
   - Я не хотел вызывать, - пролепетал мальчик, - я просто камушки кидал.
   - А вот я сейчас тоже покидаю, - зарычал Чудо-Юдо и поползл к мальчику. Чтобы сделать шаг, Чудо-Юдо отращивал себе голову и когтистые лапы на спине. Затем они, как гусеницы танка переплывали вперёд, превращаясь в ноги. При этом голова укорачивалась наподобие бульдожьей. В третьей позиции ноги уже занимали заднее положение, а голова снова уплощалась и сползала под брюхо.
   Мальчик ещё отступил, как вдруг, потерял равновесие и опрокинулся на матрас. Чудо-Юдо подполз уже совсем близко, привстал на задние ноги, чтобы напасть сверху. Мальчик извернулся и запустил в Чудо-Юдо первым, что попалось под руку. Это оказалась подушка. Чудо-Юдо раскрыл огромную пасть передней головы и целиком проглотил подушку. И поперхнулся. И закашлялся. И поползла первая голова под брюхо. И присел Чудо-Юдо трёхголовый на передние ноги. Но на смену первой голове возникла вторая, раскрыла пасть и вот-вот схватит мальчика за ногу. Мальчик тогда крутнулся в сторону, и вместо ноги Чудо-Юдовы зубы ухватили матрац. А были зубы кривыми, как у акулы. И что в рот попало - тому только одна дорога - в глотку. И стал Чудо-Юдо заглатывать пыльный матрац. Да подавился. Бледнеть начал. Пытается копытом вытолкнуть матрац, да не получается. Да так под брюхо и уполз. А тут третья голова над мальчиком нависает. Зубьями щёлкает. Смрадом изо рта дышит. Глазами треугольными сверкает. А у мальчика уже и нет ничего запустить в Чудо-Юдо. Остался один фонарик. Маленький он. Толку от фонарика чуть. Мальчик фонарик вытащил, да в глаз Чуду-Юду и засветил. Взвыл Чудо-Юдо, застонал, рукой за глаз хватается, а ничего сделать не может. А надо сказать, что на Второй Земле всякая простая вещь из нашего мира наделяется необычными качествами. И всякая вещь со второй Земли у нас тоже становится волшебной. И превратился простой фонарик в световой меч. И только мальчик нажал на кнопку, как ударил меч Чудо-Юдо в глаз. И лишился глаза Чудо-Юдо трёхголовый. Рычит, крутится, обратно в человечка превращается, а подушка с матрацем не дают, раздувают Чудо-Юдо. Раздували-раздували, пока не лопнул Чудо-Юдо. Разорвало его и раскидало по камням две его части, а третья, с прожжённым глазом, подскочила и бежать!
   Мальчику бы догнать одноглазого, да в капусту порубить. Но с испугу он и сам за большую скалу забежал, спрятался, сидит, отдышаться не может - куда это его старушка заслала? А потом и думает: "Старушка мне у входа сидеть говорила, а с камня в воду кидать - нет. Значит, старушка не причём".
   Отдышался мальчик за скалой, выглянул - нет никого. Вышел он тогда, подобрал подушку, матрац скрутил в рулончик и на самый большой камень закинул, да сам туда залез. А камень нагрелся, что печка. Мальчик тогда матрац расстелил, сидит, фонариком играется, смотрит, как солнышко садится. Слышит, за спиной кто-то камушками хрустит. Оглянулся мальчик, а там человек идёт с палочкой. Думает мальчик: "В воду я камни не кидаю, никого не зову - мне приключений больше не надо. Лучше вежливым быть и со всеми здороваться".
   - Здравствуйте! - кричит он человеку с палочкой. А тот, будто бы и не слышит. Идёт себе прямо к мальчиковой скале.
   "Может быть, не расслышал, человек?" - подумал мальчик и снова крикнул:
   - Здравствуйте!
   А человек идёт и ухом не ведёт. "Может он глухой?" - подумал мальчик и не стал больше кричать. А человек подходит к скале и говорит мальчику снизу вверх:
   - Ты мне здоровья желал?
   - Я, - говорит мальчик. А сам удивляется, почему человек не отзывался?
   - Экий ты хитрый мальчик. А почему больше здоровья не желаешь?
   - Потому что не слыхал ответа и решил, что говорить с глухим лишено смысла.
   - Желать здоровья - это дорого стоит, мальчик. Я Чудо-Юдо шестиголовый, - человек чиркнул палкой по камням и стал расти на глазах у мальчика. А мальчик как сидел, так чуть не свалился со скалы. Ни бежать, ни спрыгнуть ему уже некуда. Чудо-Юдо шестиголовый вдвое сильнее и больше трёхголового. А между тем страшилище окончило превращения, встало на задние лапы и сравнялось ростом со скалой и мальчиком на скале. - Ты моего младшего брата обидел, Чудо-Юдо трёхголовому две жизни отнял. Потому пришёл я мстить. Но поздоровался ты со мной дважды, и две моих жизни стали за тебя. Значит две за тебя и четыре против. Получается, что я с двумя жизнями против тебя вышел, когда ты три победил. Верно?
   - Верно, - ответил мальчик.
   - Тогда по всем признакам, ты меня должен одолеть, - рассудительно произнёс Чудо-Юдо.
   - Если так считать, то должен, - неуверенно ответил мальчик.
   - Надо мне с тобой сразиться, за младшего брата. А перевес за тобой. Значит, все мои жизни уйдут попусту?
   Тут мальчик понял, к чему клонит шестиголовый, и спросил:
   - Так если я тебя, шестиголового одолею, следом придёт мстить девятиглавый?
   - Да, так и будет, - покрутив глазами в разные стороны, произнёс Чудо-Юдо.
   - А когда одолею девятиглавого?
   - Придёт двенадцатиголовый старший брат с волшебным пальцем. Чиркнет им по шее - отрубленные головы приставляются и раны заживают... - мечтательно проговорил шестиголовый.
   - Получается, что за каждым братом следом выступает новый более сильный?
   - Да.
   - Послушай, - сказал мальчик, - если я вас всех одолею, кто придёт сражаться со мной?
   - Со всей семьи останется только Чудо-Юдо одноглазый. Он и придёт.
   - Чудо-Юдо шестиголовый, получается, что ваш младший брат, которого я уже победил, является самым сильным в семье?
   Чудо-Юдо потёр гладкий череп верхней головы и уважительно посмотрел на мальчика.
   - Получается, что так. Тогда я пошёл? - и шестиголовый начал съёживаться, пока не сделался ростом с обычного человека.
   Мальчик подумал, что отпускать Чудо-Юдо не следует. Пока он не побеждён, никто из старших братьев сюда не явится. А удастся ли с ними договориться - вопрос. Говорит мальчик шестиголовому:
   - Постой, Чудо-Юдо шестиголовый. Скучно мне сидеть одному. Сядь рядом, расскажи хоть сказку. А то я здесь недолго, а поссориться успел. Не по своей воле, но так уж вышло. Давай поговорим.
   Видит Чудо-Юдо, не отпускает его мальчик. А он уже решил за братьями пойти, да толпой налететь. Толпой, оно всегда сподручней одного-то бить. Но залез рядом, сел на камень и рассказывает:
   - Было это недавно, появилась тут девочка с чёрным колечком. Встретил её Чудо-Юдо трёхголовый. И рассказала ему девочка, что ждёт его судьба потерять две жизни и остаться навеки одноглазым. Не поверил ей Чудо-Юдо трёхголовый, ан вот что вышло. - Вздохнул Чудо-Юдо шестиголовый, - Но мама наша поверила. Приказала она кузнецу выковать железный глаз. Выковал кузнец глаз и дал трёхголовому. Куда брат младший не пойдёт, везде глаз с собой носит, чтобы в случае чего воспользоваться. А тут забыл глаз и с тобой встретился.
   Вспомнил мальчик про свой железный глаз, которым наделила его старушка после смерти. И спрашивает
   - Так теперь Чудо-Юдо одноглазое вставил себе железный глаз?
   - Вставил. Видит им лучше прежнего.
   - А куда же та девочка девалась?
   - Ушла девочка за речку.
   И стал Чудо-Юдо рассказывать мальчику про доброе сердце дровосека и песчаного человека. А мальчику уже не интересно. Стал мальчик зевать. Видит Чудо-Юдо, что мальчика сон одолевает. И стал сказки нараспев рассказывать. А мальчик сонился, сонился, да и прилёг. Чудо-Юдо шестиголовый тогда вторую голову стал отращивать, чтобы схватить мальчика врасплох. Да вторую голову и сунул под подушку, пока зубья клыками не вылезут. А подушка хвать Чудо-Юдо и стала его за голову засасывать. А Чудо-Юдо не поймёт, куда его голова девается, и отращивать продолжает. Да так весь в подушку и провалился. А мальчик и вправду заснул. И снится ему та девочка, что у камина на свечу смотрела. И говорит ему девочка: "Выходи из шкафа!" А он не может. Спину в неудобной позе свело. И ответить ничего не может - язык не ворочается. Девочка тогда дверцу шкафа прикрыла и другим голосом из-за дверцы говорит: "Был Чудо-Юдо трёхголовый, стал одноглазый. Был Чудо-Юдо шестиголовый, и нет его. Не суждено нам с ним бороться. Лучше станем его сон сторожить, чтоб нас не утащил за собой!" Проснулся мальчик, а внизу стоят два человека с палочками. Поклонились они мальчику и докладывают: "Станем мы тебе служить, а Чудо-Юдо одноглазое не стал служить, ушёл за речку". Наябедничали и стоят в струнку.
   А солнце уже к горизонту клонится, чуть осталось. Слез мальчик со скалы и говорит Чуд-Юдам:
   - Ухожу я отсюда далеко. На скале остался мой трон. Берегите его. Вернусь, спрошу по всей строгости. Кто троном владеет, тот и правит. - И пошёл к пещере. Вошёл в неё, а сам спрятался за камень и смотрит. А Чуд-Юды, только он в пещере скрылся, стали трон делить, да подрались. Головы друг-другу пооткусывали, хвосты пообглодали, влезли на матрац, а тот как вспыхнет - и сгорели Чуд-Юды в огне. Только подушка со скалы свалилась и чуть в воду не упала. Жалко мальчику стало подушку, подобрал он её и с собой унёс.
   Прошёл мальчик пещеру, миновал чёрный коридор и зал с дверями. Вылез в камин, смотрит, а в комнате светло и на часах восемь. Хотел мальчик подушку на кровать кинуть, а на кровати новый пыльный матрац с подушкой лежат. Удивился мальчик, но решил, что в восемь утра дома родители с ума сходят. И побежал домой. Прибежал, а его никто не ищет. Мама говорит:
   - Что ты за хлам домой принёс? А ну, живо руки мыть, ужин стынет!
   И пока мальчик руки мыл и кушал, мама подушку на мусорку вынесла. Мальчик посмотрел на подушку с балкона и не стал скандалить. И вправду подушка на хлам больше похожа. Посмотрел, посмотрел, да и спать лёг.
  
