Shaynet: другие произведения.

Интуиция (Червь / Герои)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    гуглоперевод, + глава 72


   https://forums.spacebattles.com/threads/intuition.906680/reader/
  
  
   Интуиция (Червь / Герои).
  
   Автор: ShayneT.
  
  
  
   Люди, обладающие способностями, существовали всегда, но они оставались скрытыми на протяжении всей истории человечества, даже после появления паралюдей. Тейлор Хеберт обнаруживает, что она одна из этих людей, полагая, что она сработала с помощью незначительной силы Мыслителя, но позже узнает, что ее сила имела более темные аспекты, чем она могла представить.
  
  
  
  
   1. Открытие.
  
  
   Меня собирались арестовать. 

Это было все, о чем я мог думать, глядя на энергетический пистолет перед собой. Я украл улики с места преступления, и меня собирались арестовать. Я не мог понять, почему я это сделал, но в тот момент, когда я увидел оружие, торчащее из-за мусорного контейнера, у меня возник неконтролируемый импульс взять его, разобрать на части, понять это. Это было почти так, как если бы я услышал тиканье в затылке, которое подталкивало меня к этому. 

Наши инструменты в подвале были ограничены, но я уже использовал их, чтобы разобрать пистолет. Накануне произошла битва между Протекторатом и Убером и Литом; Я не мог сказать точно, как команда криминалистов пропустила пистолет. Это было довольно далеко от основной части боя, но меня не впечатлило их профессионализм. Само ружье было сломано в результате применения силы. 

Все это не имело смысла. 

Я мог проследить большую часть того, как было сконструировано оружие; по большей части это следовало общепринятым правилам физики. Но была пара мест, которые просто ошибались. В источнике питания не хватало вещей, которые должны были позволить ему работать, и было второе место, где соединения казались неуместными. У меня заболела голова. Это было почти так, как если бы эти детали были вставлены туда только для того, чтобы трахнуть меня. 

Прошло пять минут, пока я просто смотрел. 

Наконец это пришло мне в голову; Единственный способ, которым эти части могли бы работать, заключался в том, если бы некоторые из соединений были переведены в другое измерение. Исправить это было бы непросто, и это было бы не так элегантно, как то, что я видел здесь. Это была ужасная работа, но невозможно было сделать любой из этих ремонтов аккуратным и элегантным без габаритных шунтов. 

Я даже поправил место, где изоляция была тонкой. Вся система выделяла тепло, и после слишком большого количества выстрелов проводка загоралась, и весь конденсатор загорался. Как только это произойдет, все это просто взорвется в руке Элита. 

Я слышал, что его технология нестабильна, но было трудно поверить, что он совершит такую ??основную ошибку. Это даже не потребовало много усилий; просто переместите проводку подальше от источника питания и улучшите изоляцию. Как бы то ни было, я подозревал, что оружие превратится в бомбу после еще трех выстрелов. Если бы не репутация Элита, я бы предположил, что это ловушка для любого, кто пытается использовать его технологию; единственное, что могло быть, это то, что он был небрежным. Может, у него был СДВГ и он не уделял должного внимания? Подобные вещи требовали детальной проработки, а простая ошибка могла привести к катастрофе. 

Ремонт занял два часа. В результате повсюду торчали провода и выглядело как дерьмо, но когда я поднял его и направил на стену, в стене образовалась дыра размером с мое тело. 

Я почувствовал, как мое сердце сжимается в груди, когда я смотрел на дымящуюся дыру в кирпичной кладке. Что бы я сделал, если бы там были водопроводные трубы или, что еще хуже, канализационные трубы? На самом деле, вполне возможно, что я повредил целостность дома, и все это место фактически свисало вместе на резинке и проволоке. 

Было бы хорошо смотреть на Элита свысока, если бы я не сделал что-то подобное часом позже. 

Мой взгляд упал на дыру. 

Неужели обрушится весь дом? Я бегал глазами по комнате, рассчитывая углы и траектории. Те стены были несущими, а те - нет. Картина формировалась, и через несколько секунд я вздохнул с облегчением. 

Если не считать косметических повреждений, это была не такая большая катастрофа, как я сначала опасался. Это не должно было вызвать протекание подвала снаружи; луч был настроен на широкое рассеяние, чтобы он наносил меньше повреждений, но на большей площади. Если догадываться, это было сделано для борьбы с броней PRT. Однако по количеству нанесенных повреждений я мог сказать, что Элит переоценил вероятную защитную способность брони. Хотя вполне вероятно, что броня была изготовлена ??вручную, я видел видео, как солдаты бросаются вокруг. 

Я отправлял сообщения о сотрясениях мозга, а это означало, что при ударе о стену их внутренности расплавлялись, даже если сама броня не была повреждена. Это ничем не отличалось от автокатастрофы без ремня безопасности. Вас убило не столкновение. Это было столкновение вашего тела с внутренней частью автомобиля, а затем столкновение внутренней части вашей головы с внутренней частью вашего черепа. Подобные удары, вероятно, тоже не повлияли на органы. 

Глядя на повреждения, я знал, что будут вопросы, на которые я не хотел бы отвечать. Папа редко спускался в подвал, но редко - никогда. В конце концов, мне придется либо сказать ему, что я плащ, либо заявить, что я экспериментировал с самодельными бомбами для шоу и рассказа в школе. Почему-то я не думал, что он увидит в этом юмор. 

С хорошей стороны; это означало, что я был мастером. 

Тинкер не была той силой, которую я когда-либо действительно хотел, но любая сила лучше, чем ее отсутствие. Я смогу использовать это, чтобы уйти из Уинслоу, подальше от Эммы, Софии, Мэдисон и их прихлебателей. Это значило бы пойти в Протекторат, быть опекой, но это было бы лучше, чем жить так, как я жил. 

Любой другой блок питания, и я бы подумал о том, чтобы уйти самостоятельно. В конце концов, вполне возможно, что подопечные будут почти такими же плохими, как Уинслоу. Подростки были ужасными людьми. Но мастерам требовались ресурсы, и, что еще хуже, люди искали наиболее вероятные места, где они могли бы их достать. Банды хотели мастеров больше, чем любой другой класс власти, потому что они были умножителем силы. Вы могли бы быть такими же сильными, как Лунг, но вы могли быть только в одном месте одновременно. Но мастер мог раздать лазерные пистолеты двадцати членам банды. Единственное ограничение заключалось в том, сколько времени потребуется мастеру для их обслуживания и ремонта. В конце концов он потратит столько времени на ремонт вещей, которые он уже построил, что у него не будет времени построить что-нибудь еще. 

Тем не менее, восстановления лазерного пистолета Элита было недостаточно, чтобы меня втянуть. Мне нужно было кое-что у меня, чтобы убедить их, что я больше, чем просто прославленный ремонтник. 

Судя по тому, что я читал, у мастеров просто есть .... Идеи. Они смотрели на кучу хлама и каким-то образом знали, как сложить кусочки вместе, чтобы сделать что-то удивительное. Следующие тридцать минут я провел, собирая все, что мог, и складывал их в кучу. Я ждал, но идей не было. Я не проснулся через четыре часа с готовым гаджетом передо мной, как говорят некоторые мастерицы. 

Вместо этого я обнаружил, что смотрю, как можно легко отремонтировать блендер с помощью пары простых исправлений. Старый тостер на самом деле не сломался; была просто потеряна связь. Мы уже заменили старый тостер, и не было никаких причин его ремонтировать. 

Это была моя специальность? Ремонт вещей? 

Как бы я себя назвал? 

Мисс Фиксит? Исправитель? Ремонтная девушка? 

Эти имена заставили меня походить либо на мафиози, либо на идиота. 

Неужели я каким-то образом обрел самую слабую власть в мире? Способность, которую каждый может получить, взяв несколько уроков или просто практикуясь достаточно долго, чтобы начать понимать вещи? 

Плащ даже не вариант для кого-то с такой силой. Даже банды не захотят меня; в конце концов, что я смогу для них сделать? Ремонтировать их автомобили или телефоны? Они могли получить любую норму, обладая базовыми навыками для выполнения этих задач. Если одеть девушку-подростка в глупо выглядящую одежду и отправить ее в бой, то ее просто убьют. 

Я был настолько хромым, что даже Торговцы не захотели меня. 

Может быть, Эмма была права. Если бы у нее были силы, она бы, вероятно, стала мастером, или, может быть, кем-то вроде Glory Girl. Я получил такую ??глупую силу, что ее невозможно было отличить от нормальной. 

Каким образом кейпы вообще получили свои силы? 

Я не знала, что у меня есть пистолет, пока не увидела пистолет, пытаясь спрятаться от Софии, которая шла по кварталу, как будто он принадлежал ей. В сети ходили разные теории, но никто особо не хотел об этом говорить, особенно онлайн. В сети были люди, которые были убеждены, что накидки держат метод при себе, чтобы у них не было конкуренции. Конечно, это были те же люди, которые считали, что правительство добавило трекеры в зубную пасту. 

Ясно, что если правительство собиралось внедрять микроскопические трекеры во что-нибудь, это не была бы зубная паста. Я был убежден, что половина мальчиков в школе не пострадали бы. 

Вместо этого они положили бы их в картофель фри, потому что в конце концов все съели некоторые из них. Это было то, что в ресторанах быстрого питания продавали больше всего, потому что оно подходило ко всему. Люди пили дюжину разных безалкогольных напитков, полдюжины видов гамбургеров, но картошка фри подходила ко всему. 

Неважно, отслеживали ли они меня. В конце концов, у меня даже не было секретов, которые стоило бы знать. 

Поднимаясь по лестнице в подвал, я рассеянно заметил, что нам придется поработать здесь с проводкой; Мне не нравились звуки, исходящие от источников света, и характер звуков флуоресцентных огней подсказывал мне, что у нас, вероятно, есть еще пара лет, прежде чем нам придется что-то делать. 

Быть супер ремонтником - отстой; однажды увидев что-то, нельзя не увидеть этого. 

Как и предполагалось, на следующий день Уинслоу стал кошмаром, и на этот раз не из-за Трио. С того момента, как я попал в школу, я мог видеть, как она разваливается. Были места, в которых моя сила говорила мне, что они будут опасными, вероятно, меньше чем через год. Школа просто надеялась, что никого не будет рядом, когда она развалится, и если кто-нибудь пострадает, они заставят их молчать, возможно, дадут им немного денег на молчание. 

Я видел, как шепчутся дети, и взгляды, направленные на меня. 

Трио молчало пару недель до окончания школы, и я по глупости позволял надежде, что все кончено, сделаю меня неряшливым. Люди, которые смотрели на меня и шептались, очевидно, знали кое-что, чего не знал я. Для такого количества людей это означало, что это будет что-то большое. Тот факт, что так много людей знали, означал, что они приготовили нечто настолько ужасное, что хотели, чтобы об этом узнала вся школа. Это и усугубит мое унижение, и станет сигналом для любого, кто захочет мне помочь. 

Держись подальше, или ты следующий. 

Чем ближе я подходил к своему шкафчику, тем очевиднее это было. София и остальные слонялись, а не возле моего шкафчика, и делали вид, что не замечают меня, но я мог видеть легкие взгляды в мою сторону, крошечную ухмылку на лице Эммы. 

Я чувствовал запах чего-то раннего с расстояния более шестидесяти футов. Как учитель не заметил? 

На мгновение я подумал, что они просто заставят меня открыть шкафчик для чего-то ужасного, но даже видеозапись моей рвоты не оправдает всех усилий, которые они приложили к этому. Я взглянул на них еще раз и поймал, что Эмма подала Софии небольшой знак готовиться. 

Мои мысли метались, и я словно снова услышал этот тикающий звук, а потом все стало ясно. 

Насколько они думали, что я был глуп? 

Неужели они действительно думали, что я подойду к шкафчику, как ягненок на заклание, игнорируя все доказательства, которые мне давали мои чувства, и позволяя им протолкнуть меня внутрь? Им действительно приходилось думать, что я тупица. 

Я вздохнул и обернулся. 

Хотя я знал, что администрация ничего не сделает, и что учителя на самом деле ничего не хотят делать, я подозревал, что что-то достаточно плохое заставит кого-то из них действовать? Кто, скорее всего, действительно приложит минимум усилий? 

Я оказался в комнате миссис Нотт. 

"Мэм", - сказал я. "Я думаю, что кто-то взломал мой шкафчик". 

"Я уверена, что дворник будет рад разобраться в этом", - сказала она, просматривая свои планы уроков. 

"Я чувствую его запах со всех концов холла", - сказал я. 

"Какая?" - спросила она, глядя вверх. 

"Пахнет очень плохо". 

Я неправильно подходил ко всей проблеме. Если вы дадите кому-то возможность ничего не делать, они воспользуются этой возможностью. Я давно отказался от администрирования, но тем самым облегчил им выполнение того, что они уже могли сделать. Если бы я был достаточно занудой по этому поводу, я, возможно, смог бы перевести школу. Вполне вероятно, что угрозы судебного процесса со стороны Алана Барнса было достаточно, чтобы дать Эмме большую свободу действий. 

Родители издевались над администрацией так же сильно, как хулиганы над другими детьми. 

Как я раньше об этом не думал. 

Миссис Нотт колебалась. 

"Боюсь, он может быть заражен", - сказал я. "Возможно, им даже придется эвакуировать школу, если то, что они туда поставили, окажется достаточно плохим. Могу попасть в новости, если новостной день будет медленным. Я имею в виду, что боязнь оружия - старые новости, но токсичные химические вещества могут их заинтересовать. 

Ее глаза сузились, но она поднялась. 

"Может быть, даже в национальных новостях", - сказал я. "Вы знаете, как они преувеличивают". 

Она поднялась и последовала за мной. 

Она почему-то злилась на меня, вероятно, потому, что ей не нравилось, насколько я манипулирую. Что ж, у меня еще не было большого опыта в этом, но я подозревал, что со временем я поправлюсь. В конце концов, Эмма занималась этим годами, и у нее это действительно хорошо получалось. 

Когда мы повернули за угол, она остановилась. 

Девочки все еще были там, вероятно, потому, что думали, что я просто жду их ухода, прежде чем дойти до своего шкафчика. 

"Это могла быть утечка сточных вод", - сказал я миссис Нотт. 

Она нахмурилась, чувствуя запах всего, что витало в воздухе. 

"Вы все должны пойти в класс", - резко сказала она. 

Девочки разбежались. 

"Ты тоже, Тейлор", - сказала миссис Нотт. Выражение ее лица смягчилось. 

"Я уверен, что кто-то попытается сказать, что это сделал я сам", - сказал я. "Но у меня не было доступа в школу с тех пор, как я уехал на каникулы. И то, что так плохо пахло, нельзя было положить в мой шкафчик, когда все еще были здесь. " 

Она посмотрела на меня. 

"Но у спортсменов был доступ", - сказал я. 

То, что она говорила об этом администрации, имело гораздо больше смысла, чем это делать я; Что касается администрации, то у меня не было влияния, как и у моей оппозиции. Сильные всегда получали то, что хотели, а слабые облажались. 

Я чувствовал себя лучше, чем когда-либо, когда ходил на занятия. 

Я долго бил головой в стену в поисках решений, но уже появлялись идеи о том, как я могу справиться со своими проблемами с Трио. 

Собираясь войти в класс, я замер. 

Что, если моя сила не только в ремонте вещей? Может быть, я смогу наладить отношения, и, если бы я мог их исправить, возможно, я мог бы их тоже сломать. Разделяй и властвуй и все такое. В конце концов, все, что вам действительно нужно было сделать, это понять проблему, и решения, как правило, бросались прямо в глаза. 

Через мгновение я покачал головой. 

Я никогда не слышал о такой силе, но это не значило, что ее не было. 

Что действительно имело смысл, так это то, что я вовсе не был мастером. Я был Мыслителем. 

Все говорили, что мыслители - одни из самых страшных людей. Я не был уверен, что согласен, но я собирался попытаться выжать из этих сил, чего бы они ни стоили. В конце концов, если вы примените силы против обычных девушек, вас бросят в тюрьму. С другой стороны, использование планов может и не оказаться, особенно если вы сможете спланировать свой выход из любых неприятностей. 

В каком-то смысле мне повезло. Я слышал, что есть плащи, обладающие способностями, превращающими их в каннибалов, плащи, которым приходилось рвать кожу своих жертв, чтобы полностью использовать свои силы. У некоторых сил были такие ужасные аспекты, что PRT фактически подвергала цензуре любое упоминание о них. 

Мне очень повезло. 

Почему-то я слышал, как часы тикают у меня в затылке. 

Тик Тик Тик Тик.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   2. Кредитное плечо.
  
   Кратковременное чувство эйфории, которое у меня возникло после саботажа планов Трио, длилось не более суток. Хотя меня во всем не обвиняли, ни с одним из них тоже ничего не было сделано. Мой шкафчик пах отбеливателем, и мне сообщили, что мне придется заплатить за испорченные школьные учебники. Я думал о том, чтобы возразить, но мой собственный опыт и внезапная интуиция подсказали, что все, что я могу сказать, на самом деле не имеет значения. 

Даже если бы я записал их на пленку, они, вероятно, смогли бы повернуть это против меня. Массачусетс был штатом с законом о согласии двух сторон; было незаконным снимать или записывать другую вечеринку, если обе стороны не знали о записи. Это был закон о прослушивании телефонных разговоров, но на самом деле это означало, что я мог попасть в тюрьму, в то время как школа и хулиганы выбросят доказательства, как полученные незаконным путем. Это означало, что они могли безнаказанно делать все, что хотели. Хуже того, они могли получить компенсацию в размере до ста долларов в день или до тысячи долларов, в зависимости от того, что больше. 

Когда я сел в классе мистера Глэдли, я увидел, как другие перешептывались обо мне. Предположительно Эмма распустила какой-то слух, что я искал внимания или что я сошел с ума, несмотря на то, что половина школы знала об этом плане накануне. Последовательность была не совсем их сильной стороной. 

Мэдисон поменялась местами и сидела рядом со мной. Я посмотрел прямо перед собой. 

"Почему бы тебе просто не уйти?" - тихо спросила она. "Никто не хочет, чтобы ты был здесь". 

За столом было несколько девушек, которые разговаривали с мистером Гладли, вероятно, чтобы Мэдисон могла попытаться меня побеспокоить. Я не был уверен, почему они так беспокоились. У Мэдисон никогда не было лезвия бритвы, как у других. В ее жестоком обращении была небольшая доля садизма, но по большей части у нее не было такого энтузиазма, как у других. 

"Они тоже на самом деле не хотят тебя", - сказал я, глядя прямо перед собой. "Как вы думаете, что произойдет, когда я уйду?" 

Я чувствовал на себе ее взгляд, но не повернул головы. 

- Знаешь, ты им действительно не нужен. - Сколько времени пройдет, прежде чем Эмма найдет кого-нибудь более... полезного, - сказал я. "Всем нужен миньон, но ты недостаточно силен. "

Я взглянул на нее и увидел, что она хмурится. 

"София любит запугивать слабых, не так ли, и куда идет София, туда идет Эмма". 

"Это не ..." 

"Ты думаешь, Эмма за все?" Я спросил. - Думаю, в каком-то смысле да, но по какой-то причине ей отчаянно нужно одобрение Софии, так что если София чего-то попросит, ты думаешь, она будет спорить? Она бросит тебя, как горячую картошку. Может быть, ты станешь следующим мной ... в конце концов, Эмме нравится заводить старых друзей. 

Пока я говорил, я понял, что это правда, и по взгляду Мэдисон, она тоже. Мой разум метался, вспоминая все взаимодействия, которые я видел между ними тремя. Была определенная иерархия, и Мэдисон всегда казалась мне более прихотливой. 

"Готов поспорить, что двое других хранят от тебя секреты", - сказал я, глядя на ее лицо. 

Судя по тому, как сжались ее губы, это был хит. 

"Они используют тебя", - сказал я. "Они заставляют вас думать, что делятся опасными вещами, потому что друзья доверяют друг другу вещи. Но они скрывают остальное, потому что готовят тебя к следующему мне. Они крадут твои секреты на боеприпасы, а взамен отдают тебе мусор. 

"Я никогда не буду тобой", - сказала она. 

"Ну да, - сказал я. "Будет хуже, потому что я, по крайней мере, вообще не крыса. Ты бы сразу стал крысой, чтобы им пришлось сделать что-то настолько ужасное, о чем ты никогда не скажешь. 

"Ты ничего не знаешь", - сказала она. 

"Думаешь, София могла достать ящик с крысами?" Я спросил. 

"О чем ты говоришь?" 

"Ну, я слышал, что шкафчик был полон ошибок", - сказал я. "Единственный способ добиться успеха - это посадить кого-нибудь в ящик, где нет никого, кто мог бы им помочь. Может быть, специально добавить пауков и крыс. Раньше было старое реалити-шоу, которое делало такие вещи, только выпускали людей, когда они кричали о помощи. Думаешь, София отпустила бы тебя только потому, что ты сказал "пожалуйста"? 

"Они собирались выпустить тебя", - пробормотала она. "Просто оставь тебя там ненадолго". 

"Это была ложь, - сказал я. "Я был бы в этой коробке, крича и давясь этим зловонием, и они бы оставили меня там, пока кто-нибудь не сжалился надо мной; но это Уинслоу. Я мог бы закончить там школьный день, пропав без вести. Я мог умереть. И если бы это было так, кого бы они, по-твоему, бросили бы под автобус? " 

"Я даже не знал об этом до вчерашнего дня!" - прошипела она. 

"Твое слово против их", - ласково сказал я. "И мы оба знаем, как это работает". 

Некоторое время она смотрела на меня, затем встала и вернулась на свое место. 

Этого было бы недостаточно, чтобы существенно изменить ее поведение, но это посеяло бы зерно в ее сознании. На данный момент Трио казалось непреодолимым монолитом; но как только начинают проявляться трещины и вы оказываете нужное давление в нужных местах, даже самая прочная конструкция может упасть. Хитрость заключалась в том, чтобы найти правильные места для применения кредитного плеча. Хотя Мэдисон была самым слабым звеном, она также была наименее важным. Ни один из двух других не сказал бы ей ничего ужасного, и она вряд ли сможет повернуть доказательства государства. 

Остаток часа она оглядывалась на меня. 

Я никогда не понимал, насколько легко манипулировать людьми. Может, я никогда не стану героем или злодеем, но я определенно смогу сделать свою жизнь лучше. Может быть, я смогу заработать немного денег на мелком ремонте; нам определенно нужны были дополнительные деньги в финансовом отношении. Все, что мне нужно было сделать, это найти способ остановить Эмму и Софию. Три дня назад я бы сказал, что задача невыполнима, но мой разум начинал видеть возможности, и это давало мне гораздо больше надежд, чем когда-либо. 

В обед я ел в кафетерии. 

София все утро смотрела на меня; Похоже, она была возмущена моим вызовом и планировала выбить его из меня. 

Умная игра заключалась в том, чтобы оставаться на виду у достаточного количества взрослых, чтобы даже София не стала нагло бить меня по черному и синему. Она унизила бы меня и испортила мне обед, может быть, даже вылила бы на меня ядовитые вещи, а взрослые посмотрели бы в другую сторону. Однако они не смогут оправдать игнорирование прямого нападения из-за страха быть вовлеченными в судебный процесс. Известно, что ученики в Уинслоу снимали драки и выкладывали их в Интернет, и если на заднем плане видели учителя, который ничего не делал, был шанс, что возмущенный родитель что-то сделает. 

Каким-то образом закон о секретной записи никогда не использовался против студентов, которые писали такие вещи, как "Глупый нуб получает удар!" или что угодно. Они всегда использовали титулы, предполагающие, что жертва заслужила все, что она получила, и шокирующее количество людей склонно соглашаться с ними. 

Однажды я посмотрел на него, задаваясь вопросом, почему люди склонны обвинять жертв. Это было так называемое заблуждение справедливого мира. 

Мысль о том, что с каждым может случиться случайное плохое, до чертиков пугала людей. Мысль о том, что холодная, безразличная вселенная может просто послать машину через лобовое стекло, странная болезнь, которой может заразиться любой, может поразить как святых, так и грешников, или нападение из ниоткуда, была ужасающей. 

Намного утешительнее было верить в то, что во Вселенной есть план. Люди получили по заслугам. Люди, которые много работали, женились и делали то, что должны были, жили хорошо и полноценно, а люди, которые совершали ошибки, - нет. 

Вот почему так много якобы религиозных людей игнорировали то, чему на самом деле учила их религия, в пользу веры в то, что бедняки, должно быть, заслуживали того, что с ними произошло, а миллиардеры, в свою очередь, заслуживали все льготы, которые они получали, несмотря на то, что от тридцати пяти до сорок пять процентов богатства передавались по наследству. 

Так что люди, которые видели, как меня избивают на видео, смеялись так же, как они смеялись на шоу, высмеивающих бедняков. Если бы они увидели, в каком разрушенном состоянии был мой дом, они бы сказали мне, что это мой отец виноват в том, что он не переехал или не получил лучшую работу, несмотря на то, что экономика упала не только в Броктон-Бей, но и в меньшей степени повсюду. еще. На Земле Алеф не было Конца и паралюдей, и их экономика росла по сравнению с нашей. 

"Думаешь, крыса спасет тебя?" - спросила София. 

Я ела быстро, набивая лицо. Я знал, что они зря потратят время на поиски моих обычных мест, что даст мне немного времени, но что подхалим их предупредит достаточно скоро. 

Наполнив лицо остатками бургера, я пожала плечами и проглотила. 

Я обязательно был спиной к стене; На меня нападали сзади слишком много раз, чтобы этого не произошло. Я рисковал попасть в ловушку, но в крайнем случае мне просто пришлось начать бить более слабых девушек по лицу. В отличие от Софии они кричали, отступали и проделывали дыру. 

Я заплачу за это позже; Скорее всего, меня исключат из-за тех показаний, которые они дадут, но это будет лучше, чем позволить им причинить мне вред. Вчерашний трюк со шкафчиком подсказал мне, что мне нужно быть более осторожным. Скорее всего, они разрослись до такой степени, что сильно повредили мне. София вполне могла отправить меня вниз по лестнице таким образом, чтобы я стал парализованным. Она либо утверждала, что я споткнулась сама, либо это был несчастный случай. 

"Ты хочешь сказать, что мне есть о чем болтать?" Я спросил. "Я имею в виду, что ты золотая девочка в команде по легкой атлетике. Мне нечего вас шантажировать. 

Было подергивание. Это было почти незаметно, но оно было. Было ли у нее что-то, что можно было использовать против нее? Она была жестокой, это было правдой, и я время от времени видел, как она избивала некоторых ребят из банды. Она вытерла ими пол. Как девочка моего возраста победила детей, которые весили ее на сорок - шестьдесят фунтов? 

Ее где-то тренировали. 

Ясно, что она не была членом ни одной из крупных банд. Империя ненавидела черных, ABB брала только азиатов, и она не выказывала никаких признаков того, что она из тех, кто будет с Торговцами. В городе были и другие, более мелкие банды, но их было немного, и они, как правило, были временными и часто превращались в более крупные банды вокруг них вскоре после их появления. 

"Это не значит, что ты тайно являешься членом ... ну, - сказал я. 

Ее глаз дернулся. 

"Ты полон дерьма, Хеберт", - сказала она. "Ты ничего не знаешь". 

Она быстро отвернулась, и Эмма, потрясенная тем, что я сказал, скрепила сделку. Мэдисон выглядела только сбитой с толку, подтверждая то, что я уже пришел к выводу о том, что находился вне петли. 

София Гесс откуда-то получила боевую подготовку. 

Это не была одна из крупных банд, и вы не получали боевых навыков, как она за выходные или даже за месяц тренировок. Ни одна из мелких банд не просуществовала достаточно долго, чтобы обучить ее этому. Она могла бы просто быть в клубе боевых искусств, но многие из них были лишними. Это были спортивные состязания, а не настоящие боевые навыки. Ее стиль боя был прямым и жестоким. 

Единственной другой крупной бандой в городе, в одном значении этого слова, были Протекторат и PRT. PRT не принимала людей возраста Софии, даже в качестве стажеров. Юридическая ответственность была слишком высокой. 

Наиболее вероятным выводом было то, что она обладала способностями и что она была Уордом. 

Ни один другой плащ в городе не подходил под ее описание. Они были либо слишком мужскими, либо слишком белыми, либо слишком азиатскими, либо не подходили к ее типу телосложения. Виста была слишком маленькой и белой, что оставило Shadow Stalker. 

София была Shadow Stalker. 

Блэквеллу нужно было знать, чтобы облегчить ее отсутствие. Скорее всего, это объясняет ее фаворитизм по отношению к Софии, хотя Shadow Stalker не был Ward, когда она начала издеваться надо мной. Тогда Блэквелл был просто сукой. 

Учителя не знают; чем больше людей знали тайные личности, тем больше вероятность, что банды просто найдут учителя английского языка и будут пытать их, пока они не завизжат. У Блэквелла, вероятно, была кнопка паники на случай, если с ней случится что-то подобное. Тот факт, что люди думали, что все палаты перешли в Аркадию, означал, что банды вряд ли обратятся к директору Уинслоу, что, вероятно, было аргументом в пользу того, чтобы она согласилась взять Софию. 

Насколько сложно было бы разрушить чью-то жизнь силой мыслителя? 

Могу ли я ее арестовать, бросить в тюрьму, лишить ее дома? 

На мгновение я предался праздной фантазии. Это было бы легко при правильном планировании. Но никто никогда не думал, что их поймают, и независимо от того, насколько вы умны, всегда оставалась вероятность, что неожиданные и непредвиденные обстоятельства могут взорвать все дело. Также существовали и другие мыслители. Лас-Вегас нанял четверть мыслителей в Соединенных Штатах, чтобы противостоять мыслителям, которые думали, что уберут в казино. 

У меня было искушение выдать себя дальше, чем я уже сделал. 

Насмехайтесь над ней, скажите что-нибудь пошлое, например "не уходи" или что-нибудь в этом роде. Это было бы очень приятно, но София побежала в PRT и попыталась арестовать меня за попытку раскрыть ее личность. Мне нужно было сохранить свою личность в секрете, пока я не подпишу бумаги. 

Этот мир, казалось, работал силой и рычагами. Никто никогда не двигался, если у вас не было рычага для их перемещения. Иногда этим рычагом была личная власть; чаще это были деньги или другие люди, поддерживающие вас. 

Я бы пошел в PRT и сделал бы свою презентацию. 

Я узнал, считают ли они меня более ценным или Софию. В то время как люди редко могли быть сострадательными и порядочными, организации почти никогда. Они были склонны быть глубоко прагматичными. Если вы были полезны, они вас держали. Если вы вызывали проблемы, они сравнивали их с тем, насколько вы полезны, и избавлялись от вас, если баланс в уравнении был неправильным. 

Вот почему гений мог быть засранцем для людей, а дворника увольняли за то, что он немного грубо. Главное, чтобы нанять дворника, было то, насколько мучительно было найти и нанять кого-нибудь еще. В такой экономике найти кого-нибудь еще было легко. Гения заменить труднее, но был момент, когда даже его уволили, если он был слишком трудным. 

Актерам многое сошло с рук, но если бы они были слишком сложными, они бы больше не нашли работы. Их даже могли уволить с производства, так как оно было на месте. 

Я не мог не думать, что София была такой же засранкой на работе, как и в школе. Это облегчит ее увольнение и снизит ее общую ценность. Я должен был выглядеть самым спокойным, самым услужливым человеком, который никогда не доставлял бы никаких проблем. 

Против этого был тот факт, что у Софии была высокая степень очистки, и мои силы вряд ли вообще пригодились в бою. Обереги Броктон-Бей, как правило, были более ориентированы на бой, чем в большинстве мест, просто из-за того, что здесь было много банд. 

Что ж, возможно, я ошибался, и она вообще не была частью Палаты. Это было всего лишь предположением, и я не был настолько глуп, чтобы поверить, что моя сила все знает. В конце концов, загрузите компьютер неверной информацией, и он каждый раз будет получать неправильный ответ. Было бы лучше, если бы она не была. 

Тогда мне не пришлось бы вести с ней какую-то борьбу за власть. 

Я мог вспомнить время, когда повсюду были телефоны-автоматы. Теперь они ушли; даже у тех, которые должны были работать, обычно рвутся телефонные шнуры. Телефонные звонки можно было отследить; обычно это было бы проблемой, но я хотел узнать, примут ли они меня, прежде чем я раскрою свою личность. 

У меня был единственный выход: позвонить со школьного телефона или пойти лично. 

У Софии была тренировка по бегу после школы, и тренеры ее не проводили. Проскользнуть в офис было несложно; Обычно они запирали двери, но я слышал, как тренер жаловался, что дверь не запирается и что у него украли несколько вещей из его офиса. 

Я пошел в PRT и заглянул в палаты. 

Если бы я обнаружил, что они на самом деле и намеренно помогли Софии запугать меня, я бы нашел способ причинить им боль. Выбросить кого-то из-за бесполезности - это одно дело; так работал весь этот мир. Но позволять кому-то быть жестоким только потому, что он может, было глупо. Это может легко превратиться в скандал, который нанесет ущерб корпоративному имиджу; если они позволяли это, это означало, что они или, по крайней мере, их лидеры были садистами. 

Если бы это было так, я бы изо всех сил старался их облажать. 

Но на данный момент мне пришлось притвориться самым милым человеком в мире. 

В конце концов, я должен был казаться полезным, верно? 

"PRT", - сказал я скучающий голос. 

"Я парачеловек", - весело сказал я. "И я хотел бы присоединиться к Палатам".
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   3. Подключения.
  
   "Понятно", - сказала женщина, и в голосе ее было гораздо меньше скуки. "Хотели бы вы приехать в PRT или хотите, чтобы мы послали кого-нибудь для встречи с вами?" 

Разве она не собиралась даже спросить меня о моих силах? 

Это меня немного сбило с толку. В конце концов, я ожидал, что ко мне будут относиться немного подозрительнее. Я подготовил целую речь, чтобы оправдать, почему они должны воспринимать меня всерьез, а она даже не задавала вопроса. 

Ведь разве сумасшедшие все время не звонят в полицию и не прикидываются убийцами? Казалось бы, это будет еще большая проблема для PRT. Как трудно было бы кому-то надеть чемодан на голову и притвориться мыслителем, единственной силой, о которой не было никаких явных признаков. В течение многих лет были мошенники, которые использовали холодное чтение, чтобы притвориться, что разговаривают с мертвыми или обладают умственными способностями. Разве люди не попробовали бы что-то подобное из-за азарта и острых ощущений от героя или хотя бы ради зарплаты? 

С подростками было бы еще хуже, учитывая, что их способность оценивать риски еще не полностью развита, а их желание вознаграждения было как никогда высоким. Это означало, что вы не могли по-настоящему доверять никому из моих сверстников, чтобы они выполняли ответственные поступки, потому что в глубине души они хотели заниматься сексом, принимать наркотики, драться или, по крайней мере, избегать домашней работы в пользу того, чтобы провести три дня, ничего не делая. но играя в видеоигры. 

"Разве вы не спросите, что я могу сделать?" Я спросил. 

"Только если ты хочешь сказать мне", - сказала она. Ее голос был профессиональным, но теплым. "Люди, с которыми вы будете разговаривать, обсудят любые детали, которые вы предпочли бы не обсуждать по телефону. Вступление в Wards будет хорошим решением. Городу нужны все, кого он может достать. "

Ах. 

Это была причина, по которой они были настолько свободны. Им нужны были тела на сиденьях, и если они напугали паралюдей, особенно детей, то велика вероятность, что какая-то банда схватит их раньше, чем позже. Они превратят союзника во врага. Присоединение детей к Стражам не только увеличивало силу для своей стороны, но и лишало врага лишних тел. 

По сравнению с этим несколько ложных срабатываний не имели большого значения. Скорее всего, они сначала отправили бы только агентов PRT, пока не подтвердили, что у меня есть сила; после этого я смогу увидеть настоящих героев. Лучше заставить низкооплачиваемого сотрудника избавиться от безумцев, чем заставлять героев разбираться с ними. 

"Если я назову место, вы можете меня подобрать?" Я спросил. "У меня пока немного костюма, и я бы предпочел не проходить через вестибюль". 

"Вы уже выбрали имя?" спросила она. 

"Я уверен, что у PRT есть консультанты по имиджу", - сказал я. "Так что любое имя, которое я выберу, скорее всего, будет отклонено. На данный момент я бы хотел, чтобы меня называли Интуицией ". 

"Хорошо", - сказала она. "Где вы хотите, чтобы мы вас встретили?" 

Я назвал место в двух кварталах от Лордовского рынка. Мой дом находился всего в четырех кварталах к северу от Рынка, а место, которое я назвал, находилось к востоку от него. Обычно я бы не стал выбирать место так близко от своего дома, но рынок был центральным местом, которое посещали все в городе, поэтому вероятность того, что он вызовет подозрения, была меньше. 

"Я собираюсь принести оружие", - сказал я. "В рамках демонстрации моей силы. Будет ли это проблемой? " 

"Пожалуйста, не размахивай им", - сказала она. "Я дам знать людям, которые забирают тебя, что она у тебя. Пожалуйста, держите его подальше от глаз и не действуйте агрессивно. Никто не пользуется пеной для сдерживания ". 

"Я сделаю все возможное, - сказал я. "Я буду там через час пятнадцать минут". 

"Это будет невзрачный синий фургон без окон без каких-либо опознавательных знаков, - сказала женщина. "После того, как вы скажете водителю, кто вы, он должен сказать вам, что он агент Мерфи". 

"А если он другой агент?" 

Она молчала. 

"Правильно. Если он здесь, чтобы забрать меня, то он агент Мерфи. У вас было много проблем с людьми, которые перехватывали эти звонки и пытались найти новых сотрудников? " 

"Мы национальная организация, и мы должны быть готовы ко всему", - сказала она. "Мы приняли все возможные меры, чтобы защитить этот звонок от прямого прослушивания, но информация в компьютерах может быть скомпрометирована. Кодовое имя агента не будет введено в систему, и я передам его лично людям, которые вас встретят ". 

Это не исключало возможности появления жуков в комнате или просто подкупа или шантажа некоторых агентов, но это было лучше, чем ничего. 

Агенты PRT, вероятно, будут в напряжении; Я был уверен, что люди вызвали их вот так, а потом устроили засаду на агентов. Это не могло быть ужасно распространенным явлением, иначе они просто не стали бы этого делать, но все, что нужно, - это один раз. Это было опасно по обе стороны уравнения. 

Я должен быть настороже; мыслители реже садились в фургон без окон с незнакомыми людьми, но они также были менее способны защитить себя, если кто-то решал пойти за ними. Я знал местность, и у меня уже был спланирован маршрут побега. Скорее всего, это не помогло бы, если бы у меня не было оружия, но я мог бы использовать лазерный пистолет, чтобы замедлить их. 

Быстро уйдя, я удостоверился, что никто не видел, как я выхожу из кабинета тренера, и выскользнул из-за здания с другой стороны школы от легкоатлетической команды. Я направился к автобусной остановке; У Уинслоу не было денег, чтобы ездить на автобусах, и они утверждали, что общественный транспорт в Броктон-Бей отличный и безопасный. 

На самом деле это было в основном правдой. Пахло мочой и телом, но банды в основном оставляли автобусы в покое, потому что у большинства из них тоже не было машин, и они не хотели дополнительных расходов, связанных с необходимостью покупать машины для всех. Я видел только ножевые ранения один раз, и это были два бездомных парня, которые поссорились из-за ... чего-то. 

Я проскользнул на борт и старался не обращать внимания на людей вокруг меня, строя свои планы. Большинство людей в автобусе сгрудились в передней части автобуса, потому что бездомный разговаривал сам с собой. От него очень плохо пахло, и он говорил вещи, которые не имели никакого смысла. После ранения пару месяцев назад большинство завсегдатаев стали более осторожными с некоторыми бездомными. 

Однако я знал этого парня. Он был шизофреником и в основном старался держать при себе тот факт, что видит и слышит голоса. Он знал, что это беспокоит людей. Тот факт, что он сейчас так себя вел, означал, что у него был приступ. Большинство душевнобольных не представляли опасности для других. Вместо этого они были опасны для себя или больше рисковали получить травму. Два бездомных, которые вступили в драку на ножах, были наркоманами, которые были гораздо опаснее. 

Пистолет можно было положить в мой рюкзак, и единственный костюм, который я мог сшить на этом короткометражке, - это толстовка с капюшоном, пара затемненных очков и носовой платок. Комбинация скрывала бы большинство деталей моего лица и затруднила бы распознавание лиц моих черт. Возможно, я попал в ловушку, но я разберусь с этим, как только смогу. 

Это был дешевый костюм, который не выдержал бы проверки, и он был чертовски схематичен, но не должен был длиться так долго; Достаточно долго, чтобы пережить сегодня. После этого за все будет платить PRT или протекторат? Я предположил, что у PRT есть деньги, но, возможно, я ошибался. Это не было чем-то, что я когда-либо искал или хотел узнать, хотя, если бы я присоединился, я бы это сделал, хотя бы для того, чтобы увидеть, кто держит бразды правления. 

Я мог слышать взрывы вдалеке и видеть свидетельства битвы; дым поднимается со следующей улицы. Я слышал, как люди говорили об этом тихо. 

Водитель вызвал его и тихо обратился к диспетчеру. Некоторое время он молчал, а затем использовал свой микрофон, чтобы поговорить с остальными. 

"Я выбираю альтернативный маршрут, - сказал он. "Если вам нужно выйти на следующих двух станциях, вам нужно будет выйти сейчас же. Однако рекомендовать не могу. Согласно депеши, между ABB и Империей идет битва. PRT и Protectorate уже в пути, но на какое-то время все может стать рискованным. 

На следующей остановке никто не вышел, и водитель свернул налево. 

Мне оставалось ехать четыре остановки, так что я не собирался испытывать особых неудобств, если не было дальнейших задержек. Оглядываясь на окружающих меня людей, я видел обеспокоенные взгляды на их лицах. Некоторые из них в быстром темпе болтали по телефонам на разных языках, по-видимому, следя за тем, чтобы их родственники не поднимали головы. Я не понимал, о чем они говорили, но видел, как все были напряжены. Так было, когда бездомные тоже накапливались до нападения. Все видели опасность, но никто не знал, как с ней бороться. 

По мере того, как мы уходили от битвы, все успокаивалось, но люди, которые, вероятно, сошли бы на этих двух остановках, все еще громко разговаривали по своим телефонам. Обычно это раздражало бы людей; они будут получать взгляды и сердитые взгляды. Сегодня никто ничего не сказал. 

Все были напряжены, и я мог понять почему. Подобные битвы могут легко перекинуться на окружающую местность; сначала он находился в одном квартале, а через пять минут - где-то еще. 

Если бы я был лучше, я, возможно, сделал бы эту глупость, взял свой лазерный пистолет, подбежал и попытался помочь. Меня бы тоже убили; гражданские лица с оружием посреди подобной ситуации только усугубляли бойню и туман войны. Я был бы так же подвержен выстрелу, как помог бы кому-нибудь, и это не было похоже на то, что у пистолета была настройка оглушения, что было странно, учитывая, кто такие Убер и Элит. 

Элит, похоже, не любил повторяться; возможно, он уже много раз делал фазеры. Они казались достаточно знаковыми, чтобы вернуться к ним, но он казался довольно эгоистичным. Повторение себя было неизбежно, когда вы имели дело со средствами массовой информации; Существовали образы, которые появлялись достаточно часто, поэтому отклоняться назад, чтобы не использовать вещи повторно, было просто глупо. 

Или, может быть, он просто хвастался, что, несмотря на его неряшливость строителя, похоже, у него нет такой темы, как у других Тинкеров. Я отказывался верить, что видеоигры были темой. Он мог построить что угодно, только не очень хорошо. 

"Похоже, взрывы приближаются?" - спросила своего спутника темнокожая женщина средних лет. 

"Ага", - мрачно сказал мальчик. 

Она была права; звук взрывов на какое-то время приближался, хотя мы должны были уходить от битвы. Они были прерывистыми, но когда они действительно происходили, это было похоже на петарды, множество отдельных взрывов за короткий промежуток времени. Они были слишком громкими для петард даже с такого расстояния. Я никогда не слышал ничего подобного, поэтому мне было не с чем сравнивать. 

Автобус замедлял ход; это была моя остановка. 

Я поднялся на ноги. Я сидел на одном из боковых сидений, как можно дальше от более пахнущих людей, а передняя часть автобуса находилась слева от меня. Через окна с другой стороны я мог видеть внезапное движение наверху одного из зданий через улицу. 

Это было похоже на гигантскую массу вращающихся лезвий, каким-то образом имевшую форму холма. 

Вокруг него были взрывы, что могло означать только то, что Крюковолк пытался либо убить Они Ли, либо увести его от наиболее уязвимых членов своей группы. Мы были как минимум в десяти кварталах от первоначального боя, поэтому я подозревал, что это был первый бой. 

Я слышал, как вокруг меня кричали, и почувствовал, как сжался мой живот. 

"Спускаться!" Я закричала, упав на пол. Я подкатился под сиденье, на котором только что сидел, прижался лицом к стене, крепко зажмурив глаза. 

Я услышал крик, а через мгновение звук взрыва был настолько громким, что у меня в ушах звенело. Раздался звук разбивающегося стекла, и мгновение спустя я присоединился к крику, когда почувствовал, как автобус перевернулся. 

На мгновение все затихло, а потом я услышал вдалеке звуки рыданий. Автобус не был особенно заполнен; ему должно было быть не менее двадцати пяти лет, а максимальная вместимость - сорок человек; меньше половины того, что было в автобусе. 

Теперь я был лицом вниз, а это означало, что Крюковолк, вероятно, ударил автобус достаточно сильно, чтобы повалить его на бок. Я чувствовал тупую боль в спине; автобус не был таким старым, чтобы в нем не было безопасного стекла, но даже осколки размером с гальку могли нанести некоторый ущерб. 

Я с трудом поднялся на ноги. Звуки взрывов удалялись вдаль. 

Всех в автобусе бросило влево, и теперь они лежали кучками. У меня не было большого медицинского опыта, но я был по крайней мере мобильным, а это было больше, чем можно было бы сказать о многих из этих людей. 

В этом автобусе были люди, которых я видел каждый день почти шесть месяцев. Я знал только имена самых громких из них, тех, кто имел привычку громко разговаривать с людьми, с которыми они были. Это означало, что о лучших покровителях я мало что знал. 

Я знал миссис Кван. Она не была шумной, но относилась к бабушке, у которой было доброе слово ко всем. 

"Г-жа. Кван? " Я спросил. 

Она была одной из тех, кто был на другой стороне автобуса. У нее была кровь, текущая из одного уха, а также порезы от маленьких осколков стекла, врезанных в сторону ее лица. 

Она застонала и выглядела полубессознательной. 

Большинство людей в автобусе были ничуть не лучше. Они Ли использовал различные гранаты, по-видимому, пытаясь увидеть, работает ли одна из них лучше, чем другая, на Крюковолке. Судя по травмам, которые я мог видеть, казалось, что автобус был поражен осколочной гранатой ближе к передней части автобуса, чем к ручью, где я был. 

В передней части автобуса были сиденья традиционного типа школьного автобуса, а это означало, что люди с правой стороны автобуса, с моей точки зрения, не только пострадали от осколочных повреждений, но и были жестоко брошены на людей на дороге. левая сторона. 

Шизофреник позади меня свернулся клубочком, но, похоже, он не сильно пострадал. 

Рядом не было никого, кто мог бы причинить вред. 

Нахмурившись, я натянула толстовку и накинула платок себе на лицо. Если у меня в ушах звенело, все, кто был ближе к взрыву, должны были хотя бы временно быть почти глухими. 

Телефон миссис Кван обычно носил в лифчике. Я осторожно вытащил его и прижал ее большой палец к кнопке. Я набрал номер PRT. 

"PRT", - услышал я голос в телефоне. Это была та самая женщина, с которой я разговаривал раньше. 

"Это интуиция", - сказал я. "Я не смогу встретиться с агентом Мерфи. Крюковолк и Они Ли дрались и перевернули автобус на углу Мейпл и сорок второй улицы. Была задействована граната. Хотя они, казалось, ушли, я не был уверен, приедут ли машины скорой помощи, поэтому я не позвонил в службу 911 ". 

Иногда водители отказывались явиться до окончания боев, особенно в более бедных районах. 

"Вы были в автобусе в то время?" спросила она. 

"Я могу действовать", - коротко сказал я. "Мне позвонить в службу 911 или вы сделаете это за меня?" 

"У меня агенты в пути", - сказала она, не прерываясь. "У нас уже были люди, направляющиеся на главный бой. Это место находится достаточно далеко от основных боевых действий, поэтому скорая помощь среагирует ". 

Так что не все фельдшеры в городе были трусами. 

Я мог слышать звуки клавиатуры. 

"Соседи уже сообщили об инциденте", - сказала она. "И машины скорой помощи уже в пути. Тебе нужна помощь, что делать? " 

"Я мыслитель, - сказал я. "Знать, что делать - это мое дело". 

Мой разум уже анализировал тела передо мной. Миссис Кван находилась дальше всех от взрыва, и, несмотря на то, что ее отбросило на другую сторону автобуса, ее прогноз был хорош. Тела ближе к месту находились в худшей форме. 

"Но у меня нет припасов, и у меня слабая верхняя часть тела, поэтому чем раньше прибудет помощь, тем лучше", - сказал я. 

Выключив телефон, я сунула его обратно в бюстгальтер миссис Кван. 

Некоторые из менее раненых скоро проснутся. Большинство из них были просто ошеломлены. Выбраться отсюда было проблемой, как и найти место для работы с людьми. В школьном автобусе мы бы просто выбили аварийную дверь сзади.Большие окна в автобусе были предназначены для выбивания, но теперь они были над нашими головами, как и двери, ведущие наружу. 

У меня не было никаких реальных припасов, кроме одежды окружающих меня людей, но я уже налаживал связи о том, что нужно сделать.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   4. Интерлюдия: Крис.
  
   "Я подъезжаю к месту нападения", - сказал Крис. "Это так, как она сказала. Автобус находится на боку, повреждение по правому борту, эта сторона обращена вверх. Это вполне согласуется с некоторыми повреждениями от гранат Они Ли, которые я видел в прошлом. В верхней части автобуса есть огромная вмятина, примерно справа от Крюковолка. 

"Какая ситуация?" - спросил Галант. "Приказывается убираться при первом появлении Они Ли или Крюковолка". 

"Я знаю", - раздраженно сказал Крис. 

Не то чтобы он хотел быть где-то рядом с этими ублюдками-психопатами, когда они творили такую ??хрень. 

"На обочине улицы рассредоточено много людей, - сказал Виста. 

Она уже догнала его; она всегда так делала. Это было немного несправедливо, учитывая, что одна из причин, по которой он построил свою летающую доску, заключалась в том, чтобы наконец-то получить что-то крутое для себя. Это привело к множеству нарушений за то, что он опередил своих партнеров, но отчасти привлекательность бегства заключалась в отсутствии этих ограничений. Но Виста была игроком высшей лиги, несмотря на свой возраст; она уже чертовски хорошо владела своими способностями, и если бы не правила Сторожевого пса, она уже была бы на передовой, любит останавливать этих имперских ублюдков. 

Они Ли убили Отхалу, что стало очевидным первым шагом в войне с Империей. Без своего целителя плащи Империи не смогли бы безнаказанно бросаться в битву за битвой. Им пришлось бы сдерживаться так же, как и всем остальным. Крис не подумал бы, что ABB достаточно умен или дерзок, чтобы попробовать что-то подобное. 

Он обходил автобус и видел, о чем сейчас говорила Виста. 

Именно по этой причине транзитные автобусы должны были иметь сверху люки безопасности; иногда они были в полу. Люк наверху был закрыт ржавчиной; последний раз автобусный парк Броктон-Бей пополнялся новыми автобусами двадцать лет назад. Но большая часть автопарка была еще старше, а этому автобусу должно было быть лет двадцать пять или тридцать. 

Пассажиры сбежали через переднюю часть автобуса. 

"Похоже, на четырнадцать пассажиров", - сказал Крис. "Пятеро подвижны, но ранены. Остальные лежат на земле. Водитель выглядит мертвым. 

Пассажиры были выложены рядами на проезжей части перед автобусом. Он ожидал, что их вытащили и положили как попало, но организация была очевидна. 

Более тяжело раненых пассажиров разложили ближе всего к автобусу. Чем дальше от автобуса они были, тем менее травмированными, по крайней мере, при первом осмотре. Обычно в подобных делах бесполезно слоняются люди, но здесь действительно мобильные люди были заняты. Трое проверяли раненых, двое наблюдали за встречным движением. Они были в переулке в квартале от обычной остановки. 

Пострадавшие вышли из домов и принесли с собой одеяла и воду. Они делали все возможное, чтобы помочь раненым, не нанося им дальнейших повреждений. 

Крис приземлился и сошел со своей доски, и Виста появилась рядом с ним в искривленном пространстве. 

"Кто-нибудь отвечает за все это?" он спросил. 

"Девушка внутри", - сказал крупный мужчина. Он не выглядел впечатленным Крисом или Виста. 

По правде говоря, Clockblocker был бы лучше для этого, по крайней мере, чтобы стабилизировать людей, пока не сможет прийти помощь, но у него не было мобильности для такого рода чрезвычайных ситуаций. Крис был самым близким; он был дома, который был ближе к этой части города, чем к другим районам. Виста могла бы довольно быстро добраться в любую точку города, если бы захотела, и она присоединилась к нему, агент PRT заменил ее на консоли. 

"На виду?" - спросил он, заглядывая в глубину автобуса. 

На теле прижалась фигура в толстовке. Двое других оказывали давление на двух других. 

"В автобусе еще шесть пассажиров", - сказал он. 

"Интуиция", - сказала девушка. "У вас есть расчетное время прибытия в машины скорой помощи?" 

Она даже не удосужилась взглянуть на них. Она что-то делала с фигурой перед ней. 

"Вы не должны перемещать тела", - сказал Виста. "Вы можете повредить им позвоночник". 

"Думаешь, я этого не знаю?" - спросила девушка. Голос ее был напряженным. "Людей свалили друг на друга, и это было похоже на игру в Дженгу, вытаскивающую их наружу, не оставляя навсегда кого-нибудь калекой. Это худшие из них, слишком тяжело травмированные, чтобы рисковать двигаться, потому что, хотя я вижу, как поддерживать их тела, люди, выполняющие подъемы, не могут. Они сделали все, что могли, но просто вытаскивать людей из-под них, чтобы их можно было перемещать, было кошмаром ". 

"Что мы можем сделать?" 

"У вас есть дермальный регенератор?" - спросила девушка. "Я полагаю, что большинство из вас, мастериц, любят" Звездный путь ", так что, может быть, он у вас есть? Это не подействует на тридцать семь сломанных костей этого парня, но, по крайней мере, это не даст ему истечь кровью до того, как сюда прибудут медики. 

На ее спине были пятна, из которых сквозь толстовку просачивалась кровь. Она тоже была ранена, но боль, похоже, ее не беспокоила. 

"Мм ... это не моя специальность, - сказал Крис. "Может, я смогу поработать над чем-нибудь позже". 

"Я мог бы перемещать пространство вокруг них, а не перемещать их", - медленно сказала Виста. 

Девушка подняла глаза. На ней был носовой платок с лицом Оружейника. Она зачесала волосы назад, но глаза были довольно красивыми. 

"Вы были бы уверены, что они не двинутся с места?" спросила она. 

"Ну, если бы они прокатились, было бы плохо", - признал Виста. "Мне придется делать это поэтапно, и нам придется приземлиться на крышу. В каком состоянии они будут - это дерьмо ". 

Она пошевелилась, и Крис наконец увидел лицо мужчины. Похоже на гамбургер. Вся верхняя половина его тела выглядела так, как будто она была разорвана, и Крис не был уверен, как он мог остаться в живых. Руки девушки зарылись в подмышку мужчины, погрузились в рану. 

"Что делаешь?" 

"Я прикладываю прямое давление к четырем разным венам, пытаясь удержать его от кровотечения", - сказала девушка. "И если вы думаете, что это легко с двумя руками, это не так. Я знаю, что делаю, но руки устают ". 

То, что он видел на ее лице, было вспотевшим, а лицо выглядело бледным. 

"Мне удалось стабилизировать остальных, но этот парень ..." 

Крис слышал приближающиеся звуки сирен. 

При ближайшем рассмотрении выяснилось, что она использовала клейкую ленту и бинты на всех упавших людях. Лицо мужчины вяло кровоточило, и цвет его был плохим, но она проигнорировала это кровотечение. 

Голоса снаружи направляли медработников в автобус. 

Двое мужчин вошли внутрь, и девушка сказала: "У всех этих мужчин серьезные травмы позвоночника, но этот самый тяжелый. У него проколы четырех вен ... Я не знаю слов, но он истекает кровью, а у меня руки на всех четырех точках. 

Его взяли на себя парамедики, но понадобилось шесть человек, чтобы спасти его. 

Руки девушки были в крови. Она выглядела бледной и пошатнулась, ее лицо побледнело, когда парамедики начали осторожно сажать людей на щиты. 

"У него три сломанных позвонка", - сказала она одной паре медработников. "Третий сверху, пятый и шестой. "

Становилось тесно, и Крис осторожно вытащил девушку, стараясь не касаться ее руки или рук, с которых капала вода. Ему пришлось перешагнуть через металл там, где лобовое стекло соединялось с верхом автобуса; эта часть скручивалась вместе с пространством вокруг нее, и все становилось плоским, так что парамедикам не приходилось изо всех сил поднимать каталки и рисковать травмировать жертв, когда они садились. 

К ней подбежала женщина с белым полотенцем, и Интуиция с благодарностью взяла его и начала вытирать руки и руки, немного сильнее, чем нужно. Она выглядела немного одурманенной. 

Некоторые из людей, которые стояли, направляли фельдшеров к наиболее тяжело раненым пациентам, в то время как другие стонали. 

"Ты сказал им, что сказать?" он спросил. 

"У одного из пассажиров был набор наклеек Гарфилда. Я велел всем надеть по одному на левый ботинок. Оди меньше всех ранен; полны энергии. Джон находится посередине, а Гарфилд худший, потому что он наименее здоровый и почти наверняка умрет первым ". 

Теперь ее руки дрожали; Крис видел это раньше. Он испытал это на себе после боя; когда выброс адреналина утих и дефицит сахара из-за перегрузки тела, наконец, сработал. 

"Но да. Один парень все записал, а я работала над остальными ", - сказала она. 

"Впечатляет, заставить всех слушать". 

"Когда никто ничего не делает и один человек начинает отдавать приказы, им легче следовать, особенно если вы отдаете приказы индивидуально. В противном случае они просто ждут, пока кто-то что-то сделает ". 

Там ждали всего десять машин скорой помощи, вероятно, потому, что это был небогатый район и было меньше свободных мест. Они бы прислали больше из некоторых более богатых больниц, но чтобы добраться сюда, потребуется гораздо больше времени. 

Виста сказала: "Я собираюсь помочь им перевезти машины скорой помощи. Чем быстрее мы доставим их в больницу, тем быстрее они вернутся ". 

Люди плакали на земле, те, кто не был без сознания. У всех были болезненные травмы, у многих сломаны кости. 

"Они, вероятно, позовут Панацею", - сказал Крис. "Ни у кого из этих людей, скорее всего, не будет денег, а в больницах и так нет денег. Им все равно будет лучше; несколько выходных дней могут означать увольнение в этой экономике, и никто не хочет страдать дольше, чем это необходимо ". 

"Я уверен, что мы могли бы заставить Панацею взглянуть на тебя", - медленно произнес Крис. 

Она покачала головой. "Не раньше, чем начнут лечить всех остальных. Мои травмы ничто по сравнению с тем, с чем они имеют дело ". 

"Что ж, мне больше нечего делать, - сказал Крис. "Я могу сесть и подождать с вами, чтобы убедиться, что никто из этих людей не пострадает больше, чем они уже есть". 

Она коротко кивнула. 

"Извини, что ошибся в имени", - сказал он. "Иногда я могу немного рассеяться". 

"Все в порядке, - сказала она. "Пока ты не облажаешься, как Элит, у тебя все будет хорошо. Кроме того, Insight, вероятно, лучшее имя, чем то, что я выбрал ". 

"Ну, его вещи сильно взорваны", - сказал Крис. 

"Плохо изолированный провод рядом с источником тепла", - сказала она. "Хорошо, пока все не нагреется слишком сильно, а потом еще немного. Следующее, что вы знаете, вам не хватает руки! " 

"Ты тоже лудильщик?" 

"Я так не думаю, - сказала она. "Или, по крайней мере, я не был полон идеями о том, как что-то строить. В основном я просто вижу, что с вещами не так ... Я отремонтировал только одну лазерную пушку; не то чтобы у меня был доступ ко многим материалам, чтобы проверить это ". 

"Ну, они проведут испытания мощности", - сказал он. "Если это ремонтная штука, может, они дадут тебе какую-нибудь старую хрень и посмотрят, что ты с ней можешь сделать". 

"Было бы неплохо", - сказала она. Она смотрела на бойню вокруг них. "Я должен был сделать больше". 

"Есть ли что-нибудь, что вы могли бы сделать, особенно за то время, которое у вас было?" - мягко спросил Крис. "Я имею в виду, насколько я слышал, это дошло до вас довольно быстро, по крайней мере, из того, что сообщили звонившие в службу 911. "

"Все еще. Мне нужно было убедить больше людей. Но им потребовалось слишком много времени, чтобы понять, что происходит, и отреагировать ". 

"Если бы у вас были способности Лунга, вы бы справились лучше?" - спросил Крис. "Спасли одного человека, которого не спасли?" 

"Ну нет, - сказала она. 

"Вы могли бы надрать задницу Крюковолку и Они Ли, но тогда сколько человек в автобусе к настоящему времени будет мертво?" 

"Шесть", - сказала она. "С еще тремя парализованными, по крайней мере, пока Панацея не добралась до них. Наименее травмированный вышел бы нормально, но даже раненый на средней дистанции справился бы хуже, особенно если бы люди не были осторожны в том, как они двигались. Я не шутил, что это похоже на игру в твистер ". 

"То, что вы не можете взрывать людей напрямую, не означает, что вы не цените", - сказал Крис. 

"Было бы намного приятнее взорвать их обоих", - сказала она. "Может быть, я мог бы, но по какой-то причине я не хотел брать с собой в школу свой лазерный пистолет". 

"У всех нас было желание принести в школу наши лазерные пистолеты, - сказал Крис. "В моем случае, в основном, чтобы было чем поиграть, пока мой учитель истории гудит. Но они продолжают говорить мне, что мне не разрешено ... секретные личности и все такое ". 

"Я уверен, что родители были бы счастливы, если бы их дети сидели рядом с вами, пока вы работаете над живым лазерным пистолетом", - сухо сказала Интуиция. "И я не говорил, что хочу поднять это место. Хотя было бы неплохо получить его ". 

"Это бы тебя просто убило", - сказал Крис. "Или люди здесь. Если только это не действительно крутая задница, она, вероятно, не победит Крюка с одного удара. Если бы он был таким сильным, они, вероятно, не позволили бы вам стрелять из него в городе, потому что он, вероятно, прошел бы через два или три здания, если вы промахнулись. В Они Ли действительно сложно попасть, по крайней мере, в настоящего его самого, а не в одного из его клонов. Он бы просто заскочил и бросил в автобус пару гранат. Это было бы намного уродливее ". 

"Я знаю", - сказала она. "Мне просто кажется, что моя сила бесполезна. Плохой в драке, не умею строить вещи, чтобы делать других хорошими в драках ... С таким же успехом я мог бы быть нормальным человеком ". 

Крис знала, что она чувствовала. Какой толк от дискалькулии возиться? Математика была неотъемлемой частью творчества любого вида инженерной мысли. Более того, ему было трудно обращать внимание, а это означало, что он рассеялся, когда следовало сосредоточиться. Он даже не знал своей специальности, а это означало, что он не мог сосредоточиться на вещах, в которых он был хорош, потому что он даже не знал, что это такое. 

"Мыслители считаются одними из самых страшных людей. PRT использует их много. Ваша сила кажется особенно полезной. Был ли у вас до этого какой-нибудь медицинский опыт? " 

"Нет", - сказала интуиция. "Но человеческие тела - это просто более мягкие машины, верно? Так что выяснить, как их исправить, не так уж и сложно, даже если я еще не знаю, как все называть ". 

"Что ж, многие мыслители гораздо более специализированы, чем это. У нас есть предсказания, которые говорят нам, что ситуация - шестерка, или пурпур, или какое-то другое бессмысленное дерьмо, которое мало помогает, но PRT рад их видеть, потому что это лучше, чем ничего. Тот, кто может просто поддерживать tinkertech, будет стоить своего золота; и, учитывая то, что вы сделали сегодня, держу пари, у вашей силы есть аспекты, о которых вы даже не задумывались. 

Ее плечи немного расслабились. 

"Так вы надеялись выйти на передовую и начать бить людей?" - спросил Крис. Он усмехнулся, рад, что его костюм позволил ей увидеть его улыбку, чтобы она не подумала, что он смеется над ней. 

"Боже, нет, - сказала она. "Это было достаточно ужасно. Я в основном надеялся остаться и поработать над исправлением. Может быть, получить перевод школы и немного дополнительных денег на помощь по дому ". 

"Они собираются засунуть тебя в костюм", - предупредил он ее. "Заставьте вас устроить пресс-конференцию, возможно, сделайте пару кругов по променаду и сделайте несколько снимков. Они не заставят вас драться; приставлять кого-то без наступательных способностей перед Крюковым Волком, по сути, отбрасывает людей, а они в этом не заинтересованы ". 

Все дело в восприятии. Даже если она окажется бесполезной в бою, ее имя будет добавлено в список, и это будет выглядеть так, как будто протекторат в Броктон-Бей сильнее, чем он есть на самом деле. Иногда быть сильным было почти так же хорошо, как быть сильным; по крайней мере, так ему говорили некоторые из других. Они, вероятно, скроют некоторые из ее способностей, возможно, даже произведут у публики неправильное впечатление, как это было с Галлантом. 

Мисси уже возвращалась с каретами скорой помощи, и все были заняты тем, чтобы погрузить пострадавших в машины скорой помощи. Никого не было достаточно, чтобы слушать. 

"Конечно, если ты действительно хочешь вступить в бой, я всегда могу сделать тебе какую-нибудь силовую броню. Вы можете поддерживать это сами ". 

Он должен был развлечь любого потенциального новобранца, но эта девушка ему действительно нравилась. Казалось, что иметь ее в команде было бы хорошо, и если создание чего-то побудит ее присоединиться, он был более чем счастлив попробовать. 

Ее голова вскинулась, и она посмотрела на него. 

"В самом деле?" 

"То есть, я не могу гарантировать, что все будет так хорошо. Не похоже, что я смогу заставить тебя сражаться с Кроулером один на один. Но это было бы лучше, чем ничего ". 

Она похлопала его по руке. 

"Благодаря. Я могу поднять тебя на это ". 

"Похоже, мы встали", - сказал он. Он протянул руку, чтобы помочь ей встать. 

Мисси увозила несколько машин скорой помощи, и осталась пара парамедиков, которые осматривали оставшихся людей, тех, кто оставался амбулаторным. 

"Мы вас проверим", - сказал он. "А потом, может быть, мы сможем отправиться в буровую установку и посмотреть, что касается этого приложения".
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   5. Логово.
  
   "У меня есть разрешение исцелить тебя?" - спросила Панацея. 

Она выглядела расстроенной и расстроенной, и что-то подсказало мне, что дело не только в том, чтобы ее вызвали лечить двадцать случайных людей. Насколько я мог судить, ей требовалось около пяти минут, чтобы разобраться с каждым человеком; меньше для тех, кто получил меньше травм, и больше для тех, кто находится в худшем положении. Таким образом, весь инцидент длился около двух часов, а сейчас было около шести вечера. 

"Конечно", - сказал я. 

Кида Вина вызвали, пока мы ждали, предположительно для того, чтобы дать ему отчеты. Теперь, когда они были в больнице, никто из нас не нуждался в охране, и я, по крайней мере номинально, был волонтером, поэтому у них не было причин удерживать меня. 

"Это ты всех залатал?" спросила она. Она на мгновение посмотрела на меня. "Вы действительно собираетесь использовать маску оружейника вместо костюма?" 

"Э... да, а нет? Мне как бы пришлось что-то скинуть в последнюю минуту ". 

"Впечатляющая работа", - сказала она. "Есть какие-нибудь медицинские навыки?" 

"Я видел Хауса", - сказал я. "Я был почти уверен, что это не волчанка". 

Она взглянула на меня и ухмыльнулась. 

"Я думаю, что большинство людей могло это понять", - сказала она. "С наполовину сбитыми лицами и всем остальным. Большинство людей и не догадывались, что можно засунуть руки и надавить на четыре разных места. Как ты это сделал?" 

Я показал ей. 

Мне потребовалось выкрутить руки хуже, чем это вулканское приветствие, которое Грег всегда пытался и не мог сделать. Я сам был скорее человеком следующего поколения, к тому же случайным наблюдателем. 

Она вздрогнула. 

"Выглядит болезненно". 

"Ну, иначе они бы умерли, а у меня не было того, что мне нужно, чтобы как следует зашить рану". 

Я чувствовал, как тепло поднимается по моей руке, когда она что-то делала. 

В то время как с остальными обращались на одной большой территории, меня проводили в отдельную комнату, вероятно, из уважения к моей номинальной идентичности как плащу. 

"Хм", - сказала она. 

"Да?" 

"Ну, я не занимаюсь мозгами", - сказала она. "Но я их вижу, а твоя гемма странная". 

"Ой?" 

"Я видел это только три раза, и это всегда были люди с силами, так что это должна быть странная мутировавшая форма Джеммы, хотя моя сила вообще не думает, что это Джемма. Местоположение всех паралюдей в Короне и Джемме естественно варьируется. Но, по крайней мере, структуры достаточно похожи, чтобы в них можно было распознать гемму ". 

"Так это беспрецедентно?" 

"Ну, Case 53 ... их драгоценные камни иногда находятся не в том месте или имеют странную конфигурацию. Я даже видел, как они разделились на дюжину меньших версий, так что это не беспрецедентно. Просто это обычно не проявляется у людей, которые выглядят нормально. Может, твой просто более странный, чем обычно. 

"Может ли моя странная Джемма вызвать проблемы?" Я спросил. 

"Не то чтобы я могла видеть", - сказала она. 

"Я не тайный случай 53 ... вряд ли вырасту, как клюв, руки осьминога, хвост или что-то в этом роде". 

"Нет никаких гарантий", - сказала она. "Потому что никто не знает, что вызывает Дело 53s. Может, это нормальные люди, которые проходят через трансформацию. Но люди пытались найти дела о пропавших без вести и соотнести их с делами 53, но так и не нашли ничего ". 

Это была утешительная мысль. 

"Ну, у вас были инфекции низкого уровня", - сказала она. "Вы катались на дне общественного автобуса или типа того?" 

Я пожал плечами. 

"В любом случае, я исправил те, травмы твоей спины ... ты хочешь, чтобы я поправил тебе зрение?" 

"Конечно", - сказал я. 

Она какое-то время напевала, и мое зрение затуманилось. 

Я снял очки и на мгновение прищурился, прежде чем сообразил, что вижу прекрасно. 

"Я не стану делать тебе большие сиськи", - сказала она прежде, чем я успел что-то сказать. 

Я смотрел на нее. 

"Должен ли я чувствовать себя оскорбленным?" 

"Девочки в школе спрашивают меня почти каждый день. Мне хочется дать им арбузы, и тогда люди перестанут спрашивать ". 

"Может быть, вы могли бы взимать плату за косметическую операцию", - сказал я. "Я имею в виду, что люди думают об исцелении как о призвании или о чем-то еще, но никто не ожидает, что пластика носа будет бесплатной, если только они не являются личным другом" 

"Что ты сказал?" 

"Найдите пластического хирурга, сделайте несколько визиток. Они начинают спрашивать про сиськи, вручают им свою карточку и говорят им ставки. Они молчат об этом, или они не станут, и вы станете на несколько тысяч долларов богаче ". 

Она нахмурилась. 

"Тебе что, шестнадцать, семнадцать? Когда вырастешь, тебе не нужен красивый дом? Может собака? Собаки много едят, по крайней мере, так мне сказали, когда мне было пять. Или, может быть, вы могли бы сделать собаку, которая питается от солнечного света, но это, вероятно, будет выглядеть странно. Получите достаточно денег, и вы сможете время от времени уезжать в отпуск, избавляясь от крови и кишок. О, и от всей этой больничной работы тоже. 

"Кто-нибудь когда-нибудь говорил тебе, что ты странный?" 

"Я получаю это буквально каждый школьный день", - сказал я. "Я уверен, что мой отец сказал бы мне это, но он сам довольно странный, так что у меня есть боеприпасы, если он станет слишком болтливым". 

Она на мгновение посмотрела на меня, а затем ухмыльнулась. 

В дверь постучали, и мы оба подняли глаза. 

"Все сделано?" - спросил Кид Вин. 

Я кивнул. 

"Может, нам пора идти". 

Я взглянул на часы. Было почти шесть; Папа, скорее всего, будет дома в семь или семь тридцать. Если бы я решил присоединиться, я мог бы позвонить из Буровой, но если бы я этого не сделал, мне нужно было хотя бы найти оправдание, почему меня не было дома. 

"У нас есть фургон PRT, ждущий позади", - сказал он. "Впереди уже идут репортеры, берущие интервью у людей. Кто-то, должно быть, слышал, как я называл тебя Проницательностью, потому что именно так они говорят репортерам, что тебя зовут. 

"Я вижу некоторых из этих людей каждый день", - сказал я. "Они собираются вывести меня из строя?" 

"Ты подросток. Вы когда-нибудь называли кому-нибудь свое имя? " 

"Нет. Я почти ни с кем не разговаривал ". 

"Ну, тогда ты, скорее всего, в порядке", - сказал он. "Нормальным людям опасно говорить о секретных личностях мыса ... если это герой, всегда есть риск, что злодей попытается вытянуть из вас информацию. Если это злодей, ну, парень, которого вы только что раскрыли, вряд ли будет счастлив. Большинство людей не глупы, хотя, конечно, есть исключения ". 

Я показал на Панацею, когда встал и вышел из комнаты, и она жестом ответила. 

Когда мы шли по коридору, я заметил, что все успокоилось даже тридцать минут назад. Отделение неотложной помощи не было достаточно большим, чтобы вместить всех пациентов, и, хотя обычно их переводили в другую больницу, тот факт, что Панацея согласилась принять их, считался важным для всех. 

Больница была немного ветхой, но была в гораздо лучшем состоянии, чем Уинслоу. Это было исправно; это просто не была одна из тех новых больниц, финансируемых по невероятно высоким ценам, в которых все блестело. 

Проходила медсестра, и я остановил ее. 

"Скоро вам следует проверить свою систему кондиционирования воздуха", - сказал я. "Это борется. Его ремонт будет стоить намного меньше, чем его замена ". 

"Как ты ..." - сказал Кид Вин и остановился. "Да уж. Я это слышу. Она права. Однако это не совсем ответственность медсестры. Я отправлю записку администрации, чтобы они знали. Надеюсь, они отнесутся к этому серьезно ". 

"Вы будете помнить?" 

Он немного покраснел. 

"Armsmaster попросил меня добавить систему к моему визору, чтобы напоминать мне о важных вещах. Это не всегда работает, но помогает ". 

"Хорошо, - сказал я. "Хотя не знаю, почему ты смущен. В дни моих родителей люди запоминали телефонные номера друг друга. В настоящее время? Потеряйте телефон - и вы облажались. Через двадцать лет людям потребуются напоминания, чтобы они надели штаны. Это просто означает, что вы на шаг впереди ". 

Ну, по крайней мере, так было, когда у меня действительно был мобильный телефон, прежде всего. 

Он взглянул на меня, потом немного улыбнулся. 

"Это один из способов думать об этом". 

Мы подошли к задней двери; Как и большинство больниц, эта была большой, с множеством входов. Этот находился дальше от главного входа, чем другие, и в основном он использовался для прибытия сотрудников. Это было самое близкое к черному ходу место. Выйдя на улицу, я увидел, что нас ждет черный безликий фургон. Окна отсутствовали. 

"Мои родители всегда говорили мне никогда не садиться в такой фургон". 

"Я агент Мерфи", - сказала женщина за рулем фургона. 

Это была привлекательная ближневосточная женщина с красивыми глазами. Волосы у нее тоже были хорошие. Если бы все, кто там работал, выглядели так хорошо, я подозревал, что застряну в задней комнате подальше от камер. 

Кид Вин, казалось, узнал ее, ему было комфортно с ней, поэтому я решил дать ей шанс. Если бы это оказалось ловушкой, я бы бросился за пистолетом Вина и уже понял, как его использовать. Меня удивило, что он не надел на него блокиратор спускового крючка, но не похоже, чтобы его отпечатки пальцев были доступны в этих перчатках, и, возможно, он боялся, что, если это будет связано с его перчатками, он потеряет доступ к своим перчаткам. пистолет, если его рукавицы были повреждены. 

Малыш казался милым, но подростков раньше обманывали и заставляли участвовать в ужасных вещах. Я оставляю за собой суждение. 

Мы забрались в кузов фургона и закрыли его за собой. Двое мужчин были в доспехах PRT, блестящие черные маски не давали понять их намерений. 

"Почему эскорт?" - спросил Кид Вин. 

"Это новый протокол", - сказал агент Мерфи. "Война между Империей и ABB может только накалиться, и теперь мы путешествуем большими группами". 

Агенты сидели, положив руки на оружие. Это оружие предположительно было заряжено нелетальными патронами, но я не удивился бы, если бы их не заменили на что-то более опасное, что связано с неистовством Крюковолка и остальных. Даже несмертельные патроны могли быть смертельными при определенных обстоятельствах, и выстрел с расстояния двух футов выглядел как одно из таких обстоятельств. 

Мы все молчали, пока фургон тронулся. 

"Кто-нибудь пострадал?" - спросил Кид Вин. 

"Панацея позаботилась о наших раненых", - сказала женщина. "Число жертв среди мирного населения - двадцать, включая водителя автобуса. Интуиция действовала". 

"Он умер почти сразу, - сказал я. "Если бы это был только он, я мог бы что-то сделать, но у него был только двадцать пять процентов шансов, что он даже выживет, чтобы увидеть фельдшеров, а шанс его добраться до больницы упал еще больше. Слишком много людей умирало, чтобы я рискнул ". 

В то время это казалось таким ясным, но, оглядываясь назад, я чувствовал себя ужасно. Я принял решение, в результате которого умер парень, который только что делал свою работу. Я мог попытаться утешить себя тем, что другие выжили, но мне было интересно, чувствовали ли его родственники то же самое. Если бы не Панацея, по крайней мере двое из тех, кого я лечил, скорее всего, умерли бы, если бы у них не было талантливых медицинских бригад. Почему я не бросил их таким же образом? 

В то время я был чрезмерно сосредоточен на том, что нужно было сделать, и все это стало проблемой, которую нужно было решить. Я 

"Вы не должны были сделать что - то решение," сказал агент Мерфи. "Вы не должны были попадать в такую ??ситуацию". 

"Больше никто ничего не делал", - сказал я. Я нахмурился. "Я думаю, половина из них умерла бы просто от замешательства". 

Я преувеличивал, но они, вероятно, усугубили бы свои травмы, и некоторые из них умерли бы. 

Мне не понравился взгляд, которым одарил меня Кид Вин. Я не видел его глаз, но нижняя часть его лица была достаточно выразительной. Мне не требовалось сочувствие; Мне просто нужно, чтобы подобные ситуации перестали происходить. Это мог бы быть мой отец, если бы это случилось в пробке, а не в автобусе. Я мог бы быть дома, гадая, где он, и в следующий момент меня бы постучали в дверь, а меня уже ждали копы и социальные службы. 

Это могло быть то, что сейчас происходило в доме водителя автобуса. 

Вся система была сломана, и с этим нужно было что-то делать. Я не был настолько глуп, чтобы думать, что есть простое решение; если бы был, кто-то уже сделал бы это. Когда что-то было действительно проще и легче, чем предыдущие способы, это, как правило, быстро принималось. Однако, казалось бы, простые решения часто имели скрытые недостатки, которые не позволяли их реализовать. 

Люди в Африке голодны? 

Дайте им еду и одежду. К сожалению, бесплатная еда и одежда означали, что местные фермеры и производители одежды были разорены. Это означало, что в следующем году еды не хватало, и люди были голодны, создавая бесконечный цикл. 

Во времена британского господства над Индией администраторы беспокоились о проблеме кобры в Дели. Они назначили награду за Кобр, но их количество никогда не уменьшалось. Они узнали, что люди выращивают кобр ради награды. Когда они сняли награды, кобры стали бесполезными, и теперь их выбросили на улицу, в результате чего появилось гораздо больше кобр. 

Человеческая природа была самой сложной переменной, и поэтому простые математические модели не работали бы, если бы они не принимали это во внимание. 

Я позволил себе задуматься о возможных способах изменить общество, чтобы больше не происходило этой чуши. Я видел некоторые вещи, которые могли бы помочь, но ничего нельзя было сделать без влияния; политические, экономические или, по крайней мере, культ знаменитости. Самый сильный плащ в мире не смог бы изменить сердца и умы людей без некоторых из этих видов влияния. Никакой плащ не мог просто покорить все население; это было то, что потребовалось бы для того, чтобы по-настоящему легко реформировать общество, и на тот момент это уже не было обществом. 

Казалось, время летит быстро, и вскоре я увидел, что мы проходим в подземный гараж. Мы ехали на базу PRT в центре города, а не на Риг. Это имело смысл: здесь размещались палаты, и я подозревал, что пропуски посетителей в оба места в настоящее время были приостановлены из-за приближающейся войны банд. 

Фургон остановился, и Кид Вин поднялся на ноги. Он толкнул двери, и я выглянул в то, что казалось обычным гаражом, за исключением того, что он находился под землей и освещался электрическими лампами, а не был открыт для солнца. 

Я осторожно вышел в гараж. 

Рядом с другими автомобилями стояли ряды фургонов PRT. Я подозревал, что они принадлежали сотрудникам и героям. Фургоны были припаркованы ближе всего к лифту и лестнице, предположительно для того, чтобы агенты могли развернуться как можно быстрее. Три четверти мест, обозначенных только как PRT Van, были пусты. Предположительно фургоны вышли и развернулись. 

"Отсюда нас сканируют, - сказал Кид Вин. 

"Ага", - сказал я. "Отсюда видно шесть камер, что-то похожее на сканер сетчатки глаза возле двери, контейнеры для пены там, там и там, и я уверен, что есть много вещей, которые я не вижу". 

Он выглядел впечатленным. 

Агент Мерфи и агенты PRT последовали за нами. 

"Разве наличие агентов в таких нарядах не нарушает правила какого-то злого повелителя?" Я спросил. "Я имею в виду, что наличие полнолицевых масок облегчит проникновение внутрь". 

"Биометрические подписи всех агентов соответствуют их оборудованию", - сказал агент Мерфи. Она улыбнулась мне. "Незнакомец может подделать это или возиться, но вы можете сделать лишь так много". 

Мне нужно было медленно. 

Агент Мерфи был одет в кожаную куртку и синие джинсы. Она совсем не была похожа на агента, если не считать военного положения. Конечно, во время вождения ее не должны были замечать, а выглядеть агентом было бы контрпродуктивно. 

Но что-то в ней вызывало у меня подозрение. Может быть, это была форма ее глаз, которая показалась мне чем-то знакомой. Я не подозревал, что она хотела причинить мне боль; она не создавала у меня впечатления, что собирается напасть на меня. Вместо этого я подозревал, что она была больше, чем просто еще один агент. В конце концов, Кид Вин почти не общался с агентами PRT, но он знал агента Мерфи только в лицо. Он также говорил с ней фамильярно. 

Была ли она надзирателем, а может, она была одним из героев. Мисс Милиция была единственным героем Протектората, который подошел бы, и чем дольше я смотрел на нее, тем больше убеждался в том, что она действительно была такой. Или, может быть, она была двойником мисс Милиции. Предположительно, у подопечных, по крайней мере, были двойники, когда они произносили речи в школе, которую они посещали, так что их видели в своей гражданской идентичности в том же месте, что и их альтернативные. 

Войдя в лифт, я вздохнул. Все это было заполнено распылителями пены для сдерживания, и казалось, что одно неверное движение может привести меня к клаустрофобному кошмару. Я слышал, что Протекторат иногда использовал Мыслителей, чтобы проверять сотрудников. Смогу ли я их обмануть, если организация окажется коррумпированной? Смогу ли я сбежать? 

Я стоял посреди большого лифта в окружении людей, которые могли меня убить. 

Паранойя в том, что я могу быть заводом Империи, была понятна, но демонстрация силы казалась мне попыткой запугать меня. Возможно, это было совершенно непреднамеренно; моя собственная история общения с авторитетными людьми, вероятно, сделала меня более чувствительным к таким вещам, чем другие люди. Тем не менее, я бы подумал, что мисс Милиция, по крайней мере, была бы более чувствительна к тому, как все это выглядело. 

Когда лифт поднялся, я подумал, не попаду ли я в логово льва.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   6. Семья.
  
   "Так как же все пойдет?" Я спросил. "Я предполагаю, что моим родителям придется подписать какие-то бумаги, а это значит, что я не могу делать ничего законного без них". 

Была еще вероятность, что я увижу что-то, что мне не понравится, и решу отказаться от всего плана. Сообщая им, что у меня есть только отец, они собирались дать им еще один ориентир, чтобы выяснить, кто я. Им даже мыслитель не нужен; простая компьютерная программа могла бы, вероятно, взять мой рост, вес, цвет волос и сравнить эти факторы с данными каждого старшеклассника в городе. Самого по себе добавления единственного родителя было бы недостаточно; уровень разводов был достаточно высок, чтобы половина детей в городе, вероятно, была воспитана одним из родителей. Отцы-одиночки встречались гораздо реже. Я видел статистику, согласно которой только четыре процента семей возглавляются отцами-одиночками. 

Я был необычно высоким для девушки моего возраста, что только усугубляло ситуацию. 

Если у вас будет всего около десяти тысяч старшеклассников, то в семьях с отцами-одиночками будет всего около четырехсот. Половина из них - девушки. Я был в восемьдесят шестом процентиле в категории роста. Даже если бы они не уволили девушек выше меня, их осталось бы до двадцати шести девушек. Это число, которое можно было разумно исследовать. Любая другая информация, которую я им дал, например, мой цвет волос или цвет глаз, сделала бы это еще проще, и это предполагало, что у них нет программ распознавания лиц, которые могли бы заполнить детали. 

Мне действительно следовало взять с собой в школу очки. 

"Мы проведем некоторые испытания мощности", - сказал агент, который, вероятно, был мисс Милиция. "А потом мы дадим тебе кое-какие документы, чтобы передать их родителям. Если еще не поздно, возможно, ты сможешь встретиться с некоторыми другими подопечными ". 

Им нужно будет увидеть, что они покупают; Нет смысла подчиняться моим требованиям, если все, что я мог, - это делать расплывчатые прогнозы относительно синего цвета. 

Все это займет больше времени, чем у меня, вероятно, было до того, как папа вернулся домой. Дерьмо. 

Я оставила на столе записку о том, что буду заниматься в библиотеке допоздна, но ближайшая к нашему дому публичная библиотека закрывается в девять. Это доставит меня самое позднее до девяти сорок пять, и это если я могу заявить, что автобусы задерживаются. 

"Хорошо, - сказал я. "Есть ли шанс получить маску домино и менее унизительный шарф?" Я спросил. "Это был не тот костюм, в котором я планировал сегодня прийти сюда". 

"Это можно сделать", - сказала она. "Какие-нибудь особенные?" 

"Может быть, шарф мисс Милиция", - сказала я, внимательно наблюдая за ней. "Здесь все будет лучше, чем парикмахер". 

Вот это было; смена позиции, которая показала, что она знала, что я знаю. Это даже не было манипуляцией; Шарф мисс Милиция действительно был классным. Если бы у меня был костюм, я бы предпочел что-нибудь подобное; что-то практичное и легкое для перемещения. Кид Вин сказал что-то о силовой броне, но даже если он действительно намеревался довести дело до конца, я сомневался, что его боссы захотят потратить ресурсы на кого-то, у кого не было ни единого нападения мощность. 

"Зачем оно тебе вообще было?" - спросил Кид Вин. "Армсмастер как бы избегал подобных сделок с момента разгрома трусиков". 

"Шутки в сторону?" Я спросил. "Это был подарок кляп. Кто на самом деле больше пользуется платками? Я собирался купить что-нибудь в магазине Харли по дороге сюда. Нет смысла тратить силы на создание костюма, если PRT, скорее всего, возьмет все, что я придумал, и выбросит его ". 

"Не очень-то уверены в своих дизайнерских способностях?" - спросил Кид Вин. 

Все, что я придумал, могло бы показаться злодеем. Мне нравилось, что меня не подстрелили, и если бы они собирались вытеснить меня в поле, я бы хотел что-нибудь, что не привлекало бы меня. У меня было смутное воспоминание о старом персонаже комиксов, который одевался в черное и серое, чтобы сгибаться в тени, в то время как его приятель-подросток наряжался в яркие цвета. Я всегда считал, что это делается для того, чтобы сделать ребенка мишенью, чтобы старика не застрелили, но, возможно, я был немного циничен. Как звали детей? Канарейка? Как канарейка в угольной шахте? По крайней мере, это было птичье имя. 

"Я мыслитель, а не модельер", - сказал я. "Разве большинство кейпов не собирают случайную чушь, пока не смогут позволить кому-то заплатить за это?" 

"Не всегда", - сказал Кид Вин. "Но да, в основном. Шить - это сложно ". 

Была небольшая задержка, так как мы ждали, пока я получу маску домино и еще один шарф. Я просто надел его, а потом вытащил из-под него вторую. 

"Так как же проверка силы работает с мыслителем?" Я спросил. 

"Вы сказали, что можете чинить вещи", - сказал Кид Вин. "Оружейник слишком осторожен, чтобы позволить нам использовать его вещи, а вещи Элита слишком нестабильны, поэтому я добровольно отдал некоторые из моих старых вещей. На самом деле они не так уж хороши, но это должно помочь нам судить о ваших способностях ". 

"Хорошо, - сказал я. 

Если бы я взял с собой лазерный пистолет, стало бы меньше? Или это вызвало бы больше вопросов, чем того стоило? По крайней мере, таким образом они не отнимут у меня мой пистолет, по крайней мере, пока я не вступлю в Стражи, и если мне действительно повезет, кто-то может это не заметить. 

Они провели меня через ряд коридоров в большую комнату. 

"Обычно у нас есть команда врачей и ученых, которые оценивают людей, но это больше связано с искусством, поэтому мы просто собираемся записать все и поговорить об этом позже". 

"По крайней мере, вы предоставили материалы", - сказал я одобрительно. 

"Кое-что из моей лаборатории", - сказал Кид Вин. "И кое-что из хранилища. Если никто ничего не скажет, все вернется в мою лабораторию ". 

Он усмехнулся, увидев хмурый взгляд не-мисс Милиция. 

"Что ж, приступим к работе", - сказал я. 

Я смотрел на предметы передо мной. 

Они установили шесть сломанных частей техники, два оружия, неудачно построенный проектор силового поля, дрон и пару устройств, которые должны были служить датчиками. Один выглядел как попытка построить козырек с дисплеем на лобовом стекле, а другой был разобран до такой степени, что я не мог даже отдаленно догадаться, что это было. Это были просто кусочки, которые нужно было соединить по кусочкам. 

"В детстве тебе, должно быть, нравился Лего", - сказал я. 

"Ну, да. Почему ты это сказал?" 

"Что ж, довольно удобно просто иметь возможность собрать все вместе, когда вы хотите создать что-то новое, но я не уверен, почему вы просто не делаете это официально и просто ставите порты на все". 

"О чем ты говоришь?" 

"Что ж, вы на полпути к тому, чтобы все было подключено и работало в любом случае, почему бы просто не пойти дальше и не сделать свой источник питания совместимым с другими вашими вещами? Размеры уже в значительной степени стандартизированы, и вы проделали некоторую элегантную работу, убедившись, что все сочетается друг с другом ". 

"Слот ... подключи и играй ... 

Что-то не так с Кид Вином. Я видел, что все его тело окоченело, и задавался вопросом, почему. Я многому научился из того, что знал о человеческом поведении и выражениях лиц, когда видел их всю жизнь, видел, как Эмма манипулирует людьми, видел, как София их запугивала. Теперь то, что я вспомнил, обрело смысл. Раньше я был почти полностью забыт, настолько погружен в свои проблемы, что вообще не мог видеть проблемы, с которыми сталкиваются другие люди. 

Это было что-то другое. 

Некоторые из них были просто шоком от какого-то откровения. Разве он не знал, что его способности модульны? Я где-то слышал, что силы имеют тенденцию быть почти интуитивными в их использовании; Как мог лудильщик не знать своей специальности? 

Однако во всем этом что-то было не так, как будто он больше не полностью контролировал свое тело. Я смотрел на него и обнаружил, что мой разум кружится, когда я смотрел на него. 

Агент Мерфи, или мисс Милиция, или еще кто-то, кого она указала на камеру, и пара агентов PRT осторожно вывели его из комнаты. 

"Я что-то сказал?" Я спросил. 

"Иногда так бывает с мастерами-лудильщиками", - сказала она. "Иногда их вдохновляет идея, и тогда они словно в фуге". 

Что-то в этой фуге все еще пробуждало мое любопытство, но у меня не было времени об этом беспокоиться. Мне все еще нужно было вернуться домой, прежде чем папа понял, что меня нет. 

"Хорошо, - сказал я. 

Я начал работать. 

Дизайн Кид Вина был немного примитивнее, чем у Элита, но в них не было той маленькой ошибки, которую я видел в одном примере технологии Элита. В оружие были внесены аналогичные изменения. Он сделал один лазер, и это было довольно стандартно, но, как и в случае с пистолетом Элита, хитрость заключалась в источнике питания. Современные ученые легко могут создать лазер; они могут даже привести его в действие на корабле или, возможно, в транспортном средстве. 

Тинкертех сделал источником энергии. В настоящее время невозможно обеспечить мощность более ста киловатт от батареи и конденсатора на площади меньше, чем размер рукоятки ружья. Починить пистолет Элита оказалось легко. Я сделал несколько быстрых и простых вещей, которые сделали все это немного более понятным с точки зрения современной науки, но я продолжал использовать его источник энергии. 

Любой ребенок с набором инструкций может взять кучу старых одноразовых фотоаппаратов, разобрать их, разрядить конденсаторы, использовать паяльник, чтобы создать батарею конденсаторов, и соединить цепи зарядки вместе. Что ж, половина из них забудет разрядить конденсаторы и поранится, но, по крайней мере, некоторые дети могут. 

Увидев силовую установку Кид Вина, казалось, что она была сделана совершенно другой цивилизацией, чем первая. Немалая часть этого была в другом измерении, но когда я разбирал ее, было достаточно видно, чтобы заполнить пробелы. Возможно, я смогу собрать источник питания такого размера в рюкзаке, и это было с профессиональным оборудованием. С мусором, вывозимым со свалок, он должен быть размером не меньше передней части автомобиля. 

Но собрать все это воедино было легко. 

Я, конечно, внес некоторые изменения, которые сделают их немного более очевидными, и другие изменения, улучшающие плохой дизайн Kid Win. Мне понравился ребенок, но он все еще был разбросан в том, как строить вещи. 

"Хочешь воды?" - спросила женщина, которая, вероятно, была мисс Милиция. 

Я взглянул на часы и вздрогнул. 

Я закончил только половину проектов, а было уже больше девяти. 

"Нет я сказала. "Могу я закончить завтра? Мне нужно домой. 

Она кивнула. 

"У меня есть документы, которые ты должен взять с собой", - сказала она. 

Это была толстая стопка листов, и мне было интересно, сколько подопечных и их родители подписали их, ничего не прочитав или, по крайней мере, просто быстро прочитав. Я сомневался, что многие родители приводили с собой контрактных юристов, потому что большую часть времени семьи, записавшиеся в качестве подопечных, были либо травмированы недавним открытием их детьми своих способностей, либо почти травмированы, когда они были одни. 

Единственная причина, по которой они мне доверяли, заключалась в том, что я был мыслителем, а это означало, что я с большей вероятностью обращал внимание на детали. Быть откровенным со мной теперь означало меньше шансов, что я обнаружу что-то неприятное в документах и ??просто откажусь присоединиться, или позже рассердится и уйду. Мыслителей, вероятно, было немного труднее запугать и заставить следовать корпоративной линии, отчасти потому, что они были склонны считать себя умнее всех остальных. 

"Спасибо", - сказал я. "Я посмотрю на них и, если это покажется многообещающим, я обсудю это с моими родителями". 

Она кивнула и повела меня обратно на улицу. 

"Если вы, ребята, можете высадить меня возле места аварии автобуса, я смогу вернуться домой оттуда". 

Скрывать это место не имело смысла; они уже знали, что я ехал в автобусе после школы, так что вполне вероятно, что это было по крайней мере в направлении моего дома. От этой остановки ходили и другие автобусные маршруты, но вряд ли я пытался отбросить хвост, когда еще даже не встретил их. 

Она кивнула, и я молчал на обратном пути. 

Кид Вин, по-видимому, уже ушел домой, или в больницу, или что бы там ни случилось, когда лудильщики увидели синий экран смерти. Они просто дали им дозу адреналина или кофе хватило? 

"Это хорошая сделка, - сказал агент Мерфи. "Я уверен, что вы знаете статистику по неаффилированным плащам. Они хуже для мастеров и мыслителей ". 

"Я не лудильщик", - сказал я. "На самом деле, нет. Сам не могу построить ничего оригинального ". 

Надеюсь, меня сочтут достаточно ценным, чтобы гарантировать перевод школ и меня не заставят работать с Софией. Может, засунут где-нибудь в подвале; Я бы не прочь поработать в подвале. Это звучало приятно и тихо, а зарплата - неплохо. Пока они ехали, я листал контракт. Пятьдесят тысяч в год, пока я не достиг совершеннолетия? Это было бы неплохим фондом для колледжа. 

Сработают ли мои полномочия на фондовом рынке? Я был уверен, что Мыслители пробовали это раньше, и, вероятно, это было незаконно. 

Прибытие на остановку было 9:15, было уже темно. Никого не было видно. 

"С тобой все будет хорошо?" - неуверенно спросила женщина, которая, вероятно, была мисс Милиция. 

"Это жилой район, - сказал я. "Не очень близко к какой-либо из границ между Империей и ABB. Скорее всего, они сосредоточены на своей предстоящей войне, поэтому основная опасность, с которой я столкнулся, исходила от преступников, не являющихся аффилированными лицами. Я буду осторожен ". 

"Эти границы меняются ежедневно", - предупредила она меня. "Особенно сейчас. Нельзя верить, что так будет всегда ". 

"Я знаю", - сказал я. 

Выскользнув из фургона, я помахал солдатам в масках, сидевшим со мной сзади. Они не удосужились ответить. 

Может, они просто надевали манекенов в костюмы, чтобы выглядело так, будто у них больше войск, чем у них; при более внимательном рассмотрении я мог видеть одно положение переключения, так что это было неправдой. 

Я подождал, пока они свернут за угол, и побежал по улице. Мне действительно нужно было вернуться домой, пока папа не забеспокоился. Он, наверное, начал бы меня искать; это была одна из причин того, что запрет на использование домашних сотовых телефонов действительно не имел особого смысла. Если бы я действительно стал героем, мне нужен был бы способ общаться с ним, чтобы убедиться, что он в безопасности. 

Подойдя ближе к дому, я остановился. На подъездной дорожке стояла незнакомая машина. 

Подойдя к дому, я увидел, что весь свет включен. Это был плохой знак. Обычно папа просто освещал то место, где находился; на самом деле он не был так озабочен внешним видом или чем-то еще с тех пор, как умерла мама. Я подозревал, что он провел бы все свое время в темноте, если бы меня не было. 

Я вставил ключ в дверь и через мгновение вошел в гостиную. 

Папа поднялся на ноги. 

"Тейлор!" он сказал. "Я был так рад видеть, что вы пошли в библиотеку, а не домой. Вы знали, что в автобусе, который вы обычно ехали домой, взорвали? 

"Я слышал об этом", - сказал я, глядя на другого мужчину. "Обычно я езжу на автобусе на пятнадцать минут раньше". 

Другой мужчина стоял ко мне спиной, но когда он повернулся, я сразу его узнал. 

"Дядя Гейб?" 

Габриэль узнал о нашей семье только после смерти мамы. 

Дедушка Самсон был не очень хорошим человеком, и он бросил Габриэля, чтобы его усыновил часовщик. Габриэлю потребовались годы, чтобы найти своего отца, к тому времени он уже умирал от рака легких. Мама приходилась сводной сестрой Габриэля, и ее семья отделилась от Сэмпсона. Он тоже бросил маму, хотя, по крайней мере, мама знала, кто он такой. Однако никто не пошел на его похороны, даже мама. 

С тех пор Габриэль приходил в гости каждые несколько месяцев. Папе он не особенно нравился, но у нас не было ничего, что могло бы понадобиться Габриэлю. Он был своего рода корпоративным хедхантером, и у него явно было намного больше денег, чем у нас. 

Он посмотрел на меня мгновение, а затем легко улыбнулся. 

"Каждый раз, когда я вижу тебя, ты словно вырастешь на пару дюймов", - сказал он. Он взглянул на папу. "Я уверен, что кажется, будто она прямо у тебя под носом превращается в совершенно другого человека". 

"Похоже на то", - признал я. "Что привело вас в город?" 

"Как всегда, - сказал он. "Охота за головами. Но я всегда буду заходить, когда смогу. В конце концов, семья - это все ". 

Я обняла его, и он обнял меня в ответ. Он похлопал меня по голове и отступил. 

"Так что же происходило в жизни моей племянницы в последнее время?"
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   7. Планировщик.
  
   "Что же у вас там?" - спросил папа. 

"Э ... какие-то школьные бумаги, - сказал я. "Это не важно." 

"Это довольно толстый набор бумаг, чтобы не иметь значения", - сказал Габриэль. 

Его глаза, казалось, ничего не упустили, когда он посмотрел на бумаги в моей руке. Он всегда казался мне довольно острым. Казалось, он уловил почти все. Я никогда не удосужился рассказать ему об издевательствах, хотя он, казалось, знал, что что-то не так. Однако он всегда уважал мои границы. Даже если бы он хотел помочь, что бы он мог сделать? Я думал, что оказался в безвыходной ситуации, поэтому ничего не сказал. 

Он мне всегда нравился, но последние пару лет он был в моей жизни и ушел; не то чтобы мы были где-то рядом. Сказать ему, что я парачеловек, даже если бы у меня была странная Джемма или что-то в этом роде, это не было хорошей идеей. Насколько я мог судить, это просто подвергнет его большей опасности или станет бременем, которое ему не нужно нести. Секреты было легче хранить, чем меньше людей их знали. 

"Думаю, я мог бы найти способ перевести школы", - сказал я. "Но Уинслоу нужны деньги, поэтому они делают все возможное, чтобы люди не получали домашнее образование. Я бы хотел поехать в Аркадию, но документы безумные. 

"Ты можешь попасть в Аркадию?" - спросил папа. 

Он казался удивленным. 

Я был достаточно глуп, чтобы поехать в Уинслоу только потому, что у Эммы не было экзаменов, необходимых для поступления в Аркадию. Он и мама пытались отговорить меня от этого, утверждая, что в Аркадии я получу гораздо лучшее образование. Однако я был настойчив, поэтому в моих нынешних неприятностях частично была моя вина. Эмма могла бы все еще отвергнуть меня, но в другой школе она не смогла бы превратить мою жизнь в ад. Я мог бы уехать, найти других, лучших друзей и вести достойную жизнь. 

"Это незавершенное дело", - сказал я. "Но я бы хотел, чтобы папа посмотрел на это; он неплохо разбирается в контрактах. Уинслоу - ужасная школа, а Аркадия по сравнению с ней была бы мечтой ". 

В качестве оправдания это был хороший повод. Я бы сказал папе об издевательствах, но сильно преуменьшил это. Его совет не сильно помог, отчасти потому, что я дезинформировал его о том, насколько плохи дела. Это было не из тех вещей, ради которых можно было просто пойти к учителю, не когда учителя были частью проблемы. Тот факт, что они, вероятно, не знали, что София была Shadow Stalker, только усугублял ситуацию. Не то чтобы они боялись PRT, злодеев или даже Софии. Просто им было все равно. 

"Я неплохо разбираюсь в контрактах, - сказал Габриэль. "В конце концов, набор персонала требует большого количества документов, и я неплохо разбираюсь в деталях". 

Большинство людей потеряли бы интерес при упоминании о бумажной работе. Почему он решил, что сейчас самое время помочь? Это было мило с его стороны, но последнее, чем я хотел заниматься, - это обсуждать документы PRT с человеком, которого я едва знал. Иногда мне казалось, что он одинок, но если это правда, то ему следовало приложить больше усилий, чтобы поддерживать связь. Он никогда не звонил по телефону; он просто явился лично. Возможно, это как-то связано с тем, что он знал, что у нас нет сотовых телефонов, но мы оба были дома почти каждую ночь после определенного момента. 

"Я бы не хотел тебя выставлять. Мы редко проводим время вместе, и мне не хотелось бы тратить его на бумажную работу. Как долго ты в городе? " 

Он смотрел на меня, и на мгновение мне показалось, что он мне не верит. Мгновение спустя это чувство исчезло, и я подумал, позволяю ли я собственной паранойе взять верх надо мной. Иногда известно, что мыслители идут по ложному пути, следуя своим мыслям, и я мог видеть, как, если исходить из утверждения, что все были против вас, можно было смотреть на всю информацию, которую вы получали через эту призму. 

"Пару недель", - сказал он. "На этот раз бизнес немного сложнее. У меня есть отель в центре города, и когда я закончу, я пойду дальше ". 

Это было дольше, чем он обычно оставался, что было бы хорошо, если бы я не был занят чем-то важным. PRT ожидал бы ответа завтра, и я не был уверен, что мои результаты в тестировании мощности потребуют для меня VIP-обслуживания. Если бы я был как Бесстрашный, кто-то, кто потенциально мог бы стать таким же сильным, как один из Триумвирата, я мог бы выписать свой собственный чек. Мне бы повезло получить перевод и зарплату, учитывая, что я был плащом, не способным к боевым действиям, у которого не было предвидения или способности быть умножителем силы для людей, которые действительно могли сражаться. 

Он снова посмотрел на меня и сказал: "Может, через пару дней мы сможем поужинать". 

"Звучит хорошо, - сказал я. "Может быть, когда все школьные вещи останутся позади, мы действительно сможем провести некоторое время вместе". 

"Я бы хотел этого", - сказал он, вставая на ноги. "Я постараюсь завершить свой бизнес пораньше". 

"Звучит хорошо, - сказал я. 

Подойдя к двери, он заколебался. 

"Было приятно иметь настоящую семью", - сказал он. "Связь кровью". 

Его приемная мама умерла пару лет назад, незадолго до смерти моей мамы. Он справился с этим лучше, чем я, но он был взрослым. У меня сложилось впечатление, что женщина, которая его вырастила, потратила много времени, говоря ему, что он особенный. Вероятно, это отчасти было причиной того, что он так много работал, был столь же амбициозен. Было сложно оправдать такие ожидания. 

Я подошел к нему и снова обнял. 

Он улыбнулся мне, а затем выпустил себя. 

Дверь закрылась, и мы оба слушали, как его машина выезжает с подъездной дорожки. 

"Где вы были?" - спросил папа. "Я позвонил в библиотеку, и они сказали, что ничего о тебе не слышали". 

Он никогда не доверял Габриэлю так сильно, как я; он испытывал к нему почти инстинктивную неприязнь. Может быть, потому, что Габриэль никогда не интересовался им; его внимание всегда было на мне. Однако это никогда не казалось подозрительным. Габриэль просто казался одержимым идеей иметь биологические связи с людьми, возможно, потому, что его усыновили. Я слышал, что люди, попавшие в прекрасные семьи, часто искали своих биологических родственников. Часто они разочаровывались. 

Так что папа, который ждал, чтобы меня поджарить, пока он не уйдет, был не из характера. 

Некоторое время я молчал. 

"Я попал в аварию в автобусе", - сказал я. "Я опоздал на свой обычный автобус и сел на следующий". 

Его лицо побледнело. 

"На самом деле это не было нападением", - сказал я. "Крюковолк и Они Ли дрались, и им было все равно, кто пострадал. Я видел, что приближается, и мне удалось спуститься, но другим людям не так повезло. Водитель умер. Я был на другой стороне автобуса, поэтому я получил лишь несколько царапин, но другие люди ... - 

Боже мой, - сказал папа. 

Краска сошла с его лица. 

Я колебался. 

Часть меня не хотела говорить папе, что я ненормальный. Он был достаточно обеспокоен, а жизнь паралюдей часто была жестокой и короткой, даже в Протекторате. Старшие герои Протектората, как правило, были лучшими из лучших или людьми, которых приставили в маленькие сельские городки. В зонах боевых действий, таких как Броктон-Бей, продолжительность жизни мыса была даже короче, чем в среднем. 

Я глубоко вздохнул, а затем сказал: "Ну, как оказалось, я плащ, и я смог помочь. Все организовали. Они говорят мне, что я спас жизни ". 

"Какая?" 

"Я не боевой плащ", - быстро сказал я. "Я мыслитель. Я могу починить tinkertech, и оказалось, что с человеческими телами справиться не намного сложнее. Если бы у меня было подходящее оборудование, я бы смог сделать операцию ". 

"Ты мыслитель", - медленно сказал он. 

"Да, так что не беспокойтесь о том, что я выйду на улицу и буду драться за плащ", - сказал я. "У меня нет желания делать что-либо подобное. Это хорошая сторона ". 

Хорошо, что он сидел, потому что он выглядел так, словно был ошеломлен. Обычно просто узнать, что я плащ, хватило бы на целый вечер, но сегодня я уже чуть не умер, просто занимаясь своим обычным распорядком. С одной стороны, мои силы, вероятно, спасли меня от травм. С другой стороны, я бы сел на более ранний автобус, если бы не звонил в PRT. 

"Что плохого?" 

"Быть ??мыслителем означает, что у меня нет никаких сил защитить кого-либо из нас, если одна из банд решит, что я буду полезен", - сказал я. "За исключением лазерного пистолета, который я установил в подвале, и я сомневаюсь, что этого будет достаточно, чтобы спасти нас". 

- Вы установили в подвале лазерную пушку, - сказал он. 

"Ну, да. Как ты думаешь, как я понял, что могу чинить вещи? " 

Когда вы кому-то что-то продавали, лучше было говорить быстро, чтобы у них не было времени для серьезных аргументов. В конце концов, он примет такое же решение, но я хотел уйти из Уинслоу раньше, чем позже ". 

"Значит, у вас в подвале есть лазерная пушка". 

"Могут быть какие-то повреждения", - признал я. "Но это не вызовет наводнения или чего-то подобного. В любом случае, важно то, что нам нужна защита от банд ". 

Это было лучшее время, чтобы поговорить о повреждениях в подвале, когда он был отвлечен всем остальным. Таким образом, у него не будет так много времени, чтобы его это раздражало. Кроме того, мысль о том, что если я буду ремонтировать вещи в подвале, может обрушиться на дом, он еще больше подтолкнет его к тому, чтобы я выполнял свою работу в другом месте. 

"Ты можешь присоединиться к Палатам", - медленно сказал он. 

"Вот документы, - сказал я. "Я был там на своей первой встрече, и я все еще не уверен, что хочу пойти, но мне понадобится твоя подпись, если я все же приму это решение". 

"Это ..." он уставился на бумаги. 

"Я действительно хотел, чтобы вы помогли мне с оформлением документов. Я мыслитель, но у меня нет опыта работы с договорным правом, и им было бы очень легко обмануть меня через какую-то статью, которая мне не нравится ". 

Некоторое время он молчал, затем кивнул. 

"Давайте рассмотрим это", - сказал он. 

Следующий час мы потратили на рассмотрение контракта. По большей части это было довольно просто; 50 000 долларов в год в фонд колледжа, минимальная заработная плата за фактически отработанные часы. После года членства эта зарплата будет увеличена вдвое, если я не буду на испытательном сроке. Если бы я был на испытательном сроке, он закончился бы, когда мне исполнится восемнадцать. Официально я был бы в кооперативной программе, работая стажером полдня, если бы я поехал в Аркадию. Они покроют мой костюм и расходы. Моя зарплата будет снижена, если я пропущу школу или упущу оценки. 

Мне не разрешили бы доступ к секретным или конфиденциальным записям без разрешения. Это затруднило бы обнаружение информации о преступлениях Протектората, но, скорее всего, это было сделано намеренно. 

Существовали правила Молодежной гвардии, которые гласили, что я должен высыпаться, иметь доступ к папе, немного развлекаться и иметь право делать по крайней мере некоторые из моих собственных решений. 

Придется увидеть PR и брендинг. 

У них был бы большой контроль над аспектами моей жизни, которые меня немного не устраивали. Если бы вы когда-нибудь ушли, за вами наблюдали бы в основном всю оставшуюся жизнь, скорее всего, потому что у вас были бы лица и личности героев Протектората и Варда целого города. Я подозревал, что они все равно будут следить за известными мыслителями. 

"Они получают всю прибыль от использования вашего имиджа и бренда", - сказал папа. 

"Я бы беспокоился об этом больше, если бы я был следующей Александрией, или, может быть, кем-то очень милым или кем-то еще. Мыслители склонны оставаться в тени, и поэтому они не так популярны, как почти любой другой тип власти. Я сомневаюсь, что они будут продавать много плюшевых игрушек Insight. Я хотел бы иметь право наложить вето, если они собираются положить мое лицо на лямки мальчика или что-то в этом роде ". 

"Я не знаю, что мы думали об этой штуке с" Оружейником ", - сказал папа. "Вы думаете, он подписал это, или кто-то просто сделал это, не спросив?" 

"Ну, ему все равно за это не заплатили", - сказал я. "Я собираюсь удостовериться, что получу некоторую степень контроля над этим, прежде чем я подпишусь на этом. Если я присоединюсь и стану действительно популярным, я всегда могу уйти и провести ребрендинг, но я сомневаюсь, что это произойдет ". 

"Уровень контроля над tinkertech довольно драконовский, - сказал папа. 

"Ну, я не могу ничего построить", - сказал я. "Я могу чинить вещи". 

Не исключено, что мои ограниченные возможности по созданию полу-воспроизводимого tinkertech могут иметь финансовые последствия. Если бы это оказалось правдой, я бы поговорил с начальством. Если бы я был недоволен тем, как они со мной обращались, я бы нашел способ обойти это, контракт или отсутствие контракта. 

"Я не вижу ничего другого, против чего я", - сказал папа. "Есть причина, по которой ты не хочешь идти?" 

"Один из моих хулиганов работает в команде Wards", - сказал я. 

Папа долго молчал, но я видел, как его руки напрягаются на бумаге. Он не смотрел на меня, но я могла сказать, что он хотел. 

"Это одна из причин, по которой я хочу поехать в Аркадию", - сказал я. "Она не из тех, кто меняет. Но если они засунут меня обратно в лабораторию, где мне не придется с ней взаимодействовать, это может быть неплохо, особенно если они поймут, что ее нужно держать под контролем. Если они встанут на ее сторону, нам придется выбрать другие варианты ". 

"Эта девушка ... она одна из тех, кто издевается над тобой все это время, и она герой? Разве ей не сесть в тюрьму? 

Единственная причина, по которой он был готов обсудить это, заключалась в том, что он не знал, насколько плохо это получилось. У него был вспыльчивый характер, и он, вероятно, принял бы неверные решения, если бы знал. 

"Они никогда бы не заставили это прижиться, даже если бы захотели, и они этого не делают. Суды не воспринимают издевательства всерьез, и они никогда не дадут ей даже дня в тюрьме, если она уже не на испытательном сроке, а мне не так повезло. Даже в этом случае PRT нужен каждый герой, которого они могут достать. Основная причина, по которой они берут таких героев, как я, - не дать им превратиться в злодеев. Возможно, у меня нет великих способностей, но заставьте меня починить или улучшить технологию Squealer, и они ' у меня с этим проблемы. "

"Это Shadow Stalker, не так ли?" 

"Единственная девочка подходящего возраста в команде", - сказал я. "И она может проходить сквозь стены. Если она станет злодеем, то станет угрозой ". 

"Это нечестно." 

"Хорошо, - сказал я. "Быть ??мыслителем не так уж и плохо. Пока они могут удерживать ее от удара меня ножом, я мог бы сделать из нее проект ". 

"Проект?" 

"Насколько сильно вы можете изменить человека без его ведома, просто нажав правильные кнопки". 

Он уставился на меня. 

"Вы можете сделать это?" 

"Я не уверен", - сказал я. "Но сейчас у меня довольно хорошая способность читать людей, по крайней мере, если я обращаю внимание. Мыслитель с подобной силой мог бы подделать это, но с нормальными людьми должно быть довольно легко иметь дело ". 

"Я не уверен, что мне комфортно, когда хулиган становится героем", - сказал он. "Это просто кажется неправильным. Но вы единственный человек, который может решить, можно ли вам с ней работать или нет ". 

"Ну, теперь я планировщик, так что я могу составить несколько планов. Что я действительно хочу знать, так это то, знали ли они, что она делает, и дали ли они свое молчаливое одобрение, позволив этому продолжаться. В таком случае нам, возможно, потребуется нанять юриста. Скорее всего, они попытаются нас сильно вооружить, заявив, что все дело будет отвергнуто, потому что оно угрожает личности опеки или чего-то подобного. Нам нужно найти юриста, который мог бы противостоять этому. Если бы он мог, они бы наверняка уладили. 

"Мы все еще будем уязвимы, а ты все еще в Уинслоу". 

"Трансфер может быть частью сделки. Тогда мне не пришлось бы работать, и я все равно выбрался бы из этой ада. Но я действительно не верю, что они попустительствовали этому. В конце концов, это организация, и самое важное для любой организации - защитить себя. Если бы они знали, что она делает то же самое, они бы попытались остановить ее из-за потенциальной ответственности. Не то чтобы они обо мне заботились, а из-за потенциального риска для их репутации. Скорее всего, кто-то, кто должен был наблюдать за ней, стал небрежным, или Блэквелл по какой-то причине активно ее прикрывал. 

Он нахмурился. 

"Это единственная причина, по которой я еще не подписал бумаги", - сказал я. "Надеюсь, я получу более четкое представление о ситуации завтра, когда я встречусь с некоторыми из воротил". 

"Я хочу быть там", - сказал он. 

Я медленно кивнул. 

Надеюсь, ему удастся сдержать себя. Я мог бы просто не рассказывать ему об этом, но если я решил не присоединяться, я хотел, чтобы он знал, почему. Кроме того, потеря его доверия будет катастрофой; В моем углу было немного людей, и я не мог позволить себе никого потерять. 

Завтра я потенциально присоединяюсь к крупнейшей банде Броктон-Бей. 

Надеюсь, я не совершил самой большой ошибки в своей жизни.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   8. Интерлюдия: Эмили.
  
   "Хорошо?" - сказала Эмили. "Есть ли что-нибудь еще, связанное с войной между ABB и Империей, что еще предстоит решить?" 

Она надеялась, что этого не произойдет. 

Встреча длилась два часа, и хотя некоторая информация была актуальной, они в основном гнались за своими хвостами, пока не появилась новая информация. Поскольку яды накапливались в ее теле и не выводились почками, она часто чувствовала приближение головных болей и общее недомогание. Это ее беспокоило сейчас, и это было не раньше даже середины дня. 

Или, может быть, это была обычная головная боль, вызванная бесполезными встречами, которые можно было бы провести за четверть времени, если бы люди были действительно подготовлены и готовы. Армсмастер хотел бы иметь возможность организовать встречи, но он был занят, и если бы ему позволили контролировать ситуацию, возникло бы всеобщее восстание, независимо от того, насколько эффективен был бы конечный результат. 

Все молчали. 

Это было общее собрание, на котором все члены Протектората и Палаты находились в одной комнате. Вещи с Империей поутихли, и агенты PRT следили за всем в меру своих возможностей. Shadow Stalker не присутствовал, потому что у Уинслоу не было полдня, как у Аркадии. 

"Давайте двигаться дальше. Кид Вин и Виста столкнулись с новым перспективным Уордом вчера во время инцидента с автобусом. Мы могли бы предположить, что она была новым триггером, за исключением того, что она позвонила по поводу членства, прежде чем быть пойманными на мероприятии ". 

"Что мы знаем о ней?" - спросил Штурм. 

"Она утверждала, что была мыслителем, способным все исправить", - сказала Эмили. 

При нажатии кнопок на ее конце стола загорелся экран на стене комнаты вдали от окна. 

Видео- и аудиоприемники в козырьках стоили вложенных средств, особенно с палатами. Это позволило улучшить анализ действий после действий, и стало намного проще указывать на ошибки, которые могли быть потеряны в пылу битвы и из-за подверженности ошибкам человеческой памяти. Люди перестали повторять одни и те же ошибки снова и снова, что привело к меньшему количеству травм и большему количеству арестов. 

Она сыграла версию, которая была с точки зрения Кид Вина, немного от Виста. 

"Какие впечатления?" - спросила она, оглядывая комнату. 

