Темная Тень: другие произведения.

Живут студенты весело. Общий файл

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Главные герои всегда знали, что от сессии до сессии студентам живется весело, но до последнего момента даже не подозревали насколько. В результате случайности, наши соотечественники оказываются втянуты в междумировую войну.


Пролог

   Вселенная - это книга, каждая страница которой определенная реальность. Таких параллельных реальностей у каждого мира бесконечное количество и каждый миг становится еще больше. И если одно событие произошло в одной реальности, то равно вероятно, что оно не произошло в другой. И, исходя из бесконечности, примем тот факт, что существует бесконечное множество разных вариаций Земли.
   Итак, данная история случилась в одной из параллельных вероятностей нашего мира. До определенного момента его история ничуть не отличалась от нашей, можно даже сказать, что этот мир еще не отделился. Но с определенной точки отсчета, которой и является эта история, событии
   Но началось все совсем не на Земле, а некоем в другом месте. Большинству разумных существ присуще определенное стремление к власти. Конечно, никто не отрицает наличие и тех, кто этой самой власти боится как огня. Но первых все же больше. Именно они основывают Империи с большой буквы. В данный момент времени в части пространства существовало две большие империи, охватывающие тысячи миров. Обе эти империи стремились к расширению своих территорий и к тому, чтобы остаться единственной. Вдвоем им было слишком тесно.
   Жителей одной из них условно назовем демонами, но только условно, к земной религии и мифологии они никаким боком не относятся. Жителей другой так же условно - ангелами. Между двумя этими расами существует кровная вражда и постоянно ведутся войны, прерываемые краткими и недолгими перемириями.
  
   Глава 1.

Добиваться власти для спокойствия и безопасности значит - взбираться на вулкан для того, чтобы укрыться от бури. Ф. Петрарка

  
   "От сессии до сессии живут студенты весело", - задумчиво бормотал Сашка, пытаясь ключом попасть в замок. Коварный замок убегал, пальцы с зажатым в них ключом дрожали - сказывались последствия вечерних возлияний.
   Наконец, устав от борьбы с непокорным замком, Александр устало прислонился к стене в подъезде. Организм, не привыкший к такому количеству горячительных напитков, сдался еще раньше. Удачно отметить прошедшую сессию несомненно удалось. Лично ему даже дважды - один раз с группой, другой раз со школьными друзьями, с которыми он продолжал общаться после окончания школы. Вообще, их класс сложно было назвать особо дружным, но человека три из него были Сашкиными друзьями. Именно с ними он постоянно встречался и, в частности, праздновал сегодня сданные экзамены.
   Немного отдохнув, Сашка принял решение покурить, а уже потом возобновить попытки справиться со сложным делом открывания двери. Подойдя к подъездному окну, он задумчиво посмотрел в него. Зимние колючие звезды смотрели с ночного неба, ветер играл недавно выпавшим снегом, сверху упал какой-то человек...
   Мгновенно протрезвев, Сашка кинулся к выходу подъезда. Уже подбегая к пострадавшему, удалось додуматься до того, что нужно было бы вызвать скорую. С другой стороны, он сам учился на медика и прекрасно знал как неохотно едут на подобные вызовы его будущие коллеги, тем более в два часа ночи.
   Подойдя к пострадавшему, Александр аккуратно перевернул его на спину и удивленно выругался. Существо, которое меньше всего можно было назвать человеком, еще дышало и даже было в сознании. Наконец, человеколюбие совладало с удивлением и замешательством, и отшатнувшийся студент снова склонился над... мутантом? инопланетянином?
   Чужие, золотистые глаза столкнулись с человеческими. Умирающий незнакомец попытался что-то сказать, но языка говорившего Александр не знал. Странные слова вообще не показались ему человеческими. Короткие, гортанные, похожие на немецкий, сменялись звонкими и мелодичными, то ли французскими, то ли испанскими.
   Прислушивающийся к чужому бормотанию, студент раздраженно мотнул головой. Он не понял ни одного слова и, что самое прискорбное, не знал как помочь умирающему. Хотя, Сашка не был уверен даже в этом, но будь существо человеком, можно было бы сказать, что оно умирает. Кроме того, что оно свалилось в большой высоты, что показывали сломанные кости и крылья, на нем было еще и несколько ран, нанесенных каким-то колющем оружием.
   Кровь била из ран густыми сгустками, посиневшие губы показывали наличие внутренних кровотечении. Здесь не помогла бы даже Скорая, которую студенту теперь абсолютно не хотелось вызывать. Доказывай потом представителям разных спецслужб, что ты не верблюд и вообще просто мимо проходил.
   Крылатый пришелец наконец понял, что его не понимают. Чужая рука с острыми когтями вцепилась в ворот Сашкиной куртки - существо попыталось приподняться. Глаза двоих снова встретились. Чужая речь завораживала, и Александр с ужасом понял, что теряет сознание. В голове появились странные и довольно страшные картины из явно не его жизни, тело перестало подчиняться. Затем, после нечеловеческих усилии, ему удалось прийти в себя настолько, чтобы попытаться вырваться из чужого захвата или хотя бы отвести глаза. Получилось только последнее.
   Чужак раздраженно зашипел и будущий медик с равнодушным спокойствием отметил наличие впечатляющих, впору любому уважающему себя герою фильмов ужасов, клыков. После второй, но не более удачной, чем первая, попытке подняться крылатый незнакомец упал. Александру удалось разжать чужие пальцы и отшатнуться на достаточное расстояние.
   Предосторожности оказались излишними: в последний раз дернувшись, существо затихло, а после вообще растворилось. Как ни странно, облегчения это не принесло. Нет, студент не сомневался, что существо не вернется - откуда-то пришло точное знание, что крылатый пришелец мертв, а также то, что он и ему подобные называются демонами. Далее пришло другое, намного более неприятное открытие, чем первое. Чужие воспоминания после исчезновения их владельца и не думали исчезать вместе с ним. С неприятным смешком студент поднялся с покрасневшего снега.
   Среди предположений о случившемся самым вероятным и не слишком обнадеживающим было предположение о том, что он не выдержал давления экзаменов и сошел с ума. Далее шло куда более успокаивающее мнение - это все влияние алкоголя. Допиваются же люди до чертей или говорящих жеребцов, почему нельзя тогда допиться до демонов? По крайней мере, они не так уж сильно и отличаются от чертей. Правда, у этой версии было одно большое но: Сашка был трезв как стеклышко. Вопреки ожиданиям, это не порадовало, так как вторая версия была наилучшей альтернативой. Еще была возможность того, что происходящее реально, но она, во-первых, не вызывала доверия, во-вторых, не слишком хотелась, что именно это оказалось правдой.
   "Никогда, никогда не буду пить", - мрачно бормотал Александр, заходя в родной подъезд второй раз за эту безумную ночь. У произошедшего оказался только один плюс - ключ в замок попал с первого раза. Ввалившись в квартиру, он первым делом бросился к телефону. Обсуждать то, что случилось, не хотелось до безумия, но надо же было убедиться в собственном здравом рассудке.
   Уже взяв трубку в руки, до Сашки внезапно дошло, что звонить некому. Все его друзья сейчас находятся в том же невменяемом состоянии, что и он недавно, родителям же о таком явно не расскажешь. Устало хмыкнув, студент-медик положил ненужную трубку на рычаг и отправился на кухню.
   Поставив чайник кипятится, Сашка попытался собрать разбегающиеся мысли. Он никогда не интересовался фантастикой и уж тем более не верил в заголовки желтых газет, сообщавших о существовании крыс-мутантов, аномальных зон, пришельцев. Он никогда не мечтал и даже не думал ни о чем подобном, но почему-то это случилось именно с ним. Конечно, странного приключения могло и не быть. Он мог не курить, а дальше пытаться открыть дверь, или, по крайнее мере, не бросаться помогать. Хотя последнее вряд ли. С другой стороны, он бы все это пережил, если бы не чужие воспоминания в голове. Последняя кружилась и удавалось с трудом различать, где его, а где чужое прошлое.
   После чашки горячего чая окончательно удостоверившись в собственной умственной несостоятельности, Сашка решил отправиться спать.
  
   Ему редко снились сны, и еще реже он их запоминал, но сегодняшняя ночь все это искупила. Ему снилось никогда не виданное им серебристое небо, ели, подпирающие небеса, странные города, населенные еще более странными жителями.
   Во сне Сашка был почему-то твердо уверен, что его зовут Льес из клана Алринов и он является вторым маршалом Вечного Императора, командиром семи легионов, владельцем нескольких миров. Еще он был очень недоволен, что война со светлыми в очередной раз откладывается. Он-Льес шел по длинному коридору роскошного дворца, в котором он-Сашка никогда не был.
   Вечный Император удостоил его личной аудиенции - это великая честь, ведь мало кто мог похвастаться тем, что разговаривал с Императором. В тронном зале кроме него находились канцлер и пятый маршал, которому он-Льес приветливо кивнул. Хотя пятый маршал принадлежал клану Хорнов, сейчас они были союзниками. Канцлер Лоран из клана Ларгов был признанным сторонником мира с ангелами и инициатором недавно подписанного мирного договора.
   Император появился неожиданно, окруженный стаей телохранителей, он проследовал к возвышению, на котором стоял трон. Присутствующие высшие демоны склонили в поклоне, приветствуя своего повелителя. Император холодно улыбнулся.
   - Скорее всего, вы недоумеваете, почему я позвал вас троих одновременно? - небрежно поинтересовался Император. Он любил огорошить подданных, а затем понаблюдать за их реакцией.
   Конечно, демоны довольно сдержанная раса, тем более всех высших с детства учат скрывать свои чувства. Демон, не умеющий этого, считай покойник. Но Императору такой огромной страны обязательно нужно хорошо разбираться в чувствах, мыслях и мотивах своих подданных, иначе он не удержится на престоле. Поэтому повелителю было достаточно малейшего жеста, мгновенного изменения выражения глаз, чтобы понять, что сейчас думает его собеседник.
   - Разумеется, мы уверены в том, что у вас была на это важная причина, ваше величество, - коротко поклонившись, ответил канцлер. Он был доволен. Его присутствие здесь и сейчас доказывало, что Император, наконец, принял решение и что на этот раз он, канцлер, и его сторонники одержали победу. Невыгодной войны с ангелами не будет. Пока не будет. Будет захват пограничных мирков, расширение и укрепление страны.
   - Разумеется. Но с тобой я поговорю позже. Лорд Льес, лорд Варн, именно ваши легионы не связаны армиями светлых. Поэтому именно вам я и поручаю процесс присоединения новых миров.
   - Как прикажет наш повелитель, но неподконтрольных нам миров довольно много, - Хорн коротко поклонился и выжидающе посмотрел на своего Императора.
   - Что ж, скоро их количество уменьшится, а пока тебе следует заняться Варгом. Кажется, наши друзья оттуда стали слишком много о себе полагать. Льес. Для тебя у меня тоже есть задание. Мир, который нам нужен его жители называют Земля. Впрочем, у людей никогда не было воображения. Сам по себе мирок не очень важен и покорить его будет проще простого - у них даже нет технологии межмирового перехода. Но он открывает нам дорогу к Отранне, а это один из наиболее важных пограничных миров ангелов. Впрочем, Варг тоже расположен довольно близко к ней. Удар с двух сторон будет более эффективным в случае начала военных действий. Армия, расположенная рядом с Отранной на тот же самый случай, не будет излишней.
   - Да, ваше величество, - он-Льес коротко поклонился. Задание не выглядело ни сложным, ни опасным. Он справится с ним без особых проблем. Да и чем может помешать его легионам обычный технологический мирок среднего уровня развития?
   Он-Сашка наконец проснулся, превратившись в просто Сашку, двадцатилетнего обалдуя -студента. Сон почему-то вызывал у него тихий ужас, хотя ничего страшного в нем на первый взгляд не было. Успокоится, уверится в том, что все это просто глупое сновидение не получалось. Мешала твердая уверенность, что приснившиеся события были на самом деле и что его миру действительно грозит опасность.
   - Спокойствие, главное сохранять спокойствие. Допустим все это правда, а не бред моего больного воображения. На нашу многострадальную планетку собираются напасть орды демонов. Ну и что я могу сделать? Выйти на площадь и кричать, что нас собираются поработить пришельцы, позвонить в ФСБ, попытаться их остановить самому? Всепланетный герой Александр Судный. Бред сивой кобылы. Даже звучит глупо, - раздраженно разговаривал сам с собой студент, ища затерявшиеся под кроватью тапочки.
   Высказав свои опасения вслух, он добился только того, что стал считать себя полным идиотом, которому уже ничего не поможет.
   После небольших усилий тапочки были найдены, и Сашка отправился в ванною. Там он успел включить воду и даже умыться прежде, чем столкнулся с собственным отражением в зеркале. Или уже не собственным. Неизвестно каким чудом Александру удалось сдержать крик. Из зеркала не него смотрело довольно странное существо, напоминавшее пришельца. У чужака в зеркале была вытянутое, совсем не человеческое, хотя довольно красивое лицо, огромные черные глаза, необычного серебристого оттенка волосы и, напоминающие нетопыринные, черно-серебрянные крылья.
   Сашка, пошатнувшись, схватился за стенку, крылатый житель зазеркалья повторил его движение. Медик ухмыльнулся, сразу же об этом пожалев. В зеркале отразилась жуткая клыкастая улыбка, превратив демона в равнодушное чудовище. Глядя на это существо можно было почувствовать только страх и желание оказаться от него подальше.
   Но еще больший ужас у будущего врача вызвало осознание, что вчерашнее сумасшествие не оборвалось странным сном, и что кошмар в зеркале - его отражение. Для пущей достоверности Сашка поднес руки к лицу и все-таки закричал, увидев на них длинные и, по всей видимости, очень острые когти.
  
   Чайник, как и вчера, грелся. Звонил телефон, долго и надоедливо. Кто-то очень хотел дозвониться. Краем сознания, Сашка осознавал, что надо бы взять трубку, потому что это родители, и они наверняка беспокоятся. Но сил не было ни то что подойти к телефону, но даже просто встать. Наконец звонки на домашний прекратились, но зазвенел уже сотовый. Точно родители. Пошатывающийся студент нашел в себе силы добраться до надрывающегося аппарата.
   - Алло, - собственный голос Сашка узнал с трудом, вернее, не узнал, а просто понял, что говорит он сам.
   - Извините, я, наверное, ошиблась номером. Мне бы Сашу, - застенчиво пробормотала трубка.
   Звонившего, точнее звонившую, Александр признал сразу. Алиса, сестра друга детства и одноклассника Сережки.
   - Увы, не ошиблась. Это, как ни странно, я. Привет, Алиска, - безнадежно сообщил Сашка.
   - Сашка? Я тебя не узнала. Ты не заболел? - в Алискиных словах звучала растерянность.
   - Сотовый барахлит, - ответил Сашкам своим, сашкиным голосом. Переведя взгляд на зеркало, к которому он подошел, Александр увидел свое собственное, родное отражение. Появилась мысль, что он все-таки сошел с ума и все происходящее - дело его слетевшего с катушек воображения.
   - А, теперь ясно. Я вначале подумала, что номером ошиблась. Да и вообще, ты жутковато говорил, - в чужом голосе послышалось облегчение. - Ты как после вчерашних посиделок? Голова не болит?
   - Ты позвонила, чтобы это узнать? - удивился Сашка. Удивление вышло каким-то равнодушным.
   - Да нет, не совсем. Просто у нас в институте ребята решили новый год вместе отметить, одна из моих однокурсниц всех к себе пригласила, а мне идти не с кем. Сережа занят, у него там какие-то дела, Олег помогает родителям, не с Ингой же мне идти. Я бы может и пошла, но ведь не так поймут. Так как? - затараторила трубка.
   Сашка растерялся. Идти куда-либо сейчас казалось безумием, но оставаться одному...
   - Ладно, схожу с тобой на твою вечеринку. Она во сколько?
   - Мы к девяти собираться будем. Встретимся полвосьмого возле нашей бывшей школы и пойдем. Ты не против?
   - Нет. Договорились.
   - Ну, тогда целую, пока, - Лиса явно обрадовалась его согласию.
   - Счастливо,- в трубке зазвучали гудки, и Сашка бросил ее на кресло. Немного помолчал и отправился на кухню - допивать чай.
   Увы, осуществить это не удалось, потому как, войдя в кухню, Сашка остолбенел. Возле плиты стояло странное существо, напоминающее человека, но небольшого роста и будто бы состоящее из дыма. У него была седая длинная борода, кустистые брови и крючковатый нос. В руках призрачный старикашка держал чашку с чаем.
   - Обалдеть, - ошеломленно пробормотал Сашка. - Ты кто?
   Старик поднял глаза от кружки и уставился на студента. Некоторое время они просто молча смотрели друг на друга, но потом странный гость соизволил заговорить.
   - Ты меня видишь, - удивленно констатировал старик.
   - Какое тонкое наблюдение. Нет, это я сам с собой разговариваю, - Александр, наконец, пришел в себя.
   Старик мрачно нахмурился - видимо ответ ему не понравился.
   Обычно Сашка не хамил собеседникам, тем более старшим, но произошедшее вывело его из себя, а присутствие на кухне постороннего окончательно добило.
   - Ты не вежлив, - проскрипело существо. Кустистые брови нахмурились.
   - Ты... Вы тоже. Вежливые люди представляются.
   - Я не человек.
   - Эээ, ну да. Но все равно, вы кто и что здесь делаете? - страха у Сашки не было. Скорее раздражение и начавшееся появляться любопытство.
   - Домовой. Я здесь живу.
   - Да? А разве в квартире живет не квартирный? И если вы тут живете, почему я вас не видел?
   - Специалист, тоже мне, - проворчал домовой, - а не видел потому, что люди нас не видят.
   - Но я-то теперь вижу, - логично возразил студент.
   - Видишь, - согласился его собеседник, - а не должен. Поэтому я и удивился. Хотя постой-ка.
   Домовой резко втянул носом воздух. Видимо после этого ему что-то не понравилось, потому что он с подозрением и неприязнью уставился на Сашку.
   - От тебя больше не пахнет человеком, - мрачно резюмировал он.
   - Как это не пахнет? А должно? - невесело спросил Сашка, наконец, присев на краюшек табуретки.
   Последние слова домового ему не понравились. Сначала сон, потом утреннее то ли превращение, то ли глюк, а теперь вот домовой. Попробуй тут разберись, то ли он действительно в какого-то монстра превратился, то ли все-таки сошел с ума. Причем чем дальше, тем больше он склонялся к первому варианту, но надеялся на второй.
   - Должно, - твердо отрезал домовой, окончательно добивая слабую надежду своего собеседника.
   - А чем от меня тогда пахнет?? И, кстати, как мне к вам обращаться?
   - Можешь называть меня хранителем. А чем несет от тебя - сам разобраться не могу. Знаю только, что ты темнотой отмечен, - сурово сказал хранитель.
   - Да, обнадеживающие новости вы мне сообщили. И разве у домовых имен не бывает? Или Хранитель - это должность?
   - Ишь, любопытный выискался. Имя ему скажи. А вот недосуг мне с тобой разговоры разводить, темный, - с этими словами домовой исчез.
   На столе стояла недопитая чашка с чаем. Сашка посмотрел на нее, а потом вышел из кухни, плотно прикрыв за собой дверь. На настенных часах было ровно одиннадцать - до полвосьмого была прорва времени. Заняться было нечем - экзамены сданы, да и дико после такого садится за учебники. Смотреть телевизор глупо. Позвонить кому-нибудь? Представив, что могут сказать на его новости друзья, Сашка застонал.
   - Они сдадут меня в психушку и правильно сделают. Я уже начал разговаривать сам с собой. Кошмар, - хмыкнул Александр, подходя к окну. За окном стоял серый, ничем непримечательный февральский денек.
  
