Атрей Ксайо: другие произведения.

Зеркало миров Глава 10 Ника

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Издавай на SelfPub

Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:

  К концу месяца Ника выполнила все нормативы. Девчонки поглядывали на неё с неодобрением и завистью. А для парней она стала своей, они настолько сдружились, что порой даже приглашали её за свой стол. Правда, это часто пресекалось Элиной, но в целом Ника была счастлива.
  Первый месяц осени был похож на теплое сухое лето, но когда настал октябрь, всё чаще шли дожди, трава пожухла, а листья приобрели оттенки от жёлтого до красного и фиолетового. Морозный ветер с гор принёс вести о скором прибытии делегации из Чёрной Башни. Ника ожидала её с нетерпением. Она не знала, чего ожидать, на кого будут похожи эти люди и для чего приедут. Поэтому предвкушала и с любопытством, и с тревогой.
  Вместе с этой вполне приятной новостью, пришла и другая: вечер в честь делегатов. А это значило только одно:
  -Бал! Танцы! - радостно воскликнула Элина на одном из занятий.
  Девочки захлопали в ладоши, улыбаясь и перешёптываясь, а Элина объявила о дополнительных занятиях совместно с мальчиками.
  -Каждый выберет себе пару, - заявила она.
  Ника скривила кислую рожу.
  -Каждый! - повторила Элина, посмотрев на неё.
  Пару дней спустя, Ника с парнями занимались недалеко от спортплощадки. Рик учил их бою без оружия. Пока Рик показывал на Джиме приёмы, остальные парни хитро переглядывались, ухмыляясь и бросая смешливые взгляды на Нику.
  -А она тоже драться будет? - выкрикнул один из них, когда Рик сказал разбиться на пары.
  -Стань с ней в пару и узнаешь, - ответил Рик.
  Парень прикусил язык и хмуро посмотрел на подошедшую Нику. Она стала в стойку, которой её обучил Тео. Парень закатил глаза и засмеялся.
  -Да ты что, серьёзно?
  Он двинулся на неё, намереваясь один раз и навсегда показать, что ей здесь не место, но через секунду глухо шлёпнулся лицом в опавшую листву. Вокруг захохотали.
  -Эрик, ну ты даёшь! - свистели и улюлюкали парни. -Какая-то девчонка тебя сделала.
  Эрик вскочил на ноги и зло уставился на Нику.
  -Я ничего не успел... Как ты это сделала?
  Ника скромно пожала плечами, мысленно благодаря своего маленького учителя. Каждый раз, как она вспоминала Тео, в воздухе ей чуялся аромат апельсинов. Вот и сейчас откуда-то с юга повеяло рыжим запахом. Ника повернула голову ему навстречу и глубоко вдохнула. Эрик, воспользовавшись её отвлечением, снова попытался напасть, но небо поменялось местами с землёй, и он снова оказался в листве.
  -Кто тебя учил? - спросил Рик.
  Ника заметила озабоченность в напряжённом взгляде и складках на переносице.
  -Друг, - коротко ответила она.
  Рик поджал губы.
  -Ты молодец. Но, не слишком усердствуй. Они нужны мне живыми.
  Ника кивнула, даже не улыбнувшись. Ребята вокруг смеялись и весело переговаривались, тыкая пальцами в отряхивающегося Эрика. Но Ника ясно ощущала, что Рику не до смеха. Он знал, насколько серьёзно то, что она умеет, знал, пожалуй, даже больше, чем она сама. В эту секунду она поняла, что увидела в его взгляде - страх.
  Рик посмотрел поверх её головы и на секунду зажмурился, словно от досады. Ника обернулась. Через поле к ним шёл молодой парень лет двадцати. Высокий, он держался прямо, и в походке проскальзывала целеустремлённость и удовольствие, словно он наслаждался каждым шагом, и вниманием, потому что знал - на него смотрят. Ника заметила лёгкую самодовольную улыбку на его губах. Короткие русые волосы кучерявились.
  Подойдя ближе, молодой человек сцепил руки за спиной и насмешливо оглядел присутствующих. Остановил взгляд на Нике, прищурился и сказал:
  -Не знал, что в этой школе драться учат даже девчонок.