Сражения на мысе часто сопровождались жертвами среди гражданского населения, хотя стороны с обеих сторон обычно старались их избегать. Когда это действительно происходило, члены Протектората обычно были заняты дракой или преследованием преступников. Он оставил PRT с сумкой для помощи гражданским лицам. По ее мнению, для этой группы было хорошо видеть возможное влияние сражения на обычных людей. Как бы в этом ни обвиняли Протекторат, они не считали простых людей одноразовыми. 

В конце концов, потребовался всего один плохой день в социальных сетях, чтобы вызвать бунт против тех самых людей, которые пытаются спасти население. Людей легко водить, потому что они были порождением эмоций. Они верили своим чувствам выше своего разума, поэтому было легко демонизировать организацию, у которой штурмовики были одеты в черное. Она возражала против этого решения, но у нее не было возможности его изменить. Она предпочла бы городской камуфляж, но ей сказали, что он слишком похож на военный. 

Она также думала, что маски солдат должны оставлять их лица видимыми внутри здания, но это было отменено. 

"Не думал, что ты такой ловкий, Крис", - сказал Штурмовик, ухмыляясь. "Ты говорила там почти как взрослый. "

Кид Вин покраснел и посмотрел вниз. 

"Она только что вцепилась руками в чье-то тело, спасая его жизнь. Там были люди с наполовину сбитыми лицами. Не думаю, что тогда даже Деннис пошутил бы ". 

"Обещаю, что буду", - сказал Клокблокер. "Что-то о том, насколько ужасным был Броктон-Бей, или что-то в этом роде". 

"Это одна из причин, по которой вы обычно не одними из первых, кого посылают встречать новых сотрудников", - сухо сказала Эмили. "Мы хотим привлечь этих людей, а не оттолкнуть их. Я не думал, что Кид Вин проявит столько такта и дипломатии, как он продемонстрировал здесь, и был впечатлен ". 

"Э... спасибо", - сказал он. 

"Есть мнения?" 

"Ей удалось эффективно организовать группу травмированных мирных жителей и случайных прохожих, пока она выполняла медицинские процедуры, которые она, вероятно, никогда не изучала", - сказал Бэттери. "В ее мыслительных способностях может быть социальная составляющая, а может, она просто прирожденный лидер. В любом случае, ей удавалось удерживать голову в стрессовой ситуации, и это делает ее полезной ". 

"Она казалась героической", - сказал Велосити. "И похоже, что она неплохо вписалась бы в команду, что намного важнее, чем мы думали. А что насчет ее способностей. Что на самом деле означает исправление? " 

Эмили показала второе видео, где девушка ремонтирует предметы. 

Armsmaster взял на себя обсуждение. 

"В течение десяти минут после обсуждения его работы с Кид Вином она дала ему специализацию, над чем мы работали с ним в течение нескольких месяцев. Я намеренно оставил части из половины вещей, которые мы оставили ей на ремонт, гадая, попросит ли она их или запутается ". 

"А она?" Батарея спросила. 

Оружейник кивнул Эмили, и она переместила видео вперед. 

"Похоже на дерьмо", - сказал Штурмовик. 

Изобретение не было той элегантной деталью, которую создал Кид Вин, хотя Armsmaster, вероятно, поспорил бы с описанием. Вместо этого повсюду были разбросаны провода и предметы, до такой степени, что их нельзя было использовать в полевых условиях. 

"Она воссоздала предметы, которые я пропустил", - сказал Оружейник. "Только ее развлечения не были искусственными". 

"Что вы имеете в виду?" Батарея спросила. 

"Наши ученые всю ночь изучали то, что она делала, и, насколько они могут судить, ее реконструкция - это не искусственный интеллект. Он полностью воспроизводится современной наукой и может производиться серийно ". 

"Зачем им это нужно?" - спросил Штурм. "Это похоже на ад". 

"Она использовала некачественные материалы в ограниченное время", - сказал Армсмастер. "Как только основные принципы будут поняты, ученые смогут оптимизировать устройства. Они могут развивать эту технологию и улучшать ее, а также использовать эту технологию для создания других вещей. Если она сможет воссоздать только один предмет из ста частей тинкертехнологии ... хорошо. 

Dragon и Armsmaster настаивали на своих результатах. 

"Плюс в том, что она может изменить весь мир", - сказала она. "Современная наука может привести в действие лазерный пистолет, используя ядерный реактор, или турбины гидроэлектростанции. Tinkertech может создавать батареи, которые удерживают такую ??мощность у вас на ладони, но никто не знает, как они работают. Мастер может создать электромобиль с аккумулятором, который будет иметь достаточно энергии, чтобы он мог десять раз пересечь Соединенные Штаты, прежде чем ему потребуется подзарядка. Представьте, что это можно было бы воспроизвести не только для электромобилей, но и для домов, для танков и самолетов, для приложений, которые никто из нас даже не мог представить ". 

"Это было бы прекрасно?" Сказал Нападение. 

"Обратной стороной является то, что если мы расскажем о ее возможностях, это будет означать визит Slaugherhouse Nine, вероятно, в течение трех месяцев после объявления. Манекен смутно смотрит на людей, которые на самом деле пытаются сделать мир лучше ". 

"Значит, нам нужно держать ее в секрете?" 

"Я разговаривал с главным директором. Она предпочла бы, чтобы девушку перевели в Лос-Анджелес, чтобы она работала непосредственно в Александрии. Я напомнил ей, что правила Молодежной гвардии не допускают переводы, если не согласны все участвующие стороны. Учитывая природу Броктон-Бей, ее родители могут быть более чем счастливы переехать. Однако у некоторых людей есть обширные семейные связи, и не всем нравится выкорчевывать свою жизнь ". 

"Так мы ее оставим или нет?" 

"Удержание ее означало бы значительное дополнительное финансирование", - сказала Эмили. "Прибыль, вероятно, будет существенной даже вначале". 

"Я предполагаю, что она могла бы быть немного раздражена, если бы узнала, что ей платили минимальную заработную плату, в то время как PRT зарабатывала миллионы на ее работе". 

"Как мыслитель, есть риск, что она поймет это еще до того, как подпишет", - сказала Эмили. "И есть хороший шанс, что она уедет после этого, особенно если корпоративная Америка узнает, на что она способна. У меня есть разрешение предложить ей процент, и я собираюсь напомнить ей об опасности, которую представляет Манекен для всего, что она попытается сделать без нашей защиты ". 

"Прежде чем будут выплачены гонорары, потребуется время", - сказал Оружейник. "От восьми месяцев до года, по крайней мере, для того, чтобы технология была заменена зубчатым гребнем, и это если это что-то считается ценным. Только юридические вопросы ... - 

Это еще один козырь, - признала Эмили. "У нас работают одни из лучших юристов по контрактам. Автобус, в котором она ехала, направлялся в более бедную часть города, и вполне вероятно, что они не могли позволить себе по-настоящему хорошего адвоката, если он не взял процент. В любом случае, возможно, мы сможем заключить с ней более выгодную сделку. 

Это было не совсем так. Ее процент будет зависеть от процента PRT, так что все еще было вероятно, что она будет меньше зарабатывать с Протекторатом, чем в одиночку. Они попытаются получить наименьший процент, который она согласилась бы. Тем не менее, были нематериальные активы, такие как отсутствие порабощения одной из банд, возможно, использование наркомании в качестве мотивации или удержание своего отца в заложниках за ее хорошее поведение. Они были бы меньше заинтересованы в ее способности продвигать науку, чем в наличии у нее других навыков. Кроме того, полпроцента на изобретение на сто миллионов долларов было полмиллиона долларов; Эмили знала, какова средняя зарплата броктонитов. Для обычной семьи полмиллиона долларов было похоже на выигрыш в лотерею, и если бы девушка была всем, на что они надеялись, денег было бы гораздо больше. 

"Если с ней хорошо обращаются, она захочет остаться", - продолжила Эмили. "Каждая деталь, которую она модернизирует в течение этого времени, будет финансироваться, что позволит нам нанять новых людей, получить лучшее оборудование и в целом лучше выполнять свою работу". 

"Но только не, если она окажется в Лос-Анджелесе", - нахмурился Велосити. 

"Поэтому я хочу, чтобы все производили наилучшее первое впечатление, на которое они способны", - сказала Эмили. "Не шутите оскорбительно, не приглашайте ее на свидание и не раздражайте ее". 

"Так что просто не разговаривай с ней", - сказал Часовщик. 

В его голосе звучало смутное раздражение, но он не должен был удивляться. Возможно, ей понравился его стиль юмора, но шансы на это были невелики, и Эмили не требовалось предвидение, чтобы убедить ее в этом. 

"Было бы лучше, если бы ты и другой наш проблемный ребенок проводили с ней меньше времени, да", - спокойно сказала Эмили. 

"Не будет ли она оказывать на нас такое давление, что она мешает нам нормально взаимодействовать?" - спросил Галант. "Мы с большей вероятностью задохнемся, если будем знать, что ставки высоки, или если будем слишком стараться". 

Хотя он был прав, Эмили не могла избавиться от неприятного ощущения, что с этим что-то пойдет не так. Это был гусь, который нес золотое яйцо, и это означало, что они получат увеличение бюджета, о котором она просила в течение последних нескольких лет. Их было меньше в Бухте, и они держались за уши. Добавление большего количества тел, как паралюдей, так и агентов, могло означать, что она, наконец, могла начать что-то менять, а не просто топтаться на месте. 

Если бы она была подозрительным человеком, она бы подумала, что они настраивают ее на неудачу. 

"Мне бы хотелось, чтобы вы оценили ее эмоциональное состояние", - решительно сказала Эмили. "Важно, чтобы мы знали о любых проблемах, которые могут возникнуть, и старались их решать заранее". 

Галант неохотно кивнул. "Это неправильно - пытаться манипулировать ею вот так". 

"Силы хотят, чтобы их использовали", - сказала Эмили. "Сколько у нее будет шансов взаимодействовать с tinkertech в своей обычной жизни? Парагуманы тянутся к конфликтам, как мотыльки к пламени, и если мы не дадим ей выхода для этого, она окажется в банде или умрет. Это к лучшему ". 

Это тоже было правдой. 

Она дала общий обзор своим командам, но она видела основные исследования, и эффект оказался более коварным, чем кто-либо из них мог представить. Пауэрс, как правило, переходил к людям, которые уже были настроены на конфликт, к людям, выросшим в неблагополучных семьях, которые жили в неблагополучных и опасных районах. Но ученые измерили поведение до и после срабатывания триггера, и паралюди почти всегда становились хуже после этого. Исследование не было идеальным, потому что обычно они имели доступ к паралюдям только после того, как они сработали, и были вынуждены полагаться на записи и другие индикаторы. Было несколько случаев, когда сработали члены контрольной группы, и эти цифры были еще более точными. 

"Есть ли у кого-нибудь какие-нибудь сомнения по поводу нее?" - спросила Эмили. 

"Она была довольно напряженной, - сказал Виста. Она посмотрела вниз. "Не думаю, что смогу сунуть руки в кого-нибудь и потом не волноваться по этому поводу. Но она отказывалась лечиться, пока все остальные не лечились, и это было круто ". 

"Она мне нравится", - сказал Кид Вин. "Она казалась порядочным человеком". 

"Я хотел бы увидеть более тщательную оценку мощности", - сказал Оружейник. "Я очень рад работать с ней, но у меня такое чувство, что она еще даже не знает, на что она способна. В ее силе могут быть аспекты, которые не позволят ей находиться в поле, а не в лаборатории, и я хотел бы знать, что это такое ". 

Лично Эмили не особо любила мыслителей. Они были склонны думать, что они умнее, чем все остальные, и были склонны быть занозой в заднице. Однако возможность получить еще десять миллионов в год стоила того, чтобы проглотить ее сомнения. Будет бонус только за ее прием на работу, даже если ее перевели в Лос-Анджелес. Но это будет разовый бонус, а если она останется, это будет означать, что деньги будут продолжать поступать. 

Директор беспокоился, что она не сможет защитить девушку? 

Им придется полностью скрыть то, что она могла сделать; держите ее знакомство с сообществом сдержанным. Было бы полезно, если бы ее способности имели другие аспекты; они смогут продвигать эти аспекты как ее единственные способности, а результаты ее исследований будут отправлены в лаборатории в другом месте, в места, которые лучше защищены от всего, что может сделать Манекен. 

"Хорошо", - сказала она через мгновение. "Если ничего другого нет, то перейдем к следующей теме. Были жалобы на то, что люди оставляют в холодильнике Wards еду, которая сильно пахнет ". 

"Мне нравятся бутерброды с сардинами", - сказал Часблокер. "Так подайте на меня в суд!" 

"Не зря в шкафах есть контейнеры Tupperware", - сказала Эмили. 

- Жаловался ли это Shadow Stalker? он потребовал. Он взглянул на другие палаты. "Ни у кого больше с этим нет проблем, верно?" 

Все они заметно отвернулись. 

"Et tu, Брут?" он потребовал. "Я думал, что мы братаны". 

"Запах проникает во все, - сказал Виста. "Я не могу попробовать ничего, кроме рыбы, а это ужасно, когда ты ешь бутерброд с беконом!" 

Остальные все медленно кивнули, некоторые из них выглядели обеспокоенными этим больше, чем другие. Эмили предпочла бы вообще не заниматься этим вопросом, но, учитывая природу паралюдей, иногда небольшие проблемы могли перерасти в более серьезные, которые могли разлучить команду. И это были не только паралюди. Она видела, как брак рушится из-за мелочей, а иногда быть частью команды было немного похоже на брак. 

"Да, это довольно заметно", - Эйджис посмотрела на стол. "Это как бы воняет всей кухней". 

"Используйте предоставленное оборудование и вымойте его в посудомоечной машине", - сказала она. "В следующий раз, когда это произойдет, мы зафиксируем вашу зарплату". 

Иногда она чувствовала себя воспитательницей детского сада. 

Встреча закончилась через тридцать минут, а через два часа у нее была встреча с Инсайт. 

Обычно она заставляла ее ждать; это будет подсознательно посылать сообщение о том, что ее время ценно и что она все контролирует. Однако, как мыслитель, девушка потенциально могла видеть это насквозь. В конце концов, все еще возможно, что у нее были некоторые аспекты социальной мысли. Если бы это были просто механические навыки, она бы относилась к ней как к любому другому, но социальные мыслители были самой большой головной болью. 

Она вошла в комнату, а девушка ждала. 

По крайней мере, она улучшила свой костюм со вчерашнего дня. На ней были очки и черный шарф, закрывавший ее лицо. Ее толстовка с капюшоном тоже была лучше. 

"Мисс Хеберт", - сказала Эмили. 

Она выбрала офис с большим столом, потому что он отправлял то же самое сообщение, которое заставляло бы их ждать, не раздражая. Социальный мыслитель знал бы, что это должно было передать, и, надеюсь, уважал бы это. Если бы она не была социальным мыслителем, это повлияло бы на ее подсознание. 

"Директор Пиггот", - сказала девушка. "Это мой отец." 

"Я понимаю, что вы заинтересованы в присоединении к Палатам", - сказала она. 

"В ожидании некоторых соображений", - сказала девушка. 

Она протянула блокнот Эмили, которая посмотрела на него. Это список ее требований? Если бы это было так, было бы проще просто отправить ее в Лос-Анджелес и позволить ей быть проблемой Александрии. 

"Первое, что я хочу знать, это знала ли PRT о полуторагодичной кампании издевательств, направленной против меня Shadow Stalker", - сказала она. "Я понимаю, что она не была частью приходов, когда начались издевательства, но принимали ли вы и ваша организация активное участие в сокрытии того, что она со мной делала?" 

Открыв блокнот, Эмили увидела подробный список времен и событий. Она пролистала его, и оказалось, что 120-страничная тетрадь почти полностью заполнена, на каждой странице было несколько мест, заполненных от начала до конца. 

Вот чёрт!!!
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   9. Планы.
  
   Ее язык тела сказал мне все, что мне нужно было знать. 

Она не знала об этом конкретном событии и злилась на него. Однако она знала, что София была проблемой; вероятно, они знали об этом еще до того, как ее завербовали. Учитывая, что София до того, как все это случилось, была известной жестокой бдительницей, неудивительно, что она имела хоть какое-то представление о том, какой проблемой она может быть. Тот факт, что она не бросила ее, несмотря на все это означало, что Броктон-Бей нуждался в каждом герое, которого он мог заполучить. 

В большинстве мест Варды были в основном выставочными пони. Их выгоняли на пиар-мероприятия, они совершали обязательные патрули, но у них могли быть ожесточенные столкновения только два-три раза в год. Это было все еще опаснее, чем большинство копов. Я читал, что только 30% полицейских когда-либо стреляли из пистолета. Но два или три боя в год - ничто по сравнению с Броктон-Бей Wards, которые, как правило, дрались каждые две недели или около того. Большинство этих боев, конечно, не были боями в плащах, но остальная часть страны все равно считала их шокирующими. 

"Хорошо, - сказал я. "Пожалуйста, попросите кого-нибудь изучить того, кто уронил мяч. Вы можете видеть, как кто-то может предположить, что в значительной степени причина того, что школьная администрация ничего не сделала, заключалась в том, что на них оказывалось давление со стороны сотрудников PRT, чтобы они смотрели в другую сторону, в то время как приход был разрешен безудержным бегством по школе. Я был не один такой, хотя хуже всего было ". 

София была не самой худшей из них, но ГВП не имела никакого отношения к Эмме, и они все равно не имели над ней никакой юрисдикции. Лучшее, что я мог сделать с ней, - это подать гражданский иск, который, как я подозревал, потерпит неудачу, потому что взрослые на самом деле не считали издевательства серьезными. Я не читал никакой статистики по этому поводу, но интуитивно чувствовал, что никого из них это не заботит. 

"PRT никогда бы этого не сделал", - твердо сказала она. 

"Потому что вы пиар-организация, и из-за этого вы будете плохо выглядеть", - сказал я. "Я понимаю." 

Выражение ее лица стало жестким. 

"Не все бесчувственны", - сказала она. "У значительной части агентов PRT есть собственные дети. Кроме того, издевательства над сверстниками, вероятно, перекинутся и на их карьеру в плащах, что приведет к другим проблемам ". 

"Судебные процессы, да?" Я сказал. 

"Среди прочего", - сказала она. "Если вам кажется, что вы хотите сосредоточиться на практическом, как насчет этого? Сколько родителей хотели бы отдать своих детей в отделения, если бы знали, что есть большая вероятность, что их ребенок подвергнется там издевательствам? Большинство людей, которые срабатывают в наши дни, делают это в подростковом возрасте; легче нанять кого-нибудь из Вардов для присоединения к Протекторату ". 

"Как набирать профессионального мяча из команд колледжа", - сказал я. 

"Новобранцы родом из Вардов обычно более успешны в Протекторате. У них больше практического опыта, они лучше способны работать в условиях высокого давления, в которых иногда может быть Протекторат, и они, как правило, лучше адаптируются ". 

Им промыли мозги? Или просто люди, проведшие годы в палатах, просто имели большой опыт и научились подчиняться приказам. 

"Это плохая идея - позволять одному парачеловеку запугивать другого", - сказал директор Пиггот. "Потому что в конечном итоге может быть кровопролитие". 

Я кивнул. 

"Учитывая это, я буду наводить справки", - сказала она. 

Я ожидал, что она будет. Если Shadow Stalker был больше бомбой замедленного действия, чем она думала, то ей нужно было бы заняться этим раньше, чем позже. 

"Так чего же ты хочешь?" спросила она. 

"Я бы хотел переехать в Аркадию", - сказал я. "Я прочитал документы, и я увидел, как сложно уволить Уорд, и я понимаю, что вам очень нужен каждый парачеловек, которого вы можете получить в предстоящей войне банд. Но София не единственная, кто издевается. Она работает с другими людьми, которые, насколько я могу судить, не паралюдей, и они не в вашей юрисдикции. Мне нужно выйти из этой ситуации, прежде чем я смогу сосредоточиться на чем-то еще ". 

"Вы понимаете, что выход из Палаты - это федеральное преступление, - начала она. 

"Я не сказал папе, кто она такая, и больше никому не сказал", - сказал я. "И я не буду, если она не ворвется в мой дом и не попытается убить меня или моего отца, и в этом случае все ставки проиграны". 

"Этого не будет", - твердо сказала она. 

"Может ли случиться перевод?" 

"Это можно устроить", - нейтрально сказала она. "Каковы ваши другие требования?" 

"Ну, о моих способностях и о том, что я могу с ними сделать", - начал я. 

Я хотел убедиться, что на этот раз получу подходящее оборудование. В прошлый раз деталей не хватало, и мне пришлось импровизировать. Вот почему я закончил только половину работы, а не всю. Если бы у них был ужасный бюджет, я мог бы понять, почему город был в таком плохом состоянии. 

Она вздохнула. 

"Я уже оформил бумаги". 

Я просмотрел это. 

"0,5%?" Я спросил. 

"В то время как патенты обычно приносят роялти от 0,5% до 25%, в большинстве случаев стандартным является от 5% до 10%", - сказала она. "Из-за гонораров юристам и других расходов это число может существенно снизиться, особенно если вам придется защищать свои патенты. NEPEA-5 мешает паралюдям вообще заниматься бизнесом, а это означает, что вам нужны лучшие и более дорогие юристы. Вы получаете свой процент вне зависимости от того, приносит PRT прибыль или нет ". 

Казалось, она готова к драке. 

Я уставился на газету. 

Значит, они думали, что мои импровизации чего-то стоят? Это означало, что у меня было гораздо больше рычагов влияния, чем я думал. 

"Два процента кажутся более разумными, - сказал папа. 

"Я уполномочена достигать одного уровня", - сказала она. "И это действительно последнее предложение". 

Если я получал двадцать процентов прибыли, в то время как они несли не только все расходы, но и всю головную боль, мне это казалось целесообразным. Кроме того, в тот момент деньги казались довольно абстрактными. 

"Деньги не поступят, пока не начнут продаваться какие-либо изобретения, созданные на основе ваших устройств, а это может занять более года", - сказала она. "Так что пока не ходите и не покупайте Lamborghini". 

"Они делают что-нибудь жестче, чем хаммер?" - спросил папа. 

"Я уверен, что некоторые агенты с автомобильным фетишем будут рады дать вам совет. Я слышал, что самые безопасные цвета - белый, желтый и оранжевый ". 

"Вы пытаетесь саботировать это?" Я жаловался. "Апельсин? Шутки в сторону?" 

Взрослые оба ухмыльнулись мне. 

"Интересно, смогу ли я заставить Кид Вина поднять мою машину", - сказал я. "Я мог бы поддерживать это". 

"Это будет считаться риском для вашей тайной личности", - сказала она. "Кроме того, предоставление подростку транспортного средства, которое может летать и двигаться со скоростью триста миль в час, будет осуждено Молодежной гвардией, большинством родителей и всеми остальными на дороге". 

Она расслаблялась, и это было приятно. Подобные вещи были более привычными, и ее первоначальные опасения по поводу Shadow Stalker и денег становились менее напряженными. 

"Каковы ваши предпочтения в отношении Shadow Stalker?" 

"Я бы предпочел не выходить с ней в патрулирование в одиночку", - признался я. "Могут быть какие-то" несчастные случаи ". Честно говоря, если мне не нужно видеть ее в школе и если мы минимизируем мое общение с ней на работе, за исключением, может быть, групповых занятий, я буду счастлив. Я бы предпочел не оставаться с ней в одиночестве, если это вообще возможно. 

Я открыл перед ней свой блокнот и указал на конкретную запись. 

Ее губы сжались. 

"Эти условия приемлемы. Возможны ситуации, когда у нас нет выбора, но мы постараемся максимально ограничить контакты ". 

Я кивнул. 

"Это меня беспокоит. Папа? " 

"Я боюсь, что вы собираетесь выставить девочку-подростка на поле боя с такими монстрами, как Крюковолк, когда у нее на самом деле нет никаких сил, по крайней мере, ничего, что помогло бы ей не умереть". 

"Мы этого не знаем", - сказал директор Пиггот. "И мы не сможем без дальнейших проверок мощности. Маловероятно, но возможно, что она также может быть мыслителем боя, что даст ей доступ к боевым навыкам так же, как у нее есть доступ к медицинским навыкам ". 

"Медицинские навыки?" он спросил. 

"Я спас шесть человек", - напомнил я ему. "Я мог бы сделать больше, если бы у меня было лучшее оборудование". 

Или любое оборудование. Мне пришлось бы спросить о изготовлении специальной аптечки; больше, чем обычная аптечка. Конечно, это может вызвать проблемы с выполнением медицины без лицензии. Я должен был бы проверить ограничения хороших самаритянских законов и любого дополнения, сделанного для плащей. 

"Ей нужно будет появиться", - сказал директор Пиггот. "Но это в первую очередь пиар-выступления. Учитывая природу ее способностей на данный момент, в наших интересах как можно дольше держать ее подальше от поля зрения. 

"Слишком далеко?" 

"Я не уверена, что даже мисс Хеберт знает, каковы ее полные силы", - сказала она. 

Я назвал им свое имя перед встречей, потому что они так или иначе это знали. Они бы это знали, если бы я записался в отделение, и они бы точно знали, если бы я не подписал. В конце концов, я бы обратился к адвокату. 

Если бы они действительно хотели знать, они бы все равно узнали легко. Я был уверен, что это верно для большинства злодеев, и до сих пор не понял, почему они этого не сделали. Не хватило бюджета? Неужели злодеи стали действительно жестокими, если вы напали на них дома? Обычные преступники могли исчезнуть, переехав в другой штат. В конце концов, это один человек из трехсот миллионов, и если они будут опускать голову, то могут прожить годы, чтобы их не поймали. Чаще всего их ловили на связи со своей старой жизнью. 

Но накидки были яркими. Они стремились оставаться в одних и тех же местах и ??производили фурор. Полиция могла позволить себе подождать, чтобы поймать убийцу; рано или поздно у всех были штрафы за нарушение правил дорожного движения, и они думали, что тогда их поймают. Но накидки - другое дело, и я подумал, что они сосредоточились на них. Это должно было быть сделано намеренно. 

Почему они избегали тайных личностей накидок? 

Единственное, о чем я мог думать, это то, что было какое-то молчаливое соглашение, скорее всего, потому что злодеи участвовали в боях Endbringer. Перемирие Endbringer было хорошо известно; если полиция арестовывает тех, кто пытается выйти вперед и помочь, то никто не появится. Тогда умрут еще миллионы людей. Может быть, причиной обращения с перчатками для детей был страх, что злодеи не потрудятся показать, если будут слишком суровы с ними? 

"Я думал, паралюди понимают свои силы", - сказал я. "Почти как руководство оператора". 

"Это не всегда так, - сказал Оружейник. "Кид Вин не знал своей специальности до вчерашнего дня. Он уже намного продуктивнее и строит планы. Могут быть аспекты вашей силы, о которых вы не задумывались. Возможно, ты тоже мыслитель боя, или, может быть, у тебя есть второстепенные способности, которые ты еще не открыл ". 

"Мы надеемся, что вы это сделаете", - сказал директор Пиггот. "Потому что то, что вы делаете со своим" ремонтом ", - это как раз то, чем Манекен интересуется. Истинный характер вашей работы должен оставаться в секрете. Вторичную силу было бы неплохо представить миру как свою главную способность ". 

"Почему мы вообще должны представлять ее миру?" - спросил папа. При упоминании Манекена краска сошла с его лица, потому что туда, куда пошел Манекен, пришла и остальная часть Девятой бойни. "Почему бы просто не сохранить ее в секрете?" 

"Молодежная гвардия правит", - сказала директор, скривив лицо. "Они боялись, что мы создадим группы секретных операций и заставим их делать все, что угодно. Каждый приход должен быть представлен миру в интересах полной подотчетности. У них есть несколько сенаторов, выступающих против мыса, которые более чем счастливы сделать все, что в их силах, чтобы подколоть Протекторат любым возможным способом, и они не желают делать исключения, что означает, что мы должны засунуть вас в костюм и выставить вас напоказ перед всем миром, даже если у нас нет реального намерения выставлять вас в поле. PRT пыталась сделать исключение для Мыслителей, но Мыслители пугают политиков почти так же, как Мастера ". 

"Мысль о том, что у PRT есть секретные группы мыслителей, которых они могут использовать для раскопок политических секретов, вероятно, их пугает", - сказал я. "Особенно фанатики против плащей". 

Дело не в том, что меня не беспокоила идея о том, что Манекен или Девятая бойня приедут в город; это просто не казалось реальным. Мысль о том, что они будут преследовать меня, казалась непонятной; Я была девушкой, над которой издевались годами, а не тем, кто может подвергнуть весь ее город риску расправы. Отношение директора было, что мой ремонт важен. Я мог сказать, что она верила в это, но они казались мне логичными. Но даже если бы я был способен на более крупные проекты, на более крупные потребовалось бы намного больше времени. Возможно, я не смогу заканчивать больше одного раза в несколько недель, особенно если принять во внимание процесс проверки и документы, о которых я читал. 

Она кивнула. 

"У всех есть секреты, и некоторые из них используют Мыслителей, чтобы их скрыть. Казино переманивают у PRT больше мыслителей, чем из любой другой организации. Правительство США занимает второе место ". 

Я слышал, что одна из первых вещей, которые нравились многим мыслителям, - это попробовать себя в казино. Учитывая, что парахуманы были довольно обычным явлением, имело смысл защищать себя, иначе они потеряли бы миллионы. За фондовым рынком тоже наблюдали; У SEC были мыслители, которые пытались поймать мыслителей и обычных трейдеров. 

"С вами было на удивление легко иметь дело", - сказал директор Пиггот. "С подростками, как правило, трудно иметь дело в лучшие времена, а с мыслителями - больше, чем с большинством. Я бы подумал, что с проблемой Shadow Stalker было бы труднее справиться ". 

"Не поймите меня неправильно, - сказал я. "Я больше не потерплю издевательств. В моей предыдущей жизни я, вероятно, предположил бы, что PRT активно помогала Софии делать все, что она хотела, взамен на привлечение нескольких преступников. Даже сейчас возможно, что элементы внутри PRT именно этим и занимаются. Я рада, что не доходит до вершины. Но если у моей силы есть какие-то преимущества, так это то, что она помогает мне понимать вещи. Я понимаю, что тебе нужна всякая накидка, особенно в связи с приближающейся войной банд. Удержание Софии не было бы личным пренебрежением ко мне, как бы мне этого ни хотелось. Но если что-то пойдет не так, как я надеюсь, я всегда могу пойти работать в Гильдию. Я уверен, что они будут рады помочь мне ". 

"Для этого может потребоваться переезд", - сказал директор. "Это то, что вас интересует?" 

По какой-то причине это казалось ей важным, я не знала почему. 

Взглянув на папу, я сказал: "Мы бы предпочли этого не делать. Папа потратил много времени, пытаясь улучшить залив. Здесь похоронена моя мама и живут несколько друзей нашей семьи. Было бы сложно переехать в другой город, но мы бы сделали это, если бы это было необходимо, чтобы поместить меня в безопасную среду ". 

"Я бы не назвала Броктон-Бей безопасным местом", - сказала она. "В лучшие времена, особенно сейчас". 

"Во всем мире нет ничего безопасного, - сказал я. "Даже если бы я жил в городе с нулевым показателем убийств, всегда есть шанс, что Смертоносный, или Бойня, или какой-нибудь психотический парачеловек решат выйти и убить всех". 

Это правда. Перемещение вглубь страны могло бы помочь против Левиафана, но нужно было иметь дело еще с двумя Смертниками. 

"Хорошо", - сказала она. "Что еще нужно, чтобы заставить вас присоединиться?" 

"Я хотел бы встретиться с людьми, с которыми буду работать", - сказал я. "Посмотрите, есть ли какие-нибудь неразрешимые проблемы. Я бы не хотел подписаться, а затем обнаружить, что в группе есть еще пара Shadow Stalkers. Вы даже не можете сказать, что их нет, потому что вы не знали всей истории о том, что у вас было ". 

Она медленно кивнула. 

"Возможно, я заставляла их относиться к вам хорошо", - сказала она. "Так что примите это во внимание". 

"Ты сделал это, а затем сказал мне попытаться затмить мое представление о них", - сказал я, глядя на нее. - Думаю, это умно? Но почему?" 

Она посмотрела на меня пристальным взглядом. 

"Большинство из них - мальчики-подростки, - сказала она. "Shadow Stalker никогда не вписывалась в остальное, но ее уровень очистки был хорош. Остальные - хорошие дети, по крайней мере, для паралюдей; не говори им, что я так сказал. Однако некоторые из них больше ... раздражают, чем другие ". 

Она думала, что некоторым из них я могу понравиться? 

Мне было трудно понять; Во мне не было ничего особенного в лице и особенно фигуре. Однако люди, которые проводили вместе много времени, как правило, сближались, и мальчикам приходилось держать большую часть своей жизни в секрете от всех, с кем они встречались. Наверное, это были актеры и актрисы; подтянутые люди, находящиеся в стрессовых ситуациях в течение длительного времени, как правило, испытывают влечение друг к другу. Однако эти отношения, как правило, были непостоянными и могли легко разгореться, если бы не существовало основного ядра совместимости. 

У подростков уже были нестабильные отношения. 

Она волновалась, потому что я действительно был единственным вариантом в нынешней группе. Виста была слишком молода, чтобы заинтересовать других мальчиков, а Shadow Stalker был достаточно резок, чтобы оттолкнуть их. 

Или, может быть, я слишком много обдумывал, и оказалось, что Палата наполовину заполнена Грегом Ведерсом; из лучших побуждений, но с этим трудно иметь дело на постоянной основе. 

"Ну, я посмотрю, как пойдет", - сказал я. "Было бы лучше получить рациональную оценку, а не проводить ее как свидание, на котором они сначала ведут себя хорошо, а потом становятся их раздражающим" я ", только когда они встречаются с вами достаточно долго, чтобы с радостью пердеть перед ты." 

Папа недоверчиво смотрел на меня. 

"Девочки разговаривают", - сказал я. "И я слышал некоторые разговоры, которые сделают ваши волосы седыми". 

Обычно это было, когда я был в туалетной кабинке, но все же. 

"Хорошо, - сказал я. "Давай встретимся с Вардами и посмотрим, насколько на самом деле раздражает Clockblocker". 

Директор уставился на меня. 

"Отдел рекламы не назвал его так, поэтому очевидно, что его способность принимать решения и чувство юмора вызывают подозрение", - сказал я. "Чтобы знать это, вам даже не нужно быть мыслителем". 

Она вздохнула и нажала кнопку на своем столе. 

"Insight готов встретиться с Wards", - сказала она. 

Я заметил, что она хранит мою записную книжку, и ее руки были сжаты вокруг нее. 

Что ж, может быть, София получит от всего этого какую-то отдачу. Если она этого не сделает, мне придется найти способ убедиться, что она понимает, что наши старые жизни закончились. 

У меня уже были планы.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   10. Проблема.
  
   "Я могу понять, почему Хрюша так много думает о ней", - сказал Деннис. "Но не хотите, чтобы я с ней разговаривал? Это как-то обидно ". 

Все они были в палате, ожидая, когда девушка наконец появится после разговора с Пигготом. Это раздражало; обычно эти представления производились на более случайной основе. Дин мог читать эмоции в комнате, и Пиггот совершил ошибку, представив девушку чем-то особенным, даже если это так. Было бы лучше позволить вещам идти естественным путем. 

"Неужели она думала, что я к ней приставлю? Она не выглядела чем-то особенным из того, что я видел на видео ". 

Это было грубое и неуместное заявление, но все видели, что Деннис искренне расстроен. 

"Она была довольно напряженной, - сказала Мисси. Медленно. "Я имею в виду, я думаю, тебе придется быть, когда твои руки в чьем-то теле, и ты не волнуешься по этому поводу, но я действительно не понимал, какой она была". 

Мисси была в противоречии с девушкой. Дин видел в ее ауре элементы счастья, а также ревность и страх. Вероятно, она задавалась вопросом, могла ли она быть такой же профессиональной девушкой в ??той же ситуации. Мисси всегда была немного одержима тем, что ее считают взрослой. 

"Она казалась мне милой, - сказал Крис. "Она отказывалась лечиться до тех пор, пока все не сделают это, и она стала более нормальной после того, как все было сделано". 

"Она тебе нравится, потому что она дала тебе твою специализацию", - кисло сказал Деннис. "Но с практической точки зрения, что она на самом деле собирается здесь делать? Она не будет добавлять никакой боевой полезности в группу; она просто нормальный ребенок. Может она и приставка запустит, но в драке? Они не собираются ставить ее посреди всего ". 

"Я обещал построить ей доспехи", - сказал Крис. "Я серьезно относился к этому. Если она сможет поддерживать это, это ничего не прибавит к моему времени, когда это будет сделано ". 

"Они по-прежнему не собираются выставлять ее на поле боя", - настаивал Деннис. "Она была слишком ценной. Это было бы все равно, что отправить Альберта Эйнштейна в саперы. Он мог бы это сделать, но ты был бы идиотом, если бы попробовал. 

Аура Денниса была испорчена гневом и унижением. Это было нехорошо, и обычно Дин говорил бы с ним об этом, но не было времени. Девушка будет здесь через пару минут. Он мог только надеяться, что ситуация не заставила ее уйти. 

"Дополнительные деньги будут хороши", - медленно произнесла Эгида. "Мы могли бы действительно получить здесь некоторые обновления. И если она возьмет на себя какую-то дежурную службу, для всех нас это будет значить меньше ". 

"Ну, вот оно что", - кисло сказал Деннис. 

Неужели его отцу стало хуже? Он был в напряжении еще до сегодняшней встречи. Борьба его отца с раком долгое время занимала Деннис. Дину нужно будет поговорить с ним как можно скорее; Было бы неправильно оставлять людей тушиться от боли. Или, по крайней мере, его беспокоило то, что они страдают, и он хотел исправить это. 

В лучшие времена решение межличностных проблем в команде было утомительным. У него было достаточно, чтобы иметь дело с Вики. У ее сестры были серьезные проблемы, которые он никогда не мог с ней обсудить. Виста питал к нему нездоровое влечение. Деннис имел дело с раком своего отца. Карлос, хотя он и старался не показывать это, часто подчеркивал ответственность руководства. 

У всех были проблемы, кроме него, если только не привлекала Вики, которая явно считалась нездоровой. Вероятно, так оно и было, но, несмотря на свои способности, он все еще был мальчиком-подростком, а Вики ... имела свои влечения. 

Загорелся свет, и все начали надевать маски. 

В комнату вошла мисс Милиция в сопровождении девушки. 

Оружейник, скорее всего, хотел приехать, но он проверял свой новый детектор лжи на девушке во время интервью и, вероятно, давал свой отчет Пигготу, как и Дин после этой встречи. 

Проницательность была ... странной. 

Ее аура имела оттенки, указывающие на глубоко укоренившееся чувство неполноценности, а цвета - на депрессию. Однако в ней была часть гораздо более прагматичная. Были смешанные чувства надежды с глубоко укоренившимся чувством, что все пойдет не так. 

Она была одна; предположительно, ее родители остались бы позади. То, что ей потенциально разрешили узнать личности своих товарищей по команде, не означало, что это были ее родители. Им не разрешалось говорить родителям, кто их товарищи по команде, как и всем остальным. Каждому приходу было разрешено выбирать, с кем представиться, но их поощряли проявлять осторожность и открывать себя как можно меньшему количеству людей. 

Мисс Милиция кивнула Карлосу, а затем вернулась в лифт. 

"Привет, - сказал Инсайт. Ее наряд был похож на тот, что был на видео, но более высокого качества и с шейным платком Miss Militia. Не похоже, чтобы она приложила столько усилий к своему костюму; большинство людей, которые собирались драться, приложили хоть какие-то усилия. Казалось, ей было все равно. Или, может быть, она предположила, что PRT собирается втолкнуть ее во что-то еще, и поэтому на самом деле не имело значения, что она носит. 

Она была почти права. 

Проницательность стянула маску. "Меня зовут Тейлор Хеберт, и я думаю о том, чтобы присоединиться к Wards". 

"Вы еще не подписали?" он обнаружил, что спрашивает. 

Все были шокированы тем, что она раскрыла себя, не подписавшись на нее. Это просто не было сделано, если только вы не были в романтических отношениях, и даже в этом случае нужно было быть осторожным. Известно, что разгневанные бывшие компрометируют личность героя из явной злобы, только потому, что они хотели причинить им боль в данный момент. Обычно вскоре умирает герой, а иногда и бывший. 

"Ну, я полагал, ты в конечном итоге узнаешь мою личность, независимо от того, хочу я это или нет, так что я тоже могу". 

В этом было легкое чувство злобного удовольствия, и он задавался вопросом, что происходит. Казалось, это не было направлено ни на кого из них, но он не знал, что с этим делать. Похоже, это не соответствовало большинству ее других эмоций. 

Мисси выпрямилась и подошла к ней. 

"Приятно познакомиться", - сказала она. "Было бы хорошо хоть раз иметь в команде кого-нибудь с равным руководителем". 

Дин почувствовал легкое оскорбление. Он гордился своей уравновешенностью и чувствовал, что Карлос тоже довольно уравновешен. Конечно, он не был уверен, что смог бы справиться с шестью тяжелоранеными одновременно, и в течение пятнадцати минут скорая помощь тоже не приехала. 

"Все, что я делал, - это не давал людям умирать, пока не добрались настоящие профессионалы. Эти люди все равно умерли бы, если бы они не попали в больницу так быстро. Я думал, ты проделал потрясающую работу. Вы посмотрели на ситуацию и сделали то, что нужно. Если я буду придерживаться такого стандарта, мне предстоит пройти долгий путь ". 

Мисси выпрямилась и выглядела очень довольной. 

"Я удивлен, что они больше не заставляют тебя работать вместе с Clockblocker. Вместе вы были бы действительно опасной командой ". 

"Что вы имеете в виду?" - потребовал ответа Деннис. 

"Ну, с близкого расстояния ты чрезвычайно опасный человек. Она делает большие расстояния близко, и вы, вероятно, могли бы использовать что-то вроде глупой веревки, чтобы расширить свой диапазон еще больше ". 

"Глупая нить, да?" 

"Ну, может, так не получится", - сказала она. "Ты пробовала? Даже если вы не можете прикрепить его к людям и заморозить их таким образом, вы можете легко обезглавить кого-нибудь с его помощью, если хотите. Вы были бы ужасным злодеем ... вы оба ". 

"В самом деле?" - сказал Деннис. 

Несмотря на свой прежний гнев, он усмехнулся. 

"Не многие люди признают мое врожденное величие", - сказал он. 

"Ваши способности хороши и для поиска и спасения. Если бы ты был там, я бы вообще не понадобился. Вы бы просто держали всех в стазисе, пока не приедут машины скорой помощи, и вы могли бы позволить им работать над одним делом за раз ". 

"Это правда, - сказал он. 

"Я имею в виду, что у Эгиды происходит вся Александрия, а у Галланта - его ... э-э ... эмоции?" 

Она взглянула на него и ухмыльнулась. 

Она знала, что он может читать ее эмоции, и дразнила его по этому поводу. 

"Я имею в виду, что как злодей он, вероятно, не был бы особенно опасен", - сказала она. "Если только его способности возиться не очень хороши. Я имею в виду, что он, вероятно, просто продавал счастье депрессивным людям ". 

"Это длится недолго", - сказал он. 

"Но скольким людям нужно это напоминание?" спросила она. "Это может быть лучше. В конце концов, когда они думают, что ничто не станет лучше, они теряют надежду. Если бы не NEPEA-6, вы, вероятно, могли бы работать психиатром, и люди просто получали бы от вас регулярные похвалы. Регулярные всплески счастья могут иметь некоторые долгосрочные эффекты, которые могут положительно изменить химию мозга. В конце концов, мозг перестраивается после травмы, так почему бы ему не сделать то же самое с вашей силой? " 

Это ... было хорошим замечанием. 

Могут ли регулярные дозы счастья помочь депрессивным людям? Как часто его нужно применять и сколько времени потребуется для положительного эффекта? Ему пришлось бы поработать с некоторыми учеными PRT, чтобы увидеть это, но это был первый раз, когда он подумал об использовании своей силы за пределами области борьбы и системы правосудия. Идея иметь варианты за пределами Протектората была на удивление воодушевляющей. 

Правила NEAPEA-6 допускали некоторое ограниченное использование сил в медицинской роли, но требовали, чтобы парачеловек находился под наблюдением врача, если только они сами не были врачом, и в этом случае применялся другой набор драконовских правил. Все это было спроектировано так, чтобы парахуманы всегда находились под контролем нормалей. Тем не менее, это могло бы стоить того, если бы он мог внести реальный вклад в жизни людей, у которых не было особых шансов, возможно, людей, которые были устойчивы к лекарствам или чему-то еще. 

Он моргнул. 

На самом деле она не сказала им ничего о себе, кроме своего имени. Она все время говорила о них, и он уже видел, как другие относятся к ней с симпатией. Каждый хотел услышать о себе, и она умела говорить то, что люди хотели услышать. Странно было то, что он действительно не думал, что она лжет. Она просто тонко подталкивала повествования таким образом, чтобы это было более благоприятно, даже если бы основные настроения были такими же. 

Социальные мыслители были пугающими. 

Включился свет, и звук лифта, спускающегося по шахте, заставил всех повернуться в том направлении, кроме Хеберта, который удерживал ее к нему. 

"Кому-нибудь удалось поговорить с Shadow Stalker?" - спросил Карлос. "Я пытался связаться с ней, но ..." 

"Нет. Она была занята тра ... э ... школьными вещами, и она не всегда проверяет свои тексты после этого, - сказал Деннис. 

Он немного расслабился с тех пор, как поговорил с Хебертом, но все еще оставалось скрытое чувство, что что-то в его жизни было не так. Он все еще был в стрессе; это просто не было направлено на Хеберта. 

Дверь лифта открылась, и София ворвалась в комнату. Она явно не приняла душ после беговой дорожки, и, судя по выражению ее лица и гневу, наполнявшему ее ауру, казалось, что она действительно прочитала свои сообщения. Было даже хуже, чем в прошлый раз. Она не удосужилась надеть маску, хотя на ней был весь остальной костюм. 

"Что это за хрень, что я избегаю нового рекрута? Она какая-то расистская сука из Империи? Они не получили Руну, не так ли, потому что я не работаю с ней! " 

"Привет, София", - сказал Хеберт, поворачиваясь к Софии лицом. 

Эмоции между ними были тревожными. У обоих был гнев, но София почувствовала удивление, презрение, беспокойство и легкую вину. Он бы пропустил это, если бы не присматривался. У Герберта были страх, гнев и немного злобного ожидания. 

"Цифры, которые можно вызвать из-за какой-нибудь мелкой чуши, Хеберт", - сказала София. Она выглядела и говорила небрежно, но ее эмоции были совсем не такими. Она о чем-то волновалась и, судя по всему, была готова бежать. "Ты уже на меня навязался?" 

"Первое, что я сделал, - сказал Хеберт. Она ухмыльнулась. "Ты думаешь, я бы не стал?" 

"Ты такая мокрая тряпка для посуды, я думала, ты позволишь людям навсегда забить тебя в землю", - сказала она. Она взглянула на остальных. "Держу пари, что остальные падают на себя, чтобы подлизываться к тебе". 

Хеберт пожал плечами. 

"Я полагаю, они будут хорошо относиться ко всем, кто не был для них стервой", - сказала она. "Но я полагаю, вы не дали им шанса. Легче оттолкнуть людей, чем рискнуть получить травму ". 

"У меня больше друзей, чем у тебя". София ухмыльнулась. "Я могу сосчитать, сколько у тебя друзей по одной руке". 

Она подняла кулак, не поднимая ни единого пальца. 

"У меня была одна", - спокойно сказал Хеберт. 

"Лучшее, что сделала Эмс, - это ускользнула от тебя", - сказала София. "Вы тащили ее вниз". 

Хеберт сделал расчетливый шаг к Софии. София напряглась, затем взглянула на остальных. 

"Ты думаешь, что теперь у тебя есть подспорье, - сказала София. "Вы бы не забегали так далеко, если бы мы были одни". 

"Это своего рода моя линия", - сказал Хеберт. "Если бы у тебя не было Эммы и других девушек, чтобы поклясться, что я напал на тебя вместо правды, возможно, все было бы иначе. Если бы у вас не было Алан Барнс, чтобы угрожать школе, Блэквелл, чтобы скрыть все ваше дерьмо, может быть, пара парней из PRT, чтобы скрыть некоторые из ваших преступлений, ну, все могло бы быть иначе ". 

"Думаешь, сможешь меня взять?" 

"Может быть, позвонил в полицию, подал на тебя в суд. Теперь у меня есть силы, может, у меня есть кое-что, чтобы уравнять шансы ", - сказала она. Она оглянулась на остальных, и ее глаза на мгновение сузились. Она расслабилась, увидев что-то подтвержденное. "Но теперь у меня есть кое-что не менее хорошее. Теперь я знаю, что эти ребята не знали, в какое дерьмо вы попали, а это значит, что мы будем товарищами по команде. Подумайте об этом ... видеть меня каждый день, не имея возможности ничего с этим поделать. Нет Блэквелла, чтобы прикрыть твое дерьмо; у директора есть причина мне верить, и она будет рада убедиться, что вы больше никогда не увидите другого патруля. Вы станете гарцующим пони, который будет участвовать в связях с общественностью, позволяя пятилетним детям висеть над вами, пока вы стоите перед фотографиями их мам ". 

Теперь вперед выступила София. 

"А может, и нет, - сказал Хеберт. "Я попросил директора немного подождать. Может, леопард может поменять пятна. Если вас выгнали, я хочу, чтобы вы знали, что это сделал не я. Это потому, что ты не мог себя контролировать. Поскольку ты не мог перестать быть сукой, тебе больше не придется надрать задницы и брать имена ". 

"Я не вернусь к несовершеннолетнему", - пробормотала София. 

"Вы действительно были в заключении для несовершеннолетних?" - спросил Хеберт с искренним удивлением. "Вау. Им, должно быть, тяжело противостоять героям. Ну, даже если ты убежишь, к кому ты пойдешь? Вы нажили врагов всех банд; тебе придется покинуть город, чтобы быть в безопасности, а тебе пятнадцать. Не можете устроиться на работу, значит, вам придется заняться преступлением. Тогда PRT придет за вами или какими, бостонскими бандами? " 

"Это не произойдет." 

"Все потому, что ты не можешь себя контролировать. Я хотел бы думать, что ты мог бы стать лучше, поэтому я попросил тебя дать второй шанс ". Хеберт наклонился вперед. "Но помни, единственная причина, по которой у тебя есть такой шанс, - это я". 

Карлос уже двигался, поэтому, когда София попыталась ударить Эберта, она вместо этого ударила его кулаком в грудь. 

"Встань, - рявкнул он. "Вы оба." 

"Это была халява, - сказал Хеберт. "Но как долго ты сможешь контролировать себя? Пять секунд? Это не выглядит хорошо ". 

София оттолкнулась и направилась к лифту. 

Когда двери закрылись, Хеберт повернулся к остальным. 

"Как вы понимаете, у нас есть история. Она .... долгое время плохо ко мне относилась. Но остальные из вас кажутся прекрасными людьми. Может быть, будет лучше, если мы не будем работать в одни и те же смены, и, может быть, я не останусь с ней наедине, но в остальном все вроде бы хорошо. Я иду наверх и регистрируюсь. Я буду твоим товарищем по команде с завтрашнего дня. Я с нетерпением жду возможности поработать с вами ". 

"Я ... провожу тебя обратно", - медленно сказал Карлос. Было ясно, что он немного не понимал, как справиться с такой большой антипатией между двумя бывшими товарищами по команде. У Софии всегда было плохое отношение, но, за исключением нескольких неприятных замечаний, она, по крайней мере, терпела все остальные. 

"Звучит здорово!" - сказал Хеберт. 

Через мгновение они ушли. 

Тишина в комнате продолжалась более двух минут, пока все смотрели друг на друга. 

"Что это было?" - спросил Деннис. 

У Дина было тревожное предчувствие, что это будет проблемой.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   11. Хорошо.
  
   Когда мое лицо коснулось циновки в тридцать седьмой раз, я начал задаваться вопросом, действительно ли вступление в Палату было самым глупым решением в моей жизни. Я был весь в поту, и мое тело болело в местах, в которых я даже не был уверен. Если раньше я думал, что мое тело неудобно, то теперь я чувствовал себя как новорожденная лошадь, пытающаяся встать на ногах, которые еще не поддерживали ее. 

По сравнению с агентами PRT, которые проверяли меня, у меня вообще не было никакой координации. Я всегда думал об агентах PRT как о бедных помощниках Кейпс, парнях, которые выходили и убирались после того, как настоящие герои сделали всю работу. Вместо этого я столкнулся с парнями, которые заставляли меня думать, что они переродившиеся Джейсон Борн и Джеки Чан. 

"Мы почти уверены, что она не мыслитель боевых действий", - сказал один из мужчин. Его звали Джексон, и он был мускулистым афроамериканцем; он был бывшим морским пехотинцем, одним из тех, кто не любил культуру Кейптауна, потому что считал, что она сводит к минимуму роль настоящих героев, таких как солдаты и полиция. У него не было проблем с индивидуальными плащами, но, похоже, у него почему-то были проблемы со мной. 

"Но, возможно, нам придется пойти еще несколько раз, чтобы убедиться, - сказал он. 

Проверка способностей мыслителей по большей части не требовала большого количества модного оборудования. Вместо этого они дали мне проверить слух и зрение. Они проверили мою способность обонять и спросили, есть ли у меня какие-нибудь необычные чувства. 

У них был агент PRT, который не знал, какие вопросы, которые он мне задавал, имел в виду, прочитал серию вопросов и попросил меня ответить на них. К чему вообще имел отношение запах помадки или ярких танцующих огней в стороне моего зрения? Они спросили, онемел ли мой желчный пузырь. Я даже не знала, на что был похож мой желчный пузырь. Я даже не видел, чтобы ученые проводили испытания. Все это делали случайные марионетки и лакеи, взятые из других частей здания. 

Как выяснилось, я не был сенсорным мыслителем, и со второго раза, когда я ударился о ковер, стало ясно, что я не боец. 

"Меня бы это устраивало, если бы ты меня чему-то учил", - раздраженно сказал я. Я знал, что боевая подготовка должна быть интенсивной, но я не совсем понимал, что это на самом деле означает. 

Я даже толком ничего не знал о триггерных событиях, пока Карлос не спросил меня об этом в лифте. 

Похоже, что большинство паралюдей не обретало силы до самого худшего дня в их жизни; различные травмы, временные или долгосрочные, которые привели к тому, что что-то внутри них сломалось и каким-то образом привело их к власти. 

"Это не раньше завтра", - сказал он. Он усмехнулся мне. "Хорошо, что у тебя на плечах хорошая голова, потому что остальные не могут драться с пятилетней девочкой на высоком уровне сахара". 

Я нахмурился и усмехнулся. 

"Что ж, похоже, мы находимся на одной странице в отношении моих возможностей. Мне наплевать на драки ... но мне не нравится много умирать. Не получить травму тоже неплохо ". 

"Тебе не терпится использовать свою новую блестящую силу?" 

"Моя новая сияющая сила - это напряженные размышления", - сказал я. "Почему-то я не думаю, что это заставит члена банды не стрелять в меня". 

"Насколько я понимаю, вы могли бы просто уговорить их до смерти". 

"Оружие отлично помогает заглушить разговор, - сказал я. "И это довольно дерьмовая сила, если ей можно противопоставить пару наушников за десять долларов. Мне понадобится вся возможная помощь. Если мне удастся получить помощь от людей, которые действительно знают, что делают, что ж, это значит, что я не умру еще раньше ". 

"Какая?" он спросил. 

Я усмехнулся ему. "Просто проверяю, слушаете ли вы. Самая большая проблема с детьми моего возраста в том, что они думают, что знают все ... поэтому не слушают людей, которые действительно что-то знают. Это называется эффектом Даннинга-Крюгера ". 

"Да уж. Люди такие тупые, что не знают того, чего не знают ". 

"Поэтому они думают, что знают все обо всем, хотя ничего не знают. Я, с другой стороны, достаточно умен, чтобы знать, что знаю все ни о чем. Я кое-что знаю, но, черт возьми, мне пятнадцать. Я даже никогда не ходил на свидание ". 

"Ставит тебя наравне с большинством детей", - сказал он. 

У него были проблемы с подростком; скорее всего его сын или пасынок. Мне никто не сказал, но знаки были. 

"У мальчиков есть эта мачо, когда они все время думают, что должны быть крутыми парнями. Я - полная противоположность задирам. У меня есть руки с лапшой и животик, и я едва могу встать ". 

"Не позволяйте никому говорить вам, что размер не имеет значения", - сказал он без каких-либо намеков. "При равных навыках крупный мужчина победит маленького девять раз из десяти. Итак, если вы меньше и слабее, это означает, что вам нужно быть лучше, чтобы не отставать. Но я лучше буду драться с большим человеком, чем с маленьким ". 

"Почему?" - спросил я с искренним любопытством. 

"Потому что маленький человечек будет бояться, а это значит, что он убьет тебя. У большого человека меньше доказательств, он может отступить или оставить вас врать. Маленький человечек будет продолжать бить тебя по голове, чтобы ты не встал. 

Для меня это звучало как разумная стратегия, если я когда-нибудь попаду в драку. 

Встав, я сказал: "Что ж, я с нетерпением жду возможности поработать с вами. Как скоро это перестанет болеть? " 

"Ой, какое-то время будет больно. Потребуется время, чтобы набрать даже базовый уровень выносливости. Ты не был астматиком до того, как получил свои способности, не так ли? 

"Нет почему?" 

"Просто подумал, не пропустили ли вы все уроки физкультуры", - сказал он. 

Вау. 

Это действительно больно. 

Я просто никогда не интересовался физкультурой. Было жарко и потно, и неприятно было видеть ухмылки девушек из клики Эммы. 

Если бы они изменили акцент на физкультуре, они могли бы проявить к ней больший интерес. Может быть, "беги за свою жизнь 101". Это может включать спринтерские тренировки, а также работу на выносливость. Может, вышибалы можно было сделать в спортзале, сделав вид, будто прячется от членов банды. Банды, вероятно, профинансировали бы это, так как это дало бы им возможность лучше не умирать. 

"Что ж, думаю, сейчас у меня не будет шанса", - сказал я. 

"Вы держите пари, что не будете", - сказал он. "Вы слушаете, что я говорю, и очень много работаете, и вы можете быть сильнее второклассника". 

"Спасибо", - сухо сказал я. 

"Эй, - сказал он. "Вы будете удивлены тому, что люди думают, что они знают. Физические типы должны быть схвачены Оружейником или Мисс Милиция, но вы, слабаки, должны разобраться со мной. 

"Я постараюсь не разочаровывать". Я сказал. Я взглянул на часы. "У меня PR-встреча через сорок пять минут. Я приму душ, а потом увидимся ... когда меня назначат. 

Он кивнул и бросил в меня полотенце. 

Он ударил меня по лицу, и мне пришлось поднять его с земли и бороться, чтобы не покраснеть. Возможно, моя зрительно-моторная координация была не такой, какой могла бы быть, но я собиралась поправиться. Было похоже, что я никогда не смогу победить Софию в рукопашной. Даже если бы я очень много работал и каким-то образом сумел стать лучше с ней, она просто использовала бы свои силы, чтобы обойти меня и победить. 

Мой первый день на работе был не совсем таким, как я думала. На самом деле я ничего не делал, кроме тестирования способностей с людьми, с которыми я, вероятно, редко общаюсь снова. Это был лучший способ общаться с мыслителями. Просто убедитесь, что они встретили людей, которые ничего не знали. Вы даже потенциально можете кормить их ложью, просто убедившись, что люди, которые их окружают, полностью верят любой лжи, которую им говорят. Эта искренность проявится. 

По крайней мере, вода в душе была горячей, а в ванной не пахло раздевалкой средней школы. Я слышал, что в раздевалке для мальчиков пахнет еще хуже, но мне было трудно в это поверить. Тем не менее, я заметил, что мальчики не казались такими чувствительными к запахам, как девочки, но я слышал несколько комментариев, которые означали, что запахи должны быть действительно отвратительными. Здесь пахло свежестью и чистотой, и я смогла быстро принять душ. 

Надев чистую одежду, которую они прозорливо просили принести, я надела маску домино, которая вообще не была маской. На самом деле, единственной эффективной маской будет та, которая закрывает все лицо, желательно с устройством смены голоса. Костюму потребуются перчатки, чтобы скрыть отпечатки пальцев, и волосы, как для распознавания, так и для сведения к минимуму оставления следов. Это было менее верно, когда вы работали на правительство; у большинства банд не было доступа к судебным экспертам, но если они действительно хотели найти вас, они могли бы заставить одного из них. 

У Clockblocker был отличный костюм; маска на его лице была безликой и белой, а костюм покрывал все его тело. Я не был в восторге от мотива часов, но для защиты личности он был великолепен. 

Одежда Эгис оставляла его глаза открытыми, но закрывала почти все остальное. Его так мало показывали, что это, вероятно, не имело значения. Его костюм оставил часть его кожи незащищенной, и я не был уверен, почему. Доспехи Галланта покрывали все. Маска Кида Вина оставляла открытой нижнюю часть его лица и все его волосы. Казалось глупым оставлять макушку уязвимой в боях с использованием пуль, особенно когда у вас была пуленепробиваемая броня Tinkertech. Наряд Софии был полностью покрыт; учитывая, сколько врагов она нажила в бандах, вполне вероятно, что ей это нужно. 

Но потом был костюм Висты. Ее одели в юбку и не закрывали лицо, кроме козырька. 

Были ли они ненормальными? 

Ее маска была не намного лучше, чем маска домино, и я был удивлен, что все в ее начальной или средней школе не сразу узнали ее. Или, может быть, они это сделали, и это было просто невысказанное соглашение между всеми оставить это в покое. 

Как бы меня не волновал костюм, в который меня одели, я не хотел чего-то, что могло бы поставить под угрозу мою безопасность. Я не шутил, что не хочу умирать, а это значит, что мне нужна броня. И все же я подозревал, что они будут сопротивляться, давая мне броню, как мальчики. Они хотели бы одеть меня в платье, и это было не круто. Мне нужно было что-то, в чем я мог бы сбежать, что-то, что действительно позволило бы мне двигаться. 

Наконец я добрался до места назначения и перевел дух. Я должен быть твердым. 

Они изменили костюм Софии с тех пор, как она была линчевателем, но они позаботились о том, чтобы он оставался верным тому, что ей было нужно; они не заставляли ее в какой-то девчачьей версии того, каким должен быть костюм героя. 

"Г-н. Чемберс, Insight здесь, чтобы увидеть вас ". 

"Отправьте ее внутрь". 

Войдя в комнату, я внимательно огляделась. Иногда то, как человек украшает свое пространство, также указывает на то, кем он был, как и одежда, которую он носит. На стене слева была карта Северной Америки с обозначенными городами и группами изображений вокруг каждого города. В организации было намного больше героев, и поэтому я должен был предположить, что идентифицированные были людьми, которым непосредственно посоветовал мистер Чемберс. 

Их было много; более двухсот. 

Справа были футляры для костюмов, демонстрирующие эскизы костюмов. В представленных костюмах должен был быть смысл. Все они были молодцы; Я мог сказать, что у них были качественные материалы и дизайн. Были ли это просто костюмы, которыми он гордился, или он пытался представить некий подсознательный образ, который повлиял бы на накидки, которые приходили сюда для консультации по имиджу? Для такого определения еще не было достаточно информации. 

Глен Чемберс был тучным и носил одежду так, как будто пытался подчеркнуть этот факт. На нем были зеленые и красные клетчатые брюки. Его рубашка была цвета лосося. Его волосы были разделены на пробор, и у него были стаканы из-под колы. 

Он смотрел на портфель на столе. 

Наряд был явно разработан для того, чтобы люди не чувствовали себя непринужденно, но и чтобы они недооценивали его. Если он был некомпетентен, то конечный результат этого проявился бы в его работах, и я узнал некоторых героев на фотографиях; все их наряды были хороши. Это означало, что он понимал значение изображения и изображения, которое он представил. Он знал, что я мыслитель, а это значит, что он знал, что я знаю, зачем он все это делает. 

"Итак, вы думаете, что вы самый важный человек в PRT", - сказал я. 

Не поднимая глаз, он сказал: "Я ЕСМЬ самый важный человек в PRT". 

"Почему?" Я спросил. "Потому что ты удерживаешь массы от убийства паралюдей?" 

Он посмотрел на это. 

"Совершенно верно", - сказал он. "Как вы думаете, почему существует PRT?" 

Совершенно очевидно, что паралюдей не сажали в тюрьму; они были ужасны в этом, и это не соответствовало общей компетенции, которую я видел в других аспектах работы. 

"Endbringers", - предположил я. "И это." 

"Это правильно. Все это - фарс ", - сказал он. Он указал на костюмы вокруг нас. "Взрослые мужчины и женщины в костюмах на Хэллоуин, играющие в полицейских и грабителей. Зачем беспокоиться?" 

Я подумал об этом на мгновение. 

"Вы форсируете повествование", - сказал я. "Умный мошенник скрывал бы свои силы и работал из-за кулис, а может, направился бы на юг и вместо всего этого захватил бы некоторые наркокартели. Но если вы создадите в их сознании ожидание, что они должны действовать определенным образом, а затем вознаграждаете тех, кто поступает с годами, большинство людей не выдержит этого ". 

"Те, кто не подыгрывает, не получают льгот. Они попадают в настоящие тюрьмы, в секретные, из которых гораздо труднее выбраться, или с них снимаются детские перчатки, и они умирают ". 

Я подозревал, что это не всегда так, особенно в таких местах, как Залив, где герои недофинансируются. 

"Но мы также защищаем всех паралюдей, утверждая, что они больше, чем человеческие существа. Что случилось бы, скажем, со Скидмарком, если бы он был всего лишь торговцем наркотиками со случайными полномочиями ". 

"Снайпер может убить его, прежде чем он успеет среагировать", - сказал я. "За исключением животных, пуля убьет большинство паралюдей". 

"И они нам нужны", - сказал он. "Endbringers всегда приходят, и они не уходят, пока не наберут засыпку для мельницы. Если паралюдей не появится, миллионы умрут. Так что то, что мы делаем здесь, так же важно, как и все остальные. Мы создаем миф, который защищает всех вас ". 

По сути, он только что сказал мне, что герои, которые пошли сражаться с Endbringers, были просто кровавыми жертвами, чтобы умилостивить их. Это было из тех вещей, которые вызывают массовые беспорядки на улицах. Большинство людей были в депрессии, но у них были хоть какие-то мысли, что мы хотя бы пытаемся дать отпор. Он, должно быть, предполагал, что я разберусь сам. Предлагая шокирующие идеи, он надеялся, что я предположу, что он был честен и был более склонен работать с ним. 

Все это было иллюзией. 

Какая ужасающая идея. 

Я сохранял бесстрастное лицо. 

"Хорошо, - сказал я. "Так что у тебя есть для меня?" 

"Я понимаю, что у вас нет особой привязанности к какому-либо конкретному изображению. При первой встрече с ним ты выбрал для себя имя Кид Вина, а не свое. 

"Это было лучшее имя", - сказал я, пожимая плечами. "Я не художник по костюмам, не автор названий героев или что-то еще, поэтому я здесь. Я знаю, чего хочу и чего не хочу ". 

"И что это?" 

"Пуленепробиваемый", - сказал я. "И доказательство ножа, или, по крайней мере, довольно жесткое. Я хотел бы иметь возможность перемещаться в нем; никаких высоких каблуков или чего-то подобного. И не заставляй меня выглядеть глупо ". 

"Я слышал, что у вас нет боевых способностей", - сказал он. "Я бы не подумал, что свобода передвижения будет особенно важной". 

"Так что я могу бежать", - сказал я. "Они могут дать мне техническое оружие или что-то в этом роде, но Молодежная гвардия, как правило, против" оружия ", так что, вероятно, это будет что-то неэффективное, например сеть. Даже если это не так, я видел Крюковолка. Я, вероятно, не смогу угнаться за ним в лучшие времена, но, возможно, я смогу добраться куда-нибудь достаточно плотно, в которое он не сможет попасть. На каблуках этого не случится ". 

"Злодеи обычно не пытаются убивать варды". 

"Мне вообще не нравится это слово, - сказал я. "Это кажется опасным". 

"Есть другие запросы?" 

"Что-нибудь удобное? Может, не юбка ... маска на все лицо? " 

"Нам нравится показывать рот или глаза", - спокойно сказал он. "Он имеет тенденцию очеловечивать паралюдей, что является частью нашей миссии". 

"Так почему же отряд головорезов ищет PRT?" Я спросил. Я колебался. "Чтобы они выглядели более устрашающе, иначе их было бы легче списать со счетов как бездушных болванов? Отлично." 

"В зависимости от личности иногда легче работать с мыслителями", - сказал он. "Или, по крайней мере, быстрее. Если они не думают, что они умнее всех ". 

"О, я знаю, что я", - беспечно сказал я. Я усмехнулся ему. "Но умные люди прислушиваются к экспертам. Я знаю достаточно, чтобы знать, как мало я знаю... в основном. Полагаю, могут быть какие-то слепые пятна, но тогда я бы этого не знал, не так ли? " 

Даже умные люди в некоторых областях своей жизни были глупы. Иначе гении никогда бы не развестись. 

"Хорошо, - сказал он. "Присаживайтесь, и мы обсудим некоторые идеи". 

"Что у тебя есть для меня?" - спросил я, наклоняясь вперед. 

Он не был социальным мыслителем, но у меня было ощущение, что мы прекрасно поладим.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   12.Разговор.
  
   Консольная работа не была такой уж плохой. 

Кид Вин был назначен обучать меня, и я сразу понял ценность этого. В конце концов, в пылу битвы тактика была, вероятно, последним, о чем вы думали, когда были любителем. Вместо этого вы были больше заинтересованы в том, чтобы не умереть, а после этого помочь захватить врага. На тестах я видел, насколько сложно думать, когда ты находишься в разгаре боя. Все шло быстро, и иногда даже не успеваешь понять, что наступает атака, прежде чем она закончилась. 

Консольный режим означал, что вы могли изучать тактику прямо на работе с безопасного расстояния. Вы научитесь быть спокойным голосом на расстоянии, помогая товарищам по команде выжить. По словам Кид Вина, в девяносто пяти процентах случаев это означало, что вы сидели перед консолью и играли в видеоигры, читали или выполняли домашнее задание. Но когда вы были нужны, это была важная работа. Это был инструмент обучения. Если бы этого не было, они бы поручили эту работу некоему безымянному дрону PRT. 

Кид Вин казался подопечным, которому все еще было комфортнее всего со мной. Все остальные, казалось, не знали, что сказать обо всей ситуации с Shadow Stalker, и в результате большинство из них, казалось, избегали меня. Я не почувствовал никакого враждебного отношения к тем, кого я видел мимоходом, просто смутное чувство вины, вероятно, потому, что они не заметили признаков. Хуже того, по словам Кид Вина, София на низком уровне запугивала их всех, и они отвергали это как то, что с ней было сложно. 

Тем не менее, впервые на моей памяти, когда я направился в Уинслоу, в моей походке пошла пружина. Еще два дня, и тогда мне не придется возвращаться снова. В понедельник я стартовал в Аркадии, что по меркам госструктур было скоростью варпа. На перевод часто уходили недели или месяцы, но мой случай считался неотложным. София собиралась остаться дома в течение следующих нескольких дней с какими бы видами наказания ни придумывала PRT, так что мне оставалось иметь дело только с Эммой, Мэдисон и их прихлебателями. 

Это все еще не было идеальным, но это было намного лучше, чем то, с чем я столкнулся за последние полтора года, и иногда просто знание того, что это закончится, делало почти все терпимым. 

Еще два дня укрытия во время обеда. Еще два дня наблюдения за коридорами, избегания раздевалок, отдаленных коридоров и столовой. Все, что мне нужно было сделать, - это упорствовать. 

София была плохим человеком, но могла принести пользу обществу. А вот Мэдисон и Эмма были пустым пространством. Мэдисон никогда не собирался многого добиться; она просто высосала популярность других и в конечном итоге погрузилась в посредственность за пределами оранжереи, которая была средней школой. 

Эмма будет чистым негативом для общества. Как бы хорошо она ни справлялась в профессиональном плане, она собиралась стать хулиганом. Если бы она стала моделью, она бы в конечном итоге подорвала самооценку окружающих ее моделей. Я видел исследования, в которых говорилось, что модели в любом случае имеют более низкую самооценку, чем другие люди; вероятно, их судили не только по внешнему виду, но и по мере их старения. Другие женщины были склонны ревновать и говорить им ужасные вещи, а мужчины, как правило, сосредотачивались на одном их аспекте, а не видели их как личность. 

Я видел, как она доводит людей до самоубийства. 

Хорошая сторона заключалась в том, что у нее не было того же оружия против других людей, которое она имела против меня. Кроме того, моделирование было конкурентной отраслью, и вряд ли она добилась особого успеха. 

Пройдя через парадный вход в школу, я увидел, что на меня никто не обращает внимания. Не было ни взглядов со стороны, ни хихиканья, в отличие от того, что было в тот день с шкафчиком. Без Софии они бы со мной не справились. Ни Эмма, ни Мэдисон не выглядели так, как будто они были лучше меня в драке, и хотя было возможно, что они смогут меня победить, я подозревал, что сделаю все, что в моих силах, чтобы продолжать бить Эмму по лицу, чтобы она сожалела об этом. 

Я не стал заходить в свой шкафчик; его вычистили и продезинфицировали, но у меня еще не было шанса получить школьные учебники, и теперь мне не придется. Уинслоу планировал взимать с меня плату за них, и я определенно не собирался платить за их использование в течение двух дней. 

"Мисс Герберт", - действительно, школьный секретарь искал меня в коридоре. 

Сколько раз я был в кабинете директора, она все еще не знала, как произносить мое имя. Если бы я не знал лучшего, я бы подумал, что она делает это намеренно, пытаясь показать свое неуважение ко мне. Но я видел, что ей все равно. 

"Что ты хочешь?" Я спросил. 

Я мог бы попытаться понравиться ей, но я не чувствовал особого милосердия. 

"Директор Блэквелл хотела бы поговорить с вами", - сказала она. Она посмотрела на меня свысока, как будто я была особенно мерзкой формой жизни. 

Секретарши школ должны были быть полезными. Они слушали разговоры родителей, учеников и учителей. Они должны были собирать информацию и использовать ее, чтобы помочь своему директору. Насколько я мог судить, эта женщина не занималась ничем, кроме распространения злобных сплетен. В школе было достаточно проблем, и все, что она сделала, - это усугубила их. 

"Теперь она хочет поговорить со мной", - сказал я. "Хорошо". 

Коридоры уже начали очищаться. На нас никто особо не обращал внимания. 

Пока мы шли, я повернулся к ней и сказал: "Поздравляю с уходом на пенсию. Возможно, будет здорово уйти от всего этого ". 

"Я не ухожу на пенсию!" - огрызнулась она. "Что заставило вас так думать?" 

"Ну, я слышал, как пара учителей говорили, что Блэквелл ищет замену, может быть, кого-нибудь помоложе, поэтому я просто предположил..." 

"Я никуда не пойду!" - огрызнулась она. Ее рука сжала мое плечо, и я увидел, что она взволнована. 

"Может быть, дело в твоем муже", - сказала я. 

Я видел фотографии на ее столе. Мужчина выглядел как жертва похищения, которая пыталась связаться с камерой, чтобы отправить туда морских пехотинцев. Он выглядел по крайней мере как курица, но обручальное кольцо она все еще носила.

"Что насчет моего мужа?" ее рука сжалась еще сильнее. 

"Э-э... ??я не знаю", - сказала я, убедившись, что выгляжу напуганной. "Я не слышал разговора. Я просто слышал, как они смеялись над этим ". 

"ВОЗ?" она потребовала. 

"Я думаю, мы здесь!" - быстро сказал я, отстраняясь от женщины. 

Она заблокировала по крайней мере половину моих попыток увидеться с Блэквеллом, и, похоже, она не заботилась ни о ком из учеников. То, что я сказал, съест ее, и она будет гадать, кто говорил о ней. Это может даже заставить ее отвернуться от некоторых учителей из-за своих подозрений. 

Хорошо. 

Я вошел в офис и спросил: "Она меня ждет?" 

Женщина стиснула зубы. 

"Да. Я позвоню ей. 

Она обошла стойку и взяла свой старомодный телефон. Мгновение спустя меня проводили в офис Блэквелла. 

Как только дверь за мной закрылась, я увидел мисс Блэквелл, сидящую за своим столом. Свет от жалюзи позади нее и ее высокого кожаного кресла скрыл ее в тени, но я знал, как она выглядит. Это была худая женщина с грязными светлыми волосами, остриженными в форме чаши. Она была одета в черное; черная блузка и черная юбка - все создано, чтобы придать ей суровый вид, который, как она думала, создаст более строгий вид. Лично я подумал, что это похоже на то, что она идет на похороны, и знал, что она никому не нравится. 

"Мисс Хеберт", - сказала она. 

"Блэквелл", - сказал я. Я остался стоять. 

Вся установка была разработана, чтобы показать доминирование. У нее был слишком большой письменный стол, а офис был спроектирован так, чтобы быть излишне формальным; выражения ее силы. Она встречалась с людьми в своем собственном пространстве, что также давало ей силу, и она могла диктовать время встречи. Если бы она пыталась заставить меня ждать, я бы просто пошел в следующий класс. Ее стул был большим и регулируемым, а три сиденья с другой стороны были маленькими, и их нельзя было отрегулировать. 

Даже называть мое имя было демонстрацией силы. Обращение по имени заставляло их обращать внимание. Вся физическая среда, одежда, выступления и слушания были созданы для того, чтобы ученики и родители чувствовали себя неуютно. То же самое и с судебной системой. Он был разработан, чтобы подчеркнуть власть директора школы, судьи, конгрессмена или кого-то еще. 

"Присаживайтесь, - сказала она. 

"Я бы предпочел встать", - сказал я. 

Она на мгновение посмотрела на меня. 

"Я понимаю, что вы покидаете нас", - сказала она. 

"Как можно скорее", - сказал я. 

"Обычно это занимает много времени". 

Я смотрел на нее и ничего не сказал. Она искала информацию? Я бы подумал, что PRT сказал бы ей, но, возможно, они не хотели, чтобы она знала, что я из опеки. Если мне повезло, они хотя бы пытались провести внутреннее расследование. Если София действительно была на испытательном сроке, вполне вероятно, что у нее был офицер по надзору. Вероятно, этот человек работал на PRT. Либо этот человек не выполнял свою работу, либо кто-то над ней отвлекал информацию, либо за всем этим стоял Блэквелл. 

Меньше всего мне было нужно, чтобы Блэквелл и сотрудник службы условно-досрочно сговорились стереть улики и раскрыть свои истории. 

"Я давно пытаюсь уехать отсюда, - сказал я. 

"Обычно они делали перевод до начала нового семестра", - сказала она. 

Я пожал плечами. 

"Я действительно не понимаю, как работает бюрократия, - сказал я. "Я имею в виду, я бы подумал, что это работа директора - обеспечивать безопасность своих учеников, но я думаю, что это верно только в отношении популярных детей, или богатых детей, или студентов-спортсменов. Остальные могут пойти повеситься ". 

Вспышка гнева, которую она быстро скрыла. Подростки ее все время оскорбляли, и казалось, что она не особо задумывалась об их мнении. Я не был уверен, что ей вообще нравятся подростки. 

"Я отвечаю за благополучие студенчества в целом", - решительно сказала она. "Этим угрожают нарушители спокойствия". 

"Проще бросить бедного студента под автобус", - сказал я. "Чем кто-то с надоедливым папой-адвокатом, который может подать в суд, или хулиганом, родители которого также являются хулиганами. Если бы вы действительно считали меня нарушителем спокойствия, вы были бы счастливы, если бы меня перевели в другую школу ". 

"Разрешено ограниченное количество переводов, поэтому мне любопытно, как вам удалось обойти систему". 

"Мне не нужно тебе ничего рассказывать, - сказал я. "Я мог бы легко заболеть на следующие два дня, и тогда мне вообще не пришлось бы иметь с тобой дело". 

"Передача требует большого количества документов, - сказала она. 

"Пусть ваш секретарь принесет его мне, и я принесу вам завтра", - сказал я. "Вы можете попытаться усложнить мне жизнь ... отстранить или исключить меня, но если вы это сделаете, я собираюсь подтолкнуть отца к тому, чтобы он пошел в школьный совет. Я уверен, что у вас возникнут ... вопросы о вашей политике, разрешающей использование оружия и наркотиков на территории школ ". 

"Незаконно снимать людей без их ведома", - быстро сказала она. 

"Я уверен, что это так", - сказал я. "Но тот, кто имеет доступ к ... анонимным источникам, может быть счастлив внести свой вклад. Люди могут действительно начать спрашивать, поддерживаете ли вы Империю; в конце концов, дети, которых ДЕЙСТВИТЕЛЬНО здесь отстраняют, обычно черные. 

Я видел, как она вздрогнула. 

Это было несложное предположение. Темнокожих детей исключали и отстраняли от занятий в три раза чаще, чем их сверстников. Что еще более важно, они не были хорошо представлены ни в одной из банд, за исключением иногда Торговцев. У Империи их не было по очевидным причинам, а ABB была строго азиатской бандой. 

Я подозревал, что она избегала приостановки или исключения детей банды, опасаясь того, что банды сделают с ней. Изгнать белых детей, которые поступали с черными детьми, было сложно, потому что это разозлило бы ABB. Азиатские дети были опасны, потому что, даже если бы они не были частью банды, когда она изгнала их, они могли легко сбежать к банде позже. У чернокожих детей такого уровня защиты не было, за исключением Софии. 

"Я не расист!" она сказала. 

"Неважно, - сказал я. "Сейчас отношения между ABB и Empire обострились. Как вы думаете, что произошло бы, если бы распространился слух, что вы сочувствуете Империи или, что еще хуже, кроту для них? Сколько времени понадобится Они Ли, чтобы телепортироваться к вашей машине и просто бросить гранату, пока он собирался убить еще больше расистов? Вы были бы для него сноской. Слухи могут быть смертельными, особенно здесь и сейчас ". 

Я кладу руки на ее стол. 

"С другой стороны, ты можешь смазать колеса и вытащить меня отсюда как можно быстрее, и я позволю тебе вернуться к тому, чтобы помогать хулиганам наносить ужасный вред людям. Я должен быть расстроен и возмущен и хочу встать на защиту справедливости, но на самом деле я просто устал. Оставь меня в покое, и все будет так, как будто меня здесь никогда не было. В противном случае я был бы счастлив шепнуть несколько слов на несколько ушей ". 

Хотя выражение ее лица не изменилось, кровь текла с ее лица. 

Хорошо. 

Я не только избавился от нее, но и отвлек ее от мысли, что у меня может быть таинственный покровитель. На самом деле, она могла просто подумать, что Империя меня поддерживает. Вряд ли она кому-нибудь об этом скажет, опасаясь, что это убьет ее так же легко, как мои слухи. 

Я встал. 

"Я вернусь для оформления документов в конце дня. Я бы взял его сейчас, но бумаги, которые я обычно теряю, или покрываются использованными тампонами. Думаю, я такой неуклюжий. 

Выйдя из ее офиса, я увидел, что секретарша яростно спорит по телефону тихим голосом. Я подозревал, что она много знала о том, как Блэквелл руководил делами, и что она будет счастлива бросить ее под автобус, чтобы сохранить свою работу. Блэквелл заподозрил бы, что это я, но я бы приставил пистолет к ее голове. 

Технически я предполагал, что то, что я только что сделал, будет считаться террористической угрозой, если дело когда-либо будет рассматриваться присяжными, но до меня доходили слухи о Shadow Stalker, которые заставляли меня думать, что мне, вероятно, сойдет с рук гораздо худшее если бы я был осторожен с этим. 

Конечно, если бы я не получил испытательного срока, моя зарплата увеличилась бы вдвое, а Софии осталось бы на прежнем уровне, пока ей не исполнилось бы восемнадцать. Мне было бы очень приятно думать, что мне платят вдвое больше за то, чтобы сидеть за консолью, чем за то, что она рискует жизнью. Если бы хоть какие-то гонорары когда-либо поступали, это было бы намного меньше, чем я мог бы зарабатывать через свою зарплату, но это не имело бы значения. 

По крайней мере, отцу удавалось удерживать их от передачи всех гонораров в траст, пока мне не исполнилось восемнадцать. Не было никакой гарантии, что я когда-нибудь доживу до этого возраста, и нам вдвоем понадобились эти деньги раньше, чем позже. 

Я с нетерпением ждал встречи с Эммой хоть раз. По ее реакции я смогу сказать, предупреждала ли София обо мне или нет. Если бы она это сделала, было бы адом платить. 

Компьютерный класс обычно был моим любимым уроком; сегодня это было даже проще, чем обычно. Мне казалось, что программирование стало для меня естественным, и я смог закончить работу быстрее и просматривать веб-страницы. Похоже, что PRT скрыл все новости о мысе, который помогал в нападении на автобус. Вместо этого преобладала история о группе героических пассажиров и прохожих, работающих вместе до прибытия Протектората и машин скорой помощи. Они больше сосредоточились на помощи Виста, чем на том, что я мог бы сделать. 

Если бы Протекторат вынудил людей не говорить обо мне, или если бы выжившие знали об опасности, в которую меня навлекут разговоры обо мне. Возможно, в этом тоже был элемент самосохранения. Хотя обычно я садился на более ранний автобус, я ездил на нем достаточно часто, чтобы некоторые из них могли опознать меня. Если бы было известно, что я плащ, была вероятность, что некоторые из них могли быть допрошены бандами. 

В любом случае, казалось, что я публично открыт. 

И все же теперь занятия казались пустой тратой времени. Я не собирался сдавать какие-либо бумаги, поэтому все, что я делал, это топтал на месте, пока все не закончится. 

"Привет, Тейлор", - сказала Эмма, когда я вышел из класса миссис Нотт. "Я удивлен, что ты вообще не приходишь в школу. Вы здесь никому не нужны. 

Что ж, похоже, София не успела ни о чем предупредить Эмму. Если бы она это сделала, она бы точно оказалась в тюрьме; Протекторат глубоко заботился о безопасности Палат, как по соображениям связей с общественностью, так и потому, что большая часть Протектората была привлечена из Палат. Любое указание на то, что они не будут преследовать людей, которые причинили вред подопечным, вызовет у них кровотечение из числа членов, что причинит им вред в ходе блокировки. 

Я похлопал ее по плечу и усмехнулся. 

"Что бы вы сделали, если бы я ушел сейчас? Включи Мэдисон, может, Софию? Кажется, тебе нравится заводить друзей. Может быть, Джулия здесь будет хорошей целью, или Андреа, или Джанет. У тебя было достаточно времени, чтобы хорошенько их испортить? 

"Никогда не меняйся", - сказал я. "Я имею в виду, что таким образом ты всегда останешься один. Я имею в виду, что вы можете сжечь лишь несколько мостов, прежде чем люди начнут восставать против вас. В конце концов, Джулия вот уже несколько месяцев следит за вашим положением. Она просто ждет, пока ты совершишь ту единственную ошибку, которая позволит ей наступить на тебя так же, как ты наступишь на всех остальных ". 

"П ... это неправда, - поспешно сказала Джулия. 

"Мэдисон пересматривает вариант следования за кем-то, кто явно сумасшедший, - сказал я. "И Андреа задается вопросом, стоит ли все это того. В конце концов, рано или поздно вы совершите преступление на федеральном уровне, а пособничество и подстрекательство влечет за собой такую ??же ответственность, как и вы. Даже Джанет задается вопросом, действительно ли вы так хороши, как говорите. В конце концов, ваша модельная карьера замедляется, ваши оценки не так хороши, а издевательства над людьми, которые вскоре могут присоединиться к банде, кажется довольно плохой идеей ". 

"Собираешься присоединиться к Торговцам?" - сказала она, но я заметил, что она подозрительно смотрит на остальных. 

"Это была бы не та банда, к которой я присоединился, - сказал я. Повинуясь порыву, я дотронулся до ее уха. "Но я уверен, что вы им заинтересуетесь. "

Ее лицо побелело, как полотно. Интересно. 

"Ну, я уверен, вам, дамы, есть о чем поговорить. Я иду в класс. Хороший разговор." 

Прежде чем кто-либо из них смог ответить, я уже пробивался сквозь них и шел своим путем.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   13. Имена.
  
   Уинслоу был закрыт в пятницу после того, как школьный секретарь раскрыл более двух десятков проблем, которые были скрыты директором, включая наличие черной плесени на стенах школы. Директор Блэквелл использовал школьные средства для установки специальных очистителей воздуха в офисе, но никого не предупредил и не сделал ничего, чтобы исправить ситуацию. Кто-то позвонил в прессу, и внезапного шума было достаточно, чтобы школьный совет закрыл школу на день, чтобы дать им три дня на то, чтобы попытаться исправить проблему. Этого было бы недостаточно, но это могло бы, по крайней мере, создать впечатление, что они что-то делают.

Плесень было довольно распространенным явлением в школах, особенно в наших краях. Старые школы имели структурные недостатки, и в них постоянно входило и покидало большое количество людей. Броктон-Бей был прибрежным поселком, и влажность была обычно высокой. Часто шел дождь, и рюкзаки были залиты водой и повсюду развешаны. В трубах были протечки, и в результате появилось большое количество тараканов и других насекомых. 

Однако именно эта порода плесени была особенно опасной, и директор Блэквелл знал об этом. 

Новости попали в вечерние новости, и, хотя они не назвали имя разоблачителя, я знал, кто это был. Секретарь решила, что Блэквелл планирует уволить ее, и поэтому она предприняла активные действия.

Хотя я не был разочарован тем, что у меня был выходной, я надеялся, что они не закроют Уинслоу, потому что это будет означать, что они разделят там детей между другими школами. Если это произойдет, я могу найти Эмму или некоторых из ее последователей, следующих за мной в Аркадию. 

Я чувствовал себя немного виноватым из-за того, что ушел с Эммой. Не то чтобы она этого не заслуживала, просто я потратил полтора года, пытаясь доказать, что я лучше этого. Если бы я сработал с помощью полезной силы, говорят силы Александрии, я бы смог все это оставить позади и никогда бы не оглянулся назад. Я был бы героем, о котором мы оба говорили в детстве, и этого было бы достаточно.

Однако то, чем я был сейчас, не было таким. Скорее всего, я собирался провести следующие несколько лет где-нибудь в лаборатории, перемежаясь консольными обязанностями, чтобы научить меня боям, в которых я никогда не участвовал. Я время от времени давал автографы и сцены с фотографиями, и я играть одеваться. 

Я бы внес свой вклад в общество, но не был бы героем. 

Как настоящий герой, я бы радовался тому, что каждый раз, когда Эмма видела меня в образе героя, я отвергал все, что она когда-либо говорила обо мне, даже если бы она этого не знала. Или я был бы так занят тем, что делал, что у меня не было бы времени думать о ней.

Застряв в лаборатории, у меня будет много времени подумать. Это было не совсем удачное сочетание для человека, у которого в семье была депрессия. Много времени думать, находясь в одиночестве. Раздумываю, позволяя мыслям крутиться в голове. Было бы легко почувствовать горечь из-за того факта, что Эмме, Мэдисон и другим сойдет с рук все, что они сделали, и что, возможно, они перешли бы к кому-то другому. В конце концов, они не входили в компетенцию PRT, и полиция вряд ли была заинтересована в издевательствах, если только люди не совершали настолько плохих поступков, что их нужно было арестовать.

Какая-то темная часть меня хотела погубить Эмму; как бы мне ни нравилось притворяться, что я лучше, чем это, казалось, что это не так. Меня беспокоило то, что мне пришлось стать Эммой, чтобы причинить ей боль. Я ненавидел, когда это случилось со мной, но ирония заключалась в том, что мои силы, казалось, лучше всего использовались для того, чтобы делать именно то, что я ненавидел. 

Когда у вас был только молоток, все стало похоже на гвоздь. 

Так что я сделал все, что мог, чтобы разорвать маленькую империю Эммы. Я надеялся, что насколько хорошо я справился, никогда не узнал. В конце концов, для этого мне потребуется больше времени думать о ней. Я действительно хотел оставить это позади. 

Может быть, я зашел слишком далеко и с секретарем. 

Я предполагал, что у секретарши есть немного компромата на Блэквелл, но не то, чтобы у нее были такие вещи, которые заставили бы закрыть всю школу. Блэквелл должна была заставить людей работать в школе в течение двух недель зимних каникул, но казалось, что у нее не было или не хотелось тратить деньги. Разве не было способов подать прошение о деньгах в школьный совет? Или боялась, что ее как-нибудь накажут, отберут финансирование? 

Может, она не хотела, чтобы они смотрели ее книги? 

Это были пустые предположения, ничего мне не рассказывала моя сила, но я не мог понять, почему она скрывает это.

Я был бы более расстроен, но у меня было лечение Панацеей, и я предположил, что она исправила следы черной плесени, когда лечила все остальное. Сколько детей она вылечила и почему не установила связь? 

Конечно, было возможно, что никто не удосужился сказать ей, из каких они школ, и поэтому она просто предположила, что это связано с доками. Я слышал о случаях, когда в некоторых местах появлялись сотни младенцев с СВДС, родители обвинялись в причинении им вреда, когда выяснялось, что виновником была плесень после наводнения. Возможно, это даже правда в Доках. Не то чтобы это место было в хорошем состоянии. 

"Я вообще никогда не должен был позволять тебе идти туда", - бормотал папа. "Подумать только, что мы доверили этой женщине свое благополучие".

"На днях меня исцелила Панацея, - сказал я. "Нет причин беспокоиться о черных легких или о том, что вам дает черная плесень". 

Что сделала с телом черная плесень? Мне пришлось бы посмотреть на труп, чтобы увидеть. На мгновение я праздно подумал, разрешат ли мне провести вскрытие. Я был уверен, что если я получу хороший взгляд на внутреннюю часть человеческого тела, мое понимание расцветет экспоненциально. Это помогло бы мне лучше помогать людям. 

Я спрашивал, когда у меня будет такая возможность, но не ожидал, что это будет разрешено. Их гораздо больше интересовала моя техническая работа, и, если бы я работал медиком, то с их точки зрения мои способности были бы пустой тратой. Вот почему они обычно не ставили Panacea на передовую; один выстрел в голову, и они 'Я буду одним из лучших целителей в мире.

"Когда вы были исцелены Панацеей?" - потребовал он ответа, резко повернув голову и уставившись на меня. 

"После автобуса", - сказал я. "Было какое-то летающее стекло; это не имело большого значения. Я подождал, пока все выздоровеют, прежде чем позволить ей даже взглянуть на себя. Она даже посмотрела мне в глаза ". 

Он нахмурился. 

"Я попросил Кида Вин заменить линзы", - сказал я. "Это больше не рецепт. Я подумал, что подожду до Аркадии, чтобы пропустить очки ". 

"Вот почему мы сейчас ходим по магазинам одежды?" он спросил. 

"Я хочу начать все сначала, - твердо сказал я. "Первые впечатления очень много значат, и если я пойду в школу в толстовке с капюшоном и ужасной одежде, они не будут относиться ко мне намного лучше, чем в Уинслоу".

Не помогло то, что Аркадия была более богатой школой; это означало, что ожидания от одежды будут намного выше. Примерно семьдесят процентов учеников Уинслоу были на школьных обедах; в среднем по штату было вдвое меньше. Не удивлюсь, если в Аркадии будет половина среднего показателя по штату. Бедные дети не будут нормальными, и они будут выделяться больше, чем другие. 

"Они дали мне первую зарплату рано, - сказал я. Я нахмурился. "Я не понимал, что налоги забирают так много денег". 

"Добро пожаловать в мир взрослых", - сказал папа, обнимая меня за плечо. "Только когда вы начнете зарабатывать собственные деньги, вы поймете, что лучшие грабители крадут их, прежде чем вы даже сможете это увидеть".

В среднем родитель тратит около семисот долларов на школьную одежду в год. У меня в кармане было семьдесят пять долларов. 

Открытие банковского счета было разочарованием. Без водительских прав мне понадобилась бы карта социального страхования и свидетельство о рождении каждый раз, когда я приходил в банк, чтобы сделать прямой вывод средств или депозит. Однако я мог получить дебетовую карту, которая упростила бы доступ, и моя учетная запись была бы оплачена векселем одной из множества подставных компаний. Предположительно, я работал уборщиком в компании под названием Allen Industries. Папе пришлось войти в систему, потому что я, несовершеннолетний, не мог заключать никаких контрактов.

По этой причине я не мог получить квартиру, машину, ссуду или многое другое, потому что я мог расторгнуть контракты в любое время, когда хотел. Чтобы получить что-либо, мне понадобится соавтор, который может быть связан контрактом. Я был уверен, что это сделало жизнь беглецов моего возраста почти непригодной для жизни, если они не могли заниматься серфингом с другом. К счастью, мои отношения с отцом были приличными и налаживались. Моя новая сила и, возможно, страх почти потерять меня, казалось, вытащили его из его паники. Я не мог предположить, что это всегда будет правдой; Мне нужно было работать, чтобы он продолжал двигаться, пока у него еще оставалось немного энергии и жизни. Однажды я прочитал, что для того, чтобы избавиться от депрессии, нужно заставить себя быть активным, оставаться занятым и проводить время с людьми.

Папа откашлялся на сто пятьдесят баксов; Мне удалось сэкономить нам немного денег, пообедав в кафетерии Wards. В краткосрочной перспективе это было немного, но в долгосрочной перспективе это могло бы очень помочь. Я волновался, что это может повредить нашим отношениям, но папа какое-то время проводил долгие часы на работе, чтобы заработать немного дополнительных денег, чтобы не уйти под воду, и чтобы сбежать из дома, который был полон болезненных воспоминаний о жизни. ему. 

Двести двадцать пять долларов было не так уж и много, а это означало, что мне нужно было придумать способ заставить его растягиваться, не выглядя дешево. Мы пытались уговорить Лэйси, жену Курта, поехать с нами, но их в настоящее время не было в городе. 

Итак, мы пошли на рынок Лорд-стрит.

В некоторых киосках был избыток товаров из дорогих магазинов на Бордуолк, но они были снижены до 10-25% от цены. Это было единственное место, где я мог бы взять пару сотен долларов и превратить их в приличный гардероб. Проблема была в том, что я ничего не знал о моде. Я, конечно, видела вещи, которые носила Эмма, но я так понимаю, что есть что-то в разных женщинах с разной формой тела, и разная одежда дополняет это? Формы были названы в честь фруктов, но я не мог вспомнить их всех. Были клубника, банан, груша .... арбуз? Киви? Я просто не знал. 

Эмма сказала, что я имел форму банана, а она была чем-то лучше?

Также было что-то в том, что у разных женщин разные цвета кожи, что льстило их цвету лица в зависимости от времени года? Были ли это нормальные сезоны или рассматривались Кванза и Синко де Майо? Если у вас был рождественский цвет лица, означало ли это, что вы могли носить только красное и зеленое, или это просто означало, что вы толстые? Единственное, что я знал, это то, что попытки скопировать одежду Эммы и других не сработают с моим типом телосложения. Ни один из них не был бананом. 

Я даже не мог спросить ни одного из подопечных. Мисси была слишком молода, а София ... ну, этого не должно было случиться. В любом случае ее цвет лица был, вероятно, Хэллоуином. 

"Хотел бы я помочь тебе с этим, - сказал папа, когда мы подходили к ближайшим киоскам, - но женская одежда - это не мое".

"У нас, наверное, будут проблемы с поиском чего-то подобного, - сухо сказал я. 

Он закашлялся. 

"Можете пойти посмотреть на эти электроинструменты, если вы почувствуете себя немного мужественнее", - сказал я. 

Было почти немного тревожно, как быстро он уклонился. Я думал, что стоять с кошельками - это одна из тех цен, которые мужчины должны платить за жен и подруг. Думаю, дочери были другими. 

"Это твой папа?" Я услышал голос рядом со мной. 

Моя голова резко повернулась, и я сосредоточился на хорошо одетой девушке с темно-каштановыми волосами. Это был разрез страницы, и, похоже, она хорошо о нем позаботилась. Волосы были одной из вещей, на которые я обращал внимание. 

"Ага", - осторожно сказал я.

Моей первой мыслью было, что это растение, либо из одной из банд, либо, может быть, от Эммы, но выражение ее лица было открытым и лукавым. Кто-то, кто знал, что я плащ, и особенно если бы знал, что я мыслитель, был бы намного осторожнее, просто подходя ко мне. 

"Мой отец тоже так нырял", - сказала она. "Но, по крайней мере, твой отец здесь, верно? Это больше, чем делают большинство отцов ".

В ее голосе была грусть. Смерть или развод? Ее матери тоже не было рядом, что не обязательно ничего значило. Я, наверное, мог бы затронуть проблему, узнать больше об этом, но я все еще не имел дела со смертью мамы. Я бы точно не хотел, чтобы об этом спрашивал посторонний. Был час дня пятницы, и толпы вокруг были немногочисленными. Я сомневался, что рынок Лорд-Стрит был первым местом, куда мои одноклассники собирались пойти, чтобы отпраздновать свой выходной, от того, что они сосут черную плесень. 

Хозяин будки внимательно следил за нами, но игнорировал наш разговор. На самом деле, единственное, что его заботило, это покупали мы его вещи или нет, и его философия заключалась в том, что если вы хотите отличного обслуживания клиентов, вы должны заплатить в десять раз больше его цены на Boardwalk.

"Не понимай этого", - автоматически сказала она. "Это неподходящий цвет". 

"В самом деле?" Я спросил. 

"Ага", - сказала она. "Попробуй это." 

Вытащили другие брюки другого цвета, и она даже подобрала нужный размер. Макияж у нее был хороший, но тоже сдержанный. 

То, что она тянула для меня, было классным, но насчет цветов я не был уверен. Однако все, что я мог сказать о ней, было то, что она знала, о чем говорила. Это был не совсем мой стиль, но все выглядело как то, что я мог бы носить. Здесь не было ничего, что могло бы смутить меня или быть настолько тесным, что я бы засунул его в заднюю часть шкафа и не стал бы носить. 

"Мне очень жаль", - сказал я после того, как она помогла мне выбрать несколько вещей. "Я не должен"Не отнимаю у вас время на все это ".

"Это полдня", - сказала она, пожимая плечами. "И моя мама не вернется домой раньше шести. Я в основном здесь, чтобы делать покупки в витринах, но так я действительно могу покупать вещи, которые я не могла бы носить сама ". 

Она действительно была рада, что я ее выслушал. 

"Вы едете в Аркадию?" - удивился я. 

"Не каждый ребенок в Аркадии - какой-нибудь богатый ребенок", - сказала она, немного защищаясь. "Некоторые из них просто средний класс. Если ты не пойдешь туда, почему ты не ходишь в школу? " 

"Я хожу в Уинслоу, и им пришлось закрыть его из-за черной плесени", - сказал я. "Директор знала, но ничего не сделала с этим". 

"Неужели это так ужасно, как говорят?" 

"Наверное, нет", - сказал я. "Я редко вижу больше пары боев в день,и они используют ножи только каждые пять или шесть недель ".

Она думала, что я шучу, но на самом деле это не так. Кроме того, я лично наблюдал за этими боями; Я слышал о других. Большинство драк произошло за пределами университетского городка; Я видел, как постоянно приходили дети с синяками на лицах или с повязками. В другой школе учителя должны были бы сообщать о предполагаемом насилии, но в Уинслоу это было настолько нормально, что никто больше даже не заметил. 

Некоторое время она молчала. 

"Я уже давно пытаюсь получить перевод, - сказал я. "Наконец-то это произошло". 

"Через неделю после начала семестра?" 

Я поморщился. 

"Были проблемы с оформлением документов. Вы не поверите, насколько ужасен Уинслоу с административной точки зрения ".

"Что ж, может быть, у нас будет урок", - сказала она. Она улыбнулась и протянула руку. "Я Рут. Я знаю, что это звучит как имя старухи, но мои родители хорошо разбирались в библейских именах ". 

"Думаю, это хорошее имя", - сказал я. "По крайней мере, они не назвали тебя Далилой, Саломеи или Иезавели". 

"Ну, или они могли бы просто уйти со старыми именами - Гертруда, Миртл, Берта". 

"Агнес, Хельга, Делорес", - сказал я, улыбаясь ей. 

"Может, мне повезло больше, чем я думала", - сказала она. 

"Ну, меня зовут Тейлор", - я протянул деньги человеку, сидящему в складном кресле. Он подсчитал, какие удручающе маленькие изменения остались. 

"О, вы получили современное модное имя".

"Что ж, я уверен, что через сто лет Луна Юнит 37B и ее друг будут смеяться над тем, насколько глупым было имя Тейлор, если предположить, что люди все еще рядом". 

"Ага", - сказала она. 

Мы оба погрузились в неловкое молчание. Я не должен был упоминать о возможности исчезновения общества; все знали, что это возможно, но никто об этом не говорил. Это было похоже на разговор о Endbringers; люди боялись, что произнесение их имени каким-то образом их вызовет. 

"Что ж, может быть, я увижу тебя в Аркадии", - сказала она, и прежде чем я успел сказать что-нибудь еще, она ускользнула.

Черт. 

Для предположительно социального мыслителя я облажался. Надеюсь, я снова увижу ее в Аркадии и исправлюсь с ней.

"Это был твой друг?" - спросил папа, подходя теперь, когда покупка была сделана. 

"Может быть", - сказал я. "Посмотрим."
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   14. Первый день.
  
   Аркадия технически была просто еще одной государственной школой, но чувствовала себя совершенно другим миром, чем Уинслоу. Бедные люди не могли позволить себе многого в виде налогов на собственность, в то время как более богатые люди могли, и разница была разительной. 

В Уинслоу была плесень отчасти потому, что его оборудование не обновлялось более тридцати лет. Все это скреплялось лоскутным одеялом из ремонтов, а иногда вещи вообще не ремонтировались. Если бы не репутация черной плесени и паника среди родителей, школа, скорее всего, не закрылась бы вообще, даже на день. Все это было сделано для того, чтобы успокоить родителей. Школьный округ действительно заботился только о деньгах на одного учащегося и избегал судебных исков, которые стоили им денег.

В любом случае существовала тенденция отчислять студентов, которые ходили в Уинслоу. Большинство из них все равно попали в банды, по крайней мере, так считалось общепринятым, и делать что-либо для них было пустой тратой ресурсов. По моему опыту, чуть менее трети студентов состояли в бандах. Это означало, что немногим больше двух третей не были, но у многих из них были проблемы с наркотиками, проблемы с беременностью среди подростков или они каким-то образом столкнулись с проблемами с законом. 

Аркадия показала, что случилось, когда не уволили целое поколение.

Он был четырехэтажным, с двумя длинными крыльями, соединенными более короткой перемычкой. На внешней стороне стен не было никаких граффити. Все это было сочетание белой плитки и стекла; он был разработан, чтобы почти светиться в утреннем свете. Лужайка была тщательно благоустроена. У них не было кустов рядом со зданием, вероятно, для безопасности студентов, но на территории росли деревья. Место было спроектировано так, чтобы соответствовать названию, или названию, чтобы соответствовать этому месту. 

У ворот тоже стоял настоящий охранник, а не только сломанные останки металлоискателя. 

"Чем могу помочь, мисс?" - вежливо спросил он.

Казалось, что настоящие ученики должны были носить в школу шнурки. У меня его еще не было, поэтому меня было легко выбрать. Кроме того, я пришел почти на час раньше, и толпа еще не была очень загружена. 

"Я только что перешел сюда", - сказал я. Я помогаю ему оформлять документы. 

Он взглянул на нее и кивнул. 

Меня заставили пройти через металлоискатель, и мне пришлось вытаскивать телефон и ключи, но потом меня отправили в офис.

Зайдя внутрь, я был поражен, увидев различия. Все было свежим и новым. Стены были покрыты свежей краской, которой не больше двух-трех лет. Шкафчики были теми половинными шкафчиками, расположенными один над другим; София даже не стала бы пытаться засунуть меня в одну из них; они были слишком маленькими. Казалось, все шло с чуждым мне профессионализмом. В холле были учителя; не все, а те, кто были там, внимательно наблюдали за студентами, проходящими через залы. 

"Я ищу офис", - спросил я одного из них. Она посмотрела на мою грудь в поисках пропавшего шнурка. "Я перехожу". 

"Вниз по коридору и направо. Мне нужно тебя сопровождать? " 

"Я уверен, что найду его", - сказал я."Но спасибо."

Я быстро прошел по коридору и вскоре оказался в офисе. В Уинслоу офис был единственной частью здания, покрытой новым слоем краски. Этот офис был в таком же хорошем состоянии, что и остальные помещения, но не лучше. За столом сидели три секретаря, и одна из них подняла глаза. 

Она была того же возраста, что и секретарь в другой нашей школе, но была матроной женщиной, похожей на бабушку. Она приятно улыбнулась мне. 

"Чем могу помочь, дорогая?" 

"Я перехожу сегодня", - сказал я. "В моей последней школе были проблемы. Вот копия моей расшифровки стенограммы и документов ". 

Она взглянула на бумаги и проверила имя.

"Вам нужно будет поговорить с директором Уайттауэром", - сказала она. "Я понимаю, что в вашей последней школе были проблемы. Вы, вероятно, не сможете начать занятия сегодня. Уинслоу ... входит в нашу учебную программу, поэтому нам нужно провести небольшое тестирование, чтобы узнать, где вы находитесь. Однако к концу дня у нас должно быть расписание занятий для вас ". 

Я кивнул. 

Им пришлось сидеть и ждать пять минут. Это не было похоже на одну из тех силовых уловок; На заднем плане я слышал, как директор разговаривает по телефону. У него был низкий урчащий голос, который немного напомнил мне Джеймса Эрла Джонса. Наверное, он мог заработать на рассказах книг. 

Через несколько секунд после того, как звук разговора закончился, меня втащили в его кабинет, и секретарь закрыл за мной дверь.

Мистер Уайттауэр был высоким, широким, красивым и спортивным на вид темнокожим мужчиной с коротко остриженными волосами. На нем был приталенный темно-серый костюм, который ему нравился. У него была гладко выбритая борода и короткие волосы. Он стоял рядом и смотрел в окно, по-видимому, на студентов, приходящих из класса. 

"Мисс Хеберт", - сказал он, оглядываясь на меня. "Добро пожаловать в Аркадию". 

"Да, сэр", - сказал я. 

Не было никакого смысла противодействовать тому, кто мог превратить мои следующие три года в ад в школе. Я мог бы, вероятно, найти какой-то способ его уволить, но это было бы неприятно, вероятно, подняло бы некоторые флаги с PRT и не было необходимости, когда небольшая вежливость дала бы те же результаты без каких-либо недостатков. 

Кроме того, мне понравилось то, что я увидел.

Мы оба стояли. Он не чувствовал, что ему нужно использовать окружающую среду или другие уловки для установления господства. Отчасти это было, вероятно, потому, что он был крупным мужчиной, а не маленькой женщиной, но отчасти это было просто уверенностью. Ему не нужны были никакие уловки, когда он знал, что главный. 

"Эмили связалась со мной по поводу вашего дела", - сказал он. "И я понимаю, насколько это может быть сложно. К нам приходили другие ученики из вашей школы с похожими проблемами ". 

Я кивнул. 

"Она не особо много говорила о твоих способностях". 

"Я мыслитель", - сказал я. "Социально-технологический. На самом деле, я, вероятно, стану прославленной лабораторной крысой, вряд ли геройский материал ".

"Старайтесь не использовать свои способности в школе, за исключением чрезвычайных ситуаций", - сказал он. "Мы очень серьезно относимся к личностям наших ... специальных студентов. На двух наших учеников из Новой волны ограничений меньше, но технически они должны стараться избегать использования своих способностей в школе. Виктория, кажется, не может полностью контролировать свою ауру, и я уверен, что вы скоро поймете это самостоятельно. Я говорю вам только для того, чтобы вы были готовы. 

Я кивнул. 

"Отрадно, что вы не собираетесь вместе со своими коллегами", - продолжил он. "Группа студентов с таким же ростом, весом и внешним видом, что и наша местная команда, проводящая все время вместе, была бы ... подозрительной, если не сказать больше". 

Я кивнул.

"Если у вас есть кто-то, с кем вы особенно близки, можно общаться, - сказал он, - но постарайтесь найти других друзей". 

"Легче сказать, чем сделать", - сказал я иронично. 

"Это не Уинслоу, - сказал он. "У нас есть политика абсолютной нетерпимости к издевательствам, и мы серьезно относимся к любым инцидентам, о которых сообщают. Это не значит, что это невозможно; подростки подобны заключенным; у них много свободного времени, чтобы придумывать проказы. Но мы намерены сделать все возможное, чтобы этого не произошло ". 

Он был действительно искренним.

Я не был уверен, почему это меня удивило; Я предполагал, что все директора по сути ненавидят своих студентов. В конце концов, они чаще всего видели их после того, как они делали что-то плохое. Это было похоже на копов; если единственные люди, с которыми вы обычно общаетесь, были ужасными людьми, довольно скоро вы начали рассматривать всех как ужасных. Вы общались с хорошими людьми, как правило, только с жертвами, и никто не уважал жертв. 

"Вы работаете, чтобы помочь малообеспеченной молодежи", - сказал я.

По всему офису были разбросаны улики. Одежда детей на фотографиях была дрянной и дешевой, но они казались взволнованными и счастливыми. Его офис был формальным, но в нем были листовки с указанием нескольких разных мест, где дети могли получить помощь в приобретении наркотиков, мест, где они могли бы собираться после школы, когда их родителей не было дома ... всевозможные вещи. 

"Я думаю, что если представится возможность, многие молодые люди вас удивят", - сказал он. "Проблема в том, что здесь многим не дают шанса. Они попадают в банды, на улицы или употребляют наркотики ". 

"Даже здесь?" Я спросил.

"Я знаю, как это место выглядит по сравнению с Уинслоу", - сказал он. "Но это дети среднего и высшего среднего класса. Это означает, что у них меньше шансов присоединиться к бандам, но наркотики ... ну, это проблема, богат ты или беден. Когда вы выбрасываете детей на улицу, которым больше нечего делать после школы, у них возникают проблемы ". 

"Что ж, у меня есть работа", - сказал я иронично. "Так что, наверное, для меня это не будет проблемой". 

"Я знаю, что нужно, чтобы стать парачеловеком", - сказал он. "Это некрасиво". 

Он говорил о триггерных событиях. Я не был уверен, что у меня он когда-либо был, если только это не было кульминацией издевательств в течение длительного периода времени. 

"Я слышал, что это место построено как клетка Фарадея", - сказал я. "Как я собираюсь получать ... предупреждения?"

"Это случается не так часто, как вы думаете", - сказал он. "Школа начинается утром, а большинство серьезных преступлений происходит позже. Если произойдет настолько серьезное событие, что вас нужно вызвать группой, то будет объявлено общее объявление, и все пойдут домой пораньше. Если это закрытая ситуация для самой школы, это будет намного сложнее, и вам придется использовать собственное суждение о том, как уйти ". 

"Я не мыслитель боевых искусств, - сказал я. "Так что я останусь там, где я". 

Он кивнул. 

"Я видел некоторых подростков, которые так думали, но паралюди имеют тенденцию находить путь к неприятностям. "У вас есть вопросы?"

У меня было много вопросов. PRT частично профинансировал школу в обмен на то, что они позволили подопечным быть огромной головной болью? Как ему удалось сделать свою бороду такой, как будто он отрастил ее накануне? Я только что поймал его в тот прекрасный день между скудным и тощим, или в этом была хитрость? Папа и раньше пытался отрастить бороду, но результаты не были хорошими. 

Однако у меня не возникло никаких полезных вопросов. 

"Хорошо, значит, мне нужно провести небольшое тестирование?" 

"И мы бы предпочли, чтобы вы не использовали свои мыслительные способности для обмана. Я понимаю, что в любом случае их слишком частое использование может повлечь за собой последствия. Мигрень может быть хорошей причиной периодически выводить вас из класса, чтобы люди не заподозрили подозрения, если вы действительно нужны ".

Мне потребовалось мгновение, чтобы понять, что он думал, что у меня начнутся головные боли, если я буду использовать свою силу слишком много. Буду ли я? Мои силы были доступны мне каждый раз, когда я концентрировался на чем-то, и они никогда не вызывали у меня никаких проблем, как бы долго я ни сосредоточивался на них. Иногда они были доступны, даже когда я не уделял внимания вещам. Если бы это было нормальным для мыслителей, мне, возможно, пришлось бы подумать о том, чтобы притвориться у меня такие головные боли.

В конце концов, моим первым впечатлением от Armsmaster было то, что он проработает сам на полпути; если бы он понял, что у меня нет обычных ограничений мышления, то он, вероятно, будет относиться ко мне так же, по крайней мере, пока не вмешаются представитель Молодежной гвардии или директор. С другой стороны, если я буду слишком расслабляться, они могут не посчитать меня полезным. Вопрос был в том, действительно ли я получу удовольствие от работы, которую они собирались делать. Имело бы значение, если бы я делал это не для себя, если бы они отняли у меня все тонкости техники? Превратится ли первоначальное чудо использования моей способности в утомительную работу? 

"Я сделаю все возможное, - сказал я. 

"Агнес сделает тебе шнурок", - сказал он. "Вы должны носить его постоянно в кампусе, если только вы не в другой форме".

Ясно, что ношение таблички на шее, говорящей, что Тейлор Хеберт не будет хорошей идеей в костюме. Это была шутка или был такой глупый Уорд? 

"Есть ли какие-то особые потребности в посещении школы? Обычно мы держим детей в их собственном районе, но ваша история прикрытия - правда ... издевательства. Но для вас это означает более длительное путешествие ". 

"Я уже составил расписание движения автобусов", - сказал я. "Надеюсь, у нас не будет другого инцидента, но я буду следить". 

Он кивнул. Похоже, он ничего не знал о причастности парачеловеков к инциденту в автобусе, а это означало, что люди в автобусе держали рот на замке. 

Хорошо. 

"Мы здесь, чтобы помочь вам", - сказал он. "Не потому, что ты особенный, а потому, что ты здесь студент, и мы серьезно к этому относимся".

Он был искренним, что меня шокировало. Я сомневался, что все в школе были такими же преданными или идеалистами, но если руководство было серьезным, они могли бы хотя бы попытаться заставить бездельников подчиняться общей концепции. 

Я чувствовал себя лучше, чем когда-то. 

Он вывел меня за дверь, и через мгновение я был с секретарем, который сфотографировал меня и сделал для меня шнурок. Если бы я его потерял, они взяли бы с меня двадцать долларов за его замену. Я должен был носить его все время, пока учился в школе. У него даже был отрывной ремешок, так что никто не мог меня задушить. Важны были мелочи.

Агнес, женщина вида бабушки, привела меня в испытательную комнату, где у них было готово несколько тестов. Выглядело так, будто Уинслоу действительно стоял за Аркадией, но я неплохо справился. В конце концов, мои оценки в Уинслоу не были истинным отражением моих способностей. В конце концов, когда я был моложе, мама и папа говорили о том, что я пропустил класс. Математика казалась до смешного проще, чем раньше. Было ли это частью моих способностей к ремонту или потому, что я работал над общими принципами. 

Другие вещи тоже казались смехотворно легкими. Однако историческое познание было не легче, чем было раньше, и у меня явно были пробелы.

Я закончил на час раньше, к одиннадцати, встал, чтобы сдать бумаги, и вернулся в офис. Секретарша улыбнулась мне, но потом я услышал что-то, похожее на петарды на расстоянии. Это заняло у меня мгновение, но я напрягся, когда сообразил, что это за звуки. 

Учитывая количество теплоизоляции, обеспечиваемой толстыми стенами школы, и 190 децибел в точке происхождения большинства гранат, эти звуки петард, вероятно, исходили не более чем в квартале. Дерьмо. 

"Это гранаты", - сказал я. 

"Они похожи на петарды", - сказал секретарь. Агнес была занята чем-то другим. 

"Я из Уинслоу", - сказал я. Я повысил голос. "И я знаю, как звучат гранаты". 

"Мисс Хеберт, - сказал директор Уайттауэр, - заходите в мой кабинет".

Я так и сделал. 

"Гранаты?" он спросил. 

"Так много, скорее всего, Они Ли", - сказал я. "Мы очень далеко от территории ABB, поэтому маловероятно, что их регулярные войска проникли на территорию Империи так далеко. Если бы это было правдой, мы бы услышали выстрелы, достаточно, чтобы мы не могли принять это ни за что другое. Я был в автобусе, который застрял между Они Ли и Крюковолком, и могу сказать, что ссора между ними может стать ужасной. 

Он выглянул в окно, и мы увидели луч белого света, падающий в небо над линиями крыш близлежащих зданий. Звук петардов все еще был слышен, но он становился все сильнее. Не было похоже, что они подходят ближе; вместо этого они двигались параллельно нам. 

Подойдя к шкафу на стене,он открыл это.

"Это Code Indigo", - сказал он. "Все ученики останутся в своих классах, а двери будут закрыты до дальнейшего уведомления. Держитесь подальше от окон и слушайте дальнейшие объявления ". 

Через мгновение он уже разговаривал по телефону. 

"Это директор Уайттауэр. Похоже, в одном квартале к югу от Аркадии происходит парачеловеческая активность. Ward Insight сообщает мне, что вполне вероятно, что в этом замешан Они Ли, и я увидел луч света, указывающий на то, что Пьюрити тоже может быть замешана. У вас были другие звонки? Пожалуйста, пришлите помощь ". 

"Пожалуйста, войдите в приемную, мисс Хеберт", - сказал он. "Столы там из массивного дуба и могут обеспечить хоть какую-то защиту". 

"Как насчет тебя?" 

