Атрей Ксайо: другие произведения.

Зеркало миров Глава 10 Ника

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:

  К концу месяца Ника выполнила все нормативы. Девчонки поглядывали на неё с неодобрением и завистью. А для парней она стала своей, они настолько сдружились, что порой даже приглашали её за свой стол. Правда, это часто пресекалось Элиной, но в целом Ника была счастлива.
  Первый месяц осени был похож на теплое сухое лето, но когда настал октябрь, всё чаще шли дожди, трава пожухла, а листья приобрели оттенки от жёлтого до красного и фиолетового. Морозный ветер с гор принёс вести о скором прибытии делегации из Чёрной Башни. Ника ожидала её с нетерпением. Она не знала, чего ожидать, на кого будут похожи эти люди и для чего приедут. Поэтому предвкушала и с любопытством, и с тревогой.
  Вместе с этой вполне приятной новостью, пришла и другая: вечер в честь делегатов. А это значило только одно:
  -Бал! Танцы! - радостно воскликнула Элина на одном из занятий.
  Девочки захлопали в ладоши, улыбаясь и перешёптываясь, а Элина объявила о дополнительных занятиях совместно с мальчиками.
  -Каждый выберет себе пару, - заявила она.
  Ника скривила кислую рожу.
  -Каждый! - повторила Элина, посмотрев на неё.
  Пару дней спустя, Ника с парнями занимались недалеко от спортплощадки. Рик учил их бою без оружия. Пока Рик показывал на Джиме приёмы, остальные парни хитро переглядывались, ухмыляясь и бросая смешливые взгляды на Нику.
  -А она тоже драться будет? - выкрикнул один из них, когда Рик сказал разбиться на пары.
  -Стань с ней в пару и узнаешь, - ответил Рик.
  Парень прикусил язык и хмуро посмотрел на подошедшую Нику. Она стала в стойку, которой её обучил Тео. Парень закатил глаза и засмеялся.
  -Да ты что, серьёзно?
  Он двинулся на неё, намереваясь один раз и навсегда показать, что ей здесь не место, но через секунду глухо шлёпнулся лицом в опавшую листву. Вокруг захохотали.
  -Эрик, ну ты даёшь! - свистели и улюлюкали парни. -Какая-то девчонка тебя сделала.
  Эрик вскочил на ноги и зло уставился на Нику.
  -Я ничего не успел... Как ты это сделала?
  Ника скромно пожала плечами, мысленно благодаря своего маленького учителя. Каждый раз, как она вспоминала Тео, в воздухе ей чуялся аромат апельсинов. Вот и сейчас откуда-то с юга повеяло рыжим запахом. Ника повернула голову ему навстречу и глубоко вдохнула. Эрик, воспользовавшись её отвлечением, снова попытался напасть, но небо поменялось местами с землёй, и он снова оказался в листве.
  -Кто тебя учил? - спросил Рик.
  Ника заметила озабоченность в напряжённом взгляде и складках на переносице.
  -Друг, - коротко ответила она.
  Рик поджал губы.
  -Ты молодец. Но, не слишком усердствуй. Они нужны мне живыми.
  Ника кивнула, даже не улыбнувшись. Ребята вокруг смеялись и весело переговаривались, тыкая пальцами в отряхивающегося Эрика. Но Ника ясно ощущала, что Рику не до смеха. Он знал, насколько серьёзно то, что она умеет, знал, пожалуй, даже больше, чем она сама. В эту секунду она поняла, что увидела в его взгляде - страх.
  Рик посмотрел поверх её головы и на секунду зажмурился, словно от досады. Ника обернулась. Через поле к ним шёл молодой парень лет двадцати. Высокий, он держался прямо, и в походке проскальзывала целеустремлённость и удовольствие, словно он наслаждался каждым шагом, и вниманием, потому что знал - на него смотрят. Ника заметила лёгкую самодовольную улыбку на его губах. Короткие русые волосы кучерявились.
  Подойдя ближе, молодой человек сцепил руки за спиной и насмешливо оглядел присутствующих. Остановил взгляд на Нике, прищурился и сказал:
  -Не знал, что в этой школе драться учат даже девчонок.