  -Это факультативные занятия. Их могут посещать все желающие... - начал было Рик, но парень его оборвал.
  -Всё в порядке. Мы не имеем ничего против.
  Рик на секунду удивился этому "мы", но потом на его лице проступило понимание.
  -Вы из делегации? Из Чёрной Башни?
  Слова отдавались гулом в голове. "Чёрная башня, Чёрная башня". Кровь прилила к щекам Ники, и она посмотрела на парня.
  -Лекс, - он протянул руку.
  Рик пожал её, представившись, и предложил пройти в здание, чтобы уладить вопрос размещения и прочее. Лекс кивнул, и проговорил, косясь на Нику:
  -Вы очень гостеприимны. Надеюсь, я не помешаю, если ещё как-нибудь загляну к вам на тренировку?
  -Конечно нет, - сдавленно сказал Рик. Именно этого он хотел меньше всего. -Пойдёмте.
  И они направились к зданию школы.
  -Странный парень, - заметил один из близнецов - Ник. Марк согласно кивнул, смотря Лексу в спину.
  -Почему? - Джим отвёл руки назад, разминая спину.
  -Он старше нас всего года на четыре, может пять, а уже во главе делегации?
  Джим безразлично пожал плечами и нагнулся, потянувшись пальцами к носкам ботинок.
  -Я слышал, у них там в Башне с раннего детства такому обучают, что ни нам, ни Рику и не снилось. К этому возрасту они уже профессионалы в своём деле, - заметил Эрик.
  -В каком деле? Чему их обучают? - вставилась Ника.
  -Да кто их знает, - пожал плечами Эрик, - боевым искусствам, ещё чему-то. Так они всем и расскажут. Но я слышал, что тёмные иногда берут их в наёмники.
  -Враки! - возразил Марк. -Я слышал, там живут преступники и серые. С чего бы тёмные нанимали их телохранителями?
  -Ну да, к нам приехала делегация воров и убийц, - фыркнул Эрик, - скажешь тоже.
  Парни начали спорить. Ника отошла в сторонку и тоже стала разминаться.
  -Интересно было бы побывать там.
  -Где? - Джим разминал колени.
  -В Чёрной Башне.
  -Возможно.
  ***
  Перед ужином Элина собрала парней и девушек в большом зале. Кроме них там были пятеро музыкантов из соседней провинции. Они рассаживались в другом конце зала и настраивали инструменты. Рика не было, Элина сказала, что он с Лексом и остальными делегатами. Без лишней раскачки, она заставила всех разбиться на пары. Ника очень понадеялась, что ей не достанется партнёра, либо она станет с Джимом. Но Джима перехватила Мила.
  Ника с досадой проводила их взглядом и увидела Эрика, который направлялся в её сторону. Она оглянулась проверить, не стоит ли кто из девчонок за её спиной, но нет - все уже были в парах. Эрик подошёл ближе, остановился и неуверенно протянул руку.
  -Ну что? Пойдём?
  Ника выдавила улыбку, положила свою руку на его ладонь и поплелась следом. Пары стали в круг и Элина начала показывать, как нужно держать руки и какие шаги делать, как отсчитывать такт и так далее. Ника вспоминала уроки танцев, которые ей давали в Доме Светлейших, когда ещё надеялись сделать из неё леди. Не то чтобы они были безуспешными - танцевать она худо-бедно научилось, но ей это никогда особо не нравилось.
  Элина дала отмашку музыкантам, те начали играть. Эрик несколько раз наступил Нике на ноги, но быстро исправился под её гневным взглядом, и танцевал вполне сносно. Весь час Ника молилась, чтобы это поскорее закончилось и их отпустили.
  Делегацию в полном составе они увидели за ужином. Помимо двух столов, за которыми отдельно сидели девочки и мальчики, поставили третий стол, за которым сидели Элина (смущённая до невозможности, притихшая и всё время пунцовая до самых ушей), Рик, который то и дело отвечал на вопросы Лекса, и ещё трое мужчин. Все трое были на вид старше Лекса, и больше походили на молчаливых твердолобых телохранителей. Недалёкость, которую Ника видела в них, никак не сочеталась с образом загадочных и могущественных обитателей Чёрной Башни. Ника решила присмотреться к главе делегации.