"Мне еще нужно позвонить", - мрачно сказал он. "Я позабочусь о себе".

Он, вероятно, сожалел, что не получил огромную стойку регистрации, как у директора Блэквелла. В конце концов, дуб достаточно хорошо защищал от пуль. Против взрывов Чистоты не особо. Но я подозревал, что целью была вовсе не Аркадия, иначе они бы атаковали напрямую. 

Он открыл дверь, я увидел подростка, которого я узнал за столом. 

- Опять забыли шнурок, мисс Вэйланд? Пожалуйста, пройдите за стойку и устройтесь на месте. Мы сообщим вам, когда можно будет выйти ". 

"Тейлор?" - спросила Рут. 

Когда дверь за мной закрылась, и она подошла к стойке, чтобы спуститься за ней, она спросила: "Что происходит?" 

Я упал рядом с ней.

"АББ и Империя сражаются за квартал. Насколько может судить Директор, он не направлен на нас, но он не хочет, чтобы все вышли наружу, когда их может достать шальная граната. 

Краска сошла с ее лица. 

Я видел, что секретари нас слушали. 

"Как ты потерял шнурок?" Я спросил. "И почему ты не заменил его сегодня утром?" 

Она отвернулась. 

"Иногда я теряю его посреди дня", - призналась она. "Это был первый раз, когда я смог приехать сюда, чтобы заменить его". 

"Это уже десятый раз в этом учебном году, - сказала Миртл. "Тебе действительно следует быть внимательнее, дорогая". 

Она покраснела. 

Над ней издевались? Кто-то украл ее шнурок?

Что-то в этом было не так, но она явно не хотела об этом говорить. 

Мы могли слышать звуки боя. Похоже, он приближался, но затем звуки стихли. Все молчали, как будто если бы они наделали слишком много шума, это могло бы привлечь их к битве. 

"Ну, я сказал, что пойду в школу", - неубедительно сказал я через некоторое время. "Здравствуйте?" 

Она слабо улыбнулась и сказала: "Рада снова тебя видеть? Я сказал тебе, что одежда тебе подойдет. 

Я смущенно посмотрел вниз. 

"В самом деле?" 

"Ты прекрасно выглядишь, дорогая, - сказала Миртл. "Но не могли бы вы помолчать?" 

Я вздохнул. 

Следующие тридцать минут мы проводим, слушая вдалеке звуки взрывов, за которыми следует звук сирен.

Мой первый день в школе оказался совсем не таким, как я думал.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   15. Тонкий.
  
   "Расписание занятий будет готово для вас утром", - сказала мне Миртл. Она все еще выглядела напряженной после сорока пяти минут, которые мы только что провели в изоляции, но была с нами совершенно вежлива. 

Она протянула Рут шнурок, и Рут вручила тридцать долларов. 

"Мне жаль. Я больше не буду этого делать ", - сказала она. 

"Не давай обещаний, которые ты не сможешь сдержать, дорогой", - сказала она. "Но вы могли бы лучше использовать эти деньги, чем тратить их здесь. В конце концов, мы не пытаемся вести бизнес ". 

"Да, мэм", - сказала Рут. 

За последние сорок пять минут я заметил, что у нее на руках свежие ссадины, а на волосах остались следы грязи. Она заметила, что я смотрю, и засунула руки в рукава, притворившись, что ей холодно.

"Мой папа на работе", - сказал я, когда мы вышли в холл. "Знаете ли вы, какие автобусные маршруты отсюда лучше всего идут обратно к рынку Господа?" 

"Я тоже там живу", - призналась она. "Хочешь поехать со мной?" 

"Конечно", - сказал я. "Я все еще новичок в этой работе на полдня. Это кажется невозможным ". 

"Более высокие стандарты и более эффективное обучение", - сказала она. "Кроме того, у нас есть только тридцать минут на обед, и некоторые люди пропускают его, чтобы заняться чем-то более увлекательным. Не так уж и долго ждать до 12:30 ". 

Она шла с небольшой, почти незаметной хромотой. Два дня назад ее не было. 

Проведя меня до ближайшей автобусной остановки, мы сели в ожидании. 

"Не так много людей приезжает из нашего района города?" Я спросил.

"Это за пределами округа", - сказала она. "Некоторые люди думают, что переводы вообще не следует разрешать, поскольку наши родители не платили более высокие налоги, чтобы мы могли поехать в такое красивое место". 

"Дети?" Я спросил. 

Она покачала головой. "Просто некоторые люди, которые показывают вещи учителям-родителям и публичным форумам. Богатые придурки с титулом. Их головы взорвутся, если город привезет сюда кучу детей из Уинслоу и отправит их идеальных малышек обратно ". 

"Какая здесь школа на самом деле?" - спросил я через мгновение. 

"Это школа", - сказала она. "Они довольно серьезно относятся к борьбе с издевательствами, но это не значит, что все любят друг друга. Всегда есть драма по поводу того, кому нравится разрыв отношений с парнем или друзьями, а затем их воссоединение.Нормальная подростковая драма ".

"Сколько боев вы видите в день?" Я спросил. 

Она странно посмотрела на меня. 

"Ты серьезно относился к тому, что по несколько боев в день?" 

"Очень серьезен. У нас повсюду есть знаки горячей линии; люди обычно прикрывают их бандитскими граффити ". 

"Ну, здесь это запрещено. Нет никакой гарантии, что никто не состоит в банде, но, вероятно, это довольно необычно. Никто не показывает никаких признаков банды или чего-то подобного ". 

"Хорошо", - сказал я. "Если бы люди просто относились ко мне как к человеку, было бы неплохо".

Мы вошли в автобус. Я никогда не был на этом автобусном маршруте, но даже автобус был лучше. Не было ни стойкого запаха мочи, ни запаха тела. Даже пассажиры казались богаче и менее отчаявшимися, хотя они не могли быть богатыми, если бы они ехали на автобусе. Я задавался вопросом, почему я никогда не видел этот автобус раньше, когда покидал Уинслоу. 

"Мы пересаживаемся на другой автобус", - сказала она, наблюдая за моим выражением лица. 

"Верно, - сказал я. 

Конечно. 

Сидя рядом с ней, я наслаждался удовольствием находиться в автобусе, который чистили раз в год, и вздохнул. 

"О чем все это было?" спросила она. "Бой?" 

"Я слышал, что Они Ли убили Оталлу", - сказал я. "Империя и ABB движутся друг против друга".

"Дерьмо", - сказала она. Она посмотрела на свои руки. "Я надеюсь, что с моей мамой все в порядке. Она работает в магазине на променаде ". 

"Обычно они избегают тех мест, куда ходят богатые люди", - сказал я. Мне было интересно, не ее ли мать научила ее моде. "Даже сегодня они не приблизились к Аркадии. Никто не хочет, чтобы появились Александрия или Эйдолон ". 

Лунг мог быть достаточно глупым, чтобы думать, что сможет захватить Триумвират, и, возможно, он был бы даже прав, если бы это был всего лишь один из них, но у него не было шансов против всех троих. Легенда может просто взорвать его за милю, и он ничего не сможет с этим поделать. 

"Они подошли достаточно близко, - сказала она. Она уставилась на свои колени. "Это первый раз, когда у нас есть код Indigo, хотя у нас есть сверла".

Мы сидели на сиденье лицом к борту автобуса; Я был склонен предпочитать это, потому что из него было легче выйти, чем сидеть на сиденьях, обращенных вперед, и когда кто-то сидел рядом с вами и прижимал вас к себе, или заставляя их пытаться переползти через вас. Кроме того, мы были возле задней двери, а это означало, что выбраться было легче и быстрее. 

"Код Индиго?" 

"Вы когда-нибудь слышали о Детях Индиго?" - спросила она и покачала моей головой. "Это было то, что началось еще в семидесятых и стало большим событием в девяностых. Родители называли своих детей с поведенческими проблемами и детей с СДВГ Индиго и пытались переосмыслить проблемы как нечто положительное. Такие вещи, как нежелание вести себя, просто означают, что вы супер-креативный ... такие вещи. Как бы то ни было, им нравилось притворяться, будто у их детей есть экстрасенсорные способности, даже до прихода Наследника.

"Значит, Индиго означает" парни ", в основном ... парни с суперсилами?" 

"Более или менее. Код существовал до появления Whitetower, и на самом деле не было причин менять его. На самом деле, на Аркадию не нападают накидки. 

"Уинслоу тоже", - сказал я. "Они в основном используют его как базу для вербовки банд, поэтому они не собираются нападать на нее". 

Мы молчали несколько минут. 

Наконец мы добрались до места, где нам предстояло пересесть на автобус. 

Когда мы вышли из автобуса, я услышал, как две женщины спорят на автобусной остановке. 

"Они не могут остановить службу! Что мне делать? Пройти пять миль с моим ребенком и моими продуктами? " 

Насколько я мог судить, у женщины не было ни ребенка, ни продуктов. Она была худой и злой на вид, и у нее была большая сумочка.

Другая женщина была афроамериканкой, массивной и вспотевшей. 

"Почему ты кричишь на меня? Думаешь, я хочу таскать это по территории АББ? " 

"Вы боитесь, что вас засунут в публичный дом?" - спросила худая белая женщина. "Вы будете в безопасности, как дома, поверьте мне. Но они пойдут за мной ". 

Она была такой худой, что почти истощилась. Она выглядела как наркоманка, но у нее не было некоторых других признаков. Анорексия, а может просто генетика? Я искала признаки и в конце концов пришла к выводу, что она, вероятно, просто сожгла много калорий, будучи стервой. 

"Они правда автобусы не ходят?" 

"Просто повесьте таблички сегодня днем", - черный

На стене висела табличка с указанием закрытых маршрутов. Все те, что управляли Уинслоу, были в списке, в то время как автобусы в более богатых частях города еще ходили. Это были не только более богатые районы города; При более внимательном рассмотрении выяснилось, что были отменены именно маршруты в контролируемых ABB зонах. Ареалы Империи все еще продолжались. 

Было ли это уловкой Империи, чтобы оказать дополнительное давление на ABB, тем более что их часть города была беднее и нуждалась в автобусах еще больше? У Империи, вероятно, было больше транспортных средств, чем у ABB, учитывая районы, которые они контролировали, и поэтому их члены не были бы так зависимы от автобусов. Хуже того, матери и отцы, двоюродные братья и сестры и другие родственники рядовых сотрудников ABB будут неудобствами. Люди потеряли бы работу.

Они утверждали, что это было ответом на нападение, что автобусы были слишком опасны для водителей в этих местах в данный момент, и им, вероятно, это сойдет с рук. Не то чтобы бедные части города имели большое влияние в городском правительстве. Большая часть азиатского сообщества состояла из иммигрантов и беженцев из Японии и других стран. Они, как правило, не голосовали так часто, отчасти из-за подозрений к правительству, а отчасти потому, что Империя активно пыталась воспрепятствовать участию. 

Что касается политика, то людей, которые не голосовали, не существовало. 

Я нахмурился. 

"Похоже, мы идем", - сказал я.

Если бы я был один, я мог бы воспользоваться телефоном PRT и позвать на поездку; Скорее всего, это сошло бы мне с рук, поскольку мы были в разгаре войны банд. Однако я не мог просто позвонить с Руфью рядом со мной, и, кроме того, они, вероятно, были заняты войной. 

Рут взглянула на меня и поморщилась. 

Мы пошли. К счастью, сориентироваться было не так уж и сложно, и поэтому мы шли по улице прямо на север. Это не была крупная улица, но она была достаточно большой, чтобы время от времени приходилось включать светофор. 

"Я думал о том, чтобы заняться бегом", - сказал я. "Тем более что вся эта банда становится хуже". 

"Это пригодится". 

Похоже, она знала это по опыту.

"Мне приходилось бегать несколько раз", - призналась она. "Обычно не так уж и плохо, если ты будешь держаться либо в людных местах, либо в жилых кварталах, но если они поймают тебя где-то еще ... ну ... тебе лучше быть быстрым и умным, иначе ты где-нибудь закончишь ...Плохо." 

Я слышал о том, что ABB сделала с молодыми женщинами. Об этом знала каждая девушка в Броктон-Бей. Они похищали их, пристраивали к наркотикам, а затем сажали в публичные дома или продавали. Им нравились молодые девушки; Это не только было тем, что предпочитали клиенты, но и означало, что они продержались дольше в профессии, прежде чем их использовали и выбросили. Конечно, иногда брали и женщин чуть постарше; У меня была учительница музыки в средней школе, которая однажды исчезла, и люди шептали, что ее забрали ABB.

"Они когда-нибудь поймали тебя?" - осторожно спросил я. 

Я немного не хотел задавать этот вопрос, потому что это был вопрос о вероятной сексуальной травме и проблемах с посттравматическим стрессовым расстройством, но я все равно спросил. Может быть, я смогу найти способ помочь ей, если случится что-то ужасное. 

Она покачала головой. 

"Они подходили близко несколько раз, но я ... довольно хорошо умею находить выход из этих вещей", - сказала она. "Хорошо иметь запланированные пути эвакуации. Это отчасти причина того, что мне это не нравится; Я не знаю этого маршрута, и это небезопасно ". 

"Так что ты собираешься делать?" 

"Я попрошу маму отвести меня в школу", - сказала она. Она нахмурилась. "Или я придумаю что-нибудь еще. Аркадия действительно лишена возможности работать ".

Я бы, наверное, поговорил с PRT и мог бы что-нибудь устроить. Может быть, они высадят меня за квартал от школы или просто попросят агента PRT в штатском высадить меня, и я смогу заявить, что они были другом моего отца. 

В районе становилось все хуже. 

Как и Рут, я не знала этого района. Учитывая его местоположение, я мог предположить, что он был в лучшем состоянии, чем мой собственный, но были признаки того, что дороги не содержались в хорошем состоянии. Я мог видеть следы ожогов на стенах некоторых зданий, а на дороге были огромные выбоины. Это заняло у меня мгновение, но все начало разрешаться в моей голове.

Эти ожоги соответствовали повреждению гранатой, а некоторые дыры в стене, вероятно, были созданы Чистотой. Из одной стены были вытащены куски, которые мог сделать Крюковолк. 

Были ли мы на границе АББ и территории Империи? Было ли это место, где за эти годы у них было множество сражений? Многие повреждения выглядели не совсем новыми. Последние пару кварталов были повреждены, и похоже, что они продолжаются еще как минимум пару кварталов. Я ожидал, что в богатой части города отремонтируют дороги и закрасят стены. Были ли здесь боевые действия достаточно обычными, чтобы люди перестали его ремонтировать?

Было похоже, что улицы заброшены, хотя в это время дня некоторые люди должны были возвращаться домой с работы. Газоны заросли и выглядели так, будто их не косили несколько месяцев. Если бы сражения были достаточно частыми, люди попытались бы продать свои дома, а если бы это не сработало, они бы бросили их. Я не ожидал, что будет жесткая граница; вполне вероятно, что этот регион был излюбленным местом для сражений. 

Почему? 

Были ли поблизости активы, над которыми им нравилось контролировать? 

Это выглядело более или менее похоже на обычный жилой район, но ущерб не ограничивался этой улицей; По всей улице были следы старых боев.

Хотя сегрегация была технически незаконной, на самом деле это не так. Более богатые районы, как правило, были более белыми, а более бедные - более многонациональными. Предположительно Империя не хотела воевать в районах, состоящих в основном из их сторонников, но они считали белых, живущих в многорасовых кварталах, потенциальными предателями рас. Это не было бы универсально правдой; в конце концов, они много наняли из Уинслоу. 

Но дома здесь были меньше и хуже содержались еще до того, как они были повреждены в результате боевых действий; по-видимому, это означало, что у людей, которые здесь жили, не было денег на содержание зданий. Моя семья определенно не смогла, тем более что мы потеряли доход от работы мамы после ее смерти. 

Когда начались бои, было бы хуже.

Дома были бы проданы по более низким ценам, люди пытались бы их разгрузить, чтобы вернуть хотя бы часть своих вложений. Это будет означать, что люди, купившие их, будут все беднее и беднее, что создаст смертельную спираль по мере продолжения насилия. 

"Может, нам стоит поторопиться", - с тревогой сказала Рут. Ее глаза метались по сторонам, сосредотачиваясь на вещах, которых я не мог видеть. 

Она определенно вела себя как человек, получивший травму. 

"Ага", - сказал я. "Поехали." 

Мы пошли быстрее, но потом я услышал звуки выстрелов. Похоже, они шли всего в паре кварталов отсюда. 

"Дерьмо", - сказала она.

Мы начали бегать трусцой только для того, чтобы услышать звук быстро приближающихся машин. Я слышал возбужденные крики и звуки выстрелов отдельных орудий. 

Мы шли на юг, и стрельба велась с севера и юга. 

Потянув ее вправо, мы двинулись по улице. Мы остались на тротуаре, но это было только вопросом времени, когда две группы встретятся, и все стало плохо. Я видел вспышки света в воздухе и рев, от которого у меня по спине пробежали мурашки. 

"Легкое", - пробормотала я и увидела, как Рут побледнела. 

Если он уже превратился в дракона, вполне вероятно, что он поджег весь район.

Мой разум уже искал пути к отступлению. Я, вероятно, смог бы перелезть через один из заборов на задний двор, но проблема заключалась в том, что если все будет продолжаться, Лунг в конечном итоге родится в воздухе. Чистота уже была. Хотя я сомневался, что кто-то из них потрудится атаковать нас напрямую, я также сомневался, что им будет все равно, если мы погибнем под перекрестным огнем. Пребывание на заднем дворе не защитит нас от шальных пуль, кроме как укрыть нас от особо злобных комбатантов. 

Мы подошли ближе к домам, бегая по лужайкам, надеясь найти открытую дверь или разбитое окно, через которое мы могли бы пролезть. Пребывание внутри дома и, возможно, падение на пол внутри внутренней комнаты, может обеспечить хотя бы небольшую защиту.

Тем не менее, иногда в пылу битвы неопытные члены банды, как известно, стреляли во все, что двигалось. 

Я затащил Рут за угол дома, когда битва разразилась на улице, на которой мы были. Повсюду летели пули. Нас застали в углу с калиткой на забор и со стороны дома. Я толкнул ворота, и они открылись. 

Мы нырнули в ворота, даже когда я услышал, как драка вырвалась наружу на улицу позади нас. Лучше всего найти подвал; даже несмотря на то, что был шанс, что они могут обрушить дом на нас, более вероятно, что драка просто пройдет мимо нас, и мы сможем уйти через тридцать минут или около того.

Над нами вспыхнул огонь, и я прыгнул вперед, столкнув Рут с землей. Я чувствовал жар над нами, и я посмотрел вверх и увидел дракона. 

Лунг был ростом не менее двадцати футов, и он все еще рос, и Крюковолк сражался с ним вместе с Чистотой и несколькими другими. Чего они надеялись достичь? Насколько я понял, чем дольше он сражался, тем сильнее становился Лунг. Вместо этого они должны были попытаться убить его. Подобная борьба с ним была контрпродуктивной, если только они не использовали это как отвлечение, чтобы заняться чем-то важным в другом месте. 

Рут с трудом поднялась на ноги, схватила меня и потащила обратно к стене здания. На другой стороне дрались боевики, пули летели во все стороны. Я видел, как человек выстрелил в лицо, мозг взорвался о борт пикапа.

Она выругалась себе под нос, а затем ее взгляд сфокусировался на чем-то перед нами. Она колебалась мгновение, а затем закрыла глаза. Она схватила меня, потянув вперед, и мгновение спустя мы оказались в другом месте. 

Первое, что я заметил, это тишина. Битва была громкой и хаотичной, но теперь я не мог слышать ничего, кроме звука моего дыхания и биения сердца. Рут была бледна и дрожала. 

Цвета здесь были неправильными. Казалось, что мы находимся в одном месте, но все было покрыто красноватым светом. Распространился легкий туман, и здесь было влажнее и намного теплее. На земле росли странные черные лозы, и я никогда не видел ничего подобного. 

Рут выглядела так, как будто у нее гипервентиляция, и ее глаза метались взад и вперед.

Я мог понять страх из-за драки, в которой мы только что участвовали, но, похоже, она боялась не этого. 

"У тебя все нормально?" Я спросил. 

Она покачала головой. 

- Молчи, - настойчиво прошипела она. " Я не знаю этого места . Очень, очень опасно попасть в узкое место, если вы не знаете, что находится на другой стороне, и особенно если вы не можете выбраться обратно. Невозможно сказать, что за монстры в этом мире ". 

Монстры? 

"Папа всегда предупреждал меня об этом", - пробормотала она. "Не вдавайтесь в подробности, которых вы не знаете. Вот как ты умираешь ". 

О каких монстрах она беспокоилась, которые, по ее мнению, могут быть хуже Лунга? 

Надеюсь, мы не узнаем.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   16. Лоза.
   "Тонкие?" Я спросил. 

Мы ждали десять минут, но ничего не слышали. 

"Папа был большим поклонником Стивена Кинга", - сказала она тихим голосом. "Это такое же хорошее слово, как и любое другое. Дедушка любил называть это Покровом. Места, где преграды между мирами натирают. Иногда они открываются сами по себе, но я могу открыть их сам. Как и мой отец и дедушка ". 

Должно быть, она видела выражение сомнения на моем лице. 

"Кельты знали. Некоторые разрезы открываются только в определенное время, и папа думает ... думал ... что вся эта история с Самайном произошла из-за того, что в той части мира, которая открылась осенью, было много тонких пятен. Кельты думали, что это было, когда мертвые восстали, но папа думал, что в те ночи монстры просто спотыкались и нападали на людей ".

Скорее всего, ее сила создала эти тонкие пятна и позволила ей пройти. Парахуманов не существовало до восьмидесятых, и казалось маловероятным, что какое-то странное объяснение ее силы в стиле нью-эйдж будет правильным. С таким же успехом можно верить в кристаллы и силу пирамиды. Я слышал, что силы иногда проявляются в группах, как "Новая волна", но не известно, что они являются генетическими. Получила ли ее мать тоже силы? 

"Дедушка умел это делать с шестидесятых годов, - сказала она. "Люди обладали способностями задолго до того, как появился Scion". 

Я нахмурился. 

"Почему никто ничего не сказал?"

"Большинство людей не любит надевать костюмы и пытаться умереть?" она сказала. "Я не знаю. Папа встретил парня, который думает, что мы не такие, как паралюди, но не смог этого доказать. Лично я считаю паралюдей просто сумасшедшими ". 

"У вас было триггерное событие?" Я спросил. 

Я изучал это с тех пор, как услышал о них. Для Уордса информации было больше, чем для широкой публики. Это имело смысл в том, что если травма, особенно долговременная, привела к появлению способностей, большинство людей превратились бы в суперзлодеев. В конце концов, люди, которые жили хаотичной и нестабильной жизнью до того, как получили силы, не поправятся, когда у них появятся силы. Дела будут только ухудшаться. В конце концов, Пауэрс, похоже, никогда не давал вам того, чего вы хотите, по крайней мере, я читал эту теорию.

"Что?"

"Вы получили силы после того, как с вами случилось что-то плохое?" 

Она покачала головой. 

"Однажды я только проснулся и смог их увидеть". 

"Их много?" Я спросил. 

Она заколебалась. 

"В некоторых местах больше, чем в других. По крайней мере, один квартал вокруг Броктон-Бей. Дедушка жил в Мичигане, и их было не так много ". 

"Так почему же мы не видим монстров?" Я спросил. 

"Некоторые из них открываются только раз в несколько месяцев или раз в несколько лет", - сказала она. "И вероятность того, что что-то окажется не только в точном месте, но и сможет пройти, невелика, особенно потому, что они невидимы с обеих сторон".

"Можно было подумать, что люди оступились бы и вернулись". Моя спина была прислонена к стене, и я наклонился, глядя в небо. Не было ничего, кроме красного тумана. 

Она долго молчала. 

"Да уж. Иногда такое случается. Они просто числятся пропавшими без вести, но если они все-таки вернутся и расскажут какую-то сумасшедшую историю, их будут называть чокнутыми, раз уж решительные парачеловеки не участвовали ". 

"В Интернете много чокнутых". 

"Да, но разве вы никогда не читали рассказы о людях, которые проезжают через свой родной город, но теряются, потому что все тонко неправильно? Вещи не там, где они должны быть, город темнее и что-то не так вокруг тех немногих людей, которых они видят? "

"Проблема с биологией мозга", - сказал я. "Делает знакомые вещи незнакомыми". 

"Может быть", - сказала она, но это ее не убедило. "Может быть, некоторые из них были настоящими. Мы здесь, не так ли? " 

"Я даже не знаю, где здесь", - сказал я. 

"Я тоже", - сказала она. "И в этом проблема. Некоторые из миров совершенно чужды, а некоторые похожи на этот. Это беспокоит меня больше всего ". 

"Почему?' 

"Что случилось со всеми людьми?" спросила она. "Люди были здесь, чтобы строить дороги и здания, но все выросло намного хуже, чем то место, которое мы только что покинули".

Она толкнула ворота, и я увидел, что она права. Трава на другой стороне была не менее трех футов высотой, и не было ни движения, ни даже ветра. Мои глаза сфокусировались на структуре в траве, и я начал подниматься на ноги. 

При этом я почувствовал, как что-то дергает мою обувь. 

Лозы на земле выросли почти до моей щиколотки за десять минут, что мы были здесь. Я дернул ногу назад и с трудом поднялся. 

Рут отдернула руку от лозы, которая почти достигла ее. 

"Папа показал мне безопасные мелочи", - сказала она. "И пара средних на случай, если у меня не было выбора. Я не должен был входить в чужие ". 

Я мог слышать звон колоколов откуда-то поблизости, когда внезапно поднялся ветер. 

"Ваш отец мертв?" Я спросил.

Она долго молчала. 

"Я не знаю. Я видела в школе несколько худышек, которых он никогда раньше не видел. Их опасно исследовать, но время от времени что-то случается. Он хотел быть уверенным, что я буду в безопасности ". Она долго молчала, пристально глядя на виноградные лозы и намеренно не глядя на меня. "Он так и не вернулся, и я даже не знаю, куда он пошел". 

Сколько их вообще могло быть в Аркадии? 

"Вы его искали, - сказал я. "И потерять шнурок?" 

"Есть места с большим количеством подлеска", - сказала она. "Чаще всего я не забываю положить его в рюкзак, но иногда забываю. Тонкие не всегда находятся в удобных местах ".

"Так можем ли мы вернуться в наш мир из другого мира?" Я спросил. "Может быть, пропустить все эти драки?" 

Было бы намного проще, если бы мы могли просто выбраться на дорогу и добраться до более безопасного места для выхода. Невозможно было знать, сколько времени продлится бой, и даже если бой закончился, я не хотел просто появляться перед кучей копов или детективов CSI. Выйдя на улицу, Рут просто схватит ее банды, которые хотели бы иметь возможность незаметно перемещаться по городу. Что, если бы был тонкий элемент, который, например, выходил прямо в PRT? 

"Они не всегда ведут домой. Иногда это так, - сказала она. "Вот почему папа показал мне несколько безопасных. Это помогает найти место, куда можно сбежать, если за вами охотятся люди. Иногда они просто ведут куда-нибудь похуже ".

У моей ноги был кусок битого кирпича. Я выбросил его на середину двора и увидел движение в высокой траве. Что-то треснуло камень, хотя я не мог видеть, что это было. Не было достаточно информации, чтобы понять, насколько опасным было то, что было в траве. Насколько я знаю, он был ядовит, как королевская кобра. 

Осмотревшись, я не увидел четкого и безопасного выхода на улицу. Даже тротуары заросли, и выйти на улицу можно было только по траве. Даже если бы мы знали о другом пути обратно на Землю, это было бы опасно. 

Рут осторожно закрыла ворота, опасаясь того, что было в траве.

Тем не менее, виноградные лозы медленно росли к нам. Я слышал, что бамбук - самая быстрорастущая виноградная лоза в мире, которая растет так быстро, что ее можно увидеть. Некоторые из самых быстрых выросли на полтора дюйма за полтора часа. 

Эти лозы выросли на полтора фута за десять минут. Если бы я не сосредоточился на ней, я бы сразу это заметил. 

"Почему меня беспокоят эти лозы?" Я спросил. 

"Может, из-за этого?" - сказала она, указывая. 

Здесь, на заднем дворе, я видел куски костей, в том числе череп в более низкой траве. Было похоже, что виноградные лозы были обернуты вокруг него и вывели все питательные вещества из нормального тела скелета.

Дома в этом районе не содержались в хорошем состоянии; Похоже, некоторые из них были заброшены на пару лет и находятся в аварийном состоянии дольше. Но погодные условия в том немногом, что я видел в зданиях через улицу, выглядели так, будто это место было заброшено как минимум десять лет. 

Броктон-Бей находился на берегу, и казалось, что древесина на обшивке зданий и на обшивке гнила намного дольше, чем всего пару лет. Прошло достаточно времени, чтобы виниловый сайдинг уже потускнел, и я где-то слышал, что это заняло как минимум десять лет. 

Я мрачно кивнул.

Я проверил свой телефон PRT. Баров, конечно, не было, но мы прятались пятнадцать минут назад. Этого было недостаточно. Если бы мы остались здесь, у меня было ощущение, что виноградные лозы обвиваются вокруг моей ноги и начинают истощать жизненно важные жидкости, как виноград. 

"Как вы думаете, что здесь произошло?" Я спросил. "Эти лозы кажутся противными, но как только люди узнают, что это такое, они довольно быстро их сожгут". 

"Папа рассказывал мне несколько довольно страшных историй о тонких вещах, которые он не позволял мне пройти", - сказала она. Она отошла от лозы. "Места, которые кажутся кошмарами по сравнению с этим. Если бы я мог выяснить, что такое твари в траве, и убедиться, что там нет ничего хуже, я бы подумал об использовании этого места в качестве ярлыка. Кислые виноградные лозы не так уж и плохи." 

Кислый?"

Она показала мне сторону своей обуви. Похоже, что-то прожигло часть подошвы. 

"Но кое-что вас удивляет. Есть места, где кажется, что человечества никогда не существовало; Папа до сих пор считает их средней опасностью из-за горных львов и мамонтов ... или мастодонтов. Я всегда их путаю ". 

"Мастодонты?" 

"Не было индейцев, чтобы их убить", - сказала она. "Это не значит, что где-то нет людей, но может и не быть в Северной Америке. А может быть, папа просто пропустил знаки. Сроки не всегда движутся одинаково ". 

"Вы имеете в виду, что мы можем уехать, и это будет через двадцать лет?"

Было много подобных историй о людях, которые входили в мир фей и проводили ночь, танцуя, а затем возвращались и обнаруживали, что прошло двадцать лет. 

"Если бы время двигалось так медленно, жизнь еще не развивалась бы", - сказала она. "Разница в секунду в год составляет около четырехсот пятидесяти лет, так что, чтобы добраться до двенадцати тысяч лет до нашей эры... 

" Тридцать полторы секунды больше или меньше ", - сразу сказал я. 

Если предположить, что возраст Вселенной на самом деле ровно четырнадцать миллиардов лет, то разница в секунду в году составит 443,9 года и некоторые изменения. Я сомневался, что кто-то точно знает, сколько лет Вселенной.

"Мы бы никогда не заметили пару секунд в месяц", - сказала она. "Если бы мир все еще был в эпоху динозавров, вы могли бы заметить разницу примерно в пятнадцать секунд в час ... может быть, даже на минуту в час. Заметно, вроде как, но недостаточно, чтобы что-то изменить ". 

Лозы приближались. 

Рут поморщилась и схватила свой рюкзак. Она вытащила баллончик с лаком для волос и вытащила из кармана зажигалку. 

"Я даже не курю", - сказала она. "Но в школе оружие становится странным, поэтому мне приходится импровизировать".

Это место было влажным, поэтому я сомневался, что она собиралась поджечь весь город, но я все же отступил ближе к стене, когда из ее банки вырвалась струя пламени длиной в один фут и ударила по лианам. Вдали послышался высокий поддерживающий звук, и я заметил, что заметил, что шелест травы усиливается. Казалось, что все виноградные лозы связаны между собой, поэтому вполне возможно, что все они были частью одного организма. 

Она сжег участок вокруг нас, но я слышал шорох отовсюду. 

"Рут", - сказал я. 

Она остановилась и увидела, что все идет прямо к нам. Они быстро двигались по траве, и я чувствовал, что они плохо нас понимали. 

"Может, прошло уже достаточно времени", - пробормотала она про себя.

Иногда бои за мысы могли затягиваться, особенно если у людей были укрепления и стреляли из укрытий, но это был не совсем тот район, подходящий для этого. Напротив, это было то место, где будут совершаться непрерывные атаки с автомобилей, и где люди устраивают засады на людей в машинах, стреляя из окон заброшенных домов. Возможно даже, что уехавшие люди не ушли добровольно. 

Движение по траве росло в геометрической прогрессии. Сначала было что-то одно, потом два, потом четыре, и все они шли к нам.

Рут схватила меня и вытащила, и жар ударил меня, как кувалдой. Дом рядом со мной горел. Травы не было; все это было сожжено дотла. Рут споткнулась, и я оттащил ее; мгновение спустя мы бежали по тлеющей траве. Я чувствовал жар через штанины, пока мы бежали к дороге. 

Повсюду были мертвые люди, мне пришлось перепрыгнуть через одного, чтобы выбраться на дорогу. 

Я слышал вдалеке звук выстрелов, но он отступал. Пожарные не появлялись до тех пор, пока не было подтверждено, что бой находится за пределами области, и я мог видеть, что по крайней мере пять зданий горели и выглядели готовыми к обрушению. 

Мы дошли до конца улицы.

Тела заставили меня чувствовать себя странно. Было ясно, что на улице никого нет в живых, и было бы интересно взглянуть на их тела и получить лучшее представление о том, как они работали бы, не прилагая всех усилий для поддержания их жизни. Раньше у меня не было достаточно хороших представлений о вещах, которые я хотел, из-за того, как много времени я тратил, пытаясь сбалансировать все, что мне нужно, чтобы они оставались живыми; кровопотеря, дыхание, шок. Имея достаточно свободного времени, я был уверен, что буду более продуктивным в следующий раз, когда мне придется кому-то помочь. 

Но сейчас было не время, и Рут подумала бы, что я урод, если бы я внезапно начал копаться в частях тела. 

Я мог видеть тридцать мертвых с того места, где я стоял, и, похоже, две трети из них были из Империи.

Что могло быть достаточно ценным для них, чтобы разжечь дракона? Может быть, ABB похитила кого-то важного? Может, Руна, мать или подруга одной из их накидок? Или, может быть, они были заняты изъятием важных активов, выставляя дракона дураком. Люди думали, что члены банды глупы, но это не так, за исключением, может быть, парней низкого уровня, которые ничего не знали. Невозможно стать лидером банды, не зная кое-что. 

"Пойдемте", - сказал я Рут. "Похоже, стрельба идет с востока, но иногда звучит странное эхо. Однако нам нужно уйти отсюда; весь район может загореться ". 

Она кивнула, вид у нее был более уверенный, чем я мог подумать.

Она боялась попасть в странную тонкую одежду, но выглядела довольно уверенно по эту сторону завесы. Насколько плохи были рассказы отца о том, что он видел. Хуже того, что произошло бы, если бы некоторые из этих вещей смогли ускользнуть в наш мир. Если бы это был просто тираннозавр, то Протекторат мог бы справиться с этим довольно легко, но что, если бы это было что-то гораздо более опасное, например, вирус? Или самораспространяющаяся серая слизь? 

Мы оба бежали, и казалось, что прошла целая вечность, прежде чем мы наконец оставили позади костры. Я слышал позади нас звук пожарных машин, так что казалось, что опасность в этом районе более или менее миновала. 

Рут не выглядела запыхавшейся, но мне казалось, что я собираюсь умереть. 

"Вам нужно много убегать от вещей?" - спросила я, упершись руками в колени, пытаясь дышать.

"Больше, чем вы думаете", - пробормотала она. Она посмотрела на свои руки. "Вам нужно работать как над спринтом, так и над выносливостью, если вы собираетесь отправиться в такие места. На самом деле, это было мягко. Папа говорит мне, что есть места, где гигантские кровососущие комары размером с маленькую собачку закрывают небо, а то, чем они питаются, еще хуже. Опасно погружаться в то, чего вы не знаете; что-то могло убить вас в ту минуту, когда вы попали в мир, и никто больше никогда о вас не услышит. Это то, что убило моего дедушку, а папа пропал ... 

- Может, тогда не уходи? Я сказал. 

Она отвернулась.

"Папа какое-то время был без работы... из-за экономики. Итак, он прошел через некоторые из этих пустых миров, брал драгоценности и вещи и закладывал их в ломбарды, чтобы помочь нам держаться на плаву. Мамина работа сейчас едва приносит достаточно денег, чтобы сводить концы с концами ". 

Неужели она шла в те места, рыскала по заброшенным домам и брала драгоценности, надеясь, что в темноте нет вещей, с которыми ее отец еще не столкнулся? Сама она не сможет их продать, но, может быть, за нее это делает мама? 

Как только я почувствовал, что снова могу дышать, мы оба двинулись в путь. 

"Я не собираюсь никому рассказывать", - сказал я.

"Спасибо", - сказала она. Некоторое время она молчала. "Честно говоря, приятно иметь с кем поговорить об этом. Мама вообще не хочет об этом говорить. Она просто затихает и меняет тему ". 

"Она, наверное, расстроена всем этим и просто не хочет вас беспокоить", - сказал я. 

"Я думала, ты будешь больше напуган всем этим", - сказала она. "Я не могу представить, чтобы кто-нибудь из школьников не убегал от меня так далеко и быстро, насколько это возможно". 

"Ну, судя по тому, что я слышал, они не убегают от Glory Girl", - сказал я. "И она могла сломать тебе голову, как грецкий орех, только за то, что сказала ей, что ее наряд выглядит безвкусно. Не могу представить, чтобы это кого-то беспокоило только потому, что вы можете посещать интересные места, если только вы не берете с собой работу домой ".

"Я всегда запираю за собой дверь", - сказала она. "Это один из первых уроков отца. Вы же не хотите, чтобы тоненький оставался открытым, потому что вещи начнут блуждать, и люди начнут умирать ". 

"У вас есть безопасные вещи, которые ходят из дома в школу?" - задумчиво спросил я. Мне нужно было поработать над своей физической выносливостью, и на велосипеде у нас было всего полчаса, если мы поддерживали хороший темп, и дольше, если мы были более неторопливыми. Я провел столько времени в ожидании автобуса из-за всех остановок. Единственный недостаток - приходить в школу в поту, но мы, вероятно, могли бы воспользоваться там душем, если бы пришли достаточно рано. 

Обычно я садился на автобус, потому что это было безопаснее, чем ехать в школу через территорию ABB на велосипеде. Это был хороший способ быть похищенным.

"Может быть", - предположила она. "Сейчас может быть безопаснее, чем Броктон-Бэй". 

Я давно не ездил на велосипеде, но, наверное, это поможет мне стать лучше. Кроме того, было бы интересно увидеть другой мир, в котором не было бы людей, поедающих виноградные лозы. 

Как трудно это может быть?
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   17. Обсудить.
   "Я ... ммм ... ожидал больше улиц и меньше природы", - сказал я с тревогой. 

Я проехал на мамином велосипеде, и Рут коснулась меня, и я увидел нечто похожее на небольшой кемпинг. Кто-то расчистил подлесок на сто футов во всех направлениях. Там была старая газонокосилка, канистры с бензином, складные стулья и выкопанная костровая яма. На деревьях из зеленого холста висели сумки. Там был также тяжелый на вид сундук и зеленый пластиковый сарай, который выглядел так, как будто он был собран по частям.

Рут тащила за мной свой велосипед и сказала: "Папу чуть не укусила гремучая змея, когда он впервые приехал сюда, потому что трава была такая высокая, поэтому я время от времени стриг газон. Я использую коммерческий репеллент от змей и смягчитель ткани для отпугивания животных; им почему-то не нравится запах кондиционера для белья. 

На мгновение изучая землю, она наконец вздохнула с облегчением. Похоже, она искала следы животных, чтобы увидеть, что могло пройти. Она предупредила меня не приносить еду; Потому что она не хотела привлекать сюда хищников. 

"Как мы собираемся ездить в школу на велосипедах?" Я спросил. 

Не было похоже, что я вообще собирался провести свой байк через густой подлесок.

"Нет, - сказала она. "У меня есть и другие места, где можно покататься на велосипеде, но не здесь. Это было просто, чтобы доставить тебя сюда и извинить за то, как ты попал домой. 

Она подошла к сундуку. Я поставил подножку на свой велосипед и последовал за ней. 

Похоже, сундук залили кирпичами; предположительно в надежде сделать его достаточно тяжелым, чтобы медведь не мог просто сбить его с ног, проходя мимо. Внутри было охотничье ружье, пистолет и много боеприпасов. Она умело заряжала пистолет и винтовку и перебрасывала винтовку через плечо. Похоже, она знала, что делает. 

"Что происходит?" Я спросил.

"Иногда здесь встречаются рыси, черные медведи и пумы", - сказала она. "Залив полон китов; Шокирует, сколько их было, когда люди сотни лет не убивали их из-за их нефти. Иногда я их вам показываю ". 

Значит, пушки предназначались для самозащиты. Считала ли она этот мир легким или промежуточным? 

"Хищники не такие уж и распространенные", - сказала она, взглянув на меня. "Но они не боятся людей, подобных тем, что есть в нашем мире. Я охотился здесь со своим отцом много лет и видел только пуму один раз и черных медведей дважды. Вы видите рыси немного чаще. Конечно, когда вы их видите, проблема с пумами меньше, чем когда их нет ". 

Закрыв сундук, сделанный из какого-то сверхпрочного пластика, она жестом попросила меня взять рюкзак.

Она подошла к подлеску на краю лагеря и ухватилась за него. Подняв, она отодвинула все это и отложила в сторону. 

С другой стороны, кто-то выкопал выемки в холме, на котором мы были, и расчистил подлесок. Они положили старое дерево как ступеньки. 

"Зачем ты поставил блайнд?" Я спросил. 

"Мы никогда не видели индейцев", - сказала она. "Но что, если мы ошибаемся?" 

"Разве лестница не будет подарком?" 

Она пожала плечами и задвинула шторы за собой. 

"Следи за своими ногами. Для змей слишком холодно, но иногда бывают злобные еноты, и вы не знаете, какие у них заболевания. Ах да, я уже давно не стриг кусты. Следи за своим шнурком.

Она была права; ветви торчали по тропинке, проложенной ее отцом, и я засунул свой шнурок себе внутрь. Здесь было прохладнее, чем дома; было ли это из-за изменения климата или из-за отсутствия асфальта, отражающего тепло обратно в воздух. Рут попросила меня надеть более тяжелую куртку, чем мне нужно. 

За мной она тащила красную канистру с бензином. У нее здесь была машина? 

Когда мы вышли из кустов на игровую тропу, я смотрел. 

Что-то было под брезентом. Рут махнула рукой, и я помог ей снять брезент. Это был старый потрепанный квадроцикл. Как они вообще это спустили с холма? 

"Папа нашел еще несколько тоннелей, ведущих обратно к заливу, - сказала она, - это как раз тот, что ближе всего к дому". 

Я кивнул.

Другой конец находился в переулке за жилыми домами в паре кварталов от моего дома. 

Она залила бензин в бак, и я заметил, что двигатель и шины выглядели так, как будто были в гораздо лучшей форме, чем рама. 

"Папа купил это бывшее в употреблении, когда дела были лучше", - сказала она. "Это помогает передвигаться, а звук имеет тенденцию пугать животных, поэтому у нас меньше проблем с дикой природой. Кроме того, проехав пять миль на велосипеде, ты просто хочешь порыбачить. 

"Итак, вы выросли на охоте и рыбалке со своим отцом?" 

"Да уж. Съела то, что мы убили, - сказала она. Она задумчиво улыбнулась. "Мама не любила, когда мы убивали оленей; мясо занимает все место в морозильной камере в гараже. Она тоже никогда не была любителем активного отдыха ". 

Она протянула мне шлем.

"Мы не пойдем так быстро, но ты захочешь надеть это и очки. Если бы у тебя были очки, они были бы достаточно большими, чтобы надеть их ". 

Это испортит мои волосы, но я думаю, поэтому она заставила меня принести расческу, а также по другой причине, по которой у нее всегда был лак для волос. 

"Иногда мусор может попасть вам в лицо", - сказала она. "Вам нужны очки; Доверьтесь мне." 

Надев очки и шлем, я поставил рюкзак на багажник сзади, и она пристегнула их обоих. 

"Вы когда-нибудь были в тематическом парке, где вам говорят, чтобы вы все время держали руки и ноги внутри автомобиля?" спросила она. "Что ж, здесь это даже более важно, потому что невозможно сказать, как далеко будет ближайший прорезывание, если ты получишь ветку, пронзающую тебе руку".

Я осторожно втянул руки в машину, даже когда она надела перчатки. 

Мгновение спустя мы ехали по тропе со скоростью, которая казалась мне чрезвычайно быстрой. Вся машина вибрировала под нами по неровной тропе, и она, казалось, ехала как сумасшедшая. 

Но на ее лице была улыбка, и я обнаружил, что тоже улыбаюсь. Было что-то странно расслабляющее в возможности скакать, как летучая мышь из ада, в месте, где некому было отказать. 

Даже когда я почувствовал, как ветки и камни взлетают и ударяют меня в куртку, это меня не особо беспокоило. Мне бы не очень понравилось, если бы я был одет в футболку и шорты, но погода была достаточно холодной, и она, вероятно, не беспокоилась об этом. 

Она кричала на меня.

"Если бы мы шли очень быстро, я бы заставил тебя надеть нагрудник. Вы же не хотите, чтобы камни ударили вас в грудь на скорости пятьдесят миль в час; это плохая сцена ". 

Вероятно, это был хороший способ вызвать CPS на ваших родителей, если кто-нибудь видел синяки в спортзале, при условии, что вы не сломали ребро. Было бы хуже, если бы вы управляли автомобилем и не справились с управлением. У меня была идея, что переворачивать квадроцикл в таком месте, где нет возможности позвать на помощь или даже воспользоваться мобильным телефоном, в окружении диких животных и не бояться человека, может быть не самым безопасным делом в мире. 

Я пригнулся, когда меня царапали низкие ветки. Если бы на мне был шнурок, я бы почти наверняка его потерял.

Мы не могли двигаться со скоростью больше пятнадцати миль в час, но это была извилистая дорога, и повсюду были ветви. Я мог понять, почему ее отец не отрезал все; это было бы титанической задачей, учитывая, что тропа покрывала мили. Тем не менее, если я собираюсь снова пойти по этому маршруту, мне понадобится пальто получше. Может что-то с кевларом. 

Когда мы наконец остановились, мы вышли из-за деревьев на большую открытую площадку. Почти за милю я видел оленей, подозрительно смотрящих на нас. Очевидно, мы были недостаточно близко, чтобы они могли подумать, что мы представляем опасность. Я не мог поверить, что их было так много, как было. 

Рут посмотрела на меня и поморщилась. 

"Э-э ... Мне придется показать тебе, как не вести подбородком.Ты ловил лицом каждое дерево на тропе? "

"Какая?" 

Она вытащила маленькое зеркало и поднесла ко мне. 

На моем лице были царапины, которые доходили только до носа. Они были неплохие, но были бы заметны, если бы люди были близко; как будто они будут в мой первый день в школе. 

Она вытащила из кузова квадроцикла небольшой набор для макияжа. 

"Сначала дезинфицирующее средство", - сказала она. "Не хочу, чтобы кожа сгнила из-за того, что енот обломался на ветке". 

"Правильно." 

То, что она наносила на мое лицо, ужалило, но я ничего не сказал. 

"Затем я использую жидкую повязку, чтобы покрыть порезы и консилером. Не было похоже, что какой-либо из порезов повредил кожу, поэтому, может быть, я немного осторожен, но если вы появитесь с такой поцарапанной половиной лица, люди подумают, что вы плащ." 

Что?"

"Что ж, у большинства накидок есть маски, закрывающие половину лица, если они не используют полную маску. Так что, если вы подрались с Лунгом, и половина вашего лица обгорела, а ваш огнестойкий костюм оставил гладкую кожу, что ж ... 

- Верно, - сказал я. 

Она потратила на это пять минут, и мне стало интересно, как я собираюсь его поддерживать. Как долго держался консилер? Я вообще не имела представления о макияже, но Рут двигалась быстро. 

"Это часто случается с вами?"

"Больше, чем я хочу признать", - сказала она. "Я держу наборы для укусов змей спрятанными рядом с некоторыми разбавителями, но будет сложно найти противоядие, если это вымерший вид змей. Я пытался придумать костюм, который будет защищать меня максимально, но не тормозить меня. Есть вещи, которые вы не хотите ловить. Есть несколько решений, но все они требуют денег ". 

Она взглянула на меня и решила, что моя внешность приемлемая. 

Мгновение спустя мы проскользнули через какой-то портал. 

Я остановился, когда мы вошли в нечто похожее на кладовку для метел. Было немного туго, но Рут прислушивалась к двери.

"Половина причины, по которой я обычно не приезжаю по этой дороге, состоит в том, что меня легко поймать".

Мгновение спустя она открыла дверь. Удалось ли ей каким-то образом достать ключ, чтобы она могла вернуться, или поблизости был какой-то дрянь, который попал в подобное, но более общественное место. 

Мы вышли в коридор. 

"Одна из причин, по которой нам пришлось вставать на полтора часа раньше, - сказала она. "Это наименее загруженная часть школы, и через час она будет переполнена". 

Я кивнул. 

Она повела меня вниз по лестнице в главный зал. Она указала мне в сторону офиса. 

"У меня сегодня вечерняя работа", - сказал я. "Меня забирает друг моего отца. Может, завтра мы сделаем это снова ". 

Она кивнула. 

"Может быть, мы проведем несколько занятий вместе", - сказала она. "Было бы здорово". 

"Ага", - сказал я. "Я надеюсь, что это так."

Это было похоже на неудачное прощание после всего, через что мы прошли, но что еще можно было сказать? Я уже сказал ей, что не скажу, и она мне поверила. Часть меня задавалась вопросом об опасности, которую эти тонкие люди могут представлять для города, но если бы они действительно были всемирным явлением, а не просто результатом ее семейной власти, то они не могли бы быть настолько опасными, иначе мы бы об этом узнали. . 

Возможно, некоторые из Case 53 на самом деле были трансплантатами из других миров, вовсе не паралюдей, а целиком из других видов. Это не объясняло татуировки, если только не было такое агентство людей, как Рут, работающее за кулисами.

Если ее сила действительно была генетической, тогда, в зависимости от того, когда родился первый человек, обладающий силой, могло быть много людей с такими способностями, как она. Пятьсот лет, когда у нас будет вдвое больше выживших детей, чем у предыдущего поколения, примерно тридцать два миллиона человек будут обладать такими способностями. Конечно, если они умирали в других мирах так часто, как казалось, вполне возможно, что Руфь осталась единственной. 

Число от одного до тридцати двух миллионов казалось неуместным.

Тем не менее, я видел, как они накопили много богатства, просто грабя мертвые миры. Предприятия должны были сообщать о любых покупках, сделанных наличными на сумму более десяти тысяч долларов; это была борьба с контрабандой наркотиков или что-то в этом роде. Но этого закона не существовало до двадцати тридцати лет назад. Были контрабандисты наркотиков, которые платили наличными за особняки до того, как приехал Наследник. Организация, которая существует уже пару сотен лет, может иметь реальные деньги, а это приведет к реальной власти. 

Они могли быть закулисными кукловодами, иллюминатами, масонами. 

Это была занимательная фантазия, но невозможно было доказать их существование без хоть каких-то доказательств. 

- Мисс Хеберт, - сказала Агнес. Она улыбалась. "Вы хорошо учились на большинстве курсов, и у нас есть для вас расписание".

У меня не было возможности выбрать свои собственные факультативы, но я понимал, что на Аркадию есть лист ожидания. Вероятно, они поместили меня там, где могли. В следующем году у меня будет больше шансов найти то, что мне нравится. 

Уроки здесь были короче, чем в Уинслоу; пятьдесят минут вместо полутора часов. Уроки тоже начались на пятнадцать минут раньше. В основном они пытались устроить мне уроки, похожие на те, которые у меня уже были; углубленный курс математики, английского, испанского и социальных наук. Никаких компьютерных классов, по крайней мере, в этом семестре, но все было не так уж и плохо. Я подозревал, что у нас вряд ли будет так много факультативов только потому, что школа была полдневной. Я был готов пойти на такую ??жертву.

У Уинслоу не было уроков по мандаринскому или японскому языкам, которые, возможно, были бы намного полезнее в заливе, чем испанский. Аркадия это сделала, и я, вероятно, поменяю язык в следующем году. Конечно, ABB могла говорить по-корейски так же, как и по-японски, так что это была чушь, но я должен был с чего-то начать. 

Они услужливо приложили карту школы с моими классами, выделенными красной ручкой. У Аркадии не было классной комнаты, что, вероятно, увеличило бы количество учебного времени, учитывая укороченный день. 

Следить за картой было несложно, и я приехал первым классом - английским.

Осмотрев комнату, я увидел, что Рут там нет. Я почувствовал разочарование, но не мог ожидать, что буду проводить все те же занятия. Было похоже, что я бы не захотел. В конце концов, судя по тому, что я видела, подростковые дружеские отношения имели тенденцию быть непостоянными, и было бы хорошо отдохнуть от нее, если бы мы когда-нибудь решили, что между нами существует напряженность. Я, наверное, все-таки хотел бы узнать о возможности появления медведей и пум на нашем "безопасном" маршруте. 

Мое обычное место в классе находилось сзади; было бы глупо позволить кому-либо из моих мучителей быть позади меня. Можно было бы привести аргумент, что сидеть рядом с учителем было бы разумно, потому что они с большей вероятностью заметили бы, но учителям в Уинслоу было все равно. 

Сесть рядом с передней частью может быть лучшим вариантом здесь.

Я проскользнул на место в передней части комнаты, ближе всего к двери. Они здесь назначили места? Я был уверен, что они скажут мне, если они это сделают. 

Даже без определенных сидячих мест люди по привычке обычно сидели на одном и том же месте; Я был здесь достаточно рано, чтобы не сказать, где может быть свободное место. Мне просто нужно было взяться за дело и решать любые проблемы по мере их возникновения. 

Люди начали заполнять комнату, и я видел, как многие люди странно смотрят на меня. Вероятно, это было из-за того, что я переводился с опозданием на неделю, но у меня было неприятное ощущение, что могут быть другие причины. Неужели макияж Рут сработал не так хорошо, как она думала? 

Были ли у меня волосы из шлема или ветки на спине моей куртки, которую я повесил на спинку стула? Может, Енот обосрался мне на плечо?

Я почувствовал внезапный ужас. Что, если бы они все знали? 

"Ты на моем месте", - услышал я голос. 

Я поднял глаза и увидел, что надо мной нависает блондинка. Она выглядела рассерженной. 

Чувство ужаса становилось сильнее. Я почувствовал, что во рту пересохло, а ноги онемели, несмотря на то, что я сидел. Мои руки дрожали, и часть меня хотела сбежать из класса и больше никогда не возвращаться. 

Нет. 

Я покончила с бегом, позволила людям ходить по всему телу. Кроме того, моя сила говорила мне, что этот страх, который я испытывал, был неестественным. В заливе был только один мыс, который шел в Аркадию и имел настоящий мастер-эффект, даже если люди любили утверждать, что это что-то еще.

"Слава, девочка", - сказал я. Я стиснул зубы и сжал руки, чтобы она не увидела, как я напуган. "Если вы не перестанете использовать свою силу против меня, я подам жалобу в PRT. Разве это не противозаконно учить несовершеннолетних в школе? " 

"Я не мастер", - сказала она, но я почувствовала, как мой ужас уходит. 

"Что ж, давай обсудим это", - сказал я.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   18. Глина.
   "У Вики только что был плохой день", - поспешно послышался голос Дина позади меня. 

"И чья это вина?" она потребовала. 

Я чувствовал, как ужас снова усиливается, хотя люди вокруг меня смотрели на нее с чем-то вроде восторга. Может быть, эффект был разным, в зависимости от того, какое мнение о ней уже существовало. В Интернете не было много подробностей о ее способностях; судя по тому, как она вела себя, казалось, что она не могла полностью контролировать эффект. Я забыл, что она встречалась с Галлантом в его штатском.

Тот факт, что она напомнила мне Эмму, вероятно, не предрасполагал меня думать о ней хорошо. Она стояла там, одетая в одежду, которую я никогда бы не смог себе позволить, и смотрела на меня так, как я видел на лице Эммы. Однако теперь, когда я присмотрелся, мне показалось, что это больше раздражение, чем пренебрежение. Тем не менее, я не планировал находиться рядом с ней больше, чем это необходимо. В конце концов, хотя у меня никогда не было хорошей возможности взглянуть на мозг, чтобы по-настоящему почувствовать, что их заставляет, я знал достаточно, чтобы понять, что быть рядом с кем-то, кто может заставить вас чувствовать себя хорошо каждый раз, когда вы их видите, не может быть здоровым.

Даже когда вы влюбились, прилив окситозина длился всего пару лет, прежде чем отношения переросли в нечто более зрелое и менее гормональное. Но с таким мастер-эффектом, как у нее, закончится ли этот эффект или со временем он станет только сильнее? 

Все, что мне нужно было сделать, это прошептать ей на ухо несколько слов, и я мог вызвать у нее серьезные проблемы. Я мог видеть, что мне нужно было сказать, чтобы разорвать ее, и мог использовать ее реакцию на эти вещи, чтобы копнуть глубже. 

Я был соблазнен. 

Но Галлант смотрел на меня, и я мог сказать, что он знал, о чем я думаю. Он был эмпатом, и в этот момент я ненавидел его глупую силу.

Стоило ли набрасываться на нее, если Галлант просто собирался жаловаться на это директору? Он явно собирался быть предвзятым в пользу своей девушки, и хотя ей было ясно, что ей не следовало использовать свои способности, он мог бы возразить, что это был несчастный случай. Я не был настолько уверен в своем месте в организации, чтобы думать, что у меня есть карт-бланш на любые требования, которые я хочу. В конце концов, силы хотели, чтобы их использовали, и они предполагали, что я буду распаковывать технологии независимо от того, на кого я работаю. PRT предпочла бы это контролировать, но даже если бы им пришлось фиксировать результаты от злодеев, они смогли бы использовать их для улучшения общества. 

"Почему ты вообще в этом классе?" спросила она. "Разве вы не молоды, чтобы заниматься математическим анализом?"

Это было так очевидно? Не то чтобы она смотрела на мою грудь или что-то оскорбительное. 

"Испытал свой путь внутрь", - коротко сказал я. 

Я схватил пальто и рюкзак и оглядел комнату. Я перебрался на свободное место как можно дальше от них двоих. Я никак не хотел быть ближе к такой ауре, чем должен был быть, даже если теперь она явно пыталась успокоиться. Я видел, что яркое выражение на лицах детей вокруг нее угасало, хотя кое-что осталось.

Ей пришлось задаться вопросом, сколько ее друзей было связано только с ее аурой. Мне хотелось прошептать это ей на ухо, но в тот момент я больше беспокоился о Дине. Он собирался сдать меня директору? Управлять им будет намного сложнее, чем обычным человеком, потому что он сможет уловить эмоции, стоящие за всем, что я говорю. 

Он тихо спорил с девушкой Славы, а они сидели друг напротив друга. 

"Тебе следует дать Вики отдохнуть", - сказал парень на сиденье рядом со мной.

Обычно люди, которые сидели сзади, как правило, были наименее талантливыми в учебе. Казалось, что и здесь так. Похоже, парни в дальнем конце зала были футболистами. Они не были одеты в трикотажные изделия или что-то в этом роде, но у всех был баффовый, спортивный вид, но при этом они не были настолько разорваны, что перешли на территорию бодибилдеров. 

Это имело смысл; те, что сзади, скорее всего, были там, потому что это означало, что за ними не так много наблюдал учитель, а также потому, что они боялись, что их вызовут, и надеялись быть менее очевидными. Дети, идущие впереди, как правило, были отличниками или детьми с проблемами зрения. Все остальные стремились к середине. 

"Она кажется стервой".

"Она не", - поспешил заверить меня он, хотя его взгляд меня не особо успокоил. Выражение его лица испортилось. "Она добра ко всем, кроме тех случаев, когда Дин все облажается". 

Считал ли он Дина соперником, или он хотел защитить Вики, потому что она заставляла его чувствовать себя хорошо? 

Разве не это в основном произошло, когда вы в кого-то влюбились? Каждый раз, когда вы их видели, ваш мозг наполнялся окситозином, химическим веществом, от которого вы чувствуете себя хорошо? Младенцы поступали так же, поэтому люди думали, что их дети красивы, даже когда они выглядели как ужасное сочетание ребенка из мусорного ведра и куклы-тролля.

Особенность Вики заключалась в том, что она, вероятно, была бы популярна даже без полномочий. В конце концов, она была привлекательной, блондинкой и, насколько я слышал, общительной. С другой стороны, я слышал шепот, что она, как правило, немного переусердствует в своих драках с членами банды. 

Была ли это врожденная жестокость, проблемы с гневом или проблемы с контролем ее сил? Ни один из этих вариантов не казался обнадеживающим. Даже если она обычно была хорошим человеком, она была физически самым сильным человеком в заливе, за исключением Лунга. Даже в этом случае ему, вероятно, придется немного подрасти, чтобы достичь ее уровня. Я ожидал, что с такой силой придет определенное высокомерие; Я, наверное, был бы невыносим, ??будь я самым сильным человеком в Заливе. В конце концов, обидчикам было довольно легко превратиться в хулигана.

Не то чтобы я поверил всей этой идее, что родители запугивают хулиганов. Некоторые были, но многие из них были популярными детьми, которым просто нравилось чувствовать себя хорошо, наступая на кого-то другого. В конце концов, чтобы клевать, нужно было кого-то клевать. 

Дин был эмпатом. 

Он был буквально парнем, который знал, чего хочет девушка, даже не спрашивая ее. Как он мог лажать так часто, чтобы никто не выглядел удивленным? Неужели с Вики действительно так трудно иметь дело, или у Галланта были проблемы, о которых он никому не говорил? Может быть, он иногда становился злым и использовал свои эмпатические способности или просто свое знание о ней, чтобы натравить Эмму на Вики. 

Он оглянулся на меня пару раз, прежде чем учитель вошел в комнату.

Я стал бегать по учебнику и игнорировать его, как мог. Я знала, что на выходных меня собираются сдать в класс, поэтому вытащила несколько старых учебников из маминой библиотеки. Разбираться с вещами было интересно; Поразительно, насколько легко мне теперь давались математические концепции. 

В Уинслоу могло пройти десять минут, прежде чем все успокоились; здесь люди сразу затихли, как только пришел учитель. 

Учителем был высокий долговязый мужчина с густой бородой. Это был не длинный ZZ Top, но он был густым и черным. Он тоже знал, о чем говорил. 

Он быстро назвал всех по имени, останавливаясь на моем имени. 

"Мисс Герберт?" он спросил. 

"Хеберт", - сказал я. "Вот."

Он кивнул и больше ничего не сказал. Похоже, я не собирался вставать перед классом или делать что-нибудь подобное. 

После этого на меня никто не обращал внимания, и это было странное облегчение. Несмотря на их увлечение своим одноклассником, никто не беспокоил меня по поводу сиденья, и никто не окружал меня и не требовал знать, не являюсь ли я втайне из опеки. Мне тоже не казалось, что они избегают меня; все были просто сосредоточены на классе. 

Я действительно получил удовольствие от занятий однажды. В то время как моя сила могла заполнить пробелы, большая часть этого материала была для меня достаточно новой, что все еще было интересно.

Класс, похоже, совсем не занимал времени; отчасти потому, что он был короче, чем мои старые уроки в Уинслоу, а отчасти потому, что я не провел половину урока в ожидании, что кто-то что-то со мной сделает. 

Когда занятия закончились, я дождался, пока Дин и Слава встанут и выйдут из комнаты, прежде чем встать и собрать свои вещи. 

Футболист выглядел так, будто хотел со мной поговорить; Я не был уверен, что чувствую по этому поводу, поэтому улыбнулся ему и сказал: "Это мой первый день. Я еще не знаю дорогу, так что, может быть, завтра. 

Он кивнул и не выглядел обиженным.

Если мне повезло, он просто хотел защитить Викторию Даллон. Я, вероятно, мог бы это понять, если бы сосредоточился на нем, но эта мысль меня раздражала, поэтому я не стал. Я, вероятно, все равно услышу об этом от Галланта, когда приступлю к работе. 

Я вышел из класса и обнаружил, что она ждет меня. 

"Эй, - сказала она. "Я сожалею о том, что. Я просто спорил с Дином и ... 

- Все в порядке, - коротко сказал я. Я оттолкнул ее. 

"Я пытаюсь извиниться!" 

"Я уверен, что ты хороший человек", - сказал я. "Но я постараюсь держаться от тебя как можно дальше. Меня только что перевели сюда, потому что в моей последней школе надо мной издевались, и последнее, что мне нужно, это хулиган, который заставит меня полюбить ее ". 

"Я не хулиган!" она сказала,повысив голос.

Я почувствовал этот момент ужаса, но жестоко подавил его. 

"Симпатичная, популярная ... использует контроль над разумом, чтобы получить то, что она хочет ... тебе не нужно запихивать людей в шкафчик, чтобы быть хулиганом". 

"Я не использую контроль над разумом! Я трясучка! " 

"Может быть, ты не контролируешь это, но от этого становится только хуже", - сказал я. Я колебался. "Как вы вообще можете узнать, нравитесь ли вы кому-нибудь самому? Ты заставляешь людей чувствовать себя хорошо каждый раз, когда они видят тебя ... разве это не любовь? "

Я мог бы быть более жестоким по этому поводу, но ее лицо все равно побледнело. Несмотря на всю свою браваду, в глубине души ей приходилось удивляться. Друзья, которые были у нее до того, как она получила свои силы три года назад, будут тем более ценными, потому что она никогда не сможет доверять никому, ни одному парню, ни одной подруге, не всегда задаваясь вопросом, будут ли они все еще любить ее без ее силы. 

У очень богатых или знаменитых людей, вероятно, была такая же проблема, за исключением того, что они могли, по крайней мере, выйти замуж за кого-то, кто столь же богат, знаменит или привлекателен. Если девушка Славы не найдет кого-то полностью невосприимчивого к ее силе, она никогда этого не узнает.

"В любом случае, - сказал я. "Похоже, это беспокоит меня больше, чем большинства людей, поэтому в моих интересах держаться как можно дальше от досягаемости. Это не ты, это я. Думай об этом, как будто у меня аллергия на контроль разума ". 

"Я не мастер!" Я слышал ее крик, но я уже шел на следующий урок. 

Она двинулась, чтобы перехватить меня, но Дин появился из бокового коридора, чтобы перехватить ее.

У меня сложилось впечатление, что она ненавидела, когда ее игнорировали. Я задавался вопросом, оказывалось ли на нее давление со стороны ее семьи, чтобы она стала плащом, учитывая, сколько из них сработало. Предположительно, она приобрела свои способности в баскетбольном матче; учитывая то, что я знал о триггерах, что могло быть настолько травмирующим, что наделило ее силы? Единственное, что я мог придумать, - это то, что она чувствовала, чтобы добиться успеха. Сообщается, что она была очень хорошей ученицей в баскетбольной команде и, как правило, преуспевала еще до того, как приобрела силы. 

Что, если бы она поняла, что этого недостаточно?

Неужели ничто из того, что она делает, не имеет такого значения, как то, что она парачеловек? Подняла ли она глаза и увидела, как ее мать пишет смс, или люди игнорируют ее, как она старалась? Успевающие, как правило, испытывали какое-то внутреннее давление, чтобы доставить удовольствие критически настроенным родителям, избежать критики или чего-то еще. 

Я не был уверен ни в чем из этого; это была просто теория, и мне нужно было больше информации, чтобы разъяснить правду. Проблема была в том, что меня не интересовало ее очеловечивание. Мне не нравилось, как она заставляла меня чувствовать; Это было похоже на то, как будто кто-то взял чувства, которые собирались в моем животе каждый раз, когда я увидел поджидающих меня хулиганов, и сразу запихнул это мне в голову. 

Она могла быть матерью Терезой, и мне было бы неинтересно с ней разговаривать.

К счастью, моим вторым классом был английский, и, поскольку мы учились не в одном классе, вряд ли мы встретимся снова в течение дня. 

Рут была там, и я натянуто ей улыбнулся. 

"Что случилось?" 

"Попал в стычку с Glory Girl", - сказал я. "У него ... реакция на ее ауру". 

"Жаль это слышать", - сказала она. "Она кажется достаточно милой, если не считать того, что я слышал". 

"Ну, да. Если кто-то достаточно крутой, чтобы вы могли направить на него машину, то он, вероятно, достаточно силен, чтобы игнорировать машину. Если они не такие уж крутые, то не стоит навешивать машину на кого-то. В любом случае, это чья-то машина! Когда вы уничтожаете машину, это большая проблема ... у многих людей нет страховки, которая могла бы ее заменить ".

"Как вы думаете," Новая волна "?" спросила она. Она тщательно настраивала свой стол. Она взглянула на мое лицо, вероятно, туда, куда она наносила макияж, и удовлетворенно кивнула. Я хотел спросить, как долго это продлится; У меня не было навыков, чтобы эффективно заменить консилер. "Как страхование героев?" 

"Их ставки будут астрономическими, учитывая все обстоятельства, - сказал я. "Я имею в виду, они взвинчивают ставки для строителей и докеров... хотя обычно это страхование жизни и компенсация рабочего. Я ничего не знаю о страховании ответственности ". 

Девушка, которая сидела поблизости, сказала: "Я слышала, что она ругала этих детей за то, что они высмеивали девочку-инвалида, а потом она провела с ней целый день".

Так что она хорошо разбиралась в связях с общественностью. Найдите кого-нибудь с грустной историей, помогите или защитите его и проведите с ним немного времени, и люди повалились на себя, думая, что вы хороший человек. Сериалы извлекли выгоду из этого стремления; Были целые шоу о том, как перестроить дом бедного достойного человека в особняк, так что их выселили в тот момент, когда появились налоговые инспекторы ... и они всегда так делали. Шоу обычно не показывали выселение. 

Вместе с другими героями она провела множество благотворительных акций и обложек журналов. Обложки журналов были еще одним напоминанием об Эмме.

Возможно, я был неблагодарным из-за моих собственных проблем, но это не изменило того факта, что находиться рядом с ней - плохая идея. Страх и гнев - две стороны одного и того же; оба были связаны с одними и теми же физиологическими реакциями, частью программы борьбы или бегства, которая сохраняла жизнь людям, пока существовали пещерные медведи и тигры, готовые их съесть. Во время опасности не было времени сидеть сложа руки и рационально обдумывать все "за" и "против" вонзить копье в соперника или бежать изо всех сил. 

Также было легко превратить страх в гнев. Вот почему пары больше ссорились во времена личного финансового кризиса; их страхи за будущее превратились в гнев друг на друга.

Либо я был готов мочить штаны каждый раз, когда был рядом с ней, либо превратил этот страх в гнев. Чем больше это происходило, тем больше вероятность, что я повернусь против нее, сломаю ее мысленно и буду работать, чтобы разрушить ее жизнь. Вероятно, это было не самым разумным поступком для девушки, которая могла поднять четырнадцать тонн над головой и у которой была проблема с импульсивностью, как бы милые люди ни говорили, что она была. 

Я бы старался держаться подальше от нее, и, возможно, все наладилось бы. 

"Я рада, что ты здесь", - сказал я Рут.

Приятно было иметь друга, который помогал быстрее пройти день. Английский был менее интересен, чем математический анализ, хотя мои способности помогали с ним меньше. Учитель был лучше, чем в Уинслоу, но не так сильно, как я мечтал, когда застрял в своей старой школе. Я представлял себе, что у богатых детей есть блестящие учителя, а мы застряли в кустах. Вторая часть утверждения была верной, но об английском можно было сказать очень много, не заставляя подростков думать критически. К сожалению, школьная политика требовала изучения большого количества материала за короткий промежуток времени, а времени для критического мышления не было.

Что ж, вряд ли он снова нас укусит. В конце концов, у нас, вероятно, было меньше поколения, прежде чем все были мертвы или сражались из-за обломков постапокалиптической цивилизации, где Смертники бродили вокруг, задаваясь вопросом, куда, черт возьми, пропали все города, убивая людей по двадцать за раз. 

Выйдя из класса, я сравнивал расписания с Руфью, когда почувствовал приближение знакомого чувства ужаса. 

Девушка чувствовала, что должна со всеми подружиться? 

Да пошло оно. 

"Мне пора", - сказал я Рут. 

Хуже хулигана был только тот, кто думал, что делает что-то в ваших интересах, и настаивал на том, чтобы вы прислушивались к этому. Я проверил карту и направился в другой коридор.

Может быть, мне удастся уговорить Галланта отпустить ее, когда я поговорю с ним после работы. Кроме того, чтобы убедить его не сдавать меня в PRT. В конце концов, я очень много вложил в то, чтобы хорошо выглядеть для боссов. 

Никто не хотел, чтобы у их золотого гуся были глиняные ноги.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   19. Понять.
   "Я никогда не говорил, что она ужасный человек. Я просто не очень хорошо отношусь к тому, что люди пытаются меня научить ". 

"Она не хозяин!" - возразил Дин. "Она тряска!" 

"Рейтинги PRT - это тактические рейтинги", - сказал я. "В краткосрочной перспективе ее способности никого не превзойдут; и солдаты не особо беспокоятся о долгосрочной перспективе посреди боя. Во всяком случае, я не согласен с рейтинговой системой ". 

"Какая?" 

"Они должны быть сокращением для солдат, чтобы дать им базовую тактику, верно? Так почему же накидкам типа Bitch и Crusader присвоена та же категория, что и Heartbreaker? Есть реальная разница в тактике между сражением с вызванными монстрами и опасением, что ваш товарищ по отряду может выстрелить вам в спину ... или вы можете выстрелить в их спину.

Кроме того, против Мастеров существовало настоящее предубеждение. Я подозревал, что PRT иногда использовала эти обозначения специально для того, чтобы предвзято относиться к некоторым людям, особенно в пограничных случаях. 

"Ну ..." - начал он. 

"И есть два вида козырей! Есть такие парни, как Эйдолон, у которых есть куча разных способностей, и вы никогда не узнаете, что они используют в данный момент, а есть парни, которые на самом деле влияют на способности, такие как Hatchetface. Вы не можете сказать мне, что у них обоих разные тактики ". 

"Вы пытаетесь сменить тему". 

"Ну, есть еще что сказать, но ..."

Я действительно думал, что в системе категоризации есть недостатки. Он действительно был просто разработан для встреч с новыми плащами. У агентов будет полный инструктаж по накидкам, известным в городе. Любая двусмысленность будет проблемой. Перед смертью Отала был назначен нападающим. С практической точки зрения это означало, что агенты должны работать очень усердно, чтобы их не трогал. Против Clockblocker это была идеальная стратегия. Отала имел только положительные эффекты; их усилия должны были быть потрачены на то, чтобы удержать ее от союзников. В одиночестве ее было бы так же легко поймать, как любую деревенщину в Wal-Mart.

Лично я думал, что хотя большинство категорий следует сохранить, некоторые следует изменить. Людей вроде Отала следует называть Бустерами, Буферами или Помощниками ... Я был ужасен с именами. Кто-то другой придумал бы что-нибудь получше. Единственный совет для Брейкеров, например, заключался в том, чтобы попытаться поймать их в неусиленном состоянии. Почему Ченджер был отдельно от Незнакомца? Либо они превратились в человеческие или животные формы, и в этом случае они были по существу Незнакомцами, либо они превратились в формы монстров, и в этом случае они были Брутами или какой-то другой категорией. 

"Вики действительно расстроена, - сказал он. 

Он казался мрачным.

"Она девочка-подросток, которой никто не сказал" нет "много лет, кроме людей с оружием. Ее сводит с ума то, что она не может дружить со всеми ... может быть, ей было бы полезно осознать, что не всем она понравится, независимо от того, насколько она хороша ". 

"Но ..." 

"Она заставила меня почувствовать себя так, как София", - коротко сказал я. "Как Эмма, как Мэдисон, как и все хулиганы в их маленькой группе. Знаете ли вы, каково это - так бояться ходить в школу, что у вас каждый день сжимается живот, как только вы просыпаетесь? Бояться, что они могут буквально убить тебя, и никого не волнует? Если бы я умер, люди бы просто посмеялись над этим, а Софии и остальным это сошло бы с рук, потому что никому наплевать на эту неудачницу ". 

"Это не ..." - начал он,затем он остановился.

Я предположил, что он видел, что я серьезно. Я много думал об этом за несколько дней до того, как получил свою силу. Я представил, как София толкает меня вниз по лестнице, я сломаю себе шею, а Блэквелл запихивает все это под ковер, как мою неуклюжесть. Школа предложила бы оплатить мои расходы на похороны, просто чтобы мне не предъявили иск, а папа был так подавлен, что я подумал, что у него не хватит сил сопротивляться. 

"Просто скажи ей, что я перешел из-за издевательств и что у меня была реакция, потому что она напомнила мне о том, что со мной случилось". 

"Вики ненавидит хулиганов. Сказать ей, что ты думаешь, что она хулиганка ...

Я сказал не это, но люди склонны искажать слова других, чтобы соответствовать своим предубеждениям. Это было одной из причин, по которой было так трудно общаться с людьми. Никогда нельзя было быть уверенным, что они слышали именно то, что вы сказали. 

В конце концов, каждый смотрел на жизнь через призму собственного опыта. 

"Это ее немного расстроит, но если это заставит ее лучше понять, что она делает, это того стоит". 

"Может быть, тебе", - пробормотал он. 

"Вот почему никогда не следует встречаться с девочками-подростками", - сказал я. Я усмехнулся ему. "Или встаньте рядом с девочками-подростками ... или посмотрите им прямо в глаза".

Я мог пошутить с ним, потому что, хотя он беспокоился обо мне, он, похоже, не собирался сдавать меня, пока что. Если бы он увидел другие признаки того, что он считал нестабильностью, ему пришлось бы действовать. Это просто означало, что мне нужно быть с ним намного осторожнее. 

"Она была очень расстроена тем, что ты сказал", - тихо сказал он. "О том, что никогда не знаешь, действительно ли она нравится людям из-за того, кто она есть, или из-за ее способностей". 

"Если бы у нее не было сил, она бы волновалась, что она им нравится только за ее внешний вид, или за то, что она знаменитость, или потому, что она спортсменка. Дети нашего возраста беспокоятся о многом ". 

"Но вы можете использовать это в качестве оружия", - сказал он. "Найдите самое худшее, что можно сказать, и разлучайте людей из-за этого".

"Этим навыком уже владеет большинство популярных девочек в школе. Будут ли они использовать это или нет, зависит от того, насколько они суки. 

Он многозначительно посмотрел на меня. 

"Мои эмоции были подорваны", - сказал я защищаясь. "Это единственная форма самообороны, которая у меня есть, поскольку у меня нет никаких полезных способностей". 

"Разрушать чью-то жизнь из-за аварии - это не круто".

"Я уверен, что это то, что сказал бы какой-то парень, которого она считала преступником, но который был поблизости, если бы она разрушила его машину и сломала несколько костей, а Панацеи не было поблизости. Без средств передвижения и с травмами он, скорее всего, потеряет работу. В его послужном списке будет арест, в зависимости от того, где это произошло, и он никогда не исчезнет, ??не пройдя через много дерьма, чтобы его снять ... на что у него не было бы денег, потому что опять же, он не больше не работает. Будет сложно найти работу в штатах, где работодателям не запрещают спрашивать об арестах, не приводящих к осуждению. Арест нанесет ущерб его репутации, и у него может быть постоянная боль в спине до конца жизни. Но это была ошибка, поэтому ее не следует привлекать к ответственности ". 

"Это нечестно, - сказал он.

"Она может поднять четырнадцать тонн", - сказал я. "Вы никогда об этом не беспокоились? Что она может сломать тебя пополам, но не потому, что злится, а потому, что она ... эээ ... взволнована. 

"Нет", - сказал он. Он посмотрел вниз. "Не раньше, чем сейчас". 

"Я уверен, что она может подобрать яйцо, когда она спокоена, но насколько легко было бы ударить слишком сильно, когда есть парень, которого она просто знает, что он нацист?" 

Он молчал. 

"Я говорю об этом для ее же блага", - сказал я. "Работа в PRT дает нам квалифицированный иммунитет. Это означает, что нас не могут подать в суд, если мы не сделали что-то настолько плохое, что это само по себе преступление, и даже в этом случае большинство присяжных, как и копы, пропускают нас ".

Много раз, что можно было использовать, чтобы избежать наказания за все, вплоть до убийства. Однако весь смысл квалифицированного иммунитета якобы заключался в том, чтобы полицейские могли выполнять свою работу без преступников, которые втягивали бы их или их подразделения в банкротство, бросая им легкомысленный судебный процесс за легкомысленным судебным процессом. Никому из них не пришлось бы побеждать; просто стоимость многократного найма адвокатов разорит их. 

"У нее этого нет. Это чудо, что банды просто не засудили "Новую волну", чтобы она не существовала ". 

Он нахмурился. 

"Вы просто спекулируете", - сказал он.

"Это то, что я делаю", - сказал я. "Я не говорю, что она сделала что-то не так, кроме как уничтожила частную собственность. Но на самом деле все, что ей нужно сделать, это сделать одну ошибку, и она может погубить всю свою семью. Если бы у ее семьи были настоящие деньги, это бы уже произошло. Адвокаты любят судить людей с деньгами. Все, что нужно для дела, - это иметь достаточно оснований, чтобы его нельзя было сразу же закрыть. У нее один плохой день из-за того, что весь ее мир рухнул и забрала с собой семью, и нянчиться с ней не станет лучше ". 

"Даже если это правда", - сказал он. "Тебе не следует использовать свои силы на обычных людях".

"Как будто ты этого не делаешь", - сказал я. "Вы не можете сказать мне, что не используете свое эмоциональное видение на людях. Если бы вы не встречались с Вики, держу пари, вы, вероятно, могли бы использовать эти эмоции, чтобы получить любую девушку, которую вы хотите " 

Он выглядел возмущенным. 

"Тот!" - сказал я, указывая на него. "Такая реакция должна быть у любого нормального человека! Овладевать людьми неправильно, за исключением ограниченных обстоятельств, но она делает это постоянно и не осознает последствий ". 

"Она знает, - сказал он. "Мы встречаемся отчасти потому, что люди с властными способностями обычно сопротивляются ..." 

"Что ж, это разумно", - сказал я. "Но если это единственная причина, по которой ты с ней встречаешься..." 

"Она действительно отличный человек!" - поспешно сказал он."Она хочет помочь людям и изменить мир к лучшему".

"Верю тебе на слово", - сказал я. "Вы слышали что-нибудь о том, когда я действительно начну работать над настоящим tinkertech?" 

Он, должно быть, почувствовал, что я был готов завершить эту часть разговора, потому что, хотя он выглядел так, как будто хотел продолжить, он этого не сделал. Я понял, что он снова поднимет эту тему.

"Что ж, тебе действительно стоит спросить Карлоса, но я слышал, они заперты в комитете о том, с чего тебе начать", - сказал он. "Молодежная гвардия не хочет, чтобы вы работали над оружием или чем-нибудь опасным, но Armsmaster утверждает, что почти все технологии по своей сути опасны. Он хотел бы, чтобы вы взглянули на некоторые из его технических приемов, чтобы увидеть, можете ли вы сделать больше, чем просто разобраться в некоторых трюках. Он хотел бы увидеть, можете ли вы также сделать работу tinkertech более эффективной, возможно, увидеть некоторые недостатки в том, что они делают ". 

"Звучит хорошо, - сказал я. "Какой смысл в том, чтобы я был здесь, если у них меня вообще нет... работы?"

"Даже если бы они могли согласиться с условиями вашей работы, многие люди пытаются сперва взглянуть на их проекты. Некоторые люди утверждают, что новые, более совершенные аккумуляторные системы будут наиболее эффективным использованием вашего времени, чтобы мы наконец смогли построить работающие электромобили и уменьшить загрязнение окружающей среды. Другие хотят, чтобы вы работали над оружием, чтобы мы могли дать десяткам тысяч военнослужащих инженерное оружие и, наконец, переломить ситуацию против злодеев. Есть и другие, которые хотят, чтобы вы работали над технологией оружия Endbringer, надеясь, что, возможно, вы увидите что-то, чего они упускают, и, возможно, сможете объединить технологии нескольких мастеров в нечто большее, чем сумма всех их частей. "

"Почему лудильщики не работают вместе?" Я спросил. "Я имею в виду, что настоящие ученые так работали со времен Эдисона. У одного человека может быть только определенное количество идей, но команда может передавать идеи друг другу ". 

"Ты же знаешь, что я не занимаюсь ремеслом, верно?" 

"Э ... может быть?" Я сказал. "Я никогда особо не сосредотачивался на этом". 

"Так откуда мне знать?" он сказал. "Они просто все идут в свою лабораторию и какое-то время не выходят из нее, а затем придумывают что-то удивительное. Я имею в виду, что Armsmaster и Dragon координируют усилия, а Armsmaster - наставники Кида Вина, но все они, кажется, просто идут своим путем ". 

Это была слава? Никто не хотел делиться кредитом? Боялись ли они, что люди украдут их технологии?

Мне казалось, что было бы намного лучше, если бы у вас были люди с достаточно схожими специальностями, каждый из которых работал бы над частью проекта, а затем помогал бы друг другу в его создании. Было ли это потому, что мастера не понимали, что они делают? Даже это не должно было прерывать сделку. В конце концов, если бы у вас был модульный мастер, такой как Kid Win, который поделился бы основами с другими, вы должны иметь возможность соединять разные части вместе и иметь возможность создать что-то лучше, чем то, что любой из них мог бы создать самостоятельно. 

Неужели никому не пришла в голову идея создать Менло Парк?

Я слышал о Toybox, но они, как правило, делали индивидуальное оружие для продажи преступникам, а иногда и другим людям. Я не слышал о том, чтобы они делали что-то крупное, чего я ожидал от сотрудничества мастеров. 

"Нет никакой гарантии, что что-либо из этого сработает в любом случае. Разве они не должны дать мне что-нибудь и заявить, что мне нужно больше силовых испытаний? "

Поскольку Галлант на самом деле не был мастером, спрашивать его не было смысла. Мне придется спросить Криса или Оружейника позже, когда я их встречу. Оружейник был занят на поле боя; Война между бандами утихла до минимума после битвы прошлой ночью. Технически я должен был сообщить о своей роли в битве, но мне пришлось бы объяснять, как я сбежал. Хуже того, они в конечном итоге отправили мне машину PRT, которая могла быть не безопаснее автобуса. 

В конце концов, ABB продемонстрировали свою мощь, сначала убийством Оталы, а затем вторжением на территорию Империи, нападая так глубоко, как район, в котором находилась Аркадия. Почему они стали такими агрессивными? 

"Это Виста", - услышал я голос по комм. 

"Проницательность отвечает", - сказал я. "Что происходит?"

"Часы что-то видели в переулке. Мы собираемся провести расследование ". 

Включив их камеры, я проинформировал супервайзера PRT, который будет подслушивать. Пока не было никаких причин для вызова члена Протектората, даже если это не могло быть ничего, но мы также не должны были быть полностью предоставлены нашим собственные устройства с такими вещами. Начальник должен был взять на себя ответственность в случае необходимости, но обычно он сидел и молча слушал. Дополнительным преимуществом было то, что он мог вызвать силы PRT, если бы мы были заняты чем-то сложным с точки зрения координации нескольких мысов. 

Дин молчал позади меня, глядя мне через плечо.

Он был неудобно близко; Мне было плевать на людей, заполняющих мое пространство, если я полностью им не доверял, но я ничего не сказал. Меньше всего я хотел, чтобы Виста или Clockblocker пострадали, потому что я не воспринимал все серьезно. 

У меня было три экрана. У одного была камера Виста, а у другого Clockblocker's. Другой был экраном, на котором я мог делать запросы на машинке и использовать компьютер для других вещей, например, для домашних заданий. Если бы у нас было более двух героев, которых мы наблюдали, существующие экраны можно было бы использовать как разделенные экраны. 

Солнце уже село, и хотя палаты обычно патрулировали более красивые районы города, уличные фонари здесь были разбиты. 

Было ли это акцией банд или обычным графитти. 

"Будьте осторожны", - сказал я.

Виста щелкнула световой палкой tinkertech. В отличие от обычной световой палки, он вспыхнул светом, как ракета, даже когда она бросила его в переулок. Это должно было повредить ее ночное зрение, но я не знала, что с этим делать. Ночное видение в очках и козырьках? 

По краю переулка был кровавый след. В конце тропы я увидел тело в средневековых доспехах. 

"Это крестоносец?" - тихо спросил Галант позади меня. 

Быстрая проверка изображений костюмов Империи показала, что доспехи совпадают. 

"Будьте осторожны", - сказал я. "Даже раненый крестоносец может быть опасен". 

Быстрый подсчет показал, что такая большая потеря крови, скорее всего, оставила бы его, по крайней мере, без сознания, но я ожидал, что они будут осторожны.

Clockblocker двинулся вперед и остановился. 

Верхняя часть головы крестоносца была удалена, а мозг пропал. 

"Не подходи ближе", - сказал он Мисси. 

Он звучал так, словно его собиралось вырвать в шлеме. 

Виста, должно быть, слышала тон его голоса; обычно она была бы сердита, если бы с ней обращались как с ребенком, но в данном случае она была сосредоточена на другом. 

На моем экране было видно, на что она смотрела. 

Кто-то написал на стене сообщение, которое, как я решил, было кровью крестоносца. 

- Acta Deos numquam mortalia fallunt, - спросил Дин позади меня. "Что это значит?" 

"Смертельные действия никогда не обманывают богов", - сказал я тихим голосом. "Или, другими словами, никто не может обмануть всезнающих".

Clockblocker все еще смотрел на пустые останки головы Имперского Плаща, и я обнаружил, что ругаюсь за плохое разрешение экрана. Если бы я получше рассмотрел, я мог бы выяснить, какой инструмент использовался для удаления мозга. Это могло бы дать нам хотя бы представление о том, кто был преступником. 

Один вывод, который казался вероятным, заключался в том, что это не ABB. Им не хватало такой тонкости, и они бы кричали об убийстве. 

Дин присвистнул позади меня, хотя я слышал, как мой супервайзер PRT звал команду PRT для вызова тела. Я должен был это сделать, и я чувствовал себя виноватым, потому что они подумали, что я задохнулся. 

Я не знал. 

Мне просто нужно было понять.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   19. Клетка.
   "Двенадцать нападений за последние два года", - сказал директор. "И это только те, о которых мы знаем". 

После смены мне приходилось задерживаться допоздна из-за беспорядка с телом. Директор созвал всех нас, включая Софию. Она сидела в противоположной от меня стороне комнаты, но продолжала мрачно смотреть на меня. Я проигнорировал ее, слегка изменив язык тела, чтобы передать ей сообщение, которое, как мне казалось, не стоит беспокоить. Она могла не осознавать это сознательно, но это раздражало ее бессознательно, и я ценил каждую победу.

Мы были в одном из самых больших конференц-залов, сидели за столом из красного дерева, который был слишком большим, чтобы пройти через дверь. Разобрали ли они его и построили внутри комнаты, или они использовали tinkertech, чтобы поместить его внутрь. Позади директора был большой экран, но он был темным. 

"Значит, это серийный убийца-парачеловек", - категорично сказал Штурмовик. 

"Это наше базовое предположение, даже если оно не обязательно верно. Всегда возможно, что это результат того, что человек или группа имеют доступ к tinkertech, но мы ожидали, что убийца или убийцы оставят больше следов своего присутствия ". 

"Есть ли у них типаж?" 

Директор Пиггот покачала головой.

"Молодые, старые, черные, латиноамериканцы, белые ... единственным связующим фактором было то, что они были людьми, обладающими силой. Конечно, нам никогда не удавалось исследовать мозг, но большинство из них были известными парачеловеческими злодеями. Остальным каким-то образом удавалось оставаться вне поля зрения, но мы обнаружили доказательства того, что по крайней мере некоторые из них тоже обладали способностями. Было только три, в которых мы не были уверены; все они были нормальными на вид людьми, живущими на вид нормальной жизнью ". 

"Было ли это сообщение каждый раз одно и то же?" Я спросил. 

"Латинские фразы, неопределенные ссылки на вину и наказание", - сказала она. Она кивнула помощнику, который начал раздавать папки. 

"Почерк такой же, - сказал я. "Написать свежей кровью на стене не может быть так просто ... капля крови и все такое".

Я не мог понять, какой метод они использовали. Если бы это была кисть, были бы мазки. Это выглядело почти по трафарету; было немного капель, но это должно было произойти после того, как слова были произнесены. 

Я увидел в файле заметку, что другие уже пытались это выяснить. Преобладающими теориями были контроль крови и телекинис. Контроль крови не был особенно популярной теорией, хотя это было бы чрезвычайно опасной силой. Они проверили вид повреждений кровеносных сосудов, которые могли бы произойти, если бы кровь принудительно перемещалась в направлениях, для которых это не предназначалось.

PRT имеет доступ к специальным командам криминалистов, которые экспериментировали с новыми технологиями, пытаясь выяснить, есть ли способ отличить похожие энергетические взрывы от разных накидок, например, а также обнаруживать влияние сил на тела посредством вскрытия. Это помогло добиться убеждений и в то же время продвинуть дело науки. 

"Есть идеи?" 

"Еще нет", - сказал я. "Кто-нибудь еще?" 

"Просто какой-то псих считает себя крутым, потому что немного знает латынь", - сказала София. "Я имею в виду, я могу спрятаться за злодея, но быть претенциозным засранцем просто означает, что тебя поймают". 

"Что ж, я могу согласиться с Софией в одном. Претенциозные психи действительно пытаются попасться ". 

Она застыла.

"Но уверены ли мы, что это не отвлечение внимания?" - спросила я, снова игнорируя Софию, чтобы рассердить ее. "Поднять какую-то чушь, чтобы мыслители не сосредоточились на других деталях дела?" 

"Мысль пришла в голову", - сухо сказал директор. "Однако никто не выяснил никаких мотивов для этого, кроме возможного парачеловеческого фанатизма или бдительности". 

"Ну, я ничего не вижу, но буду искать". 

Она кивнула.

Все фотографии в папке были чрезвычайно графическими. Повреждения черепа были чистыми, идеальными. Мозг был удален чисто, без царапин на внутренней стороне черепа. У тел было очень мало повреждений, кроме черепа, и все они рухнули на землю. Не было никаких доказательств того, что кто-либо из них был поставлен; как будто все они были марионетками, у которых перерезаны веревки, и они рухнули на месте. Единственные случаи, когда это не соответствовало действительности, - это два случая, когда жертвы сидели.

Четыре раза жертвы подвергались нападениям в своих домах, в другой раз - в полуобщественных, но изолированных местах. Атаки длились недолго; По крайней мере в двух случаях жертвы были обнаружены через пятнадцать минут после того, как их видели в последний раз. 

Подняв глаза, я заметил, что большинство остальных, за исключением Оружейника, не просматривали свои папки. Казалось, все они намеренно отводили взгляд. Разве они раньше не видели тела? Я ожидал, что они будут видеть такие вещи все время. Я уже видел множество раненых и убитых людей, и я работал с ними меньше недели! 

Что ж, война банд, вероятно, означала, что она происходила быстрее, но я не мог поверить, что они не привыкли к подобным вещам.

Похоже, Виста заставляла себя смотреть, но ее спина была жесткой, а взгляд был отталкивающим. София тоже смотрела, листая с выражением признательности и мрачного удовлетворения. Разве она не слышала, как директор сказал, что не все жертвы были признаны злодеями?

Тот факт, что убийца сосредоточился на злодеях, не означал, что он был хорошим парнем; напротив, это означало, что он, вероятно, предполагал, что герои не будут выглядеть для него так же жестко, как если бы он преследовал героев. В конце концов, копы преследовали убийц полицейских с неумолимой жестокостью, в то время как людей, которые только что убивали проституток или чернокожих, преследовали не так усердно. Я был уверен, что это произошло отчасти потому, что эти классы людей, как правило, жили в районах, где у полиции было меньше финансирования, а также где свидетели гораздо более неохотно отвечали на вопросы из-за системных проблем.

Даже СМИ были такими же. Пропала красивая белокурая белая девушка, и СМИ говорили об этом месяцами. Никто никогда не говорил ни слова о пропавших без вести белых мужчинах, черных мужчинах, черных женщинах или стариках. Даже брюнетке лучше переспать с членом Конгресса, прежде чем она привлечет к себе внимание из-за своего отсутствия. 

Поэтому сосредоточение внимания на злодеях означало, что Протекторат не будет уделять ему такого приоритета, как если бы он нападал на сам Протекторат или даже на независимых героев. 

Это позволило ему выиграть время для достижения той цели, которую он стремился достичь. 

Я повторил эту мысль остальным.

"Но что он делает с мозгами?" Я спросил. "Единственное, что мне приходит в голову, - это то, что это трофей, отвлечение или что они ему действительно нужны. Кто-нибудь проверял, что он занимается биотехникой? 

"Вы думаете, он пытается создать своего рода парачеловека Франкенштейна?" - спросила София. Сначала она казалась презрительной, но выражение ее лица изменилось, когда она подумала об этом. 

"Это то, о чем люди беспокоятся, - сказал Пиггот. "Проблема в том, что Bonesaw обычно была бы лучшим кандидатом для этого, но она имеет тенденцию быть более яркой и ... творческой в ??своей работе, а остальные путешествуют с ней. Ни одному из других зарегистрированных био-мастеров не понадобятся мозги трупа, по крайней мере, насколько мы можем судить. 

"Кто-нибудь новенький", - сказал Бэттери.

"Они нанесли удары по локациям вверх и вниз по Восточному побережью", - сказал Оружейник. "Хотя было несколько случаев в Техасе и Калифорнии, последние полтора года они атаковали почти исключительно Восточное побережье". 

"Как они выбирают свои цели?" Спросила скорость. "Я имею в виду, что те, что были в костюмах, могли быть случайными, или, может быть, они слишком сильно зацикливались на узоре, но по крайней мере половина их жертв были в штатском, и лишь позже их определили как паралюдей". 

Наконец, он листал папку, хотя я заметил, что он не пристально смотрел на фотографию. Разве он не был в армии? Может быть, это была личная щепетильность. Я не совсем понимал, почему другие казались такими встревоженными. Может быть, это была идея, что этот серийный убийца может бросить акт и поместить героев в меню.

Хм. 

Это была пугающая мысль. 

Этот убийца не соблюдал неписаные правила и вместо этого напал на людей дома. Никто не прокомментировал это, но я видел, что всех это беспокоило. В конце концов, если убийца нападет на них, не было никакой гарантии, что он не пойдет за их семьями ни до, ни после. 

Мне нужно было устроить папу. 

К счастью, меня никто не спросил об оружии, которое я утверждал, когда впервые позвонил. Я не был уверен, ускользнуло ли оно от всеобщего внимания в суматохе войны между бандами, или они намеренно позволили мне получить его. В любом случае, я должен был убедиться, что папа знает, где он находится и как его использовать.

"Может быть, они думают помимо всего прочего", - сказал я. "Либо с помощью сверхчеловеческих чувств, либо с помощью дедукции или интуиции". 

"Мы дали серийному убийце временное наименование Миртис, - сказала она. "Морте уже был взят, как и Танатос". 

"Это литовский на смерть", - сказал Оружейник. 

"Прекрасно", - сказала София. "Там этот чувак-хищник бьет парней из Империи. Что нам делать, если мы ничего о нем не знаем? " 

"Во-первых, никаких одиночных патрулей", - сказал директор. "А для Палаты больше не нужно идти домой одному. Вас будут сопровождать агенты PRT, замаскированные под друзей семьи. Вы можете сказать своим друзьям, что ваша семья принимает жесткие меры, потому что они обеспокоены конфликтом между Империей и ABB ".

"Крестоносец мертв", - сказала София. 

Она казалась почти такой же недовольной правилом, как и я. Я хотел проводить больше времени с Рут, но мне казалось, что они собираются держать меня под контролем до такой степени, что я вообще не собираюсь проводить с ней много времени. Я мог бы ее пригласить, но мне было неловко признаться, даже самому себе, что меня так же интересовало то, что было по ту сторону тонкости, как и она. 

Это мало что говорило о том, что я за человек. Я должен был быть взволнован и благодарен, возможно, впервые за долгие годы у меня появился настоящий друг.

Мне действительно нравилось ее общество, но после того, что случилось с Эммой, мне было не так-то просто открыться кому-то, даже тому, кто фактически спас мне жизнь. Она могла бы бросить меня, чтобы сохранить свою тайну, но она открыла целую сторону своей жизни, которую никогда не раскрывала никому, кроме своей семьи. 

Но часть меня хотела знать о тонкостях. Как они были созданы. Может ли tinkertech ими манипулировать. Было ли что-нибудь на другой стороне, что могло бы быть полезным, а не просто ужасающим? 

Никто вокруг меня ничего не сказал, просто глядя на Софию.

"Так что мы будем с этим делать?" она потребовала. "На сцене должно быть тридцать парней из PRT, и вы не можете сказать мне, что по крайней мере некоторые из них не заводы Империи. Они выглядят как мальчишки с плаката главной гонки ". 

"Судить людей по тому, как они выглядят ... это немного расистски", - сказал Эгис. 

"Солдат Харрис - не нацистский завод", - сказала мисс Милиция. Она нахмурилась. 

Харрис ... о. 

Я видела его в кафетерии.

Он действительно был хорош, как классическая кинозвезда, блондин с героическим подбородком и спортивного телосложения. Я не думал, что он нацист, но я также был вполне уверен, что София удивится, что она не его тип. Ни Бэттери, ни Мисс Милиция. Возможно, нападение, по крайней мере, учитывая людей, за которыми он наблюдал в кафетерии, и то, как он наблюдал за ними. 

Софии он понравился, несмотря на разницу в возрасте и ее уверенность в том, что он, должно быть, расист, и она ненавидела себя за это, а его за то, что заставил ее так себя чувствовать. Это бы никуда не делось, независимо от его ориентации, потому что несовершеннолетние девушки его не привлекали. Немного чрезмерно защищающий, но лучше, чем хищник. Я не собирался говорить ей об этом, потому что часть меня чувствовала, что она заслуживает некоторой ненависти к себе.

Это было мелочно и, возможно, контрпродуктивно, но мне было все равно. 

"Ее точка зрения верна, - сказал Оружейник. "Банды довольно легко вторгаются в такую ??большую организацию, как наша, несмотря на все наши попытки избежать этого. Будь то подкуп, шантаж или угроза своим семьям, люди уязвимы для принуждения ... и это при условии, что они не нарушили нашу компьютерную безопасность. В общине тоже могли быть свидетели. Смерть крестоносца - это не то, что мы можем долго хранить в секрете ". 

"Мы сделаем объявление завтра", - сказал директор. "Предполагают, что его убил неизвестный парачеловек. Последнее, что нам нужно, - это обострить войну между бандами, предположив, что он был убит ABB ".

"Тогда мы объявим о присутствии Миртис?" Батарея спросила. "Сделать общее предупреждение всем паралюдям в сообществе? Если их предупредить, они не так легко попадут в засаду и смогут ранить или даже остановить их ". 

"Да", - сказал директор Пиггот. "Во-первых, по той причине, которую вы только что сказали, а во-вторых, в надежде, что это не ухудшит отношения между Империей и ABB. Если бы это был вакуум, я был бы совершенно счастлив позволить им убить друг друга, чтобы мы могли отбить ослабленную, оставшуюся группу. Но ни в чем не повинные люди пострадают под перекрестным огнем, и есть шанс, что, если мы не сдержим это, станет еще хуже. До меня доходили слухи, что Империя, возможно, вербует союзников из Германии, и ABB активно пытается добавить новые накидки в свои списки ".

"Есть также шакалы, которые всегда приходят, когда основные игроки кажутся слабыми. Скорее всего, они попытаются создать свои собственные маленькие вотчины, пока большие мальчики будут отвлекаться друг от друга. Более опасные могут даже попытаться раздуть пламя выше, симулируя атаки, надеясь, что более крупные банды истекают кровью друг друга и приведут к тому, что они окажутся на вершине ". 

"От Торговцев не поступало никаких сообщений о деятельности, - сказал Штурмовик. "Они опускают головы". 

"Скидмарк не совсем глуп, - сказал директор. "Он знает, что может сделать противник, и, хотя он готов подождать, пока они окончательно не ослабнут, новички не осознают, насколько они опасны, и у них будет гораздо больше шансов бросить свою шляпу на ринг". 

"Тот'Просто увеличит сопутствующий ущерб ", - сказал Бэттери.

"Мы хотим побудить их избегать побочного ущерба, и поэтому мы будем наказывать за нападения, которые угрожают мирным жителям намного сильнее, чем те, которые совершаются в заброшенных местах. Мы сделаем публичное объявление об этом завтра, когда представим Миртис. Мы должны дать понять общественности, что наша первоочередная задача - защитить их. Если все пойдет по-прежнему, Триумвират, возможно, придется вмешаться и, возможно, придется подписать приказы об убийстве ". 

Они вели себя так, как будто это было плохо, подписывая приказы об убийстве.

Мне потребовалось всего мгновение, чтобы понять почему. Приказы на убийство фактически делают человека вне закона. Их могли убить безнаказанно, а люди, которые стремились извлечь выгоду из приказов об убийствах, как правило, были одними из самых ужасных наемников. Они, как правило, заботились о побочном ущербе даже меньше, чем банды. Если был убит член "Девятого бойни", власти были готовы многое упустить. 

Против Лунга и остальных, которые вели себя ужасно, но годами управляли действующими бандами, снос целых кварталов был менее привлекательным. 

Конечно, если банды разрушали целые кварталы в одиночку, то лучше с этим покончить. Проблема заключалась в том, что иногда убийцы не добивались успеха, но люди все равно умирали при попытке.

Заседание закрыто. 

Мисс Милиция ждала меня. 

"Тейлор", - сказала она. "Директор хотел, чтобы я спросил, не хотите ли вы пока остаться в Буровой". 

"Потому что у меня нет наступательных способностей?" Я спросил. 

Она ничего не сказала, но я знал, что она имела в виду именно это. 

"Я не могу", - сказал я. "Мой папа страдает депрессией с тех пор, как ушла мама. Все это помогло с этим; он чувствует, что ему наконец-то есть чем заняться, но если бы он каждую ночь приходил домой в пустой дом, я думаю, он скатился бы туда еще хуже. Кроме того, меня еще даже не объявили. Они не могут преследовать того, кого они не знают, парачеловека ".

"Мы не знаем, как они выслеживают своих жертв", - сказала она. "Мы не можем заставить вас остаться, по крайней мере, до тех пор, пока мы не обнаружим, что есть прямая угроза вашей жизни, но мы не просто делаем это предложение вам. Каждому приходу придется обсудить это со своими родителями ". 

"Вы не думали о том, чтобы раздавать гранаты из пенопласта тем из нас, кто не может спрятаться в бункере на время всего этого?" Я спросил. "Я имею в виду, что им было бы довольно легко взять в заложники папу или маму Уорда, пока они учатся в школе, или просто убить их назло". 

"Обычно мы стараемся плотно прикрывать запасы пены для сдерживания", - сказала мисс Милиция. "Чтобы злодеи не могли перепроектировать это или придумать способ противодействовать этому, но я подниму этот вопрос с режиссером".

Было уже достаточно плохо, иметь эскорт в школу и обратно; быть запертым в клетке, когда меня не было в школе, сводило меня с ума. 

В конце концов, как я когда-нибудь узнаю что-нибудь, если меня заперли и все время держали при мне фотоаппарат?
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   20. Красный.
   "Папа ведет себя совершенно неразумно, - сказал я. "Друг из докера приходил ко мне каждый день, чтобы отвезти меня в школу и обратно. Это безумие." 

Я чувствовал себя виноватым из-за того, что солгал Рут, но ничего не мог с собой поделать. Раскрытие того, что я Уорд, не собирался летать по нескольким причинам. Во-первых, мне нужно было защищать не только свою личность; там были личности всех остальных Палат. Защититься от Мастеров было невозможно, но лучшей защитой от них было то, что они не знали, где вас найти. Раскрытие только одного из нас начнёт распутывать весь моток пряжи. 

"Это страшно", - сказала она. 

Мне удалось убедить ее прийти ко мне домой после школы, чтобы мы могли поговорить и предупредить ее о Миртис.

"Тот, кто преследует людей, обладающих способностями, даже в их тайной личности", - покачала она головой. "Это безумие." 

"Один из докеров дружит с агентом PRT ... встречается с ней, знаете ли. Он сказал папе, что сегодня будет большое объявление. Папа немного сошел с ума от всего этого. Не то чтобы этот парень гонялся за нормальными людьми ... только за особенными. 

"Что ж, он, наверное, беспокоится обо всех боях, но все же ... это неплохая идея". 

"Ненавижу мысль, что ты все еще в опасности".

"Я могу взять другой худой. Это близко к моему дому, а ближе к другому. Все как-то каменисто, и вы должны остерегаться скорпионов. Но вы ничего не узнаете; Есть горы довольно близко к востоку от города, и они довольно высокие. Здесь нет залива, только тонна океана и папоротники ". 

"Скорпионы?" 

"Некоторые из них вырастают до шести футов в длину, но большинство от шести дюймов до фута. Но они не такие быстрые, так что я в порядке на велосипеде, если я не останавливаюсь возле кучи мха и папоротников, в которых они могут спрятаться. У маленьких укусов ужасно больно. 

"Вы бы предпочли это сделать, чем просто поехать в школу?" - недоверчиво спросил я. "Почему?"

"Нет никаких гарантий, что в борделе ABB найдется прохлада", - сказала она. Она вздрогнула. "Или что, если бы это было так, в нем не было бы вещей, которые меня съели". 

"Как скорпионы". 

"Ну, я бы не стала там спать", - сказала она. "И я, черт возьми, не стал бы заходить в воду. У них в воде водится рыба длиной тридцать футов, которая любит полакомиться этих шестифутовых скорпионов. У них нет зубов, но они могут съесть вас, просто используя клюв или что-то еще ". 

Последние двадцать минут она оглядывалась через мое плечо. Она пыталась скрыть это, но я подозревал, что знал бы даже без моих новых способностей. Позади меня не было ничего, кроме пустой стены и двери моего туалета. 

Я оставил дверь шкафа приоткрытой,и это было то, куда она, казалось, смотрела.

"Что это такое?" - наконец сказал я. 

Мне казалось, что у меня под животом завязался узел, и от того, что она колебалась, становилось только хуже. Я знал, что это должно быть, и если она солгала мне, я все равно знал бы. 

"Что ж, - осторожно сказала она. "Вы знаете, как некоторые дети боятся монстров в шкафу?" 

Я закрыл глаза. 

"Там тоненький, не так ли?" 

"Ага", - сказала она. "Мне всегда было интересно, но я подумал, что было бы слишком большим совпадением, чтобы увидеть кого-то на самом деле в шкафу. Не то чтобы вы не видели их в домах; ты сделаешь. Обычно он сидит посреди гостиной, кухни или спальни ". 

"Я на втором этаже", - сказал я.

"Ой, в небе есть тонкости", - сказала она. "Все, что мне нужно сделать, это посмотреть вверх, и я смогу увидеть все их виды. Но они даже реже вызывают проблемы, чем обычные разбавители. Они должны были быть открыты, когда стая вещей пролетела через эту область в тот самый момент, а такого никогда не бывает ". 

"А если это так?" 

"Сторожевые голуби вымерли ... люди охотились на них до смерти. Но орнитологи продолжают думать, что видели их по всему миру ". 

"Голуби очень похожи, - сказал я. 

"Так все говорят". 

"Люди думали, что целекант тоже вымер, - сказал я. 

"Может быть, они прошли через чрезмерно активное прореживание, восстановив вид".

"Не все может быть только в разбавителях", - раздраженно сказал я. "Это заставляет вас походить на сторонника теории заговора". 

"Ну, иногда они правы, - сказала она. "Может быть, люди, которые видят призраков, похожи на более слабую версию меня, и они могут частично видеть сквозь Завесу. Кельты действительно думали, что у некоторых людей все-таки есть Зрение ". 

"Призраки - это просто инфразвук ... или ультразвук ... или что-то в этом роде. Стимулирует мозг к странным переживаниям ". 

"Это ваше объяснение многих вещей, не так ли?" 

Я взглянул на дверь туалета. Я просто тянул время, не желая задавать вопросы, на которые не был уверен, что хочу получить ответы. 

"Можете ли вы сказать, как часто открывается тонкая машина?" - тревожно спросил я.

"Нет", - сказала она, оглядываясь на шкаф. "Я имею в виду, это как смотреть в калейдоскоп; есть такая закономерность, и вы знаете, что она что-то значит, но вы не сможете понять ее, если она не действительно проста. Дедушке потребовалось двадцать лет, чтобы выяснить закономерность для трех тонких растений, и все потому, что они были в его доме, и он все время наблюдал за ними ". 

"Значит, ты говоришь мне, что у меня в доме есть по крайней мере одна из этих штуковин, сразу после того, как ты сказал мне, что существуют миры с шестифутовыми скорпионами", - решительно сказал я. "Из-за этого будет довольно сложно заснуть по ночам". 

"Мы на высоте пятнадцати футов, - сказала она. "Даже если тираннозавр высунет голову, он никогда не доберется до вас".

"Вы только что сказали, что по ту сторону другого холма были горы. Это означает, что нет никакой гарантии, что участки суши имеют одинаковую высоту. Я имею в виду, что мы могли бы быть посреди пустыни на тысячу миль на пятнадцать футов выше, чем здесь, а скорпионы живут в пустынях? " 

"Ну что ты хочешь, чтобы я сделал?" она сказала. "Если я пройду через тонкую трубу на высоте пятнадцати футов над уровнем моря, есть большая вероятность, что я сломаю ногу и не смогу подняться. Даже если здесь нет плохой дикой природы, это в значительной степени означает, что мне придется перетащить себя в какое-нибудь другое место и надеяться, что в этом месте нет чего-то ужасного. Вы делаете это, и в следующее мгновение вы понимаете, что потерялись. Такое могло случиться с моим отцом ". 

Она уставилась на свои руки.

"Я волнуюсь, что он где-то заблудился и ранен, и, может быть, земля там падает и нет никаких разрезов, или, может быть, ему нечего строить, чтобы добраться до него". 

"Высунуть голову?" Я спросил. 

"Если что-то на другой стороне, это хороший способ обезглавить. Я не знаю, что случится, если в то время как я в нем закроюсь, и я умру. Меня разрубят пополам? Действует ли мое тело как дверной упор, заклинивая тонкий и пропускающий все на другую сторону? Я действительно не заинтересован в этом ". 

Я заерзал. 

"Что, если я просуну руку с фотоаппаратом на конце?" Я спросил. 

"Вы можете потерять руку", - сказала она. "И сотовый телефон".

Ну, у меня был доступ к Панацеи, и я понимал, что она может отрастить конечности при необходимости. Мне просто нужно пережить кровопотерю. При необходимости я всегда мог солгать и сказать, что не видел, что на меня напало. 

Было неприемлемо, когда что-то залезло в мою комнату, когда я спал, не говоря уже о шестифутовом скорпионе, который мог меня убить. 

"Лучше, чем все мое лицо", - сказал я. Я задумался на мгновение. "Может, нам лучше подготовиться. Ты умеешь делать жгут? "

Я прибрался в своей комнате, прежде чем пригласил ее, и я засунул большую часть своего хлама под кровать, полагая, что большинство людей ожидают туалета. Я почистил его и оставил частично открытым, чтобы доказать, что я не из тех нерях, которыми иногда был. Я не всегда был таким с тех пор, как умерла мама. Убирать было не так важно, когда никто никогда не приходил в гости, а папу было все равно. Он почти не содержал в чистоте остальную часть дома. 

Меня вынудили принять слабину, и я сделал это отчасти потому, что знал, что вид ужасного дома только усугубил бы его. 

"Вы серьезно относитесь к этому", - недоверчиво сказала она. "Вы прожили здесь всю свою жизнь, и у вас никогда ничего не получалось".

Насколько я знал, у меня на потолке над головой висели трехфутовые тараканы, и я никогда этого не знал, потому что спал. Я читал, что в некоторых викторианских домах на полу на кухне было так много тараканов, что персоналу приходилось работать на столе ... а на потолке был еще один ковер. Но хозяева ничего об этом не знали, потому что никто не осмелился им сказать, и они никогда не ходили на кухню. 

"Я никогда не сталкивался с чем-либо, что я знаю, - сказал я. "Кто знает, что здесь происходит, когда я сплю или когда я в школе?" 

Я не видел помета, но это не обязательно что-то значило. Может быть, в стенах были какие-то вещи, которые могли бы осудить наш дом из-за биологической опасности.

Она, должно быть, видела, насколько я напряжён. Я не просто боялся гигантских жуков; все могло пройти через дверь моего шкафа. Хуже того, я не мог просто выйти и рассказать людям, не раскрывая секрета Руфи. Если мне повезло, серийный убийца тайно подключался к записям PRT, чтобы найти своих жертв. Раскрытие ее секрета может подвергнуть ее риску. 

Незнание того, что находится по ту сторону завесы, могло подвергнуть меня опасности. 

Мы собрали аптечку моего отца и все необходимое, чтобы связать мою руку жгутом, если я действительно потеряю руку. Мы бросили одежду на удочку мне на кровать; не было особого смысла запутываться в одежде, если нам нужно было бежать, и я вынесла туфли и прочую хрень на середину комнаты.

"Ты уверен насчет этого?" - с тревогой спросила она.

Она путешествовала по множеству других миров, и ее не беспокоили такие угрозы, как гигантские скорпионы и пумы. Но неизвестность испугала ее. Неужели ее отец зашел за борт, пытаясь напугать ее, чтобы она избегала новых хулиганов? Он явно не хотел, чтобы она занималась исследованием, но она этим занималась в школе. Я предполагал, что она жертвовала обедами, потому что не хотела оставаться в школе на ночь. Ее мать, несомненно, заметит это. 

"Я уверен", - мрачно сказал я. У меня был готов мой телефон PRT; предположительно, они будут проверять мои фотографии только в том случае, если я дам им повод беспокоиться о моей деятельности, чего я не собирался делать. 

Включив вспышку камеры, я просунул руку в заднюю стенку шкафа.

Я почувствовал, как что-то коснулось моей руки с другой стороны. Я щелкнула вспышкой и отдернула руку. Рут закрыла его. 

Мы оба уставились на картинку, но она была чем-то покрыта. Я ничего не мог разобрать. Я тоже не мог понять, что видел по ту сторону. 

"Я что-то почувствовал", - пробормотал я. "Он задел мою руку". 

- Может быть, куст или листья дерева? спросила она. 

Солнце уже село, что, вероятно, было таким же на другой стороне. Это не повлияет на качество изображения. 

"Нет. Это было мягче ". 

"Теплый?" 

"Нет" Я сказал. Я нахмурился. "Откройте его снова". 

Она это сделала, и я просунул голову. 

Одежда,

Откинув голову назад, я сказал: "Это шкаф. Я не слышал никого с другой стороны ". 

"Тогда нам нужно будет вести себя тихо", - сказала она. "И не уходи слишком далеко. Может быть, это такое место, как Земля Алеф. Это будет изменение. Папа никогда не рассказывал мне ни о каких обитаемых мирах ... конечно, он не стал бы, потому что я бы хотел уйти ". 

Я кивнул. 

Мгновение спустя я шагнула внутрь, стараясь как можно меньше отодвинуть одежду и проскользнуть сквозь нее. 

На другой стороне было темно, освещенное только уличными фонарями. Я слышал, как позади меня проскользнула Руфь. 

Это была моя комната.

Та же кровать и одеяло. Весь дом пришлось бы отодвинуть на пятнадцать футов в сторону, а чулан был на противоположной стороне стены. На стене висели картины, которых я не узнала, но они были моей семьей; я, папа и мама. Они всегда были снаружи в солнечных очках. Все улыбались, но улыбки были до странности плотными и неразборчивыми. Похоже, эта семья путешествовала больше, чем моя. 

Не было плакатов с изображением Александрии или "Мисс Милиция", но, честно говоря, мне, вероятно, следовало снять их, как только я стала опекой. В конце концов, было бы неловко, если бы кто-нибудь из них увидел их. 

Я узнал запах в комнате. 

Духи мамы. 

Я замерз. 

Мама жива здесь? Я мог снова ее увидеть?

Мое сердце внезапно забилось в груди, так громко, что я боялся, что они услышат это в соседней комнате. Мое лицо покраснело, и я почувствовал, как у меня скручивает живот. Мои пальцы онемели, и губы тоже. 

На самом деле это была бы не она, не совсем. Это было бы похоже на то, что у нее есть близнец, только если бы они были ближе друг к другу, чем близнец, до определенного момента расхождения. 

Мои ноги онемели, когда я, споткнувшись, подошла к окну и услышала звук машины, подъезжающей к дому. Я выглянул в окно, и мне показалось, что у папы в этом мире грузовик новее, чем у моего отца. Им будет лучше с доходом моей мамы. 

Мама вышла с другой стороны, а второй Тейлор выскользнул из среднего сиденья. 

Рут внезапно оказалась позади меня и тоже выглянула.Ее рука была у меня на плече.

"Нам нужно идти", - настоятельно сказала она, понизив голос до шепота. "Это небезопасно". 

"Это моя мама!" - сказал я громче, чем хотел, отрываясь от ее руки. 