  -Это факультативные занятия. Их могут посещать все желающие... - начал было Рик, но парень его оборвал.
  -Всё в порядке. Мы не имеем ничего против.
  Рик на секунду удивился этому "мы", но потом на его лице проступило понимание.
  -Вы из делегации? Из Чёрной Башни?
  Слова отдавались гулом в голове. "Чёрная башня, Чёрная башня". Кровь прилила к щекам Ники, и она посмотрела на парня.
  -Лекс, - он протянул руку.
  Рик пожал её, представившись, и предложил пройти в здание, чтобы уладить вопрос размещения и прочее. Лекс кивнул, и проговорил, косясь на Нику:
  -Вы очень гостеприимны. Надеюсь, я не помешаю, если ещё как-нибудь загляну к вам на тренировку?
  -Конечно нет, - сдавленно сказал Рик. Именно этого он хотел меньше всего. -Пойдёмте.
  И они направились к зданию школы.
  -Странный парень, - заметил один из близнецов - Ник. Марк согласно кивнул, смотря Лексу в спину.
  -Почему? - Джим отвёл руки назад, разминая спину.
  -Он старше нас всего года на четыре, может пять, а уже во главе делегации?
  Джим безразлично пожал плечами и нагнулся, потянувшись пальцами к носкам ботинок.
  -Я слышал, у них там в Башне с раннего детства такому обучают, что ни нам, ни Рику и не снилось. К этому возрасту они уже профессионалы в своём деле, - заметил Эрик.
  -В каком деле? Чему их обучают? - вставилась Ника.
  -Да кто их знает, - пожал плечами Эрик, - боевым искусствам, ещё чему-то. Так они всем и расскажут. Но я слышал, что тёмные иногда берут их в наёмники.
  -Враки! - возразил Марк. -Я слышал, там живут преступники и серые. С чего бы тёмные нанимали их телохранителями?
  -Ну да, к нам приехала делегация воров и убийц, - фыркнул Эрик, - скажешь тоже.
  Парни начали спорить. Ника отошла в сторонку и тоже стала разминаться.
  -Интересно было бы побывать там.
  -Где? - Джим разминал колени.
  -В Чёрной Башне.
  -Возможно.
  ***
  Перед ужином Элина собрала парней и девушек в большом зале. Кроме них там были пятеро музыкантов из соседней провинции. Они рассаживались в другом конце зала и настраивали инструменты. Рика не было, Элина сказала, что он с Лексом и остальными делегатами. Без лишней раскачки, она заставила всех разбиться на пары. Ника очень понадеялась, что ей не достанется партнёра, либо она станет с Джимом. Но Джима перехватила Мила.
  Ника с досадой проводила их взглядом и увидела Эрика, который направлялся в её сторону. Она оглянулась проверить, не стоит ли кто из девчонок за её спиной, но нет - все уже были в парах. Эрик подошёл ближе, остановился и неуверенно протянул руку.
  -Ну что? Пойдём?
  Ника выдавила улыбку, положила свою руку на его ладонь и поплелась следом. Пары стали в круг и Элина начала показывать, как нужно держать руки и какие шаги делать, как отсчитывать такт и так далее. Ника вспоминала уроки танцев, которые ей давали в Доме Светлейших, когда ещё надеялись сделать из неё леди. Не то чтобы они были безуспешными - танцевать она худо-бедно научилось, но ей это никогда особо не нравилось.
  Элина дала отмашку музыкантам, те начали играть. Эрик несколько раз наступил Нике на ноги, но быстро исправился под её гневным взглядом, и танцевал вполне сносно. Весь час Ника молилась, чтобы это поскорее закончилось и их отпустили.
  Делегацию в полном составе они увидели за ужином. Помимо двух столов, за которыми отдельно сидели девочки и мальчики, поставили третий стол, за которым сидели Элина (смущённая до невозможности, притихшая и всё время пунцовая до самых ушей), Рик, который то и дело отвечал на вопросы Лекса, и ещё трое мужчин. Все трое были на вид старше Лекса, и больше походили на молчаливых твердолобых телохранителей. Недалёкость, которую Ника видела в них, никак не сочеталась с образом загадочных и могущественных обитателей Чёрной Башни. Ника решила присмотреться к главе делегации.
