Rhjunior: другие произведения.

Ladybird. Worm\mlp кроссовер

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Гуглоперевод. + глава 15


   https://forums.sufficientvelocity.com/threads/ladybird-a-worm-fanfic.54327/
  
  
   Ladybird. Worm \ MLP кроссовер.
  
  
   Автор: RHJunior.
  
  
  
   Эта история опубликована в другом месте, на Archive Of Our Own, но я хотел бы пойти дальше и поделиться ею (и другими моими картинками) и здесь. 
Я понятия не имею, что я делаю, поэтому, пожалуйста, будьте терпеливы. 
Вот оно.... 
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 1.
  
Тейлор с ужасом смотрела на грязь, льющуюся у ее ног. Прежде чем она успела сделать что-то большее, чем кляп, руки схватили ее сзади и толкнули вперед в шкафчик. Отказаться и тараканы навернулись на ее ноги, когда дверь шкафчика захлопнулась за ней. Она давилась, рвала и кричала, пинала и билась, пытаясь откинуть дверь назад - она ??услышала, как защелкнулся замок. "Наслаждайся твоим пребыванием с остальной грязью, Геберт", - голос насмехался над ней снаружи.Эмма? Это была Эмма ?? Нет, Эмма не стала бы этого делать, все было плохо, но Эмма никогда бы не зашла так далеко ... "Эмма, пожалуйста, не делай этого ... пожалуйста, ты был моим другом ..." 

Три голоса прозвучали с насмешливым смехом на ее просьбы. "Ты можешь поверить этой суке?" - услышала она Софию."Ты был моим другом, ты был моим другом..." 

"Я никогда не был твоим другом, ты безнадежный сопляк". Голос Эммы, как нож, пробил сквозь стальную дверь в уши Тейлора. "Никто не настолько бесполезен, чтобы дружить с чем-то таким бесполезным, как ты! Сядь и сгни с остальным мусором! 

Полтора года мучений наконец пришли в голову; последняя стойка, в которой находилось здание Тейлора Хеберта, наконец сломалась. 

Все стало темно. Затем пустота заполнилась изобилующим, кружащимся светом. Что-то огромное, огромное, фрактальная невозможность роилась в темноте. Нечто огромное, как континент, вырвалось на свободу и упало. Она достигла усика, пылающего бесчисленными обещаниями, потянулась вниз - 

" Что это?" 

Осколок колебался. INTERSECTION / ВМЕШАТЕЛЬСТВО / ВМЕШАТЕЛЬСТВА? 

" О, сестра, это ужасно". Что-то белое, золотое, сияние пастели. 

Что-то другое; темное индиго, кружащиеся с точками сверкающего света. "Strewth, что ... это инвазия?" 

" Мы должны были остановиться десятилетиями назад ..." 

" Мы должны исправить ..." 

" Это займет некоторое время. Мы должны быть осторожны. 

" Да. Осторожно, тонко. Но что касается ЭТОГО несчастья ... 

Осколок вздрогнул, слишком поздно. Рассвет и Полночь закружились и ударили; Осколок издал пронзительный глухой крик, затем растворился в ничто, как снежинка. 

Тейлор протянул руку к исчезнувшему усику, который обещал так много, в отчаянии. Причинить боль. Боль.Предательство. Потеря. Печаль. Одиночество. 

" О, бедняжка" . Голос был таким же нежным, как утро. "Вот, дорогой ребенок. Мы пока не можем многое сделать напрямую, но давайте сделаем так много для вас ... " 

Рот свернутой полуночи, сияющий белый, коснулся ее лба. Все внезапно изменилось, и мир Тейлора взорвался светом. 


София, Мэдисон и Эмма хихикали возле шкафчика Тейлора. "Давай, пойдем, пока не появился кто-то из персонала", - сказала Мэдисон. 

София фыркнула. "Не беспокойся о ПЕРСОНАЛЕ, Безумный", сказала она с презрением. "У них нет яиц или позвоночника между ними. Но да, давайте пойдем и оставим Геберт здесь, чтобы подумать о ее месте в жизни ... подожди, что ...? Высокомерная насмешка Софии превратилась в хмурое удивление и растерянность. Озадаченные, ее две бирки повернулись, чтобы увидеть, на что она смотрит. Крики Тейлор прекратились, и теперь ее шкафчик вибрировал с глубоким, зловещим звуком. Бледно-лавандовый свет сиял из вентиляционных отверстий и просачивался по швам двери. 