Все люди внизу одновременно повернулись и посмотрели на нас. Их глаза были черными, как смоль, а губы раздвинуты, обнажая рты, заполненные рядами зубов, почти как у акул. Хуже того, я мог слышать звук хлопающих дверей вверх и вниз по кварталу. Я видел, как миссис Джонсон, соседка с другой стороны улицы, выбегает из парадной двери и смотрит на меня такими же черными глазами и ртом, полным клыков. 

Потом все открыли рты и начали визжать. Это было так громко, что я думал, что у меня лопнут уши, и с каждым мгновением он становился все громче, поскольку все больше и больше соседей выбегали на улицу.

Они уронили свои продукты, и я не увидел ни овощей, ни хлеба, поскольку пакеты лопались, только бесконечные пластиковые мешки, наполненные мясом. Он был сырым и кровавым, и красноту, растекавшуюся по зеленой лужайке, я не собирался забывать очень скоро. 

Кошмарно быстро они уже бежали к двери. Я видел, как приближаются и соседи, больше похожие на стаю пираний, чем на людей. Они двигались странным образом в унисон, двигались скоординированно, не создавая впечатление, что они вообще общаются друг с другом. 

"Бля", - сказал я. 

Рут уже тянула меня обратно к худышке, и я уже слышал, как внизу хлопнула дверь. Я слышал звук шагов, бегущих по лестнице, даже когда мы проскользнули через мой шкаф, и Рут захлопнула дверь.

"Вы уверены, что он закрыт?" - срочно спросил я. Меньше всего нам было нужно, чтобы эти вещи вывалились из моего туалета. Они не только убьют меня и Рут, но и вырвутся на улицу. Останется ли тоненький открытым, если Рут не закроет его, или он закроется с ее смертью? В любом случае, мы не знали, каков его график, и теперь они его будут искать. 

Мои руки дрожали, и она выглядела ничуть не лучше. Весь румянец сошел с ее лица. 

"У папы есть доски в подвале и гвозди, - сказал я. "Не могли бы вы мне помочь?" 

Следующие двадцать минут мы вбивали две четверки в заднюю часть моего шкафа. 

"Что происходит?" - спросил папа. 

Я был так поражен, что мой молот выпал из моей руки и угодил мне в ногу.

"Это Рут ... она подруга из Аркадии, - сказал я. "Она помогает мне ... э-э ... косметический ремонт". 

"Практика зомби-апокалипсиса?" он спросил. 

"Эээ, может быть?" Я сказал. 

Что-то изменило мою коллегу и ее семью, или они всегда были такими же? Я бы подумал, что мир был бы более другим, если бы они были исключительно видом хищников. Может быть, биотехник создал вирус, который смешал людей с ДНК акулы, а может быть, они были одержимы. 

У них явно был улучшенный слух, и им не нужно было говорить, чтобы общаться. Может быть, у них была функциональная телепатия с помощью радиоволн или ультразвука?

Помогло сосредоточиться на том, как это могло бы сработать. Мое сердце замедлилось, и я почувствовал себя более уравновешенным. Рут по-прежнему выглядела так, словно вот-вот потеряет сознание, и я успокаивающе схватил ее за руку. Она посмотрела на него и затем явно заставила себя расслабиться. 

Ей действительно нужно было перестать бояться неизвестного. 

Я оглянулся на свой шкаф. Известное было достаточно пугающим. 

Держать лазерный пистолет Элита под подушкой казалось хорошей идеей. Доски могли не останавливать их надолго, но звук их прорыва разбудил меня. Мне нужно было каждый день проверять свой шкаф, чтобы убедиться, что они не пытались расшатать доски, когда я был в школе. 

Когда мы наконец начали зарабатывать деньги, я собирался убедить папу переехать.

"Может, нам бы пиццу", - сказал папа. "Любители мяса?" 

"Нет!" мы оба сказали.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   21. Вызов.
   "Ваш наряд готов, - сказала мисс Милиция. Она внимательно посмотрела на меня. "Ты выглядишь усталым." 

"Я плохо спал прошлой ночью", - сказал я. 

"Я не была уверена, что режиссер должен был показывать вам фотографии", - сказала она. "Но она говорит, что подростки не воспринимают вещи всерьез, если они не видят это сами". 

Она снова вела меня к пиару. Гленна Чемберса, конечно, не было бы; он был занятым человеком, который работал в офисах PRT по всей стране, но на самом деле производством занимались рабочие. 

"Фотографии меня не беспокоили, - сказал я. "Раньше я засовывал руки в тела, так что я не особо щепетильный. Просто мысль о нападении ночью в постели ...

Я провел всю ночь, размышляя, слышу ли я царапающие звуки, исходящие из туалета, думая о руках, мягко раскачивающих доску взад и вперед, пока они не оторвутся от ногтей. Я проверял их дважды, и еще раз утром, и все они были в безопасности. 

Когда я наконец заснул, я увидел фигуру у изголовья своей кровати, смотрящую на меня черными глазами и с легким намеком на белые клыки, показавшиеся в лунном свете. Я просыпался в поту. 

Лучше было отвлечься от этого; чем больше я думал об этом, тем больше волновался. Если я позволю себе погрузиться в эту кроличью нору, я в конечном итоге буду спать в подвале, и тогда я не смогу спать из-за страха, что там тоже есть неоткрытые твари.

"Неписаные правила существуют не просто так", - сказала она. "Без них никто не мог спать по ночам". 

Не то чтобы это ее беспокоило; ей вообще не нужно было спать. 

Мои встречи с командой PRT по связям с общественностью оказались полезными. Казалось, что каждая деталь в костюме создаст общее впечатление. Их работа заключалась в том, чтобы управлять этим впечатлением, чтобы вы отправляли только то сообщение, которое хотели отправить.

Более светлые тона, казалось, передают героизм. Более темные цвета указали на противоречивый характер. Насыщенные цвета указывают на изысканность, а яркие цвета - на энергию молодости. Красный, синий и желтый цвета указывали на энергию и решимость, а черный, серый и зеленый - на загадочные и натуралистические качества. Более темные цвета также казались зрелыми и авторитетными, и они заставляли вас выглядеть более опытными. 

Маски, закрывающие все лицо, затрудняли проявление эмоций, и было важно сделать людей героями, чтобы они поверили, что паралюди - это хорошо. 

Консервативная, но стильная одежда делает вас более традиционным и, следовательно, старше. Мой рост помог бы мне легче взрослеть; Одна из причин, по которой Glory Girl уловила мою молодость, заключалась в том, что я сидел.

Обычно я старался выглядеть старше, чтобы люди, с которыми я имел дело, воспринимали меня серьезно; существовала тенденция игнорировать все, что говорят подростки, из-за их эмоциональной нестабильности и отсутствия опыта. Однако я, вероятно, мог бы использовать навыки социального мышления, чтобы довольно легко привлечь их внимание. 

Однако хорошее первое впечатление сэкономит время. Было бы утомительно доказывать, что я встречаюсь после встречи с каждым самоуверенным болваном в зале заседаний. Лучше приходить уже подготовленными.

PRT отклонил идею Kid Win, сделавшего мне целый доспех. Меньше всего мы хотели, чтобы появился новый Тинкер, а затем произошли чудесные новые разработки примерно в то же время. Я подозревал, что им также не нужна была стоимость полного комплекта бронетехники для тех, кого они не собирались выставлять в полевых условиях больше, чем это было абсолютно необходимо.

Однако они знали, что мне нужна защита. Их компромисс состоял в том, чтобы создать жидкую броню, которая затвердевала при ударе. Обычно он был идеально податливым, если его не ударили, и в этом случае он затвердел и распределял удар по всей площади, а не только по небольшой области вокруг удара. Кроме того, они добавили функции, которые позволят гелю быстро рассеивать тепло в качестве защиты от лазеров и подобного оружия. Это не защитит меня от холодных лучей, но я видел статистику по броне, и она была впечатляющей.

Войдя в комнату, я заметил, что плакаты со всеми историями успеха Гленна Чемберса и некоторыми другими вещами, которые он использовал для персонализации офиса, исчезли. Казалось, что он использовал несколько предметов, чтобы персонализировать комнату и создать впечатление, что это его, хотя на самом деле это был обычный офис. Я не удивился бы, если бы у него были копии вещей в каждом офисе PRT, который он собирался посетить, просто чтобы ему не приходилось таскать эти вещи. 

"Проницательность", - сказала женщина лет двадцати. "У нас есть для тебя костюм". 

Я кивнул. 

Она повела меня обратно в гримерку, где уже был разложен наряд.

Мы выбрали образ Призрака Оперы. На наряде не было накидки, но это были старомодные черные брюки и что-то похожее на белую рубашку, покрытую черным жилетом, покрытым замысловатым узором в виде виноградной лозы красного цвета, вышитым на ткани. Рубашка и жилет фактически были единым целым. У меня был галстук-бабочка, а над ним что-то немного напоминающее маску Фантома, за исключением того, что она была черной с замысловатым венецианским орнаментом красного цвета. Вместо полной маски, закрывающей половину моего лица, она закрывала всю мою верхнюю часть лица, оставляя лицо открытым от кончиков губ. Я бы надевал красные перчатки с одеждой. 

Маленькие вспышки цвета напоминали, что, хотя я был зрелым, я все еще был героем.

Плащ выглядел бы круто, но если бы вы не были Брутом, достаточно сильным, чтобы просто разорвать плащ, используемый против вас, плащи были плохой идеей. Я не хотел, чтобы мне перерезали горло или сломали шею, потому что я думал, что оперная накидка - это крутой аксессуар. 

Шляпа была цилиндром. 

Я ненавидел тот факт, что они оставили мой рот и подбородок уязвимыми для ранения; даже с жидкой броней в моей маске и шляпе, было возможно, что я сломаю себе шею, если меня ударит слишком сильно. 

Подгонка была идеальной. 

Мне казалось, что я натягиваю перчатку, и это было удобнее, чем моя обычная повседневная одежда. Только потная одежда была удобнее, и она действительно делала жизнь безопаснее, когда я был в ней. 

"Как мне его очистить?" Я спросил.

"Внутренняя облицовка означает, что все это нужно чистить реже. Скорее всего, вы не попадете в большое количество драк, но у нас есть вторая экипировка на случай, если нам нужно ее снять и почистить. Не пытайтесь залить его в стиральную машину. Мы позаботимся обо всей необходимой уборке ". 

Мне это показалось хорошим. Не совсем то, что я мог взять свой костюм в химчистку, и tinkertech, вероятно, в любом случае нуждался в специальных методах очистки. 

Выйдя на улицу, я смоделировал наряд для мисс Милиция. 

"Что вы думаете?" 

"Выглядит великолепно, - сказала она. "Я бы хотел, чтобы мы отложили это еще раз". 

"Молодежная гвардия?"

"Они настаивают на том, чтобы мы дебютировали с вами, несмотря на то, что в городе есть серийный убийца, который нацелен на паралюдей. Они утверждают, что если они сделают исключения, всегда будет то или иное дело ". 

"Они пытаются меня убить?" Я спросил. "Есть ли шанс, что я смогу встретиться с моим представителем Молодежной гвардии и ее руководителем?" 

"Обычно они стремятся всегда быть в комнате с Wards", - сказала мисс Милиция. "Но по какой-то причине они, кажется, довольны тем, что держат вас на расстоянии вытянутой руки". 

"Интересно, почему?" Я сказал. Я ухмыльнулся.

Это было преимуществом маски, которая показывала нижнюю часть лица. Выражения были частью моей силы, наряду с языком тела. Было бы немного труднее манипулировать людьми, если бы они не видели моего лица; конечно не невозможно, но немного сложнее. Иногда моменты имели значение. 

Люди ненавидели Мастеров по понятным причинам. Социальные мыслители не считались менее опасными, по крайней мере, люди, которые знали об этом. PRT не дала о них много информации, потому что у нее были социальные мыслители; мастера изображались злодеями, а герои обычно получали другие обозначения, если это вообще возможно. Если бы им давали эти обозначения, обычно в их пользу был бы больший толчок PRT, чтобы преодолеть обычное отвращение, которое люди испытывали к ним.

"Я действительно хотел бы поговорить с ними", - сказал я. "Почувствуйте, не были ли они скомпрометированы". 

"Скомпрометировано?" 

"Что ж, если они пытаются убить меня, то, возможно, они фанатики-анти-парачеловеки", - сказал я. "Или работа на банды"

"Нельзя просто выдвигать дикие обвинения только для того, чтобы контролировать своего куратора, чтобы он не представил вас", - сказала мисс Милиция.

"Моя жизнь на кону", - сказал я. "Я не могу заснуть, а они пытаются подставить меня для убийства. Похоже, они на самом деле не заинтересованы в моем благополучии, и это заставляет меня задаться вопросом, почему это так? Действительно ли Молодежная гвардия заинтересована в благополучии парачеловеческих детей или они приносят их в жертву, чтобы получить пожертвования? Закон гласит, что заключенные должны оставаться в заключении, но если это делается для спасения их жизни, то делаются исключения. Почему Уорд менее ценен, чем преступник? " 

Мисс Милиция была ребенком-солдатом, и я видел, как она застыла.

"Как будто они хотят, чтобы я умер", - сказал я. "Вы думаете, что это ловушка, и они хотят, чтобы ребенок с плаката доказал миру, что PRT плохо обращается с детьми, и им нужно больше пожертвований и больше власти над процессом? Организации такие же, но обычно люди немного более отзывчивы, если только они не социопаты ". 

Ее губы сжались, и она кивнула. 

"Я передам это директору Пигготу", - сказала она. "И идентичность Молодежной гвардии не ограничивается так, как это делают парачеловеческие личности".

По сути, она говорила мне, что я смогу найти имена самостоятельно, если буду достаточно внимательно искать. Я действительно хотел узнать, почему они пытались представить меня слишком рано. Были ли они просто жесткими толкателями карандашей, которые не заботились о моем благополучии, или у них была повестка дня? Если София думала, что у PRT могут быть родинки, и никто не спорил с ней слишком сильно, то это не исключалось. Я не слышал, чтобы кто-нибудь утверждал, что это невозможно, и молчание часто было тем же самым признанием. 

"Так что, если бы я был мотивирован, я мог бы выследить их в свободное время?" Я сказал. "Как мило." 

"Мне придется уладить это с ней", - осторожно сказала мисс Милиция. 

"Это нормально, - сказал я. "Должен ли я проверять свой костюм, например, в оружейной или еще где?или я смогу носить его домой? "

"Мы попросим кого-нибудь устроить тайник в вашем доме", - сказала она. "Нельзя устроить ночевку и попросить кого-нибудь вытащить вашу одежду из нижнего ящика". 

"Ночевка?" Я сказал. Я фыркнул. "И я прятал это под кроватью. Там внизу никто ничего не найдет. 

"Тем не менее, - сказала она. "Мы бы предпочли, чтобы вы оставили это здесь, пока мы что-нибудь не настроим".

Софии, вероятно, не пришлось строить специальное место. Наверное, она просто засунула свой наряд и снаряжение в стены. Конечно, это означало, что ее костюм, вероятно, был покрыт тараканами и пауками, но это не имело большого значения, если у вас был действительно точный контроль. Сможет ли она сменить костюм так, чтобы дерьмо, тараканы и пауки просто упали на землю? Если бы она была действительно точной, ей, возможно, вообще никогда не пришлось бы чистить свою одежду, если бы она могла удалить из него все клетки кожи, грязь и пот. 

Мне было интересно, как работает ее сила. Она никогда мне не рассказывала, и я не думал об этом, это был зуд, который меня беспокоил, а не то, чтобы я дал ей знать. 

Я спустился в спортзал и направился в раздевалку. 

"Хороший наряд", - услышал я позади себя.

София одевалась в раздевалке. У нее был мышечный тонус и четкость, в которых я сомневался, что когда-нибудь у меня появится. Я подавил любое чувство ревности, которое могло у меня возникнуть; в конце концов, она была головорезом, и ее жизнь вращалась вокруг избиения людей. Я бы предпочел никогда в жизни не драться, и если бы мне пришлось драться, я бы предпочел делать это на расстоянии, возможно, стреляя в людей из бункера для таблеток. 

PRT работал, чтобы разлучить нас, но было невозможно удержать нас от каких-либо взаимодействий, если у Софии не было постоянного няни. Похоже, это вряд ли произойдет в ближайшее время; те деньги, которые они собирались получить за набор меня, еще не поступили, и подразделение PRT в Броктон-Бей работало с ограниченным бюджетом по сравнению с другими городами аналогичного размера.

Я просматривал, какая информация была доступна мне как подопечному, и, что удивительно, бюджет не был отредактирован. 

"Привет, София", - сказал я, не оглядываясь на нее. 

Я прислушивался к звукам ее движения и дыхания; если он исчезнет, ??значит, она будет в своей теневой форме, и мне нужно будет бежать. Я бы подумал, что перспектива попасть в тюрьму не только за нарушение условно-досрочного освобождения, но и за нападение или убийство подопечной остановила бы ее, но София была импульсивной. Однако я подозревал, что у нее также было приличное чувство самосохранения. В конце концов, в последнее время у меня было больше проблем с Glory Girl, чем с ней.

"Не то, чтобы модный наряд сделал тебя героем", - сказала она. "Ты хуже, чем Кид Вин. Он слабак, но, по крайней мере, время от времени он делает что-то полезное, когда может вытащить голову из задницы. Ты можешь, что, починить дерьмо? " 

Я повернулся к ней. 

"Тебе действительно стоит оставить оскорбления Эмме", - сказал я. "Довольно грустно видеть, как кто-то вступает в битву с парачеловеками с пистолетом Nerf, и даже не из специального оружия Элит, а из тех, что можно купить в долларовом магазине за 9,99 долларов". 

"Какая?"

"Совершенно верно", - сказал я. "Я имею в виду, какая у тебя будет продолжительность жизни? Вы быстры, и вы можете немного затухать, но рано или поздно вы встретите кого-то быстрее, или вас застигнут врасплох, или вам просто не повезет. Когда вы думаете о героях, которые просуществовали долгое время, что у них общего? Александрия, оружейник, Эйдолон? Все они сильны ". 

Она оказалась перед моим лицом почти до того, как я смог пошевелиться, но я мог думать только о том, что люди по ту сторону моего туалета были в три раза быстрее. 

"Что, черт возьми, ты несешь?"

"Есть люди, не обладающие властью, которые продержались какое-то время, но обычно они либо работают в местах, где не так много других паралюдей, либо работают в тесном сотрудничестве с командой. Следующее, что лучше всего быть сильным, - это иметь сильных друзей. А у тебя ни того, ни другого нет. 

"У меня есть друзья!" 

"Кто, одна сумасшедшая старшеклассница и куча других девушек, которые терпят тебя, потому что боятся тебя? Вы не можете доверять Эмме; Я дружил с ней всю свою жизнь, и она сразу же меня отвергла. Что отличает вас от других? Готов поспорить, даже твоя семья тебя не особенно любит. 

"Заткнись!" она сказала.

Она толкнула меня, и я почти ничего не почувствовал. Броня в костюме была просто потрясающей. Я должен поблагодарить Криса и оружейного мастера. Я снова споткнулся в шкафчике, но и этого не почувствовал. 

"Что отличает вас от других?" она потребовала. 

"Я могу подружиться, если захочу", - сказал я. "Все, что мне нужно сделать, это прошептать несколько слов в несколько ушей, и люди подумают, что я лучший человек после нарезанного хлеба. Я мог бы вернуть Эмму, если бы хотел ее. Насколько легко было бы настроить ее против вас так же, как вы настроили ее против меня? С нормальными людьми довольно легко, но она сломана. Какие секреты она мне рассказала? 

"Это чушь собачья, - сказала она.

"Это?" Я спросил. "Я мог бы сделать тебя своим другом, если бы думал, что ты стоишь усилий. Если просто сказать вам это, будет намного сложнее, но я все равно смогу это сделать ". 

Она попятилась назад. 

"Социальные мыслители - в основном медленные мастера", - сказал я. "Heartbreaker может заполучить тебя в мгновение ока, и, если бы ты был действительно упрямым, мне потребовались бы месяцы, но я мог бы это сделать, может быть, просто потрахаться с Эммой. Вырвать единственного настоящего друга, которого она оставила ... разве это не была бы достойной местью? 

"Это..."

"Что бы сделала Эмма? Ага, - сказал я. "Но странно то, что моя сила в значительной степени заставляет меня иногда вести себя как Эмма. Вам нужно сломать людей, прежде чем вы все-таки сможете восстановить их. Было время, когда я бы посмотрел на все это и сказал себе, что я лучше, чем все это ". 

Я отвернулся от нее и начал снимать свой бронированный топ. 

Он послал ей сообщение, что я думал, что я в полной безопасности. Если она нападала на меня, она уходила из ГВС и попадала в тюрьму. В противном случае она признавала, что не могла меня запугать. 

Она ничего не сделала. 

Оглядываясь на нее на мгновение, я сказал: "Печально то, что оказалось, что я не лучше этого, нисколько". 

"Как бы то ни было", - раздраженно сказала она.

Она схватила рубашку и вышла из раздевалки. 

На самом деле печально было то, что она уважала меня больше за то, что я не был таким сильным, как я хотел быть. Я сказал ей, на что я способен, и в ее уме я был полон чуши. У меня не было возможности изменить ее мнение о чем-либо, не говоря уже о том, чтобы сделать ее лучше или, по крайней мере, человеком, который был бы лучше для меня. 

Вызов принят.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   22. Беспомощность.
   "Как охота за головами?" - спросил я Гейба. 

Мы сидели на открытом воздухе в кафе посреди территории Империи. Единственная хорошая вещь в этом заключалась в том, что они, как правило, оставляли белых людей в покое, а это означало, что было относительно безопасно выходить и делать что-нибудь, если ABB не решит снова совершить внезапную атаку. Мама и папа однажды привели меня сюда, и еда была отличной.

Я не был большим поклонником сидений на открытом воздухе в целом. Почему кто-то мог подумать, что сидеть на морозе или на жаре и вдыхать газы - это романтично или весело, я никогда не пойму. Может быть, если бы вы были где-нибудь с прекрасной погодой и захватывающим дух видом, но это был залив Броктон. Вид был мрачным или постапокалиптическим. Несмотря на это, это место было не так уж и плохо; улица была пешеходным районом, а магазины снаружи были очень уютными. Излишне говорить, что мы были в дорогом районе. 

Еда здесь была особым удовольствием для моей семьи, но Гейб не моргнул, потратив какую-либо сумму денег. Казалось, он всегда расплачивался наличными и вытаскивал их из различных карманов пиджака. Разве он не беспокоился о том, что его ограбят?

Он был одет в красивую спортивную куртку и джинсы, а также в черную рубашку, расстегнутую на пару пуговиц. 

Я знала, что он хорошо выглядит с того момента, как нашел нас после маминых похорон. Он был опустошен тем, что не смог с ней встретиться. Его отец был ужасным человеком, который бросил его, и, судя по тому, что я слышал о его приемной матери, расти было нелегко. У него всегда была такая ужасная, жгучая потребность в семейной привязанности, и теперь я была его последней генетической связью. Конечно, если предположить, что его отец не бросил других из-за ударов по стране.

"Охота за головами", - сказал он. Он смотрел вдаль. "Все в порядке. Вы тратите больше времени на поиск подходящих кандидатов, чем на попытки их привлечь. Если вы провели свое исследование, найти подход на самом деле довольно просто. Когда делаешь вслепую, все становится немного опасно ". 

Это имело смысл. 

Чем больше у меня было информации, тем легче было манипулировать кем-то. Моя сила помогала делать выводы, но это не было волшебством. Я занимался одним из исследований. У палаты был доступ к информации, которой не было у широкой публики. Я искал все, что было известно или предполагалось о каждом мысе в заливе, а также в Бостоне. Если я собирался сразиться с Кайзером, я хотел иметь все оружие в моем арсенале, чтобы он не проткнул меня.

"Я бы спросил, нравится ли вам залив, но здесь не на что посмотреть", - сказал я. "Войны банд, больница после выстрела, Медхолл, который снабжает больницу. Если бы я был сторонником теории заговора, я бы предположил, что Медхолл владел больницами и субсидировал банды, чтобы увеличить прибыль ". 

Он выглядел задумчивым. 

"В любом случае я никогда толком не понимал их бизнес-модель. У них нет денег для проведения каких-либо исследований, поэтому они в основном берут в аренду патенты у других компаний по завышенной цене. Они производят лекарства, но ни один из их продуктов не пользуется большой популярностью; в основном я тоже наркотики ". 

"Я тоже наркотики?"

"Лекарства, которые в основном такие же, как и более старые, более дешевые лекарства, за исключением небольшого различия, поэтому вы можете оправдать взимание в десять раз большей суммы за тот же эффект. Это похоже на дозу 5 миллиграммов лекарства, в котором обычно всего десять миллиграмм таблеток, но которые легко разделяются. Большинство пациентов предпочли бы заплатить двадцать баксов вместо двухсот, несмотря на небольшие неудобства ". 

"Звучит ... отрывочно, - сказал я. "Не лучше ли попробовать что-то новое и лучшее и получить на время рыночную монополию?" 

Официантка вышла с едой и уложила их обоих. Она наполнила наши напитки, широко улыбнулась и подмигнула Гейбу. Он ей нравился, хотя ему должно было быть лет на десять старше для нее. Кроме того, у нее был парень. 

Он проигнорировал ее.

"Подобные исследования стоят денег", - сказал он. "Это как бы причина того, что существует миллион фильмов о зомби и почти нет хороших фильмов об оборотнях". 

Я подумал об этом на мгновение. 

"Потому что зомби дешевы?" 

"Шлепните им по лицу овсянкой и бац, зомби. А вот хороший оборотень - это произведение искусства, и оно стоит реальных денег. Если у вас есть такие деньги, вы можете позволить себе настоящего сценариста и приличных актеров. Вы можете получить только один хороший фильм о зомби из сотни, но у них есть сотни. Время от времени людям везет. А вот оборотни ... попробуйте сделать это дешево, и это будет выглядеть глупо. 

"Я видел Howling 7", - сухо сказал я.

Это был худший фильм, который я когда-либо видел - сорок минут людей, набранных из маленького городка, рассказывающих плохие анекдоты в монотонном танце и линейных танцах, перемежающихся отрывками из более старых, лучших фильмов о Воющих, и несколько минут человека, одетого в оборотня за 10 долларов. Маска Хэллоуина между ними. 

Он усмехнулся. 

"Даже те, кто на самом деле пытался снять фильм, просто не могли сделать это с ограниченным бюджетом". 

Ну, плохо выглядящий зомби с хорошей историей может быть нормальным. Дрянный оборотень избавил вас от всего этого. 

"Значит, лекарства такие?" Я спросил. "Слишком дорого, чтобы сделать что-нибудь приличное, поэтому вместо этого они делают хрень?"

"А Медхолл - строго мелкая сошка. Я просмотрел всю общедоступную информацию, и не похоже, что они вообще должны иметь возможность получать прибыль. Тем не менее, они ежегодно публикуют прибыль ". 

Что он пытался сказать? 

Это заняло у меня мгновение. 

"Вы говорите, что их используют для отмывания денег?" 

"У них много сотрудников", - сказал он. "Посмотрите на количество людей в их книгах и сравните его с размером здания Медхолла. Там не хватает места, и у них нет никаких других зарегистрированных зданий, кроме заводов. У них как минимум на пятьдесят процентов больше людей на административных должностях, чем обычно для компании такого размера, и меньше людей, которые действительно что-то делают ".

"Поддельные рабочие места для членов банды?" - спросил я через секунду. "Нет возможности проверить это?" 

"Что ж, обычно правительство зависит от аудиторов и информаторов", - сказал он. "Если вы убедитесь, что все люди, которые в состоянии сложить кусочки, являются вашими людьми, и они знают, что вы сделаете с ними и своей семьей, если они предадут вас, тогда вам просто нужно убедиться, что документы складывается. Это не похоже на то, что они управляют автомойкой, утверждая, что зарабатывают миллион долларов, используя то же мыло и воду, что и автомойка за десять тысяч долларов. Они проверяют это ". 

"Вы разбирались в этом", - сказал я. 

Он пожал плечами.

"Вы должны провести свое исследование", - сказал он. "Допустим, я хотел нанять сотрудника Medhall. Было бы важно знать, кто он - ворчун низкого уровня, который ничего не знает, или кто-то важный. Намного труднее найти кого-то, кто в основном принадлежит банде, в которой ты хочешь, чем кого-то без каких-либо связей ". 

"Того, у кого нет семьи, друзей или реальной преданности своей компании, будет легко переехать", - сказал я. "Но ты выглядишь из тех, кто любит вызовы". 

Он на мгновение застыл, затем немного склонил голову. 

"Это довольно проницательно, - сказал он. "Вы не добьетесь того, что я есть сегодня, не рискуя". 

Правильно.

Насколько я понял, людям не нравилось, что другие компании крадут сотрудников у них, особенно если они несут ценные корпоративные секреты. Гейб утверждал, что является корпоративным хедхантером, но какое-то время я подозревал, что он занимается промышленным шпионажем. Я был уверен, что за это платят лучше, чем за хедхантинг, и это также объясняет, почему он всегда довольно расплывчато и уклончиво рассказывал о своей работе. 

"За ними должна быть Империя", - сказал я. "Сотрудники там белые, как собрание клана на фабрике Clorox".

Многие места в заливе не нанимали азиатов; Люди полагали, что любой азиатский сотрудник может быть потенциальным предприятием для ABB. Это было дискриминационным, но большинство малых предприятий, которые сделали это, были слишком малы, чтобы подавать в суд. Даже Протекторат имел тенденцию переводить азиатских агентов в Бостон после короткого испытательного срока вместе с щедрым бонусом на переезд, достаточным для перемещения их семей, если они не были владельцами малого бизнеса. 

Семьям любого агента PRT могла угрожать опасность, но семья была особенно важна для некоторых азиатских культур. Лично я подумал, что это расизм, но они нашли способ его оправдать. Скорее всего, большинство абитуриентов из Азии были просто рады вывести себя и свои семьи из Броктон-Бей, и никто не хотел раскачивать лодку.

"Они нанимают черных", - сказал он. "Но все они работают на заводах, как можно дальше от здания администрации. Они заполняют квоты меньшинства в администрации латиноамериканцами ... как можно более светлокожими и белыми. Я полагаю, им нравится притворяться, что они итальянцы, или средиземноморцы, или что-то в этом роде. 

"У вас есть доказательства?" 

"Просто предположение, - сказал он. "Для меня это не имеет большого значения. В конце концов, когда я закончу, мои клиенты больше не будут там работать ". 

"Разве вы не хотите знать, является ли ваш клиент активным расистом?" Я спросил. "Я уверен, что некоторые работодатели могут это не одобрить".

"Вы будете удивлены, как мало из них заботятся о том, могут ли люди выполнять эту работу. Большинство расистов могут скрывать то, кем они являются, по крайней мере, большую часть времени. То тут, то там проявляется мелочь, что, я уверен, замечают коллеги, но в отделе кадров нет ничего достаточно вопиющего ". 

У людей, которые активно работали на Империю, наверняка было бы больше проблем. В конце концов, некоторые люди с гордостью носили свои свастики. 

"Как дела в школе?" он спросил. 

"Это лучше, чем Уинслоу", - сказал я. "Люди игнорируют меня, если только они этого не делают". 

"И вас это устраивает?" - спросил он, приподняв бровь. "Разве ты никогда не хотел чувствовать себя особенным?" 

"Ну, какая маленькая девочка не хочет быть Александрией, когда она молода?"

Я посмотрел на свою тарелку, а затем на его. Он действительно выбрал лучшее блюдо, но я старался следить за своим весом, сохраняя при этом свою мышечную массу. Они дали мне несколько рекомендаций, но мне нужно было немного привыкнуть после целой жизни, когда я ел гамбургеры, мясные продукты, пиццу и пасту. У меня была детская диета. 

Расстраивало, что мне просто сказали избегать полуфабрикатов, особенно пончиков, безалкогольных напитков, чипсов и сосисок. Я не должен был удивляться тому, что питание станет частью моей боевой подготовки. В конце концов, мне понадобятся мышцы, если я собираюсь защитить себя. Недавние события доказали, что я в опасности не только тогда, когда был в костюме, и гигантские скорпионы или люди-акулы вряд ли услышали, как я пытаюсь отговорить их от убийства.

Мне действительно нужно было замуровать свой шкаф. Достаточно ли шлакоблока? Я бы провела исследование. Может, я смогу купить шкаф на потерянное место. Тогда я был бы в безопасности, если бы внутри того, что вело в заснеженное место с фавном и говорящим львом, не было тонкой штуки. Действительно, это звучало почти приятно. 

Однако, откусив лосося на гриле, я был удивлен, насколько он хорош. 

"На диете?" он спросил. "Я не думаю, что видел, как вы ели что-то полезное, с тех пор, как я вас знаю". 

"Ну, вы не приходите в такое место за бургером", - сказал я. "И я пытаюсь привести себя в форму ... теперь, когда это имеет значение".

Официантка пришла пополнить нашу воду. За всю трапезу она ни разу не посмотрела на меня, но смотрела на Гейба. Он был хорош, но не ТАК красив, по крайней мере, насколько я мог видеть. Может я чего-то упустил? У него действительно была странная харизма. 

"Я бы хотел, чтобы ты рассказал мне о своих проблемах в этом месте", - сказал он, наклоняясь вперед. "Я бы помог". 

"Вы ничего не могли сделать", - сказал я снисходительно. "Школе было все равно, что со мной случилось. Я почти уверен, что эти девушки могли убить меня посреди коридора, и если бы школа могла это скрыть, они бы это сделали. 

Выражение его лица потемнело. 

"Но сейчас лучше, - сказал я.

"Вы так и не сказали, как это произошло", - сказал он. "Раньше ты заставлял это звучать довольно безнадежно". 

Он немного наклонился вперед, и я внезапно почувствовал себя встревоженным. Он был семьей, но ему, конечно, не нужно было знать, что я теперь из прихода. Все, что это могло бы сделать, - это подвергнуть всех нас опасности. Но я не хотел ему лгать. 

"Все изменилось", - я быстро откусила от лосося. "И я наконец нашел выход". 

"Я рад, что вы смогли это увидеть", - сказал он. Он немного расслабился. "Некоторые люди в конечном итоге приобретают выученную беспомощность, и они не видят выхода, даже если он у них перед лицом". 

"Приученная беспомощность?"

"Они провели несколько экспериментов", - сказал он. "Установка двух клеток с дверью между ними. Электрифицировать одну клетку, и крыса выскользнет из другой клетки. Пока он сможет распознать побег, он будет продолжать сражаться. Но запри дверь и продолжай бить его током, и в конце концов он просто ляжет и позволит себе шокировать. После этого, даже если дверь будет открыта, он даже не попытается сбежать ". 

Это был я?

Снова и снова меня избивали до такой степени, что я отказался от администрации, от авторитетов в целом, потому что я узнал, что не только поиск помощи никогда не сработает, но и что иногда я буду наказан еще хуже. те самые люди, от которых я пытался получить помощь. Даже сейчас я действительно не верил, что Протекторат заботится о моих интересах. От них ничего не было, кроме как помочь, но у меня в глубине души было чувство, что в тот момент, когда я буду менее полезен для них, они собираются бросить меня под автобус. 

"Вы видите это со слонами. Вы начинаете их с большой цепью на ноге, когда они маленькие, и вы можете делать цепь все меньше и меньше, и они не будут пытаться сбежать ", - сказал Гейб. "Люди не сильно отличаются".

Даже Рут ... Она мне очень нравилась, но часть меня ждала, чтобы узнать, что Эмма убедила ее притвориться моей подругой, чтобы она могла вырвать все это из-под меня, как только я наконец начал доверять ее. 

Неужели я был обречен никогда не заводить настоящих друзей, потому что слишком боялся получить травму? 

Гейб, казалось, что-то прочитал в моем лице. 

"Вы уже сделали первый шаг, и ваша жизнь стала лучше", - сказал он. "Продолжайте рисковать, и в конечном итоге вы начнете видеть результаты". 

"А если я пострадаю?" 

"Когда вы ломаете кость, и она заживает, она оказывается сильнее, чем была изначально". 

Он сделал глоток из своего напитка.

"Мы учимся на боли. Пока мы не позволяем ему контролировать нас, он помогает нам расти. Как ты думаешь, тот, кто никогда не грустил, может быть по-настоящему счастлив? " 

"Да?" 

"Как они узнали бы, что счастливы, если бы никогда не испытывали ничего другого? Если у вас нет темноты, нет оттенков серого, все, что у вас есть, - это белый лист бумаги. Печаль делает эти моменты счастья еще более сладкими, потому что вы действительно можете их ценить ". 

"Итак, нам нужно зло в мире". 

Он посмотрел на меня и ухмыльнулся. 

"Что ж, у вас должен быть кто-то, над кем можно будет чувствовать себя лучше", - сказал он. "В противном случае они бы стали насмехаться над остальными". 

Это была проблема Glory Girl?

Ей была передана жизнь на блюде, и поэтому трудно было сочувствовать людям, которые не вели очаровательную жизнь? Я знал, что это неправда. Проблемы были даже у богатых и красивых людей; они просто позаботились о том, чтобы их никто не видел. Слава Девушка сработала; хотя она была во втором поколении, это означало, что ее жизнь не могла быть идеальной. 

"Вы, кажется, довольно хорошо разбираетесь в вещах", - сказал я. 

"Что ж, эти вещи, как правило, передаются по наследству", - сказал он. "Время от времени оно пропускает поколение, но вы сами кажетесь довольно умным печеньем". 

Я покраснел.

Моими способностями нечего было гордиться. Не то чтобы я сделал что-то, чтобы их заработать. Насколько я мог судить, у меня даже не было триггерного события, как у любого другого парачеловека, хотя у мыслителей умений действительно были триггеры, которые были результатом длительного злоупотребления. Но не было момента, когда мой разум внезапно захлестнула информация. Я только что видел лазерный пистолет и знал. 

"Если что-нибудь еще случится, подойди ко мне, и я займусь этим", - сказал он, снова наклонившись вперед и взяв меня за руку. Все его тело излучало искренность. "Я серьезно." 

"Впервые за долгое время в моей жизни все хорошо", - сказал я. "Те небольшие проблемы, которые у меня есть, я могу решить для себя хоть раз. Может, это мой способ научиться не быть беспомощным ". 

Он казался почти разочарованным.

Что он вообще думал делать? Выходи и убей всех моих врагов? Он был корпоративным рекрутером, а не каким-то обученным убийцей. Мужчинам просто нравилось думать, что они жестоки с беспомощными женщинами. 

Что ж, я собирался сделать все возможное, чтобы перестать быть беспомощным. 

Я откусил лосося и постарался не пожалеть, что поел с ним картошки фри. Рыба с жареным картофелем была в моде в Великобритании, верно?
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Апокриф: Пираньи - это люди. В самом деле. От NachoTheBrony.


Возвращаться домой с "работы" той ночью было похоже на то, как идти на свою казнь, но я не мог позволить своему отцу первым попасть в возможную засаду, особенно ту, о которой он ничего не знал. 

Тем не менее, несколько интересных слов из ее рта заставили ее надеть костюм в свой дом, теперь оснащенный электрошокером. В конце концов, если накинуть куртку на костюм и спрятать маску и перчатки, то она будет любой девушкой, возвращающейся домой с работы хозяйкой ресторана. 

Итак, она вошла, держа электрошокер в одной руке, а тревожную кнопку телефона, зажатую под курткой, в другой, и потребовалось пятнадцать минут, чтобы очистить все это, прежде чем она наконец добралась до своей спальни.

Открыв дверь, она уставилась на что-то вроде световой панели, исходящей из ее туалета. Включив свет, она ошеломленно уставилась на свой широко открытый шкаф: ее два на четыре были заменены четырехфутовым круглым обручем из нержавеющей стали, закрытым, в свою очередь, стальной дверью клетки 4 на 4. На расстоянии вытянутой руки от дверного проема находилась панель управления с большими подсвеченными кнопками в трех рядах. И маленький плоский экран, который сейчас выключен.

Осмотрев свою комнату, она также отметила, что она была значительно опрятнее, чем раньше: она выглядела только что вытиранной и пропылесосной, ее рабочий стол и книжные шкафы были аккуратно расставлены, а ее кровать застелена одеялом с рисунком морских водорослей, которое, как она была уверена, не было 'город. Она также заметила дополнительную прикроватную лампу с большой голой лампочкой синего цвета. При тестировании он засветил мощным резким синим светом. Она быстро выключила его. 

И на ее столе на видном месте лежала стопка учебников, которой она раньше не владела. Снова взглянув на свой книжный шкаф, она отметила, что они совершили набег на ее выбор паралюдей и недавней истории: око за око, догадалась она, но надеялась, что они не взяли никаких справочников, которые ей действительно нужны для школы.

Наконец расслабившись, думая, что если бы они хотели причинить ей вред, она бы столкнулась с ловушкой, а не с обменом книгами, она села и взяла первую: хороший толстый твердый переплет с книгой " Анатомия и поведение человека-пираньи", 2009 г. Издание.
Второй был в тонкой мягкой обложке с печатью BBPD и гласил: " Безопасное сосуществование между пираньями и людьми" . 
Третий альбом был детский, с изображением человеческой семьи, стрелкой с вирусом бактериофага и той же семьи с твердыми глазами и острыми зубами под заголовком " Почему мы похожи на рыб? ". И, наконец, книга в твердом переплете размером со словарь для чтения "Справочник по размерным кроссоверам" .

И под последней книгой было рукописное письмо от "твоей мамы-пираньи" к "моей все еще человеческой дочери":
   Извините за то, что отпугнул вас, но после наступления темноты это просто небезопасно для посторонних.
Если вам интересно, мы сначала кричали соседям, что в наш дом вторгся, и как только нам сказали, что они прикрыли нашу спину, мы изменили мелодию на что-то вроде "остановите вас, преступники". Тем не менее, мы рекомендуем вам бежать, потому что, как только установится менталитет "школы пираний", вы, по крайней мере, были бы тяжело ранены, прежде чем мы все пришли в себя, а затем истекли кровью, пока мы срочно доставили вас в больницу. С тех пор, как четыре года назад произошли "изменения", кражи со взломом и насильственные преступления сопряжены с большим риском. Однако, что еще более приятно, Броктон-Бей, благодаря высокой численности пираний, стал одним из самых безопасных городов Америки. И, к сожалению, мы не можем дышать соленой водой, поэтому залив так же забит с нашей стороны, как и с вашей. К счастью,мы проводим многообещающие испытания гидрокостюма, предназначенного для пираний прямо в заливе.
На твоей стороне действительно супергерои? Это так странно. Одним словом, скачки между измерениями: странно. 
И просто для справки: эти доски не остановили бы школу в безумии. Зубы не для галочки. На вершине пространственной заслонки мы дали вам врата, которые на самом деле будут держать нас подальше достаточно долго, чтобы прийти в себя. И эта синяя лампа включается автоматически, если слышит шум выше 80 дБ, так что мы все равно очень быстро вернемся в чувство. 
Кстати, мы взяли этот энергетический пистолет под подушку. Университет Броктон-Бей обещает вернуть его через неделю. Держите золото.
  
Тейлор на мгновение отложила письмо и проверила: действительно, вместо пистолета у нее теперь было пять тяжелых золотых монет. Она задавалась вопросом, что с ними делать, прежде чем решила отдать четыре Рут: они нужны ей больше.Затем она вернулась к письму.
   Звоните. Если возможно, сегодня вечером. Или вы можете перейти завтра, но если хотите, сделайте это до 17:00.Ворота автоматически закрываются с вашей стороны в 19:00, и вы не хотите, чтобы вас поймали не на той стороне (мы могли бы запереть вас в комнате с синим светом, но это все равно будет нервировать вас). 
Пожалуйста , позвоните.
  
Положив письмо, Тейлор просто уставился на свои новые межпространственные врата. 

На первый взгляд, это было захватывающе: найдите пространственное слабое место, затем вы поместите ворота, и точка открывается, Рут не требуется. Само устройство было очень интересным: явно предназначалось для того, чтобы его можно было пронести через портал, а затем собрать на другой стороне. И она догадалась, что это также вынудило тонкую приспосабливаться к самой себе, иначе было бы бессмысленно привинчивать ее к стене, если бы Рут могла заставить ее открываться дальше вверх или в сторону. 

Тем не менее, она была очень напугана всем этим, но в конце концов решила, что ей нужно все довести до конца, прежде чем ее отец обнаружит кровавую вещь в ее шкафу. Кроме того, он определенно хотел бы встретить еще живую версию мамы.

Она встала и подошла к пульту управления рядом с воротами. Это было достаточно просто: первый ряд кнопок с подсветкой был помечен как "Открытие ворот" и гласил: "Открыто (90 секунд)" зеленым, желтый значок колокольчика, "Закрыто" красным и "Автоматически закрыто (19:00 - 9:00)". в фиолетовом цвете, последний из которых был подсвечен. В следующем ряду написано "Ворота безопасности", а просто "заблокировано" и "разблокировано". Она считала хорошим, что они оставили его запертым. Затем в третьем ряду было написано "Переговорное устройство", а на его кнопках было написано "Используется", "Готово", еще один значок звонка и красный значок "Положить трубку". 

Задержавшись на мгновение, она удостоверилась, что ее окно и жалюзи закрыты, сбросила куртку, пошла за своим стулом, затем вздохнула, прижала значок колокольчика к переговорному устройству и стала ждать.

"Посмотри меня, привет!" пришел радостный ответ с маленького экрана. Это действительно была другая она, в солнцезащитных очках и пижаме с принтом бекона. "Мы боялись, что ты не позвонишь сегодня вечером, но дай мне маму и папу!" И она ушла. Тейлор улыбнулась пустому экрану: она догадалась, что другая ее личность так и не переросла беспечный болван. 

Но через мгновение Тейлор перестала улыбаться, с опаской подумав, что она собирается увидеть свою маму впервые за много лет ...
  
  
  
  
  
  
  
   23. Молодежь.
   "Здравствуйте, мисс Пендергаст", - сказал я. 

Мисс Пендергаст была почти худой, как скелет, женщиной с седеющими волосами, которые были собраны в тугой пучок. На ней был черный деловой костюм, который выглядел дорого; намного дороже, чем то, что предполагаемая благотворительная организация вроде Молодежной гвардии должна была позволить ей. Возможно, она и сама была богатой, но другие благотворительные организации были более популярны среди этой публики. Фотографии травмированных домашних животных и детей с грустными глазами были гораздо более привлекательными для этой публики.

Формально "Молодежная гвардия" была благотворительной организацией. Люди, которые делали пожертвования Молодежной гвардии, как правило, принадлежали к низшему среднему классу и сильно коррелировали с толпой правопорядка. Люди давали им деньги, и две трети из них считали, что жертвуют деньги непосредственно в палаты. Я все время видел, как наклейки на бамперах хвастались тем, что водитель пожертвовал Молодежной гвардии. Машины неизбежно были хламом.

У меня были подозрения относительно финансов Молодёжной гвардии. Их списки членов были раздутыми; тридцать тысяч человек, чтобы защитить несколько сотен подростков? Они не только получали благотворительные пожертвования, но и зарабатывали деньги на штрафах для PRT. Но на данный момент я ничего не мог с этим поделать; что я мог сделать, так это попытаться разобраться с этой женщиной. В конце концов, она пыталась меня убить, заставив меня дебютировать в разгар войны банд, а затем вытолкнула меня в самый разгар войны. 

Внешность мисс Пендергахаст немного напомнила мне внешность Блэквелла. Выражение ее лица было жестким и суровым. Она смотрела на меня сверху вниз через круглые очки. 

"Да?" спросила она. "Я очень занята, девочка, поэтому, если тебе нечего сказать, у меня есть другие дела".

Члены Молодёжной гвардии должны были выступать в защиту подопечных подростков. Тот факт, что я даже не видел ее однажды, говорит о том, что она вообще не была заинтересована в том, чтобы защищать меня. Она даже не встречалась с моим отцом, что, казалось, подтвердило мои подозрения. 

Я уловил минутную заминку в ее дыхании в тот момент, когда она увидела меня, легкое напряжение в ее позе и легкое побледнение ее щек, прежде чем она взяла себя в руки. 

Она знала, кто я, и не хотела иметь со мной ничего общего. Была ли она фанатиком парачеловеков или ее беспокоили мои способности? Я изучил ее досье, и, похоже, она была достаточно компетентной, даже несмотря на то, что она была отмечена как холодная и безличная в своей работе.

Многие люди испытывали врожденное отвращение к людям, которые были Учителями. Она должна была предположить, что социальный мыслитель во многом такой же. 

Если бы она проявляла сочувствие, я бы сыграл молодого, невинного, напуганного Уорда, но этой женщине было все равно, выживу я или умру. Мне была зарплата, но неудобная. Во всяком случае, она, вероятно, попытается ограничить мою деятельность, чтобы "защитить" остальную часть сообщества от моих ужасных способностей. Glory Girl могла бегать, взрывая эмоции направо и налево, но я была опасна. 

Меня это совсем не огорчило.

Ее никогда не убедили бы сделать что-нибудь для меня в интересах помощи мне. Фактически, она намеревалась сделать все возможное, чтобы обмануть меня, потому что она считала, что я представляю опасность для нее самой, общества и других детей в таком порядке. Чем дольше я смотрел на нее, тем яснее становилось. 

Она была фанатиком. 

"Я Проницательность, - сказал я. "Новый Вард? Тот, за который вы должны выступать? Почему я не поговорил с тобой? 

"Мне нечего тебе сказать", - сухо сказала она.

Она отступила, но заставила себя остановиться. Она не хотела, чтобы я доставил ей удовольствие, зная, что она боится. Для нее было важно показать доминирование. Я подозревал, что ей нравилась возможность подталкивать Директоров и героев PRT, и что это доставляло ей болезненное удовольствие, подтверждающее ее существование. Она была хулиганом, и хотя, вероятно, в моих интересах было бы лучше относиться к ней, я обнаружил, что изо всех сил стараюсь не наброситься на нее. 

"Конечно, где-то есть правило, что я имею право встречаться с моим представителем", - сказал я. "Например, если у меня есть жалоба?" 

Она выходила из администрации, вероятно, пытаясь оформить документы. Она пыталась ускорить мое публичное раскрытие? По ее мнению, чем быстрее я выйду из команды, тем лучше.

"У вас есть жалоба?" 

"Да. Я не успел встретиться с моим представителем, - сказал я. "Это должно быть нарушение моих прав где-то. Даже члены банды могут отстаивать свое дело ". 

"Тебя не судят", - сказала она. На ее губе был небольшой, почти незаметный завиток. 

Там все же было подразумеваемое, что мне не понравилось. Для Мастерс было практически невозможно добиться справедливого судебного разбирательства. Прокуроры избивали присяжных то, на что были способны Мастерс. Было легко доказать, что даже если плащ не совершил это конкретное преступление, обществу лучше запереть их, потому что рано или поздно они собираются совершить что-то ужасное. Слишком много присяжных согласились с этим предубеждением. В конце концов, средства массовой информации продвигали этот рассказ в течение долгого времени.

Каждое дело Мастера было громким делом, и я никогда не слышал новостей, в которых было бы беззастенчиво сочувствовать мастеру. Даже к самым невинным из них были прикреплены квалификаторы. 

"Почему ты на этой работе, если не любишь детей?" 

Она не думала, что кто-то знает, хотя это было очевидно для любого, даже хоть немного. Если бы я мог заставить ее думать, что использую свои силы, чтобы читать ее мысли, это оказало бы давление на нее. Учитывая ее ужас перед хозяевами, было бы несложно заставить ее сделать что-нибудь из-за ее беспокойства и ненависти. 

Нажимать кнопки, когда они были размером с тарелку, было не так уж и весело. 

"Я защищаю детей", - сухо сказала она. "От PRT и от себя. Они нуждаются в дисциплине и руководстве ... парачеловеки больше, чем кто-либо ".

"Так вы защищаете детей ... от детей, которых должны защищать?" 

"Я делаю то, что лучше для всех, - сказала она. Она посмотрела на меня. "Можете ли вы сказать то же самое? Подростки эгоистичны и склонны считать, что знают все. Дети парахуманов еще хуже; они думают, что они особенные ". 

"Мы особенные. У нас есть обязанности и потребности, которых нет у других подростков. Вот почему у нас должны быть защитники, которым действительно небезразлично, что с нами происходит. Но тебя это не волнует ". 

"Моя работа состоит в том, чтобы привлекать PRT к ответственности, а не удовлетворять прихоти людей, чей мозг недостаточно развит, чтобы связать логические мысли воедино". 

"Можно подумать, если мы окажемся в таком ... обездоленном положении, нам потребуется больше, а не меньше".

"Тебя нужно обуздать", - сказала она. "Под контролем". 

"Молодежная гвардия имеет большую власть над палатами, не так ли?" Я сказал: "Штраф в десять тысяч долларов - это не что иное, как для PRT, но для отделения, это должно звучать как все деньги в мире. Сокращение времени до мозга костей, право вето даже на второстепенные аспекты нашей жизни, такие как школьные танцы ... это должно быть головокружительно, имея такую ??большую власть над сопливыми подростками. У вас есть доступ к нашим файлам и возможность разрушить нашу жизнь, если мы не будем следовать вашим прихотям. Это большая сила для человека, у которого нет никакой реальной квалификации или ответственности ". 

"Никто не будет подчиняться, если не будет последствий".

"Детей легко запугать. Некоторые семьи настолько бедны, что нуждаются в зарплате прихода, чтобы оплачивать дом. Несколько предложений о том, что их могут забрать у родителей из-за бедности ... и они сделают все, что вы скажете ". 

Она ненавидела детей и еще больше ненавидела подростков. 

"Это признак незрелости - дикие обвинения. Слаборазвитый мозг, думающий, что он знает все, что ваши идеи совершенно новые, когда ваши лучшие игроки уже рассмотрели их и отклонили их по причинам, которые вы слишком ... ребячливы, чтобы понять "

"Мы не дети, но вы настаиваете на том, чтобы относиться к нам так же, как и мы. Другие палаты говорят, что вы никогда не говорили им ни слова, только их родителям и должностным лицам PRT. Вы игнорировали их вопросы и вели себя так, как будто им нечего было вносить в дискуссии, которые повлияют на их дальнейшую жизнь ". 

"Мне нечего тебе сказать, - сказала она. "Я не позволю себе подвергнуться такому нападению".

Она обошла меня и пошла по коридору. Учитывая ее график, на который мне удалось убедить агента позволить мне взглянуть, она должна была пойти в противоположном направлении. Ей удавалось сохранять стабильную манеру поведения, но она была потрясена. Конечно, того немногого, что я сказал, было недостаточно, чтобы ее так расстроить. Боялась ли она, что я собираюсь узнать что-то такое, о чем она не хотела, чтобы кто-то знал? 

"Я уверен, что тебе нечего скрывать", - сказал я. "Так что предприимчивому мыслителю нечего было бы обнаружить, если бы она начала какое-то ... совершенно законное любопытство". 

Она остановилась и повернулась. 

"Я брошу тебя в тюрьму", - злобно сказала она. "Использование сверхчеловеческой силы против гражданского населения, шантаж, террористические угрозы".

- А вы ведь гражданское лицо? Я спросил. "И разве случаи шантажа обычно не связаны с раскрытием сути этого шантажа? Я полагаю, ты мог бы солгать и попытаться сказать, что я сказал то, чего не делал, но ... ну, это может плохо кончиться для тебя. PRT действительно хочет меня, а вы ... вы всего лишь батрак и мелкий диктатор. Насколько сложно мне получить десятки жалоб на вас от подопечных и их семей? " 

Ее руки сжались. 

"Но я полагаю, что неудивительно, что вы были такими, приходя из такой коррумпированной организации, как ваша". 

Она застыла. 

"Молодежная гвардия служит важной цели!" она сказала. "Мы защищаем родителей от злоупотреблений PRT!"

"Ваша организация возникла в результате отмены закона Кугана", - сказал я. "Закон запрещал родителям украсть весь заработок детской звезды до того, как им исполнится восемнадцать. По сути, вы позволили родителям грабить целевые фонды Уорда, потому что бедный Уорд - это тот, кого можно контролировать. Разве ты не сказал, что нас нужно контролировать? " 

"Мы защитили права родителей на своих детей. Вы думаете, что PRT заботится о вас? Они бы приковали тебя цепью где-нибудь в подвале, собирая свои маленькие безделушки, как в азиатской потогонной мастерской.

"Ах ... эти маленькие безделушки. Это то, что вам угрожает больше всего. Вы можете оштрафовать меня сколько угодно, но через год или два у меня будет достаточно денег, чтобы потеря всего моего трастового фонда меня совсем не беспокоила. Если вы сократите мои часы до пары часов в неделю, я уйду и уйду на работу, и вы можете держать пари, что General Electric не боится вас или ваших юристов. Они увезут меня в другой штат с частными репетиторами, и вы не увидите меня снова, пока я не сообщу, что Молодежная гвардия пыталась остановить лечение рака. У меня были бы годы, чтобы понять, почему благотворительной организации, обслуживающей потребности нескольких сотен подростков, нужно по 50 сотрудников на каждого человека, которому они собираются служить ". 

Теперь она дрожала от гнева, и я двинулся дальше.

"Я особенный, и это тебя беспокоит. В конце концов, вы никогда в жизни не были особенными, не так ли? Ни обручального кольца, ни мужа, всегда наблюдая, как другие девушки находят человека, который вам действительно интересен. На самом деле никаких достижений. Посредственная, невыполненная жизнь, зная, что никогда, никогда не станет лучше. Я подросток и собираюсь стать богатым. Я не самая красивая, но у меня наверняка будут парни, мужья и дети ... быть знаменитостью делает тебя намного привлекательнее. Я буду общаться с красивыми людьми, а ты ... ты просто станешь старше и одинокее. Никто никогда не полюбит тебя. Я не всегда буду подростком, но ты всегда будешь посредственным ". 

Теперь она была на грани. Все, что мне нужно было сделать, - это поторопиться.

"Что ж, больше всего вас беспокоит то, что я уже внедрил в вашу голову идею, которая превратит вас в эквивалент бомбы Симурга". 

Краска сошла с ее лица. 

"Может быть, я уже заставил тебя забыть то, о чем мы уже говорили", - сказал я. "А сегодня вечером ты задушишь свою ... кошку?" 

"Это единственное, что вы действительно любите, и вы никогда не забудете ощущение ваших рук на этой маленькой шее. Знаете, это похоже на куриные кости. Видя это предательское выражение на ее маленьком личике ... ну, я полагаю, это будет почти так же сложно, как быть арестованным за свои маленькие ... побочные проекты.

Мое лицо взорвалось от боли, и через мгновение я оказался на земле, а сверху на мне взрослая женщина. Мгновение спустя мир вокруг нас исчез, поскольку мы оба были обрызганы пеной для сдерживания, и все потемнело, кроме ее лица, рычащего надо мной. Я был счастлив, что мы были достаточно далеко друг от друга, и она не могла меня укусить. Никто из нас не мог двинуться с места. 

"Ну, теперь у нас есть время поговорить", - сказал я. Я улыбнулся ей, хотя левым глазом не видел. 

Зная процедуры PRT, у меня было минимум двадцать минут до того, как нас отпустят. 

************ 

"Ты должен был быть разумным", - сказал директор. "Итак, первое, что вы решите сделать, это заставить представителя Молодёжной гвардии вас ударить?"

Зрение в моем левом глазу было нечетким, и казалось, что передо мной два директора. Моя щека, верхняя губа и край носа онемели. В моем видении были пятна, и было больно пытаться пошевелить глазами. 

"Она - фанатик, выступающий против парачеловеков", - сказал я. "Не такой, как ты, который по праву подозрительно относится к паралюдям. Ваша задача - управлять нами, поэтому имеет смысл нанять кого-то, кто видел худшее, на что мы способны. Хотя она должна быть нашим защитником, и чтобы она активно нас не любила ... 

- Мы сейчас просматриваем ее домашний компьютер, - сказала она. "Были некоторые ... относящиеся к делу находки". 

"Ну, я бы не знал по себе, но я слышал, что это верно для каждого взрослого компьютера". 

Ее взгляд не был дружелюбным.

"Сожалею. Деннис плохо влияет. Во всяком случае, я купил нам три недели или около того, прежде чем вы должны показать меня миру. 

Она посмотрела на меня и жестом попросила продолжить. 

"Молодежная гвардия, как правило, занудлива, но не отважная зануда. Броктон-Бэй - не излюбленный пост в лучшие времена, и в условиях войны между бандами им придется ссориться между собой из-за того, кто вынужден сюда приехать. Если нам повезет, вся эта война закончится к тому времени, когда они прибудут сюда, и меня не составит труда представить ". 

"Нам не повезло, - сказала она. 

Она смотрела на меня. 

"Использование ваших полномочий в отношении членов PRT недопустимо", - сказала она. 

"Но я этого не сделал", - сказал я. "Она не является членом PRT". 

"Семантика", - сказала она.

"Что ж, могут быть моменты, когда мне следует применить свои способности к коллегам. Я подозреваю, что агент Стивенс работает на банду. 

Она застыла. 

"Какая?" 

"Что ж, по большей части это предположения, но позвольте мне изложить свои доказательства". 

Следующие десять минут я посвятил изложению своего дела. Я сложила папку в папку еще до того, как уехала на встречу с миссис Пендергаст. К тому времени, как я закончил, ее губы были сжаты. 

"Когда вы пришли к таким выводам?" 

"Вчера", - сказал я. "Я работал над этим делом пару дней, но предполагал, что вам потребуется как можно больше подтверждений, прежде чем вы сможете действовать".

"Это не Уинслоу, - сказала она. "Нам нужны доказательства, но я хотел бы узнать о ваших подозрениях как можно скорее. Я бы хотел, чтобы вы донесли эти подозрения до меня одного; последнее, что нам нужно, - это обнаружить, что наши компьютерные системы были взломаны или что кто-то из уборщиков был взломан ". 

Я кивнул. 

Она даже не упомянула о возможности того, что один из ее помощников может быть скомпрометирован. 

"Кроме того, не думайте, что я забыл о том, что искал для вас наказание за то, что вы явно враждебны Амелии Пендергаст. Медики, которые вас осматривали, говорят, что есть некоторые опасения, что вы, возможно, сломали себе скулу; возможно, потребуется операция. Как ты планировал объяснить это своим одноклассникам? " 

"Меня ограбили по дороге в школу", - сразу сказал я.

"Что ж, мы собираемся показать вам Панацею. Слава Девушка будет там ". 

Я напрягся. 

Неужели Дин сдал меня? 

"Некоторые из опеки были обеспокоены всеми слухами о ссоре между вами двумя". 

Из того, что я мог видеть, это выглядело так, как будто это был не Дин, даже если мое зрение было нарушено. Кто-то другой, должно быть, разговаривал с директором или, что более вероятно, мисс Милиция. Кто это был? Нам понадобятся слова. Меньше всего мне было нужно, чтобы люди из лучших побуждений доставляли мне еще больше проблем. 

"Может быть, было бы лучше..." - начал я. 

Они собирались раскрыть мою личность Славе? Нет ... у них будет прикрытие.

"Считай это своим наказанием", - сказала она. "Помиритесь с ней. Я не говорю, что вы должны подружиться с ней или даже быть рядом с ней, но сделайте так, чтобы она чувствовала себя комфортно в этой ситуации, чтобы она не жаловалась своим друзьям все время. Последнее, что вам нужно, - это такое внимание ". 

"Я мог бы сделать это по телефону". 

"Ну, ты этого не сделал", - сказала она. "Я рад позволить вам решать свои собственные подростковые проблемы, если они не влияют на команду или не ставят под угрозу личность людей. Если вы этого не сделаете, мне придется вмешаться ". 

Я смотрел на нее. 

Она наклонилась вперед. 

"Или, может быть, мне придется ... каков был ваш срок? Царствовать тебе? " 

"Да, мэм, - сказал я.

Небольшое оскорбление в ее адрес было сделано, чтобы заставить ее думать, что я не манипулирую ею. Зачем социальному мыслителю оскорблять своего босса прямо на ее глазах? Но я собирался за это заплатить. Теперь лучше всего было быть пассивным, послушным и очень, очень послушным. 

Я мог бы попытаться раскаяться, но она бы отнеслась к этому очень подозрительно. 

Я ожидал синяка под глазом, а не сломанной скулы, и моим наказанием было исцеление и попытка убедить боль в заднице перестать быть болью в заднице. Кроме того, я не должен был быть объектом убийства в течение трех недель, а Пендергасту предъявили обвинение в нападении и избиении несовершеннолетнего. Скорее всего, они уменьшили бы обвинения в обмен на то, чтобы избежать суда, но ей будет предъявлено обвинение за все, что они нашли на ее компьютере. Вряд ли онаХотя я снова буду работать с детьми.

В общем, я бы счел это победой, если бы не казалось, что мое глазное яблоко вот-вот выскочит и свисает мне на лицо. 

На самом деле, я боялся того, что мой учитель боевых искусств скажет о том, что меня избила костлявая женщина, более чем в три раза меня старше. Я собирался бегать круги еще долго, и по блеску в глазах Директора она это знала.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   24. Параноик.
   "Что, черт возьми, с тобой случилось?" - потребовала Слава Девушка. 

Моему лицу уже стало хуже, и я боялась, что мои слова будут невнятными. Казалось, либо Слава девушка намеренно подавляла свою ауру, либо моя боль делала это неуместным. Дело было не в том, что я не мог вынести боль, но это немного отвлекало, а изменения в моем зрении раздражали. Я был одет в толстовку с застегнутой молнией, с капюшоном, сдвинутым вперед, чтобы никто на улице меня не мог видеть. 

"Ее отец выполняет некоторую работу по контракту с ГВП, и она подверглась нападению там, когда навещала его", - сказала Панацея позади нее. 

"Какая?" 

"Молодежная гвардия", - сказал я.

Мне казалось, что я разговариваю с полным ртом шариков. Я ненавидел это чувство; это заставило меня почувствовать себя странно беспомощным. Когда слова были вашим оружием, неспособность говорить было опасно. 

Я мог бы прийти как Insight, но директор хотел, чтобы я помирился с Glory Girl, а также Insight еще не был публичным. Меньше всего мне было нужно, чтобы какой-нибудь интернет-линчеватель, шпионивший за Викторией Даллон, поймал меня в костюме. PRT вряд ли хотела, чтобы в их здании было известно о нападении, но я должен был убедить их ничего не говорить.

Сопровождавшие меня агенты PRT были в штатском. Как только стало ясно, что Даллоны собираются меня впустить, они вернулись к своей машине, которая была невзрачной. Снаружи машина выглядела как сломанный кусок дерьма, но двигатель и некоторые внутренние функции были изменены; никто не заметил бы ничего, если бы они не начали разбирать его. Кто-то мог заметить, что он тяжелее, чем должен быть, по тому, как машина висела ниже к земле, но большинство людей не были так наблюдательны. 

В конце концов, ездить с видом, будто ты один из Людей в черном, было не так уж и незаметно. 

"Скоро увидимся, мисс Хеберт", - сказал один из них. 

Мгновение спустя они были в своей машине, и Glory Girl закрывала за мной дверь.

"Молодежная гвардия?" она потребовала. 

Я указал на свое лицо и пробормотал, и Панацея затащила меня на диван. 

Даллоны были явно богаче, чем моя семья. Все, что у них было, было качественным; мебель, украшения, все. Но на всем было мало следов износа. Ковер был красивого синего цвета, но пристальный взгляд одним здоровым глазом подсказал, что его давно не меняли. Диван был удобным. Местами была пыль; дело не в том, что они не убирались, но иногда казалось, что они были небрежными.

Их мать, будучи юристом, скорее всего, много работала. Подростки не всегда были лучшими в уборке. Я мало что знал об их отце, кроме того, что он тоже был героем. Возможно, он был просто неряхой, но я ожидал увидеть больше признаков этого. 

Больше всего это напомнило мне мой собственный дом. Папа давно не заботился о уборке, и, хотя я старался изо всех сил, я тоже был в депрессии. Иногда мне казалось, что я все еще в депрессии, несмотря на блестящую новизну моих сил и моей жизни. В конце концов, я долгое время притворялся, что я лучше, чем Трио, но в последнее время я не соответствовал этому.

Я слышал, что силы были чем-то вроде обезьяньей лапы. Они не внушали вам желания, чтобы вы действительно хотели выйти из ситуации; вместо этого они давали вам то, что часто ухудшало положение. 

У Виста были родители, которые не ладили. Она получила силу разделять людей или объединять их, но только физически. У Денниса был отец, больной раком; у него есть сила, чтобы остановить его прогресс ... на крошечный промежуток времени. Я ненавидел хулиганов ... так что мои способности позволяли мне запугивать людей. 

Он предлагал и другие варианты, например, подружиться с людьми, но я не хотел использовать их, кроме как поверхностно. В конце концов, даже если бы другой человек думал, что дружба настоящая, я всегда знал. Я был бы не лучше, чем Glory Girl; на самом деле я был бы хуже, потому что она, по крайней мере, неЯ не понимаю, что она делала.

Чтобы дружба что-то значила, она должна быть реальной, и я достаточно реалистично относился к своим проблемам с доверием, чтобы понимать, что это будет нелегко. Быть знакомыми было легко. Однако быть друзьями означало делиться частями себя, которые делали вас уязвимыми. После Эммы мне не будет так просто. 

Mt power дала мне представление о моем собственном состоянии, но понимание этого не означало, что я могу его изменить. Я должен был быть готов совершить этот прыжок, а я был не совсем готов к этому, как бы мне ни нравилась Рут. 

Панацея жестом пригласила меня сесть.

Она коснулась моего лица, и мне показалось, что кто-то снова ударил меня по лицу, но я не позволил этому проявиться на моем лице. В конце концов, Glory Girl смотрела, и я не хотел доставлять ей удовольствие. Это было жестоко с моей стороны, но такие популярные девушки, как она, годами смотрели на меня свысока. 

Глаза Панацеи расширились; казалось, что она могла сказать достаточно из внутренней биологии, чтобы узнать человека. Я слегка покачал головой, и ее глаза сузились. 

Мое сердце начало бешено биться, даже когда я почувствовал, как боль в моем лице проходит. Тем не менее, адреналин хлынул по моему телу, и я почувствовал, как тревога наполняет меня. Я бы подумал, что это панацея, но узнал это чувство. 

Слава девушка почти подпрыгивала, и чем больше она волновалась, тем хуже я себя чувствовал.

Внезапно физические эффекты тревоги исчезли, хотя психические эффекты остались. 

"Вики! Твоя аура ... ты пугаешь ее! " 

"Сожалею." 

В ее голосе не было такого сожаления, но мысленный эффект начал исчезать. 

Заживление заняло всего две минуты, но я увидела, что Панацея смотрит на меня. 

Обычно она не отвечала на запросы, но она принимала мои. Кто бы ни позвонил ей, обязательно упомянул, кто я такая; Судя по словам директора, ее сестра много жаловалась на меня. Она устала об этом слышать? Было ли это ее требованием, требованием, прежде чем она исцелит меня? 

Насколько я мог судить, это было. 

"Что случилось?" - спросила Вики. 

"На меня напала сумасшедшая женщина из Молодежной гвардии", - сказал я.

Я потерла лицо и не обнаружила онемения. Это могло бы быть и хуже. 

"Мисс Пендергаст?" - сказала Виктория. "Она сумасшедшая сука, но я не думал, что она такая сумасшедшая. Почему она пошла за тобой? 

"Я врезался в нее. Она только что разговаривала с одним из подопечных и уже была расстроена, поэтому она бросилась на меня, - я покачал головой и посмотрел на свои руки. "Она разглагольствовала о том, как людей нужно защищать от детей, обладающих способностями, и как ими нужно управлять". 

Они оба напряглись. 

Это была горячая проблема для многих паралюдей, но особенно для этих двоих. Виктория Даллон могла бы руками разорвать любого из своих одноклассников, а Панацея ... ну, если бы Панацея могла делать то, что я подозревал, она потенциально могла быть угрозой S-класса.

"Все равно она никому не нравилась, - пробормотала Вики. "Мы могли сказать, что она смотрела на нас свысока". 

"Она пришла к нам в дом и попыталась наброситься на нее. Мама сказала ей, чтобы она держала его, - сказала Панацея. Она выглядела разочарованной. "Молодежная гвардия иногда издевается над независимыми группами с детьми, но мама говорит, что у них нет никаких юридических полномочий над кем-либо, кроме PRT и Протектората. Но если они могут заставить людей согласиться на это, что ж ... 

- Не все в Молодежной гвардии такие, как она. Я слышал, что Молодежная гвардия неплохо работает в Бостоне, Нью-Йорке и Лос-Анджелесе. Я думаю, что по-настоящему хорошие получают лучшие места, а ... эээ ... менее хорошие получают дерьмовые города ".

Может, это было похоже на CPS. Я слышал, что в некоторых городах есть департаменты, которые сразу же принимают детей, в то время как в других городах есть сотрудники, настолько преданные хранению детей со своими семьями, что дети в конечном итоге умирают. В большинстве мест просто были благонамеренные, перегруженные работой и целеустремленные люди, которым была дана беспощадная работа, которая никому не нужна. 

"Почему у них 30 000 сотрудников?" Я спросил. "Там не так много Вардов". 

"Сбор средств", - сказала Вики. "И администраторы, чтобы считать деньги, я думаю ... и юристы, чтобы убедиться, что они хранят деньги". 

Правильно. 

"Ну, я пойду, - сказал я. 

"Подожди", - сказала Вики. "Что, черт возьми, с тобой? Почему ты не принимаешь моих извинений? " 

Я снова почувствовал учащение пульса.

- Вики, - сказала Панацея. Ее палец был на моей руке. "Ее система плохо реагирует на вашу ауру, и она снова ухудшается". 

Я чувствовал, как он снова отступает. Не было момента, когда его не было, но он отступил до такой степени, что стал несущественным. 

"Будет ли разница?" Я спросил. "Твоя аура причиняет мне боль. Вы не можете контролировать свою ауру. Это означает, что мы никогда не сможем быть друзьями ... даже в социальных сетях, потому что, черт возьми, я бы ни за что не был в социальных сетях после моей последней школы ". 

"Какая? Почему?"

"Тебе следует убить себя, Тейлор, ты просто тащишь своего отца вниз, шлюха торговцев не должна беспокоиться о том, чтобы ходить в школу. Почему бы тебе не начать резать себя? Ты такой лажа, что, может быть, с первого раза у тебя все получится. У тебя никогда не будет парня, и даже дайки не переносят твой запах. Сделай нам одолжение и спрыгни с крыши ... мы даже цепи отрежем, чтобы ты смог добраться туда. Вы единственная девочка в школе, которая может безопасно гулять по территории ABB. Даже бордели не захотят тебя. 

Они оба смотрели на меня, как будто у меня выросла вторая голова.

"Когда популярная девушка решает, что для тебя открыт сезон, все ее последователи с радостью присоединяются к подножке ... Это именно то, что я слышал в лицо в школе. В сети было хуже, пока я не отключился. Более храбрые скажут это вам в лицо, но дайте им немного анонимности, и даже трусы примутся за дело ". 

"Я бы никогда не ..." - сказала Слава. 

Она не совсем не понимала, насколько все может быть плохо, но ее силы изолировали ее в течение младших классов, когда все было гораздо хуже, чем в начальной школе. Обычно красивая девушка получает всевозможные ехидные комментарии от других девушек, завидующих тому, что у нее есть, особенно если она знаменитость. Эмма избежала этого, терроризируя своих конкурентов, заставляя их подчиняться. У Glory Girl был более прямой путь.

"Вы - комбинация всех трех моих главных хулиганов в одном лице", - сказал я трезво. "Одна была красивой моделью, другая - сильной и любила избивать людей. Третий был милым и мог обернуть учителей вокруг пальца. На кого это похоже? " 

"Но я же не хулиган!" она сказала. "Ненавижу хулиганов". 

"Ненависть к хулиганам не мешает тебе быть хулиганом", - сказал я. "И я говорю это, держа палец вашей сестры на моей руке, зная, что она может заразить меня суперсифилисом". 

"Я не могу ..." - сказала Панацея.

"Конечно, можешь", - сказал я. "Вы вылечили людей с врожденными проблемами ... это не просто исцеление до какого-то исходного уровня ... это на самом деле их меняет. Как тот ребенок с ластами ... вы заставили его отрастить совершенно новый сегмент руки и пальцы. Значит, вы могли бы вырастить кому-нибудь третью руку, если бы захотели ". 

"Это правда?" - спросила Вики. 

Панацея сжалась в себе. 

"Может быть", - сказала она спустя долгое время. 

"Вам действительно следует выращивать единорогов размером с крысу и продавать их богатым детям. Сделайте их стерильными и 

пусть PRT их осмотрит, и... - НЕПЕЙ, - сказала она. 

"Это относится только к тому, что могут делать обычные компании. Есть некоторые исключения ". 

"У них все еще остались бы крысиные мозги", - сказала она. "И они будут вести себя как крысы".

"Так что измени это". 

"Я не умею делать мозги". 

"Вы не занимаетесь мозгами", - сказал я. "Мозг ничем не отличается от остального тела". 

Она сказала мне, что может видеть мою Корону, даже если она странно деформирована. Это означало, что она могла довольно легко заглянуть в мой мозг. Если не было наложено какое-то произвольное ограничение, вполне вероятно, что она могла повлиять на них. Проблема могла заключаться в том, что она не могла хорошо на них повлиять, что было бы равносильно отсутствию власти вообще. 

"Привет!" - сказала Вики. "Если моя сестра говорит, что не умеет работать с мозгами, значит, она не может заниматься мозгами!" 

"Мозг намного сложнее, чем остальное тело", - медленно произнесла Панацея. 

Голова Вики резко повернулась.

"А если облажались, то что ... все кончено? Если вы испортите руку, вы всегда сможете вырастить другую руку. Но мозги ... - сказал я. 

"Это уже не они", - сказала она. Она выглядела так, словно была готова рухнуть на себя. 

Я нахмурился. 

Это была проблема. 

Внесение изменений в чей-то мозг, выращивание новых клеток при попытке воспроизвести старые синаптические связи было бы невероятно сложно. Было бы невероятно легко облажаться и оставить кого-то овощем, или даже внести более тонкие изменения и просто изменить его личность, не имея возможности вернуть его в исходное состояние. Она могла стереть целые участки памяти, не имея возможности их восстановить.

"Итак, вы можете делать мозги, но это больше, чем даже шанс, что вы кого-нибудь сделаете лоботомией", - сказал я. "Это большая проблема для человека, но с крысами все проще. Если вы начнете с них очень молодыми, возможно, у них не будет шанса развить даже крысиную личность ". 

Панацея выглядела так, будто думала, что сестра откажется от нее. Почему? 

Пыль в углах была вероятным ответом. 

Было ли давление, чтобы вылечить депрессию ее отца на раннем этапе, и именно поэтому она сказала, что не умеет заниматься мозгами, или она работала над домашним животным, чтобы добиться ужасных результатов? В любом случае, она хотела бы избежать этого, если бы это было вообще возможно, если бы альтернатива не была хуже. 

Вики обняла ее.

Панацея выглядела потрясенной, но через мгновение крепче обняла сестру. 

"Мне очень жаль, что мы оказали на тебя давление", - сказала Вики. "Мы с папой что-нибудь придумаем". 

"Бля", - сказал я, когда аура снова увеличилась. Я поднялся на ноги и попятился. "Ты действительно не можешь контролировать это дерьмо, не так ли?" 

К тому времени, как она подняла глаза, я уже прошел через всю комнату и у входа в следующую. Это было похоже на затемненную кухню. В доме было темно, за исключением пары ламп в гостиной. 

"Я не виновата, что вы обвиняете меня в том дерьме, которого я не делала", - раздраженно сказала Вики. "Ничего не могу поделать, потому что у тебя какой-то странный комплекс по поводу популярных людей".

Она посмотрела на меня немного свысока; это было прямо в ее выражении. Вряд ли это была ее вина; общество ценило общительность. Экстраверты были убеждены, что интроверты были бы счастливы, если бы они могли больше общаться, заводить больше друзей и больше походить на них. Им было трудно представить, что некоторые люди могут получать удовольствие от чего-то другого, кроме просто проводить время с другими банальными людьми, говорящими о пустяках и бессмысленных вещах. 

Мне не нравилось, насколько темным было в доме. 

Возможно, это был страх, который порождает Вики, но я почувствовал глубоко укоренившееся чувство беспокойства. 

"Почему в доме так темно?" Я спросил. "Где твои родители?" 

"Они проводят вечер с тетей Сарой и ее семьей", - сказала Вики. Ее аура снова ослабла.

Я не мог помочь, но почувствовал, как будто что-то вижу краем глаза, и это меня глубоко беспокоило. Когда я посмотрел, там ничего не было. Я ничего не слышал; нет дыхания, и ничего не было потревожено. Если бы это был посторонний человек, я бы, наверное, вообще их не заметил. 

Глубоко вздохнув, я сказал: "Я думаю, твоя аура делает меня параноиком. В любом случае, я принимаю ваши извинения. На самом деле все это больше связано со мной, чем с вами ... издевательства - это основная причина, по которой я оказался в Аркадии, и это было достаточно плохо, что я, вероятно, буду иметь дело с этим надолго время." 

Я лежал на нем довольно толстым слоем, но не мог не чувствовать, что мне нужно поскорее покинуть дом. 

Было ли это то, что чувствовали собаки, когда лаяли в воздухе?

"Я могу это понять", - сказала Вики через мгновение. "Похоже, ты через многое прошел". 

"Даже если бы не случилось того, что случилось со стулом, я бы, вероятно, избегал тебя, просто потому, что ты напомнил мне людей, которые творили со мной ужасные вещи. Это не то, чем вы можете помочь. Вы можете быть осторожнее со своей аурой; для людей, вероятно, вредно подвергаться его длительному воздействию ". 

Выражение лица Панацеи стало резким, но я был слишком обеспокоен, чтобы попытаться понять почему.

"Я слышал о многих хороших вещах, которые вы сделали, - сказал я. "И я думаю, что ты хороший человек. Может быть, не рви столько, или не избивай людей настолько сильно, чтобы Панацея их лечила ... твоим родителям будет очень легко подать в суд. Если бы банды были умны, они бы подставили вас, чтобы вы избили невиновного человека, а затем подали бы на вашу семью в суд до банкротства ". 

Слава девушка открыла рот и выглядела пораженной, как будто она впервые задумалась об этом. 

"Они пока этого не сделали, потому что у вас нет денег, но как только Panacea начнет делать увеличение груди и создание единорогов на заказ, семья начнет получать деньги". 

"Я не собираюсь делать увеличение груди или единорогов!" Сказал Панацея.

"Да, тебе стоит подождать, пока тебе не исполнится восемнадцать, и ты сможешь оставить себе деньги", - сказал я. "Умная."

Я снова подкатывала под себя, хотя все еще хотела уйти. 

Я заставил себя колебаться. 

"Пожалуйста, не говорите никому о том, что случилось с дамой Молодежной гвардии", - сказал я. Я посмотрел вниз. "Я не хочу, чтобы люди смеялись надо мной. Мой папа выполняет лишь небольшую дополнительную работу для PRT, в основном потому, что у нас не так хорошо финансово с тех пор, как умерла мама. Люди высмеивают вас за то, что вы бедны, и еще больше высмеивают за то, что вам надрали задницу ". 

"Они бы не ..." - сказала Слава.

"Могут", - сказала Панацея. "Люди забывают, что я иногда там, и не понимают, что я слушаю. Они ничего не говорят вокруг вас, но когда остаются одни, они говорят о людях, которые им не нравятся ". 

Она знала, кто я такой, и что я лгал о своем отце. Она знала, что я парачеловек и, скорее всего, я из опеки или собираюсь им стать. Она пыталась мне помочь. 

"Хорошо", - сказала Слава. 

"Кроме того, - сказал я. "Я не хочу, чтобы моего отца уволили. На самом деле меня там не должно было быть, но, учитывая все эти дела о серийных убийцах, папа хочет, чтобы я был защищен.

Все три утверждения были технически верными. На самом деле я не должен был искать Пендергаста, папа действительно беспокоился о серийном убийце, а папе нужна была его работа. Они просто не имели отношения к тому, о чем мы говорили раньше. 

Панацея уставилась на меня. 

"Если тебе что-нибудь понадобится, - сказал я Панацеи, - что-нибудь вообще, я сделаю все возможное, чтобы помочь тебе. Я очень ценю это; такое испорченное лицо вызвало бы множество слухов в школе ". 

"Ты действительно параноик, не так ли?" 

"Прогуляйся в моей обуви несколько дней", - сказал я. "И посмотрите, какими параноиками вы станете. Спасибо тебе за все." 

Я ушел прежде, чем кто-либо из них смог ответить.

В этом доме что-то не так, и меня беспокоило то, что даже когда я проскользнул в машину агентов, я не мог не почувствовать, что есть кое-что из моего угла даже сейчас, когда я был в улица. 

Что, черт возьми, происходило?
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   25. Безопаснее.
   Я начал задаваться вопросом, может ли кофе быть плохой идеей, несмотря на мою неприязнь к нему. У меня была еще одна бессонная ночь, даже после того, как я запихнула свой стол, два стула и кучу на них кастрюль и сковородок в свой шкаф. Это не помогло моему общему чувству беспокойства, и не прошло и сегодня утром. Это было достаточно плохо, что я искренне подумывал о том, чтобы взять с собой лазерный пистолет в школу, несмотря на металлоискатели и другие средства защиты, которые были в школе.

Рут могла их обойти; если бы у меня было более одного оружия, я мог бы спрятать одно в школе на всякий случай, но мне нужно было другое, когда я был в городе. Предположительно, как только я попаду в Протекторат, я буду в достаточной безопасности; другие будут приоритетными целями, потому что вы обычно в первую очередь преследуете людей, которые могут причинить вам наибольший вред, если только каждый не мог причинить вам вред; в этом случае вы сначала преследовали самых слабых и пытались устранить как можно больше из них как можно быстрее .

Я задавался вопросом, смогу ли я в конечном итоге заставить Panacea давать мне обновления. Вероятно, были пределы того, что она могла делать без существенного изменения моей внешности. Но у горилл кости были в пять раз плотнее, чем у человека, а сила в десять раз превышала человеческие. Если бы она смогла дать мне эти способности, я мог бы выжать пятьсот фунтов; тысячу фунтов после некоторой тренировки. Я был уверен, что более крепкие кости тоже пригодятся. 

Вероятно, она могла бы сделать меня сильнее, быстрее и жестче; по сути зверь низкого уровня. Чтобы получить это, мне пришлось бы улучшить мои отношения с ней, не имея много дел с ее сестрой или ходить к ней домой.

Мне также нужно было убедить ее сначала начать экспериментировать с животными; Я подозревала, что быть ее морской свинкой - это хороший способ столкнуться с чем-то коленями назад. Это могло оставить нас с собаками, которые были в десять раз сильнее и быстрее, и тогда нам пришлось бы решить, что с ними делать. Я сомневался, что она захочет усыпить их, и я тоже. Те собаки, которые были достаточно плохи, чтобы усыпить, не были теми собаками, которых вы хотели бы быть в десять раз сильнее. 

У меня в голове был образ суперсобаки, бегающей по городу, убивающей бездомных и торговцев, и никто не мог ее поймать, потому что Панацея сделала ее умнее. 

Не очень хороший вид.

Если это была собака, которой можно было доверять с такой силой, то она была Хорошим мальчиком или Хорошей девочкой и заслуживала хорошей жизни. 

Выйдя из разбитого пикапа, за рулем которого ехал мой грузчик PRT, я услышал, как меня окликнула Рут. 

"Привет, Тейлор!" она сказала. "По-прежнему тебя ведет друг твоего отца?" 

"Они вращаются", - сказал я. "Папа возит меня на работу, а затем любой докер, имеющий работу в этой области, отвезет меня сюда. Если в этом районе нет работы, он попросит об одолжении ... может быть, попросит кого-нибудь принести тамале от Розиты.

Иногда он посылал людей за тамале. Я никогда не был на юго-западе, но думал, что тамале Розиты по крайней мере лучшие в городе. Ложь работает лучше всего, когда есть хотя бы доля правды; чем больше правды во лжи, тем убедительнее она была. 

"Звучит неудобно, - сказала она. 

Я посмотрел на нее. 

Мне было намного неудобнее ехать на велосипеде через кишащий гигантскими скорпионами мир только для того, чтобы проехать на квадроцикле через кишащий медведями лес, чтобы добраться до школы. У меня было ощущение, что основная причина, по которой она это сделала, заключалась в том, что она боялась ABB. Она была странным противоречием; уверенная в местах, где она знала опасности и была подготовлена, и боялась неизвестного. 

"Я удивлен, что вы идете сюда", - осторожно сказал я, глядя на школу.

Конечно, имело смысл то, что она не всегда выходила из школы; рано или поздно ее поймают на этом пути. Рядом с нами никого не было, и большинство людей, казалось, были поглощены разговорами со своими друзьями. Несмотря на это, я продолжал говорить тихо и плохо слышно, и она последовала моему примеру. Похоже, никто не заметил ни одного из нас, и я нашел это очень обнадеживающим. 

"Полиция позвонила маме сегодня, - сказала Рут. Она напряглась и отвернулась. "Они хотели выяснить, почему пропал папа". 

Ой.

Когда супруга не удосужилась вызвать полицию по поводу пропавшего человека, это выглядело не очень хорошо. Они все равно сначала смотрели на супруга в случае убийства, и что-то в этом роде только усугубляло ситуацию. Если бы у ее отца был полис страхования жизни, это выглядело бы еще более подозрительно. Это могло не окупиться, пока он не был объявлен официально мертвым, по крайней мере, без тела. 

На самом деле я ничего из этого не знал; все, что я знал о полиции и страховании жизни, было получено из криминальных шоу. Я немного читал о PRT, но это было не то же самое, что обычная полиция. Обычно мы не имели дела с пьяными водителями, а когда происходило убийство, чаще всего преступника было легко определить, потому что они обычно этим хвастались.

"Она должна будет сказать, что папа только что бросил нас", - сказала Рут. Она долго молчала и сжала кулаки. 

"Ну, ты же знаешь, что он просто не встал и не ушел", - я коснулся ее руки, и она посмотрела на меня. "Вы знаете, что он любит вас. Это важная часть ". 

"Я просто надеюсь, что они не будут беспокоить маму по этому поводу. У нас было достаточно событий, чтобы они не выдвигали диких обвинений ". 

Полиция начнет копаться и задавать вопросы всем, кто знал ее родителей. Это определенно запустило бы мельницу слухов. Взрослые любили делать вид, что не сплетничают, как подростки, но это явно неправда.

Я слышал, как папа и Курт говорили об одном из докеров, прихаживающем за Убер и Элит. Они как сумасшедшие сплетничали о личной жизни парня. Если бы я спросил, папа сказал бы, что они просто пытались понять, что заставит человека прихотиться к паре идиотов. То, что это были деньги, им и в голову не приходило. Хотя папа иногда устраивал парней работу, многие из них боролись с экономикой, как и отец Рут. 

Большинство приятных вещей, которые у них были, были сделаны еще до того, как его уволили. Он, вероятно, время от времени пополнял их доход, продавая вещи из других миров, но он не стал бы делать это слишком часто, опасаясь, что его заметят. 

Меньше всего кто-то вроде него хотел, чтобы его заметили.

Банды хотели бы иметь кого-то вроде него или Рут в их платежной ведомости. Они смогут пересечь город невидимками, выйдя на другую сторону без всяких признаков движения. Если бы в Бэнксе или других местах были редкости, у них был бы идеальный аварийный выход. Он был подобен телепорту, даже если он был ограничен. Телепорты были ценны для преступников, если они могли перевозить других людей. Они могли организовать спасательные операции и даже помочь с похищениями. 

"Как долго его не было?" Я спросил. 

"Со дня после Рождества", - сказала она. "Тогда школа пуста, и он собирался использовать ... э-э ... заднюю дверь, чтобы попасть внутрь. Тогда у него будет все необходимое время, чтобы узнать то, что ему нужно знать ". 

Задняя дверь, о которой она говорила, была тонкой.

"Надеюсь, она сможет удержать их от обращения в прессу", - сказала она. Она огляделась. "Если бы люди увидели это в новостях, они бы никогда не оставили меня в покое". 

Я видел, как впереди взлетела Слава. Она несла Панацею. 

Она взглянула на меня и слегка помахала рукой, но затем остановилась перед дверью школы, поставила Панацею и вошла внутрь, не оглядываясь. Волна должна была убедить меня, что она не злится и не питает ко мне зла. Игнорирование меня впоследствии означало, что она сдерживала свою часть сделки. Хорошо. Надеюсь, Дин сможет сообщить директору, что мне удалось сгладить ситуацию.

"Хорошо, - сказал я. "Даже если он попадет в новости, далеко не уйдет. Недавно я прочитал исследование, в котором говорится, что женщины-жертвы получают в двенадцать раз больше освещения, чем мужчины. Белые получают в три раза больший охват, чем цветные. С каждым годом старше они сокращают количество слов в статьях на 4,4%. Сколько лет твоему отцу? " 

"Ему сорок пять". 

"Ну, слов на сто процентов меньше, так что все будет в порядке". 

Никого не волновало, что случилось со старыми белыми людьми или даже людьми среднего возраста. Молодые и красивые девушки продавали газеты или получали клики.

Тем не менее, они смогут переломить жизнь Рут и ее матери. Многое зависело от того, насколько заинтересован детектив, ведущий дело. Его можно было легко выбросить на дно кучи и не собирать в течение многих лет, или этот человек мог превратить их жизнь в ад. Если бы они не поверили матери Руфи, им стало бы намного жарче. 

Пойти в PRT было даже не лучшим вариантом. По крайней мере, мои способности были использованы с пользой, даже если я был настолько бесполезен как боец, что женщина средних лет могла надрать мне задницу. Что могла предложить Руфь? Научное открытие?

На самом деле PRT интересовались только научными открытиями, которые привели к созданию лучшего оружия или увеличению денег на лучшее оружие. Особые привилегии принесла мне мысль о том, что когда-нибудь каждый агент PRT сможет использовать лучевые пушки, ракетные ранцы и светошумовые гранаты, или что я смогу найти способ создавать более дешевые версии костюмов Дракона, которые могут носить все. Дракон могла перепроектировать технологию других мастеров, но это не означало, что все, что она производила, было дешевым. 

"Это нехорошо, - мрачно сказала она. "Думаю, сегодня вечером я собираюсь заняться исследованиями в нерабочее время. Работаете ли вы?"

Я должен был работать пять дней в неделю, если в моих силах не было крайней необходимости. На этой неделе я должен был работать в субботу, поэтому сегодня у меня был выходной. На самом деле, я собирался начать настаивать, чтобы мне разрешили приступить к работе. В тот момент я чувствовал, что действительно от них исхожу. Я слышал, что разные отделы борются за то, чтобы увидеть, какие из них заставят меня поработать над своими проектами в первую очередь. 

Молодежная гвардия вообще не хотела, чтобы я работал над чем-либо без тщательного анализа всего, что я делал, даже более обширного, чем это принято для мастеров. В конце концов, поскольку я не был мастером по ремонту, у меня не было "врожденных знаний", которые уберегут меня от открытия tinkertech. 

Сука, пожалуйста.

"Что ж, меня сначала нужно отвезти домой", - сказал я. "Но если ты хочешь забрать меня ... есть ли у тебя проблемы?" 

Я старался говорить непринужденно. 

Несмотря на мой опыт общения с миром по другую сторону шкафа, мне все еще было интересно посмотреть, что еще там было. Тот факт, что ее еще не убили, заставил меня чувствовать себя в достаточной безопасности, и на этот раз я намеревался взять с собой лазерный пистолет. Если обнаружится что-нибудь опасное, я убью его, а потом разберусь с выяснением Рут. Лучше раскрыть мою тайну, чем убивать нас обоих из-за того, что мы попали в ловушку, полную динозавров. 

"Ага", - сказала она. "Я думаю, это работа двух женщин. Это будет связано с лазанием ... Я принесу веревку.

Было ли то, что она исследовала, связано с обрывом утеса? Это звучало опасно, и мой лазерный пистолет не мог бы помочь, если бы я не мог использовать его, чтобы вырезать ступеньки. Я, вероятно, смог бы, если бы держал его на узком луче, но то, как далеко я мог бы забраться, зависело от батареи и количества шагов, которые мне нужно было создать, а также от прочности камня. 

"Я не так хорош в физкультуре, - признал я. "Я не думаю, что смогу опустить тебя и снова поднять". 

"Ну, я думаю, что кое-что придумала", - сказала она. "Но, может быть, вы сможете просмотреть мои рисунки во втором периоде". 

"Да уж. Я посмотрю, смогу ли я увидеть какие-нибудь недостатки в дизайне ". 

"Кто-нибудь сказал, что дизайн?" - спросил Крис, подходя к нам сзади.

Мне было немного жаль Криса. Очевидно, он думал, что мы будем хорошими друзьями в школе, учитывая, что мы разделяем интерес к технологиям. Никто из других Вардов толком не понимал, о чем он говорил, когда говорил о технологиях, а когда он это понимал, их это особо не заботило. Даже у самых хороших из них обычно появлялись тусклые глаза, и Shadow Stalker был в этом настоящей стервой, по крайней мере, из того, что я слышал. 

Нам не пришлось много взаимодействовать на работе, потому что он проводил большую часть времени в фугах Тинкер. Он был невероятно продуктивным с тех пор, как изучил свою специализацию, и даже оружейник начал хвалить его работу. Он гордился этим, но это означало, что мы не проводили там много времени.

Слово "дизайн" интересовало его как мастера, но также беспокоило его; он боялся, что я раскрою свои способности первому другу, которого завел в новой школе. Было приятно, что он так волновался, но в то же время раздражало. 

"Рут делает наброски нового платья, - сказала я. "Ее мама работает на променаде, и она интересуется модой". 

Все оказалось правдой. 

Она была модно одета с тех пор, как я встретил ее, хотя я подозревал, что большая часть лучшей одежды была куплена до того, как ее отец потерял работу. Она умела находить способы пополнить свой бюджет на Lord's Market, но даже там она не покупала ничего с тех пор, как исчез ее отец.

Еще лучше, я мог видеть внезапное отсутствие интереса на лице Криса, хотя он героически пытался скрыть это. 

"Это мило? Я слышал, что модельеры неплохо зарабатывают ". 

Рут неловко пожала плечами. 

"Я сомневаюсь, что я настолько хорош, но тебе нужно с чего-то начать". 

Крис выглядел так, будто хотел что-то сказать, но в конце концов он неловко помахал нам и пошел дальше. 

"Ты его знаешь?" 

"Не очень хорошо", - сказал я. "Он кажется хорошим парнем, но на самом деле у нас нет совместных занятий. Хотя он кажется хорошим парнем. 

"Да уж." 

Моя голова резко повернулась. Было что-то в том, как она это сказала. 

"Он тебе нравится?" 

Она покраснела и отвернулась.

"Не похоже, чтобы у меня было время на что-то подобное, и, кроме того, он даже не заметил, что я существовала. Мы вместе ходили на занятия последние пару лет, но мне так и не удалось с ним поговорить ". 

Он, вероятно, потратил много времени на то, чтобы что-то записывать в блокнотах, пытаясь убедиться, что никто не обращает внимания на то, что он пишет. Он не выглядел из тех парней, которые будут особенно наблюдательными, особенно если она не сидит рядом с ним. 

"Мы можем посидеть с ним сегодня за обедом, если хочешь", - сказал я. "Я имею в виду, у тебя, вероятно, будет время". 

Едва ли она пойдет на прогулку за обедом, если собирается провести вечер, делая то же самое. 

Ее лицо еще больше покраснело. 

"Это ... я не знаю".

"Просто представь, что он гигантский скорпион", - сказал я, ухмыляясь. "Говорите с ним тихим голосом и постоянно смотрите на него, и все будет хорошо". 

"Так не поступают с гигантским скорпионом", - сказала она. "Но ... все может быть в порядке. Вы же не собираетесь нас подставлять, верно? 

Она казалась странно противоречивой по поводу этой идеи, как будто часть ее надеялась, что я скажу "да". 

"Не сегодня", - сказал я. "Сначала мы должны посмотреть, сможете ли вы поговорить с ним, не споткнувшись о себе, и посмотреть, есть ли у вас общие интересы. Нет смысла начинать, если вы несовместимы ". 

"У меня все равно нет времени на парня, - сказала она. Она посмотрела на землю. "Я должен продолжать искать".

"Что ж, считайте это долгим проектом. Мы найдем твоего папу и просто заложим основу для лучших времен ... или нет. Насколько тебе известно, когда он не в классе, он - задница, и раннее обнаружение этого позволит тебе лучше сосредоточить свою энергию ". 

"Неплохо подмечено." 

Мы, наконец, добрались до входа и молчали, бросая телефоны и ключи в маленькую пластиковую коробку, проходя через металлоискатель. Кошельки и сумки проходили через отдельный сканер. 

Я ничего не знал о романтике и не был уверен, что мои силы так сильно повлияют на Рут. Если бы там ничего не было, то было бы разумнее не пытаться форсировать это.

Меня больше интересовала сегодняшняя ночь, поездка в место, где не было людей с черными блестящими глазами и ртами, полными клыков. Может, я смогу помочь ей найти отца. Может быть, я упаду со скалы; надеюсь, она захочет позвонить в PRT, чтобы помочь в этом случае. 

Конечно, наличие парня с летающим скейтбордом и лучевым оружием, вероятно, облегчило бы ей поиск отца, а меня - в большей безопасности, но мне нужно было посмотреть, не сдаст ли он нас.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   26. Лестница.
   "Нам нужно быть осторожными", - сказала Рут. "В школе все еще могут быть люди". 

"Почему?" - недоверчиво спросил я ее. "Дворники, я думаю?" 

Было уже восемь часов вечера. Казалось невероятным думать, что кто-то все еще был бы там, если бы им не пришлось. Я был почти уверен, что учителя в Уинслоу едва подождали десять минут после ухода детей, прежде чем они тоже ушли. 

Я сказал папе, что навестил Рут; он казался довольным, что я подружился, но хотел убедиться, что я позвоню, когда придет время идти домой. 

"Учителя ставят оценки их работам, руководят школьными клубами, помогают в театральном и музыкальном творчестве, а также в футбольной команде и легкой атлетике. Иногда они здесь до 8:30 ". 

"Это безумие, - сказал я.

"Что ж, многим из них нравится пропускать пятичасовую пробку, и если они не выставляют оценки в школе, они должны забрать ее домой", - сказала Рут. 

"Если ты можешь просто прийти после школы, зачем терять из-за этого перерыв на обед?" 

"Слишком много шансов быть пойманным в нерабочее время", - сказала она. "В школе есть несколько разрезов, и я обследовал ближайшие к ним районы в поисках улик. Если бы я нашел признак того, что какой-то конкретный худенький был тем, что досталось папе, то я мог бы проигнорировать другие ". 

"Но он должен был осмотреть их всех, чтобы убедиться, что вы в безопасности, верно?" 

"Да уж." 

"Твоя мать знает, что ты это делаешь?"

"Она знает, что в школу я беру мелочи; ей это не нравится, и она очень переживает, что если я получу травму с другой стороны, я не смогу вернуться. Но у нас было три девушки в моем квартале, похищенные ABB за последние шесть месяцев, и она беспокоится о том, что случится со мной, если ... вы знаете. 

Мы были по другую сторону туннеля, ведущего в кладовку для школьных принадлежностей. 

"Я делаю это только тогда, когда она берет дополнительную половину смены на работе. Магазин закрывается на 9, и она должна помогать с уборкой до 10:30. Она дома к 10:45; к тому времени движение будет свободным ". 

"Она не боится, что ее поймают ABB?"

"У нас есть гараж с гаражными воротами", - сказала она. "Так что ей не нужно выходить на улицу, чтобы добраться до машины. В моем доме есть сейф, и у нас есть все тревоги, которые мы могли себе позволить, пока папа не потерял работу, и решетки на окнах. Также ловушки на окнах, которые технически считаются незаконными. Если мы слышим, как они взламывают, мы проходим через прореху, берем сумку от насекомых и идем в другое место ". 

- У тебя дома есть безопасное хранилище? 

"Это было одним из приоритетов отца при покупке дома", - сказала она. "Не то чтобы он мог сказать это риелторам. Они прошли более дюжины домов; только у троих из них был хлам, и один из них чуть не убил его ". 

Что ж, если бы у меня была такая сила, я бы, наверное, сделал то же самое. В конце концов, какой смысл покупать вам дом?буду в ловушке.

"Конечно, иногда есть вещества, которые кажутся безопасными, но небезопасными", - сказала она. "Папа рассказал мне пару историй об этом". 

"Что ж, в этом есть смысл", - сказал я. "Большинство мест не похожи на документальные фильмы о природе. Им нравится устанавливать камеры возле водопоев или мест, где много животных, потому что это легко и красиво, или они следят за конкретными животными. Кажется, что каждые пять футов в дикой природе есть большие хищники. Но на самом деле пищевая цепочка не выдержит большого количества крупных хищников ".

Я читал исследование, согласно которому на изучаемых 100 квадратных милях обитало десять горных львов. В 1950 году на каждого горного льва приходилось по семьсот пятьдесят оленей; к 1988 году на каждого горного льва приходилось тридцать оленей. Я мог только предположить, что чем крупнее они станут, тем реже будут встречаться более крупные хищники. Тираннозавры должны были быть менее распространены, чем горные львы.

Было бы легко бродить пятнадцать или тридцать минут и видеть только безобидных животных-жертв и предполагать, что место было безопасным, только для того, чтобы понять, что у вас были проблемы во время вашего пятого визита, когда вы обнаружили большого хищника, от которого бежали все остальные. . Вы не могли предположить, что где-нибудь по ту сторону Завесы было безопасно, если бы вы не были там много раз, так же как вы могли предположить, что дикая местность была безопасной, не зная, что медведи не съели последних трех туристов. по определенной тропе. 

Кроме того, если вы видели много травоядных, вероятно, где-то на заднем плане прятались хищники. 

"Сколько в этой школе учится?" Я спросил.

"Десять", - сказала она. "Иногда их скопления. Посреди залов их нет, но я обычно нахожу их в углах некоторых классных комнат. Их два в подвале и один в подсобном помещении. Если бы их было всего два или три, я бы уже закончил ". 

"Верно, - сказал я. 

Я предполагал, что будет только один. 

"Почему так много?" Я спросил. "Неужели в деревне так много шума?" 

"Остались мелочи, только не так много в лесу", - задумчиво сказала она. "Но города, в которых я побывал ... Нью-Йорк, Бостон, Вашингтон, округ Колумбия, были такими же плохими. Я не знаю почему; может быть, есть что-то в том, чтобы иметь большое количество людей в небольших районах.Может, люди просто стремятся строить города там, где много разрезов ".

"Обычно люди строят города, где есть вода и другие ресурсы", - сказал я. 

"Ну, если бы мы знали об этом все, мы бы не спотыкались в темноте вот так". 

На самом деле было темно, учитывая, что это было в начале года. Солнце обычно садится к 4:30 вечера, и в этом месте время заходило примерно так же, как и заходило солнце. Это сделало поездку по деревьям и кустам намного более увлекательной, учитывая, что мы ограничились малоразмерными фарами квадроцикла. У меня постоянно появлялись образы оленя, выступающего перед нами, и все мы оказывались в кровавой кучке. 

Она глубоко вздохнула и открыла трубочку. 

Я вышел в туалет, и там было странно тихо.

В последний раз, когда я приходил сюда, был фоновый шум; звуки людей, приходящих в школу, школьных сотрудников, которые проводят свой день. Теперь было гнетущее молчание, почти оглушающее. Единственным звуком был гул флуоресцентных ламп; тот факт, что они все еще были, означал, что по крайней мере некоторые люди все еще были здесь. В конце каждого зала не было выключателей, вероятно, поэтому студенты не могли просто выключить свет, оставив своих одноклассников в темноте. 

Вероятно, это было мудрое решение. 

Учитывая такую ??возможность, многие мальчики-подростки с радостью ею воспользуются. Мой отец сказал мне, что во время его последней экзаменационной недели в общежитии в колледже пожарная сигнализация срабатывала несколько раз в день, вынуждая всех покинуть здание. 

Рут закрыла за собой тонкое белье.

Она всегда относилась к этому сознательно; Меньше всего кому-либо было нужно, чтобы пума забредала в здание, когда оно было заполнено студентами. Конечно, если в нужный момент случится вскрытие, то это все равно может произойти. 

"Где худенька, которого мы собираемся сегодня?" Я спросил. 

"Это на другой стороне школы", - сказала она. "В одном из специальных классов". 

"Специальный?" 

"Дополнительная помощь детям с ограниченными возможностями обучения", - сказала она. "Чтение с красными накладками для детей с дислексией, репетиторство для детей по математике и тому подобное. На самом деле я мало что знаю об этом, кроме вдохновляющих плакатов на стенах. Детей, которые на самом деле медлительны, учат на юге ".

Мы прошли через школу. Целые коридоры были темными, но другие все еще были освещены. Я не видел в этом никакого смысла или причины, за исключением того, что иногда я мог слышать звук пылесосов в комнатах и ??видеть уборочное оборудование за пределами некоторых классов. Я не был уверен, что Уинслоу вообще почистили; конечно, не до такой степени. 

Пробираясь в класс, о котором идет речь, я тихо спросила Рут: "Как мы собираемся туда попасть?" 

Во всех классах школы были замки "Колумбайн".

До 1999 года все классы можно было запирать только снаружи. После Колумбины это было изменено в районах, которые могли себе это позволить. Резня была вдвое хуже на Земле Алеф, потому что Скарлатина не появилась в их мире. Она была женщиной-злодеем, но ее ребенок был в здании. Результаты не были хорошими для стрелков. Дети, которых она спасла, были травмированы. 

Однако в нашем мире не было такого количества школьных перестрелок, как было. Некоторые люди думали, что отчасти причина заключалась в том, что люди, которые в их мире были школьными стрелками, сработали в нашем, а вместо этого стали злодеями. Другие думали, что ранний ... беспорядочный пример не упустил из виду тот, кто задумывался о том, чтобы последовать их примеру.

"У меня есть отмычка", - сказала она. "Папа проскользнул и заранее сделал несколько копий на случай, если он где-то потеряет одну; получить оригинал было непросто, и он не хотел, чтобы ему приходилось делать это снова, если он в конечном итоге уронил один со стороны обрыва ". 

Я кивнул. 

Коридор, ведущий в классы для людей с ограниченными возможностями, был освещен. 

Мы проскользнули в класс и обнаружили, что, хотя он был пуст, свет был оставлен включенным. 

Рут выглядела обеспокоенной. 

"В конце вечера всегда выключают свет. Если горит свет, значит, они возвращаются ". 

Снаружи доносились шаги.

"Он просто исчез!" Я услышал, как настойчиво сказал голос. "Я обернулся, и он ушел. Я был близко к двери; он никак не мог пройти мимо меня ". 

"И вы везде проверяли?" 

Это был голос мисс Милиции, но она использовала свой образ PRT. Предположительно это означало, что она была в штатском. 

"Его здесь нет", - говорила учительница. "Я проверил всю школу". 

Рут схватила меня и через что-то вытащила. Внезапно света не стало; мы были в кромешной тьме. 

Она закрыла шлюз, и все, что я слышал, было тишиной. Мгновение спустя я услышал, как она возится. 

"Где это находится?" 

Она казалась немного взбесившейся. 

"Свет был прямо здесь. Где это могло быть? " 

Мой разум устремился к единственному выводу.

Если они вызвали мисс Милицию, значит, пропал один из опекунских. Если это было в классе репетиторства для лиц с ограниченными возможностями обучения, скорее всего, это был Крис, который был пропавшим без вести. 

"Вероятно, заблудившийся здесь парень взял", - сказал я. 

"Какая?" 

"Мы должны позволить нашим глазам приспособиться", - сказал я. "А потом нам придется его найти". 

"Это ... это ..." 

"У нас нет выбора, если только ты не хочешь оставить ребенка в месте, где, как ты уже сказал мне, есть скалы посреди темноты". 

"Дерьмо." Она сказала. Она казалась подавленной. "Об этом они точно поболтают, и тогда все кончено. PRT будет следить за этим местом, они будут вставлять меня в палаты, когда я ничего не знаю о боях ".

"Что ж, было бы полезно, если бы кто-нибудь со сверхспособностями помог найти твоего отца", - сказал я. "И, может быть, он не будет болтать. Мы просто должны убедиться, что он может придумать оправдание тому, где он был, и убедить его согласиться с этим ". 

"Мальчикам-подросткам нельзя доверять", - сказала она. Тон ее голоса предполагал, что она говорила на собственном опыте. "Конечно, не для того, чтобы сплетничать". 

Это прозвучало как неприятный эпизод, которого я не был уверен, что хочу затронуть в ближайшее время. 

У меня в рюкзаке был фонарик с ручным заводом, я вытащил его и включил, а затем быстро снял. Я также тихонько вытащил свой лазерный пистолет и сунул его в карман толстовки.

По ее предложению мы оба были в толстовках; Если бы мы натянули их капюшоны, нам было бы труднее идентифицировать нас, если бы нас заметил на расстоянии один из дворников. 

Наши глаза все еще приспосабливались к темноте из-за яркого света холлов и классных комнат, и поэтому я только на мгновение включил его. Короткая вспышка, которую я получил, заключалась в том, что мы были на поляне шириной около семи футов; кто-то расчищал путь через подлесок, потому что там была тропа, которая выглядела так, как будто ее вырубили; он резко повернул на расстоянии пяти футов, вероятно, из-за местности. 

"О, вы принесли свет", - сказала она. 

"Ну, я подумал, что было бы лучше иметь резервную копию, на случай, если мы уроним фонарь со скалы или что-то в этом роде", - сказал я. "Еще я принесла воду и закуски".

"Мне было интересно, почему вы взяли с собой рюкзак Hello Kitty для начальной школы, - сказала она. 

"Что ж, я волновался, что нам придется бросить его, если подъем станет плохим", - сказал я. "И я не хотел терять ту, которую получил в школе. Э-э ... ты носил бензопилу через школу? 

Рядом с нами на брезенте лежала бензопила; выглядело так, будто его накрыли, но кто-то небрежно выбросил второй брезент; предположительно Крис искал что-то, что могло бы помочь ему сбежать, когда обнаружил, что оказался в ловушке.

Он, вероятно, думал, что стал целью телепорта, или что он наткнулся на ловушку лудильщика. Он, вероятно, мог бы разобрать бензопилу и что-нибудь построить, но на это потребовалось бы время. Он бы знал, что бензопилу нельзя использовать как оружие; Вопреки тому, что вам рассказывают слэшеры, бензопилы - плохое оружие, и вы с такой же вероятностью отрежете себе ногу, как и ногу врага. 

Ему также понадобится одна рука для источника света. 

Вид на дорогу, вероятно, заставил его подумать, что он должен идти по ней; если ему нужна была бензопила, он, вероятно, попадал не в то место.

Мы подождали минут десять, а потом я включил фонарик. Это был один из тех кемпинговых фонарей, его можно было повернуть, чтобы зарядить; пережиток того времени, когда папа отправился в поход, прежде чем он понял, что живет в доме с двумя женщинами, которые не были отдыхающими. По крайней мере, мне не пришлось беспокоиться о том, что батарея разрядится, и свет был ярким. Другой вариант в моем доме давал так мало света, что было бы безумием идти по тропинке. 

Я провернул его в течение следующей минуты. Одна минута проворачивания давала от 30 до 60 минут света. У него также было портативное радио; Я подумал, что было бы полезно узнать, есть ли в этом месте технологически продвинутые жители. Даже если бы мы не понимали языка, он что-то нам рассказал бы о мире.

Рут взяла у меня фонарик; она знала след, а я - нет, и меньше всего я хотел ослепить ее. 

Теперь, когда мои глаза привыкли, я увидел, что небо затянуто облаками. В начале года было новолуние, а сейчас мы прошли половину цикла, но мы не могли видеть ни звезд, ни луны; без других источников света было очень темно. 

Я протянул ей носовой платок. 

"Положи это себе на рот", - сказал я. "Если мы его найдем, я сделаю вид, что ты независимый герой ... эээ ... Путь". 

"Путь?" 

"Я не умею называть вещи!" Я сказал. "Если вы можете придумать что-то получше, вы придумаете это. Только не забудьте замаскировать свой голос ".

Мы начали спускаться с крутого скалистого холма. Это немного напомнило мне фотографии, которые я видел в некоторых частях Греции, где целые города были построены на склоне крутого холма ... или это была Италия? Ветви по обе стороны от нас цеплялись за нашу одежду, и я задавался вопросом, почему Рут не удосужилась расширить путь. 

Это был коварный путь, я трижды натыкался на Рут и чуть не бросил нас обоих в кусты. Я мог понять, зачем ей понадобилось альпинистское снаряжение, если путь стал хуже. Конечно, если все станет намного хуже, вполне вероятно, что ее отец упал и умер. Возможно, лучше знать, что ее отец мертв, чем гадать на нее всю оставшуюся жизнь или представлять, как он где-то страдает, в ловушке без воды и еды. 

"Здравствуйте?" Я услышал голос впереди нас. 

Это был голос Криса.

Он видел наш свет. 

"Маскируйся", - тихо сказал я Рут. 

Она подчинилась. 

"Здравствуйте!" - крикнул я. 

"Тейлор?" 

"Я здесь с независимым героем", - сказал я. "Она ... э ... спасает нас обоих". 

Он молчал. 

Сообщение было ясным; Я был в гражданском, и она не знала, что мы подопечные. 

Когда мы повернули за последний угол, я увидел Криса в точке, где подлесок с нашей стороны исчез, и он смотрел в темноту. Путь подходил к концу, но было ясно, что это было то место, где Руфь собиралась спуститься дальше; там уже было установлено альпинистское снаряжение. Это было пятнадцать футов падения, и казалось, что там есть естественная тропа без такого большого подлеса.

Взгляд через сторону показал разбитые остатки фонаря Руфи; выглядело так, будто он споткнулся, упал и чуть не упал со скалы, учитывая, что его руки были в потертостях и кровотечении. Похоже, он пытался сделать крюк из альпинистского снаряжения, чтобы достать фонарь, который все еще тускло горел внизу. 

"Э-э ... это ..." 

"Путник", - сказала она, понизив голос так, чтобы он был искусственно низким и явно фальшивым. 

Немного близко к ее фамилии, но все в порядке. 

"Как бы то ни было, я наткнулся на тот же портал, что и ты, и она пошла за нами". 

"Почему ты был в школе ..." - начал он. 

"Тише, - сказал я. "Слушать."

Сверху доносились звуки скребущих ног; это звучало так, как будто их было много, и они спускались со скал над нами прямо к нам. 

Ну, я задавался вопросом, почему ее отец мог прыгнуть со скалы; быть съеденным заживо может быть прекрасной причиной или просто падением в темноте. 

Мне вдруг пришло в голову, что веревочная лестница была бы идеальным решением ее проблемы. 

К сожалению, у нас его не было.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   27. Бумстик.
   Мы все замолчали, а затем я быстро указал на Криса. Мы не слышали движения, пока не окликнули друг друга, поэтому я предположил, что за всем, что там было, охотились по звуку. Не помогло то, что кисть была обрезана так близко к тому месту, где мы были. Бег по нему, вероятно, наделал много шума, что бы мы ни делали. 

Трудно было сказать, откуда исходят звуки. В одних местах было эхо, в других - нет. Я мог подумать, что подлесок может немного ослабить акустику, но быстрое сияние показало, что подлесок встречается реже как над линией, так и под ней. Просто нам повезло.

Чем бы они ни были, они шли сверху. Лучше всего было бы вернуться тем же путем, которым мы пришли, но на пути вниз это был действительно крутой подъем; на обратном пути нам будет вдвое сложнее, и нам потребовалось не менее пятнадцати минут, чтобы добраться до Криса. Оценивая скорость, с которой приближались твари, я мог предположить, что у нас было в лучшем случае пять минут до того, как они пришли за нами, и это было только потому, что они катились вниз по склону холма над нами, и это должно было их замедлить.

Мой лазерный пистолет, вероятно, мог бы справиться с любым из них, которые действительно были на пути, но он не был разработан, чтобы очистить целую гору врагов одним выстрелом. Использование чего-то подобного для города было бы катастрофой, и даже Элит не был таким глупым. Откровенно говоря, я был удивлен тем, насколько смертоносным был этот пистолет, но я предполагал, что он был разработан, чтобы нанести ущерб архитектуре, возможно, для какой-то грандиозной формы граффити или чего-то еще. 

"Мы должны спуститься", - сказала Рут. 

Я не был уверен, что это имело смысл; вещи спускались с крутого холма быстрее, чем мне было удобно. Почему выбор другого пути имеет большое значение?

Я едва мог разглядеть силуэт Рут, смотрящей на холм над нами. Как будто она могла видеть больше, чем мы, и все, что она видела, заставляло ее беспокоиться. 

Ей удалось застегнуть ремни безопасности в рюкзаке. Я одобрил дизайн, но мне нужно было время, чтобы проверить ее реализацию, прежде чем мы действительно доверим ей свою жизнь. Я не был уверен, почему я не сказал ей купить веревочную лестницу. Я подозревал, что она либо боялась, что не сможет унести отца, если он будет ранен, либо не подумала об этом.

Было трудно увидеть все, что происходило, когда Крис стоял между мной и Рут, пытаясь помочь свести все вместе. Я повернулся и вытащил свой лазерный пистолет, переключив его на широкий луч. Он не ударил бы так сильно, но это выглядело так, будто мы собирались столкнуться с ордой, а не с одним монстром, и, надеюсь, даже если он не убьет их, боль отбросит их назад. Я понятия не имел, насколько сильными могут быть соперники, но я хотел быть готовым ко всему.