  Лекс вызывал в ней неоднозначные чувства. С одной стороны, она почти с благоговением ловила каждое его движение, зная, что уж он-то точно обучался в Башне всем тайным премудростям, иначе не был бы главой делегации. Но с другой стороны, что-то в его поведении, в его немного развязной манере держаться, в его снисходительной речи не сочеталось с таинственностью, силой и мощью, которыми Ника в своём воображении награждала обитателей Чёрной Башни. Время от времени она ловила на себе его мимолётные взгляды и ёжилась, словно прикоснулась к улитке, выползшей из раковины.
  В следующие дни Лекс посетил несколько занятий. Он стоял поодаль, заложив руки за спину, либо прохаживаясь мимо отрабатывающих удары и захваты пар. Трое телохранителей (так окрестила их Ника) повсюду следовали за ним молчаливыми тенями.
  Вечером, за день до бала в честь делегации, в спальню девочек вбежала взволнованная Зарина. Пухлые щёки пошли красными пятнами, волосы растрепались, она чуть не подпрыгивала на месте. Ника покосилась на неё без особого интереса, села на кровать и стала расшнуровывать ботинки. Какое-то время Зарину не могли успокоить и выдавить что-то кроме "девчонки!" и "там такое!", но потом её усадили, дали попить воды, и она выпалила на одном дыхании:
  -Делегация устраивает соревнования! Победителей заберут на обучение в Чёрную Башню.
  Ботинок со стуком упал на пол. Все на секунду обернулись на Нику, но внимание тут же вернулось к Зарине.
  -Соревнования?
  -В Чёрную башню?
  -А девушки участие принять могут?
  Девчонки жужжали вокруг Зарины, как пчёлы вокруг мёда. Ника медленно расшнуровала второй ботинок, поставила его на пол и легла на спину. Заберут обучаться в Чёрную Башню. В Чёрную Башню. В голове у Ники гудело. Может от неумолкающих девчонок, а может от осознания того, что у неё есть шанс не просто побывать в Башне, но и обучаться тому таинственному и могущественному, чему там учат. Ника резко села на кровати, обулась, завязывая шнурки непослушными пальцами, и выбежала из комнаты.
  Она бежала по гулким коридорам, оглушённая эхом собственных шагов. Поворачивая за угол галереи, она вдруг натолкнулась на кого-то в сумраке.
  -Эй! А, это ты. Куда так несёшься? - она узнала Джима.
  -Это правда?
  -Что?
  -Про состязания. Про Башню.
  -А, это. Да. Отберут троих.
  -Троих? - Ника судорожно соображала, удастся ли ей попасть в тройку, перебирала в голове противников: Эрика, близнецов,... Джима?
  -Ты будешь участвовать?
  Джим пожал плечами.
  -Не думаю, - он задумчиво поджал губы, - да и тебе не советовал бы.
  Ника ошалела от такого ответа.
  -Кто эти люди? Ты их не знаешь. И в Чёрной Башне никто из нас не был. Что там творится? Кто там живёт на самом деле? - он качнул головой, - я бы не спешил.
  Ника кивнула, но думала лишь о том, что она сделает что угодно, чтобы попасть в тройку победителей.
  ***
  Весь следующий день Ника вместе с остальными девчонками наряжала большой зал. Отменили даже утреннюю пробежку. Когда они с Джимом после обеда вышли на площадку, Ника ахнула.
  -Неплохо потрудились, а? - самодовольно улыбнулся Джим.
  Половину площадки занимал целый город турников и перекладин, лесенок и брусьев. За ним тянулись многоярусные деревянные трибуны. Джим взял Нику под локоть и потянул ближе.
  -Ну как? - всё допытывался он.
  Ника хотела сказать "круто", но это огромное сооружение вызывало у неё ужас. Научиться подтягиваться на турнике? Она научилась. Но преодолеть это...