Взрыв, естественно, застал их врасплох. 


Звонок вышел через СКП комлинки. "Внимание всего Протектората, это Диспетчер. У нас есть триггерное событие, повторяю, у нас есть триггерное событие в средней школе Уинслоу, любой протекторат в этом районе, пожалуйста, ответьте ... " 

Оружейник и мисс Милиция уже патрулировали улицы на своих мотоциклах. Оружейник первым ответил; он открыл комлинк в своем шлеме и заговорил над барабаном своего двигателя. "Отправьте это оружейному мастеру и мисс Милиция, мы в пути, что за ситреп?" 

"Мы оповестили Оружейника. Согласно отчетам, которые мы получаем из школы, у нас в Уинслоу есть событие с кодом два, возможно, событие с кодом триггера. Один из учеников появился около пятнадцати минут назад и бродил по школе, преследуя одну особую группу из трех учениц по коридорам и классным комнатам, которые, как полагают, были ответственны за триггерное событие. Сотрудники эвакуируются, и, согласно телефонным звонкам, которые мы получаем из школы, Шэдоу Сталкер уже находится на сцене и отвечает ". 

"Это подтверждено?" 

"Вызывающая сторона - Мэдисон Клементс, которой Призрачный Сталкер, по-видимому, дала свой телефонт СКП и велел сообщить". 

"Сэр", - раздался голос над передачей. "Это Кид Вин. Я летел по дороге к зданию СКП, когда воздушный шар взлетел. Я держу школу над школой, ты хочешь, чтобы я помолвился? 

"Нет, Малыш, не вступай в бой, пока мы не приедем", - ответила мисс Милиция, когда они ускорились по улице. "Дайте нам надзор до тех пор. Ты видишь Сталкера Тьмы или Триггер? 

"Да, у меня есть визуальный эффект на них обоих. Борьба переместилась в столовую, я вижу их через окна столовой. Его голос звучал странно. 

"Можете ли вы дать нам описание триггера?" - рявкнул оружейный мастер. 
Теперь голос Кида Вин звучал очень странно. "Да, сэр, я могу ..." была пауза. "Это лавандовый единорог". 

"Это вауау?" Оружейникбыл так поражен, что свернул с тротуара на следующем перекрестке, трясясь по тротуару в углу. 

"Это маленький лавандовый единорог с кудрявой черной гривой и хвостом", - сказал Кид Вин с решительным фатализмом. "И это пинает задницу Сталкера Теней". 

К тому времени, когда мисс Милиция и оружейный мастер взорвались на стоянке Уинслоу, школа была эвакуирована.Студенческое тело, к удивлению, все еще было там, бродя на расстоянии и вытягивая шеи, чтобы видеть; их болезненное любопытство, по-видимому, держало их на виду. Два героя открыли двойные двери и двинулись в стиле коммандос; шум, или остаток, шел из коридора через двери кафетерия. 

Еще один коммандос в стиле кик-энд-энт, и они были внутри. То, что встретило их взгляд, заставило их обоих забыть каждый клочок их тренировок, опустить оружие и стоять там безжалостно, безвольно. 

В коридорах были видны следы битвы - согнутые и полуразрушенные двери шкафчика, книги и мусор, разбросанные по полу, потрескавшееся и разбитое освещение - но это был совсем другой порядок. Столы кафетерия были перевернуты, стальные мусорные баки перевернуты, пластиковые тарелки были разбросаны повсюду, некоторые выстреливали через разбитые окна, другие встраивались в потолок из гипсокартона, их куча еды разбрызгивалась повсюду, половина освещения на потолке разорвана свободно вместе с частями потолка. В целом это выглядело так, как будто отряд горилл выразил свое крайнее недовольство по поводу меню. 

С одной стороны было то, что должно быть Сталкером Теней. По крайней мере, оружейник предположил, что это она, то, что он мог видеть о ней. По крайней мере, частично она была одета в свой костюм, вероятно, ей пришлось надеть накидку и несколько доспехов поверх своей гражданской одежды. Она была забита головой в частично полный мусорный бак. Горловина консервной банки была сжата некоторой силой вокруг ее талии, прижимая ее руки к бокам и оставляя ее торчащие и торчащие ноги торчащими в воздухе. Ее арбалетные пистолеты лежали на полу, раздавленные, как пивные банки, и отброшенные в сторону. Сломанные болты - типа со стальными головками, которых она НЕ должна была иметь, с неудовольствием заметил оружейник, - разбросаны по полу, сломанные, как карандаши. 

