Тарашковская Дарья: другие произведения.

Дом Чтецов (8 глава)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 9.00*3  Ваша оценка:

  
  
  Глава 8.

   Темно и сыро. Но как ни странно почти не страшно. Глаза привыкают к темноте. Девушка уверенно идет по коридору, почти не оглядываясь по сторонам. Она знает этот маршрут, она ходила им десятки раз. Только отчего-то не помнит, куда именно он ведет. Но, не смотря на это, Катя ускоряет шаг. Она точно знает, что должна дойти как можно скорее, должна поспешить.
   Еще пару шагов, еще совсем чуть-чуть. Чтец заворачивает за угол, в глаза бьет тусклый свет от качающейся на потолке лампочки. Зрачки сужаются.
   Кто-то мягко касается плеча - девушка вздрагивает и открывает глаза.
   Свет в комнате почти такой же приглушенный, как и в Катином сне и движения почти нет, поэтому неудивительно, что она задремала. Чтец осторожно огляделась. Кроме нее в комнате еще несколько представителей Дома Дриады и одна девочка-подросток из Дома Ветра. Все они сидят с закрытыми глазами и у каждого в руках предмет. У кого-то чужая поношенная шапка или кардиган, у кого-то стакан с выщербленным дном, у кого-то выцветшая тетрадь. Чем дольше вещь находилась в пользовании у человека, которому принадлежала долгое время, тем легче было выполнить задание. Совсем простое. Всего лишь увидеть, что за прошлое было у этого предмета. Почувствовать течение времени. Слиться с ним. Прожить его жизнь, проследить за его изменениями.
   Однако по судорожно сжатым пальцам сидящего рядом с девушкой Друида было понятно, что никому кроме Авгуров это задание не могло показаться легким. С каждым новым днем, проведенным в Школе, девушка все больше удивлялась тому, насколько похожи техники использования своих способностей у Кланов и насколько разный в итоге получается результат.
   Например, сегодня эта концентрация на предмете была сродни концентрации Чтецов на людях, позволявшая им чувствовать и менять их эмоции. И это казалось Кате логичным. А пытаться уловить, что там происходило с этой готовой рассыпаться в руках чернильницей у девушки в руках, было, по меньшей мере, странным. Ведь она не живая. Это не человек, не животное и даже не растение, какая у него может быть память?
   На пол рядом упала тень, и Катя подняла голову. Ведь ее кто-то разбудил, коснувшись плеча, и этот кто-то все еще стоит за ее спиной. Девушка была почти уверена, что это преподаватель, и немало удивилась, увидев ту самую светловолосую девочку Авгура, с интересом разглядывавшую ее на первом занятии по управлению воздушными массами.
   -Что ты здесь делаешь?- шепотом спросила Катя и еще раз оглянулась. Преподавателя в комнате не было, наверное, вышел. Девочку звали Анида. И имя было почти таким же странным, как и его обладательница. Сначала Чтец подумала было, что это аналог имени Аня, но потом пришла к выводу, что гораздо созвучнее тут будет имя греческого Бога подземного царства Аида.
   Из какого именно царства или мира была эта Анида, Катя не знала, но вот подземное было тут очень-очень кстати. Бледная кожа и светлые волосы девочки придавали ей потусторонний вид, словно все краски были изъяты из её образа в назидание.
   Авгур кивнула в сторону двери из комнаты и в своей обычной неспешной манере последовала к выходу.
   Катя вздохнула. Было не такое уж большое количество занятий, на которых она чувствовала себя комфортно и могла расслабиться. И ей не хотелось покидать урок раньше времени.
   Выйдя за дверь, Чтец поежилась. Абсолютно белые стены, с белыми подоконниками и рамами стекол. А вдоль них такие же белые двери. Отрезвляет, ничего не скажешь.
   Анида стояла у одного из окон, сцепив руки за спиной. Ее светлые волосы мягкими волнами ложились на плечи и струились почти до талии. Она выглядела настолько умиротворенной, что Катя против воли позавидовала. Каким знанием обладает эта девочка о своем будущем, что позволяет ей быть настолько расслабленной?
   Катя скопировала ее позу и тоже сцепила руки за спиной.
   -Учительница вышла и попросила меня заменить ее ненадолго,- произнесла Авгур и чуть улыбнулась. Катя кивнула.
   Зачем они покинули кабинет, было все равно неясно, однако девочка, похоже, ничего больше не собиралась объяснять. Она просто стояла и разглядывала Катю со своим обычным большим интересом. Последние недели после происшествия с Ксюшей дались Чтецу итак нелегко и уж чего-чего, а внимания к своей персоне она получила вдоволь.
   -Зачем ты позвала меня?- спросила девушка. Она бы могла применить свои способности и прочесть эмоции собеседницы, однако была уверена, что кроме порции спокойствия и диковатого любопытства вряд ли что-то уловит.