   И снится ему старушка, говорит: "Рассказывай!" Мальчик рассказал ей как всё в доме было, а про Чуд-Юдов не стал говорить. Очень уж история с железным глазом ему не понравилась. Потемнела лицом старушка и говорит:
   - Ну, мы это поправим, мы это уладим...
   И уладила.

Правда о сердце дровосека.

   В одной стране, очень далеко отсюда жил человек. Жил он с семьёй из жены, двух сыновей и дочки. Человек был добр, и всё нажитое тратил только на жену и детей, отказывая себе в мелочах. И те были всегда ухожены и не знали нужды.
   Зарабатывал человек тем, что рубил дрова в Дальнем лесу. Ходить туда людям было накладно, и дровосек выручал этим делом неплохие деньги. Дрова у него всегда выходили хорошими, ровными, нахваливали его работу на базаре.
   Но случилось так, что Господину Управляющему страной крепко не повезло, и на его землях начался раздрай. От раздрая жители стали беднеть и экономить. И перестали покупать дрова, сжигая что ни попадя. И только печи Господина Управляющего и его Приказчиков всё ещё топились дровами.
   Жена дровосека часто ходила в Ближний лес, где собирала грибы, орехи и ягоды. Но когда начался раздрай, Господин Управляющий тоже решил экономить и приказал слугам рубить Ближний лес на дрова. Так не стало грибов, орехов и ягод. Не стало и работы для дровосека.
   Дровосек возмутился такому решению:
   - Раньше рубить в Ближнем лесу было запрещено всем, - сетовал он, - пойду к Господину Управляющему, может быть он не знает, что творят слуги?
   Но дровосека не пустили даже на порог Дворца.
   - Приказы Господина Управляющего не обсуждаются и не отменяются, - сказал ему Приказчик.
   - Но раньше были другие порядки, - робко заметил дровосек.
   - Порядки не изменились. В Ближнем лесу рубят только сухие деревья и только для печей Дворца.
   - Но я видел иное.
   - Если ты видел нарушение, то должен был немедленно доложить в полицейский участок. Раз ты не сделал этого вовремя, то заплатишь штраф.
   Из дровосека вытрясли последние деньги и выгнали взашей.
   Пришёл он тогда домой, а дети пустую кашу не едят, колбаски просят. А младшенькая дочка подбегает к папе, обняла за ногу и спрашивает:
   - Ну, когда же мы будем есть большое мясо? - и все так жалостливо посмотрели на отца, что у того заныло доброе сердце от отчаяния. Он давно не приносил в дом ничего вкусненького. А как малым детям объяснить, почему дрова не покупают даже по самой низкой цене?
   Тогда дровосек пошёл к кузнецу, у которого тоже не было денег на дрова, и попросил выковать левую ногу. В оплату дровосек привёз кузнецу целый воз дров. В это время мимо проезжал Господин Управляющий. Он регулярно ездил по своей земле, чтобы знать, чем живёт народ? Он увидел дровосека с возом дров для кузнеца и подумал: "Дела в стране налаживаются. Если вновь стали топить дровами и заказывать у кузнеца значит, у народа появились деньги!" Подумал он так и улыбнулся, потому что у него тоже было доброе сердце, и он волновался за народ.
   Когда дровосек получил что заказал, то пошёл в сарай и отрубил себе левую ногу. А на её место приставил железную. Железная нога оказалась не хуже прежней, лишь походка от неё стала угловатой.
   В этот вечер у детей, наконец, было большое мясо, а жена вдоволь накрутила колбасы. В доме все были счастливы. И доброе сердце дровосека лучилось радостью и удовольствием.
   Но скоро колбаса кончилась, и пришлось у кузнеца заказать ещё одну ногу. Когда съели и вторую, кузнец выковал дровосеку руки и голову. Теперь дровосек не только угловато ходил, но и угловато держал топор, и произносил угловатые слова. Но руки, ноги и голова всё ещё позволяли рубить дрова и торговать ими на рынке.
   Но дети стали стесняться отца. Мальчики просили, чтобы папа не приходил за ними в школу, чтобы их не дразнили, какой у них папа. Да и жена, хоть по-прежнему любила и жалела дровосека, стала избегать с ним близости. От всего этого доброе сердце дровосека с каждым днём болело всё больше и больше.
   Но, надо сказать, что в этот тяжёлый год многие последовали примеру дровосека. Кузнец и столяр разбогатели на железных и деревянных частях тела. Они лишь потирали руки, когда кто-то приходил к ним с просьбой сделать протез. Господин Управляющий как-то увидел раздобревшего кузнеца. В кузнице трудились несколько помощников, а кузнец лишь указывал им. Господин Управляющий покачал головой от удовольствия и поцокал языком. Он решил, что дела в его стране и впрямь наладились, и теперь можно снова повысить налоги.
   Но теперь у дровосека уже нечего было отрезать, а дети просили принести им мяса или хотя бы требухи для колбасы. Каждый день дровосек мучался от бессилия. Ему нечего было дать детям! А на рынке, где он теперь проводил всё своё время, единственными покупателями остались кузнец и плотник.
   В конце концов, дровосек решил, что его больному сердцу найдётся лучшее применение. Он снова пришёл к кузнецу и попросил сделать ему из железа всё, что осталось. Кузнец к тому времени стал большим мастером в подобных вещах и мигом сковал дровосеку новое тело.
   В последний раз поели дети большого мяса, а жена из требухи наделала много колбасы.
   Чтобы выплатить налоги Господину Управляющему Железный Дровосек переселился в Дальний лес. На холме он построил себе глубокую землянку, чтобы не заржаветь под дождём. Жена иногда приходила посмотреть на холм, но никогда не заставала дровосека. Его доброе сердце с супом съели дети, и теперь в железной груди уже больше ничего не болело.

Ковёр на стене.