Сначала он был озадачен тем, почему она не смогла освободиться с ее неосязаемыми способностями - затем он заметил мигающие огни. Одна благие из лучших побуждений, по-видимому, предприняла попытку украсить столовую в течение только что прошедшего праздничного сезона и повесила электрические лампы на потолок; Нападавший из "Сумеречного преследователя", очевидно, сорвал один конец нити и использовал его, чтобы связать абразивную палату, прежде чем положить ее в мусорное ведро. Приглушенные серные ругательства шли изнутри, покачивались взад-вперед. Ну да ладно, по крайней мере она была жива и, судя по громогласной природе ругательства, в хорошей форме. 

На задней стене, между плитками с горячей плитой, где висела классная доска с меню дня, была рыжеволосая девушка лет пятнадцати. Она была в синяках, побоях, забрызгана пылью и обломками и выглядела совершенно испуганной. Она была прижата к стене, удерживалась в нескольких футах от пола лавровой аурой, которая обвивала ее и прижимала руки к бокам. 
На другом конце этой ауры был крошечный лавандовый единорог. Светящийся кончик его рога был чуть выше его собственного бронированного колена. У него были детские пропорции, огромные голубые глаза и грива и хвост падающих черных локонов, которые (по его мнению) были предметом зависти для любой женщины. На каждом из его бедер была какая-то отметина, но он не мог разобрать, так как крошечное существо было забрызгано... абсолютно мерзкой грязью, по всему копыту ноги были чисты до плеч и бедер. Он стоял на четвереньках, с распростертыми ногами, не сводя глаз с девушки в неосязаемой хватке и выражением невыразимой ярости и боли на его детском лице. 

Заложник увидел стоящих там героев. "О боже, помоги мне! Убей его, застрели его, урод убьет меня! 

" FREAK?" - закричал маленький единорог. Голос был явно женским. "Ты, Мэдисон и эта сука София..." Лицо мастера вооружений превратилось в еще более мрачный хмурый взгляд за забралом у имени. Он собирал картину того, что случилось, что было страшнее со второго ". - Мучаешь меня полтора года, ты избиваешь меня, разрушаешь мои вещи, крадешь мои школьные задания, поворачиваешь всю школу против меня, наполняешь меня в шкафчике, полном гниющих тампонов ... " и сразу стало ясно, что к ней прилипли клочья и клочки хлопка и ткани; Оружейники мисс Милиция оба подавили приколы: " Ты превратил мою жизнь в ад для смеха, а я ненормальный ??" 

Девушка побелела. "Тейлор-- пожалуйста ..." 

Она отпустила девочку примерно в футе от стены и ударила ее в нее, достаточно сильно, чтобы выбить из нее ветер. "Ты был моим другом, Эмма!" Она вытащила ее и снова врезалась в стену. "Мы выросли вместе!" "Мы сделали ВСЕ вместе!" Хлопок. "ВЫ БЫЛИ СЕМЬЕЙ!" Хлопок. "Вы были моей сестрой! Я люблю тебя! 

"Я любил тебя ..." голос единорога замолчал в дрожащее хныканье. Телекинетическая аура исчезла, "Эмма" соскользнула по стене, разбитая и ушибленная, но в остальном целая и невредимая. Лицо маленького единорога превратилось в видение агонии и горя. Огромные слезы текли из закрытых глаз; с рыданиями в животе она повернулась и побежала вслепую, шатаясь, через двери кафетерия. 

Это вырвало оружейного мастера и мисс Милицию из их фуги. "Нам лучше последовать за ней", - сказал оружейный мастер без необходимости. "Малыш выиграл!" 

Подросток повозился там, зависая возле разбитых окон на своей доске для ховерборда. "Да, да, сэр!" 

"Оставайся здесь, оказывай первую медицинскую помощь, если это необходимо". Мусорное ведро у стены еще прокляло. "И, может быть, посмотрим, как вытащить Шэдоу Сталкера оттуда..." Не торопитесь, хотя. Его бородатый подбородок излучал мрачное будущее для испытательного прихода. "Я хочу, чтобы она осталась, если вы понимаете мой смысл". 