   - Вы таки смешные, когда пытаетесь настроиться на предметы,- произнесла в ответ Анида, продолжая чуть улыбаться.
   Катя подняла бровь. Это был не ответ на вопрос, но Авгуру видимо так не казалось.
   - Хочешь, я помогу тебе с этим?- спросила Анида, кивая в сторону кабинета.
   Катя мгновение молчала. Затем до нее дошло. Девочка хотела подружиться. В странной авгуровской манере, говоря не в тему и не то, что ты ожидаешь услышать.
   -Почему ты хочешь мне помочь?- спросила Катя. За месяцы, проведенные в Школе, она могла по пальцам пересчитать разы, когда с ней заговаривал кто-то из Дома Авгура. И дело было не в том, что они ненавидели Чтецов, как к примеру Воздушные. Просто Авгуры были особняком. Они не создавали коалиции. Они не слушали сплетен и не поддерживали в своих амбициях ни один из Домов. Поэтому слышать что-то подобное из уст Авгура было так непривычно.
   Анида поднесла одну руку к губам. Она о чем-то задумалась, и взгляд ее стал почти пустым. Катя не могла понять, куда именно пропал фокус девочки. То ли она на самом деле мысленно была где-то в прошлом или будущем, то ли просто отключилась. Однако уже через несколько минут Авгур оттаяла. На ее лицо вернулась улыбка. Она чуть прищурила глаза.
   -Ты забавная. Не такая, как все.
   Катя подавила желание рассмеяться, нервный смех уже подступил к горлу, и она несколько раз сглотнула. Возможно, стоило сразу предупредить эту девочку, что место ее друга не очень-то вакантно, так как ее друзья недолго остаются в добром здравии.
   Однако Чтец не успела ничего произнести, так как на нее накатила порция легкой тревоги, недоумения, сдобренная неизменным обожанием. Узнав по оттенку эмоций Кирилла, она кинула взгляд в конец коридора, и почти в тоже мгновение там возникла мужская фигура.
   -Добрый день,- вежливо произнес Чтец, подходя к девушкам. Его лицо выражало обычное добродушие, а недоумение было приглушено настолько, чтобы никто кроме Чтецов, не смог его почувствовать.
   Стоящая рядом девочка в белом была ни капли не удивлена его появлением, хотя вряд ли Анида предприняла попытку применить к нему ментальное воздействие, чтобы узнать, что он чувствует. Просто ее вообще мало что в жизни удивляло.
   Она молча улыбнулась куда-то в пространство, а затем направилась обратно в кабинет, из которого они только что вышли. Из-за сливающейся с цветом стен и дверей одежды девочки, возникло ощущение, что она просто прошла сквозь белую дверь, даже не открывая ее.
   Кирилл взял Катю за руку и потянул её за собой.
   - О чем вы говорили?
   -Она предложила помочь с заданием,- резюмировала Катя.
   -Ты, надеюсь, отказалась? Не стоит связываться с Авгурами, это небезопасно,- ответил парень, видимо, удовлетворившись её ответом и закрывая тему.
   Кате, однако, его слова резанули по-живому. "Держись от нее подальше, она ведь странная. Не разговаривай с ней - будут неприятности". Разве не тоже самое говорил Максим своей сестре, пытаясь ее защитить. Девушка с горечью подумала, что Ксюше стоило прислушиваться к словам брата, однако эта всплывшее чувство неловкости не позволило не отреагировать. А ведь они, и правда, были похожи с Анидой. Не внешне, нет. А по тому, как на них реагировали люди. Косились, остерегались, считали диковинными и странными.
   Девушка подождала, пока они покинут здание и выйдут на морозный воздух, а затем вытянула свою руку из мужской ладони и остановилась.
   - Только потому, что она не похожа не других, нельзя говорить, что с ней небезопасно.
   Чтец тоже остановился и посмотрел сверху вниз на девушку.
   По ее лицу ничего нельзя было прочесть, зеленые глаза смотрели абсолютно бесстрастно. Однако было понятно, что он обидел. Неосознанно, не подумав, просто проявив заботу. А она сравнила себя с этим белым приведением в коридоре и провела аналогию. Кирилл спохватился и отвел взгляд, не позволяя невольному чувству жалости хоть сколько-нибудь овладеть собой. Она почувствует, и это обидит еще больше. Замкнет в себе.
   -Я не имел в виду ничего личного к этой девочке. Авгуры - это Авгуры, и я бы посоветовал не сближаться ни с кем из них, не только с ней,- парень опять взял Катю за руку и продолжил,- уверен, у нее кучу друзей среди своих, и Чтец с плохой репутацией не добавит очков её репутации.
