Тарасенко Оксана Александровна: другие произведения.

Зачем нужны пророчества?глава 16 Бал и новые заботы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:

 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    клонив голову перед древним пророчеством, гордый император демонов берет в супруги обычную человечку. Единственное, что выделяет ее из прочих - место жительства. Будущую спутницу жизни пришлось выдергивать из другого мира. Но даже иномирность не может примирить владыку с навязанной реальностью. Да и сама избранница не рада перемене своей судьбы. Ярко сияет над кристаллами башен столицы демонов огромная радуга. Тихо ждет своего часа свиток с пророчеством.... Стискивает до боли пальцы оказавшаяся в одиночестве в чужом мире первая леди империи. Предупреждение: в данной книге местами содержится описание взаимоотношений лиц нетрадиционной ориентации.Если Вам неприятно или нет 18 лет, лучше закройте страницу. В произведении так же встречаются сцены насилия. Убедительно прошу закрыть страницу, если Вам неприятно или нет 18 лет.

  Глава 16: Бал и новые заботы
  Не борись с дураками - они не больно страшны, не пробуй их исправить или изменить. Куда страшнее придурки.
  Ванга
  
  В карих глазах сиял восторженный блеск. Элия то и дело закусывала губу, разглядывая убранство бального зала. Стены будто растворились в ночи, отличаясь от нависшего над головами темного неба лишь более мелкими размерами звезд, да легкой туманной дымкой серебристого цвета, окутывавшей всю вертикальную поверхность. Иначе, даже демоны с их отличным зрением рисковали встретиться носами с весьма жестким покрытием. Молодая женщина представила себе эту картинку и хихикнула. Машинально коснулась кончиком пальца золотой сережки, спускавшейся крупными каплями черных бриллиантов до самой ключицы.
  
  Императрица запрокинула голову к ночному небу и умиротворенно улыбнулась. Этот бал ей очень нравился. Девушка довольно провела рукой по цвета горького шоколада гладкой блестящей ткани, усыпанной крупными прозрачными драгоценными камнями, похожими на звезды, повела обнаженными плечами, ощущая прохладу тяжелого ожерелья в комплект серьгам. И тут же владычицу окутало тонкое серебристое кружево, моментально согревшее, как морально, так и физически.
  
  Выполнивший свою миссию Арени вернулся на свое место, чуть в стороне и позади. Глаза цвета виски вспыхивали зеленым огнем, внимательно отслеживая каждого приближавшегося к императрице демона. Элия переступила с ноги на ногу и вздохнула, жалея, что нельзя было устроиться с еще большим комфортом, например, в кресле. Как было бы замечательно наблюдать за всей этой суетой, прислушиваться к сплетням. Пусть половины она пока и не понимала. Владычица оглянулась на парк. Однако осталась на месте, решив, что переместится туда немного позже.
  
  Тонкие пальцы опять прошлись по подолу, коснувшись серебристого узора, благодаря которому очень нравившееся Элии платье вызывало у нее стойкие ассоциации с зимней морозной ночью. Мимо прошелестела крыльями пара демонов, на мгновение замирая и останавливаясь, а потом снова продолжая свой путь. Повелительница взмахнула длинными ресницами и с трудом удержалась от того, чтобы не приоткрыть от удивления рот. Она обернулась на телохранителя, в тоже мгновение оказавшегося рядом, чуть наклонилась и прошептала: - Арени, мне кажется, или они поклонились?
  
  Мужчина кивнул, однако решив, что его подопечная могла и не увидеть этот жест в темноте, ответил едва слышно: - Да, Ваше Императорское Величество.
  
  - Благодарю, Арени, - оставшись в одиночестве, Элия пожала плечами и растерянно потеребила тонкие браслеты на запястье, пытаясь сообразить, что же такое эти демоны сегодня съели. Как-то раньше она подобного внимания на балах, где не требовалось каждый раз в присутствии императорской особы проявлять особую почтительность, не замечала. От внезапной яркой вспышки над макушкой, молодая женщина втянула голову в плечи, но тут же выпрямилась, вспомнив, какому событию был посвящен вечер.
  