   У одного мальчика рядом с кроватью была холодная стенка. Родители всё время беспокоились, не простывает ли сын от холодной стенки? И хотели купить ковёр. А мальчик и вправду простывал от холодной стенки.
   Как-то раз родители привезли пёстрый ковёр.
   - Умерла бабушка и оставила в наследство этот ковёр, - сказали родители и повесили его в комнату мальчика на холодную стенку.
   Мальчик посмотрел на пёстрый ковёр и сказал родителям:
   - Я не буду спать под этим ковром. На нём живут чудовища. Снимите ковёр.
   Но мама сказала:
   - Глупости. Тебе ночью будет теплее, и ты перестанешь болеть.
   А папа сказал:
   - Ты уже взрослый и пора переставать бояться монстров из мультиков, - и выключил свет.
   А мальчик и вправду видел, как за цветами на пёстром ковре ухмыляются рогатые морды чудовищ и когтистыми лапами перебирают листья кустов. Но родители видели лишь яркий узор из цветов и закорючек и не поверили мальчику.
   Мальчик не стал долго лежать рядом с ковром. Он дождался, пока папа и мама уйдут к себе, и пошёл спать на кухню. Среди ночи мама вышла из спальни и увидела мальчика на кухне.
   - Что ты тут делаешь? - спросила она.
   Мальчик спросонья не нашёлся, что ответить и повторил, что видит на ковре чудовищ и не станет спать с ними рядом.
   - Хорошо, - сказал мама, - папа снимет твой ковёр и повесит его в спальне. А теперь марш спать!
   Мальчик увидел, что мама замешкалась на кухне, и забежал в ванную. А мама решила, что раз мальчик настоял на своём, чтобы сняли ковёр, то спокойно теперь уснёт. И не пошла проверять. Мальчик дождался, пока мама легла спать, и снова пошёл на кухню.
   Утром выходит из спальни папа сына в школу будить, а тот уже в ванной, зубы чистит. Похвалил папа мальчика и проводил в школу. А ковёр не снял.
   Вечером к родителям нагрянули гости. Мальчика положили в спальне на раскладушке, а гостей - в его комнату. А про ковёр снова забыли.
   На утро мальчик собрался и в школу ушёл. А гости днём уехали.
   - Видишь, никого из гостей твои чудовища не съели. Иди, ложись спать и не умничай! - сказали родители и снова потушили свет в комнате мальчика. А мальчик, как в прошлый раз, пошёл спать на кухню.
   Так продолжалось неделю. Услышит мальчик, что родители среди ночи встали, залезет под лавку и сидит, пока те не угомонятся. А папа всю неделю не нарадуется, что сын раньше него утром подымается!
   Но как-то мама застала мальчика на кухне снова. Она вспомнила о своём обещании и зло сказала:
   - Ладно. Завтра скажу папе, чтобы перенёс ковёр. Но только заболей мне! Буду лечить самыми противными лекарствами!
   Но мальчик всё равно не пошёл спать под ковёр. Разбудила мама папу, чтобы тот среди ночи снял ковёр. Папа снял, но пригрозил сыну ремнём на завтра.
   Как только папа вынес пёстрый ковёр из комнаты, мальчик лёг в свою постель и уснул. А на завтра папа прибил ковёр в спальне.
   Мальчик тогда говорит родителям:
   - Не ложитесь к ковру головой.
   Но мама и папа не послушались мальчика и легли к ковру головой. А на следующий день папа сильно заболел. Приехала скорая помощь и увезла его в больницу. Тогда мальчик говорит маме:
   - Мама, не ложись к ковру головой.
   Но та не послушала и на следующий день сильно заболела, и её увезли в больницу. А к мальчику приехала тётя. Мальчик говорит тёте:
   - Тётя, не ложись к ковру головой.
   А тётя уже знала, что папа и мама больные лежат. А ещё, что их друзья тоже заболели, и послушала мальчика, не легла к ковру головой.
   Лежит ночью, слышит, кто-то её за ноги кусает: и за пальцы кусает, и за пятки кусает, и за голени кусает. Тётя утром встала и сразу пошла в больницу. А там ей говорят:
   - Вас заразные насекомые покусали. Вот вам таблетки, а вот порошок - в комнатах посыпьте. Та пришла, ковёр в химчистку сдала, а в комнатах вонючим порошком посыпала.
   Скоро выздоровели папа и мама. Тётя из чистки ковёр принесла и говорит:
   - Всех заразных насекомых вытравили. Можно вешать на стенку.
   А мальчик посмотрел на ковёр - а там чудовища свежие, умытые скалятся, на мальчика поглядывают, машут ему из-за веток и листьев. Мальчик тогда заплакал:
   - Не хочу, чтобы ковёр на моей стенке висел! - а сам в простуженный нос говорит.
   Тогда папа снял ремень и побил мальчика. Но мальчик знай, твердит:
   - На ковре живут чудовища! Они меня в ковёр утащат!
   Махнул, тогда, папа рукой и повесил ковёр в спальне. А мальчик вытер слёзы и говорит папе:
   - Не ложись к ковру головой.
   Но папа не послушался и снова лёг головой. А на утро папа исчез. А на ковре в узорах пятно новое появилось. Мальчик маме показывает и говорит:
   - Вот это папа! Он меня не послушался, и его чудовища в ковёр утащили.
   А мама - в плачь. И какую-то ведьму молодую с папиной работы ругает.
   Вечером мальчик говорит маме:
   - Не ложись к ковру головой! - а мама ему ремнём погрозила, чтобы не лез с глупостями.
   На утро заходит мальчик в спальню, а на ковре уже два пятна в узоре. Чудовища и маму в ковёр утащили. Позвонил тогда мальчик тёте и сказал, что папа и мама пропали. А про ковёр ничего говорить не стал. Приехала тётя. А тётя мальчику раньше носочки вязала. Мальчик ей и говорит:
   - Я простыл. Свяжи мне, тётя, носочки, - и большой клубок с нитками подаёт.
   Тётя взяла спицы и села вязать в спальне.
   Утром мальчик заходит в спальню и видит, что на тумбочке только один носок лежит. Тёти нигде не видно, а на ковре третье пятно в узоре появилось. Посмотрел мальчик, а в ковёр нитка из клубка тянется. Потянул мальчик за нитку, а ковёр стал распускаться. Тянет, тянет мальчик за нитку да в клубок наматывает.
   Распустил до первого пятна. "Бух!" - спящий папа из ковра на кровать выпал. Распустил до второго пятна. "Хлоп!" - спящая мама рядом с папой улеглась. Домотал мальчик до третьего пятна. "Брык!" - тётя с набранным носочком на подушку выпала.
   Распустил мальчик тогда ковёр до конца. А клубки тёте отдал. А тётя носочков из нитки наплела и на базаре продала. А на вырученные деньги мальчику купила новый ковёр с тремя медведями.

Капустная голова.

   Братья одной девочки решили выдать её замуж за человека, про которого говорили, что он был уже много раз женат. Женится, полгода поживёт - и расходится. И теперь он уже полгода, как холостой. Человек тот жил на своём хуторе и выращивал капусту на продажу. А капуста у него - на зависть всем, кочаны все один в один, огромные да ровные. Знал человек какой-то секрет. Но как не выведывали соседи у него, не открывался. Уж и семена даст, и посадят и польют вместе с хуторянином, а не получается такая славная капуста! У него все кочаны с коровью голову, а у них разные.
   И вот думала девочка, что не зря тот человек так часто женат был. Наверняка прячет какой-то зловещий секрет. И уже решила не ходить за него замуж. Но старшие братья говорят ей:
   - Мы договорились, что ты поживёшь у него. Не понравится, так вернёшься. А то, может, секрет его капусты выведаешь. Так мы все обогатимся!
   Девочка никогда из дому не уезжала, но поддалась уговорам братьев, поехала к хуторянину. Тот принял её хорошо. Поселил до свадьбы отдельно. Дал ключи от всех комнат и подвалов - смотри, девочка, что хочешь!
   Ходила девочка по дому, заглядывала в разные комнаты, открывала шкафы, примеряла одежду прежних жён, рассматривала фотографии. А сама всё секрет капусты ищет. Но не идёт хуторянин на разговор: то на поле он, то на базаре с раннего утра. Не может узнать секрета. Ходила, ходила девочка, да и пошла спать.
   И снится ей сон, будто вышла она замуж за этого человека. И пришло время ребёнка заводить. Пошла девочка искать ребёнка в капусту. Ищет, ищет, а нигде не видно. Стала девочка капустные листы разворачивать. Смотрит, а в них головы человеческие завёрнуты. Открывают головы глаза и на неё глядят. И все головы один в один, как на фотографиях - бывшие жёны хуторянина. Глядели на неё головы, а потом все вместе, хором говорят девочке:
   - Не ходи за него, девочка, замуж! Не ходи! Уезжай, девочка, домой! Уезжай!
   Испугалась девочка капустных голов - и бежать с поля. Бежит, а головы листьями её за ноги хватают, удержать пытаются. Но девочка вырвалась и в дом забежала. А там хуторянин. Бросилась она к нему, плачет, говорит:
   - Меня капустные головы гонят!
   А хуторянин обнял, жалеет её. А потом говорит:
   - Ах, какие капустные головы неблагодарные. Уж я их! - и косу берёт.
   Взял косу и косить капусту начал. А на поле уже не капуста, а головы человеческие из земли торчат. Хуторянин их косит, а те отскакивают, по полю катятся и кричат. Ещё страшнее девочке стало. Бежит она к хуторянину, кричит ему:
   - Не надо капустные головы косить!
   А хуторянин берёт её за плечи, странно так на неё смотрит и говорит:
   - А из тебя хорошая капуста выйдет.
   Потом выкопал яму и девочку по шею в землю закопал.
   Проснулась девочка: ни жива, ни мертва. А на дворе ночь ещё. Решила тогда девочка пойти на поле посмотреть капустные головы. Собралась и вышла.
   Идёт по полю, кочаны разворачивает, а в них и вправду головы! Девочка подхватилась - и бежать! Видит, на краю поля трактор едет. Она к нему, а там хуторянин. Спрашивает он:
   - Что тебя так испугало?
   А девочка ему:
   - Сон мне приснился, что капустные головы - человеческие. Я испугалась.
   А хуторянин отвечает:
   - Не бойся. То показалось. Днём выйдешь на поле посмотришь при свете.
   Вышла девочка днём посмотреть при свете. А на поле никаких голов, кроме капустных, нет. И совсем бы ей успокоиться. Да на следующую ночь видит она сон, будто сидит она зарыта в землю по самую шею. А хуторянин на тракторе едет, капустные головы косилкой срезает и в кузов лентой забрасывает. Закричала девочка от ужаса и проснулась. Пошла она на поле смотреть, а там хуторянин и вправду капусту рубит, да в кузов кидает. Увидел он её и говорит:
   - Что ты тут делаешь?
   Рассказала она свой сон. Хуторянин покачал головой, отвёл в дом и уложил спать. Но девочка до утра не уснула. А уснула только поздним вечером следующего дня. И снится ей, что лежит её голова в куче чужих голов. А те ей говорят:
   - Мы бывшие жёны хуторянина, а ты кто?
   Девочка им отвечает:
   - Я ещё не жена ему.
   А те кричат ей прямо в ухо:
   - Что ты тут делаешь, девочка! Беги с хутора и не оглядывайся! Уноси свои ноги!
   Девочка глядит на себя, а ног-то у неё и нет. Только одна голова осталась.
   Проснулась тут девочка и хуторянина побежала искать, чтобы он её пожалел. А тот удобрения на поле возит из дальнего сарая. Побежала девочка к дальнему сараю, да не застала его, уехал. Зашла девочка в сарай, а там ящики стоят и мельница для кустов.
   Открыла девочка ящик, а в нём предыдущая жена хуторянина лежит. А в другом ящике та, что была раньше, а в третьем та, что была ещё раньше, а в четвёртом нет никого. Испугалась девочка, что четвёртый ящик для неё, взяла косу, да и спряталась за мельницей.
   Приезжает хуторянин. Смолол он из первого ящика. Смолол из второго. Смолол из третьего. Пыль по сараю стоит! Открывает четвёртый ящик и говорит:
   - Ах, какая незадача. Чуть бы ещё удобрений на поле.
   А девочка выскочила из-за мельницы и ударила хуторянина. Смолола на мельнице и разбросала по полю.
   С тех пор появилась на хуторе новая хозяйка. Поговаривали, что знает она секрет выращивания капусты. Кочаны все огромные, с коровью голову - ровные, большие. И стали к ней женихи ездить.

