Rapidfyrez: другие произведения.

Мечты о завтрашнем дне

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    гуглоперевод + глава 5


   https://m.fanfiction.net/s/13727130/1/Dreams-of-Tomorrow
  
  

Мечты о завтрашнем дне.

Автор: Rapidfyrez.

  
  
  
  
   0x01 graphic
  
  
  
   Прибытие 1.1
   Я проснулся, упав с высоты нескольких тысяч футов и загорелся. Это было новое.
   Адреналин поднялся, и я вырвался из оцепенения в клубке конечностей. Мои мысли метались, пока я отчаянно пытался понять, что происходит, как я оказался в таком состоянии и, что наиболее важно, как я собирался это пережить. Ветер ревел в моих ушах, когда я повернулся к быстро приближающейся земле. Я раздвинул руки и ноги и практически остановился, когда воздух врезался в мою большую поверхность.
   Моя голова дернулась вперед, и, как будто щелкнули выключателем, воспоминания вернулись ко мне. Меня звали Кара Зор-Эл, я был одним из последних живых криптонианцев, и у меня были суперспособности, которые позволяли мне летать и защищали меня от вреда. Так что падение с неба во время пожара не было таким опасным для жизни, как могло бы быть в противном случае. Каким-то образом это не уменьшило мучительный ужас в моей груди.
   Нет лжи, я был более чем немного напуган и расстроен всей ситуацией; был бы любой разумный человек. Но я был сбит с толку гораздо чаще, чем я хотел бы признать. Я знал, что делать, я делал это миллион раз раньше.
   Было... чувство, ощущение невесомости, которое я ощущал всякий раз, когда летел. Как то чувство, которое возникает, когда падают американские горки, но без всякого беспокойства. Мой двоюродный брат Кал-Эл описал это чувство как проявленную радость, что для меня звучало как человеческая история о Питере Пэне. Однако это не сделало его менее точным.
   Я сосредоточился на этом чувстве, позволил ему пузыриться и наполнять все мое существо, и удовлетворенно ухмыльнулся. Мой спуск быстро замедлился до остановки, пока я не завис в воздухе на невидимых тросах. Быстрое замедление мало помогло успокоить пламя, пожевавшее край моей одежды, поэтому я потратил несколько минут, погладив его, пока не остался дымящимся и покрытым тонким слоем сажи.
   Края длинных синих рукавов были опалены, ткань моего топа теперь на несколько оттенков темнее. Нагрудный знак - красная буква "S" на золотом фоне потерял свой блеск, а моя красная юбка и ботинки были полностью испорчены.
   Черт, это тоже был мой любимый костюм. Мне даже не хотелось представлять, что этот огонь сделал с моими светлыми волосами.
   Хотя мои силы, казалось, работали нормально, и это было хорошо. Мне не пришлось бы беспокоиться о том, что бедный город подо мной разбился бы моими ударами. Я осмотрел раскинувшийся передо мной городской пейзаж, пытаясь понять, где я нахожусь. География была незнакомой, но архитектуру я узнал. Сверкающие небоскребы поднимались высоко в воздух, ухоженные улицы и большая переполненная автострада, ведущая в город и из него. Мне смутно напомнили Метрополис, но в архитектуре не хватало того, что многие называли "нео-фантастической" эстетикой, которую город перенял в последние годы. Судя по большому водоему с одной стороны города и солнцу, возможно, я был на восточном побережье, хотя не мог быть уверен.
   Это мало помогло сузить список потенциальных мест.
   Мое внимание привлек особенно высокий небоскреб, и я спустился к его крыше с отработанной грацией. Я осмотрел его крышу, когда она поднималась мне навстречу, и не увидел никаких признаков того, что на ней стоит кто-нибудь. Те немногие камеры, которые уловил мое микроскопическое зрение, были расположены под углом вокруг самой площадки для вертолета, так что мне было предоставлено немного уединения, пока я собирал свои чувства. Это было такое же хорошее место для приземления, как и любое другое, и у меня меньше шансов беспокоить людей здесь, чем на улицах внизу. Даже после многих лет жизни с мета-людьми, увидеть, как кто-то упал с неба, все равно испугать обычного человека.
   Когда я приземлился, я был удивлен, когда одна из моих ног подвела, и я упал на одно колено, едва поймав себя рукой, чтобы не упасть лицом.Бетон посадочной площадки был горячим для моей руки и царапал мою кожу, но я не чувствовал боли от этого. Мои силы работали нормально, но на моих плечах постоянно висело истощение, как если бы я только что провел десять раундов с Дарксайдом и поднялся на одиннадцатый раунд. Под действием силы тяжести у меня болели суставы, а мышцы сопротивлялись каждому моему движению; это было только теплое сияние солнца, которое противодействовало этой усталости, и я поднял голову к его лучам и пропитался его энергией, хотя мой разум продолжал бежать. Хотя мое тело было измучено, мой разум чувствовал себя свежим и хорошо отдохнувшим, если был сбит с толку.
   Была ли это неудачная попытка покушения?
   Непрямая ракетная атака не была чем-то неслыханным. Фактически, это звучало в точности как то, что Лютер попытался бы вытащить, хотя его интриги обычно предназначались для моего кузена. Я приложил руку к груди при мысли о кузене, проводя линию по нанесенному на ней символу.Обычному человеку это могло показаться стилизованной буквой S, но для меня это было нечто большее. Один из последних знаков моего народа, символ, который буквально означал надежду, и одна из немногих связей между мной и моим кузеном за пределами нашей крови.
   Мой двоюродный брат.
   Кал-Эл, Супермен. Некоторые называли его величайшим героем на Земле, Человеком завтрашнего дня. Я знал его как последнего члена моей семьи, моего проводника на Земле и полного придурка. Если что-то случится, он придет и поможет мне. Даже когда я не хотел и не нуждался в его помощи, он все равно приходил, чтобы проверить меня. Он вот так раздражал.
   Я покачал головой, будет время вспомнить позже, пока я лучше не пойму свою ситуацию. Во-первых, мне нужно было посмотреть, есть ли еще какие-нибудь последующие атаки, на которые стоит обратить внимание. Учитывая, что мне дали время приземлиться и прийти в себя без ударов, я чувствовал себя в безопасности, но проверить это никогда не повредило. Беглый взгляд в небо не показал ничего, кроме летящего над головой лайнера. Сосредоточив свой обширный слух, я тоже не услышал ничего необычного, только звуки работающего города.
   Это означало, что пришло время для второго шага моего плана "выяснить, во имя Рао, что происходит". Выясните, в каком городе я был, и это было достаточно легко решить. Я мог, конечно, прилететь к черте города и найти знак ответа, но проще было спросить людей на улицах внизу.
   Быстрый толчок ног, и я легко спрыгнул с крыши и мягко упал на улицу внизу. Я старался контролировать свой спуск, даже когда ветер подхватил мою юбку и плащ, смывая с них часть пепла. Несколько человек на улице остановились и уставились на меня, когда я приземлился посреди тротуара перед ними и дружески улыбнулся.
   "Привет, - махнул я, - извини, что беспокою тебя, но может ли кто-нибудь сказать мне, в каком я городе? Я немного потерялся и хотел бы знать, где я оказался".
   Одной из них, худой женщине с короткими волосами, удалось услышать голос: "Х-Хьюстон, мисс. Хьюстон, Техас".
   Это разрушило чары, и улица взорвалась хаосом, неизбежным в подобных ситуациях. Меня сразу же завалили серией резких и быстрых вопросов так быстро, что я рисковал получить сотрясение мозга от них, ударив меня ими по голове.
   "Вы новый член Протектората !?"
   "На что похож Эйдолон?"
   "Вы когда-нибудь дрались с Endbringer?"
   "Как вас зовут?"
   Я сделал несколько шагов назад, сохраняя дружескую улыбку и отвечая на их вопросы по мере их поступления.
   "Нет."
   "Не могу сказать".
   "Может быть?"
   "Супер-девочка."
   В то же время мои мысли метались. Их вопросы и замешательство при виде меня подняли возможность, которую я не рассматривал; но сначала мне нужны были доказательства. Я как можно скорее извинился от их вопросов и взлетел, к разочарованию толпы. Я медленно набирал скорость, горизонт превратился в пятно из стекла, стали и бетона, прежде чем горизонт раннего утра сменил их. Как только я убедился, что нахожусь на безопасном расстоянии, я расслабился и мгновенно разрушил звуковой барьер.
   Когда я впервые прибыл на Землю, я практиковался и научился как можно быстрее ориентироваться в моем новом доме, сначала по карте, а затем по магнитной сфере Земли. Когда я путешествовал между городами, мне было легче сохранять представление о том, где я нахожусь относительно Севера и Юга. Подбираясь достаточно близко к городу, я обычно мог найти их точное местоположение благодаря их радиоволнам. Электромагнитное зрение было одной из моих менее известных, но, безусловно, не менее полезных способностей.
   В сочетании с невероятной сверхскоростью моего полета мне не составило труда преодолеть огромные расстояния, которые обычному человеку на машине потребовались бы часы или дни. Пейзаж проносился подо мной на несколько миль, ничего, кроме зеленого и коричневого пятна. Горы проходили крохотными и маленькими, как муравейники, а города раскинулись передо мной, как серые пятна на земле, прежде чем быстро исчезнуть.Все быстрее и быстрее я летел в Метрополис.
   Мои подозрения подтвердились, когда я прибыл туда, где, как я знал, должен быть город. Я летал на него сотни раз, я знал, где находится Метрополис и как выглядят окрестности. Тем не менее я не нашел никаких признаков города; ни Daily Planet, ни STAR Labs, ни следа моего кузена.Сама земля, на которой должен был стоять город, была бесплодной, несуществующей.
   Я почувствовал пузырек беспокойства в глубине моего горла. Я еще не мог принять очевидную правду передо мной. Мне нужно было больше доказательств, чтобы более тщательно проверить мою теорию, прежде чем прийти к заключению. С этой мыслью я пролетел над континентальной частью Соединенных Штатов быстрее, чем любой самолет, построенный человеком. Почти час я обыскивал каждый уголок страны и пришел к разочаровывающему выводу. Метрополис, Готэм, Централ-Сити, Кост-Сити и даже Звездный городок не присутствовали здесь, на Земле. Поправка, никакого присутствия на этой Земле. Я был в альтернативном измерении, какой-то альтернативной Земле.
   Я пошатнулся от этого вывода, пока висел в верхних слоях мезосферы и смотрел, как планета медленно вращается подо мной. Это был не первый раз (и, зная, что мне повезло, далеко не последний), что меня отправляли на альтернативную Землю. Барри Аллен, Флэш, мог навещать их, когда пожелал, а я побывал в большем, чем полагалось мне. Но у меня всегда был путь домой в виде Барри. Без него я застрял в ожидании спасения, что меня не устраивало. Рао знал, что Кэл никогда не позволит мне пережить это, когда они наконец нашли меня, и этот разговор никому из нас не понравится.
   Это ни к чему не привело, поэтому я снова собрал свои мысли и сосредоточился на том, что знал до сих пор: я застрял на альтернативной Земле, меня и моего кузена здесь не было, мета-люди, казалось, действительно существовали, и у меня не было возможности зная, знают ли мои друзья и семья дома, что я пропал. Я потянулась к поясному ремню, обмотанному вокруг моей юбки, и проверила, нет ли каких-либо принадлежностей при себе. Кристалл для убежища в Криптоне, коммуникатор на сторожевой башне, несколько сотен долларов наличными, очки, которые я носил, когда я был в секрете, и некоторые очень простые предметы первой помощи. Не с чем работать, кроме этого кристалла, особенно деньги будут бесполезны на альтернативной Земле.
   Я скрестил руки и потер подбородок. Больше информации - вот что мне нужно об этой Земле, прежде чем я смогу что-то сделать. Я ни за что не собирался просто летать вслепую, пока не наткнусь на что-нибудь полезное. Ну, по крайней мере, больше нет. Процитирую одного остроухого придурка: мне нужно было собрать больше информации, прежде чем я сделаю следующий шаг.
   Помня об этом, я спустился обратно на Землю к другому городу. Наверное, безопаснее было затаиться подальше от Хьюстона. Я ничего не знал об этом Протекторате или Эйдолоне, о которых упоминали эти люди, и не хотел рассердить их случайно, если бы я мог этого избежать.
Вместо этого я спустился в небольшой северо-восточный город, немного севернее Бостона. По сравнению с Хьюстоном этот город показал свой возраст. Большинство его зданий, за исключением нескольких очевидных недавних пристроек, были возрастом не менее двух-трех десятилетий, блочные и простые по сравнению с их гладкими современными аналогами. Он был построен вдоль побережья, в большой бухте, выходящей в океан, хотя большую его часть перекрыло кладбище брошенных грузовых судов. В устье бухты стояла очень современная и красиво оформленная нефтяная вышка, и, глядя на нее своим электромагнитным зрением, я мог видеть, как вокруг нее танцуют странные энергии. Если бы я была девушкой, делающей ставки, вероятно, именно там местные супергении и мета-люди открыли свои магазины. Общее правило альтернативной Земли: если есть мета-люди, всегда есть супергении.
   Когда я осматривал город, я почувствовал острое чувство дежавю, которое потребовалось мне на мгновение, а затем оно поразило меня. Этот город слишком напомнил мне Готэм. Странное сочетание современных и старых зданий, явно заброшенная промышленность и до боли очевидная разобщенность между кварталами высшего и низшего сословия были слишком обычными для родного города Бэтмена. Возможно, существовала вероятность того, что у нас есть аналоги в этом мире, просто под разными именами. Возможно, я поспешил с выводами; Но мне нужно было убедиться.
   Было нетрудно найти местную благотворительную организацию, которая предлагала бы бесплатную одежду для бездомных или менее удачливых. В моей нынешней ситуации я не мог позволить себе быть разборчивым, поэтому на сверхскорости я стащил несколько простых рубашек и брюк, которые мне подходили, и переоделся в них. Это не была идеальная маскировка, но, к счастью, у меня было ключевое преимущество - я не существовал на этой планете. Добавьте старую крысиную толстовку и голотек в мои очки, изменившие цвет моих волос, и никто никогда не сможет связать Кара Зор-Эл, Супергерл, с кроткой Линдой Дэнверс.
   Я переоделся в ближайшем переулке быстрее, чем мог видеть человеческий глаз, и выскользнул на тротуар. Моя маскировка заключалась не только в старой одежде и визите к парикмахеру; Я постарался натянуть капюшон на голову и сунул руки в его карманы на ходу. Наконец, я опустила голову и устремила взгляд в землю. Человеческий или криптонский, этот язык тела был настолько непритязательным и непохожим на мое обычное "я", насколько это было возможно без физического изменения моего лица. Теперь никто не мог связать меня с моей тайной личностью, а это означало, что я мог спокойно передвигаться по городу, не глядя на меня.
   Моей первой остановкой была местная библиотека; Мне нужно было узнать как можно больше истории о положении дел на этой альтернативной Земле, прежде чем я сделаю что-то глупое или оскорблю кого-то важного. Мой небольшой обзор США показал, что, по крайней мере, это не одна из тех альтернативных земель, на которых русские выиграли холодную войну или нацисты завоевали мир, но это не сильно сузило круг вопросов. Мне нужна была дополнительная информация.
   В этом городе было несколько местных библиотек, и, к счастью, та, которую я нашел, оказалась такой же скромной, как и я. Он был построен практически, то есть прямо. Кирпичное здание с большой металлической крышей, переходившей в навес над парадным входом, с надписью "Публичная библиотека Броктон-Бей" вдоль его стен. Я толкнул пару дверей из прозрачного стекла и вошел внутрь, не обращая внимания на разбитое окно рядом с ними, прикрытое только бумажным листом и клейкой лентой. Судя по износу, в таком состоянии он находился как минимум несколько месяцев. Тот факт, что даже библиотека находилась в таком плачевном состоянии, не говорил ничего хорошего о состоянии этого города.
   Внутри было как минимум чисто и презентабельно. Вход открывался в стойку администратора, расположенную перед стеной, которая разрывалась в двух направлениях: одно было обозначено как "художественная литература", а другое - "не художественная литература". Дама за стойкой регистрации почти не обратила на меня внимания, как и несколько человек внутри. Я постарался не привлекать к себе внимания, когда повесил вправо в сторону раздела научно-технической литературы и пошел искать книги по истории.
   За стеной для приемов между двумя половинами библиотеки стояли компьютеры, но когда мне нужно было что-то выучить быстро, нормальный человеческий компьютер не мог поспевать за моей скоростью. Даже с книгами я должен был быть осторожным, чтобы не рвать и не поджигать страницы, но пока я был осторожен, это было намного быстрее компьютера.
   Я нашел раздел истории, спрятанный в углу библиотеки, и принялся за работу. При других обстоятельствах я бы просмотрел самые интересные книги и прочитал их в более приватном месте. На самом деле это был не вариант, потому что у меня не было при себе читательской карточки... и не существовало в этой вселенной. Поэтому вместо этого я решил бегло читать, листая страницы с пугающей скоростью.
   Узнавать больше об этом мире, этой Земле, было больше, чем просто прагматизмом. Меня искренне интересовало, где я оказался, люди, которые здесь жили, и культура, которая сложилась. Единственное, о чем я сожалел о том, что остался на Земле в качестве Супергёрл, было то, что я не смог исследовать остальную часть галактики по своему желанию. Больше всего на свете я хотел каталогизировать и записывать и видеть, как жизнь движется в действии. Проблема всегда заключалась в том, что я не мог оставаться в стороне от проблемы, если бы думал, что могу помочь. Но, может быть, здесь дело обстоит не так, может быть, это Земля, где я мог бы сидеть как пассивный наблюдатель. Сидеть и учиться, пока мир движется сам по себе, и я ждал, что моя семья и друзья найдут меня. 
Я был слишком оптимистичен.
   Монстры и маньяки, преследования и эпидемии, с каждым поворотом страницы мое сердце разбивалось еще немного. Для невинных, попавших под ноги тех, кто злоупотреблял своей властью, для тех, кто пытался и не смог сражаться в их защиту, и для оставшихся немногих, которые могли только сидеть и смотреть, как их собственный мир сгорает.
   Мой дом, моя Земля, не был мирным местом, ни на одну милю страны, как сказал бы Кэл. Но было ощущение медленного и неуклонного прогресса, ощущение, что все может стать лучше и будет. Когда восстало зло, добро решило бросить вызов. С каждой книгой, которую я закончил в этой библиотеке, я чувствовал, что на этой альтернативной Земле верно обратное. Здесь не было надежды на лучшее будущее. Только надежда, что следующий день будет для них не последним.
   По общему признанию, я, возможно, был немного чрезмерно драматичен. Моя собственная уникальная ситуация в сочетании с очевидной предвзятостью, возникающей при чтении потока плохих новостей, вероятно, закрыла мне глаза на любые положительные альтернативы. В то же время, когда кто-то читает историю и находит только боль и страдание, возможно, это говорит о мире столько же, сколько и о мировоззрении, которое кто-то мог бы развить, прочитав это.
   Если оглянуться назад, в то время я почувствовал, что мое самообладание теряет самообладание, когда я читал. Последняя книга дрожала в моих руках, и я приложил немало усилий, чтобы случайно не вырвать ее из-под дрожи. Я глубоко вздохнул, чтобы успокоить нервы и вернуть себе точку зрения. В конце концов, это было не время для безрассудных действий.
   Это было тогда, когда мой усиленный слух, который я спорил и держал под контролем на протяжении большей части моего импровизированного урока истории, вышел из-под моего контроля и услышал одинокий голос в море движения и жизни, которое было обычным городом. Голос, кричащий, нет, выкрикивающий одно слово.
   "Помогите мне! Пожалуйста, из любви к Богу, мне никто не поможет!"
   Книга захлопнулась с громким глухим стуком, и я покинул библиотеку, прежде чем она закончила лежать на полке, оставляя следы за бумагами и пылью. Я пошел по ближайшему переулку, оставляя за собой след старой одежды. Линда Дэнверс не могла помочь сегодня, а Супергёрл - могла!
   Я шел вверх, вверх и вниз, взлетая в небо одним прыжком и поднимаясь высоко над городом. Ветер рвал мой плащ и волосы со свирепостью, с которой мог справиться только прибрежный город, ослепляя меня. Наверху над городом, над Броктон-Бей, я слышал какофонию совершаемых преступлений. Обладая развитыми чувствами, я мог сосредоточиться на них с нечеловеческой скоростью и точностью.
   На противоположном конце города пару грабителей преследовала пара, призывая на помощь с соседней улицы. Я с облегчением увидел, как несколько мирных жителей поступили именно так, прогнав мужчин, прежде чем они смогли причинить кому-либо вред. Подальше я увидел близкую к завершению перестрелку: полицейский арестовал пару мародеров, напавших на китайский антикварный магазин. Вдоль побережья из магазина электроники выбежал воришка, только для того, чтобы ребенок в серой форме, накрытый часами, мгновенно заморозил его. Я видел это несколько раз по городу. Хотя на каждое совершенное преступление кто-то приходил, чтобы остановить его, было ошеломляющее количество таких преступлений, которых не было.
   Так много, что никто не мог слышать, как одинокая девочка взывает о спасении в темных залах старой средней школы. Я сосредоточился на ней, на этой девушке и ее криках о помощи, и выбрал ее почти точное место. Средняя школа на окраине ветхой и заброшенной части города, старая и почти забытая, как и многие здания рядом с ней. Воздух содрогнулся, когда я взлетел, как выстрел, и направился прямо к Уинслоу Хай.
   Я позаботился о том, чтобы не прорваться через парадные двери школы, поскольку залы были переполнены учениками, направляющимися на следующий урок. Все остановились, и все взгляды обратились на меня, когда я распахнул дверь и вошел внутрь. Я продолжал сосредотачиваться на том, почему я здесь, не обращая внимания на взгляды, пока студенты расходились передо мной.
   Внутри Уинслоу было такое же ветхое и гнилое, как и снаружи. Несоответствующие шкафчики, плохо вымытые полы, стены, покрытые ветхостью времени и апатией. Беглый взгляд на мое рентгеновское зрение показал, что по крайней мере тринадцать студентов со спрятанными на них ножами, и почти вдвое больше, несли какие-то запрещенные наркотики в своих рюкзаках. Если бы я мог догадаться, я вообразил, что Уинслоу, вероятно, был рассадником местных банд, пулом, заполненным постоянным притоком новых рекрутов. Я убрал эту деталь подальше, шагая по коридорам.
   Я почувствовал запах жертвы еще до того, как увидел ее, гнилостное зловоние, от которого у меня сжалось живот. Он исходил из шкафчика, окруженного небольшой группой студентов; большинство из них молчали, некоторые хихикали и снимали видео. Я глубоко вздохнул и подавил желание отругать их. Чтобы услышать, как бедная девочка, запертая в шкафчике, умоляет о помощи, вам не нужен был супер-слух.
   "Отойди, пожалуйста", - сказал я, приближаясь. Несколько студентов повернулись со словами протеста на устах. Те протестующие умерли, когда увидели меня в полном костюме, и поспешно отошли в сторону.
   Шкафчик снова вздрогнул, когда девушка, застрявшая внутри, отчаянно ударилась о дверь. "Пожалуйста, выпустите меня!"
   Я положил руку на дверь шкафчика и заглянул через щели, чтобы увидеть за ней пару испуганных карих глаз. Мое сердце сочувствовало бедной девушке, даже когда я потянулся к замку, который удерживал ее в ловушке.
   "Теперь все будет хорошо, мисс. Просто успокойтесь, и я вытащу вас оттуда без проблем". Я сохранял спокойствие, пока говорил. Все это время я следил за тем, чтобы не нарушать зрительный контакт с девушкой.
   "Пожалуйста..." - захныкала она.
   Щелчком металла я сорвал замок и открыл дверь. Поток гниющих продуктов, предметов женской гигиены и других материалов, которые я не хотела называть, хлынул на пол и мои ботинки. Наряду с худым телом напуганной девочки-подростка, дрожащей, как лист, когда она упала мне в руки.
   Я нежно обнял ее, не обращая внимания на грязь, покрывающую нас обоих, и осторожно уложил ее на пол подальше от грязи. Мой голос оставался спокойным, когда я напевал ей: "Все в порядке, теперь ты свободен. Никто другой не причинит тебе вреда, мисс".
   Она была высокой и тощей, ее бледная кожа была покрыта грязью, заполнившей ее шкафчик. На носу у нее лежала пара разбитых очков, но, к счастью, глаза остались невредимыми. Я не мог сказать то же самое о ней. Беглое сканирование с помощью моего рентгеновского снимка и микроскопического зрения показало, что на ее ранах уже наблюдались признаки инфекции. Оба колена были покрыты глубокими царапинами на коже, покрытыми грязью ее тюрьмы, и синяками на коленях. На одной ладони ее руки был глубокий длинный разрез, по предплечью которого текла кровь, и она оторвала ногти на обеих руках, пытаясь освободиться. Это не помешало ей отчаянно схватить мою протянутую руку и держаться мертвой хваткой.
   Ее большие карие глаза не отрывались от моего лица, даже когда она молча начинала повторять слова "спасибо" снова и снова. Я успокаивающе улыбнулся ей: "Вы будете в порядке, мисс".
   Затем я посмотрел на студентов, стоящих вокруг нас широко раскрытыми глазами от потрясения, и мое нежное спокойствие сменилось кипящей безмятежной яростью. Я ткнул пальцем в первого человека, которого увидел, невысокую девушку со стройным телосложением и каштановыми волосами.
   "Ты, вызови скорую. Девочке нужна медицинская помощь как можно скорее, и школьная медсестра не собирается ее резать". Я направил свой взгляд на высокую рыжую, стоящую рядом с ней: "А вы, сообщите сотрудникам школы о том, что здесь произошло. Понятно?"
   Когда я разговаривал с ними, я использовал голос Кала, этот твердый властный тон, используемый в ситуациях бедствия. Я видел, как он этим голосом ставил в строй праведных генералов, вдохновлял жертв ураганов и обращал простых преступников на лучший путь. Надеюсь, моя имитация произвела аналогичный эффект. По крайней мере, девочки сделали, как я сказал. Рыжая подпрыгнула, когда я приказал ей, и поспешила по коридору в сопровождении, как я предполагал, ее друга, преследующего ее. Невысокая девочка достала телефон и позвонила.
   С этим справившись, я обратился к остальным ученикам: "Разве у остальных из вас нет уроков, на которые можно пойти? Если у кого-то из вас нет аптечки, вперед. Ситуация разрешена".
   Толпа медленно расходилась, не раньше, чем студенты начали фотографировать, оставив меня наедине с девушкой. Я полностью переключил свое внимание на нее; дрожь бедняги только усилилась с тех пор, как я освободил ее.
   "Т-п-спасибо..." - прохрипела она, прежде чем я ее заткнул.
   "Теперь полегче, не напрягайся". Я сказал.
   Ее губы дрожали, когда она говорила: "П-спасибо-йо-тебе".
   Я мягко улыбнулся: "Я просто проходил мимо. Рад помочь".
   Ее хватка как-то еще сильнее сжалась на моей руке; если бы я не был неуязвимым, она могла бы что-нибудь сломать. "Пожалуйста, не уходи". она умоляла.
   Я нежно кладу руку ей на плечо: "Мисс, я никуда не пойду".
   "Т-Тейлор". девушка заикалась: "М-меня зовут Тейлор".
   "Ты можешь называть меня Супергёрл, и я никуда не пойду, Тейлор". Я ей обещал.