  Выпускники Имперской Академии праздновали окончание учебы мощнейшим фейерверком, соревнуясь в яркости, многоцветности, высоте запуска и образности. По ночному небу скакали единороги, проносились туманные драконы, выбрасывавшие фонтаны яркого огня, распускались удивительной красоты цветы. Кто-то изобразил портрет, очевидно любимой демонессы. Рядом с Элией тихо прошипели: - Безобразие. Лорду Каасто следует позаботиться о воспитании дочери.
  
  - Ах, дорогая лордесса, завидуйте молча, - ехидно пропели в ответ. Императрица с трудом подавила хихиканье.
  
  - В этом году Академия выпускает особо талантливых учеников. Не правда ли, Ваше Императорское Величество, - карие глаза владычицы медленно оторвались от завораживающего зарева над головой, перемещаясь на возникший из темноты и вставший рядом, однако на приемлемом с точки зрения этикета расстоянии мужской силуэт. Следующая вспышка осветила привычно красивое лицо с мужественными чертами и идеально прямым носом. Элия моргнула, не поняв, толи глаза незваного собеседника действительно были алыми, толи это отражались огни фейерверка. Она пожала плечами и неопределенно махнула рукой, отвечая, как и собеседник, на всеобщем: - Не знаю. Я первый раз присутствую на таком мероприятии, однако поверю Вам на слово, лорд....
  
  - Лорд Маэро, Ваше Императорское Величество, - снова ставший почти неразличимым в темноте силуэт склонился в глубоком поклоне, - В следующем году мой племянник заканчивает свою учебу, надеюсь, он не развалит академию и дворец в придачу, - в голосе демона звучали улыбка и гордость. Девушка не удержалась от ответной улыбки: - Судя по Вашим словам, преподаватели должны ждать грядущего события с особой радостью..., хотя им, безусловно, будет жаль расставаться со столь талантливым учеником....
  
  - Вы абсолютно правы, Ваше Императорское Величество, мой брат уже множество раз навещал стены учебного заведения по вызову директора, чтобы компенсировать нанесенный немалым талантом и безудержной фантазией ущерб, - яркая голубая птица с золотыми солнцами глаз пикировала прямо на восторженно аплодировавших зрителей. Элия затаила дыхание, завороженно глядя на рассыпавшийся искрами плод воображения студентов. Стоявший рядом светловолосый лорд так же наблюдал за удивительным зрелищем, затем склонил голову к бывшей намного ниже его повелительнице: - Какое интересное цветовое сочетание, и векторы весьма занимательно переплетены, - мужчина кистью нарисовал в воздухе какую-то сложную кривую, заплетя ее в конце толи двойным, толи тройным узлом, очевидно воспроизводя те самые векторы. Элия уважительно кивнула. Ей хватило продемонстрированной запутанности, чтобы проникнуться сочувствием к создателям, даже если о самих векторах она не имела ни малейшего понятия. Да и цветовых оттенков замечала на порядок меньше, чем ее так называемые подданные. Хотя..., вот в этот раз она тоже была согласна с тем, что то плавные, то резко обрывавшиеся переходы из изумрудного в салатовый, а затем в цвет морской волны выглядели изумительно.
  
  Благодарю Вас, что уделили мне время, Ваше Императорское Величество. Было бы наглостью с моей стороны находиться долее в вашем обществе, - лорд склонил голову, отчего вся белокурая волна прямых волос рухнула вниз, касаясь пола. Поднялся из поклона, блеснул крошечной звездочкой изумрудной сережки в ухе и удалился. Элия хлопнула ресницами и мысленно пожала плечами, раздумывая, зачем демон вообще подходил. Что было нужно? Поспорил он что ли? Она слегка покачала головой и потеребила браслеты. Это движение успокаивало, однако следовало контролировать себя, иначе ушлые придворные мигом все заметят....
  