  Лекс вызывал в ней неоднозначные чувства. С одной стороны, она почти с благоговением ловила каждое его движение, зная, что уж он-то точно обучался в Башне всем тайным премудростям, иначе не был бы главой делегации. Но с другой стороны, что-то в его поведении, в его немного развязной манере держаться, в его снисходительной речи не сочеталось с таинственностью, силой и мощью, которыми Ника в своём воображении награждала обитателей Чёрной Башни. Время от времени она ловила на себе его мимолётные взгляды и ёжилась, словно прикоснулась к улитке, выползшей из раковины.
  В следующие дни Лекс посетил несколько занятий. Он стоял поодаль, заложив руки за спину, либо прохаживаясь мимо отрабатывающих удары и захваты пар. Трое телохранителей (так окрестила их Ника) повсюду следовали за ним молчаливыми тенями.
  Вечером, за день до бала в честь делегации, в спальню девочек вбежала взволнованная Зарина. Пухлые щёки пошли красными пятнами, волосы растрепались, она чуть не подпрыгивала на месте. Ника покосилась на неё без особого интереса, села на кровать и стала расшнуровывать ботинки. Какое-то время Зарину не могли успокоить и выдавить что-то кроме "девчонки!" и "там такое!", но потом её усадили, дали попить воды, и она выпалила на одном дыхании:
  -Делегация устраивает соревнования! Победителей заберут на обучение в Чёрную Башню.
  Ботинок со стуком упал на пол. Все на секунду обернулись на Нику, но внимание тут же вернулось к Зарине.
  -Соревнования?
  -В Чёрную башню?
  -А девушки участие принять могут?
  Девчонки жужжали вокруг Зарины, как пчёлы вокруг мёда. Ника медленно расшнуровала второй ботинок, поставила его на пол и легла на спину. Заберут обучаться в Чёрную Башню. В Чёрную Башню. В голове у Ники гудело. Может от неумолкающих девчонок, а может от осознания того, что у неё есть шанс не просто побывать в Башне, но и обучаться тому таинственному и могущественному, чему там учат. Ника резко села на кровати, обулась, завязывая шнурки непослушными пальцами, и выбежала из комнаты.
  Она бежала по гулким коридорам, оглушённая эхом собственных шагов. Поворачивая за угол галереи, она вдруг натолкнулась на кого-то в сумраке.
  -Эй! А, это ты. Куда так несёшься? - она узнала Джима.
  -Это правда?
  -Что?
  -Про состязания. Про Башню.
  -А, это. Да. Отберут троих.
  -Троих? - Ника судорожно соображала, удастся ли ей попасть в тройку, перебирала в голове противников: Эрика, близнецов,... Джима?
  -Ты будешь участвовать?
  Джим пожал плечами.
  -Не думаю, - он задумчиво поджал губы, - да и тебе не советовал бы.
  Ника ошалела от такого ответа.
  -Кто эти люди? Ты их не знаешь. И в Чёрной Башне никто из нас не был. Что там творится? Кто там живёт на самом деле? - он качнул головой, - я бы не спешил.
  Ника кивнула, но думала лишь о том, что она сделает что угодно, чтобы попасть в тройку победителей.
  ***
  Весь следующий день Ника вместе с остальными девчонками наряжала большой зал. Отменили даже утреннюю пробежку. Когда они с Джимом после обеда вышли на площадку, Ника ахнула.
  -Неплохо потрудились, а? - самодовольно улыбнулся Джим.
  Половину площадки занимал целый город турников и перекладин, лесенок и брусьев. За ним тянулись многоярусные деревянные трибуны. Джим взял Нику под локоть и потянул ближе.
  -Ну как? - всё допытывался он.
  Ника хотела сказать "круто", но это огромное сооружение вызывало у неё ужас. Научиться подтягиваться на турнике? Она научилась. Но преодолеть это...
  -Какой ужас, - чуть не взвыла она.