-S-

   Медработники прибыли минут через десять после того, как я спас Тейлор из ее шкафчика. Учитывая то, что я видел до сих пор, я был благодарен, что они вообще появились. Я оставался с девочкой все время, даже когда директор школы ненадолго выходил посмотреть, что происходит. Суровая женщина наделала много шума, пытаясь найти виновника случившегося, но у меня были очень сильные сомнения на этот счет; То же самое и с Тейлор, если судить по выражению ее лица в то время.
   Директор поблагодарил меня за мою услугу, которая была продолжением нашего разговора до того, как приехали медработники, перенесли Тейлор на носилки и отвезли ее в машину скорой помощи. Я последовал за мыслями Тейлора; Бедная девушка по понятным причинам была потрясена всем этим опытом. Дружелюбное лицо, вероятно, сотворило бы с ней чудеса.
   Когда они собирались погрузить ее в машину скорой помощи, она остановила их: "Подождите... может приехать Супергерл?"
   Два врача скорой помощи посмотрели друг на друга, а затем на меня. Более толстый из двух сказал: "Супергёрл, а? Ты работаешь с" Новой волной "или что-то в этом роде?"
   "Что-то вроде того", - пожал я плечами. Не надо мешать.
   Мужчина пожал плечами: "Эх, для меня все в порядке. Эта должна быть в порядке, как только Панацея все равно на нее взглянет. Садись, супер-цыпочка".
   Я сделал, как было предложено, и сел рядом с Тейлор, стараясь держаться подальше от медпунктов, пока они очищали ее более очевидные травмы. Она слабо улыбнулась мне, и я ответил на этот жест, когда скорая помощь ожила и рванулась вперед.
   "Извини ... по поводу твоего наряда". она прохрипела, когда мы двинулись.
   Я посмотрел на свой костюм, который теперь стал уродливо коричневым, и пожал плечами: "Пара десятков циклов в стиральной машине должны очистить его. Кроме того, вытащить вас из этого шкафчика, я думаю, было немного важнее".
   Забавное выражение мелькнуло на ее лице, когда медперсонал сказал: "Если на тебе появятся какие-либо пятна, немного пищевой соды, теплой воды и хорошей старой зубной щетки должны немедленно избавиться от них. Возьми это у меня, лучший способ получить такое пятно ".
   "Я буду иметь это в виду, спасибо". - сказал я, снова улыбаясь.
   Тейлор вздрогнула, когда они начали чистить худшие из ее ран, поэтому я наклонился вперед, положив руки на колени, и сказал: "Итак, Тейлор. У тебя есть какие-нибудь хобби?"
   Она посмотрела на меня, как будто у меня выросла вторая голова. Но если я больше ее сбивал с толку, вместо того чтобы думать о том, через что она только что прошла, это было для меня чистым позитивом.
   "Я ... я люблю читать". - тихо сказала она. По общему признанию, все, что она говорила, было тихим; когда она оказалась в ловушке, она кричала кровью и болью в горле, и некоторое время назад я перестал заставлять ее замолчать.
   Я подпер рукой подбородок: "Правда? Читал что-нибудь интересное за последнее время? Я мог бы использовать новый материал".
   Вот он, крошечный и осторожный, но искра неподдельного интереса и возбуждения мелькнула в глазах Тейлора. "Ну ... когда-нибудь читал сериал о Перри Джонсоне?"