  -Какой ужас, - чуть не взвыла она.
  Джим сконфуженно нахмурился.
  -В смысле, я хотела сказать, это очень здорово, вы молодцы.
  -А в чём ужас?
  -В том, как это преодолеть. Я так понимаю, это то само состязание?
  -Одно из.
  Ника зажмурилась. Попасть в тройку во что бы то ни стало? Разве что убив всех соперников во сне до соревнований. Ника открыла глаза и на секунду изумилась промелькнувшей мысли.
  -Пойдём. Пора одеваться на бал.
  -Когда начнутся соревнования?
  -Рик сказал, к десяти утра нужно прийти сюда тем, кто хочет принять участие.
  -Уже завтра?
  Ника подумала, что не заснёт всю ночь, а назавтра уставшая и нервная только опозорится.
  Ника и Джим направились к зданию школы. Он пообещал Нике танец, на что она неуверенно засмеялась, желая вообще туда не ходить. А потом они разошлись каждый в своё крыло.
  Когда Ника зашла в спальню девочек, все уже одевались. Помогали друг другу зашнуровать корсеты и надеть брошки. Элина, облачённая в голубое длинное платье, делала Миле причёску. Она обернулась на Нику и с улыбкой кивнула на кровать. Ника перевела взгляд и увидела платье. Она подошла ближе и провела по юбке рукой. Бархат был тёмно-синего цвета, со вставками белого шёлка и серебряной вышивкой на корсете.
  -Ого, - Ника не смогла сдержать восхищения.
  -Ну наконец-то. Уж я не позволю тебе выйти перед делегацией в мальчишеских брюках, - заверил Элина.
  Ника благодарно улыбнулась в ответ, и начала одеваться.
  -Кто уже готов, идите, пожалуйста, в зал, - сказала Элина, отпуская Милу.
  К тому времени, как Ника с Элиной вышли в зал, там уже играла музыка, и кое-кто даже кружился в танце. Остальные болтали, прохаживаясь по залу и время от времени беря со столов бокалы и закуски. Ника увидела в дальнем конце зала Лекса и Рика. Лекс что-то увлечённо рассказывал, жестикулируя и посмеиваясь. Он был в чёрно-синем костюме. Тонкий стёганый дублет подчёркивал его осанку. Ника отметила про себя, что у его дублета и её платья одинаковый оттенок индиго.
  В этот момент Лекс обернулся и посмотрел на неё. Пару секунд они смотрели друг на друга, затем Лекс, улыбаясь уголком рта, кивнул. Ника подумала, стоит ли ей присесть в реверансе или тоже кивнуть? В итоге улыбнулась в ответ и быстро пошла в толпу, желая отыскать Джима. Но путь ей преградил Эрик. На нём были коричневые брюки и зелёный дублет.
  Он посмотрел на неё сверху вниз. Уголки рта дёрнулись в намёке на улыбку. Он протянул руку и спросил:
  -Потанцуем?
  Нике неловко было отказать, поэтому она согласилась, и они присоединились к танцующим парам. Она сразу увидела Джима, танцующего с Милой. Оба широко улыбались и смеялись чему-то. На душе стало тоскливо. Нике нравилась обстановка, общее веселье, то, что Элина отнеслась к ней с теплотой, и даже от платья она была в восторге, но всё равно чувствовала себя не на своём месте. Словно на время надела маску, притворилась кем-то другим.
  Как только танец закончился, Ника увидела близнецов Марка и Ника, которые стояли у одного из столов с закусками. Она хотела пойти к ним, но кто-то опять преградил ей дорогу. Она уже подумывала, не отказать ли, как увидела насмешливое лицо Лекса.
  -Окажите мне честь, - и он протянул руку ладонью вверх.
  Ника почувствовала, как сердце пропустило удар, а потом глухо ухнуло о грудную клетку. Одновременно с этим она ощутила, как наливаются жаром щёки. Впервые она видела его так близко. Лекс был выше её на голову.
  -Конечно, - она постаралась ответить ровным голосом.
  Музыка заиграла вновь, они стали в круг танцующих пар. Лекс поднял её руку в своей на уровень плеч, а вторую положил Нике на талию и притянул к себе.