  Джим сконфуженно нахмурился.
  -В смысле, я хотела сказать, это очень здорово, вы молодцы.
  -А в чём ужас?
  -В том, как это преодолеть. Я так понимаю, это то само состязание?
  -Одно из.
  Ника зажмурилась. Попасть в тройку во что бы то ни стало? Разве что убив всех соперников во сне до соревнований. Ника открыла глаза и на секунду изумилась промелькнувшей мысли.
  -Пойдём. Пора одеваться на бал.
  -Когда начнутся соревнования?
  -Рик сказал, к десяти утра нужно прийти сюда тем, кто хочет принять участие.
  -Уже завтра?
  Ника подумала, что не заснёт всю ночь, а назавтра уставшая и нервная только опозорится.
  Ника и Джим направились к зданию школы. Он пообещал Нике танец, на что она неуверенно засмеялась, желая вообще туда не ходить. А потом они разошлись каждый в своё крыло.
  Когда Ника зашла в спальню девочек, все уже одевались. Помогали друг другу зашнуровать корсеты и надеть брошки. Элина, облачённая в голубое длинное платье, делала Миле причёску. Она обернулась на Нику и с улыбкой кивнула на кровать. Ника перевела взгляд и увидела платье. Она подошла ближе и провела по юбке рукой. Бархат был тёмно-синего цвета, со вставками белого шёлка и серебряной вышивкой на корсете.
  -Ого, - Ника не смогла сдержать восхищения.
  -Ну наконец-то. Уж я не позволю тебе выйти перед делегацией в мальчишеских брюках, - заверил Элина.
  Ника благодарно улыбнулась в ответ, и начала одеваться.
  -Кто уже готов, идите, пожалуйста, в зал, - сказала Элина, отпуская Милу.
  К тому времени, как Ника с Элиной вышли в зал, там уже играла музыка, и кое-кто даже кружился в танце. Остальные болтали, прохаживаясь по залу и время от времени беря со столов бокалы и закуски. Ника увидела в дальнем конце зала Лекса и Рика. Лекс что-то увлечённо рассказывал, жестикулируя и посмеиваясь. Он был в чёрно-синем костюме. Тонкий стёганый дублет подчёркивал его осанку. Ника отметила про себя, что у его дублета и её платья одинаковый оттенок индиго.
  В этот момент Лекс обернулся и посмотрел на неё. Пару секунд они смотрели друг на друга, затем Лекс, улыбаясь уголком рта, кивнул. Ника подумала, стоит ли ей присесть в реверансе или тоже кивнуть? В итоге улыбнулась в ответ и быстро пошла в толпу, желая отыскать Джима. Но путь ей преградил Эрик. На нём были коричневые брюки и зелёный дублет.
  Он посмотрел на неё сверху вниз. Уголки рта дёрнулись в намёке на улыбку. Он протянул руку и спросил:
  -Потанцуем?
  Нике неловко было отказать, поэтому она согласилась, и они присоединились к танцующим парам. Она сразу увидела Джима, танцующего с Милой. Оба широко улыбались и смеялись чему-то. На душе стало тоскливо. Нике нравилась обстановка, общее веселье, то, что Элина отнеслась к ней с теплотой, и даже от платья она была в восторге, но всё равно чувствовала себя не на своём месте. Словно на время надела маску, притворилась кем-то другим.
  Как только танец закончился, Ника увидела близнецов Марка и Ника, которые стояли у одного из столов с закусками. Она хотела пойти к ним, но кто-то опять преградил ей дорогу. Она уже подумывала, не отказать ли, как увидела насмешливое лицо Лекса.
  -Окажите мне честь, - и он протянул руку ладонью вверх.
  Ника почувствовала, как сердце пропустило удар, а потом глухо ухнуло о грудную клетку. Одновременно с этим она ощутила, как наливаются жаром щёки. Впервые она видела его так близко. Лекс был выше её на голову.
  -Конечно, - она постаралась ответить ровным голосом.
  Музыка заиграла вновь, они стали в круг танцующих пар. Лекс поднял её руку в своей на уровень плеч, а вторую положил Нике на талию и притянул к себе.