Я убедился, что могу переключиться на узкий луч в темноте на всякий случай, и приготовился. Некоторые из них звучали так, как будто они спускались со скалы, но не так много, как спускались по тропинке, и не было похоже, что они двигались так быстро. Конечно, по отголоскам и в темноте я даже не мог сказать, сколько их было. Похоже, что там у них слишком много ног. 

"Мы вообще знаем, куда идем?" Я слышал, как сказал Крис. 

"Внизу есть тонкое пятно", - сказала она. "Я не знаю, что на другой стороне, но, может быть, это лучше, чем у нас здесь". 

"Видишь?" - потребовал я.

"Я вижу свет тонкости", - сказала она. "И я вижу силуэты того, что проходит перед ними. Они не похожи на те вещи, с которыми мы хотели бы встретиться ". 

"Кто они такие?" - спросил я, когда они с Крисом закончили все, что делали с лебедкой, которая, похоже, была установлена ??Рут во время предыдущего визита. 

"Они размером с больших собак, и у них слишком много ног", - сказала она. "А их много. Я сломал этот веб-футляр, когда был ребенком, и тысячи пауков заползли повсюду. Они напоминают мне об этом, но быстрее ".

Нам было бы легко оказаться в окружении, если бы их было столько, сколько она предлагает. В темноте я не мог видеть достаточно хорошо, чтобы прицелиться, а вспышки широкого луча длились всего доли секунды. Это звучало как идеальный рецепт для того, чтобы тебя роили и съели заживо, или того хуже. Я слышал, что некоторые виды пауков любят парализовать людей и сажать в них яйца, а затем их съедают изнутри в качестве пищи для своих детенышей. 

Хотя мы не знали, были ли они пауками или кем-то еще, похоже, нам нужно было найти выход, прежде чем они достигнут нас. 

Почему они так долго добирались сюда?

Крис схватил меня и потащил со скалы, прицепив что-то к моему поясу. Я непроизвольно вскрикнул, когда мы перелетели через уступ, и мгновение спустя мы достигли каменной дорожки внизу. Я плохо видел; У Рут все еще был фонарик, но я слышал шипение Криса, когда его нога ударилась о разбитый фонарь, который он уронил на тропинку. 

Он отцепил меня, и через мгновение мы побежали по тропинке. Мне было неловко осознавать обрыв рядом со мной, и я ухватился за край стены, хотя существа, вероятно, пришли именно отсюда. Я не знал, как далеко было падение, и если бы я упал, это либо убило бы меня, либо потенциально сломало бы кость, и я был беспомощен, чтобы защитить себя от многоногих существ, спускающихся с горы.

Мгновение спустя было уже слишком поздно. Я слышал, как они пересекают хребет над нами, и когда я посмотрел вверх, мне показалось, что я вижу какой-то свет над собой, хотя я не видел источника. Свет фонарика внезапно погас, погрузив нас в темноту. 

На мгновение показалось, что холм усыпан звездами. 

Я хватал свой лазерный пистолет, когда почувствовал, как какая-то рука схватила меня за переднюю часть рубашки и потянула вперед. 

Споткнувшись вперед, я упал и, едва удерживая лазерный пистолет в руке, упал лицом вниз в снег.

Последнее место было сухим, как кость, но снег здесь был трех дюймов толщиной, и все еще шел легкий снег. Моя толстовка с капюшоном не была особенно толстой, и если бы она намокла, то защита, которую она предлагала, полностью исчезла. Я оделась в несколько слоев под ним, надеясь, что при необходимости я могу связать рубашки вместе, чтобы сделать веревку, или просто чтобы согреться. Я подумал, что это также заставит меня выглядеть настолько бездомным, что это сбросит с меня подозрения. 

"Что происходит?" - прошипел Крис. 

"Порталы", - сказал я. "Кажется, что не все они созданы парахуманами. Есть и естественные, хотя они открыты по какому-то случайному графику ".

"Они не случайны", - сказала Рут. "Просто составить график очень сложно. Может быть, он открывается только раз в несколько лет ... может быть, каждые тысячу лет. Может быть, он много открывается, но так быстро не остается времени, чтобы что-то проявилось; есть закономерность, но ... я не могу ее понять. 

"Путник может видеть эти порталы, открывать и закрывать их", - сказал я. "Когда я узнал, что у тебя проблемы, я связался с ней, и мы пришли помочь тебе". 

"Итак, вы знаете героя, но никогда не удосужились никому рассказать?"

Он имел в виду PRT, но не мог сказать этого перед Рут. Я уже сунул лазерный пистолет в карман, радуясь, что я приклеил провода к боковой стороне пистолета. До тех пор, пока я не позволю пистолету стать горячим, все будет в порядке, и последнее, что мне нужно, - это чтобы выступающий кусок подлеска выдернул проволоку, как только что-то вот-вот съест мое лицо. 

"Путник не заинтересован в борьбе с парачеловеческими злодеями", - сказал я. "И если она будет известна, она попадет в банду. Вы знаете, что происходит с людьми после этого ". 

Он молчал.

Рут начала заводить ручку фонарика. Небо здесь было чистым, а луна была наполовину полной. По сравнению с темнотой, из которой мы только что вышли, он казался почти ярким, хотя объективно был довольно тусклым. Я поднялся на ноги и сметал снег со своей головы. 

Было ниже нуля, но не намного ниже. Однако перчаток я не взял. 

Мои глаза метались по сторонам, когда оживал фонарик.

Мы были на поляне в лесу; поляна была шириной не менее ста футов, а у леса был толстый полог, из-за отсутствия солнечного света густой подлесок не было. По краю, там, где деревья пересекались с поляной, был подлесок, но он был не слишком густым. Я мог видеть звезды наверху, и никогда не видел их так ярко. Я всегда была городской девушкой, и огни города размывали небо, но мне было трудно поверить, что на небе может быть столько звезд. Это было прекрасно. 

Теперь обе руки были в карманах, и я натянула толстовку через голову. В то время как несколько рубашек согревали меня, мои руки и ноги были холодными.

"Так что же нам теперь делать?" - спросил Крис. - Нам нужно вернуться и залить эту штуку бетоном. Что, если кое-что из этого обнаружится, пока мы будем заниматься математикой? " 

"Вы не можете!" - быстро сказала Рут. 

Я взглянул на нее. 

В любом случае был риск. Либо мы сказали ему, что она ищет своего отца, что означало, что ее будет легко опознать, либо нет. Если бы мы этого не сделали, вполне возможно, что PRT вполне может залить бетон, чтобы заблокировать портал. В конце концов, они сделали это с порталом на Землю Алеф после того, как почти разразилась война. Единственной уступкой было проложить оптоволоконный кабель между двумя словами для передачи информации в разные стороны.

Я не мог не видеть, что правительство будет относиться ко всем выявленным недостаткам одинаково. Какая бы прибыль ни была получена, это намного перевешивает возможность того, что чудовище может проникнуть через него, или, что еще хуже, какой-то вирус. В конце концов, более крупные существа были гораздо реже, чем более мелкие. Вы вряд ли когда-нибудь встретите слона, но мухи могут появляться регулярно, а бактерии и вирусы каждый раз, когда открывается портал, хотя вероятность того, что это будет чем-то смертельным, будет минимальной.

Правительство могло бы предположить, что любое число выше нуля было бы слишком большим, и они заставили бы Рут идентифицировать слабые места до тех пор, пока их мастера не найдут способ воспроизвести ее способности. Тогда ее шансы остаться в живых будут минимальными. В конце концов, она могла открывать порталы все время, что делало для нее неприемлемый риск. Я мог представить, как она окажется где-нибудь в безымянной могиле, и это сделал не PRT; она будет передана в какое-то федеральное агентство и "потеряна" в системе. 

"Ее отец пропал в одном из них", - сказал я наконец, взглянув на Рут. "Она искала его, но не знала, в каком из них он потерялся". 

Тот факт, что он сам прошел через одну, скрывал идею о том, что у отца Руфи были силы.

"Тем не менее ..." - сказал он через мгновение. "Это легко могло быть что-то еще, что могло случиться иначе". 

"Это случается не так часто". Рут молчала. "А их так много, что их всех невозможно опечатать". 

"Сколько?" 

"В Броктон-Бей? По крайней мере, сотни, может, тысячи ". 

Он долго молчал. 

"И люди могут просто ... пройти в любое время?"

"Если миры достаточно близки, они могут даже не заметить", - сказала она. "Может быть, они входят в комнату, и что-то кажется немного странным ... фотография, которую они не помнят, чтобы повесить, или что-то не так. Они возвращаются в другую комнату, и когда они возвращаются, все в порядке, и они просто думают, что это игра их разума. Портал не открывается в течение нескольких лет, и в следующий раз, когда это произойдет, никого нет дома ". 

"Это отчасти ужасно". 

Он понятия не имел. 

"Или кто-то исчезает, и портал за ним закрывается, и все просто думают, что их достала банда. Люди, пришедшие из других миров, вероятно, будут молчать об этом, когда поймут, что правительство параноидально относится к их существованию ".

Мы все остановились, когда услышали звук треска ветки поблизости. 

На нас смотрел лось; или, по крайней мере, что-то связанное с лосем. У него были три закрытых глаза на голове, и он изгибал губы, обнажая зубы, которые выглядели более всеядными, чем травоядные; глаза лося выглядели неправильно. 

Мы все застыли, и я сильнее сжал свой лазерный пистолет в кармане. 

"У него ремни безопасности", - тихо сказал Крис. 

Теперь, когда он упомянул об этом, я понял. На шее существа была привязана странно выглядящая зеленая веревка, спускавшаяся к земле. В текущем свете я не видел конца, пока он волочился по земле. 

Лось некоторое время смотрел на нас, а затем снова стал срывать полоски коры дерева и пожирать их.

Мы могли слышать голоса на расстоянии, даже если я не мог понять, о чем они говорят. Они были неестественно глубокими. 

Я взглянул на остальных, и Рут выключила фонарик, даже когда мы соскользнули в кусты. На снегу было несколько довольно чистых следов, но он все еще падал, и нам нужно было спрятаться. 

Через мгновение после того, как мы проскользнули за деревья, на поляну вышли две вещи.

Они были не менее девяти футов ростом, а их колени были согнуты назад, что придавало им неестественную походку. Они были покрыты мехом, но также носили странно выглядящие жилеты; учитывая, что они не могли дать никакого тепла, они не могли быть практичными. Может, они были церемониальными или показателями статуса. Может, у них были карманы, и они были чем-то вроде пояса для инструментов. 

У них были длинные тонкие лица, оканчивающиеся мордами, и их лица были похожи на разновидности лосей, но с тремя глазами. Оба они несли копья, длина которых должна была быть двенадцать футов.

Один из них ухватился за упряжь лося, а другой посмотрел в нашу сторону. Он смотрел прямо на следы на снегу и что-то громко заметил своему товарищу. На самом деле я не мог определить их пол из-за густого меха вокруг их живота, но это не имело значения, потому что его товарищ уронил веревку и направил копье. 

Они оба начали приближаться к нам. Один из них вытащил рог из ремня на шее, поднес к губам и дунул. 

Я начал вытаскивать свой лазерный пистолет, но Крис схватил меня, и мы бежали через лес. 

Не так ли потерялся отец Руфи? Чем дальше мы отходим от портала, тем больше шансов, что снег закроет наши следы, и мы потеряемся.

Звуки вещей, следующих за нами, становились все громче. Они знали эти леса, и их шаг был намного длиннее, чем у нас, даже если их колени выглядели неуклюже. Копье с рукоятью толщиной с мою руку врезалось в дерево рядом со мной. 

Если бы он прошел через мою грудь, я был бы мертв. 

Выдернув руку из руки Криса, я вытащил лазерный пистолет и проскользнул за дерево. 

Я нажал на курок, и луч света ударил по дереву рядом с существом, в которое я целился. Дерево взорвалось, когда вода внутри него превратилась в пар за микросекунду. Шрапнель поразила обоих существ, и они немедленно остановились. 

И двое позади меня тоже. 

"Брось оружие", - сказал я, указывая пистолетом на другое существо.

Он не понимал моих слов, но понимал мои жесты достаточно хорошо, чтобы позволить копью упасть в снег. 

"Где ты взял лазерный пистолет?" - странным голосом спросила Рут позади меня. 

"Украл его", - сказал я. "С места преступления". 

"Впереди кое-что", - сказала она. 

Мы могли слышать звук рогов и голоса других существ, приближающихся со всех сторон. 

Казалось, что у этих вещей есть культура; они обладали навыками животноводства и умели изготавливать примитивные орудия труда, но то, что они придавали большое значение нашему появлению двоих, предполагало, что им приходилось довольно часто иметь дело с захватчиками с другой стороны. Они быстро переезжали, что наводило на мысль, что они организованы. 

"Хорошо, - сказал я. "Поехали."

"Иди первым", - сказала она. "Поскольку ты тот, у кого есть стрела". 

Мгновение спустя я проходил, и мы трое оказались в чулане. 

Сотовый телефон Криса немедленно отключился. 

Мгновение спустя дверь распахнулась, и мы трое уставились на офицера PRT. 

Что ж, объяснить это папе будет непросто.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   28. Выставлен.
   "Я нашел их", - сказал солдат, предположительно в рацию. "Третий сектор в туалете для метел". 

Я взглянул на Криса, а затем на Рут. 

Крис и я собирались быть допрошены; это было неизбежно, и не только о том, как исчез Крис. Мне вообще не полагалось быть в школе; Меня проводили домой, и поэтому последнее место, где я должен был быть, было в школе. Крис и Рут выглядели чертовски виноватыми, и моя невиновность не изменила создаваемого ими впечатления, поэтому я не стал беспокоиться. Выглядеть невиновным в такой ситуации было признанием вины.

Крису приходилось бороться между своей верностью PRT и желанием помочь ребенку найти ее отца. Однако ему приходилось ходить в класс в этой комнате каждый день, и ему приходилось гадать, откроется ли она в следующий раз, выйдет ли орда этих монстров и убьет всех его одноклассников. Скажем так, и он в конечном итоге доберется туда, у него не будет другого выбора, кроме как рассказать то, что он знает, PRT. 

Они оба были натянуты туго, как барабан, и, похоже, им не потребовалось много времени, чтобы сломаться. 

"Это не то, на что похоже!" Я сказал. 

Все уставились на меня, и я слабо усмехнулся. 

"Я всегда хотел иметь возможность сказать это". 

Это было неправдой, но напряжение, которое я чувствовала с Крисом и особенно с Рут, на мгновение ослабло.

В этом весь смысл юмора; это уменьшило стресс. Это была причина, по которой пещерные люди научились смеяться; вид погремушки напугал всех. Обнаружение того, что это была просто белка, заставило всех рассмеяться и почувствовать облегчение; что еще более важно, если парень, смотрящий в кусты, засмеялся, можно было быть уверенным, что он не видел тигра и просто медленно удалялся, чтобы тигр вместо этого съел вас. 

"С тобой все впорядке?" - спросил агент у нас обоих. 

"Это независимый герой-странник", - осторожно сказал я солдату. "Она спасла нас". 

Он слегка напрягся.

Он знал, кем были мы с Крисом; единственными агентами, которые были бы вызваны для работы с тайной личностью Уорда, были те, кто уже был в курсе. Я указывал, что ему не следует слишком много расспрашивать о том, кто она такая. Вне поля зрения Рут я также жестом показал, что мы не подвергались никакому принуждению. Он взглянул на Криса, и тот повторил это. Было несколько способов передать это; кодовые слова и фразы, жесты и тому подобное. 

Код, который я использовал, указывал на то, что, хотя мы не подвергались принуждению, секретность все же необходимо поддерживать. Он, наверное, все равно сделал бы это, но я хотел убедиться, что не было никаких промахов. После того, как я вытащил из ниоткуда лазерный пистолет, ей пришлось заподозрить, что я парачеловек, но на самом деле она не знала.

"У вас есть оружие, мисс?" он спросил. 

Посмотрев на лазерный пистолет, который я обмотал изолентой, я сказал: "Да?" 

"Вам нужно передать его мне, осторожно", - сказал он. "Откуда это у вас?" 

"Это один из Элит's", - сказал я. 

Крис и Рут заметно отпрянули от меня, как будто он собирался взорваться в моей руке. Этого бы не произошло, даже если бы я не модифицировал его, если бы я не использовал его, или, может быть, если бы я его уронил. Даже Элит не был настолько глуп, чтобы носить бомбу на бедре, даже если она, вероятно, взорвется у него в руке. 

Офицер осторожно взял у меня пистолет, как будто это была бомба. 

"Он поврежден?" - спросил он, глядя на изоленту. 

"Да?" Я сказал. "Тем не менее, это все еще работает".

Хотя офицер был в полной маске, язык его тела подсказывал, что он предпочел бы быть где угодно, кроме как обращаться с поврежденным куском Leettech. 

"Это было... глупо, мисс". 

Скорее всего, у меня будут проблемы, особенно из-за того, что я принесла в школу оружие, даже если это произошло только после того, как школу закрыли. 

Через пять минут полдюжины солдат PRT были там, преследуя мою мисс Милицию в ее гражданском обличье. Она посмотрела на нас тусклым глазом и сказала: "Люди беспокоились о тебе". 

Рут смущенно натянула платок на нос. 

Коридор, в котором мы находились, выглядел так, как будто мы были в подвале. Я не был там раньше, поэтому не мог быть уверен.

"Я понимаю, почему ты был здесь", - сказала она Крису. "Но почему вы двое были здесь? Это после школы. 

"Путник расследовал дела о пропавших без вести подростках", - сказал я. "У меня возникли проблемы, и она мне помогла. Она исследовала школу, и я обещал ей помочь, а потом мы узнали, что у Криса проблемы ". 

"Каким образом обещал ей помочь?" спросила она. 

"В основном фонарики и закуски", - сказал я. Я повернул рюкзак и открыл его, показывая закуски и показывая на фонарик. "И моральная поддержка". 

"В городе серийный убийца, - сказала мисс Милиция. "Мэр рассматривает возможность введения в городе комендантского часа".

В своем деловом костюме и удобных деловых туфлях она выглядела почти более внушительно, чем в своей обычной одежде. То, как она говорила, явно пугало других, но я был слишком занят, восхищаясь языком тела и тембром ее речи, которая была гладкой и цельной, чтобы на нее можно было повлиять.

Вот почему так много из них искали здесь Криса; они предположили, что серийный убийца пришел за ним. Это имело досадный смысл. Если бы Крис не был воспитанником, рассказ учителя, вероятно, был бы рассмотрен как подростковая шутка; может быть, не в Аркадии, но точно в Уинслоу. Дело не в том, что PRT был некомпетентен; просто все время звонили люди с психическими заболеваниями. Были также люди, которые звонили, пытаясь заявить, что их ненавистным соседом был Крюквулф, надеясь, что PRT войдет с пылающим оружием. 

Поскольку агенты PRT использовали герметизирующую пену, больше людей пробовали это с полицейскими, которые с большей вероятностью стреляли в кого-нибудь, прежде чем задавать вопросы, особенно в более бедных районах.

"Что ж, может, я хотел получить шанс стать настоящим героем", - сказал я. "Я имею в виду, что в наши дни паралюди получают все удовольствие. Раньше вы могли быть полицейским, морским пехотинцем или кем-то еще, как нормальный человек, и быть героем. В наши дни ваш лучший шанс - быть одним из этих парней, и вы одеваете их, как обратные имперские штурмовики, и никто не видит их лиц ". 

Агенты PRT позади нее слегка пошевелились. 

Некоторые из них были бывшими полицейскими и морскими пехотинцами, и я знал, что некоторые из них завидовали тому, что парагуманы получили не только всю славу, но и все финансирование. 

"Нам нужно будет ввести вас", - сказала она. "И получите более подробное объяснение того, что произошло". 

"Мы не сделали ничего плохого!" - возмутился я.

"Вы принесли механическое оружие на территорию школы и вторглись", - сказала она. "Мы до сих пор не уверены, насколько Wayfarer вовлечен во все это, и Крису нужно сообщить о том, что произошло". 

Политика Earth Bet по контролю над оружием была строже, чем у Earth Aleph. У меньшего числа мирных жителей было оружие, что облегчало преступникам разгул, но также означало, что у нас было меньше самоубийств, связанных с оружием, и меньше случаев стрельбы, связанных с алкоголем. Скорее всего, у меня были бы большие проблемы, если бы я не был из опеки. А так, скорее всего, мне грозило только внутреннее наказание. 

"Я думал, вы должны расследовать только преступления, связанные с параличными людьми". 

Я настаивал на проблеме, но пытался дать понять, что Рут не знает, кто я.

"Тот факт, что кого-то телепортировали внутрь Аркадии, делает это нашим делом. Даже если бы этого не произошло, Путник - парачеловек, и этого было бы достаточно ". 

"Я в беде?" - спросила Рут. Она казалась запуганной. 

Для нее это была новая ситуация, и она не любила новые ситуации. Было странно видеть, насколько храброй она была в ситуациях, в которых ей было комфортно, и как волновалась в ситуациях, в которых она не была. Ее отец, вероятно, снова и снова внушал ей важность осторожности. Обычно, если вы сломали ногу, вы просто вызывали бы скорую помощь или попросили друга отвезти вас в больницу. В мирах, где нет других людей, вы были всем, что у вас было.

Вы должны были быть перфекционистски осторожными, и даже в этом случае ошибки неизбежны. Может быть, у многорукого существа, которое мы видели, была модель миграции; они могли не быть там в другой раз, когда она исследовала, но только что прибыли. 

Рут утверждала, что она могла видеть силуэты монстров, пересекающие несколько холмов; если их было так много, то, возможно, один из порталов только что открылся. Тот факт, что люди-лоси отреагировали так быстро, предполагал, что у них был опыт общения с посетителями; их портал, вероятно, открывался достаточно часто, чтобы создавать проблемы. 

"Скорее всего, вы нам просто понадобитесь для оформления документов. Если вы не участвовали, вас отпустят. Мы не будем пытаться узнать вашу личность, просто пойдемте спокойно ". 

"Пойдем, - сказала мисс Милиция.

Когда мы шли по коридору, я увидел, что Руфь с тоской смотрела вперед, видя то, чего не видели остальные из нас. Она посмотрела на меня виноватым взглядом. 

Я сделал жест, чтобы два солдата позади меня не видели этого. Крис сказал, но ничего не сказал. 

Она слегка кивнула. 

По-своему она думала, стоит ли ей взять меня с собой, но мое имя было публично известно, и у меня не было другого выхода, кроме как стать бездомным, по крайней мере, насколько она знала. 

Мгновение спустя она сделала шаг на шесть дюймов в сторону и исчезла. Это был первый раз, когда я сам видел эффект, и я смотрел на него, пытаясь понять, что я видел, когда она исчезла. Это было похоже на то, как будто там был узор.

"Мэм!" - крикнул один из солдат. 

Мисс Милиция остановилась и повернулась к нам. 

"Хотел бы я просто исчезнуть, пока не пришло время оформлять документы", - сказал Крис. 

Учитывая его дислексию, он, вероятно, действительно так чувствовал. Мисс Милиция бросила на него неодобрительный взгляд. 

"Она просто исчезла", - сказал солдат позади меня. 

Я кивнул. 

"Прямо в воздух". 

Ее глаза сузились от моего тона. Я вовсе не выглядел раскаявшимся, как и не пытался ее остановить. Хуже того, она знала, что как социальный мыслитель я мог казаться совершенно жалким, и поэтому это должно было быть сделано намеренно. Возможно, я заплачу за это позже. 

"Ну, я думаю, она решила, что не хочет оставаться. Трудно удержать грузчиков ". 

"Пойдем, - сказала она.

Мы поднялись по лестнице; Казалось, что пятнадцатифутовый перепад на скале был отражен топографией Земли Бет. Однако мы прошли через все здание; мы уже какое-то время бежали от лосей. Трудно было точно определить, где мы находимся, поскольку я не уделял столько внимания направлению, как бежал всю свою жизнь. 

Я мог бы решить это, но в тот момент, когда мы оказались на первом этаже, я точно понял, где мы находимся. Мы были недалеко от секции школы с классом Криса. Похоже, мы не убежали так далеко, как я думал. Адреналин и тревога, вероятно, заставили его казаться еще более важным. 

Мисс Милиция заставила меня сдержаться, когда Крис вышел поприветствовать своего учителя, который, казалось, был вне себя от радости и облегчения, увидев его.

"Похоже, что среди студентов есть возня, - сказала мисс Милиция. "И в результате эксперимента Крис телепортировался в чулан. 

Это было правдой в том смысле, что Крис стоял рядом с ней, и он оказался в туалете.

"Иногда молодые мастера экспериментируют с вещами, о которых ничего не знают, и совершают ошибки", - сказала она. "Будьте уверены, что PRT изучает личность ученика и отговаривает его от экспериментов на школьной территории. А пока этот класс должен быть закрыт. Мы обсудим это с вашим директором. Кроме того, очень важно, чтобы вы не обсуждали это ни с кем, кроме него; Меньше всего мы хотим, чтобы банды начали искать мастера в Аркадии. Они могут быть довольно ... энергичными, задавая вопросы любому, кто может что-то знать. 

Лицо учителя побледнело. 

Мне пришлось восхищаться уловкой; учительница не собиралась никому об этом рассказывать, опасаясь, что ее в конечном итоге будут пытать Крюковолк или Они Ли. В противном случае у нее возникло бы искушение посплетничать.

Женщина кротко кивнула и передала ключи мисс Милиции. 

Когда женщина была повернута спиной, меня вылетели за дверь, и мы были в фургоне. Снаружи не было людей из новостей; они припарковались на стоянке для учителей сзади, и казалось, что никто этого не заметил. Они бы хотели, чтобы все было как можно тише, чтобы не вызвать подозрений, что Крис был подопечным. 

"Что на самом деле произошло?" - спросила она, когда дверь закрылась. 

Я взглянул на двух агентов PRT, которые были с нами в фургоне, и сказал: "Я бы предпочел подождать, пока мы не доберемся до базы". 

Крис удивленно взглянул на меня, затем пожал плечами и сказал: "Я могу подождать". 

Остальная часть пути прошла в тишине. 

Мисс Милиция затолкала нас в комнату для допросов, как только мы туда приехали.

"Нас записывают?" Я спросил. 

"Да." 

Я взглянул на камеры на потолке и покачал головой. 

"Если это касается директора, я бы предпочел поговорить с ней напрямую", - сказал я. "В противном случае я бы предпочел вообще не говорить об этом". 

Сузив глаза, она сказала: "Вы должны сообщить о подобных инцидентах". 

"Я уже говорил с директором по некоторым вопросам, - сказал я. "И было приказано не говорить о них". 

Она на мгновение нахмурилась, а потом ее глаза расширились, и она взглянула на камеры. 

"Хорошо", - сказала она. "Приходи ко мне в офис". 

Мы последовали за ней в ее офис, и когда двери закрылись, она повернулась и спросила: "Вы говорите, что PRT взломан?"

"Спроси директора", - сказал я. "Я не вправе обсуждать какие-либо детали. Но если предположить, что это было так, вы можете понять мое нежелание обсуждать новый плащ, который потенциально может быть полезен, но без какой-либо способности защитить себя от банд ". 

"Ой? Расскажи мне о ней ". 

"Wayfinder может видеть естественные места, где одна вселенная пересекается с другой. Обычно они оставались закрытыми, открывались редко и непродолжительное время. Она может открывать и закрывать их по желанию ". 

"Ой!" - сказал Крис. "К тому времени, когда я попытался отступить, он уже закрылся". 

"Вы пытаетесь сказать мне, что Уорд случайно открылся в дыре в космосе, и она не имела к этому никакого отношения". 

"Через какое время вы прошли?" - спросил я Криса.

"Шесть сорок пять", - сказал он. "Я проверил свой телефон, когда пытался позвать на помощь". 

"В то время мы прошли через весь город, - сказал я. "Мы не узнали о его потере, пока не появился PRT". 

"Были вещи с другой стороны, - сказал Крис. "Бензопила и электрический фонарь, пара брезента и прочее оборудование. Похоже, кто-то прорубил путь в зарослях ". 

"Путник ... потерял кого-то на другой стороне", - сказал я. "Она искала его. Она попросила меня помочь, поэтому я на всякий случай принес с собой пистолет. 

"На случай, если вы встретили монстров?" - спросил Крис. 

"Монстры?"

"Да уж. Мы побывали в двух разных местах. Были какие-то размером с собаку ... твари с множеством ног в одном месте, и трехглазым оленем, и девятифутовым инопланетянином, выглядящим в другом. 

"Эти естественные порталы очень распространены?" - спросила мисс Милиция. 

"Путник говорит, что да", - сказал я. "Но я их не вижу. Хотя она верит в это; Я искал признаки того, что она просто создавала их, и пытался утверждать, что они были естественными, и я ничего не видел. Она считает, что они естественны и обычны ". 

Некоторое время она молчала. 

"О, и если бы мы могли заставить некоторых агентов PRT замуровать мой шкаф, я был бы очень признателен". 

"Какая?"

"Я не мог спать несколько дней с тех пор, как узнал, что было у меня в шкафу", - признался я. "И я боюсь, что портал откроется снова, и они пройдут". 

"Я уверена, что директор Пиггот скажет слова, - сказала она. "Но есть причина, по которой поездки за границу считаются опасными. Вам когда-нибудь приходило в голову, что на другой стороне могут быть болезни, к которым люди не имеют сопротивления? Одно из первых правил прогулки по пустыне - рассказывать людям, куда вы идете и каково ваше расписание. Не говоря никому и не имея возможности добраться до вас, даже если вы это сделаете, для вас было невероятно опасно пойти хотя бы в одно место ". 

"Э ... это не моя вина?" - сказал Крис.

"Тем не менее, возможно, вы были разоблачены. Мы собираемся провести медицинское обследование вас обоих в течение всего вечера, а Панацея увидит вас утром. Вы будете непосредственно перед ней извиняться за неудобства. Меня нужно будет поместить в карантин вместе с учителем Криса и всеми присутствовавшими агентами PRT. Если обнаружится, что у вас есть неизвестный вирус или бактерия, этот список, возможно, потребуется расширить ". 

Я долго молчал. 

"Путник очень легко может стать нулевым терпением перед следующей пандемией", - сказала мисс Милиция. - Нам понадобится Панацея, чтобы ее осмотреть. Пока вы находитесь в изоляции, вы также можете заняться своими документами. Мне понадобится описание каждой вселенной, в которой вы путешествовали, описания этих вселенных и любых жителей ".

Крис взглянул на меня. 

"Ну, по крайней мере, это не сдерживание M / S". 

"Это не обязательно из-за стола", - сказала мисс Милиция. 

Ну, похоже, мы собирались провести веселую ночь.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   29. Рациональность.
   "Что, черт возьми, с тобой?" - спросила Панацея. 

Похоже, она не жаворонок, и ее раздражало нарушение сна. 

"Я не понимаю, что ты имеешь в виду?" 

"Это уже третий раз, когда мне приходится навещать вас за последние три недели ... а вас еще даже не представили как героя!" 

"Ну, я просто ехал на автобусе", - сказал я. "И дело с Молодёжной гвардией было просто неудачным". 

"А теперь они задаются вопросом, не могли бы вы быть возможным переносчиком пандемии?" спросила она. "Вы даже не выходите на улицу и не боретесь с преступностью! Какая у вас сила? Легко получить травму? Неудача? Они прячут вас для вашей же безопасности от ваших собственных сил? " 

"Все просто случается", - сказал я. 

Она нахмурилась. 

"Что?"

"Похоже, у вас действительно инфекция". 

"Что за инфекция?" 

"Что ж, я все еще изучаю названия болезней ... Я вижу их, понимаете, но требуется тренировка, чтобы объяснять их врачам. Лучшее, что я могу сказать, это то, что у вас лептоспироз. 

"Что это?" 

"Болезнь, которую вы чаще всего получаете от дерьма опоссума", - сказала она. "Это вызывает симптомы, похожие на грипп, но может вызвать повреждение почек и менингит". 

"Ой." 

"Ты был вокруг дерьма опоссума?" 

Безумно быстрая езда, когда его бьют по лицу ветками, потенциально несущими фекалии опоссума, вероятно, в ретроспективе было не самым здоровым занятием. 

"Может быть. Это ведь не странная версия болезни? 

"Нет. В чем дело?"

"Секретные материалы", - сказал я. "Я могу ... э ... иметь нового героя, на которого ты должен взглянуть. Она потенциально подвергалась большему количеству вещей, чем я, гораздо дольше, и она ходит в нашу школу ". 

"Ой. Так что либо я смотрю на нее сейчас, либо скоро буду смотреть на всех в школе ". 

"В основном это так, - признал я. "Я думаю, что с ней все в порядке, но я не думал, что небольшая фигня опоссума в лицо была такой уж большой проблемой". 

"Где это вообще происходит?" - недоверчиво спросила она. "Clockblocker бросил в вас что-нибудь? Вы попали в аварию в зоопарке? Есть ли мастер, который заставляет киборгов-опоссумов сражаться с героями? " 

"Это засекречено, - сказал я. Я вздохнул. "Хотелось бы, чтобы этого не было, но это для безопасности некоторых людей из банд, и вы знаете, как это происходит." 

Ага".

Ее семья участвовала в стычках с обеими бандами. 

За последние два или три дня ничего не произошло; несколько имперских мысов были ранены, и было предположение, что они искали целителя либо от своих союзников в Германии, либо откуда-то еще. Проблема заключалась в том, что целители были довольно редкостью. 

Те, кто не были героями, были еще реже, а злодейские целители часто имели неприятные аспекты своих способностей.

Например, Львиное Сердце Падших получило некоторую степень мастерства над теми, кого он исцелял. Это было бы неприемлемо для Империи. Протекторат собрал как можно больше целителей, и другие независимые группы сделали то же самое. Целитель был таким же умножителем силы, как и лудильщик, и, если честно, они были больше, чем лудильщики из-за своей редкости. 

"Ты думал, что будет, если Империя придет к тебе за исцелением?" 

Она удивленно посмотрела на меня. 

"Они бы не ..." - начала она. 

"Как тот парень, жена которого нуждалась в пересадке сердца, шесть месяцев назад не принес пистолет в больницу", - сказал я. "Это попало в новости". 

Некоторое время она молчала.

По ее позе я мог сказать, что ей было неудобно рассказывать о том, что произошло. Парень не получил исцеления, о котором просил. Если бы он это сделал, то все, кто отчаянно нуждался в любимом человеке или в себе, попробовали бы то же самое. Мужчина попал в тюрьму, а его жена умерла. Панацея чувствовала себя виноватой во всем. 

"Исцели их", - сказал я. "Они не будут появляться в своей гражданской идентичности; травмы, которые они получили бы, были бы слишком узнаваемы, и была бы слишком большая вероятность, что они не попадут в них из-за лотереи. Они угрожали медсестрам и врачам вокруг вас, и они доводили дело до конца. Отчаявшиеся люди делают отчаянные поступки, и им все равно, кто пострадает ". 

"Это не очень героично".

"Спасение жизней - это не героизм?" Я спросил. "Я имею в виду, что если это всего лишь один парень, ты, вероятно, сможешь успокоить его, когда исцелишь его, и поймаешь его самостоятельно; но у них наверняка будет много парней. Вы, вероятно, могли бы создать вирус, который заставит их заснуть, но вы будете зависеть от воздушных потоков, их собственного сопротивления и того факта, что PRT будет действительно расстроен из-за вас ". 

"Я не хочу, чтобы меня называли угрозой S-класса". 

"Так что вылечите их, а затем позвоните в полицию, когда они уйдут. Если вы можете найти способ изменить их, чтобы их было легче отслеживать, сделайте это. Если вы не можете, что ж, это не ваша работа - драться с животными, я могу сказать вам по опыту, что даже кулачные бои с ожесточенными женщинами среднего возраста не так уж и весело. 

"Моя семья не станет"Мне нравится лечить злодеев, - сказала она.

"Я думаю, это отстой, что они поставили тебя в такое положение", - сказал я. "Но если бы это означало, что люди, с которыми я работал, не умрут, я бы сделал то, что должен. Вы можете извиниться перед живыми, но не перед мертвыми. Вся эта мысль о том, что лучше умереть на ногах, чем жить на коленях ... ну, нет лучшей позиции, чтобы ударить кого-то по яйцам. Пока ты жив, есть шанс, что все станет лучше ". 

Она не ответила, просто схватила меня за запястье и начала лечить меня. На этот раз она даже не спросила разрешения. Странное недомогание, которое я даже не заметил, внезапно исчезло. Это исцеление было намного быстрее, чем первое.

Связано ли время исцеления с нанесенным ущербом? Это должно было быть, а это означало, что можно было бы найти соотношение, указывающее на то, что лучше всего для большинства людей. Было разумно вообще не использовать ее для людей с легкими травмами; они исцелялись сами, отвлекая время от людей, которые действительно нуждались в помощи. Зарезервировать ее для людей с неизлечимыми заболеваниями и травмами, которые могут привести к смерти, было лучшей идеей, но это также вызовет проблемы, так как у нее будет ограниченное количество времени в больнице, а люди с опасными для жизни травмами и заболеваниями не будут '' т всегда в наличии. 

Разве не лучше было пользоваться ее услугами в те часы, когда она была там, чем оставлять ее сидеть, пока рядом страдают люди?

Обычно она использовала лотерею; это создавало впечатление справедливости и, вероятно, требовало меньше усилий, чем споры о том, чей пациент более заслуживает и более болен. Тем не менее, я не мог не чувствовать, что система обратной сортировки будет лучшей идеей, оставив почти мертвых на ее долю. 

"Больше никого нет", - сказала она, не глядя на меня. 

"Что ж, я должен тебе дважды", - сказал я. "Если у вас когда-нибудь возникнет проблема, не связанная с нанесением ударов кулаком, просто спросите, и я постараюсь помочь ... пока у меня не будет болезней". 

"Тебе действительно так не повезло?" спросила она. "Попал в лицо дерьмом опоссума?"

На самом деле за рулем была Руфь. У нее не было прав, и она водила машину как маньяк. Конечно, она была в очках и не открывала рта, когда ехала, и я должен был это заметить. 

"Вы были бы удивлены неприятностями, в которые вы можете попасть в собственном туалете", - сказал я. "И это даже не прогулка". 

Она посмотрела на часы и сказала: "Ну, мне нужно идти". 

"PRT отвезет вас в школу?" 

"Да уж." 

"Хотите прокатиться вместе?" 

"С твоими способностями к невезению мы, вероятно, попадем в аварию, и в итоге моя бедренная кость будет зажата в моей заднице. И я не могу исцелить себя ". 

"А как насчет косвенного?" Я спросил. "Может, вырастет целебный гриб или что-то в этом роде".

Я слышал, что она автоматически деактивировала все вирусы или бактерии, с которыми контактировала, и я не совсем уверен, было это непроизвольно или нет. Тем не менее, возможно, она могла бы немного поэкспериментировать с этим. 

"Я не умею делать лечебные зелья", - отрезала она, хотя ее глаза внезапно исказились. 

Вероятно, это был тот же взгляд, что и у меня, когда я пытался что-то понять. Возможно, она не сможет делать лечебные зелья, но если бы она могла сделать что-то, что могло бы исцелить даже ее, она, вероятно, почувствовала бы себя немного в большей безопасности. Кроме того, она, вероятно, могла бы продать это, если бы это не раскрыло, что она могла сделать со своими способностями. 

Возможно, она не захочет раскрыть, что может создать любую форму новой жизни. PRT и общественность параноидально относились к биотинкерам, особенно после Nilbog.

"Ты никогда не узнаешь, если не попробуешь", - весело сказал я. "Я бы обязательно купил один". 

"Вам понадобится полный шкаф", - решительно сказала она. "И я все еще не делаю этого. Но нам действительно пора начинать ". 

Как оказалось, мы ехали на другой замаскированной машине. Это был потрепанный старый пикап, и агент, который нас водил, агент Стивенс казался довольно спокойным парнем. Криса уже подобрал его отец; Панацея видела его раньше, чем меня.

Я не ожидал обсуждения, которое мне предстояло провести с отцом, особенно о строительной бригаде, которая возводила укрепленную стену в моем шкафу. Они уже сообщили Директору о скудных средствах защиты, которые я уже установил в комнате, и я еще не обсудил с ней. Я не сомневался, что она захочет, чтобы я попытался уговорить Рут присоединиться к ней в качестве прихода. Мы должны были произнести целую речь и все такое.

Я немного волновался, что, когда Рут обнаружила, что я из прихода, она решила, что именно поэтому я пытался подружиться с ней. Хотя она не казалась такой драматичной, как некоторые другие девочки моего возраста, я мог только предположить, что все мы имели элементы драмы в самой природе. В конце концов, когда я вступил в Палату, я немного беспокоился о подростковых драмах. Помогло то, что мы были не так близки, как хотели бы представить PRT.

София всегда была одна. Мисси нравился Дин, что доставляло ему дискомфорт, поэтому он избегал ее, не говоря об этом открыто. Крис проводил много времени с Armsmaster или в одиночестве в своей лаборатории. Карлос был руководителем группы, и он чувствовал ответственность за нас, что немного отдалило его. Большую часть времени Варды должны были взаимодействовать в патрулировании, и, поскольку я на самом деле этого не делал, я не получал полного опыта. 

"Как поживает жена, агент Стивенс?" Я спросил. 

Он удивленно посмотрел на меня.

- Там есть линия загара, на которой обычно носишь обручальное кольцо, - сказал я. "Он не поблек, а это значит, что вы либо недавно расстались, либо снимаете его только тогда, когда находитесь под прикрытием. Вы не кажетесь мне грустным, мстительно счастливым или даже необыкновенно счастливым, что означает, что вы, вероятно, все еще женаты ". 

"Чрезвычайное облегчение?" - спросила Панацея. 

"Ну, ты же встретил Shadow Stalker, верно?" 

"Да..." - медленно сказала она. 

"Представьте ее взрослой, недавно разведенной. Как бы выглядел ее муж? " 

Некоторое время она смотрела на меня, а затем ухмыльнулась. Я сомневался, что кто-то сможет встретить Софию, не сформировав о ней твердого мнения, положительного или отрицательного, хотя я подозревал, что знал, к какому пути склонны большинство людей.

Агент Стивенс усмехнулся, затем сказал: "Плохое высказывание о своих коллегах - против политики компании ... и да, я счастлив в браке". 

Я кивнул, пытаясь выглядеть мудрым. 

Я работал с агентом Стивенсом пару раз раньше, и он казался представительным, спокойным человеком. Он был толерантным, вероятно, поэтому ему было поручено работать с подростками. Перфекционисты хороши в некоторых вещах, но их может свести с ума хаос. 

"В любом случае, - сказал я. "Вы могли бы попросить вашу сестру пристальнее присматривать за вами. Банды могут не просто попросить ваших услуг временно ". 

"Я бы не стала на них работать", - сказала она. Ее голос был ровным и ровным. "Я герой, и я лучше этого".

"Да, работать на них - это не то же самое, что просто лечить их, когда у них целая больница в заложниках", - сказал я. "Отхала была важной частью того, почему Империя была такой сильной; она не могла просто вылечить их накидки, но и их рядовых ". 

Агент Стивенс напрягся, взглянув в зеркало заднего вида. 

"У вас есть компакт?" Я спросил Панацею. 

"Я похож на того, кто пользуется косметикой?" - раздраженно сказала она. 

Я уставился на нее, и через мгновение она вздохнула и вытащила одну из рюкзака. 

"У меня есть запасной для Вики", - призналась она. "Иногда она что-то забывает".

Открыв ее, я внимательно просмотрел ее, чтобы просканировать движение позади нас. Мой разум начал анализировать модели трафика; там была ожидаемая группа людей, направляющихся в Медхолл, некоторые другие выглядели так, как будто они направлялись в центр города. 

Однако было три фургона, которые не соответствовали обычным схемам. Большую часть трафика, направлявшегося в Медхолл, составляли более красивые автомобили; Медхолл был одним из немногих работодателей в городе, которые платили хорошую зарплату, и люди, которые там работали, как правило, пользовались этим и водили самые красивые машины, которые могли себе позволить. Движение в центре города было в худшем состоянии, но все же относительно неплохим. В конце концов, они начинали с лучшей части города.

Но все три фургона, следовавшие за нами, были разбиты и выглядели так, как будто они принадлежали стоянке Уинслоу, а не Аркадии. Один из них представлял собой потрепанный старый фургон, местами разобранный до грунтовки. Другой был тускло-оливкового цвета; третий был покрыт грязью и, возможно, когда-то был черным. Номерные знаки всех троих были залиты грязью, которая выглядела так, как будто ее нанесли намеренно. 

Двое из них двигались согласованно, но третий, похоже, следил за первыми двумя, а не за нами. 

"Две фракции", - сказал я агенту Стивенсу. "Двое впереди вместе, а тот, кто сзади, не с ними. Скорее всего, они едут за Панацеей, но есть небольшая вероятность, что они ищут меня. 

Он кивнул.

"Не звони", - сказал я. "Чтобы они знали, когда и где уходит Панацея, должно было быть несколько родинок, хотя я не могу быть уверен, были ли родинки для обеих банд в PRT, или у Империи была родинка с нами, а у ABB была родинка в Империи. В любом случае, последнее, что мы хотим сделать, - это дать им знать, что их заметили. Они немедленно переедут, чтобы заполучить нас ". 

Вытащив свой телефон PRT, я набрала номер "Мисс Милиция". 

"Да?" - коротко спросила она. 

"Вы помните, к какому выводу пришли вчера вечером? Обнаружилась проблема, и трафик станет очень интенсивным, с участием нескольких сторон ". 

Некоторое время она молчала. 

"Когда?"

"Пять минут ... дольше, если мой водитель захочет проехать несколько направлений. Я уверен, что у вас сейчас взломан мой телефон, так что просто следите за панировочными сухарями ". 

Я повесил трубку. 

"Съезжай с трапа", - сказал я ему. "Я знаю, что движение на дорогах замедлится, и нас будет легче похитить, но в этом случае подвеска хороша, верно?" 

"Лучше среднего", - сказал он. 

Он резко свернул вправо, подрезав машину, и через мгновение мы оказались на съезде. 

"В чем дело?" - спросила Панацея. Ее глаза были широко раскрыты, и она смотрела на нас обоих. 

"Попытка похищения", - сказал я снисходительно. "Вам будет хорошо. Они могут пытать меня, чтобы заставить вас делать то, что они хотят, и они, вероятно, убьют агента Стивенса. Хотя все будет хорошо.

Чем больше мой разум работал с маршрутами движения и возможными способами убежать, тем спокойнее я себя чувствовал. Это было воодушевляюще, и мне было интересно, каково это все время жить с этими чувствами. Никаких проблем с самооценкой. Никакой вины, беспокойства, гнева или стыда. Просто чистый разум. Больше никаких бессонных ночей с черными глазами и ртами со слишком большим количеством зубов. Чистое строгание. 

Все три фургона изменили направление, чтобы следовать за нами. 

"Иди на тротуар", - сказал я. "И проехать по лужайке возле того берега". 

Он безупречно следовал указаниям, и хотя я чуть не прикусил язык, мы быстро выезжали в полосу движения, а позади нас гудели рога. 

"Какого черта?" - потребовала Панацея.

"Транспортные средства PRT имеют усиленные внутренние конструкции. Они созданы для такого рода вещей. Если бы за нами следовали Торговцы, у них могли бы быть улучшения, но это нанесет ущерб их транспортным средствам. Если их ось упадет, мы дома свободны. 

Я слышал позади нас стрельбу, когда третий фургон догнал первых двух. 

"Кроме того, я полагал, что это должно было случиться". 

Вероятно, это был хитрый ход для людей, которые оказались между ними, но мне показалось, что большинство из них изо всех сил старались уйти с дороги. Бандиты не обращали на них никакого внимания, хотя казалось, что по крайней мере десять машин были застряли в пробке, поэтому они не могли двигаться. 

Быть полностью рациональным - это здорово. Я был уверен, что не былЯ буду чувствовать себя виноватым, когда это пройдет.

Не за что.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   30. Этика.
   Мне нравился агент Стивенс, но я знал, что в конце концов он нас предаст. 

Было сложно найти доказательства его причастности. Они не связались с ним по телефону, надеясь, что не оставят никакого электронного следа. 

Но он управлял грузовиком компании, а в автомобилях PRT были трекеры для предотвращения их кражи и для экономии времени в случае похищения агента. Это было частью контракта, который они подписали на работу в PRT.

Я не был компьютерным хакером или кем-то вроде этого, но вычислить пароль агента PRT было не так уж и сложно, особенно после того, как я задал ему несколько "невинных" вопросов. Это дало мне доступ к журналам путешествий и позволило мне обнаружить подозрительную группу встреч в той части города, где он никогда раньше не бывал. По-видимому, они не хотели, чтобы его узнал кто-либо, кто мог знать его, но это было очевидно. Шесть сорок пятиминутных встреч на парковке в районе города недалеко от доков? 

Рядом было офисное здание, но все предприятия внутри закрылись до восьми вечера. Других очевидных предприятий, куда он мог бы пойти, не было, и если бы он это сделал, то, скорее всего, припарковался бы на улице в 8:30 утра. вечер. Время было подозрительным.

Однако он не знал, что сегодня будет тот день; это было ясно с того момента, как он сел в пикап. Он был спокойным и расслабленным и ни о чем не беспокоился. Было логично, что они бы ему не сказали. Я бы сразу это понял. Лучший способ справиться с мыслителем, умеющим обнаруживать ложь, - это заставить людей, с которыми они взаимодействуют, поверить, что они говорят правду. До тех пор, пока вы удостоверились, что они никогда не встречали никого, кто знал бы, что на самом деле происходит, вы были золотым, если предполагали, что у них не было никакой способности независимо подтвердить, что происходит. 

Даже если бы они почему-то не знали обо мне, они бы волновались, что он не смог бы сохранить это в секрете. Он явно был в противоречии со всем этим.

Агент Стивенс не получил денег, но его жену выдвинули в первую очередь для экспериментального лечения ее хореи Хантингтона, хотя она и не была идеальным кандидатом. Им тоже было легко угрожать ей; в конце концов, она уже была больна. Симптомы у нее появились десять лет назад в более раннем возрасте, чем обычно, и в среднем люди умирали через пятнадцать лет после появления симптомов. Она жила в одолженное время, и маловероятно, что она жила полноценной жизнью. В конце концов, помимо двигательных нарушений, тремора, затруднения речи и глотания, это также вызывало проблемы с мышлением. Люди часто заканчивали депрессией, раздражительностью, бессонницей и суицидальными мыслями. 

Должно быть, ему было больно каждый день видеть ее медленное падение к неизбежному.

Поэтому, когда кто-то предлагал потенциальный спасательный круг, это, должно быть, казалось чудом. Я не сомневался, что они сначала предложили спасательный круг, а потом только потом раскрыли цену. 

Шанс на жену поправиться, но тогда буквальный ценник. Страховые компании часто не желали платить за недоказанное лечение, и пациенты были обязаны оплачивать счета сами. Агенты PRT зарабатывали приличные деньги, но не такие, когда они платили десятки или сотни тысяч долларов из собственного кармана.

После того как я впервые поговорил с директором, мне разрешили доступ к его банковским выпискам, собранным другими следователями. Были записи о том, как он вытаскивал деньги из ИРА, жертвуя всей пенсией ради малейшего шанса на то, что у его жены будет шанс на жизнь. В конце концов, это исчезло, и он взял ипотечный кредит на свой дом, но и эти деньги ушли быстро. 

Он, должно быть, умолял их, и они наконец предложили решение, когда у него не было других вариантов.

Проблема была в том, что это была ложь. Медикаментозное лечение было не очень многообещающим. Это можно было увидеть по ценам на акции Medhall. Если бы у них был вероятный кандидат, они бы трубили об этом, и цены на их акции взлетели бы до небес. Хотя болезнь Хантингтона была редкостью - она ??была у менее 200 000 человек в США, но они могли бы зарядить почти что угодно и получить ее. Существовал целый класс лекарств, называемых орфанными лекарствами; затраты на исследования новых лекарств были настолько высоки, что люди с редкими заболеваниями вообще не смогли бы провести какое-либо исследование своего состояния, если бы фармацевтические компании не смогли взимать непомерные расходы, чтобы окупить свои вложения и навести порядок прибыль кроме того.

Medhall была достаточно маленькой компанией, и даже незначительный успех мог бы сотворить чудеса с ценами на ее акции, в то время как у более крупной компании был бы более умеренный скачок. На самом деле Medhall не был известен тем, что у него было сильное подразделение исследований и разработок. В основном они производили непатентованные лекарства, используя исследования других компаний. 

Он продавал свою душу за шанс дурака выиграть жизнь своей жены. Было бы почти замечательно, если бы он не работал на Империю. 

Однако я мог сказать, что он был в противоречии.

Это было то, что изначально привело меня на его след. С тех пор, как я впервые встретил его, у него было легкое чувство вины. Мне не удалось выяснить, что он на самом деле сделал, кроме как принять взятку, но рано или поздно они неизбежно что-то потребуют. Он был человеком на передовой, поэтому у него просто не было доступа к той информации, которую имели люди в офисе. 

Скорее всего, они планировали, чтобы он проинформировал их, когда собирался налет на одно из их объектов. Они бы удалили действительно важные вещи, оставив там несколько пацанов, чтобы PRT думала, что они добились успеха. Я не мог сказать, сделал он что-то подобное или нет; в конце концов, если бы PRT не знал, что там могло быть что-то более важное,об этом никогда бы не доложили.

На данный момент он не предал нас активно; он работал, чтобы помочь нам. 

Он сказал Империи, что не знал, кто стоят за ним люди, и что было бы подозрительно, если бы он отказывался подчиняться приказам местного мыслителя, предполагая, что он вообще выдал мою личность. Я подозревал, что они просто увидели бы во мне рычаг против Панацеи, чтобы заставить ее делать то, что им нужно, если бы они не знали, кто я такой. Даже тогда я был неизвестным количеством сомнительной полезности, и мыслителей было труднее удержать, чем некоторых других типов. 

В конце концов, лудильщик без инструментов был обычным человеком. Мыслитель с правильным набором навыков может настроить против вас ваших людей. Художник-мыслитель, вероятно, мог бы создать бомбу из шариковой ручки и кусочков своих очков.

Это было испытанием для него со стороны Директора. Там была команда, которая только что скрылась из виду, готовая напасть и спасти нас, если он попытается нас похитить. 

Догадавшись, где, скорее всего, будут размещены камеры, мне удалось мельком увидеть один из дронов Криса возле линии крыши соседнего здания. Я бы его не увидел, если бы не тот факт, что я знал, где он может быть. Ему едва нужно было двигаться, чтобы скрыться из виду. 

Все это упражнение было направлено на то, чтобы растянуть Империю.

Им нужен был целитель, а целители были достаточно редки, и их было трудно найти. Ходили слухи, что Крюковолк и Кайзер были серьезно ранены во время их последней серии сражений, причем достаточно серьезно, чтобы они чувствовали себя отчаявшимися, когда двое из их сильнейших нападающих были убиты. Похищение Панацеи могло доставить им массу неприятностей с Протекторатом. Несоблюдение безопасности для героев-подростков было плохой оптикой для Протектората, и поэтому они, как правило, жестко наказывали такого рода атаки. Однако держать в заложниках больницу и транспортировать Кайзера и Крюковолфа в больницу было бы так же плохо ... Это также имело бы дополнительный риск того, что их лидеры в конечном итоге были бы убиты в караване, когда их перевозили, если бы азиаты были чтобы узнать об этом.

Похищение ее по дороге в школу было самым безопасным и простым способом все это сделать, особенно если она не была с Glory Girl. 

Ничто из этого не было окончательным для директора, и она, конечно, не собиралась никого увольнять из-за моей интуиции об их эмоциональном состоянии, но этого было достаточно, чтобы начать расследование. Она также публиковала противоречивую и разрозненную информацию, чтобы попытаться выяснить, у какой группы людей может быть родинка. Сохраняя низкий уровень подозреваемых, было бы относительно легко обнаружить любые потенциальные родинки, особенно с моей помощью по их проверке. 

Еще три подобных автомобиля ехали в школу по разным маршрутам; за всеми ними наблюдали другие команды.

После вчерашнего провала они все равно должны были отвести меня в школу, и они не хотели, чтобы я шел к ней домой, чтобы пройти обследование, из-за опасений, что я действительно являюсь носителем ужасной болезни. В школе у ??них была команда, которая на всякий случай продезинфицировала всю территорию большую часть ночи. У них также была команда, которая построила новую кладовку в том районе, где, как они считали, был худенький; они укрепили ее, а дверь и дверной проем были укреплены с помощью технологии tinkertech, но выглядели как обычные школьные двери.

Впереди подъезжали другие фургоны; они не были нашими, и движение здесь было менее густым, а это означало, что они, вероятно, попытаются замкнуть нас, вынудить нас остановиться, а затем они выйдут с оружием наготове и готовы загнать нас в третий фургон что ждал. Я бы не удивился, если бы у них были электрошокеры или стяжки, чтобы все было проще. У них, вероятно, были инструкции, чтобы они были прикрыты, чтобы затруднить идентификацию, или, возможно, если они знали или подозревали достаточно о силах Панацеи, защищаться от нее. 

Фургоны, вероятно, были украдены, и они обменяли нас на второй набор транспортных средств, возможно, засунув нас в багажники седанов, убедившись, что у нас нет сотовых телефонов. Они, вероятно, выбрали бы более старые модели автомобилей, у которых не было аварийных спусковых механизмов в багажнике.

Фургоны замедлили ход. 

"Тараньте фургон слева под углом в семьдесят градусов, ударив его левым бампером", - сказал я. "Тогда объезжай перед ними и разгоняйся. Превышайте ограничение скорости ". 

Агент Стивенс имел отличные оценки как по оружию, так и по вождению. 

На мгновение он заколебался. Для него было бы легко сделать ошибку прямо здесь, ударить машину под углом, который был близким, но недостаточно хорошим, и он мог бы заявить, что сделал все, что в его силах. Он посмотрел на нас обоих, и его губы сжались. 

Он продал свою душу, но не собирался продавать двух ни в чем не повинных девушек, пока мог это сделать.

Он протаранил фургон перед нами, и он развернулся, с громким грохотом ударившись о фургон рядом с ним. Мы развернулись вокруг удара и ускорились мимо них. Двум фургонам потребуется не менее тридцати секунд, чтобы набрать обороты, а пока нам придется разобраться с третьим фургоном. 

Панацея была бледна. 

"Все будет хорошо", - сказал я. "У автомобилей PRT усиленная подвеска, и агент Стивенс здесь отличный водитель". 

Для него было бы легко сознательно допустить ошибку и потерпеть неудачу в маневре. Это могло бы потерпеть неудачу, если бы другой водитель был лучше, чем я думал. Но он не был. 

Фургон рядом с нами был лучше, один из тех, с выдвижной дверью сбоку. Они открыли дверь, и там стояли двое мужчин, указывая на нас с винтовками.

В рукопашном бою было трудно думать достаточно быстро, чтобы действовать эффективно. К тому времени, когда я понял, что мне нужно сделать, мое лицо обычно уже было на полу. Однако это было совсем другое. Я вычислял углы, когда люди подъезжали, и вычисления не были такими уж сложными. 

Директор не оставила меня в этом совершенно беспомощным, хотя и отказалась отдать мне мой лазерный пистолет. Вместо этого она дала мне электрошокер, созданный Крисом, у которого было то преимущество, что он достаточно легко проходил даже через армированное стекло. По какой-то причине она не хотела, чтобы я получил смертный приговор. Она утверждала, что это произошло потому, что она не хотела, чтобы банды разрастались, если я кого-то убью, но на самом деле я подозревал, что она просто не доверяла ни одному подростку владеть смертоносным оружием, которое не было частью их власти. 

"Откиньтесь немного назад, - сказал я. 

"Что?"

Преимущество электрошокера в том, что у него нет отдачи. Мне не приходилось учитывать гравитацию на больших расстояниях. Он был разработан Крисом так, чтобы использовать его так же просто, как играть в видеоигры, и он уже был одобрен туманным комитетом по утверждению, который мне не разрешили видеть. Не то чтобы я смог убедить их позволить мне использовать оружие, способное отрезать руку Левиафану против мелких преступников. 

Конечно, я бы, наверное, попробовал. В конце концов, нет причин не быть готовыми. 

Я оттолкнул Panacea и сказал: "Это совершенно не смертельно".

Я нажал на курок полдюжины раз и ударил их только дважды. Казалось, что, несмотря на то, как легко Крис это сделал, вибрация движущейся машины и дрожь моей руки мешали мне прицелиться. Мне понадобится немного практики, чтобы учесть свои человеческие слабости. Наверное, в целом это была хорошая идея; если бы я когда-нибудь получил обратно свой лазерный пистолет или подобное оружие, я не хотел бы кому-нибудь оторвать голову. 

Оба мужчины немного наклонились вперед; в тот момент, когда я их ударил, они рухнули, как вялая лапша. Один из них был раздавлен колесами собственного фургона; то, что получилось с другой стороны, выглядело довольно ужасно. 

Другой мужчина ударил один из фургонов, приближавшихся к нам, ударившись о лобовое стекло, что вынудило водителя сделать ошибку. Фургон закружился и через мгновение врезался в телефонный столб. 

"В основном несмертельный", - поправил я себя. 

Из перевернутого фургона шел огонь, повсюду поднимался дым. 

Панацею, вероятно, вырвало бы, если бы она не провела последние несколько лет, подвергаясь ужасающим травмам и повреждениям тела, до такой степени, что, вероятно, это ее совсем не беспокоило. Вероятно, страх смерти заставлял ее бледнеть; Агент Стивенс также ехал как сумасшедший со скоростью более ста миль в час. 

Раздвижная дверь фургона рядом с нами захлопнулась. Водитель, сидевший рядом с нами, резко дернул руль вправо и врезался в нас. Дверные рамы машины PRT были бронированы, а окна были пуленепробиваемыми. Однако, несмотря на то, что мы были несколько тяжелее, чем выглядели, удар все равно отправил нас в полет к среднему значению. 

Машины тянули в сторону. В боевиках люди продолжали вести машину, как будто ничего не происходило, даже когда люди стреляли друг в друга и водили машину, как маньяки. Настоящие водители не хотели умирать, поэтому они остановились.

Когда мы взлетали и пролетали над серединой, я увидел человека, который сердито разговаривал по мобильному телефону и, очевидно, не обращал внимания на то, что дорога открылась перед ним, как разошлись красные моря. Мы уже были в воздухе и ничего не могли сделать, чтобы изменить нашу траекторию. Мой разум ускорялся, вероятно, из-за эффекта адреналина и страха, и это было похоже на то, что я видел звезды. 

Мгновение спустя мы столкнулись, и я почувствовал, как вокруг нас взрывается пена сдерживания. 

Это был не только отличный эквивалент подушки безопасности, но и усложнил извлечение любого из нас.

Я не мог видеть, что происходит, но я мог слышать крик рвавшегося металла над нами, и мгновение спустя меня толкнули вниз в пену сдерживания, когда пена, в которой мы находились, выталкивалась вверх и из машины. . 

Отлично. 

Наиболее вероятным сценарием было то, что Руна попала к нам. 

Накидки Империи отсутствовали; я предполагал, что у Империи было более одного крота в PRT, и когда они узнали, что отправляется более одной машины, они погнались за всеми из них, о которых знали. 

Их накидки ждали подтверждения, прежде чем отправиться в нашу сторону, и они явно прибыли.

"Я просто возьму все на себя", - услышал я голос девочки-подростка. Он был приглушенным, но различимым. "Мы сможем разобрать его позже, после того, как откажемся от PRT". 

Я слышал звук выстрелов. Звук был похож на звук тяжелых орудий, вероятно, из-за мисс Милиции, и я слышал, как вдали исчезает мотоцикл Оружейника. Мы были в воздухе, и звуки боя внизу исчезли. 

"Привет, Панацея", - сказал я. "Похоже, нам предстоит небольшое путешествие. Давайте поговорим об этике ". 

Было бы трудно спланировать мой побег, если бы мой лучший инструмент не был в конце концов отточен.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   31. Знание.
   Брызги были ядовитыми, но пена быстро таяла. Это также было доказательством того, что у Империи было больше людей внутри PRT, чем я уже нашел. PRT держал жесткий контроль над пеной для сдерживания; распылителям требовались специальные перчатки для активации. Средство для удаления пены для сдерживания никогда не помещалось в тех же транспортных средствах, что и спрей для сдерживания, и ГВП активно контролировала их. 

Предположительно у Империи было много людей во всех сферах правоохранительной деятельности.

Было много полицейских, которые также были членами белых националистических групп, возглавляемых людьми без власти. Были группы ополченцев, которые существовали до Scion, и некоторые из них существовали до сих пор. Однако большинство из них были объединены в различные банды Кейптауна, и некоторые из этих групп годами направляли членов в полицию и вооруженные силы. Быть офицером полиции или солдатом было для них лучшим способом уберечь других членов банд от неприятностей.

Предположительно, некоторые из их наиболее компетентных членов без полномочий были людьми, которые были в этих группах до присоединения. В отличие от тупых подростков, которые присоединились к ним без каких-либо полезных навыков, они обладали бы множеством навыков, которые помогли бы Allfather создать свою банду. Отмывание денег, связи с поставщиками наркотиков и незаконного оружия, тактика и боевой опыт ... это те навыки, которые сделали бы их ценными для растущей банды.

Фактически это означало, что Империя могла иметь в полиции людей, которые были там еще до того, как была сформирована банда. Эти люди потенциально могли бы высоко подняться в различных отделах. Они были бы в состоянии поставить все виды вещей на уровень, который детективы нижнего уровня и офицеры на передовой никогда даже не видели. Если бы Империя была национальной организацией, они купили бы политиков; к настоящему времени у них, возможно, даже были свои люди. 

К счастью, они были больше похожи на мелкую картошку.

Я моргнул, когда эта штука ужалила мне глаза, и на мгновение мне захотелось, чтобы Панацея не вылечила мое зрение; Было бы неплохо на тот момент надеть очки. Я уронил электрошокер во время крушения, но примерно знал, куда он упадет. 

Знали ли они, что я застрелил двоих из их членов и привел к ранению или смерти ... скольких из них было в фургоне позади нас, плюс двое? 

Когда я наконец смог увидеть, я увидел человека в белых штанах без рубашки, но с маской тигра; Stormtiger. 

Я читал досье на всех главных злодеев в Заливе, и было высказано предположение, что Штормовой тигр когда-то воевал в подземных боевых кольцах. Он был сторонником превосходства белой расы и, вероятно, искренне верил. 

Руна тоже была там, ухмыляясь.

Она находилась в заключении для несовершеннолетних, и ее имя было известно PRT, хотя оно не разглашалось публично, вероятно, потому, что она была несовершеннолетней. 

Они не использовали распылитель для доставки растворителя пены; вместо этого Штормтигер использовал свои силы, чтобы сбить нас с ног. Опрыскиватель был бы более эффективным; он всюду распылял растворитель, и покрытие было пятнистым. 

"Я же говорил; - не было бы проблем с их получением, если бы кто-нибудь мог удержать от меня эту сучку из милиции ", - сказала девушка.

Ее тон был самодовольным, но то, как она стояла, заставило меня подумать, что она действительно почему-то нервничала. Был ли это Stormtiger, или это было больше об Империи, о том, как идет война, о внутренней политике, о чем-то еще? Она была моложе меня и выросла в расистской семье. Конечно, то же самое можно было сказать о многих членах Империи, но Руне вырос в расистской парачеловеческой семье. 

Язык ее тела предполагал, что она не особо боялась Штормтигера, так что это было не так. Травмы ее боссов могли быть частью этого, но это казалось неправильным. 

"Ты, девочка", - сказал он, указывая на Панацею. 

Панацея угрюмо посмотрела на него.

"Ты пойдешь со мной, или я накажу твоих товарищей", - сказал он. "А потом я попрошу вас исцелить их, и я снова их накажу. В конце концов, ты сдашься, так почему бы тебе не избавить нас всех от горя и не заставить меня мучить людей? " 

Он не обращал на меня внимания, но я сомневался, что смогу дотянуться до электрошокера, прежде чем он сможет достать меня одним из тех воздушных когтей, которыми он был известен. Он разрезал меня от кормы до кормы. Я специально не смотрел на него, потому что он лежал в тающей пене. Покрытие растворителем пены было неравномерным, и кромка пены закрывала ее от двух накидок. Они даже не удосужились привести охрану.

Кто правил Империей без Крюковолка или Кайзера? Был ли это Штормтигер, или это была операция, которую он проделал в основном самостоятельно? 

Знали ли они, кто и что я, или думали, что я гражданское лицо? Они должны были знать, что агент Стивенс бездетен. Его жене перевязали трубки, когда ей было двадцать три года, потому что она не хотела рисковать пятидесятипроцентной вероятностью того, что ее ребенок унаследует ее болезнь. 

Это имело значение. Если бы они знали, что я могу сделать, то самый простой способ сдержать меня - это не дать мне говорить. Если бы они этого не сделали, было бы легче. 

Панацея крепко схватила меня за руку. 

Я колебался. Речь привлекала ко мне внимание, но разговор был моим единственным действенным оружием.

"Панацея - это своего рода большое дело на местном уровне, - сказал я. "Разве между ее семьей и Протекторатом тебя не превзошли численностью?" 

Со времени смерти Оталы и крестоносца у Империи было одиннадцать плащей. Теперь, когда Панацея была захвачена, у Новой волны их было восемь. У Протектората было семь, а у Вардов было пять известных накидок, не считая меня. Двадцать накидок против одиннадцати были плохими шансами, хотя тот факт, что у Империи, вероятно, было больше не имеющих силы членов поддержки, чем у PRT, помог немного уравновесить ситуацию. Он, вероятно, рассчитывал на то, что у Протектората есть всевозможные правила, удерживающие их от тотальной войны.

Я почувствовал острую боль и посмотрел вниз и увидел длинную красную полоску на моей руке. Кровь уже начала стекать по моей руке, но через мгновение рана закрылась. Панацея взглянула на меня, но я не двинулся с места. 

Как бывший боец ??ямы, Штормтигер, вероятно, уважал силу. Скорее всего, он ожидал, что я закричу или упаду, или сделаю что-то важное из-за небольшой боли. Тогда он мог уволить меня и все, что я сказал. 

"Числа ничего не значат, - сказал он. "Новая волна беззуба, и Протекторат больше озабочен связями с общественностью, чем собственно боевыми действиями. Империя сильна, и мы станем сильнее, когда эта маленькая сучка сделает свою работу ". 

Он не знал, кто я, иначе не разговаривал бы со мной.

Кем он мог думать обо мне? Я был слишком молод, чтобы быть агентом PRT. Панацея приехала из штаб-квартиры PRT, поэтому вряд ли я был одним из ее друзей, если только они, возможно, не забрали меня по дороге в школу. 

Ах. 

Он действительно все устроил сам. Крюкволф и Кайзер, должно быть, действительно в очень плохой форме, если они даже не могут управлять вещами со своих больничных коек. 

В Броктон-Бей было всего две известные женские палаты; Виста, которой я был явно слишком стар, и Shadow Stalker.

Костюм Софии покрывал все ее тело, поэтому неизвестно, была ли она черной. Он был осторожен со мной и ждал, что я сделаю шаг, но все еще говорил со мной. Он, должно быть, подозревал, что я Теневой Сталкер, но моя манера речи и мое отношение были слишком разными. Сталкера было бы слишком сложно сдержать, поэтому его наиболее вероятным ходом было бы достаточно сильно ранить меня, чтобы я не мог просто убежать. Если бы он знал о ее слабости к электричеству, он бы приготовился к этому. 

"Полагаю, это правда, но вы уже ведете войну. В конце концов, война на три фронта была самой большой ошибкой фюрера. Ему следовало закончить войну, когда он наелся досыта и переварил ее, пока снова не проголодался. Было безрассудно пытаться съесть весь мир сразу ".

"Это показало, что у него были амбиции!" - сказал он, повысив голос. "Он был гением с видением". 

Он не наказал меня за то, что Гитлер был не идеален; Я боялся, что он может, но первым шагом к диалогу было заставить собеседника заговорить, даже если это не имело никакого отношения к тому, о чем вы говорите. Их помолвка приведет к тому, что они откроются. 

Это был принцип "нога в двери". Продавцы от двери до двери использовали его на протяжении десятилетий. 

После того, как человек пошел на уступку, пусть даже незначительную, было легче убедить его впоследствии пойти на дополнительные уступки. Так было и с коррупцией. Все началось с того, что люди пошли на небольшие этически сомнительные уступки. Чем больше они делали, тем легче было.

Вот почему Конгресс был склонен к такой коррумпированности. Многие конгрессмены были вдохновлены баллотироваться в офис с идеей внести реальные и долгосрочные изменения. Однако природа офиса заключалась в том, что ей постоянно приходилось идти на уступки. Финансовые доноры не только ожидали чего-то от своих денег, но также и в том, что для того, чтобы ваши счета были приняты, вам приходилось идти на компромисс, часто идя на отвратительные уступки. 

Иногда я думал, что политикам нужно делать татуировки Симурга, чтобы предупреждать людей, что они ... этически скомпрометированные люди. 

"Его генералы так не думали". - осторожно сказал я. 

"Они пытались спасти свою шкуру и свою карьеру. Именно их некомпетентность привела к провалу Рейха! " 

"Разве он не ценил преданность над компетентностью?"

"Что ты пытаешься сказать?" - спросил он тише. 

"Как вы думаете, следует ли Кайзер методам фюрера? Или он был слишком робким, не имея амбиций, которые когда-то были у Всеотца? " 

Некоторое время он молчал. 

"Кто ты, девочка?" 

"Я изучаю историю", - сказал я. "И история говорит нам, что когда вы впускаете неистовствующие орды, они, как правило, подавляют и стирают то, что делает людей великими. Они размножаются, как кролики, и крадут столько, сколько могут у людей, которые ничего не делают, кроме защиты их средств к существованию ". 

Панацея посмотрела на меня с отвращением и убрала руку от моей.

Не то чтобы я во что-то верил. Чаще иммигранты были поглощены доминирующей культурой и в течение нескольких поколений были неотличимы от них, пока не существовало чего-то вроде цвета кожи и расизма, препятствующих этому. 

Ставка на Америку Земли позволила иммигрировать миллионам беженцев от атак Endbringer. Это была главная причина того, что в Броктон-Бей было так много азиатов. Тот факт, что они приехали ни с чем, кроме одежды на спине, не помог их экономическому положению. Как и любой другой, некоторые из них преуспели и разбогатели или, по крайней мере, чувствовали себя комфортно за несколько лет, а другие споткнулись и впали в тяжелую нищету.

Расисты презирали и то, и другое, утверждая, что бедняки используют слишком много ресурсов, в то время как успешные каким-то образом обманывают систему. Тот факт, что они сделали лучше, чем имели право, в городе, который задыхался до последнего вздоха, только усилил негодование. Лично я думал, что это произошло из-за хорошей трудовой этики и тесных семейных связей; семья, у которой есть бабушка, желающая заботиться о детях, освободит мать, чтобы она смогла работать, не неся разрушительных расходов по уходу за детьми. 

"Итак, вы понимаете основные истины", - сказал он. "Почему ты не присоединился к Империи?" 

"Хорошо, - сказал я. "У меня есть опасения. Я имею в виду, что с Кайзером и Крюковолком кто возглавит Империю? " 

"Мы позаботимся об этом сейчас, девочка", - сказал он. Он указал на Руну, которая начала приближаться к нам.

"Две группы в Империи", - сказал я. "Один следует чистоте пути фюрера, а другой - просто на словах. Парадоксально, что лидер другой стороны назвала себя Чистотой, хотя она совсем не чиста в своей преданности Империи. Как вы думаете, она попытается разделить Империю? В конце концов, разделенная между собой нация обязательно падет ". 

Он замер. 

Вот оно.

Чистота на время ушла из Империи; она вернулась только во время недавнего конфликта. В качестве заместителя Кайзера она бы взяла на себя контроль над Империей, даже если ее сердце больше не было в ее основных принципах. Кайзер был оппортунистом и умен. Такие люди, как Крюковолк, предпочли бы быть гораздо более агрессивными, но то небольшое количество информации, которое было у Протектората о внутренней политике Империи, предполагало, что Кайзер держал его в узде. 

"Я реалист", - сказал я. "Я не хочу прыгать на тонущий корабль. Теперь, если бы у корабля был хороший капитан, все было бы иначе ". 

"Вы утверждаете, что Кайзер - плохой лидер?" 

Его кулаки сжались.

"Кайзер выиграл право быть лидером, - сказал я. "Что сделала Чистота? Убегай? Проявили нелояльность к людям, которые должны были быть семьей? Я беспокоюсь о присоединении, потому что как ты можешь быть верным лидеру, который не будет тебе верен? " 

Люди были склонны слушать то, что подтверждало то, во что они уже верили, и отвергали то, что противоречило этому, даже если они были неправы. Иногда дело было не столько в том, чтобы убедить кого-то, сколько в том, чтобы позволить убедить самих себя. 

"Прикоснись ко всей их одежде", - сказал Стормтигер. "Душите любого, кто пытается убежать. Возьми любые сотовые телефоны или устройства связи и раздави их ".

Он был более чем когда-либо полон решимости исцелить Кайзера и Крюковолфа. Меньше всего он хотел, чтобы к власти пришла Чистота, потому что он чувствовал, что она разрушит организацию. Он не стремился стать лидером, но ему нужны были лидеры, которым можно было доверять. 

"Надеюсь, мы не увидим Чистоту на пути", - тихо сказал я Панацеи. 

Она отвернулась от меня, затем оглянулась. 

"Зачем?" 

"Что ж, ее сила исчезнет, ??как только Кайзер исцелится. Если он умрет, она может даже сделать это навсегда. 

Шаги Стормтигера дрогнули. Он был впереди нас, но я не сомневался, что он прислушивался к каждому нашему слову. Я говорил достаточно тихим голосом, а он был достаточно далеко впереди, чтобы мы не могли услышать мои слова. Руна плелась позади.

Люди были склонны верить подслушанным словам, что было полезно. 

"Ты думаешь, она причинила мне боль?" - спросила Панацея таким же низким голосом. 

"Может быть, а может и нет", - сказал я. "Она, вероятно, попытается выставить этих парней как предателей или идиотов; если она сможет убить их, она может освободить вас. Но рядовые могут ожидать, что вы сначала исцелите боссов, и поэтому она может "случайно" убить вас, прежде чем это произойдет. Осторожно." 

"Спасибо, Энн", - сказала она. "Ты всегда прикрываешь мою спину". 

"Для чего друзья?" 

"Замолчите вы двое, - сказал Рун. Она телекинетически толкнула агента Стивенса вперед, потянув за его одежду. 

Так я и думал.

Кайзер не дал знать всем своим подчиненным, кто такие кроты. Эта информация была поделена между его подчиненными. Вероятно, он сделал это, чтобы не дать перебежчику сжечь все его активы в PRT, и не дать любому из его подчиненных получить полный доступ, если они его убьют. Вероятно, это был также способ поддержания оперативной безопасности; Я сомневался, что члены банды низкого уровня знали что-либо, кроме своей работы и немногих мест, где они собирались. Оперативники даже более высокого уровня, вероятно, держались в неведении относительно происходящего, чтобы люди вроде меня не опрокинули весь свой карточный домик, читая "Крикет" или "Руну".

Конечно, было возможно, что они надеялись сохранить агента Стивенса в качестве актива и пытались не дать нам понять, что он был кротом, но я сомневался, что они будут беспокоиться. Агент Стивенс был кротом низкого уровня, и в выражении лица Стормтигера не было ничего, что указывало бы на то, что он что-то о нем знал. 

Мы были на складе; Я сомневался, что он вообще принадлежит Империи. 

Мгновение спустя нас затолкали в заднюю часть фургона без окон и увезли от трекера в моем телефоне PRT и электрошокера. Человек, управляющий фургоном, был одет как хиппи, и пространство, отделяющее переднюю часть фургона от задней части, было украшено бусами на веревочках, свисающими вниз, образуя стену; это было хиппи, и я не знал, как это называлось.

Хотя он не будет вызывать никаких флагов как транспортное средство Империи, полицейские могут предположить, что это фургон торговца или просто фургон обычного потребителя наркотиков. Я бы, наверное, выбрал что-то другое, но тогда я бы, наверное, не стал бы убивать копа, если бы он тоже нас остановил. У меня также не было бы достаточного количества копов в моей платежной ведомости, чтобы шансы, которые нам дали бы, были выше, чем приличные. 

Больше всего меня беспокоило то, что произошло после того, как Панацея исцелила Крюково-Волка и Кайзера. 

Сделает ли Панацея то, что нужно сделать, или все еще будет сдержанной? Они бы взяли нас в заложники или отпустили бы? Принесут ли семена, которые я посеял, плоды, или будут другие мешающие факторы? Окажемся ли мы в безымянной могиле?

Проблема с знанием большего, чем у всех остальных, заключалась в том, чтобы осознавать, как много вы не знали.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   32. Стороны.
   Вид через занавес из бисера был ограничен, тем более, что Руне использовала нашу собственную одежду, чтобы заставить нас скрываться от глаз. Я бы попытался запомнить наши повороты и повороты, но я не знал, с чего мы начали, и не было достаточно визуальных сигналов, чтобы дать мне какую-либо систему отсчета. 

Вместо этого мне нужно было сосредоточиться на том, что я могу сделать. 

Штормтигер ехал впереди нас в фургоне. Он мог бы попытаться подслушать нас, но шум фургона, вероятно, затруднил бы это. Руне был позади нас, держал нас под контролем. 

"Ты в порядке?" - спросил я ее тихим голосом. 

У водителя была музыка, не слишком громкая, но достаточная, чтобы скрыть наш разговор, если мы не говорим слишком громко.

"Что?" - потребовал ответа Руне. Она сидела спиной к водителю и смотрела на нас. "Почему вы спросите меня об этом?" 

"Должно быть трудно выбирать чью-то сторону; Я имею в виду, что раньше ты был в семье, а теперь дела расходятся. 

"Этого не произойдет", - твердо сказала она. Она взглянула на Панацею. "Она поможет вернуть все в норму". 

"А что, если Purity попытается это остановить?" Я спросил. "Что, если она выиграет? Что ты тогда будешь делать? " 

Она беспокойно поерзала. 

"Этого не произойдет", - сказала она. 

"Сможет ли она когда-нибудь доверять тебе при новом режиме?" Я спросил. "Пытаетесь поддержать купе?" 

"Она не будет главной", - упрямо сказала она. "Вот почему мы это делаем".

"Она собирается сказать, что Стормтигер - дурак, что он пытается превратить войну против одного противника в войну с тремя фронтами. Он постарается сплотить всех, веря, что верность преодолеет страх. Может быть, для кого-то так и будет, но большинство людей трусы. Они будут следовать за сильнейшими и восстанут против любого, если это означает, что они будут в безопасности. Насколько сложно было бы Purity сказать членам банды, с которыми вы едете, выстрелить вам в затылок, когда вы отвлечетесь ". 

Она выглядела потрясенной этой идеей. 

"Действия врага, - скажет она, - и тогда те, кто совершит поступок, будут вознаграждены, но у них начнутся собственные несчастные случаи. Три человека могут сохранить секрет, если двое из них мертвы ". 

"Они бы не ..."

"Очистить своих собственных от нелояльных? Вы читали о Ночи длинных ножей, не так ли? 

Она выглядела обеспокоенной. 

"Сам фюрер восстал против людей в своей организации, предотвращая любое инакомыслие и консолидируя власть. Кайзер обладал силой и харизмой, чтобы сплотить разные группы, но Чистота? Она не сможет игнорировать любую нелояльность из страха перед людьми, которые попытаются свергнуть ее ". 

"Это случилось, когда Кайзер тоже сменил Всеотца", - тихо сказал Рун. "Некоторым людям пришлось ... покинуть организацию". 

Она имела в виду, что их убили. Я этого не знал, но не удивился.

Каждый правитель зависел от поддержки других, а это означало, что он должен был снискать их расположение. Для диктаторов банановых республик это означало заискивать перед диктаторами, а плутократы - деньгами. В демократических странах это означало потворство блокам для голосования, даже если желания этих блоков были противны. Это также означало, что люди, которые не голосовали в демократических странах, тоже не подвергались потворству. 

Вот почему Социальное обеспечение было священной коровой, а на то, что хотели студенты колледжей, не обращали внимания. Амиши не получали подливки, но южные евангелисты получали все, что хотели. Дети получали что-либо только в том случае, если родители или другие взрослые, которые участвовали в голосовании, требовали этого.

Вот почему бедняки ничего не получали при диктатурах. Не они удерживали босса у власти, и чем больше он давал им, тем меньше он должен был отдавать своим дружкам. 

Однако после того, как лидер получил власть, он часто отказывался от некоторых людей, которые получили их там, тех, кто позже будет как-то неудобен. 

"Это произошло при Кайзере, - сказал я. "И это повторится снова. Если все это не сработает, у вас будет два варианта ". 

"Что?" 

"Убейте Purity и надейтесь, что вы понравитесь следующему парню в очереди, или уходите". 

"Убирайся?" 

"PRT коррумпирован как дерьмо", - сказал я. Я наклонился к ней. "Вы знаете, что они возьмут любую накидку, которая покажется вам полезной, и если они злодеи, они начисто вычистят свои записи".

"Это ... неправда, правда?" 

Это было. 

"Ты думаешь, Shadow Stalker был ангелом до того, как присоединился? У нее был арбалет ... не делай этого, если не хочешь навредить людям. И все же теперь она острая задница в команде ". 

Рун посмотрел вниз. 

"Да, но если ты патриот, то все по-другому. Люди смотрят на вас свысока только потому, что вы считаете, что Америка должна заботиться о себе, а не поддерживать весь мир. У нас достаточно собственных проблем, но мы не пытаемся справиться с чужими ". 

Она повторяла партийную линию, но я знал, что она имела в виду. 

Никто не любил расиста, по крайней мере, открытого.

"Можно подумать, что PRT будет заботиться, но на самом деле им нужны теплые тела. Они, вероятно, заставят вас извергнуть какую-то ерунду на ПК и работать с людьми, с которыми вы ... обычно не общаетесь, но в конце концов они вас обелят. Вы будете под условным сроком до восемнадцати лет, но в тот момент, когда вы перейдете, ваши данные о несовершеннолетнем уже не будут иметь значения. Вы станете полноправным членом Протектората, измените свой бренд, и вдруг вы станете защитником общества ". 

"Это похоже на несовершеннолетнего", - сказала она, нахмурившись. 

"Но у PRT есть смотрители", - сказал я. "Ничего страшного с детишками сделать не могу, да? Вы видели наклейки на бампере? " 

"Молодежная гвардия, верно?"

"Да уж. Во всяком случае, они сжимают PRT. Держите нос в чистоте, и они должны дать вам выходные, весь ваш сон. Еда в кафетерии лучше, чем еда в несовершеннолетнем; Я слышал, это чушь ". 

"Кто ты?" спросила она. 

"Я родственник кому-то в организации, - сказал я. "Слушайте, как они все время жалуются на Молодежную гвардию". 

Я был родственником меня и несколько раз жаловался на них. 

"Главное, чтобы они вытащили тебя из этой адской дыры и отправили в более приятное место. Они не позволят вам драться с бывшими друзьями, потому что они не захотят проверять вашу лояльность. Это хорошо для вас, потому что, если вы останетесь и начнется гражданская война, они попросят вас убить людей, которые вам небезразличны ". 

Она застыла.

"PRT поймает вас, они могут даже отправить вас в штат для белых задниц вроде Висконсина. Сделайте так, чтобы вам было легче не вести себя как "патриот", если рядом некому скучать. Я не могу гарантировать эту последнюю часть, но я почти уверен, что они не отправят вас в Чайнатаун ??в Нью-Йорке или что-то в этом роде, потому что они будут беспокоиться, что вы можете стать слишком ... воодушевленным. " 

"Это не может быть так просто". 

"Что ж, они ожидают, что вы никого не убьете и не начнете избивать меньшинства без уважительной причины. Вот что такое испытательный срок ... какое-то время держи нос в чистоте, и тебя отпустят. 

"Хорошо..." - медленно сказала она. 

"К тому же они дают вам пятьдесят тысяч в год, если вы из прихода.Вы когда-нибудь решали, что собираетесь делать, когда вырастете? " 

"Что?"

"Ну, деньги есть на колледж, но двести тысяч были бы там, чтобы вы могли потратить как хотите. Если бы ты учился в колледже, ты мог бы быть кем угодно. Никто не скажет тебе, кем быть ... ты мог бы быть медсестрой, модельером ... наверное, не президентом, но все равно это кучка вонючих старичков. 

"Вонючий?" - спросила Панацея, наконец прерывая разговор. 

"Я знаю, что это не компьютер, а запах стариков", - сказал я. "Я уверен, что Белый дом пахнет домом для престарелых ... старики жили там двести лет". 

Руне ухмыльнулся. 

"В любом случае, если вся эта идея с суперзлодеями не срабатывает, всегда можно присоединиться к третьей по величине банде в стране". 

"В третьих?" спросила она.

"Ну, есть еще копы", - сказал я. "И они определенно действуют как банда. Вы причинили боль одному из них, а остальные появятся, чтобы облажаться. Еще есть военные ". 

"Это не банды". 

"Ну, я должен сказать, что правительство", - сказал я. "В этом случае вы станете частью самой большой банды в стране". 

"Как ты можешь говорить так?" - потребовала Панацея. 

"Чем занимаются банды?" Я спросил. "Они предлагают защиту людям в областях, которые они контролируют, а взамен они немного снимают с того, что делают эти люди. Кто-нибудь угрожает их власти, и они уходят и заботятся о них, когда могут. Если этот человек достаточно силен, чтобы он не мог с этим справиться, они нанимают его готовым ". 

"О чем ты говоришь?"

"Как вы думаете, что такое приказы об убийстве?" Я спросил. "Они в основном нанимают убийц, чтобы решать проблемы, которые у них недостаточно сильны, чтобы решить их сами". 

"Это довольно цинично", - сказал агент Стивенс, впервые заговорив. Он был тихим, вероятно, потому, что он знал, что будучи взрослым и оперативником PRT, он, вероятно, был бы убит, если бы им понадобилось показать Панацеи пример того, что случится со мной, если она не будет играть в мяч. 

"Вы предвзяты", - сказал я. "Они платят вам зарплату, так что вы должны сказать, что они великолепны. Дело в том, что любая хорошо управляемая банда действительно хороша, по крайней мере, если вы внутри и принадлежите к элите. Может быть, это не так уж и хорошо для пехотинцев, но самое замечательное в том, что ты парачеловек, - это то, что ты никогда не будешь ворчанием.

"Почему ты так настаиваешь?" - спросил Руне после минутного размышления. 

"Что ж, единственный способ, которым Чистота останется у власти, - это если Крюковолк и Кайзер не выздоровеют", - сказал я. "У нас тут целитель; даже если она захочет отправить нас домой, другие будут ожидать, что мы все сделаем. Единственный способ остановить это - это ... не выжить. Я бы хотел, чтобы этого не произошло. Кто-то, кто спас настоящего героя, такого как Панацея, и ребенка вроде меня, да ведь у них будет неплохой козырь. Я имею в виду, надеюсь, я ошибаюсь, и все это пойдет гладко, как стекло, но я верю, что готов ко всему. Если тебе нужно бежать, я бы хотел, чтобы ты взял нас с собой ". 

"Все трое?" спросила она.

"У вас тут был бы агент PRT, который клялся бы, что вы помогли нам и мне тоже", - сказал я. "И панацея. Лучшего рекомендательного письма и не пожелать ". 

Самое смешное, что я даже не лгал. PRT доказали, что они не особенно разборчивы, когда дело дошло до сбора накидок. В конце концов, они впустили Софию, и до меня доходили слухи, что в организации были и другие бывшие злодеи, хотя они и старались скрыть от меня кого именно. Я подозревал Нападение, хотя понятия не имел, кем он мог быть когда-то. Его акцент был не совсем подходящим для этого региона, а значит, он не был местным. Он не был действительно важным плащом; те, как правило, продавались между городами, как футболисты высшей лиги.

Похоже, он не уважал правила так сильно, как другие, но, конечно, то же самое можно было сказать и о Деннисе. 

Фургон начал замедляться и поворачиваться, и у меня сжалось живот. Это было оно. 

Моя одежда сбила меня с ног, как и всех остальных; нам не разрешат увидеть то место, куда нас везут. Руна заставила нас повязать глаза; она должна была сделать это с самого начала, но она была слишком самоуверенной, и тогда она почувствовала определенное родство со мной. 

Заставить похитителей видеть в вас человека было элементарной стратегией.

Причина, по которой солдаты вообще могли убивать своих врагов, заключалась в том, что они дегуманизировали врага. Будь то реальный враг страны или просто кто-то из другой расы, было сложнее хладнокровно убить человека, если вы видели в нем настоящего человека. Если бы я хотел разрушить страну, все, что мне нужно было бы, это убедить половину страны, что другая половина не "настоящие" граждане. Демонизация другой половины будет первым шагом к гражданской войне. 

Конечно, в большинстве стран было так много фракций, что было бы утомительно даже попробовать. Это было одним из немногих преимуществ наличия тридцати семи различных политических партий, не считая того факта, что граждане фактически должны были читать, чтобы знать, кого ненавидеть.

По отголоскам наших шагов и отсутствию света, проникающего через наши повязки на глаза, я мог только сделать вывод, что мы находимся в каком-то подземном гараже. Рун не менял костюмы, и, по-видимому, Штормовой тигр тоже; они бы не вышли в открытое небо из-за риска появления дронов. Они бы не хотели сжечь, где бы это ни было. 

Мы вошли в более светлую область; Я мог видеть пол под маской и мгновение спустя звук закрывающихся за нами дверей. Мы были в лифте, и его было легко узнать, когда мы начали движение.

Когда двери с шипением открылись снова, мы явно оказались в какой-то медицинской клинике, так как я почувствовал характерный запах дезинфицирующего средства и болезни. Учитывая, что там был подземный гараж, это означало, что это, вероятно, не одна из самых маленьких специализированных клиник в этом районе. Как правило, это были небольшие отдельно стоящие здания. Вместо этого казалось более вероятным, что они разместят клинику внутри офисного здания, возможно, на верхнем этаже с ограниченным доступом на лифте.

Это говорит о том, что были вовлечены большие деньги; они, вероятно, владели зданием, потому что арендодатель потребовал бы определенных прав на осмотр собственности, по крайней мере, на предмет пожарной сигнализации и нарушений кодекса, и удивился бы, почему там была медицинская клиника, закрытая для публики. Стоимость собственности в Бухте была низкой, но все же владение офисным зданием должно было стоить чудовищных денег. Предположительно они собирали арендную плату с нижних этажей, но отмывание достаточно денег, чтобы купить что-то подобное, было впечатляющим. 

"Стой", - услышал я голос.

Это был женский голос. В Империи было достаточно женщин, и я не мог сказать, кто это будет. Феня? Меня? Чистота? Скорее всего, это был не Крикет; Судя по тому, что я слышал, она говорила с помощью искусственного голосового аппарата, который был бы весьма отличительным. Почти наверняка это была одна из их накидок; рядовой не стал бы так разговаривать со Стормтигером, особенно когда он был в костюме. 

- Двигайся, - сказал Стормтигер. Он был на перекрестке, где коридор встретился с другим, идущим перпендикулярно. 

"Я приказываю никому не пропускать, даже тебе". 

Руна подтолкнула нас вперед, вероятно, надеясь, что вид Панацеи откроет нам двери для входа внутрь.

Это была Феня или, может быть, Меня. Я не был уверен, что, по ее мнению, она сможет сделать; в коридоре с потолком, предположительно, менее чем в десяти футах над нами, ее сила будет ограничена, если она не захочет разрушить части здания. Я могла слышать там звуки другой женщины, - бормотала она, предположительно, в какое-то устройство связи. 

"Что вы наделали?" она потребовала. 

Похоже, она наконец-то нас увидела и вполне вероятно узнала Панацею. Эми Даллон не была одета в свою одежду, но накидки по всему городу приложили бы усилия, чтобы узнать, как она выглядит, хотя бы для того, чтобы не рассердить женщину, которая могла бы их исцелить. Тот факт, что Штормовой тигр плюнул на это, никуда не годится.

"Я спас нас всех", - сказал он. "Никто другой не принимал решения, поэтому я сделал". 

Последовала долгая пауза. Я слышал звук собственного дыхания и дыхания Панацеи рядом со мной. Перед нами возникло неловкое шарканье ног, что дало мне хорошее представление о том, где были две женщины. Вдалеке я слышал приближающиеся к нам шаги. 

Я почувствовал знакомое чувство беспокойства глубоко в животе. Это только казалось, когда я был в стрессе или боялся, но я начинал подозревать, что это могло быть. 

Были ли генетические способности как-то уловлены? Парачеловеческие способности не были генетическими, но были случаи, такие как Пелхэмы и Даллоны, когда люди срабатывали с помощью способностей, которые казались подозрительно связанными.

"Вы называете похищение единственного целителя в заливе, который принимает решение?" - потребовал новый голос. 

"Она убьет нас", - сказал я Руне тихим голосом. 

"Это показывает решительность", - сказал Стормтигер. "Если бы Криг все еще был здесь, он бы..." 

"Криг мертв", - сказала женщина. "Он пошел искать того, кто убил крестоносца, и нашел его. Вот что дает вам "решительность" без мудрости. Это глупость ". 

Криг мертв? 

PRT еще не знал об этом. Предположительно Империя держала это в секрете, чтобы не дать ABB увидеть слабость и сохранить моральный дух среди своих членов. 

"Готово", - сказал Стормтигер. "Давайте вылечим их, а потом разберемся с последствиями ... если вы даже хотите, чтобы он исцелился".

"О чем ты говоришь?" - потребовала женщина. 

"Ты даже не хотел быть частью Империи, а теперь ты главный?" - недоверчиво спросил он. "Почему мы должны следовать за кем-то, у кого нет преданности, за кем-то, кто бросил нас в трудную минуту и ??только крадется назад, как побитая собака, потому что ее муж угрожал забрать ее ребенка. Так что, если я заберу твоего ребенка, будет ли это означать, что я отвечаю за Империю? " 

Я слышал, как втягивается воздух. 

"Вы думали, мы не знали?" он спросил. 

"Ложись, - тихо сказал я Эми. Я схватил ее и потянул вниз, когда почувствовал взрыв перегретого воздуха, взорвавшегося надо мной.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   33. Обиды.
   "Мы все еще следим за ними?" - потребовала Эмили Пиггот. 

Армсмастер установила в своем офисе экран для отображения изображений с шести разных камер. У нее были отдельные камеры, которые носили Оружейник, Мисс Милиция, два дрона службы безопасности, Скорость и лидер одной из групп PRT, которая занимала позицию, агент Стилвелл. 

Это была серьезная операция, и ей нужно было следить, потому что они не могли позволить себе облажаться. Потеря Панацеи была бы больше, чем просто катастрофа в связях с общественностью; "Новая волна" уже согласилась отпустить ее на следующий бой Endbringer, который может изменить правила игры. У большинства парачеловеческих целителей были глубокие ограничения; она была гораздо менее ограничена и могла быстро вернуть людей в бой.

Проницательность подсказывала, что Панацея может оказаться в опасности. Хотя Эмили знала, что, возможно, у девушки есть какие-то планы, ее аргументы были безупречными. Поскольку по крайней мере два их главных лидера были выведены из строя, Панацея была почти неизбежна. Как только она исцелит руководство, статус-кво вернется к прежнему. АББ и Империя продолжали вести жестокую битву, в которой погибло достаточно мирных жителей, что нанесло удар по PRT не только в заливе, но и по всей стране.

Об этом писали в национальных новостях, и главный директор Коста Браун пригрозила вмешаться. Она также пригрозила убедить Insight уйти на более зеленые пастбища. Эмили подозревала, что отчасти сомнения по поводу проектов, над которыми должна была работать Insight, были политически мотивированы. Если бы подразделение Броктон-Бей не начало показывать результаты, тогда ее начальство могло бы заявить, что они неправильно управляли активом и что его следует отобрать у них.

Главный директор хотел, чтобы она была в Далласе, Лос-Анджелесе или Нью-Йорке, где ее мог бы защитить член Триумвирата. Эмили подозревала, что она дергала за ниточки, чтобы это произошло, несмотря на то, что отец Инсайт не мог позволить себе жить ни в одном из этих мест. Только цены на недвижимость были непомерно высокими. Как только деньги начнут вращаться, это может измениться, но Эмили надеялась, что к тому моменту у нее будет достаточно связей, чтобы захотеть остаться. 

Несмотря на недавние ... ошибки в суждениях Insight, она была скорее активом, чем обузой, даже если отбросить ее способность перепроектировать tinkertech.

Существовала большая вероятность, что она приведёт Странника, либо как Варда, либо как союзника. Если то, что она утверждала об этих разрывах в пространственной ткани, было правдой, то им было необходимо взять ситуацию под контроль. Дракон уже усердно работал, пытаясь изобрести оборудование, которое помогло бы его обнаружить, передав часть мира в Toybox через задние каналы. Лучше всего подойдут габаритные мастера, и Toybox каким-то образом сумел закрепить свою базу в карманном измерении, по крайней мере, согласно утверждениям пойманных ими людей, которые вели с ними дела. Возможно, это была просто форма обмана, и клиентов только что куда-то телепортировали, но, надеюсь, они что-то знают.

Кроме того, Эмили не упустила возможности того, что она могла бы сделать. Все, что уравняло людей и паралюдей, было для нее хорошо, даже если его происхождение было парачеловеческим. Для этой цели большая часть tinkertech была бесполезна. У Тинкер было не так много времени, которое он мог бы посвятить обслуживанию своих устройств; у них было непреодолимое желание строить вещи, и если бы это было отрицательно, они в конечном итоге разобрали бы то, что должны были поддерживать, и вместо этого построили бы что-то другое. 

С девочкой было еще легче общаться, чем с другими подростками.

Она была уважительной, спокойной и по большей части логичной. Хотя некоторые из них, несомненно, были способностями социального мышления, позволяющими ей моделировать себя, чтобы соответствовать ожиданиям Эмили, это действительно означало, что она знала, как быть менее раздражающим, чем другие. 

"Мы потеряли глаза, а мобильный телефон остался, когда их вытащили из камеры содержания. У первого динамика все еще есть резервная система, и она еще не активировала ее ".

В туфле Инсайт было второе устройство слежения. Он не передавал постоянно; это было бы легко обнаружить с помощью любого полупрофессионального сканирования. В основном он был сделан из пластика; Маленькое техническое устройство, созданное Armsmaster, которое трудно обнаружить. Как только она активирует его пальцем ноги, он будет отлично выступать. Девушка намеревалась дождаться прибытия в пункт назначения; не было никакого смысла спускаться, как гнев Божий на пустую убежище.

Если Панацея была вынуждена исцелить Кайзера и Крюковолка, им нужно было быть готовыми к битве с ними обоими и кем бы ни были их охранники. По этой причине Эмили вызвала кое-какие услуги из Бостона, чтобы привлечь дополнительные силы; Хотя обычно она ненавидела даже предположение, что она не может контролировать то, что происходит в ее собственном городе, она знала, что победить всю Империю будет нелегко. Наличие более сильных сил будет означать, что поведение, подобное тому, что происходило недавно, неприемлемо, и что нападение на единственного живого целителя в их городе недопустимо. 

Бостон не пожелал послать больше трех членов своего протектората и ни одного из своих подопечных. Однако они прислали ей семьдесят пять агентов, две дюжины фургонов и оборудование, так что она считала это хорошей сделкой.

"Спикер Один только что активировал свой трекер; она в центре города. GPS показывает, что она находится в районе города, заполненном офисными зданиями ". 

Это описывало большую часть центра города, но он любезно включил координаты GPS и то, что они знали о самом здании. Он принадлежал подставной компании, и они не смогли много узнать о том, кому он действительно принадлежит. Эмили это раздражало; она бы подумала, что в 2011 году были бы законы, которые помогли бы быстро определять владельцев компаний. Это не обязательно означало, что здание принадлежало банде, но это было подозрительно. 

"В пути", - сказал Оружейник. 

Милиция ехала с ним вдвоем, и они могли бы использовать его мотоцикл, чтобы проскользнуть через движение гораздо эффективнее, чем фургоны PRT, которые неизбежно прибудут позже.

"Я здесь", - сказал Велосити. "Верх здания горит". 

На его скорости было неизбежно, что он доберется туда первым. Однако внешний вид здания не был многообещающим. Дым, исходящий от верхнего этажа, был белым, это означало, что материалы внутри все еще не выделялись газом и что пожар только начался. Эмили видела достаточно пожаров, чтобы знать, что цвет дыма подсказывал, что горит и как горит, хотя она не была экспертом. 

"Посмотрите, что вы можете узнать, но не рискуйте", - сказала она. "Найдите Первого Целителя и Первого Говорящего".

Видеопоток внезапно превратился в размытое пятно, когда Velocity вошла в здание. Он с трудом мог открывать дверные проемы в своем выключенном состоянии, а когда они были закрыты, это было невозможно. Хуже того, лестничные клетки в подобных зданиях обычно запирались снаружи, чтобы предотвратить несанкционированный доступ широкой публики. Однако в тот момент, когда лестница была открыта, с лестницы выходил поток людей, эвакуирующихся. 

Оружейному мастеру пришлось потрудиться, чтобы хотя бы нести камеру; видеопоток у него был менее резким, чем у всех остальных из-за требования, чтобы он был легким. Камера, которую он носил, представляла собой кусок пластика, больше одежды, чем устройства. Если бы ее можно было превратить из Tinkertech в обычную технику, Эмили могла бы придумать несколько вариантов использования подобных устройств.

А ведь ему потребовалось почти тридцать секунд, чтобы добраться до верхнего этажа, отчасти потому, что лестничная клетка была заполнена людьми, пытающимися эвакуироваться. Лестничная клетка не была полностью заполнена, и ему удавалось обходить пространство между людьми, останавливаясь только тогда, когда давление тел становилось слишком плотным, чтобы проскользнуть между ними. 

Иногда ему приходилось прыгать по лестничным клеткам, чтобы избежать многолюдных участков, где слишком много людей спускалось вниз. В других случаях ему приходилось просто останавливаться и пробираться сквозь толпу. Его видеопоток представлял собой тошнотворное сочетание размытия и моментов, когда экран заполнялся лицами перепуганных людей. Казалось, что звуки боя наверху были замечены, и люди не думали, что это была просто пожарная тренировка. 

Наконец он добрался до верхнего этажа, и никто не проходил через эту запертую дверь. Он остановился по другую сторону двери, и они оба на мгновение прислушались к звукам битвы с другой стороны. Он вытаскивал пару отмычек из рукавов, когда дверь в его сторону взорвалась.

С точки зрения Эмили это выглядело так, как будто он был наверху лестницы, а затем он внезапно спустился вниз по лестнице, с площадки внизу. Его видеопоток заметно дернулся, когда дверь взорвалась у стены, ведущей на площадку, раскололся бетон и затем с грохотом упала на лестницу. Звуки битвы наверху тоже перестали быть такими приглушенными.Из толпы внизу доносились крики, и она могла слышать звуки людей, толкающихся и кричащих тем, кто внизу, двигаться быстрее.

Мгновение спустя он смотрел вверх по лестнице и увидел, что над ним появляется туман. Изнутри тумана раздался странный щебечущий звук, а через мгновение что-то упало с лестницы, даже когда красные брызги ударились о стену над ним. Существо упало с лестницы с громким грохотом, подпрыгивая снова и снова. Эмили потребовалось мгновение, чтобы понять, что она видит. 

Это была женская голова в клетке. В конце концов, он соскользнул по металлической двери на лестнице и оказался на ее стороне, лицом к лицу с Velocity. Голова все еще двигалась, всего на мгновение, и на лице было выражение ужаса. 

Крикет.

Она не знала, кто был создателем тумана; единственным, кого она знала в Бухте, был Гру. Однако Нижние не были известны подобной эскалацией, и у него не было сил обезглавить такого бойца, каким был Крикет, если только он не был серьезно опаснее, чем они предполагали. Однако этот туман был не того цвета; Туман Грю считался черным, а не серым. 

Звуки борьбы сверху усиливались. 

Были ли в этом замешаны Insight и Panacea? Velocity не сможет им сколько-нибудь значимо помочь; он не мог даже носить пистолет. Без его скорости он был бы не более могущественным, чем любой агент PRT, не несший его оружия.

"Судите сами, - мрачно сказала Эмили. "Это не самоубийственная миссия. Если вы думаете, что можете получить информацию без вреда для себя, сделайте это. В противном случае отступите ". 

Потеря дополнительных активов для спасения активов, которые уже были мертвы, была плохой политикой. Кроме того, ей нравилась Velocity. У него был военный опыт и он понимал образ мышления, даже если не всегда с ним соглашался. Он был немного менее сумасшедшим, чем другие. У нее было все, что она могла вынести с одержимостью Оружейника, небрежным неуважением к Штурмовику, настойчивым стремлением Бэттери вести себя слишком хорошо. Впрочем, мисс Милиция тоже была терпимой. 

Наверху лестницы находилось тело, которое было сильно повреждено. Судя по крови, проливаемой на лестницу, сердце еще не переставало биться.

Видео расплылось, и затем Velocity достигла вершины лестницы. Он отошел в сторону, вероятно, представляя меньшую цель и избегая растущего кровавого следа на лестнице под ним. Меньше всего ему было нужно поскользнуться на лестнице. Вероятно, он был достаточно быстр, чтобы избежать слишком больших повреждений, но камера могла быть недостаточно прочной для этого. Он был очень легким. 

Взгляд в коридор показал, что туман быстро движется по коридору, даже когда спиралевидные вспышки света взрываются, превращая его в смертоносное поле. Взгляд налево показал знакомую фигуру, проскользнувшую в боковую комнату. Руна не выглядела так, как будто она участвовала в битве, вместо этого она выглядела испуганной.

Скорость снова пригнулась к звукам выстрелов из автомата, и сквозь дым, который заполнял коридор и мешал видеть, послышались крики боли. Это выглядело так, как будто обрушилась целая стена, обнажив пустые больничные койки и большое количество медицинского оборудования, часть которого уже начала тлеть. 

Армсмастер, наконец, приблизился, и дроны наконец-то были на месте. Она могла видеть три разных вида через камеру в его визоре.

Окно в комнату, в которую проскользнул Рун, взорвалось, и они могли видеть большую больничную койку, проплывающую через окно. По крайней мере, они бы поставили боковые перила. Инсайт забралась на кровать и села в индийском стиле, положив руки на поручни. Панацея следовала гораздо более осторожно, очевидно, гораздо менее уверенная в том, что Руна просто не бросит им пятнадцать историй на смерть. Стивенс последовал за ним; все они последовали примеру Insight; стоять было бы глупо, и это положение дало им максимальную устойчивость и доступ к поручням. 

Руна вообще не ступила на больничную койку; вместо этого она села в больничное кресло, которое левитировало, когда больничная койка отодвинулась от здания.

Кто-то схватил Руну сзади, когда ее стул пробился через окно. Больничная койка упала на десять футов, и Руне запустила третий предмет в человека, который пытался ее задушить. Ей удалось отодвинуться, и через несколько мгновений все они уже были в воздухе над бетоном снаружи. 

Оружейник увеличил камеру до максимального увеличения. Панацея выглядела так, будто ее хотела вырвать, а лицо Стивенса было белым как простыня. 

Проницательность сканировала стену здания и заглядывала в другую сторону. Ее лицо было на удивление спокойным, когда она посмотрела на землю в двухстах футах под ними. Она увидела Армсмастера, улыбнулась и помахала рукой. 

Что, черт возьми, случилось с девушкой?

Казалось, что Руне увидел Оружейника, потому что больничная койка и кресло начали двигаться прямо к нему. Проницательность сохранялась, но она выглядела отстраненной и была больше сосредоточена на вспышках света с крыши здания позади них. Люди выбегали из здания, эвакуировались и разбегались во всех направлениях, пытаясь добраться до своих машин и уйти до того, как боевые действия распространились на район, в котором они находились. Записи показали, что там был подземный гараж, но он был маленьким и зарезервированным. для более состоятельных арендаторов. 

Было трудно расслышать, что говорила Руна из-за шума машин, разбивающихся на стоянке, но она держала руки вверх и размахивала чем-то вроде белого тренировочного бюстгальтера.

В тот момент, когда они достигли края улицы, Руне встала со стула и подняла руки, одна из которых все еще держала лифчик. 

Панацею рвало; хотя она регулярно летала со своей сестрой, казалось, что она не доверяла Руне или тому факту, что было бы легко упасть с кровати, когда они упали с небольшого расстояния. 

"Я сбегаю!" - сказал Рун. Она повернулась к Инсайту. "Так ты говоришь, да?" 

"Она готова присоединиться к Палатам", - сказала Инсайт, оглядываясь на Оружейника, когда она неловко пыталась выбраться из больничной койки, избегая при этом Панацею, которая выглядела так, будто ее ноги дрожали настолько сильно, что она едва могла стоять.

Эмили поняла, что социальный мыслитель делает многое не только в том, что он говорит. Это было на языке тела. Их выражения и манера движения были созданы для того, чтобы вы их слушали. Они заставили вас поверить им, не обязательно тем, что они сказали, но тем, как они это сказали. Вы бы подсознательно поверили им, даже если бы знали, что они делают; было бы труднее, если бы вы этого не сделали. 

Прямо сейчас на ее лице не было никаких эмоций, совсем нет, хотя она только что была похищена, чуть не умерла и видела, как умирают люди. 

Проницательность взглянула на здание.

"Вы можете позволить этому сгореть само. Похоже, у них есть некоторые недовольства, которые нужно проработать, и, судя по тому, что я слышал, пожарная часть не появляется, пока парачеловецы находятся в этом районе ". 

Эмили не могла не думать о голове, медленно скатывающейся по лестнице. 

Что сделала Insight? 

Мгновение спустя что-то изменилось на лице девушки, которое, наконец, впервые проявило выражение. Она выглядела напуганной и тошнотворной, а через мгновение ее голова опустилась ниже уровня экрана, и Эмили услышала звук ее тяжелой болезни, а также звук удара чего-то жидкого по тротуару. 

"Отступите и не вступайте в бой", - сказала она, отдавая общий приказ.

Совет девушки еще не ошибся, и она была права; позволить Империи убивать друг друга было лучшим вариантом, чем рисковать ее народом. Они могли напасть на любого, кто остался стоять, и произвести общий разбор. Империя по-прежнему будет иметь своих лишенных власти членов и каких-либо накидок, но это ослабит их до грани краха. Ей придется иметь дело с вакуумом власти, который неизбежно возникнет позже. 

Выключив микрофон, она сняла трубку и набрала номер. 

"Доктор. Ямада, - сказала она. "У меня есть пациент, которого я хочу, чтобы вы осмотрели как можно скорее".
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   34. Прогресс.
   "Сколько человек погибло?" Я спросил. 

Мои колени были до подбородка, и я сидел спиной к стене на кровати, выделенной мне на базе палаты. Меня все еще немного тошнило. 

Ее лицо было открыто, но она все еще была в костюме. Она сидела на стуле рядом с кроватью и пыталась выглядеть непринужденно, но оружие в ее руках продолжало менять форму ... нож на пистолет, затем снова на нож. Она сидела, скрестив ноги, с блокнотом на тазу. Ее глаза не встречались с моими. Все они были признаками беспокойства и нервозности. 

Она беспокоилась обо мне? 

"Девятнадцать", - сказала мисс Милиция. 

Мое сердце словно екнуло. 

"19?"

"Большинство из них были членами Империи 88", - сказала она. "Восемь были убиты, когда вы застрелили двоих из электрошокера, в результате чего фургон позади разбился. Трое были убиты в перестрелке с ABB. Один из членов банды ABB был застрелен. Мы нашли шесть тел на верхнем этаже здания, куда вас привезли; одним из них оказался Макс Андерс, генеральный директор Medhall. Сверчок обезглавлен. Крюковолк был отключен каким-то технологическим устройством перед тем, как его убили. 

"А последние два?" 

"Водитель, в который врезалась ваша машина, который, как вы сказали, разговаривал по телефону, и пожилая женщина, которую раздавили на лестнице, когда люди пытались эвакуироваться".

Я почувствовал желчь в задней части горла. Невинные люди были мертвы, потому что я был слишком самоуверен и пошел на большие жесты. Мы могли бы просто предупредить "Новую волну", чтобы ее сестра оставалась рядом с ней. Хотя мне было наплевать на влияние Виктории Даллон на меня, казалось, что она будет изрядно защищать свою сестру. За исключением Руны, большая часть Империи не могла летать. Это было бы не идеально; Чистота и Руна, вероятно, могли бы получить Панацею сами, но, по крайней мере, это дало бы им возможность. 

"Бля", - сказал я.

Я почувствовал, как меня накатила волна депрессии. Было бы легко попытаться сосредоточиться на проблеме, например, на том, почему мисс Милиция нервничала из-за меня. Даже не сосредотачиваясь, я подозревал, что это произошло из-за того, что я сделал с Империей. Я был уверен, что другие тоже проводят свои разборы. 

"Как руна?" Я спросил. 

"На допросе", - сказала мисс Милиция. "Она говорит, что вы предлагали ей присоединиться к приходам". 

"Разве это не часть того, для чего предназначены палаты?" Я спросил. "Чтобы дети не превратились в злодеев, или чтобы дать им второй шанс, если они вообще сделают ошибку".

Мой разум немного прояснился с этим последним заявлением, и я понял, что снова становлюсь слишком рациональным, слегка меняя язык тела и выражения, чтобы сделать меня более убедительным. Я заставил свой разум очиститься; Я не хотел манипулировать людьми, которые должны были быть друзьями и коллегами. 

Вот почему мисс Милиция сейчас была такой жесткой. Она, вероятно, задавалась вопросом, была ли какая-либо из ее предыдущих реакций на меня реальной, или я просто манипулировал своим способом, чтобы она понравилась мне. Хуже того, она, вероятно, задавалась вопросом, смогу ли я разбить дивизию Броктон-Бей, если бы действительно захотел. 

Не то чтобы я не мог, если бы захотел.

Самый простой способ - устранить существовавшие ранее напряжения и вбить в них клин. Люди были склонны верить в то, что подтверждало то, во что они уже верили, поэтому было довольно легко заставить кого-то отозваться эхом их самых глубоких и темных чувств. Создавать новые подразделения будет труднее и дольше. Просто ложь была одним из способов, который пытались сделать люди, но это можно было довольно легко обнаружить, если только она не подтверждала то, во что человек уже верил. По возможности лучше использовать выборочные истины, потому что они, как правило, создают более длительные расколы. 

Возможность что-то починить означала возможность разрушить это. В конце концов, разрушение было намного проще, чем создание.

Но это были люди, которые искренне хотели быть моими друзьями или хотя бы коллегами. У меня не было причин предавать их и все основания помогать им. 

"Она сказала вам столько же, сколько и обещала, что PRT возьмет ее на себя". 

"Я был неправ?" 

Она долго молчала. 

"Скорее всего, нет, если только доказательства гораздо худших преступлений, чем мы знаем о поверхностях. Простое присоединение к Империи требовало от нее совершения некоторых преступлений ". 

"Чтобы депрограммировать ее, потребуется время", - сказал я. "Она, вероятно, всегда будет расисткой, но, по крайней мере, она будет расистом ради справедливости". 

Наконец она посмотрела на меня, выражение ее лица напряглось. 

"Как вы думаете, это шутка?"

"Просто пытаюсь доказать тебе, что я не пытаюсь играть с тобой", - сказал я. Я посмотрел на свои руки. "Если я намеренно стараюсь ни на чем не сосредотачиваться, я могу ответить как сам. Проблема в том, что я никогда не был ... социальным адептом ". 

В детстве я был счастливым болтуном. Оглядываясь назад, я понял, что, вероятно, рассердил других детей, и именно поэтому я в конечном итоге тяготел к Эмме. Я сказал себе, что мне не нужны были другие друзья, но на самом деле это был кислый виноград. Это было глубоко больно, но я сосредоточил все свои усилия на одном человеке, что является одной из причин того, что я был так опустошен, когда эта дружба была предана. 

Но теперь было еще хуже.

"Вы не можете знать, каково это ... перейти от девушки, которая в классе опущена и не может доверять никому, к возможности доверять всем, потому что вы совершенно уверены, что именно они думают. . Чтобы точно знать, что сказать, чтобы быть популярным, чтобы у меня были такие парни, как я ... чтобы получить все, что часть меня чувствовала так, будто хулиганы обманули меня. Проблема в том, что все это ложь. Ничего из этого не существует. Я не мог найти парня или друга таким образом, потому что это было бы все равно, что научить кого-то стать другом ... бессмысленным и пустым ". 

Она немного расслабилась. 

Печально было то, что мне стало лучше; это означало, что я манипулировал ею, даже когда говорил ей правду. Силы действительно походили на Лапы обезьяны. Они не всегда были такими ироничными, как у меня,но в лучшем случае они были смешанными благословениями.

Например, занятие ремеслом сократило субъективную продолжительность жизни человека. Часы в фуге лудильщика потеряны навсегда; человек, проводивший восемь часов в день в фуге лудильщика, фактически потерял половину своей бодрствующей жизни. Хотя это правда, что люди, которые работали, обменивали свое время на работу, по крайней мере, они были в сознании и имели возможность подружиться во время перерывов или, по крайней мере, часами смотреть видео о кошках. 

