Татаринов Алексей Сергеевич: другие произведения.

Летучие кровососы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 6.01*9  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Очерк о летучих мышах-вампирах Южной Америки.

Летучие кровососы


Мистическое порождение ночи, таящееся от света крылатое существо. Оно бесшумно пикирует на мирно спящего человека и упивается его кровью, а наутро жертва сама начинает бояться солнца и жаждать свежей крови...
Разумеется, речь шла о сказочном вампире — кровососущем мертвеце, способном принимать облик летучей мыши и в таком виде атаковать невинных людей, попутно превращая их в себе подобных. Но в реальном мире есть существа, очень похожие на этих мифических чудовищ — летучие мыши-вампиры Южной Америки.
Прежде чем рассказывать о вампирах, стоит пояснить, что же вообще представляют собой летучие мыши:
Рукокрылые (Chiroptera) — отряд животных класса млекопитающих. Они появились около 60 миллионов лет тому назад и произошли, видимо, от мелких древесных насекомоядных. Современные насекомоядные, такие как ежи и землеройки, живут исключительно на земле, а их древние родичи-древолазы вымерли, успев дать начало рукокрылым — единственным зверям, способным к настоящему полёту. Есть среди млекопитающих и другие претенденты на звание авиаторов — например, белки-летяги. Но их «крылья» — просто натянутые между передними и задними лапами складки кожи, пригодные лишь для планирования. Только у рукокрылых передние лапы стали настоящими крыльями. Как видно на рисунке 1, эти крылья устроены так же, как и наши с вами руки, только пальцы от указательного до мизинца сильно вытянуты и соединены кожистой перепонкой, захватывающей задние лапы и хвост. Схожие крылья имели древние ящеры — птерозавры, но у них летательная перепонка держалась не на четырёх пальцах, а всего на одном — неимоверно длинном и мощном безымянном пальце (Рис. 2). Перепончатые крылья в корне отличаются от птичьих. Те тоже представляют собой видоизменённые передние конечности, но несущей поверхностью у них служит не кожа, а перья.

Рукокрылое (малая вечерница). Общий вид [] Рис. 1. Рукокрылое (малая вечерница). Общий вид.
Крылья летающего ящера (А), птицы (Б) и летучей мыши (В) [] Рис. 2. Крылья летающего ящера (А), птицы (Б) и летучей мыши (В): 1 — плечо; 2 — локтевая кость; 3 — лучевая кость; 4 — летательная перепонка; 5 — маховые перья; I-V — пальцы.