   Кирилл криво улыбнулся, надеясь сгладить шуткой неловкость. Катя посмотрела вдаль. Ещё одно заблуждение. "Не дружи с ней, у нее и своих друзей хватает." За все время пребывания в Школе она ни разу не видела, чтобы Анида общалась с кем-то из своих, смеялась, стоя в веселой компании. Видимо, была странной даже для своего Дома.
   Вдали зеленели ели, припорошенные снегом. Морозный воздух приятно покалывал лицо, по чуть-чуть укалывая в переносицу и над бровью. Успокаивая, заставляя расслабиться. В последнее время девушка все чаще ощущала вот это настроение Ветра. Когда ей было плохо, то он словно переживал, дергался, вился рядом, не зная как помочь. Расчищал дорогу от мягкого снега и подгонял в спину, чтобы легче было идти, согревал руки даже в мороз. Катя постоянно ловила себя на мысли, что она, вечная мерзлячка, теперь чаще мерзла в помещении, чем на открытом воздухе.
   Кирилл проследил за ее взглядом, но не увидел ничего, кроме грязного леса, темной громадиной возвышающегося вдалеке. Затем опять глянул на Катю и замер.
   На темные волосы падали снежинки, щеки немного окрасил румянец, и она была такой красивой сейчас. Хрупкой, уставшей и такой недоступной. Она смотрела в сторону леса, явно думая о чем-то своем. Чтец медленно поднял руку и положил ее девушке на затылок. Катя вздрогнула от неожиданности, и повернула голову. Это действие вызвало в парне укол удовольствия. Она вернулась из своих мыслей, она тут, в этом моменте.
   Кирилл чуть крепче сжал ее руку, а затем наклонился и поцеловал ее.
   Как и ожидалось, девушка не ответила на поцелуй. Но и не стала яростно отбиваться. Она выглядела как обычно абсолютно бесстрастной и бросила только одно слово:
   -Ксюша.
   Это всегда было понятно и без слов. Ксюша была без ума от парня задолго до того, как Катя появилась в Школе. А после того, как с ней произошел тот по всеобщему мнению несчастный случай, эта привязанность к Кириллу стала вообще больной темой.
   -И что с того?- резко возразил Чтец.- Я тоже чувствую вину, что не уследил за Ксюшей тогда на семинаре. Мне не стоило выпускать ее из виду. Однако это не говорит о том, что теперь мы с ней должны пожениться.
   Катя промолчала. Фактически он был прав, и ей нечего было на это ответить.
   -Да я даже не знал о её существовании пару месяцев назад и уж точно ничего ей не обещал. Мы по сути никогда и не разговаривали толком, это лишь её подростковые фантазии, которые скоро пройдут,- не успокаивался Кирилл, и видя, что девушка не собирается реагировать, еще больше взвился,- Но если уж ты так бережешь чувства подруги, то может нам вообще прекратить общаться, чтобы ненароком её не обидеть?
   Катя посмотрела ему в глаза. Ей и самой не раз приходило это в голову. Особенно в самом начале. Отчасти из-за Ксюши, отчасти из-за того, что она всегда чувствовала это его влечение и не могла ответить взаимностью. Но он был всегда рядом, всегда подставлял плечо, был своего рода проводником в незнакомый ей мир. От кого, как не от него, она узнала большую часть из того, как надо вести себя в Школе, что собой представляют те или иные преподаватели. Именно он рассказал ей все, что связано с Домами, все то, чего не прочитаешь в книгах. И теперь ей казалось, что она просто смалодушничала. Воспользовалась его дружбой в своих целях, зная, что он рассчитывает на большее.
   Видимо что-то такое отразилось в ее взгляде, так как Кирилл сразу же отрицательно замотал головой.
   -Погоди... прости...я не это имел в виду. Просто я привык, что читаю людей, чувствую их эмоции, всегда могу понять, что к чему. А с тобой я никогда не знаю, что именно ты думаешь или чувствуешь в данный момент. Но ведь Ксюша не причина, ведь так? Я имею в виду не главная причина.
   Катя закусила губу. Сказать, что ей сейчас итак тяжело? Что слишком много всего свалилось? Что еще не время? Тем самым дав надежду, что когда-нибудь это время придет. Солгать для собственного удобства. Или же сказать все, как есть.
   - Ты прав,- ответила девушка,- ты мне дорог, я привыкла к тебе. И я очень благодарна тебе за всё. Но правда в том, что я не хочу ни с кем сближаться. Не хочу, чтобы ты думал, что у нас может что-то получиться. Я даже не уверена, что я принадлежу этому миру. По правде сказать, я вообще не уверена, где мое место... Мне было неуютно среди обычных людей, но и тут среди Чтецов ... я тоже не чувствую себя своей. Я никому этого не говорила, но мы с Кардиналом договорились, что я буду находиться тут лишь до тех пор, пока не научусь управлять своими способностями.