Я убил девятнадцать человек. Я убил двоих из них собственными руками. Мне было слишком легко сосредоточиться на чем-то другом, сосредоточиться на этом, исключая все, и затем боль ушла. Я слышал, что по этой причине некоторые люди, если не большинство из них, употребляли наркотики. 

Моя сила была похожа на наркотик?

Это было иронично, потому что я всегда боялся принимать наркотики, боялся, что если начну, то никогда не остановлюсь. Это было похоже на скользкую дорожку; вы сказали себе, что собираетесь сделать это для развлечения, а затем стало легче и легче идти на компромисс, извиняться, почему вам следует продолжать это делать, а не останавливаться. 

Это было похоже на диету, но в большем масштабе. Ваш мозг сказал вам, что вы заслужили печенье, хотя в глубине души вы знали, что оно вам не нужно. 

"Что ты им сказал?" спросила она. "Чтобы заставить их заводить друг друга?"

"На самом деле они были вместе только из-за Кайзера", - сказал я. "Мне ... даже не пришлось так много делать; они все равно склонялись к войне, и я их немного подтолкнул. Тогда я не знал о ребенке Пьюрити, но теперь, когда я знаю, я почти уверен, что она действительно хотела его смерти, потому что он представлял угрозу для ее ребенка ". 

"Ее ребенок с ним", - сказала она. 

"Что ж, я могу вам сказать, что если PRT или какой-нибудь правительственный лакей попытается забрать ее ребенка, она сойдет с ума. Эти люди были ее друзьями, и она, не задумываясь, их вырубила. Что она будет делать, если появится CPS, чтобы украсть ее ребенка? " 

"CPS не ворует детей", - сухо сказала она.

"Скажите это каждому родителю, у которого заберут ребенка. Даже очень плохие родители, вероятно, чувствуют, что их ребенка похищают. Что ж, несколько копов за социальным работником не собираются уговорить ее отказаться от ребенка. Придет какой-нибудь правительственный лакей, который в конечном итоге превратится в черное пятно на стене ". 

Я начал чувствовать себя намного лучше. 

Было бессмысленно сосредотачиваться на том, что я не мог изменить. В будущем мне просто нужно добиться большего успеха. 

"Их звали Дэвид Келлер и Матильда Рейнольдс, - сказала мисс Милиция. 

"Что?" Я спросил. 

"Это то, что я хотел знать, когда понял, что делал в детстве. Имена и лица тех, кто погиб из-за моих действий. Я никогда не забуду те, которые мне удалось обнаружить ". 

Она была ребенком-солдатом,вынуждены убивать.

Мое оправдание было ... более ненадежным. Я мог бы просто тянуть время, нажать на передатчик раньше, не дать злодеям разрастаться, как они это сделали. Я мог бы даже просто получить Панацею, чтобы исцелить их, и убедить их, что высадить нас возле школы было бы хорошей идеей. Я пошел по своему пути, потому что в долгосрочной перспективе это уменьшило бы риск для меня. Если Империя исчезнет, ??в заливе будет на одну банду меньше, пытавшихся меня похитить. 

Она взяла папку и протянула мне. 

"Дэвид Келлер был отцом двоих детей", - сказала она. "Недавно расстались. Его жена слышала, как он умер по телефону ".

Я уставился на его фотографию. Это был явно тот человек, которого я видела через окно со стороны водителя. Он спорил ... похоже, со своей бывшей женой. Теперь двое детей остались без отца из-за меня, и его жене пришлось бы всю оставшуюся жизнь гадать, предвидел бы он это, если бы она не хранила его по телефону по поводу того мелкого спора, который они пережили. . 

Если бы мама не писала, жила бы она? 

"При эвакуации людей были ранены, - сказала мисс Милиция, - но погибла только Матильда".

Женщина на фотографии была хрупкой. Даже на фото она носила портативные кислородные аппараты с трубками, идущими к носу. Это был один из лучших, который вытягивал кислород из воздуха вместо того, чтобы заставлять ее таскать гигантские кислородные баллоны. Люди, которые их носили, страдали ХОБЛ. У них были проблемы с дыханием даже в лучшие времена; Из-за толпы запаниковавшей толпы, которая пыталась бежать, было вероятно, что ей было трудно дышать даже больше, чем обычно. 

Была ли она растоптана, не могла дышать воздухом или у нее вышло сердце?

"Она работала на пятом этаже", - сказала она. "Она работала бухгалтером последние тридцать лет. Ей следовало выйти на пенсию пять лет назад, но она была единственной, кто умел пользоваться устаревшими системами; они в процессе преобразования, но никто не знает, что они собираются делать сейчас. Она не была замужем, и ее пережила кошка, которая сейчас находится в приюте для животных ". 

Было очевидно, что она пыталась сделать.

Заставьте меня почувствовать себя виноватым за то, что я сделал, помогите мне подумать о последствиях того, что я сделал в будущем, не только для меня и моих друзей, но и для маленьких людей ... нормальных людей. Думать о людях как о маленьких людях, как будто они менее важны, чем накидки, было частью того, что делало некоторые накидки ужасными. Грег сказал бы что-то вроде того, что если бы вы начали думать о людях как о неигровых персонажах, вы оказались на пути к Темной стороне, или о чем-то таком глупом и поп-культурном. 

Это была неуклюжая попытка, которая не должна была сработать, но это было так, потому что мое собственное сознание взяло верх.

Детям этого мужчины будет нанесен долгосрочный психологический ущерб от потери отца и от последствий любой психологической травмы, через которую прошла их мать. Дети были еще маленькими, потому что мужчина был молод. Я мог видеть досье на другой стороне страницы. Ему было всего двадцать семь, а это означало, что в самом старшем возрасте его дети будут младше Руна. Скорее всего, они все еще учатся в начальной школе. 

Хуже того, многие люди не считали страхование жизни важным, когда им было за двадцать, потому что они чувствовали, что будут жить вечно. Проблемы со здоровьем обычно не проявлялись до тех пор, пока людям не было под сорок, и это обычно было оперантным словом. Никто и не ожидал, что попадет в аварию со смертельным исходом. Если бы они это сделали, то в тот день они были бы где-то еще.

Так что у его жены, вероятно, не было большого выходного пособия, и его профессия не была особенно хорошо оплачиваемой и, вероятно, не имела такого рода льгот. 

Матильда была незамужней и достаточно взрослой, поэтому было решено, остались ли у нее выжившие родители или нет. По крайней мере, у нее была кошка, которая будет скучать по ней и коллегам. Ее компания давно должна была завершить переход, и теперь они будут изо всех сил пытаться найти кого-нибудь, кто сможет разобраться в старых файлах, но меня это не волновало. Они потратили пять лет на обновление своих систем и, вероятно, не хотели тратить деньги на то, чтобы сделать это так быстро, потому что там была Матильда и на нее можно было положиться.

Я не мог думать о двух невинных умерших, потому что чем дальше я спускался в кроличью нору, тем меньше у меня было на самом деле сожаления; но когда я перестал думать об этом, откровения, которые я получил, только заставили меня чувствовать себя хуже. 

Когда вы убили человека, вы не просто убили этого человека; вы повлияли на всех, кто их любил, кто от них зависел. Даже у членов банды, которые совершали ужасные поступки, были матери и отцы, сестры и братья. У большинства из них, вероятно, были члены семьи, которые беспокоились о них, о толпе, с которой они бежали. У большинства из них был кто-то, кто их любил. 

Любой шанс, что они перевернут свою жизнь в будущем, каким бы ничтожным он ни был, исчез. Искупления мертвым не было.

Кто сказал, что, покончив с единственной жизнью, вы покончили с миром? Я не мог вспомнить, и это было не так уж важно. Важным было то, что я закончил девятнадцать миров, и все, что мне нужно было сделать, это сказать несколько слов. 

"Почему ты говоришь мне это?" Я спросил. 

"Мое оружие всегда со мной", - сказала мисс Милиция, глядя на свое оружие. 

Его постоянные изменения замедлились, и, наконец, он превратился в единую форму, чужеродный вид мачете. Был ли это кукри? Я подумал, что это индонезийский мачете, но могу ошибаться. Гранату было легко опознать; Я видел их в бесчисленных фильмах, и звук можно было узнать по телевидению и по видеоиграм. Также,было достаточно видео, на которых Они Ли делает свое дело, чтобы любой местный мог узнать характерный звук.

Но странные иностранные ножи были тяжелее. Может, я где-нибудь видел это в каком-нибудь фильме. Может быть, это было на самом деле из Индии. Я не мог вспомнить. 

По крайней мере, она держала его подальше от меня. 

"Я всегда вооружен, а это означает, что я не могу позволить себе выходить из себя или совершать ошибки". 

"Ты говоришь, я тоже всегда вооружен?" 

"Кажется, вы не испытываете обычной мыслительной головной боли", - сказала она. "Мы видели это еще пару раз в Протекторате, но это довольно редко. Но это также означает, что ваши силы всегда включены ". 

"Я могу постараться ни о чем не думать, - признался я, - но это непросто".

"Обидеть людей - это самое легкое в мире. Директор может поздравить вас, потому что это выгодно Протекторату, или нет, потому что вы изменили баланс сил в Заливе. В любом случае, ее забота касается организации в целом. Но пока он занимается расследованием дела Миртиса, Оружейник делегировал мне часть своих обязанностей по Вардам, а это означает, что моя ответственность заключается в том, чтобы увидеть, что лучше для вас ". 

Я смутно осознавал, что мисс Милиция появилась в последнее время. Я подозревал, что Оружейник взял на себя ответственность за Обереги как неприятную обязанность, а не как привилегию. 

"И остановить преступность - это не самое лучшее для меня?"

"Убийство людей меняет тебя", - сказала она. Она смотрела вдаль. "И редко к лучшему. Директор планирует пригласить вас на прием, но вы получите от терапии ровно столько, сколько вложите в нее. Я бы посоветовал вам воспользоваться тем, что у меня не было возможности получить, пока я не стал взрослым ". 

Я, наверное, мог бы обзвонить терапевта, сказать им то, что они хотели услышать, но тогда я зря трачу время каждого. 

Не то чтобы они могли изменить мою личность в одночасье. Из того, что я слышал, терапия представляла собой длительный процесс, состоящий из постепенных шагов, например, когда вы начали выкуривать вдвое меньше сигарет, чем раньше, чтобы в конце концов бросить. 

Может, в следующий раз я убью всего десять человек. 

Это был бы прогресс, правда?
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   35. Разговор.
   "Как дела, Киддо?" - тихо спросил папа. 

Я боялся поговорить с ним после всего, что произошло. У меня была встреча с доктором Ямада завтра после школы, но они дали мне выходной, чтобы расслабиться или что-то еще. Похоже, они должны были доставить ее с Аляски, где она имела дело с некоторыми героями, которые столкнулись с трудностями с Девятой бойней и нуждались в большой помощи.

Им понадобится время, чтобы предоставить Ямаде необходимую ей информацию и подписать какое-то нелепое количество документов, созданных бюрократией, вероятно, в качестве своего рода проверки. Если оформление документов не сводило вас с ума, значит, вы были достаточно стабильны, чтобы стать героем. Моя сила помогла мне справиться с монотонной бумажной работой, позволив мне стать сверхсосредоточенным, если я хотел. Это означало, что я могла справиться с бумажной работой вдвое быстрее и с четвертью раздражения. 

Панацея тоже взяла выходной, и они скрывали факт ее похищения.

Вы могли подумать, что кто-то сфотографирует нас на сотовом телефоне, где мы плывем по небу на больничной койке, но казалось, что все работники были больше заинтересованы в побеге, чем в интернет-славе. Возможно, пожилые люди, работающие на работе, были менее одержимы славой, чем подростки, или, может быть, они были более осведомлены о последствиях и менее настроены на то, чтобы прыгать за наградой. 

"Я в порядке", - сказал я. Я посмотрел на свои руки.

Конечно, это была ложь. Хотя я понял, что часть того, что сказала мисс Милиция, была отражением ее собственной вины, она не ошибалась полностью. Однажды я слышал, что лишь относительно небольшой процент пуль попал в цель во время Второй мировой войны. Для этого было несколько причин, но отчасти это было то, что люди не хотели убивать других людей. Когда вы могли видеть человека перед собой и сочувствовать им, было трудно покончить с его жизнью. 

Летчикам-истребителям было намного легче сбрасывать бомбы, потому что им не нужно было смотреть в лица убитых ими людей. Расстояние облегчало убийство, и моя сила могла легко обеспечить все расстояние, которое мне когда-либо понадобилось, чтобы взглянуть человеку в лицо и вонзить нож в его сердце, если бы это было чем-то, что, как я думал, могло способствовать моему делу.

Были времена, когда это могло быть полезно; была причина, по которой психопаты иногда становились лучшими лидерами. Они сделали то, что нужно было сделать, не заламывая руки над тем, кому будет больно. 

Самые успешные психопаты могли контролировать хладнокровие, агрессию, беспечность, сохраняя при этом такие хорошие качества, как харизма. Не все психопаты были полноценными; это был спектр. Некоторые люди просто обладали некоторыми из этих черт в той или иной степени, и это было тем, что мне нужно было тренировать, чтобы стать им, когда я был в своем рациональном состоянии. Успешный, но не жестокий или беспечный. 

"Ты плохо выглядишь, - сказал он.

Он пришел прямо с работы и приказал доставить пиццу. Это говорит о том, что, когда появился посыльный, я обнаружил, что желаю, чтобы у меня все еще был лазерный пистолет или хотя бы электрошокер, даже если это продолжало вызывать воспоминания о людях, падающих насмерть и разбиваемых колеса авто. 

"Насколько я знаю, вы могли бы выглядеть прекрасно, если бы захотели, а это значит, что на самом деле вы не хотите выглядеть хорошо". 

Это было логичное заявление, более проницательное, чем я ожидал от него. У меня возникло искушение использовать свои способности, чтобы увидеть, не побудил ли его кто-нибудь задать вопрос, но я обнаружил, что это не заботит меня. 

"Я стараюсь меньше использовать свою силу", - сказал я. Я долго молчал. "У него ... побочные эффекты".

"Мне говорят, что вы фактически привели к краху Империи", - сказал он. Некоторое время он молчал. "Я думаю, что некоторые люди были немного напуганы этим". 

"Я знаю, что были", - сказал я. "Я думаю, что мисс Милиция волновалась, что я собираюсь ... не знаю, создать какой-то меметический вирус, как на том DVD, который мы недавно видели". 

"Понтипул?" он спросил. 

"Правильно. Как будто можно было ... " 

Возможно ли? 

В конце концов, ушной червь - это песня, которая застряла у вас в голове. Можно ли создать такую ??совершенную песню, чтобы она вытеснила все остальное, оставив пустую оболочку человека? Возможно, вам придется немного изменить это для каждого человека, но большая часть песни будет ... 

"Э-э ... это не то, о чем мне, вероятно, следует думать".

"Не могли бы вы?" он спросил. 

"Не знаю", - сказал я. "Это плохая идея даже думать, потому что, если вы попадете в достаточно плохую ситуацию, у вас возникнет соблазн использовать ее, и тогда следующее, о чем вы узнаете, люди бегают, убивая друг друга, или они кататонический, что, вероятно, будет лучше, потому что они с меньшей вероятностью распространят его, если только не потребуется время, чтобы подействовать, и в этом случае ... ну, неважно ". 

"Верно, - сказал он. "Странно, что просто знать, что сказать, может быть так опасно".

"Хуже, чем вы думаете", - сказал я. "То есть, мне не жаль, что я искалечил Империю, но от этого будут последствия. Рядовые по-прежнему существуют, и они будут продолжать бороться с ABB, по крайней мере, до тех пор, пока не появится Лунг. Не то чтобы я пошел на митинг Империи и заставил их убить себя ". 

Некоторое время он молчал. 

"Это то, что случилось?" 

"Между фракциями были разногласия, - медленно сказал я. "И я ... сделал это хуже. Люди погибли ". 

Он ничего не сказал; он просто наклонился и обнял меня. 

"Они не должны были ставить вас в такое положение", - сказал он. "Я собираюсь поговорить с этим директором Пигготом".

"Это была моя идея, - признал я. "У PRT есть родинки; у них есть мыслители, чтобы смотреть на людей, но они не могут исследовать всех. Обычно банды все равно попадают к ним позже. Их приезд за мной был лишь вопросом времени; и с недавними травмами их руководства они обязательно приедут за Панацеей. Поэтому, когда Панацея пришла ко мне ... ну, это просто казалось идеальным временем для них, чтобы появиться ". 

"Значит, вы намеренно повесили себя в качестве приманки для Империи", - сказал он. 

Я пожал плечами. 

"Я мог сделать это сейчас, когда это было под моим контролем и у меня было много резервных копий, или я мог подождать и позволить им застать меня врасплох, когда никто не знал, что со мной произошло". 

"Они бы не сделали этого с опекой!" он сказал.

"Они бы похитили меня, угрожали тебе и пытались настроить меня против Протектората", - сказал я. "Или, может быть, они попытались бы подставить ABB и удержали бы меня. Они бы хотели, чтобы я помог им выиграть войну с ABB; Я уверен, что с правильной информацией я мог бы быть опасен. Они бы отказались от Панацеи; она слишком важна для города, чтобы не было негативной реакции. Но ты нормальный человек, а не богатый. С их точки зрения, для вас должно быть честью, что ваша дочь служит их делу ". 

Он выглядел сомнительным. 

"То, как режиссер говорил о твоей ... возне? ... это заставило тебя задуматься".

"Я уверен, что они заставляют каждого новобранца чувствовать себя лучше всех после нарезанного хлеба", - сказал я снисходительно. "Они должны взволновать вас, иначе вы никогда не зарегистрируетесь. Но в драке я бесполезен; Я просто не могу думать достаточно быстро. Даже то, что я делал с Empire, требовало времени на подготовку ... они не знали, что я мыслитель, поэтому разрешили мне говорить. Заставить меня заткнуть рот - это первое, что кто-то попытается сделать, если предположить, что кто-то все равно подслушивает настоящий бой ". 

"Они вообще не должны были выводить тебя из боя". 

"Это неизбежно", - сказал я. "Я мастерица, которая не может ничего построить, чтобы защитить себя. Я идеальная цель. Основная причина, по которой я работаю с PRT, заключается в том, что они, по крайней мере, попытаются меня защитить. Если бы я был один, у меня вообще не было бы шансов ".

Мы оба молчали пару минут. 

Я сидел за обеденным столом, а папа придвинул свой стул напротив моего. Пицца была съедена наполовину, и становилось все холоднее. 

"Почему к вам была Панацея?" он спросил. "PRT не скажет мне, почему вы вчера были прикованы к базе; они сказали, что вы поговорите со мной об этом сегодня ". 

"Я мог бы покататься на квадроцикле по лесу в другом измерении", - сказал я. "И получил немного дерьма опоссума в моем лице, потому что девушка, с которой я был, не объяснила мне, почему была необходима маска на все лицо". 

"Другое измерение", - категорично сказал он. 

"Да?" 

- Вот почему вы закололи свою кладовку, и сегодня утром агенты PRT все это замуровали?

"Они использовали не только кирпичи, не так ли?" - сказал я встревоженно. Кувалда пройдет сквозь кирпичную стену, если будет достаточно времени. 

"Тейлор?" 

"Ну, я мог бы обнаружить, что в моем шкафу был портал в измерение ужаса", - сказал я. "И нашел ... независимого героя, который смог бы их раскрыть". 

"Рут, верно?" 

"Нет!" Я сказал. 

Блядь. Я действительно не должен разговаривать с папой, не используя свои способности. "Путник. Что могло заставить вас думать, что Руфь парачеловек? "

Может, мне нужно было попробовать применить свою силу на отце, хоть немного. Меньше всего мне было нужно, чтобы он рассказал PRT секретную личность Рут. Хотя неписаные правила соблюдались тогда, когда это было удобно, я был уверен, что они воспользуются предлогом, что она представляет опасность для всех, проигнорируют их и приведут ее к себе. Мои шансы сохранить ее как друга исчезнут, и я сомневался что она захочет работать со мной. Было похоже, что я смогу сгладить ситуацию, но это тоже было бы нереально. 

"Она - единственный человек, которого я когда-либо видел, как ты приводил сюда", - сказал он. "Единственный, кто поднялся в вашу комнату. Возможно, я не какой-то мыслитель, но я не дурак ". 

"Вы когда-нибудь слышали о неписаных правилах?"

"Если писсуаров несколько, выберите тот, который находится как можно дальше от других парней, не включайте музыку в общественных местах, не устраивайте драму на похоронах", - сразу сказал он. Он ухмыльнулся мне. "Между прочим, все это правда, даже если люди игнорируют два вторых". 

Я не собирался спрашивать. 

"Это ... не те, о которых я говорил. Мыс правит. 

"О секретных личностях и всем таком? Я думаю, что Assault мог упомянуть о них мне, когда они осматривали меня. 

Когда это случилось и почему они устроили ему туры подальше от меня?

Было бы легко впасть в паранойю, особенно учитывая взгляды, которые на меня бросали несколько агентов. Казалось, что они меня немного боялись, как будто я все спроектировал сам, вместо того, чтобы просто выискивать существующие слабости и толкать их, пока они не сломаются. Нормальный человек мог бы это сделать, если бы он был достаточно хорошо осведомлен и умен. Это было бы просто очень необычным нормальным человеком, в отличие от моей явно не исключительной личности, как плащ. 

"Допустим, Руфь была накидкой ... что с ней будет?" 

"Она присоединилась к Палате".

"Путник, - сказал я, подчеркивая имя, - может просто видеть и открывать естественные порталы. Она не может их изготовить. В драке она была бы даже более бесполезна, чем я. Она боится, что ABB похитит ее и отправит в бордель. Она всего лишь девушка ". 

"Вы сказали, что это естественно, верно?" 

"Да, и иногда они открываются сами по себе", - сказал я. "Вещи могут проползти с другой стороны или застрять отсюда, но в большинстве случаев они не открываются так долго, или когда они открываются, там ничего нет, и поэтому все в порядке". 

"Вы говорите, что люди могут скользить вперед и назад". 

"Э-э ... не только люди", - сказал я. "Плохие вещи. Действительно плохие вещи, например, вещи в моем шкафу ".

Похоже, он действительно хотел спросить, а я действительно не хотел ему говорить. Я не знала, как он воспримет, узнав, что на другой стороне есть версия мамы, которая с радостью съела бы меня, а затем ждала, когда он вернется домой, чтобы они могли поесть десерт. 

"Значит, это риск?" 

"Они существуют уже давно, - сказал я. "И у нас не было никаких серьезных вторжений в зарегистрированной истории. Мы, вероятно, будем в порядке. Я собираюсь посмотреть, захочет ли она поработать консультантом в PRT на случай, если возникнут проблемы, связанные с порталом ... Я имею в виду странника. 

"И она отвезла тебя в лес на квадроцикле?" 

"Обычный лес, а не лес шести футов скорпионов. Она заходит только в безопасные. 

"Те, у кого есть больные фекалии опоссума".

"Это лес. Опоссумы гадят в лесу, и почти все они больные крысы. С таким же успехом на меня могла бы напасть бешеная белка по дороге домой из школы или крыса, притворившаяся белкой ". 

"Все это не кажется безопасным". 

"Странно, но сейчас я, наверное, в большей безопасности в лесу, чем в Броктон-Бей. Я имею в виду, что ABB похищает девочек направо и налево, и теперь они будут настаивать на захвате всей территории, которая была у Империи. Большие схватки, наверное, уже закончились, но я готов поспорить, что повсюду много мелких стычек. Даже без их накидок Империя имеет численное преимущество перед АББ, и это будет не так просто. Могут появиться и другие банды, если они увидят здесь слабость ".

Как и сказала мисс Милиция, директор похвалил меня за результат миссии, хотя в некоторых деталях она была критична. 

Я настаивал на снисхождении к агенту Стивенсу; он изо всех сил старался сохранить нам жизнь, и причины его согласия на шпионаж были понятны. Было вероятно, что он потеряет работу, но, надеюсь, не будет никаких юридических последствий. Как бы он мне ни нравился, я мог понять, почему они не оставляют его. Как только агент взломал, ему больше нельзя было доверять. 

Зазвонил дверной звонок, и я напряглась. 

"Вы кого-нибудь ждете?" - спросил я папу. 

Он покачал головой, его тело напряглось.

В некоторых домах звонок в дверь был обычным явлением. Люди получали посылки, вели активную социальную жизнь, заводили детей, у которых были друзья по соседству. Им нечего было бояться звонка в дверь. 

Но в семье, где не звонили три года, все было по-другому. В последний раз за дверью стояли двое полицейских. Они сообщили нам о смерти мамы. 

В семье, которая ходила в церковь, к дверям приходила процессия пожилых женщин с кастрюлями с едой, соболезнованиями и предложениями о помощи. Одним из преимуществ церквей было то, что они давали чувство общности. Но мы вообще не были религиозной семьей.

Мама бросила большинство своих друзей по колледжу во время ее обучения в Lustrum, и было возможно, что некоторые из ее учеников могли появиться на похоронах, но было лето, и большинство из них не узнали бы, пока не стало слишком поздно. 

Папа попросил докеров не придавать этому большого значения, и, как мужчины, они согласились. Курт и Лейси были там, но всегда звонили заранее. 

Итак, звонок в дверь молчал три года. 

Папа подошел к вешалке и вытащил из кармана пистолет. Это было похоже на глок. Это должно было вернуть ему несколько сотен долларов. 

"Когда ты получил пистолет?" - прошипел я. 

"Мисс Милиция предложила мне купить одну", - сказал он тихо. "На всякий случай."

У меня были смешанные эмоции по этому поводу. Если члены банды попытаются проникнуть внутрь, вполне вероятно, что он погибнет, пытаясь защитить меня. Конечно, меня тоже беспокоило отсутствие оружия в доме. 

Он посмотрел в глазок в двери, затем расслабился и сказал: "Минутку!" 

Сунув пистолет обратно в карман куртки, он открыл дверь. 

Рут вошла, и когда она увидела меня, казалось, что напряжение сразу покинуло ее тело. 

"Слава Богу", - сказала она. "Когда ты не пришел в школу, я подумал..." 

"Давай поговорим в моей комнате", - сказал я.

Мы поднялись по лестнице в мою комнату. Рабочие оставили брезент вниз, и это выглядело так, как будто они поставили стену из кирпича в мой шкаф толщиной в два фута. Осталось несколько толстых стальных стержней, так что, вероятно, стена была укреплена. 

Рут посмотрела на новую конструкцию, затем снова на меня. Я почти видел, как колеса крутятся за ее глазами. 

"Когда вы собирались сказать мне, что являетесь членом PRT?"
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   36. Идти.
   "PRT не нанимает никого моложе двадцати одного года", - сказал я. 

Это было правдой, и я еще не отрицал, что являюсь членом Протектората. Это могло бы прийти в голову позже, но я мог бы утверждать, что я не солгал ей без особой обиды, если бы я все сыграл правильно. Я ненавидел манипулировать друзьями, но не хотел ее терять.

- Тогда информатор, - нетерпеливо сказала она. "Я думал, что тебя посадят в тюрьму, особенно когда нас увозили".

Они точно не тащили нас; они просто насильно предложили нам пойти с ними. Я был уверен, что с ее точки зрения Рут должно было казаться намного хуже. Учитывая то, как она росла, я был почти уверен, что ее отец, вероятно, сказал ей, что Протекторат попытается похитить ее и отправить в палату, где она будет оснащена снайперской винтовкой и будет вынуждена стрелять в банду. члены в голове что ли. Она указала на новую стену в моем шкафу.

"Кроме вторжения, мы не сделали ничего противозаконного", - сказал я. "Это максимум тридцать дней в тюрьме и штраф в сто долларов". 

"Месяц в тюрьме - это большой срок!" она сказала. "Как ты можешь так спокойно относиться ко всему этому? Может, вы действительно находитесь в Протекторате или где-то еще ". 

"Что заставило вас так думать?" Я спросил. "Вы знаете, сколько времени нужно, чтобы найти квалифицированного подрядчика в заливе? У этих ребят есть резервные копии на несколько месяцев. Я имею в виду, что вы можете попросить докера что-нибудь собрать вместе, но это действительно хорошая работа, и вы построили ее всего за несколько дней? И посмотрите на эти арматурные стержни ... они в три раза толще обычных! Это обычай! " "Вы много знаете о кирпичной кладке".







"Папа был каменщиком, - сказала Рут. "Он не совсем потерял работу; он был самозанятым и работал субподрядчиком в двух или трех компаниях. Когда их взяла на себя компания ABB, он отказался работать на них. Они ... угрожали мне и маме, а потом внесли папу в черный список. Они могли бы просто убить его, но я думаю, что того, кого он раздражал, было забавно просто испортить ему жизнь ". 

Мне показалось, что ему следовало сменить город; Возможно, сначала у него были деньги, но они, вероятно, начали иссякать, когда он искал работу.

Возможно, это причина того, что Руфь так беспокоилась о похищении; ABB уже угрожали и, вероятно, осуществят их, если узнают, что ее отца больше нет рядом, чтобы мучить. В конце концов, Рут соответствовала профилю их жертвы; молодой, привлекательной и без того, чтобы расстраиваться, если она исчезнет. 

"Так что случилось?" спросила она. 

"Мы спасли этого Криса", - сказал я. "Я рассказал им о тонкостях... извините. Они вытащили Панацею, чтобы проверить нас обоих ... они беспокоились, что мы можем заразиться каким-то инопланетным вирусом.

"Чужой вирус?"

"Оказывается, я кое-что почерпнул из того дерьма опоссума, которое ты швырнул мне в лицо, когда повернул слишком быстро". 

"Вот почему вы носите очки и держите рот закрытым!" она сказала. "Я же сказал тебе это!" "Во всяком случае, я никогда не болел," она сказала.

"Я кричал, чтобы ты притормозил", - сказал я. "Ты водишь как Визгун в мете-день". 

Это тоже было правдой. Люди умирали на квадроциклах, и я подозревал, что она слишком уверена в своих способностях на одном из них. У меня были кошмарные мысли о том, что я оказался в ловушке под квадроциклом рядом с худышкой-Скорпионом и не смог выбраться, когда скорпион вышел за мной. Конечно, настоящие скорпионы не могут вас укусить, и я боялся спросить ее, не ошиблась ли она или действительно ли у этих скорпионов были зубы. Я действительно, правда не хотел знать.



"Может быть, вы перевозчик", - сказал я. "Несколько мутаций могут иметь огромное значение. Бубонная чума существует уже десять тысяч лет, но большинство людей справляется с ней за несколько недель. Пара мутаций, и он убил двадцать пять миллионов человек в 500-х годах, а затем ударил снова, как Черная смерть в средние века, и шестнадцать сотен или когда-либо ... Уинслоу был довольно дерьмовым об истории, так что почти все, что я знаю о история взята из Google ". 

Одна из первых вещей, на которые я потратила свою зарплату, была покупка дешевого компьютера и подключение к Интернету; Мне не нужен был игровой компьютер, но я хотел что-то, с чем можно было бы просматривать веб-страницы, не готовя ужин, пока загружаются веб-страницы. Для меня было уже небезопасно ходить в библиотеку. 

Она помолчала мгновение.

- В любом случае, если я увижу тебя снова, они хотели, чтобы я попросил тебя позволить Панацеи осмотреть тебя. Она уже согласилась и все такое, и если вы все проясните, то, возможно, они перестанут заниматься вашим делом. 

"Я увижу ее", - сказала она через мгновение. "Я имею в виду, что мы годами приходили и уходили, и никто не заболел, но если это означает, что они не арестуют меня сразу же, я пойду". 

"Хорошо, - сказал я. "Может быть, мы сможем сходить сегодня посмотреть Панацею. Я знаю, где она живет ". 

"Ее тоже не было в школе. Об этом говорили ". 

"Кое-что случилось по дороге в школу", - признался я. "Мы не должны об этом говорить. Никто из нас не пострадал, так что все в порядке? 

Ее глаза расширились.

"Что случилось?"

"Ну, они не заставляли нас подписывать какие-либо соглашения о неразглашении информации или что-то в этом роде, но если слухи начнут распространяться, я не думаю, что они будут очень довольны мной". 

Обмен секретами был одним из способов укрепить дружбу. Кроме того, я как бы хотел сказать кому-то, кто не волновался за меня, как папа, или не волновался за меня, как все остальные. Не то чтобы я могла разговаривать между девушками и мисс Милиция. У нее были свои проблемы. 

"Они держали меня в штаб-квартире PRT, пока Панацея не могла приехать ко мне сегодня утром. Они отвезли нас в школу, а Империя пыталась похитить Панацею ". 

"Что?" 

Я прошипел, когда она повысила голос, глядя на открытую дверь. Папа был внизу и, надеюсь, не пытался подслушивать.

"Их руководство недавно пострадало, и после смерти Отала им понадобился целитель. Я просто увлекся всем этим ". 

"Тебя могли убить или того хуже!" она сказала.

Она выглядела шокированной. Учитывая ее историю с бандами и ее ужас перед ними, должно быть, я был близок к смерти. На самом деле, два раза я был близок к смерти, это было в фургоне с агентом Стивенсом за рулем, и когда Рун почти потерял концентрацию и позволил нам упасть насмерть. Если бы она потеряла фокус еще на мгновение, кровать перевернулась бы, и нас с криком бросили бы на землю. Даже если бы она все еще контролировала нашу одежду, это, вероятно, закончилось бы сверхатомным клинком из ада. 

"Ну, я в порядке", - сказал я. "Очевидно. Однако мой папа обращается со мной, как будто я сделан из стекла, а люди в PRT ... "

Я потерял их доверие, и это было очень больно. Хотя я понимал, что мы просто сослуживцы, я надеялся найти с ними место, по крайней мере, нейтральное. Не то чтобы у меня была жизнь, полная друзей. Хуже того, я даже не мог солгать себе об этом. Я мог бы увидеть это, если бы они мне не доверяли, независимо от того, действительно ли они пытались быть хорошими. Была причина, по которой люди использовали маленькую белую ложь, чтобы прожить свой день. Это были вещи, которые не давали мелким неприятностям перерасти в длительную вражду. Люди, которые были прямыми и говорили правду, думали, что они превосходят других, но на самом деле они были придурками. Было время для правды и способ сказать ее, и некоторые люди использовали правду как дубинку, даже не добившись чего-либо с ее помощью.Какая трата.

Белая ложь была социальной смазкой.





"Ты парачеловек, верно?" она сказала. "Я имею в виду, что у нормальных людей нет лазерных пистолетов, тем более лазерных пистолетов, скрепленных клейкой лентой". 

Лазерный пистолет был в полном порядке. Скотч был только что там, чтобы проволока не зацепилась за ветку и не вырвалась, оставив меня с прославленной и очень короткой дубиной посреди темноты. Люди были так критичны только потому, что что-то выглядело как дерьмо.

Некоторое время я смотрел на нее, а затем пожал плечами. 

"Почему ты не сказал мне, что ты мастерица?" 

"Потому что я не такой", - сказал я. 

Рут выглядела удивленной. Тинкер - первый вывод, к которому кто-то пришел, когда у кого-то был лазерный пистолет, в данном случае это было неправильно. Если бы у меня был доступ к чьему-то другому оборудованию, PRT, вероятно, классифицировал бы меня как Tinker 0 или что-то в этом роде. 

Мне было интересно, повышают ли они мой рейтинг угрозы, когда я стою здесь. Они, вероятно, подняли бы это число до шести или семи, и в этом случае их способ иметь дело со мной было бы просто не разговаривать со мной, предполагая, что они хотят меня схватить.

"Я мыслитель. Я могу понять, как исправить tinkertech, но не могу построить его самостоятельно. На самом деле, это довольно бесполезная сила. 

"А лазерный пистолет?" 

- Одно из ружей Элита. Я понял, почему он должен был взорваться, и исправил это, но PRT забрал это у меня ". 

"Потому что это было с места преступления?" 

"Это потому, что они не хотели, чтобы у меня был крутой лазерный пистолет!" - резко сказал я. "Я имею в виду, у кого есть собственный лазерный пистолет? Лазерные пистолеты - это круто! " 

Мы оба помолчали какое-то время, а затем Рут улыбнулась мне. 

"Что ж, если позволить большинству подростков иметь лазерный пистолет, вы закончите тем, что они будут стрелять в консервные банки на заднем дворе и взрывать свой забор из чего-то".

"Это была стена моего подвала. Он все еще там, и это некрасиво. Но учусь быстро! Я мог полностью справиться с ответственностью жизни и смерти! Не то чтобы я прошел через мелочь, а затем поступил как охотник на буйволов девятнадцатого века, просто стреляя во все, что попадется на глаза. 

Рут улыбнулась, но через мгновение ее лицо стало серьезнее. 

"Та штука на крыше того здания в центре города ... тебя там не было?" 

"Я бы не подумал, что вы слышали об этом", - сказал я. "Быть ??в школе весь день и без связи с мобильным телефоном". 

"Люди иногда смотрят новости во время компьютерных классов", - сказала она. "А потом это начинает распространяться по школе. Вы были в центре всего этого?

Я сел на край кровати и сжался в себе. Меньше всего мне хотелось разрушить отношения с Руфью, но рано или поздно она узнает правду от кого-то другого, если не от меня. Если она собиралась относиться ко мне, как ко всем, мне нужно было это знать. 

"Это я вызвал", - сказал я. 

"Что?" 

"Есть ... менее бесполезный, более опасный аспект моей силы. Так же, как я могу разбираться в машинах, я могу разбираться в людях. И если вы знаете, как исправить людей ... " 

" Вы знаете, как их сломать ".

Выражение ее лица напряглось, и, похоже, она действительно начала понимать, что это на самом деле означает. Я не был уверен, что меня действительно осенило. Смогу ли я повторить то, что сделали со мной Эмма, София и Мэдисон, но вместо месяцев или лет смогу ли я сделать это за неделю или меньше? Вероятно, было бы намного легче кого-то сломать, чем на самом деле создать его. В конце концов, самооценка людей часто была достаточно хрупкой без какой-либо дополнительной помощи. 

"Организации тоже", - сказал я. "Не то чтобы они еще не были на пути к расколу, как перезрелая дыня, но я дал им толчок, чтобы они разозлились друг на друга. Это помогло мне и Панацеи сбежать, но погибли пара обычных людей и намного больше злодеев ". 

"Это ... должно быть сложно".

"Что ж, когда я действительно начинаю использовать свою силу, все становится легко. Все просто ... ясно. Я становлюсь действительно рациональным и делаю то, что мне нужно делать, чтобы достичь своей цели. Вы когда-нибудь ходили по снегу босиком? " 

"Нет. Почему я должен?" 

"Ну, когда я был маленьким, я думал, это будет весело", - сказал я. "И это было. Ваши ноги немеют очень быстро, и на самом деле это не так больно, как вы думаете. Но когда ты возвращаешься внутрь, и твои ноги начинают нагреваться, тогда ты чувствуешь это сразу, и это чертовски больно. Вот каково это, когда я спускаюсь из ... чего бы то ни было, когда мне страшно ". 

"Хорошо", - медленно сказала она. "Когда ты такой, ты что-нибудь забываешь?" 

"Нет"

"Так что просто добавьте эту переменную в свои расчеты", - сказала она. "Не то чтобы делать вещи, которые собираются облажаться позже, - это разумный поступок, верно?" 

Хм. 

Хотя я не мог быть уверен, что мои мысли будут сосредоточены на этом, если кто-то попытается меня убить, я мог хотя бы попробовать. Надеюсь, Ямада не скажет мне, что все советы, которые я получал, были неправильными. Скорее всего, мной мог манипулировать искренний человек, который не знал, что был неправ, так же сильно, как и другие. 

Было ли это лекарством для мыслителей? Просто отправить идиота? 

"Может быть", - сказал я. "Я могу хотя бы попробовать". 

Она долго молчала. 

"Мне жаль, что тебе пришлось пройти через все это", - сказала она. Ее кулаки сжались. "На самом деле, это была моя вина". 

"Что?" - удивленно спросила я. "Нет"

"Если бы вы не были там, вас бы не поймали. Если бы я взял тебя с собой, ты бы не был в PRT, и тебе пришлось бы ехать с Панацеей. Вы бы не оказались втянутыми в эту историю с Империей ". 

"Крис узнал меня, - сказал я. "И он, вероятно, рассказал бы PRT, как только они переложили на него всю эту болезнь. Он неплохой парень, но пандемии до чертиков пугают людей. К утру я был бы в PRT, что бы ни случилось. Я предполагал, что ты это знаешь. 

"Ну, да. Я думал о том, чтобы увлечь тебя со мной, но ... 

- Но мое прикрытие было раскрыто? 

"Правильно."

Если бы я думал, что она действительно бросила меня, у нас был бы совсем другой разговор. Но в то время я мог видеть расчеты, которые она производила, по ее выражению лица, и я был с ними на борту. 

"Я могу стать опекой", - медленно сказал я. 

"Что? Нет! " она сказала. 

Она выглядела так, будто чувствовала себя еще хуже, чем раньше. 

Отчасти я не хотел говорить ей, что я из опеки, потому что это ставило под угрозу личности других опеки. Казалось, что это было большим делом в Капском мире. Но она знала, что я уже знал Криса, и поэтому не могла делать никаких предположений о том, что он плащ. 

"После того, что я сделал с Империей, может последовать возмездие", - признал я.

Маловероятно, но возможно. Я подозревал, что они будут слишком заняты дракой между собой, чтобы беспокоиться обо мне, но также было возможно, что любой, кто знал мою личность как прихода, мог собрать все вместе. Это зависело от того, кем были кроты и что они рассказали своим хозяевам. 

"Я думал, ты сказал, что разделил их". 

"Осталось еще несколько накидок, а у них сотни парней. Виктора там не было, и я слышал, что он в ярости из-за того, кто убил Оталу. Алебастр все еще жив, так же как и Purity и пара их новых накидок. Было бы лучше не оставаться со мной. В любом случае, мне понадобится защита, которую дает мне опека, и они говорят, что заплатят за меня, чтобы починить гаджеты. Мне не следует много выходить в костюме на драки." 

Мой телефон PRT зазвонил.

Я заколебался, затем схватил его. 

"Убирайтесь из дома", - сказал голос мисс Милиции. "Оружейник установил камеры слежения на подступах к вашему дому, и мы только что увидели полдюжины автомобилей с известными членами Империи, направляющихся в вашу сторону". 

Водитель. 

Я забыл о нем; он присутствовал, когда я разговаривал со Стормтигером, хотя я едва заметил его присутствие. Я думал, что музыка, которую он играл, могла бы перекрыть, было бы трудно услышать то, что я рассказываю Руне, но на самом деле я не был на этом сосредоточен. Мы оставили его на стоянке, и, предположительно, он сбежал и побежал рассказывать своим хозяевам все, что услышал. 

Выключив телефон, я крикнул: "Папа! Мы должны убираться отсюда! "

Я слышал топот его шагов вверх по лестнице; нам нужно было двигаться в другом направлении, и я почувствовал, как меня охватило холодное чувство спокойствия, а раздражение, что он пришел ко мне, а не наоборот, исчезло. 

Я мог только справиться с ситуацией в ее нынешнем виде. 

"Снаружи, вокруг дома мужчины, - сказал папа. Его голос был мрачным, в руке он держал пистолет. 

Я слышал снизу звук разбивающегося стекла. 

Блядь. 

"В комнате твоего отца есть дрянь". 

"Что?" 

"Я видела это по дороге в ванную", - призналась она. 

"У тебя есть пистолет?" - спросил я папу. 

Он кивнул. 

Голоса взывали друг к другу внизу. 

"Пойдем, - сказал я.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   37. Черный.
   Я подумал, что у нас есть две минуты, прежде чем они поднимутся наверх. 

В домах в Броктон-Бей не было этих маленьких узких окон рядом с дверями, даже в богатых районах. Они выглядели круто и пропускали много света, но в них легко было врезаться, заставить кого-то протянуть руку и просто открыть дверь. Любой мог себе позволить это получить лучшую дверь, которую он мог себе позволить для входной и задней дверей, с усиленными дверными косяками, потому что в противном случае людям было довольно легко просто выбить прочную дверь и получить дерево от косяка.

Мама и папа вложили деньги в хорошую дверь, когда купили дом, когда у них было два дохода. Мы жили слишком близко к территории торговцев, тем более что любой, вооруженный ломом, мог пройти через обычную дверь за двадцать секунд или меньше. Однако они потратили весь свой бюджет на обеспечение безопасности на двери, а затем не хватило средств на решетку для окна. Поскольку за пятнадцать лет с тех пор нас ни разу не ограбили, это никогда не было приоритетом. 

Что ж, сейчас я пожалел об этом.

Они не смогут легко пройти через дверь, но они выбьют окна и пролезут внутрь. Сначала они будут осторожны, и им придется проверять каждую комнату, включая подвал, но в конце концов они поднимутся наверх. У них есть люди, которые смотрят спереди и сзади, чтобы убедиться, что мы каким-то образом не выскользнем через крышу или окно верхнего этажа. 

Я бы попытался выскользнуть через ветку возле своего окна, но я не был уверен, что она выдержит вес отца, и, что еще хуже, мы все еще будем иметь дело со наблюдателями в переулке.

Я слышал, что выживальщики были объектом насмешек на Земле Алеф, боялись солнечных вспышек и политических свержений, которые, казалось, никогда не наступили, тратя много денег на подготовку ни к чему. Но мне хотелось иметь сумку от насекомых; если мы пройдем через это, мне придется получить один или несколько. 

"Это безопасно?" 

"В масштабе гигантских скорпионов для Левиафана?" Я спросил. "Нет никакого способа узнать".

Я поймал себя на том, что пожалел, что не смог оставить свой лазерный пистолет. Он произвел бы гораздо меньше шума, чем папин Глок. Строго говоря, лазеры вообще не должны были издавать никаких звуков, в отличие от лазеров Тинкер в основном. Я лично подозревал, что тихие лазеры оскорбляют какую-то эстетику в них, и они добавляли звуки, чтобы выглядеть круче. С Ли это было почти наверняка. Я не узнал какое-либо свойство поп-культуры, на которое был смоделирован мой лазерный пистолет, но почти наверняка в него были добавлены условно ожидаемые звуки. 

Тем не менее, теоретически вы можете услышать выстрелы на много миль в открытой местности. 

По крайней мере, вероятно, будет солнечный свет. 

По лестнице топотали ноги. Рут схватила нас и протолкнула, а через мгновение последовала за ней.

Было темно как смоль; либо разница во времени была настолько огромной, что здесь была ночь, либо мы были внутри, возможно, под землей. Разница во времени даже в час будет означать, что время бежит быстрее или медленнее на сто миллиардов лет. В любом случае маловероятно, что планета выживет. 

Папа слегка пошевелился, и я услышал звук его одежды. Я положил руку ему на плечо, чтобы он не двигался. Рут оставила прорезывание частично открытым, потому что, во-первых, это давало нам шанс выпрыгнуть, если после нас пойдет что-то ужасное, а во-вторых, у нас будет возможность послушать, что говорилось с другой стороны. 

"Бля", - сказал один из них. "Вы кого-нибудь видите?"

"Автомобиль этого человека стоит на подъездной дорожке; двигатель наполовину остыл; не мог приехать сюда больше часа назад ". 

"Не знаю, почему они думают, что Руне будет здесь", - сказал первый мужчина. "Можно подумать, что она достаточно умна, чтобы не идти в самое очевидное место". 

"Она, вероятно, не думала, что Эд прочитает шнурок этой суки или запомнит его. Я бы никогда не позволил своему ребенку пойти в школу, из-за которой они так написали свое имя на груди. Они никогда не слышали о чужой опасности? 

"Они бы никогда не забрали ребенка из бедных районов города, если они не были евреями. Геберт звучит как еврейское имя. Никогда не был в еврейском доме ... ты думаешь, в подвале хранят жертвенник и жертвенных козлов? " 

О чем они, черт возьми, говорили?

"Это сатанисты, придурок. Вы думаете, что евреи приносят жертвы в собственном доме? Гораздо дешевле пойти в храм и принести в жертву одного козла на пару сотен человек. Это просто хороший финансовый смысл. Кроме того, ты помнишь, как трудно удалить пятна крови с ковра? 

"О, да. Они могли сделать это в ванной ". 

"Это просто мерзко. Мне даже сейчас не хочется с тобой разговаривать.

Эти люди действительно были идиотами. Я даже не был уверен, кошерные ли козы. Казалось, что так и будет, но меня всегда смущала проблема с расколотым копытом и жевательной жвачкой, а также из-за того, что не смешивались молочные продукты и мясо, а также из-за множества законов, которые нужно было отслеживать. Если бы меня воспитали, мне было бы легко следовать этому, но я никогда сознательно не дружил с евреем. Конечно, в условиях Империи большинство евреев в Броктон-Бей довольно спокойно относились к своей религии. 

Ну, и моя выборка друзей тоже была довольно ограниченной. 

Раздался звук опрокидывания мебели, и я почувствовал, как папина рука сжалась в моей. 

"Почему все равно здесь нет" Ночи и тумана "? Руна могла превратить нас в красную пасту еще до того, как мы подняли оружие."

"Мы начинаем стрелять, они бегут. Не могу ожидать, что причудливые накидки с другой стороны пруда запачкают руки дерьмовой работой. Мы здесь только для того, чтобы пустить пули в голову девочке и ее отцу. Не ожидал, что Панацея будет бродить по нему с людьми из этой части города ". 

"Я все равно слышал, что она сука. Она вылечила мою кузину и посмотрела на нее, как на кусок прудовой нечисти ". 

Неужели они действительно думали, что Руна сбежала со мной? Если бы я был прав с самого начала, а водитель Эд на самом деле не слышал, что я говорю Руне, может быть, достаточно, чтобы сделать некоторые предположения. Это имело смысл, если бы они только видели, как Рун из окна убегает вместе со мной. Логичным было бы сказать им, чтобы они забрали нас живыми, чтобы меня спросили о Руне.последнее известное местоположение.

Они привезли шесть машин с людьми и, предположительно, Найт и Фогг, или как там их звали. Предполагалось, что нормы в банде были созданы для того, чтобы окружить нас и привлечь огонь из Руне, чтобы двое других могли либо захватить, либо убить Руну. Казалось бы, они серьезно относились к ее уходу. Боялись ли они, что она расскажет об Империи PRT? 

Я не был уверен, насколько далеко зайдет PRT; они хотели бы, чтобы она была на их стороне, а не на стороне злодеев. Это стоило приличной суммы, и просить ее предать своих бывших товарищей могло быть переломным моментом, который помешал бы ей присоединиться. В конце концов, она всегда могла просто вернуться к несовершеннолетнему и сбежать позже.

Но испытания на лояльность могут проходить повсюду в организации. Когда лидеры боялись, иногда пограммы начинали уничтожать нелояльных. Лидеры, которые воспользовались возможностью для устранения соперников и сдерживания других, которые могли восстать против них, как правило, имели более длительный срок полномочий, чем те, кто этого не делал. Собиралась ли Империя изгнать этих людей, или они поставили бы их на передовую в боях, надеясь, что они не только убьют одного, но и заберут с собой пару ABB? 

В данный момент все должны были быть напряжены; Было страшно, когда были попытки государственного переворота. Люди, вероятно, попытаются уйти, и Империи придется подавать примеры дезертиров, чтобы остановить кровотечение.

Звуки движения в другой комнате исчезли, и Рут протянула руку и сделала ... что-то. Я почти мог видеть это краем поля зрения, и мне казалось, что я внезапно смутно вижу в свете, хотя на самом деле я мог различить только тени папы и Рут. 

"Они не слышат нас сейчас", - сказала Рут. 

Она пошарила в кармане, и мгновение спустя послышался щелчок. У нее был крошечный фонарик на цепочке для ключей, и я на мгновение ослепла, когда свет вспыхнул в моих глазах. Я прищурился, и она убрала свет. 

Мы были в какой-то пещере, и я чувствовал легкий ветерок, движущийся справа от меня. 

В стенах пещеры были корни, так что мы не были так далеко под землей.

Мы все замерли, когда услышали вдали щелкающий звук. Это была серия щелчков в последовательности, разделенных паузами, почти как язык. Было очень тревожно слышать этот щелкающий звук вокруг нас на расстоянии. 

"Может, нам лучше уйти отсюда", - тревожно сказала Рут. 

"Что, если они все еще там?" - спросил папа. 

"Доверься эксперту", ??- сказал я приглушенным голосом. "Было бы неплохо исследовать такое место". 

Хотя мы стояли у стены, повсюду были дыры, что делало его больше похожим на нору, чем на настоящую пещеру. Норы, как правило, рыли существа, и мое воображение придумывало все, что угодно, чтобы издать этот щелкающий звук, от тараканов размером с человека до ужасных слизней с множеством ртов.

Щелчок становился все быстрее и ближе, и папа сказал: "Ага. Давай выбираться отсюда." 

Я видел, как двигалась Рут, и мгновение спустя я услышал вдалеке звук сирен; это было хорошее время ответа, менее пяти минут. Предположительно Velocity уже прибыла и увела по крайней мере некоторых из них. 

"Пойдем отсюда", - начал я, только чтобы почувствовать, как меня схватил кто-то, от которого пахло дизельным топливом и старым потом. 

"Найти тебя!" Я услышал голос. Это был прежний мужской голос. 

Я укусил его за руку, выкручивая руку так, как я узнал всего пару дней назад. На удивление это действительно сработало, и я оттолкнулся. 

Теперь я мог видеть свет, и он был прекрасен. Я видел это раньше только тогда, когда был расстроен? Это казалось странным.

Форма за формой ползли внутри портала. 

"Так вот где вы прятались", - услышал я рычание мужчины. "Как будто мы не слышим, как ты говоришь снизу". 

Они, наверное, подумали, что у нас есть укрытие, и просто ждали, когда мы выйдем. Они проследили за нашими голосами до самого узкого места, и как только вы увидели, что ваши товарищи проскользнули внутрь, стало легко за ними последовать. 

- Итак, у Руны есть пара маленьких друзей-Тинкер. Кто из вас это? " 

Можно было подумать, что он будет осторожнее на неизвестном мысе. Я мог только предположить, что он думал, что мы были очень новичками в том, что мы делали, что не указывало бы на создание порталов телепортации или карманных вселенных. С другой стороны, он не казался особенно умным.

Рут направила свой свет на него, попав ему в глаза, и мгновение спустя я услышал звук выстрела позади себя и увидел, как фигура упала на землю. Выстрел прозвучал неестественно громко, больше похоже на небольшой взрыв, чем на что-либо еще. Это не эхо; грязь в норе не подходила для этого. Но в ушах звенело; Я никогда не стрелял из пистолета возле ушей без какой-либо защиты для ушей. 

Я пополз обратно к папе, и мы двинулись обратно. Мы остановились, застряли между людьми впереди нас и неизвестными звуками в туннелях позади нас. Прошло всего мгновение, прежде чем мы оказались спиной к стене, и всего в шести футах справа от меня был туннель. 

У нас было время, чтобы наши глаза приспособились, но у них не было времени, поэтому они должны были быть почти слепыми, особенно когда Руне выключила фонарик.

Для них разумнее всего было бы отступить, но вместо этого я увидел вспышки света, когда они возились с сотовыми телефонами. В силуэте света было как минимум шесть фигур, и теперь, когда появились источники света, позволяющие определить, где они находятся, папа начал стрелять. 

Я видел, как двое из них упали, но другие могли видеть вспышку выстрела даже с еще не расширенными глазами. 

Оттолкнув папу влево, я упал на него сверху, когда пули попали туда, где мы были. Я потерял из виду Рут, но это не имело большого значения. Функция фонарика их мобильного телефона мало что покажет, но она будет работать достаточно хорошо, когда стрельба закончится. Они искали тела, а когда не находили их, они приходили искать нас. Я почувствовал боль в верхней части спины,наверное от рикошета.

У меня в ушах звенело, когда они воткнули не менее сорока выстрелов в стену, от которой я только что упал. Я действительно чувствовал, как грязь попадает в мою ногу, когда пули попали чуть выше моей ступни. 

Стрельба прекратилась, и я мог видеть, как они возятся со своими сотовыми телефонами в поисках фонариков. 

Один из них уронил телефон, и на мгновение я подумал, что это была просто неуклюжесть в темноте, но потом я услышал звук, похожий на булькающий звук. 

Мужчины, должно быть, были так же оглушены, как и я, потому что им потребовалось время, чтобы понять, что происходит. Я видел, как роняли телефоны, и мужчины начали стрелять во все стороны. Раздался мучительный крик, и я почувствовал, как мускулы отца напряглись подо мной. 

Никто из нас не двинулся с места.

Я предполагал, что все, что было в темноте, в первую очередь предназначалось для движущихся вещей; только после того, как они закончили с ними, они пришли за остальными из нас. Многое зависело от того, ели они их или нет; животные, которые питались, редко охотились за дополнительной добычей, когда перед ними была совершенно хорошая добыча. В дикой природе был слишком большой шанс, что падальщик или другой хищник украдет у вас вашу первую еду.

Если бы они просто ели, у нас могло бы быть немного времени, чтобы вернуться через разрежение. Но если бы они защищали свое гнездо, или если бы их было намного больше, чем скудная еда, предлагаемая шестью мужчинами, у нас вообще не было бы времени. Я осторожно обхватил рукой рукоять пистолета, который отец уронил, когда упал. Мне нужно было защищать нас столько, сколько я мог, а папа вообще ничего не видел. 

Некоторые сотовые телефоны упали лицевой стороной вверх, но они уже гасли без какого-либо входа. По крайней мере, я мог получить немного света от разбавителя, и я точно знал, где он. 

Звон в ушах наконец утих, и я мог слышать влажные хлюпающие звуки вдалеке.

Я медленно поднялся на ноги, подтянулся и потащил за собой папу. Я смогла вспомнить, где была Рут, и, несмотря на все перестрелки, она была достаточно умна, чтобы просто съежиться на полу. 

Как можно тише я подкрался к ней. 

Даже если бы она не была моим другом, нам нужно было бы, чтобы она закрыла за нами портал; иначе вещи из туннелей просто вылились бы в наш дом, а такого исхода никто бы не хотел. Я спрятал пистолет за штаны; не то чтобы я хотел выглядеть гангстером. Проблема заключалась в том, что мои карманы были слишком маленькими. 

Она дернулась, когда я прикоснулся к ней, но была достаточно умна, чтобы не издать ни звука. 

Я сделал шаг к порталу и услышал скользящий шаг в темноте слева от меня. Лучше замерзнуть или бежать?

Мы были в темноте посреди дня; были ли эти существа светобоязненными или они были просто ночными хищниками? В любом случае, они будут намного лучше ориентироваться в норках, чем мы. Последнее, что нам было нужно, это забежать в туннели; нас бы схватили, и тогда мы были бы такими же мертвецами, как и парни из империи. 

Я решил замереть и сильнее сжал папу и Рут. 

Скрежет прекратился. 

Как далеко это было от папы? Что-то нависало в темноте, просто ожидая, когда он издаст звук? 

"Мисс Хеберт?" Я услышал голосовой звонок с другой стороны портала.

Я слышал фоновые звуки, которые не хотел узнавать; чавканье, звуки трескания костей, влажные, ужасные звуки. Все они остановились одновременно. 

Дерьмо. 

Мы были достаточно близко к порталу, и вполне вероятно, что что-то ударит нас по пути к тому, кто был по ту сторону портала. 

"Идти!" Я крикнул, и мгновение спустя мы все уже бежали. 

Я чуть не споткнулся, когда почувствовал, как телефон сломался у меня под ногой, но все вокруг меня замедлялось, когда я чувствовал выброс адреналина. 

Переход от темноты к свету был внезапным и ошеломляющим, но когда я повернулся, я увидел, что Руфь присутствие духа, чтобы ударить по порталу. Я увидел там что-то блестящее, невыразимый узор, который заставил меня приглядеться, а затем он исчез.

В коридоре находились пять бойцов PRT. 

"Солдат", - сказал я. "Дай мне маску домино". 

Он посмотрел на нас, затем кивнул. 

Рут смотрела в сторону от всех нас, и она сняла капюшон с капюшоном. 

Я схватил одну из папин рубашек; старый крысиный, который он должен был давно выбросить. По крайней мере, он был чистым, поэтому я разорвал его пополам с места, которое уже расползалось. 

"Привет!" он сказал. 

Он был бледен, но это не выглядело так, как будто он испугался. Он справлялся с этим намного лучше, чем я мог подумать, даже несмотря на то, что он раскачивался на ногах.

Я протянул Рут половину рубашки, и мгновение спустя на ней была самодельная маска с надписью "Благодарный Д.".Через мгновение мы получили маску, и вскоре после этого мой дом наполнился людьми. 

Я не заметил, что моя рубашка была мокрой почти тридцать секунд. 

"Мисс Хеберт, вам нужна медицинская помощь?" 

Прилив адреналина был настолько сильным, что я даже не заметил. Посмотрев вниз, я увидел, что кровь растекается по моей рубашке. 

Мой разум начал метаться, вычисляя зону входа и вероятность того, что пуля поразила что-нибудь важное, когда я лежал на папе. 

Было странно, как пол несся ко мне. Полы не должны были этого делать, не так ли? 

Все стало черным.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   38. Дьявол.
   Я проснулась, чувствуя себя на удивление нечетким. 

Мне потребовалось время, чтобы осознать эффект обезболивающих. Мне удалили миндалины, когда мне было шесть лет, и я все еще помнила, как лекарства заставляли меня чувствовать. Это чувство было очень похоже на то. Особой боли не было, хотя бок был жестким, когда я ерзала в постели. Я чувствовала безошибочный запах, который, казалось, имел все больницы. Возможно, они были похожи на церкви и использовали одни и те же чистящие средства. 

Похоже, мне сделали операцию, и они не вызвали Панацею, чтобы меня вылечить.

Как правило, "Панацею" ни для кого не вызывали; она работала по собственному графику и отказывалась отдавать одним людям приоритет перед другими. Однако они вызвали ее для пассажиров автобуса, и я был частью этой группы. То, что я потенциально могу вызвать массовую пандемию, было еще одной вещью, на которую она хотела выделить свое время. Но люди умирали каждый день, и если бы она попыталась спасти всех, она бы выгорела и перестала никого лечить. У меня сложилось впечатление, что ей не очень нравилось лечить.

Частью этого было отсутствие оплаты. По крайней мере, большинство людей, ненавидящих свою работу, могли утешить себя тем, что получали большую зарплату или, по крайней мере, что их не выгоняли с улицы из-за того, что они заработали ничтожную зарплату. Она вызвалась, и наверняка были люди, которые считали ее само собой разумеющимся. Даже если бы они были благодарны, в конечном итоге все они слились бы вместе. 

Я недавно спас ей жизнь, но, не увидев ее снова, я не знал бы, видела ли она это таким образом, или она будет рассматривать это как то, что я угрожаю ей. 

Я открыл глаза. 

Во рту пересохло, а ресницы были грязными. 

Папа сидел на стуле, глядя в пол. 

"Дай мне немного воды", - сказал я. 

Голос у меня был хриплый, как будто я не пил уже три дня.

Лед в воде был еще холодным, так что он не лежал там несколько часов. Либо они меняли его регулярно, либо я слишком долго не выпадал из операции. 

"Как давно я отсутствовал?" 

"Пять часов", - сказал он. 

Он выглядел как ад. 

"Правильно. Простое насквозь? " 

"Он едва прошел мимо вашей почки", - сказал он. 

Вероятно, тогда это вызвало внутреннее кровотечение. 

"Да, если бы он действительно попал в мою почку, я бы умер всего за несколько минут". 

Учитывая, что в почках в каждый конкретный момент времени находится около двадцати процентов крови в организме, я бы быстро истек кровью без немедленной медицинской помощи. 

"Оружейнику пришлось склеить вас, а потом скорую помощь не дождались; у них был один в фургоне PRT ".

Это было хорошее планирование; у них, вероятно, было это для любых раненых агентов или для злодеев, которых герои чуть не убили. Предположительно, Оружейник заделал рану до того, как заклеил ее; это была одна из вещей, которые помогали кому-то выжить при внутреннем кровотечении. У него было бы оборудование, которого у меня не было в первый раз. 

"Итак, все получилось, - сказал я. "Если только в плане медицинского страхования Протектората не было периода ожидания или франшиза была безумно высокой". 

Он посмотрел на меня и поморщился. 

"Это не то, что вы сказали. Это не то, что они сказали. Ты должен был быть где-нибудь в лаборатории, в безопасности, чтобы тебя не похитили и не напали в нашем собственном доме. Кроме того, в нашем доме не должно быть странных порталов в ад ".

"Похоже, что в домах многих людей есть как минимум один или два". 

"Они строят бетонный столб прямо посреди моей комнаты!" он сказал. "И они говорят мне, что вы сказали, что он мог открыться в любой момент?" 

"Да, и мы даже не можем двигаться, потому что, куда бы мы ни пошли, могло быть хуже, и нет возможности узнать, где они. Вы знаете, как у меня в последнее время проблемы со сном? Мне все время кажется, что я слышу царапающий звук изнутри своего шкафа, как будто они ломают барьер с другой стороны. Но если мы пойдем куда-нибудь еще, я буду продолжать воображать, что прямо над моей кроватью есть тонкое пятно, и что если я засну, что-то протянет меня и утащит меня с криком в ад. Мы живем в мире, где монстры могут быть буквально не только у вас в шкафу,но под твоей кроватью.

Он молчал больше минуты. 

"Тебе не следовало покрывать меня своим телом. Я должен быть тем, кто тебя спасет ". 

"Кто-то недавно сказал мне, что делать то, о чем я позже пожалею, не очень рационально, и что я должен принять это во внимание, когда я становлюсь ... странным. Я бы не хотел просыпаться и обнаруживать, что ты умер из-за того, что я умный или даже глупый. Я сделал единственное, что мог ". 

"Я просто продолжал думать, что должен был сделать больше". 

"Вы ударили двоих из них в темноте", - сказал я. "Есть люди, которые не могут поразить такую ??цель днем. Вы просто догадывались о том, где они были, если смотреть на их телефоны. Вы находились под сильным давлением и не теряли голову. Я думаю, ты отлично справился ".

Ему следовало двинуться сразу после выстрела, зная, что вспышки выстрелов выдадут его позицию, но он не был обученным бойцом, и поэтому я все еще был впечатлен тем, что он сделал. 

"Я был тем, кто должен был прикрывать вас", - сказал он. 

"Я легче тебя", - сказал я. "И ты достаточно силен, чтобы унести меня. Если бы тебя ударили, мы с Рут ни за что не смогли бы вытащить тебя, если только все монстры и парни из Империи не уничтожили друг друга, и не было бы возможности узнать это в темноте. Если прятаться и ждать, ты истечешь кровью и умрешь ". 

Это действительно было логично. 

Был стук в дверь. 

Там была Панацея и пара медсестер.

Она молча ждала, пока медсестры начали отцеплять меня от различных капельниц. Прошло почти пять минут, и они вышли из комнаты. Она все время не говорила ни слова. Вместо этого она подошла к окну и выглянула наружу. Когда последняя медсестра вышла за дверь, она повернулась и направилась к моей кровати. она направилась к краю кровати. Папа встал и отступил в сторону. Она села на место, которое он только что освободил, и взяла меня за руку. 

"Протекторат потребовал, чтобы я проверила вас и другого на предмет какой-то супер-чумы ... снова, - сказала она. "Мама была недовольна".

Ее поза была жесткой, и она не смотрела мне в глаза. По какой-то причине она казалась мне недовольной, и я не знал почему. Не то чтобы я не понимал, почему у нее была причина злиться, это было то, из-за чего она злилась. 

Я чувствовал, как анестезия покидает мою систему, оставляя меня с удивительно сильной болью. 

Отказываясь реагировать, я просто смотрел на нее, и через мгновение боль начала исчезать. 

"Моя мама не хочет, чтобы я больше проводил с тобой время". 

"Что?" - спросил папа. 

Я отмахнулся от него. 

"Зачем?"

"Потому что ты опасен", - сказала она. Наконец она посмотрела на меня. "Я думаю, ты самый страшный человек, которого я знаю. Кроме того, вокруг вас часто стреляют и взрывают людей. Я не могу лечить себя, и мама боится, что ты всех убьешь ". 

"Я не виноват, что такие вещи продолжают происходить!" - сказал я, когда боль окончательно исчезла. "Это был случайный шанс, что меня сбили в автобусе, а всякая всячина из других измерений - это просто параноик PRT". 

"Другое измерение?" 

"Я думал, что сказал тебе", - сказал я. "Во Вселенной есть тонкие точки, через которые может пройти вещь. Я почти уверен, что он есть в вашем доме. 

"Что?"

"Ну, до сих пор в каждом мире, который я видел, были монстры, за исключением вселенной опоссумов, но кажется, что что-то случается довольно редко ... ну, если только нет вещей, которые носятся по твоему потолку ночью, когда все спят и просто еще не уронили никому на лицо и не пропитали их яйцами, как оса за паука ". 

Она смотрела на меня. 

"Это нехорошо - так лгать". 

Я повернулся к папе и сделал жест. 

"Мы прямо сейчас заливаем части нашего дома бетоном. Разве PRT не хотел этот секрет? "

"Сделали ли они?" Я спросил. "Никто не говорил мне. Возможно, мое пребывание в хирургии как-то связано с этим. Я уверен, что публике будет очень полезно знать, что эти твари повсюду в городе и что в любой момент они могут выплюнуть супер-чуму, или самовоспроизводящихся монстров, или шестифутовых скорпионов. Кстати, путник столкнулся с последней, по крайней мере, так она мне сказала. 

"Значит, она создаёт эти штуки по всему городу?" 

"Она говорит, что они существовали всегда, что они являются источником историй о монстрах и других вещах в древние и средние века. Я не уверен, но как социальный мыслитель могу сказать вам, что она видит порталы, которые никогда не создавала, и что она верит каждому своему слову ". 

"Почему нет?"разве они раньше создавали эти супер-язвы? " она потребовала.

"Ну, как я понимаю, порталы, которые открываются довольно часто, открыты только на короткие периоды времени. У людей, вероятно, выработался иммунитет к вещам от них, если только это не болезнь, возникшая дальше от недавно введенного портала. С другой стороны, порталы, которые не открываются десятки тысяч лет, могут иметь более опасные варианты, которые просто еще не появились ". 

Она покачала головой.

"И, возможно, они создали проблемы. Черная чума была довольно безобидной, пока случайная мутация не появилась в 500-х годах и не убила миллионы. Испанский грипп, кто знает, сколько катастроф за всю историю человечества было вызвано подобным дерьмом. Если вы думаете о том, чтобы насрать с Путником, помните, что она может закрыть эти порталы. Она единственная, кто может сообщить вам о той, что есть в вашем доме. Может быть, это просто случайное место с красивым видом на горы. Я не уверен, как долго она сможет держать их открытыми, но было бы неплохо иметь место, где можно было бы просто сесть и расслабиться, не выходя из собственного дома ". 

Она нахмурилась. 

Идея места, где она могла бы быть вдали от всех, должна была ей нравиться.

"С другой стороны, если это адский мир, вы можете нанять наших специалистов по бетону и кирпичу и поставить дополнительную колонну в своей гостиной". 

"Думаю, это ребята из Бостона. Я мог бы использовать парочку парней из докеров, но они спросят, почему у меня глупо выглядящий столб прямо посреди моей спальни, - сказал папа. Он покачал головой. "Но быстрые работники". 

"В любом случае, я бы работал над способами создания противовирусных препаратов, на случай, если мы закончим с каким-то супергриппом или чем-то еще".

"Это больше всего напугало маму", - сказала Панацея. "Я наблюдал, как вы уговаривали одного члена Империи сдаться и присоединиться к опеке, а другого члена - повернуть против своего лидера. Все, что вы сказали, звучало вполне разумно. Когда я сказал ей, что вы поговорите со мной какое-то время, она начала вести себя так, будто я был жертвой Симурга или что-то в этом роде. 

Ее губы сжались. 

"Между нами уже было достаточно тяжело", - сказала она. 

"Ты не должен был ей рассказывать", - сказал я. 

"Это было первое, что она спросила, когда услышала, что ты уговорил Империю взорваться". 

"Вы не сказали ей, о чем мы говорили, не так ли?" 

Она посмотрела вниз.

"Ну, очевидно, это была ошибка, - сказал я. "Вы знали, что она уже беспокоилась о вас, вероятно, потому, что вы угроза класса S." 

Кровь текла с ее лица, и она оглянулась на дверь. 

"Потише!" - срочно сказала она. "Снаружи около шести охранников в штатском и другие люди, которых я не узнаю по всей больнице. Меньше всего мне нужно, чтобы PRT подумали, что я какой-то монстр? " 

"Как твоя мать?" Я спросил. 

Она закрыла глаза. 

"Это неправда, - сказала она. 

"Наверное, тяжело жить с Вики", - сказал я. "Красивая, популярная, отличная в школе ... ты приемная, а твоя сестра биологически связана с твоими родителями, верно?" 

Она поморщилась.

"Кто-то вроде этого привлек бы все внимание всех ... включая вашу мать. Я имею в виду, как можно с этим сравниться? Она из Александрии, человек, который притягивает все взгляды, заставляет людей любить ее, а ты ... ну, ты все, чем она не является. Тихий, задумчивый, тот человек, который отходит на второй план ". 

"Я люблю свою сестру", - сказала она. 

"Конечно, вы делаете!" Я сказал. "Кто бы не стал? Но ты тоже всегда живешь в ее тени. Она единственная, кто попадает в журналы, а вы работаете за кулисами, принося гораздо больше пользы, чем она когда-либо сделает ". 

"Это не правда?"

"Но разве не так? Если вы спасете жизни четырех героев, это значит, что Вики придется сделать столько же добра, сколько они все вместе взятые. Даже ей это не удавалось, в зависимости от того, хороши ли герои или нет. Добавляйте людей, которых вы спасаете изо дня в день, не получая денег и даже иногда благодарности ... ну. Никто не может предвидеть такое далекое будущее, но есть большая вероятность, что потомок того, кого вы вылечили, будет действительно важен ". 

"Как ты можешь говорить так?" 

"Сколько человек вы лечите за неделю?" 

"Сотня", - сказала она. "Может, двести в плохую неделю". 

"Итак, вы спасли, может быть, от десяти до двадцати тысяч человек с тех пор, как начали?" Я сказал. "И если у каждого из них будет двое детей, через сто лет это будет больше четверти миллиона человек".

"Большинство из них старые, - сказала она. 

"Никогда не знаешь, кто окажется в нужном месте в нужное время, чтобы спасти того, кто спасет мир. Это как обратное тому, что делает Симург ". 

"Что?" 

"Она сводит людей с ума и ставит их на место, возможно, чтобы подтолкнуть человека с самоубийством к краю, чтобы он прыгнул, или чтобы убить того, кто совершил бы великий прорыв. Может быть, все, что они делают, - это слишком быстро едут на автобусе, чтобы два человека не встретились, но эта встреча - самая важная вещь в мире. В отличие от нее, у нас нет возможности заглядывать так далеко вперед. Мы видим непосредственный вред и немедленную пользу, но в долгосрочной перспективе ... мы не можем этого знать ". 

"Почему мы вообще об этом говорим?"

"Что ж, то, что твоя сестра делает, легко увидеть, конкретно, сразу. Вы помогаете людям, которые сразу же уходят. Как часто вы видите, что эти люди сделали из своей жизни? Семьи, которые не разрушаются, потому что там, где был их член, есть зияющая дыра ". 

Она долго молчала. 

"Моя семья до сих пор иногда говорит о Флер, - тихо сказала она. "Я думаю, мама очень тяжело пережила это". 

"Итак, вы видите, как ваша сестра делает великие и ужасные вещи, в то время как вы застреваете на скучной и скучной работе, которую не можете оставить, потому что если вы это сделаете, люди умрут". 

Ее голова вскинулась.

"Это отстой, - сказал я. "И маме было бы легко уделять больше внимания одной дочери, чем другой. И если бы она беспокоилась, я бы предположила, что кто-то с такими способностями, как твоя, напугает ее. 

"Ничто ее не пугает". 

"Некоторые люди злятся, когда им страшно, - сказал я. "Гнев и страх - две стороны одной медали. Но проблема со страхом в том, что в конечном итоге вы ничего не делаете, а когда приходит время и оно необходимо, вы не знаете, что делать ". 

"Если я облажаюсь с вирусом, всему конец", - сказала она. 

"Что ж, вам нужно иметь оборудование", - сказал я. "Но в вашей силе хорошо то, что если вы создадите плохой вирус, вы всегда сможете создать противовирус для своего контр-вируса." 

А как насчет людей, которые тем временем умрут?"

"А как насчет людей, которые умрут, пока вы будете колебаться?" Я спросил. "Разве вы не заинтересованы в снижении нагрузки? Если бы вы создали живое соединение, которое действовало бы как вакцина от диабета, скажем... 

- Вы не можете сделать вакцину от диабета, - автоматически сказала она. "Это не то же самое, что..." 

"Ну, тогда что-то, что удерживает людей от диабета; каждый человек, который использовал лечение, будет человеком, которого вам не нужно лечить в будущем ". 

Она посмотрела в пол. 

"Разве не было бы замечательно использовать свои способности хоть раз?" Я сказал. "Люблю проявить творческий подход". 

"Мама говорит, что я получу приказ об убийстве".

"Что ж, может быть, создать другую идентичность", - сказал я. "Они не приказывают убивать, пока вы не сделаете что-то самовоспроизводящееся. Может быть, выбери крутое имя, например Bloodborne или что-нибудь в этом роде. 

"Звучит как злодейское имя", - сказала она. На ее лице было выражение отвращения. 

"Ты бы не был злодеем. Вы были бы крутым, резким антигероем. Вы даже можете носить черную кожу или спандекс или что-то в этом роде. И если бы вы начали лечить болезни повсюду, вы могли бы позволить себе адвоката, который помог бы с этим дерьмом NEPEA-6. Вы можете даже лоббировать Конгресс как вы сами. Вы будете удивлены, сколько конгрессменов страдают от взрыва простаты или чего-то еще, о чем они хотели бы позаботиться ".

"Что ж, риск проблем с простатой у пожилых мужчин ... нет, я не собираюсь подкупать Конгресс только для того, чтобы заработать миллионы долларов и не работать". 

"Вы бы просто пригласили Викторию в свой особняк, пока вы отдыхаете у бассейна", - ободряюще сказал я. 

Она заколебалась. 

"Ты дьявол!" она сказала. "И я все еще не могу разговаривать с тобой". 

Она заколебалась. 

"Но я спрошу маму о портале". 

Она ушла, но я видел искушение в ее глазах. Все, что мне нужно было сделать, - это продолжать отколоться от нее, и в конце концов она сломается. 

Папа смотрел на меня. 

"Вы просто пытались заставить Panacea разработать супервирусы?" 

"Супер-целебные вирусы", - сказал я. "Или, может быть, целебные грибы или что-то в этом роде. Все, что работает ".

Я не совсем понимал, почему он выглядел таким встревоженным, и не собирался прилагать никаких усилий, чтобы сосредоточиться на этом. Вместо этого у меня не болела спина, и я смогу выписаться из больницы всего через несколько часов работы с документами. 

Жить было неплохо.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   39. Начерно.
   "У тебя была занятая пара недель, Тейлор", - сказала г-жа Ямада. 

Несмотря на все происшедшее, они настояли на том, чтобы я назначил ей встречу в шесть часов; она ведь прилетела с Аляски. 

Она сказала, что предпочитает использовать мое настоящее имя, если только я не настаиваю на использовании моего кодового имени. Это казалось глупым не делать этого, учитывая, что она уже знала, что это было. Я мог только предположить, что PRT будет проверять своих терапевтов более тщательно, чем обычные офицеры PRT. Учитывая тот факт, что они будут знать не только тайные личности людей, с которыми они работали, но и интимные подробности их жизни, этим людям нужно было бы очень доверять. 

Было ли это отчасти причиной того, что они выбрали терапевтов из другого города? Потому что было немного сложнее угрожать чьей-либо семье, если бы они на самом деле не были в городе или, может быть, даже в штате? Очевидно, это было бы невозможно, но перемещение их семей через всю страну сделало это намного менее удобным. Или, может быть, они выбрали терапевтов без живых членов семьи, хотя я бы подумал, что это вызвало бы некоторые психологические проблемы, если бы все они были жертвами бойни или что-то в этом роде. 

Я все еще не знал, что делать с Джессикой Ямада. Она была хорошо одетой американкой азиатского происхождения, но, похоже, она одевалась не для того, чтобы запугать или заставить меня больше ей доверять. Это был нейтральный наряд, вероятно, выбранный специально потому, что он нейтральный. Отсутствие сообщения само по себе было сообщением. Это значило, что она знала, как я буду ее судить, и что она приняла это во внимание. Раньше она работала с другими мыслителями. 

"Это было более захватывающе, чем я ожидал", - признал я. "Я должен был отсиживаться где-нибудь в лаборатории, только время от времени выгуливал, чтобы публика знала, что я все еще жив, а не канадская подруга PRT". 

"И это не сработало?" 

"Ну, было несколько инцидентов, - сказал я. "Это Броктон-Бей, так что я должен был ожидать, по крайней мере, отчасти, но я не могу решить, ужасно ли мне повезло или я сделал неправильный выбор". 

"Как вы думаете, вы сделали неправильный выбор?" 

"Иногда это невозможно узнать позже, - сказал я. "Я имею в виду, что вы можете планировать все, что хотите, но всегда есть внешние факторы, которые могут помешать". 

"Тогда зачем поднимать этот вопрос?" 

"Мисс Милиция предположила, что мои силы подобны ношению заряженного ружья. Два невинных человека погибли во время моего похищения, и она предположила, что я могу быть виноват в их смерти ". 

"Что вы думаете?" 

Я молчал, оглядывая офис. Повсюду были деревянные панели темных тонов. Книжные полки на стенах были заполнены книгами в твердом переплете с тиснеными названиями, все, вплоть до кожаной мебели, было очень мужским и фрейдистским. В этом офисе она выглядела немного неуютно; ясно, что это не ее. 

"Я думаю, что мог бы сделать другой выбор, который не убил бы этих людей", - сказал я. "Но я не уверен, что эти другие варианты были бы лучше". 

"Что еще вы могли сделать?" 

"Я мог позволить, чтобы нас поймали пораньше", - сказал я. "Или, может быть, просто сдаться и заставить Панацею вылечить Кайзера и Крюковолка". 

"Но вы не сделали этого выбора. Почему?"

"Во-первых, не было гарантии, что меня не расстреляют или просто проигнорируют. Панацея была целью, и они могли просто оставить меня позади. Если бы они забрали ее и не вернули, я был бы ответственен за всех людей, которых она не лечила с этого момента. Если бы она вылечила их и вернулась, то Империя возобновила бы свои действия, а в последнее время они ... менее чем осторожны в отношении жертв среди гражданского населения. Я буду нести ответственность за всех, кто пострадал после этого ". 

"Звучит как безвыходная ситуация", - сказала она нейтрально. "Что бы вы ни делали, кто-то пострадает. Это профессиональный риск для героев. Сколько жизней мирных жителей было бы хорошим обменом, чтобы убить одного из Девятого бойни? " 

Я подумал об этом на мгновение. 

Большинство людей боялись даже называть свои имена, как будто их было достаточно, чтобы вызвать их; это было хуже, чем у Endbringers. 

"С утилитарной точки зрения, если бы вы могли предсказать, сколько людей этот член убьет в будущем, тогда это число должно быть меньше указанного". 

"Но вы не знаете, - сказала она. "Даже такой одаренный мыслитель, как вы, не может сказать, и тогда вы должны учитывать, сколько жизней они разрушают, не убивая. Разве это не должно иметь значение? " 

Если член бойни должен был убить тысячу человек в будущем, то тысяча жертв сейчас может быть плохим решением, потому что по крайней мере семьи будущих жертв будут иметь с собой на несколько лет больше. Но если принять во внимание всех людей, которых злодей искалечит, семьи, жизни которых он уничтожил, боль и страдания, изменит ли это уравнение? 

"Я полагаю, - сказал я. "Это кажется маловероятным примером". 

"Это не так, - трезво ответила она. 

Больше она ничего не сказала об этом, но язык ее тела говорил сам за себя. Она попыталась контролировать это, но были какие-то неожиданные и не столь тонкие сигналы. В ее плечах было напряжение, а на губах - определенная резкость ". 

"Даже попытка может привести к ответным действиям", - сказала она. 

Разве она не работала с членами Протектората на Аляске после инцидента на бойне? Возможно, она серьезно относилась к тому, чтобы справиться с этой ситуацией, по крайней мере, косвенно. 

"Если бы мы просто начали угрожать, это привело бы к новым атакам", - сказал я. 

"Может", - признала она. "Но вы знаете, что люди, которым угрожают, скорее всего, будут спасены. Как вы судите, стоит ли спасенная сейчас жизнь наверняка двух потенциальных жизней в будущем? Или три жизни, или пять? " 

"Я не знаю." 

"Героев не зря называют героями, - сказала она. "И это не потому, что они работают на PRT. Это потому, что они действительно сталкиваются с такими вопросами, и им приходится принимать решения, которые для большинства людей являются полностью теоретическими. Иногда нет хорошего решения, и все, что вы можете сделать, это выбрать то, что наименее ужасно ". 

"Так что же тогда? Ваш совет - делать то, что я сделал? " 

"В конце концов, каждая ситуация индивидуальна", - сказала она. "В группах есть правила, облегчающие принятие таких решений. Если вы хотя бы знаете, что сделали то, что должны были делать, это хоть какое-то утешение. Но есть ситуации, для которых правила никогда не были разработаны, и паралюди сталкиваются с ними чаще, чем другие. Есть много суждений, и иногда вы делаете ошибки. Иногда люди умирают. Все, что ты можешь сделать, - это лучшее, что можешь ". 

Это звучало холодно, но что еще она могла сказать? 

"С этим легче справиться, когда я сосредоточен", - сказал я. "Эти вопросы даже не возникают". 

"Ой? Расскажи мне об этом ". 

Я колебался. 

"Сколько из того, что я вам говорю, проходит через стол директора?" 

"Что ж, было бы проще, если бы у меня была своя практика, а вы были бы взрослым клиентом. В этом случае основные ограничения конфиденциальности будут заключаться в том, планируете ли вы причинить вред себе или кому-то еще, или в вопросах жестокого обращения с детьми. Люди моей профессии - уполномоченные репортеры. Мне пришлось бы отказаться от своих записей, если бы это было приказано судом. Иногда страховые компании имеют определенные права на вашу информацию, учитывая, что они платят и требуют диагностики ". 

"Но это не так просто?" 

"Ну, как несовершеннолетние, твои родители ... твой отец потенциально имеет право на некоторую твою информацию. Это зависит от штата. Мне пришлось пройти сертификацию в девяти штатах, чтобы практиковаться, и это больно, потому что правила другие. Кроме того, правила в армии намного мягче. В прошлом у военных был доступ практически ко всему. Это изменилось в прошлом году, но все еще не идеально. Есть причина, по которой многие члены службы избегают лечения, в котором они отчаянно нуждаются. Они боятся, что их слова будут использованы против них и что это повредит их карьере ". 

"И я полагаю, что модель PRT была основана на военной модели". 

"Это гибрид", - сказала она. "Молодежная гвардия действительно помогла установить ограничения на информацию, доступную для PRT. В настоящее время я должен сообщать обо всем, что представляет опасность для вас самих или других, или что в долгосрочной перспективе окажет большое влияние на команду. Это дает мне некоторую свободу действий, и я сделаю все возможное, чтобы сохранить как можно большую конфиденциальность ". 

"Так ты будешь моим психологом?" 

Она слегка поморщилась и покачала головой. 

"PRT любит менять терапевтов; они обеспокоены тем, что один из нас может иметь огромное влияние на паралюдей, находящихся в нашем ведении ". 

"Разве это не контрпродуктивно?" Я спросил. "Я думал, что установление взаимопонимания с терапевтом было частью процесса, заставляющего нас доверять людям достаточно, чтобы открыться?" 

"Я не мог это комментировать". 

"Они шпионят друг за другом?" Я спросил. 

Выражение ее лица было нейтральным, и она ничего не сказала. 

"Так что они с подозрением относятся даже к людям без полномочий, которые могут делать то же, что и я". 

Она нахмурилась. 

"Полагаю, в этом есть доля правды". 

Что, больше ничего? 

Полагаю, отрицать это было бы контрпродуктивно. Люди относились к Мастерам с паранойей. 

Из всех категорий силы Мастера оказывались мертвыми чаще, чем кто-либо другой. Отчасти это было связано с тем, что Мастеров было так же легко убить, как и всех остальных. В отличие от Брутов, которым требовалось специальное вооружение или вмешательство Мыса, или Бластеров, которые могли вести подавляющий огонь, или любого количества других, более физических силовых наборов, они, как правило, не имели никакой хорошей защиты, кроме своих последователей. 

Но я подозревал, что военнослужащие ГВП с гораздо меньшей вероятностью дадут им преимущество в сомнении. Когда люди боялись, они часто набрасывались и нападали, вместо того чтобы убегать. Это даже не должно было быть заговором; все, что потребовалось, это тысячи мужчин, которые боялись с оружием, и напряженная ситуация. 

"Вопрос в том, что вы собираетесь с этим делать?" 

"Что?" - удивленно спросила я. 

"Я прочитала ваше дело", - сказала она. "Ваша история издевательств, сохраненные вами электронные письма, списки инцидентов. Обычно ты отвечаешь на подобные вещи - уйти, не так ли? 

Внезапная волна гнева, которую я почувствовал при этом заявлении, удивила меня. Была ли она осуждающей или пыталась меня выманить? Как ни странно, попытка понять это уведет меня дальше от любых эмоций, которые она пыталась вызвать во мне. Это было удивительно провокационное заявление для чего-то, что было довольно интеллектуальной дискуссией. 

"Что еще я мог сделать?" - потребовал я. "Я пытался получить помощь, но мне никто никогда не поверил. Чем больше я жаловался, тем больше я был нарушителем спокойствия, и они всегда поддерживали друг друга. Иногда они даже заставляли меня выглядеть хулиганом, просто чтобы бросить это мне в лицо ". 

"Это тебя не рассердило?" 

"Я не собирался доставить им удовольствие", - сказал я. "Вот чего они хотели... реакции. Они хотели видеть меня злым, видеть меня испуганным, видеть меня слабым ". 

"Итак, чем больше они давили, тем меньше вы им давали. Но даже если вы этого не показывали, вы это чувствовали. Вы чувствовали, как оно разрушает все, чем вы были. Ты почувствовал, что меняешься, и не в лучшую сторону ". 

Некоторое время я молчал. 

"Может быть", - неохотно признал я. 

"Итак, теперь у вас есть сила, которая отключает эту часть вас, когда становится слишком сложно", - сказала она. "Чтобы тебе не приходилось грустить или злиться". 

"Это просто побочный эффект моей мыслительной способности", - пренебрежительно сказал я. Я сделал паузу. "Вы много знаете о моем рациональном состоянии". 

В этом был бы странный смысл. Я не был уверен, предполагала ли она, что это было психосоматическое состояние, или это было просто способ, которым моя сила сформировалась после издевательств. Я никогда никому не говорил о том, что у меня нет триггерного события, но, возможно, они были разными. 

"Может, я и не мыслитель, но у меня есть некоторый опыт работы с парачеловеческими подростками. Я видел видеопоток вашего последнего ... ну, предпоследнего мероприятия ". 

"Мы даже не дошли до вторжения в дом или даже до похищения". 

"Что ж, если бы вы могли решить свои проблемы за вечер, я думаю, они бы не потрудились позвонить мне", - сказала она. 

"Иногда мне интересно, зачем они вообще беспокоятся", - сказал я. 

"Ой?" 

Что-то в этом определенно заинтересовало ее. 

"Я имею в виду, что меня не было в лаборатории пару недель. С тех пор, как я здесь, они не использовали меня для того, для чего явно наняли. Я пришел в палаты не для того, чтобы сидеть перед консолью и вертеть большими пальцами, да и в другом смысле я не полезен ". 

"Я не уверен, что понимаю". 

"Протекторат - это прежде всего насилие", - сказал я. "В этом также есть аспект связей с общественностью, и я предполагал, что они могли бы использовать меня там, но почему-то сомневаюсь, что они захотят это сделать". 

"Это интересный взгляд на вещи", - сказала она. "Насилие." 

"Это правда, - сказал я. "То же самое и с полицией. Было время, когда они занимались охраной общественного порядка, но теперь они, по сути, ломают ноги, и появляются, когда возникают проблемы ". 

"Так ты видишь Протекторат? Как ножницы? 

"Когда атакуют паралюды-преступники, появляется PRT, и они используют насилие, чтобы отстаивать волю правительства", - сказал я. "Как полицейский, как солдат. Разница в том, что на каждого солдата приходится куча ребят поддержки, но эти роли берет на себя PRT. Где место для героя, который не может нанести удар, или энергетический луч, или сделать что-нибудь, кроме разговора? " 

"Кому ты рассказываешь." 

"Что ж, если бы они хотели позволить мне выполнять свою работу, я мог бы перепроектировать tinkertech. При правильном обучении я, вероятно, мог бы отлично помогать в планировании миссий. Я мог бы помочь связям с общественностью управлять обществом, но, учитывая то, как они обращаются со мной в последнее время, кажется маловероятным, что они собираются использовать меня таким образом. Я мог бы помочь выискивать кротов, но после этой последней неудачи я сомневаюсь, что они собираются использовать меня таким образом ". 

"Похоже, вы не столько спрашиваете, какая польза от Мыслителя для команды, сколько спрашиваете, почему они не используют вас в ваших интересах". 

"Я полагаю, - сказал я. "Думаю, они не были так озабочены моей подпиской, как я думал изначально. Иногда неправильное исходное предположение может исказить ваши выводы. Я думал, что они хотят меня, и отсюда я пришел к своим выводам. Я был неправ." 

"Были ли вы?" 

"Зачем тогда они меня посадили?" Я спросил. "Почему ..." 

Я уставился на нее, мои мысли метались, когда я начал собирать вещи воедино. 

"Политика?" 

Она выглядела впечатленной. 

"Ты получил все это из моего языка тела?" 

"Вы были уверены, что мой вывод был неправильным, поэтому я оценил увиденное в новом свете. Но почему политика ... ох. 

Некоторые факультеты были престижнее других. Те, у кого был Триумвират, собрали лучших людей. Они получили лучшее, что могла предложить Молодежная гвардия, и, по-видимому, у них были лучшие агенты PRT. Скорее всего, они тоже получили лучшее финансирование не только потому, что они были в больших городах, но и из-за престижа. Значит ли это, что они украли талант друг у друга, как футбольные команды? 

"Как вы думаете, повлияло ли более чем на год, когда вам постоянно говорили, что вы никуда не годитесь, на ваши выводы?" 

"Я думал, что все это прошло", - сказал я. Я смотрел в окно, которое было уже темным, и из него открывался прекрасный вид на залив Броктон. Город был похож на море звезд, раскинувшееся на горизонте. "Но, может быть, я хотел думать именно об этом". 

"Иногда наши мыслительные процессы могут искажаться из-за неадекватных основных убеждений", - сказала она. "Если кто-то будет подходить к вещам с точки зрения, например, того, что меньшинства - ужасные люди, это, очевидно, окрашивает их мысли обо всем, что касается кого-либо, кроме них самих. Если, с другой стороны, вы считаете, что с вами всегда плохо обращаются ... или, может быть, вы подсознательно заслуживаете такого обращения, вы придете к другим выводам ". 

По сути, она говорила, что если вы начнете с ложного предложения, то выводы, которые вы сделаете из этого, будут испорченными и потенциально полностью ложными. И дело не только в моей силе. Казалось, что это коснется всех. 

Мисс Пендергаст, возможно, считала подростков ужасными людьми ... и, возможно, она не ошибалась полностью. Но поскольку ее работа была связана с ними, это было неадаптивное убеждение. 

"По сути, ваш выбор - избегать ситуаций, которые вызывают эти убеждения, или менять убеждения". 

"Избегать трудно в зависимости от убеждений", - сказала она. "Я полагаю, что расист может жить в комплексе, и все его медиа-потребление ограничено, но я не уверен, что это было бы здорово. Первый шаг - даже осознать, что у вас есть проблема. Вы же не меняете того, что, по вашему мнению, работает, верно? " 

Я кивнул. 

"И вторым шагом будет то, что ... выяснение основных убеждений, лежащих в основе нашего поведения?" 

"Для этого нужно быть немного детективом", - признала она. "И просто идентифицировать их - не самая сложная часть". 

"Это меняет их. Как ты это делаешь?" 

"Что ж, давай поговорим об этом".
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   40. Интерлюдия Эмили 2.
   "Какова ваша профессиональная оценка?" - спросила Эмили. "Безопасно ли ей продолжать работу?" 

"В общем, да, - сказал Ямада. "Ее способности позволяют ей исключительно хорошо разделяться. Подруга посоветовала ей попытаться избежать того, о чем она потом пожалеет, добавив это в утилитарные расчеты, и я попытался подкрепить это ". 

"Таким образом, она фактически становится социопатом, когда ей нужно, но вы говорите, что она может контролировать результат". 

"Находясь в своем изолированном состоянии, она действительно разделяет некоторые проблемы с психопатами и социопатами, такие как отсутствие вины и сочувствия, я бы определенно не отнес ее ни к одной из категорий. Она просто очень рациональна и способна легко принимать решения, которые были бы трудными для большинства людей ". 

"Значит, мы можем освободить ее для работы?" 

"Да, в зависимости от того, что это за работа", - сказала она. "Какое использование вы планируете для нее?" 

"Она спросила это?" - спросила Эмили. 

"Она говорит, что вы наняли ее для работы над технологиями, а затем по сути заменили ее. Я считаю, что она начинает понимать причину этого, но это не делает ее счастливее ". 

Итак, Ямада проговорился, вероятно, ничего не сказав. На самом деле Эмили это не устроило. Было бы легче, если бы она могла возложить вину на себя. 

"Я думала, что ей может потребоваться дополнительная проверка мощности", - медленно сказала Эмили. "В конце концов, недавние события с Империей показали, что ее способности сильнее, чем считалось ранее. Это может относиться и к ее техническому мастерству. Если в результате такого тестирования и случится положительный результат, то это просто счастливое совпадение ". 

Ямада кивнул. 

"Она поймет цель этой уловки и, вероятно, будет признательна", - сказала она. "Ей также нужно оружие для самообороны". 

"Мы ремонтируем ее электрошокер, пока говорим; очевидно, защитная пена не подходит для внутренних конструкций. У нее будет доступ к нему дома, и второй, когда ее будут сопровождать из дома и школы. Я думаю, что мы должны постоянно держать ее на отметке; она, кажется, привлекает неприятности, как цветок к меду ". 

Молодежная гвардия возражала против идеи постоянного отслеживания отделения, ссылаясь на нарушения конфиденциальности; они все еще пытались это выяснить. 

"Может быть, аварийный маяк?" - спросил Ямада. "В дополнение к ее телефону? Добавьте один для ее отца, и вы, вероятно, выиграете с ней несколько очков ". 

Они не отслеживали телефоны приходов постоянно из-за правил конфиденциальности Молодежной гвардии. Эмили поняла рассуждения; никто не хотел, чтобы их начальник знал, когда они были у подруг или на вечеринке с несовершеннолетними, но безопасность казалась достойным исключением. Молодежная гвардия не согласилась. 

Конечно, пока они не соглашались на расстоянии, за что ей пришлось поблагодарить девушку. Она не сомневалась, что девушка подтолкнула Пендергаста к ее удару, но это послужило своей цели, и Пендергаст был ужасным представителем ее организации. Эмили встречала приличных, хотя почти все они работали в самых престижных подразделениях. 

Она пожалела филиал на Аляске за того идиота, которого туда послала Молодежная гвардия. По крайней мере, те, что в Мэдисоне, должны были быть заменены довольно быстро. 

"Есть другие проблемы?" она спросила. 

"У нее проблемы с самооценкой", - сказал Ямада. "Скорее всего, это результат многолетних издевательств со стороны Софии и ее сообщников. Ее беспокоит реакция всех на то, что она сделала с Империей ". 

Эмили мрачно усмехнулась. 

"Она разорвала их на части менее чем за тридцать минут. Вы можете понять, почему рядовой солдат может быть немного обеспокоен этим ". 

"Насколько я могу судить, она не питает враждебности к PRT. Ей не нравится София, но она говорит, что не собирается на нее нападать. 

Эмили хотелось бы получить гораздо более полный отчет о сеансе Ямады с Инсайт, но Ямада всегда старался сохранить конфиденциальность своих обвинений в максимально возможной степени. Если бы женщина не была достаточно компетентной, ее бы заменили. Смитерс был гораздо более откровенен в своих занятиях, но, похоже, он никогда не получал многого от палат; По какой-то причине ему казалось, что у него проблемы с их доверием. 

"По крайней мере, физически", - сказала Эмили. "Я ожидаю, что со временем возникнут проблемы, но мы разберемся с ними, когда придем к ним". 

Ямада кивнул. 

"А другая девушка?" 

"Ну, без ее родителей или адвоката я бы не стал ее лечить", - сказал Ямада. "Но судя по видеозаписям допроса, я бы сказал, что она, по крайней мере, верит в то, что говорит". 

"Что есть сотни порталов по всему городу, и любой из них или все они могут открыться и выпустить поток монстров, чтобы вторгнуться в город или, что еще хуже, супер чуму?" Эмили покачала головой. "Гораздо более вероятно, что она создаёт их сама". 

"Портал, который поглотил Крис, открылся, когда ее даже не было во вселенной. Вы подтвердили это через журналы на телефоне PRT Тейлора ". 

Они не могли проверить местонахождение палаты в реальном времени без уважительной причины, но могли достаточно легко просмотреть записи. 

"Она оставила дверь открытой", - сказала Эмили, но даже ей это показалось неправильным. Если бы она просто оставила дверь открытой, люди бы проходили через нее весь день; он находился перед доской, которую пришлось переместить, когда они построили шкаф. Учитель специально сообщил, что они без проблем проходили через это место несколько раз в течение дня. 

"Это ужасная мысль", - сказал Ямада. "Пытаться спать по ночам, не зная, есть ли в твоей спальне вход в ад. Тейлор говорит мне, что было трудно уснуть, так как ей пришлось иметь дело с порталом в ее шкафу. Ей постоянно снится, что она слышит царапающие звуки с другой стороны бетонной стены ". 

"Что ж, мы выясним, говорит она правду или нет", - сказала Эмили. "Но я бы хотел, чтобы меня всегда информировали о ваших успехах в Insight". 

"Я расскажу вам все, что уместно", - сказала она. "Если у меня есть клиенты, которым снится Джастин Бибер, я, вероятно, не буду упоминать об этом, если уж на то пошло". 

"ВОЗ?" - спросила Эмили. 

"Верно, - сказал Ямада. "Вы не проводите весь день, разговаривая с подростками". 

Или вообще, если бы она могла помочь. 

Эмили махнула рукой, и Ямада поднялся на ноги. Она была гибкой, чему Эмили завидовала. Она была такой, когда была моложе, до того, как старость, болезнь почек и Мэдисон случились. Ее ноги иногда опухали, как сосиски, и у нее были частые головные боли. Ей не разрешалось пить много жидкости из опасения, что она скапливается вокруг ее легких и что диализный аппарат будет трудно удалить ее. 

Она слышала, как люди непрерывно кашляют в течение четырехчасового сеанса диализа в тех случаях, когда ее заставляли идти в диализный центр. Эти люди не обратили внимания на рекомендации, что лишило их возможности нормально дышать. 

Ей было нехорошо, и знание того, что есть вероятность, что однажды ночью она проснется и обнаружит у себя на лице паука размером с футбольный мяч, не помогло. Ее диализный аппарат издавал достаточно шума, чтобы она не слышала тихих звуков бега по полу, даже если бы не спала. 

"Если произойдет что-нибудь важное, я буду держать вас в курсе", - сказал Ямада. "Если ты найдешь Путника в качестве прихода или даже консультанта, я был бы рад, если бы она проверила мой дом на предмет порталов, особенно мою спальню". 

Эмили нахмурилась. 

Девушка сопротивлялась идее присоединиться к Палатам, казалось, боялась этой идеи. Но ее работа консультантом может быть неплохой идеей, особенно если они предложат помощь в поисках ее отца. 

"Если она согласится, я получу ее первым". 

"Это поможет вам лучше спать", - сказал Ямада. 

"Чтобы проверить буровую установку", - сказала Эмили. 

Ее спальня будет просто частью текущих мер безопасности, не то чтобы она не хотела платить пятьсот долларов из собственного кармана, если предположить, что это была не просто афера и девушка сама создавала порталы. 

Ямада слегка ухмыльнулся, затем повернулся к двери. 

"Удачи с этим." 

Девушку пришлось отпустить, как только Панацея ее проверила; правда заключалась в том, что им нечем было удержать ее, кроме вторжения на территорию школы. Они хотели сохранить в тайне возможное существование этих порталов, чтобы предотвратить панику в обществе; девушка, казалось, считала, что они не так уж опасны, если вы не прошли через них, но, не имея возможности выяснить закономерности их спонтанного открытия, она могла, к сожалению, трагически ошибаться. 

Если предположить, что проблема была не только в ее силе. 

Девушка рассказала им, что ее отец потерялся внутри портала в ее школе. Она также беспокоилась о своей подруге, которая в последний раз была в хирургии. Простого предложения, что они могут помочь в поисках ее отца, было достаточно, чтобы она согласилась взять с собой мать сегодня вечером, замаскированную, чтобы обсудить этот вопрос. 

Зазвонил ее телефон. 

"Да?" 

"Путник здесь со своим опекуном". 

"Пошлите их, - сказала Эмили. 

Она тратит десять минут на чтение отчетов. 

За последние несколько часов произошла волна убийств членов банды Империи. Наиболее вероятными подозреваемыми были бы ABB, но выглядело так, как будто большинство мужчин были убиты из-за того, что им разбили головы. устройство или, возможно, телекинетик. Проблема заключалась в том, что Лунг не выглядел из тех, кто пачкает руки подобным образом; возиться с лишенными силы обычно считалось ниже его, если только они не злили его каким-либо образом. 

У этих мужчин были следы нескольких переломов костей, но на телах не было ни волос, ни царапин, ни каких-либо признаков борьбы. Как будто кто-то просто держал их там и начал ломать конечности. 

Эмили подумала, что это звучало так, как будто кто-то пробовал усовершенствованные методы допроса, учитывая, что ранние смерти приходились на низкоуровневое ворчание, в то время как более поздние атаки были направлены на офицеров банды среднего звена. Она бы особо не беспокоилась об этом, если бы не указание на нового игрока в заливе, а это было последним, что им было нужно. 

Уже были признаки того, что ABB продвигается вперед в новые районы, и без их накидок Империя была отброшена назад. ABB численно уступала по численности, но были сообщения, что Империя теряла членов так быстро, что у них возникали проблемы с кадрами. Если бы Пьюрити была главной, она, вероятно, набрала бы новых членов так быстро, как только могла, но это потребовало бы времени, если только она не пожелала подчиниться Gesellschaft, что произошло бы, если бы они отправили Кейпс в любом значительном количестве. 

Это означало бы сделку с Дьяволом до такой степени, что Империя была бы просто ветвью европейской группы. Это дало бы им точку опоры в Америке, чего они хотели давно. 

Волна новых плащей войдет в город во время войны - это худшее, что может случиться. Один из самых опасных моментов в боях за плащи наступил во время боя с неизвестным мысом. Было сложно регулировать урон от ваших атак, когда вы не могли быть уверены, были ли они грубыми или нет. Известные количества были намного проще. 

Дверь загудела, и Эмили выпрямилась. 

"Впустите их", - сказала она. 

Ямада был уверен в себе и не впечатлился офисом Эмили, вероятно, потому, что она видела его и лучше сотни раз раньше. Но эти двое явно были напуганы. Мисс Милиция вошла за ними, но осталась стоять, пока Эмили встала и жестом пригласила их сесть. 

"Путник", - сказала она. 

Девушка как минимум улучшила свой костюм. 

Ей удалось собрать воедино что-то похожее на женскую версию костюма Трех мушкетеров, с пышными рукавами, кожаным жилетом, высокими кожаными сапогами и шляпой. Ее мать была одета точно так же, и у них обоих были стильные носовые платки вокруг лиц и круглые очки Джона Леннона в затемненных тонах. 

На самом деле это выглядело неплохо, что было удивительно, если у девочки и ее матери был всего день, чтобы собрать что-то вместе не для одного, а для них обоих. 

Хотя их костюмы выглядели хорошо, они оба явно нервничали и запугивали. 

"Присаживайтесь, - сказала Эмили. 

Обычно она настаивала на том, чтобы Путник присоединился к Стражам, учитывая, насколько нервничала девочка. Было бы легко запугать ее и заставить зарегистрироваться, а затем они сделали бы все возможное, чтобы убедиться, что она не пожалела о решении, учитывая ограниченность документов и правила. Однако Insight узнает, если над ней издевались, и она была активом, который они пока не хотели терять. 

Кроме того, если у них сложатся хорошие отношения с девушкой, то она может в конечном итоге прийти к ним сама. 

"Миссис... Фарер", - сказала она. Она ухмыльнулась. "По крайней мере, в ходе этого разговора". 

Было бы до смешного легко узнать личность девушки; Очевидно, она уехала в Аркадию, у нее был определенный рост, телосложение и, самое главное, у нее был пропавший отец и она дружила с Тейлором Хебертом. Но сохранение вежливой фикции неписаных правил, как правило, делало людей более спокойными и сговорчивыми в других отношениях. 

Оба кивнули. 

"У меня проблема, - сказала Эмили. "Путник, я не хочу тебе верить". 

Они оба беспокойно поерзал на своих местах. 

"Я не говорил, что не верю тебе, но я не хочу. Потому что, если вы говорите правду, Земля сталкивается с угрозой существованию. Отдельные монстры были бы не так уж плохи, кроме как на местном уровне. Никто не хочет просыпаться с гигантскими скорпионами в своей комнате, но вполне вероятно, что мы сможем справиться с ними довольно легко с помощью военной силы ". 

Если только они не воспроизводятся быстро, но нет смысла выдвигать ее собственный кошмарный сценарий. 

"Проблема в болезнях, пандемии. В прошлом действительно смертельная болезнь уничтожала всех в регионе, а затем умирала, как и их хозяева. Но теперь человек, который заболел в Индии, летит на самолете и через пару дней оказывается в Лос-Анджелесе. Люди, которых он заразил в самолете, могут быть сами путешественниками, заражая и повторно заражая тысячи людей, прежде чем они умрут. Я полагаю, что порталы, которые открываются довольно часто, вероятно, уже до некоторой степени заразили население, и у нас выработался иммунитет. Конечно, все, что нужно, - это новый вариант в этом районе, и все это за окном ". 

Ни одна из женщин ничего не сказала. 

"У тебя проблема", - сказала Эмили. "Пропавшие отец и муж. Попытки найти его сами не увенчались успехом, не так ли? 

Путник выглядел несчастным даже в маске. 

Ее мать, напротив, выглядела рассерженной. По-видимому, она была против того, чтобы девушка посмотрела, и все равно сделала это. 

"Возможно, мы сможем помочь друг другу", - сказала Эмили. "И это то, что мы предлагаем. Мы поможем вам найти вашего отца. В свою очередь, мы хотели бы, чтобы вы работали с Armsmaster над устройством для обнаружения порталов. Если мы сможем разработать один, а затем взять его в место, где вы никогда не были, и увидеть, что они там тоже существуют, нам придется признать, что у нас есть проблема ". 

"Я сделаю это", - сказал Путник. "Что бы я ни делал". 

"Если мы сможем разработать такое устройство, то я хотел бы, чтобы мыслитель PRT изучил результаты и посмотрел, сможет ли она определить шаблон, чтобы увидеть, когда порталы, вероятно, снова откроются без вашего вмешательства". 

Мать путника кивнула. 

"Думаю, это было бы полезно", - сказала она. "Мой муж выбрал наш дом из-за того, что у нас есть относительно безопасные разбавители, но у нас все еще есть случайные проблемы с обезьянами, что намного менее забавно, чем вы можете себе представить". 

Учитывая, что некоторые обезьяны легко могут госпитализировать людей, Эмили это совсем не показалось смешным. Всего четыре года назад, в 2007 году, заместитель мэра Дели был убит, упав с балкона, когда он отбивался от стаи диких обезьян. 

Был ли отец Странника крайне безрассудным, или другое измерение, заполненное обезьянами, было лучшим выбором из всех возможных? 

"Возможно, мы даже сможем предложить небольшие суммы денег на времяпрепровождение вашей дочери", - сказала Эмили. "Это будет всего лишь минимальная заработная плата, но это будет хоть что-то". 

По ее опыту, всегда было лучше предложить немного больше, чем ожидал другой человек. Их благодарность и лучшая работа с лихвой окупили бы деньги. Кроме того, государственные проверки не одобряли неоплачиваемых несовершеннолетних, а бартер не был признан государственной практикой, по крайней мере, за пределами разведывательных служб. Не то чтобы у Эмили был чемодан, наполненный кокаином, который она могла предложить за государственные секреты другого правительства. 

То, как они оба при этом обрадовались, означало, что она приняла правильное решение. 

"Конечно, нам нужно будет имя, на которое можно оформить заказ", - сказала Эмили. "Но я уверен, что мы сможем разработать что-то, что защитило бы все наши интересы". 

Эмили понимала и сочувствовала Insight, отчасти потому, что ее работа также включала в себя значительную часть социальной инженерии. Парагуманы были склонны к изменчивой личности; было исследование, показывающее, что люди, которые жили нестабильной жизнью, с большей вероятностью срабатывали, а травма от срабатывания триггера, как правило, усугубляла ситуацию. Иногда это создавало между ними межличностную борьбу, как звезды реалити-шоу на телевидении, за исключением того, что вместо того, чтобы бросать подушки и удары руками, это были энергетические стрелы и лучи смерти. 

Была причина, по которой PRT управляла Протекторатом, а не наоборот. Во-первых, знание того, что люди правят, давало населению чувство безопасности. Во-вторых, мысы взорвались бы без руководителей уровня и уровня руководства, и проблема заключалась в том, что даже человеческая система управления часто была почти такой же ущербной, как и сами паралюды. 

Вы не могли пройти через такие вещи, как PRT и Protectorate, не сойдя немного с ума, но, по крайней мере, если Эмили сошла с ума, она не могла разрушить целые городские кварталы одним щелчком пальца. 

Или превратить целый город в сказочную страну, пожирая обычных людей и превращая их в монстров.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   41. Овца.
   "Эээ ... они заставляют вас взглянуть на некоторые из моих старых вещей для тестирования", - сказал Крис. 

Ямада заверила меня, что попытается сообщить директору о некоторых из моих проблем, и было удивительно, как быстро она добилась результатов. После того, как агенты PRT сопровождали меня в школу, включив радио на пару градусов слишком громко, я пришел в школу на следующий день, чтобы найти нормальный день, хотя в читальном зале напротив меня шла дискуссия по поводу утечки газа. школа. Было несколько теорий заговора, которые даже отдаленно не были близки к истине, в основном из-за того, что это была провальная шутка. 

Крис по крайней мере, похоже, не обвинял меня в моих последних действиях; хотя он казался немного нервным рядом со мной, это не изменило его поведение по сравнению с предыдущим. Он всегда был таким, даже если в первый раз, когда я его встретила, вел себя довольно спокойно. 

"У тебя все хорошо?" Я спросил. "После нашего маленького приключения?" 

"Некоторые проблемы со сном", - признал он. "РС. Ямада считает, что это, скорее всего, нормально ". 

"Ты должен был увидеть меня после того, как узнал, что у меня есть портал в мир с альтернативными версиями всех с черными глазами и ртами, полными зубов", - сказал я. "Когда твоя мертвая мама пытается тебя съесть, это довольно травмирует". 

Он уставился на меня. 

"Иногда я все еще слышу царапанье из шкафа после того, как ложусь спать", - признался я. "Хотя они опечатали его. Наверное, я просто параноик, но самое страшное ... что, если я нет? " 

"Это облажалось", - сказал он. "Я думаю, что перееду". 

"Ну, мы не из денег, и нет никакой гарантии, что в другом месте не будет хуже". 

"Значит, эти штуки могут быть где угодно?" 

"Так говорит Путник, и, кажется, она этому верит", - сказал я. "У нее проблемы с обезьянами в ее доме, потому что у них есть портал, который открывается чаще, чем они ожидали, когда покупали его". 

"Обезьяны?" 

"Ей пришлось пройти со мной весь список ... никаких фруктовых духов, не улыбайся им и не беги, дай им то, что они хотят. Они в четыре раза сильнее человека и воруют как сумасшедшие. Дверь кладовой странников жестче, чем их входная дверь ". 

Они также запирали двери перед сном. 

Они думали, что он открывается примерно раз в неделю, но не могли быть уверены, что это не чаще, и обезьян просто не было поблизости или что-то в этом роде. В других случаях обезьяны были достаточно незаметными, чтобы оставаться незамеченными. Я лично находил ужасающую мысль увидеть что-то движущееся в стороне от моего зрения, но Рут к этому привыкла. 

"Вы все это прекрасно воспринимаете, - сказал Крис. "Разве тебя не похищали дважды за два дня?" 

"Второй раз было просто вторжением в дом", - сказал я. "Им так и не удалось тронуть нас пальцем, хотя меня застрелили". 

"Это еще хуже", - сказал он. Он посмотрел вниз. "Они не рассказали нам много о том, что произошло, просто о том, что вас похитили, а затем Империя начала сражаться друг с другом. Дин слышал от Glory Girl, что вы виноваты в этом? 

"Они уже не любили друг друга", - сказал я. "Я просто нажал нужные кнопки". 

Меня раздражало, что Glory Girl говорила обо мне, но меня это не удивляло. В конце концов, Дин был ее парнем, и я подозревала, что дома было неуютно. Мать Панацеи начала бы оказывать на нее большее давление, узнав, что я разговаривал с ней, и о некоторых вещах, которые я сказал. Это давление заставит Панацею дать отпор, пусть даже пассивно-агрессивным образом, и подтолкнет ее ближе к раскрытию своего потенциала. 

В конце концов, если вы не хотите, чтобы подросток что-то делал, последнее, что вы делаете, - это запрещаете. 

Сам факт, что ее мать говорила ей не общаться со мной, вероятно, вызвал некоторое негодование в сознании Эми Даллон. У нее было бы искушение общаться со мной, просто назло своей матери. Ее преданность сестре не позволила бы ей действовать в соответствии с этим, но, насколько я мог судить, Виктория Даллон не питала ко мне особой враждебности. 

Конечно, я не разговаривал с ней с момента попытки похищения. Это могло измениться в результате этого. Многое зависело от того, верила ли она, что я подставил ее сестру или она думала, что я ее спас. 

В любом случае, она не сможет поговорить ни с кем из своей семьи, и, насколько я знал, она старалась держать вопросы о плащах отдельно от своих дружеских отношений с нормальными детьми. Дин был бы ее единственным выходом. Так что вина Дина в том, что он кому-то что-то рассказал. 

"Страшно, что они пришли за Опекой", - сказал он. Его руки сжали инструменты. "Я думал, что этого не должно было случиться. Одно дело, если ты пострадаешь в драке, но преследовать людей дома - это уж слишком ". 

"Они думали, что я нормальный человек, и что я укрывал Руну", - сказал я. "Теперь она переходит в Палату. Но не мы. Я слышал, она едет в Лос-Анджелес ". 

Там она будет под присмотром Александрии. Я слышал, что Александрия взяла на себя некоторые тяжелые дела, и не то чтобы кто-то собирался слишком много говорить с ней, не тогда, когда она была невосприимчива почти ко всему и могла сломать вам голову. При необходимости она, вероятно, могла бы заставить исчезнуть тело. 

"А люди погибли?" 

"Мы вошли в неизведанный портал, и они последовали за нами", - сказал я. Я пожал плечами. "Мы вышли; они этого не сделали ". 

Похоже, он не знал, что на это ответить. 

Хотя я старался выглядеть равнодушно, это беспокоило меня больше, чем я показывал. Это мог легко быть любой из нас, у которого грызли череп, ломали кости и извлекали костный мозг ... или что бы там ни было. Если бы была убита Руфь, мы бы никогда не смогли закрыть дверь. Если бы она никогда не открывала дверь, то либо мы все были бы убиты, либо нам пришлось бы попытаться выбраться на поверхность. 

Я мог только предположить, что место, в котором мы были, было норой, местом, где мы укрывались от хищников. Означает ли это, что все, что было за пределами норы, было намного, намного хуже, чем то, что было внутри? 

"Эй, что ты делаешь?" он спросил. 

Я разбирал устройство, которое он построил, и аккуратно устанавливал все части на свои места. Но я также брал детали с полки, которую они предоставили, и что-то строил. 

"Хорошо, - сказал я. "По большей части это вполне нормальные технологии. Я полагаю, что это верно в отношении большинства технических средств, за исключением действительно сложных вещей. Но вы использовали здесь всевозможные ярлыки, которые улучшают работу, но делают невозможным воспроизведение ". 

"Что ты имеешь в виду?" 

"Ну, когда вы вставляете это, я предполагаю, что это был что, диоксид титана?" 

"Ага", - сказал он. 

"Но если бы обычный ученый попытался восстановить это, он бы не получил такого же эффекта. Я думаю, что иногда из одного места в другое возникают связи в другом измерении. Их нельзя реконструировать, потому что их там нет. Я думаю, что у мастера есть сенсорные способности, о которых он даже не подозревает; если бы вы могли обнаруживать гравитационные и магнитные поля, например, и работали бы над чем-то маленьким, на которое эти вещи повлияли бы, вы бы знали, что нужно дождаться того момента, когда тонкое колебание слегка намагнитит кусок металла. Без этих малейших изменений дизайн будет в лучшем случае глючным. Если бы это был всего лишь один кусок, то они могли бы обойти его, но это не так. В десятке разных мест есть все эти тонкие изменения,и это создает каскадные отказы, которые проявляются в разных местах, чтобы затруднить определение того, какие части неисправны ". 