  -Очень красивое платье. Не знал, что воспитанницы школы одеваются с таким вкусом, - его голос прошелестел у самого уха.
  Ника почувствовала, как по шее побежали мурашки. Удержалась, чтобы не поёжиться, сглотнула и ответила:
  -Спасибо. Это всё Элина.
  -Ваш куратор, ну конечно, - он улыбнулся, а потом чуть отстранился, чтобы встретиться с Никой глазами, - хотя, я уж было подумал, что ваш куратор -Рик. Ведь большую часть занятий вы посещаете именно у него.
  -Да, он разрешил мне заниматься вместе с мальчиками и ещё бегать по утрам.
  Лекс усмехнулся. Ника смутилась, и это не ускользнуло от его взгляда. От тут же спохватился:
  -Не подумайте ничего плохого. Несмотря на строгие правила школы, вы смогли добиться своего и теперь занимаетесь физической подготовкой и борьбой. Такими, - он помедлил, - нетипичными занятиями для девушки.
  Он сверкнул голубыми глазами.
  -Я восхищаюсь вами.
  Ника поняла, что её щёки опять заливает румянец, и разозлилась, сравнивая себя с вечно краснеющей при Рике Элиной. Лекс захохотал, видя внутреннюю борьбу, отражающуюся на её лице.
  Музыка стихла. Ника ожидала, что Лекс отпустит её, но он притянул девушку к себе и низким голосом сказал на самое ухо:
  -Я уверен, вы станете фаворитом предстоящих соревнований.
  Он отстранился, поцеловал её руку, проводил до близнецов и, перехватив у Рика Элину, закружился с ней в танце. Рик стал рядом и недовольно наблюдал за ними. Ника увидела, как к ним идёт один из телохранителей Лекса, и поспешила на улицу. У выхода её нагнал Джим. Он был явно доволен и улыбался до ушей. Виски блестели от пота.
  -Как дела? - спросил он.
  Ника округлила глаза и Джим захохотал. Они пошли по открытым каменным коридорам. Ника чуть приподнимала полы юбки, потому что пару раз споткнулась и чуть не упала. Она с тоской посмотрела на турники.
  -Я бы лучше сто раз подтянулась, чем танцевать в зале.
  Джим коротко хохотнул.
  -Это вряд ли.
  Ника фыркнула.
  -А ты, я смотрю, с Милой сдружился? - и она посмотрела на него, сложив губы и подняв брови.
  Джим смешался, смущённо потёр шею.
  -Ну да, вроде того.
  Ника хлопнула его по плечу.
  -Чаще бы такие вечера, - сказал он.
  -О, нет! - взвыла Ника, и Джим опять захохотал.
  Они немного погуляли в окрестностях школы, а потом Джим побежал в зал. Ника не стала поддевать его Милой, попрощалась и пошла в спальню девочек. Она намеревалась хорошенько отдохнуть перед завтрашними состязаниями. Но, стоило ей раздеться, лечь в кровать и закрыть глаза, как перед ней предстал Лекс. Холодные голубые глаза смотрела с насмешкой, уголок рта кривился. Она почувствовала его руку на пояснице и поёжилась. Всё-таки Джим прав, было нечто рискованное в том, чтобы отправиться с этими чужаками в Чёрную Башню.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Н.Королева "Не попала, а... залетела! Адская гончая" (Юмористическое фэнтези) | | Н.Жарова "Я, ты и наша Тень" (Юмористическое фэнтези) | | В.Роман "Вопреки всем запретам" (Современный любовный роман) | | К.Огинская "Не дареный подарок" (Юмористическое фэнтези) | | И.Лукьянец "Провокация" (Приключенческое фэнтези) | | П.Роман "Игра. Темный" (ЛитРПГ) | | Е.Горская "Нелюбимый мой" (Любовное фэнтези) | | О.Соврикова "Рожденная жить" (Фэнтези) | | С.Вайнштейн "Печать твоего вероломства" (Любовное фэнтези) | | Ш.Галина "Ad memorandum/ Чтобы не забыть." (Любовные романы) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"