  -Очень красивое платье. Не знал, что воспитанницы школы одеваются с таким вкусом, - его голос прошелестел у самого уха.
  Ника почувствовала, как по шее побежали мурашки. Удержалась, чтобы не поёжиться, сглотнула и ответила:
  -Спасибо. Это всё Элина.
  -Ваш куратор, ну конечно, - он улыбнулся, а потом чуть отстранился, чтобы встретиться с Никой глазами, - хотя, я уж было подумал, что ваш куратор -Рик. Ведь большую часть занятий вы посещаете именно у него.
  -Да, он разрешил мне заниматься вместе с мальчиками и ещё бегать по утрам.
  Лекс усмехнулся. Ника смутилась, и это не ускользнуло от его взгляда. От тут же спохватился:
  -Не подумайте ничего плохого. Несмотря на строгие правила школы, вы смогли добиться своего и теперь занимаетесь физической подготовкой и борьбой. Такими, - он помедлил, - нетипичными занятиями для девушки.
  Он сверкнул голубыми глазами.
  -Я восхищаюсь вами.
  Ника поняла, что её щёки опять заливает румянец, и разозлилась, сравнивая себя с вечно краснеющей при Рике Элиной. Лекс захохотал, видя внутреннюю борьбу, отражающуюся на её лице.
  Музыка стихла. Ника ожидала, что Лекс отпустит её, но он притянул девушку к себе и низким голосом сказал на самое ухо:
  -Я уверен, вы станете фаворитом предстоящих соревнований.
  Он отстранился, поцеловал её руку, проводил до близнецов и, перехватив у Рика Элину, закружился с ней в танце. Рик стал рядом и недовольно наблюдал за ними. Ника увидела, как к ним идёт один из телохранителей Лекса, и поспешила на улицу. У выхода её нагнал Джим. Он был явно доволен и улыбался до ушей. Виски блестели от пота.
  -Как дела? - спросил он.
  Ника округлила глаза и Джим захохотал. Они пошли по открытым каменным коридорам. Ника чуть приподнимала полы юбки, потому что пару раз споткнулась и чуть не упала. Она с тоской посмотрела на турники.
  -Я бы лучше сто раз подтянулась, чем танцевать в зале.
  Джим коротко хохотнул.
  -Это вряд ли.
  Ника фыркнула.
  -А ты, я смотрю, с Милой сдружился? - и она посмотрела на него, сложив губы и подняв брови.
  Джим смешался, смущённо потёр шею.
  -Ну да, вроде того.
  Ника хлопнула его по плечу.
  -Чаще бы такие вечера, - сказал он.
  -О, нет! - взвыла Ника, и Джим опять захохотал.
  Они немного погуляли в окрестностях школы, а потом Джим побежал в зал. Ника не стала поддевать его Милой, попрощалась и пошла в спальню девочек. Она намеревалась хорошенько отдохнуть перед завтрашними состязаниями. Но, стоило ей раздеться, лечь в кровать и закрыть глаза, как перед ней предстал Лекс. Холодные голубые глаза смотрела с насмешкой, уголок рта кривился. Она почувствовала его руку на пояснице и поёжилась. Всё-таки Джим прав, было нечто рискованное в том, чтобы отправиться с этими чужаками в Чёрную Башню.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Н.Кофф "Не молчи " (Короткий любовный роман) | | П.Флер "Поцелуй василиска" (Попаданцы в другие миры) | | А.Федотовская "Академия магических секретов - 2" (Любовное фэнтези) | | А.Тьюдор "Сертификат" (Романтическая проза) | | М.Эльденберт "Поющая для дракона" (Любовная фантастика) | | К.Лазарева "Магия чувств" (Любовное фэнтези) | | Д.Данберг "Элитная школа магии. Чем дальше, тем страшнее..." (Попаданцы в другие миры) | | К.Корр "Секретарь дьявола или черти танцуют ламбаду " (Приключенческое фэнтези) | | LitaWolf "Проданная невеста" (Любовное фэнтези) | | О.Соврикова "Рожденная жить" (Фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"