-S-

   К счастью, местная больница была в гораздо лучшем состоянии, чем в Уинслоу Хай. Это не было особо примечательным зданием, но, по крайней мере, не было похоже, что оно вот-вот рухнет само по себе при малейшем ветре. Я начинал думать, что Броктон-Бэй не совсем лучший город на Земле.
   Несмотря на это, в больнице не было слишком много людей, и Тейлор был вымыт и забинтован в меру возможностей персонала. Я был удивлен, когда они не зашили свои раны, но, судя по тому, что я услышал и увидел, когда мы приехали в больницу, в этом, очевидно, не было необходимости. В больнице под названием Панацея вызвалась девушка, сила которой, очевидно, позволила ей излечить любые недуги в теле, за исключением травм и болезней мозга. Это казалось немного... Ленивым просто перевязывать раны Тейлора и ждать, пока этот единственный герой решит проблему, но, учитывая, насколько безумной может быть работа в больнице, меня это тоже не слишком удивило.
   Персонал больницы был достаточно любезен, чтобы позволить мне одолжить душевые для персонала и одолжить мне временные скрабы, пока мой костюм проходил через одну из их промышленных стиральных машин. Как и врачи скорой помощи, они, казалось, сочли меня новым членом супергеройской команды "Новая волна". Я не хотел устраивать сцену, поэтому не стал их исправлять, но при этом не забыл извиниться перед командой, если они узнают об этом.
   После того, как я прибрался, я спросил, как пройти в комнату Тейлоров, и направился туда. Я нашел девушку в постели, ее лицо выражало легкость, если не покой. Однако она оживилась, когда я вошел внутрь.
   Я указал на халат, который был на мне, "Это новый костюм, как вы думаете? Он должен вселять ужас в преступников, верно?"
   Тейлор засмеялся и тут же закашлялся: "Боже, не смеши меня. Мне больно смеяться". - прохрипела она.
   "Извини, я пытался поднять настроение. У тебя был тяжелый день".
   "Могло быть и хуже", - вздохнула она. "Спасибо. Еще раз".
   Я сел у ее кровати и улыбнулся: "И добро пожаловать. Еще раз".
   Тейлор откинулась на спинку кровати: "Но... у тебя должны быть дела поважнее. Теперь я в безопасности, ты можешь... уйти, сейчас".
   Когда она это сказала, ее губы были сжаты. Я покачал головой: "Мой костюм будет постирать следующие... сорок минут? Я могу остаться здесь ненадолго. По крайней мере, пока твои родители не придут сюда".
   Тейлор открыла рот и несколько секунд пощупала челюсть, но ничего не сказала. В конце концов она закрыла его и положила голову на подушки с более мирным выражением лица. Однако этот кусок просуществовал недолго.
   Дверь открылась, и вошла мышатая девушка с вьющимися каштановыми волосами и лицом, покрытым веснушками. Она была одета просто, с белым халатом поверх одежды; на груди и спине был медицинский крест, а на шее свободно висел шарф. Она остановилась, когда увидела меня: "О, привет, медсестра".
   Девушка была примерно возраста Тейлора, и у нее были большие мешки под глазами; она выглядела измученной. Я встал со стула и поправил свой наряд: "Не медсестра, извини. Просто позаимствовал запасную одежду, пока мой костюм стирается".
   Ее глаза расширились от этого: "О, значит, вы та девушка, о которой говорили врачи, утверждая, что она из" Новой волны ".
   Я вздрогнул: "Извини, все просто подумали, что я был, и я не хотел устраивать сцену, пока мисс Хеберт нуждалась в медицинской помощи".
   "Хм, я уверен." - сказала девушка и глубоко вздохнула, чтобы прийти в себя. Затем она протянула мне руку: "Я Панацея, я с Новой Волной".
   Я взял протянутую руку и пожал ее: "Супергёрл, я со... мной, наверное".
   Панацея вздрогнула, когда пожала мне руку, но это было недолго; мои руки были немного холодными после душа ранее, поэтому я пожал плечами.Когда я отпустил ее руку, она сложила пальцы вместе: "Итак ..."
   "Где цыпочка, утверждающая, что она с" Новой волной "?" - потребовал голос снаружи.
   Лицо Панацеи упало, и она зажала нос: "О боже, почему..."
   Я посмотрел на дверь с настороженным выражением лица, голос прозвучал... странно знакомым, его тон. Я не мог понять это, но интонация напомнила мне о моих ранних днях на Земле.
   "Если они бегают и делают случайные заявления, это так некруто". - продолжил голос, и дверь открылась: - Я наполовину склонен к... хорошо, что?
   Девушка, которая вошла, была очень похожа на меня. Я и раньше встречал альтернативных коллег, но эта девушка была достаточно другой, так что сходство было сверхъестественным. Ее нос был немного прямее моего, кожа темнее, и она была на несколько дюймов ниже меня, но в остальном она выглядела так, будто могла быть моей младшей сестрой. Внезапно всеобщее замешательство в том, что я был с "Новой волной", обрело смысл.
   Тейлор сказал то, о чем я думал: "Этот день становится все более и более странным".
   Панацея резко вскинула голову: "Верно, пациент! Извини, мисс". и бросился ко мне, чтобы ухаживать за Тейлор.
   Блондинка похлопала меня по плечу, и я снова повернулся к ней. На ее лице было застенчивое выражение: "Итак, не самое лучшее, что я представляю, можем ли мы попробовать еще раз?"
   Я улыбнулся и протянул руку: "Я Супергерл, а ты?"
   На ее лице было выражение признания, когда она пожала мне руку: "Слава, девочка. Или Виктория Даллон, или; я действительно не" делаю "всю эту тайную личность".
   "Тонкость - не ее сильная сторона". - сухо сказала Панацея позади нас.
   "Это твоя работа, сестренка!" сказала Слава Девушка, ее лицо теперь в расслабленной усмешке.
   Сестры да? На самом деле я не знал слишком много суперкоманд, в которых были братья, сестры или семьи на моей Земле. Несмотря на мои отношения с Кэлом, конечно. Я подумал, не является ли "Новая волна" семейной организацией, и добавил в свою постоянно растущую стопку записку, чтобы провести дополнительные исследования местной сцены в Броктон-Бей.
   Слава девушка оглянулась на меня, положив руки на бедра, и ее выражение лица снова стало серьезным: "Так настоящий разговор, какой смысл утверждать, что ты с Новой Волной?"
   Я пожал плечами: "Сгоряча. ЕМТ предположил, что я был с вами по ... очевидным причинам, я полагаю. Я не знал, кто вы такие, ребята, но я не хотел вызывать суету, пока Тейлор все еще нуждался в обратиться к врачу? "
   Выражение ее лица смягчилось при этом: "Хорошо, я слышала об этом. Что-то пошло не так с розыгрышем шкафчика?"
   "Какое-то чудовище заперло ее в шкафчике, полном гниющего мусора, и использовало женские товары. Вот почему я косплею как медсестра; когда я выпустила ее, это покрыло весь мой костюм". Я объяснил.
   Слава девушка посмотрела мимо меня на Тейлора. Я проследил за ее взглядом и был приятно удивлен, увидев, что она уже выглядела значительно лучше. Ее кожа приобрела более здоровый цвет, а руки были освобождены от перевязок и были как новые. Тейлор экспериментировал с ними и смотрел на них с выражением благоговения.
   "Прошу прощения, мисс Хеберт, - сказала Панацея, - но я не могу отпустить вас, пока ваши родители не приедут сюда, чтобы выписать вас. Это стандартная процедура для несовершеннолетних".
   Выражение лица Тейлора сменилось: "Мой отец скоро должен быть здесь, если его вызвали из школы".
   Я подошел к ее кровати, потирая подбородок: "Как выглядит твой папа, Тейлор?"
   Она на мгновение помолчала, прежде чем описать его мне: "Высокий и тощий, как я, тонкая карие голова, большие глаза и очки, как я. Наверное, одет для офисной работы; он из профсоюза докеров".
   Я оглядел комнату в том направлении, где находилась школа Уинслоу. Найти кого-нибудь наугад в городе было практически невозможно, даже на суперскорости. Но если бы я мог сузить круг вопросов до конкретной области, найти кого-то было бы не так уж сложно ...
   "А, вот и он. Он сейчас в Уинслоу, кричит головой вашему директору. Я бы дал ему еще двадцать минут, прежде чем он приедет". Я повернулся и увидел, что все три девушки открыто смотрят на меня.
   Да, это могло бы показаться странным для некоторых людей, если бы они не знали о моих сверхчувствах. Я постучал по краю глаза и сказал: "У меня суперчувства. Рентгеновское и микроскопическое зрение, супер слух и т. Д. Я подумал, что ваш отец был либо здесь, либо в школе, так что это упростило задачу. вещи вниз. "
   Еще больше пялился; Слава девушка первой отшатнулась от этого и схватила меня за плечо: "Черт побери. Я называю бабки".
   Я уставился на нее: "Черт побери?"
   "Бабки." Слава девушка ответила торжественно, прежде чем расплыться в ухмылке и объяснить. "Тебе обязательно нужно присоединиться к" Новой волне ". Ты бегаешь, не скрывая своей тайной личности, у тебя безумно крутая сила, и ты подходящая блондинка. Ты идеально подходишь". 
Панацея вздохнула, что выглядело так, как будто она много делала со своей сестрой: "Вики, ты не можешь просто требовать деньги на кого-то".
   "Тогда считайте это приглашением на" Новую волну "". Glory Girl сказала: "Мы всегда ищем новых участников".
   Я осторожно снял ее руку со своего плеча: "Я ценю предложение, действительно ценю. Но я хотел бы взвесить свои варианты, прежде чем присоединиться к какой-либо команде".
   "Думаю, достаточно справедливо, - сказала Glory Girl, - хотя тебе стоит хотя бы познакомиться с остальной частью New Wave".
   "Возможно, - согласился я и добавил, - но не раньше, чем сюда приедет отец Тейлора. Я обещал, что останусь здесь, пока не приедет ее отец".
   Я улыбнулся Тейлору: "И у меня есть привычка сдерживать свои обещания".
   Это была разница между днем ??и ночью, как быстро девушка повернулась с тех пор, как я ее спас. Хотя она замкнулась в себе, когда прибыла Девушка Славы, она выглядела намного более здоровой и стабильной, чем была раньше. Конечно, это было несправедливое сравнение, но я был рад видеть, что мои усилия не пропали даром.
   "Вам не нужно оставаться рядом". - мягко сказала она.
   "Да, но моя одежда в стирке, у меня есть время убить". Я схватил со стены еще один стул и поставил его рядом с больничной койкой: "Кроме того, вы еще не закончили рассказывать мне о том сериале о Перри Джонсоне".
   Панацея оживилась: "Разве это не серия книг, которые переносят скандинавскую мифологию в наши дни?"
   "О, мальчик, вот и мы". Слава девушка игриво закатила глаза перед тем, как схватиться за стул и сесть.
   Уже сейчас Тейлор и Панацея начали разговор, обсуждая достоинства сериала и его соответствие мифам, на которых он был основан. Я не мог не улыбнуться, когда разговор начался.
   Это был всего лишь маленький шаг, но шаг в правильном направлении.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 2: Прибытие 1-2.
   Мистер Хеберт имел более чем мимолетное сходство со своей дочерью. Высокий, худой, с широко открытыми глазами, наполненный той же неистовой энергией, которой, казалось, обладал Тейлор. Конечно, это, вероятно, было результатом неудачных обстоятельств, в которых оказалась бедная девушка. Трудно было винить мужчину, когда он практически ворвался в палату, требуя увидеть свою дочь.
   Не думаю, что он ожидал увидеть ее сидящей на больничной койке в окружении трех супергероев с улыбкой на лице. Улыбка, которая немного дрогнула, когда она увидела своего отца. Я сделал заметку, чтобы присматривать за этим человеком.
   "Тейлор, ты... о, слава богу, с тобой все в порядке". мужчина вздохнул. Слава Девушка и Панацея обошли Тейлор и позволили отцу подбежать и заключить ее в крепкие объятия.
   По крайней мере, девушка не боялась физического присутствия отца. Казалось, это ее удивило больше, чем что-либо еще. Это было... лучше, но ненамного. После минутного объятия ее отец отстранился и большим пальцем убрал прядь волос с лица Тейлора.
   "Мне очень жаль, что меня не было раньше, - позвонил директор по поводу случившегося, но не сказал мне, что они уже отвезли вас в больницу, пока я не приехал". В его голосе был гневный тон, и я не винил его, хотя и не удивился. Уинслоу не производил впечатление безопасного и нормального заведения.
   "Все в порядке, папа". Сказал Тейлор; ее голос значительно смягчился из-за беспорядка, в котором она хихикала несколько минут назад, когда разговаривала с нами троими.
   Мистер Хеберт покачал головой: "Нет, это не так. У вас были проблемы, а меня здесь не было..." - его челюсти сжались, и он покачал головой, прежде чем сменить тему. И мне удалось убедить этих идиотов в вашей школе дать вам отпуск до первой половины следующей недели, чтобы выздороветь. По этому поводу будет проводиться расследование, так что если вы знаете что-нибудь о том, кто мог это сделать ... "
   Лицо Тейлора исказилось отвращением и злостью: "Я точно знаю, кто это сделал, и я точно знаю, что никакие наши действия не навлекут на них неприятностей из-за того, что они сделали".
   Лицо ее отца стало обеспокоенным: "Тейлор, это неправда ..."
   "Да, это!" Тейлор крикнул: "Я имел дело с ними в течение двух лет. Каждый раз, когда я разговаривал с персоналом, я отвечал один и тот же:" Мы рассмотрим это, мисс Хеберт, не беспокойтесь ". случается, и они преследуют меня еще более свирепо, чем раньше, это ... не стоит хлопот, папа ".
   Бедная девочка выглядела так, словно вот-вот заплакала.
   Я положил руку Тейлору на плечо, не в силах больше стоять на заднем плане. Она посмотрела на меня с удивлением. Я улыбнулся и сказал: "Ты должен продолжать попытки. То, что они сделали сегодня, если бы я не был там, Тейлор, ты мог бы получить серьезные травмы или хуже. Люди, которые сделали это с тобой, могли бы не добиться правосудия. они заслуживают, даже если вы будете сотрудничать и сообщать о них. Но если вы бездельничаете и ничего не делаете, вы гарантируете, что они этого не сделают. Вам нужно где-то провести черту, иначе они будут продолжать делать это, пока вы действительно не сломаетесь . "
   Выражение ее лица стало более циничным: "Легко сказать, когда ты не тот, кто с этим справляется".
   "Я был там, где ты был", - я приложил руку к груди в знак искренности, - "Я знаю, каково это быть одному. Быть в переполненном коридоре и чувствовать себя единственным человеком в мире. Но , ты не одинок. У тебя есть семья, и твои друзья будут рядом с тобой ".
   Тейлор нахмурился: "Какие друзья?"
   Я пожал плечами: "Мне нравится думать, что я считаю".
   "Мы знаем друг друга час, может, два".
   "Я работаю быстро", - улыбнулся я.
   Девушка выглядела неубедительной. Слава девушка заглянула в наш разговор и добавила: "Честно говоря, любой, кто может заставить Эми говорить больше пяти минут, подходит для моей книги".
   Она повернулась к мистеру Хеберту и вручила ему визитку: "Это номер юридического отдела моей мамы. Технически я не должна выдавать их без разрешения, а она юрист по недвижимости. вы кому-то, кто лучше разбирается в этих вещах. Потому что, лично говоря, вся эта ситуация пахнет чушью ".
   Мистер Хеберт посмотрел на карточку в своих руках широко открытыми глазами, отголосок ошеломленного лица Тейлора. Девушка выглядела так, будто вот-вот расплачется, когда она смотрела то на Славу, то на ее отца, то на меня. Я снова улыбнулся ей своей успокаивающей улыбкой, которая, казалось, немного успокоила ее.
   Честно говоря, я делал для Тейлора даже больше, чем обычно делал для людей, которых спас. Ее история одиночества и мучений со стороны сверстников нашла отклик у меня на личном уровне, и мне понравилось ее головокружение, когда она начала говорить о том, что ей было интересно. Более того, я думаю, что небольшая часть меня была в отчаянии. Я был один в мире, которого едва знал, не зная, имели ли моя семья или друзья хоть малейшее представление о том, что со мной случилось. Может быть, я ухватился за Тейлор, потому что в каком-то смысле я нуждался в ней так же сильно, как и она во мне; потому что было совершенно очевидно, что девушка очень давно не испытывала подлинной человеческой порядочности.
   "Я ..." мистер Хеберт подавился собственным голосом, "я не знаю, что сказать, спасибо, Слава, девочка, и ... эм, извините, я не думаю, что нас на самом деле представили ? "
   Я протянул ему руку и улыбнулся: "Супергерл, сэр. Костюм сейчас стирается, я обычно не бегаю в скрабах медсестер".
   В его глазах промелькнуло слабое узнавание моего имени, и я почувствовал больше, чем немного страха. Пожалуйста, пожалуйста, пожалуйста, не позволяйте этому быть одним из тех миров, где моя собственная Земля существовала в виде рассказов и комиксов. С ними всегда было очень тяжело иметь дело; также серьезно, почему это всегда были комиксы?
   К счастью, если это так, г-н Хеберт не стал это комментировать. Ему удалось любезно кивнуть, пожал мне руку и сказал: "Спасибо, Супергёрл, за помощь моей дочери. Я знаю, что это мало что значит, но если тебе когда-нибудь что-нибудь понадобится от меня - я имею в виду что угодно - я сделаю это". все, что я могу, чтобы это произошло ".
   Я положил другую руку на его и сказал: "Мистер Хеберт, помощь вашей дочери была достаточной наградой".
   Каким бы добрым ни было его предложение, я никогда не делал того, что делал ради награды или похвалы. Конечно, это было хорошо, и было приятно знать, что люди оценили мои усилия. Но я помог Тейлор, потому что она была в беде, и никто другой. Никто из тех, кого я спас, не должен мне ничего на моей Земле, и это не изменится на Земле Бет.
   Голос мистера Хеберта, казалось, замер в его горле, но он сумел неуверенно кивнуть. Я отпустил его руки и встал. Тейлор смотрел на меня с выражением лица, которое я мог описать только как ошеломленный трепет и радость. Слава девушка ухмыльнулась и показала мне большой палец, хотя ее сестра стояла, прислонившись к стене позади нее, скрестив руки на груди и глядя в пол. Ее глаза были отстраненными; очевидно, что сейчас она была на другой планете.
   Вероятно, это был для нас такой же хороший сигнал, как и любой другой. Лучше позволить отцу и дочери поговорить наедине и дать Тейлору время отдохнуть. Я выпрямился и сказал это, поправляя временный наряд.
   Лицо Тейлора быстро превратилось в выражение, близкое к панике: "Нет, погоди! Тебе еще не нужно идти".
   "Тебе нужно время, чтобы отдохнуть, Тейлор". Я сказал ей: "И у меня есть свой бизнес, о котором, к сожалению, мне нужно позаботиться".
   Она прикусила нижнюю губу: "Хорошо, но ... что, если они снова сделают что-то подобное? Что, если возникнут проблемы и мне понадобится твоя помощь?"
   "Она накидка, а не няня". Сказал Панацея с удивительным количеством яда. Слава девушка, Тейлор и я с удивлением посмотрели на нее. Это не соответствовало девчачьим спорам о достоинствах скандинавской мифологии с Тейлором десять минут назад.
   Она, казалось, поняла, что сказала, и поспешно поправила: "Я имею в виду, что у нас много дел, и я думаю, что Супергёрл ничем не отличается. Есть и другие люди, которым понадобится помощь".
   Лицо Тейлора упало, и она посмотрела на свои руки: "Хорошо, хорошо... извините".
   Я потер подбородок, переводя взгляд с нее на Панацею, и сказал: "Задержи эту мысль на секунду".
   У них было время зафиксировать то, что я сказал, прежде чем я бросился из больничной палаты к корзине для белья. Потребовалась всего секунда, чтобы найти медсестру с моим костюмом в руке, направляющуюся в комнату Тейлора. Я остановился на короткое время, чтобы поблагодарить ее, схватил свой костюм и помчался обратно по коридору на сверхскоростной скорости, меняясь на ходу. Все это заняло около пяти секунд, плюс-минус.
   Все вздрогнули, когда я снова появился в комнате в полном костюме. Я убрала несколько складок со своей юбки и сказала: "Извини, мне нужно было подобрать для этого свой костюм".
   Я залез на пояс и выудил один из аварийных звуковых излучателей. Он был чуть меньше ногтя на мизинце и вдвое толще четверти. В отличие от моего ремня, его внешний корпус был сделан из блестящей хромистой стали, которая переливалась на свету; мой фамильный герб был изображен на одном размере, но в остальном он был без маркировки. Я подошел к Тейлор и протянул ей.
   "Какие...?" она начала говорить.
   "Если у вас когда-нибудь возникнут проблемы, нажмите один раз на символ здесь и на противоположной стороне, чтобы включить его, нажмите дважды, чтобы выключить". Я объяснил: "Он будет издавать звук, который слышу только я. Если у вас проблемы и вы сделаете это, где бы я ни был, я буду знать, что вам нужна помощь, и доберусь до вас как можно быстрее".
   "Черт возьми, она мыслитель, мастерица и, по крайней мере, двигательница", - услышал я шепот Девочки Славы, вероятно, подумав, что это было достаточно тихо, чтобы я этого не услышал. Панацея не ответила, кроме ворчания.
   Тейлор уставился на крошечный звуковой излучатель, а затем на меня: "И ты просто... отдаешь это мне?"
   Я пожал плечами: "Не все в безопасности, когда они были спасены. Иногда у них есть преследователи, жестокие члены семьи или серьезная проблема издевательств, с которой, возможно, не справиться. Так что, если я когда-нибудь понадоблюсь вам, теперь вы знаете, как со мной связаться . "
   Она крепко обхватила излучатель в кулаке мертвой хваткой и сумела улыбнуться: "Думаю, номер телефона или что-то еще было бы хорошо. Но спасибо".
   Я в последний раз дружески похлопал ее по плечу: "Ты выглядишь как хороший ребенок, Тейлор. Не позволяй этим придуркам в твоей школе разорвать тебя".
   "Д-да..." Она отчаянно кивнула. "Я имею в виду да, конечно!"
   Я попрощался, пожелал ей удачи и ушел с девушкой Славы и Панацеей на хвосте. В глубине души я искренне надеялся, что она заслужит справедливость в своем обращении. Может быть, преступления против нее не были самыми ужасными, но это не отменяет того, что с ней сделали. Хотя ради нас обоих я надеялся, что ей никогда не пришлось использовать этот звуковой излучатель. Больше всего на свете я хотел быть прав в своем убеждении, что суды и власти справятся с этим с достоинством и уважением, которые должны были проявлять такие учреждения. Люди не были идеальными, но то, что мы были на другой Земле, не означало, что человеческая порядочность улетучилась.
   Слава девушка вытряхнула меня из моих мыслей, когда мы подошли к вестибюлю больницы и подошли ко мне, скрестив руки за головой и любопытно глядя на меня. "Так... черт возьми, откуда ты взялся?"
   Хорошо, теперь, когда с Тейлором разобрались, пришло время для забавных вопросов. Я надеялся, что смогу вообще избежать этого конкретного поезда, но с самого начала это было желаемое за действительное. Ну, по крайней мере, у меня был некоторый опыт в том, чтобы убедить легенды, чтобы скрыть мою настоящую личность.
   "Я был по соседству и думал, что помогу чем смогу", - объяснил я, и это было правдой.
   Блондинка и ее сестра остановились и выжидающе посмотрели на меня. Glory Girl сказала: "Да, но я имела в виду, откуда ты на самом деле взялась? Мне нравится думать, что я кое-что знаю о накидках; доски объявлений сошли бы с ума с такой накидкой, как ты".
   Доски сообщений?
   Я отложил эту мысль на потом и сказал: "Это действительно лучшее место, чтобы поговорить об этом?" жестикулирует в вестибюле больницы. К счастью, с тех пор, как я приехал с Тейлором, он поредел, но те немногие пациенты и персонал, которые остались, не так тонко наблюдали за нами троими с явным любопытством.
   Панацея тоже это заметила и потянула сестру за рукав: "На самом деле не время, Вики".
   Слава девушка огляделась и пожала плечами: "Достаточно честно". она оглянулась на меня: "Мы собирались пообедать после этого. Если ты пойдешь за мной и ответишь на мой вопрос, я куплю". она пела.
   Еда казалась хорошей; да, да, мне не нужно было есть, но это не означало, что в результате у меня возникло внезапное отвращение ко всему съедобному. Хорошая еда с девушками, с которыми я хотя бы мимолетно знакома, не будет концом света. И это дало бы мне время, чтобы проработать детали моей истории, чтобы рассказать. Единственное, что я знал наверняка, - это то, что я должен пока держать в секрете свое внепространственное происхождение.
   "Хорошо, сделай". Я сказал: "Но я держу вас до последнего момента. Я разорен".
   Мы вышли на улицу, и Glory Girl обняла Панацею за талию: "Хорошо, я знаю это прекрасное место на Променаде, тебе оно понравится. Должен быть быстрый полет...".
   Ее слова стихли, когда я медленно поднялся в воздух, плащ парил позади меня. Я не мог удержаться от легкой улыбки на ее удивленном лице. "Ну? Веди, пожалуйста".