"Понял, сэр". Малыш выиграл срыв салюта. Оружейниккивнул, и он и мисс Милиция отправились на поиски плачущего единорога. Малыш всплыл в окно и спешился. После беглого осмотра бывшей заложницы и предупреждения не выходить из помещения, пока власти не поговорили с ней. Сделав это, он подошел к тому месту, где его "товарищ по команде" все еще находился в тюрьме, и надел на нее ЛПМ. Это вызвало крик ярости из мусорного ведра. Манжеты, о которых идет речь, были из твердого титанового сплава, рассчитаны на несколько категорий грубых животных, были пронизаны высоковольтными цепями, чтобы удерживать накидки с мощностями нематериальности, и имели встроенный тазер для подавления чего-либо еще. Они стали стандартной проблемой вскоре после того, как Шэдоу Сталкер дебютировала как изгой по какой-то особой причине. "Так", - громко сказал Кид Вин, хлопнув по краю мусорной корзины.Это сделало оглушительный удар, вызвав еще одну клятву из прихода внутри. "Похоже, ты получил свою мрачную задницу с помощью плаката Лизы Франк". Он сыграл быстрое соло-бонго на дне банки. 

Он поднял свой мобильный телефон и ударил запись. Видео ее эпического ругательства, эхом из этой мусорной корзины, будет золотом на Youtube, он знал это. 

Было довольно легко отследить убегающего единорога; она все еще оставляла за собой след, кусочки бумажного продукта и следы - отпечатки копыт - выгравированные на чем-то безвкусном и отвратительном, о котором не хотел думать ни один из героев Протектората. Она не совсем уклонялась от них; тропа вела прямо в школьный спортзал и направлялась к раздевалкам девушки. Они стояли за дверью с оружием наготове. 

"Я пойду первым", - сказал оружейный мастер. Он обернулся вокруг дверной коробки и вошел через отмеченную дверь. 

Мисс Милиция ничего не сказала. Она спрятала свое оружие и встала перед дверью, скрестив руки на груди. "Три, два, один..." 

Оружейникбыстро вернулся так же быстро, как и вошел. Он указал большим пальцем на логотип "женщин" на двери."... Вы идете. Я пойду ... 

"... Вернитесь назад, осмотрите место преступления. Или что-то еще, - сказала мисс Милиция. "Правильно." 

"... Верно". Герой-повозитель из Броктон-Бей сделал поспешное отступление. Мисс Милиция закатила глаза, ухмыляясь за банданой, и вошла внутрь. 

Не нужно много гадать, чтобы выяснить, куда сбежала обезумевшая, мутировавшая девушка. Мисс Милиция слышала полный ливень... и звук рыдания девушки. Она вздохнула, положила телефон и кошелек на соседнюю скамью для хранения и вошла в душевую. 

Как и все остальное в Уинслоу, душевая была голой, утилитарной и безобразной. Это была одна большая комната с голыми бетонными полами и стенами, облицованная водостоками и душевыми приборами каждые несколько футов.Каждая насадка для душа шла полным ходом, наполняя комнату спреем и паром. Девушка-единорог сидела на полу под последним душем, сгорбленная и несчастная, вода струилась по ней и расплющила гриву и хвост. Несколько копытных бутылок шампуня были разбросаны вокруг ее копыт. Она слабо пыталась вычистить свои собственные бока копытом, пытаясь снять грязь с шкафчика и рыдать, разбивая каменное сердце. Она была картиной ужасного страдания. - Тейлор? - сказала мисс Милиция. 

Единорог посмотрел на нее. Если бы рыдания еще не сделали этого, то это лицо растопило бы ее сердце, как масло в доменной печи. "Мм ... Мисс Милиция ...?" "О, о, нет ..." она разразилась слезами. 

Мисс Милиция сделала глубокий бодрящий вдох и вздохнула. Она подтвердила себя, чтобы не обращать внимания на то, что ее костюм собирался промокнуть - она ??пробиралась по груди сквозь болота, кишащие пиявкой, она могла терпеть, когда сыплются штаны из душевого кабинета старшей школы - и вошла внутрь. Она присела рядом с девушкой ... рядом с Тейлором ... и осторожно, нежно положила руку на ее холку. "Привет", мягко сказала она. "Все будет хорошо, я обещаю". 