Колючие носочки.

   Одной девочке мама с база принесла шерстяные носочки. Не задорого. Девочка всё время простужалась, и мама заставляла её носить шерстяные носочки. Девочка посмотрела на носочки и говорит:
   - Не буду я надевать носочки, они колючие.
   - Самые хорошие колючие носочки, посмотри, как греют! - ответила ей мама и силой надела носочки дочке.
   Девочка пошла в школу, да в подъезде и сняла колючие носочки. Без них в школу пошла. Ногу натёрла и простудилась. Поругала мама девочку и снова надевает ей колючие носочки утром. И снова девочка вышла в подъезд и сняла колючие носочки. Вторую ногу растёрла и ещё сильнее простудилась - кашлять начала.
   Мама снова поругала дочку. А на утро надела ей носочки, взяла за руку и в школу повела. Привела в школу, а сама учительнице говорит:
   - Моя дочка не хочет носить носочки. Проследите, пожалуйста, чтобы не снимала их.
   А учительница была очень дисциплинированная и на каждом уроке проверяла, есть ли на девочке носочки. Промучилась девочка весь день. Пришла домой, сняла носочки, а у неё все ноги чёрные! Стала девочка ноги мыть, а ноги не отмываются. Мыла девочка, мыла, пока мама с работы не пришла. Посмотрела мама на ноги, да девочку и поругала:
   - Это ты специально по пыли ходила, чтобы носочки не носить, - но взяла носочки и выстирала их.
   А те сделались ещё колючее. На утро мама подаёт носочки девочке, а та - в плачь! Только коснётся нога носочка - горит, жжётся пламенем. Дрожит девочка, плачет. А мама кричала, кричала на девочку, даже полотенцем побила, а всё нипочём - не хочет девочка надевать колючие носочки. Тогда сдалась мама и дала обычные носочки. Одела их девочка и спокойно в школу пошла.
   А мама никак не успокоится. Рассказала на работе. А там ей говорят:
   - Да то у твоей дочки аллергия. Купи таблетки и всё пройдёт.
   Купила тогда мама таблетки и стала давать девочке.
   Прошло время. Ночи как-то выдались холодные, а отопление ещё не включили. Начала девочка простужаться. Тогда мама тихонько, чтобы дочка не заметила, решила надеть дочке колючие носочки. Дождалась, когда та уснёт - и надела. Посидела для порядка, подождала, не проснётся ли дочка? И спать пошла.
   На утро проснулась девочка, а у неё ноги под носочками распухли - не наступишь! И носочки снять нельзя - так врезались в ноги. Заплакала тогда девочка, зарыдала в голос:
   - Мама, мама! Сними с меня эти носочки, они мне ноги жгут!
   Мама хотела носочки разрезать, да где там! Ножницы под край не просунешь, как больно. А мама на девочку злится, будто у той специально ноги распухли. Но позвонила в скорую. Те сказали: "Выезжаем, ждите!"
   А девочка дрожит, плачет, вся красной сделалась, кричит:
   - Мама, мама! Сними с меня эти носочки, они мне ноги жгут!
   Мама смотрит, а выше носочков ноги чёрными сделались до самых колен. И горят, будто батареи в отопительный сезон. Испугалась тогда мама. Схватила таз с холодной водой и в него дочкины ноги в носочках окунула. Тут пошёл пар из таза. И выпарилась вся вода. А девочке легче стало. И чернота от колен вниз немного отступила. Мама тогда перенесла дочку в ванну и кран холодный открыла. Бежит вода в таз и из таза тут же испаряется! Достала мама из холодильника лёд и в таз высыпала. И стало пара меньше, меньше, меньше, пока совсем вода перестала кипеть. Посмотрела мама в таз, а носочки лопнули и от ног отстали, плавают ошмётками по тазу. А ноги перестали быть чёрными и сделались красными.
   Вытащила мама дочку из ванной, положила в кровать, а тут скорая помощь приезжает. Врач говорит маме:
   - У вашей дочки сильная аллергия. Вы, пожалуйста, обращайте внимание на жалобы. А то аллергия чревата боком!
   С тех пор мама перестала покупать дочке колючие носочки на базаре.

Не смотри в колодец.