  Тяжело вздохнув, владычица поморщилась. Уголки губ на миг печально опустились. Кого она обманывает? Ей, появившейся в этом мире притворства и интриг несколько месяцев назад, не удастся провести никого. И ладно. Она выпрямила спину, расправила плечи и улыбнулась распускавшемуся в небесах алому цветку с васильковой сердцевиной. Пусть все сложно, пусть не получается, но это не значит, что она не будет пытаться. Огромная радуга, однако все же меньше реальной, постоянно озарявшей своими сполохами город, собралась в большой клубок, рассыпалась пушистыми разноцветными хондами, разбежавшимися в разные стороны и растаявшими где-то у горизонта. Небо вдруг показалось непривычно темным. Элия поморгала, привыкая к смене освещения, оглянулась на ставшие более яркими звездные светильники на туманных стенах.
  
  На противоположном конце зала и справа вдруг засияли две сестры лившей свой свет сквозь прозрачный купол луны. Императрица заблестела глазами, разглядывая толи начарованные, толи сделанные искусными демонами без магии светильники, один желтоватый, другой с розовым оттенком. Благодаря им теперь в зале даже человек мог рассмотреть не только силуэты, но и лица приглашенных, и цвет их нарядов. Элия посопела носом. Предыдущий вариант нравился ей несколько больше. Но она тут же мысленно пнула себя за глупость. Это для нее сумрак был полным, а остальные-то все прекрасно видели. Так что сейчас она и демоны оказались чуть в более равном положении.
  
  Повелительница автоматически повернулась на раздавшийся со стороны лестниц звонкий смех, казавшийся особенно громким в наступившей короткой паузе. Приглашенный дирижер взмахнул палочкой, и мелодия полилась снова, а девушка продолжала разглядывать стоявшую у подножия лестницы пару. Молодая демонесса, устроившаяся чуть выше, легко положила одну руку на кованное кружево перил, второй виртуозно играла белоснежным веером, щедро расписанным золотым узором. Мужчина, которому и был предназначен весь этот спектакль одного актера с заглядыванием в глаза, легким смехом и утонченными позами, отбивал ногой ритм на гладком бежево-золотистом мраморе пола, скользя взглядом по окружающему пространству, не слишком заинтригованный усилиями собеседницы. Кажется, начавшей терять обладание.... Элия отметила более активно вздымавшуюся грудь, нервное постукивание пальчиков по перилам и закушенную губку.
  
  Императрица осмотрела толпу, разыскивая тех, кто должен был присматривать за юной, а, судя по поведению, другой она и не могла быть, слишком эмоциональна и естественна, демонессой. Выцепила элегантную лордессу в ало-золотом наряде, плывшую в заданном направлении с величием испанского фрегата, и выдохнула, расслабляясь. Ей совсем не хотелось, чтобы молодая девочка вывела из себя императора. Ее бы потом заклевали. Наставница с улыбкой на губах и блеском в глазах присела в глубоком поклоне перед венценосным демоном, а затем, явно произнеся что-то приличествующее случаю, подхватила свою подопечную под руку и удалилась "со сцены" в толпу.
  
  Повелительница на миг задержала взгляд на высоком демоне в элегантном иссиня-черном костюме с серебристой вышивкой, чьи спускавшиеся ниже поясницы черные волосы сегодня были скреплены у основания шеи массивной платиновой заколкой, а затем отвернулась, не испытывая желания оказаться замеченной собственным мужем. Крепкая рука подхватила девушку за талию, приподняла и тут же опустила. Элия удивленно уставилась на широкую, уже хорошо знакомую спину своего телохранителя, застывшего перед ней. Демон медленно убрал руку с оружия.
  
  Владычица позволила себе обозначить легкий шаг в сторону, зная, что Арени его заметит. И, действительно, мужчина немного сдвинулся вбок, открывая женщине обзор на двух присевших в глубоком реверансе лордесс. Причем молодая демонесса, видимо, еще не отошедшая от неудачи с первым лицом государства, злобно кусала губку, сдувая с лица блестящую золотистую прядку. Старшая дама, в отличие от своей подопечной не сверлившая непочтительным взглядом фиолетовых глаз правительницу, а смотревшая строго в пол, стояла рядом, ухватив юную демонессу за запястье.
  