   Наконец, время пролетело. Сашка готов был отблагодарить за это всех богов, но в данный момент ему было некогда - он спешил на долгожданную встречу. Попутно он надеялся, что по дороге ни в кого не превратится. Даже если все это только его бред, приятного все равно было бы мало и ему, и прохожим.
   Вдалеке показались очертания старого, обшарпанного и унылого здания. "Здравствуй, родная альма матер, давненько не виделись", - подумал студент, рассматривая свою бывшую школу. Олеськи не было. Не было ее и пять минут спустя. И десять.
   Как только Сашка решил позвонить непунктуальной подруге, по тротуару, недавно очищенному от снега застучали женские каблучки.
   - А вот и я. Ты извини, что немного опоздала. - Выглядела его подруга великолепно. Теперь было понятно, чем она занималась сегодня целый день и почему опоздала.
   - Ничего, я привык. Здравствуй, рыжая. Хорошо выглядишь. Решила поразить всех своих подруг?
   - А что, пускай знают наших, - развеселилась девушка. - Идем?
   До дома институтской приятельницы добирались почти час - жила гостеприимная хозяйка далеко, а денег на транспорт не то чтобы не было, но просто не хотелось их тратить. Как-никак студенты - люди бедный. И поэтому жадные, ну то есть не жадные, а экономные. Тем более что вечер был просто превосходный - теплый, безветренный и снежный.
   Снегопад начался как раз в то время, когда они шли по ночному городу, говоря обо всем и ни о чем. Александру очень хотелось поделиться странными событиями, произошедшими с ним, но ему не хотелось портить вечер Лисы. Даже если она ему не поверит и примет все за шутку, то доказывать ей всю дорогу то, в чем он сам не был уверен, не лучшее времяпрепровождение. Так что говорили они об однокурсниках сестры Сашкиного друга.
   В школе своих собственных, отдельных друзей у Алиски не было. Девушка предпочитала общаться с друзьями брата. Но первый год в институте принес ей множество новых знакомых и приятелей, к одной из которых они сейчас и шли.
   Так как Сашка и Алиса учились в разных институтах, а Алиса не знакомила своих друзей с однокурсниками, то о той, к которой они были приглашены, Сашка знал только имя - Света. Обычно он тяжело сходился с людьми, но сегодня это отошло на второй план.
   Но все имеет обыкновение заканчиваться, и парень с его рыжей спутницей наконец дошли до места назначения, оказавшегося обычной блочной пятиэтажкой. Дверь нужной квартиры была старой и обшарпанной, но открыла ее после третьего звонка довольно симпатичная хозяйка. Она была молодой блондинкой с серыми глазами и приветливой улыбкой. В любое другое время Сашка бы сделал девушке комплимент, он собирался сказать его и сейчас, но намерения студента перебила Алиса.
   - Привет, Светик, - девушки полезли обниматься.
   - Хорошо выглядишь, - немного завистливо сказала Светлана, - ты немного опоздала - все наши уже пришли. А это твой парень? Познакомь нас, - хозяйка вечеринки посмотрела на разувающего в тесной прихожей Сашку.
   - Знакомлю. Саша - Света. Света - Саша.
   - Очень приятно, - Светлана кокетливо посмотрела на гостя.
   - Нет, это мне очень приятно познакомиться с такой потрясающей девушкой, - в той, другой обычной жизни, где не было домовых и жутковатых снов, студент был довольно галантным и любил поболтать в приличной компании.
   Хозяйка немного покраснела - комплимент пришелся ей по душе, в отличие от Алиски, которая толкнула парня в бок, одновременно строго на него посмотрев. Разумеется, она не ревновала - просто будущий медик начал выходить из образа ее любимого парня.
   В гостиной двухкомнатной, давно не видевшей ремонта квартиры было шумно и весело. Студенты праздновали. Сашка познакомился с несколькими парнями из Олескиной группы, пришедшими со своими подругами. Остальные будущие физики были девчонками.
   Когда Алиса только поступила, ее выбор будущей профессии изрядно удивил всех тех, кто ее знал. Даже ее собственный брат, Сережа, не понимал, чем руководствовалась девушка, выбирая себе будущую профессию. Представить ее физиком было довольно затруднительно, учитывая тройку в четверти и взаимную нелюбовь Алисы и "физики". Как объясняла сама Алиса - трудности надо преодолевать. После этого ее друзья поняли - из принципа.
   Взяв в руки бокал с второсортным вином, вновь прибывшие присоединились к одной из шумных компаний, что-то бурно обсуждавших. Спорили в основном двое - бородатый очкарик и хмурый шатен, куривший сигареты. Услышав тему разговора, Александр с трудом удержался на ногах - физики обсуждали столь неподходящую тему, как существование параллельных миров.
   Когда Саша с Алисой подошли к компании, спор уже достиг апогея и почти все присутствующие разделились на две части. Очкарик, которого, как шепотом подсказала рыжая Алиса, звали Алексеем, с пеной у рта доказывал существование параллельных миров, его оппонент лениво огрызался.
   - Нет, Вовка, ты не прав. Если все, как ты говоришь - лишь плод человеческого воображения, то как же различные случаи, когда аномалии фиксировала аппаратура. Тоже бред, только уже техники?- насмешливо спрашивал он.
   - А техника уже сломаться не может, - пожимал плечами Вовка, - да и вообще она могла ничего не фиксировать, а допустим люди что-то перепутали. Или обычные магнитные бури.
   - Ты еще скажи - газетная утка, - тонко улыбнулся Алексей.
   - Да, это наиболее вероятное, - спокойно подтвердил противник всего аномального
   - Вот ты скажи, ты сам веришь всему, что в разных газетках понаписано?
   - Всему вообще верить нельзя, но и во всем сомневаться - не дело. И я не верю, что человечество придумало религию из-за страха смерти. Очень уж разные религии похожи.
   - Люди тоже. Да и не сильно твои религии напоминают друг друга. Сравни, к примеру, буддизм и христианство. Да даже если бы все твои ангелы и демоны существовали, человек, все равно, сильнее. Бояться каких-то демонов, пфе, - поставил точку в споре Вова. Ребята перешли на другую тему.
   Сашка задумался. Во многом этот Вовка был прав. Сашка действительно тогда испугался. Все произошло слишком быстро и неожиданно. События погребли под собой снежным комом - не то что успеть отойти, но даже не заметишь, как завалит, и не откопаешься. Но он все равно не будет больше бояться. Попытается.
   Скоро смеялись все. Сашка с Лиской быстро включились во всеобщее веселье. Студенты веселились, пили, потом девушки затеяли танцы. Закончилось все где-то полпятого.
   Некоторые, включая Алису с Сашкой, засобирались домой. Другие решили остаться заночевать у хозяйки. Транспорт в это время или не ходил, или ходил, но очень редко и очень не охотно. С другой стороны, двухкомнатная хрущевка не роскошная вилла
   - всех вместить не может.
   Идти Сашке было не так уж и далеко, а Алиска могла переночевать у него. Вместе с ними пошли и давнишние спорщики - им было по пути. Сашка согласился на непредвиденных спутников, потому что не собирался рассказывать сегодняшне-вчерашний бред по дороге, а Алиса из соображений безопасности. При всех достоинствах Сашки, супергероем он не был. Ее одногрупники, честно говоря, тоже, но четверо - не двое. Поразмышляв немного о переходе количества в качества, девушка стала прощаться с остающимися.
   Утро было холодным и темным, совсем не напоминая вечер. Студенты молчали. Спорщики уже наспорились, у Сашки не было настроения, а Олеска задумалась о своем, о девичьем.
   Увы, в последнее время студенту-медику не везло и, видимо, его невезение перекинулось на товарищей. Навстречу веселым и немного пьяным студентам шла сильно пьяная и злая компания агрессивно настроенных парней.
   Алиса была права - количество имеет значение. В данной ситуации имело значение количество ночных грабителей - их было штук двадцать. Студенты ускорили шаг - связываться с этой компанией им не хотелось. К сожалению, сама компания имела совсем другие планы. Студентов окружили.
   Из общей массы пьяной молодежи отделился здоровенный бугай. Как отметила про себя Алиса, явный лидер. Он оценивающе оглядел четверку студентов и признал их несерьезными и неопасными.
   Хмель из головы Лиски исчезал почти мгновенно. "Вот вляпались", - тоскливо подумала девушка. Достойного выхода из ситуации она не видела. Договориться с гопниками вряд ли удастся. По крайней мере, у нее были насчет этого сильные сомнения.
   - Девушка, а не подскажете, сколько времени? - противным голосом поинтересовался главарь. Сашка скривился - начало беседы было предсказуемым.
   Вовка с Лешкой постарались отдвинуться от Алисы подальше, притворяясь, что они здесь не при чем, просто проходили мимо. Главарь ждал ответа. Алиса молчала, а внутри Сашки начала подниматься какое-то холодное, совсем не свойственное ему бешенство. Он начал задумываться, что этих наглецов следует наказать - как они смеют так себя вести с ним. С ним!!! Главарь и его свита поняли, что ответа от девушки они не дождутся.
   - Не вежливо не отвечать, когда вас спрашивают, правда, ребята? - обратился к своей банде бугай
   - Кажется, они нас не уважают, - потянул кто-то из толпы.
   "Все, сейчас начнется", - промелькнуло в голове у девушки. Все действительно началось, но совсем не так, как предполагали участники этой сцены. Сашка внезапно, неожиданно даже для самого себя заговорил.
   - А вас есть за что уважать? - прошипел он с издевкой. Алиса не узнала голос своего друга. Правда, он сильно походил на якобы телефонные помехи, но времени задумываться над подозрительным фактом у девушки не оказалось.
   Испугались, казалось безобидного вопроса, все, включая приятелей-физиков, к которым он вроде не относился. Повисла нехорошая, плотная тишина, было слышно даже редкое гудение далеких автомобилей.
   Наконец, бугай понял, что дальше молчать вредно для его авторитета. Он окинул взглядом свою поумерившую боевой пыл команду и заявил что-то на тему того, что зарвавшихся хамов надо учить. Деваться остальным было некуда. Конфликт стал неизбежным, потому что никто из подвыпившей компании не хотел выглядеть трусом, а двадцать человек, испугавшиеся одного, трусы априори.
   Алиса заметила, что глаза друга детства ее брата внезапно из зеленоватых стали непроницаемо черными, а на лице появилась неприятная ухмылка.
   Сашка почувствовал, что его захлестнула злость и желание убивать. Он успел отметить, что это ненормально и не должно быть, а потом вдруг все стало на свои места. Он все вспомнил, вернее, воспоминания его-Льеса из сна окончательно слились с памятью его-Сашки, студента-лоботряса из меда. Что было потом, он не помнил.
   Алиса с ужасом смотрела, как на них накинулась компания подвыпивших отморозков, еле успев отскочить. Ее пока не трогали. Вовке сломали руку, Лешка упал на землю, его начали пинать сразу пятеро. Алиса закричала. А потом все внезапно закончилось. Снег вокруг места происшествия стал алым-алым, а бандитов расшвырял черный вихрь.
   Олесю колотила мелкая дрожь. Нападающие были мертвы и мертвы страшно. Девушка посмотрела на кровавое месиво на снегу, оставшееся от двадцати парней, и ее затошнило. Посреди кровавого снега стояло странное существо, бывшее одновременно и потрясающе красивым и жутко пугающим.
   Оставшийся в сознании Вовка пытался отползти от убийцы, что-то при этом говоря с безумным видом. Алисе удалось разобрать только слово оборотень, когда до нее с опозданием, как до того жирафа дошло, что этот пугающий незнакомец - Сашка.
   Черноглазый повернулся в сторону Вовки и шагнул. Физик захрипел, дернулся и упал. Судя по виду в глубокий и честно заслуженный обморок. Алиса засунула пальцы в рот, чтобы не закричать. Сашка, превратившийся в крылатого то ли демона, то ли вампира, неторопливо подошел к неподвижному телу.
   - А еще говорил про величие человека. Позорище, - небрежно тряхнул серебристой гривой он, одновременно пиная валяющуюся тушку. Потом крылатый резко развернулся и посмотрел уже на Алису.
   - Ты что, боишься, да, рыжая? - спросил убийца. Алиса посмотрела на него широко открытыми глазами. Рыжая. Так, кроме брата и друзей, ее никто не называл.
   - Сашка? - неуверенно позвала девушка.
   - Да я это, я. Перестань трястись, - устало подтвердил уже пришедший в себя медик. Голова гудела от чужих воспоминаний и своих мыслей. Сомнений в реальности происходящего не осталось.
  

Глава 2

У нас у всех достаточно сил, чтобы перенести несчастье ближнего. Ф.Ларошфуко

   Бессменный канцлер Варга Дан ре-Мер просматривал кипу бумаг на столе, откладывая проверенное в сторону. Несмотря на почти фантастическую скорость, с которой опытный канцлер читал документы и лежащую в стороне гору уже прочитанного и проанализированного, бумаги на столе все не убывали. Что поделать - править огромным миром значит не только обладать огромной властью, но еще и огромной ответственностью, выражающейся в безграничной работе, которую за тебя никто не сделает, и бессонных ночах.
   Канцлер только успел притянуть к себе один из докладов, повествующий о состоянии экономики Варга, как в дверь постучали. После, не дожидаясь ответа, в дверь просунулось любопытное лицо, принадлежащее двоюродному племяннику Дана, состоящему на должности помощника.
   Сам мальчишка, в отличие от его родственников, на эту должность не стремился и был ей не слишком доволен. Мечта Лина ре-Ама, как и любого молодого человека его возраста, была попасть в армию, а еще лучше - в личную гвардию совета. А вместо этого ему пришлось состоять на скучной, пусть и нужной, штатской работе. Ре-Мер не сомневался, что в глубине души племянник ненавидит собственную должность.
   - Заходи, давай, - улыбнувшись про себя, сказал Дан.
   - Господин канцлер, разрешите доложить, - вытянувшись по струнке, четко выпалил племянничек. Точно, спит и видит себя в военном мундире.
   - Да говори уже, что там такого важного у вас случилось, - официоз канцлер не любил. Во всяком случае, теперь. Как-никак, за двадцать лет почти все успевает надоесть, да и время тратить не хотелось - бумаги вопияли.
   - Господин министр безопасности Рал ре-Вал настаивает на проведении чрезвычайного совещания. Господа Советники уже собрались. Не хватает только вас, - сообщил Лин.
   Канцлер нахмурился. Что же такого хочет сообщить министр безопасности, что требует присутствия не только министров, но и Совета? Вряд ли что-нибудь хорошее. Единственное на что надеялся канцлер, так это на то, что самые страшные его опасения не оправдаются. Потому, что тогда у него не будет выбора, у всех не будет выбора. А ему совсем не хотелось увидеть смерть своего мира.
   Канцлер молча поднялся с кресла и направился к двери, больше ни о чем не думая. Смысла не было - все равно минут через десять он все узнает. И только на пороге Дан обернулся и посмотрел в раскрытое окно. За ним было теплое, долгое дето. Вечернее солнце вызолотило верхушки деревьев и облака, прикрывающие закат. Варг знать не знал о нависшей над ним угрозе, но от этого было только тяжелее.
   Совет правил Варгом со времен объединения. Еще лет пятьсот назад Варг представлял собой скопления королевств, герцогств, эмиратов. Потом техника и наука сделали резкий скачок, связи между государствами сделались крепче, а войны совсем прекратились. Разумеется, речь идет о физических войнах. Страны Варга поспешили объединиться, но принять решение о том, кто же будет править единым Варгом, естественном не удалось. Так и появился Совет, в который входили вначале правители всех государств Варга, а потом уже их потомки.
   Впрочем, последние лет десять истинным правителем Варга был канцлер, советникам же оставалась представительская функция. Хотя, что-что, а внушить уважение к власти, Совет мог как никто другой.
   Зал Решений был величественен и красив - над ним потрудилось немало мастеров. Каждый раз, входя в него, Дан испытывал восхищение пополам с какой-то насмешкой. Может, тогда создание Совета и было единственным выходом для их мира, но теперь Совет мешал.
   Стадо напыщенных баранов, думающее, что они имеют право и способности править, только потому, что их предки давно были правителями. Некомпетентные глупцы, тормозящие принятие нужных решений и принимающие не нужные. Как же Дан их презирал, презирал настолько, насколько восхищался легендарным самым первым советом, сделавшим Варг действительно одним государством.
   Канцлер давно решил про себя, что старые традиции пора ломать, от Совета надо было избавиться при первой же возможности или хотя бы попытаться лишить их большинства прав. Дан уже все продумал и начал подготовку. Интрига получалась знатная, но дело не выглядело трудным - народ устал кормить свору ни на что не годных кретинов. А теперь это совещание, вызывающее у канцлера странное ощущение, что он безнадежно опоздал. Со всем.
   Приветливо кивнув министру безопасности, ре-Мер последовал на свое место. Ре-Вал канцлеру нравился - он не только хорошо выполнял свои обязанности, но еще и не лез в политику. То есть был честным и старательным человеком, больше заботившемся об общем деле, а не о личной выгоде. Министр кривовато улыбнулся в ответ, даже не попытавшись заговорить, что для любящего поболтать Рала было довольно необычным.
   Господа советники сидели на своих местах, переговаривались. Кроме этого, канцлер отметил отсутствие каких-либо других министров, кроме докладчика. Неужели он ошибся в своих предположениях? Может, кто-то узнал о его планах по свержению Совета? Тогда надо все отрицать, доказательств у них нет, а власти арестовать его или просто сместить с поста канцлера советникам не хватит.
   Рал ре-Вал взобрался на трибуну приготовившись говорить. Дан напрягся. Большинство советников даже не прекратило шептаться. Уроды.
   - Господа Советники, господин канцлер. У меня очень важное сообщение, - откашлявшись Рал начал непривычно тихо говорить. Казалось, слова он выдавливает из себя с трудом. Значит дело в любом случае плохо.
   - Господин министр ре-Вал, будьте добры объяснить отсутствие других министров. Насколько нам всем должно быть известно, да и вам тоже, совет может собраться только по просьбе сразу всех министров, а вы, насколько я вижу, один, - голос перебившего был визгливым и раздраженным. Ре-Аларен. Еще один бездарный потомок.
   - Я объясню, - ре-Вал даже не поставил хама на место. Да что же в конце концов случилось. - Остальных министров нет, потому, что решил, что прежде надо доложить вам, то есть Совету. Еще потому, что я не хотел, что бы наступила паника. А совещание я созвал, так как произошедшее не терпит отлагательств, - голос звучал твердо и непреклонно, хотя и тихо. Говоривший был уверен в своей правоте, в том, что он выполняет свой долг.
   - Я уверен, что дело действительно серьезное, поэтому нам не стоит начинать спорить сейчас о должном поведении, - Дан холодновато посмотрел на возмущенно роптавших потомков настоящих владык. Под пристальным взглядом канцлера большинство затихло.
   - Порталы перестали работать, - тихо и безнадежно сообщил министр безопасности.
   - Это немыслимо.
   - Порталы не могут сломаться просто так, обслуживающий персонал следует наказать
   - ...если бы вы лучше знали свои обязанности...
   Милосерднейший, как же они вопят. Вопят и возмущаются. Люди, которые сами не делают ничего, обвиняют тех, кто делает хоть что-то. Так всегда и бывает.
   - Они не сломались. Их заблокировали. Причем извне, - Рал, наконец, повысил голос. Теперь министр напоминал только что очнувшегося от кошмара человека. - Это война.
   Советники опять загалдели, но Дан уже не слушал. Он так надеялся, что войны все же не будет. Почему надежда к нам приходит тогда, когда уже нет шансов, что то, что ты хочешь, все же произойдет? Смешное чувство надежда. Смешное и бесполезное. Даже вредное, потому что мешает нам приготовиться к худшему. Потому, что когда мы надеемся к лучшему, самого плохого будто не существует.
   Значит все-таки война. Вот Лин обрадуется. Племянник мечтает о подвигах, а какие могут быть подвиги в мире, где не воевали уже полтысячелетия. Какие могут быть в таком мире бойцы... Мальчишки обрадуются, они еще не знают, что война - это не славные дела, а кровь, грязь и боль. Да и откуда бы им об этом знать. Большинство же населения даже не обеспокоится - люди привыкли к сытой жизни в могущественном, по их представлениям, мире.
   Вот только Дан был одним из тех немногих людей, которые посещали миры союзников-демонов. Видел и потому представлял чужую мощь. А кроме того он видел, как демоны относятся к людям. Они для жителей Темной Империй существа даже не второго, а третьего сорта. Люди в Империи могут быть только рабами, а заключать союзы с рабами, а тем более держать данное им слово - немыслимо!
   Совет окончился довольно скоро. Большинство советников делами государства не интересовались. Да и не хотели они верить, что война действительно будет. Как же. Тогда ведь придется принимать какое-то решение и не только принимать, но еще и отвечать за него.
   После шумных разногласии решено было обратиться за помощью к союзникам. К демонам. Никто не сомневался, что если нападение и будет, то начнут его ангелы. Министр подавлено молчал - нападения светлых он боялся давно. С тех пор как был заключен договор с темными, один из пунктов которого обязывал оказывать взаимопомощь при военных действиях, даже если войну ведет только одна сторона. Ре-
   Вал как мог, препятствовал его заключению, считая, что тогда Варг окажется между молотом и наковальней. Ему не удалось. Этого не удалось бы даже самому канцлеру. Люди, впавшие в эйфорию от открытия межмирового перехода и от того, что впервые нашли еще одну разумную расу, не поддержали бы такой выбор, а правитель, проводящий настолько непопулярное решение, быстро перестал бы быть таковым.
   Что ж, долгий мир отучает не только от осторожности, он отучает и видеть везде врагов.
   Канцлер тоже боялся. Вот только боялся он совсем другого. Что ангелы все-таки не нападут. Не нападут, потому что Варг больше нужен так называемым союзникам. Дан до смерти боялся, что люди проглядели змею в траве. Хотя, что он мог исправить теперь?
   Кабинет канцлера был небольшим, но довольно уютным. Пара картин на стене, открытое окно, за которым была недолгая теплая ночь четыреста восемьдесят девятого года от Объединения. В кабинете расположилось шестеро человек, которым придется принимать нелегкое решение. Канцлер и пятеро министров, включая министра безопасности.
   За окном пели соловьи, прославляя жизнь и лета, а люди обсуждали сложившееся положение. Они знали, что война будет, и не имели права закрывать на это глаза. Основные споры были вокруг того с кем же она будет вестись.
   - Если Дан прав, тогда у нашего мира нет шансов. Я стар и немощен, и я не хочу верить в это, - говорил министр образования. Ре-Над был умным человеком. Он мог занять более высокую и доходную должность, но счел, что его нынешнее занятие более ответственно и нужно.
   Ре-Мер уважал этого человека, тем более что тот был когда-то его учителем. Но если он не поверил, не поверит никто. Дан же был убежден в собственной правоте, как и в том, что нельзя все пускать на самотек.
   - Да, мы не сможем оказать достойного сопротивления легионам Темной империи, но разве сидеть и ждать, надеясь, что пронесет, более достойное занятие? - он должен, во что бы то ни стало, уговорить остальных.
  
   Очередной зимний день выдался не просто холодным, но еще и ветреным. Студент-третьекурсник медицинского института Сережа зиму не любил. Еще больше он не любил походы по магазинам. А уж когда и то и другое вместе...
   Сначала Сережа хотел привлечь к данному занятию сестру, но Алиса еще не вернулась со своей вечеринки и даже не позвонила. Зная характер драгоценной сестренки. Сережа волновался. Рыжая все время попадала в неприятности. Теперь брат вообще жалел, что отпустил девушку. Он должен заботиться о сестре и если с ней что-то случится, то виноват будет он.
   Родители брата с сестрой погибли почти два года назад. Тогда он еще был восемнадцатилетним обалдуем, только что поступившим в мед за компанию со своим приятелем. Тогда он еще не отвечал даже за самого себя, не то, что за сестру. А зачем? Родители зарабатывали вполне достаточно, чтобы обеспечить и сына-студента и дочь школьницу.
   А потом была авария, унесшая жизнь обоих, и Сережа остался один, без денег и с несовершеннолетней сестрой. Почти все родительская заначка ушла на то юридические консультации и на взятки, чтобы нигде не работающему студенту позволили стать опекуном сестры. Пришлось продать почти все мамины украшения и дачу, но Сережка добился своего.
   Невеселые мысли и воспоминания окончательно испортили и без того не слишком хорошее настроение. А потом прозвенел звонок. Сережа с облегчением увидел, как на телефоне высветился номер сестры. Значит, с Лисой все в порядке. Правда, головомойку сестра полностью заслужила.
   - Алло, - Сережа поднес трубку к уху.
   - Сережа, ты только не волнуйся, со мной все в порядке. Извини, что не позвонила, но тут у нас такие обстоятельства... Приезжай, пожалуйста, к Сашке, туда и остальные наши должны подъехать. Это очень важно. Впрочем, сам увидишь, - сестра бросила трубку, не дав сказать брату ни слова.
   Да что же там у этих двоих случилось. Сережа искренне надеялся, что не роман, иначе он бы прибил обоих - и сестру, и друга. Не за отношения, за глупость, безответственность и скрытность. Хотя это вряд ли.
   Может, подрались с кем? По крайней мере, это вполне в духе Алисы. Как только вспоминаешь, как его рыжая сестра подкладывала кнопки на стулья, смешивала взрывоопасные ингредиенты, позаимствованные из кабинета химии, разливала в школе слезоточивый газ, то сразу понимаешь, что такой человек способен если не на все, то на многое.
   Засовывая трубку в карман, Сережа мрачно взглянул на пакет с продуктами. Надо было бы сначала зайти домой, оставить там покупки, а уже потом ехать. Но, с другой стороны, голос у сестры был довольно-таки взволнованным. Вдруг там у них случилось действительно что-то важное и требующее его присутствия, а он будет терять время. Помянув про себя Сашку и Алиску недобрым словом, он побежал на остановку. Лучше проехать на маршрутке.
  