   Один мальчик любил смотреть в колодец. Влезет на лавку для вёдер, сунет голову внутрь и смотрит на своё отражение в круге светлого неба. Ещё мальчик любил кричать в колодец. Крикнет: "А-а-а-о-о!" И слушает, как эхо, многократно усиленное гладкими стенами из бетонных колец, горланит в обратную: "О-о-о-а-а!" Так и сидел мальчик возле края колодца. По лесу погуляет, в саду яблок сорвёт, в огороде маковые головки в рот вытряхнет, а всё равно бежит к колодцу.
   - Не смотри в колодец. Утянет водяной на дно. Будешь знать! - грозила мальчику бабушка. Но мальчик не слушал, так хорошо ему было смотреть вниз.
   И вот однажды смотрит он в колодец, глядит, в отражении напротив показалась косматая голова. В небесном кругу, как в часах: своя голова на шести, а косматая - на двенадцати! Мальчик подымает глаза из колодца, а напротив нет никого. Он и думает: "Спрятался, наверно, за край!" Слез с лавки, вокруг обошёл, а нет никого. Тихо вокруг.
   Тогда мальчик снова заглянул в колодец и увидел в отражении косматую голову напротив. И снова мальчик соскочил с лавки и обежал колодец с другой стороны. Никого!
   Тогда мальчик думает: "Снова загляну в колодец и если увижу, вытяну руку и схвачу его за волосы". Заглянул мальчик в колодец, а там косматая голова напротив. Мальчик вытянул руку, хотел схватить косматую голову, да промахнулся. Его рука в воздухе никого не нашла. Зато хозяин косматой головы тоже вытянул руку и - хвать мальчика за затылок! Ухватил и к себе через колодец тянет. А мальчик и так, чтобы схватить, вперёд вытянулся, а теперь и подавно чуть-чуть в колодец не падает. Испугался мальчик, что вот-вот свалится вниз. Ноги с лавки соскочили, вытянулись в воздухе, противовесом висят. А косматый за загривок взялся, не отпускает. Мальчик шевельнуться боится: одной рукой за край держится, другой в середину кольца упёрся. Разглядел тут мальчик со страху косматого: ни носа, ни глаз, ни ушей, голова волосом заросла от шеи до макушки.
   Вдруг кто-то позади за пояс мальчика схватил. Назад тянет. Дёрнул сильнее и вытащил из колодца. Оказалось, какой-то незнакомый мальчик в полосатой майке с тачкой за водой пришёл. Вытащил он мальчика из колодца и спрашивает:
   - Ты чего туда лезешь? Водяной-колодезный шуток не любит. К себе живо утянет!
   А мальчик вылез из колодца, глаза круглые, зубами цокотит, в глубину рукой тычет, а сказать ничего не может. Струсил, что вправду утащит его водяной-колодезный. А потом подхватился - и бежать!
   И стал мальчику с той поры сон снится, что смотрит он в глубину. А туда его тянет, и тянет, и тянет. И до того тянет, что падает мальчик в колодец. И холодная вода его душит. Дыхание перехватывает, да так, что если бы не проснуться, так и умереть можно. Но просыпается мальчик и долго лежит под одеялом тихо, не в силах закрыть глаза.
   Но сны на то и сны. Привык мальчик, что колодец, это сон. И вот как-то видит, упал в колодец, а себе думает: "А, всё равно захлебнусь. А как захлебнусь, так проснусь. Чего мучиться то?" Взял и вдохнул воду. Да глубоко вдохнул, чтобы наверняка во сне захлебнуться. А колодец тёмный, глубокий, света не видно. Но вдохнул мальчик воду, а не просыпается. И не захлёбывается. И поплыл мальчик под водой всё глубже и глубже по чёрному коридору вниз. Плыл так, плыл, да и проснулся спокойно на зорьке. И понял мальчик, что не боится колодца во сне. Нисколько не боится.
   А как видел мальчик косматую голову, не ходил больше смотреть к колодцу. Боялся. Но в деревне как-то колонка сломалась, и бабушка его за водой послала. Говорит:
   - Иди внучек. Курам пить надо и корова в обед просить станет.
   Прикатил мальчик бидон к колодцу. А вниз не смотрит.
   А колодец старый ещё, с высоченным журавлём. На старом дереве в рогатках выстланы железными полосами желоба. На желобах ось. На оси жердь: толстая часть с грузом - хвост, длинная - шея. На конце шеи на кольце висит другая жердь поуже, тяга. Внизу тяги на цепи ведёрко болтается. Высоко до ведёрка. Чтобы его ухватить, подле колодца шест с крюком. Поймал мальчик ведёрко и вниз потянул. А груз на хвосте журавля тяжёлый, его чтобы с места тронуть, всем весом налечь надо. Налёг мальчик. Ведёрко в колодец опустил, тягой притопил, а вниз не смотрит, чует, как вода заливается. Наполнила вода ведро, мальчик за тягу - и наружу легко вытянул. А в бидон три надо.
   Одно налил, второй раз опускает. Не смотрит вниз. Второе ведро вытянул, перелил в бидон. Третий раз опускает. Налегает, налегает на тягу, давит её вниз, а та еле-еле опускается. Слышит, коснулось ведро воды. Мальчик тягой колыхнул, чтобы ведёрко притопить - а оно не притапливается, водой не наливается, тянется вверх, торопится быстрее из колодца выскочить. Мальчик на полпути вверх тягу перехватил, снова вниз ведро жмёт. А груза у журавля на хвосте словно прибавилось. Мальчик вниз, а журавль вверх. Мальчик налегает, а журавль подымает. "Ладно, - думает мальчик, - отпущу, передохну, последнее ведро потом долью". Отпустил тягу. Та за собой ведёрко на цепи из колодца и вытянула.
   Поднялось ведро вверх, плеснуло чуть, висит, дела дожидается. А мальчик сел на лавку спиной к колодцу: отдыхает, сил набирается. А цепь над ведром на ветру позвякивает. А из колодца в ответ эхо "Дзып-дзып! Дзып-дзып" И хочется мальчику в колодец глянуть, ведь не боится уже! Глянуть, да гаркнуть туда погромче: "А-а-а-о-о!"
   Сидел он так, сидел, боролся с собой, глядит - знакомый мальчик в полосатой майке свою тачку катит.
   - Ты чего тут? - спрашивает.
   - Я последнее ведро никак не осилю. Отдохну и вытяну, - отвечает мальчик.
   Другой мальчик тогда стал наполнять свой бидон. Вытянул три ведра и четвёртое берёт. Достал и мальчику дополнил. Говорит:
   - Ты в прошлый раз кого видел?
   - Никого, - соврал мальчик.
   - А я косматого лешачка видел. Шутник, так и норовит в колодец подтолкнуть.
   - И я косматого видел. У него лица нет. Голова, что затылок.
   - А в колодец потом не тянуло?
   - Не, не тянуло, - ещё раз соврал мальчик.
   - А меня тянуло, как гвоздь к магниту. И чем больше упираешься, тем сильнее тянет.
   Вспомнил тогда мальчик свои сны и спрашивает:
   - А что делать, когда потянет?
   - А ничего, - отвечает мальчик в полосатой майке, - если ты по пояс не перегнулся, не упадёшь. Расслабься, назад и сползёшь. Главное, чтобы центр тяжести снаружи остался. У тебя где центр тяжести?
   - Не знаю.
   - На поясе центр тяжести. Глубже не суйся. Понял?
   - Понял.
   Развернул мальчик в полосатой майке свою тачку и от колодца покатил.
   Делать нечего. Закрыл мальчик свой бидон и тоже домой подался. Привёз он бабушке и говорит:
   - Бабушка. Видел я мальчика в полосатой майке у колодца. Как бы мне с ним подружиться?
   Бабушка как стояла, так и села на лавку. Говорит:
   - Нет у нас такого мальчика. В прошлом году был. В колодец любил глазеть, да там и сгинул. Одна тачка осталась. Искали его везде. В колодец спускались. Но нигде не нашли.
   Мальчик поглядел на бабушку и тоже испугался мальчика в полосатой майке. А вечером его бабушка снова к колодцу посылает. Повёз мальчик тачку к колодцу. Набрал ведро. Набрал второе. А третье не может. И так и этак давит - не притапливается ведёрко, хоть тресни. Тогда мальчик набрался смелости и заглянул в колодец. А там снова косматая голова видна. Мальчик тогда и говорит:
   - Леший! Я водицы набрать хочу. Не мешай. А я тебе конфетку принесу.
   А из колодца эхом доносится:
   - Неси.
   Тогда мальчик побежал за конфеткой и на лавку положил. А сам колодец неспешно обошёл. Глядит - а конфетки-то и нет. Тогда мальчик за тягу взялся и третье ведро вытянул. Залил в бидон и говорит:
   - Спасибо.
   Сказал так, а сам решил в колодец заглянуть. Видит, нет косматой головы. Улыбнулся тогда мальчик, но что-то ему показалось не так в его отражении. Смотрел, смотрел - а он в полосатой майке! А пока мальчик в колодец всматривался, просунулся почти по пояс.
   И стало мальчика в колодец тянуть: руки не держатся, ноги с лавки срываются. Висит мальчик над колодцем, смотрит вниз и думает, что если сейчас ослабит хват, то полетит вдоль бетонных колец вниз.
   А от напряжения ещё хуже. Качает его вниз головой, перевешивает. А там, из глубины на него мальчик в полосатой майке смотрит. И улыбается. И страшно стало, что он и есть тот самый мальчик в полосатой майке, что без следа сгинул. Хотел мальчик закричать, на помощь позвать, да вспомнил, что в деревне не живёт никто: ни куры, ни коровы, ни бабушка... Схоронили давно бабушку на кладбище. Зарос её холмик. И так стало мальчику обидно, что ослабил хватку и повис на краю словно тряпка.
   Тут подумалось мальчику, что это он ещё спит, не проснулся. И что можно вниз нырнуть и в глубину поплыть - не зальёшься. А потом на зорьке встанешь, бодр как огурец! И мальчик вот уже совсем согласился упасть в колодец. Но тут видит в отражении - дятел на тягу сел и простукивать принялся. Потом соскочил вниз, да на мальчика. А у дятла ноги сильные, хватил он когтями за мягкое место. Да больно так! Мальчик ногой дёрнул, а кед за лавку зацепился. Мальчик из колодца и поднялся.
   Сел на лавку, головой вертит в разные стороны. А дятла уже и след простыл. Смотрит, мальчик, а на лавке фантик от конфетки лежит. И стал мальчик каждый раз с собой конфетку брать, когда его бабушка к колодцу слала. А водяной-колодезный ему больше не являлся.

Белая свеча

   Один мальчик стал писать странные слова. Бывало, сядет за уроки, поделает, а потом берёт новую тетрадку и пишет. Строчка к строчке, буква к букве - плотно получается. А как стержень в ручке кончится, мальчик, словно бы и запнётся. Собьётся, чем писать поищет, поищет, да и бросит это занятие. Посмотрит на тетрадку, да и закинет в тёмный угол.
   Попалась такая тетрадка раз папе на глаза. Он посмотрел на каракули и взял на работу, показать, кому следует. Прошло время. Мальчик настрочил ещё одну тетрадку. Папа взял и её. А потом приходит обеспокоенный. Мама его спрашивает:
   - Что случилось?
   - Наш сын влёгкую пишет шифровки. Вот, - и папа положил на стол несколько листиков с текстом: "Прошу помощи. Всем, кто меня знает. Девочка с чёрным колечком в беде. Старушка в чёрных очках обманом завлекла меня в Потерянный Зал внутри Чёрного Лабиринта. Я не могу выбраться, чтобы вернуть мёртвую старушку на кладбище. Прошу помощи".
   - Может, новая игра? - пожала плечами мама.
   - Этот текст зашифрован двенадцатью различными способами на двенадцати языках мира.
   - Может, узнаем у сына? - ответила мама.
  