  Элия вздохнула про себя, сохраняя на лице положенную равнодушную мину, хотя при взгляде на непокорную лордессу хотелось улыбнуться. Она посмотрела на Арени. Тот склонил голову, докладывая: - Лордесса..., - охранник, по-видимому, не знал имени демонессы, что также свидетельствовало о том, что она недавно вышла в свет, - позволила себе неподобающие высказывания в Ваш адрес, а также..., - он замолчал, повинуясь короткому жесту кисти, на которой блеснуло камнями медового цвета обручальное кольцо императрицы. Подробностей не требовалось. Владычица и так могла себе представить, что, скорее всего, расстроенная неудачей обозлившаяся демонесса попыталась либо крылья раскрыть, либо попросту руками или магией толкнуть ту, кого считала соперницей своему счастью. Вот дуура. Карие глаза на миг скрылись за густыми ресницами.
  
  Элия спешно обдумывала линию поведения. Нужно было спешить, пока в конфликт не вмешался третий участник, от решения которого никому мало не покажется. Девчонке могут всю дальнейшую жизнь порушить.
  
  - Я нижайше прошу прощения за свою подопечную, лордессу Ашиер, Ваше Императорское Величество, - золотоволосая, как и ее подопечная, однако с вкраплениями черного и рыжего, лордесса подняла голову, на миг встречаясь усталым взглядом алых глаз с задумчивым карих, с таким непривычным круглым, а не вертикальным зрачком.
  
  Элия прикусила губу, кивнула и вышла еще немного вперед: - Я понимаю, что не всегда наши усилия и те знания, что мы пытаемся привить, успевают укорениться и дать обильный урожай. Мы также помним о величии Вашего рода и его достойных представителях, - императрица отчаянно надеялась, что не ошиблась, и подобные представители в данном клане, действительно, имелись. Но что-то еще придумать была не в состоянии, не имея ни малейшего представления о тех, кто стоял перед ней. Мысленно девушка шипела и плевалась на правила этикета, по которым просить представиться допускалось только в крайних случаях, когда венценосная особа хотела отметить своего собеседника. Владычица милостиво, по крайней мере, она на это надеялась, склонила голову чуть к плечу, - Только поэтому мы не будем настаивать на положенном в таких случаях наказании, - Элия мысленно хмыкнула. Судя по разом побледневшим лицам окружающих, она не ошиблась, и малявку ожидало мало приятного, - однако считаем, что Вашей подопечной, - правительница махнула рукой на то, что имя забыла. Обойдется эта мелкая, чтобы ее имя императрица помнила, - требуется больше времени уделить учебе. Значительно больше, - посмотрела на выражение маленькой избалованной девочки на лице блондинки и поняла, что этого недостаточно. Если девчонка продолжит в том же духе, то обязательно нарвется на неприятности. Что ж..., кажется, сейчас она наживет себе еще одного врага. Как будто прежних было недостаточно, - думается, что тихое поместье, вдали от развлечений империи, пойдет на пользу Вашей ученице.
  
  Вытянувшаяся мордашка младшей и несказанное облегчение, с некоторой примесью злорадства, видимо, и ее кое-кто своими капризами довел, на лице старшей лордессы позволили императрице немного расслабиться. Вроде бы, она все сделала правильно. Женщина кивнула, одновременно пытаясь сообразить, как поднять дам из реверанса и поскорее завершить эту сцену, привлекавшую внимание все большего количества зрителей. Вон, уже даже со второго яруса головы посвешивались, да и находившиеся в воздухе танцоры один за другим складывали крылья. Элия скосила глаза в сторону лестницы и с силой сжала кулак при виде решительно шагнувшего в расступавшуюся перед ним толпу императора. Только его здесь до кучи и не хватало!
  
  - Можете идти. Прошу Вас уделить особое внимание этикету и умению держать себя в руках Вашей подопечной, - выбирать слова времени уже не было, так что правительница просто сказала то, что пришло в голову. Мысленно послав все лесом, развернулась, демонстративно не замечая собравшуюся вокруг толпу, и направилась к выходу в парк, готовая, в случае необходимости, сбежать куда-нибудь вглубь зарослей.
  