Тейлор закрыла глаза и покачала головой, влажная грива хлопала по ее шее. "Я ... Я сработал", - прошептала она. "Я ходил" Кэрри "на всю школу ..." 

"Это не так уж плохо, Тейлор". 

"Я пойду в птичью клетку ..." фыркнула она. 

Мисс Милиция не могла удержаться от смеха. "Нет, я обещаю, что вы не пойдете в птичью клетку", - сказала она. "Никто серьезно не пострадал ... и ущерб не так уж и страшен ..." она взяла одну из бутылок у их ног и открыла ее. "Скажу вам, что, прежде всего, давайте уберем этот беспорядок. Тогда будет намного легче заняться тем, что будет дальше. Вот, позволь мне помочь тебе ... ты не собираешься слишком далеко ходить с копытами ... ", в которой говорилось, что она опустошила бутылку на голове и спине Тейлора и начала вычищать в немалой степени. Ганге, как ни странно, быстро сорвался с места, закатившись на пол и спустившись в канализацию. 

Тейлор подняла один из своих копыт и посмотрела на него. "Почему ...?" Сказала она. 

"Вы сработали", - сказала мисс Милиция, пытаясь найти очевидный ответ. "Твоя трансформация... довольно экстремальная, но с помощью ты сможешь приспособиться..." 

"Почему они это сделали?" - продолжил Тейлор. "Почему они это сделали?" Она посмотрела на мисс Милицию."Месяцы, месяцы и месяцы причинять мне боль, издеваться, ненавидеть меня - зачем они это делают. Зачем герою такпоступать с человеком без власти? Зачем кому-то так поступать? Зачем кому-то делать это ... чтобы ... их ... лучшему другу ", - она ??снова сломалась, прислонившись головой к плечу мисс Милиции. "Почему, почему, почему, почему ??" 

Мисс Милиция похлопала ее по спине и попыталась придумать что-нибудь утешительное. Потом она поняла, что рог девушки снова светился. В ловушке нерешительности, не желая оставаться или прыгать, когда свечение становилось все ярче - затем без предупреждения взорвалось огромной волной лавандового света - 


Оружейникпосмотрел на то, что осталось от ряда шкафчиков. Было очевидно, кто из них был Тейлор Хеберт. Если грязь и грязь, проливающиеся снизу, не были очевидной подсказкой, был факт, что это уже не столько прямоугольная стальная и алюминиевая коробка, сколько произведение современного искусства. Он был разорван изнутри, как будто кто-то сунул М-80 в пивную банку и зажег предохранитель. Это было чудо, никто не пострадал ... 

Хотя, возможно, нет, он задумался о втором взгляде. Судя по всему, ... детонация, из-за отсутствия лучшего слова ... была преднамеренной, взрываясь почти полностью вверх и вбок, разбивая несколько шкафчиков с обеих сторон, открывая себя и раскладывая его, как лепестки цветка. Очень зазубренный, невероятно насильственный цветок, но все же. 

Он ткнул в мусор, выливающийся из него, удобным карандашом. (Было довольно много удобных... там было довольно много неподвижного лжи, где студенты поспешно отказались от него.) Он сморщил нос от беспорядка: это выглядело как минимум на несколько мусорных баков, и он был там для значительное время, достаточное для того, чтобы некоторые из них начали гнить. Вероятно, в течение всего отпуска. Тараканы заполонили все вокруг, вырвав у него отвращение. 

И они взяли другого человека и сунули их в полный шкафчик, подумал он. Просто для собственного удовольствия. Какой подростковый социопат делал подобные вещи? 

Его память мелькнула обратно к некоему обладающему арбалетом, весьма антагонистическому бдительному поведению его собственного знакомого и вздрогнула. Именно такой подростковый социопат ... 

"Привет?" - сказал один из шкафчиков. 

Оружейникуставился, затем пошел по коридору туда, где стоял рассматриваемый шкафчик. "Кто это?" 

"Я Мэдисон?" - сказал трепетный шкафчик. 

"Девушка, которая вызвала тревогу", - вспоминает оружейник. 

"Ага". Была пауза. "Страшный пони еще не ушел?" - сказала она высоким и страшным голосом. 

"С ней разобрались. Как ты получил телефон Теневого Сталкера? - спросил оружейный мастер с полным "допросным" голосом. 