   Уже подходя к нужному дому, Сережа заметил высокую и симпатичную брюнетку. Девушка приветливо взмахнула рукой и придержала шаг, чтобы Сережа смог ее догнать.
   - Здравствуй, Инга. Что, моя взбалмошная сестра и тебя выдернула? - поинтересовался Сережа.
   - Хороший сегодня день, правда? - девушка улыбнулась другу. - Я была не прочь прогуляться. Только мне не Алиса звонила, а Сашка. Он сказал, что хочет сообщить что-то важное. И, судя по его голосу, срочное. Вот я и пришла, - закончила Инга.
   - Им же будет лучше, если то, что они так спешат нам поведать, по-настоящему не терпит отлагательств.
   - Да ладно тебе. Кстати, ты что с едой по гостям ходишь? - Инга заметила Сережин пакет.
   - Я из продуктового, просто домой заскочить не успел, - раздраженно ответил студент.
   - Теперь ясно, почему ты такой злой, - Инга улыбнулась. Она почти всегда улыбалась.
   - Я не злой, я возмущенный, - отшутился парень. - Мы, кстати уже пришли.
   - Я заметила, - Инга постучалась.
   Дверь отрыла Алиса. Сестра была бледной и взъерошенной, под глазами - темные круги. По-видимому, Лиса спать не ложилась.
   - Хорошо, что вы пришли. Проходите на кухню, - девушка вымученно улыбнулась.
   - И там вы нам, в конце концов, объясните, для чего нам нужно было приезжать сюда в десять утра, - из комнаты вышел еще один бывший одноклассник.
   - Олежек, привет. И ты здесь, - Инга подлетела к плотному, нахмуренному блондину. Олег кивнул, приветствуя друзей.
   - Мы ждали, когда появятся остальные, - в, и без того тесный, коридорчик вошел Сашка. - Всем привет.
   Выглядел друг не лучше Сережкиной сестры.
   Расположились ребята в зале, так как впятером в тесной кухне хрущевки было тесно. Сашка вертел в руках кружку с чаем. Алиса смотрела в окно невидящим взглядом. Говорить ни один из них, судя по всему, не собирался. Сережа заметил, что Олег нахмурился. Что поделать, Олег терпеть не мог рано вставать. Инга чему-то мечтательно улыбалась. Под конец Сережа решил взять все в свои руки - потому что иначе от этой парочки ничего не добьешься.
   - Ну и? - как мог грозно рявкнул он, пытаясь посмотреть одновременно на обоих виновников переполоха. Получалось не очень. Сережа даже мельком пожалел, что он не косой.
   - Саш, рассказывай, - буркнула сестра, - у тебя лучше и подробнее выйдет.
   - Может лучше ты? - не менее похоронным тоном поинтересовался студент.
   - Да начинайте, наконец, - Олег уже не выдержал. Про себя Сережа отметил, что нервы у него ни к черту. Что было не удивительно, поскольку после встреч с родителями друг всегда вел себя так, как-будто хотел кого-то убить. Знающий родителей Олега Сережа чувства бывшего одноклассника полностью разделял.
   - Ладно, - Сашка тяжело вдохнул и нахмурился, словно перед прыжком в пропасть. - Вы только не считайте меня сумасшедшим, ладно? Скорее всего, вы будете смеяться, но что вы скажете на то, что наш мир скоро захватят пришельцы?
   - Ребята, вы что позвали нас, чтобы сообщить именно эту новость? - Инга растерянно посмотрела на бывших одноклассников.
   - Замечательная шуточка. Очень новая и оригинальная. Сережа, твоя сестра просто побила все рекорды по содержанию чувства юмора в крови. Сашка, друг, я горжусь тобой, - с тихим бешенством прошипел Олег. Саша с Алисой переглянулись.
   - Я так и знал, что первая реакция будет такой. Так убедительней? - в руках будущего медика появилась огромная темная сфера, казавшаяся живой. Потом Сашка разжал руки, и сфера повисла в воздухе.
   Сережа почувствовал, что у него открывается рот. Еще раз взглянув на черный шарик, он быстренько его захлопнул, пока никто не увидел его в таком глупом виде. Впрочем, вид у остальных был не лучше. Глаза Инги округлились от удивления, Олег тер их руками.
   - Что это?- выдавила брюнетка.
   - Поисковое заклинание. Оно безопасное, вы не волнуйтесь, - говорить, что заклинание направлено не только на поиск, но и на убийство объекта, студент-медик благоразумно не стал. Так же как и про то, что наколдовал первое попавшееся.
   - Ладно, согласен, теперь верю, - хрипло прошептал Олег, - только при чем здесь этот шарик и пришельцы?
   - Мне тоже интересно. Кстати, как ты его сделал? - Сережа решил отмереть и включится в разговор, который стал очень интересным.
   - А вот как раз об этом я и хотел вам рассказать. Представьте, вокруг Старушки-Земли находится куча параллельных миров и ... - рассказывая минувшие события, Сашка ловил на себе ошеломленные взгляды друзей.
   После в повествование включилась и рыжий физик. Правда, про мертвых бандитов решено было не рассказывать, тем более что Сашке удалось превратить тела наподавших в пепел. На счет Алискиных сокурсников ребята не волновались - ни один человек в здравом уме не станет рассказывать такое. Наконец Сашка почувствовал, что выдохся.
   - Итак, давай подведем итоги, - Олег учился на экономиста, что накладывало определенный отпечаток на стиль его мышления. - Ты говоришь, что, во-первых, в тебя вселился демон...
   - Нет, - для убедительности Сашка еще и помотал головой. - В меня никто не вселялся, вернее, он просто не успел.
   - Но если в тебя никто не вселялся, то почему ты смог сделать, допустим, это? - Инга кивком показала на черную сферу. Она вообще была умницей и умела замечать очевидное.
   - Потому, что заклинание перемещения трехступенчатое - сначала перемещается память, потом магия, а затем душа. А сил на третье демону как раз не хватило. Так что мне, считай, невероятно повезло. Если, разумеется, не учитывать того, что через четыре месяца на Землю вторгнется орда полоумных сородичей этого существа.
   - Саш, а ты уверен? Ну, насчет вторжения. Ты же говорил, что тот демон, как там его, Льес, да? был командиром этой армии. Может, раз он умер, то нападения не будет? - в голосе Инги была надежда.
   - Не думаю. Это только отсрочка, даже не слишком большая. Демоны часто умирают. У них там такой крысятник, насколько я помню. Ну, то есть не я, а ... Черт с ним.
   - Кстати, а от чего он умер? - спросил Сережа.
   - Его убили свои же, то есть сородичи. Он узнал тайну одного из глав кланов - у них там, кстати, очень интересная общественная система, скорее кастовая, как в Индии, поэтому почти все принадлежат к какому-то определенному клану и имеют в этом клане четкую иерархию. Низший демон никогда не станет высшим...
   - Сашка, не отвлекайся. Об этом потом расскажешь, - нетерпеливо перебил Сережа.
   - Извините, увлекся. В общем, он узнал что канцлер, так на земном примерно звучит должность, продает кое-какие сведения ангелам - ну, и решил его шантажировать.
   - Ангелы? про них ты ничего не говорил, - с интересом протянул экономист.
   - Ты не понял, Олег. Это не те ангелы. Просто еще одна раса наподобие демонов, даже хуже, демоны, по крайней мере, мозги обитателям своих миров не промывают.- Сашка спокойно посмотрел на друзей.
   - Да уж, утешил так утешил. И раз у нас тут такое... Сашка, ты ответь, только честно. Ты можешь что-нибудь сделать? - Сережа требовательно уставился на друга.
   - Что? И как? Я, по-твоему, супергерой что ли? Саша-Бэтман - спаситель Земли.
   - Не ерничай. Сережа дело говорит. Ведь ты, скорее всего, единственный человек на Земле, который разбирается в демонах, не считая того, что ты можешь колдовать. - Инга поспешила прекратить начинающуюся перебранку, задав самый важный, по мнению Сережи, вопрос.
   - Могу. Только и они тоже могут. А некоторые намного лучше. Да даже если бы я был самым крутым колдуном, что я бы смог сделать против миллиардов? - фыркнул Сашка.
   - Извини. А вдруг все не так уж плохо? Ну, у них - магия, у нас - техника? - вспомнив сюжет любимых книжек, поинтересовалась Алиса, до этого молча пившая чай. Единственная из всех друзей. Про себя Сережа отметил, что пока они с жаром обсуждали сумасшедший бред, в который он верил с трудом, сестренка стаскала все конфеты из вазочки.
   - А. Вы, наверное, не знаете, я же вам еще не сказал - техника у них тоже есть. Причем намного более развитая, чем у нас.
   - Полный финиш. Что нам теперь делать? Зачем мы вообще все это обсуждаем, если не сможем ничему помешать?
   - Ладно, ребята не ссорьтесь. Вдруг еще не все так плохо? Например, мы сможем посетить другие миры, - Инга не то чтобы действительно видела во всем этом какие-либо светлые стороны, скорее она попыталась поднять настроения мрачным и подавленным друзьям.
   - Инга, дорогая, ты не совсем понимаешь ситуацию. Какие еще другие миры? Разве что в качестве рабов, - отрезал Сашка.
   - Каких еще рабов?!
   - Обычных. Люди в Темной империи, равно как и другие низшие существа, могут быть только рабами.
   - А кто не входит в разряд низших существ?
   - Как кто? Демоны, конечно!
   Яркое зимнее солнце слепило глаза, но этого никто не замечал. Ребята усиленно думали, пытаясь найти хоть какое-то решение. Сережу внезапно осенило. Он вспомнил, что когда не мог что-либо сделать сам, то обращался к кому-либо за помощью. Значит...
   - Ребята, у меня идея, - взволнованно сказал он.
   - Слава богу, хоть кто-то до чего-то додумался. Выкладывай, давай свои соображения, - с облегчением откликнулся Олег, так ничего и не придумавший.
   - Я подумал, что раз мы сами ничего не сможем сделать, то почему бы нам не обратиться в ... скажем, компетентные органы, - замялся Сережа.
   - В какие еще компетентные органы? В службу охотников за привидениями? Я же все объяснил...
   - Саш, подожди, ты не понял. Я не думаю, что они смогут справиться с твоими демонами, но они все же, в отличие, от нас специалисты. Я имею в виду всяких ФСБешников и им подобных. Может они и не колдуют как ты, но во всяких там интригах, войнах и других заморочках, факт, что лучше нас разбираются. Вдруг они что-нибудь да придумают, да и рассказать им обо всем, во всяком случае, будет не лишним, - решительно договорил парень.
   - Да, ты прав. Идея-то не такая уж и плохая. Вот только как это до них донести, чтобы меня в психушку не отправили.
   - Ну, это же элементарно! покажешь им как нам что-нибудь эдакое - они сразу поверят, - безмятежно протянула Алиса.
   - Поверить -то может и поверят, только мне совсем не хочется становится подопытной свинкой, - отрезал парень.
   - А ты не разве с ними не справишься? Я о том, что ты же умеешь теперь колдовать, - резонно заметила Инга.
   - Справлюсь. А потом у моих родителей, да и у вас всех будут неприятности.
   - Об этом я как-то и не подумала.
   - Слушай, ты же превращаешься в демона, так почему же обязательно сообщать о нападении в человеческом облике? - Алиса вспомнила о ночном происшествии.
   - Олесь, ты что? Мне же, наверное, нужно будет и описать нападающих - тогда получится не очень-то приятная ситуация.
   - Ты превращаешься только в демона или еще в кого-нибудь сможешь? - Лиса, ты умница. Стать кем-нибудь еще я, конечно, не смогу, но создать иллюзию - да запросто. Я даже уже знаю, чей образ приму.
   - А кому ты собираешься сообщать? - продолжил обсуждение брат Алисы.
   - Мы же решили - в ФСБ.
   - Ты хоть знаешь, где они находятся?
   - Нет, наверное, посмотрю в Интернете, - на взгляд Сережаа крайне легкомысленно ответил друг.
   - В интернете что, есть адрес спецслужб?!
   - В интернете есть все.
   - Давайте займемся этим завтра. Все согласны? А то меня родители ждут, вы же мою маму знаете - она полностью соответствует своей фамилии, не приду вовремя - четвертует.
   Фамилия у родственников Олега и у него самого и правда была выдающаяся - Люцифер.
   - Вы мне помогать собираетесь?
   - Естественно. Мы же, во-первых, друзья, а, во-вторых, иначе зачем ты нас тогда позвал? - Инга пожала плечами.
   - Да, ты как всегда права, только заняться надо сегодня - времени нет, - Сашка впервые за сегодняшний день нормально улыбнулся.
   - Сегодня вполне можно поискать адрес, а завтра сходим, - упрямо гнул свою линию Олег.
   - В каком смысле сходим? Я пойду один - от вас там не будет сильно большого толка.
   - Спасибо тебе на добром слове, - Сашка был полностью прав: толку от них там не будет. Другу придется отвлекаться не только на ФСБэшников, несомненно, польщенных визитом, но и на друзей.
   - Кстати, в кого превращаться будешь? - Знай родители характер своей дочери до ее рождения, они бы назвали ее не Алисой, а Варварой. Да-да, той самой, которой на базаре нос оторвали.
   - Завтра скажу, - в глазах студента запрыгали чертенята. Бедные сотрудники службы безопасности.
  

Глава 3

Они не только стреляют из пушки по воробьям, но и не попадают в воробьев.

Р. Фишер

   Дан ре-Мер бессмысленно уставился в стену. Казалось, канцлер созерцает на ней картины, недоступные взглядам простых смертных, но это было не так. Дан просто-напросто думал. Ему не удалось уговорить остальных, хотя он пытался. Милосерднейший, да он буквально добился в стену. Его доводам мог внять даже камень. Только те, кто должны были его услышать ради Варга, ради всех его жителей, камнями не были. Они были людьми, причем людьми умными. Так почему же они не хотят понять? Что ж у него больше не осталось выбора.
   Дан вздохнул и нажал на кнопку переговорного устройства. На стене появилось изображение еще одного обитателя Варга, подтянутого мужчины средних лет.
   - Добрый день, полковник. Простите, что отрываю вас от дел, но у меня очень срочные и очень важные сведения.
   - Я не сомневаюсь в этом, господин канцлер, - мужчина коротко поклонился и выжидающе посмотрел на Дана.
   - Порталы заблокированы.
   - Я знаю. Мне сообщили буквально несколько минут назад. Это на что-то влияет?
   - Это влияет на все. Наши планы... То, что мы планировали, надо осуществить немедленно, время не ждет.
   Полковнику Феру де-Раду Дан доверял. Как-никак именно с ним, вернее, его руками канцлер и хотел осуществить свой маленький государственный переворот.
   - Но, господин канцлер, вы уверенны? - Дан впервые увидел полковника растерявшимся. - То есть, что нужно осуществлять все именно сейчас? Скоро, судя по всему, будет война. Мы не можем драться между собой, - под конец голос говорившего окреп.
   - Именно потому, что скоро война, мы и должны провернуть все как можно скорее. Совет не введет военное положение и уж точно не будет хорошим руководителем во время военных действии. Мы не можем допустить такого, - в глазах де-Рада промелькнуло облегчение: он понял смысл приказа.
   - Также, - продолжил канцлер, - вы должны арестовать следующих людей: министра безопасности Рала ре-Вала, министра образования Рокса ре-Нада, министра внешней политики Рела ре-Сая, министра торговли Гара ре-Ката, министра науки Дар ре-Ека, - с каждым именем глаза полковника все больше расширяли. С приказом он был не согласен. Дан же чувствовал только смертельную усталость - он предавал своих друзей и союзников, но так было надо. Варг дороже.
   - Господин канцлер, я отказываюсь выполнять этот ваш приказ, - бедняга покраснел, но смотрел твердо и решительно.
   Дан нахмурился. Де-Рада он выбрал потому, что молодой полковник, несмотря на невысокую должность, заботился о своем мире побольше, чем иные генералы. Полковник казался честным и преданным - такой сообщник не предаст и тем более не будет шантажировать. Кто же знал, что как раз эти свойства ре-Рада однажды помешают?
   - Мне очень жаль полковник, но это приказ, и он не обсуждается, - Дану было действительно очень жаль, что он заставляет одного хорошего человека предавать других, но иначе нельзя.
   Полковник поклонился еще раз, и напоследок сверкнув глазами, исчез. Экрана погас. Дан же снова уткнулся в бумаги - война войной, а повседневные дела забрасывать тоже нельзя. Тем более, что проверять бумаги всяко лучше, чем лихорадочно размышлять, не ошибся ли ты в своих предположениях.
   Пробило пять часов пополудни. Скорей бы. По расчетам ре-Мера, все уже должно было закончиться. Так почему же нет никаких известий? Неужели полковник решил попросту проигнорировать неправильный с его точки зрения приказ?
   Не успел обеспокоенный Дан снова дотянуться до переговорного устройства, как дверь резко распахнулась, а небольшой кабинет оказался заполнен людьми в форме. Безопасники - безошибочно определил канцлер. Под ложечкой засосало.
   - Господин бывший канцлер Дан ре-Мер, вы арестованы за попытку государственного переворота. Будьте добры следовать за нами.
   Первое время Дан был попросту ошеломлен. Этого не могло быть! Не могло, но есть, и теперь не исправишь. Дан думал, что он умеет разбираться в людях. Он ошибался. Что ж, это будет ему уроком. Ненужным уроком, потому что уже ничего не исправить.
   На чем же он прокололся? Ведь ре-Рад ненавидел Совет еще больше канцлера, то есть уже бывшего канцлера. Совет ненавидел, а министров уважал. Дан устало прикрыл глаза рукой. Он заранее чувствовал, что не следовало отдавать именно этот приказ.
   - Хорошо, я иду, - вставшего с места ре-Мера окружили, как будто была вероятность, что он сбежит, или что ему есть куда бежать.
   Тюрьма Варна... Одно название, что тюрьма - преступление на Варге вещь довольно необычная и удивительная, если, конечно, считать современный Варг. Поэтому в данном случае функцию тюрьмы выполняла обычная хорошо охраняемая комната. Дан сидел в глубоком кресле и ждал хоть чего-нибудь. Он весь день только и делал, что ждал то одного, то другого.
   Наконец, он дождался. В комнату вошел Рел ре-Сай. Дана это удивило: с Релом они никогда не дружили и даже не враждовали, поэтому его визит был неожиданным, а цель посещения не ясна.
   - Господин ре-Сай. Я вас не ждал, - когда выхода нет, нужно быть откровенным. Это Дан выучил, еще когда был секретарем посольства Варга в Темной Империи.
   - Скорее нужно сказать, что вы ждали не меня, не так ли? Позволите присесть?
   - Разумеется.
   - Вам интересно, почему я пришел? - Рел, по-видимому, тоже решил поиграть в откровенность.
   - Интересно, - на честный вопрос честный ответ.
   - Скорее всего вы не помните, но я тоже посещал Темную Империю, - Рел уставился куда-то вдаль.
   - Вторая экспедиция, не так ли? - бывший канцлер с проснувшимся интересом посмотрел на визитера.
   - Третья, - спокойно поправил ре-Сай. - Но это не имеет никакого значения, по-крайней мере сейчас.
   - Сейчас довольно многое не имеет значение.
   - Многое. Но многое имеет. Например, Варг. Так вот возвращаясь к цели визита... Я очень уважаю вас, господин ре-Мер. И совсем не доверяю демонам.
   - Тогда, во имя Павших, почему вы говорите мне это именно сейчас? - Дан пораженно уставился на собеседника.
   - Вы думаете, что поддержи я вас вчера, что-то бы изменилось? Скорее уж, мы сидели бы тут вместе.
   - Сидели вместе? - что за бред. Разве его не арестовали по доносу де-Рада? - Господин ре-Сай, почему меня арестовали?
   - Вы разве не знаете. Мне казалось... Господин ре-Мер вас арестовали по приказу Совета и с полной поддержки большинства министров.
   - И кто же, позвольте узнать, не входил в это большинство? - Дан был искренне удивлен. Надо же, оказывается, даже совет на что-то способен. Вполне понятно, почему господа Советники решились прямо сейчас - боялись за свою власть, как-никак война - удачный повод для переворота.
   - Немногие. В первую очередь, господин советник Ре-Амат, во-вторую, господин министр ре-Над и ваш покорный слуга.
   Что ж, учитель его не предал, в отличие от самого Дана. Не был согласен, но все равно защищал. Надо же!
   А вот двое остальных? Их поступки тревожат, потому что непонятны. Дан с детства ненавидел вещи, которые не мог постичь, но с того момента, как он занял пост канцлера, его это стало тревожить. Ре-Амат... В отличие от большинства советников вполне приличный парень. Не лезет в то, в чем не разбирается, не мешает другим да и как человек, судя по всему, не плохой. Только вот смысла в его поступке нет. Из духа противоречия?
   Ре-Сай. Еще одна загадка. Может спросить? А почему бы и нет?
   - Господин ре Сай, позвольте поинтересоваться смыслом вашего, не слишком полезного с политической точки зрения поступка? - действительно странно.
   Рискнуть так выделиться на фоне подавляющего большинства, когда есть почти сто процентная вероятность, что следующим арестуют тебя. В этом Дан не сомневался - раз уж совет решился на его смешение при его уровне популярности, значит, он будет защищать свою власть до последнего. Скоро пойдут повальные аресты, а если Совет окажется не только хитрым, но еще и наглым, то и казни. Причем его, Дана, сторонников. Скорее всего, это должно волновать. Но, в свете предстоящих событий... Нет, не волнует.
   Все эти мысли мгновенно и несколько сумбурно промелькнули, а потом исчезли - внимание Дана было полностью поглощено становящимся все интереснее разговором.
   - Я думал, что уже ответил на этот вопрос, - в чужом голосе слышится недоумение, встречающее не менее удивленный взгляд Дана. Ре-Сай вздохнул.
   - Я же уже говорил вам, что посещал миры демонов. А Варг... Вы знаете, рядом с какими мирами он расположен?
   - Разумеется. - Кивнул Дан. Удивительно было бы ему не знать, ведь некоторые он посетил. Урадду, Рион, Веск, еще несколько. Кроме, естественно, Отранны. Отранна...
   Один из пограничных миров ангелов - врагов, к которым лично Дан не испытывал никакой ненависти. Отранна... Многоликий, Отранна! Дан внезапно все понял.
   - Демонский переходы действуют магически, они лучше и быстрее, но, в основном, они напоминают наши,- тихо сказал ре-Сай, оказавшийся умнее Дана, который считал последнего весьма недалеким человеком, сделавшим карьеру благодаря родственным связям.
   Банальная, всем известная вещь. Почему он об этом не подумал, он же подозревал... Известно почти всем, межмировые переходы идут скачками - из своего мира можно переместиться только в несколько соседних, но не в отдаленные миры. Переход, он как лестница, на которой нельзя прыгать через ступеньки. Правда, лестниц четыре...
   Да, все действительно ясно и просто, проще некуда. Демонам не нужен Варг, им нужен форпост, место, где они могут скапливать силы неподалеку от Светлой империи. Варг как раз такое идеальное место - близко, но не часть Светлой Империи, с которой в данный момент демоны воевать не собирались.
   - Отранна, - задумчиво протянул Ре-Мер. Рел кивнул, напряженно наблюдая за Даном.
   - Я понял это давно. А потом вы пригласили нас на совет... Тайный. И я подумал, что вы тоже знаете. Тогда я понимал, почему вы не говорите прямо. Меня даже посетила надежда, что я все-таки где-то ошибся, - министр издал короткий смешок.
   Дан тоже надеялся, говорят, что надежда умирает после смерти. Ерунда. Надежда умирает тогда, когда надеяться - преступление.
   - Господин ре-Мер, что вы намереваетесь предпринять? - напомнил о себе ре-Сай.
   - Не вы, мы. Хотя, что может бывший канцлер?
   - Перестаньте, сейчас не время. Я попробовал бы что-то сделать сам, но, в отличие от вас у меня нет ни опыта, ни сторонников.
   - Да, вы правы, мне действительно не стоит прибедняться, - ухмыльнулся Дан. - Господин ре-Сай, нас ведь не подслушивают?
   - Разумеется, нет. Н считайте меня совсем уж ни на что не годным болваном. Я захватил глушитель - Рел вежливо улыбнулся.
   Глушитель. Великолепно. Все прослушивающие устройства в радиусе трех миль барахлят. Значит, скоро, проверив технику и магические фоны, сюда придут. Разбираться. Но для новичка ре-Сай вел себя просто превосходно - он нашел почти единственное возможное решение.
   - Великолепно. Значит, нас не прослушивают и у нас есть еще около семи минут, свободных от чужого присутствия. У меня к вам небольшое поручение. Вам нужно будет связаться с одним человеком и передать ему кое-какие слова.
   - Хорошо, господин ре-Мер.
  