   Катя думала, что почувствует облегчение, произнеся это вслух. Она не привыкла обнажать ни перед кем душу, но отчего-то решила, что в данной ситуации должна это сделать. Однако посмотрев на стоящего напротив парня, поняла, что и на этот раз просчиталась. Он услышал её, но не понял.
   Поднимаясь по лестнице кампуса в свою комнату, Катя попыталась выкинуть этот разговор из головы. В конце концов, сейчас ей есть чем заняться. Прием по случаю дня основателей Школы был уже через несколько дней. Кирилл еще неделю назад объяснил ей, что не пойти туда, это значит оскорбить само существование Школы, как таковое. Поначалу он вообще не понял, как она может задумываться о том, чтобы отказаться. Ведь эта такая честь. И Катя не стала его разуверять.
   И как бы ни не хотелось ей верить в обратное, но Кирилл был прав. На электронную почту ей пришло приглашение еще неделю назад. Никогда в жизни девушка не была на подобном мероприятии, но как ни странно, ей абсолютно не хотелось туда идти. Не было ни любопытства, ни интереса. Ситуация усугублялась еще и тем, что никто из знакомых ей сверстников, с которыми она общалась, туда не был приглашен: ни Кирилл, ни Ксюша, ни Кристина. Хотя последние две отдали бы по почке, чтобы туда попасть. И от этого к банальному нежеланию туда идти примешивалось еще и чувство неловкости.
   Чем она заслужила возможность быть там, ведь она в Школе и года то не проучилась. Еще один пример социального неравенства, которое доставляло Кате столько горечи и разочарования в обычной жизни. Оно все то же, только теперь она по другую сторону, за которой опять отнюдь не весело.
   Однако, зайдя в комнату и увидев воодушевленные лица соседок по комнате, Катя немного воспряла духом. Ксюша была рада уже тому факту, что знакома с кем-то, кто попадет на столь захватывающее мероприятие, а Кристину переполнял восторг от того, что она помогает Кате с нарядом.
   -Обязательно запомни, как выглядел кардинал Дома Ветров, мне ужасно любопытно какой он,- попросила Ксюша, глядя снизу вверх на второй этаж, откуда раздавались приглушенные чертыханья.
   -Лучше обрати внимание, во что была одета его жена, да и все остальные жены тоже, мне нужно знать на кого равняться в следующем сезоне,- сразу же раздался Кристинин голос, а затем появилась и она сама, чуть взлохмаченная, несущая по ступенькам ворох одежды.
   Катя согласно кивнула. По ее мнению, люди на этом приеме ничем не будут отличаться от всех остальных людей. У них же не будет крыльев и хвостов. Катя очень надеялась, что не будет.
   Волчица бросила свою ношу на постель и выхватила оттуда что-то алое.
   -Вот оно, бесспорный фаворит прошлых коллекций,- радостно провозгласила она, прикладывая короткое платье к груди,- Фурора ты, конечно, не произведешь, но что поделать, не могу дать тебе ничего более нового, размер не подойдет. Я даже сомневаюсь, что то, что я носила в пятнадцать, не будет с тебя спадать.
   Катя устало пожала плечами. Ей предстоит нелегкая битва, результатом которой, если повезет, станет то, что она сможет найти в Кристинином гардеробе что-то максимально скромное и непритязательное. Наверняка, на приёме все будут в курсе, что она внезапно всплывшая из ниоткуда дочь Советника Дома Чтецов. Наряжаться в алое, чтобы обратить на себя еще больше внимания, было абсолютно ни к чему.
  
   * * *

  
   Почти полтора часа искусственных улыбок, бесчисленных ритуальных приветствий представителей чужих Домов, бессмысленных разговоров. Да, мозгокопателям это должно было нравиться, это была их стихия.
   Антон взял с узорчатого серебряного подноса очередной бокал и благодарно кивнул официанту. Богиня, этот вечер никогда не закончится.
   Он отошел к столику с закусками и огляделся. Живая музыка, дорогие угощения, винегрет из представителей Домов и то и дело раздающийся смех. Что за лицемерие, право слово...Воздушный сделал большой глоток, горло тотчас обожгло алкоголем, и он перевел глаза на свой бокал. Он уже слишком много выпил, что было абсолютно для него не свойственно, однако ничего не мог с собой поделать. Этот вечер сводил с ума. Практически от каждого подошедшего поздороваться веяло участием, почти каждый вспоминал брата и жалостливо качал головой. В удачном случае после нескольких ничего не значащих вежливых фраз они откланивались, в не самом удачном - пускались в пространные разговоры о предназначении Домов. Иногда осторожно прощупывая почву, иногда с откровенным подхалимством. Еще бы, ведь теперь он наследие Соболевых. Теперь его палец оттягивает массивное золотое кольцо, в его руках если еще и не находится, то будет находиться толика власти сильнейших представителей Дома Ветра. Он читал немой вопрос в глазах своих же школьных друзей. Кем он станет? Пойдет в Стражи как брат, или в Совет, как когда-то отец и дед?