  Владыка смотрел вслед казавшейся еще более хрупкой в этом удивительном наряде, а также на фоне окружавших ее высоких демонов и обладавших пышными богатыми формами демонесс фигурке, быстро спускавшейся по лестнице в парк. Молодая женщина, подобрав пышный подол, не оглядываясь, продолжала свой путь с идеально прямой спиной. В светлых, удивительного пастельного оттенка русых волосах блестели черными огнями крошечные камни. Вот его супруга повернула голову, отчего длинная массивная сережка качнулась, скользнула концом по кружеву палантина. А затем все заслонил мощный силуэт демона в темном костюме. Брюнет поморщился.
  
  - Ваше Императорское Величество, - владыка повернулся к подошедшему помощнику, - мне... изменить наказание? - демон склонился в вежливом полупоклоне.
  
  - Тебе не слишком нравится моя супруга, - повелитель сначала оглядел мастерски поставленный секретарем полог от слушателей, поправил тонкое кружево серебристого манжета и только после этого заговорил. Забрав за ухо выпавшую из пучка волнистую прядь цвета луговых васильков, Северайн выпрямился. В карих глазах полыхнули янтарные искры: - Я не слишком рад тому, что Вас лишили выбора, Ваше Императорское Величество, - мужчина поджал губы.
  
  - Ты забываешь, что у нее выбора тоже не было, - царственный брюнет оглядел разбившихся на кучки оживленно сплетничавших придворных, среди которых выделялись озабоченными лицами члены клана молоденькой и глупенькой лордессы Ашиер. Высокий статный демон с такими же золотистыми волосами, как и у племянницы, встретился глазами с императором и, получив молчаливое дозволение, плавным шагом, столь характерным для хищника, а также истинного воина, направился к брюнету. Последний повернулся к все еще ожидавшему ответа на свой вопрос помощнику, - ничего менять не надо. Думаю, что отлучения от двора будет вполне достаточно. Лорд Эзейар, надеюсь, Вы донесете до Вашего брата всю серьезность ситуации, в которую сегодня попала его чрезмерно обласканная любовью и заботой дочь? - обратился он к склонившемуся в глубоком поклоне блондину, снимая полог тишины.
  
  - Несомненно, Ваше Императорское Величество, - в выделявшихся на лице абсолютно черных глазах демона плескалась тревога, однако спрашивать он не осмеливался.
  
  - Я полностью согласен с решением моей супруги и намерен проследить за его надлежащим исполнением, - на этот раз полог опустился уже за спиной блондина, огромные бездонные очи которого заискрились золотистыми искрами признательности.
  
  - Я безмерно благодарен Вам за проявленное снисхождение, и, являясь главой клана, лично буду нести ответственность за выполнение всех поставленных, несомненно, проявившей терпимость и мудрость Ее Императорским Величеством условий. Мой брат не осмелится возражать, - по утонченным чертам прошла быстро исчезнувшая волна раздражения на недалекого родственника, не озаботившегося тем, чтобы поставить на место пусть любимое, но окончательно отбившееся от рук чадо. Демон понимал, что владычица была в своем праве и могла требовать намного более сурового наказания, вплоть до позорного избивания плетьми, а если бы ей было угодно, то могла бы обвинить зарвавшуюся леди в покушении на ее жизнь. Возможно, до смертной казни дело бы и не дошло, однако тень легла бы на весь клан. И доказать обратное было бы нереально. Человеческое тело, действительно, было слабым. И тот поток воздуха, который создала глупая девчонка, как минимум бы переломал императрице ребра, а мог и повредить позвоночник, если бы не своевременные действия охранника. Главу клана передернуло от осознания возможного, к счастью, не случившегося развития событий.
  
  - С позволения Вашего Императорского Величества, я бы хотел в ближайшее время испросить аудиенцию у Ее Императорского Величества, чтобы поблагодарить.
  