   - Кто такая девочка с чёрным колечком? - спросил родители у мальчика.
   Мальчик посмотрел на них удивлённо и искренне ответил:
   - Не знаю.
   Он действительно не знал, кто такая девочка с чёрным колечком. А символы, что приходили в голову, записывал, чтобы те не беспокоили воображение. Тогда мама показала сыну распечатку. Но мальчик всё равно не знал ни про девочку, ни про старушку.
   На следующий день мальчик спросил про девочку и старушку у своих друзей. А те - у своих. И вот эта история дошла до одного мальчика, который тоже не знал девочку с чёрным колечком. Но он решил помочь.
   Мальчик пошёл на кладбище и спросил у сторожа:
   - Скажите, кто тут самый главный?
   - Главный - смотритель, а я за порядком слежу.
   - Тогда мне к вам. Скажите, если какая-то старушка была похоронена, но избежала обычной для покойников процедуры, как её вернуть на кладбище?
   Сторож удивлённо посмотрел на мальчика, думал, что тот шутит. Но мальчик не шутил. И сторож шутить не стал:
   - Я думаю - это не обычная старушка. Наверно часть этой старушки перед смертью была заключена в какой-то предмет, что не попал на кладбище. Я думаю, что если его добыть и захоронить к ней, то очень скоро обычные процедуры к ней применятся.
   - Хорошо, - сказал мальчик, сделал умное лицо и собрался идти домой.
   - Постой, - остановил его сторож, - ты ничего не хочешь мне рассказать? Я могу помочь.
   Тогда мальчик рассказал сторожу. Тот нахмурился, повздыхал и отвернулся смотреть куда-то в сторону. Мальчик уже решил, что зря он рассказал сторожу, но тот вдруг вернулся к разговору:
   - Есть у меня на кладбище дед. С ним можно поговорить. Приходи сегодня вечером, ближе к ночи. Если не забоишься, может и узнаешь полезное.
   Приходит мальчик вечером на кладбище, а сторож его уже ждёт. Взял мальчика за руку и повёл вдоль захоронений. Мальчик идёт, а сам по сторонам глядит, как на него мёртвые с фотографий на памятниках смотрят.
   Поздний вечер уже. Туман на кладбище спустился. Сыро сделалось, промозгло. И, будто в этом тумане призраки шевелятся, руки тянут. Мальчик идёт за сторожем, поторапливается между могил. Наконец сторож остановился и говорит:
   - Сейчас я сделаю вот что, положу тебе ладони на плечи и нажму на шее. Откроется скрытое. Не бойся, чего увидишь, я рядом. Стоит мне убрать ладони с плеч, как видения исчезнут.
   Положил сторож руки на плечи мальчика, нажал на шее. А у мальчика так глаза и закрылись. Нажал сторож, глаза раскрылись. Смотрит мальчик вокруг и не верит. У каждой могилки старые люди стоят. Но есть и молодые. Растерялся мальчик, глазами хлопает, рот открыл. А сторож нагнулся к нему через плечо и в рот дунул. Мальчик опомнился, головой завертел. А сторож ему говорит:
   - Рассказывай, не медли. Им - вечность, а у меня распорядок.
   И тут мальчик обратил внимание на могилку, напротив которой они оказались. На лавочке у оградки сидел сухонький старичок в военном мундире с орденами и медалями. Старичок опирался на тросточку и глядел куда-то вдаль. Мальчик решил, что к этому деду и привёл его сторож. Рассказал мальчик сбивчиво, но ничего не упустил. А старичок сидит и не смотрит, будто не ему говорили. Мальчик растерялся ещё больше, на сторожа обернулся. А сторож, оказывается, свои глаза закрыл, стоит, словно спит. Но рук с плеч мальчика не снимает. Мальчик снова обернулся к старичку. А тот пошамкал ртом и, вроде не мальчику, а кому другому говорит:
   - Видел я эту девочку. Предупреждал я эту девочку. Не услышала меня она. Богатство желала заполучить не работая. Перья ангелов искала... - Старичок губами шамкает, а голос откуда-то сверху идёт, как от сторожа. Но мальчик не отвлекается, смотрит на дедушку. А старичок продолжает.
   - Знаю я место это, Чёрный Лабиринт. Один из путей Чёрного Лабиринта ведёт в Потерянный Зал. Есть у меня средство войти в Чёрный Лабиринт. Только войти. В одну сторону. Знаю где достать проводника. Но проводник лишь туда доведёт, да на Другую Сторону ещё бы довёл. А обратно не вернётся. Только мальчик или девочка способны пройти Чёрный Лабиринт к Потерянному Залу. Взрослый не найдёт пути.
   Затем старичок опёрся на тросточку и встал. Повернулся он к мальчику и, глядя куда-то сквозь, продолжил:
   - Нужно тебе отыскать выход из лабиринта. Отыщешь, приходи ко мне - скажу, как достать проводника. А теперь уходите.
   Сторож снял руки с плеч мальчика. Глаза сразу закрылись. А когда открылись вновь, лишь сизый туман клубился в свете луны над оградками могил.
   Пришёл мальчик домой и думает: "Старичок даст мне вход и проводника. Нужно отыскать путь обратно и открыть выход". И начал мальчик спрашивать у других мальчиков и девочек про Чёрный Лабиринт. А те у своих знакомых поинтересовались. И привели к нему ещё одного мальчика. Спросил тогда мальчик другого:
   - Расскажи мне, что знаешь о Чёрном Лабиринте.
   А другой мальчик стоит, мнётся, говорить не хочет. Он, когда кому рассказывал, над ним смеялись всегда. Рассказал тогда мальчик другому про послание девочки с чёрным колечком. Тогда другой мальчик говорит:
   - Есть на окраине старый дом. В доме на камине есть часы. В камине имеется рычаг, которым эти часы можно пустить. Как нажмёшь на рычаг - пойдут часы. Тогда нужно зажечь чёрную свечку и три раза сказать камину: "Посол пришёл. Камин, дверь открой!" - и в конце топнуть ногой. Тогда в камине откроется дверь. Там чёрный коридор. За ним зал со множеством дверей. Когда я в нём был, то на ручку двери с камином накапал с чёрной свечи.
   Обрадовался первый мальчик, что нашёл ещё один вход c проводником и спрашивает:
   - А где взять чёрную свечу для входа в коридор?
   - Чёрная свеча вся сгорела. Без неё проход не открывается. Я уже пробовал.
   - Плохо, - ответил первый мальчик, - будем искать.
   Начал он спрашивать про чёрную свечу. Но никто не смог ему помочь. Приносили мальчику крашеные подделки. Ходили мальчики к заброшенному дому, заводили часы, но без свечи ничего не получилось.
   Расстроился тогда мальчик. Но сел и думает: "Старичок мне даст вход и проводника, за что просил найти выход. Товарищ показал выход без входа. А старичок большего не требовал. Пойду на кладбище, спрошу старичка, что мне делать?"
   Приходит мальчик на кладбище. Нашёл сторожа, а тот говорит ему:
   - Сейчас некогда мне. Вон сколько народа по территории шляется. За всеми не уследишь. Вечером приходи.
   А мальчик ему отвечает:
   - Так давайте я вам помогу. А вечером, как можно будет, так дело и сделаем.
   - Хорошо, - говорит сторож, - становись у задней калитки и греби листья. Но не это твоей работой будет. А смотри за калиткой, чтобы её никто не закрывал. Увидишь, что закрыли калитку, тотчас подойди и открой. Хоть на крючок закроют, хоть на камушек, хоть на палочку, хоть на газетку. Твоё дело, чтобы калитка не была заперта. Пусть ветер гуляет, створки прикрывает, но чтобы дверца легко ходила. Всё понял?
   Мальчик кивнул и грабли взял листья с травой собирать. А люди туда-сюда ходят. И не заметил мальчик, как кто-то калитку на крючок запер. Мальчик тогда подошёл и открыл. И дальше листья гребёт. Смотрит - снова калитка заперта. Кто-то кирпич подложил. Мальчик убрал кирпич. Только до граблей вернулся, глядит, а какой-то старичок с зонтом и в широкополой шляпе с кладбища вышел, достал из плаща газетку, между створками - пырь, и бежать!
   Удивился мальчик резвости старичка. Но, как учил его сторож, немедля вынул газетку и освободил калитку. А позади него старушка появилась в платочке. Не так, чтобы появилась, а пришла откуда-то. Смотрит на мальчика внимательно и говорит:
   - А куда сторож подевался? Не заболел ли?
   - Нет, бабушка, - отвечает ей мальчик, - я сегодня в помощниках, листья собираю, калитку открываю.
   - А, знаешь ли внучек, для чего калитку открытой держат?
   - Не знаю, бабушка.
   - А вот для чего. Покойников днём на кладбище хоронят, а души к последнему пристанищу сами добираются, своим ходом. А коли входа не отыщут, так могут и потеряться. Потерянных потом тяжело сыскать, особенно, когда их в сторону увлекли.
   - А бывают такие?
   - Разное на свете бывает, да не все про то знают.
   - Бабушка. А не знаете ли про чёрную свечу, что камин отпирает? Мне бы хоть огарок...
   Нахмурилась старушка, губы поджала, но не ушла. Спрашивает:
   - А для чего тебе?
   - Мне вход открыть. Без неё никак. Там человека одного спасти надо, потерялся.
   - Раз потерялся, значит не чёрную свечу надо, а белую Она как маяк. Зажжёшь и думай о том, кто потерялся. Он к тебе сразу путь и отыщет.
   - А как мне, бабушка, такую свечу найти?
   - А что её искать? Передам я сторожу, у него спросишь, - и пошла через калитку.
  