"Это своего рода сумасшедшая теория". 

"Кроме того, я думаю, что власти вмешиваются непосредственно в производственный процесс. Они предохраняют вещи от нагрева, который действительно должен, или от переохлаждения. По сути, они обманывают, и что я делаю, так это вижу места, где что-то не работает, и могу понять, что должно происходить ". 

"Ну, бывают случаи, когда я погружаюсь в тинкер-фугу, и тогда я делаю все, что в моих силах", - признался он. "Как будто я отчасти осознаю, что происходит, но на самом деле я не осознаю течение времени". 

"Как будто ваша сила намеренно закрывает технологию черным ящиком", - сказал я. "Вам это кажется странным?" 

"Что вы говорите?" 

"Ничего. Это просто кажется странным, - сказал я. "Это почти как если бы Вселенная или, может быть, сами силы просто играли с нами". 

Пока мы разговаривали, я продолжал работать. Мои руки двигались быстро; не было смысла тратить время, когда я мог видеть, что нужно сделать, и я был здесь, чтобы делать дела. Если г-жа Ямада была права, то были люди, которые не хотели, чтобы я добился успеха, а это означало, что они, вероятно, попытались бы остановить это "испытание", если бы смогли. Вероятно, они хотели, чтобы я сменил город. 

Месяц назад я был бы счастлив это сделать, если бы папа не был так привязан к докерам и могилы мамы не было здесь. Но теперь у меня наконец-то появился друг в лице Рут, и Крис был не таким уж плохим человеком для работы. Я постепенно начинал развивать отношения, по крайней мере, с некоторыми из других подопечных, и я собирался продолжать отказывать Софии в тех редких случаях, когда я контактировал с ней. 

У меня было чувство, что директора в других отраслях тоже будут гораздо менее снисходительны ко мне; Броктон-Бэй был недофинансирован, и им нужны были деньги, чтобы не отставать. Если бы меня перевели в такое место, как Лос-Анджелес или Хьюстон, это были бы хорошо обеспеченные места, которые не нуждались бы в дополнительном финансировании. Я был бы вишенкой на вершине очень большой пустыни, состоящей из нескольких совков, в отличие от помадки на бедном, унылом маленьком конусе. 

Директор Пиггот тоже был честен со мной. 

С другой стороны, мне не нравилось не умереть и не умереть папа. Если дела в заливе будут ухудшаться или нападения на меня будут усиливаться, у нас может не быть другого выбора, кроме как переехать. Я не мог себе представить, как мы могли позволить себе жить в одном из больших городов. Я слышал, сколько стоит снять там квартиру, а тем более найти дом. 

"Вы знаете, что за последние две недели вы видели больше боев, чем я за два месяца, верно?" 

"У меня нет силы невезения!" - твердо сказал я. "Что бы ни говорила Панацея. Она просто завидует, что мне когда-нибудь заплатят, потенциально ... возможно, к тому времени, когда я закончу колледж ". 

"Ты' собираешься получать деньги? "

"Может быть", - сказал я. "Возможно, нет. Это зависит от того, смогу ли я понять, что бизнес может использовать, и даже если я это сделаю, им придется построить фабрики, а затем начать получать прибыль. Думаю, мне исполнится тридцать, прежде чем я когда-нибудь увижу ни копейки, и это при условии, что мир еще жив ". 

Люди не об этом говорили, и это фактически убило разговор. 

Хотя я был в порядке с этим. Я не хотел, чтобы Крис ревновал к тому, что я могу взять часть его технических средств и заработать миллионы, пока он зарабатывает обычную зарплату Протектората, возможно, на всю оставшуюся жизнь. 

Однако он не ревновал; вместо этого он работал со мной по-товарищески, и я объяснил ему, что делаю. Удивительно, но объяснение сделало все немного понятнее, и все снималось на видео. Частью "тестирования" было выяснить, смогу ли я объяснить, что я делаю. Если бы я был таким, это помогло бы ученым и технологам, которые пытались использовать то, что я выяснил, и применить их к другим вещам. 

Мы работали четыре часа, и его наконец отозвали. 

"Это было потрясающе", - сказал Льюис. 

Он был ведущим ученым, снимавшим фильм. Их была целая команда, и они позволяли Кид Уину проводить большую часть вопросов, опасаясь, что они сбивают мои мысли с пути и разрушают то, что я пытался достичь. 

"Ты так думаешь?" Я спросил. 

"Мы записали несколько вопросов, которые у нас были", - сказал он. "Не могли бы вы заполнить их, пока все еще свежо в вашей памяти?" 

"Конечно." 

Меня посадили рядом со стопкой бумаг. 

Я заполнил все так быстро, как мог, но прошел еще час, прежде чем я был полностью готов. Похоже, вся моя смена была заполнена в лаборатории. 

Это было именно так, как я просил. 

Я направился в ванную и, закончив, мыл руки, когда услышал, как открылась дверь. 

Подняв глаза, я увидел, что там стоит София. 

Она хотела загнать меня в угол, хотела драться? 

Нет. 

Ее язык тела был менее агрессивным, чем обычно. 

"Слышал, ты действительно облажался с Империей". 

Я пожал плечами. 

"Они уже были изрядно облажались. Я просто помог им перелезть через обрыв ". 

"Уговорил их до смерти, да. Цифры, - она ??на минуту отвела взгляд. "Не так приятно, как лично надрать им задницы". 

Ей было неудобно даже здесь находиться. Это было очевидно по тому, как она стояла. Она прислонилась к стене, потому что мысль о том, что это заставляет ее выглядеть круто, и потому, что она думала, что это подало знак, что ей все равно, но это не так. 

"Мне говорят, что Крикет обезглавлен, - сказал я. - И Стормтигеру сожгли голову. Если это можно назвать удовлетворительным. 

София долго смотрела на меня, а затем ухмыльнулась. 

"Не могу поспорить с результатами, - сказала она. 

"Я удивлен, что вы здесь говорите со мной", - сказал я. "Никто из остальных, кажется, не хочет". 

"Букет анютиных глазок", - сказала София. - Дин засунул голову в задницу Glory Girl. Сквирт поднимает ее голову ему. Обычная человеческая многоножка. 

"И др?" 

"Карлос подлизывается к боссам, думает, что ему есть что доказывать. Деннис - тупой осел. Крис засунул тебе голову в задницу. Это соответствует твоему социальному мыслителю вуду? 

Неудивительно, что она оказалась вне группы. 

Я пожал плечами. 

"Разница между мной и большинством мыслителей в том, что мои силы почти все время действуют. Знаешь, если я сосредоточусь на чем-то более сложном, я смогу получить больше, но кое-что я пойму ". 

"Да?" 

"Я путаю вас. Я потратил полтора года на твое дерьмо, не сопротивляясь, а теперь я уговариваю людей убить себя. Тебе нравится думать, что одни люди рождены для того, чтобы быть сверху, а другие - снизу ... как в природе, верно? " 

Она ничего не сказала, но ее глаза сузились. 

"Как есть травоядные, которые проводят весь день, опустив голову на землю, просто едят и гадят. По сути, большинство людей для вас как овцы ". 

"Пустая трата места, если вы спросите меня, - сказала она. "Даже не защитятся. Просто съежьтесь. 

- У тебя ведь есть младшая сестра. Просто ребенок? " 

Она застыла. 

"То, что о ней?" 

Ее голос был ровным, и ее отношение внезапно стало враждебным. 

"Какой-то извращенец испортил ее, не могли бы вы позволить ему это сделать?" 

"Что, черт возьми, с тобой?" 

Она перешла через десять ступенек между нами так быстро, что я подумал, что она использовала силу движения. Она схватила меня за рубашку, но я просто бесстрастно посмотрел на нее и несколько секунд ничего не сказал, даже когда она держалась за мою рубашку. Наконец она, казалось, заметила, что делает, и расслабилась, бросив меня обратно на пол. 

"Ну, она довольно слабая, правда? Зачем защищать слабого? Почему бы не позволить природе идти своим чередом? " 

"Это не природа", - сухо сказала она. 

"Но это так, - сказал я. "Вы бы просто защищали свои собственные. Так поступают даже травоядные, и не все из них слабые. Вы когда-нибудь слышали о мысе Буффало? 

"Гигантские коровы в Африке". 

"Да. Они больше всего похожи на банду у природы. Вы трахаетесь с одним из них, и все они будут преследовать вас. Они облажались со львами. То же самое со слонами и бегемотами ". 

"Да, это все большие, сильные животные. Большинство людей не такие ". 

"Есть разные виды сильных, - сказал я. "Дело не только в боях. Речь идет о стае. Ты думаешь, ты был бы почти так же хорош в запугивании, если бы тебя не поддерживал твой отряд? " 

"Я могла бы избить тебя в любое время, когда хотела", - сказала она. "Я все еще мог". 

"Я бы побежал к учителю, и, прежде чем ты присоединился к палате, они бы послушали. Я имею в виду, что вы черная девушка, а я белый, вы знаете, что некоторые из этих учителей должны были питать симпатии к Империи. Но с Эммой и Мэдисон позади вас вы были тефлоном. Если бы Эмма попробовала это дерьмо в одиночку, я бы в конце концов ударил ее достаточно сильно, чтобы она остановилась. Мэдисон ... ну, Мэдисон не стала бы издеваться надо мной одна. Слишком слабый." 

"Да. Слабый. "

"Когда вы сталкиваетесь с чем-то, что невозможно победить, вы ждете своей возможности. У тебя есть терпение. Даже овца может быть опасной при определенных обстоятельствах. У стад овец есть королева стада. Она следит за опасностью, когда все едят. Приходит что-то вроде собаки, она встает между ними и своим стадом. У нее нет рогов, но она прижата к земле, и у нее масса и много решимости. Большинство собак убегут от нее ". 

"А если появятся волки?" 

"Ну, тогда у них есть банда, стая, и она облажалась. Затем она держит удочку и жертвует собой, чтобы остальное стадо могло уйти. Даже овца может быть героем ". 

Она фыркнула, но не была такой пренебрежительной, как могла бы. Она почти могла представить себе последний бой. 

"Это то, что происходит каждый бой Endbringer", - сказал я. "Герои и злодеи держат оборону, чтобы у всех остальных был хотя бы шанс выжить. Это овцы или волки? " 

Она нахмурилась. 

"Овцы могут быть храбрыми", - сказал я. "Не все из них, но поместите их в нужное место, и почти каждый может стать героем. Вы все время видите слабых людей. Что бы сделала твоя мать, если бы увидела какую-нибудь чушь, угрожающую твоей сестре? 

"Она бы его облажала". 

"Она не герой, не полицейский. Она вполне нормальный человек, да? " 

"Наверное." 

"Но угрожай своей сестре, и она станет львом. Люди такие сложные. Даже у труса может быть момент, когда ему наконец-то надоело, - сказал я. "И есть третья категория, о которой мы даже не говорили. Есть овцы и волки, и есть овчарки. Они сверху или снизу? " 

- Наверное, сверху, - неохотно сказала она. 

"Они сильные, но защищают слабых", - сказал я. "Вот какими должны быть настоящие герои, а не все это время, когда часы пробивают работу с 401 тыс. Дерьмо. Но единственное, что позволяет слабым животным побеждать более сильных, - это то, что они работают вместе. У волков есть стаи, у овец есть стада. Быть одиноким волком - это нормально, если ты Смертоносный, но в дикой природе это хороший способ быть убитым ". 

Она все еще стояла рядом со мной, и я наклонился немного ближе. 

"Вопрос, который вы должны задать, - где ваш рюкзак?" Я сказал. "Эмма хороша для школьной чуши, но в реальном мире тебе нужна серьезная поддержка. То дерьмо, что случилось с Империей, вот что происходит, когда вы не держитесь вместе. Вам нужны люди, которые поддержат вас, даже если большую часть времени они овцы ". 

Я обошел ее и направился к двери. 

Оглядываясь назад, я сказал: "Иногда даже овца может быть плохой, если у нее есть правильная овчарка. Вопрос в том, вы овчарка или просто одинокий койот, крадущийся по окраинам, брошенный на морозе? "
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   42. Беспомощность.
   София была долгим проектом. 

Я был подобен больному зубу, она просто не могла не продолжать в меня тыкать, не только потому, что я не вписывалась в ее извращенное мировоззрение, а потому, что она хотела доказать себе, что неуязвима для моих дерьмовых мыслительных способностей. . Для нее это были просто дым и зеркала, и она хотела доказать себе, что именно она достаточно сильна, чтобы сражаться. 

Я заметил, как вздрогнул, когда говорил о ее матери, защищающей свою сестру. Я подозревал, что в наши дни это, вероятно, было правдой, но меньше так, когда София была меньше. Она, вероятно, задавалась вопросом, почему она не была защищена, когда была ее сестра. Что было в ней менее ценным? Возможно, что часть ее одержимости доминированием была чем-то вроде синдрома маленькой собачки. Маленькие собачки лаяли громче всех, потому что, если они могли убедить других собак, что они больше, чем они есть, это фактически становилось правдой. Они были агрессивны, потому что всегда боялись. 

Или, может быть, я просто поверил старому стереотипу, что у всех хулиганов плохие дома. Эмма определенно не знала, даже если ее родители были слишком снисходительны. 

Все, что мне нужно было сделать, это позволить ей прийти ко мне, а я отрубить ее. Это дало бы ей время подумать о том, что я сказал, и дало бы время подумать над ними. Ей нужно было поверить, что она делает свои собственные выводы, иначе ничего из того, что я сделал, не сработало. 

Когда я уходил с полигона, ко мне присоединились два агента PRT в полной экипировке. Они оба сняли маски, чтобы показать мне свои лица. 

Я думал, что маски, закрывающие лицо, - плохая идея для приспешников; во-первых, это облегчило проникновение людей на вашу базу. Во-вторых, другим было легче застрелить безликих людей; Труднее было убить того, на чье испуганное лицо ты смотрел. 

Обычно я мог бы спуститься самостоятельно, но директор уже обнаружил десять разных родинок. Большинство кротов Империи собирались сесть в тюрьму, но некоторые из них и все кроты ABB остались на месте. Доступной им информацией тщательно манипулировали. Иногда было лучше позволить врагу подумать, что он знает то, чего не знает, чем создать затемнение, которое просто побудит его продолжать попытки добавить новых шпионов. 

В таком случае меня сопровождали агенты из разных отделов на тот случай, если кроты, которые еще не были обнаружены, получили приказ схватить меня. Считалось, что Империя до сих пор не знала, что я парачеловек. Ходили слухи, что Руне был в моем доме и убил нескольких их агентов, прежде чем его препроводили в PRT и немедленно отправили в Лос-Анджелес для допроса Александрии. 

"Ребята, поймали игру?" Я спросил. 

Они даже не удосужились поставить ужасную музыку в этом лифте. 

Один из них посмотрел на меня и спросил: "В какую игру?" 

"Я не смотрю спорт", - сказал я. "Я просто предположил, что это то, что чуваки говорили друг другу. Разве не всегда есть игра? " 

Секрет был в том, чтобы заставить их говорить. Это не обязательно должно было быть чем-то отдаленно похожим на то, о чем вы действительно хотели поговорить, но как только вы заставите их говорить о чем-либо, они с большей вероятностью продолжат. 

"Ну, вчера вечером был бой ММА", - сказал один из них. 

"Разве это не просто кучка парней на земле, которые пытаются задушить друг друга?" Я сказал. 

"Ого", - сказал один из них. "Очевидно, что вы никогда не смотрели полный бой". 

"Полный бой, в котором потные парни катаются по земле и почти ничего не делают", - пренебрежительно сказал я. "По крайней мере, бокс, ты что-нибудь увидишь". 

Когда мы вошли в лифт, я слушал их протесты и почти не обращал внимания. Важно было дать им почувствовать себя девушкой-подростком, а не монстром, уничтожающим банду. Я собирался проделать это с агентами по одному, но в конце концов я доберусь туда. 

"Что ж, если мне когда-нибудь придется кататься по земле с парнем, у меня проблемы", - сказал я, когда дверь открылась. 

Ханна была там в штатском, и я внезапно увидел стоящих рядом парней, стоящих по стойке смирно. Она была их начальником, даже если технически они не входили в одну цепочку командования, и вполне вероятно, что они были обеспокоены тем, что мое последнее заявление звучало неуместно для пятнадцатилетней девушки с двумя взрослыми мужчинами. 

"Я буду придерживаться ударов ногами и руками", - сказал я. "И лазерные пистолеты, если мне когда-нибудь позволят снова". 

"Есть кое-что полезное в бразильском джиу-джитсу, - сказала Ханна, - и в самбо, но я полагаю, вам нужно быть в лучшей форме, прежде чем вы даже попробуете бокс. Я могу отвести вас на стрельбище, если хотите. 

Двое мужчин позади меня расслабились. 

"Ты меня везешь?" 

"Сегодня да", - сказала она. 

"Хорошо, - сказал я. Я повернулся к агентам позади меня и одарил их самой блестящей улыбкой. "Это для помощи, ребята". 

Ханна подвела меня к своей машине. Это была черная Тойота Камри новой модели. Это не было чем-то новым, чтобы вызвать подозрения в моем районе, но это были не те загонщики, в которых я обычно ходил в школу. Окна были достаточно тонированы, чтобы никто не мог меня опознать. 

Я проскользнул в дверь со стороны пассажира. 

"Я отвезу вас в конспиративную квартиру", - сказала мисс Милиция, садясь на водительское сиденье рядом со мной. "Ваш отец тоже будет там. Это место держится в секрете ни от кого, кроме меня, начальника вооружения и директора. 

"Кто это устроил?" - резко спросил я. "Финансовые отчеты довольно легко отслеживать, и я готов поспорить, что у Империи есть люди в городском правительстве". 

"Это всего лишь мера предосторожности", - сказала она, игнорируя мой вопрос. 

Лично, если бы я был лейтенантом банды и обнаружил, что PRT покупает недвижимость, я бы хотел разобраться в этом. Предположительно они были достаточно умны, чтобы использовать подставные компании, но предположительно не Директор управлял работой, а это означало, что кто бы это ни делал, это могло быть потенциальной утечкой. 

"Имущество принадлежит старому ... кхм ..." другу "директора, - сказала Ханна. Она осторожно выехала со стоянки и двинулась по стоянке. 

"Старый друг?" 

"Я не спрашивал". 

"Правильно." 

Мне было сложно это представить. Возможно, это был другой человек из военной части, в которой она служила. 

"Но у нее был ключ, и ей не нужно было спрашивать разрешения, так что я предполагаю, что это был хороший друг". 

Мисс Милиция не спускала глаз с дороги. Я не делал юношеских комментариев о том, что у нее были невозможные отношения. Я видел фотографии людей среднего возраста, когда они были моложе, и почти всегда они были тоньше и горячее, с гораздо худшим чувством стиля с точки зрения одежды и прически. Если директор служил в армии, то, вероятно, когда-то она была в отличной форме. 

Вероятно, она рассказала мне эту информацию только для того, чтобы я не беспокоился о том, что друг предаст нас. Очевидным подтекстом было то, что у директора был старый любовник, который одолжил ей его дом. Это меня не устраивало. Хотя я был уверен, что были некоторые бывшие любовники, которые достаточно хорошо ладили, чтобы продолжать делиться ключами от дома, казалось, что большинство из них в конечном итоге ненавидели друг друга до глубины души. 

Более вероятно, что это был старый друг из военных, который предложил ей убежище на тот случай, если ей понадобится место, чтобы спрятаться. Если бы там был диализный аппарат, это почти подтвердило бы, что он предназначен для нее. В противном случае это могло быть убежище, созданное политическими союзниками. 

Мы выехали в темноту, и мисс Милиция сказала. 

Мы продолжали ехать еще пару минут. В темноте машины только свет приборной панели и огни уличных фонарей и проезжающих машин освещали ее профиль. Она была напряжена, и ее мускулы были жесткими. 

"Это не один из тех моментов со Старым Йеллером, не так ли?" 

Она взглянула на меня. 

"Что?" 

"Старый фильм ... ребенок заводит собаку, собака заражается бешенством, ребенок стреляет в собаку. Та старая история. 

Некоторое время она молчала. 

"Почему ты так думаешь?" 

"Ну, есть много историй о том, как Мастерс" убивают при побеге ", вроде убийц полицейских или парней, которые занимаются сексом с женами полицейских", - сказал я. "Или их убивают по дороге в тюрьму в результате нападения, когда все охранники загадочным образом кажутся невредимыми". 

"Это не то, - сказала она. 

"Ты выглядел довольно неудобным из-за того, что я сделал на днях", - сказал я. "Когда я был жертвой похищения". 

"Вы все спланировали", - сказала она. "Если бы ABB не атаковали фургон Empire, все могло бы пойти именно так, как вы сказали". 

"Довольно расистски с моей стороны думать, что ABB не могла заставить белых парней работать на них так же хорошо, как и на азиатов. "

Прагматичный расист - худший из них, просто нельзя. 

Когда началась стрельба, произошла некоторая неразбериха; некоторые из них были кротами, намеренно пытающимися помочь похищению, но также были агенты, которые искренне считали, что стрельба произошла из-за того, что мы были атакованы. Их было больше, чем я ожидал, и им удалось вывести силы из строя. Они собирались сесть в тюрьму, но от этого легко могли убить меня или Панацею. 

"Предсказатели не так хороши. Вы знали, что они придут ". 

"Это было очевидно, - сказал я. "Это похоже на транспортировку людей в" Птичью клетку ". Вы знаете, что если у них есть друзья, они попытаются их вырвать. Почему бы тебе просто не телепортировать их, если это не спецоперация по поимке их друзей. Даже если это так, почему бы их не телепортировать И не установить большой роскошный транспорт ". 

"Почему тебя не телепортировали в школу?" 

"Я не думал, что это вариант", - сказал я. "Я имею в виду, что телепорты, которые могут перемещать других людей, не растут на деревьях, и большинство из них в любом случае, как правило, являются злодеями. Попробуйте сказать Конгрессу, что вы только что потратили полмиллиона долларов на транспортировку одного прихода, который даже не показал никаких результатов, в школу и обратно каждый день в течение месяца. Транспортные средства для птичьих клеток важны, и они появляются не очень часто ". 

"Я уверен, что у них есть свои причины". 

"Я уверен", - сказал я. "Я могу делать выводы быстрее, чем нормальные люди, но это не значит, что они правы. Даже если да, всегда есть вещи, которые нельзя предсказать. Мужчина не обращает внимания и спорит по мобильному телефону. У ABB есть родинка, о которой вы не можете знать. Нет идеального плана, правда? Я просто стараюсь изо всех сил, как и все остальные ". 

"Я многих из вас вижу в себе, - сказала Ханна. 

"Конечно. Красивый, коричневый, отличный боец, огромная сила. Сходства просто невероятные, - саркастически сказал я. 

"Мне приходилось убивать, когда я была опекой, - сказала она. Она все еще не смотрела на меня. "Я убивал раньше, но это было справедливое правосудие против ужасных людей. Это ... не то ". 

Теперь настала моя очередь молчать, пока я изучал ее лицо. Она сосредоточилась на дороге и ни разу за всю поездку не посмотрела мне в лицо. В районе, где мы находились, было меньше уличных фонарей. Похоже, мы направлялись к окраине города, к лесу. 

"Тогда правила не были такими строгими, - сказала она. "Мы были первыми, и никто не знал, чего ожидать. Были ... допущены ошибки. В то время меня это не беспокоило; Меня действительно хвалили за то, что я сделал, и только годы спустя мне стало стыдно. Тогда я не чувствовал особого сочувствия; Я думаю, что для того, чтобы сочувствовать другим, вы должны быть связаны со своими эмоциями. Я не был ". 

"Ты думаешь, я" м не связаны со своими эмоциями? "

"Ты?" она спросила. "Я, конечно, не был. Когда вы видите много ужасов, будь то война или злоупотребления, я думаю, что становится легко отстраниться от всего, по крайней мере, для некоторых из нас ". 

"Понятно", - сказал я. "Поэтому, когда вы увидели меня в таком состоянии, это вас обеспокоило". 

"Я убил людей, убивших мою семью и друзей, заставил нас искать мины собственными телами. Юридически это даже не было убийством, и я ни разу не пожалел об этом, ни разу. Но когда я был в Уорде ... все было по-другому ". 

"Потому что это не тот человек, который когда-либо вам что-нибудь сделал? Просто ... что, сбитый с толку, напуганный ребенок? " 

"Он был мужчиной, - сказала она. "Мужчина с женой и детьми. Он был психически болен, не принимал лекарства, и у него были силы. Они отдали приказ, и я убил его, не задумываясь. Позже я узнал, что его жена звонила ему за помощью ". 

Вот почему она так настаивала на том, чтобы заставить меня увидеть жертв. 

"Я узнал, что случилось с семьей, только годы спустя, когда я закончил школу с его сыном. Мы стали друзьями. У него в течение многих лет были эпизоды депрессии, а у его сестры был ряд отношений с жестокими мужчинами ". 

"У них тогда не было терапевтов?" 

"Сейчас их почти нет", - сказала она. "Ямада хорош, а вот остальные трое... нет. PRT выбирает много людей из VA, потому что у них есть опыт посттравматических стрессовых расстройств. У них нет опыта общения с подростками. Но нет. Тогда у них не было терапевтов. Мы должны были быть героями, а у героев не было слабостей. Как будто они покупались на собственную пропаганду ". 

"И вы не знали, что нужно просить о помощи". 

"Я не знала, что у меня проблема", - сказала она. Нас остановили на светофоре, и она уставилась вдаль. "И даже если бы я это сделал, я бы никому не сказал. К тому времени появился Бегемот, и мы должны были сразиться и проявить храбрость. Мы были героями, и герои не проиграли. "

Я слышал, что первая команда Вардов не предназначалась для попадания в опасные ситуации, но как только появился Бегемот, их бросили в дробилку, как и всех остальных. В первом классе было десять человек, и я знал только троих из них, которые были еще живы. Г-жа Ямада сказала мне, что травматический стресс накапливается; это было немного похоже на боксера, который получил такой сильный удар, что его ноги пошатнулись. Если прозвенит звонок и у него будет время прийти в себя, он сможет сражаться и идти дальше. Но если бы он продолжал получать удары, каждый последующий удар повлиял бы на него намного сильнее, чем обычно. 

Что сделали годы боев Endbringer не только для Мисс Милиция, но и для других героев, которые побывали у многих из них? Видеть друзей и товарищей, сбегающих вокруг них, зная, что есть хороший шанс, что это могло быть время, когда они наконец умерли. 

Чувство беспомощности было частью того, что создавало этот стресс; было ли это неспособностью спасти кого-то еще или спасти себя. 

"Вы думали, что я оказался в такой ситуации и что я не пойму, что это значит, как и вы?" Я спросил. "Я имею в виду, что у меня есть мисс Ямада, по крайней мере, сейчас, и у меня появляются друзья. Не то чтобы я все время старался быть рациональным; это сделало бы меня психопатом ". 

Это была разница между мной и Софией. Психопат похолодел; их не трогали те вещи, которые они вызывали, и обычно это происходило из-за генетических причин, усугубляемых окружающей средой. Социопаты были горячими. Они всегда злились и набрасывались на них. Это сделало их более бедными преступниками и более импульсивными; их было намного легче поймать из-за их темперамента. Они созданы своим окружением. 

Наконец она посмотрела на меня. 

"Не то чтобы я боялся твоей силы. Дело в том, что я боялся того, что твоя сила может сделать с тобой. 

Она казалась достаточно искренней. 

"Было ли все это попыткой извиниться?" 

"Возможно, это было неподходящее время", - сказала она. "Делать то же, что и я, когда ты все еще был травмирован". 

В то время у нее были причины, которые казались ей разумными, но она передумала. Нормальный человек попытался бы объяснить себя или извиниться, но она этого не сделала. Ей все еще было нелегко. 

Мы притормаживали возле здания, которое на самом деле было немного за городом. Это было длинное здание в стиле ранчо, похоже, построенное в шестидесятых. 

"Изначально это место находилось в сельской местности", - сказала мисс Милиция. "Владелец уехал, когда город начал расширяться слишком близко. После аварии расширение остановилось, но он больше не вернулся ". 

Мебель и все остальное, скорее всего, были устаревшими, но если бы кто-то приходил сюда, чтобы убирать где-то в последние тридцать лет, это могло бы быть неплохим местом для укрытия. Транспортных средств явно не было, но там был гараж. 

"Твой отец здесь, и мы следим за твоим домом в течение следующих нескольких дней", - сказала мисс Милиция. "Чтобы узнать, решит ли кто-нибудь в Империи вернуться". 

Она заглушила двигатель, открыла дверь и вышла в ночной воздух. Было холодно, но не было снега. Подойдя к двери, она позвонила в дверь. 

Папа открыл дверь через мгновение, и я уставился на комнату позади него. 

Пол был провален примерно на три фута, и все это выглядело как настоящий Хью Хефнер. На потолке были зеркала, ворсистый ковер, а мебель выглядела так, как будто это была работа шестидесятых и семидесятых. 

В углу стоял костюм дракона. 

"Привет, Тейлор", - сказал Дракон. "Я буду твоим телохранителем на вечер. Я с нетерпением жду возможности поговорить с вами ".
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   43. Джуманджи.
   "Для меня большая честь познакомиться с вами", - сказал я, когда папа закрыл за мной дверь. "Я не ожидал встретиться с величайшим мастером на планете". 

Лицо ее костюма было стилизованным под дракон; это не дало мне никаких подсказок по выражению лица, а тело вообще не двигалось. Человеческие существа, даже когда они стояли, имели тенденцию двигаться взад и вперед, их мускулы компенсировали усталость, силу тяжести и все остальное. Ее костюм вообще не двигался. Он был полностью нейтральным и не дал мне никаких сообщений. 

Я ожидал услышать, как двигатели компенсируют человеческое тело, если бы это было целенаправленно. 

"Это костюм с дистанционным управлением, не так ли?" Я спросил. 

"Я немного агорафоб, - сказала она. "А наличие нескольких костюмов в разных местах позволяет мне переключаться между ними и делает меня гораздо более эффективным. Сам костюм выполняет большинство функций и может работать автономно, если мне это нужно ". 

Ее голос был синтезирован, и я подозревал, что она меня вообще не видит. Я был бы оскорблен, но было известно, что Дракон никуда не выходил, кроме своего костюма, и что она никогда не открывала свое лицо миру. Было логично, что у нее были бы костюмы с дистанционным управлением. Были Мастера, которые, как известно, могли управлять людьми в эфире с помощью звуковой модуляции, поэтому все, что она видела и слышала, скорее всего, было отфильтровано компьютерными программами до того, как она когда-либо увидела это. 

Это сделало ее идеальным человеком, чтобы присматривать за мной. Скорее всего, ее не скомпрометировали, ее костюм был достаточно мощным, чтобы отбить большинство мысов в заливе, и у нас были общие интересы. 

"По правде говоря, я должен был связаться с вами раньше. Я один из немногих Capes, у которых есть возможность массово производить некоторые ограниченные Tinkertech, и все же я нахожусь в восторге от некоторых работ, которые я видел от вас. Если вы когда-нибудь станете недовольны PRT, гильдия будет рада принять вас ". 

"Дракон", - сказала мисс Милиция. 

Она усмехнулась. 

Ее синтезированный голос был достаточно хорош, чтобы нормальный человек не смог бы сказать, но я мог. Он был разработан так, чтобы звучать тепло и почти по-матерински, но он был искусственным, и ему не хватало некоторых реплик, необходимых для настоящей речи. 

Был ли Дракон на самом деле толстым парнем лет пятидесяти, притворяющимся женщиной? Это все еще было в сети, или я запутался? 

"На самом деле я не пытаюсь переманить ее", - сказала она. "Но это общественно ожидаемая вещь, и предложение действительно реально. Я ожидаю, что мы будем много работать вместе, и, кроме того, знание того, что у вас есть выход, иногда может помочь вам почувствовать себя немного менее запертым ". 

"Как вы думаете, я буду чувствовать себя в ловушке?" 

"Работа может приносить удовольствие, но не зря она называется работой. Иногда это будет скучно. Бывают моменты, когда вам не захочется смотреть на другую печатную плату или паяльный пистолет ". 

"Я не думаю, что такое когда-либо случится с Armsmaster", - сказал я. 

"Он Тинкер", - сказал Дракон. "Его сила подталкивает его к желанию использовать ее. Но хотя люди называют меня величайшим мастером в мире, правда в том, что у нас с вами есть что-то общее. Сам я не могу создать оригинальный Tinkertech. Я могу опираться на работы других, но я больше мыслитель, чем мастер ". 

Правильно. 

Так что, конечно же, у нее были мои способности и способность опираться на то, что я показал ей. Я не мог не чувствовать себя немного ревнивым. 

"Так что это делает вас немного похожим на Тинкер Трамп", - сказал я. "Вы копируете способности других мастеров". 

"Немного. Моя работа с Гильдией и Протекторатом не только предлагает мне ресурсы, но и дает мне доступ к технологиям обоих героев, но также и захваченным технологиям злодеев ". 

Этого было бы более чем достаточно, чтобы позволить ей построить практически все, что угодно. 

"Но я все еще страдаю от некоторых проблем с обслуживанием, от которых страдает каждый мастер. Я сделал несколько незначительных шагов в направлении массового производства очень небольшого количества предметов, таких как технология контейнерной пены, но без помощи моего товарища по команде Масамунэ я бы даже не смог сделать этого ". 

"Масамунэ может массово производить Tinkertech", - сказал я. "Почему он не изменил мир?" 

"Его сила состоит в том, чтобы создавать инструменты, которые строят тинкертех. Он по-прежнему должен сам обслуживать производственные устройства, что ограничивает количество производственных линий, которые он может открыть ", - сказала она. "Несмотря на то, что вам говорят СМИ, у нас нет ничего похожего на то, что вы предлагаете. Даже те незначительные вещи, которые вы сделали до сих пор, открыли возможности для улучшения суперконденсаторов, чтобы они были вдвое больше обычных батарей ". 

"Это хорошо?" - спросил папа. 

"Обычные суперконденсаторы лучше аккумуляторов с точки зрения того, как часто их можно перезаряжать и как быстро они заряжаются, но они в десять раз больше батареи той же емкости. Уменьшение размера вдвое - большое достижение ".

"Для чего они используются? 

Казалось, что Дракон пробыл здесь достаточно долго, чтобы преодолеть любое поклонение герою, которое он мог иметь. 

"Они используются для передачи кратковременных всплесков мощности для таких вещей, как рекуперативные тормоза или кратковременное накопление энергии. Их можно использовать для стабилизации нагрузок в компьютерах и в электросети. Его можно использовать в солнечных энергетических системах ". 

"Звучит как большое дело?" 

"Мое решение, вероятно, будет стоить всего на двадцать процентов больше для системы, размер которой составляет двадцать процентов", - сказал я. "Это означает, что вы можете получить в пять раз больше мощности для систем, где размер важнее стоимости". 

"Правительство работает над экзоскелетами", - сказал Драгон. "Примитивные по сравнению с тинкертехом, но это все человеческие технологии. Источник питания всегда был главным камнем преткновения. Могу представить, что правительство начало бы кидать деньги на Тейлор, если бы она смогла проделать то же самое с батареями, что и с суперконденсаторами ". 

"Не знаю, смогу ли я сделать что-нибудь подобное", - возразил я. "Иногда лудильщики обманывают. Я нашел материалы в гаджетах Кид Вина, которые изначально были чем-то другим, но были слегка изменены, по-видимому, с использованием какого-то силового взаимодействия. Могут быть некоторые вещи, которые невозможно воспроизвести просто из-за материальных ограничений. Также мне понадобятся целые фабрики и машины, чтобы построить машины, чтобы делать некоторые вещи. Пока что я делал простые вещи, но не уверен, что смогу создать что-то, что создает карманные размеры, или что-то столь же высокотехнологичное ". 

"Ну, в этом и состоит нормальная наука. Необязательно делать все самому. Как только вы покажете его ученым и покажете им, как это работает, они перейдут к его усовершенствованию и, возможно, смогут сделать с его помощью другие открытия. Кажется, что Tinkertech - это в основном оружие или, по крайней мере, связано с боевыми действиями, но, как только это станет понятно, не нужно ограничиваться этим. Тот же конденсатор, что был в лазерной пушке, может помочь запустить автобус. Сам лазер можно модифицировать для создания более точных средств конструирования вещей. Если вы не можете построить карманное измерение, это не имеет значения. Все, что вы строите, позволяет другим опираться на то, что вы сделали ". 

"Так что дело не только в оснащении каждого агента PRT лазерным оружием", - сказал я. "Хотя, может быть, и это тоже. "

"Мы обнаружили, что ваша сегодняшняя сессия была гораздо более полезной, чем ваша первая сессия. Когда вы объясняли что-то Кид Уину так, как вы это делали, стало намного легче понять, что вы делаете. Я просматривал записи, пока разговаривал с твоим отцом. 

Папа выглядел пораженным. 

"Это одно из преимуществ виртуального присутствия", - сказала она. "Мне намного проще выполнять несколько задач одновременно. Дело не в том, что я не нашел то, что вы сказали, интересным, мистер Хеберт, просто я обычно контролирую полдюжины каналов более или менее одновременно. Я лучше справляюсь с несколькими задачами, чем большинство людей, но не сверхчеловечески ". 

Правильно. 

Кто-то вроде Дракона должен быть невероятно занят. Она была не просто членом Гильдии, она также работала с PRT, она контролировала Birdcage, она работала над Tinkertech, который имел универсальное применение, и она сотрудничала с Tinkers по всей стране. Сам факт, что она была здесь с одним из своих драгоценных костюмов дракона, наводил на мысль, что кто-то хотя бы считал меня важным. 

"Я, наверное, даю гораздо больше информации, когда говорю, пока работаю", - сказал я. "Через пару часов память начинает исчезать, и вы забыли, что хотели сказать". 

"У меня есть системы, которые делают записи для меня", - сказал Дракон с удивлением. "Я уверен, что мы сможем разработать некоторые вещи, которые упростят вашу работу, когда вы станете мыслителем, которым должны были быть". 

"Я уверен", - сказал я. 

"Я также работаю над предложением начать проект по обнаружению хотя бы тех тонких пятен, которые описали вы и Wayfarer. Я просмотрел все интервью и все доказательства, предоставленные вами, Путником и Кид Вин. Я так понимаю, что вы хотите работать с Wayfarer? " 

"Она спасла мне жизнь", - сказал я. "Кид Вин тоже. Я уверен, что ни у кого из нас не будет проблем с ней работать. Какие у вас есть идеи? " 

"Я думаю, что лучше всего будет начать с тонких участков в безопасные зоны", - сказала она. "Я хотел бы посмотреть, сможем ли мы получать радиосигналы через открытый портал, а затем мы можем отправить дронов для разведки местности. Это даст нам исходную точку без необходимости отбиваться от враждебных жителей, и даст нам представление о том, что нам нужно сделать, чтобы найти ее отца ... или его останки ". 

Прошел почти месяц; если он не смог вернуться к этому моменту, то он, вероятно, либо мертв, либо пленен враждебными пришельцами. Казалось странным называть существ с Земли пришельцами, но, похоже, не было другого термина для людей с черными глазами и зубами акулы, которые не были паралюдьми. 

Конечно, Рут сказала мне, что он заядлый гость. 

"Неужели он не дошел до школы?" - спросил Дракон. "Мне не хотелось бы думать, что мы искали совершенно не в том месте". 

"Он обычно ездил на горном велосипеде к рассматриваемому порталу", - сказал я. "Поскольку он был слишком мал для его грузовика и был достаточно тихим, чтобы люди не проверяли местность из-за звуков двигателя. Она нашла его горный велосипед в области портала. Она также нашла его квадроцикл у входа в школу с той стороны портала. Не было ни крови, ни чего-либо, что могло бы заставить ее думать, что на него напал горный лев или медведь. Все осталось на месте, и выглядело так, будто он ожидал вернуться домой ". 

Он не хотел бы регулярно оставлять свой грузовик за магазином. Во-первых, он бы вернулся и обнаружил, что колпаки отсутствуют или хуже. Во-вторых, люди могли предположить, что он торговал наркотиками или занимался каким-то другим отвратительным делом. 

Ее костюм кивнул. 

"Это полезно, - сказала она. "Это позволяет нам сосредоточиться на других порталах. Я получу список других порталов, которые она исследовала, и того, как далеко ей удалось продвинуться. Если деревьев много, вполне возможно, что с дронами мы ничего не увидим, особенно если листва густая ". 

"Она начала с тех, которые были ближе всего к ее классам", - сказал я. "Ее отец больше всего беспокоился об этом". 

Хотя он должен был волноваться за всю школу, это было человеческой природой - заботиться о людях, которых вы действительно знали, прежде чем заботиться о незнакомцах. Это имело смысл. 

"Если мы когда-нибудь сможем увидеть закономерности, которые она видит в технологиях, я надеюсь, что смогу заручиться вашей поддержкой, чтобы увидеть, сможете ли вы разработать какие-либо закономерности. Если бы мы смогли придумать математическую модель, то мы, по крайней мере, смогли бы исследовать все порталы извне и отклонить те, которые, скажем, не откроются в течение пятидесяти лет. Мы сможем сосредоточить нашу энергию на часто открывающихся порталах ". 

"Я был бы счастлив", - сказал я. "Но я хочу себе сканер, чтобы проверить любое место, где я остановлюсь. Я немного нервничаю по поводу этого места ". 

"Я думаю, что декор заставит кого-нибудь понервничать", - сказал Дракон, оглядываясь по сторонам. "Я все ожидаю увидеть выход Остина Пауэрса или Рока Хадсона". 

"Рок Хадсон?" Я спросил. "Разве он не ...?" 

"Отличный актер", - сказала она. "У него были такие места в некоторых из его старых фильмов". 

Правильно. 

"Тебе нравятся старые фильмы?" Я спросил. 

"Я думаю, это расширяет кругозор, позволяя снимать фильмы всех эпох", - сказала она. "Если вы сможете понять средства массовой информации, которые люди смотрели, когда были моложе, средства массовой информации, которые помогли сформировать их, тогда вы сможете лучше понять их. Кроме того, в "Поющих под дождем" и "Мальчиках в капюшоне" есть художественные достоинства, несмотря на то, что это очень разные фильмы ". 

Хм. 

Я слышал, что музыкальные вкусы сформировались к тому времени, когда тебе исполнилось пятнадцать, и в этом случае я был облажался, потому что не слушал много музыки. 

"Ну, это место меня пугает", - признал я. "Но мой недавний опыт работы с разбавителями делает меня параноиком, понимаете?" 

С тех пор, как я приехал сюда, у меня было странное чувство беспокойства, но я обнаружил, что в эти дни я испытывал то же самое во многих местах. Я начал задаваться вопросом, не создают ли многократные проходы через наркотики некую чувствительность к ним, чему-то, чему можно научиться. 

Мои предыдущие чувства в основном возникали, когда я был в состоянии сильного беспокойства, но я почувствовал что-то в школе, когда проходил по коридору, в котором было то худое, о чем мы знали. PRT ничего с этим не сделал; это вызвало бы слишком много вопросов, чтобы они случайно поставили столб посреди коридора, и Рут, очевидно, заверила их, что это безопасная зона, свободная от обезьян. 

"Я могу это понять", - сказала она. "Безусловно, одна из вещей, которые я планирую сделать, когда технология будет усовершенствована - это сканирование моего логова". 

"Я думаю, что портал, где исчез Кид Вин, ведет к холму, покрытому порталами", - сказал я ей. "Я думаю, что именно поэтому лоси были такими бдительными и агрессивными; Вероятно, они и раньше уже бывали и следили за этим местом. Я не говорил об этом с Рут, но подозреваю, что именно поэтому она сосредоточилась на этом конкретном зелье. 

"Я разговаривал с ней, и она согласна с вашей оценкой. Она не знает, почему их так много в одном месте, но считает, что это делает это место особенно опасным. Она не думает, что ее отец поднялся бы на холм, но ее беспокоит, что его могло что-то затащить наверх ". 

"Да. Если у вас достаточно порталов, неважно, медленно ли они открываются. Сотня порталов, которые открываются один раз в год, может в конечном итоге иметь один открытый в течение ста лет, - начал я. 

"Или сотня открываемых раз в сто лет", - сказал Дракон. "Или что-нибудь посередине. Подозреваю, что открывать сотню сразу - никому не подойдет. 

"Это было бы похоже на Джуманджи", - сказал папа. 

Мне потребовалось время, чтобы вспомнить, о чем он говорил. 

"О верно. "Дикие животные бегают по улицам", - сказал я. "Да. За исключением львов и жирафов, это будут шестифутовые скорпионы, динозавры, странные инопланетные гуманоиды с лазерными пистолетами, гигантские монстры-капли и тому подобное ". 

Дракон на мгновение замолчал. 

"Я думаю, что если мы разработаем tinkertech, способный открывать порталы, вам не следует пытаться производить его массово". 

"Ой?" 

"Есть злодеи, которые хотели бы создать устройства, которые открывали бы все порталы в городе одновременно", - трезво сказала она. "Некоторые из них воспользуются хаосом для выполнения любых задумок, пока правоохранительные органы и Протекторат отвлекаются". 

"Кто бы сделал что-то подобное?" - спросил папа. 

- Девятая бойня, - сказал Дракон. "Падший. Зубы. Есть по крайней мере дюжина банд злодеев, шесть национальных правительств и более двадцати отдельных злодеев, которые хотели бы заполучить эту технологию для использования против Соединенных Штатов и Канады. Гораздо больше тех, кто воспользуется этой технологией, чтобы найти места, где они могли бы бежать от властей, или, если бы они были био-мастерами, иметь места, где они могли бы проводить эксперименты без препятствий со стороны властей ". 

"Иногда на Землю Бет есть несколько порталов из одной и той же вселенной", - сказал я. "Так что, если они начнут создавать вещи, думая, что они находятся во вселенной с одной записью, они могут появиться в местах, которых они не ожидают". 

"Я призываю нас разрабатывать технологии только для обнаружения и закрытия порталов", - сказал Драгон. Некоторое время она молчала. "Но я боюсь, что меня обойдут. Доступ к фактически пустым мирам с обильными запасами редкоземельных элементов, нефти и всевозможных вещей, которые либо стали здесь редкими и дорогостоящими, либо монополизированы враждебными державами, является мощным соблазном. Я легко мог видеть, как члены Конгресса утверждают, что нам нужно начать проект полного переселения в качестве защиты от дестабилизации и разрушения мира со стороны Endbringers ". 

"Это было бы ужасно?" - спросил папа. "Просто покинуть эту планету и иметь бесконечное количество других миров для расширения?" 

"Может быть", - сказал Дракон. "Есть аргументы, что просто уйти имеет наибольший смысл, когда сталкиваешься с непобедимым противником. Но в краткосрочной перспективе технология может привести и приведет к бесконечному хаосу. Я опасаюсь, что правительство не способно держать технологию при себе, как и PRT ". 

"Ну, полагаю, это правда, - сказал я. "Если бы у PRT была оперативная охрана, я бы не сидел посреди секс-темницы шестидесятых, ожидая, пока PRT поймает людей, приходящих ко мне домой, чтобы убить меня". 

"С другой стороны, я понимаю, что все кровати вибрируют, а некоторые вращаются". 

"Мы взяли спальные мешки?" Я спросил. "Я сплю на полу".
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   44. Допрос.
   "Это твой первый допрос?" - спросил агент Брэддок. 

Он поставил кофе на стол рядом со мной. Мы были по ту сторону одностороннего зеркала и смотрели в комнату для допросов, которая в настоящее время была пуста. Это было очень похоже на комнаты для допросов, которые вы видели в полицейских шоу по телевизору, за исключением того, что одностороннее зеркало было замаскировано, чтобы выглядеть как просто другая часть стены с помощью tinkertech. 

Я подозревал, что взгляд был преднамеренным. Круксы смотрели телевизор, как и все остальные, и это оправдало их ожидания. Иногда удовлетворение этих ожиданий помогает добиться результатов; в других случаях подрыв их. 

"Да", - сказал я. "Мне кажется, что сидеть рядом с людьми, которые были пойманы вломками в мой дом, - это конфликт интересов". 

Я устал и немного нервничал после ночи в убежище. В итоге мы с отцом спали на огромном трехстороннем диване, несмотря на то, что подушки были твердыми, и всю ночь меня мучило ощущение, что в комнате со мной что-то есть, кроме Дракона, который на самом деле был в комнате с нами. Свет был выключен, и все место просто освещал свет камина в яме в центре комнаты. Мне действительно понравилась эта функция; это было тепло и жар от огня и потрескивание огня, которые наконец позволили мне заснуть. 

"Мы меньше беспокоимся об аресте этих парней, чем о той информации, которую мы можем получить от них", - сказал он. "Если бы мы пытались что-то прилепить, я бы держал вас как можно дальше от этого". 

Казалось, что мы в основном искали информацию о состоянии Империи. Тут и там происходили стычки, но это было похоже на то, что вся организация ушла под землю, и все просто исчезли со своих обычных мест. Ни одного из немногих информаторов, которых PRT использовала в прошлом, нигде не было найдено. Как будто все они исчезли с ветром. 

"До сих пор мы держали их в изоляции, - сказал Брэддок. "Это будет их первый раз вместе, и поэтому мы надеемся, что вы сможете что-то понять, может быть, из того, что они не говорят или как они это говорят, или что-то еще. Маловероятно, что они будут знать какую-либо информацию высшего уровня, но, вероятно, они знают, почему они следят за вашим домом, и общую информацию о банде ". 

"У них есть куртки?" Я спросил. 

Он открыл свой портфель и пододвинул ко мне три тонкие папки. 

Карл Деккер, Джерри Кляйн и Боб Голдштейн. 

Хм. 

Всем им было около двадцати пяти, и у них было полдюжины обвинений в нападении, шесть мелких краж и одна попытка изнасилования. Карлу было предъявлено обвинение в изнасиловании. Большинство обвинений было снято окружной прокуратурой, а остальные так и не дошли до суда. Казалось, Империя пошла им на пользу. Если окружной прокурор будет расследован, или Империя просто пригрозит достаточному количеству свидетелей, вряд ли он получит обвинительный приговор. 

Соревнования District At предпочитали поддерживать свою численность и поэтому обычно старались избегать случаев, когда не думали, что смогут выиграть. Как правило, это экономило государственные деньги, но иногда в конечном итоге позволяло уйти очень плохим людям. 

Они были на радаре PRT, были замечены на митингах Империи, а у Кляйна были все обычные татуировки. 

"Гольдштейн еврей?" Я спросил. "Это кажется довольно безумным поступком - войти в Империю с таким именем". 

Это было бы довольно напористо. Это было бы похоже на то, чтобы быть черным клановцем или трекки в полном костюме на съезде "Звездных войн". Ребята из Empire подумали, что моя фамилия еврейская, только потому, что она звучала как Hebe, так как же Гольдштейн попал в группу? 

"Это немецкое имя", - коротко сказал он. "Многие евреи приехали из Германии, поэтому у них немецкие имена. Не всех с такими именами евреями ". 

Первый из мужчин был введен в комнату. 

"Это Гольдштейн, - сказал агент Брэддок. 

Ой. 

Гольдштейн был ростом более шести с половиной футов и телосложением, как Арнольд Шварценеггер во времена Терминатора. Он был покрыт нацистскими татуировками, с символом "Империи 88" сбоку на шее, и он побрил голову. Взгляд в его глазах был холодным; Над ним, вероятно, смеялись с детства из-за своего имени, и в результате казалось, что он знал, как бороться. 

Могут ли расисты называть своего ребенка Рубеном? Моему необразованному уху это показалось красивым еврейским именем. 

Может, он действительно был евреем, но он так ненавидел себя, что завоевал уважение других? Или ему удалось запугать остальных, заставив поклясться, что это не так. Он вел себя не с той уверенностью в себе, которая должна была быть у человека такого роста. Он перекомпенсировал. Мне казалось, что он, вероятно, потратил годы в тренажерном зале, чтобы обрести такое тело, и сделал столько татуировок почти как способ отрицать все, чем он был. 

Или, может быть, я исходил из ошибочного предположения. 

Следующий мужчина, Джерри Кляйн, был ниже и стройнее, но все равно был выше шести футов ростом. Он выглядел обеспокоенным больше, чем первый мужчина, и у него было несколько татуировок, но не так много. Он казался немного нервным, и когда он сел в металлический стул, прикрученный к полу перед столом, его нога подпрыгивала вверх и вниз. 

В комнате были охранники, и они приковали обоих мужчин цепями к столу и к полу. Там было достаточно места, чтобы они могли откинуться назад, но недостаточно, чтобы добраться до того, кто проводил допрос. Стол был больше, чем на телевидении, достаточно большим, чтобы вместить по три человека с каждой стороны, и стулья были прикручены к полу. 

В конце концов, они не захотели бы оставлять мужчинам оружие, которое они могли бы использовать для нападения на следователей. Я подумал, что это были места, подобные Макдональдсу, где в основном использовались будки и стулья, прикрепленные к полу; иногда их клиентская база могла очень рассердиться из-за холодных куриных наггетсов. 

Последний человек вошел в комнату, и двое других мужчин немедленно застыли, и оба уставились на него, немного напоминая мне собак, сидящих по стойке смирно. 

Карл Деккер был самым маленьким из мужчин; он был ненамного выше меня. Он был стройным, но мускулы у него жилистые и напряженные. Он шел с некоторой легкой уверенностью, из-за которой он выглядел так, как будто привык руководить. 

Его глаза были совершенно мертвыми. 

"Он убивал людей", - сказал я. "И не только обычное избиение, которое служит для посвящений в Империи. Ему нравится причинять боль людям, и ему не мешало бы убить всех в комнате, если бы ему это было выгодно ". 

Он с напыщенным видом подошел к третьему стулу, который двое других оставили посередине. Он позволил приковать себя наручниками к столу, небрежно и, казалось бы, не беспокоясь. Он тоже не был, в отличие от двух других, которые позировали блефом и бравадой. 

Может быть, он плащ? 

Почему он был так уверен в себе? 

Мисс Милиция вошла в комнату. 

Я бы не подумал, что она будет первым, кто возглавит допрос. В конце концов, она была в их целевой демографической группе. Она была смуглой, женщиной и, предположительно, мусульманкой. Он нажимал на них всевозможные кнопки. Люди, которые хотели присоединиться к Империи, боялись орд инопланетян, которые заберут их работу и истощат социальные услуги, потратив все пособия по безработице и талоны на питание. 

Тот факт, что эти две вещи были взаимоисключающими, им не приходил в голову. Тем, кто украл их рабочие места, безработица не понадобится, а тем, кто получает пособия, их не возьмут. Можно было уточнить нюансы и сказать, что половина иммигрантов были безумно трудолюбивыми, а другая половина - невероятно ленивыми, но нюансы не совсем то впечатление, которое я произвел на этих парней. 

Хуже того, она была женщиной, выполнявшей мужскую работу. Хуже того, она была еще более крутой задницей, чем любой из них, парачеловек и, вероятно, лучше оплачивалась. 

В-третьих, она была мусульманкой. 

У нас было даже меньше причин для нетерпимости на этом фронте, чем у Земли Алеф; у них было несколько крупных террористических атак, которых у нас никогда не было, потому что мир был слишком поглощен внутренней борьбой, и слишком много полевых командиров были больше заинтересованы в краже территорий друг у друга, чтобы беспокоиться о распространении халифата или призыве к джихаду . Но люди, симпатизирующие Империи, по-прежнему разделяли те же предрассудки, что и их коллеги на Алеф. 

Я дал команде несколько идей, чтобы поразить их для допроса, но я был вынужден использовать общий характер, потому что они все еще находились в процессе опознания парней. 

Она села на стул напротив них, через очень большой стол для допросов, и положила нож на стол. 

Мисс Милиция ничего не сказала. Вместо этого нож просто начал медленно превращаться в другой, более крупный нож. 

"Она просто пытается нас напугать, - сказал Джерри. Он начал потеть, когда нож начал медленно превращаться в пистолет. Он по-прежнему нервничал больше всех из троих и первым сломался от ударов продолжающейся тишины. На это ушло меньше тридцати секунд. Он, вероятно, был бы счастлив поговорить, но вряд ли он знал что-нибудь полезное. 

Карл был человеком, которого можно было достать, но сломать его было почти невозможно. У него не просто отсутствовала совесть, он был полным психопатом. Его проблема с пониманием страха заставляла его изо всех сил сочувствовать кому-либо еще. Невозможно было сопереживать эмоциям, которых вы не понимали. 

Все трое наблюдали за процессом, и это было немного завораживающе. 

"Ты бы не стал этого делать", - нервно сказал Джерри. "Ты коп". 

Она по-прежнему ничего не сказала. 

Никто из других не сказал ни слова, но Рубен выглядел немного обеспокоенным. Карл был крут, как огурец. 

Дверь открылась, и агент PRT наклонился вперед. 

"Возникла проблема с записывающим оборудованием, - сказал он. 

Она встала и вышла из комнаты. 

"Это ложь, - сказал Карл. "У них здесь фотоаппарат, надеясь, что мы скажем что-нибудь глупое. Не имеет значения; мы не сделали ничего противозаконного. Песчаная крыса с угрозами, и она будет притворяться крутой задницей, но она полицейский, как и все остальные. Если бы они действительно собирались убить нас, они бы сделали это в поле, где не было камер, а не прямо в центре своей базы ". 

"Я не знаю, чувак. Вы слышите, что Мастера пропали без вести ... 

- Мы не Мастера. Держи рот на замке, и все будет хорошо. 

Дверь открылась, и мисс Милиция вернулась в комнату. 

"Камеры должны вернуться через пятнадцать минут", - сказал агент. Его голос был мужским, но его тон был неуверенным и слабым. Очевидно, это была актерская работа, по крайней мере, для меня, но она не была ужасной. 

"Кто здесь главный?" - спросила мисс Милиция. 

"Ты." 

"Закрой дверь и позвони мне, когда камеры вернутся". 

Он колебался мгновение, а затем дверь закрылась с слышимым щелчком. 

Мисс Милиция взглянула на видимую камеру на стене. Это была камера старого образца, но, скорее всего, пустышка. Я мог видеть стену экранов позади агента Брэддока, и ни один из них не был виден той камерой. Все камеры в комнате были невидимы. Мисс Милиция, однако, продала идею, что камера активна; она превратила свой пистолет в меч и наклонила камеру вверх. 

"Он сдвинулся с места в борьбе", - сказала она. 

"Что?" - спросил Джерри. Его нервозность явно возросла в геометрической прогрессии. 

"Ваши люди пытались напасть на несовершеннолетнюю девушку и ее отца не один, а трижды", - сказала она. "Вопрос в том, знали ли вы, что Виста и Shadow Stalker допрашивали девушку, когда вы напали на них?" 

Какие? 

"Что?" - спросил Джерри. Его голос превратился в писк. 

"Дело в том, что большинству людей не нравятся люди, которые причиняют боль детям". 

Она стояла на пустой стороне стола, за которым было только одно место, и наклонилась вперед. 

Пистолет в ее руках все быстрее и быстрее менял форму. 

"Им действительно не нравятся люди, которые пытаются навредить своим детям". 

Все смотрели на пистолет, который она держала в руке. Он был направлен прямо на Карла, хотя просто лежал на столе. 

"Палаты - наши дети", - сказала она. "И они копы. Люди, которые пытаются убить копов, не часто попадают в тюрьму. Они часто попадают в аварии. Может быть, у них просто приступ раскаяния, и они вешаются в камерах, в то время как полицейские, которые должны следить за ними, отправились перекурить ". 

"Почему палаты ...?" - невольно спросил Гольдштейн. 

"Они были в гостях у травмированной девушки, друга Панацеи. Она боялась давать показания в штабе. Сказал, что ничего не помнит. Она живет слишком близко к границе между Империей и ABB, чтобы принимать чью-то сторону, и она не хотела вмешиваться ". 

Карл слегка одобрительно кивнул. Это была история, которую он, должно быть, видел сотни раз; люди, которые были слишком напуганы, чтобы что-то сказать. 

"Поэтому мы думаем, что она могла бы отреагировать на детей своего возраста, послать их согреться, заставить ее немного доверять нам, возможно, заставить ее рассказать нам, что она видела или, по крайней мере, что произошло. Затем выясняется, что люди пытались убить двух подопечных и свидетеля преступления. Как вы думаете, как отважные люди из PRT отреагировали, когда люди попытались убить их детей? " 

"Что случилось с парнями?" - спросил Джерри. Он выглядел так, будто хотел, чтобы его вырвало. 

"Они мертвы, - сказала мисс Милиция. "И они не умерли чистыми. Не могло случиться с лучшей группой парней ". 

В ее голосе была уверенность, и я мог видеть, что другие полностью ее купили. Помогло то, что по сути это было правдой, даже если не так, как она имела в виду. 

"Вы, люди, любите называть меня очень уродливыми именами. Вы смеетесь над нами, но что происходит, когда с моим народом поступают несправедливо? " 

Она играла на их предвзятых представлениях. Она была арабкой, и поэтому, вероятно, вписывалась в любое количество стереотипов, несмотря на то, что она не одевалась, не вела себя и даже не походила на арабов, которых они видели по телевизору. 

"Вы не забываете". 

Мисс Милиция наклонилась вперед. 

"Верно. Я не забываю, как и некоторые ... люди в PRT. Большинство из нас просто следуют правилам и получают зарплату, но есть и те, кто следует старому кодексу. Око за око, зуб за зуб ". 

На самом деле это было либеральное улучшение по сравнению со старым кодом, который в основном заключался в том, что вы смотрите мне в глаза, а я беру оба ваши, ваши ноги, вашу жену и ваших детей. Это должно было ограничить возмездие. 

"Итак, когда мы увидели людей, которые пытались причинить вред детям, убить детей, ну..." 

Она поморщилась, а затем полезла в карман, вытащила маленький ключ и бросила его на другую сторону стола. Он приземлился перед ними, и они уставились на него, как на змею. 

"Это не убийство, если это самооборона, верно?" она сказала. "Мы все еще очищаем дом от кротов Империи. Очевидно, один из них подсунул тебе ключ. 

"Вы не можете этого сделать!" - сказал Джерри. "Мы не гонялись за девушкой!" 

"Может быть, я бы поверила в это, если бы это было разовое событие", - сказала мисс Милиция. "Но это не так. Вы вернулись на следующий же день и ждали, чтобы устроить ей засаду. Может быть, вы думали об убийстве, а может, вы собирались скопировать ABB и сделать с ней ... похуже ". 

"Мы не такие, как этот подбородок ..." - начал Джерри. 

Мисс Милиция хлопнула рукой по столу и сказала: "А почему я должна верить всему, что вы говорите? Ласки, как вы, скажете что угодно, чтобы спасти свою шкуру! Вы называете себя господствующей расой? " 

"Мы просто ..." - сказал Джерри, и Карл подтолкнул его, который сердито посмотрел на него. 

"Думаешь, родинки тебя выберут?" - спросила мисс Милиция. "У нас уже есть все они, и на всякий случай у нас есть агенты из Бостона, наблюдающие за всем. И если вы думаете, что ваши накидки прибывают, ну, судя по тому, что я слышал, большинство из них мертвы. И в любом случае они никогда особо не заботились о нормах. Нормальные люди на самом деле не люди для всех остальных. Какую бы чушь они вам ни говорили, все эти призывы к чести умерли вместе с Кайзером. Вы думаете, что Purity вытащит вас? Эта сука? 

Впервые я увидел в глазах Карла намек неуверенности. 

"Она убила отца собственного ребенка", - сказала мисс Милиция. "Я могу убить ребенка, убив подонка, но какая мать могла сделать что-то подобное?" 

Идеально. 

Мисс Милиция проделала большую работу, чем я ожидал. Я впервые наклонился вперед и заговорил в микрофон. У нее был наушник, и я сказал два слова. 

"Они готовы".
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   45. Отчет.
   "Карл лгал об их количестве", - сказал я. "Он пытался создать впечатление, что они сильнее, чем они есть на самом деле". 

Хотя Карл на самом деле не боялся в том смысле, в каком испугался бы нормальный человек, он тоже не хотел умирать. Он знал правила PRT. Они были в первую очередь рекламной организацией, даже в большей степени, чем полицейскими, и поэтому они, как правило, были относительно осторожны в том, как они относились к не имеющим силы мук. Поведение мисс Милиция отличалось от нормы, и поэтому он попытался солгать с достаточной правдой, которую было бы трудно проверить. Если его отпустят, остальные могут заявить, что он солгал, и ГВС этому поверила. 

Преодоление PRT будет считаться удачным ходом для этих людей. 

К счастью, в этой ветви PRT, насколько он знал, не было мыслителя, и он не был настолько важен, чтобы они могли его вызвать. Он, конечно, ошибался и был способен отделить истину от ложь сделала получение информации от них легкой задачей. 

Он утверждал, что у них все еще есть восемьдесят процентов их лишенных силы членов, которые все еще готовы и ждут сражения, и что мораль все еще высока. Недоверчивые взгляды, которые бросили на него двое других, вероятно, были достаточно откровенными, чтобы их поймала мисс Милиция и другие, но они сказали мне даже больше. Недостатка морального духа было достаточно, чтобы это было очевидно даже для рядовых. Они явно теряли членов из-за дезертирства, и были сообщения о том, что дома выставлялись на продажу по всей Империи в частях города. 

Поскольку большинство их членов более низкого уровня были достаточно бедны, чтобы по-прежнему жить со своими родителями или, по крайней мере, жить в квартирах, это означало, что члены более высокого уровня переезжали. 

Помогло присутствие двух других; Самостоятельно Карла было бы сложнее взломать, но вид, как двое других колеблются, убедил его, что ему нужно взять под контроль повествование. Обычно полицейские допросы включают ложь о серьезности преступления, но разделение группы на группы, чтобы сверить их рассказы друг с другом, было бы более нормальным. Тем не менее, я думал, что смогу получить больше от взаимодействия между ними тремя, их язык тела говорит мне то, что мне нужно знать. 

"Насколько это было ложью?" - спросила мисс Милиция. 

Директор получит письменный отчет о слушаниях, но есть опасения, что моего влияния может быть достаточно, чтобы поставить под сомнение ее компетентность. Я подозревал, что в этом есть доля правды; в конце концов, были элементы, которые не были счастливы видеть меня все еще в Бухте, и если бы они могли поставить под сомнение ее лидерство, они могли бы доставить меня в другое место. Однако я также подозревал, что отчасти это было ее нежеланием поддаваться моему влиянию. 

Если бы я действительно хотел вложить в это много усилий, я мог бы повлиять на мисс Милицию, чтобы она написала яркий отчет, а затем я мог бы написать свои собственные отчеты таким образом, чтобы косвенно повлиять на нее. Большинству Мастеров приходилось находиться в комнате, чтобы на кого-то влиять. Если бы я знал об этом человеке достаточно, я не знал. Однако для этого потребовалось бы больше усилий, чем я хотел, и на данный момент в этом не было необходимости. 

"Ну, я не могу сказать наверняка, но вполне вероятно, что они потеряли половину своего обычного членства. Они могут попытаться угрожать им, чтобы удержать их в группе, но это оттянет больше людей с передовой. Единственная причина, по которой они пока не были переполнены, заключается в том, что они по-прежнему превосходят ABB по численности, даже в половину силы ". 

Я читал несколько отчетов PRT; никто из членов банды не сдался, но мелкие кусочки кое-где начали формировать образец.

"Он ничего не сказал, когда мы спросили о Миртис", - сказала мисс Милиция. 

"Он боится Миртис; они все были. Выявленные инциденты - это лишь верхушка айсберга. Империя скрывала столько смертей, сколько могла, потому что боялась потерять намного больше членов, если бы осознала, сколько атак было совершено ". 

Она кивнула. 

"Они бы не боялись его так, как если бы были только те несколько нападений, о которых мы знаем. Тот факт, что Карл боялся его больше, чем другие, предполагает, что он был более осведомлен о происходящем, чем они ". 

"Я думал, вы сказали, что они скрывают смерти". 

"Они не правительство", - сказал я. "Люди, которые должны что-то скрывать, иногда рассказывают близким или другим людям. Страх перед ними Империя удерживает их от слишком широкого распространения, но слухи все еще распространяются. Все они делают это, ткнув пальцем в дамбу; трещины видны повсюду, и это только вопрос времени, когда все это развалится ". 

"Вы не думаете, что Purity сможет добиться лояльности Империи?" 

"У нее есть собственная власть и два ее головореза из Германии, но на самом деле у нее нет лояльности рядовых людей. Многие люди знают, что она убила Кайзера, и для некоторых из них это автоматическая дисквалификация. Мы вынуждены отпустить некоторых людей в Империи из-за отсутствия доказательств. У меня есть представление о некоторых вещах, которые мы можем им подслушать, и которые могут помешать любым планам восстановления Империи ". 

Она нахмурилась. 

"Если мы выберем агентов, которые действительно могут продать все, что они говорят, и убедимся, что заключенные думают, что им не предназначено это подслушивать, это должно сработать", - сказал я. "Слухи немного похожи на рак; как только они начинают распространяться, их уже невозможно остановить ". 

"Вы считали, что если это сработает, мы либо передадим город ABB, либо у нас будет сотня маленьких банд?" 

"О небольших бандах может позаботиться полиция", - сказал я. "Без накидок группа из пяти-десяти человек хороша ровно настолько, насколько хороши их отдельные участники. Они уйдут на землю, но обычные правоохранительные органы могут о них позаботиться. Если они начнут драться между собой, мы справимся с небольшими группами ". 

"Это могут быть не маленькие группы", - сказала мисс Милиция. "В Империи достаточно людей, чтобы их можно было разделить на несколько групп, насчитывающих более сотни членов. Если они начнут ссориться между собой, жизнь обычного гражданина может стать еще хуже, потому что бандитская война будет происходить повсюду, а не только на границах ". 

"Либо они будут работать вместе, чтобы бороться с ABB, либо ABB перевернет их", - сказал я. "Но у большинства более мелких банд не будет денег или связей, которые им необходимы, чтобы быть настоящими игроками. Я ожидал, что если они это сделают, это потому, что паралюды разделились и захватили некоторые из более мелких групп. Предположительно, у них будет доступ к наркотикам и тому подобное ". 

"Это не меняет возможности еще большего насилия". 

"Я знаю, что вы хотите, чтобы я рассмотрел последствия для нормальных людей", - сказал я. "Но банды обескровливали город в течение многих лет. У меня есть подруга, которая боится, что ее видят на улице, потому что она боится, что ABB схватит ее, изнасилует, а затем отправит в публичный дом. Пока мы принимаем решение, что то, что происходит с некоторыми людьми, менее важно, чем то, как это заставляет нас выглядеть в СМИ, люди все равно будут страдать ". 

"А если станет хуже?" 

"Они будут, что бы мы ни делали, - сказал я. "Кайзер, несмотря на все свои недостатки, был умным человеком. Он знал, насколько далеко он может зайти и какие преступления могут вызвать ответную реакцию со стороны PRT, и делал все возможное, чтобы их избежать. Он медленно, но неизбежно истекает кровью город. К сожалению, люди, работающие на него, не так умны. Они собираются бороться за положение, и многие из них не будут работать на женщину, независимо от ее цвета кожи, особенно когда она убила их последнего лидера ". 

"Мы учтем ваши предложения". 

Они признались, что хотели допросить меня и папу, чтобы узнать, что случилось с последней группой, посланной за мной. Трое допрошенных мужчин собирались отпустить; очевидно, мисс Милиция "превысила свои полномочия", угрожая им, и в результате их собирались освободить. 

Карл, по крайней мере, понял бы, что все было организовано так, чтобы послать сообщение своим боссам. Не атакуйте мирных жителей и, что еще более важно, не атакуйте Варды, иначе оторвутся перчатки. Частично цель интервью заключалась в том, чтобы сохранить мою тайную личность и удержать Империю от нападений на меня. 

Маловероятно, что они раскроют, сколько информации они отказались, и еще менее вероятно, что они поймут, сколько информации они бессознательно спроецировали. Остальные впечатления я изложу в отчете. Джерри уже согласился в отдельном интервью стать кротом, и мы облили их одежду веществом с характерной радиоактивной сигнатурой. Он исчезнет в течение трех дней. 

Вероятно, это была ненужная мера предосторожности, потому что Империи не хватало мастеров, но они были так же способны покупать в Toybox, как и все остальные, и, по слухам, Чистота нанимала наемников, чтобы попытаться поддержать организацию. Если бы они смогли заменить достаточное количество паралюдей, возможно, они смогли бы остановить кровотечение войск, которое превращало Империю в умирающего зверя. 

"Спасибо", - сказал я. "Я уже написал большую часть отчета. Я просмотрю его, прежде чем завтра отправлю окончательную версию ". 

Она кивнула. 

"Они ведь получат пару надувных матрасов?" Я спросил. 

"Я забочусь об этом лично", - сказала она. Она заколебалась, затем посмотрела на потолок. "Если бы я был там раньше, я бы получил их до того, как взял тебя". 

Внутри здания было так много всего, что мы могли сказать; в конце концов, оставалась вероятность, что люди смотрят, и это даже не обязательно были родинки. Скорее всего, они будут искать вещи, которыми можно оправдать принуждение меня к отъезду, где я мог бы лучше контролироваться. 

Молодежная гвардия пыталась восстановить контроль над моей жизнью, но PRT использовала мои недавние похищения как способ отразить эти действия. Однако похищения дали власть сторонам, которые пытались оказать давление на директора, чтобы заставить меня уйти. В конце концов, если я был так ценен, как все говорили, почему бы мне не остановиться в более безопасном городе? 

"Ты собираешься домой?" она спросила. 

"Я бы не назвал это домом", - сказал я. "Но я собираюсь поговорить с остальными. Если оставить эти вещи слишком долго, они будут гноиться, и в следующее мгновение, я знаю, они потребуют, чтобы меня отправили в другой город ". 

"Они неплохие дети", - сказала она. "Просто дайте им шанс". 

"Я просто волнуюсь, дадут ли мне одну", - сказал я. "Не то чтобы я Мастер. Эти парни никому не нравятся ". 

"Верно, - сказала мисс Милиция. 

По какой-то причине тон ее голоса не был таким убедительным, как мне хотелось бы. Существовали стратегии, которые я мог использовать, чтобы убедить ее; это займет некоторое время. 

"Если бы я был Мастером, София все еще была бы стервой?" Я спросил. 

"Тейлор", - сказала она строго, но немного расслабилась. 

Я продолжил с улыбкой. 

Они беспокоились о том, как я буду общаться с Софией, но мне удалось убедить их, что между нами все в порядке. Этого, конечно, не было, и, вероятно, никогда не будет, но я, по крайней мере, мог избежать проблем, и я отправлял Софии достаточно сообщений с помощью языка тела, на которые у нее не было соблазна наброситься. мне. В конце концов, София была достаточно практичной, чтобы избежать нападения на того, кто действительно мог защитить себя. 

Они дали понять, насколько я важен, а это означало, что любое нападение на меня означало, что она окажется в тюрьме. Если она попытается запугать меня словесно, я обязательно расскажу людям, которые будут слушать, и весь процесс, ведущий к тюрьме, начнется снова. Она по-прежнему была саркастичной и раздражительной, но это были укоренившиеся привычки, которые ей не под силу контролировать. Я мог бы легко подтолкнуть ее к агрессии, но пока я избегал этого. 

Направляясь к лифту, я сказал: "А электрошокер? Я действительно этого хотел ". 

"Оба они должны быть готовы завтра. Не бери их в школу, даже если ты сможешь их пронести ". 

"Отлично." 

У половины детей в Уинслоу было оружие, и я был почти уверен, что у Криса где-то был секретный шкафчик, где он мог получить доступ к запасному костюму и оружию на случай нападения на школу, но мне они не дали оружия. Не то чтобы я собирался бегать вокруг потрясающих людей и вешать их на флагштоки. 

В конце концов, я не был Деннисом. 

Дверь в лифт открылась. 

"Привет, Деннис", - сказал я. Я широко улыбнулся. 

Он поднял глаза от консоли и слегка поморщился. Затем он понял, что вздрогнул, что заставило его чрезмерно исправить. Он улыбнулся даже шире, чем я, но мне даже не пришлось бы обладать силой, чтобы знать, что он чувствовал себя так, будто облажался. 

"Как вы относитесь к Дину?" Я спросил. "Если меня пугает то, что ты чувствуешь, то почему не Дин?" 

"Дин не смог бы уговорить меня на всех за ланчем уговорить, если бы я его рассердил" 

"Чтобы заставить вас это сделать, не потребуются силы", - недоверчиво сказал я. "Как если бы ты сделал это с шоколадным батончиком и чмокнул в щеку". 

Он смотрел на меня с минуту, а затем усмехнулся. "Это предложение?" 

"PRT официально запрещает использовать пищу для обучения людей", - сказал я. Я подошел к нему и сел рядом с ним у Консоли. "У них вообще нет чувства юмора. Это все документы и тренировки, а им не до голых шиншилл ". 

"Действительно ли шиншиллы вещь?" 

"Они похожи на странных горных белок, которые не могут потеть", - сказал я. "Они живут стадами и купаются в пыли, вроде как половина Конгресса". 

"Это всего лишь клетки кожи восьмидесятилетнего возраста, которые отрываются всякий раз, когда кто-то хлопает их по спине", - сказал Деннис, улыбаясь. "Я думаю, что EPA запретило конгрессменам ставить свечи на торты из опасения глобального потепления". 

"Ну, и нехватка воска", - сказал я. "Единственная поддержка восковой индустрии". 

Он усмехнулся. 

Ему действительно нравились его плохие шутки, хотя зачастую они были средством отвращения. Комедианты, как правило, были людьми, которые в своей жизни испытали много боли. Рак его отца сильно повлиял на него, и было ясно, что ему больно. 

"Итак, вся империя". 

"В любом случае они были практически друг другу в глотку, - сказал я. "Мне почти ничего не нужно было делать. Это все равно что называть меня мастером за то, что я заставил Софию ударить меня ". 

"Верно, - сказал он. 

"Меня беспокоит то, что все сейчас ведут себя так, будто я урод, - сказал я. "Не Крис, конечно, а другие". 

"Ну, Вики сказала Дину, что Эми сказала, что ты страшный", - сказал он. 

"Это самая школьная вещь, которую я когда-либо слышал", - сказал я. "Это похоже на телефонную игру; сообщение становится все более и более искаженным, чем больше людей передают его ". 

"Полагаю, это правда, - сказал он. 

"Кроме того, почти любой из нас мог бы напугать, если бы действительно хотел". 

"Ой?" 

"Что ж, София могла спрятаться в стенах и начать стрелять в людей. Представьте себе, что вы просто находитесь на открытом воздухе, и арбалетные стрелы начинают появляться в середине голов людей, потому что она делает их прочными, как и они были в середине. Бежать было бы некуда, особенно если бы ты не знал, откуда они. 

"Правильно. Если бы София была психопатом, - сказал он. Он усмехнулся. 

"Если бы она была больше о результатах, чем о том, чтобы бороться и высвободить свой гнев", - сказал я. "Она могла стать смертью на колесах, если немного подготовиться. Убийца наемного убийцы. 

"И я?" 

"Если бы вы были психопатом?" Я сказал. "Иди на шоссе. Протяните тонкую проволоку от одного дерева к другому на уровне шеи водителя. Машины на шоссе иногда сбиваются в кучу, потому что пара медлительных парней всех поддерживает. Подключите питание к проводу прямо перед тем, как ведущая машина подъедет к вам, а затем уезжайте. Резня будет впечатляющей, потому что на скорости более пятидесяти миль в час никто не сможет остановиться. Даже представить не могу, как это будет выглядеть, но было бы некрасиво. У тебя тоже получится расставить другие ловушки ". 

Он выглядел немного зеленоватым. 

"Мисси?" 

Она могла стрелять людям в головы в упор, искажая пространство. Вам когда-нибудь снился кошмар, когда вы бежите и никуда не денетесь? Она была бы такой же. Она могла подрезать тебе бедро с расстояния в тысячу футов и перерезать тебе горло, прежде чем ты даже узнаешь, что тебя поразило. Ваша единственная защита будет заключаться в том, чтобы окружить вас толпой людей, и тогда она может просто навалить на вас дерьмо. Бьюсь об заклад, она, вероятно, могла бы поднять машину, искривив пространство под ней, переместив ее над вами, а затем уронив легко, как пирог. 

"Карлос?" 

"Он в основном Джейсон Ворхис, который умеет летать". Я сказал. "Дайте ему бензопилу и хоккейную маску, и все готово".

"Дин?" 

"Он немного жестче", - сказал я. "Я имею в виду, если бы он уже похитил девушку, я думаю, он мог бы использовать свои силы, чтобы промыть ей мозги, вызывая у нее ужас каждый раз, когда она делает что-то, что ему не нравится, и даря ей счастье каждый раз, когда она подчиняется. Если бы он мог сделать свои лучи невидимыми, он мог бы делать то же самое на публике ". 

"У вас есть настоящий ум для такого рода вещей. Тебе страшно даже без твоих способностей. 

Несмотря на это, он был намного более расслабленным, чем когда я вошла в комнату. Это был именно тот эффект, на который я надеялся. Приложив немного больше усилий, он смог бы обойти остальных еще до того, как я смогу поговорить с ними, что облегчило бы мне задачу их обращения. 

"Мы стремимся к тому, чтобы пугать", - сказал я. "Это же не значит, что мы можем просто бросать на людей взгляд Заботливого медведя, верно? Эээ ... я полагаю, кроме Дина. 

Деннис ухмыльнулся. 

"Вы не против скопировать эту шутку, не так ли? Я уверен, что Дину просто хотелось бы это услышать ". 

"О, пожалуйста, - сказал я. "Только не говори ему, что я сказал это, потому что тогда он убедится, что я спрятал в нем секретные сообщения, чтобы обратить его в тейлоризм". 

"У тебя теперь есть свой культ?" 

"Это работа, - сказал я. Я усмехнулся ему в ответ.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   46. Дефект.
   "Я думаю, это сработает", - сказала Рут. "Моя новая ... эээ ... работа". 

Мы вместе были во втором периоде и только что сели. Рут казалась более счастливой, чем раньше, и, возможно, работа консультанта оказалась лучше, чем я думал. По крайней мере, от нее не потребуют ссоры с ABB или Торговцами. 

"Хорошо, - сказал я. "Я лично не думаю, что они платят вам достаточно, но я уверен, что льготы помогают компенсировать это". 

"Заработок остается на таком низком уровне только до тех пор, пока не закончатся льготы". 

Она имела в виду, что как только они найдут ее отца или его тело, они смогут поднять ей зарплату. Директор предположительно убедил ее, что затраты на его поиски будут значительными, и она и ее мать согласились. В конце концов, дроны для наблюдения и сканеры стоили недешево. 

Конечно, если эти дроны не будут уничтожены местными формами жизни, они смогут повторно использовать их как для исследования других объектов, так и для поиска в городе преступников. Tinkertech редко оставался неиспользованным, и поэтому была большая вероятность, что стоимость поиска будет незначительной, за исключением заработной платы и выплаты за работу в опасных условиях. С другой стороны, существовала вероятность, что птеродон или какая-то другая форма жизни уничтожит дронов, и поэтому это может быть дорого. Я мог понять ее сопротивление. 

Организации никогда не хотели платить больше, чем должны. Иногда они поступали так, чтобы сохранить лучших людей, но в менее конкурентной среде они пытались платить им как можно меньше и, возможно, давали им дешевые льготы. 

"Что ж, бери их за то, что ты можешь получить", - сказал я. "Не стоит недооценивать себя". 

Она серьезно кивнула, но все еще выглядела оптимистично. 

Kid Win и Armsmaster почти закончили с дронами. Они оснастили их как можно большим количеством датчиков, и по сути дроны собирались размещать на небольших дирижаблях, покрытых солнечной кожей. Солнечной оболочки было бы недостаточно, чтобы обеспечить всю мощность, но она продлила бы срок службы батареи tinkertech на долгое время. Идея заключалась в том, что они отправят дрон, а затем позволят ему потратить по крайней мере день или два на выполнение заранее запрограммированного шаблона поиска. После этого мы открывали ворота и отправляли запрос на пакет данных. 

Пока мы анализировали данные, они собирались и дальше. Надеюсь, это поможет предотвратить возможность оказаться в мире, который был безопасен днем, но адским миром ночью или чем-то подобным. Дрон будет сканировать спиральный узор в радиусе двадцати миль в течение дня. Надеюсь, это даст нам достаточно указаний на что-либо опасное, что мы сможем соответствующим образом спланировать. 

Он будет сканировать в ночное время инфракрасные сигнатуры, излучение, вирусы и будет запрограммирован на обнаружение любых артефактов, которые, казалось, были созданы руками человека или, по крайней мере, были созданы разумно. Для этого они использовали программу от Dragon. 

Это не только поможет найти отца Руфи, но и поможет найти признаки цивилизации. 

По крайней мере, один раз за ночь дрон поднимался в воздух достаточно высоко, чтобы горизонт увеличивался до восьмидесяти миль; он будет искать источники света, указывающие на возможные города или деревни. 

В сканеры будет все, что можно, и я подумал, что это хорошая идея. Они смогут продать это Рут, когда они делают все возможное, и Директорам как разумный способ оценить опасность различных вещей. Моя работа заключалась в том, чтобы найти способ индустриализации тех немногих деталей, которые не были просто стандартными; батарея, некоторые датчики и компьютер работают, а это означало, что я собирался изучать программирование. 

Это было бы доказательством концепции по крайней мере в такой же степени, как и все остальное. 

Если бы мы могли производить его массово, и мы каким-то образом смогли бы получить массовое производство теоретического детектора портала, мы бы смогли создать что-то, что можно было бы использовать на индивидуальной основе для обеспечения безопасности городов. В конце концов, мы сможем сканировать целые города, провести анализ существующих порталов и сосредоточиться на тех, которые выглядели так, как будто они открывались достаточно часто или должны были открыться в ближайшее время, и мы будем в бизнесе. 

Возможно, мы даже могли бы создать совершенно новое агентство; возможно что-то вроде Управления по делам из других измерений или что-то в этом роде. Наверное, это не называлось бы так; Я ужасно умел называть вещи. 

Все это было связано с идеей, что мы можем построить детектор портала на основе расплывчатых описаний пятнадцатилетней девочки, и что я смогу выяснить закономерности на основе того, что детектор портала смог обнаружить. Это было намного больше, чем хотелось бы мне или PRT, и поэтому мы начали с малого. 

Учитывая, что все действительно зависело от Рут, я подозревал, что ее облажали, но она казалась достаточно счастливой. 

"Займите свои места", - сказал учитель, и разговоры в классах прекратились с неожиданностью, которая все еще шокировала меня спустя несколько недель. В Уинслоу половине учителей потребовалось не менее пяти минут, чтобы привлечь внимание людей. Дело не в том, что эта учительница контролировала свой класс; то, что они все сделали, было шокирующим. 

Уроки после этого были действительно интересным взглядом на Чосера и его влияние на западную литературу. У нас была дискуссия в классе, в которой учитель не просто позволял людям сидеть и разговаривать друг с другом большую часть времени, и я действительно немного участвовал. 

Мой третий период начался быстрее, чем я ожидал. 

Я ходил в компьютерные классы и особенно усердно работал в этом классе. Хотя моя сила была невероятно полезной, для начала мне нужна была хоть какая-то информация. Человеческие тела имели для меня смысл, но я не собирался просто говорить по-китайски, не услышав хотя бы парня, говорящего на этом языке. 

Когда я достаточно узнаю о кодировании, я смогу больше помогать с программными частями Tinkertech. В отличие от моих занятий в Уинслоу, занятия здесь были самостоятельными. Это означало, что я не проводил половину своего урока в Интернете, пока учитель помогал отстающим детям. Хорошо было то, что я был хорош в программировании еще до того, как мои способности проявились. Теперь я продвигался с достаточно высокой скоростью, чтобы подозревать, что у учителя есть подозрения, что я мог быть мастером. 

Мне пришлось заставить себя немного сбавить обороты и проводить последние пятнадцать минут каждого урока в серфинге только для того, чтобы поддерживать темп, в который она могла бы поверить от одаренной, но не гениальной ученицы. Это означало, что мне приходилось больше учиться в свободное время, но ничего не поделаешь. 

Зайдя на PHO, я пролистал различные обсуждения. 

Выглядело так, будто крах Империи был главным, о чем говорили. Прерывание информации как от PRT, так и от Империи на Миртисе все еще сохранялось. Я все еще не знал, проинформировали ли "Новую волну", хотя предполагал, что они знали. Не то чтобы в Бухте было много независимых героев. Кроме того, торговцы не стали слушать, даже если мы попытаемся их предупредить. Насколько мы могли судить, Миртис тоже не преследовал другие банды. 

Я застыла, увидев заголовок одного поста. 

Кто-нибудь знает о падении Империи? 

Что ж, это было чертовски вопиюще. 

Эта единственная столица как бы объявила миру, что писатель знает, что произошло, и знает, кто это сделал. Единственный способ, которым они могли бы получить хоть какое-то представление, - это были бы у них контакты либо в Империи, либо в ГВП, либо потенциально в обоих. Мне пришло в голову, что умный злодей позволит своим кротам думать, что они работают на кого-то другого. Таким образом, когда они сломаются, они дадут врагу неверную информацию. 

Еще более умный злодей просто заставил бы своих кротов в группе товарищей-злодеев подняться до положения, где они были бы теми, на которые ответили кроты группы злодеев. У них не только будет та же информация, что и у их врагов, они даже смогут фильтровать ее, следя за тем, чтобы их враги не слышали определенную информацию, пока не стало слишком поздно. 

Этот человек добавил лишнюю букву F, чтобы казалось, будто у него просто странный фетиш с заглавными буквами. Сообщение предназначалось мне или, по крайней мере, PRT. 

Нажав на сообщение, я быстро его прочитал. 

Я репортер и ищу достоверную информацию о событиях, произошедших несколько дней назад. У меня крайний срок, поэтому я надеюсь получить ответы в течение следующих нескольких дней. Мой босс ведет мое дело, поэтому я очень хочу получить некоторую информацию. 

Было несколько ответов, но TheAllSeeingEye на них не ответил. 

Я быстро стал искать другие ее посты. Она сделала их много. Я искал шаблоны, чтобы убедиться, что я не просто параноик. Вполне возможно, что неправильно использованный капитал был просто неправильно использованным капиталом. Не было причин полагать, что другой человек нацелился на меня, если у меня не было другой информации. 

К концу урока я был почти уверен, что знаю ответ. 

AllSeeingEye был Мыслителем. Если бы это был всего лишь один из двух постов, я мог бы поверить, что просто читаю посты с яркого, хотя и излишне саркастичного постера. Однако была определенная закономерность. 

Я бы не ошибся, если бы предположил, что только потому, что у Империи не было общественного мыслителя, у них его не было. Для меня было бы странной ошибкой. Однако они, как правило, громко объявляли о каждом новом мысе, чтобы казаться еще более доминирующими и могущественными. Иногда для того, чтобы быть сильнейшим, требовалось только проявить себя сильнейшим. 

Это могло быть новое присутствие в заливе, что всегда было возможно. 

Ни один из "Мыслителей в заливе" не подходил под профиль человека, который мог бы так писать и думать, за исключением, пожалуй, Tattletale. PRT действительно очень мало знал о ней, хотя ее имя довольно указывало на ее набор возможностей. Обычно я думал, что было бы более стратегически использовать имя, которое не кричало бы миру о ваших силах, но после первых нескольких встреч оно все равно, как правило, транслировалось на весь мир. В конце концов, герои и злодеи были интернет-сенсациями. 

Tattletale и Undersiders сумели превзойти шансы, и о них было мало что известно, кроме голых основ их способностей. 

Если предположить, что это был Tattletale, а не кто-то из-за пределов Залива, что она вообще пыталась сказать? 

Она была репортером ... означало ли это, что ее тайная личность была кротом? Было похоже, что это, по крайней мере, неправда; насколько известно, Нижние были подростками. Она могла сказать, что была кротом в своей собственной банде, но ее банда была достаточно маленькой, так что никому не нужно было иметь крота. 

Однако она упомянула босса, и маловероятно, что она имела в виду Грю. Будучи еще одним подростком, у него не было бы абсолютного авторитета, чтобы она считала его своим боссом, тем более, если бы она была в такой маленькой банде. Босс имел тенденцию обозначать кого-то, у кого был большой авторитет. Если бы она была в жестоких отношениях с ним, но у нее был доступ в Интернет, было бы достаточно легко крикнуть о помощи, тем более что она была Мыслителем, а он, по-видимому, нет. 

Кто-то другой руководил их группой? 

Это была бы хитрая схема. Представьте, что вы управляете одной группой, хотя на самом деле вы управляете двумя. Вы могли позволить другой команде взять на себя ответственность, пока вы оставались вне поля зрения, и они могли делать вещи, которые не поднимали бы никаких красных флажков, потому что у них не было очевидной заинтересованности в последствиях своих действий. Если эти последствия пошли вам на пользу, что ж, иногда случались счастливые случаи. Ваша настоящая организация может работать за кулисами, в то время как другая берет на себя ответственность. 

Это не соответствовало модели торговцев; они были слишком яркими и слишком хвастались. Империя хотела, чтобы все знали об их успехах в качестве инструмента для вербовки, чтобы они могли получить больше членов. В ABB были несколько тише, и они, конечно, могли скрыть свою причастность к группе преимущественно кавказских подростков, как правило. Но Нижние были мелкими ворами. Их лучше всего использовать в качестве отвлекающих факторов от действий, чтобы отвлечь Протекторат и Стражи от ваших настоящих занятий. 

Лунг не казался таким умным, и хотя некоторые из его обычных подчиненных могли быть такими, я подозревал, что Лунг увидит в обычном служащем, собирающем группу паралюдей, угрозу своей власти, даже если Нижние были не в его весе. учебный класс. 

Экипаж Фолтлайна был наемником, и большая часть их деятельности выполнялась за пределами залива; это был один из способов сохранить нейтралитет. Они могли бы быть хорошим кандидатом на то, чтобы вторая группа выполняла их приказы в заливе, но суммы денег, украденные Андерсайдерами, были мелочью по сравнению с предполагаемыми гонорарами Faultline, и быстрая проверка в Интернете показала, что команда Faultline отсутствовала в городе три четверти. того времени, когда Гробовщики, как известно, были активны. 

Хотя может быть хорошей идеей добавить случайность в события, чтобы скрыть закономерности, каждый раз, когда вы выставляете отряд в поле, вы рискуете катастрофой. Достаточно одного плохого дня, чтобы половина Нижних либо была арестована, либо мертва. 

Возможно, в Залив вмешалась какая-то посторонняя организация, но невозможно было узнать, кто это мог быть; было слишком много кандидатов, а я и так работал с тонкой информацией. Придется просто смотреть и ждать, чтобы убедиться, что это правда. Я просматривал отчеты PRT, пока сидел на скамейке запасных, и не заметил никаких необычных закономерностей, которые указывали бы на участие извне. Если кто-то действовал из тени, он делал такую ??хорошую работу, что не делал отчетов в полиции. 

Остался единственный кандидат. 

Предполагается, что организация Coil была единственной, в которой не было паралюдей. В нем не было парачеловеческих лидеров и парачеловеческих наемников. В нем были бригады профессионалов, которые использовали Tinkertech, предположительно купленную у Toybox. Это означало, что кто бы ни поддерживал организацию, это был человек с глубокими карманами. 

Технические миллиардеры не финансировали группы суперзлодеев. Им было бы слишком много потерять, если бы о них узнали. Тому, у кого есть деньги, необходимые для поддержки преступной организации, вероятно, не было необходимости, по крайней мере, ради денег. 

У группы Койла была небольшая территория, и они продавали ограниченное количество наркотиков, но в целом они были ничтожеством в Заливе, что касалось PRT. Они едва поддерживали достаточное присутствие, чтобы удержать любую другую группу от того, чтобы просто переехать, но, похоже, они не делали ничего большего. И все же они потратили много денег на то, чтобы нанять обученных людей и дать им техническое оружие. Вы не тратили такие деньги, если не ожидали существенной отдачи, которую просто не покрыла бы небольшая торговля наркотиками. 

Это похоже на организацию, которая будет использовать прокси, чтобы избежать внимания. Нанять кого-нибудь для ограбления банка, когда на самом деле целью было загрузить вирус на сервер, не подключенный к Интернету. Используйте профессионального убийцы, чтобы убить члена другой группы, и сделать так, чтобы это выглядело так, как будто атака была совершена другой группой, настраивая их друг против друга. 

Неужели Койл убил Оталу? 

Доказательств этому не было, но похоже, что такие люди могут поступить так. 

Если бы Tattletale и Undersiders работали на Coil, я бы предположил, что только Tattletale знал, кем на самом деле был их работодатель. Чем меньше людей знали, тем меньше могли раскрыть секрет. Это не могло быть скрыто от нее как от Мыслителя, потому что ей хотелось узнать, кто он такой. 

Вопрос был в том, почему она отправила мне сообщение? 

Тот факт, что она знала имя моего героя, означало, что у нее была инсайдерская информация, предположительно через своего работодателя. Это говорит о том, что у Койл были родинки или, по крайней мере, они были раньше. 

Так зачем вообще отправлять сообщения? 

Она не просила о встрече, и если бы она знала, какими способностями я обладаю, она бы знала, что мне определенно не было бы интереса встречаться с ней. Надеюсь, я смогу выбраться из явной ловушки. Ее босс не хотел бы, чтобы стало известно, что у нее даже есть босс, а это означало, что это было, по крайней мере, попыткой восстания против него или, возможно, попыткой заставить меня думать, что она восстает. Гувер, осознание того, что она работает на кого-то, было настолько чувствительным, что я сомневался, что ее босс согласился бы с этим, даже чтобы получить мгновенное преимущество. 

Она должна была знать, что я сообщу о том, что обнаружил, в PRT, а это означало, что я сообщил об этом, что было частью ее плана. 

Она хотела дезертировать? Если да, то почему сейчас? 

Как Катушка вообще планировала удержать ее от разговора? Единственное, что я мог придумать, это то, что у него было достаточно мужчин в PRT, что для нее было бы смертным приговором, если бы ее схватили. 

Единственная причина, по которой она попыталась войти сейчас, заключалась в том, что во время недавней зачистки было убрано достаточное количество его людей, чтобы она чувствовала себя относительно в безопасности. Не было никакой гарантии, что предложение распространяется и на всех нижних. Если бы они не знали, что Coil был их боссом, у них не было бы причин уходить. Должно быть что-то, что Тэттлтейл не нравилось в ее боссе, что-то, что заставляло ее хотеть уйти настолько сильно, что она рисковала оттолкнуть своих товарищей по команде и рискнуть, что босс попытается убить ее. 

Если бы Директор разрешил это, я знал, какое сообщение я отправлю, хотя им придется помочь мне выяснить, как скрыть его происхождение. Может, пришлют с прожигающего телефона? 

Никто не будет болтать, репортер. Любой, кто это сделает, будет грязной змейкой. Может быть, тебе нужно найти другую работу. 

Во всяком случае, что-то в этом роде, если предположить, что директор разрешил мне.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   47. Выходы.
   "Это может быть опасно", - заметила Ханна. "Откуда мы знаем, что это не попытка убийства Тейлора? Если то, что она говорит, правда, то лучшим вариантом для этой Катушки было бы убить Тейлора, а затем сделать это похоже на убийство из мести со стороны Империи ", - 

такие люди, как Тейлор, немного напугали даже ее, несмотря на то, что она была справедливой. уверен, что девушка была хотя бы близка к тому, кем себя изображала. Она была достаточно умна, чтобы скрыть социальные аспекты своей власти, если бы она хотела свободно править в Протекторате. В конце концов, ее бы обнаружили, но за это время она нанесла бы большой ущерб. Вместо этого она была довольно прямолинейна во всем, кроме Порталов. 

Если бы она не совершила хотя бы несколько импульсивных ошибок, Ханне было бы трудно поверить, что она даже подросток. Были люди, которых по сути выпотрошили их силы; то, кем они были, было полностью вытеснено. Обычно это происходило при редких видах черепно-мозговой травмы. Ханна видела их всего пару раз, но была литература о других. Это всегда было ужасно; то, что заменило людей, которые когда-то были, было совершенно чуждым и далеко не человеческим. 

Его держали от публики из-за страха заставить людей бояться героев, а также злодеев. 

Мысль о чем-то подобном, сидящем у нее перед глазами, принимая решения и заставляя их всех думать, что она их друг, не давала бы ей спать по ночам, если бы она больше не беспокоилась о сне. 

"Было бы разумно застрелить меня, когда я выхожу за дверь или проходя мимо окна", - ответил Тейлор. Казалось, ее не беспокоила мысль о людях, пытающихся ее убить. "Но это могло привлечь больше внимания, чем хотелось бы Койлу. Я предполагаю, что он планировал, что его люди будут создавать неудачи, которые помогут другим Директорам заставить меня переехать. Либо я покину этот город, либо покину Протекторат. Любой исход лучше соответствовал бы его планам, чем массовое расследование убийства Уорда при их гражданском имени ". 

"Здесь особо нечего делать, - сказал директор. "Если бы вы не были Мыслителем, я бы сказал, что это был бред сторонника теории заговора, как люди, утверждающие, что высадка на Луну была мистификацией, или что Наследник втайне является Элвисом Пресли, или те, кто говорят это. PRT тайно продает полномочия тому, кто предложит самую высокую цену, чтобы мы могли получить политические услуги ". 

Она присутствовала только во время голосовой конференции. Хотя общение на расстоянии не помогло бы социальному мыслителю так сильно, как мастеру, это было лучшее, что у нее было. Она не сможет увидеть Тейлора, и эксперты сказали, что язык тела и выражения могут использоваться для воздействия на людей почти так же, как и слова, которые они произносят, хотя интонация все еще была рискованной. 

Это также лишило бы Тейлор визуальных подсказок, которые помогли бы ей адаптировать свое сообщение к тому, что хотел услышать Директор. Девушка уже знала о режиссере достаточно, чтобы иметь о ней профиль, но человеческие профили со временем менялись, как и люди. 

Мыслители со стороны также просматривали стенограммы разговора, чтобы увидеть, было ли влияние и казался ли сам план рациональным. 

"Я не видел летающих сенаторов, - сказал Тейлор. Она усмехнулась, хотя Директор этого не заметил. "Хотя иногда я задаюсь вопросом, не обладают ли некоторые из них антивозрастными способностями, учитывая, сколько времени они занимают эту должность". 

"Некоторые из них покупают антивозрастные лекарства у поверхностных мастеров", - сказал директор. "Технически это не незаконно, но выходит за рамки закона. Мы за этим следим ". 

Тейлор выглядел удивленным. 

"Действительно?" 

"Молодой и жизнерадостный вид помогает своим оппонентам не утверждать, что они слишком стары", - сказал директор. 

Скорее всего, Assault сказал бы что-нибудь об этом, помогая стажерам, но его здесь не было. Это были просто мисс Милиция, Тейлор и домофон. 

"Вопрос в том, ты хочешь ее?" - сказал Тейлор. "Если вы посмотрите на закономерности успеха Undersider, похоже, что они получили услуги очень способного Мыслителя. Мы вполне уверены в силах других, и поэтому, если у них нет неизвестных участников, работающих из тени, я бы предположил, что Tattletale довольно хороша в том, что она делает ". 

"Вы не могли сказать этого из ее сообщений на PHO?" - спросил директор. 

Ее тон был слегка саркастичным, но Тейлора это, похоже, не беспокоило. 

"Что ж, если предположить, что она намеренно не изображает личность, что, безусловно, вполне вероятно, ее сообщения заставляют ее казаться человеком, которому нравится видеть себя самым умным человеком в комнате. Она саркастичная, несколько злая и немного мстительная. 

"Так что заставляет вас думать, что она подходит для протектората?" - спросил директор. 

"Она просит о помощи", - сказал Тейлор. 

Она долгое время молчала, и в динамике был помех. 

"И?" - наконец спросил директор. 

"Она Мыслитель, - сказал Тейлор. "Это означает, что она, вероятно, уже рассмотрела все свои варианты и решила, подойдет ли какой-либо из них. Она бы не пыталась приехать сюда, если бы не думала, что у нее есть хотя бы шанс на успех. 

"И предположим, что она этого не делает, что все ее другие варианты были просто хуже?" 

"Тогда наша задача - убедиться, что она действительно преуспеет", - сказал Тейлор. "Разве это не часть всего смысла Wards? Это коммерческое предложение и схема "промывания мозгов" Протектората? " 

"Что?" - спросил директор. 

Она выглядела раздраженной. 

"В палатах вы отрабатываете всю независимость подростков, чтобы они следовали линии партии", - сказал Тейлор. "Сгладьте эти маленькие причуды личности, такие как свобода воли и упорство, чтобы они могли быть хорошими маленькими солдатами, когда станут взрослыми. Это немного похоже на футбол, правда? У некоторых людей дети занимаются футболом с третьего класса. Профи зависят от этого конвейера, так что они могут пополнить свои списки, поскольку игроки попадают в тюрьму за злоупотребление наркотиками, жен или подруг или из-за случайных собачьих боев ". 

"Тебе не нравится здесь работать?" - спросила директор опасным тоном. 

"Меня это устраивает, - сказал Тейлор. "Индивидуальность и свобода воли переоцениваются, верно? Люди все за это, потому что это либо не влияет на них, либо они предполагают, что они будут особой снежинкой, которой не промыли мозги всей этой овцой. Мыслители еще хуже об этом ". 

Оратор молчал. 

"Продолжайте", - сказал директор. 

"Она - мыслитель-подросток, выполняющая работу, которая приносит ей пару тысяч долларов за работу, если она делит долю с остальными своими товарищами по команде", - сказал Тейлор. "Она могла бы зарабатывать намного больше денег с помощью своих способностей, даже несмотря на все усилия правительства, направленные на то, чтобы Мыслители ничего не зарабатывали". 

"Ой?" 

"Я, наверное, мог бы, например, предсказать скачки", - сказал я. "Найми какого-нибудь бездомного, чтобы он притворился моим отцом, выигрывал пару гонок в неделю, удерживая их под налоговым порогом в 600 долларов. Может быть, у меня даже будут работать три или четыре человека. Я, вероятно, мог предсказать победителей гонок в девяноста пяти процентах случаев. Может быть, шестьдесят процентов на Trifectas. Чем больше переменных вы добавите, тем больше шансов, что случайные события все испортят ". 

"Так что ты сделаешь?" - спросила Ханна. 

"То же, что и Tattletale, без риска столкнуться с Миртис, Империей, Лунгом", - сказал Тейлор. "Очень маленький недостаток; даже если ваши сотрудники были пойманы как несовершеннолетние и за преступление, которое технически не является незаконным, поскольку вы не знаете будущего, и у вас есть только информация, доступная для всех ". 

"В Вегасе больше мыслителей на акр, чем в любом другом месте на Земле", - возразила Ханна. 

Она познакомилась с членами Протектората Вегаса, и они прекрасно понимали, на что похожа жизнь в их городе. 

"Вот почему вы попадаете на небольшие местные ипподромы, которые не попадают в поле зрения Вегаса, и продолжительное время придерживаетесь небольшого количества гонок. Проблема с большим счетом в том, что ваша девчонка, скорее всего, сбежит с деньгами, и вас раскроют. 

"Вы думаете, как преступник", - сказал директор. 

"Я думаю, - сказал Тейлор. "То, что большинство из них глупы, не означает, что они все. Дело в том, что есть десятки схем с низким риском и высоким вознаграждением, которые Tattletale могла бы использовать, чтобы заработать намного больше денег, чем она зарабатывает, при гораздо большем риске. Если бы она занималась этим ради славы, Андерсайдеры имели бы гораздо больший профиль. Они остались в тени именно потому, что не заинтересованы в славе. Я предполагаю, что большинство других делают это ради денег. Известно, что Hellhound жертвует деньги приютам для животных; она, кажется, питает слабость к собакам. У остальных наверняка либо похожие проекты, либо они просто бедные. Их прицел слишком низок ". 

Они действительно казались преступниками низкого уровня, за исключением Адской гончей и ее убийств. У них не было никаких доказательств серьезных преступлений в отношении кого-либо из других, учитывая их новизну, даже при том, что существовала вероятность того, что некоторые из них были переименованы. 

"А Tattletale?" 

"Она могла бы сделать лучше". 

"Какое преступление вы бы совершили, если бы были преступником?" - спросила Ханна, недоумевая, почему она вынуждена поднять этот вопрос. Конечно, девушка сказала бы, что ничего не сделает; даже если бы ей никто не поверил, это был бы нормальный ответ. 

"Скорее всего, я попытаюсь убедить множество людей создать общественное движение, чтобы обмануть институциональных инвесторов, продавая в короткие сроки акции, которые вот-вот рухнут", - сказала она. "Искусственное завышение цен". 

"Фондовый рынок занимает второе место в стране по количеству мыслителей", - сказал директор. 

"Я бы убедила нескольких людей в реальной жизни начать движение через несколько месяцев после того, как я уже купила акции", - сказала она. "Есть способы сделать это так, чтобы они думали, что это их собственная идея, и даже не вспомнили разговор. Как несовершеннолетний, я все равно не могу иметь учетную запись без помощника, и я был бы мелким рыбаком посреди большой косяка рыб и вряд ли стал бы целью. Я мог бы, вероятно, умножить свои стартовые деньги в сорок раз; восемьдесят, если бы я купил с маржой и избегал требований о марже ". 

Это может сработать. 

Ханна мало что знала о фондовом рынке, кроме того, что ее пенсионный счет, казалось, неплохо работал, несмотря на то, что экономика в целом рухнула в течение нескольких лет. 

"Так почему же эта девушка оказалась в такой ситуации, если у нее были лучшие варианты". 

"Она сказала это сама", - сказал Тейлор. "Срок. Ее принуждают, или, по крайней мере, она так утверждает. 

"И имеет ли расположение слова и какое-то значение?" 

"Это говорит о том, что она ростом пять футов два дюйма, у нее рыжие волосы, она любит кошек и любит судоку", - сказал Тейлор. "Это все ложь. У таких вещей есть пределы, по крайней мере, на том уровне, на котором я сейчас нахожусь. Кроме того, судоку неинтересно, если ты знаешь все ответы ". 

"Прекрасно", - сказал директор Пиггот. "Сделай это. Вы можете использовать одноразовый телефон, создать фальшивую учетную запись и убедиться, что сообщение отправлено из нейтрального места. Договоритесь о встрече. Мы подумаем о том, чтобы позволить ей присоединиться, в зависимости от того, что она нам предложит ". 

"Она могла просто подойти и сдаться", - сказал Тейлор. "Так что я уверен, что она надеется на уступки". 

"Мы разберемся с ними, когда она будет находиться под стражей", - сказал директор. "Если у нее есть действенный интеллект и ценные способности, она могла бы просто заработать некоторые уступки". 

На этом встреча закончилась. 

"Вы действительно думаете, что все пойдет так гладко?" - спросила Ханна. 

По ее опыту, дела редко шли по плану, особенно когда в планы входили паралюди. 

"Многое зависит от того, действительно ли мы избавились от всех родинок", - сказал Тейлор. "И какой мыслительной силой на самом деле обладает Tattletale. Я делаю некоторые предположения на основании ее имени и ее присутствия в сети, но не все способности мыслителя равны ". 

Ханна слышала достаточно туманных предсказаний, чтобы знать, что это правда. Сила Тейлора была особенно хороша. 

Директор повысила свой рейтинг угрозы до Мыслителя 7, Мастера 0 и Мастера 1. Рейтинги угроз были необходимы для сотрудников, потому что, если Герой сам был мастером, агентам PRT нужно было знать, как с ними бороться. Обычно это делали местные жители, но Heartbreaker возил парочку героинь Independent через всю страну, и местные агенты не знали, как их оценить. 

"Что ж, они заставили меня поработать над какой-то старой сломанной техникой, оставшейся со времен профессора Хейуайра. Это долгий путь; эти вещи должны быть чертовски сложными, но если я смогу разобраться хотя бы частично, это приблизит нас к воспроизводимым тонким детекторам ". 

Отношение Директоров значительно изменилось, когда они узнали о потенциальной серьезной угрозе безопасности, которую представляет собой естественная сеть порталов. Первым заданием Странника было описать миры, о которых она знала; как те, в которых она была лично, так и те, в которых ее отец был и о которых ей рассказывал. Она уже взяла команду, в том числе Оружейника, чтобы посетить пару этих миров. 

Они принесли труп шестифутового скорпиона и кадры, которых Ханна не видела; очевидно, это было классифицировано выше ее уровня. Очевидно, этого было достаточно, чтобы освободить Тейлора, чтобы немедленно приступить к работе над технологией Haywire, которая имела приоритет над всеми другими технологическими проектами. 

"Хорошо, - сказала Ханна. "Я рад, что вы связались с нами перед тем, как прыгнуть". 

"Ну, мне нужно было договориться, прежде чем я отвечу, иначе я заведу ее в ловушку", - сказал Тейлор. "Кроме того, лучший человек, который меня обманет, будет другим Мыслителем. Кто-нибудь с моим набором способностей и большим опытом, вероятно, сможет бегать вокруг меня ". 

"Большинство мыслителей склонны не верить, что кто-то такой же умный, как они", - нейтрально сказала Ханна. 

"Большинство мыслителей не так умны, как я, - сказал Тейлор, улыбаясь. 

Несмотря на это, Ханна почувствовала, что улыбается в ответ. Было ли так просто манипулировать кем-то? Сказать правильные вещи, дать правильное выражение? Хотя она знала, что это, вероятно, манипуляция, Ханна не могла не чувствовать себя забавой. 

"Давай поставим это на стол", - сказала Ханна. "У меня есть работа". 

Тейлор кивнул. Она слегка помахала рукой и направилась к лифтам. 

"Милиция", - из наушника в ее ухе раздался голос оружейника. "У нас есть еще одно наблюдение Миртиса". 

"Еду", - сказала Ханна. "Место расположения?" 

"Пятый и Уэстон". 

Правильно. 

Это место было недалеко от известного наркобарона Империи. PRT знал об этом, но не атаковал, надеясь, что будет какая-то действенная информация. Империя, вероятно, знала, что они знают, но они позаботились о том, чтобы укомплектовать это место только лакеями низкого уровня, и они позаботились о том, чтобы хранить только небольшое количество продукта в помещении. Иногда они скармливали информацию этим лакеям, чтобы передать ее PRT во время периодических проверок. Обычно это была либо ложная информация, либо правдивая информация об их конкурентах. 

Она прибыла туда через пятнадцать минут. 

Повсюду были агенты PRT, и что-то не так с их языком тела. Все они почему-то выглядели напряженными. 

Она кивнула им, когда вошла внутрь здания, и ее ударила волна запахов. Был знакомый медный запах крови, но был и другой запах, который казался знакомым, но в то же время чужим. Это был невыносимо затхлый, маслянисто-резкий запах. 

Все это место было запущено и обветшало до такой степени, что требовалось осуждение. Казалось, запах идет сзади. 

Оружейник вышел из задней комнаты. 

"Моя первоначальная информация была неверной. Это не Миртис. 

Ханна обошла его. 

Стены комнаты позади него были окрашены в красный цвет, и повсюду были осколки внутренностей. Скелеты с еще прикрепленным мясом заполнили комнату, а в стенах были пулевые отверстия. 

Профиль PRT на Миртисе состоял в том, что он был осторожен, перфекционист и что он совершал свои убийства с холодным и расчетливым мышлением. Тела по ту сторону двери были разорваны, и выглядело так, будто их накормили. 

"Что мы знаем?" она спросила. 

"У нас были камеры, наблюдающие за недвижимостью. Никто не входил через заднюю дверь. Раздались крики, выстрелы, и охранники снаружи ворвались внутрь. От старта до финиша ушло почти полторы минуты ". 

"И никто не видел уходящего". 

Он кивнул. 

"Что мы знаем о нападавших?" она спросила. 

"Это больше похоже на нападение животного, чем на нападение человека", - сказал Оружейник. "Визуальный анализ показывает, что раны больше соответствуют нижней челюсти, чем когтям или челюстям". 

Теперь, когда она подумала об этом, запах действительно напомнил ей о временах, когда она входила в дома с огромным нашествием тараканов; очевидно, что смерть была вызвана не тараканами, поскольку у них не было челюстей. Муравьи были бы более вероятным кандидатом. 

"Экстраполируя следы укусов, я предполагаю, что нападавшие были примерно трех футов в длину". 

"Их должны были быть сотни, чтобы нанести такой большой ущерб за такое короткое время", - сказала она. Она вздрогнула, когда запах стал хуже, когда включился обогреватель. "Так где они сейчас?" 

"Вот в чем вопрос", - сказал оружейник. "Другой вопрос, откуда они взялись". 

Ханна почувствовала, как у нее упало сердце. Если им повезло, они просто столкнулись с био-мастером в городе. Обычно это было бы ужасным поводом для беспокойства. Но другой вариант хуже. По крайней мере, биоиндустрия можно поймать и убить или посадить в тюрьму. Но если и существовал мир, наполненный роями хищных насекомых, вдвое больше омаров, то, надеюсь, это был единственный вход в то место. Но они уже знали по крайней мере об одном мире, у которого было как минимум два входа в Броктон-Бей. Если было два входа, то почему не больше?
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   48. Головная боль.
   Джим Питерс был агентом PRT девять лет. 

Он был морским пехотинцем до этого, когда он действительно что-то значил, а потом он был полицейским, а затем полицейским детективом. PRT набирала много сотрудников из всех этих слоев общества, и оплата труда была лучше, как и льготы. Конечно, было гораздо больше опасности, и, будучи офицером полиции, не было так много шансов, что ваши глазные яблоки вырвутся из головы, хотя это было известно. 

Он на самом деле встречался с ней пару раз еще в Детройте; Был случай с молодым членом банды, способным извлекать стекловидное тело из глаз; Это не было основной частью его власти, но это стало его подписью, и он нацелился на полицию, исходя из какого-то чувства недовольства. Джим был тем, кто пустил пулю себе в голову, и он получил за это благодарность, а также принуждение к вступлению в PRT. 

Только позже он понял, что PRT не хотела, чтобы полицейские убивали паралюдей; они сделали все возможное, чтобы скрыть инцидент. 

Тем не менее, несмотря на то, что они были склонны поддерживать паралюдей, Джим не мог не чувствовать, что PRT хорошо поработал. Они помогали держать преступный элемент в узде, они помогали обучать следующее поколение героев, и они ежедневно имели дело с вещами, которые полицейские даже не могли понять. Единственные люди, которые могли хотя бы приблизиться к его опыту, были разведывательными службами, и это было потому, что они часто имели дело с паралюдьми, работающими на вражеские правительства. У них было гораздо больше шансов иметь дело с неизвестными паралюдьми, потому что большинство паралюдей были территориальными. 

Живя в городе, вы постоянно сталкивались с одними и теми же паралюдьми. Вы узнали их личности, кто был опасен, а кто разумнее. Вы знали, чего ожидать, кроме тех случаев, когда опасные элементы приходили извне. Рядом с вами были товарищи по команде, герои и ваше снаряжение, и в индивидуальном плане это было намного менее опасно, чем люди думали. 

Тем не менее, что ему меньше всего нравилось, так это наблюдение за туристами, приехавшими на PRT. Каждый из них представлял угрозу безопасности не только потому, что парачеловеку было бы легко проскользнуть внутрь и совершить что-то гнусное, но и потому, что гражданские лица часто были глупы. Они включили пожарную сигнализацию. Они бы всех обрызгали пеной для сдерживания, вступая в кулачный бой из-за несущественных споров. Они будут пытаться уйти в районы, куда им не положено. 

Если бы они действительно попали туда, он не сомневался, что они в конечном итоге сыграют с tinkertech и, возможно, оторвут людям головы. Он видел слишком много глупого поведения людей, чтобы не поверить, что кто-то попытается сделать селфи рядом с активировавшей Алебарду оружейниками и в конечном итоге отрубит себе голову. 

Это было похоже на пасение кошек, поэтому в каждой группе было как минимум четыре охранника. 

Это была группа подростков из Уинслоу, поэтому их число увеличилось до шести. Было бы не предвзято сказать, что Уинслоу был худшим из худших. Уинслоу был заполнен членами банды, и было вероятно, что по крайней мере некоторые из этих панков пришли сюда, чтобы получить информацию. Ребята из Империи, по крайней мере, были тихими и покорными, вероятно, потому, что они не обращали внимания на недавние проблемы своих банд. 

Азиатские ребята были шумными и неприятными, упиваясь нынешним господством своей банды. 

"Филиал Броктона Брея PRT был основан в 1993 году", - рассказывал гид. "В то время город переживал экономический подъем, а это означало, что мы могли построить штаб-квартиру лучше, чем если бы она была построена всего несколько лет спустя. Как видите, мы открыты для публики, и кроме некоторых участков, которые должны быть закрыты по соображениям оперативной безопасности, мы здесь, чтобы доказать, что нам нечего скрывать ". 

Девушка отделилась от группы и направилась к стойке регистрации. 

"Мисс, вам следует присоединиться к вашей группе". он сказал. 

Она была блондинкой-подростком, в больших солнцезащитных очках, хотя они и находились в помещении. Она была одета стильно, как некоторые дети из более богатой части города. Что-то было не так с картинкой; Дети Уинслоу обычно не одевались как модные тарелки, и тем не менее ей каким-то образом удавалось вписаться в толпу, и никто этого не заметил.

"У меня назначена встреча", - сказала девушка. Она наклонилась вперед и заговорщицки взглянула на него. "Insight хочет поговорить со мной". 