Задние лапы у рукокрылых стали частью крыльев, поэтому им не очень удобно бегать на четвереньках. Отдыхая, они предпочитают висеть вниз головой, уцепившись когтями задних лап за ветку дерева или потолок пещеры. Рукокрылые — общительные звери и любят проводить время дневного сна в компании себе подобных. Представители некоторых видов могут образовывать в уединённых пещерах многотысячные колонии.
Когда появились первые настоящие рукокрылые, в небе давно уже прочно утвердились птицы. У пернатых есть серьёзные преимущества перед летающими зверями. Во-первых, как было сказано выше, основу их крыльев составляют перья, поэтому они намного устойчивее к повреждениям — думаю, вы не раз замечали, что потеря нескольких маховых перьев и хвоста не лишает голубя способности к полёту, но рукокрылое вряд ли поднимется в воздух с изорванной летательной перепонкой. Во-вторых, ноги птиц никак не связаны с крыльями, и пернатые могут прекрасно летать, при этом отлично бегая по земле.
Рукокрылым удалось уклониться от прямой конкуренции с таким замечательно оснащённым соперником. Зрение — самое развитое у большинства птиц чувство, они активны днём, поэтому крылатые зверьки заняли свободную нишу ночных летунов. У них сформировался великолепный эхолокационный аппарат, позволяющий «видеть» ушами даже в кромешной тьме. Во время полёта рукокрылые ртом (или носом) издают высокочастотные, неслышные для нас звуки. Если впереди есть некий объект, звук отразится, и зверёк по характеру эха определит форму препятствия и расстояние до него. Даже слепая летучая мышь может нормально летать и ловить в воздухе насекомых — основную пищу большинства рукокрылых. Именно для эхолокации летучие мыши имеют такие огромные уши, а многие ещё и причудливые кожистые выросты на носу.
Известно около 1000 видов рукокрылых, а млекопитающих всего — чуть больше 4000. Каждый четвёртый зверь на Земле умеет летать! Но девяносто пять процентов этого богатства обитает в тропиках, а России достались лишь жалкие крохи — около сорока видов.
Отряд рукокрылых делится на два подотряда: крыланов (Megachiroptera), называемых ещё летучими собаками, и летучих мышей (Microchiroptera).
Крыланы могут достигать довольно крупных размеров (длина тела до 40 сантиметров и до 1,5 метров в размахе крыльев), мордочки большинства из них похожи на собачьи или лисьи, но, несмотря на это, все они строгие вегетарианцы — питаются плодами, пыльцой или нектаром цветов. Крыланы — обитатели жарких стран. Там они периодически устраивают разбойничьи "налёты" на фруктовые сады и плантации.
Летучие мыши мельче крыланов (длина тела от 2,5 до 14 сантиметров) и лучше приспособлены к полёту. Встречаются во всём мире, кроме арктических областей и некоторых островов. Большинство из них питается насекомыми, но есть также летучие мыши, кормящиеся рыбой, мелкими позвоночными животными, фруктами или нектаром цветов. Почти все летучие мыши — полезные или, по крайней мере, безвредные для людей существа. Они уничтожают множество насекомых, среди которых немало вредителей.
Увы, в русской, да и вообще европейской культуре отношение к летучим мышам всегда было отрицательным. Их считали вестниками несчастий и смерти, ассоциировались с ведьмами, ходячими мертвецами и другой нечистью. Недаром народная пословица гласит: «Нетопырь залетел в дом — к беде». Ни один уважающий себя бес или демон и сегодня не может обойтись без торчащих из лопаток крыльев летучей мыши. И ведь как раз европейские рукокрылые не делают людям ничего, что могло бы оправдать такое отношение! Но далеко не все люди испытывают неприязнь к летучим мышам. В странах Восточной Азии, к примеру, они считаются символами удачи и процветания. Все рукокрылые, обитающие в России очень полезны для человека, нельзя истреблять и почём зря тревожить их. В наших широтах на людей может нападать только один перепончатый монстр — граф Дракула!
Но есть на свете летучие мыши, использующие свои таланты — ночной образ жизни и дальний бесшумный полёт, чтобы под покровом темноты нападать на спящих животных и пить их кровь. Это три вида семейства десмодовых или вампиров (Desmodontidae), живущие в Центральной и Южной Америке. Зверьки невелики (от шести с половиной до девяти сантиметров в длину) и не слишком ужасны на вид — есть совершенно безобидные рукокрылые с гораздо более причудливым и «страшным» обликом. Анатомия десмодовых отлично приспособлена для кровососания — передние зубы у них хорошо развитые и острые, а коренные почти или совсем исчезли (жидкую пищу пережёвывать не надо), кишечник укорочен, а желудок огромный и способен сильно растягиваться, чтобы разом принимать большие порции крови. Самый многочисленный из вампиров — большой десмодус или обыкновенный вампир (Desmodus rotundus). Говоря о летучих мышах-кровососах, обычно подразумевают именно его (Рис. 3).

Большой десмодус [] Рис. 3. Обыкновенный вампир (Desmodus rotundus). По рисунку Р. Томпсона, с исправлениями.