"Мы запихнули суку Тейлора в шкафчик, а затем произошел этот взрыв - этот ВЗРЫВ и пурпурный свет повсюду и кричали,а злой пони шел за нами... " - голос остановился, затем снова начал. "А потом София надевала маску и доспехи и достала этот арбалет из шкафа уборщика, и она сует этот телефон в мои руки и кричит мне, чтобы я позвонил в СКП и что им сказать... поэтому я спрятался здесь и позвонил ..." 

"Этот телефон принадлежит СКП, мне нужно его вернуть", - сказал оружейник. Дверца шкафа открылась достаточно широко, чтобы телефон выдвинулся. Он взял это; дверь снова закрылась. ".... Разве вы не выходите оттуда?" 

"Думаю, я останусь здесь некоторое время", - захныкал шкафчик. 

".... Очень хорошо". Он вернулся к разрушенному шкафчику в другом конце зала и ковырял в мусоре носок ботинка. Ну, здесь не так много, что ни один судмедэксперт не мог понять. Он поморщился ... 

Затем стены начали вибрировать. Шкафчики гремели друг против друга. Оружейникприготовился, но прежде чем он смог сделать больше, волна лавандового света пронеслась по коридору, прошла сквозь него, а затем прошла по коридору - вызывая крик Мэдисон-Девушка-Шкафчик - прежде чем исчезнуть. 

Оружейник пошатнулся и моргнул. Затем снова моргнул. В коридоре внезапно появилось множество бабочек, синих, желтых и зеленых цветов, буйство цветов порхало взад-вперед. Откуда они все пришли? 

Он посмотрел вниз. Грязь грязных повязок, тампонов и засохшей крови исчезла, заменившись: "красные и широкие лепестки роз?" - пробормотал он. Огромная желто-голубая бабочка приземлилась на его шлеме незаметно. Он перемотал камеру своего шлема и посмотрел последние десять секунд отснятого материала. 

Он моргнул. Он снова моргнул. Видел ли он ...? 

Да, там это было. Когда волна пурпурного света накрыла тараканов, они превратились один за другим в блестящих бабочек. 



Это была сцена. Все тело студента все еще бродило, панки Е88 безрассудно потирали плечи с АББ, наркоманы-торговцы с Е88, препин с джоками, все толпились среди машин, окружавших здание. Там были полицейские полицейские машины, пожарная служба, EMT, фургон СКП и, по крайней мере, один фургон TV News; СКП и BBPD работали над тем, чтобы сдержать толпу, в то время как директор школы был занят шумной связью с новостной командой, готовясь к камере и вертясь изо всех сил, как она могла. 

Пока ученики смотрели, школьные двери открылись, и мастер вооружений вышел, его ботинки громко лязгали по потрескавшемуся тротуару, а губы сжались в тонкую линию. Сразу за ним пришла мисс Милиция, необъяснимо промокшая, с большим пучком полотенец, из которых выглядывала масса взъерошенных вьющихся черных волос и пара широких взволнованных глаз. Накидка мастера оружия сделала билайн для машины СКП; Толпа студентов расстается, как Красное море перед Моисеем, как только они увидели, что у нее на руках. 

Мисс Милиция ухмыльнулась про себя, поднимаясь на борт. В будущем она собиралась получить много удовольствия, вспоминая жестких азиатских гангстеров и татуированных неоназских панков, отступающих в страхе с широко раскрытыми глазами от маленького лавандового единорога. 

Оружейный мастер бросился вокруг, ища директора: очень неприятную, тощую блондинку с прической в ??виде чаши. Она даже ударила его, даже во время его коротких встреч, как совершенно неквалифицированного, чтобы поддерживать дисциплину или структуру в учебном заведении, таком как это, и намного меньше, чем в Подопечныйе, подобном Теневому Сталкеру. Что ж, если то, что он собрал во время этого фиаско, было каким-то показателем, его первоначальная оценка была смехотворно щедрой. Он заметил ее возле фургона, давшего, очевидно, продолжительное интервью прессе, как говорилось, еще до того, как тела остыли - еще одна чертова отметина против нее. Он подошел, приклад его алебарды ударил по тротуару с каждым шагом так сильно, что он должен был ударить искрами. 