-S-

   Бордуолк был настоящей ловушкой для туристов, устроенной таким образом, что никто не мог видеть кладбище кораблей к северу от него. Только без сомнения обнадеживающий вид на штаб-квартиру протектората и океан за ним были видны с променады. Он был построен на удивительно чистом пляже с непринужденной райской эстетикой. Деревянные дорожки, зеленые постройки из морской пены и т. Д. Все выглядело очень безопасно и живописно.
   Если не обращать внимания на очевидных и хорошо вооруженных охранников, которые стояли у всех остальных магазинов. Возможно, туристы не обращали на это внимания, но обычно я предпочитал обедать, не оглядываясь через плечо. В результате я чувствовал себя немного раздраженным, хотя Glory Girl и Panacea, казалось, не обращали внимания на фасад.
   Или, может быть, они жили с этим так долго, что это им казалось нормальным. Честно говоря, я не был уверен, что хуже.
   Glory Girl сдержала слово насчет обеда и отвела нас в хороший (и криминально завышенный) ресторан морепродуктов с открытой площадкой для еды. По обещанию Glory Girl, что мы можем получить в меню все, что захотим, я в данный момент ел палтус на гриле, от которого мое тело дрожало от восторга. Одна вещь, которую Земля 100% имела над Критпоном, заключалась в том, что они готовили намного лучше, чем мы когда-либо. Мне не стыдно в этом признаться.
   Девочки ели немного легче, явно нетерпеливо дождавшись, когда я закончу, прежде чем они (и под ними, я имею в виду Glory Girl) начнут задавать мне вопросы. Однако я никуда не торопился, так как сосредоточился на еде, при этом держась за уши. К счастью, на тот момент Броктон-Бэй казался мирным, так что я смог расслабиться.
   Это длилось недолго. Слава девушка выглядела готовой взорваться от вопросов, подпрыгивая ногой вверх и вниз, делая вид, что ее интересует глазированное филе лосося. Я решил сжалиться над девушкой, поставил столовое серебро и вытер рот салфеткой. Беглый взгляд вокруг показал, что большая часть клиентов не пыталась скрыть свой интерес к нам троим.
   В первую очередь я, потому что я был единственным, кто все еще был в костюме. Панацея сбросила халат и положила его в сумку у ног. Glory Girl была одета в красную рубашку с длинными рукавами, джинсы и удобные ботинки. Ее светлые волосы были собраны в "конский хвост", а серый балахон был перекинут через спинку стула. Для нее это было немного великовато, так что я готов поспорить, что это, вероятно, от парня. А потом был я, все еще одетый в полный костюм, плащ свешивался с края стула, а юбка, к сожалению, обгорела. Мы были настоящим зрелищем.
   Тем не менее, оглинг все еще был не таким плохим, как в тот раз, когда я остановился на пончики с Swamp Thing. Бикини-листочки не подходили для замены костюма. О, газеты повеселились с этим.
   Я стряхнул это воспоминание и улыбнулся Славе: "Так, я думаю, я обещал тебе несколько ответов?"
   Она усмехнулась, "Да ты. Так что разливы девушка. Что привело вас в Броктоне Bay? Вам не акцент, и вы путь слишком хорошо. Почему ты здесь, из всех мест?"
   Я откинулся на спинку стула и сложил руки на коленях: "Я проходил мимо. Если честно, моя память немного... нечеткая. Непоследовательная потеря памяти. Я проснулся через несколько городов, немного облетел и проходил через Броктон-Бей, когда услышал, как Тейлор звал на помощь. Думаю, я мог бы немного задержаться и помочь убраться, если смогу ".
   "У вас амнезия?" Слава девушка повернулась и спросила Панацею: "Как ты думаешь, у нее может быть случай 53?"
   Я склонил голову набок: "А что?"
   "Накидки, которые просыпаются со своими силами и не помнят, как они их получили"; Панацея объяснила: "Обычно они имеют стилизованный символ Омеги, нанесенный где-то на них. Иногда они могут выглядеть довольно странно. В Бостоне есть ребенок, полностью сделанный из металла, и понятия не имеют, почему".
   Отличный Рао, это звучало ужасно! Мне повезло, что Кэл поддерживал меня на Земле, когда я получил свои силы и память о моем доме, чтобы напоминать мне о том, кем я был. Я не мог себе представить, какой была бы моя жизнь, если бы я приземлился на Земле, не помня о своем прошлом или не понимая, почему у меня есть силы.
   Панацея посмотрела на меня, а затем на свою сестру, прикусив нижнюю губу: "Я почти уверен, что она не из" Случая 53 ", Вики".
   "Она могла быть чуваком до того, как получила свои силы". Предложила Слава Девушка.
   Я вздрогнул и отчаянно замахал руками взад и вперед: "Нет, нет, нет. Моя память нечеткая в некоторых областях, но я знаю, кто я, и могу прекрасно помнить свой дом и семью. Мне просто не хватает более недавних воспоминаний. . "
   Слава девушка выглядела одновременно разочарованной и облегченной: "А. Ну, по крайней мере, у тебя есть семья, к которой нужно вернуться, верно?"
   Я опустился на свое место и не встречался с ней глазами. Конечно, это не ее вина, она не знала, что я формально сирота. Люди совершали эту ошибку все время, обычно предполагая, что Кэл был моим отцом, поэтому я редко держал это против них. Это не означало, что мысли о том, что я потерял, немного не омрачали мое настроение. Что, должно быть, было очевидно для Славы, когда она вздрогнула и начала извиняться.
   "Прости я..."
   "Это было несколько лет назад". Я вздохнул и пожал плечами: "Кроме того, ты не знал. Но я здесь один. Нет дома, и более чем немного потеряно. Я в основном просто пытаюсь во всем разобраться прямо сейчас".
   Слава девушка внезапно оживилась, вспомнив очевидную идею: "Если тебе негде остановиться, у нас есть комната для гостей. Я уверен, что мама не возражает, если ты позволишь тебе ненадолго остаться. "
   "О нет, в этом нет необходимости, Слава, - возразил я. - Ты уже потратила на меня столько денег на этот обед; я не хочу беспокоить меня".
   "Ничего страшного", - отмахнулась она от моего беспокойства, - "Кроме того, у нас есть свободное место, и героям всегда безопаснее держаться вместе, чем действовать в одиночку. Было бы ужасно, если бы с тобой что-то случилось".
   Она казалась искренне обеспокоенной, что заставило меня остановиться и откинуться на спинку стула, потирая подбородок. С одной стороны, если бы я хотел очистить Броктон-Бей, остаться с другими героями было бы самым безопасным вариантом. Они могли защитить себя и знали о рисках, связанных с борьбой с преступностью. К тому же это будет шанс узнать больше о самом городе, о том, кто его сильные игроки и кто противостоит им.
   С другой стороны, мне действительно не нужнодом. Даже игнорируя тот факт, что мне не нужна была еда или вода, чтобы выжить, кристалл на моем поясе был более чем способен обеспечить мне дом. Да, я назвал это убежищем, но это было не так. После того, как я прибыл на Землю, Кал провел месяцы, изучая криптонские технологии и вручную создавая мне дом, почти идентичный его Крепости Одиночества. Если по какой-то причине я чувствовал себя нежеланным или неудобным в человеческом мире, этот кристалл должен был стать для меня домом, где я мог бы безопасно уединиться вдали от человечества. Я был тронут вниманием и усилием подарка, даже если к тому времени, когда я получил его, я уже приобрел свою долю друзей и начал медленно осваиваться в моем новом доме. Итак, кристалл сидел у меня на поясе, ожидая того дня, когда он мне понадобится.
   Быть застрявшим на альтернативной Земле, безусловно, соответствовало всем требованиям, но я не могла точно рассказать все это Славе. Как сказал сам Кэл, Крепость Уединения не просуществовала бы так долго, если бы о ней знали все.
   Я вздохнул и покачал головой. Однако, когда я собирался говорить, мои мысли были прерваны выстрелами. Громко и ясно, даже для тех, кто находится в кафе, может быть, в миле от променада, максимум две. Я быстро определил источник шума: фургон с четырьмя мужчинами, которые в настоящее время убегают со склада, а за ним следуют две полицейские машины, и он направился в более густонаселенные районы города.
   "Поговорим позже, дежурные звонки", - сказал я Славе и взлетел в воздух, пока она бормотала и отталкивала свой стул в сторону.
   Я уже оставил ее далеко позади, когда она оторвалась от земли и парила над продолжающейся погоней. Сирены завыли, когда копы начали подъезжать к фургону, только задние двери распахнулись. Двое мужчин высунулись сзади с автоматами в руках и открыли огонь по лобовому стеклу ближайшей полицейской машины. Это не сработает.
   Я спустился вниз так быстро, как мог в городе. В то время как Барри Аллен мог бы перемещаться по своему городу со скоростью звука, Кэл и я должны были быть более осторожными. Без Speedforce мы рисковали нанести серьезный ущерб, преодолев звуковой барьер в черте города. Однако до этого момента все было честно.
   Мир замедлился, когда я встал между машиной и потоком пуль, изогнув свое тело так, чтобы они не отскочили и не поразили невинного прохожего.Горячий свинец безвредно отскочил от моего живота и груди на быстро проходящую внизу улицу. У преступников на заднем сиденье фургона не было времени среагировать, как я подлетел к ним и вырвал у них ружья из рук.
   "Я просто сниму это с ваших рук, мальчики". и затолкал их обоих обратно в открытый фургон и захлопнул двери.
   Фургон начал сворачивать, так как мой внешний вид напугал водителя; это было легко исправить. Я петлял по воздуху и под машиной, так близко к земле, что асфальт грозил царапнуть мне нос. Я уперся руками в ходовую часть, чтобы лучше держаться за нее, и вздрогнул. Я услышал испуганные крики на английском, японском и китайском языках, когда мы взлетали с земли.
   Я чувствовал, как фургон трясется, когда они начали паниковать и искать вариант побега. Когда мы поднялись в воздух, замедляясь до ползания, я заметил пустую парковку перед заброшенным офисом, несомненно, одним из многих в городе. Идеальное место, чтобы бросить этих мальчиков.
   "Хорошо!" Я крикнул, чтобы они могли слышать меня через быстро вращающийся двигатель фургона: "Спасибо, что летаете с Supergirl Airlines, пожалуйста, оставайтесь на своих местах, пока автомобиль не остановится полностью!"
   Они ответили разноцветной какофонией проклятий, в том числе несколько новых на мандарине, которых я никогда раньше не слышал. Я проигнорировал их и спустился на стоянку. В тот момент, когда мои ноги коснулись земли, двигатель перестал работать. Раздался громкий стук, когда вес фургонов переместился, двери распахнулись, и люди начали выпрыгивать так быстро, как только могли.
   Внезапный сдвиг в равновесии заставил меня сделать шаг вперед, чтобы поймать его. Фургон наклонился вперед, когда четыре человека выпали из машины и выскочили от меня с выражением ужаса на лицах. Я закатил глаза, осторожно поставил фургон на парковку и отряхнул руки. Затем я повернулся за убегающими мужчинами.
   Они бежали парами, один на север от города, другой на юг. Некоторые мошенники так и не научились.
   Я промчался вперед быстрее, чем летящая пуля, и предстал перед северной парой со скрещенными руками и разочарованным выражением лица: "Знаешь, совершить уголовное преступление - это уже плохо. Бежать после того, как ты его совершил, только усугубляет ситуацию. ; на вашем месте я бы дал ему отдохнуть и ушел, пока вы впереди ".
   Оба мужчины, особенно азиатского происхождения, казалось, думали, что лучше сразиться с девушкой, которая только что небрежно подняла фургон в воздух, как будто это была игрушка, и подняла руки в знак капитуляции. Я отнес их обратно в фургон и прикрепил к дверной ручке с помощью пары стяжек, которые они услужливо поджидали в задней части фургона.
   Затем я промчался вслед за южной парой в той же позе, что и раньше. Я не успел сказать ни слова, как один из них вытащил из кармана черный выкидной нож и ударил им меня по шее. Все прошло так хорошо, как и следовало ожидать.
   Лезвие согнулось, и рука мужчины отскочила; Я потер шею и вздохнул: "Может быть, время в тюрьме пойдет на пользу твоим навыкам критического мышления, друг".
   Я схватил обоих мужчин и вернулся к фургону, чтобы связать их. Я был приятно удивлен, увидев, что меня догнали полицейские. Они чесали в затылках фургон и двух пойманных мошенников, очевидно, пытаясь разобраться в том, что только что произошло.
   "Дневные офицеры", - дружески приветствовал я свое присутствие.
   Двое офицеров развернулись, положив руки на оружие. Они почувствовали облегчение, когда увидели меня с двумя преступниками в руках. Я спустился с неба с двумя мужчинами, предложенными офицерам.
   "Извините за внезапное прерывание, но я был поблизости и подумал, что могу помочь". Я объяснил.
   Один из двух офицеров кивнул мне: "Мы благодарим вас, мисс. Вы спасли нам жизнь там".
   Они надели на обоих наручники, пока другая пара офицеров расстегивала молнии, которыми я закреплял двух других мошенников. Один из мужчин ударил офицера по голени и бросился прочь, совершив последний побег из канавы. Я вздохнул, посмотрел перед ним и выстрелил короткой вспышкой теплового зрения. Ничего такого, что могло бы повредить парковку, но она была достаточно яркой и яркой, чтобы вызвать искры и заставить человека остановиться.
   Все остановились и посмотрели на меня, особенно мошенник. Я посмотрел на него и кивнул в сторону офицера, которого он ударил. С медленной неохотой мужчина встал и подошел к офицеру, протягивая руки в знак капитуляции.
   "Черт возьми, ты быстро работаешь". Я услышал сверху и посмотрел вверх.
   Девушка Славы парила в десяти футах над нами с озадаченным выражением лица. Я встретил это с улыбкой: "Как я уже сказал, я справлюсь сам".
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 3: Прибытие 1-3.
  