  - Не забудьте лорда Энлэ, - кивнул головой венценосный брюнет и снял завесу. Тут же беседовавших демонов окутала музыка и шум смакующей последние сплетни толпы. Арнэр повел плечами, и окутывавшие его плотным коконом внимательные взгляды придворных тут же стекли, словно вода, образуя вокруг выразившего недовольство правителя вакуум. Мужчина повернул на пальце массивный перстень в виде простого обода, выполненный из цельного темно-синего сапфира, наблюдая за вспыхивавшими внутри камня алыми искрами. Затем взгляд скользнул по принявшим во время свадьбы насыщенный шоколадный цвет алмазам обручального кольца, метнулся к входу в парк. По широкой лестнице неспешно двигались элегантно одетые демоны. То и дело, пары отходили в сторону, распахивали крылья и взлетали, чтобы уединиться где-то в глубине волновавшего всех своим весенним ароматом леса. Занимавшей мысли правителя леди вполне ожидаемо не наблюдалось.
  
  Арнэр шагнул к широким ступеням и раскрыл огромные черные крылья, взмывая в необъятное звездное небо. Прикрыл на миг глаза, привычно погружаясь в многоцветную частую паутину чужих эмоций, вычленяя золотисто-ровный довольства, фиолетовый равнодушия, белоснежный долга. "От гвардейцев охраны", - улыбнулся владыка и окинул внутренним взором сложившийся узор, с удовольствием отмечая отсутствие желто-зеленого с сине-белесыми вкраплениями цвета предательства и пурпурного с черным алчности и зависти. Глубоко вздохнув, мужчина слегка шевельнул крыльями. Это для непосвященных ежевечерние балы были пустой прихотью правителя, для придворных - поводом для интриг и гордости, а для императора - все это было работой на благо империи.
  
  Арнэр помнил свой плач, когда впервые увидел занимательные ниточки, путавшиеся, пересекавшиеся, манившие разноцветьем. Маленький любопытный демон тянулся к ним, но они проскальзывали между пальчиков. Тогда он побежал к отцу. Тот успокоил, похвалил и... велел забыть. На долгие десятилетия лишив своего в том возрасте еще излишне наивного сына памяти о проснувшемся даре видеть чужие эмоции. Затаившемся, повинуясь магическому приказу. А затем, когда принц подрос, он узнал, почему наследником императора не всегда становился старший сын, а также причину, по которой никто этот выбор не оспаривал. Владевшему даром было проще удержать трон, на который постоянно претендовали интриговавшие демоны старших кланов, а вместе с тем сохранить мир и спокойствие империи.
  
  К радости действующего правителя предыдущие поколения его родичей постарались свести количество интриганов к минимуму, так что последняя попытка заговора была пресечена на корню много лет назад, однако мужчина продолжал следить за настроением своих подданных, приглашая на балы наряду с прочими и тех, кто был указан в особом докладе службы безопасности. Однако сейчас владыку интересовали не они. Он нахмурился и раздраженно тряхнул черной блестящей гривой. В ней от резкого движения засияли в свете звезд крупные капли драгоценных камней. Мужчина с досадой закусил губу, прищуривая янтари глаз, полыхнувшие огнем раздражения. Во всем имевшемся многоцветье он сейчас не мог найти нужную ему ниточку. Просто потому, что не знал, как выглядел основной оттенок эмоций его собственной жены. Не удосужился за все это время хоть раз посмотреть на нее. Считал лишним.
  
  Однако в следующий момент на лице императора появилась довольная улыбка, он прищелкнул пальцами и окунулся в пестрый, изменчивый узор, отыскивая белоснежные нити охраны. Выделил несколько, находившихся в отдалении и скользнул к ним. Задрожала на периферии зрения тоненькая едва заметная небесно-голубая ниточка, переплетавшаяся с белой. И владыка распахнул очи и крылья, взмывая выше и направляясь к тому уголку парка, где в данный момент находилась его супруга со своим телохранителем. Но тут же замер и помотал головой, прогоняя наваждение. Что это с ним? Пожал прямо в воздухе плечами и нервно хлопнул рукой по затянутому в черную ткань бедру. Развернулся в направлении собственных покоев. Размеренный плавный полет совершенно не мешал ему обдумывать ситуацию.
  