"Да, Протекторат немедленно отреагировал", - говорил директор Блэквелл. "Девочка была проблемой для школы в прошлом, но мы, конечно, никогда не подозревали ..." 

Рука в стальной перчатке хлопнула по микрофону. "Любая информация по этому вопросу находится под юрисдикцией СКП", - сказал он. "Дальнейшие вопросы будут рассмотрены в подготовленном пресс-релизе". Оператор и говорящая голова с опрыскиванием волос выкрикнули в жалобе. Он проигнорировал их и оттащил директора Блэквелла за ее тощую руку. 

"В чем смысл этого..." - проворчала она. 

"Я хотел бы знать, директор Блэквелл, почему вы не выполнили процедуры СКП или Протектората, как вы согласились". Голос мастера оружия был низким и опасным. 

"Теперь, что ты ..." 

"Вы должны были держать под контролем Софию Хесс, пока она была под вашим присмотром", - сказал он, его голос звучал прерывисто. "Вы должны были немедленно сообщать о любых дисциплинарных проблемах - любых из них! - директору Пигго или мне. Тем не менее, я только что обнаружил доказательства того, что должно было стать итогом годичной кампании садистского издевательства со стороны ее и двух ее подчиненных против другого из ваших учеников - одного серьезного и травмирующего, чтобы вызвать ТРИГГЕРНОЕ СОБЫТИЕ ". Его характер рос настолько горячий, что показания биологической обратной связи заставляли серводвигатели в его костюме ныть. 

"И в завершение всего этого я нахожу вас здесь, разговариваю с прессой, раскрываю информацию о происшествии с людьми, которые произошли с теми же студентами, без нашего разрешения. Директор Блэквелл, у вас много юридических проблем, таких разных видов и вариаций, что потребуется всего неделя, чтобы выписать список ". 

Рот Блэквелла приоткрылся и закрылся, как у особенно непривлекательной рыбы. "Наш юридический отдел свяжется как с вами, так и с семьей Хеберт. Мы будем запрашивать много вещей, директор Блэквелл. Включая все школьные записи и файлы, касающиеся всех участвующих сторон, одну рекомендацию GLOWING для перевода в Аркадию для одной мисс Тейлор Хеберт и вашу подпись на Соглашении о неразглашении, которая потребует от вас заполнить формы в трех экземплярах, прежде чем вы сдадите столько, сколько пердеть, тем более любую информацию о том, что произошло сегодня. 

И для вашего же благополучия, директор Блэквелл, я рекомендую вам развить внезапный, фантастический случай амнезии в отношении Тейлора Хеберта или чего-либо общего с ней. С этого момента единственные слова, которые должны коснуться твоих губ о ней, должны быть "Тейлор Кто?" 

" Я идеально читаю?" 

Блэкуэлл зарычал еще несколько секунд. "... Да?" Пискнула она. 

"Очень хорошо". Он начал уходить, когда на его пути появился еще один микрофон и объектив камеры. Еще одна высушенная феном говорящая обезьяна, возможно, мужчина, сияла ему в лицо. "Оружейник, мы просто хотели поздравить вас и ваших коллег из Протектората за то, что они быстро прекратили террористическую атаку на одно из наших учебных заведений", - сказал он, его зубы блестели. "Можете ли вы рассказать нам что-нибудь о событиях, которые привели к этому ужасному буйству против невинных детей?" 

Оружейникоглянулся через голову на толпу студентов. Он заметил Торговцев, Неоназисов, Азиановских Плохих Мальчиков и другие цвета банды, разбросанные среди них... Но это было не так важно, как выражения, которые он видел на всех лицах. Будь то спортсмены, подготовительные работы, панки или гангстеры, все было одинаково; апатичная скука, болезненное предвкушение, мерзкое рвение - все они ждут немного крови или беспредела, все они ждут, чтобы поймать немного зрелища чьей-то жизни, разваливающейся по швам. 