   "Вы тянете". Glory Girl обвинила меня.
   "Я не тороплюсь. Это важно". Я настаивал.
   "Вы буквально спасаете кошку с дерева. Вы тянете время".
   Я осторожно снял с дерева полосатого кота в оранжевой шерсти Фрилли и взял его на руки. Он тут же уткнулся носом в мою грудь и начал мурлыкать, когда я спустился с дерева к его ожидающему хозяину. Пожилая женщина издала восторженный звук, когда я вернул ей кошку.
   "О, благословите вас, мисс. У моего мужа случился бы сердечный приступ, если бы он подумал, что Фрилли снова пропал без вести".
   Я улыбнулся: "Рад помочь мэм, просто присмотритесь за ним. Возможно, меня не будет рядом, когда в следующий раз он решит устроиться на дереве".
   Женщина ткнула Фрилли в нос: "О, я никогда больше не спущу глаз с этой непослушной кошечки, нет! Береги себя, и дай бог здоровья тебе скучать".
   "И вам того же." Я помахал рукой на прощание и снова поднялся в воздух, чтобы плыть рядом с Glory Girl.
   Юная героиня недоверчиво посмотрела на меня. Я пожал плечами и улыбнулся: "Мы проезжали мимо, никто ей не помогал, в чем был вред?"
   Слава девушка посмотрела на небо и закрыла лицо: "Где они делают таких людей, как ты?"
   "Вы действительно хотите получить ответ?" Я спросил.
   "Нет." Слава девушка вздохнула: "Давай, нам действительно пора. Прошло три часа с тех пор, как я отвез Эми домой, ты не можешь стоять вечно".
   С некоторой настойчивостью Слава убедила меня хотя бы зайти к ней домой на день и поговорить с ее матерью. Она настаивала на том, что ее мама будет более чем готова позволить мне хотя бы переночевать, поскольку мне негде было остановиться, и что это не беспокоит. В конце концов я решил, что в этом нет никакого вреда, и согласился.
   Несколько часов спустя мы так и не добрались до дома Даллонов. По пути к дому мы заметили несколько совершаемых преступлений: шесть попыток ограбления, пять случаев покушения на крупную кражу автомобиля, два ограбления магазинов и одно полосатое на дереве. После ограбления номер три, Слава решила пойти и отвезти сестру домой, а потом вернуться за мной.
   И она тоже была в полном костюме. Лично мне внешний вид вполне понравился, он ей подошел.
   Это было длинное цельное платье, заканчивавшееся до середины бедра, с накидкой через плечо, высокими сапогами и золотой тиарой с расходящимися от нее шипами. Красивая золотая кайма проходила по швам, действительно сближая образ. Он определенно был лучше моего нынешнего костюма. Не то чтобы мне, конечно, не нравился мой внешний вид, но пение не получалось в стирке, и это был один из моих дешевых костюмов. Я мог бы поспешно накинуть его, прежде чем что бы оно ни выбросило меня на эту Землю, и замена его на более качественный была в моем списке личных приоритетов.
   О чем я говорил? Ах да, Glory Girl и ее дом.
   "Нет ничего плохого в том, чтобы помогать, когда и где можно". Я настаивал.
   "Напомни мне принести тебе кушак для твоего значка общественной службы", - смеялась Слава, когда мы летели над городом к ее дому. Над ней пошутили, у меня дома уже был полный пояс; Кэл подумал, что для меня это хороший способ познакомиться с Землей и ее людьми.
   К счастью, мне не пришлось долго терпеть издевательства над девушкой Славы, дом Даллонов находился всего в нескольких кварталах от того места, где я спас Фрилли. Неудивительно, что они жили в одном из самых красивых районов Броктон-Бей, и их дом был на удивление скромным для этого. Тщательно ухоженный газон, ухоженный сайдинг кремового цвета и чистая подъездная дорога с закрытым гаражом. Я слышал, как внутри играет телевизор, но настоящего разговора не было.
   Когда мы приземлились на подъездной дорожке, мне в голову пришла мысль о том, почему. "Слава, девочка, я хотела спросить. Тебе и твоей сестре примерно ... что, пятнадцать, шестнадцать?"
   Она пожала плечами, когда мы подошли к входной двери: "О, почему?"
   "Сегодня школьный день, не так ли? Почему вы двое были в больнице, а не в классе?"
   Слава фыркнула: "Неужели это так уж важно? Эймса вызывают из класса, если что-то не так, и мы обычно получаем остаток дня, если нам повезет".
   Я поджал губы перед тем, как сказать: "Ха. Это очень храбро с твоей сестрой, жертвовать своим временем таким образом".
   "Эх, ну, - Слава остановилась у двери и пошевелила рукой в" своего рода "жесте, - это была идея Эми поработать волонтером в больнице в нерабочее время. Они предложили позвонить в службу экстренной помощи".
   "Понимаю."
   Я решил это не комментировать. Усталый взгляд в глазах Эми и ее общая замкнутость имели немного больше смысла, если то, что сказала Слава, было правдой. Одно дело - охотно тратить свое время на помощь другим, как я. Когда эта помощь превратилась в работу, которая могла вырвать вас из вашей жизни в любую минуту, она могла внезапно стать намного более утомительной. Бедная девушка.
   "В любом случае, добро пожаловать в дом Даллонов!" - объявила Слава Девушка, взмахнув рукой. "Пожалуйста, вытри ноги у двери".
   Я уже делал это, когда вошел внутрь.
   Внутри было так же хорошо, как и снаружи. Безупречная мебель и полы и чистый яркий свет, который почти не оставляет естественных теней внутри. Парадная дверь открывалась в кухню и столовую, отделенные друг от друга островом с гранитной вершиной и шкафами, свисающими с потолка. Гостиная была обставлена ??диванами из темной кожи и телевизором приличного размера, по которому в данный момент транслировались новости, с очень знакомым логотипом, отображаемым на экране.
   'Таинственный новый плащ замечен в Броктон-Бей рядом с девушкой Славы Новой Волны. Альянс удобства или новый член? это все, что я прочитал до того, как выключили телевизор. Это вернуло мое внимание к двум пассажирам, сидящим за обеденным столом и выжидательно смотрящим на нас. Первым, на что я обратил внимание, был мужчина в хорошей форме с короткими волосами и слабой щетиной. Его сложение и лицо смутно напомнили мне Кэла, хотя у него были карие глаза по сравнению с голубыми у моего кузена, а в целом он был стройнее.
   Второй заставил меня на мгновение остановиться. На мгновение мне показалось, что моя собственная мать сидит на кухне, одетая в человеческую одежду, в человеческом доме. Абсолютная нелепость этой идеи почти заморозила мой мозг, прежде чем стало очевидно, что женщина, сидящая рядом с мужчиной, не была моей матерью. У нее было много общего, но когда я заметил их, различия были очевидны. На ее лице не было линий смеха, никакой внутренней радости, которая заставляла ее глаза светиться теплом Рао. Только серьезное выражение и очень усталые глаза.
   "Фокус", - мысленно отругала я себя и улыбнулась своей самой дружелюбной улыбкой, в то время как Glory Girl начала меня знакомить. "Итак, мама, папа, я знаю, что это короткий срок, но это Супергёрл".
   "Эми объяснила нам", - твердо сказала ее мать. Выражение ее лица слегка смягчилось, когда она встала из-за стола вместе с мужем. Они были примерно ровного роста, на два-три дюйма выше своей дочери.
   Я протянул руку, когда они подошли: "Извини, что заставил тебя ждать, мы столкнулись с небольшими неприятностями по пути сюда. Преступники, воры, как обычно".
   На мгновение мне показалось, что никто из них не пожмет мне руку. Это беспокойство было быстро отброшено, когда мать Славы пожала мне руку с удивительно дружелюбным лицом: "Конечно, если есть люди, которым нужна твоя помощь, это имеет приоритет. Извини, если я немного замерз, у меня был долгий день. в офисе и совсем недавно вернулась домой. Я Кэрол, Кэрол Даллон, а это мой муж Марк ".
   "Приятно", - мужчина, Марк, пожал мне руку и улыбнулся.
   Я ответил: "Это мое удовольствие. Ваши дочери очень тепло встретили меня в вашем городе".
   "Я не ожидала бы меньшего", - сказала Кэрол, оглядываясь на меня. "Эми упомянула что-то об амнезии? Вы случайно...?"
   "Не случай 53, - я покачал головой. - Думаю, просто случай диссоциативной амнезии".
   Слава девушка положила руки мне на плечо, выглянула из-за моей головы и сказала игриво тихим голосом: "Мам, ей некуда идти. Она совсем одна".
   Я толкнул ее под ребра, и она захихикала, а Кэрол потерла подбородок так же, как и ее дочь. "Да, Эми тоже упомянула об этом. У тебя нет известных тебе родственников, нет имени, кроме твоей личности на мысе?"
   "Ну, - я тяжело вздохнул, - я знаю свое имя, и я знаю, что все мои родственники ... ушли. Я просто не могу вспомнить ничего недавнего. повседневные дела ".
   Что, конечно, было правдой. За исключением силы, мои воспоминания в некоторых областях казались нечеткими, непоследовательными. Учитывая мой выбор карьеры, это не было неожиданностью, но каждый раз это раздражало.
   "Травмы головы ... сложно". Марк вздохнул, его глаза на мгновение отдалились, прежде чем вернуться в настоящее: "Но с ними можно справиться при правильных обстоятельствах".
   Я кивнул: "Со временем я почувствовал, как некоторые из них возвращаются. Надеюсь, я вспомню все, что забыл, в следующие несколько дней".
   "А пока тебе понадобится место, чтобы остаться". - сказала Кэрол, все еще глядя на меня.
   Я начал протестовать: "Ну, не совсем-"
   Кэрол прервала меня, подняв руку: "Вы сражались вместе с моей дочерью, у вас нет своей семьи, и если бы я догадался, что ваш костюм - это ваш единственный комплект одежды. Было бы преступлением с моей стороны не открывать нашу одежду. домой к вам, по крайней мере, на несколько дней ". 
Позади меня я услышал шепот
 "Да", за которым, вероятно, последовал удар кулаком. Кэрол на мгновение взглянула в небо, а затем жестом указала на обеденный стол: "Если ты не против сесть, Супергёрл, мы можем обсудить некоторые детали и, возможно, выяснить, откуда ты".
   "О, если бы она только знала, - подумал я.
   Я сказал: "Конечно... хотя у меня есть два вопроса, которые меня беспокоят".
   Кэрол вернулась на свое место за столом и сказала: "Спросите".
   "Где панацея?" - спросила я, садясь в дальний конец стола, чтобы Даллоны могли сесть вместе.
   Выражение лица Кэрол дрогнуло, прежде чем вернуться к своей дружелюбной форме: "Наверху, догоняет домашнее задание".
   Имеет смысл, я бы хотел, чтобы эта работа была закончена как можно быстрее, лишь бы я мог насладиться выходными. С учетом того, насколько измученной выглядела бедная девочка, я не удивлюсь, если она выйдет из строя, как только закончила, и никто не увидит ее до середины полудня. Я кивнул, понимая это, и сложил руки вместе, усаживаясь на свое место.
   "Другой вопрос - это то, о чем я думал с тех пор, как встретил ваших дочерей. У меня сложилось впечатление, что большинство супергероев носят маски, чтобы скрыть свою тайную личность. Но никто из вас, похоже, этого не делает".
   Слава девушка приподняла бровь: "Супергёрл, ты ведь тоже не носишь маску".
   Я согласился с ее точкой зрения, кивнув: "Да, но я не сказал никому из вас свое настоящее имя, и, насколько вы знаете, возможно, я использую свои силы, чтобы скрыть свое лицо".
   Это не вызвало той удивительной реакции, которую я ожидал. Все сидящие за столом заметно больше обеспокоились моей шуткой. Марк сложил руки вместе, Слава напряглась, а Кэрол крепко ухватилась за край стола. Очевидно, я наступил на какой-то нерв. Я быстро пошел назад, защищаясь, подняв руки, и сказал: "Это была шутка. Максимум, что я могу сделать, это так быстро завибрировать мое лицо, что оно выглядит как размытое пятно".
   Я сделал это сразу же в качестве примера, заставляя отдельные молекулы вибрировать достаточно быстро, чтобы мое лицо выглядело как цензор новостей. Марк и Слава расслабились, и Кэрол ослабила хватку на столе. Кризис предотвращен, слава богу.
   "Извини, Суперс, - сказала Слава, - силы Мастера / Незнакомца заставляют всех нервничать".
   Я приподнял бровь: "Какие силы?"
   "Мы объясним позже", - прервала Кэрол, прежде чем ее дочь смогла объяснить. Слава девушка закусила нижнюю губу и кивнула, позволяя матери продолжить.
   Кэрол повернулась ко мне и вздохнула: "Наша команда, наша семья - часть организации под названием" Новая волна ". Мы верим в полную ответственность за накидки, как юридические, так и социальные, в нашей повседневной жизни. мы не носим масок, и у нас нет секретной личности. У нас есть кодовые имена, которые мы используем при предоставлении услуг населению, но в остальном мы не делаем различий между ними в нашей повседневной жизни. Кэрол Даллон несет ответственность за действия Брандиш, и наоборот. Вот почему никто в моей семье не носит маску и не скрывает нашу тайную личность ".
   О Рао, было так много способов, которые могли бы иметь неприятные последствия для кого-то. Это была моя первая мысль, когда Кэрол закончила объяснять. Я мог оценить идеал, и было очевидно, что Даллоны были ему привержены. Но я видел, что происходило, когда личности героев раскрывались либо их врагам, либо публике. Я праздно гадал, не потеряли ли Даллоны друзей и семью из-за своей позиции. Сколько невиновных подверглись нападениям именно из-за их открытой личности?
   Но такие мысли были недолговечными. Я не мог судить их за их выбор, я пробыл в мире всего несколько часов. Может быть, на Earth Bet все работало иначе, чем дома, я еще не знал.
   "Я понимаю, - сказал я вслух, - это определенно многое объясняет".
   Кэрол улыбнулась более искренней улыбкой: "Конечно. Это также относится к тому, о чем я собирался вас спросить. Я понимаю, что секретные личности могут быть щекотливой темой для других накидок, поэтому, если вы хотите сохранить свое при себе, мы будем уважать это. Но если бы мы знали ваше имя, Супергёрл, мы могли бы узнать о вас больше. Может быть, узнать правду о вашей потере памяти ".
   Я внимательно наблюдал за Кэрол, когда она делала свое предложение. Я никак не мог сказать ей свою настоящую личность. Даже игнорируя то, как мало я знал об этом мире, такое имя, как Кара Зор-Эл, явно не было человеческим. Это либо укажет им на мое инопланетное происхождение, либо заставит думать, что я сошел с ума. Мне бы понадобился псевдоним для них, если бы я вообще хотел с ними чем-нибудь поделиться.
   Даллоны не казались ужасными людьми, на самом деле они казались хорошими, хотя и суровыми людьми. Слава девушка (или Вики, как я полагал) была общительной и дружелюбной к недостаткам и всячески старалась помочь Тейлору и ее отцу, когда ей в этом не было нужды. Эми активно работала добровольцем в больницах до изнеможения, и, несмотря на их кажущуюся строгость, Кэрол и ее муж, казалось, искренне верили в ответственность супергероев. Я мог не согласиться с методом, но я мог уважать их решимость. Но тут возник вопрос, означает ли это, что я могу им доверять?
   Да, конечно мог. Они были зажиточной семьей из пригорода, пытающейся внести свой вклад в дело мира, чем могли. Они предложили мне свою дружбу и дом, так что, конечно, я мог, по крайней мере, ответить той же любезностью. 
Итак, я глубоко вздохнул и сказал: "Что ж, учитывая мои нынешние обстоятельства, вы справедливо говорите. Зовите меня Карен, Карен Старр".
   0x01 graphic

-S-

   0x01 graphic
   "... И, судя по недавним действиям Империи, кажется, что Кайзер в настоящее время отступает к обороне. Более чем вероятно, он пытается заманить Лунга и ABB в атаку, чтобы они могли изображать себя жертвами". Оружейник закрыл файл и положил его обратно на стол директора Пиггота: "Это отчет о деятельности Империи на этой неделе".
   Эмили Пиггот, директор сил PRT ENE, разложила папку с остальными уже на своем столе и подавила желание вздохнуть. С окончанием курортного сезона и стремительным потеплением погоды активность банд неизбежно возродилась, как всегда в это время года. Пока что все оставалось стабильным, но это был мир - если его вообще можно было назвать таковым - он не продлился долго. Все, что они могли сделать, это подготовиться к тому, куда это приведет.
   В этом отношении она была благодарна Armsmaster. Роль лудильщика в силовой броне как лидера Протектората, возможно, не идеальна, но его настойчивая готовность была преимуществом, от которого она не хотела так легко отказываться. Может быть, он временами раздражался на своих товарищей в плащах, но его навыки подготовки были намного выше любых других, и она очень ценила его аналитические способности.
   Директор отложил файлы в сторону: "Тогда мы проинформируем полицию о нашем анализе и посмотрим, не сможем ли мы заставить их увеличить количество патрулей на территории ABB. Это будет сложный баланс, мы не хотим люди думают, что мы предпочитаем одну сторону другой ".
   Проблема, связанная с двумя бандами, в первую очередь мотивированными расовыми мотивами, заключалась в том, насколько легко каждой из них было обвинить власти в их "притеснении". На самом деле они просто хотели помешать им устраивать перестрелки на улице.
   "Мы могли бы сделать равное разделение". Оружейник предложил, его обнаженная нижняя часть лица нахмурилась: "Разделите силы полиции с обеих сторон, объедините их с силами Протектората. Это будет сигналом, в то время как моя команда будет готова к худшему".
   "Если Кайзер пытается заманить Лунга в атаку, нам понадобится больше парахуманских сил на территории ABB". Пиггот вздохнула и потерла виски;она чувствовала приближение головной боли.
   "Господи, это было бы проще, если бы у нас был настоящий зверь, на которого мы могли бы положиться. Эгис - хороший ребенок, но он едва выдержит и минуту против настоящего зверя. Можем ли мы посмотреть, захочет ли Новая волна снова присоединиться к нашим патрулям? " она спросила.
   Оружейник кивнул: "Скорее всего, сможем, хотя младших участников будет трудно записать, поскольку школа снова откроется".
   "Конечно." Пиггот подавила желание выругаться и откинулась на спинку стула, который скрипнул в знак протеста против ее тяжелого веса.
   "Есть новый вариант, мэм". - сказал оружейник.
   Она приподняла бровь и жестом попросила его продолжить. Оружейник постучал по боковой стороне своего шлема, и на экране ее компьютера мелькнуло несколько изображений плаща, которого она раньше не видела. Высокая молодая женщина, удивительно похожая на Glory Girl. Она была выше и явно старше, а ее костюм был темнее, но безошибочно.
   "Новая волна добавила кого-нибудь в свои ряды?" она спросила.
   Оружейник покачал головой: "Они были сняты сегодня утром. Плащ называет себя" Супергёрл ". Стандартный пакет" Александрия ", до сих пор замеченный легко, способен поднять минимум три тонны, не подверженный влиянию стандартного огнестрельного оружия, способный соответствовать скорости полета с Glory Girl. , и обладает формой лазерного или энергетического луча, который она может излучать из глаз, наряду с общей повышенной скоростью и потенциальными рефлексами, которые ей соответствуют. В одном отчете упоминается, что ей удалось поймать пули за пять секунд полностью автоматического огня, направленного в нее. Текущий неофициальные рейтинги поставили ее, по крайней мере, на уровень 6, движитель 7, бластер 3 и потенциальный шейкер 1. Кажется, она излучает поле, подобное Glory Girl, которое защищает ее костюм и позволяет ей поднимать более тяжелые предметы, не обращая внимания на физику и расположение . "
   "Есть ли у нас какие-то официальные заявления от нее или от Новой волны?" - спросил Пиггот, наклоняясь вперед с новым интересом.Единственное, чего не хватало ее команде, так это плаща с грубым наклоном, у всех остальных были более специализированные и "уникальные" наборы силы, которые мешали им противостоять некоторой огневой мощи, которую могли использовать банды. Парачеловек на этом уровне легко может склонить дело в пользу PRT. Или против них, если ситуация не была решена должным образом.
   "К сожалению нет." - признал оружейник. "Полиция разговаривала с ней, и, помимо почти всеобщих похвал за ее вежливость, она не делала никаких официальных заявлений, кроме желания помочь там, где она нужна. В последнем отчете говорится, что ее видели в доме Даллонов. иди и поговори с ней о присоединении к Протекторату ".
   Сразу же Пиггот покачала головой: "В этом нет необходимости, хотя мне нравится ваш мыслящий оружейник. Нет, если Супергерл хочет работать с полицией и Новой Волной, мы не должны слишком сильно давить. Новая Волна хорошо работает с нами и если она новый член, они не оценят, что мы пытаемся взять ее себе. Убедитесь, что остальная часть вашей команды знает, как обычно говорить о присоединении, если они столкнутся с ней, но подчеркните, чтобы они не заставляли это . Последнее, что нам нужно, - это сделать врага из того, кто активно пытается нам помочь. Тем не менее, присылайте мне отчеты и держите меня в курсе всего, что вы обнаружите. С такими рейтингами мы должны держать под контролем наблюдайте за ней и убедитесь, что она понимает, что мы на одной стороне. Последнее, что нам нужно, - это оттолкнуть ее от работы с нами в будущем ".
   Оружейник набрал что-то на встроенном в его доспех компьютере: "Отправлено, мэм".
   Ее компьютер обработал дюжину файлов, содержащих полицейские отчеты, обзоры новостей, наблюдения и анализ ее способностей в действии. Как только она закончит обсуждение еженедельных отчетов с Armsmaster, она изучит их более тщательно, в конце концов, в этом и был весь смысл этих отчетов. Чтобы выделить события и известных людей в городе, чтобы Piggot мог лучше решить, на чем сосредоточить ресурсы PRT.
   Оружейник опустил руку: "Теперь, если вы читаете, мы можем перейти к торговой деятельности.
   Пиггот тяжело вздохнул: "Прекрасно".
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 4: Прибытие 1-4.
  