   - Ты рехнулся, да? - выдавила из себя пораженная до глубины души Алиса, разглядывая огромного черного кота. Кот ростом с человека и без того очень странное зрелище, но кот, стоящий на двух ногах...
   - Нет, - Сашка (а это был именно он) улыбнулся, если, конечно, такое можно сказать о коте. - Просто когда сказали про смену, скажем так, имиджа, мне сразу в голову пришло и вуаля...
   - А ничего другого ты подобрать не мог, не такого эпатажного? Есть ведь более традиционные образы. Ну, знаешь, всякие там демоны с рогами, хвостами и прочая.
   - Между прочим, это мой любимый герой. - Обиженно буркнул Сашка.
   - Надеюсь, те, кому ты собрался нанести визит, не читали Булгакова, а то неудобно подучится.
   - Ерунда, даже если читали - то что? Писатели, знаешь, и провидцами бывают. И вообще, Бегемот - это круто.
   - Да уж, эпатаж так эпатаж. Кот-Бегемот - транжира и мот. - Протянул Олег, заходя в комнату.
   На голове друга таяли снежинки. На улице опять шел снег, а друг опять ходил без шапки. Алиса про себя хмыкнула. Брат бы этого не одобрил. Она сама частенько так делала - то есть гуляла без шапки, разумеется, если не видел Сережа.
   - Хорошо выглядишь, - а вот и любимый братец, только что-то непривычно серьезный, - я нашел адрес, по которому ты пойдешь.
   - Вот бы мне так уметь, я бы преподов навестила, - в голосе рыжей девушки была несвойственная мечтательность.
   - А что, хорошая идея. Припугнуть хорошенько всех в СБ, и они сразу все сделают.
   - И думать не смей. Это тебе не шутки, - неожиданно серьезно сказал Олег. Такого предательства со стороны друга ни Алиса, ни Сашка не ожидали. Ладно, если бы это был Сережа. Он серьезный. Но Олег!
   - Ладно-ладно. Сам знаю, что не шутки. Все будет хорошо. Быстренько встречусь с кем надо, всех уговорю и обратно.
   - А что говорить будешь? - с интересом спросила сидевшая в кресле Инга. Шатенка пришла раньше всех, но в беседу не вмешивалась. Бедолага была занята важным делом - она прочитывала очередной талмуд по истории. Курсовая по альбигойским войнам - это вам не шутки. А
   лиса Ингой восхищалась. Сама она историю считала довольно бесполезным предметом и никогда не изучала, даже в школе. Особенно плохо дело обстояло с датами.
   Алиса внезапно обратила внимание на ошеломленный вид кота. На морде животных весьма сложно прочесть какие-то чувства, если ты не являешься собачниником или, в данном случае, кошатником. Но тут не ошибся бы любой профан, потому что на обиженной морде копии Бегемота большими буквами было написано удивление.
   - Ты что не знаешь, что говорить? - тихо спросил Сережа, словно не веря своим собственным словам.
   - Ну не совсем. Общий план я набросал кратенько в уме. А остальное продумаю по ходу дела, - совсем смущенно добавил Сашка, сникнув под грозным взглядом Сережи.
   - Ты бы еще шпаргалку написал, как обычно, - фыркнул Олег. В глазах кота, которые почему-то остались Сашкиными, человечьими, промелькнул интерес. Алиса внезапно подумала, как жутко это смотрится. Не лучше, чем тогда, когда весь снег был в чужой крови.
   - И думать не смей, - прошипел брат. В этот момент Сережа выглядел ничуть не менее грозно, чем лже-Бегемот.
   - Почему? - мяукнул Сашка.
   - Тебе нужен четкий и конструктивный ответ? - в глазах будущего медика сверкнули молнии.
   -Нет, не надо, - мгновенно сдал свои позиции Сашка, потрясенный подобной демонстрацией.
   - Тогда, по крайней мере, реши, наконец, что будешь говорить. Ты же не собираешься говорить правду, а на лжи легко попасться. Там, что ни говори, профессионалы будут.
   - Не думаю, что они будут так уж внимательны к моим словам, их будет отвлекать моя же внешность. Зря я, что ли, старался.
   - Не будь таким самоуверенным. Вспомни экзамен по общей биологии.
   - Когда это было.
   - Думаешь, ты с тех времен поумнел? По-моему, незаметно. - Ехидный Олег даже обошел Сашку со всех сторон, внимательно рассматривая.
  
   Все имеет обыкновение заканчиваться, вот и страдания несчастных студентов по составлению сценария тоже завершились. Что поделать, никто из пятерых друзей на сценариста не учился. На составление эпохального плана ушло почти три часа, перемежаемых жаркими дебатами. Было выпито несколько литров чая и съедено принесенное сострадательным Олегом домашнее печенье. Под конец ребята чуть не перессорились. Результатом этого бардака стал тоненький тетрадный листочек, исписанный с одной стороны.
   - Ну, пожелайте мне ни пуха, ни пера. - Сашка чуть прищурил плутовские глаза, с трагизмом схватившись за сердце. Чтоб сразу было видно, как несчастный страдает.
   - Желаем, - улыбнулась Инга, уже успевшая снова уткнуться в свой талмуд.
   - Спасибо, - Сашка отвесил шутовской поклон.
   - Не спасибо, а к черту, - строго поправил Олег, единственный серьезно веривший во всякие приметы. Алиса даже подозревала самое страшное: друг читает свой гороскоп.
   - Да-да, конечно, ко мне, а куда еще, - счастливо улыбнулся гигантский черный кот, только глаза оставались серьезными.
   Прям, будто идет пересдавать зачет по физике, решил Сережа, припоминая похожий случай. Для всех студентов-медиков, учившихся у того самого преподавателя, к которому по невезучести попали друзья, сдача зачета приравнивалась к глобальной катастрофе, а пересдача - к Апокалипсису.
   Сашка прощально кивнул остающимся и растворился в воздухе, как будто его и не было. Алиса почувствовала, что волнуется за друга. Мало ли как пройдет, а то их общий шедевр особого доверия у нее не вызывал.
   - Все будет в порядке. И с Сашкой и со всеми, - со спокойной уверенностью сказала Инга.
   - Полностью согласен, ведь у Земли есть такие замечательные спасатели, как мы, - добавил Олег.
   - Нам капут, - резюмировал мрачный голос. Алиса была полностью согласна с братом.
  
   Здание Федеральной Службы Безопасности было серое, унылое и обшарпанное, но Сашке сразу понравилось, потому что напомнило родную школу. Набросить на себя невидимость оказалось легче простого. Студент сам удивился, как легко выходят у него заклинания, о которых он до позавчерашнего вечера и не подозревал. Все-таки кровь имеет значение, даже если получена она не при рождении, а другим, более экзотическим путем.
   Охрана любопытного парня не замечала, сотрудники тоже. Сашка даже заглянул в несколько кабинетов, просочившись сквозь стену. Но потом валяние дурака еще пока не медику надоело, и он решил заняться делом.
   По дороге в кабинет начальника, который бедняга долго искал, он успел снова просмотреть заветный листочек. Слова никак не хотели запоминаться. Сашка честно старался, но, увы. Пришедшая в голову идея заколдовать лист так, чтобы его не видели окружающие, появилась воистину вовремя, спасая Сашку от уныния. А уныние, по Библии, страшный грек.
   Неуловимый кабинет был найден. Это стоило самоотверженному альтруисту Сашке много потраченных нервов, небольшой истерики, желания спросить у окружающих дорогу, наплевав на маскировку, и ровно двадцать семь минут. Последнее удручало больше всего. Наконец, пожелав себе удачи, Сашка незаметно, хотя кто его под покровом невидимости заметит-то, вошел.
   За столом сидел худощавый человек лет сорока с неприметной внешностью. Немного покопавшись в его голове, Сашка узнал, что зовут сбешника Игорь Викторович Родионов, он является полковником, холост, имеет несовершеннолетнего сына.
   Кроме вышеперечисленного, Сашка узнал еще кучу ненужной информации, так как не успел вовремя закончить ментальный контакт. Ему было немного неудобно копаться в чужих мыслях, ощущения были такие, как будто роешься в чужом грязном белье или, того хуже, мусоре. С другой стороны, надо же как-то разыгрывать из себя всезнающего посланника тьмы. Впрочем, может ему не повезло с первым опытом, как-никак, человек ему достался не слишком, скажем мягко, порядочный. Сашка вздохнул.
   Могло быть и хуже, этот хотя бы с принципами. А судя по ауре договориться с ним можно. Хотя бы попробовать. Сразу стрелять не начнет и в обморок тоже не упадет. Сашка дезактивировал заклятие и появился из воздуха прямо перед лицом сразу же удивленно вытаращивавшего глаза полковника. Почти выученные слова выпали из головы волнующегося студента.
   - А вот и я, - протянул он зловещим голосом (голос он заранее наколдовал) первую пришедшую на ум фразочку. Получилось на редкость банально, но Сашка всегда был плохим импровизатором. Впрочем, человеку хватило и этого. Игорь Викторович стремительно побледнел и судорожно попытался вздохнуть.
   - Вы не возражаете, если я присяду? - мурлыкнул Сашка, доставая из воздуха роскошное кресло.
   - Н-нет, - проблеял полковник. После он крепко зажмурил глаза, надеясь, что отнюдь не прекрасное видение исчезнет. Надежда умерла, не родившись.
   - Чудесно, а то было бы очень огорчительно убивать такого интересного человечка как вы, Игорь Викторович, даже не поговорив. Что поделать такова наша, демонская доля, - Сашка состроил ханжескую физиономию.
   Полковник из бледного стал сначала серым, а потом и вовсе зеленым. Сашка удивился - сам он учился в меде три года, но ни разу не слышал, что люди могут менять окраску как хамелеоны. Появившуюся было мысль, написать про это доклад, студент отогнал.
   - П-поговорив? И о чем же вы хотели поговорить, уважаемый...? - Игорь Викторович недаром почти семнадцать лет провел на службе и так быстро дослужился до больших чинов. Если вначале он немного заикался, то потом явно взял себя в руки. Сашка его даже зауважал. Какие бы у этого типа не были личные качества, но нервы у него крепкие. За себя в подобной ситуации парень бы не поручился.
   - Бегемот, - негоже заставлять такого храбреца ждать, - а поговорить... Разве нам с вами, Игорь Викторович, не о чем говорить? Допустим о неких, подмененных два года назад, числа семнадцатого января, документиков.
   - Не думал, что вас интересуют столь ничтожные события, - полковник вымученно улыбнулся.
   - Помилосердствуйте, любезнейший, но наше, скажем так, ведомство, только этим и занимается. Да вы, батенька, можно сказать, наш постоянный клиент. Что ж вы так притихли-то, Игорь Викторович?
   - Уважаемый Бегемот, - человек боялся, это Сашка чувствовал всеми своими новоприобретенными умениями, но говорил, надо отдать ему должное твердо, - разве мы не должны были встретиться после смерти?
   - Не менее уважаемый, хотя и совершавший должностные преступления, полковник, спешу вас уверить, я бессмертен, - гигантский черный кот иронически улыбнулся.
   - Прошу прошения, я имел в виду себя.
   - А вот как раз по этому поводу у меня есть к вам совершенно чудеснейшее, невероятно щедрое предложение.
   - Предложение?
   - О, мне почему-то, думается, что вы, как и большинство представителей вашего рода, мой дорогой полковник, не хотите попасть после смерти в ад. Который, спешу вас уверить, существует. Так что вы скажете по этому поводу?
   - Вы совершенно правы, Бегемот. Но раз вы завели такой разговор, значит, у меня есть шанс избежать такого будущего?
   - Шансы есть у всех, но в вашем случае их немного. Поэтому я и предлагаю вам выполнить для нас кое-какое поручение. Уверяю вас, мы тоже не останемся в долгу. - Сашка выжидательно посмотрел на полковника.
   - У вас есть какие-нибудь доказательства? Не то что бы я вам не доверял, - торопливо добавил он. - Но я слышал, что сделки с Адом заканчиваются всегда одинаково.
   - Ну что вы, что вы, Игорь Викторович. Неужели вы думаете, что мы заставим вас совершить злодейство? Все совсем наоборот. Вы станете, можно сказать, спасителем мира, - начал убеждать Сашка. Судя по виду Родионова, тот ему не верил.
   - Подвиг? Не слышал, чтобы вам подобные делали добрые поступки. - Почему же? Даже люди, делая зло, часто совершают добро. Но все это философские категории, не будем о них. Вам ведь выпал такой шанс, какой бывает раз в жизни, не упускайте его, Игорь Викторович.
   - Хорошо. Я выслушаю ваше предложение, Бегемот, - полковник кивнул.
   Для его убеждения Сашке пришлось немного повлиять на него ментально. Теперь студент думал, является ли его действие уголовно наказуемым. В конце концов, он решил, что нет. Родионов ждал.
   Как уже было сказано ранее, Игорь Викторович Родионов был полковником. В этот примечательный во всех отношениях день он планировал провести время совсем иначе. Но наши планы не всегда имеют склонность выполнятся в точности, как нам бы хотелось.
   Вот и Игорю Викторовичу не удалось ни посетить любовницу, ни сходить с ней в ресторан, ни... впрочем, в данном случае дальнейшее не важно. Достаточно сказать, что у полковника не получилось ничего запланированного.
   Теперь Игорь Викторович лихорадочно размышлял над самым странным предложением, которое ему сделали в жизни. Сам он склонялся к тому, чтобы все же его выполнить, но убедить в этом начальство... Безумие.
   Родионов вытер вспотевший лоб платочком. Произошедший тридцать минут назад разговор повергал его в уныние. Куда ни кинь, везде был клин. Если Землю действительно ждет нападение, а он ничего не сделает, то он окажется в дураках. Кроме того, в Аду ему обязательно припомнят отказ сотрудничать. Черти все же. Да и жуткий посетитель намекнул ему об этом.
   С другой стороны, если он выполнит, что обещал? Ладно, допустим, ему сказали правду, но начальство-то как в этом убедить? А если соврал Бегемот и он попадет в ад? А может это вообще были гипнотизеры.
   Игорь Родионович вспомнил, как он спросил демона, почему их так волнует Земля?
   - Скажем так, нам не хотелось бы терять клиентов. Как и иметь под боком агрессивных и не очень полезных соседей.
   - Тогда почему бы вам не сделать все самим?
   - Увы, если бы только это было возможно, неужели вы думаете, нам бы понадобилось ваша помощь? Увы, мы не можем вмешиваться в дела смертных. Закон равновесия, чтоб его, - с сожалением мяукнул Бегемот.
   Тогда, после этих слов, Игорь Викторович почувствовал облегчение.
   - Нет-нет, даже не надейтесь, Игорь Викторович, закон этот действует, скажем так, в глобальных масштабах. К примеру, повлиять на жизнь какого-нибудь смертного нам вполне по силам, - кот ехидно уставился на Родионова.
   Воспоминание об угрозе указала свое влияние - полковник Родионов со вздохом потянулся к телефону.
   Петр Семенович Вамберг был непосредственным начальником полковника Родионова. Он был тучен, лыс и нагл. Еще он был из давно обрусевших немцев, в которых из германского осталась только фамилия.
   Телефонный звонок оторвал Вамберга от очень важного дела. Вамберг, в лучших традициях жанра, парился в бане в приятной компании, скажем так, баньшиц. Отвлекаться от сего времяпрепровождения он был не намерен, поэтому звонок вывел его из душевного равновесия. Вамберг подождал еще немного - вдруг назойливый тип перестанет звонить. Увы, надежды Петра Семеновича не оправдались. Тогда он со вздохом потянулся к трубке.
   - Алло, - грозно рявкнул он.
   - Простите, что отвлекаю, Петр Семенович, но у меня важное дело, - голос говорившего Вамберг узнал мгновенно. Полковник Родионов.
   - Ну, и? - еще Вамберг был ленив, поэтому никогда не утруждал себя построением длинных и заковыристых предложений. Подчиненные Петра Семеновича учились понимать его с полуслова, других практичный Вамберг не держал.
   - Петр Семенович, давайте я расскажу вам все при встрече, - взмолилась трубка.
   - А по телефону ты что уже и разговаривать разучился?
   - Это не телефонный разговор. Давайте я к вам подъеду?
   - Зачем? Горит что ли?
   - Еще хуже, Петр Семенович? - что же там у него случилось? Неужели о его делишках начальство узнало? Говорил же кретину, не жадничай так, на наш век денег и так хватить. Видимо, придется все-таки встретиться.
   - Ладно, давай так, - недовольно пробурчал Вамберг.
  
   Домой Сашка вернулся, точнее телепортировался, часа через четыре - его эпопея заняла больше времени, чем он планировал. Друзья встретили его любопытными восклицаниями - им было интересно. Самому Сашке обсуждать ничего не хотелось - он неожиданно сильно вымотался.
   - Ты что так долго? Как можно столько говорить? - поинтересовалась Алиса, умеющая болтать по телефону по три--четыре часа каждый день.
   - Несколько часов, по-твоему, долго? - отмахнулся Сашка, принимая свой обычный облик.
   - Кому как, - теперь уже заметил Сережа. - Как прошло?
   - Совсем не как планировали, - покачал головой студент.
   - Как планировали никогда не случается. Но договориться удалось?
   - Как сказать. Мы сошлись на том, что полковник, с которым я говорил, свяжется с вышестоящими органами. Посоветуются с ними, с экстрасенсами.
   - С какими еще экстрасенсами? - вытаращил глаза Олег.
   - С обычными. Знаешь, передача есть, "Битва экстрасенсов". Вот туда все и пойдут.
   - Молодец, Алиса, ты просто огениалела. Как я сам не догадался?
   - Хватит вам. Сашка еще ничего не объяснил, а вы спор затеяли, - прервал ребят Сережа.
   - Пусть рассказывает. Чем мы мешаем? - рыжая девушка возмущенно уставилась на брата.
   - Наверное, разговорами. Так вот, насчет экстрасенсов. Вы что думали, я один такой? КГБ еще годов с шестидесятых разных людей с паранормальными способностями курирует. Правда, способности у них не так чтобы очень сильные. Максимум, внушить что-то могут или там предмет мелкий поднять в воздух. Но на безрыбье и рак рыба. Вдруг что и смогут. Кое с кем из них и лично пообщаться можно.
   - А откуда ты про них узнал? Тебе этот полковник сказал? - Сережа жаждал подробного отчета.
   Инга как всегда молчала, уткнувшись в книгу. Казалось, девушка спит наяву. Алиса и Олег, как самые безалаберные и безответственные из кампании, играли в дурака.
   - Просканировал память полковника. Некоторые адреса запомнить удалось, я их потом записал. Вот смотри, - Сашка протянул кусок бумаги Сережке. Обрывок раньше принадлежал листочку со "шпаргалкой", как удалось опознать брату Алисы.
   - Просканировал память? - медленно произнес Сережа. - Ты умеешь? Хотя, судя по сказанному, глупый вопрос.
   Сережа немного замялся, будто что-то хотел сказать, но не решался.
   - Надеюсь, нашу память ты не сканировал?
   - Сереж, ты чего? За кого ты меня принимаешь? Мы же друзья! - в голосе Сашки прозвенело неподдельное возмущение. Честно говоря, он был обижен до глубины души.
   - Извини. Верю тебе на слово, - примиряющее улыбнулся студент, - а зачем ты мысли этого сб-эшника читал?
   - Сначала, чтобы осведомленность показать, я же из себя крутого демона разыгрывал. А потом вовремя остановиться не успел. Я же не каждый день такое вытворяю. Но не в этом проблема. Мы ни к чему не пришли. Я даже не знаю, что тут вообще можно сделать? Эвакуация, что ли? Куда? Бороться бессмысленно - категории разные, да и массой нас просто смести могут.
   - Все демоны хорошие маги? - оторвавшись от важного дела - игры, поинтересовалась Алиса.
   - Высшие да. Их около миллиона. Низшие так себе, зато их около пятисот миллиардов. Атакующая армия - семь легионов. Семьдесят миллионов.
   - Нас больше, - Сережа упрямо пытался найти выход.
   - Сравнил мышь с драконом.
   - А если мыши дань пулемет, - развеселилась Алиса. У девушки никак не получалось воспринимать все серьезно.
   - Мыши в руки дали пулемет. Больше драконов на Земле не живет, - Девушка встала, заложила руки за спину и продекламировала стихотворение собственно сочинения.
   - А какое оружие у нападающих? Ты тогда не рассказал. Тоже магия? - задав вопрос, Олег успел незаметно просмотреть карты соперницы. Заметившая факт наглого жульничества, Инга укоризненно покачала головой.
   - В основном, артефакты и техника.
   - А если всем этим наших вооружить? Если техника, то не только же демоны ей воспользоваться смогут, - снова начал Сережа.
   - Не только. Только где я тебе столько оружия возьму? Тайно, да еще без денег!
   - Деньги - это проблема. Попросим выделить из госбюджета? - Олег, недавно сдавшего экзамен по государственному муниципальному управлению, внезапно осенило.
   - Что-то сомневаюсь я, что выделят. И не думаю, что хватит. Видишь ли, Олег, там бумажки не принимают.
   - Возьмем золотом, - ответила неунывающая Алиса.
   - Золото тоже не очень в цене. У них энергетическая валюта, на Земле же столько магической энергии нет. Хоть сделай мы из нее огромный жертвенный алтарь.
   - Да, дорогой друг, ты окончательно превращаешься в маньяка. - Сережу, как будущего врача, очень беспокоило состояние друга.
   - Я для примера, - Сашка благоразумно умолчал, что несколько минут назад всерьез раздумывал над этим. Он чувствовал, что очередную нотацию чересчур назойливого друга детства не выдержит. А если болтовня продлиться еще минут десять, то он просто умрет. Упадет и не встанет
   - Так давай воспользуемся чужими деньгами. Ограбим демонский банк, - криминальные наклонности рыжей девушки расцвели пышным цветом.
   - А лучше не банк, а Сашка просто воспользуется деньгами того самого, дохлого демона. Если у него армия большая, то деньги точно есть. Надо же на что-то эту армию содержать, - заметила Инга.
   - Армию содержит государство.
   - Алиса, не умничай. У них, как я поняла, по Сашкиным словам, что-то вроде нашего феодализма, причем периода раздробленности, как историк, Инга четко сформулировала свои выводы.
   - Не думаю, что тут можно проводить аналогии с земной историей, у Темной Империи очень сильная центральная власть. Но деньги у демона были. Только как я их заберу - он же умер? - Сашка растерянно пожал плечами.
   - А вдруг об этом еще не знают? Его же, ты говорил, убили тайно. Наверное, убийца не стал об этом сообщать.
   Честно говоря, Сашка о таком исходе событий не подумал.
   - Но сам-то он об этом знает. Будет подозрительно, если мертвый оживет, не так ли?
   - Почему мертвый? Труп-то, кроме тебя никто не видел. Почему он, кстати, на Земле оказался?
   - Телепортировался куда ближе, вот и все. Ладно, я попробую.
   - Заодно, сообщи и американцам тоже, - осенило Олега.
   - А им-то зачем, - Сережа на мгновение опередил Сашку, который хотел задать тот же самый вопрос.
   - Как зачем? Они же из себя супердержаву корчат. В каждом фильме - спасители мира. Вот пусть хоть раз по-настоящему что-то полезное сделают, а не Ирак бомбят, - ну не любил Олег американцев, не любил.
   - Черт с ними, уговорил. Поставьте кто-нибудь чайник, я вас умоляю.
  

Глава 4

Чтобы вести войну, нужны три вещи: деньги, деньги и еще раз деньги.