Она произнесла последнюю часть тихим голосом, и он тут же нажал кнопку на бедре. 

"Иди прямо сюда", - сказал он. 

Проницательность - это имя, которое никто из публики не должен был знать. Тот факт, что она это сделала, означал, что либо у нее действительно была встреча, либо ее нужно было допросить о том, откуда у нее была информация, которой ей не следовало иметь. В любом случае, ей нужно подняться наверх. 

"Привет!" - потребовал ответа один из мальчиков. "Как так получилось, что она оказалась за веревкой? 

"Мой папа помогает создавать костюмы для героев", - сказала девушка. Она ухмыльнулась. "Если вы, ребята, думаете, что Оружейник будет хорошо выглядеть в килте, я могу замолвить за вас словечко". 

Из толпы раздались одобрительные крики. 

"Хотя не уверена, что ему удастся выглядеть волосатой ногой", - сказала девушка. "Могу представить, что он не снимал штаны со времен администрации Картера". 

"Пойдем", - сказал Джим, получив подтверждение по радио. 

Посылали замену, чтобы наблюдать за толпой; гид просто продлил бы свою презентацию в холле. 

Они вошли в лифт, и когда дверь закрылась, лифт остановился, поскольку их обоих сканировали на предмет наличия оружия, опасных веществ и всего остального, что могли придумать Тинкеры. Он бы побеспокоился о том, чтобы заболеть раком, но он впервые поднялся на этом лифте. Посетителей уже сканировали, но это было гораздо тщательнее. 

"Должно быть, ужасно иметь дело с подростками весь день", - сказала девушка. Она взглянула на него и ухмыльнулась. "Никто не любит подростков. Даже подростки не любят подростков ". 

"Это все часть процесса", - сказал Джим. 

"Да, метафора поверните голову и кашляйте", - сказала она. "Только вот ты даже не знаешь, что тебя ласкают. Ты же знаешь, что с ним они могут видеть твой хлам? 

Он прислонился к стене лицом к ней. Этикет лифта предполагал, что он должен стоять перед ее лицом вперед, но не было хорошей идеей отрывать взгляд от парачеловеческого врага ни при каких обстоятельствах. 

Он ничего не сказал. 

Протокол заключался в том, что мыслителям не с чем было работать. Чем больше Незнакомцы узнавали о вашем поведении, тем легче им было изображать из себя вас. 

Девушка наклонилась к нему. 

"Хотя это действительно странно. Клоуны? " 

Он напрягся. 

Просматривала ли она его историю поисковиков? 

Лифт тронулся, и он почувствовал облегчение. Чем раньше он поместит эту девушку под содержание и под наблюдение, тем лучше. 

Он проводил ее по коридору, затем повернул направо, а затем по другому. Они поместили ее в комнату для допросов, одну из комнат с двойным стеклом, но не ту, которую использовали для банд. Дети слишком много смотрели телевизор. Этот был красиво оформлен. 

Заперев за ней дверь, он проверил, что за ней наблюдают. Два других офицера PRT вошли в холл и заняли позиции лицом к двери. 

Он вошел в соседнюю комнату. 

Окно было большим, и они даже не потрудились замаскировать его под что-нибудь, кроме одностороннего зеркала. 

"Ребята, у вас есть это, пока они не пришлют кого-нибудь?" 

"Не торопитесь, - сказал его непосредственный руководитель Пол Перкинс. "Мы действительно ждали ее. Говорят, это Сказка Нижних, и что она здесь, чтобы присоединиться ". 

"Странно", - сказал Джим. "Она говорила с Insight?" 

"Да. Не уверен, что я буду чувствовать, когда половина негодяев в городе работает под этой крышей. Пол покачал головой, даже когда щелкнул мышью на своем компьютере. В комнате для допросов находились еще три человека. 

"Ну, ходят слухи, что Штурмовик когда-то был злодеем. Никто не знает кто, но вроде с ним все в порядке ". 

"Ну, я думаю, лучше работать с ними, чем бороться с ними. Меньше бумажной работы ". 

"Для нас. У них есть больше. Можно подумать, что мыслитель это знает ". 

Девушка подошла к окну. 

"Я разговариваю только с Insight", - сказала она. "Кроме того, принесите мне диетическую колу и печенье. Я знаю, что у вас, ребята, по четвергам есть печенье, и еще не скоро, чтобы они ушли. 

Они взглянули друг на друга. 

Мыслители действительно были страшными. 

"Интуиция у нее на пути", - раздался голос в его наушнике. "Вместе с мисс Милиция". 

Правильно. 

Нет смысла оставлять Мыслителя в комнате с неизвестным парачеловеком, который может убить ее, прежде чем она все-таки успеет выговориться. В конце концов, было бы достаточно просто нажать на переключатель и, может быть, заменить настоящую Tattletale на Blaster. 

Они подождали следующие две минуты, пока девушка села на свое место и ухмыльнулась им с другой стороны зеркального стекла. Жутко было то, что она смотрела на них так, будто стекла даже не было. Она казалась полностью расслабленной и не выглядела так, как будто она ни о чем беспокоилась. 

Наконец, дверь открылась, и вошла Инсайт, сопровождаемая мисс Милиция. 

Девушка села за стол напротив Таттлтейла, и они оба уставились друг на друга, в то время как мисс Милиция стояла по стойке смирно у задней стены. 

Между ними повисло долгое молчание. 

"Проницательность", - сказала девушка. "Или Тейлор". 

Джим слышал, как все в комнате беспокойно двигаются. Злодей, знающий тайную личность Уорда, был опасен. Если бы она знала одного, возможно, она знала бы и других. 

Проницательность не выглядела встревоженной. 

"У вас есть доступ к внутренним камерам", - сказала она. "Это мог быть один из родинок, но ... ах. Он подрядчик. Еще не дошел до их проверки ". 

У Джима было ощущение, что Проницательность говорит специально для записей. В противном случае было возможно, что ни одна из девушек вообще не заговорила. 

"Тебе его никогда не поймать", - предупредил Tattletale. 

"Мыслитель? Ах. Может быть, ограниченное предсказание? 

"Два графика", - сказал Таттлтейл. "Он выбирает лучший". 

Она посмотрела на свои руки. 

"Ой." 

Проницательность казалась шокированной. 

"Ты уверен?" 

Таттлтейл неловко пожал плечами. 

"Это запуталось. Это многое объяснило бы. Врать становится сложнее ". 

Какие? 

О чем она говорила. 

"Тогда имеет смысл уйти, - сказал Инсайт. Она наклонилась вперед. "Но это не единственная твоя причина". 

"Миртис", - сказал Таттлтейл. "У меня есть информация, которой нет у PRT". 

"Кроты в Империи, АББ и Торговцы. Кто-нибудь ... рабочий в ресторане Faultline? 

"Бля, ты меня раздражаешь". 

"Готов поспорить, вы это часто понимаете". 

Tattletale ухмыльнулся. "Полагаю, это правда. Странно быть по ту сторону этого дела ". 

"Так что насчет Миртис?" 

"Люди пропадают во всех бандах", - сказала она. "Он планирует убить всех злодеев-парачеловеков в городе, но он ищет скрытые силы, поэтому убивает их всех". 

"Почему?" 

Проницательность задала вопрос, но было что-то в ее лице, что заставило Джима подумать, что она уже знала или, по крайней мере, подозревала. 

"Он ворует мозги", - сказал Таттлтейл. "Мог бы быть трофеем, но мозги гниют и разлагаются. Что-нибудь долговечное сделало бы лучше ... украшения, волосы, что-нибудь кроме куска мяса. 

"Есть их?" 

"Может быть", - сказал Таттлтейл. "Но зачем тогда сосредотачиваться на паралюдях? Низкое вознаграждение, высокий риск, если у вас нет другой причины ". 

"О, - сказал Инсайт. - Значит, вы думаете, что он нашел им другое применение. Полномочия? " 

"Да." 

"Проклятие. Это сделает борьбу с ними сукой. Вы знаете, что он мужчина? " 

"Анализ моделей атак", - сказал Tattletale. "Скорее мужчина, чем женщина, но не окончательно. Я уверен, что вы бы пришли к такому же выводу, если бы у вас были такие же данные ". 

То, как она это сказала, прозвучало несколько снисходительно, как будто она имела в виду обратное. 

"Может быть", - сказал Инсайт. 

И снова она не клюнула. 

"Почему бы просто не уехать из города?" Проницательность спросила через мгновение. "Ты все время воровал". 

"Вы просто предполагаете, что поступили бы так же, - сказал Таттлтейл. Некоторое время она молчала. "Я не хочу всю оставшуюся жизнь оглядываться через плечо в поисках убийц, у которых есть два шанса убить меня, а у меня только один, чтобы не умереть". 

Проницательность кивнула. 

"Кроме того, Миртис может следовать за вами, а он преследует только злодеев". 

"Во всяком случае, пока", - сказала она. "Возможно, у него еще нет следящей способности, но ..." 

"Правильно. Невозможно узнать о будущем ". 

Джим услышал проклятие своего начальника себе под нос. 

"Что?" 

- спросил один из техников, на мгновение отводя взгляд от монитора. 

"Они говорят, что Миртис - еще один Глейстиг Улейн". 

Блядь. 

Джим почувствовал, как по спине пробежал холодок. 

Единственная причина, по которой Глэстиг Улейн пошла в Птичью клетку, заключалась в том, что она хотела пойти. К тому времени у нее были силы по крайней мере сорока паралюдей, а возможно, и больше; он никогда не читал официальных отчетов. Ее духи ограничивали ее до трех одновременно, но, похоже, не было предела тому, насколько могущественными могут быть эти духи. Они послали за ней небольшую армию из пятидесяти паралюдей, тринадцать из них погибли, а остальные бежали. 

К тому времени она, по сути, превратилась в Смертоносца, и никто не знал, что случилось бы, если бы она не согласилась уйти добровольно. Были люди, которые думали, что она может сбежать из Птичьей клетки даже сейчас. 

Глэстиг даже не был так агрессивен в поисках силы. Миртис занималась хедхантингом. 

Сколько у него было жертв? 

Джим знал, что большие шишки будут составлять список того, что он, вероятно, сможет сделать. Это легко объяснило бы, как он подавлял своих жертв, если бы у него был почти буквальный Ролодекс сил на выбор. 

"Итак, что вы готовы предложить в обмен на нашу защиту?" 

"Мои услуги", - сказал Таттлтейл. "Имя. Все, что у меня есть о нем и его операциях, достаточно, чтобы даже с его способностями вы смогли искалечить его и удержать в бегах. Где деньги. Я мог бы дать тебе Грю, и если бы ты помог Суке с ее юридическими проблемами и дал ей работу обучать полицейских собак, может быть, и ее тоже. 

Инсайт кивнула и приложила палец ко лбу. 

"Она говорит правду, - сказал Пол. "Это сигнал. Режиссер смотрит это в прямом эфире ". 

"И что ты хочешь?" 

"Иммунитет", - сказал Таттлтейл. "Я не совершал никаких федеральных преступлений, и меня заставили работать на Coil". 

"Никаких убийств?" 

"Нет, - сказал Таттлтейл. "Мы ограбили других преступников, но никого не ударили". 

Инсайт коснулась пальцем головы и наклонилась вперед. 

Следующие пять минут обе девушки просто обменивались любезностями. Они говорили так, как будто они старые школьные приятели, хотя в тоне Tattletales была скрытая раздражительность, а иногда она хмуро смотрела на Insight, по-видимому, без всякой причины. 

"Разве эта часть не должна идти в начале интервью?" - спросил он Пола. - И все такое доверие подозреваемого? 

"Это мыслительное дело, - сказал Пол. Он смотрел на обеих девочек, хмурясь. "Они говорят каким-то кодом. " 

Что?" 

Джим проработал детективом много лет, и никогда бы не понял. 

"Я видел это однажды раньше, - сказал Пол. "Два мыслителя пытаются перехитрить друг друга. В Европе тоже делали это в судах. Они скажут одно, и если вы не поймете текущую ситуацию, вы не поймете, что то, что они говорили, означало нечто совершенно иное, чем то, как это звучало ". 

"Как, например, говорить о короле так, чтобы ты не вспомнил. Значит, Insight противостоит нам? 

Пол покачал головой. 

- Готов поспорить, это состязание по ссанию. Мыслители становятся суками, когда думают, что кто-то пытается быть умнее их. Это похоже на борьбу собак за доминирование, за исключением того, что чем меньше видят другие, тем умнее они думают. Это самодовольный поступок. 

Таттлтейл повернула голову и посмотрела прямо на Пола. Через долю секунды за ним последовало прозрение. 

"Есть причина, по которой Мыслители жуткие", - сказал Пол, не теряя ни секунды. "Если бы я, скажем, показал им средний палец, они, вероятно, нашли бы способ испортить мой банковский счет, мой брак и мои отношения с моей будущей девушкой примерно за пять минут. Вот почему я очень осторожно не показываю им средний палец и отказываюсь от всего этого разговора. "

Они оба пристально смотрели на него еще мгновение, а затем вернулись к своему разговору. 

К тому времени, как все закончилось, Джим не мог сказать, кто выиграл. Он даже не мог сказать, что у них была какая-то битва, даже после того, как ему сказали, что это так. Подергивание брови было сигналом или просто результатом зуда. Сдвиг их места что-то значил? 

К тому времени, как все закончилось, они оба сохранили впечатляюще нейтральные лица. 

Лишь позже он задумался, не устроили ли они все это просто для того, чтобы троллить всех остальных, делая вид, что участвуют в битве, а на самом деле просто приятно беседуют, наслаждаясь тем фактом, что все наблюдают за каждым их движением и гадают, что все это такое. имел ввиду. Странно было то, что им пришлось бы иметь возможность общаться таким образом, чтобы настроить это, а это означало, что они троллили всех дважды. 

А может, это была настоящая битва умов. 

Чертовы мыслители. У него разболелась голова.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   49. Выбор.
   Вероятно, это было высокомерие Мыслителя, но я подозревал, что они собирались использовать Tattletale, чтобы перепроверить мои действия. 

Ее сила была значительной; в каком-то смысле он был лучше моего. Ей нравилось говорить людям, что она экстрасенс, а затем что она супер Шерлок Холмс; Я видел видео ее интервью с Директором, когда они заставляли меня дважды проверять ее, и ее использование этого термина имело отточенный край, как будто она использовала его часто. Однако правда заключалась в том, что она была более экстрасенсом, чем она думала. Ее способности позволили ей получить информацию, которой не было у меня, даже если она объяснила это как просто интенсивное наблюдение. 

Я предлагал перечислить ее как посткогнитивную; она могла заглянуть в прошлое людей и предметов. Другой мыслитель видел бы нечто подобное как видения или сны. Если бы они были слабее, это было бы что-то вроде красного или фиолетового цвета. У нее также была такая же способность, как у меня, и она синтезировала их двоих, чтобы собрать больше информации, которую я мог получить только при наблюдении. 

Она была немного довольна этим, пока не поняла, что я тоже обладаю способностями к социальному мышлению, и что я мыслитель-лудильщик. В каком-то смысле у меня были облегченные версии способностей Мастера и Тинкер, которых у нее просто не было, и это ее чертовски раздражало. Она была шокирована тем, что у меня не было мигрени Мыслителя. Я посоветовал ей посмотреть, вызывают ли мигрени разные аспекты ее силы; было ли это мышлением Шерлока или посткогнитивными способностями, которые вызвали головные боли. Возможно, и то, и другое, но вполне возможно, что одна сторона ее силы причиняла больше боли, чем другая. 

Если проблема заключалась в посткогнитивной составляющей, то она могла решить ее, предварительно получив как можно больше информации. Если бы это было дедуктивное и индуктивное мышление, тогда могли бы быть способы справиться и с этим; может быть, сосредоточив внимание на типе информации, которую она искала, а затем передав ее мне или другому Мыслителю. Некоторые из ее способностей были неконтролируемыми, но в PRT у нее была возможность регулировать типы информации, которой она подвергалась. 

Меньшее количество головных болей могло приводить к менее частым вспышкам; временами она могла быть раздражительной и, конечно, любила оскорблять людей, даже когда это было не так. Я видел, как она оскорбляла режиссера полдюжины раз во время интервью, и она действительно хотела произвести хорошее впечатление. Я заранее предупредил Директора об этом, и Таттлтейл знала, что я сделал это из информации, которую она получила от Директора. Это вызвало у нее раздражение по отношению ко мне и одновременно чувство благодарности. 

Хорошо, что ее приняли. Они, конечно, собирались провести ребрендинг ее, и они надеялись, что к ней присоединится хотя бы один из ее товарищей по команде, может быть, двое. Регент считался плохим кандидатом. По ее оценке, он был социопатом и ленивым. Он не выглядел из тех, кто слишком заботится ни о чем, чтобы присоединиться к команде, потому что это будет слишком много работы. 

Я не был уверен, насколько мог бы помочь парень, который мог просто вызвать мышечные подергивания. Подземные придумали, как заставить это работать; он фактически стоял в спине и проваливал сражение врага. Грег назвал бы его де-буфером или еще кем-нибудь; в середине боя это, вероятно, немного помогло, но ему нужна была подвижность, чтобы держаться подальше от других. 

На самом деле, у Нижних было только два хороших боевых плаща; Адская гончая, которая умела превращать обычных собак в гигантских монстров, и Гру, и даже он, лучше всего прикрывали их бегство. Я был удивлен, что Coil не дал им еще одного тяжелого нападающего; возможно, он хотел, чтобы они оставались в основном вне поля зрения, пока он не будет готов их использовать. У них определенно не было армии обычных членов банды, которая была у любой другой банды в Броктон-Бей, за исключением команды Фолтлайна. 

"Я слышала, что вас сейчас будет двое", - сказала София. 

Это был первый раз, когда она вошла в лабораторию, которую они для меня устроили, когда больше не было даже намека на то, чтобы притвориться, будто я все еще нахожусь в середине испытания мощности. Они все еще снимали меня на видео; мои слова считались столь же важными, как то, что я записывал, и диаграммы, которые я рисовал. Однако у меня больше не было ученых, заглядывающих мне через плечо каждую секунду, и я не чувствовал себя экспонатом, выставленным на обозрение в зоопарке. 

Это было первое место, где я мог почувствовать себя самим собой. Я не позаботился о том, чтобы снять комнату, хотя одна была зарезервирована для меня, и теперь я могла все расставить так, как мне нравилось. 

"Это неправда, - сказал я. "Tattletale больше сука, чем я". 

На самом деле Tattletale ее не интересовала; что она хотела? Было странное чувство безотлагательности, когда она допросила меня; почему это было? Это было чувство тревоги, и я не знал почему; на этот раз она не беспокоилась обо мне. На парачеловеческом фронте не было никаких новых событий, и она никогда не приходила ко мне по личным или семейным вопросам. 

Единственный новый фактор, который я знал, - это Tattletale, и дело не в самой Tattletale. Должно быть, это был один из людей, которых Tattletale пытался привлечь в группу. 

Я вздохнул и потянулся вперед, выключив камеру и микрофон. 

"Это Сука или Гру?" 

Она вздрогнула. 

"Правильно. Почему ты не хочешь, чтобы Гру был в команде? " Я спросил. 

"Мои силы не работают прямо в этой его тьме", - сказала она. 

Это было очевидно правдой; она сильно не любила его за это, и я был уверен, что возненавижу кого-то, кто тоже поставит под удар мои силы, но это не вся картина. Было еще кое-что; она пыталась скрыть правду, говоря правду. Это была бы неплохая стратегия для кого-то другого. Против меня это было вообще ничего. 

"Что ты сделал?" Я спросил. 

Она застыла. 

"Ничего." 

Ее челюсти сжались, как и кулак. Она была сердита, но тоже волновалась. Она что-то сделала и боялась, что в результате ее отправят в тюрьму. Насколько я знал, она не употребляла наркотики, даже стероиды, которые, вероятно, были бы ее препаратом выбора, если бы она думала, что это поможет ей лучше бороться с бандами. Она не воровала; она любила деньги не хуже других, но воровство поставило бы ее на уровень банды, и она убедила себя, что она лучше, чем они. 

"Вы стреляли в него из арбалета?" Я спросил. "А не один из регулируемых?" 

"Если ты поймешь, я ..." 

"Ты ничего не сделаешь", - сказал я. "Потому что ты будешь наркозависимым. "

"Ты сумасшедший?" 

"Даже если Гру не хочет присоединяться, вероятно, потому, что он думает, что ты сумасшедшая, психотическая сука, Tattletale на сто процентов гарантированно скажет им. Она даже не будет против тебя; она психологически вынуждена раскрывать людям свои секреты. Вот почему она выбрала имя. Она болтунья, и ты ей не нравишься. Если бы она не была так занята тем, чтобы ее приняли и выделили Койла и его банду, она бы уже сдала тебя ". 

Ее лицо потемнело, и она сделала шаг ко мне. 

"Я не был тем, кто заставил ее присоединиться. Она пришла ко мне. Насколько сильно он был ранен? " 

"Насколько я могла судить, насквозь", - сказала она. "Я бы услышал об этом, если бы он оказался в больнице". 

"Ну, помнишь, что ты сделал со мной несколько раз? Бежать к учителю и утверждать, что это я издевалась над Мэдисон? 

Она бы не хотела, чтобы кто-то думал, что над ней издеваются; они поставили Мэдисон в такое положение как потому, что она была самой слабой из них, так и потому, что она была самой правдоподобной. 

"Вы не собираетесь этого делать", - сказал я. "Блэквелл хотел тебе верить; легче было бросить вызов подростку, который никому не нравился, чем драться с Аланом Барнсом и PRT. Директор, однако, уже обиделась на тебя из-за издевательств. Я ей действительно нравлюсь, и я уже приношу достаточно денег, чтобы мы могли устроить рождественскую вечеринку в этом году. " 

У меня самый лучший показатель захвата из всех, - сказала она. 

"Это одна из причин, по которой вы все еще здесь", - сказал я. "Плюс ко всему, я разумно сдерживал тебя". 

"Пошел ты на хуй". 

"Не в моем вкусе", - сказал я. "Даже если бы мне нравились девочки, и эй, судя по тому, что я слышал, я не узнаю этого до колледжа, я бы хотел, чтобы в моем партнере было немного меньше суки и немного больше мозгов. Может быть, кто-то, у кого в шкафу не так много скелетов, что он гремит, когда они трясут дверь ". 

"Вы не можете драться на улице, не испачкавшись". 

"Там грязно, а тут штаны обвалились и сели в нее. Вам не приходило в голову, что ГВС явно вербует преступников-подростков? Подопечные были такой маленькой группой, что они не смогли бы защитить своих членов, если бы их поймали. Тот факт, что они не совершили ничего худшего, чем имущественные преступления, и большинство из них против известных преступников означает, что они всегда были главными подозреваемыми в вербовке ". 

"К черту это. Я собирался их поймать ". 

"Ясно, что это сработало. Теперь есть тонкая иголка, в которую можно заправить нить, чтобы не попасть в тюрьму, и она сработает, только если вы пойдете к боссам до Tattletale или, что еще хуже, говорит им Гру. 

Она ничего не сказала, но я поймал интерес в ее глазах. Она серьезно подумывала о том, чтобы сбежать, а это совсем не соответствовало моим планам. В конце концов, превратить ее в прекрасную, пусть даже мелкую, месть Эмме. Она бросила меня ради нового друга. Было бы смешно, если бы ее новый друг бросил ее за меня, и это было бы наказанием, которое она заслужила. 

К черту Эмму. 

На самом деле она не стоила слишком много усилий, но я тоже не хотел отпускать ее с крючка. 

Кроме того, я не хотел слишком быстро продвигаться с Shadow Stalker, потому что это означало, что мне пришлось бы проводить время с Shadow Stalker, и у меня были дела поважнее. Это был долгосрочный план, но тот факт, что она не пыталась меня ударить, было хорошим первым шагом. Она уже стала лучше относиться к другим; все заметили ее изменение в отношении. Все это был просвещенный личный интерес, но я бы никогда не назвал Софию просветленной в чем-либо, так что на самом деле это было улучшение. 

"Я могу помочь тебе заправить нить в иглу", - сказал я. "Это было бы непросто, но я знаю, как трахать умы людей. Никто бы этого не ожидал от вас ". 

"Я могу трахаться с умами людей!" 

"Удар камнем по голове не считается", - сказал я. 

Она долго молчала. 

"Почему ты мне поможешь?" 

"Две причины", - сказал я. "Во-первых, я видел, как ты стараешься действовать лучше. Вы были менее сукой для людей, и вы действительно приложили усилия. Я уверен, что это в основном личный интерес, но я уверен, что для вас это было нелегко. Усилия должны быть вознаграждены ". 

"А другая причина?" 

"Уходите в тюрьму, и все. Пару лет играли в пирожные с Большой Бертой и Стабби МакСтаббертон, а потом вы выходили на публику. Вы снова окажетесь на публике как худший человек, чем был. Вы будете озлоблены, и вместо стервы вы станете разъяренной стервой. В обществе уже было слишком много всяких сук ". 

"Плаксивые суки", - сказала София. 

"Прилипчивые суки", - сказал я. 

"Громкие суки", - сказала она. 

Я усмехнулся ей. 

"Мы сделаем это, мы будем здесь весь день, и вы упустите свой шанс", - сказал я. "Так что давайте сэкономим вам усилия. Сломанная сука, ленивая сука, шумная сука, глупая сука ... Их девяносто разных видов, и все мальчики такие же, их просто не называют суками. 

"Я называю их суками". 

"Я уверен, что ты знаешь". 

Она нахмурилась. 

"Есть четвертая причина, по которой я хочу помочь вам и оставить вас здесь в качестве коллеги". 

"Почему это?" - подозрительно спросила она. 

"Потому что это означает, что вы должны работать с ГРУ", - сказал я. "И с Tattletale. Она самодовольная сука, и я думаю, ей понравится трахаться с тобой, а это значит, что мне не придется. Это полезно, потому что я ленивая сучка. 

Я мог видеть осознание того, на что будут походить два или три года работы с этими двумя, и я мог видеть, как она сравнивает это с несовершеннолетним. 

"Выдержите это, вы получите пятьдесят тысяч в год. Пара сотен тысяч причин остаться. Было бы достаточно, чтобы купить дом на оставшиеся деньги, по крайней мере здесь. Или вы могли бы поступить в колледж, или просто потратить все это в Мексике на мальчиков Кабана и выпивку. Может быть, пару недель будет весело ". 

"Не нужны деньги", - сказала она. 

"Так ты убежишь?" Я спросил. 

Ее губы сжались. 

"Я ни от чего не убегаю", - сказала она. 

Ну, за исключением того, что ее сила была предназначена буквально для этого. 

"Вы выбрали прекрасное время, чтобы это стало известно", - сказал я. "Директору понадобятся все руки наготове. Если бы вы подождали пару месяцев, пока все немного успокоится, ей бы не понадобились ноги на земле. Даже если Империя рушится, это означает, что члены банды Империи разлетятся, как тараканы. Они могут создавать свои собственные небольшие банды, и, вероятно, есть группы, которые собираются присоединиться к ним из-за вакуума власти. Когда все уляжется, ты ей не понадобишься. 

Она нахмурилась, но не стала отрицать, что я говорю. 

"Это не значит, что тебя не накажут. Директору придется что-то делать, даже если это просто для удовлетворения Гру. Я сомневаюсь, что Тэттлтейл будет так заботиться, пока ты не будешь с ней связываться; ей понравится нажимать на ваши кнопки и пытаться доставить вам неприятности. Может быть проще получить перевод ". 

"Я не собираюсь переходить", - сказала она, стиснув зубы. 

Наверное, к лучшему. Она бы все равно оказалась в каком-нибудь ужасном месте, например, на Аляске или за пределами Мэдисона, и это при условии, что ее семья согласится с переездом. В целом было труднее переместить подростков, потому что помимо потери связи с друзьями и членами семьи, их родители, как правило, имели работу, и, если у PRT не было некоторой связи с компаниями, в которых они работали, для них было бы нелегко. двигаться. 

Конечно, переезд в лучший город может означать лучшую работу, но при этом повысится стоимость жизни. В этом смысле Броктон-Бей немного походил на места на Глубоком Юге. Ни у кого не было хорошей работы, а это означало, что домовладельцы, рестораны и продуктовые магазины не могли брать много, не выходя из бизнеса. 

Я сомневался, что ее мать вообще имеет образование, которое ограничит ее продвижение по службе. 

У обоих родителей было высшее образование, и у них было неплохо, как для семьи с двумя доходами. Мама зарабатывала больше, чем папа, и профессорам колледжа не платили огромные деньги. Папа, вероятно, мог бы получить что-нибудь получше, если бы он захотел переехать, хотя нам бы пришлось купить дом меньшего размера, если он был более новым. 

"Тогда это означает, что тебе придется принять это", - сказал я. "Какое бы дерьмо они вам ни дали, вам придется стиснуть зубы и пройти через это. Отстойно не просто иметь возможность пробиться через что-то подобное, но быть вынужденным принять это, потому что есть люди, обладающие властью над вами, и у вас нет возможности выбраться из-под их пятки ". 

Она долго молчала. 

"Тебе это действительно нравится, не так ли?" 

Я пожал плечами. 

"Если бы я не был, ты был бы на пути к несовершеннолетнему", - сказал я. "Потому что я бы не спас тебя, если бы ты был в огне, а я держал пожарный шланг. Но да, это своего рода поэтическая справедливость - видеть, как тебя заставляют улыбаться и терпеть это, как и я. Если это хоть как-то утешает, лучше всего поспорить, что это продлится меньше полутора лет, через которые ты меня заставил. То есть, если предположить, что Tattletale, наконец, не одержит верх, и вы в конечном итоге просто нападаете на кого-то ". 

"Я могла бы", - признала она. 

"Конечно, тогда вы докажете, что с ними все в порядке". 

"ВОЗ?" - подозрительно спросила она, глядя на меня. 

"Империя." 

"Что?" 

"Ну, разве не один из их аргументов, что черные - головорезы, которые не могут себя контролировать? Что не ленивые глупы и агрессивны? Они действуют так, будто мир необходимо защитить от целой расы людей, даже когда они надевают сапоги прямо на шею ". 

Все ее тело напряглось. 

"Но в школе о тебе говорили еще больше", - сказал я. "Я ни с кем не разговаривал, но слушал. Вы были красивы и относительно популярны. Вы были спортивны и умели защищаться. Это было похоже на кислоту для некоторых скинхедов. Вы были всем, чем они хотели бы быть, и вы были антитезой их представлений о таких людях, как вы. Так что они сказали себе? " 

"Что?" 

"Конечно, ты был хорошим спортсменом, потому что все знают, что такие люди, как ты, хороши в этом, потому что у тебя больше ничего нет. Единственный способ преуспеть в баскетболе - это провести тысячи часов с обручем, и ребенок, у которого есть хорошие шансы на учебу в колледже, не собирается тратить такое время зря. Тот, кто видит в этом единственный выход... 

- У меня есть варианты, - пробормотала она. 

"А потом они посмотрели, как вы вела себя ... хулиганом, агрессивным и откровенным на лицах людей, и сказали себе, что, конечно, вы были такими ... разве это не стереотип каждой сердитой черной женщины? Не похоже, чтобы у чернокожих женщин были причины злиться, верно? 

"Замолчи." 

"Они взяли все, что вы действительно достигли, не из-за вашей силы, а из-за вашего собственного тяжелого труда, и они отвергли это, как будто это ничего не значило, потому что в их сознании вы были просто тупым черным головорезом. Я думаю, это заставило их почувствовать себя менее выхолощенными, потому что признать, что чернокожая женщина может быть сильной, означало плюнуть в лицо всему, во что они верили ". 

Она кипела, и я видел, что ей нужно совсем немного, чтобы ударить меня по лицу. Тот факт, что я объяснил ей черноту, вероятно, не помог. Но я не хотел, чтобы она меня ударила. В конце концов, она попадет в тюрьму, и все. 

"Вы можете доказать, что они правы, или вы можете выдержать это и показать всем, что вы больше, чем просто тупой головорез. У меня есть силы, и я вижу в тебе намеки на хорошего человека. Глубоко, глубоко ... глубоко внутри ". 

"Пошел ты, Хеберт". 

"Так что вы собираетесь выбрать?" 

Она молчала больше минуты. 

"Я останусь." 

"Хорошо. Вот что мы собираемся делать ".
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   50. Веселье.
   "Я не думала, что смогу получить выходной, как в последнее время, - сказал я Рут. "На работе было безумие". 

Хотя технически она была субподрядчиком, у меня были пределы тому, что я мог ей сказать. Но учитывая положение вещей, она должна была знать, что мы будем заняты. Она могла бы быть более честной со мной, так как я уже технически прочитал большинство ее секретов. Если есть вещи, о которых ей сказали не говорить, это было другое. 

"Ага", - сказала она. 

Она нахмурилась. 

"Они заставили меня закрыть дело", - сказала она. "Но я не мог сказать им, сколько времени пройдет, прежде чем он откроется снова. Я хотел бы понять закономерности; Было бы намного проще, если бы я мог просто пройти мимо и сказать: "У нас есть сто лет на этом" или что-то в этом роде ". 

"Что ж, дела доктора Хейвайра продвигаются медленно, - сказал я. "Это намного более продвинуто, чем все, что я видел раньше. Это похоже на иерархию Tinkertech. То, что похоже на лазерные пистолеты, на двадцать лет вперед. Девяносто пять процентов этого устройства уже можно построить, поэтому единственное, о чем действительно стоит беспокоиться, - это последние пять процентов, которые обычно относятся к энергосистемам. Но чем выше технический уровень, тем больше вещей нужно выяснить, и тем сложнее каждую вещь разгадывать. В идеале, они бы заставили меня начать с низкоуровневых вещей и продвигаться вверх. Для того, чтобы разобраться в низкоуровневых вещах и интегрировать их в технологии, которые у нас уже есть, потребуется минимум усилий ". 

"В этом есть смысл", - сказала она. "Но они' я заставил тебя работать над моими вещами ".

"Ну, это было бы проблемой даже без тебя", - сказал я. "И у нас не было бы ни малейшего предупреждения". 

Было бы неплохо, если бы нам разрешили пойти в торговый центр и в кино одни, но казалось, что мы оба представляем слишком большую угрозу или что мы в слишком большой опасности, поэтому у нас была смотритель. 

Агент Карпентер выглядела суровой женщиной; Я спарринговал с ней несколько раз, если бы под спаррингом вы имели в виду, что мое лицо снова и снова врезалось в коврик. Они, казалось, верили, что я лучше научусь через сильную боль, и, как ни странно, это, казалось, сработало, даже если они заставили меня бегать на беговой дорожке, а не в моем районе. 

Я спросил, когда мне сделают уколы стероидов, как тот русский боец ??из Рокки, но у них, похоже, не было особого чувства юмора. 

"Плохая информация приводит к гибели людей", - сказала она. "Во время последнего вторжения мы какое-то время искали не в том месте, и люди продолжали бы умирать. Вы оба спасаете жизни тем, что делаете ". 

Мне нравился агент Карпентер, но, по правде говоря, мне нравилось большинство агентов PRT. Были исключения, но люди на передовой были склонны к самоотверженности и трудолюбию. У PRT было меньше проблем со своими людьми, чем у полиции, по ряду причин. 

Во-первых, полиция часто работала в одиночестве или в парах, часто с более молодым партнером, которого легко запугал более авторитетный человек. Пребывание в одиночестве означало, что они могли бросить все, и у них часто было много негативных взаимодействий с сообществом. Так было легче и труднее оправдывать себя за насилие. Если все, что вы видели каждый день, были ужасными людьми, то вскоре вы начали думать, что все ужасны. 

Напротив, PRT работал в отрядах. У них было очень мало взаимодействия с сообществом, и когда они вышли, они сосредоточились на миссии. За исключением случаев, когда они были заняты контролем толпы или чем-то еще, им не приходилось видеть, что средний человек ужасен. 

Агенты PRT тоже были элитой; полицейские департаменты, как правило, сильно различались в зависимости от того, кого они принимали, и я слышал, что на Земле Алеф многие лучшие кандидаты присоединились к вооруженным силам после крупного террористического нападения, что привело к тому, что некоторые департаменты были вынуждены снизить свои стандарты . Здесь было хуже; PRT украла бюджеты у полицейских управлений, и они также украли определенную часть гордости полицейских за себя. Они знали, что люди считают их низшими людьми на тотемном столбе правоохранительных органов. 

Агенты PRT, как правило, были более оптимистичными и менее ожесточенными, а агент Карпентер в целом выглядел довольно счастливым. Похоже, она большую часть времени была в хорошем настроении, и она никогда не выказывала такого страха по отношению ко мне, как многие ее товарищи по команде. 

"Спасибо", - сказала Рут. Она посмотрела на свои руки. "Я просто хочу, чтобы не было ничего плохого, или чтобы моя сила была просто открывать двери. Тогда я просто не мог этого сделать ". 

"Что ж, тогда кто-нибудь хочет убить тебя", - сказал я. "Из-за угрозы массовых пандемий или чего-то еще, - сказал я. "Таким образом, у вас будет гарантированная работа". 

"Вы думаете, они наняли бы моего отца?" она спросила. "Он может делать все, что я могу, и у него давно не было работы". 

"Что ж, надеюсь, он лучше умеет вести переговоры, чем ты", - сказал я. "Но иметь два средства устранения неполадок более ценно, чем один". 

Агент Карпентер замедлил машину, чтобы повернуть направо. 

Мы все были в пригороде, что делало ее похожей на футбольную маму. Она посмотрела на Рут через окно. 

"У твоего отца те же способности, что и у тебя?" 

"Ага, - сказала Рут. Она подняла глаза. "Я думал ты знаешь?" 

Агент Карпентер пожал плечами, но в ее тоне было что-то странное. 

"Точно такие же силы?" 

"Да." 

Она знала о втором типе паралюдей, или, по крайней мере, о предполагаемом типе, который, по словам Рут, был там еще до Наследия. Я никогда никому не рассказывал в PRT, и Рут тоже. Она не хотела об этом знать, и у меня сложилось впечатление, что люди, которые обладают способностями и действительно хотят быть плащом, просто хранят свой статус в тайне. Меньше всего кто-либо хотел быть подопытным кроликом в лаборатории для биотехников PRT, которые хотели наделить сверхспособностей нормальными людьми. 

В конце концов, это был бы Святой Грааль. Если бы вы дали полномочия целым армиям, то правление банд закончилось. Вы можете просто кидать в них массы паралюдей, пока они не умрут или не сдадутся. Была вероятность, что более умные просто сдадутся. 

Была ли она представлена ??второму типу в ее собственной жизни, или она работала в другой организации как крот для глубокого прикрытия? Может, она и сама была одной из них. 

Она взглянула на меня, и хотя она попыталась сохранить выражение лица пустым, я увидел осознание того, что я знал, что она знает. 

Свернув на парковку, она нашла место для парковки. 

"Я должна пойти с тобой", - сказала она. "Но это не значит, что я здесь, чтобы испортить тебе день. Притворись, что меня здесь нет ". 

Похоже, она хотела подождать, чтобы поговорить со мной наедине. Я мог подождать. 

Прошло много времени с тех пор, как я встречался с другом, чтобы что-нибудь сделать; в последний раз была Эмма, если не считать встречи с Рут на Лордс-маркет. Было странно говорить о походах в кино и о покупках, как если бы это было обычным делом для нас. У меня давно не было таких денег, и, если честно, я потерял Эмму прямо в том возрасте, когда меня могли высадить в торговом центре или разрешить уйти самому. Когда мы были моложе, это всегда были просто игры под присмотром родителей. 

"Какой фильм мы будем смотреть?" - спросил агент Карпентер. 

"Ханна", - сказал я. "Это фильм о молодой девушке-парачеловеке, которую вырастили, чтобы стать убийцей, чтобы убить людей, убивших ее отца". 

"Никаких романтических комедий?" 

"Я не был уверен, что это будет хорошей идеей для социального мыслителя", - сказал я. "Уже достаточно сложно отключить мой мозг, чтобы я не мог сказать, о чем на самом деле думали актеры во время сцен, не зная, что их партнерша пахла во время сцены поцелуев. Честно говоря, я могу в конечном итоге посмотреть много мультфильмов ". 

В мультфильмах все еще были актеры озвучки, но отвлекающих факторов стало меньше, и я действительно мог получать удовольствие. Однако чтение меня совсем не беспокоило, поэтому я снова возвращался к книгам, когда у меня была возможность. 

Мы вышли из машины, и я заметил, что глаза агента Карпентера внимательно осматривают местность. Она ожидала любого признака опасности, даже самой легкой. 

Подойдя к торговому центру, я обнаружил, что ее паранойя тоже меня немного задела. В последнее время я видел много стресса на лицах некоторых агентов PRT, и я наводил справки, пока мисс Милиция, наконец, не сказала мне. По какой-то причине они скрывали информацию от остальных палат, но она получила разрешение рассказать мне. Учитывая имеющуюся у них информацию, казалось, что по крайней мере некоторые вещи не вернулись в портал, откуда они пришли; в конце концов они обнаружили дыру в стене за кроватью, и казалось, что некоторые из них пролезли через холл и спустились в пол. Дом был построен на опоре и балке, а это означало, что под домом было достаточно места, чтобы они могли спастись. 

Их нужно было найти, учитывая, что у одного немецкого таракана может быть десять тысяч потомков за шесть месяцев. Я ожидал, что они будут размножаться медленнее просто из-за своего размера; как правило, более крупные животные имели тенденцию к более медленному размножению, а это означает, что в один и тот же период было меньше поколений. Тем не менее, один-единственный таракан мог за свою жизнь родить от двух до трехсот особей, так что сбежать сотне самок было бы ужасно. 

Когда раздвижные двери открылись, я глубоко вздохнул. Я не был в торговом центре много лет, но он все еще пах так же, как когда я был моложе, хотя я видел больше заколоченных магазинов, чем я помнил. Я слышал, что в торговых центрах дела идут не так хорошо, как в прошлом, но это все равно было хорошее место, чтобы не ездить по городу или ехать на променад, где все стоит в три раза больше денег. 

Не было похоже, что здесь вообще идет война; люди ходили и болтали, и на первый взгляд казалось, что никто в мире не заботится, даже если я мог видеть скрытую тревогу почти в каждом. Люди храбро смотрели на своих друзей, но я видел, что многие подростки здесь были так же обеспокоены, как и взрослые. Но почему? 

То есть, я видел некоторую тревогу в Аркадии, но это было не так плохо, как здесь. Люди улыбались, но двигались слишком быстро. Их шаги были немного длинноваты, а позвоночники - слишком жесткими. 

Меня тоже беспокоила странная аура беспокойства, и Карпентер тоже это улавливал. 

"Здесь что-то не так." 

Мой разум метался. 

Я где-то читал об этом. О верно. 

"Это низкочастотные звуки", - сказал я. "Некоторые думают, что именно поэтому некоторые люди испытывают призрачные явления. Это может вызвать чувство страха, помутнение зрения и чувство головокружения ". 

Инженер обнаружил инфразвук чуть ниже частоты человеческого слуха в 1980 году. Он обнаружил его случайно в лаборатории, которую его коллеги сочли жуткой. Он изучал и другие места, предположительно населенные привидениями. Это применимо не везде, но это определенно одна теория. Странные электромагнитные поля также вызывали аналогичные проблемы, и они были обнаружены в замках с привидениями. 

"Или это может быть парачеловеческий эффект, но обычно они менее тонкие, чем этот". 

"Я был здесь раньше, и никогда не было такого", - сказал Карпентер. Ее глаза подергивались, и на мгновение казалось, что ее лицо на секунду затуманилось. Я протер глаза. "Что бы это ни было, это новое". 

"Ну, может быть, их система кондиционирования оторвалась от швартовки, но в остальном, возможно, это либо парачеловек, либо открытый портал с чем-то странным на другой стороне", - сказал я. Не то чтобы на улице надвигалась буря или произошло землетрясение. Мы не для этого были зонированы. 

Агент Карпентер уже разговаривал по телефону, быстро тихо произнося кодовые слова. Думаю, когда команда Мыслителя сообщает вам, что что-то должно произойти, вы вызываете кавалерию. 

Осмотревшись, я увидел, что эффект был достаточно тонким, чтобы его еще никто не заметил; это было немного похоже на миф о кипящей лягушке; лягушка, брошенная в кипящую воду, сразу выпрыгнет, а лягушка, оставленная в теплой воде с постепенно повышающейся температурой, не поймет, что у нее проблемы. Эти люди были обеспокоены, но еще не до такой степени, чтобы кто-нибудь мог понять, почему. 

Однако толпы были реже, чем обычно, по крайней мере, это то, что разочаровала пара продавщиц, которых я мог видеть в ближайших магазинах одежды. Предположительно, они были оплачены комиссионными. Я предполагал, что люди торопились с покупками. 

Внезапно сработала система громкой связи, даже когда двери позади нас захлопнулись и заперлись со звуком. Учитывая, что они не были предназначены для этого, их запирали на ключи, и это было проблемой. Я мог видеть, как металлические клетки, которыми пользовались магазины по ночам, скатывались одновременно, запирая людей внутри магазинов и оставляя людей на открытом воздухе в ловушке по-другому. 

По всему торговому центру поднимался туман, и теперь люди начали это замечать. 

"В мире ..." - я услышал знакомый голос Элита. 

Я видел его шоу достаточно часто, поэтому знал его голос. Он был взволнован, чтобы начать новый трюк на Youtube, и я почувствовал, что начинаю расслабляться. 

"Откуда взялся весь этот туман?" Я слышал голос Убера. 

Хотя они пару раз притворились, что что-то пошло не так, это был не их общий МО. Хуже того, Убер казался искренне сбитым с толку присутствием тумана. 

В битве с Империей был производитель тумана, но я читал файл, который был наспех собран на основе его деятельности в Германии. Ему никогда не удавалось создать достаточно тумана, чтобы покрыть весь торговый центр; если он был здесь, значит, его партнер тоже был здесь. 

"Они не шутят", - сказал я тихо. 

"Здесь есть мелочи", - услышала я слова Рут. Она казалась обеспокоенной. "Обычно я их просто вижу, но теперь я тоже их чувствую". 

Я тоже их чувствовал; Я просто не заметил этого, потому что смешал это с скрытым страхом от инфразвука. 

"Землетрясения вызывают инфразвук, верно?" Я сказал. "И это может волновать животных. Если тонкости достаточно сильны, чтобы их можно было почувствовать, это означает, что они либо большие, либо их много. В любом случае, людям нужно выбраться ". 

А Убер и Элит только что заперли двери. 

- Как бы то ни было, чувак, - услышал я слова Элит. Похоже, он забыл, что микрофон был включен. "Давайте просто сделаем это и выложим отснятый материал". 

Все в толпе замерзли. Они все еще думали, что все это было розыгрышем Убер и Элит, но люди и раньше были ранены. Они слушали, чтобы услышать, с чем им предстоит столкнуться. 

"Сегодняшний выпуск - это возврат к расцвету видеоигр, к классической аркадной игре, только с изюминкой. Мы играем роль Pack Man. Там будут призраки, а вы, дорогие зрители ... ну, вы будете обедом Pac Man! Wacka Wacka! " 

Я услышал крики, когда издалека доносился звук двигателя. 

Я поморщился и потер переносицу. 

Они собирались разъезжать в гигантском транспортном средстве Pac Man, поедающим людей, и не думали ли, что люди пострадают? Были люди, которые были настолько хрупкими, что просто споткнувшись, ломали кость, люди, у которых возникали смертельные приступы астмы от уха или бега, люди с сердечными заболеваниями и еще хуже. Это было бы катастрофой, даже если бы не было возможности появления странных инопланетных животных. 

"Пойдем, - сказал я. "Мы должны заставить этих идиотов выпустить всех, пока кто-нибудь не пострадал". 

Карпентер схватил меня. 

"Ты не в костюме". 

"Люди могут умереть", - сказал я. Я поморщился. "Может, я украду платок в одном из ближайших магазинов. Нам нужно двигаться. "

Я слышал крики людей вдалеке, и меня беспокоило то, что я не мог сказать, кричали ли они, потому что их подхватила машина Элита, или это было из-за чего-то снаружи. Это могло быть кровопролитием, и идиоты даже не осознают этого, пока не погибнет много людей. 

Они действительно умели брать плохую ситуацию и усугублять ее. 

Карпентер заколебался, затем кивнул. 

"У вас здесь нет безопасных разбавителей?" Я спросил Рут. 

"Я никогда здесь не была", - призналась она. "Моя мама относится к одежде как сноб и говорит, что это чушь с завышенными ценами". 

"Что ж, следи за разбавителями и указывай на них", - сказал я. "Я хотел бы знать, с чем мы имеем дело". 

Если мне действительно не повезло, нам пришлось бы работать с парочкой идиотов, как только я убедил их всех выпустить.

Это не будет весело.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   51. Волнение.
   Знакомый звук вака-вака из игры Pac Man перемежался со звуками разбивающейся мебели. Предположительно, какое бы транспортное средство или конструкция они ни использовали, они были больше человека и катились через мебель. Убер и Элит не особо беспокоились о материальном ущербе, но обычно они не собирались причинять вред людям. Обычно было оперантным словом; недавний разгром Grand Theft Auto был ужасным исключением. 

"Скорость уже здесь", - тихо сказал Карпентер. "Но он не может войти. Он проверил все внешние двери, и все они заперты, как барабан". 

"Хорошо", - пробормотал я. "Неужели они не могут позволить публике просто убежать?" 

"Через десять у нас будут агенты на земле снаружи. Aegis может быть здесь через семь минут, а Виста может быть здесь быстрее ". 

"Она может увеличить пространство между дверью и стеной, правда? Сможет ли она использовать это, чтобы выпускать людей из задних дверей магазинов? Я спросил. "Или лимит Manton сделает этот план невозможным?" 

"Она говорит, что может это сделать", - сказал Карпентер. 

Мы забились в угол за гигантским горшком. Я не собиралась дотянуться до шарфа, а закрыть лицо было трудно. Каждый изо всех сил старался найти место, где можно спрятаться, и везде были сотовые телефоны, направленные в темноту. 

"Пока никто не умирает, мы можем винить во всем Элита", - сказал я. "Может быть, какая-то ошибка". 

На звуки в тумане никто больше не бежал, все прижались к стене. Большинство людей, вероятно, подумали, что, поскольку Pac Man был мячом, он не смог бы добраться до них, если бы они прижались к стене. Это было лучше, чем я ожидал от них. Если бы Убер и Элит действительно хотели получить аутентичный опыт, они не должны были заявлять о себе. Почему они? 

"Пусть она начнет выпускать людей из магазинов", - сказал я. "Если бы она могла взять с собой некоторых других, это было бы лучше". 

"Оружейник и ополчение находятся вне позиции на другом конце города", - тихо сказал Карпентер. "Они останавливают драку между бандами ABB и остатками Империи. Остальные тоже не на своих местах. Пройдет пятнадцать, прежде чем любой из них сможет прибыть. 

"Тогда мы разберемся с тем, что у нас есть", - сказал я. 

Надеюсь, это не закончится тем, что газеты будут говорить о неработающем агенте PRT, стреляющем Уберу и Элиту в голову.

Туман сгущался, и я поморщился. 

"Они хотят, чтобы мы оставались внизу, - сказал Карпентер. "Вы оба - ценные активы, которые ..." 

ВАКА ВАКА ВАКА 

Машина Pac Man была пятнадцати футов высотой и выглядела так, будто была сделана из проекций жесткого света; Я мог видеть отдельные пиксели. Люди кричали, когда их засасывала мощь машины и они исчезали. 

Убер и Элит не были убийцами, хотя и были придурками. Внутри машины не было места, чтобы удерживать людей, которых они предположительно ели, и поэтому, скорее всего, их телепортировали прочь, скорее всего, в безопасное место. 

"Нам нужно, чтобы они съели как можно больше людей", - сказал я. "У них есть телепорт, и, учитывая требования к питанию, он, вероятно, ведет на парковку". 

"Подтверждено", - сказал Карпентер. "Виста только что прибыла, и на стоянке повсюду появляются люди". 

"Хороший. Попросите ее отодвинуть их; будет больше поступающих ". 

Она кивнула и передала мои инструкции. Она не спускала глаз с коридора перед нами. Издали доносились крики, и никто не разговаривал. Было немного жутковато находиться в тихом торговом центре. Единственным звуком был звук Пакмана, который быстро приближался. Судя 

по звуку, Pac Man не начинал так далеко от нас 

"БУУУУ!" Я закричал. "БУУУУ!" 

"Что это?" Элит звучал почти весело. "Проказник? Разрешаем ли мы хулиганам этот эпизод? " 

Я видел, как он смотрел одним глазом Пакмана, а Убер смотрел другим. 

"ЭТО ПАК ЧЕЛОВЕК ИЛИ ЭТО КИРБИ?" Я закричал. "А ТЫ ДАЖЕ С ПРИЗРАКАМИ?" 

Люди смотрели на меня, как на сумасшедшего. Они поворачивали камеры ко мне, но, к счастью, туман был достаточно густым, и они, вероятно, не могли видеть мое лицо. 

"Интересный вопрос, Убер, - сказал Элит. "Обязаны ли мы с нашими фанатами искренностью или нам разрешено делать допустимые отклонения во имя развлечения?" 

"Она права". 

Они ждали именно этого возражения. В мире было достаточно фанатов, которые почти ожидали такой реакции. Вот почему я скормил им удочку. 

"Если вы так сильно верите в подлинность, как насчет того, чтобы взять на себя эту роль?" - торжествующе закричал Элит. 

Я почувствовал покалывание по всему телу и увидел, что Рут и Карпентер оба поднимаются с земли. Мир вокруг меня стал синим, а мы левитировали. Они полагались на тот факт, что нам потребуется время, чтобы разобраться в наших новых транспортных средствах, и у них оставалось время легко продолжать делать то, что они хотели. 

Как ни странно, то, что они делали то, что они хотели, оказалось тем, чего хотел я. Предположительно они планировали ограбить торговый центр после того, как избавились от людей; они могли бы сделать это, не избавляясь от всех людей, но это не принесет им столько симпатий или просмотров, как наоборот. 

Весь этот костюм призрака был сделан из света, но были элементы управления, которые немного напомнили мне мотоцикл. По-видимому, все, что мне нужно было сделать, это прикоснуться к ним, и Pac Man исчезнет, ??только чтобы снова появиться. Скорее всего, были какие-то шарики с усилением, которые меняли цвет и делали нас уязвимыми. Потом они нас съедят, и мы окажемся на стоянке. Я поспорил, что они откроют ворота и съедят всех остальных. Они закрыли ворота, чтобы никто не бросился в магазины, чтобы избежать их. Люди не были такими глупыми. 

Во всяком случае, некоторые были. 

Я никогда не водил машину или мотоцикл, но эта штука была сбалансирована так, что я не мог упасть. Мои бедра удерживались на месте подушками, похожими на конструкции, и, толкая руль вперед, я двинулся вперед. Так что ничего похожего на мотоцикл. 

Мой призрак рванулся вперед, и я увидел, что передо мной есть несколько экранов, позволяющих мне видеть во всех направлениях. Он действительно переборщил с дизайном для своей оппозиции. Большинство людей испугалось бы оказаться внутри одной из машин Элита, но я проигнорировал это. Я двинулся вперед и направился прямо к нему. 

Я мог общаться с другими; я предполагал, что Элит, вероятно, подслушивал. 

"Мы можем слышать его там, где хотим", - сказал я. "Давайте не позволим ему есть больше людей! Этот парень идиот и не знает Пакмена из Dig Dug! " 

"Хорошо", - сказали двое других, и я понял, что они поняли мой смысл. 

"Все крылья проверяются", - сказал я. 

- Два красных стоят рядом, - сказал Карпентер. 

"Э-э ... красные три наготове", - нерешительно сказала Рут. 

Использование отсылки к "Звездным войнам" вызовет раздражение Элита, учитывая, что мы были в симуляции Пакмана. 

"Использование отсылки к" Звездным войнам "в Pac Man ..." - укоряюще сказал Элит. Его голос был немного гнусавым и раздражающим. "И я думал, ты назвал меня недостоверным". 

"Вы поместили нас в призраков с помощью контроллеров Tron", - сказал я. 

По его тону я понял, что мы на частном канале. Единственными звуками снаружи были звуки вака-вака. 

Я набирал скорость и лишь изредка натыкался на стену. 

Элит создавал вихрь, который втягивал людей в рот Пак Мэна, одного за другим, и мы ускорялись. Люди кричали и бежали, когда увидели, что находиться на краю зала не получается. 

"Вы ведь знаете, что Red Leader взорвали?" 

"У женщин рефлексы лучше, чем у мужчин", - сказал я. "Думаю, я мог бы сделать лучше". 

"Не без Силы!" - самодовольно сказал он. 

Мы двигались все быстрее и быстрее, и я быстро научился маневрировать. Карпентер, казалось, уже знал; это был игровой опыт или она мотоциклист? В любом случае, она была осторожна, чтобы никогда не дотянуться до Пак Мэна, даже когда он несся по коридору, собирая людей, как сумасшедший пылесос. Я последовал за ним, но Рут изо всех сил пыталась сдержать свой призрак. 

"Кому нужна Сила, когда у тебя есть навыки!" Я сказал. "Черт, я полагаю, что кто-то вроде тебя мог бы придумать, как провести бомбу через всю эту дрянную башню, даже не рискуя живым парнем. Наденьте на все это устройство скрытности, и "Звезда Смерти" даже не узнает, что в нее попало ". 

"Да. Я мог бы это сделать, - задумчиво сказал Элит. 

Как в прошлом? Почему сейчас было иначе? Все знали, что вещи Элита - ненадежная чушь, что отчасти и было причиной того, что он был такой шуткой. Он был шуткой в ??течение многих лет, хотя сначала он проделал блестящую работу. 

Он терял свои силы? 

Оглядываясь на все, что он сейчас делал, я не мог в это поверить. Технология телепортации не может быть проще, чем межконфессиональная технология; у них, вероятно, было много общего. Так зачем ему ностальгировать? 

"Но Force круче", - сказал он. Он попытался показать уверенность в своем заявлении, но не смог. 

"Круче транспортеров, варп-приводов, репликаторов, световых мечей и фазеров?" 

"Ага", - сказал он. "Было бы лучше иметь силу, в которой вы могли бы просто желать, чтобы что-то происходило. Работа - это много. Думаешь, все это просто происходит? На создание всего этого дерьма уходит вечность, а потом недолго ". 

Временный? 

Нет. 

Я смотрел несколько видео с Литом с тех пор, как получил свои способности, и мне показалось, что иногда он повторно использовал некоторые из своих вещей. Это имело смысл только с учетом того, что оборудование стоит дорого, но он делал это иногда, даже когда казалось, что лучше было бы построить что-то новое. Иногда он даже ставил себя в невыгодное положение. 

"Надежно построить что-то можно только один раз", - сказал я. 

"Что?" - шокировал он. 

Я видел, как он жестикулирует в сторону Убера, который вел машину. 

Впереди в воздухе висел светящийся шар, и Убер быстро двинулся к нему. 

"Заблокируйте их, - сказал я. 

Меньше всего нам было нужно, чтобы они гнали нас назад по почти пустым коридорам, которые мы только что оставили. 

Карпентер двигался к перехвату. Она была плохой задницей, но у нее не было сверхъестественных способностей Убера, и ему удалось подбросить Пак-Мана в воздух, перепрыгивая через нее вместо того, чтобы двигаться влево или вправо. 

"Три-Д, суки!" - с энтузиазмом крикнул Элит. 

Однако это звучало так, будто он все еще беспокоился о моем разоблачении. Люди не знали, что это его проблема; они бы не стали так смеяться над ним, если бы знали, что он Тинкер, который однажды мог сделать что угодно. Тем не менее, они посмеялись бы потратить зря на видеоигры и каналы You Tube. 

В тот момент, когда его Пак Ман съел гранулу, призрачные формы Рут и Карпентер изменили цвет, и изменились звуки. 

"Иди", - сказал я. 

Нам нужно было опередить их, бежать и вести их, чтобы отсылать потенциальных жертв. Иначе все могло стать некрасивым. 

Я облетел его, и Карпентер тоже. 

Однако призрак Рут был засосан в пасть Пакмана и исчез. 

Меня это не особо беспокоило. В конце концов, Руфь, вероятно, была в большей безопасности там, где была, хотя, возможно, она нам понадобится, чтобы закрыть портал позже. Я могу позвонить им по телефону и попросить Виста доставить ее, если возникнет чрезвычайная ситуация. 

Важно было убедиться, что все оказались в безопасности. 

Убер недооценивал свои таланты. 

Думать достаточно быстро, чтобы избежать его, было проблемой, поскольку внезапно Пак Ман стал намного более проворным, чем был. Я едва избежал попадания в ловушку и знал, что у меня не такая скорость реакции, как у Убер. Если я собирался опередить его, мне нужно было заранее составить план. 

Карпентер отвлекал их, и она намного лучше управляла своим призраком, чем я. Казалось, Уберу почти понравилась игра в кошки-мышки между ними двумя. Она двигалась сквозь людей, и ... Верно. 

Мы были больше, чем жизнь в наших призрачных формах. Если Пак Ман был пятнадцати футов ростом, мы были девятью футами, и казалось, что наши призрачные формы были всего лишь проекциями. Сгорбившись, как наездник, это означало, что мы могли проехать прямо над людьми, особенно потому, что они склонны сгибаться, не причиняя им вреда. В конце концов, мы должны были быть призраками. 

Это значительно облегчило задачу. 

Я начал двигаться прямо через людей. Это действительно стоило Pac Man небольшого движения каждый раз, когда он кого-то засасывал. 

"Порочная мелочь, не так ли?" - насмехался Элит. "Вот так бросать людей под автобус". 

"Лучше, чем выбрасывать свой талант", - сказал я. "Вы когда-нибудь задумывались о том, чтобы сделать что-то продуктивное с этими своими способностями?" 

Он фыркнул. 

"Это невозможно. Быть мастером - ловушка. Он заманивает вас обещанием, что вы можете делать все это, но в конце концов разочаровывает. Даже если все пойдет так, как должно, вам все равно придется поддерживать все свое дерьмо. Это означает, что вы либо должны отказаться от некоторых из них, либо ограничиваете себя ". 

"Вы могли бы создавать вещи, которые создавали бы вещи", - сказал я. "И производитель автомобилей". 

"Это одна из первых вещей, которые я сделал, дурачок!" он сказал. "Его уничтожил какой-то тупой бандит с битой, потому что я не хотел присоединяться к его маленькой банде. Сожгла всю мою лабораторию. Это похоже на ведро с крабами; вы пытаетесь преодолеть себя, кто-то вас утащит. Это закон дикой природы. Отведите глаза от приза всего на минутку, и кто-нибудь украдет все ваше дерьмо ". 

"Так ты уверен, что никто из них тебя не захочет?" Я спросил. "Подорвать собственную репутацию, чтобы они не пришли и чуть не убили вас? Все хотят возиться, никому не нужен тот, кто делает вещи, которые могут взорваться им в лицо ". 

"Заткнись, сука! Вы ничего не знаете! " 

"Я имею в виду, если вы действительно хотите привлечь внимание СМИ, почему бы не использовать свои дроны, чтобы снимать бои в плащах и не начать комментаторское шоу об этом? Я слышал, что в Вегасе есть пулы ставок на злодеев; вы думаете, они не стали бы платить за высококачественное видео на эту тему? Используйте стелс-дроны, и никто даже не узнает, что вы были там, пока не стало слишком поздно. Вы были бы журналистами Кейптауна, и люди по-прежнему будут смотреть на вас, особенно если вы придадите вещам забавный вид ". 

"Это ... не ужасно", - признал он. "Но PRT отключит меня быстрее, чем можно сказать сыр". 

Мы подходили к концу; торговый центр был не таким большим, как то, что я помнил. Думаю, тогда я был меньше, и разум иногда играет шутки, например, возвращаясь на ярмарку в округе, которую вы помнили как гигантскую в детстве, только чтобы понять, что она была изящной и маленькой. 

"Ну", - начал я, но потом впереди начали кричать люди. 

"Что за черт?" 

Элит был совершенно удивлен; это не был какой-то странный мэшап, созданный им. 

Люди разбегались в другую сторону. 

"Это же телепорт, да?" - спросил я Элита. 

Он молчал, но наконец утвердительно крякнул. 

"Нам нужно вывести людей отсюда", - сказал я. "Неважно, массовый это расстрел или атака ABB; если люди умрут, тебя будут удерживать как соучастника, а если на твоей простыне будет убийство, перчатки оторвутся ". 

Он что-то приглушенно пробормотал Уберу. 

"Правильно." 

"Сделайте объявление". 

"Люди Земли!" - крикнул Элит. "Pac Man предлагает одноразовое предложение. Прыгай ему в рот и получи бесплатную поездку на парковку! " 

Дерьмо. 

Никто ему не поверит. 

"Включи меня в динамик", - сказал я раздраженно. 

Раздался слышимый щелчок. 

"Элит решил хоть раз помочь, люди. Pac Man собирается телепортировать людей на парковку. На улице есть люди, которые вам помогут! Без паники! Выход через Pac Man. Все, что вы видите, - это не трюк Элит. 

Некоторые люди были слишком напуганы, чтобы вообще обращать внимание, но многие направились прямо к машине Элита, чтобы их затянуло через портал. Элит помог, переключившись на то, чтобы показывать дневной свет через открытый рот Пак Мэна и парковку с другой стороны. 

Это привлекло внимание людей, и мы с агентом Карпентером решили заблокировать тех, кто был слишком напуган, чтобы увидеть, что происходит. По сути, мы были несущественными, хотя они этого не знали. Один мужчина все равно попытался протолкнуть меня, и я ударил его ногой по голове. 

Чтобы всех вытащить, потребовалось почти пять минут; вероятно двести человек. В магазинах все еще были люди, но я слышал, как Карпентер бормотал в свой мобильный телефон рядом со мной. 

Все было мертво тихо. 

"Я не думаю, что у тебя здесь есть какое-то наступательное оружие", - сказал я Элиту. 

"Ты плохая задница для гражданского", - сказал Элит. "Холодный как камень." 

"Не каждый может быть японцем в фильме" Годзилла ", - сказал я. "Я никогда так не умел бегать и кричать". 

"На самом деле ..." - начал он. 

Затем мы увидели, что в первую очередь вызвало волнения. 

- Дерьмо, - услышал я слова Элита.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   52. Перемирие.
   Черные щупальца нащупывали дорогу впереди за поворотом коридора. Концы щупалец раскрывались, как цветы, с тремя отдельными "листиками", а внутри были тысячи зубов. Рты двигались, но казалось, что они ничего не видят, потому что ощупывают. 

Пожилая женщина лет семидесяти отчаянно толкалась в инвалидном кресле, едва избегая пасти, которая угрожала полностью сожрать ее. 

"Что за хрень?" - крикнул Лит. 

Похоже, существо тоже не могло слышать, хотя держу пари, что оно могло чувствовать вибрации, когда приближалось к даме, которая изо всех сил пыталась уйти с дороги. Она старалась изо всех сил, но это не выглядело так, как будто у нее было много силы в предплечье, а ее выносливость падала. Щупальца были достаточно большими, чтобы ее легко проглотить, и они были быстрее, чем я мог подумать. Я бы не удивился, если бы люди уже умерли; если бы они этого не сделали, это было бы полностью из-за отсутствия слуха и зрения. 

"Меньше разговоров, больше стрельбы", - сказал я. "Или ты просто собирался сбежать от PRT?" 

PAC-Man разбился на пиксели и превратился в две фигуры. 

Марио и Луиджи. 

Мы с Карпентером были брошены на землю, когда призраки исчезли. Я вскочила на ноги, морщась, даже когда щупальца метнулись вперед. 

Карпентер уже двигался, хотя Марио и Луиджи пытались получить какие-то бонусы. Я никогда не играл в игры, и пикселирование было довольно грубым, поэтому я не мог точно сказать. Это не имело значения; лишь бы у них было что-то, что могло бы помочь. 

Uber рванул вперед. Прокатился под одним из крепких щупалец и пнул инвалидную коляску женщины так, что она развернулась вперед, даже когда Карпентер двинулся, чтобы ее перехватить. Она была невероятно быстрой и проворной; Для женщины было бы легко выйти из равновесия и упасть в сторону, но ей удалось стабилизировать ее и вытащить. 

Я слышал звук выстрелов. 

Карпентер привлекла внимание существа своим пистолетом, чтобы дать нам двоим время сбежать. 

Существо выглядело так, как будто оно могло протиснуться через небольшие отверстия, так что запирать ее в ванной было невозможно. 

"Откройте ближайшую решетку", - сказал я Литу. 

Он стоял, странно замороженный. 

"Если мы сможем провести ее, я слышал, что они пытаются открыть двери наружу. Вероятно, он достаточно силен, чтобы пройти через решетку, но он может не беспокоить, пока исследует пустые коридоры ". 

"Вы знали об этом", - обвинил Лит. Он смотрел на меня, и я быстро повернулся так, что мои волосы скрыли мое лицо под предлогом помощи старухе. 

Рядом начали открываться ворота, и, встав позади женщины, я втолкнул ее инвалидную коляску в бутик. Были стойки с блузками и кошельками по завышенным ценам, и я был удивлен, что кто-то их купит. Это было почти так же дорого, как и вся продукция на Променаде, но вдвое хуже. Рут жаловалась на это; Я подозревал, что она получила много информации от своей матери, которая работала на променаде, и поэтому она была предвзятой. Тем не менее, я мог видеть цены, которые, казалось, не соответствовали тому, что вы получали. 

Может быть, приехать было плохой идеей, даже если не считать этого монстра с щупальцами. 

Женщина сильно дышала. 

Схватив сотовый телефон, я набрал PRT одним нажатием кнопки. Мне как приходу не нужно было обращаться к секретарю; Я подключился непосредственно к палате, которая проводила операцию. 

"У меня женщина-инвалид, и я направляюсь к черному ходу магазина одежды Кэти. Он находится в юго-западной части торгового центра, недалеко от Дилларда. Открой дверь. 

Деннис был на другом конце провода. 

"Все двери сразу отпираются. Похоже, Лит решил всех выпустить. 

"Здесь есть монстр с щупальцами; рты и зубы. Мы еще не видели основной корпус. Этой женщине понадобится медицинская помощь; похоже, что у нее проблемы с дыханием, и она в инвалидном кресле ". 

"Машины скорой помощи прибудут к месту сбора за три минуты", - сказал Деннис. "Виста доберется туда, а затем она возьмет верх. Боссы хотят, чтобы вы ... 

Мой телефон потерял сигнал. 

Дерьмо. 

"Оставайся здесь", - сказал я, толкая женщину рядом с дверью. Она почти не обращала на меня внимания, сосредоточившись на том, что казалось приступом астмы. 

"У вас есть лекарства?" Я спросил ее. 

Кивнув, она порылась в карманах. 

Я рылся в ее карманах, пока не нашел ингалятор, затем наблюдал, как она сделала глубокий вдох. Я узнал от одноклассника в начальной школе, что обычные ингаляторы от астмы работают лучше, если вы ждете пять минут между затяжками; дать дыхательным путям время раскрыться и позволить второму вдоху глубже проникнуть в легкие. Многие астматики либо не знали об этом, либо у них не хватало дисциплины ждать так долго, если они паниковали из-за того, что не могут дышать. 

"Помощь будет здесь через пару минут", - сказал я. 

Я колебался. 

Несомненно, Деннис собирался сказать мне, что я должен сдерживаться и позволить другим взять верх. Несомненно, это было бы разумно. Я не был хорош в бою и вряд ли мог применить социальную инженерию к монстру, который даже не говорил на моем языке. Я даже не знал, были ли в нем социальные сигналы. 

Но меня беспокоил отказ мобильного телефона. Взрыв ЭМИ мог вызвать проблемы с технологией Лита, и это привело бы к тому, что агент Карпентер использовал оружие, которое, казалось, не очень помогло против существа такого размера. 

"Мне нужно идти", - сказал я. 

Прежде чем она смогла ответить, я бросился обратно через магазин. Даже когда я это делал, я знал, что веду себя глупо. Это было то, что мне нужно было оставить людям, у которых была власть что-то делать. Все, что я делал, это замедлял людей. 

Дойдя до места, где ворота были наполовину подняты, я осторожно выглянул из-за угла. 

Голографические изображения Марио и Луиджи исчезли; все, что вызвало взрыв, повредило их оборудование. 

"Блядь!" Лит кричал. 

Лит подпрыгивал, избегая ртов, которые, казалось, научились лучше его определять. Они были менее медлительны, чем раньше, и были быстрее. Были ли вещи связаны? 

Лит отступил на сотню футов назад, и у него были проблемы со своим снаряжением. 

"Плохое время, чтобы взорвать твое дерьмо, братан", - крикнул Убер. 

Блядь. 

Лит, вероятно, намеревался использовать ЭМИ, чтобы остановить преследование; он смог бы остановить фургоны PRT и Armscycle. Некоторые из них, вероятно, были закалены против ЭМИ, а это означало, что Лит, вероятно, построил что-то с аналогичными эффектами, которые обойдут это. 

ЭМИ повлиял бы и на камеры в торговом центре; при условии, что Убер и Лит еще не отключили их. Они захотят управлять повествованием, и если другие люди будут показывать плохие видеозаписи их нападения, это усложнит задачу. Кроме того, если их поймали, они, вероятно, хотели иметь возможность выбрать кадры, доступные для их осуждения. Недавнее фиаско с Grand Theft Auto, вероятно, показало им, какую негативную реакцию они могут получить. 

Я не был уверен, что они понимают, что телепортация людей на несколько сотен футов может дать им около трехсот обвинений в похищении и нападении. Если кто-то умирал, его могли обвинить в непредумышленном убийстве или тяжком преступлении. 

Осмотревшись, я нашла шарф стоимостью сто пятьдесят долларов. Что ж, либо я верну его, либо PRT заплатит за это. 

"Дай мне посмотреть на это", - сказал я, подбегая к нему и хватая предмет. 

"Что они, черт возьми, тупая сука?" он потребовал. 

Он открыл панель на сфере размером с баскетбольный мяч. Я мог сказать, что он чувствовал себя безнадежным; казалось, что он не имел особого успеха в ремонте своего собственного оборудования после того, как оно взорвалось. Бомба ЭМИ лежит поблизости. Он сработал рано, но его технология жесткого света должна была быть защищена от ЭМИ. Оба плана рухнули одновременно. Убера и агента Карпентера оттесняли, и скоро у нас не будет выбора. 

Отступление было лучшим вариантом? 

Если бы все уже были эвакуированы, то мы могли бы просто покинуть это место и позвонить в Триумвират, если все станет слишком плохо. 

Я открыл рот, чтобы что-то сказать, когда услышал крик. 

Тринадцатилетняя девочка, спотыкаясь, выбегала из ванной и выглянула наружу теперь, когда крики прекратились. Увидев щупальца, она начала кричать. 

Блядь. 

"Ты зажарил эти провода", - сказал я. "Они были слишком близко к корпусу, а изоляция слишком тонкая. Ты делаешь такое дерьмо все время. Откройте чемодан с ЭМИ-бомбой, и мы сделаем это через секунду ". 

Он проделал огромную работу по изоляции остальной системы, даже до такой степени, что обеспечил защиту от перенапряжения для остальной системы, но эта одна критическая часть соединяла источник питания с остальной частью, и это не помогло. по какой-то причине был защищен. Как будто его сила настаивала на том, чтобы оставить черный ход для любого из его замыслов, как мусоропровод на звезде смерти. 

Он смотрел на меня секунду, а затем увидел, как я ловко использовал один из его многофункциональных инструментов, чтобы удалить часть поврежденной проводки. Он кивнул. 

У меня было ощущение, что основная часть всего, что проходило через портал, должно было сжаться, чтобы уместиться в и без того большом пространстве в коридорах торгового центра. Вероятно, это была единственная причина, по которой щупальца так далеко продвинулись. Как только они достигнут атриума, у них будет больше места для движения. 

Девушка продолжала кричать, и я поднял глаза. 

"ЗАТКНИСЬ!" Я закричал. "Сзади МАГАЗИНА - ОТКРЫТАЯ ДВЕРЬ ЧЕРЕЗ ВОРОТА. Остаток торгового центра - это ловушка ". 

Она действительно заткнулась. 

Я даже не смотрел на нее; вместо этого я продолжал работать с инструментами, даже когда щупальца скользили на пять футов ближе к нам. 

"Вам нужно выбраться", - сказал агент Карпентер. "Я сделаю все возможное, чтобы остановить это, но у меня почти закончились боеприпасы". 

Не обращая на нее внимания, я указал на Лита. 

"Мне сейчас нужна замена для них". 

Он смотрел на меня, но уже работал. Я чувствовал нарастающее возбуждение в его выражении. Ему никогда не удавалось сделать больше, чем мелкий ремонт своего оборудования; это было почти как если бы у него был психический блок. Если и был кто-то, кто мог позволить ему использовать вещи повторно, он очень интересовался мной. 

Я должен был убедиться, что он не пытался меня похитить, прежде чем мы выберемся из всего этого. 

Агент Карпентер протянул руку, чтобы схватить меня за плечо, но соединение было выполнено, и питание снова включилось, и мгновение спустя я поднялся на ноги. Я был восьми футов ростом и был в костюме Марио. 

Взгляд на Лита показал, что он смотрит на меня, как на Святой Грааль. Я, вероятно, казался решением всех его проблем, и тот факт, что я только что украл его машину Марио, похоже, не беспокоил его. 

Я планировал оставить его, если это вообще возможно. 

Внутри кабины был HUD, и я некоторое время изучал системы управления. 

Убера схватили за одну ногу, и он был поднят в воздух за ногу, даже когда два других рта двинулись, чтобы разорвать его на части. Я выбрал Убера в качестве цели, и мгновение спустя он был охвачен силовыми полями жесткого света, которые сформировали форму Луиджи. Ему удалось оттолкнуть одно из щупалец и повернуть назад. 

Проекции жесткого света действительно ничего не весили. Это ограничило бы силу, которую мы могли проецировать, но система это компенсировала. Это означало, что у нас увеличилась сила и мы можем прыгать очень высоко. Существовал боевой компьютер, который улучшал боевые навыки, предположительно потому, что Литу нужно было соответствовать Uber, и он не смог бы сделать это в силу своих собственных заслуг. 

"Уведи Лита и девушку", - сказал я, глядя на Карпентера, и мгновение спустя бросился вперед. 

Я прыгнул выше, чем предполагал, но машина взяла верх, и когда моя голова ударилась о потолок, вокруг меня взорвался поток виртуальных монет. 

Похоже, Литу на самом деле не требовались бонусы для получения дополнительных способностей; он просто ограничился бы, пока не ударил бы виртуальные цветы или что-то еще; таким образом, если бы ему пришлось сражаться с Протекторатом, у него были бы все силы, в которых он нуждался. 

Нападая на монстра, я призвал огонь, и оно зашипело и отступило. 

"Лит сказал, что для этого нужно много сока", - сказал Убер. "Вы уверены, что тот ремонт, который вы сделали, продержится?" 

"Если меня не слишком сильно сбивают с толку", - сказал я. "Никогда не играл слишком много Марио". 

- Тогда почему ты не отдал костюм Литу? 

"У него на это не хватит смелости", - сказал я. "Он производит впечатление человека, который не любит рисковать. Готов поспорить, у вас, ребята, есть план побега, и держу пари, что он бы ушел от нас, если бы все стало плохо. 

Некоторое время он молчал. 

"Может быть", - признал он. 

"Что ж, если эта штука попадет в место, где много стеклянных дверей и окон, она вылетит на парковку. Куда вы, ребята, всех засунули? " 

"Парковочное место." 

"И у меня такое ощущение, что эти штуки похожи на хобот слона, только с большим количеством зубов. Если вылезет основное тело, у него могут быть глаза. Если это произойдет, результаты станут намного точнее, и люди умрут. Может быть, не так плохо, как Левиафан, но нам нужно оставить его здесь, пока не появятся герои ". 

"Хорошо, - медленно сказал он. 

"Кроме того, если вы сражаетесь с более серьезной угрозой, я, вероятно, смогу убедить их рассматривать это как борьбу в рамках уменьшенной версии перемирия, и это будет намного лучше для суда, когда вас, ребята, наконец поймают? " 

"Вы - протекторат?" он спросил. "Я не слышал ни о каких женщинах-мастерах в приходах". 

"Я работал с ними в прошлом, - сказал я. "И я хорошо умею убеждать людей в чем-то". 

Он нырнул под виноградную лозу и схватил ее, вскочил на нее и поехал на ней, как наездник родео. Он положил руки на шею щупальца, где оно встретилось с цветком, и лед начал распространяться из его рук, замораживая лозу. 

Раздался звук, от которого у меня затрещали кости. Он был настолько низким, что я чувствовал его больше, чем слышал. 

Руки Убера превратились в молоты, и он ударил вниз, ударившись о лед с треском, в результате чего пасть и голова цветочной головки упали на землю. 

Внезапно щупальца начали вращаться с такой скоростью, на которую я даже не подумал, что они способны. Uber легко отскочил от стены и перевернулся через нее, но меня поймали и разбили о стену. 

По всему HUD были красные мигающие индикаторы; мой ремонт был временным, и хотя системе удавалось смягчить удар с помощью какого-то инерционного демпфера, он увеличивал выходную мощность сверх того, на что система была рассчитана. Мое подразделение проектировало силовые костюмы и меня, и Uber. 

Внезапно мое лицо наполнилось скрежетом зубами, когда рот попытался поглотить меня целиком. Несмотря на то, что теперь я был восьми футов ростом, меня влекла тьма. 

На панели управления были символы, а не слова для включения питания. Я не узнал большинство из них. Когда Марио использовал морковку, лягушку или несколько шляпок. Я узнал одного. 

Я сосредоточился на грибе и активировал его; система была разработана для управления черепными импульсами, чтобы у пользователя были свободные руки. Я ожидал, что кто-то вроде Лита захочет вызвать его атаки, но, возможно, он уже распознал голос. 

Внезапно моя форма взорвалась наружу. Моя форма Марио уже была неестественно толстой и громоздкой; теперь я увеличился вдвое во всех направлениях, и моя сила тоже увеличилась. Я прорвался сквозь нее и понял, что зубы направлены назад, и это довольно далеко вниз. 

Звук снова усиливался. Я чувствовал это зубами, и мои глаза расплывались, несмотря на защиту, обеспечиваемую костюмом. 

"Мы скоро потеряем костюмы", - сказал я, поднимаясь с пола, на котором приземлился. "Время идти." 

"Роджер, красный лидер", - сказал он. 

Мгновение спустя мы уже бежали, хотя позади нас доносились звуки взрыва кирпича и строительного раствора. 

Хуже того, позади нас доносился звук; звук тысяч ног, бегущих в унисон. 

Я пробился сквозь металлическую решетку, и мгновение спустя мы двигались через стеллажи с одеждой, направляясь к стеклянным дверям в другом конце магазина. 

Боль взорвалась, когда костюм растворился вокруг меня, и я упал на левое колено. 

Убер схватил меня, вытащил, и через мгновение мы вылетели на солнечный свет. Я был ослеплен на мгновение, но там была толпа людей, и они кричали. 

Я обернулся и увидел, что торговый центр позади нас рушится.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   53. Черный.
   "Виста", - сказал я. 

"Об этом", - был ее ответ. 

Все уже отошли от торгового центра и области между нами. Возможности Vista не работали так же хорошо там, где было много людей. Моя первая мысль заключалась в том, чтобы она построила мост в другое место, сократив расстояние, чтобы мирные жители могли сбежать. Однако, хотя я был вполне уверен, что она смогла бы проложить такую ??дорогу, если бы на пути не было много людей, я был гораздо менее уверен, что она сможет сохранить ее, если на пути будет много людей. люди попали на борт. 

Вместо этого область перед нами внезапно оказалась в сто раз дальше. Мне удалось отойти на сотню футов от входа в торговый центр, и теперь расстояние было больше примерно двух миль. 

Тем не менее, я почему-то сомневался, что этого будет достаточно. При ударе Вещи в торговом центре были выбиты кирпичи купола, и я видел, как некоторые вещи падали, но моя первоначальная оценка выглядела так, как будто это было неверно. Основное строение, казалось, держалось, по крайней мере, на данный момент, но в кирпичной кладке уже были трещины. Я мог только вообразить, что внутренние повреждения были катастрофическими, поскольку гипсокартон на самом деле не был предназначен даже для того, чтобы выдерживать даже человеческие кулаки, не говоря уже о тысячах тонн инопланетных монстров. 

Толпа на стоянке кричала. Похоже, некоторые люди уходили, а другие остались, по-видимому, чтобы увидеть, как герои сражаются с монстром. 

Большинство из них, вероятно, подумали, что это какой-то трюк, совершенный Uber и Leet, и подумали, что это было забавно теперь, когда они поняли, что с ними все в порядке, хотя, вероятно, будут судебные иски, или если бы кто-нибудь подумал, что у них есть деньги. 

Выглядело так, будто у твари было больше трех щупалец; Из парадного входа вышли не только еще шесть человек, но и появились маленькие черные точки. На расстоянии двух миль я не мог сказать, что это такое, но мог предположить. 

Были некоторые виды, которые были симбиотическими. Были рыбы, которые чистили акул в обмен на немного их еды. Предположительно эти штуки были похожи, и выглядело так, будто их сотни. 

Люди начали кричать и, наконец, казалось, осознали опасность для себя. Они побежали к своим машинам; К сожалению, автомобильная стоянка торгового центра полностью окружала его, и, таким образом, только около четверти толпы находились на этой стороне здания. 

"Если у нас есть тяжелое вооружение, я предлагаю им принести его", - сказал я Карпентеру. 

"Я уже внесла предложение", - сказала она. "Но мы действительно не несем тяжелую артиллерию на ГВС. Для этого нам нужно будет вызвать Вооруженные силы США. "

"Это или Триумвират", - сказал я. "Я не думаю, что кто-то, кто у нас есть в бухте, мог бы что-то сделать, если только Armsmaster действительно не сдерживается". 

"Мисс Милиция может создать мини-ядерную бомбу", - мягко сказал Карпентер. "Но это не особо поощряется в центре города, а расходы на разрушение всего торгового центра..." 

"Верно, - сказал я. 

Люди наверняка собирались подавать в суд, что бы мы ни делали. Они попытаются подать в суд на PRT за то, что они не явились достаточно рано. Они подали бы в суд из-за того, что их машина была уничтожена монстром, или из-за того, что Виста начала ронять их на это. Они заявляли о травмах, которых у них не было, и о психологическом ущербе. К счастью, у PRT были очень хорошие юристы, и они работали над тем, чтобы люди, подающие в суд, казались неблагодарными сборщиками денег, независимо от того, были они или нет. 

Сейчас ситуация казалась созревшей для судебных исков. 

Были люди, мчащиеся к своим машинам, и звук ударов металла по металлу, когда люди пытались вырваться со своих парковочных мест на тесно переполненной стоянке в то же время, что и другие люди. Я видел, как машина, едва не сбившаяся с пути, сбила старушку. 

"Это не закончится хорошо, - сказал я. 

"У меня в лаборатории есть какое-то старое дерьмо, которое может помочь", - нетерпеливо сказал Лит. "Если ты сможешь это исправить, у нас может быть шанс". 

Никто не обращал на него внимания, даже несмотря на то, что он был одет как более тонкая, глуповатая версия Марио; он был Марио внутри Марио. 

"У нас будет время?" Я спросил. 

Я огляделась на создаваемую катастрофу, люди кричали и бегали вокруг. Они были намного более организованными во время эвакуации Endbringer, и некоторые из них были групповыми трахами. Люди паниковали и производили достаточно шума, чтобы не услышать меня, даже если бы я что-то сказал. 

"У вас нет динамика?" 

Я предполагал, что черным инсектисоидам понадобится не больше двух минут, чтобы добраться до нас. Они должны были двигаться со скоростью не менее тридцати миль в час, а это означало, что люди никогда не смогут убежать от них пешком. 

Люди преследовали разные цели, настолько сосредоточенные на собственном выживании, что собирались врезаться друг в друга на выходе, не давая другим людям уйти. Чем больше я смотрел, тем больше убеждался, что насекомые должны быть размером с маленьких собак. 

"Дерьмо", - сказал я. 

Наверное, надо было уйти и начать эвакуацию пораньше. Если бы люди были аккуратными, они могли бы возить других людей на своих машинах, и это не было бы проблемой. Люди, которые уже ушли, были людьми, которые уже видели то, что преследовало их. Те, кто этого не сделал, были теми, кого ранее остановил Pac-Man. 

"Я могла бы закрыть отверстие с другой стороны", - тихо сказала Рут. "Если вещь все еще выходит, это может как-то повредить ей". 

"Разрежет ли он его пополам, или тело твари будет удерживать портал в открытом состоянии?" 

"Я не знаю." 

Я ненавидел чувствовать себя беспомощным. 

"Ненавижу это говорить, - сказал Карпентер. "Но нам нужно вытащить тебя отсюда. Вы оба." 

"Мне нужно закрыть портал", - сказала Рут. 

"После того, как опасность миновала", - сказала она. "Если вас убьет трехфутовый клещ, вы никуда не закроете порталы, и в следующий раз, когда это произойдет, у нас не будет никого, кто мог бы нам помочь". 

В нерешительности я стиснул зубы. 

Как бы я ни хотел спорить, я мало что мог со всем этим поделать. Я ненавидел это чувство беспомощности; Я не был бойцом. Это было слишком громко и хаотично, чтобы привлечь внимание людей и я смог организовать побег. Все, что я собирался сделать, это убить себя, Рут и Карпентер. 

Блядь. 

Мотоцикл оружейника был особенно громким. Предположительно, у него было какое-то разрешение не использовать какой-либо глушитель, или он намеренно произвел звук и спроецировал его. Это было достаточно громко, чтобы привлечь всеобщее внимание. 

Люди остановились на мгновение и уставились. 

Оружейник был там, и за ним следовало по крайней мере десять транспортных фургонов PRT, которые используются для перевозки злодеев. Каждый мог удобно разместить восемь человек сзади; они могли бы неудобно удерживать вдвое больше, если бы люди теснились вместе. 

"Те, у кого нет машины, садятся в фургоны. Вас отвезут к месту высадки, где вы можете подождать или попросить родственников забрать вас ". 

В "Армсмастер" встроили какой-то громкоговоритель. 

Агенты PRT припарковали гнездо у обочины, достаточно далеко друг от друга, чтобы люди могли загружаться, но достаточно близко друг к другу, чтобы они могли контролировать, сколько людей загружается. В каждом фургоне было по два агента, и агенты покинули фургоны и двинулись по прямой дороге. Технически им это не разрешалось, но это была чрезвычайная ситуация, и я не думал, что кто-то будет спорить. 

"У нас есть полторы минуты", - сказал я. 

"Ты можешь вернуться в мое логово", - сказал Лит. "У меня есть точка телепортации и все такое". 

Я нахмурился. 

Мисс Милиция уже открыла огонь по клещам. Теперь они были ближе, и их должно было быть пара сотен, достаточно, чтобы они могли уничтожить толпу, если бы добрались до них. Мисс Милиция создала на штативе полноценный автомат, и она стреляла с оглушительным звуком. 

Клещи были не совсем глупыми; они разошлись, как только увидели, что их собратья взорвались потоками черной сукровицы, и это сильно замедлило скорость их падения. 

Агенты PRT изо всех сил старались контролировать толпу, но люди рвались вперед, чтобы сесть в фургоны. У меня было ощущение, что люди закроют двери фургонов, оставив остальных снаружи, если бы прямо там не было агентов с оружием. 

Как бы то ни было, они толкались, чтобы сесть в фургоны, и агентам приходилось приставлять пистолеты к лицам, чтобы не раздавить людей, уже находившихся в фургонах. 

Все фургоны загружались одновременно, и люди, находившиеся позади толпы, были явно обеспокоены. Небольшая быстрая математика показала, что фургонов хватило на 160 человек и было по крайней мере двести человек, которые пытались сесть на них. Сорок человек останутся позади. Кроме того, не менее сотни автомобилей пытались выехать из трех выездов. Они двигались быстро, но все, что требовалось, - это один человек, который проявил нетерпение, нажал на акселератор и врезался в человека перед ним, чтобы поймать людей в своих машинах. 

Некоторые люди осторожно пробирались через автомобильные остановки и бордюр, но даже там места были ограничены.

Вряд ли кто-нибудь возил других людей на своих машинах. Это был признак человеческого эгоизма или, может быть, просто того факта, что они запаниковали; никто не хотел тратить время, чтобы позволить кому-то другому выйти из опасения, что они потеряют свое место в очереди и останутся теми, кто останется позади. Было неясно, способны ли насекомые разбивать стекло, но явно никто не хотел рисковать. 

Убер вытащил цилиндр из ремня Лита. 

У него был световой меч? Почему он не использовал его раньше? 

Ой. 

Лит не мог использовать его изнутри костюма Луиджи, так как это повредило бы структурную целостность. Он также настоял на том, чтобы носить его, так как это был их последний оставшийся световой меч, который работал, в основном потому, что он был крутым, даже если он не мог его использовать. 

"Что ты делаешь?" - потребовал ответа Ли. 

"Я остаюсь", - сказал Убер. "Кто-то должен остановить эти вещи, прежде чем они высосут из людей всю кровь, и я не думаю, что GI Jane и Bargain Basement Batman будут достаточно. 

Фургоны уезжали, и люди, которые остались позади, кричали. Оставшиеся позади агенты PRT двигались к машинам, находившимся дальше в очереди, и требовали, чтобы они пропустили людей, но некоторые из них отключались и направлялись на улицу через поворот. По крайней мере двое из них разбились вместе. 

"Нам нужно уйти, - сказал агент Карпентер. 

"У меня есть телепорт", - сказал Лит. "Может быть, ты сможешь исправить что-нибудь, что поможет с большим парнем в спине. У Uber есть свое ". 

"Тебе хватит, чтобы телепортировать нас троих?" - потребовал ответа Карпентер. 

- Поверь мне, - усмехнувшись, сказал Лит. "Я имею в виду, это только для чрезвычайных ситуаций, но ..." 

Однако на его лице было болезненное выражение, и у меня возникло внезапное ужасное чувство, что мы совершаем огромную ошибку. 

Он воспринял тишину как разрешение, и мгновение спустя я закричала, когда почувствовала, что все мое тело разваливается. Мгновение спустя я почувствовал, что меня снова собирают, и мне было так же больно. 

Мне потребовалось время, чтобы сориентироваться. Я услышал звук рвоты рядом со мной и посмотрел, чтобы убедиться, что с Руфью все в порядке. 

Горячий запах медной крови был моим первым признаком того, что что-то не так. 

Лит и агент Карпентер были выше меня и Рут, и казалось, что все, что использовалось для их восстановления, остановилось после определенного момента; он остановился на отметке пять футов десять дюймов на обоих. Литу было шесть футов три дюйма, и половина его головы отсутствовала. Его сердце все еще билось, и всюду хлынула кровь. 

Не хватало только макушки агента Карпентера. Она тоже истекала кровью, но у нее действительно может быть шанс. 

"Блядь!" Я закричал. 

Рут пошатнулась позади меня. 

"Мне нужно что-то, чтобы оказать давление на ее макушку. Используйте мой телефон, чтобы позвонить в PRT; это номер один по телефону. Они 
Я смогу отследить нас здесь. Предупредите их, что это лаборатория мастеров, в которой могут быть ловушки. 

Я уже двигался, оказывая давление, где мог. В глубине души я знал, что это бесполезно. Мозгу для функционирования требовалось много крови, и было больше мест, где кровь выходила, чем моих пальцев, но я должен был что-то делать. Карпентер был порядочным со мной, и она меня не боялась. Она сделала все возможное, чтобы сохранить мне жизнь. 

Мои пальцы двигались. 

"Дайте мне что-нибудь, чем я могу прижечь раны", - сказал я. 

Хирургия головного мозга не была чем-то, на что я был способен, но люди уже долгое время делали трепанацию, а те, у кого не было массивных инфекций, иногда даже выживали. Я многому научился, несмотря на то, что ее сердце перестало биться, и кровь больше не текла повсюду. 

Я учился .... подожди. 

В мозгу был странный орган. Это было аномально. Не похоже, чтобы он принадлежал этому месту. Это была Джемма? Это не было похоже ни на какие фотографии, которые я когда-либо видел. Во всяком случае, это выглядело чуждым, но ... 

Мой разум взорвался информацией, и это было ... удивительно. Удовольствие, которое я испытал, было почти оргазмическим. 

Агент Карпентер когда-то обладал силой. 

Агенты PRT не должны были этого делать, но вот оно. Ее маленькое пятно в ее мозгу обеспечило связь со всем ее телом. Она смогла почувствовать каждую часть своего тела и смогла это изменить. Сила не пришла с каким-либо знанием того, что делать, но она позволяла ей получать шаблоны от других, чтобы она могла получить их внешний вид. Все, что для этого потребуется, - это прикосновение, и даже не кожа; прикосновение к их волосам тоже подойдет. 

Но как она смогла это сделать? 

Там. 

Секрет был настолько очевиден. 

Я почувствовал внезапную волну возбуждения и мгновение спустя почувствовал это. 

Каждая клетка моего тела, каждое движение моего сердца и моих легких. Я чувствовал движение красных кровяных телец и белых клеток, отбивающихся от захватчиков. Эти вирусы и бактерии были для меня черными пятнами; Я вообще не мог их почувствовать, хотя мог бы ощутить их присутствие по отсутствию ощущений. 

Агент Карпентер все еще лежала у меня на коленях, ее раскрытый череп подо мной, и теперь я касался ее лица. 

Ой. 

Вот оно что. Шаблон для тела, которое не было моим, старше, но более подвижным, несмотря на свой больший рост. Я точно знала, на какую кнопку мне придется нажать в уме, чтобы стать ею. Недостаточно скопировать полномочия; в лучшем случае это было поверхностное изменение. У него не было четкого разрешения, необходимого для сканирования мозга. Если бы у меня было это, я бы мог читать отдельные воспоминания. По сути, я смог бы стать человеком, и это была не такая сила. 

Тем не менее, когда у меня был шаблон, я всегда мог принять их внешний вид. Если бы у них были мутации, которые повлияли на их тело, я мог бы скопировать и их. 

Я чувствовал, как меня все еще пробирает холодок удовольствия. Принятие власти было похоже на длительный сексуальный опыт, или, по крайней мере, я предполагал, что это должно быть так. Я все еще страдал от последствий, когда прибежала Руфь. 

"Это все, что я смог найти". 

"Она мертва", - тупо сказал я. 

Я даже не пытался спасти ее, ни разу не обнаружил этот интересный узелок в ее голове. Я не мог думать ни о чем другом, кроме этого. Это так привлекло мое внимание, что я потерял представление о том, где я нахожусь и что происходит вокруг меня. 

У Лита тоже был узел в голове? 

Откинув ее голову и не обращая внимания на потрясенное ворчание Рут, я подошел к Литу. Я смотрел в его череп. 

Там что-то было; он отличался от того, что у нее было, и находился в другом месте. Тем не менее ... 

Это было совсем другое. Это было все равно что смотреть на кусок техники с его частью в другой вселенной, за исключением того, что вместо небольшой части, находящейся в другом мире, здесь 99,9999999 процентов находились в другом мире. Мой разум начал работать над недостающими частями; однако без возможности увидеть связь это было невозможно. Работать через всю сеть, когда у вас была только миллиардная часть информации, было невозможно, но я продолжал попытки. 

С другой стороны был огромный компьютер, и на нем были чертежи, сотни тысяч чертежей, по крайней мере, это было мое лучшее предположение. 

Все могло бы быть иначе, если бы я действительно мог видеть сквозь завесу и видеть недостающие части, но по мере того, как я все больше и больше думал о стоящей передо мной задаче, моя голова начала болеть все хуже и хуже. Было слишком много возможностей, и пока я пытался перебрать их, появлялось все больше возможностей. Мне казалось, что мой разум взорвался, и я просто ... не мог ... 

Все потемнело.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   54. Сила.
   Когда я просыпался, казалось, что я выхожу из глубокого темного пруда, с трудом дышу, легкие горят. Когда я наконец попытался обрести сознание, я понял, что горят не мои легкие. Это была моя голова. У меня была сильная, сильная головная боль, более болезненная, чем когда-либо прежде. 

Я читал немного Лавкрафта, когда был моложе, и это то, что я чувствовал сейчас; Я смотрел в Бездну и видел вещи, которые никогда не должны были быть увиденными; в процессе я оставил что-то от себя. 

Единственное, в чем я был уверен, - это то, что Руфь была права; между ее способностями ... нашими силами и способностями паралюдей была глубокая разница. Наши силы действительно были одинаковыми; мы искажали реальность маленькими или большими способами. Мы были ограничены только формой манипуляции. Каждому из нас была предоставлена ??единственная форма, которую приняла наша сила, хотя некоторые формы имели гораздо больше способов использования, чем другие. Я был почти уверен, что у некоторых из нас были практически бесполезные способности, в то время как у других были очень полезные способности. 

Моя власть была менее ограничительной, чем у других. 

Копировать способности Карпентер было просто, потому что мой мозг был менее ограничен, чем ее. Я потенциально мог сделать почти все, но мне нужно было знать, как это сделать. Получение этой информации из ее мозга было частью того, что позволяла мне моя сила, и если бы я мог видеть структуру, которая позволяет нам изменять реальность, тогда я мог бы увидеть, что она делает и как она используется. Это облегчило бы мне использование силы даже лучше, чем первоначальный владелец, которому, вероятно, пришлось использовать метод проб и ошибок. 

Способности Карпентера были болезненными; Я сомневался, что она использовала это очень часто, если только у нее не было реальной причины для этого, потому что это было бы достаточно больно для меня, если бы не случайный поступок. Но я мог видеть недостатки в конструкции, и хотя некоторые из них могли ужалить меня, это было бы похоже на удар по руке по сравнению с ударами кувалды. Я мог видеть, как использовать силу, и потенциально мог сделать это лучше, чем она. 

Но заглянуть в мозг Лита было все равно, что заглянуть в кусок Tinkertech. Я мог видеть часть структуры, но только самую маленькую часть. Это было похоже на тех глубоководных рыб, у которых есть щупальца с горящим светом на конце. Свет был крошечным, но в темноте позади виднелась огромная пасть, полная зубов, и чудовищная фигура, скрывающаяся в темноте. Для крохотной рыбки это выглядело бы концом света, и, вероятно, так оно и было. 

Я подозревал, что есть второй способ копировать полномочия; просто проведя достаточно времени с человеком, обладающим моими способностями. Это было бы грубее, чем то, что я мог бы получить прямо из мозга, неуклюже, и я бы автоматически не знал, как им пользоваться, но мне бы не пришлось никого убивать. 

Силы Руфи начали проникать ко мне; Некоторое время у меня были подозрения. Я видел огни на холме в темноте, когда мы были в мире, в котором потерялся Крис. Доступ к этим силам, вероятно, произошел инстинктивно, когда я боялся, но чем больше времени я проводил с ней, тем лучше было, пока в конце концов я не увижу примерно то, что видела она. 

Глядя на силу Лита, я, по сути, пытался выяснить, как работала его сила, а затем воссоздать ее с нуля. Возможно, в конце концов я смогу это сделать, но, вероятно, всегда было больно. Если бы я мог видеть сквозь Завесу, мне все равно оставалось бы пытаться выяснить, как то, что было на другой стороне, управляло силой, а затем пытаться выяснить, как ее воспроизвести. 

Смотреть на людей вроде меня было все равно что получить ответ на сложную математическую задачу. Выяснить наличие парачеловеческой силы - это все равно что самому найти ответ, решив треть проблемы. Я мог это сделать, но всегда было больно. 

Тем не менее, часть меня жаждала принять вызов. 

Было дерьмо, что я больше никогда не буду его использовать. 

Как бы мне ни хотелось иметь настоящие, настоящие силы, меньше всего я хотел кого-то убивать. Я даже не хотел убивать Софию, а обладать ее способностями было бы круто. Я уже видел комбинации сил, которые были бы почти непобедимы, особенно если бы я мог получить силы некоторых других вардов. 

Нематериальность и невидимость? Я смогу уничтожить целые банды. Добавить какое-то сопротивление электричеству? 

Просто наличие объединенных сил Оберегов сделало бы меня невероятно опасным. Я мог бы использовать возможности Vista, чтобы эффективно дать мне эластичные руки; это добавило силы Clockblocker было бы разрушительно. Возможности Shadow Stalker, добавленные в Vista, позволили мне стрелять арбалетными болтами, которые петляли через стену и поражали кого-то в спину далеко от того места, где я стоял. 

Было так много вещей, которые я мог бы сделать с такой силой. Это была не просто уборка города. Я мог бы стоять рядом с Легендой, Александрией и Эйдолоном. Я мог бы быть героем, который мог наконец остановить Endbringers, героем, который смог наконец положить конец долгому кошмару, который заставлял мир медленно скатываться к неминуемой смерти. 

На мгновение я позволил себе пофантазировать, но потом понял, что это не здоровый образ мышления. 

Во-первых, врезание в их мозги не принесло бы мне никакой пользы, если бы у меня не было лучшего способа увидеть сквозь завесу их истинную силу. Во-вторых, даже если бы я мог, я бы не стал. Так люди получали приказы об убийстве. Одно дело иметь силу, которая просто давала бы вам силы других, убивая их. Вы сможете стать достаточно сильным, чтобы никто не захотел с вами связываться после того, как вы убили тридцать из сорока паралюдей. 

Даже просто убийство злодеев сделало бы меня серийным убийцей. Люди подумали бы, что я Миртис. 

Миртис. 

Блядь. 

У меня было решение, почему он делал то, что он делал, и я не мог сказать ни PRT, ни кому-либо еще. Людей пугало то, что я мыслитель; Насколько было бы хуже, если бы они узнали, что я могу получить силы, открывая черепа и буквально взяв их мозги? 

Они подумали бы, что я монстр. 

Хуже того, если бы они узнали, насколько это невероятно, почти трансцендентно приятно, они бы узнали, что я монстр. Как будто я просто употреблял героин; некоторые люди стали зависимыми после самой первой дозы. Я верил ... Я надеялся, что я вхожу в процент людей, которые могут избежать зависимости. Но даже если бы я был достаточно силен, чтобы избежать этого, вторая доза могла бы сбить меня с толку. 

Хуже того, каждый раз, когда я экспериментировал, я выдыхал жизнь из живого, дышащего человека. Люди будут умирать, просто чтобы я получил эту спешку. 

Я пытался представить, что у мамы есть сила, а Миртис приходит и вырывает ее из ее головы, оставляя меня и папу позади. Нам было бы еще хуже, потому что, как бы тяжело ни было смириться с несчастным случаем, убийство было еще хуже. Единственное, что было хуже для семьи, оставалось самоубийством. 

У каждого человека, которого я убил, будут люди, которых они оставили, люди, у которых будут вопросы, у которых останется зияющая дыра в жизни, которую ничто другое не сможет заполнить. Я знал, на что это похоже; Я чувствовал это каждый божий день с тех пор, как умерла мама. Это почти уничтожило папу, и если бы он умер, я бы остался один. 

Три по цене одного, и все, чтобы я мог исполнить свои эгоистичные желания. 

Это не та сила, которую я когда-либо мог бы использовать снова. 

Каждая парачеловеческая сила уникальна; никто не лечил точно так же и не стрелял одинаково. Но Руфь, ее отец и дед обладали одинаковой силой. Это означало, что наши люди ... мутанты, развитые люди, как бы вы их ни называли, могли и действительно дублировали способности. Если бы у меня была возможность, я бы подтвердил это, проверив, нет ли обезглавливаний и поражений мозга за последние пятьдесят лет. Я подозревал, что Миртис был просто последним в длинной череде таких, как я. 

Раньше было трудно найти себе подобных. Мы не могли быть такими обычными, потому что в какой-то момент секрет раскрылся бы. Большинство из нас могло даже не знать, что у них есть силы, потому что даже если вы убиваете людей, вскрытие чьего-либо черепа редко было чьим-либо первым вариантом. Некоторые могли решить, что это не та сила, которую они хотели, и просто попытались вернуться к своей жизни и притворились, что у них нет силы. 

Вероятно, так было в отношении большинства эволюционировавших. Суперсила не особенно полезна для бухгалтера. Это было то, что вы могли использовать, когда вам нужно было переехать; но если бы вы сказали своим друзьям, вы бы получали звонки от них каждый раз, когда они хотели бы сменить дом, а также злодеи у вашей двери, желающие завербовать вас. 

Скорее всего, люди с моей силой никогда даже не получат шанса использовать свои способности; в конце концов, как часто среднестатистическому человеку удавалось видеть мозг? Если и так, то мозги обычно разбрызгивались повсюду. 

Коронер мог чему-то научиться; они не получили бы силы от трупа, потому что разложение сделало бы силы бесполезными через полчаса или час. Возможно, они узнали достаточно, чтобы заинтересоваться. 

Наиболее вероятный кандидат - нейрохирург. Они все время смотрели на мозг, и это тоже был живой мозг. Но нейрохирургу не обязательно убивать кого-то, чтобы получить его силы. В зависимости от того, насколько мы на самом деле редки, ему просто нужно было подождать, и он получал новые силы каждые несколько месяцев. В прежние времена, до Наследия, только такой человек мог иметь более одной или двух дополнительных способностей. В конце концов, все были бы в бегах. 

Люди были бы заперты и ставили бы эксперименты, и они, вероятно, знали бы об этом. До Интернета эти люди просто попали бы в "несчастные случаи" и исчезли бы, если бы о них узнало правительство. У них было более чем достаточно причин, чтобы скрыть, кто они. Теперь не было причин рассказывать кому-либо, что их силы пришли откуда-то еще. Те, кто был склонен к славе, могли просто присоединиться к Протекторату и Подопечным. Они могли бы стать знаменитостями YouTube, такими как Uber и Leet. Не было причин представлять себя отличными от других людей, и большинство из них, вероятно, даже не знали, что они другие. 

Как Миртис нашел своих жертв? 

Я предполагал, что мирные жители, на которых он напал, были развитыми. Но он нападал и на негодяев; либо он получил силу, которая позволила ему увидеть, что ему нужно, чтобы получить их силы, он слепо наносил удары в надежде найти правильного типа сверхчеловека, либо он пытался увидеть достаточно парачеловеческих мозгов, чтобы понять, как получить их способности. Это вообще сработает? 

Может быть, у него была сила, которая обнаруживала силы. Может, где-то он приобрел экстраординарное ясновидение. Любая из этих способностей облегчила бы мне задачу. 

"Я знаю, что вы не спите", - сказал оружейник. Он был одет как консультант PRT. На нем были черные классические туфли, черные брюки и черная рубашка на пуговицах. "Твое дыхание изменилось две минуты назад". 

"У меня болит голова", - сказал я. "Меня это не волнует. Что случилось?" 

"Путник сказал, что вы потеряли сознание после попытки спасти агента Карпентера и Лита", - сказал он. 

"Пытаюсь найти решение невозможного", - сказал я. "Слишком много возможностей для изучения, без единой, ведущей к решению, которое я мог бы принять". 

"Они бы умерли, что бы вы ни сделали, - сказал Оружейник. 

Я помогал ему с его программой на детекторе лжи. Я мог бы победить его в любом случае, но знание того, как это было запрограммировано, облегчило задачу. Не то чтобы я говорил правду; это просто была неправда, которую он думал, что слышит. Программа все равно еще не была готова; предстояло еще пару месяцев работы. 

"Я должен был сделать больше", - сказал я. "Я знал, что Лит небрежно обращался со своей техникой; Я должен был отказаться от поездки ". 

"Мисс Милиция сказала, что он не оставил вам выбора". 

Как только я нашел место в голове агента Карпентер, я полностью забыл о попытках спасти ее. Несмотря на все его заверения, как я узнал, что я не мог что-то сделать? Я даже не пробовал! 

Это правда, что я катастрофически терпел неудачу с самого начала, но что, если бы это была Рут или папа? Разве я позволил бы им умереть, потому что меня отвлекла блестящая штука в их голове? 

"Что случилось?" 

"Путник звал на помощь, и тебя сюда привезла скорая помощь. Панацея сказала, что ничего не может сделать ". 

"А в торговом центре?" 

"Мисс Милиция использовала свои самые высокие неядерные боеприпасы, и мы начали использовать ракетные установки на фургонах PRT, чтобы отогнать существо назад. Мы смогли загнать его обратно через портал у входа в Сирс, и мы обрушили потолок, чтобы создать достаточно щебня, чтобы затруднить проход. Путник закрыл портал с другой стороны. В настоящее время мы обвиняем в этом Лита, предполагая, что взаимодействие с его заведомо нестабильным оборудованием открыло портал в другую вселенную. Убер находится под стражей ". 

"Даже после того, как он нам помог?" 

"Он обезумел, узнав о смерти своего партнера. Мы взяли его для его же безопасности. Были некоторые опасения, что люди будут обвинять его в смертях, причиненных его партнером ". 

Ах. 

То, как он это сформулировал, предполагает, что у Uber есть надежда присоединиться к Протекторату. Иначе они бы с радостью бросили его под автобус, как Лита. В том, что Лит был виновником смертей, была некоторая обоснованность; в конце концов, он был тем, кто запер двери, даже если он и не подозревал, что все закончится так, как было. 

"Сколько человек погибло?" 

"Шесть. Четыре были съедены существом. У одного случился сердечный приступ, а один погиб в автокатастрофе, скрываясь с места происшествия в торговом центре. Было две дюжины мелких травм ". 

"Это меньше, чем я ожидал", - признал я. 

"Если бы ты не подтолкнул Лита телепортировать наружу столько же людей, сколько у тебя, потери были бы выше". 

"Оглядываясь назад, можно сказать, что открыть ворота и эвакуировать людей из задней части магазина было бы быстрее, но мы не знали о существе, пока не стало слишком поздно", - сказал я. 

"Мы ограничены имеющейся у нас информацией", - сказал Оружейник. Его рот скривился. "Я уверен, что Лит выбрал бы что-нибудь другое, чтобы сбежать, если бы он знал о недостатке в своем дизайне". 

Правильно. 

Я чуть не умер. Если бы Лит решил, что его машина реконструирует нас с головы до ног, вполне вероятно, что все мы истекли бы кровью по щиколотку, и никто бы нас не нашел, пока Uber не вернется в лабораторию. 

"Я надеюсь, что смогу взглянуть на изобретения Лита", - сказал я. 

"Они считаются очень опасными, - сказал Оружейник. "И ваша работа над технологией Haywire считается на данный момент первоочередной задачей, особенно сейчас. Мы рассматриваем это как случайность с Leet-tech, но если подобные инциденты продолжатся, сдержать их будет труднее ". 

"Почему сейчас?" Я спросил. 

"Что?" 

"Путник говорит, что эти штуки существуют всегда, и все же мы не слышали о них, вероятно, потому, что большинство из них открываются нечасто", - медленно сказал я. "Но она также думает, что истории об упырях и гоблинах в Ирландии и других местах связаны с порталами, особенно во время Хэллоуина. Те постепенно ушли, правда? Это заставляет меня задаться вопросом, существует ли естественный цикл для этих вещей, и если мы сейчас находимся на подъеме ... или, может быть, на эти вещи влияет tinkertech или существование паралюдей ". 

"Это возможно", - сказал он. "Возможно, некоторые из наиболее опасных порталов не открывались еще до того, как появился Броктон-Бей; никто бы не узнал о каких-либо вторжениях, если бы никого не было рядом, а местные племена, возможно, не пережили никаких столкновений. "

"Может быть, компьютерная программа для поиска странных происшествий?" Я спросил. "Сосредоточимся на времени до 1982 года, поскольку впоследствии предполагалось участие парачеловека". 

Некоторое время он молчал. 

"Не все газеты размещены в Интернете", - сказал он. "Целые десятилетия существуют только на микрофишах". 

"Что ж, мы могли бы просто работать с тем, что у нас есть", - сказал я. "Поиск данных по всей стране может выявить по крайней мере некоторые закономерности. Если мы увидим, что количество инцидентов со временем увеличивается, это может означать, что мы приближаемся к какой-то кризисной точке. В противном случае мы могли бы поискать другую причину ". 

"Это могло быть просто результатом увеличения числа людей, у которых появилось больше возможностей взаимодействовать с порталами", - отметил он. "В конце концов, в расширяющихся городах есть места, которые даже десять лет назад были бы дикой природой, где небольшие вторжения не были бы замечены, как сейчас в чьей-то гостиной. Кроме того, инциденты с большей вероятностью попадут в газеты, поскольку вероятность того, что свидетели будут высмеивать, меньше ". 

"Верно", - сказал я. "Но мы все равно можем кое-что узнать, если, несмотря на все это, заболеваемость не будет расти". 

Он нахмурился, затем кивнул. 

"Мы могли бы включить в модель дела о пропавших без вести", - сказал он через мгновение. "Как для людей, которые могли оказаться где-то в другом месте, так и для тех, кого могли утащить". 

"Верно, - сказал я. "Это может ничего не сказать нам, но это стоит сделать, если есть даже вероятность, что это может дать нам более четкую картину того, что происходит". 

"Я согласен", - поднялся на ноги Оружейник. "Твой отец и странник ждут, чтобы поговорить с тобой". 

Вздохнув, я сказал: "Хорошо". 

Я не представлял себе, как хорошо провести время, когда на меня кричат ??за то, что он почти умирает, но могло быть и хуже. 

В конце концов, я действительно мог умереть. 

"Вы хорошо поработали", - сказал Оружейник. Он протянул руку и пожал мне руку. "Я с нетерпением жду того, что вы придумаете дальше". 

Информация заполонила мой разум. Я знал, как изменить свою форму, несмотря на его большую массу. Я знал, что у него было заминка в левом колене, результат старых травм, и что в прошлом у него была хроническая боль от многократных нападений. Похоже, что Панацея не выполняла для него никакой работы, и, учитывая его личность, скорее всего, не потому, что он этого не хотел. Скорее всего, у него просто еще не было достаточно серьезных травм. 

"Спасибо", - сказал я. Я улыбнулся ему. 

Я не мог брать другие силы, но не было причин не пользоваться той, что у меня есть, верно?
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   55. Урон.
   "Ну, по крайней мере, он не пытался заземлить меня", - сказал я. 

Рут сидела у моей кровати. По какой-то причине оформление документов на выписку из больницы заняло даже больше времени, чем оформление документов, и я не собирался выходить еще пару часов. Это раздражало, особенно когда я был немного взволнован, чтобы попробовать свои новые способности, но это не помогло. Что было хуже, так это то, что мой отец выглядел так, будто хотел плакать. 

Он не плакал, даже когда мама умерла. Он просто выглядел впалыми глазами и полностью отключился. Он был тенью своего прежнего "я", но не плакал. Почти потеря меня сейчас, вероятно, пробудила в себе старые чувства потери мамы. Может быть, тот факт, что он теперь почти мог плакать, означал, что он в каком-то смысле стал здоровее? Я не был уверен. 

"Не то чтобы мы сделали что-то не так, - сказала Рут. 

Она пыталась показать храбрость, но я увидел, что случившееся потрясло ее больше, чем она хотела, чтобы я думал. Она чуть не умерла, и я подозревал, что она боялась, что ее отец наконец вернется, и тогда ее не будет. 

Она посмотрела на свои руки. 

"И это тоже не то, что сделала PRT. Мы могли бы оказаться в торговом центре, даже если бы PRT нас не забрал. Если бы не агент Карпентер ... 

- Ага, - сказал я. "Она мне очень понравилась". 

Это даже не было ложью. 

Она только помогала. Она поставила себя на карту, чтобы защитить меня, и она никогда меня не боялась. Не могло быть, что она тоже парачеловек; некоторым членам Протектората было явно неуютно рядом со мной. Единственное, о чем я мог думать, это то, что она не думала, что ей есть что скрывать, кроме этого единственного секрета. Она, вероятно, призналась бы, если бы думала, что я знаю, и я подозревал, что она хотела поговорить со мной о людях, наделенных способностями. Она ясно осознала, что это то, чем была основана Руфь, потому что ее отец обладал точно такими же способностями. 

"Похороны через три дня", - сказала она. Она не поднимала глаз. "Я собираюсь идти." 

Я даже не думал о похоронах. Мое лучшее предположение заключалось в том, что после смерти агента его поощряли присутствовать на похоронах, если вы могли, не подвергая опасности кого-либо. Очевидно, героям следовало бы быть осторожными, если бы их секретные личности не были просто сотрудниками PRT, а большинство из них были. Было бы слишком сложно работать с другим графиком. Я не был уверен, как могут уйти Варды, но, вероятно, мне нужно было идти. 

В конце концов, агент Карпентер был добр ко мне во многих отношениях. 

"Ага", - сказал я. Я подумал об этом на секунду. "Дерьмо. У нее ведь есть семья? 

"Я не знаю", - сказала Рут. "Я думал, ты был бы к ней ближе". 

"Она никогда особо не говорила об этом", - сказал я. Я нахмурился и подумал. "Я почти уверен, что у нее был партнер. Я не уверен, был ли ее партнер мужчиной или женщиной; в любом случае она никогда не подавала мне никаких знаков ". 

Либо она бисексуальна, что было бы удобно для меняющего облик, либо она асексуальна, но я был почти уверен, что видел признаки того, что она жила с кем-то, кроме кошки. Я тоже не думал, что у нее есть кошка. Я никогда не видел на ней волос животных, и у нее был довольно напряженный график. 

Мы оба долго молчали. 

"Как сказать кому-нибудь, что их дочь, жена или любовник умерли из-за того, что вы решили пойти посмотреть дерьмовый фильм?" - тихо спросила Рут. Ее руки сжались в кулаки на коленях, и ее позвоночник напрягся, когда он