   А ведь были времена, когда Воздушный прямо таки обожал подобные сборища. Когда самой большой его проблемой было выбрать девчонку на вечер.
   Мужчина поставил пустой бокал на стол, и не успел убрать руку от ножки бокала, как её легонько накрыла женская рука.
   Он чуть развернулся и одним взглядом охватил стоящую рядом девушку. Легкое, почти невесомое серое платье, казалось, было соткано из сотен маленьких пёрышков. Темно-русые волосы струились по плечам. Она была похожа на ангела.
   -Рикель, приятно видеть тебя здесь,- проговорил он, осторожно высвобождая руку из её руки и приветствуя её согласно правилам, приложив раскрытую ладонь к сердцу.
   Девушка легонько улыбнулась и ответила на приветствие, а затем покачала головой:
   - Опустим формальности, ни к чему.
   Антон засунул руки в карманы. И опять не без иронии подумал, что времена, и правда, изменились. Когда-то он был бы рад пообщаться с дочерью Советника Дубровского, несомненно, пригласил бы на танец, только чтобы проверить такая ли мягкая её кожа на ощупь, как кажется на первый взгляд. Тогда, но не сейчас. Сейчас его раздражал её чересчур вежливый тон и смиренность движений. Они не были на равных, и она преследовала какую-то цель, заводя этот разговор.
   - Чудесный вечер, не правда ли? Организаторы постарались на славу, оформление зала на высоте. Прими слова восхищения, ты ведь приложил к этому руку, будучи в комитете по подготовке...
   Антон кивнул, ничего не ответив. Это было не вежливо, однако таким образом девушку можно было быстрее отшить.
   Рикель несколько мгновений молчала, видимо, придумывая чтобы еще сказать. Не нужно было быть Чтецом, чтобы почувствовать её недоумение. Уверенная в своей неотразимости, она не была готова к игнорированию своей персоны.
   -Конечно, этот вечер был бы еще прекрасней, присутствуй тут твой брат,- тихо проговорила Воздушная, наугад выбрав новую тактику поведения. И явно не угадала, так как упоминание имени брата очередным человеком, который его даже не знал, было последней каплей.
   Мужчина, не говоря ни слова, сделал шаг вперед, намереваясь просто молча уйти, однако девушка схватила его за руку. Антон развернулся лицом к Воздушной и выразительно посмотрел на их переплетенные руки.
   Рикель ответила прямым взглядом. Её чистые серые глаза напоминали бескрайние дикие равнины, над которыми залег густой непроглядный туман. Она закусила губу в непритязательной попытке флирта, однако Воздушный полностью его проигнорировал. Несколько мгновений они вот так смотрели друг на друга, пока девушка, чтобы не привлечь ненужного внимания, не была вынуждена отпустить его руку.
   Антон, гася в себе вспышку раздражения, направился к выходу на балкон. Когда же этот вечер закончится? Обилие в зале Чтецов заставляло максимально глушить в себе любые эмоции, и порядком отвыкший от этого Воздушный уже начинал испытывать ощутимый дискомфорт. Ему нужно на воздух, нужно вдохнуть полной грудью.
   Сделав несколько шагов по направлению к открытой балконной двери, парень выхватил взглядом темное пятно недалеко от играющего оркестра.
   Девушка в кружевном черном платье. Чуть более соблазнительном, чем обычно позволяли себе Воздушные, чуть более откровенном и будоражащем кровь. Она только что закончила говорить с одним из Советников Дома Дриады и теперь стояла одна под ярким светом люстр. Девушка явно была из Дома Ветра, однако приехала издалека. Антон готов был побиться об заклад, что никогда не встречал её в Школе, и ему даже стало её несколько жалко. Она была совсем одна и чувствовала себе не совсем уютно, общаясь с Советниками чужого Дома. К тому же эта давка, обилие незнакомых лиц, замкнутость помещения не прибавляла комфорта. В своей тарелке здесь могли чувствовать себя Чтецы, Волки и, возможно, Авгуры. Так как им вообще было все равно, где именно находиться. Все кто угодно кроме Воздушных и, пожалуй, Друидов, предпочитавших спокойствие и размеренность природы.
   Черное платье имело вырез сзади, открывая красивый изгиб спины, и струилось по бедрам. Девушка потянулась было к стоящему на подносе канапе с устрицами, однако передумала на полпути. Она нервно сжала тонкие пальцы и потерла между собой подушечки пальцев. Этот жест показался мужчине чертовски сексуальным. А учитывая тот факт, что он уже давно не испытывал похожих эмоций, он почти не отдавая себе в этом отчета направился к незнакомке.