Людовик XII

  
   В последнее время Фер ре-Рад был в плохом настроении, чему способствовало множество причин. Во-первых, порталы перестали работать. Во-вторых, выяснилось, что их заблокировали снаружи, что значит, что они заперты, можно сказать, в мышеловке. В-третьих, Варг ждет большая, кровопролитная война. В-четвертых, приказ канцлера, только наполовину устраивающий ре-Рада. В-пятых, канцлера арестовали, а Совет начал отдавать странные и непоследовательные приказы. Напоследок, надо добавить, что по всему Варгу началась паника.
   Любому нормальному человеку было бы достаточно одной из вышеперечисленных причин, чтобы впасть в меланхолию. Но мироздание видимо решило окончательно добить полковника. От него ушла жена. Ушла, после пяти совместно прожитых лет, даже не объяснив причину.
   И теперь Фер утешался, как мог. Он старательно напивался в одиночестве. Пустые бутылки валялись под столом. Чашка стояла пустой - ре-Рад уже часа два как пил из горлышка. Траурные мысли о том, что если все это будет продолжаться, он окончательно превратиться в алкоголика, были прерваны.
   В комнату, которая еще недавно была кабинетом, и которую теперь было стыдно назвать и кладовкой, вошел Рел ре-Сай. Интересно, что надо этому человеку, которого Фер не успел арестовать. Голова, налитая тяжестью, не соображала. Хотелось спать и не о чем не думать.
   - Как вы сюда прошли? - Охрана в здании была не то чтобы очень неподкупная и неприступная, но до сегодняшнего дня, неожиданные визитеры его не посещали. Тем более без предупреждения.
   Ре-Сай вытянул из-под ворота странный медальон на цепочке. На крышке медальона, удалось разглядеть полковнику, была нарисована змея, держащаяся за свой хвост. Ухмыльнувшись, министр положил медальон на стол.
   - Демонский артефакт. Чары невидимости. Полностью прикрывает ауру от магического сканирования, действует также на технические устройства. Одноразовый, - прокомментировал он.
   Фер никогда таких не видел. Откуда он у ре-Сая, демоны же не продают магические товары на сторону? Или продают? Ре- Рад окончательно запутался, тем
   более что голова объявила забастовку и принципиально отказалась работать. - Надеюсь, вы простите меня за столь поздний и нанесенный так не вовремя визит, - Ре-Сай выразительно посмотрел на разбросанные пустые и не очень бутылки. Фер покраснел, но ничего не сказал.
   - Так вот, - продолжил министр, - я к вам по поручению господина ре-Мера. Фер вытаращил глаза. Что этот несет? Канцлер ведь арестован? Он уже ничего не понимает.
   - Что велел передать канцлер? - хрипло спросил он.
   - Бывший канцлер, - поправил министр. Феру захотелось его убить.
   - Хорошо, бывший канцлер, - прорычал полковник. - Говорите, во имя Милосерднейшего.
   - Господин ре-Мер передал вам, что вы должны исполнить следующее...
  
   Член Совета, Улар ре-Амат, откровенно скучал, глядя на ораторствующего ре-Аларена. Тот распинался почти три часа и, по всем признакам, закругляться не собирался. Справа от страдающего мужчины доносился храп - кто-то из его соседей не вынес этого кошмара. Сколько один человек может говорить? Если это самовлюбленный фанфарон, празднующий свою, как ему думается победу, то до бесконечности.
   Ре-Амат почувствовал, что еще немного, и он заснет с открытыми глазами. Отключиться от происходящего не получалось, слушать эту чушь, тем более. А это ничтожество все говорит и говорит.
   - ...мы справимся со всеми внешними врагами, как одолели внутренних. Все предатели должны понести должное наказание... - следующие слова потонули в громких аплодисментах.
   Так шакалы радуются возле трупа льва, перед которым трепетали, когда тот был еще жив. Сам ре-Амат, как мог, препятствовал смещению канцлера. Только вот мог он, к сожалению, не много. Советник заметил, что несколько министров, включая ре-Сая, тоже хлопали. Министр внешней политики уже отступился, значит, союзников стало еще меньше. Да их даже оппозицией нельзя назвать - настолько их мало.
   Ре-Над демонстративно отвернулся. Хоть кто-то понимает, что нельзя терять время и позволять этим "править". Конечно, долго они не удержаться, но есть ли у них это долго.
   - ... я также считаю необходимым напомнить всем о наказуемости недостойных поступков занимающих высокий пост людей и о том, что правосудие Варга справедливо и одинаково относится ко всем, кто совершил преступление.
   Интересно, к чему ре-Аларен ведет. Улар почувствовал, что происходящее не нравится ему еще больше, хотя больше казалось бы некуда.
   - Поэтому я буду настаивать на казни бывшего канцлера, узурпировавшего не принадлежащую ему власть и его приспешников.
   Чтоб его, он же чувствовал, что к этому все идет, но не думал, что Совет решиться. Большинство ведь должно понимать, что это повлияет и на их будущее - если казнить канцлера, то многие могут додуматься и до устранения самих советников. Как-никак совет настоящий гадюшник, все друг друга терпеть не могут, все воюют после друг друга.
   А ему даже не удосужились сообщить. Ре-Амат помрачнел - его явно уже вычеркнули из политической игры. Скорее всего, даже постарались назначить одним из мифических приспешников.
   Наверное, по этому поводу надо было огорчиться, но Улар и так не собирался присоединяться к пиру во время чумы. Зачем? Он и раньше-то политикой не интересовался, а теперь тем более не собирается взваливать на себя такую ответственность. Он, конечно, бездельник, но не дурак.
   А с этой глупостью, то есть с казнью надо что-то делать. Может, поговорить с ре-Надом? С министром внешней политики не стоит - ре-Сай явно решил, что своя жизнь и благополучие дороже. Но когда же все это кончиться?
   Мольба советника была услышана, потому что дверь распахнулась. Полковник де-Рад стремительно влетел в зал Совета и остановился возле трибуны. Его появление не смог проигнорировать даже самовлюбленный ре-Аларен. Он прервал эпохальную речь, над которой, Улар был уверен, потрудилось немало писателей.
   Полковник обвел глазами зал и кивнул. Следом за них в зал вошли солдаты. Не гвардейцы, скорее один из обычных полков. Опять случилась какая-то гадость.
   - Господа Советники, - голос у полковника был звучный и громкий, не то что у предыдущего оратора, - сообщаю вам о роспуске Совета, как переставшего выполнять свои обязанности. Все бывшие советники должны быть заключены под стражу за ложные обвинения против государственного служащего высокого ранга и сношения с врагом.
   Солдаты взяли растерявшихся людей в кольцо. Да, ре-Амат вот твоя помощь и не понадобилась. С чего ты вообще взял, что ре-Мер будет просто сидеть и ждать конца?
   - С каким врагом? - квакнул ре-Аларен, вцепившись в трибуну, как в спасательный круг.
   - Два часа назад Темная Империя предательски напала на Варг. Все порталы захвачены. С другими мирами связи у нас нет.
   - Это ошибка, - возмущенно донеслось из зала.
   - Да, это ошибка, причем ваша, - полковник обвел помещение презрительным взглядом.
   Большинство продолжало возмущаться, что-то доказывать. Голова раскалывалась. Вот и все, фарс закончился - теперь тот, кто может, будет делать дело, а кто не может - не будет мешать.
   - Арестовать всех, кроме министров ре-Нада, ре-Сая и советника ре-Амата, - полковник стоял, опершись на многострадальную трибуну, от которой только что с трудом оторвали ре-Аларена. Под глазами у полковника были темные мешки, по-видимому, спать ему давно не приходилось.
   Происходящее, наконец, удивило и Улара. Интересно, его что арестовывать не собираются? Теперь родственники окончательно заклеймят его предателем. Ну и пусть с ними. Что же теперь будет?
   - Теперь будет война, - негромко сказал незаметно прокравшийся ре-Сай. Улар помрачнел. Вот так и сходишь с ума - он и не думал говорить вслух.
   - Вы весьма вовремя, полковник. Я думал, вы уже не придете.
   - Так этим занимательным представлением мы обязаны вам? - включился в диалог ре-Над.
   - Что вы, я всего лишь выполнил небольшую просьбу, - министр равнодушно пожал плечами. - Все остальное на совести нашего дорогого канцлера.
  
   Полковник Родионов хандрил. Встреча с Вамбергом прошла как ожидалось, а именно никак. После доклада, Игорю Викторовичу в лучших традициях жанра было предложено проконсультироваться с психиатром или, на худой конец, уйти в отпуск.
   - Я думал, что вы серьезный, умный человек, - разорялся непосредственный начальник, - как вам вообще пришел в голову этот дурацкий розыгрыш?
   То, что это сможет быть не розыгрыш, собеседнику в голову не пришло. Родионов пытался убедить начальство почти час, но сумел убедиться только в собственной, скажем мягко, глупости.
   В конце диалога обозленный Вамберг рявкнул на подчиненного и уехал. Попытки до него дозвониться оканчивались неудачей - Вамберг просто-напросто не брал трубку.
   Полковник Родионов сидел в дешевой забегаловке и напивался. Случившееся испортило ему настроение и, судя по всему, карьеру. Надо было позвонить Вамбергу и извинится за то, то оторвал его от дел. Игорь Викторович естественно знал, какие "дела" бывают у толстяка, но тот был его непосредственным начальником...
   Трубка прозвенела резко и неожиданно. Игорь Викторович потянулся к трубке, которую мучительно не хотелось брать. Номер на экране не высвечивался. Полковник растерянно поднес трубу к уху.
   - Ну? - грозно поинтересовался голос, который Игорь Викторович не смог бы забыть и после трехнедельной пьянки.
   - Я поговорил с Вамбергом. Это мой непосредственный начальник, - ответил он на невысказанный вопрос. Хотя, к чему это он? Тот и так все знает.
   - Тебе не поверили, - уточнила трубка.
   - Нет. Если вы этого ожидали, то почему...
   - Предоставим мы доказательства. А тебе надо сделать так, чтобы через несколько дней я смог бы встретиться со специалистами по физике, химий, генетике, с военными, телепатами. Привлекай кого сможешь, но так чтоб об этом никто не знал. Начальничка твоего пока мы трогать не будем.
   - Но он и так все знает. Я же ему рассказал, - резонно возразил Родионов.
   - Забудет, - пообещал демон. - Главное, ты не забудь.
   - Хорошо. Когда именно я должен все устроить? - Игорь Викторович предпочел бы точную дату. Интересно, зачем Им все вышеперечисленные? Разве в Аду и так все не знают?
   - Я перезвоню, не беспокойтесь, полковник.
  
   Старый дхаэши задумчиво рассматривал посетителя. Вообще, дхаэши очень спокойная и невозмутимая раса. Правда, в их случае это не удивительно: дхаэши - межмировые торговцы. Одна из немногих рас, с которой демоны общаются почти на равных. Предыдущий Император признал эту расу довольно полезной и ее не трогали. Ангелы, видимо, считали также.
   Нет, дхаэши не обеспечивали торговлю между двумя гигантами, как можно было подумать. Эта раса занималась исследованием миров, еще не входящих в Империи. А так как вселенная была признана бесконечной, то этих миров было соответственно тоже бесконечно. Кроме того, дхаэши продавали жителям Империй довольно полезные диковинки.
   Раса межмировых торговцев не стремилась к господству, они не стремились ни к чему, кроме выгодной торговли. Но положение мыши среди двух котов приучило их к
   невозмутимости. Да и пристало ли удивление тому, кто повидал тысячи миров? Но нынешний клиент Эшхара, а дхаэши звали именно так, изрядно удивил. Клиент был демоном, одним из высших, как определил опытный Эшхар. Возможно, даже глава клана.
   Клиент вошел в лавку минут десять назад, сразу же распугав остальных посетителей. Правда, вместо того, чтобы подойти к купцу и сразу сказать цель визита, он с любопытством рассматривал товары - складывалось такое впечатление, что он здесь впервые. К дхаэши довольно часто заходили высшие демоны, но этот чем-то неуловимо отличался от предыдущих.
   - Чем могу служить, мой лорд? - Эшхар вежливо поинтересовался у клиента, рассматривающего какое-то редкое магическое оружие. Клиент резко дернулся, будто не был уверен, что вопрос предназначен ему и поднял глаза на говорившего.
   - На вывеске вашей лавки написано, что у вас есть все. Это преувеличение? - негромко спросил высший, чуть склонив голову набок. Интересно, к какому клану он все-таки принадлежит. Сразу не разгадать - довольно необычная расцветка.
   - Если чего-то нет - то мы всегда можем достать на заказ, мой лорд. Но вы ищете что-то конкретное? - обращение лорд предназначалось только высшим демонам, но Эшхар был почему-то уверен, что здесь оно уместно.
   - Да. Что-то конкретное. А именно межмировые порталы. Портативные разумеется. И чтобы использовать мог любой, вне зависимости от обладания магической силой, - спокойно закончил покупатель.
   Вот тут старый дхаэши сильно удивился. Сам заказ выглядел на редкость нелепым. Зачем представителю демонской знати портал, когда он сам в любое мгновение может его создать? Да и самый завалящийся низший демон хоть на каплю, но владеет магией. А по меркам других рас, даже самый слабый демон - хороший маг. Значит, порталы не для демонов? Но тогда для кого? Не для представителей же других рас, которых жители Империи ни во что не ставят.
   - Вам нужен портал для личного пользования, мой лорд? - дхаэши с почтением посмотрел на демона.
   - Разумеется, нет. И мне нужен не портал, а порталы. К тому же вы проявляете излишнее любопытство: к чему продавцу знать, зачем его покупателю та или иная веешь?
   Демон ясно дал понять, что Элхару не следует соваться в его дела. Что ж, дхаэши никогда не интересовали чужие тайны - у них хватало своих.
   - Сколько же устройств вам нужно? - спросил Элхар.
   - Тысяч десять. Это возможно? - с интересом произнес демон.
   - У нас нет в наличие столько порталов, но через месяц...
   - Нет. Порталы мне нужны крайний срок через неделю. Сколько у вас в наличии? - демон помрачнел.
   Еще одна странность - демоны умеют скрывать свои чувства не хуже дхаэши. Посетитель тоже старался, но у него не получалось. Может, он не демон? Или скорее демон, но молодой и неопытный. Планирует совершить, допустим, вылазку на вражескую территорию без одобрения главы клана? Тогда был бы понятен и заказ - маскировка.
   Хотя, к чему бесплотные гадания? Элхар их никогда не любил.
   - Сейчас у меня нужных вам порталов около семи, - и он вовсе не собирался продавать их здесь, в Империи, - но если я бы мог предложить вам другие модификации? У меня есть несколько замечательных моделей.
   - Мне они не подойдут, - отрезал демон. - Вы можете достать нужные мне и в нужном количестве за небольшое время? Я заплачу сколь угодно высокую цену, - в голосе демона прозвучало почти отчаянье. Порталы ему жизненно необходимы.
   - Боюсь это невозможно, мой лорд. Вы можете обратиться к другим торговцам, - торопливо прибавил Элхар, глядя в сузившиеся от ярости чужие глаза.
   - К каким другим - вы лучший, - теперь в чужих словах была горечь, - я куплю столько, сколько у вас есть. Но советую вам, все же, подумать над моим предложением. Кроме того мне нужно...
  
   На этот раз вернулся домой, то есть в свой мир Сашка поздно. Он был злой, голодный и уставший. Все получилось хоть и не так уж плохо, но все равно не ахти. Первая часть задуманного осуществилась без проблем. Он принял вид Льеса и спокойно переместился в свое поместье, в принадлежащий его клану мир. Дальше началась катавасия.
   Во-первых, ему пришло сообщение от самого Императора, недовольного продвижением кампании. То есть пришло оно не ему, а Льесу, но в данном случае, разницы не было никакой. Преданные слуги сразу же доложили прибывшему хозяину о послании Императора. Увы и ах, Интернета у демонов не было, телефонов тоже. Общаться телепатически среди них было не принято - мало ли что тебе во время разговора могут внушить.
   Обычно, насколько было известно Сашке из чужих воспоминаний, общались находящиеся в разных мирах собеседники через своеобразные "разговорники", представляющие собой довольно большой прозрачный шар, в котором появлялось изображение собеседника или то, что оный собеседник желает тебе показать. В отличие от телепатического общения у разговора через сферу был один существенный недостаток. Для собственно разговора оба говорящего должны находиться возле переговорного устройства.
   Поэтому Император отправил к своему маршалу посланника, уклониться от встречи с которым было невозможно. Что может быть страннее внезапно появившегося, а потом исчезнувшего маршала? Только сообщение о том, что оный маршал умер до своего появления.
   Именно поэтому нельзя, чтобы демона считали мертвым и исчезать нельзя - это привлечет внимание. А если погибшего Алрина будут искать, то могут натолкнуться и на Землю, а это в планы Сашки совсем не входило. Значит, нужно сделать либо так, что Льес из клана Алринов погибнет в ближайшее время либо продолжать разыгрывать из себя демона.
   Посланник Императора оказался молодым, по меркам демонов, из не слишком влиятельного клана. Правда, не низший, но низших в императорскую гвардию не брали. То, что демон служит в гвардии, Сашке сказал чужой мундир. При виде вышестоящего на социальной лестнице, зеленоглазый и черноволосый демон склонился в низком поклоне.
   - Мой лорд, вам личное послание от Его Могущества. Посланием оказался туго свернутый свиток, перевязанный ленточкой. Сашка хотел его сразу же прочитать, но потом вспомнил, что на подобные вещи всегда накладываются заклинания. Так что развернуть свиток мог только адресат, коим Сашка не был. Поэтому он просто положил свиток на ближайший столик, из серебристого дерева.
   - Мой лорд, приношу глубочайшие извинения, но Его Императорскому Величеству нужен ответ.
   Сашка понял, что влип. Так глупо провалиться, ничего толком не сделав. Сбежать, что ли? Ну, уж нет! Он не сбегал даже с лекций по матстатистике, зануднейшему предмету, а тут все еще ничего. Он решительно стиснул зубы и начал выкручиваться из непростого положения, куда загнала его судьба. Опыт у него, как у любого студента, был. Каждый человек учащийся в институте и объясняющий вредному преподавателю во время сессии, почему он пропускал лекции, знает, что такое безвыходная ситуация. Также он знает, как с ней справиться.
   - Как тебя зовут? - посланник был удивлен, но не тоном вопроса - вежливость по отношению к нижестоящим среди демонов не была распространена. А гвардеец хоть и не низший, но явно близко к тому. Бедный, не слишком известный, совсем не большой и не влиятельный клан - именно таких и набирал в свою гвардию Император.
   Его можно было понять - какой правитель захочет, чтобы его подчиненные думали не о его делах, а о выгоде своего клана и интригах. Те, кого он набирал, были ему беззаветно преданны. Как-никак он дал им шанс на карьеру, которую они иначе не смогли бы сделать. А кому хочется прозябать?
   Поэтому посланник удивился не тону вопроса, а смыслу. Зачем маршалу и представителю влиятельнейшего клана имя простого гвардейца? Уже после того, как задал вопрос, Сашка понял его неуместность.
   - Литаль из клана Мирала. - Сашка о таком клане и не слышал. Что ж, демонских кланов довольно много. Все не знает даже сам Император, а Сашка-то и демоном не был.
   - Присаживайся. Принесите гостю вина, - небрежно приказал Льес-Сашка слугам. Удивление посланника Императора стало еще больше.
   - Литаль, мне требуется время, чтобы ответить Его Императорскому Величеству.
   Гвардеец согласно наклонил голову, неуверенно садясь в одно из кресел. Сашке было уже не до него. Он протянул руку за свитком.
   Интересно, что будет с Землей, если он сейчас умрет? Хотя, это случится вряд ли. Льесу случалось читать чужие послание, правда, никогда они не были зачарованны самим Императором, но шанс у Сашки был. Он примерно представлял, что должен делать. Но что у него получится и получится ли вообще что-нибудь непонятно. Ладно, попытка не пытка. Телепортироваться он всегда успеет. В крайнем случае, скажет, что шпион ангелов.
   Сашка спокойно развернул послание - вернее, так казалось со стороны. Сломать чужое заклинание оказалось намного труднее, чем студент ожидал. Честно говоря, еще бы чуть-чуть... но, к счастью, пронесло.
   Маршал Темной Империи спокойно развернул послание своего Императора. Сашке было немного любопытно, что же такого там написано. Оказалось, почти ничего интересного. Сашка даже разочаровался - стоило из-за такой ерунды так мучиться.
   Император выражал сдержанное возмущение, почему его маршал не начинает подготовку к кампании. Также там было несколько новых приказов - в частности, после захвата Земли ему следовало соединиться с пятым маршалом Варном. После этого последует поход на Отранну. Значит, война с ангелами все-таки будет. Сашку это не волновало - если бы все это не затрагивало Землю.
   Лорд Льес спокойно прочитал приказ и принялся за адекватный ответ. После Сашка будет недоумевать, как он смог сохранять невозмутимость, не сорваться. Даже когда он распрощался с гвардейцем, поспешившим доставить ответ Императору, и прошелся по "своему" имению.
   Теоретически, из чужой памяти Сашка знал, как относятся демоны к обитателям захваченных ими миров. Но знать - одно, а увидеть своими глазами, что люди нечто вроде бесправной скотины, жалкие рабы, это другое. Сашке с трудом удалось уговорить себя, что главное - безопасность его собственного мира, а не освобождение существ одного с собой вида.
   Справедливости ради, надо сказать, что рабами были не только люди, но и эльфы, гномы, орки, гоблины и представители нескольких десятков рас, о которых на Земле даже и не слышали. Только Сашка родился в относительно благополучной стране (автор еще раз повторяет - относительно), в мире, где считалось, что человек - это звучит гордо, поэтому положение вещей в Темной Империи для него было диким и неправильным. А, кроме того, Сашка был пусть и недоученным, но врачом. Но он сумел не сорваться, хоть это и стоило ему невероятных усилий.
   Планы продолжали нарушаться. Во-вторых, кроме перечисленного, не удалось приобрести всего запланированного. Часть Сашка позаимствовал у мертвого демона, часть купил у торговца-дхаэши, но многое не нашел. Кое-что он, разумеется, заказал, но отнюдь не все.
   Третий пункт предварительно составленного плана (Сережа настоял) был поиск потенциальных союзников. Самый невыполнимый пункт. С ангелами связываться - себе дороже, остальные миры рисковать не будут. Жить хочется всем. Хотя, что там писал Император?
   Мир рядом с Землей - Варг. Более развит, чем Земля, по сравнению с Империей недостаточно. Но все равно - единственный вариант. У них нет выбора и воевать, если к происходящему вообще применимо это слово, им придется. Тем более, что жителям Варга самим нужна помощь.
  
   Вообще, Сашка был недоволен. В зале расположились друзья, которые, видимо, решили у него поселиться. Впечатление, по крайней мере, складывалось именно такое. В данный момент, студенты пили чай и смотрели телевизор. Сашку это взбесило. Он дело делает, а эти развлекаются. И где справедливость, скажите?
   - Сашка, привет. Ты вернулся. А что это у тебя? - выпалила Алиса, обернувшись на звук свалившегося стула. Стул Сашка ронять не собирался, так как во всем этот самый стул был виноват меньше всего, но так получилось.
   Сашка мрачно кивнул, приветствуя уже всех. Инга, как самая догадливая, выключила телевизор. Студент-медик сгрузил свои приобретения прямо на пол, вытряхнув из сумки. Сумка была особенная, с пятым измерением. Положить в нее можно было что угодно, хоть слона, и на сколько угодно. Позаимствовал студент ее, естественно, из демонских запасов.
   Пол оказался погребен под чужим оружием, артефактами, амулетами и прочей ерундой, которую Сашка счел полезной.
   - Ни фига себе, - присвистнул Олег.
   - Это точно, - Инга рассматривала кулон в виде змейки на цепочке. - С чего ты решил приобрести ювелирные украшения?
   - Осторожнее. Это против телепатического прослушивания. Не активизируй его случайно, заряд в нем не бесконечный, - предупредил будущий медик.
   - А зачем нам все это барахло? - Сережа вертел в руках кинжал, одновременно рассматривая остальное.
   - Не нам. Полковнику отдам. Пусть исследует, вооружается там. Или что в подобных случаях делают. Заодно, начальству предъявит, - Сашка уселся на диван, с наслаждением вытянув ноги. Ребята продолжали активный разбор покупок.
   - Как кстати прошло? - Сережа на мгновение отвлекся.
   - Могло быть и лучше. Порталов всего семь, хорошо хоть не одноразовых. Да еще и на посланника Императора нарвался.
   - И что ты сделал? Сбежал? - заволновалась единственный историк и просто умный человек в этой кампаний.
   - Нет, конечно. Что я, совсем ничего не соображаю, что ли? - сердито отмахнулся Сашка. - Только из-за этого еще придется там появляться.
   - Не так уж плохо - будем держать пульс на ситуации, - Сережа прикрыл глаза.
   Сашка задумчиво посмотрел в ответ. Да, плюсы были, но каждодневное висение на ниточке над пропастью его не привлекало. Мало ли, вдруг его поймают. Что тогда делать?
   - Кстати. Я узнал, какие миры находятся возле Земли. Большинство бесполезны, но один из них вполне тянет на роль союзника.
   - А какая им корысть нам помогать? - резонно спросил уже Олег.
   - На них тоже готовится нападение.. Их порталы уже заблокированы. Так что на первое время мы могли бы предложить им хотя бы связь с другими мирами.
   - Сомневаюсь, разумно ли это. Нам не до благотворительности, а помочь они нам вряд ли смогут. - Инга вопросительно посмотрела на главного специалиста по проблеме.
   - Не знаю. Но сильных союзников нам не найти, - нахмурился специалист.
   - Почему? - с любопытством спросила Алиса.
   - Да, почему? Давай обратимся к ангелам. Ты о них рассказывал, - продолжил ее брат.
   - Лучше удавиться. Ангелы хуже демонов. Как в басне, когда, чтобы избавиться от лисицы, герой пригласил волков, - Сашка сомневался, что ангелы будут помогать. Он, разумеется, понимал, что его сведения об этой расе пристрастны, так как взяты из памяти их злейшего врага. Но даже если отфильтровать информацию, то картинка все равно получается жутковатая.
   - Ладно-ладно, мы поняли. Не кипятись, - примирительно сказал Сережа.
   - Спать охота. Уже три часа, - констатировала рыжая девушка.
   - А вы что не ложились?
   - Тебя ждали, - с легким недоумением произнесла шатенка.
   - Как я сразу не догадался. Помогите мне все разобрать и ляжем. Если места хватит, - Сашка окинул взглядом небольшую квартирку.
   - Если постараться, то хватит. Влезаем же мы в забитые автобусы, - отмахнулась Лиса.
   - Какое точное сравнение, - восхитился будущий экономист.
  