Как положено истинному вампиру, десмодус вылетает на охоту ночью. Обнаружив достаточно крупного спящего зверя или птицу, он садится на тело жертвы, либо приземляется неподалёку и подбирается к ней «пешком». Укус обычно наносится в шею или возле уха — туда, где много мельчайших кровеносных сосудов — капилляров. Для начала десмодус минут десять-пятнадцать смачивает подходящее место слюной. Затем он зубами сгрызает с него шерсть и, наконец, в ход идут острые, как бритва... Нет, не клыки, а передние резцы. Ими вампир делает небольшой надрез. Жертва ничего не чувствует, ведь слюна зверька содержит обезболивающее и антикоагулянт — особое вещество, не дающее крови свёртываться. Из маленькой ранки обильно сочится кровь, а десмодус слизывает её. Чтобы насытиться, ему требуется примерно час. За это время он выпивает около 60 грамм крови — в полтора раза больше собственно веса! Отяжелевший вампир просто не в силах взлететь, но тут его выручают почки — пожалуй, лучшие среди почек млекопитающих. Они начинают выводить жидкость уже через две-три минуты после еды. Лишняя вода изливается, в организме остаются только питательные белки, жиры и углеводы крови. Облегчившись, сытый десмодус улетает восвояси, а из ранки на теле жертвы ещё долго вытекает кровь...
Нападают вампиры и на людей. Добычей становятся те, кто спит на улице или с открытыми, не затянутыми сеткой окнами. Утром человек обнаруживает на своей простыне пятна крови, а вскоре может почувствовать на себе и более серьёзные последствия укуса. Вряд ли у него отрастут длинные острые клыки, появится светобоязнь и тяга к кровопийству, а вот подцепить от десмодуса бешенство, чуму или ещё какую-нибудь из переносимых десмодусами тяжёлых и даже смертоносных болезней — перспектива вполне реальная! Поэтому всем, кто будет гостить в «вампирьих» местах Южной Америки можно дать один совет — не спите на открытом воздухе и следите, чтобы распахнутые на ночь окна были затянуты крепкой сеткой. Тогда вам точно не придётся служить «донором» для летучих мышей!
Вампиры паразитируют на диких и домашних животных, обескровливая их. Был случай, когда одну корову за ночь укусили около тридцати кровососов! Животные, регулярно теряющие столько крови, слабеют и даже гибнут. Случается, что ранки, оставленные резцами вампиров, воспаляются, что тоже нередко убивает жертву. Но самое опасное — это переносимая десмодусом зараза. В Латинской Америке от неё ежегодно погибают десятки тысяч домашних животных. Есть районы, где из-за вампиров просто невозможно держать скот — чума буквально косит его. В Мексике для борьбы с десмодусами применялся (а может быть, применяется и сегодня) очень оригинальный способ: в желудок домашним животным вводили особое вещество, не причиняющее вреда им, но делающее кровь смертельно ядовитой для вампиров.
Не следует считать десмодусов злокозненными тварями, заслуживающими безжалостного истребления. В родных лесах Южной Америки они являются совершенно законным компонентом сложной отлаженной экосистемы. А недавно маленькие кровососы ещё и принесли нам немалую пользу — на базе содержащегося в их слюне антикоагулянта было создано новое лекарство, разжижающее кровяные сгустки (тромбы) в наших сосудах и спасающее людей от инсультов.
Кроме настоящих вампиров Южной Америки в Африке, Индии и Юго-Восточной Азии водятся ещё и ложные вампиры. Этих летучих мышей назвали вампирами за их страшноватый облик, но позже выяснилось, что кровь они не пьют, и к наименованию «вампиры» прибавили прилагательное «ложные». Но для своих размеров это очень свирепые хищники. Они убивают и пожирают мелких зверьков, ящериц, птиц и лягушек.
Южноамериканские вампиры на самом деле очень «гуманны» со своими жертвами — десмодусы не убийцы, они всего лишь паразиты, вроде комаров-великанов.

Список литературы:

  1. Биологический энциклопедический словарь / Москва: Советская энциклопедия, 1986.
  2. Даррелл Дж. Под пологом пьяного леса // Поместье-зверинец. Москва: АРМАДА, 1995.
  3. Курсков А. Н. Рукокрылые охотники / Москва: Лесная промышленность, 1978.
  4. Рэдфорд Т. Вампиры будут лечить людей // Inopressa, 10 января 2003.
  5. Сандерсон А. Карибские сокровища / Москва: АРМАДА, 1995.
  6. Сосновский И. П. Редкие и исчезающие животные / Москва: Лесная промышленность, 1987.
  7. Старикович С. Ф. Самые обычные животные / Москва: Наука, 1989.

Оценка: 6.01*9  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Кривонос, "Чуть ближе к богу "(Научная фантастика) О.Гринберга "Я твоя ведьма"(Любовное фэнтези) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) I.Eson "Атар"(Научная фантастика) Кин "Новый мир. Цель - Выжить!"(Боевая фантастика) К.Демина "Разум победит"(Научная фантастика) И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) Е.Сволота "Механическое Диво"(Киберпанк) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Е.Флат "Невеста из другого мира"(Любовное фэнтези)
Хиты на ProdaMan.ru От меня не сбежишь! Кристина ВороноваНевеста на уикенд. Цыпленкова ЮлияВ плену монстра. Ольга ЛавинАномальная любовь. Елена ЗеленоглазаяСемь Принцев и муж в придачу. Кларисса РисГостья Озерного Дома. Наталья РакшинаЗагадки прошлого. Лана АндервудПоследняя Серенада. Нефелим (Антонова Лидия)Мой парень — козёл. Ника ВеймарПомни меня...1. Альбина Новохатько I
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"