  Императрица, безусловно, стала выглядеть лучше. Возможно, повлиял выбор цветовой гаммы и смена стиля, однако, демон сурово нахмурился, в первую очередь, это было следствие заботы. Арнэр припомнил строки из доклада, заставившего его раздраженно комкать бумагу и бороться с желанием незамедлительно арестовать всех виновных и казнить тех, кто уже был лишен свободы. Приставленная к супруге демоница не раскрашивала свой рапорт эмоциями, но и сухого упоминания о постоянном напряжении и недоверии императрицы, воспринимавшей с удивлением самые элементарные вещи, начиная от помощи при одевании и заканчивая выбором меню, было достаточно. Остальное выбили из бывших прислужниц.
  
  Медовый цвет полностью растворился в алых сполохах ярости. Эти ничтожные осмелились издеваться над тем, что принадлежало ему. Брюнет опустился на широкий подоконник, сворачивая крылья, задумчиво прошелся ладонью по черному прохладному камню и остановил взгляд на коричневых алмазах, блестевших в лучах луны на его пальце. Он не слишком хорошо справился со своей ответственностью. Да, любить свою супругу он не хотел, и вообще она ему не нравилась, но она была его женой, принадлежала ему. А теперь постоянно испытывала страх, заходя в собственную ванную или столовую. Вскочив на ноги, мужчина махнул рукой, подзывая кристалл записи.
  
  - Пусть поменяют апартаменты или сделают ремонт, по желанию императрицы, - взмахом кисти Арнэр переправил камень на стол отсутствовавшего помощника. Завтра передаст по назначению. Высший демон стянул с плеч надоевший камзол, небрежно бросил его на кресло, и развязал шейный платок. Губы раздраженно кривились, а на лбу образовалась вертикальная складочка, в то время как в голове вертелось: "Ей лучше, ей определенно лучше без меня". Янтарные глаза сузились. Мужчина вздохнул и потянулся к застежке брюк. Признавать, что какая-то женщина, да что там какая-то..., что человеческая женщина, да еще и собственная жена, испытывает больше удовольствия от его отсутствия, нежели в его присутствии, было... странно. Зашипев, император слизнул капельку крови с пальца. Зло взглянул на сыто блеснувшую булавку и махнул рукой, разом отправляя все украшения, включая вплетенные в густую длинную гриву цепочки, в шкатулку. Завтра слуги разберут.
  
  Прошел босыми ногами по прохладному полу, окунулся в успокаивающее тепло ванной комнаты, с наслаждением погружаясь в слабо бурлившую воду и откидываясь на гладкое дерево пола, в котором и была утоплена огромная ванная. Прищелкнул пальцами, выключая освещение, и замер, рассматривая великолепие тихо дремавшего за прозрачными стенами ночного парка. Мимо окна с неясным клекотом пронеслась некрупная птица, блеснув в лунном свете мощным искривленным клювом.
  
  - Удачной охоты, - пожелал шепотом владыка и улыбнулся вслед хищной красавице, облюбовавшей для своего гнезда не скалу с водопадом, а лепной выступ между окнами ванной и спальни императора. Служащие попытались было убрать несанкционированную застройку, однако владыка запретил трогать жилье пернатой дамы, как выяснилось позже. И теперь имел возможность еженощно любоваться улетавшей на охоту жиличкой. Время от времени у последней выводились пушистые пухлые лохматые птенцы, смотревшие на подлетавшего к ним в отсутствие матери демона огромными желтыми глазищами, оттенок которых немногим отличался от императорских. Поначалу в такие периоды мужчина даже оставлял кусочки свежего мяса неподалеку от гнезда, однако хищница их стойко игнорировала, предпочитая притаскивать полузадушенных грызунов, полосатых белок и рыбу из паркового озера. Владыка принял ее решение и в жизнь птицы больше не вмешивался.
  