   Для многих существ бесконечной Вселенной раннее утреннее пробуждение представляет собой довольно неприятное событие. Но Дан ре-Мер в это большинство не входил. Не потому, что ему нравилось рано вставить, просто он вообще не ложился.
   Дел было невпроворот и бывший канцлер, а ныне единовластный правитель Варга на время военных действий с ностальгией вспоминал свое недолгое и нелепое заключение. Как тогда он был счастлив. Он мог спокойно просидеть минуть пять и к нему никто не врывался с очередным срочным сообщением. Вот опять не успел подумать и ... в комнату влетел военный в должности лейтенанта
   - Господин канцлер, здравствуйте. Лейтенант де-Лорвиль по приказанию полковника де-Рада, - рявкнул преисполненный служебного рвения парень, - полковник де-Рад послал меня сообщить, что с вами хотят встретиться.
   Встретиться? Явно, визитер довольно важная персона, если полковник решил ради этого оторвать канцлера от дел.
   - Кто именно? И когда?
   - Сейчас, - растерялся лейтенант.
   - Пусть зайдет, - времени на хождение вокруг да около не было.
   - Но господин канцлер, - лейтенант растерянно захлопал глазами. Считает решение неправильным? Но почему?
   - Что с ним не так? - проницательно уставившись на де-Лорвиля, спросил Дан. Парень замялся.
   - Видите ли, господин канцлер, там... С вами хочет встретиться демон, - наконец выдавил парень.
   - Хорошо. Все равно пригласите его и можете идти, - ре-Мер устало спрятал лицо в ладонях. Из ступора его сейчас не вывело бы даже сообщение, что к нему на прием просится сам Создатель.
   Демон, вошедший в кабинет Дана ре-Мера, был черноглазым. Чуть удлиненное лицо, серебристые волосы ниже лопаток, черно-серебрянные крылья. Демон стремительно влетел и остановился на середине комнаты. Некоторое время гость и хозяин рассматривали друг друга.
   - Какова цель вашего визита? - нарушил пелену молчания Дан.
   - Цель? - демон склонил голову чуть набок. - Вы думаете, что у всего должна быть цель?
   - Вы пришли, чтобы пофилософствовать по поводу смысла Вселенной? - не выдержал канцлер. То, что повредить гостю жители Варга не смогут, канцлер знал. Узнал сразу, как только гость вошел - он был из демонской знати. Визитер это тоже знал. И издевался. Дан почувствовал, как бешенство застучало в висках.
   - Нет. Я пришел поговорить. И кое-что вам предложить, - вежливо улыбнулся демон, присаживаясь в материализовавшееся из ниоткуда кресло.
  
   Сашке канцлер понравился сразу. Он чем-то напоминал преподавателя по латыни, невредного и безобидного старика. Разумеется, не внешне - канцлер на вид был молод. Если не учитывать то, что при своем уровне медицины, варгиане могли жить лет по двести и выглядеть лет в сто на тридцать земных. С другой стороны, демоны вообще бессмертны.
   Сашка спокойно сидел в кресле и ждал реакцию политика. Мысли канцлера прослушать не удалось - тот явно носил какое-то блокирующее устройство. Наверное, взломать его было можно. Но невежливо. Поэтому Сашка просто ждал.
   Правитель Варга справился с удивлением довольно быстро.
   - Предложить? И что же вы могли бы мне предложить? - с горечью спросил Дан ре-Мер.
   Сашка понял, что он собеседнику как раз не нравится. Правда, он был демоном. А демоны не нравились никому. Даже друг другу.
   - Довольно многое. Например, разблокировать кое-какие ваши порталы,- предложил студент.
   - Кое-какие? Вы пришли сюда не с ультиматумом от Императора Темной Империи? - схватывал канцлер все буквально на лету.
   - Нет. Я, скажем так, сам по себе. Не имею никакого отношения к Императору. Не поддерживаю официальный политический курс Империи и тому подобное, - ухмыльнулся демон.
   Канцлер нахмурился. Наверное, принял его за обманщика или предателя, решил Сашка.
   - И какую плату вы хотите за свою, - Дан замялся, - помощь?
   Тут Сашка понял, что правитель Варга полностью согласен с земной пословицей. Той самой, которая говорит, что бесплатный сыр бывает только в мышеловке.
   - Не слишком обременительную. Я думаю, мы договоримся. Кстати, можете называть меня Льесом.
   Что поделать, воображение у Сашки было плохое. Придумывать на ходу он не умел. А не представиться было бы невежливо.
   - Кто я, вы, я полагаю, знаете? - Дан ре-Мер посмотрел на Сашку. Если бы взгляды могли убивать, то несчастный студент был бы мертв.
   - Знаю, поэтому и пришел именно к вам. Но давайте прекратим все эти сантименты и перейдем, наконец, к делу.
   Торговаться канцлер умел неплохо, но переплюнуть в этом студента, живущего на одну стипендию и случайные заработки, не смог. После тридцатиминутных дебатов, стороны пришли к устраивающему всех решению. Естественно, всех - это всех присутствующих. Д
   ан ре-Мер пообещал помочь Земле. Так как военную помощь Варг оказать был не в состоянии, сошлись на технологической и научной поддержке. Сашка решил, что это будет нелишним - Варг на полтысячелетия опережал Землю в развитии. Пригодится пусть не сейчас, но все равно неплохо. Со своей стороны, студент заверил канцлера, что откроет пару основных порталов и сообщит планы атакующих.
   Визит вполне можно было счесть бесполезным, если бы Сашка не был приверженцем принципа " с миру по нитке". Принцип студента никогда еще не подводил.
   Распрощались собеседники гораздо теплее, чем встретились. Определенного понимания они все же достигли.
   После этого студент решил заняться еще одним неотложным делом - навестить американцев. Раньше, когда Сашка был еще ребенком, он мечтал путешествовать. Теперь его мечта, можно сказать, сбылась, но как же реальность не похожа на воображаемое. Чужие миры студент видел только мельком, да и не слишком обращал внимание на чужие пейзажи - было не до них. Теперь он хоть Штаты посетит. Правда, там он-то как раз и не хотел побывать. Но слово "надо" помогало совершать людям и не такие подвиги...
   "По дороге хоть Диснейленд какой-нибудь посещу", - постарался утешить самого себя Сашка. А что - сам себя не пожалеешь, никто не пожалеет!
  
   Совещания и планерки - мероприятия по себе не слишком интересные. Да и во всех мирах они проводятся примерно одинаково. Дан всегда их ненавидел. Это только говорится, что две головы лучше, чем одна, а на самом деле, чем больше голов, тем больше мнении. Чаще всего разных. Но обсудить положение надо было.
   После того, как все приглашенные расселись, у канцлера появилось ощущение дежа вю. Единственное, что помогло ему сохранить спокойствие - это смена некоторых участников. А еще приобретенный за последнее время "пофигизм". (Слова пофигизм или его аналогов в лексике Варга не существовало, но сами пофигисты были).
   Гости расселись по своим местам и ре-Мер понял, что надо начинать говорить. Говорить не хотелось - последние несколько часов он только этим и занимался.
   Ре-Сай меланхолично смотрел в окно, полковник ре-Рад растерянно обводил глазами помещение и остальных присутствующих. Бедняга явно чувствовал себя не в своей тарелке. Еще бы, такое общество! Ре-Над, выглядевший не лучше самого канцлера - уставший, с мешками под глазами, терпеливо ждал. Советник был явно удивлен своим присутствием не меньше де-Рада.
   - Господа, у меня для вас очень важное известие, - важное-то оно важное, но что сейчас может оказаться неважным? - у нас, возможно, возобновят работу несколько порталов, что даст нам неоценимые тактические и стратегические преимущества.
   А также позволит, в самом крайнем случае, провести эвакуацию части населения. Но об этом Дан говорить не стал. Пока.
   - Это невозможно, - старый учитель твердо поднял глаза на переросшего его ученика, - наши специалисты на это не способны, даже если бы у них было больше времени. Жители же других миров нам помогать не будут. Даже если сумеют как-то пробиться.
   - Вероятно, господин канцлер имеет в виду, что нам предложили свои услуги ангелы. Но я не думаю, что, в этом случае, это выгодно для нас, - ре-Сай не зря был начальником дипломатической службы много лет. Он единственный из присутствующих сразу вспомнил, о единственной расе способной противостоять бывшим союзникам.
   - Не верю я, что светлые нам помогать будут, скорее сами сожрут, - мрачновато предсказал полковник.
   - Разве я сказал, что ангелы предложили нам свою помощь? - канцлер пожал плечами, - ваши рассуждения немного бессмысленны, вы не находите?
   - Тогда кто? Разве есть третья сторона, о которой мы не слышали. Или планируется альянс небольших государств? - задумчиво предложил другие альтернативы Рел ре-Сай.
   - Не совсем. Предложение о, сформулируем так, сделке пришло как раз-таки от демонов.
   В помещение воцарилось напряженное молчание.
   - Что за бред? - наконец не выдержал Фер де-Рад.
   - Они предложили нам капитулировать? - предположил министр внешней политики. Советник ре-Амат очередной раз промолчал.
   - Нет, просто как оказалось, в стане наших врагов существуют определенные разногласия. Нам предложил поддержку один из маршалов императора, - Дан сам не верил всему происходящему.
   - То есть в наши войска поддержат демоны? - быстро произнес де-Фер. Канцлер про себя хмыкнул, наивность полковника в делах политических даже не смешила.
   - Что вы, полковник, - тонко улыбнулся ре-Сай, которому уж никак нельзя было дать эпитет наивный, - Господин канцлер, имел в виду, что Император Темной Империи и не подозревает об оппозиции. Так что поддерживать нас будут тайно, если, конечно будет? - министр поднял глаза на ре-Мера.
   - Я не знаю, но мне показалось, что визитер не врал. Впрочем, с демонами этого никогда не поймешь, - Дан протер покрасневшие глаза. Поскорей бы все закончилось - тогда он нормально выспится.
   - Скоро увидим, - покачал головой ре-Над.
  

Глава 5

Свобода - это ответственность. Вот почему все ее так боятся.

Б. Шоу

   Америка настоящая была совсем не похожа на Америку из фильмов, который Сашка так любил смотреть в пятницу вечером. Судя по различным боевикам и ужасам, Штаты должны были бы кишеть различными гангстерами, честными бандитами и убийцами, крутыми полицейскими, секретными лабораториями, древними индейскими духами и тому подобное.
   Страна и кишела... обычными копами, толстоватыми людьми, транспортом и Макдональдсами. Сашка был разочарован. Фантазии разбились об айсберг реальности и окончательно потонули.
   Утро четвертого дня личного Сашкиного кошмара началось как обычно, а именно с чашки чая. После скудного завтрака (что поделать, готовить в их кампании никто особенно не умел и учиться не хотел) друзья вытолкнули Сашку за дверь с напутствием, сделать на этот раз что-либо полезное, а не метаться. После чего легли спать, а бедный студент медик отправился совершать "полезное".
   Сашке до сих пор казалось, что самое страшное - это сдача экзаменов. Теперь студент понял, что ошибался - самое страшное не когда много дел и ты не успеваешь, а когда ты не знаешь что делать.
   Хотелось есть, а из находящегося рядом кафе вкусно пахло едой. Сашка решил зайти, а потом вспомнил, что у него нет долларов. Потом решил, что, наверное, сможет внушить посетителям, что они у него есть. Потом он вспомнил, что не знает английского и застыл. То, что проблем у него будет много, студент подозревал в самом начале, но про незнание языка почему-то не подумал. Причем не только он, но и остальные "планировщики".
   Вообще, многие в школе изучают английский язык, но Сашка этот предмет всегда прогуливал. А зачем на него было ходить, когда рядом есть "умные" Сережа и Инга, которые всегда выручат товарища. На все претензии, которые предъявляли периодически родители и учителя, Сашка отвечал, что этот предмет ему никогда не пригодится. Эмигрировать он не собирался.
   По закону подлости, пригодился. Бы. Если бы нерадивый ученик его знал. Стоять посередине дороги оказалось действием общественно-порицаемым. По крайней мере, Сашке высказали свое негативное мнение по этому поводу несколько прохожих, которых студент все равно не понял. Какой-то негр полчаса разорялся, пока студент растерянно хлопал глазами.
   Наконец, Сашка вышел из ступора и принялся усиленно размышлять. Типичные русские вопросы требовали немедленного решения. В данном случае, вопиял вопрос "что делать". Сашка из духа противоречия все время сбивался на вопрос "кто виноват". Ответ студенту не нравился. Потому что по всем раскладам получалось, что виноват он сам. А кому хочется почувствовать себя круглым дураком?
   Сашка с сожалением поморщился. Телепатия тут не поможет - провернуть фокус как с полковником ему не удастся. Вернее, удастся, но запомнить все слова он все равно не сможет. Почему он не захватил с собой переводчик, как на Варг? Интересно, сотрудники ФБР русский язык знают? Хотя даже если и знают, подставлять свою страну Сашка не собирался. Да и демон, говорящий только на русском насторожит любого. Новообращенный демон понял, что ему придется бесславно возвращаться домой и выслушивать претензии друзей.
  
   Полковник Родионов с детства ненавидел сказки. Так же он никогда не смотрел фантастические фильмы, даже пятый элемент, не играл в компьютерные игры, не считая пасьянса-косынки. Излишне даже говорить, что бравый сб-эшник не читал фэнтази. Поэтому происходящее полковнику не нравилось, как и студенту третьего курса медицинского ВУЗа Александру Судному, с которым полковник, сам того не подозревая, познакомился.
   В данный момент, немного выпивший (исключительно для храбрости) Игорь Викторович сидел и ждал. Вместе с ним ждало несколько человек. Те самые специалисты, которых потребовал представитель Ада. Специалисты вполголоса переговаривались. О том, кто их должен навестит, они, разумеется, не знали.
   Утреннее пробуждение для Родионова, у которого был выходной, началось со звонка. Подняв трубку, Игорь Викторович услышал наглый голос, потребовавший сделать то, о чем они договаривались непременно сегодня. Почти полдня потратил Игорь Викторович на достижение поставленной перед ним цели, а теперь взмыленный полковник просто-напросто ждал.
   Часы показывали семь часов ровно. Демон опаздывал. Полковник злился, а вместе с ним злились оторванные от дел гости. Только, в отличие от Родионова, злились они не на неизвестного им Бегемота, а на самого полковника.
   Когда ожидание стало совсем невыносимым, а воздух в помещении накалился от напряжения, в комнате неизвестно откуда материализовался огромный, ростом с человека черный кот, стоящий на двух ногах. В руках кот держал небольшую сумку. Кто-то из присутствующих ахнул, некоторых схватились за сердце, а кое-кто особо впечатлительный упал в обморок.
   - Ч-что это? - выдавил знаменитый физик-ядерщик, выпучив глаза.
   - Какая невежливость, - укоризненно покачал головой Бегемот, - а еще уважаемые люди, ученые.
   - Максим Станиславович, остальные, позвольте представить нам гостя, которого мы так долго ждали, - Родионов поспешил взять дело в свои руки, пока не случилось чего-нибудь непредвиденного, - Бегемот. Товарищ Бегемот, это люди, которых вы желали видеть.
   Игорь Викторович, честно говоря, не знал, как следует обращаться к демону и поэтому машинально сказал обращение своей юности.
   - Чудненько-чудненько, - мурлыкнул представитель нечистой силы, в существование которой полковник до недавнего времени не верил. - Представлять их не надо. Я ненадолго.
   Бегемот преспокойненько уселся на подоконник. Подождал, пока ученые приведут своего наиболее впечатлительного коллегу в порядок, и продолжил.
   - Господа, вас всех собрали здесь, чтобы сообщить пренеприятнейшее известие.
   У кого-то не выдержали нервы. Раздался смешок. Родионов поблагодарил Бога, в которого внезапно уверовал, за то, что все собравшиеся ученые хотя бы молчат. А не строят всякие догадки и предположения.
   - Сразу хочу сказать, ревизор к нам не едет, - Бегемот тоже был знаком со знаменитейшим русским автором-классиком, - все гораздо хуже, нас ждет межмировая война.
   - Что за бред, - один уз ученых не выдержал. - Здесь не звездные войны. Полковник, я считал вас умным человеком, а вы отвлекли меня от важного эксперимента ради этой ерунды. И выключите, в конце концов, эту дурацкую голограмму, - биолог раздраженно посмотрел на гигантского кота.
   Родионов обреченно закрыл глаза. Послышалась ругань и удивленные возгласы. Игорь Викторович еще более обреченно открыл глаза.
   Ученые были в шоке. Вместо чересчур подозрительного биолога стояла каменная статуя, похожая на него как две капли воды. Полковник логично заключил, что, судя по всему, эта статуя и есть замолчавший биолог. Ученые, видя печальную участь коллеги, настороженно молчали.
   - Он жив? - мрачно поинтересовался Родионов у довольно ухмыляющегося Бегемота. Вопрос был глупый, потому что полковник как раз таки не сомневался, что скандалист так-таки мертв, но молчать было и вовсе невыносимо.
   - Жив, - опровергнул рассуждения Родионова гигантский кот, одновременно успокоив остальных. Полковник даже услышал облегченные вздохи, но сам не поверил. Работа у полковника была такая - во всем сомневаться.
   - Он даже сейчас нас слышит, - добавил демон, проницательно посмотрев на работника спецслужб. - Я его расколдую попозже. Возможно. А теперь к делу.
   Бегемот потянулся к принесенной сумке.
   - Простите, зачем вам понадобилось наше присутствие? - робко донесло из стороны сбившихся в кучку ученых.
   - Сейчас скажу. Видите ли, Евгений Игоревич, - для демона определить автора высказывания не представляло никакого труда, - вы считаете себя открывателями тайн Вселенной, самыми полезными людьми на Земле - так принесите своему миру настоящую пользу. Защитите его от нашествия - Бегемот патетически поднял лапки к верху.
   Полковник понял, что цирк пора прекращать.
   - Вы хотели, чтобы я привел на встречу к вам ученых. Я привел. Вы же не думаете, что именно они с оружием в руках будет защищать Землю? - Игорь Викторович на это очень надеялся. Но мало ли как там, в Аду, с чувством юмора.
   - Игорь Викторович, дорогой мой, вы знаете, какая птица живет на иве? - ехидно прищурился Бегемот.
   - При чем здесь это? - на полковника странный вопрос подействовал не хуже ушата холодной воды. Родионов понял, что пререкания здесь не уместны. По крайней мере, если он не хочет превратиться в еще одну каменную статую.
   - Я жду ответа, полковник, - демон сложил лапки на объемном животе.
   Полковник повернулся, ища глазами биолога. Сам он никогда не интересовался братьями нашими меньшими. Биолог спрятался за спины коллег. Остальные делали вид, что они не причем, и вообще не здесь.
   - Ну, иволга, - мрачно протянул Игорь Викторович. Сначала он хотел сказать воробей, но иволга и ива звучали слишком похоже, и полковник не смог удержаться от искушения. Бегемот мерзко захихикал.
   - Да нет, не иволга, наивняк, - протянул он, скосив один глаз на побагровевшего полковника.
   "Что за бред", - с отчаяньем подумал Родионов, но вслух ничего не сказал.
   - Не бред, уточнение, - поправил демон. Игорь Викторович с опозданием вспомнил, что оппонент умеет читать мысли.
   - Вы ведь меня не принимаете за эту примечательную птичку, полковник? - рявкнул демон. Родионов подпрыгнул. Стекла от рыка Бегемота зазвенели, ученые задрожали как листья на осине в ветреный день.
   - Нет.
   - Тогда к чему предположение, что я собираюсь заставить наших гостей выполнять воинские обязанности, от которых они все в свое время так успешно откосили? - уже мирно мяукал Бегемот.
   - Для чего они вам нужны? - прямо спросил Игорь Викторович.
   - Я всего лишь хотел показать нашим друзьям некие вещи, - Бегемот принял невинный вид, - Господа ученые посмотрят на них и скажут, как сделать подобные.
   - Зачем? - полковник потянулся к заветному ящику. Там лежал пистолет, но сейчас страдающему Игорю Викторовичу нужен был не он.
   Полковник дорвался до заветной фляжки, в которой булькал коллекционный коньяк. Потом он быстренько вынул фляжку, открыл и выпил все залпом. После этого полковнику полегчало настолько, что он смог вернуться к реальности.
   - А что, драгоценнейший мой, вы собирались сражаться вашими допотопными ядерными бомбами? Я зря старался? - в голосе Бегемота прозвучало искренне удивление и обида.
   Общение с полковником Федеральной Службы Безопасности Родионовым Сашка закончил твердым наказом связаться с американцами, китайцами и со всеми остальными и исследовать принесенные им образцы чужой техники вместе.
   Так же, лично для полковника у лже-Бегемота было особое задание: с помощью оставшегося большинства орудий сформировать особый отряд бойцов для сопротивления вражескому нашествию. Как это поможет против семи миллионов убийц со стажем, большим, чем самая большая продолжительность жизни на Земле, студент не знал. Скорее всего, жалкое сопротивление только раззадорит демонов. В последнее время Сашка размышлял, зачем он все это делает. Как это может помочь его миру? По всему выходило, что никак...
  