   До самого вечера сгребал мальчик листья у задней калитки кладбища. Две кучи нагрёб и за ограду вынес. А смеркаться начало. Смотрит, сторож идёт. Подошёл ближе и говорит:
   - Помог ты мне, калитку раскрывал, спасибо.
   А мальчику не терпится, хочет он про белую свечу спросить, но не знает, как завести разговор. Оробел. А сторож осмотрелся, поднял брови и продолжает:
   - Порядок на вверенном участке образцовый, - потом взглянул мальчику прямо в глаза, - и, кому положено, на тебя посмотрели, да не тронули. Идём к деду, - повернулся и пошёл по аллее.
   - А для меня ничего не передавали? - решился, наконец, мальчик.
   - Что должны были передать?
   - Мне белую свечу обещали.
   - Не велено тебе сейчас ничего передавать, - сердито отрезал сторож, - я к деду тебя веду, а ты мне про свечи толкуешь. В хозяйственном их хоть ящик бери.
   Пришли они к той же могилке, что и прежде. Положил сторож ладони на плечи мальчику. Увидел мальчик старичка в кителе. Старичок посмотрел на мальчика и говорит:
   - Выход разыскал?
   - Разыскал. Есть в заброшенном доме камин... - и рассказал мальчик, что знает.
   - Хорошо. Как из Зала Множества Дверей до двери камина добраться знаешь. А как из Потерянного Зала к Множеству Дверей путь разыщешь?
   Рассказал мальчик деду о белой свече, что ему обещана. Посмотрел старичок поверх мальчика на сторожа, а потом снова на мальчика и говорит:
   - Раз обещана, значит получишь. А сейчас скажу тебе, где проводника достать, что в Потерянный Зал по Чёрному Лабиринту поведёт. Завтра утром иди на базар. Ищи на базаре шерстяные носочки. Выбери самые колючие, самые жёсткие, самые - что никогда бы не купил. Выбери пару, принеси домой, распусти, да нитку в клубок смотай. С этим клубком приходи ко мне, когда решишься в Чёрный Лабиринт идти.
   Сказал так старичок, да и отвернулся в даль смотреть. Сторож руки с плеч снял. Исчез старичок и все призраки. Взял сторож мальчика за руку и отвёл к выходу. Как проводил за ограду и говорит:
   - Вот теперь велено тебе передать белую свечу. Хорошая, толстая, долго гореть будет, - и достаёт из кармана свёрток.
   Мальчик взял свёрток, сказал:
   - Спасибо, - и домой побежал.
   А сам думает: "Старичок меня в Чёрный Лабиринт пустит. Клубок я скатаю. Приведёт меня клубок в Потерянный Зал. Там будет девочка с чёрным колечком. Есть у меня белая свеча. Кто-то зажжёт её и станет думать обо мне и девочке. Мы увидим свет и пойдём на него. Выйдем к Залу Множества Дверей. Там отыщем дверцу с ручкой, отмеченной чёрной свечой. Пройдём коридор и выберемся из камина. Свечу жечь дам другому мальчику. Он меня и девочку с чёрным колечком видел и у камина ночевал. Посидит ещё раз".
   Приехал мальчик домой поздно. А его мама спрашивает:
   - Что-то ты часто задерживаться стал. С друзьями про девочку какую-то разговариваешь. Уж не влюбился ли?
   - Нет, мама, не влюбился. А расскажу, всё равно не поверишь.
   Мама тогда отложила все дела, села напротив мальчика, серьёзно на него посмотрела и говорит:
   - А ты расскажи, может быть и поверю.
   Рассказал ей мальчик всё, как на духу, и говорит ему мама:
   - Много ты мне странного и таинственного описал. И почти вся история не укладывается в моей голове. Но ты мой сын и я помогу тебе. Завтра пойдём на базар. Знаю я, где торгуют самыми колючими носочками.
   На следующий день пришёл мальчик с мамой на рынок. Мама показала мальчику, где взять колючие носочки. Но купила мама не одну, а две пары. Пришли домой и перемотали в клубочки. Получилось два клубочка. Мальчик спрашивает:
   - Мама, зачем мне два клубочка?
   - Всё может случиться, а запас карман не тянет.
   Пошёл тогда мальчик к другому мальчику, что камин с часами указал, и говорит:
   - Нужно будет ночь посидеть в заброшенном доме. Возьми эту свечу, придёшь туда, поставь её в камин и зажги. А сам будь неподалёку и думай обо мне и девочке с чёрным колечком, что ты в доме видел. Да смотри, не засни!
   Второй мальчик был послушным, а потому кивнул и согласился.
   Вечером первый мальчик взял клубочки и фонарик, в карманы положил да поехал на кладбище. Сторож повёл его к призраку старичка-ветерана. Тот спрашивает мальчика:
   - Всё ли ты исполнил, как задумано?
   - Всё дедушка, вот клубок, - мальчик показал клубок из одной пары носок, - свеча белая будет зажжена в заброшенном доме у камина моим товарищем.
   - Тогда вот что, - произнёс старичок, - Потерянный Зал, это место вне времени и пространства. Для каждого ищущего он свой. Думай о нём и этот клубок укажет твой Зал. Когда войдёшь, клубок тут же потеряется среди других забытых вещей. Не бойся. Девочка заточена в этом Зале. Найдёшь её и сразу возвращайся - белая свеча горит долго, но не вечно.
   Засучил старичок рукав кителя с орденами, а у него на запястье родинка.
   - Чёрная дыра, раскройся! - скомандовал старичок
   Родинка с его руки тотчас соскочила и на могильную плиту прикрепилась. А как прикрепилась, так стала расти, расти, пока не сделалась размером во всю плиту. Старичок и говорит:
   - Иди.
   И мальчик пошёл в чёрную дыру. Ступил в неё, а дыра позади и закрылась. Мальчик взял клубок из кармана и бросил под ноги. Тот отскочил от пола и загорелся изнутри красным огненным пламенем. Зажёгся клубочек и покатился по чёрному коридору. А мальчик за ним побежал.
  
   А товарищ мальчика приехал в заброшенный дом и, как уговорено, поставил свечу в камин. Зажёг её, а сам думает: "Разве будет толк оттого, что я всю ночь буду в этом доме мёрзнуть?" Достал он спальный мешок, заранее припасённый, поставил будильник на телефон и думает: "Если засну, будильник меня разбудит". Лёг мальчик напротив камина, вынул телефон и стал играть в игру на телефоне. Играет, да на свечу поглядывает, вспоминает товарища. Играет, да на свечу поглядывает, вспоминает девочку.
   А первый мальчик всё бежит по лабиринту за клубочком. Тот катится, катится да поджидает мальчика. Катится, катится и поджидает.
   А товарищ играл, играл в телефон, да и уснул.
   Вдруг снится ему старушка в зеркальных очках. Говорит ему:
   - Слыхала я, что кто-то ищет девочку с чёрным колечком. Что тебе об этом известно?
   А мальчик испугался и всё рассказал, что знал про товарища. Не утаил и про то, что палит у камина белую свечу.
   - Ха-ха-ха-ха-ха! - рассмеялась старушка, - ещё одна жертва в Потерянный Зал идёт незваная. Пусть идёт. Если и дойдёт, девочку не найдёт. Если найдёт, то не разбудит. Если разбудит, то не выйдет. А выйдет - веселее мне будет. А ты спи, сослужил мне службу, не забуду!.. - и пропала из сна.
   Мальчик со страху и проснулся. Смотрит, а свеча в камине потухла. Он её снова поджёг и сел играть в телефон. Играл он, играл, а глаза слипаются. Всё перед ними плывёт. На кнопки пальцы жмут, куда попало. Думает мальчик: "Дай, посплю! У меня на телефоне будильник стоит". Завернулся в спальник и уснул.
  