   Каррен Старр - это имя, которое я придумал на месте, внезапный приступ паранойи, который я не мог объяснить. Я все еще не был уверен, была ли это вселенная, в которой я, мои друзья и семья были выдуманы, или нет. Реакция Дэнни Хеберта на меня подсказывала первое, но ни Кэрол, ни Виктория, ни Марк не задавали мне вопросов по этому поводу. В конце концов, я решил ошибиться в сторону осторожности, а не рисковать в незнакомом мире. К счастью, никто не останавливался на этом имени очень долго, так как Даллоны поспешили подбить меня на все остальное с почти ликованием, я не был уверен, почему. Имя Линды Данвер было вполне приемлемым, и шансы, что два человека будут носить одно и то же имя на планете с семью миллиардами человек, особенно высоки. Решение было на 100% спонтанным, но я недолго на нем останавливался.После того, как я назвал свое имя, Кэрол и Даллоны потратили много времени на то, чтобы подбить меня.
   Хотя она определенно придерживалась строгих стандартов, Кэрол не слишком настаивала на личных вопросах. По большей части она задавала простые вопросы: откуда я, почему я был в Броктоне, как долго я планирую остаться и т. Д. Я старался отвечать простыми и краткими, отвечая как можно правдивее, не раскрывая всего. Но в то время как Кэрол была определенно более сдержанной в своих допросах, ее муж и Виктория... нет.
   Через час после того, как Кэрол закончила меня допрашивать, я был в комнате Вики, все еще отвечая на ее вопросы о своих силах, примеряя при этом кое-что из ее одежды. Поскольку мне нечего было надеть, кроме костюма, она с радостью предложила мне осмотреть свой шкаф в поисках временной одежды.
   Я полностью завидовал ее шкафу.
   Это была полноценная прогулка с рядами юбок, блузок, платьев и туфель из библиотеки. Даже с суперскоростью мне потребовались бы часы, чтобы пройти через все, что у Виктории было в ее распоряжении. Я, конечно, был в полном раю, и это было прекрасным отвлечением от всех ее вопросов о моих силах.
   "Я могу купить, что ты какой-то мастер на все руки и хватаешься за сумку с силами, но я провожу черту в супервентрилокизме". - сказала Вики. Она лежала на своей кровати, прислонившись ногами к стене за изголовьем кровати, лениво раскинув руки вокруг себя.
   "Без обид, но это самое глупое дерьмо, которое я когда-либо слышал".
   "Виктория, ты должна быть добрее к нашему гостю", - упрекнула Кэрол с порога.
   Девушка вскочила и посмотрела на дверной проем, чтобы увидеть, что он пуст, и я выхожу из ее туалета с самодовольной улыбкой на лице. "В конце концов, мы же не хотели бы быть грубыми, не так ли?" - продолжил я, идеально имитируя голос ее матери.
   Виктория сомкнула висящую челюсть и критически посмотрела на мое платье от солнца. Это был симпатичный маленький номер мягкого желтого цвета с белыми линиями вдоль талии и погон. Добавьте пару балеток и шляпу с широкими полями, и она идеально подойдет для повседневной прогулки по променаду. Я улыбнулся и немного покрутил его, заставив подол закружиться: "Он немного короче, чем мне удобно, но я думаю, что смогу заставить его работать". Я сказал.
   "О да, конечно. Ты работаешь этой девушкой-платьицей". Виктория соскользнула с кровати и подошла ко мне: "А ты даже не видел лучшего, посмотри!"
   Она засунула руки в два рукава по обе стороны платья и усмехнулась: "У него есть карманы!"
   Я кладу руки на плечи Виктории с серьезным выражением лица: "Вики. Могу я жениться на тебе? Я не люблю тебя или что-то в этом роде, но мне нужен твой шкаф".
   А потом мы оба растворились в приступе смеха в хихиканье. Нечасто мне приходилось "баловаться" из-за красивых платьев с другими. Кэл был таким же стереотипно мужчиной, как и они, идея Starfire о подходящей одежде заключалась в бикини, а Барбара, благослови ее сердце, была слишком серьезна, чтобы по-настоящему наслаждаться этим, кроме критического взгляда на то, что я носила. Вики, мягко говоря, здорово сменила темп.
   "Извините", - тихий голос прервал наш приступ хихиканья, и когда мы взяли под контроль свой смех, мы оба подняли глаза и увидели Эми, выглядывающую в дверной проем.
   Виктория разразилась рассеянным смешком, прежде чем смириться с этим, и обратилась к сестре: "Эй, Эймс. Мы немного громкие?"
   "Очень постарайся". - сухо сказала она.
   "Извини, Эми", - извинилась я и поднялась на ноги, поправляя платье, как я. "Я не хотел вас беспокоить. Мне все равно должно быть конец".
   Она хмыкнула и снова исчезла в коридоре. Мгновение спустя мы оба услышали, как громко захлопнулась ее дверь. Виктория поморщилась и сказала: "Извини, Каррен. Я забыла о школьном проекте Эми".
   Я пожал плечами: "Все в порядке. У меня должно хватить на сегодня и завтра, в любом случае, чтобы обойтись. Спасибо, что поделились".
   "О, у меня больше одежды, чем я знаю, что делать, и ты не можешь бегать весь день в трико". - сказала Виктория.
   Она оглянулась на дверь и вздохнула: "Я должна... наверное, пойти поговорить с Эми. Похоже, что-то ее беспокоит".
   Я кивнул и собрал выбранную мной сложенную одежду: "В любом случае, у меня на данный момент более чем достаточно. Я спущусь вниз и оставлю вас двоих наедине".
   Мы разошлись у двери, я спустился вниз, а Виктория направилась в комнату своей сестры. Я старался игнорировать их разговор в меру своих возможностей. В конце концов, было невежливо подслушивать друзей. Кроме того, похоже, этим двоим нужно поговорить лицом к лицу, и я не хотел вмешиваться больше, чем я уже имел.
   Кэрол уже показала мне свою гостевую комнату, расположенную слева от гостиной, за лестницей в дальнем конце холла, рядом с запасным шкафом. Он не был таким большим и обставленным, как любая из семейных комнат, но был очень хорош для комнаты для гостей. Достаточно места для полноразмерного матраса, прикроватной тумбочки и собственного туалета.
   Я быстро повесила одолженную одежду в шкаф в мгновение ока и направилась обратно на кухню, чтобы выпить. Я был удивлен, встретив Марка на кухне; Марк и кусок торта, который он очень старался, чтобы выглядеть так, будто ест не втайне. Он остановился на полпути и застенчиво посмотрел на меня.
   "Привет, Каррен". - сказал он как можно прямее. В то же время он очень небрежно кинул ломтик обратно в холодильник и невинно улыбнулся.
   Я посмотрела на холодильник и позволила лукавой улыбке появиться на моих губах: "На диете, мистер Даллон?"
   Он нежно похлопал себя по животу; он не казался мне не в форме, но стандарты для обычного человека и стандарты для супергероя были другими. "Я обещал Кэрол опуститься ниже 180 и остаться там. Но..."
   Когда он снова повернулся к холодильнику, выражение тоски на его лице было почти комичным. Я усмехнулся и пошел за стаканом. Наполнив его водой из холодильника, я сказал: "Ваш секрет в безопасности, мистер Даллон. Маленький пирог не убьет вас".
   "Маленькая белая ложь никому не повредит". Он согласился и полез в холодильник за своим пирогом. "Делает жизнь всех немного легче".
   Я сделал глоток, вода оказалась не такой освежающей, как я надеялся. Я нахмурился, и я вздохнул: "Ага, немного полегче... Еще раз спасибо за гостеприимство, мистер Даллон".
   Он ответил мне "mph'd", его рот был полон торта, и я усмехнулся, когда вернулся в свою комнату. Я не вернулся, Виктория перехватила меня на лестнице. Приковав их двоих одновременно, она остановилась и оперлась на перила с широкой улыбкой на лице.
   "Итак, Каррен, у меня к тебе вопрос".
   Я приподнял бровь: "А что это может быть?"
   Виктория всегда была немного веселой, но она была более оживленной, чем я когда-либо видел, практически прыгала с ноги на ногу: "Хорошо, я знаю, что только что одолжила тебе кучу запасной одежды, но я поговорила с мамой..."
   "Я думал, ты разговариваешь со своей сестрой?" Я спросил.
   Она закатила руку: "Работа продолжается, у меня она есть. В любом случае, я поговорила с мамой, и мне удалось убедить ее дать нам бюджет. Итак, как ты хочешь пойти завтра по магазинам со мной, Эми? , и один или два моих друга? "
   Мне не пришлось долго думать об этом. Я любил делать покупки, любил смотреть все магазины, примерять новую одежду, просматривать страницы, болтать с друзьями. Весь опыт был абсолютным взрывом. Единственная причина, по которой я колебался, заключалась в том, что я коротко обсудил, стоит ли это моего времени в моей нынешней ситуации. Если появится что-то более важное, мы всегда сможем сделать покупки позже; торговый центр никуда не денется.
   "Виктория, я люблю ходить по магазинам с вами."
   Она хлопнула в ладоши: ??"Ура! Я пойду и позвоню-"
   Голос Эми раздался из ее комнаты: "Нет, не надо, сначала у тебя домашнее задание!"
   Ее сестра сдулась, и ее лицо исказилось игривым нахмурением: "Глупая домашняя работа, глупая школа".
   Я засмеялся: "Доделай домашнее задание. Я не думаю, что твои друзья никуда уходят".
   Она показала мне язык, и я показал ей нос в ответ. Мы разошлись, смеясь, и я снова рухнул на кровать в комнате для гостей. Через мгновение я плюхнулся обратно на кровать и уставился в потолок.
   Когда Виктория молчала, в доме Даллонов было тихо. Я слышал, как работает телевизор в гостиной, где находился Марк, царапина ручкой на бумаге в комнате Эми, Кэрол во время делового звонка в своей комнате и Виктория, плюхающаяся на стул перед своим домашним компьютером. Для меня было удивительно узнать, что на Earth Bet компьютеры были гораздо более обычным явлением и что у каждого были свои личные телефоны. На Криптоне это было стандартно, но моя Земля немного отставала от кривой. Это было мягко говоря впечатляюще.
   Я тянул время; Мое интервью с семьей Даллон заняло некоторое время, но теперь я был свободен от обязательств. Я перевернулся на кровати и взглянул на часы: пять тридцать семь. Рао Мне так быстро надоест. Я никогда не проявлял особого интереса к телевидению, кроме пошлых фильмов с друзьями, и у меня не было здесь принадлежностей для рисования. Я мог видеть то, что они должны были прочитать, но это занимало меня самое большее на несколько минут.
   Мои глаза метнулись к окну, и я позволил своему слуху высвободиться, чтобы преследовать многочисленные звуки города. Броктон-Бей был занят, как и любой город его размера, и его репутация преступного города не была несправедливой. Когда я только приехал, город был в том, что я теперь считал спадом активности. Наступала ночь, и хотя можно было утверждать, что самые ужасные преступления более вероятны днем, когда все были на работе, мелкие преступления, по моему опыту, имели обыкновение резко увеличиваться ночью.
   Порыв ветра наполнил мою комнату, когда я снова надел костюм и открыл окно спальни. Я поставил ногу на подоконник и остановился; От меня не требовалось никого сообщать здесь о моем приезде или уходе, но я был гостем в их доме и уйти, ничего не сказав, было бы грубо.
   Я оставил записку с объяснением, где я ложусь на кровать на виду, и улетел в вечернее небо. Были неприятности, и я был более чем счастлив предотвратить их.
   -S-
   Доки, эпицентр проблем Броктон-Бей. Как и в большинстве прибрежных городов, Броктон-Бей зависел от судоходства и торговли как от основной формы дохода. Коммерческие центры полностью зависели от безопасности и транспорта, чтобы поддерживать постоянный поток доходов. Не имея реальной индустрии, о которой можно было бы говорить, Броктон-Бей не был готов к тому моменту, когда индустрия судоходства умерла. Когда последний, Левиафан, начал терроризировать прибрежные города, судоходство стало более опасным предприятием. Порты, которые считались менее важными, больше не подвергались риску, и поэтому такие города, как Броктон-Бей, были оставлены увядать на корню.
   Без работы пришла экономическая депрессия, а с экономической депрессией пришло отчаяние. Честные рабочие мужчины и женщины обратились к преступникам, чтобы поддержать себя, и город пришел в упадок. Те, кто не смог или не смог уехать, остались и начали вырезать город на территории банд, пытаясь выжить. Все это можно проследить до доков.
   Разрушенные склады, заброшенные офисы, бездомные трущобы и кладбище кораблей говорили правду, которую некоторые пытались отрицать. Броктон-Бей умирал, доживая последние мгновения своей жизни, пока мир угрожал бросить все вместе. Чтобы вытащить этот город с края пропасти, не потребуется ничего, кроме чуда.
   Я нахмурился, пролетая над Доками, достаточно высоко, чтобы никто без суперзрения не мог меня увидеть. Некоторые говорили, что мы с двоюродным братом можем творить чудеса, но правда заключалась в том, что мы просто пытались помочь. К сожалению, чтобы спасти этот город, потребовалось бы больше, чем просто ударить плохих парней по лицу. Но это был хороший первый шаг в правильном направлении.
   Крик, короткий и быстро подавленный, вырвал меня из мыслей. Я окинула взглядом Доки, сосредоточив свои чувства на источнике. Неудивительно, что даже с супер-слухом, откровенно противоречащим законам физики, бывает сложно выделить один голос в городе с десятками тысяч человек. Мой слух дал мне общее представление о том, откуда исходит крик, мое зрение помогло мне заглянуть в городской лес внизу, а моя интуиция помогла мне определить, нашел ли я тех людей, которых искал.
   Это был навык, которому я овладел годами практики; Менее чем за минуту мне удалось сосредоточить внимание на группе людей, собранных у большого грузовика с грузовым контейнером, привязанным к его прицепу. Их движения были быстрыми и неистовыми, и один из них сердито кричал на остальных, ругая их на языке, который я узнал как мандаринский. Как минимум, они, вероятно, были членами ABB, одной из двух основных банд города. Одно это требовало расследования.
   Я нырнул вперед, с устрашающей скоростью прыгнув с неба к земле. Ветер рвал мои волосы и плащ, сердито свистя мне в уши, когда я набирал скорость. Броктон Бэй поднялся, чтобы поймать меня, протянув ко мне руку в тысячу пальцев. К этому моменту моя скорость была настолько велика, что, если бы я ударился о землю, я бы врезался в городской квартал.
   Мои руки вспыхнули, плащ развевался в воздухе, и ветер зашипел от моей внезапной остановки. Ночь снова была тихой, и я спустился последние три дюйма, пока мои ноги не оказались на твердой земле. Я оперся на край старого офисного парапета и посмотрел на происходящее передо мной.
   Это был старый док, которым редко пользовались. К нему притащили несколько небольших лодок, и прожекторы направили их на стоянку. Около двух дюжин мужчин заполнили стоянку, наполовину прикрепив груз к грузовику, другая половина была вооружена винтовками и стояла в качестве охраны. В основном они были одеты в темные цвета, с временным тактическим снаряжением на охранниках и защитным снаряжением на рабочих. Все они были азиатской национальности.
   Все, что я прочитал и что мне сказали, указывало на то, что это операция ABB; банда вербовала в свои ряды исключительно выходцев из Азии. Я был удивлен количеством людей на работе, так как у меня сложилось впечатление, что в лучшем случае ABB насчитывает около шестидесяти членов. Возможно, это были посвященные, временные члены, посторонняя "помощь" или даже люди, которых заставили работать.
   Я не мог заглянуть внутрь самого грузового контейнера, он был покрыт каким-то свинцовым покрытием, что вызывало беспокойство. Но я слышал груз. Я услышал голоса внутри, кричащие в панике, некоторые из них ударились о его гофрированные стены. Когда они это делали, один из охранников пинал стену и выкрикивал несколько избранных проклятий на китайском языке. ABB или нет, но мне казалось очевидным, что чем бы они ни занимались, это было далеко не законно.
   "Пора за работу, Кара". Я пробормотал про себя, спрыгнул с парапета и мягко приземлился перед зданием.
   Я прочистил горло, мой мандарин был немного ржавым, и сказал: " Итак, что в коробке, ребята?"
   На меня повернулись дюжина пушек и двадцать четыре глаза; очевидно, что некоторые вещи выходили за пределы вселенных. Я вздохнул и поднял руки в знак мира. Это простой вопрос, друзья.
   Я услышал потрескивание радио, один из охранников тихо разговаривал с начальником, на удивление японским: " Это плащ, который весь день разносит хаос". Что мы делаем?
   Их лидер, невысокий толстый парень, стоявший на крыше грузового контейнера, напрягся от этого вопроса и шепотом ответил: " Позвони Лунгу" и попытайся замедлить ее, пока он не доберется сюда.
   Это блестящая идея! Я перебил его на японском: позвоните ему, мы с ним сможем приятно поболтать, когда я закончу с вами, ребята. А теперь давай, ты собираешься облегчить себе эту задачу, или-
   Шесть из них открыли по мне огонь, не обратив внимания на мои подшучивания; справедливо. Несмотря на то, что они использовали мощное оружие (по крайней мере, по сравнению с тем, что использовали большинство мошенников, с которыми я имел дело в тот день), любые патроны, которые я не поймал, безвредно отскакивали от моей кожи. Рикошет, который я выхватил из воздуха, так же легко. Когда стрельба постепенно прекратилась, я протянул обе руки и позволил отработанным патронам осыпаться на землю. Послышался шокированный шепот; Безоружные люди медленно удалялись от меня, а охранники в изумлении опустили винтовки.
   Я действительно считаю, что вы внимательно следите за следующим шагом, ребята. Я отряхнул руки и положил их себе на бедра. Вообще-то, позволь мне облегчить тебе задачу.
   Вспышка моего теплового зрения, и стволы дюжины винтовок превратились в шлак во вспышке пара и искр. Большинство мужчин в шоке уронили оружие; они были теми, кого я искал первым. Воздух содрогнулся, когда я бросился вперед в мгновение ока. Я вырывал из рук ружья, сбивал с ног тех, кто пытался бежать, и связывал их всех красивым луком. Буквально я украл несколько ремней из грузовика и использовал их, чтобы закрепить жуликов связками по три-четыре человека в каждом.
   Я затянул последнюю веревку удовлетворительным рывком. Мои новые пленники засыпали меня удивительным количеством проклятий на полдюжине языков, хотя они не паниковали из-за того, как быстро я их поймал. Была причина, по которой подобных преступлений больше не существовало в Метрополисе. Мужчины с ружьями были для нас, как ребенок с водяным пистолетом для взрослого.
   Но это были не дети, я должен был напомнить себе, это были мужчины. Хотя я могу издеваться над ними и дразнить их, это было за их жестокость и злобу по отношению к другим, а не за их слабость. Думаю, это был самый важный урок, который дал мне Кэл, когда научил меня быть Супергёрл. Это издевательство над мужчиной за его слабость сделало вас хулиганом, злодеем. Однако издевательство над человеком за его зло могло украсть его силу; только страх и ужас сделали зло по-настоящему могущественным, и если вы смеетесь им в лицо, что еще они могли сделать с вами?
   Арийская шлюха! вождь плюнул в меня, его голос сочился ядовитым.
   Я закатил глаза. Хорошо, что я вас всех сажаю в тюрьму. У тебя должно быть достаточно времени, чтобы придумать более творческие оскорбления, друг.
   Последовали новые оскорбления, но я проигнорировал их и поплыл обратно к грузовому контейнеру. Когда я прибыл, там стало тревожно тихо, но я слышал тихий шепот внутри. Заложники или жертвы, возможно, рычаги для банды, чтобы распространить свое влияние на город. Презренно, но не удивительно.
   Я провел пальцем по двери, нашел хорошее место для рычага и медленно распахнул дверь с низким протестующим стоном металла. Резкий свет дока залил грузовой контейнер, вызвав хор удивления изнутри. Я чуть не замерз, когда мне открыли содержимое контейнера.
   Десятки женщин, упакованных так плотно, как только могли. Азиаты, европеоиды, афроамериканцы, национальность значения не имела. Связующее звено между всеми пленниками, они были женщинами и молоды. На одних была потрепанная одежда, на других ее не было, третьи были в лохмотьях; все они были покрыты своей грязью, от запаха которого у меня слезились глаза. Десятки пар священных глаз смотрели на меня, потерянные и сбитые с толку. Некоторым из них едва исполнилось десять лет.
   Металл застонал, и я понял, что раздавил край контейнера в своей руке. Я отпустил его и сжал челюсть. Я почувствовал, как все мое тело задрожало, когда я стал на одно колено перед женщинами, заставив дружескую улыбку на моем лице.
   "Кто из вас может ходить?" Я спросил.
   Сначала тишина, а ответа нет. Болезненная пустота, которую заполняли только далекие звуки Броктон-Бей, которые в данный момент звучали так далеко. Его прервали рыдания, облегчение, которое быстро охватило пленников. Я должен был прикрыть себя, чтобы сдержать свои собственные; это не скрывало моих слез.
   -S-
   Тридцать три.
   Вот сколько жертв было заперто в этом грузовом контейнере.
   Многие из них были покрыты порезами и синяками, некоторые боролись с инфекцией; к счастью, было несколько человек со сломанными костями, и я смог без особых проблем вывести их на чистый ночной воздух. Я поместил их напротив их бывших похитителей на другой стороне грузовика. Не было никакой гарантии, что вид мужчин не спровоцировал бы ярость некоторых женщин. Не было никакой гарантии, что я попытаюсь их остановить.
   Я одолжил один из телефонов охранников и позвонил в полицию. Несколько машин скорой помощи, полдюжины крейсеров и тюремный транспорт прибыли через десять минут. К тому времени я оказал помощь самым тяжелым из раненых, оказывая им элементарную первую помощь, и часть жизни возвращалась к пленным. Я нежно поговорил со всеми, пытаясь успокоить их разум и подтвердить, что да, теперь они в безопасности. Самой старшей из пленниц было чуть больше двадцати.
   Самому младшему было девять.
   Когда прибыли первые респонденты, я собрал нервы на минуту. Я стоял на краю пристани и смотрел, как волны накатываются на его бетонное здание. Шум был успокаивающим и позволил мне прояснить мои мысли - долгожданное облегчение. Мои виски пульсировали - досадный побочный эффект, когда я разозлился, и это не помогло мне остудить.
   Я видел зло, я видел жестокость. Я видел, как безумцы пытаются разрушить мир, тираны пытаются подорвать свободы людей, а монстры сеют разрушения ради этого. Но было что-то в мелком масштабе и в самой человеческой природе преступления, от которого меня тошнило. Идея, что кто угодно может ... что они даже рассмотрят это.
   Мое тело напряглось, и я глубоко вздохнул. Я должен был напомнить себе, что эти люди больше не представляли угрозы. С ними будет разбираться полиция, теперь они никому не причинят вреда. Их угроза была устранена. Я мог спокойно отдыхать, зная, что их жертвы свободны от нанесенной им несправедливости. Не было причин злиться, это ничего не исправит.
   Лунг будет в ярости. даже с другой стороны пристани я слышал, как преступники разговаривают друг с другом, когда их арестовывают полицейские.
   Это неудача. - заверил их лидер, - Но как только он услышит, что произошло, он нас выгонит. Мы вернемся к делу в кратчайшие сроки. Может быть, и с новыми товарами.
   Но иногда гнев кажется действительно хорошим.
   Воздух задрожал, и внезапно мужчина обнаружил, что я навис над ним. Его лицо было освещено красным светом моего теплового зрения, искаженное от удивления и страха. Я схватил его за рубашку и приподнял так, что его ноги беспомощно болтались в воздухе. Достаточно одного быстрого взрыва, вспышка красного света, и он и все его преступные монстры превратились бы в пепел на ветру. Было бы так просто. Я смутно слышал удивленные крики полиции, крики удивления от моего внезапного появления.
   Еще один глубокий вдох, и красный свет погас. Я притянул человека ближе, пока он не оказался в нескольких дюймах от моего лица, и потребовал: " Лунг". Где он?
   -S-
   Ты никогда не разочаруешься, Лунг. была похвала от Ханда Нао.
   Лунг почти не обратил внимания на представителя якудзы, сосредоточившись больше на железе в руках, на толчках и движении фургона. Другие банды могут рискнуть путешествовать в ненужном стиле, показной демонстрации богатства и власти. Лунг довольствовался отремонтированным белым фургоном; внешне отвратительная вещь, внутри тщательно обслуживается. Искусно замаскированное одностороннее зеркало отделяет кабину водителя от остальной части фургона, позволяя пассажирам видеть дорогу снаружи. Задняя часть фургона была переоборудована в чистое полутрадиционное кайгидзицу .
   "Важно сохранить наследие своих предков, - подумал Лунг. Хотя его путь увел его далеко, он никогда не забывал, откуда пришел и что хотел сделать. Вот почему похвала таких людей, как Ханда, так мало значила для него. Такой человек, как он, был подхалимом, интересовавшимся исключительно своей личной властью, в то же время поддерживая перед собой иллюзию уважения.
   Легкое не питало иллюзий; он не был хорошим человеком. Но он не представлял себя таковым. Его действия и слова отражали, кем он был и что он будет делать. Такой человек, как Ханда, протягивал одну руку в знак мира, а другой прятал нож за спиной. Но он был полезен для собственных целей Легких.
   Чувствуя огненную рябь в его руках, Лунг схватил железный стержень и сжал его. Он получал удовольствие от использования своих способностей таким образом. Строительство, работа руками облегчило дракону душу. Это сдерживало его характер и сохраняло остроту ума. Мало кто знал об этом, но многие из лезвий, которые предпочитали в ABB, он выковал. Откровенно говоря, он предпочел бы остаться на ночь в одном из своих многочисленных безопасных домов, спокойно работая всю ночь над новым клинком.
   Но нет, ему нужно было поговорить с Хандой .
   У тебя есть то, о чем я просил? - прямо спросил он.
   Приятная улыбка Ханды померкла от тона Легкого, но он сохранил иллюзию уважения. Портфель на боку попал в его руки, и он открыл его, обнаружив манильный конверт . Все, что у нас есть о недавних движениях янбаня. Их количество, их операции. Все, что знают якудза.
   Стоимость получения такой информации была высокой. Это была стоящая цена; никогда больше он не захлебнется желтком китайцев. Лунг отложил теперь расплющенный кусок железа и взял конверт у Ханды. Внимание Лунга привлекло движение из кабины водителя.
   Он стукнул рукой по зеркалу и проворчал: Они-Ли. Что это такое?
   Я думал, что видел что-то. Это было просто мерцание уличного фонаря.
   Лунг нахмурился. Как воин Они-Ли был превосходным, жестоким и беспощадным. Он очень помог Лунгу, и его преданность была редкостью. Но его интуиции не хватало, и она стала еще больше, когда он поступил на службу к Лунгу.
   Будьте начеку. Сообщайте о чем-нибудь необычном. - приказал Лунг. Лучше перестраховаться, чем сожалеть, именно так он так долго выжил в этом городе.
   Он снова сел на свое место и взял папку "Извинения". Где мы были?
   Слова сорвались с его рта, и весь фургон перевернулся. Не было никаких предупреждений, никаких скоплений. В один момент Лунг был готов продолжить свой разговор, в следующий момент весь мир начал вращаться, все его существование представляло собой серию вращающихся образов и кричащего металла, когда фургон перевернулся на бок. Без ремня безопасности Лунг свободно болтался по кабине, чувствуя, как что-то треснуло. Свет оставался включенным при первом вращении, на втором они мигали, а на третьем он был окутан тьмой.
   Затем его больше не было в машине. Он летел, парил над пустой улицей и кучей приземлился на тротуар. Его тело болело, ноги медленно двигались по его команде, и он был почти уверен, что его ребра сломаны. Поздней городской ночью было мало света; он намеренно устроил их встречу в доках, чтобы избежать посторонних глаз. Теперь он почти ничего не видел, за исключением уличных фонарей, которые освещали пустые улицы.
   Лунгу удалось взять себя под руки и принять болезненное сидячее положение. Фургон лежал на боку, прислонившись к уличному фонарю, полностью разрушенный. Одна сторона была полностью разорвана, и Лунг не увидел ни Ханды, ни Они-Ли. Последние, как он знал, примет меры в момент нападения; ему было наплевать на первое.
   Единственный вопрос теперь заключался в том, кто в Броктон-Бей окажется настолько глуп, чтобы напасть на него, и как скоро он сможет разорвать их на части за это наглое оскорбление. Он уже чувствовал, как огонь бежит по его венам, закрывая порезы и царапины и успокаивая боль в костях. Лунг заставил себя подняться на ноги, не обращая внимания на вспышку боли в боку. Огонь пробежал по его левой руке, капая на улицу.
   Шум сверху привлек его внимание, и он повернулся к нему, его теперь уже когтистая рука наполнилась огнем. Он остановился в последнюю секунду; Ханда Нао висел на уличном фонаре, связанный веревкой и тряпкой, заткнутой ему в рот. Он выглядел не поцарапанным и безнадежно извивался из своих пут. Неужели Протекторат послал за ним Штурм и Скорость? Скорость была огромной, но его способность влиять на мир была ограниченной; это не могло быть его работой. У Новой Волны не было никого с таким уровнем скорости или тонкости, так что кто ...
   Его ответ упал с неба на развалины фургона, мгновенно расплющив его. Женщина в синем и красном с золотой розой из обломков, ее глаза горели огнем, и Они-Ли крепко держал в одной руке. Она встала на сплющенную шину, ее взгляд был сосредоточен на Лунге, не подозревая, что тело Они-Ли распадается.
   Лунг почувствовал, как за его теперь испорченной металлической маской появилась ухмылка: "Ты сегодня совершила большую ошибку, девочка".
   Она нахмурилась еще больше, и ее рука, словно змея, метнулась в сторону. Они-Ли материализовалась рядом с ней с гранатами в руке, как раз вовремя, чтобы ее рука плотно обхватила его глаза. Она повалила его на землю с той же легкостью, с какой родитель наказывает хулигана, и Лунг увидел свой шанс.
   Пока она заставляла Они-Ли отступить против его протестов, Лунг побежал в противоположном направлении к ближайшему переулку. Ему нужно время, время, чтобы набраться сил против такого противника. Хотя он был силен, потребовалось время, чтобы зажечь его огонь, время, которое его противник, похоже, не собирался давать ему. Как только его сила станет достаточной, он сможет освободить Они-Ли, и они двое разорвут этого новичка на части.
   Лунг свернул за угол в переулок и лицом к лицу столкнулся с женщиной. Он отскочил от нее, как будто врезался в бетонную стену, чуть не упав на задницу. Его ноги отошли назад, и он остался стоять, позволяя огню биться в его руках. Женщина оторвалась от земли в футе, скрестив руки и оставив на лице совершенно невозмутимое впечатление. Она не даст ему времени, в котором он нуждается; что означало, что ему придется бороться за время.
   Он сделал выпад, пылая когтями, и ударил ее; сначала он соскреб с ее живота, от следующего она увернулась. Третий так и не появился, поскольку она ударила его по челюсти. Его маска разлетелась по тротуару, и Лунг увидел звезды в его глазах, покачиваясь боком по переулку. Он увидел двойников, когда женщина приземлилась на тротуар и пошла к нему.
   "Вы пожалеете об этом". - прорычал Лунг, проводя рукой по окровавленному подбородку. Вид собственной крови вызвал у него ярость.
   Чешуя начала рябить по его телу, мышцы набухли, а кости стонали от напряжения его силы. Он обвил руками горло женщины, прижимая ее к ближайшей стене с такой силой, что она треснула. Рычание вырвалось из его груди сквозь вновь образовавшиеся клыки, когда изо рта потекло пламя.
   "Ты разбудил дракона. Ты решил свою судьбу". он прогрохотал.
   Женщина схватила его за руки и медленно оторвала их от себя. Рычание Лунга превратилось в звук замешательства, когда она легко оторвала его руки от себя. Его руки дрожали против нее, все его нынешние силы были для нее ничем. Выражение ее лица было выражением гнева, но не вызова.
   "Я не боюсь сказок". - просто сказала она и ударилась головой ему в глаза.
   В глазах Лунга вспыхнули звезды, и она отпустила его руки. Легкое схватило его за кровоточащий лоб, разрез уже начал закрываться, когда женщина ударила его кулаком в живот. Его вырвало огнем и желчью на пол переулка, согнувшись пополам и поддерживая живот. Сила в ногах упала, и он упал на колени, больше сбитый с толку, чем рассерженный.
   Кто была эта женщина, откуда она взялась?
   Он взглянул на нее и увидел, как она отводит кулак: "Ты больше никому не причиняешь вреда". она объявила.
   И все стало черным.
   -S-
   И без того испорченное настроение оружейного мастера было испорчено, когда он вышел из лифта на парковку и увидел, что СМИ удалось проникнуть внутрь. Что еще хуже, Кейт Локвелл снова сумела проникнуть внутрь. На этот раз с ней не было оператора, только миниатюрная камера, привязанная к ее плечу, когда она бросилась к нему.
   Он с нетерпением ждал своего патруля, возможности протестировать новую трансмиссию на своем байке и использовать компрессионную клетку. Ночь была ясной, город казался мирным, а территория была относительно пустой. Поздние ночные смены были его личными фаворитами, и шанс не иметь дела с Бесстрашными был тем, которым он очень хотел воспользоваться.
   Теперь ему пришлось иметь дело с местным "бесстрашным репортером" Броктон-Бей, которому не хватало ума, чтобы понять, что работодатели используют ее в своих интересах. Это было последнее, что ему было нужно; Возможно, он позвонит Дракону после патрулирования, поделится с ней некоторыми своими новыми идеями относительно наношипа. Но до тех пор ему придется иметь с ней дело.
   "Оружейник! Пожалуйста, уделите немного времени". - спросила она, направив на него микрофон.
   "Я занят, мисс Локвелл. У меня нет времени отвечать на вопросы". он ответил прямо.
   По сравнению с ним она была относительно невысокой женщиной, и ей приходилось бегать рядом с ним, чтобы соответствовать его длинному шагу: "Ерунда, я думаю, любой сможет ответить хотя бы на один или два вопроса".
   "У меня нет времени отвечать на вопросы, которые вы можете задать". Оружейник внес поправки.
   "А, значит, вы говорите, что Протекторат сейчас активно избегает общения с людьми? Верно?" - спросила она с ухмылкой на лице.
   Оружейник был уже готов броситься на нее и снова прочитать акт о беспорядках, когда их двоих прервал голос. "Простите! Это штаб протектората?"
   Глаза Кейт расширились, как обеденные тарелки, и когда Оружейник посмотрел в сторону голоса, он почувствовал, как его челюсть отвисла. Примерно в десяти футах над участком парил новый плащ, который она появилась сегодня утром. В одной руке она держала связанного Они-Ли с заткнутым кляпом во рту, глаза прикрыты тканью. В другом - бессознательное Лунг, обвязанное металлическими полосками, которые выглядели так, как будто их сняли с фургона.
   Оружейник впервые за долгое время потерял дар речи. Супергёрл оглянулась, когда она не получила ответа, и подняла Лунга: "Потому что я убила Лунга, но я не уверен, когда он снова проснется, и я подумал, что у вас, ребята, может быть тюремная камера, чтобы держать его или что-то в этом роде. я бы предпочел не гасить его свет каждый раз, когда он просыпается; даже с исцеляющим фактором это вредно для мозга ".
   Наконец, Оружейник обрел голос: "Д-да. Да, это Штаб Протектората, мы можем удержать Лунг.
   Она вздохнула с облегчением: "О, хорошо. Он намного тяжелее, чем кажется, я бы устала держать его всю ночь".
   Оружейник наблюдал, как она приземлилась и поставила Лунга и Они-Ли к его ногам. Она отряхнула руками юбку и предложила ему одну, дружелюбно улыбаясь: "Привет! Я Супергёрл, я новенькая в городе". Он медленно взял ее и был удивлен, насколько нежной была ее хватка; у большинства животных было суровое рукопожатие, преднамеренное или нет.
   "Я ... оружейник. Я глава местного протектората ВСВ. Я ... мы слышали о вашей деятельности сегодня утром, но как вы ...?"
   Это было немыслимо; Лунг несколько раз отбивался от всего протектората. Когда он не сражался, он был призраком, которого почти невозможно было найти, если только он не хотел, чтобы его нашли. Оружейник провел слишком много бессонных ночей, разрабатывая стратегии, чтобы найти и поймать его, но его помешали непредвиденные осложнения. Как этому новичку удалось за одну ночь сделать то, чего он не делал годами !? Несмотря на себя, Оружейник пощупал челюсть.
   "Я сорвал... сделку". Она объяснила мрачным тоном в голосе. "После я поговорил с одним из его мошенников и узнал, что он был на встрече с представителем Якудза. Как только я это узнал, мне было достаточно легко сканировать Доки с помощью моего суперслышания и рентгеновского зрения, пока я не нашел его. разъезжал по окрестностям. Я постарался вытащить его как можно быстрее; я не хотел, чтобы ситуация обострилась ".
   Заметив объяснение некоторых из ее способностей, Оружейник кивнул и опустился на колени рядом с Лунгом. На его левой рукавице из его запястья выскочил дротик с транквилизатором, и он ввел его в руку Лунга.
   "Это будет держать его подальше от холода в течение следующего часа или около того", - объяснил он. Мужчина вспомнил свой разговор с директором Пигготом и добавил: "Если у вас есть минутка, Супергёрл, я хотел бы поговорить с вами о присоединении к Протекторату".
   Молодая женщина покачала головой, свет мигал вдоль ее золотистых волос, и улыбнулась: "Нет, спасибо, оружейник. Я польщена предложением, но я предпочитаю работать с правительством, а не ради него. Если вам, ребята, когда-нибудь понадобится помогите разобраться с отморозками, я более чем счастлив помочь ".
   Оружейник кивнул и нахмурился. Любой, кто был достаточно умен и достаточно силен, чтобы уничтожить Лунга, вероятно, был достаточно уверен в своих силах, чтобы считать Протекторат излишним. По крайней мере, она не отвергала их сразу; они могли работать с этим.
Повернув запястье, из его правой рукавицы вылетел листок бумаги, и он протянул его Супергерл: "Мой номер, если ты передумаешь".
   Она положила его на пояс и кивнула: "Спасибо, я буду держать его на всякий случай. Спасибо, что снял Лунга с моих рук, надеюсь, он не доставит вам никаких проблем".
   Воздух мягко закружился вокруг ее ног, когда она оторвалась от земли и отсалютовала. Как раз в тот момент, когда она собиралась взлететь, Кейт внезапно обрела голос и сказала: "П-погоди!
   Супергёрл остановилась и посмотрела на нее, вопросительно подняв золотую бровь. Кейт поправила юбку и шагнула вперед: "Кейт Локвелл, Brockton Bay News Network. У тебя есть время, чтобы ответить на несколько вопросов, Супергёрл?"
   Оружейник связался с несколькими офицерами в штаб-квартире и не предпринял никаких попыток предупредить Супергерл о BBNN. У него были более важные проблемы, на которых нужно было сосредоточиться, например, запереть Они-Ли и Лунга. Кроме того, если бы она была способна вести себя так хорошо, как кажется, она могла бы справиться с небольшой негативной прессой. Во всяком случае, это было то, что он сказал себе, когда Супергерл приземлилась и начала серьезно отвечать на вопросы Кейт.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 5. Прибытие 1,5.
  