   В очередной раз вернувшегося студента встретили чем-то сильно ажиотированные друзья. Вид у них был более чем забавный. Представьте типичный коридор типичной хрущевки. Коридор давно не видевший ремонта, но зато заваленной горой обуви. В этом коридоре стоит двухметровый черный кот, окруженный четырьмя молодыми людьми. Все выглядят не выспавшимися, но довольными. Шатенка взлохмачена, с одним тапочком. "Мамин", - определил Сашка. У рыжей девушки волосы были собраны в пучок, но из этого хвоста торчали непослушные прядки. Девушки то ли окончательно не проснулись, то ли собирались впопыхах. Взъерошенные парни довершали картину.
   - Что у нас случилось? Пожар? Потоп? Нашествие зеленых человечков? - удивленно выдавил Сашка, рассматривая друзей и наведенный ими бардак.
   - Не совсем, То есть лучше, - быстро поправился Сережа. Сашка подумал, что лучше потопа с пожаром быть не трудно.
   - Инга придумала гениальную идею.
   Сашка застонал. Ингу он любил, но иногда девушке приходили в голову довольно странные вещи. Достаточно вспомнить, что именно она предложила во время одной контрольной разлить в коридоре газ. (Что, кстати, так и сделала)
   - Нет, на этот предложение действительно здоровское. Мы только не знаем, осуществимое ли, - постарался успокоить будущего медика Олег.
   - Ладно, вываливайте, - ребята перебрались в большую комнату. Сашка ждал. Инга, присев на подоконник, положила подбородок на сцепленные в замок руки.
   - Я читала книгу, - взволнованно начала девушка.
   - Мы в курсе, - ехидно протянул Сашка. Остальные на него зашикали - чтобы не перебивал.
   - Ладно, ближе к делу. Так вот, есть такая концепция, что пока государство не разрушится изнутри, внешние враги не смогут его сломить.
   - Думаешь, это нам поможет и демоны нам ничего не сделают? - Сашка тоскливо поднял глаза к небу. Жизнь окончательно сливалась с погорелым театром.
   - Саш, разве я давала повод считать себя настолько глупой? Я хотела предложить совсем другое. Наоборот. То есть я предлагаю. разрушить твою Империю изнутри.
   - Она не моя, - обиженно ответил студент, - тем более как ты себе это представляешь?
   - Диверсии, шпионаж и прочее в том же духе. А как себе представляю? Разве не ты недавно жаловался, что из-за того, что ты не вовремя посетил тот мирок, тебе придется продолжать играть роль мертвого демона. Так делай это с пользой! - хищно ухмыльнулась девушка.
   Сашка впервые за последнее время почувствовал, что у него поднялось настроение. Он сумеет совершить что-нибудь реально полезное. Только было одно но.
   - И много я смогу сделать один?
   - Ты постарайся, - фыркнул Сережа, у которого все всегда получалось. - Кстати насчет этого. Тут у нас есть еще одна идейка на эту тему, но уже Алисина.
   А вот это было хуже. Намного. Потому что все предложения рыжей сестры Сережки выглядели так, будто их высказал постоянный обитатель сумасшедшего дома.
   - Может, не надо? - жалобно простонал Сашка, состроив самую несчастную физиономию, какую только смог.
   - Надо - надо. Крепись друг. Алиса сказала, что тебе вовсе не обязательно совершать подвиги одному, - Олег с намеком посмотрел на Сашку. Алиса недовольно поморщилась и пробормотала что-то вроде, что она здесь не причем.
   - В каком смысле? Предлагаете привлечь полковника? - вытаращил глаза новообращенный демон.
   - Нет, - Олег явно расстроился чужой непонятливостью. - Мы предлагаем тебе свою помощь!
   Торжественный момент был прерван громким смехом студента меда, представившего себе эту картинку.
   - Вовсе не смешно, - обиженно рявкнула Алиса. Сашка сразу замолчал - с разъяренной рыжей не рисковал связываться даже ее брат, у которого было больше опыта.
   - Хорошо. Согласен, не смешно. Только чем вы мне помочь можете? - успокаивающе протянул Сашка.
   - Сейчас не можем. Но ты даже не дослушал. А вот если бы мы могли стать как ты...
   - Леська имеет в виду, что мы смогли бы принести определенную пользу, заменив несколько ключевых фигур нападающего государства, - все доступно пояснила Инга, заметив недоуменный взгляд Сашки.
   - Но я не смогу превратить вас в демонов. Со мной все получилось случайно, из-за прерванного заклинания. - Сашка растерянно посмотрел на друзей.
   - Неужели повторить никак нельзя? - Сережа, в отличие от остальных совсем не выглядел расстроенным.
   - Не знаю, - Студент честно задумался над предложением - идеи были не так плохи, как на первый взгляд. И может не так уж и не осуществимы? Только для этого заклинание должно быть произнесено добровольно.
   А если попробовать по-другому, то есть просто поменять души? Правда, некромант из Сашки, то есть из того демона, которого он заменил, аховый. Но и другие демоны тоже не слишком увлекались этой частью магии, а если еще и использовать кое-какие артефакты...
   - Что молчишь-то? - поторопила Леська, которой очень хотелось услышать оценку своего гениального плана.
   - Думаю. Это все вполне можно провернуть, если постараться. Конечно, никого особо влиятельно нам подменить не удастся - они все очень сильные маги, сильнее меня. Но некоторых - вполне. Надо только составить список - какие должности нам пригодятся.
   - Тогда уж давайте предложим еще кому-нибудь поучаствовать? - выпалила обрадованная Алиса.
   - Ты что, с ума сошла? У тебя есть такие знакомые, которым ты безоговорочно доверяешь? Вдруг, получив силу, они смоются? Или расскажут все врагам? - от возмущения Инга даже привстала.
   - Да, сестренка, ты сегодня побила все рекорды, - это Сережа. Сначала он хотел тоже высказать свое мнение о драгоценной родственнице, но посмотрев на покрывшуюся красными пятнами Леську, только покачал головой.
   - Ребята правы, рыжая. Доверять мы никому не будем - на всякий случай. А так, я уже примерно представляю, кого вы замените, - Сашка улыбнулся на редкость неприятно, будто задумал каверзу.
  
   Лорд Варн из клана Хорнов, пятый Маршал Вечного Императора Темной Империи был недоволен. Ему, одному из лучших полководцев, поручили жалкий мирок, где даже не было магов. Да с Варгом мог справиться любой дурак в рекордное время. А эту кампанию поручили именно ему! Будто у него нет других дел, кроме как заниматься подобной ерундой.
   Но приказ есть приказ, поэтому он вынужден его выполнить. Маршал мечтательно сощурился, представив, что он сделает с Варгом, когда его захватит. Вопрос если даже не стоял. Грезы демона были прерваны неожиданным визитом еще одного маршала Темной Империи.
   Варна визит Алрина удивил. Со вторым маршалом они не были не то что друзьями, друзей у демонов нет вообще, но даже приятелями. Одновременно Хорн почувствовал злорадство. Насколько его цель была незначительна, но мирок, который поручен его коллеге, был еще более ничтожным. Уж его-то жители не смогут нанести никакого урона, сопротивления армии Алрина не будет.
   - Польщен визитом. Вина? - между собой высшие демоны были крайне вежливы. Кому захочется получить кинжал в спину от оскорбленного собеседника.
   - Нет, благодарю, - похоже, Алрин решил сразу сообщить цель посещения. Что ж, Варн его выслушает - они временно союзники. (Хотя у демонов все союзники только временные)
   - Тогда, сразу к делу. Вы ведь по делу?
   - Разумеется. Видите ли, лорд Хорн, недавно я узнал весьма удивившие меня вещи. Оказывается, среди нас есть предатели. Собственно говоря, поэтому я и обратился к вам, - собеседник поднял глаза на Варна, ожидая реакции. Дождался он ее немедленно.
   - С чего вы сделали подобные выводы, лорд? И почему обратились именно ко мне?
   Выглядела ситуация довольно странно. Почему Алрин не сообщил о предательстве Императорской Службе Безопасности? Или у него нет доказательств?
   - Потому что это касается вас тоже, - собеседник чуть прислонился к стене палатки. В отличие от Алрина, к кампании Хорн начал готовиться немедленно, как только получил соответствующий приказ. - Те миры, которые нам поручили захватить - ловушка.
   - С чего вы это взяли? Их обитатели не кажутся достойными соперниками?
   Визитер сумел довольно сильно удивить пятого маршала.
   - Сами по себе - да, но там - засада. Кто-то передал наши планы ангелам, - Варн, наконец, заметил, что второй маршал и сам изрядно обескуражен. Скорее всего, новости были неожиданными и для него.
   - Вы все проверили?
   - Мне сообщил канцлер, но, разумеется, я все проверил. Увы, Ларг говорил правду. Впрочем, вы можете убедиться сами, - предложил второй маршал. Варн решительно кивнул. Он скорее был склонен поверить новостям, но, как и все демоны считал, что "доверяй, но проверяй".
   - Когда я смогу увидеть доказательства? - дела Хорн предпочитал решать сразу, пока они не накопились.
   - Прямо сейчас, если хотите, - Алрин протянул амулет. - Для перемещения. Нельзя позволить, чтобы нас засекли, - пояснил он, видя недоумение Варна. Хорн взял протянутый амулет с осторожностью, оказавший излишней. Тот действительно был всего лишь для перемещения.
   Пятый маршал активизировал амулет. И провалился в какую-то черноту. Все мысли, чувства и все остальное куда-то исчезли. Хорн подумал, что он умирает. Применить магию растерявшемуся демону не пришло в голову.
   А потом все закончилось, и Варн очнулся. Голова раскалывалась. Лежал он на чем-то холодном и жестком, тело болело.
   "Что за низкопробный телепорт. Нужно убить косорукого урода, его сделавшего. Попозже", - быстро пронеслись мысли. Нужно было встать, но демон не мог даже открыть глаза. Не хотелось. Вскоре он понял, что слышит голоса на непонятном языке. Потом язык стал понятным, но применить магию не удалось. Чувствовал себя Варн довольно странно, будто в чужом теле. Голова продолжала болеть, но маршал демонов против своей воли прислушался к чужим словам.
   - Вот видишь, все получилось. А ты волновался, - голос, произнесший это, показался Хорну странно знакомым. Причем он был уверен, что говорит не Алрин.
   - А если бы не удалось? Вот бы был финиш. Он, между прочим, сопротивлялся. Ему почти удалось вырваться, и если бы нам в очередной раз не повезло, - вот теперь говорил Алрин. Только смысл сказанного Хорну очень не понравился.
   - Но повезло же. Так чего теперь париться, - легкомысленно высказался третий невидимый собеседник. Варн понял, что говорит женщина.
   - Ладно, давайте заканчивать, - сказал четвертый.
   Хорну удалось с трудом разлепить глаза. Подвиг был вознагражден с лихвой - демон увидел говоривших. Но лучше бы не видел.
   Один оказался, как он и предполагал, вторым маршалом, рядом с ним стояла трое, по всей видимости, людей. Хорн презрительно поморщился, переводя глаза на еще один силуэт. Фигура не зря показалась ему знакомой. Потому что после более пристального разглядывания он узнал в ней... самого себя. Нервы у демонов крепкие, закаленные каждодневно, но Варн почувствовал, что они ему отказывают.
   - Смотрите-ка, очнулся, - радостно произнес двойник Хорна.
   - Вовремя, - холодно констатировал Алрин, наклоняясь над лежащим на земле демоном, - как раз закончим ритуал. Иди сюда, - обратился он к самозванцу.
   - Что происходит? - разлепил спекшиеся губы Хорн, пытаясь унять все нарастающую панику. Ему никто не ответил.
   Подошедший тоже наклонился, пристально посмотрев в глаза демону. Варн из клана Хорн внезапно почувствовал, что воспоминания стираются из его памяти будто мокрой губкой. Ни одно заклинание не удалось, как и просто подняться. Наконец, Варн снова потерял сознание.
  
   -Ну как, удалось? - спросил взволнованный Сашка, рассматривая Сережку. Остальные поддержали его невнятным бурчание, рассматривая уже не приятеля-студента, а лежащее тело.
   - Вроде да. По крайнее мере, чужие воспоминания присутствуют. Только я их от своих с трудом отличаю, - пожаловался Сережа, смотря себя за спину. За спиной были крылья, так сильно заинтересовавшие еще одного медика в компании.
   - Так и должно быть вначале. Скоро пройдет, - успокоил друга Сашка. - Лиса, ты чего?
   - Дико как-то. Будто брат умер, - выдавила девушка, постаравшись не смотреть на лежавший посреди квартиры труп. Труп брата.
   - Я же объяснял, что оставлять свидетеля в живых мы не сможем, - терпеливо повторил Сашка, пытаясь скрыть нараставшее за последние дни раздражение, - а где Инга?
   - Ее рвет. Ушла в туалет, - быстро сдал подругу Олег.
   Сережа тоже вышел в коридор - рассмотреть свое новое тело поближе. Зеркало подхалимски отразило человекообразное существо с фиалковыми глазами и серебристой гривой волос. Сережа вздохнул. Когда выяснилось, что в процессе ему придется поменять тело, он отнесся к этому спокойно. Пока не увидел собственный труп посреди Сашкиной квартиры.
   - Ты как? - тихонько подошла Алиска, с сочувствием глядя на брата.
   - Ты знаешь, совсем не плохо, - с легким удивлением отозвался оный брат, прислушиваясь к ощущениям.
   - Что будем делать с трупом? - донесся возмущенный вопль Сашки из гостиной.
   Брат с сестрой переглянулись и вернулись в комнату, прихватив по дороге Ингу, которая, наконец, справилась с желудком. Остальные к трупу отнеслись проще - Сережа с Сашкой учились в меде, у Леськи брат был будущим хирургом, а Олег был просто пофигистом.
   - Эй, прекрати пинать мое хладное тело, - искренне возмутился Сережа, глядя на вандала-Сашку.
   - Вот еще, знаешь, каким он гадом был? - фыркнул Сашка.
   - Мой брат вовсе не сволочь, - обиделась за родственника Леська.
   Инга, не обращая внимания на перебранку и стараясь не обращать его также на труп, бочком двинулась к окну. Олег развалился в единственном кресле. Сережа рассматривал потолок, приводя свои и чужие мысли в порядок.
   - При чем тут твой брат? Я о демоне, - отходил Сашка от наступающей на него Алисы. Девушка уперла руки в бока и наступала, пока не споткнулась об труп. Сашка еле успел подхватить рыжую подругу. Хорошо хоть, реакция у демонов была хорошая.
   - Уберите кто-нибудь труп, - возопила теперь уже сестра трупа. Сережа лениво шевельнул рукой, превращая его собственный труп в пепел.
   - Ну, молодец. Выметай теперь эту гадость из-за всех углов, - с искренним горем обозрел комнату ее владелец, - зачем ты это сделал?
   - Просили же убрать - убрал. Чем вы все время недовольны? И, тем более, ты думаешь приятно смотреть на себя мертвого?! - возмутился теперь уже Сережа.
   - Не знаю - не пробовал. А обратно - как? - Олег положил ноги на спинку кресла, не обращая внимания на недовольный Сашкин взгляд. Тем более что вслух Сашка ничего не сказал, а телепатией Олег не владел.
   - Ерунду не говори. Как бы он обратно вернулся - это же труп, а мы не некроманты, - Сашка попытался испепелить нахала взглядом. Нахал взгляд наглым образом проигнорировал.
   - Перестаньте. Лучше давайте решим, кто будет следующим, - Сережа устало прислонился к косяку, отхлебывая недавно налитый чай, - кстати, Саш. Ты знаешь, что у тебя в кухне живет вредный призрачный пенсионер?
   - Это домовой. Я о нем вам говорил, - уточнил Сашка.
   - Насчет следующего - чур, это буду я, - влез Олег.
   - Мы про демонов, - отмахнулся от назойливого трупа Сережа. До него медленно дошло, что они с друзьями убийцы.
   Один плюс, убили они не человека и по необходимости. Минус, то, что на достигнутом они останавливаться не собираются. Сережа осознал, что вскоре у них будет кампания сумасшедших серийных убийц, озабоченная спасением мира.
   - Материал для психиатра, пробормотал парень.
   - Что? Что ты сказал? - спросила брата нахохлившаяся Алиса, присевшая на подоконник.
   - Он говорит, что нас всех пора сдавать в психушку, - перевел Олег, снимая, наконец, ноги со спинки многострадального кресла. Кресло облегченно заскрипело, прощаясь с лишней тяжестью.
   - Вернемся к нашим баранам, - шоковое состояние удрученной Инги не то чтобы завершилось, просто девушка решила временно не обращать на него внимания, - я тут подумала и решила, что места военных нам больше не нужны. Нужен кто-то, кто может влиять на политику или хотя бы в ней разбирается.
   - А я думал, в ней разбираешься ты, - перебил подругу Сашка.
   - Не сбивай с мысли, - строго произнесла девушка, - так вот, продолжаю, нам лучше не привлекать внимания - шпионы из нас аховые. Диверсанты тоже, но если постараться, - немного отвлеклась от общей темы Инга.
   - Ближе к телу, - Алисе очень понравилось выражение, и она хотела им поделиться, но повода не было. До этого момента.
   - О чем это я? А, вспомнила. Нам придется стать неприметными винтиками большой машины. Неприметными, но очень важными, - надавила девушка, пытаясь усмирить строгим взглядом развеселившихся парней, - должность какого-нибудь советника, секретаря. И еще что-нибудь связанное с экономикой.
   - А это-то зачем? - Сережа знал про экономику только то, что она бывает микро- , макро- и еще какая-то.
   - Что важнее денег? Только деньги, - авторитетно проконсультировал друга Олег. - Я этим займусь. Давно хотел попрактиковаться.
   - Ты сильно не увлекайся. Нам нужно наоборот - что бы у них было плохо, - попыталась выразить мысли Алиса, которая знала литературу лишь чуть лучше физики, а посещала еще меньше.
   - А у него хорошо и не получиться, - ехидно протянул Сашка.
   - Неправда. У меня, в отличие от некоторых, все хорошо получается, - Олег гордо распрямил спину.
   Кресло, не выдержав потрясения, с жалобным хрустом сломалось. Олег, не ожидавший такой подлости, свалился на пол. Инга захлопотала вокруг пострадавшего. Сережа тоже окинул Олега взглядом, но не найдя повреждений, предлагать помощь не стал.
   Сашка, как и Инга, поспешил к месту происшествия. Там он с причитаниями стал оглядывать кресло, которое пострадало явно больше парня.
   Алиса, зажимая рот рукой, ржала. По крайне мере, Сережа определил эти звуки как самое настоящее ржание - потому что так не смеются. Так ржут. Рот она зажимала, чтобы не нарваться на нотацию Инги о том, что над чужими неприятностями не смеются. Алиса так всегда смеялась, как-никак ее любимый мультик был про Тома и Джерри. Правда, это было в детстве.
   Сережа почувствовал, что тоже начинает улыбаться. Обстановка была такая привычно-домашняя даже в какой-то мере уютная. И даже не верилось, что все вдруг резко может измениться.
  

Глава 6

В нашей жизни правда всегда торжествует, но жизни часто не хватает. С.Эйзенштейн

   Алиса никогда не работала секретарем, она вообще никогда не работала - зачем, если у нее есть старший брат и стипендия (вещи, конечно, не равноценные, но приятные). Теперь она наверстывала упущенное. Правда, отнюдь не в своем качестве - теперь ее звали Кристан из клана Ларгов.
   Главой ее клана был нынешний канцлер, именно поэтому ничем не примечательная демоница, бывшая, однако, дальней родственницей канцлеру (демоны считают любое родство), получила ответственную должность. Кристан была помощницей главы Службы Безопасности Темной Империи, а, по мнению Алисы, банальнейшим секретарем. Но хотя должность была все-таки не синекура, она устраивала обеих - и Олесю, получавшую бесценные знания, и Кристан, которая все равно уже умерла.
   В данный момент она все взмыленная мчалась по коридору с кипой документов. И думала или, скорее, мысленно критиковала того первого мерзавца-демона, придумавшего в государственных зданиях ставить блоки на телепорты. В обычных тоже стояли, но туда могли перемещаться хозяева и те демоны, которым владельцы дали разрешение. А чего стоит их привычка писать документы от руки на бумаге! А еще цивилизованная раса.
   Хотя причины были - и все из соображений безопасности. Мало ли кто может захватить важные пункты! Бумага же была зачарована - Алиса не знала точно как, но судя по всему на правдивость и неоткрываемость. С машинами такого эффекта было добиться невозможно. В общем, демоны были полностью магической цивилизацией.
   А теперь девушка несла какие-то суперважные донесения для начальника. Это был, считай первый день на работе да еще и первый день диверсантской деятельности. Девушка волновалась. Надо было, наверное, просмотреть документики. Вдруг там будет что полезное для их дела. Но Алисе было попросту лень - а зачем, ведь начальник все равно все расскажет.
   Алиса тихо ухмыльнулась. Если бы брат узнал, что демоница, чье место заняла рыжая, любовница начальника, он бы встал на дыбы, но не допустил поругания чести сестры.
   Хорошо, что Сережа не знает. Лично ее все устраивало - хоть так у нее появился парень, которого не было в ее настоящей жизни. А хотелось! Кроме того, у нее была возможность влиять также и на канцлера. Как-никак он пристроил бедную родственницу не за красивые сиреневые глазки. Предприимчивая девица снабжала главу своего клана информацией.
   Вообще, Алиса поняла, что шпионаж, доносы и прочие радости жизни тут очень распространены. Даже больше, чем сами демоны. И белой вороной теперь уже не рыжая девушка выделяться на общем фоне будет. Даже если ее поймают - никто не удивится и не будет затевать особо серьезных и крупных расследований. Так, просто допросят. С применением пыток.
   Алиса дала себе зарок не попадаться. На всякий случай.
   Коридор, минут пять бездоказательно обвиняемый в бесконечности, закончился. Алиса поправила грудь теперь уже размера пятого, одернула платье, бывшее целомудренно длинным, но с большим разрезом и почти прозрачным. Решилась и вплыла в кабинет. Опасения оказались напрасными. Орион из клана Даим еле поднял взгляд на подчиненную.
   - Сегодняшние доклады, - пропела Кристин.
   Алиса оглядела демона, которого знала, но ни разу не видела. Демон оказался таким же как воспоминаниях. Сероглазый, медноволосый, с неприятной улыбкой. Работа накладывает отпечаток? Может быть, не зря некоторые умеют определять бывших милиционеров по взгляду? Взгляд Даима Алисе тоже не понравился. Начальник выглядел самоуверенным и наглым. По воспоминаниям Кристан он вдобавок таким был. Девушка положила бумаги на край стола.
   - Все-таки ангелы немного глупы, ты не находишь? - задумчиво протянул он, рассматривая чье-то донесение. Алиса навострила уши. - Представь себе, они до сих пор ищут предателя, не догадываясь, что это наша провокация. Надо, пожалуй, им помочь. И я уже знаю, кого мы назначим на роль неуловимого изменника! - демон неприятно улыбнулся.
   Сначала Алиса немного удивилась, почему сб-эшник обсуждает это с ней. Пока не вспомнила, что у Даима есть привычка размышлять вслух. Привычка Кристан устраивала, девушку она привела в восторг.
   Естественно, Орион не был таким идиотом, как на первый взгляд. Память тем сотрудникам, которым выпадала честь слышать мысли Даима, он подчищал исправно. А иногда и вовсе убивал. Просто мало кто подозревал, что не приметная и ничем, кроме размера груди, непримечательная демоница окажется способной сломать высшее заклятие.
   Орион, наконец, просмотрел все сегодняшние донесения и обратил свое внимание на помощницу. Помощница соблазнительно улыбнулась. Обворожительную улыбку Алиса репетировала перед зеркалом - в книге "Как найти мужа за сто дней" писали, что улыбка способна соблазнить любого мужчину. Видимо, не всегда и не все книги пишут правду. Уже соблазненной предшественницей Алисы в ее новом теле начальник удивленно поднял брови. Алиса перестала скалиться и изобразила внимание.
   - Кристан, сегодня у меня срочное совещание. Очередной совет, чтоб его! За меня примешь доклады наших агентов у светлых, я просмотрю их позже, - протянул Даим.
   Обязанность Леси именно в этом чаще всего и состояла. В выполнении мелких, но ответственных поручений, которых не успевал сделать глава службы безопасности. Девушка в очередной раз кивнула. Что поделать, Орион предпочитал общение в режиме монологов.
  