   А первый мальчик бежал, бежал за клубочком. А тот вдруг покатился быстрее и быстрее. Да не останавливается! Мальчик за ним уже не успевает. Видит, клубок скрылся влево. Добегает мальчик до поворота - бежит влево и снова видит клубок в конце коридора. А тот шасть - и вправо. Добегает мальчик до развилки и бежит вправо. А клубочка больше не видно. Укатился клубочек. Мальчик достал фонарик. Светит по сторонам, а стены, как оставались чёрными, так и не видны. Идёт мальчик по лабиринту и не знает куда. На стены натыкается, в развилках путь выбирает без замысла. Вдруг видит, в свете фонарика вдали что-то заблестело. Не как клубок, красным огнём, а будто два глаза - белым. Пошёл мальчик на те огоньки. Видит, сидит на полу человек, а перед ним палочка лежит. Сидит человек и перед собой смотрит, и, будто, мальчика с фонариком не замечает. Мальчик обрадовался, что кого-то в коридоре встретил, решил разговор завязать и говорит:
   - Здравствуйте!
   А человек не отвечает ему. Мальчик снова повторил громче:
   - Здравствуйте!
   А человек и виду не подаёт, что с ним здороваются. Мальчик тогда думает: "Вот странный человек. Подойду поближе, поздороваюсь погромче. Может он глухой". Подошёл ближе и в третий раз говорит:
   - Здравствуйте!
   Никак не реагирует человек на приветствие. Мальчик тогда пожал плечами и решил мимо пройти. Идёт мимо, а человек вдруг схватил его за штаны и говорит:
   - С тремя мной ты поздоровался. Ещё трое ждут.
   Мальчик повертел головой, никого больше не увидел, но поздоровался ещё три раза:
   - Здравствуйте, здравствуйте, здравствуйте!
   Поднялся человек с пола и говорит:
   - Я Чудо-Юдо шестиголовый. Попал сюда по собственной вредности и желанию без суда отомстить за младшего брата. Много времени провёл я в этом лабиринте, погружённый в размышления. Возьми меня, мальчик, с собой, куда бы ты не шёл. Я тебе пригожусь.
   - Хорошо, - сказал мальчик, - идём со мной, вместе веселее. Только я не знаю, куда мне идти. Клубок мой, что служил мне проводником, укатился и я потерял дорогу.
   - А долго ли времени прошло, как ты потерял клубок? - спрашивает Чудо-Юдо.
   - Не знаю. Думаю, не больше часа.
   Чиркнул тут человек палкой по полу и превратился в собаку. Обнюхал мальчика и побежал назад по следу, словно по тропинке. А мальчик за ним. Добежали они до развилки, а Чудо-Юдо снова человеком стал и говорит:
   - Чую я, куда твой клубок покатился. Идти туда?
   - Иди, - отвечает мальчик.
   Снова чиркнул Чудо-Юдо палкой и стал собакой. Побежал по коридору, а мальчик за ним. Бежали, бежали, видят - свет в конце коридора. Выходят они на свет, а там Зал Множества Дверей. И клубок возле одной двери лежит. Подошёл мальчик к клубку, открыл дверь, а клубок внутрь покатился. Мальчик с собакой за ним. А тот снова разогнался и пропал за поворотом. Но собака след нюхает и бежит, на мальчика оглядывается, за собой зовёт.
   Наконец, снова свет в конце коридора увидели. Вышли в Зал, а там под сферическим потолком горит огромная круглая лампа, будто луна на небе. А посередине зала насыпан песчаный холм. На холме хрустальный дом со множеством комнат. И в каждой комнате на медных цепях висит хрустальный гроб. И в каждом гробу лежит девочка.
   Забрались мальчик с Чуд-Юдом на холм. Вошли в дом. А мальчик не знает, которая девочка ему нужна. Все девочки разные. У каждой на безымянном пальце правой руки чёрное колечко надето. Мальчик встал посреди дома и думает: "Не знаю, какую из девочек мне нужно вывести. Но если выведу всех, то одна из них будет той, что нужна. И выполню, что задумал".
   Подошёл мальчик к одному хрустальному гробу, а тот закрыт. Тяжёлая крышка на замок заперта. Силился мальчик - никак не открывается. Чудо-Юдо ему тут говорит:
   - Есть у меня палка прочная, острая. С её помощью я разный вид принимаю. Давай попробую крышку поддеть.
   Поддел. Налёг, чтоб открыть - не получается поднять. Отошёл в сторону и говорит:
   - Давай вдвоём!
   Налегли на палку, да только палку поломали. Не поддаётся крышка. Чудо-Юдо почесал затылок и говорит:
   - Есть у тебя фонарик, с помощью которого один мальчик моего брата победил. Попробуй им.
   Мальчик достал фонарик, а тот стал, словно световой меч. Провёл мальчик вдоль крышки, та и отделилась. Снял Чудо-Юдо крышку, а девочка в гробу лежит и спит, не просыпается. Подумал тогда мальчик, что в сказках, чтобы разбудить, целовать нужно. Вздохнул и поцеловал девочку - а та спит. Растерялся мальчик, стоит, не знает, что ему теперь делать.
   Чудо-Юдо говорит мальчику:
   - Давай время не терять, откроем всех девочек, а пока делом заняты будем, ты что-нибудь ещё придумаешь.
   Так и сделали, раскрыли все гробы хрустальные, а мальчик всё равно не знает что делать.
  
   А товарищу мальчика снится сон приятный, как ему хорошо, тепло, сытно. Вокруг одноклассники улыбаются, девочки в глаза заглядывают. Все зовут в игры с собой играть, секретами делятся, совета спрашивают. И мальчик чувствует себя важным, нужным. Ходит между одноклассниками, советы раздаёт. А те каждое слово ловят, кивают в ответ, соглашаются и тут же исполнять кидаются.
   Вдруг, как зазвенел будильник в телефоне мальчика! И проснуться бы надо, вспомнил он о горящей свече и данном обещании. Даже глаза раскрыл. Увидел, что свеча горит, вспомнил о девочке с чёрным колечком, о мальчике, что его сидеть в заброшенном доме вызвал. А будильник звонит, разрывается!
   Тут подул сквознячок, а мальчику слышится: "Спи, спи мальчик!" И так хорошо сонится ему. Нажал он отключить будильник, завернулся в спальник, да и уснул дальше.
   А в комнату через дверь, крадучись вошёл человек с метлой. Тихо подобрался к камину, да и затушил белую свечу. Сделал своё тёмное дело, да и вышел тихонечко.
  
   А белая свеча не простым световым маяком для потерянных служит, но и звук посылает. И вот, когда будильник противно зазвенел, то звон этот немедленно отправился в Потерянный Зал. И, усилившись многократно коридорами лабиринта, загудел в Зале так, что проснулись все девочки разом. Проснулись, поднялись, осмотрелись, и давай плакать, как их ведьма обманом сюда заключила.
   А мальчик смотрит, что как девочки проснулись, лампа под потолком гаснуть начала. Он тогда говорит девочкам:
   - Становитесь в ряд, - а сам клубок разматывает, - беритесь за нитку и идёмте отсюда.
   И повёл в тот коридор, из которого пришли. А Чудо-Юдо ему говорит:
   - Не могу я в собаку превратиться, вывести отсюда теперь некому.
   А Мальчик ему отвечает:
   - Не печалься Чудо-Юдо, мой товарищ зажёг белую свечу. Пойдём мы на огонь и выйдем из Чёрного Лабиринта.
   И вправду. Как вошли они в коридор, видят - огонь свечи впереди. На него и пошли. Идут так, идут, перекликаются: мальчик впереди, позади него девочки, а в конце Чудо-Юдо замыкающим. Шли, шли и, наконец, вышли в Зал Множества Дверей. Стал мальчик искать дверь, помеченную чёрной свечкой. А девочки ему помогать стали и быстро нашли. Открыли, мальчик говорит:
   - Впереди обычный коридор без ответвлений. Сейчас уже выйдем на свет.
   А Чудо-Юдо к нему подходит и говорит:
   - Спасибо, что не бросил меня в Чёрном Лабиринте, но идти мне с тобой нельзя. Буду искать свою дверь. Тогда мальчик скатал нитку в клубок и подаёт Чуд-Юду:
   - Думай о своём доме, клубок тебя выведет.
   Поблагодарил Чудо-Юдо мальчика и простился. Кинул под ноги клубок, тот сделался огненно-синим и показал нужную дверь. Открыл Чудо-Юдо дверь и побежал за клубочком домой.
   А мальчик соскрёб капельки чёрной свечи с рукояти двери и сделал маленькую свечку. Потом говорит девочкам:
   - Беритесь за руки и идём за мной, - и повёл девочек коридором к камину.
   А в коридоре тоже был виден огонь свечи. Всё ярче и ярче горела свеча в конце пути. Довёл мальчик девочек до камина, зажёг чёрную свечу и говорит три раза:
   - Посол пришёл. Камин, дверь открой! - и в конце топнул ногой.
   Открылись ворота. Выбрались мальчик с девочками из камина, видят, а белая свеча потухла. Разбудил мальчик товарища и спрашивает:
   - Кто ж нам светил, когда свеча потухла?
   А тот спросонья не поймёт, о чём речь, говорит:
   - Не знаю.
   Как вышли все девочки из камина, стали мальчиков благодарить, целовать обоих. А потом каждая своё колечко бросает, а то в обруч превращается. Девочки, каждая в свой обруч прыг - и исчезают вместе с колечком. Так по одной все и пропали.
   Вздохнули мальчики и тоже по домам пошли.
  
   Первый мальчик идёт домой и думает: "Кто же свечу зажёг и обо мне думал, если не мой товарищ?" Вдруг видит, а в окошке его дома огонёк. Присмотрелся мальчик, а на окне стоит белая свеча, как из хозяйственного магазина, и мама смотрит во двор, сына ждёт.
   Обрадовался тогда мальчик и побежал к маме. И узнал он, что даже простые вещи становятся волшебными от светлой материнской любви.
  
  
  
  
   35
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Тополян "Механист. Часть первая: Разлом"(Боевик) А.Минаева "Академия Высшего света-2. Наследие драконьей крови"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Призыв Нергала"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) К.Корр "Отчаянная попаданка и Тёмный принц"(Любовное фэнтези) А.Робский "Убийца Богов"(Боевое фэнтези) В.Каг "Отбор для принца, или Будни золотой рыбки"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"