   Мужчина по инерции приложил раскрытую ладонь к груди в обычном жесте приветствия мужчиной женщины в Доме Ветра. Девушка, словно почувствовав его взгляд, повернулась. На миг они замерли. Антон так и не отнял руку от груди, а Катя никак не ответила на приветствие. По правилам Домов представителя чужого Дома в независимости от того, женщина это была или мужчина, Воздушные должны были приветствовать по-другому, и она просто не понимала значения его жеста.
   Катя несколько секунд смотрела на застывшего Воздушного, а затем опять повернулась к нему спиной. Это несколько отрезвило мужчину. Он подошел поближе и обошел её кругом, чтобы оказаться лицом к лицу.
   Чтец почти не изменилась с их последней встречи в Школе, когда они даже не разговаривали, но все же Антон не мог взять в толк, как мог так ошибиться. Неужели алкоголь сыграл настолько злую шутку?
   Внимательно вглядевшись в лицо девушки, Антон отметил про себя, что она и впрямь больше походит на Воздушную, чем на Чтецов с их расчетливыми, продуманными движениями и лицами. Стараясь как можно тщательнее сдерживать бьющуюся неприязнь к мозгокопателям, мужчина завел руки за спину. Возможно, то, что он обознался, и к лучшему.
   -Я могу поговорить с тобой недолго? - спросил он вместо приветствия.
   Девушка подняла на него глаза. Холодные, пронизывающие, способные убивать и мучить. Похоже, несколько месяцев обитания в Школе наконец вселили в неё понимание того, кого нужно ненавидеть, а кого любить.
   - Поговорить? Что именно ты вкладываешь в это слово?- медленно ответила девушка, и надо отдать ей должное, голос звучал приветливо, если не сказать приятно. Чувствовалась стандартная дрессировка мозгокопателей.- Разговор подразумевает собой то, что ты будешь просто стоять и ненавидеть меня, наблюдая, как я мучаюсь от боли?
   Катя чуть наклонила голову на бок, делая вид, что задумалась, а затем прищелкнула пальцами:
   -Или же мы выйдем на один из этих изящных балконов, и ты столкнешь меня вниз? Хотя погоди-ка...и это ты уже делал. И повторяться вряд ли станешь. Не в стиле семьи Соболевых.
   Упоминание его семьи кольнуло по-больному, и было ясно, что Чтец сделала это специально. Чувство ненависти к роду Орловых в купе с общей нелюбовью ко всем Чтецам смешалось с раздражением от её слов и странным бьющимся на затворках взбудораженного алкоголем сознания интересом. Головой он понимал, кто перед ним, и воспринимал её не иначе как того странного ребенка, абсолютно бесталанного и оказавшегося прямым потомком человека, убившего его брата. Но её закутанная в кружево фигурка, темные волосы, убранные наверх и открывающие тонкую беззащитную шею, вызывали настолько мужские чувства, словно она была красавицей из Дома Ветра, никак не мерзким мозгокопателем.
   -О чем это ты?- проговорил Антон, боковым зрением проверяя, не привлекают ли они лишнего внимания. Вокруг было десятки ушей со слухом, куда сильнее, чем его собственный, поэтому было странно слышать столь открытые обвинения.
   Катя видимо пришла к такому же выводу. Они находились среди самых могущественных представителей Домов, и, кидаясь такими словами, не мешало бы обладать доказательствами, коих у нее, к сожалению, не имелось.
   Не говоря ни слова, девушка повернулась, чтобы уйти. Однако в ту же секунду, мужчина обхватил пальцами её запястье. Цепко, почти больно. Он кивнул в центр зала, где в танце кружилось множество пар.
   - Почему бы тебе не потанцевать со мной?
   -Почему бы тебе не отправиться в ад?- проговорила девушка еле слышно, так чтобы услышал только он, безуспешно пытаясь вырвать свою руку.
   -В нашей религии ровно, как и в мифологии нет ада,- ответил Воздушный. Он вдохнул запах духов, исходивший от её волос, и наклонился так близко, что практически касался губами мочки уха.
   -Мы здесь для того, что отпраздновать день основания Школы и проявить лояльность к представителям других Домов. Мы же все заодно, ты что не слушала речь Ректора?- произнес Антон тихо, а затем добавил.- Вокруг десятки Волков, обладающих куда более острым слухом и зрением, чем тебе кажется, не говоря уже о Чтецах, наслаждающихся твоими эмоциями. Ты, правда, хочешь устроить сцену, отказавшись от вежливого предложения?
   Воздушный был прав, и от этого Кате хотелось кричать. Царапаться, драться, рычать. Вместо этого, она отрывисто кивнула, и они начали протискиваться на танцпол.