   У Инги был один жизненный принцип, но помогавший ранее всегда: "не унывать никогда. Ее мама частенько говорила еще маленькой девочке, ведя ее в садик: "Запомни, Инга, уныние - самый страшный смертный грех!" И маленькая, но уже разумная малышка полностью с этим соглашалась. Но в последнее время судьба будто поставила перед собой цель сломить Ингу и заставить ее изменить единственному правилу, считавшемуся ей жизненно необходимым.
   Прежде всего, ей несправедливо поставили четверку на экзамене, из-за чего она перестала быть отличницей. Но преподаватель совершенно явно придирался. Затем ее бросил любимый человек, с которым обстоятельная девушка провела полгода и уже настроилась на семейную жизнь. Потом ей задали курсовую, которую надо срочно написать. Но на нее в свете последних обстоятельств нет времени! А в довершение она очутилась в мужском теле.
   Вся проблема в том, что среди демонов не распространено равноправие полов. Женщин, занимающих хоть какие-то относительно важные и пристойные должности можно перечесть по пальцам. И все они либо сильные и талантливые волшебницы, либо их профессии не слишком полезны с точки зрения студентов-диверсантов. Единственное более-менее устраивающее тело досталось Алисе, успевшей первой. А Инге теперь маяться. Мало ли, что ребята ей потом обещали помочь с перемещением в другое тело, когда это еще будет.
   И должность у нее не интересная, хотя очень полезная. Инга переселилась в тело начальника личной императорской гвардии. А так как в гвардию не идет члены крупных и влиятельных кланов, то хороших магов среди гвардейцев нет. Время приближалось к вечеру. Девушка тряхнула головой и закончила бесполезные размышления. На данный момент она решила, что если не думать, то жить можно.
   Тей из клана Ягов приступил к своим непосредственным обязанностям. Которые состояли в охране Императора. Нельзя сказать, что гвардия дублировала службу безопасности. СБ занималась, в основном, внешней разведкой и сохранением порядка в Империи. Гвардия, как уже было сказана, сохраняла жизнь Императора. Чаще всего, от амбициозных глав родов, которым застилала глаза возможность абсолютной власти. Инга легким шагом вошла в тронный зал. Начинался очередной Совет, по традиции всегда начинавшейся до войны. Определенная оценка обстоятельств, подсчет сил противника и своих, обсуждения тактики и стратегии. Тей в дискусе не участвовал, просто присутствовал.
   Настроение девушки немного поднялось. Она решила считать все за приключение. В детстве шатенка только о них и мечтала, с тех пор как прочитала Робинзона Крузо и Дюма. Теперь мечта сбылась. А сколько полезного она сможет узнать - это вообще неоценимо.
   Капитан Тей привычно встал за спинку трона. Зал потихоньку наполнялся демонами всех мастей. Шума, столь обычного, когда в одном месте собирается много народу, не было. Демоны не слишком общительная раса, их природная сдержанность многократно усиливается природной же подозрительность. Впрочем, вполне обоснованной. Редки были даже тихие разговоры вполголоса.
   Наконец вошел Император. Демоны склонились. Император по привычке небрежно кивнул, усаживаясь на трон.
   - У меня для вас приятное известие, - голос у верховного демона был шипящий и негромкий. Неприятный такой голос, вызывающий дрожь. Инге не понравился.
   Она мельком окинула собрание взглядом. Высшие военачальники тоже присутствовали. Девушка отметила место, где находились второй и пятый маршалы Темной Империи. Присутствие ребят успокаивала. Девушка внезапно поняла, что она пропустила часть речи. Коря себя за несобранность, девушка сосредоточилась.
   - Теперь Зеркало Творца найдено и находится под надежной охраной, - негромко, но значительно, вещал Император, - все мы понимаем, какая это неожиданная удача для всей нашей расы. Но пока я не вижу смысла использовать его.
   Инга снова потрясенно отключилась. Но на этот раз у нее был веский повод. О зеркале Творца знал даже Тей. Это общеизвестная демонская легенда. По крайне мере, Тей, а вместе с ним и Инга, думали, что это легенда.
   Считается, что Творец создал Вселенную. А после ему стало скучно, и он принялся за создание новой. Но перед этим он сотворил зеркало. Зеркало, которое отражало уже созданную Вселенную полностью. Тот у кого есть зеркало, равен творцу, так как глядя в него способен узнать все и изменить все.
   Остальные демоны тоже были удивлены - даже плохо разбирающаяся в мимике и жестах девушка поняла это. Хорошо хоть, она не видела себя со стороны. Странно одно, зачем Император рассказал эту, вне сомнений, потрясающую новость? Показать, что он заботиться об общем благе, больше чем о личном? Но, в чем-чем, а бескорыстии нельзя обвинить ни одного демона. Так что в это просто не поверит. Никто. Тогда зачем?
   Инга объяснения придумать не смогла. Память Тея, неплохо изучившего своего господина за годы службы, тоже не помогала. С точки зрения капитана гвардии, поведение тоже было весьма и весьма экстравагантным. Хотя сильно над причинами поведения Императора Тей не задумывался - он и так задумывался очень редко. Демоны, наконец, переварили невероятную новость и перешли к обсуждению текущего положения государства. Инга старательно все запоминала. В зале кроме нее присутствовало двое ее сообщников, но лишняя подстраховка никогда не повредит. Три головы всегда лучше, чем одна, по крайней мере, в деле запоминания стратегически важной информации.
   - Кампания должна пройти быстро и стремительно. Нам нельзя допустить, чтобы светлые успели собраться с силами. Нам не нужна затяжная война с непредсказуемыми результатами! - резко излагал Первый Маршал.
   Инге он не понравился даже больше Императора. Маньяк и убийца. Больше всего первого маршала занимали и развлекали всяческие пытки и экзотические казни. Для многих его изобретений на Земле даже не было названия. Да, жестоки все демоны. Но большинство жестоки рационально, и их поступков есть определенная цель и логика. Первому маршалу нравилась садизм сам по себе, без какой-либо смысловой нагрузки.
   - Нужна ли нам вообще война сейчас? - Канцлер Лоран недовольно спорил. - Нам следует накопить силы, приготовиться...
   - А ангелы будет сидеть, сложа руки? - презрительно бросил один из сторонников первого маршала.
   - Хватит. Обсуждение закрыто, - оборвал готового что-то высказать канцлера Император, - Лорд Льес, лорд Варн вам следует поторопиться с захватом ценных объектов. Ждать нападения светлых мы не будем, - подвел черту под обсуждением он.
  
   Алиса узнала о найденном бесценном артефакте вечером. Они с ребятами телепатически обсуждали пришедший невероятно сложный день. Просто встретиться они не могли - это вызвало бы ненужные подозрения. Олег, судя по тону, был раздражен. Алиса немного удивилась, как мысленно возможно различить интонацию собеседника, но зацикливаться на этом не стала.
   - Это не сильно приятно. Если Император захочет, он сотрет любой мир. Стоит ему только захотеть использовать зеркало, - мрачно тянула Инга.
   - Тогда почему он не уничтожит ангелов? - не поверил Олег. Он с детства не верил в сказки, с тех пор как Дед Мороз оказался дворником дядей Васей
   - Откуда мы знаем, - огрызнулся брат. Голос у него был уставший. - Может он думает, что без конкурентов Империя остановится в развитии.
   - Что-то сомневаюсь я, что он так думает. Иначе к чему все эти войны? - уже Сашка включился в спор.
   - Чтобы ответить на агрессию... Это не важно. Я тут подумал - нам было бы неплохо приобрести артефакт для себя, - братец, как всякий практик, подумал, прежде всего, о пользе дела.
   - Шутишь, да? - невесело рассмеялась Инга. - Ты хоть знаешь, какая там охрана? А заклинания лично сам Император ставил. Да и разные технические ловушки тоже есть. Для особо способных грабителей.
   - А что магия с техникой не справляется? - удивился Сашка, уже несколько дней убежденный в безграничных возможностях колдовства.
   - Там блокирующие талисманы стоят, - незамедлила разочаровать друга Инга.
   - Ты начальник охраны. Сделай что-нибудь, - потребовал брат.
   - Не могу. Как ты себе это представляешь? - огрызнулась шатенка. - У меня к системе безопасности доступа нет.
   - А вы чего молчите? Лисенок, Олег? - обратил внимание Сашка.
   - Настроение ни к черту. Родители, наверное, волнуются.
   - Вот блин. Знаешь, Олег, я про них забыл, - смущенно признался начинатель всего бардака.
   - Тебе легко забыть. У тебя они пофигисты. А у меня, если я им раз в два дня на глаза не попадусь, вселенский кошмар будет.
   - Точно. Твоя мать стопроцентно всю милицию поднимет и родственников к поиску пропавшего чада подключит, - хихикнула Инга, - а ты, подруга, чего притихла? На тебя не похоже.
   - В ванной отмокаю, - призналась Алиска, окунаясь в воду с головой. Ванная была скорее небольшим бассейном, выложенным мраморной плиткой.- Кстати, Олег, если ты так беспокоишься - пошли вместо себя фантома.
   - И как его создать?
   - А ты не знаешь? - удивилась рыжая.
   - Я тоже не знаю, - сказала Инга.
   - Я расскажу, обрадовала друзей девушка.
   - Лучше тогда я, - вздохнул ее брат. Неспособность Лисы что-то объяснить давно стала притчей во языцех в их кампании. - А теперь насчет Варга. Я тебе, Саш, план войны перешлю. Постарайся, чтобы никто не узнал.
   - Зачем он мне? - поинтересовался студент.
   - Пригодится, - отрезал Сережа, - Правителю Варга передашь. Вы же с ним, кажется, договорились? Пусть убедится в твоей лояльности, да и получить отпор для демонов будет полезно.
   - Как отвлекающий маневр сойдет, - невинно заметила Инга.
   - И это тоже, - спокойно согласился брат Алисы. - Нам сейчас не до жиру, то бишь, не до честности и филантропии.
   - При чем тут это? Я даже словей-то таких не знаю, - Алиса подняла глаза на потолок. Потолок тоже был мраморным.
   - А если ли смысл. То есть, не повредит ли это как-то тебе? - поправился Олег.
   - Да, Сережа. Командующий кампанией по захвату Варга ты, - забеспокоился Сашка.
   - Но виноват буду не я. А разведка, допустившая утечку важной информации, - Алиса представила, как брат насмешливо улыбается, - а чем напряженней обстановка у демонов, тем нам лучше.
  
   Дан ре-Мер смотрел на неработающий телепорт. Демон спокойно стоял рядом, ничуть не беспокоясь из-за присутствия чужих солдат. Полковник де-Рад, тоже присутствующий, старательно пытался сохранить невозмутимый вид.
   Договор с демоном полковник не одобрял - после начала войны он им не верил. А война действительно началась, хотя кровопролитных столкновений не было. И слава Милосерднейшему! Дан совсем не заблуждался насчет способности жителей Варга отразить нападение.
   - Надо разблокировать данный телепорт, - с ожиданием посмотрел на негаданного союзника канцлер. То, что демон преследует собственные цели, ре-Мер не сомневался. Но выбора не было.
   - Все, - после минутного молчания демон откинул прядь со лба и отвернулся от телепортационного устройства.
   Дан недоуменно посмотрел до него, не понимая. За спиной послышались возгласы. Радостные - определил канцлер. Он обернулся. Телепорт снова заработал.
   - Я благодарю вас за помощь, - глава правительства Варга признательно взглянул на демона.
   В ответ тот пожал плечами.
   - Я, надеюсь, вы также выполните взятые на себя обязательства. Кстати, - демон небрежно достал из воздуха кипу каких-то бумаги помахал ими, - это план войны. Разумеется, с нашей стороны.
   Дан сглотнул. - И вы нам его предоставите на каких условиях? - канцлер внимательно следил за перемещающейся бумагой. Молчаливый полковник за спиной обозначил свое присутствие сдавленным аханьем.
   - Условиях? - недоуменно повторил демон. - Что вы, господин канцлер, мы же союзники. А мы ведь союзники?
   - Разумеется, - взгляд черных глаз демона проникал в душу. Дан автоматически поправил талисман против направленной телепатии. Нужно было подстраховаться получше.
   Наверное, демон способен взломать талисман, выполненный мастерами своей расы. Льес заметил движение человека.
   - Не прослушиваю, - резюмировал он.
   - Простите, что? - переспросил растерянный канцлер.
   - Я говорю, - невозмутимо повторил демон, - что вашу поделку взломать даже не пытался и ваши мысли не читаю.
   Дан сдавленно улыбнулся, не зная, что на такое ответить.
   - Ну да, - скептически пробурчал подошедший полковник.
   - У вас есть повод сомневаться в моих словах? - демон резко повернулся к ре-Раду.
   Дан попытался умерить пыл полковника строгим взглядом, но распалившийся полковник тонких материи не замечал.
   - А война не повод? - рявкнул Фер. Дан страдальчески закрыл глаза. Демон, вопреки опасениям канцлера, на грубость не прореагировал.
   - Не умею к этому предприятию никакого отношения, - пожал плечами Льес.
  
   Невиновные бывают, но тех, кого нельзя обвинить - нет. Олег на собственном опыте убедился в этом предположении, когда стал подменять часть бумаг. Он был одним из сборщиков налогов, чиновником средней руки в казначействе. Но нагадить можно было и на этой незначительной должности.
   Например, некоторые отсчеты будут составлены неправильно, отправлены не туда или сведений о том, что какой-то клан заплатил налоги не дойдут до вышестоящих. Вроде ничего важного и серьезного, но за неуплату налогов наказание у демонов - смерть. Укрывание от выплаты налогов - одно из преступлений, за которое в Империи следует казнь. Второе - измена Императору.
   Также предусмотрительный Олег воровал понемногу. И делу польза, и деньги никогда не помешают.
   Небо на Фаите разноцветное, серебристо-фиолетовое, меняющееся в зависимости от времени. Мир один из главных в Империи. Переведя в термины Земли, Фаит - областной центр. Как всякий областной цент Фаит имеет большой чиновничий аппарат.
   Чиновничий аппарат требовал приличного содержания, то бишь денег. Денег, как и везде не хватало. Выручали взятки. Олегу взятки предлагали довольно часто - он не отказывался. Почему бы и нет?
   Более того, он занимался не только мелким саботажем, но и заводил полезные знакомства. Также Олег занимался изучением общественного мнения. После расспросов и недолгого нахождения в демонической среде, парень был вынужден признать - захватническую и шовинистическую политику Императора поддерживают все. А те, кто не поддерживает, благоразумно не сознаются.
   В целом, особой пользы от его деятельности не предвиделось, что навевало уныние, пессимизм и неверие в свои силы. О судьбе, вскорости ожидающей родную, хоть не совсем уютную, планетку, вспоминать не хотелось.
  
   Лиска, то есть, Кристан сдавала ежемесячный отчет, но уже не непосредственному начальнику, а канцлеру. Переведя на общепонятный язык, она попросту шпионила. Промышленный шпионаж у демонов был распространен не менее, чем взятки. Даже более.
   Лоран Ларг внимательно слушал подчиненную. Именно такие мелкие хитрости помогали пронырливому демону держатся на своей должности уже почти полтысячелетия. Канцлер развалился на симпатичненьком кресле, потягивая бокал вина.
   Кристан говорила автоматически, думая больше о том, как бы приобрести себе такое же милое креслице, нежели о различных заговорах и политике.
   - В общем, Даим намеревается разобраться с конфликтом Светлой Империи, спровоцировав там небольшую гражданскую войну, одновременно предоставив Светлому Кругу информацию о предательстве Риталя. - Девушка говорила монотонно, уставившись в потолок. Канцлер скрестил кисти рук, положив на них подбородок.
   - Кого он будет поддерживать сейчас? - спросил Ларг.
   Алиска собиралась было ответить, но потом ее внезапно осенило. Вдохновение напало на девушку и понесло ее.
   - Как раз это я и хотела вам сообщить, - взволнованно сказала Кристан. Со стороны могло привидится, что оратору кажется очень важным сообщение. На самом деле землянка волновалась только об одном - чтобы в ее бред поверили. Или, хотя бы, ее не раскусили.
   - Но, прошу прошения господин канцлер, мне удалось узнать случайно, сведения не проверенные... Мне бы не хотелось оскорбить представителя уважаемого клана, - немного замялась Кристан.
   - Не стоит волноваться. Я распоряжусь этими сведениями разумно, - канцлер чуть подался вперед. Заинтересовался, как отметила про себя уже не рыжая девушка.
   - Дело в том, что я недавно узнала, что мой непосредственный начальник решил сам возглавить один из заговоров, которые должен был расследовать, - Алиса уже не могла остановиться. Она приписала Даиму председательство над целой оравой мятежников, чьей целью было не много ни мало смешение самого императора. Самое забавное, что заговор был на самом деле, и добрая половина перечисляемых девушкой личностей была в нем замещена. Другие названные лица были просто очень влиятельными и важными персонами. Орион из клана Даим к заговору отношения не имел. Зачем студентка его приплела, она сама не знала, но останавливаться было поздно.
   Канцлер был очень удивлен. Еще бы. Почти прохлопать у себя под носом разветвленную тайную организацию, покушающуюся на твою власть! Это кем надо быть...
   - Ты уверена? - канцлер вертел в руках бокал вина.
   Алиса кивнула. Затем решив, что этот жест мало походит на какое-либо доказательство, поправилась.
   - Мой господин, у меня также есть сообщение, что в связи с открывшимися недавно фактами, заговорщики намереваются воспользоваться Зеркалом Творца.
   - Этого не может быть, - Ларг настолько поразился, что даже привстал, - при такой охраняемости объекта, они просто не смогут его достать!
   - Но заместитель капитана гвардии и один из Великих магов тоже участвуют. И в самое ближайшее время они собираются все провернуть...
  
   Засада была организована и спланирована настолько тщательно, насколько это вообще возможно. Все-таки это мероприятие курировал сам Император, лично в нем заинтересованный. Зал, где была помещена копия Зеркала, был небольшим, но надежно охраняемым. Магия в самом зале не работала.
   В засаде кроме канцлера, решившего самому поучаствовать во всем безобразии, находились: несколько сильнейших демонских магов, личная гвардия Императора и Кристан, на всякий случай. Все-таки Лоран не до конца доверял своей осведомительнице. Конечно, она член его клана. Но сведения, которые принесла эта демоница настолько невероятные, что многоопытные канцлер никак не мог им поверить до конца. Правда, и пустить все на самотек тоже не мог.
   Возможно именно из-за сомнений в ценности и правдивости информации, он подал императору эти сведения так, что главным инициатором всего виделась Кристан Ларг, а не сам канцлер. Сейчас предусмотрительный политик этому только радовался. Они ждали почти полдня, но никаких признаков нападения не было. Что ж, наказание падет не на него, а на голову третьеразрядной демоницы.
   Наконец, настала смена караула. Самое удобное время для попытки добыть зеркало. Если все не произойдет сейчас, то засаду следует отменять. Канцлер уже собирался отдать приказ, как все внезапно началось. Нападавшие действовали быстро и стремительно. Они в несколько минут расправились с охраной и ликвидировали заклинания.
   Но к артефакту подобраться они так и не смогли. Засада недаром готовилась с таким старанием. Ее организаторы пытались предусмотреть все и, по-видимому, им это удалось. Заговорщики были схвачены. Причем с поличным. Их можно было казнить прямо на месте, как и их сообщников. Канцлер с некоторым недоумением оглядывал неудавшихся устроителей государственного переворота. Начальник СБ участвовал, как и канцлер, лично. Ларга это сильно удивило - слишком сильный и напрасный, по его мнению, риск. Даим с не меньшим удивлением посмотрел на присутствующих. Лоран с удовлетворением отметил, что их здесь не ждали.
   - Что, в конце концов, происходит? - резко осведомился один из заговорщиков. - Я требую объяснений.
   - Вы не имеете права ничего требовать. Измена Императору наказывается лишением всех привилегий и казнью, - насмешливо отчеканил канцлер.
   Он был, скорее доволен сложившейся ситуацией. Как-никак скоро он избавиться от многих из своих соперников. Недоволен он был тем, что умудрился ничего не подозревать до последнего. И то, ему, считай, повезло. Лоран с сожалением подумал, что начинает терять политический нюх.
   - Измена Императору? - переспросил глава СБ. - Это какая-то ошибка. Обвинение абсурдно.
   - Тогда для вас, я думаю, не представит не каких затруднений объяснить причину вашего пребывания в этом зале, - донеслось от двери. Император почтил своих подданных личным присутствием.
   - Впрочем, нас не интересуют жалкие оправдания бунтовщиков. Тем более все участники нам известны. Казнить, - лениво взмахнул рукой Император. - Лорд Лоран, - Император уже отвернулся от государственных преступников, не слушая их. - Вы, кажется, говорили мне, что этот заговор удалось самостоятельно раскрыть одному из членов вашего клана?
   Лоран замялся. Теперь он уже жалел, что не говорил о личном участии, но было поздно. Император требовательно ждал ответа.
   - Ваше Величество, - канцлер глубоко вздохнул, примиряясь с неизбежным, - позвольте представить вам Кристан из клана Ларгов. Именно она предоставила эти неоценимые сведения.
   Император благосклонно посмотрел на демонесу. Та неловко поклонилась в ответ.
   - Вы оказали нам неоценимую услугу, но также хотелось бы знать, как тебе удалось добыть столь важную информацию.
   Лиса уже давно жалела о том, что в разговорном припадке наболтала канцлеру, но выкручиваться как-то было надо. Поэтому после шпионского доклада девушка направилась к непосредственному начальнику. Там она первым делом призналась в ... шпионаже на Лорана из клана Ларгов.
   Начальник СБ был в ярости. Леське показалось, что он ее убьет, но Даим все же решил дослушать так интригующе начавшийся монолог. Дальше Кристан удручено заявила, что глава ее клана устал быть даже не вторым и давно мечтает о первом месте. Это Ориона не удивило. Императором мечтало стать большинство высшей знати, а некоторые вдобавок активно добивались этой чести.
   Землянка увлеченно поведала о разветвленном заговоре в самом сердце Империи и о планировавшемся похищении ценнейшего артефакта - Зеркала Творца. Она не преминула добавить, что верность своему клану всегда была для нее ценнее всего. Но она, верная подданная императора, не смогла вынести такого вопиющего предательства.
   Даима удалось аккуратно подвести к мысли, что было бы неплохо поймать заговорщиков с поличным, чтобы предъявить все как доказательство Императору. Почему начальник СБ не сказал все своему повелителю? Алиса, к ее счастью, это предусмотрела.
   Кристан добавила, что в ближайшем окружении Императора присутствует тайный осведомитель. И Даим решил действовать своими силами.
   Теперь девушка с ужасом осознало, что все может раскрыться. Достаточно только устроить очную ставку, или поближе разобраться с произошедшим событием. Но Алиса недаром с детства была везучей. Повезло ей и на этот раз.
   Император не стал слушать заговорщиков. Ему было некогда. Началась война. Рано, неожиданно, совсем не по запланированному демонами плану. Поэтому правитель Темной Империи поспешил побыстрее разобраться с внутренними конфликтами. Тем более, что все участники оного конфликта с враждебной стороны были известны. Алиса с трудом отвела глаза от ненавидевшего взгляда теперь уже бывшего начальника СБ. Император задал вопрос, о том, как девушка все узнала. Лиса оторвалась от размышления о том, кто же будет назначен на вакантную должность и начала в очередной раз вешать лапшу на уши.
   На этот раз все получалось не в пример лучше. Расхваливать себя девушка умела с детства. На все резонные замечания по этому поводу, вроде "скромность украшает", Леська всегда с достоинством отвечала. Отвечала что-то вроде, "реклама - двигатель прогресса", "сам себя не похвалишь - никто не похвалит!".
   Император был впечатлен. Настолько, что к очередному удивлению всех присутствующих, назначил осведомительницу - новым главой Службы Безопасности.
   Кристан кланялась и благодарила, стараясь не смотреть на разочарованных высших демонов. Хотя, канцлер, судя по его виду, был доволен. Алиса же была скорее растеряна, чем рада. Но, с другой стороны, как она теперь развернется!
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк) А.Рябиченко "Капитан "Ночной насмешницы""(Боевое фэнтези) В.Пек "Долина смертных теней"(Постапокалипсис) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) С.Панченко "Ветер. За горизонт"(Постапокалипсис) И.Головань "Десять тысяч стилей"(Уся (Wuxia)) М.Олав "Охота на инфанту "(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"