Я встал вместе с солнцем, как по маслу, и закинул ноги с края кровати на покрытый ковром пол. Мой нос сморщился, когда я не почувствовал, что меня ждут тапочки, прежде чем я вспомнил о своем затруднительном положении. Заперт в альтернативной вселенной, в настоящее время живет с дружелюбными местными жителями. Правильно. 

После того, как я прошлой ночью высадил Лунга и Они-Ли, я фактически разобрал ABB, используя ту информацию, которая у меня была. Наркотики, нелегальные публичные дома и тайники с оружием - даже продажа. За одну ночь я по сути выпотрошил банду, и эта мысль заставила меня улыбнуться. Убрав их с пути, я мог сосредоточиться на Восемьдесят восьмой Империи или Торговцах. Тогда я действительно мог сосредоточиться на помощи этому городу, хотя еще не совсем понимал, как это сделать. 

Уж точно не из комнаты для гостей Даллона. Я схватил халат, который позаимствовал у Виктории, и прошаркал в гостиную. Мой мысленный контрольный список расширился, добавив пушистые тапочки к моему списку вещей, которые нужно приобрести; доброе утро было неполным без них. 

Неудивительно, что я поднялся первым. Очень немногие люди вставали так рано, как мы с Кэлом, и я был уверен, что это был биологический импульс, потому что, во имя Рао, я никак не мог подняться так рано на Криптоне. Сон был хорош, но на Земле мне его нужно было очень мало. Хотя при этом я действительно ценил спокойную тишину, царящую с раннего утра, это было редкостью. 

Я не был уверен, когда подойдут остальные Даллоны, но, поскольку у меня было время, я решил поблагодарить их за гостеприимство. Минут через тридцать Виктория, спотыкаясь, спустилась вниз, привлеченная запахом жареного бекона и тихим звуком работающего телевизора. Волосы у нее напоминали крысиное гнездо, а глаза сузились, когда она увидела, как я готовлю. 

"Карен? Вы знаете, что это как... пять тридцать, верно? она зевнула и потянулась. 

Я весело улыбнулся ей: "Я рано встаю". Я чирикнул и перевернул бекон над головой, где он идеально приземлился на блюдо позади меня. 

"Я надеюсь, что ваши люди не против; Я подумал, что приготовлю для вас хороший завтрак в знак благодарности за то, что пригласили меня вчера. - объяснила я, когда глаза Виктории расширились при виде буфета, выстроенного перед ней. 

Она поднесла палец к губам и сказала: "Шшш, больше никаких слов. Ешьте, пожалуйста. 

Неудивительно, что Виктория завалила свою тарелку горой блинов с беконом, которая зловеще наклонилась в сторону, когда она подошла к обеденному столу. Когда она поставила его, ее сестра спустилась вниз и схватила кофе и еду, не сказав ни слова. Вскоре за ними спустились родители с таким же энтузиазмом, как и их дети. Очевидно, я был жаворонком в море ненавистников утра. 

"Мы должны чаще принимать бездомных". - пошутил Марк: "Если они собираются приготовить нам полноценный завтрак, это того стоит". 

Кэрол согласилась, потягивая кофе, и я улыбнулся их удовольствию. Я прошел долгий путь от того, чтобы поджигать кухни. Я все еще находил земные кухни излишне запутанными, но теперь я, по крайней мере, знал, как их обойти. Когда я взял свою тарелку, рекламная пауза на телевидении закончилась, и возобновились новости. 