   Все давно знали, что Антон ненавидел Чтецов и винил Сергея Орлова в смерти брата, а теперь все еще и были в курсе, что она Орлова. А некоторые представители Дома Чтецов еще и были осведомлены о том, что она обвинила его в произошедшем недавно происшествии. Поэтому их беседа вызывала недоумение и любопытство. Катя чувствовала себя ручным зверьком на привязи, которого заставляют выступать на бис перед толпой, жадно жующей сладкую вату и яблоки в сахарном сиропе. Сделав глубокий вдох, Чтец постаралась унять свое раздражение и ненависть. Сейчас она ничего не может сделать. Однако она больше не позволит Антону причинить вред ни себе, ни своим друзьям. Она еще найдет, как вывести его на чистую воду.
   А пока она потанцует с ним. Вызвав в себе уже натренированную волну умеренного восторга и ликования, она положила одну руку мужчине на плечо, а вторую ему в ладонь, и в ту же секунду почувствовала мужские пальцы на своей обнаженной спине.
   Не прилагая усилий для того чтобы держать ритм, Катя позволила Антону увлечь себя в круговорот синхронно двигающихся пар.
   - Что бы ты там не думала, я не имею никакого отношения к произошедшему с девчонкой из ваших тогда в Школе,- произнес мужчина, глядя куда-то в сторону и приветливо кивая знакомым.
   Девушка промолчала, и Воздушный перевел на неё взгляд.
   - Твое дело, продолжать ли говорить всякую ерунду, не соответствующую реальности. В конце концов, именно этим занимаются Чтецы со времен своего сотворения: лгут, лицемерят, играют роли в самолично придуманной театральной постановке.
   -То есть ты не ненавидел Сергея Орлова и не винил его в смерти своего брата?- бросила Катя, тоже в свою очередь не позволяя и толике неприязни отразиться на лице.
   -Винил,- подтвердил мужчина,- и ненавидел. А теперь ненавижу тебя. Однако я не пытался убить ни тебя, ни твою знакомую.
   Катя пропустила шаг в танце и споткнулась бы, если бы мужчина уверенно не поддержал её. Его пальцы осторожно пробежались по её спине. Движения были невесомыми, нежными и в тоже время по-мужски ощутимыми. Чуткость движений Воздушного никак не вязалась с его словами, и Катя не без иронии подумала, что вот она жизни в Доме. Здесь даже признание в ненависти сопровождалось вежливой улыбкой.
   Катя попыталась прочесть его эмоции, понять лжет ли он. Однако старания не увенчались успехом: слишком много людей было вокруг, слишком много эмоций и мыслей. Однако до неё все же дошли отголоски страха, и она даже чуть-чуть отпрянула от мужчины в удивлении, пока не сообразила, что это не его ощущения. Однако замаскированный приглушенный страх, балансирующий на грани ужаса усиливался, и Чтец начала оглядываться. Антон, тоже отчасти что-то почувствовавший или же просто заметивший ей реакцию, обернулся и чуть не задел локтем подошедшего к ним мужчину.
   Воздушный тотчас выпустил девушку из объятий и поклонился, чуть опустив голову. В нем тоже заплескался страх, изрядно перемешанный с неприязнью и недоверием. Катя смотрела прямо в глаза стоящего рядом Артема Князева.
   Появись он на несколько недель ранее, она, бесспорно, ощутила бы порцию облегчения. Её опекун, человек, который может встать на её защиту, поверить ей тогда, когда никто не верил. Однако сейчас она практически подавила в себе желание отвернуться и не смотреть на него. Пора перестать себе врать. Никто тут ей не поверит и не поможет. И Кардинал в том числе.
   Антон выпрямился и посмотрел на девушку. Та поняла, что не может игнорировать Кардинала собственно Дома в такой толпе народу, не демонстрируя явного пренебрежения. Поэтому тоже склонилась в поклоне, прижив руку, сжатую в кулак, к груди.
   Артём несколько мгновений, не отрываясь, смотрел на девушку, а затем спросил у Антона:
   - Позволишь?
   Вопрос мог бы прозвучать насмешливо, ведь Антон даже в самых смелых мечтах не мог возразить Кардиналу Дома Чтецов, но прозвучал подчеркнуто вежливо. Катя иногда задавалась вопросом, как это у него получалось. Не смотреть сверху вниз и в тоже время потешаться над людьми.
   -Конечно, Кардинал,- сразу же отреагировал мужчина, опять кланяясь и делая шаг назад. Девушку это покоробило. Богиня, ну и лицемерие. Ведь всем троим ясно, насколько сильно Антон не любит всех Чтецов и вот эта его вынужденная и сдобренная страхом этикетная чепуха вызывала в девушке чувство брезгливости. Как собственно и лицемерное поведение всех остальных в этом зале.