  Вытершись мягким черным полотенцем, император тряхнул мгновенно просохшими волосами и направился в спальню. Посмотрел на манившую приоткрытым покрывалом кровать, подмигивавшую иссиня-черными подушками, выудил из воздуха серебристую ленту, стянул пряди в хвост и поднял с кресла тонкие мягкие штаны и рубашку с отложным воротником. Глянул на мягкие комнатные туфли и, как был босиком, направился назад в кабинет. Провел рукой над что-то мягко проворчавшим ему смерчиком, устало гудевшим в углу площадки, и уселся в глубокое кожаное кресло. Открыл ключом средний ящик стола, вытаскивая несколько кристаллов и папку с бумагами. Сосредоточенно просмотрел содержание последнего темно-серого камня и постучал кончиками пальцев по кожаной столешнице.
  
  Янтарные глаза прищурились. Мужчина выпрямился, потянулся и, подперев голову рукой, принялся изучать документы. В черном с шоколадными прожилками мраморном камине гудел огонь. Желтые с сиреневым полосатые рыбины подплывали к стеклу аквариума, тыкались в него носом и, обиженно хлюпая губами, разворачивались хвостами к не желавшему лишний разок покормить их хозяину. Демон прикусил клыком губу и откинулся на спинку кресла, размышляя над тем, стоило ли уже сейчас арестовать всех, на кого их вывела, сама того не подозревая, бывшая любовница, или нужно было подождать еще немного.
  
  Утробный рык вырвался непроизвольно. Владыка усмехнулся. Давно он себе не позволял так потерять контроль. Однако это же и позволило взять себя в руки. Что-то подсказывало брюнету, что главный персонаж все еще, затаившись, наблюдает. А значит, арестовывать всех было рано. Или? Мужчина отхлебнул из бокала. Тонкие ноздри затрепетали, принюхиваясь к насыщенному терпкому аромату рубиновой жидкости. Поверхность густого вина медленно колыхалась, пока Арнэр медленно покручивал фужер в руках. Император кивнул сам себе и отставил бокал в сторону, подбросил на ладони кристалл записи, надиктовывая указания, об организации арестов, в том числе и лордессы Шедейф. Его противник - умный и опытный, с глубоким пониманием того, что без последствий такое вопиющее покушение на жизнь супруги император не оставит. Следовало успокоить эту осторожную фигуру и... направить на ложный путь.
  
  Владыка приложил императорский перстень к поверхности кристалла и пустил магический импульс, подтверждая приказ. Затем напомнил себе поставить самолично защиту на выступавшую в роли приманки бывшую любовницу и отправился в спальню. Сдергивая темное покрывало, привычно бросил взгляд за окно и замер, наблюдая за летевшей чуть в отдалении парой: мощный мужчина мерно махал крыльями, бережно держа в руках прижавшуюся щекой к его груди молодую женщину в наряде, едва ли не сливавшемся с окружающим полотном ночи. Светлые русые прядки выбились из прически и щекотали нос чихнувшего демона. Девушка провела ладонью по макушке, старательно убирая мешавшиеся волосинки.
  
  Пара растаяла в ночи. Брюнет пожал плечами, махом допил вино из материализовавшегося прямо из воздуха бокала и плюхнулся на постель. Перевернулся на спину и философски вздохнул: - И что им всем нужно? - не дождавшись ответа от потолка, закрыл глаза и задышал ровно и спокойно, отмахнувшись от назойливых мыслей.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Рай "Большая проблема" (Современный любовный роман) | | Д.Дэвлин, "Мужчина с Огнестрелом" (Любовное фэнтези) | | К.Ши ""Муж" на час" (Короткий любовный роман) | | А.Тарасенко "Демон для попаданки" (Попаданцы в другие миры) | | М.Старр "Будь моим тираном" (Современный любовный роман) | | О.Обская "Дублёрша невесты, или Сюрприз для Лорда" (Попаданцы в другие миры) | | Е.Литвинова "Сюрприз для советника" (Любовное фэнтези) | | CaseyLiss "Демон для меня. Сбежать и не влюбиться" (Любовное фэнтези) | | Д.Рымарь "Девственница Дана" (Современный любовный роман) | | Д.Хант "Дочь дракона" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Смекалин "Ловушка архимага" Е.Шепельский "Варвар,который ошибался" В.Южная "Холодные звезды"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"