Я был удивлен, увидев, что интервью Кейт со мной было первым рассказом за утро. Возможно, они хотели сначала покопаться в этом, и планировали снова показать его сегодня, иначе я не мог понять, почему они так рано его покажут. Я облокотился на прилавок и задумчиво жевал свой блин, в то время как логотип сети вспыхивал, показывая ведущего шоу. 

"Это Донни Вермиллион, живёт из нашей студии в Броктон-Бэй". Диктор говорил громким голосом и явно находился на пике своего среднего возраста. У него были густые, тщательно ухоженные каштановые волосы и такие же простые усы. На нем был темно-коричневый костюм и значок BBNN слева. Типичный диктор новостей во всех смыслах. 

Когда Виктория увидела его на экране, она простонала: "О боже, я ненавижу этого парня". 

Эми взяла пульт и пошевелила им: "Тогда смени его". 

"Нет нет." Вики подняла руку и торжественно сказала: "Позволь мне ненавидеть его". 

Это... плохой знак. Я закусил губу и смотрел, как разворачиваются новости, пытаясь не обращать внимания на растущую во мне тревогу. 

Донни продолжил: 
"Наша главная история для вас, ребята сегодня утром; конец Азианских плохих парней и девушка, которая их уничтожила. Скорее... Супер, девочка ". 

Моя фотография промелькнула на экране, и Марк подавился кофе. Кэрол отчаянно стучалась по его спине, а Эми и Виктория повернулись ко мне широко раскрытыми глазами. 

Что ты сделал !? Когда!? Как!? Почему меня не пригласили !? " - потребовала ответа Виктория. 

Я застенчиво улыбнулся: "Пока вы все были заняты прошлой ночью, я решил совершить несколько ночных патрулей. Одно привело к другому, и в итоге я избил Лунга без сознания после того, как прервал его встречу с якудза ". 

"Значит, вы устроили ему засаду, прежде чем он успел набрать обороты". - прямо сказала Эми. 

"По сути." Я подтвердил: "Я не собирался давать ему шанс включить и разрушить половину города в процессе. Все, что я сделал, это позволил ему накачаться ровно настолько, чтобы я мог ударить его, не нанося необратимого ущерба. 

"А что насчет Они-Ли?" - спросила Кэрол, потирая мужа, пока он, опираясь на стол, глубоко дышал. 

"Я немного поругался с ним. Как только я понял, как работает его телепортация, бой был окончен. Мне повезло, что они не знали, что я приеду, поэтому нам удалось избежать реального сопутствующего ущерба ". 

По телевизору Донни закончил резюмировать то, что я сказал Даллонам, и сказал: 
"Теперь, к нашим нетерпеливым зрителям, этот без сомнения поразительный поворот событий определенно оставил у вас вопросы. Такие вопросы, как "откуда взялась Супергерл", "каковы ее цели" и, что наиболее важно, "каковы последствия ее действий?". Будьте уверены, мы здесь, в BBNN, готовы ответить на все эти и другие вопросы. В этом нам поможет наш старый друг Томас Калверт, сотрудник местной PRT ". 

Камера уменьшилась, когда Донни повернулся к худощавому смуглому мужчине с коротко подстриженными волосами и впалыми темными глазами. Они напомнили мне глаза ветеранов, которых мы с Кэлом спасли во время нашего набега на альтернативную временную шкалу, все еще охваченную Второй мировой войной. Устав от того, чтобы свидетельствовать обо всех худших ужасах, которые могло предложить человечество, это были глаза человека, однажды сломанного. Я почувствовал укол сочувствия и уважения к этому Томасу Калверту. Все, через что он прошел, сказалось на нем, и все же у него все еще были силы продолжать работать. Очень респектабельно. 

Реакция всех сидящих за столом была совсем другой. Кэрол закатила глаза, Марк усмехнулся, Эми закрыла лицо, а Виктория начала освистывать телевизор. Я посмотрел на них, приподняв бровь. 

"Калверт - настоящий инструмент". Виктория объяснила: "Любит постоянно играть в" адвоката дьявола ". Чувак должен быть на нашей стороне, но тратит больше времени на болтовню, говоря с нами, чем помогает нам ". 

Эми указала на телевизор и сказала: "Просто смотрите. Он каким-то образом обернется против тебя. 

Мое внимание вернулось к телевизору, когда Донни и Томас пожали друг другу руки, последний устроился в своем кресле и сложил руки на коленях. 
"Спасибо, что снова меня пригласили, Донни. Всегда приятно присоединиться к вам здесь, на BBNN ". 

Донни улыбнулся безупречной ухмылкой диктора, 
"Удовольствие принадлежит нам, мистер Калверт. А теперь, если вы хотите, наши зрители будут рады услышать ваше экспертное мнение об этом новом мысе и о том, что ее действия повлекут за собой для нашего прекрасного города ". 

"С радостью, Донни".
 Томас улыбнулся в ответ: "Позвольте мне начать с того, что такой человек, как Лунг, заслуживает своего места в тюрьме. Он уже много лет представляет опасность для Броктон-Бей. Мы можем смело аплодировать Supergirl за ее действия в этом отношении. Впрочем, я тоже не собирался терять бдительность. Лунг сыграл решающую роль в динамике власти банд Броктон-Бей. Мы уже видели это раньше с маркизом; новые и новые герои уничтожили известную банду, но образовавшийся вакуум власти вызвал повсеместный хаос, пока он не был заполнен человеком хуже, чем его предшественник ". 

Выражения лиц Кэрол и Марка стали совершенно холодными, а Эми очень заинтересовалась своей едой. Виктория нахмурилась, глядя в телевизор: "Да пошел ты, Калверт!" 

"Язык!" Мы с Кэрол одновременно ругали. Виктория моргнула, неловко опустилась на свое место и, сварливо скрестив руки, скрестила руки. 

Я подумывал попросить у Эми пульт, пока Калверт продолжал. 
"Кроме того, из интервью, предоставленного нам вашей прекрасной Кейт Локвелл, мы видим, что Супергерл... ну, если честно, эмоционально импульсивная новичок. У нее определенно хорошие намерения, но у нее нет самообладания и удивительно много удачи. Лунг никогда не видел ее приближения, и все знают, что если вы поймаете его врасплох, он упадет так же легко, как любой мужчина с плащом. Supergirl меняет правила игры только в том смысле, что ее действия изменили политику власти в городе ". 

Донни кивнул, соглашаясь с Томасом: 
"Честно, Томас. Хотя некоторые могут возразить, что есть несколько мысов, столь же опасных, как Лунг, для безопасности Броктон-Бей ". 

Томас сделал вид, что глубоко вздохнул, 
"По чистой потенциальной силе Лунг представлял серьезную угрозу. Но есть много накидок, которые причинили гораздо больший ущерб, чем когда-либо причинял Лунг. К настоящему времени люди должны хорошо понимать, что сила не должна быть большой или яркой, чтобы быть опасной, и этого им следует опасаться. Не такой могущественный, как Лунг, заполняющий его пустоту, а кто-то более коварный. Супергёрл, возможно, смогла бы грубой силой проложить себе путь через Лунг, но как мы все будем себя чувствовать, если следующий плащ, на который подойдут шаги, сможет справиться с ней? Тогда мы не будем чувствовать себя в такой безопасности, правда? 

Он сделал паузу и добавил: 
"И если честно, Донни, как афроамериканец, я не чувствую себя комфортно, когда" Арийский идеал "Империи 88 спускается с небес и объявляет себя спасителем города. Это заставляет задуматься, почему только преследовать ABB, а не 

... Идиотскую бессвязную 
болтовню Томаса прервала Эми, переключив канал на утренний спортивный репортаж. Я почувствовал, как напряжение покидает мою грудь, когда она положила пульт и мягко сказала: "Думаю, этого хватит". 

Она и остальные Даллоны повернулись ко мне со смесью любопытства и беспокойства. Я разжал челюсть, заставил улыбнуться, взял свою тарелку с кухонного острова и отнес ее к раковине. Они грохотали с немного большей силой, чем было необходимо, но мне удалось удержаться, чтобы ничего не сломать. 

Когда они ушли, я положил руки на кухонную раковину и глубоко вздохнул. Мои глаза закатились, и я выдохнул, чувствуя, как угасает край моего гнева. Только тогда я почувствовал себя уверенно, говоря. 

"Ну, тогда... Они определенно придерживаются интересных мнений, не так ли?" 

"О, слава богу". Я слышал, как Эми шептала себе под нос, а затем она ударилась головой о стол. 

Это был не первый раз, когда местная газета опорочила мое имя, в конце концов, сделать всех счастливыми было невозможно. Это не сделало то, что они сказали, менее больно, и я был более чем немного зол на то, насколько самонадеянным был этот "Калверт". Что еще более важно, я злился на мисс Локвелл за то, что она солгала мне в лицо. 

"Ты принимаешь это... хорошо". - сказала Виктория. 

Я повернулся к ним лицом, растягивая свою улыбку в тонкую линию. "Ну, злиться же ничего нельзя, правда? Хотя я должен задаться вопросом, насколько гибок мистер Калверт, потому что ему определенно нравится запихивать голову себе в зад ".
Виктория и Марк фыркнули, и даже Кэрол выдавила призрачную улыбку. Эми была единственной, кто не смеялся, хотя и подняла голову из-за стола. 

"Ты действительно победил Лунга?" - спросила она, как будто все еще не верила в это. 

"Ага", - я наклонился к острову и улыбнулся, предоставив Даллонам краткую версию моих действий прошлой ночью. Честно говоря, я чувствовал себя более чем немного смущенным, рассказывая о том, что я сделал. Это не было хвастовством, но мне определенно казалось, что это так, и улыбка на лице Виктории заставила меня покраснеть от смущения. 

Однако мне так и не удалось услышать их мысли о моей деятельности, так как наш разговор был прерван пронзительным звонком телефона. Кэрол грациозно поднялась со своего места и подошла к ответу, ее голос был полностью профессиональным, когда она сказала: "Дом Даллон, это Кэрол". 

Она остановилась на мгновение, пока звонящий говорил, хотя я уважительно настроил свой слух, чтобы не подслушивать. Кэрол кивнула, и ее глаза метнулись ко мне. "Я понимаю, да. Она здесь, подожди. 

Не говоря ни слова, Кэрол протянула мне телефон и тихо сказала: "Это для тебя". 

Я взял телефон и поднес к уху: "Алло?" 

"Привет, Супергёрл?" - спросил мужчина. 

"Говорящий." 

"Я заместитель директора Реник, я работаю с Парахуманской группой реагирования и Протекторатом". объяснил мужчина. 

Ах, вот оно что. Совсем не удивительно, что местная суперкоманда связалась со мной. Честно говоря, я был удивлен, что Армсмастер не пытался удержать меня в штаб-квартире PRT прошлой ночью. Я полагал, что мы все были заняты, и лучше поздно, чем никогда. 

Я сложил руку под локтем и прислонился к кухонному островку с телефоном в руке (у них были беспроводные телефоны, это было такое улучшение!) И спросил: "Чем я могу вам помочь, заместитель директора?" 

"В свете твоих ... достижений", - по тону его голоса говорилось, что он все еще не мог в это поверить. "Мы хотели бы иметь возможность поговорить с вами лицом к лицу. Сегодня, если это вообще возможно. Позвольте мне предварить это, сказав, что нас интересуют только разговоры. Как независимый герой, мы хотели бы убедиться, что линии и границы четкие, чтобы не было риска... инцидентов в будущем ". 

Я пожал плечами: "Да, конечно. Полдень работает? У меня уже есть утреннее обязательство, но я смогу зайти потом ". 

Звук печати на другом конце линии был четким, прежде чем заместитель директора снова заговорил: 
"Отлично. Полдень идеален. Летите на вершину штаб-квартиры PRT в центре города, мы поговорим с вами там ". 

"Звучит как план!" 

"Ой, и Супергёрл. Мы советуем вам воздерживаться от героических поступков до окончания нашего разговора. Прошлой ночью вам помешали несколько операций по укусу, и мы предпочли бы избежать повторения без надлежащей связи. Я уверен, ты понимаешь. 

Моя улыбка немного дрогнула, но я сказал: "Конечно, я буду иметь это в виду. Что-нибудь еще?" 

"Нет, тогда мы увидимся. Спасибо за уделенное время." 

"Пожалуйста, сэр". Я сказал, и линия оборвалась. Его просьба меня не устроила. Я все время пытался найти баланс между нормальной жизнью и своим героизмом дома, но одно дело делать это по собственному желанию, а совсем другое - заставить кого-то активно запрещать мне помогать другим. Конечно, я понимал, почему они спросили об этом у меня; Я просто не согласен с этим. Если я видел кого-то в беде, и мне некому было помочь, я был более чем готов приступить к делу, независимо от последствий. 

Виктория прервала ход моих мыслей веселым: "Так кто это был? Может быть, тайный поклонник? она встала со своего места и опиралась на стол с широкой улыбкой на лице. Лицо ее сестры было закрыто от второго смущения. 

"Если бы я только мог быть таким удачливым". Я закатил глаза и повесил трубку. "Только PRT. Они хотят поговорить сегодня позже ". 

"Ой, скучно!" Виктория в точности повторила мои чувства. 

"Ну что ж, это просто ограничивает время нашей поездки в торговый центр". Я сказал, затем закусил губу: "Мы все еще хороши для этого, верно?" 

"О, черт возьми!" - воскликнула она, игнорируя очередной выговор со стороны матери. 

Девушка повернулась к сестре и спросила: "Ты тоже идешь, Эймс?" 

Эми замерла на полпути и посмотрела на меня и сестру. "Я имею в виду... да. Наверное." Она не казалась такой взволнованной, как Виктория. 

"Потрясающие!" Виктория воскликнула: "Надеюсь, никто из вас не возражает, кстати, я, возможно, пригласила своего парня присоединиться к нам". 

"Он милый?" Я спросил. 

"Симпатичный." 

"Тогда я совсем не против". - сказал я и усмехнулся. 

Виктория засмеялась: "О, это будет 
круто !" 

По крайней мере, подумал я, это отвлечет меня от новостей. 
   -S-
  
Коллектив BBNN благоразумно расстался перед кипящей аурой некой Кейт Локвелл. Хотя обычно она была маяком относительного покоя в хаосе, царившем в сетевой студии, сегодня она была настолько далека от этого, насколько это было возможно. Она шла вперед с гневом и целеустремленностью, с проклятием на губах и яростью в шагах. 

Двери в редакцию студии практически сами собой распахнулись. Кейт вошла, когда Донни и Томас Калверт пожали друг другу руки, и они перешли к рекламе. Ее профессионализм был единственным, что удерживало Кейт от перебоя, но теперь единственное, что защищало их от ее гнева, - это хлипкий стол из искусственного дерева, за которым они сидели. 

"Что. Файл. Бля. Ад!?" - крикнула она. 

Студийные работники и операторы быстро покинули сцену, не желая ввязываться в начавшийся хаос. Томас откинулся на спинку стула, скрестив руки; Донни перекатился на стуле с выражением тихого удивления на лице. Был ли он удивлен гневом Кейт или его интенсивностью, ей было очень интересно испытать это. 

"Катя! Вы хорошо выглядите сегодня утром... - начал Донни. 

Она оборвала его, хлопнув ладонями по столу: "К черту, Донни. Мне обещали в прайм-тайм освещать мое интервью. Для этого Гарган послал меня в PRT; Никаких уловок, просто честный рассказ в прайм-тайм хоть раз. Так что, 
черт возьмиты думаешь, что делаешь, угоняешь его ради другого мнения со своей болонкой ?! 

"Я тоже рада тебя видеть, Кейт". Томас фыркнул. 

Кейт, даже не глядя, перевернула ему птицу, сосредоточив свой гнев на ведущей новостей перед ней. Донни сильно откинулся на спинку стула, явно застигнутый врасплох жестокостью гнева Кейт. К его чести, ему удалось восстановить видимость контроля над собой, поправив галстук и пальто и прочистив горло, прежде чем обратиться к ней. 

"Тебе обещали выделить прайм-тайм для рассказа на PRT, Кейт. Вместо этого вы принесли с собой рассказ на новеньком плаще... 

- Кто сразил долбанного Лунга в свой первый день в городе! она прервала. 

Донни закатил глаза: "Пожалуйста, любой двухбитный бандит, если ему повезет, и бейсбольная бита может это сделать. Все знают, что к концу недели он выйдет из-под контроля PRT. Гарган хотел рассказать историю о PRT. Вы подарили ему приятную картину о старшекласснице в платье, которое живет в ее собственном маленьком мире. Чего вы ожидали? " 

Кейт прищурилась: "Ты чертовски хорошо знаешь, что любая другая студия может споткнуться о себе, чтобы получить интервью с" Александрийским пакетом ". Особенно тот, которому удалось победить такого сильного нападающего, как Лунг. Не прикидывайся тупым Донни, это ниже тебя. 

Мужчина поджал губы: "Не сердись на меня, Кейт. Ты же знаешь, последнее слово за Гарганом в том, что будет в эфире. 

"Но он уважает 
ты . " она ткнула в него пальцем: "Хороший аргумент от вас и Гаргана - это замазка в ваших пальцах". 

Кейт глубоко вздохнула и обнаружила, что это не успокаивает ее. Для этого дерьма было слишком раннее утро, и все же она здесь. В наши дни такие разговоры с Донни были обычным делом. Ей очень не хотелось признавать это, но было больно, что это были единственные разговоры, которые у них были. 

"Раньше ты был лучшим из нас, Донни". Кейт вздохнула. "Каждая история, каждый запах коррупции; если бы он был там, Донни Вермиллион нашел бы его ". 

Она оттолкнулась от стола и посмотрела на него: "Теперь ты просто говорящая голова. Ничего, кроме горячего воздуха ". 

"Кейт..." - начал он. 

Но она отмахнулась от него: "Забудь. Я задолбался. У меня еще остались хорошие годы; Я не зря трачу их на эту кучу мусора ". 

Его глаза расширились при этом, и он сел прямо: "Ты не можешь быть серьезным, Кейт". 

Она уже направлялась к дверям студии: "Я уберу свой офис к обеду". 

Возможно, это было жалко, а может, ностальгия, но Кейт остановилась у двери и вздохнула. Она бросила взгляд через плечо на мужчину. Когда-то ее вдохновитель и наставник; теперь она могла видеть морщинки на его лице, мешки под глазами. Он был стар, и огонь, который гнал его вперед, угас много лет назад. Теперь остались только искры. 

"Если это что-то значит... удачи. Тебе это понадобится ". - сказала она и продолжила путь к черту. 

Теперь у нее было много дел: написать резюме, снять наличные, позвонить на услугу. И самое главное, ей нужно было принести извинения. Донни назвал Супергерл дурой, живущей в ее собственном маленьком мире, но Кейт видела нечто большее. Супергёрл могла жить в своём собственном маленьком мире, но она хотела разделить его со всеми. 

"Не для протокола, Супергёрл, мне любопытно. Почему ты супергерой? За что вы боретесь? " она спросила. 

Ответ пришел с поразительной скоростью. Не колеблясь, Супергёрл посмотрела ей в глаза и сказала: "Надежда, помощь и сострадание ко всем. В мире много несправедливости. Я просто хочу внести свой вклад, чтобы выровнять масштаб ".
 

Это послание стоило распространять. Если что-то и было нужно городу больше всего на свете, так это надежда. Это была история, которую мир должен был услышать, и если никто другой не хотел бы ею поделиться, то Кейт согласилась бы. Ведь кому-то надо было помогать даже весы. 
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   6

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"