   Артем тем временем сделал шаг навстречу девушке и протянул руку. Он был одет в свой обычный темный костюм и белую рубашку. И выглядел точь-в-точь как в их последнюю встречу. Девушка не хотела танцевать с предыдущим партнером, а с этим и подавно, однако отказаться на виду у всех опять не представлялось возможным. Поэтому она так же молча вложила свою руку в его, а вторую положила ему на плечо.
   Они присоединились к остальным парам. Катя не умела танцевать, однако на данный момент её это не заботило. Если она споткнется и растянется посреди комнаты, даже на затворках сознания присутствующих не проскользнет насмешка или ирония по поводу её танцевальных способностей. На этих затворках от страха перед её партнером просто и места то для других эмоций не оставалось.
   Они молча провальсировали несколько минут, а затем Артем попытался заглянуть партнерше в глаза.
   -Ты выглядишь очаровательно.
   Катя кивнула, не глядя на него. Мечтая только о том, чтобы этот танец быстрее закончился, и она наконец-то смогла покинуть это место. Голова начинала кружиться от духоты, ей с самого начала было чертовски неуютно от всех этих взглядов, а встреча с Соболевым вообще выбила из колеи. Ректор Школы уже произнес приветственную речь, её присутствие в зале точно было замечено, больше ей тут делать нечего.
   -Уделишь мне несколько минут?- вежливо спросил Кардинал, прерывая поток ее мыслей.- Мы давно не виделись, мне хотелось бы поговорить с тобой.
   Девушка молча кивнула, и после смены ритма музыки последовала за мужчиной, продвигавшегося по залу. Он то и дело останавливался, чтобы обменяться приветствиями с представителями Домов. Почти за каждой фальшивой улыбкой чувствовался страх, безотчетный, неконтролируемый, а еще толика любопытства, направленная в ее сторону.
   -Катерина Орлова,- очередной раз произнес Артем, представляя девушку какой-то пожилой паре.
   Девушка скользнула по ним взглядом. Друиды, неприятный народ. Ей не хотелось с ними разговаривать. Однако Артем положил руку ей на талию, чуть подталкивая вперед и вселяя толику уверенности. Поэтому она подняла повыше подбородок и улыбнулась.
   -Приятно познакомиться, как поживаете?
   Друиды тоже заулыбались. Женщина в наглухо застегнутом зеленом платье и громоздкой прической на голове пробежалась взглядом по фигурке девушки.
   -Прекрасно, спасибо. Какое красивое платье, дорогая. Чудесный выбор.
   Катино платье ничем особенным не выделялось из толпы. Наряды присутствующих на приеме представительниц Дома Волка были куда ярче и откровеннее. Однако девушке пришло в голову, что ее наряд и впрямь был чуточку не в тиле Чтецов. Она выбрала практически самое скромное и невзрачное из Кристининых платьев, навлекши этим волну разочарования соседки по комнате. Однако по сравнению с прямыми и элегантными одеяниями других представительниц своего Дома, черное кружево с открытой спиной выглядело легкомысленно. Девушка вспомнила Алису Демьянову, вежливо приветствующею гостей вместе с родителями. Та тоже была в черном платье. Дорогом, элегантном, ровно на несколько сантиметров выше колена и без намека на фривольные вырезы.
   -Благодарю,- ответила Чтец, улыбаясь чуть смелее и стараясь не показывать чувство неловкости.
   После того, как Друиды отошли, она выдохнула и только тут обратила внимание, что Артем так и не убрал свою руку с её талии. Девушка подняла голову и встретилась с ним взглядом.
   Они давно не виделись, и Катя успела отвыкнуть от его подчеркнутой внимательности в купе с холодной оценкой в глазах. Однако, тут ошибиться было невозможно. Ему, в отличие от пожилой Друидки, её платье определенно нравилось.
Оценка: 9.00*3  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  О.Обская "Невеста на неделю, или Моя навеки" (Любовное фэнтези) | | Н.Князькова "Про медведей и соседей" (Короткий любовный роман) | | К.Кострова "Ураган в другой мир" (Любовное фэнтези) | | Е.Кариди "Седьмой рыцарь" (Любовное фэнтези) | | О.Гринберга "Краткое пособие по выживанию для молодой попаданки" (Попаданцы в другие миры) | | В.Колесникова "Влюбилась в демона? Беги!" (Любовное фэнтези) | | LitaWolf "Неземная любовь" (Любовное фэнтези) | | М.Боталова "Леди с тенью дракона" (Любовное фэнтези) | | В.Колесникова "Влюбилась в демона? Беги! Книга вторая" (Любовное фэнтези) | | А.Медведева "Это всё - я!" (Юмористическое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"