Он почувствовал, как век вздрогнул в его вене. Не говоря ни слова, он активировал в своих доспехах систему адресации толпы, усиливая голос достаточно, чтобы его услышал весь моб. "Да. Я нашел доказательства того, что этот инцидент был вызван многомесячной кампанией садистского и трусливого издевательства над студентом, одной из таких захватывающих дух жестокости и злобы, что это привело к тому, что невинная жертва впала в эмоциональный срыв, вызванный властью, совершенный тремя из самых популярных учеников в этом студенческом сообществе не по лучшей причине, чем их собственное мелкое развлечение ". Краем глаза он увидел, как серьезно потрепанный и разбрызганный мусором" Тень Сталкер "толкнулся в другое транспортное средство ГВП и почувствовал момент удовлетворения , 
"Из того, что мы уже узнали, также ясно, что эта кампания запугивания была астрономически усугублена благодаря сотрудничеству, как пассивному, так и активному, скрытому и явному, неявному и явному, со стороны БЕСПРИСТРАСТНОГО и GUTLESS студенческого сообщества и школьного персонала, которые были свидетелями это преступное и бесчеловечное насилие и не делало НИЧЕГО, чтобы вмешаться, многие из которых даже способствовали или участвовали ... ", некоторые из учителей и учеников зияли в ярости, больше чем один из них испытывал чувство вины. "Поэтому я должен сказать, что, по моему профессиональному мнению, вся эта школа полна всего лишь бесполезных маленьких дерьмов". 

"Спасибо и хорошего дня". Он грубо откинул изумленного репортера в сторону. 

Вероятно, это было только его воображение, что он услышал, как несколько студентов на окраинах толпы аплодировали, когда он забирался в транспорт СКП. 

Он сел напротив мисс Милиции, которая все еще держала в руках полотенце Тейлор на коленях. Брови героя-патриота чуть не поднялись за линию волос. "Могу я спросить, откуда все это?" - спросила она мягким тоном. 

Оружейникуставился ни на что конкретно. "Вы знаете о некоторых вещах, которые они спекулируют обо мне в ParaHumans Online?" - сказал он. "Аутистическое? Синдром Аспергера? Что-то в этом роде?" 

"Да, да?" 

Его лицо, что можно было увидеть, было бесстрастным. "Как вы думаете, насколько хорошо система государственных школ или дети в ней обращались с детьми аутистического спектра двадцать-тридцать лет назад?" 

Задняя часть транспорта молчала на мгновение. "И что теперь?" Сказал Тейлор. 

"Мы связываемся с вашими родителями или опекунами", - сказала мисс Милиция. 

"Отец", сказал Тейлор. "Моя мама, она ... это только я и мой отец", - поправила она себя. 

"Мы связываемся с вашим Отцом и просим его выйти в здание СКП, где мы обсуждаем ваше членство в приходах". 

Уши Тейлора защемились (мисс Милиция едва сдерживала себя от того, чтобы сжимать обожаемую. Это было бы ужасно для ее образа). Вы хотите, чтобы я в палатах? Даже после всего этого? 

Глаза мисс Милиции сморщились в улыбке. "Как я уже сказал, мы видели намного хуже, чем это". Морда Тейлора сморщилась, когда она рассмотрела послужной список какого-то другого Подопечныйа в следующем автомобиле; Мисс Милиция не шутила. 

"Это вроде неизбежно, не так ли", сказал Тейлор. 

"Скорее всего, это лучшее место для вас", - сказал оружейник. "С вашими уникальными обстоятельствами и способностями у вас будут не менее уникальные потребности. ГВП и Протекторат лучше всего оснащены для этого ". 

Тейлор мрачно кивнул. "Что-то говорит мне, что секретная личность не совсем скоро, не так ли?" 

Мисс Милиция подавила смешок. "Возможно нет. Я думаю, что вам все еще нужно имя мыса, хотя. Тейлор - хорошее имя, но я не думаю, что у "Тейлора Единорога" есть правильный подход ". 

Тейлор издала неумеренный шум, но было ясно, что она согласна. 

Оружейникпосмотрел вниз. "Хм .. интересно." 

Тейлор видел, куда он смотрел. "Вы не против пялиться на мою задницу, сэр?" - спросила она. 

"Какие? О, хм, извините, - сказал он, поспешно отводя глаза и неподвижно садясь. "Я только заметил твои странные отметины... у тебя были татуировки до твоей трансформации?" 

"Какие? Нет! - запротестовал Тейлор. Она вытянула шею, чтобы взглянуть на ее собственную открытую бедро. "Что, что это?" 

Мисс Милиция ткнула в знак. "Это божья коровка", - сказала она с улыбкой в ??голосе. 

"Эй!" Запротестовал Тейлор."... Нет, это божья коровка..." 

"Это то, что некоторые называют божьей коровкой", - сказала мисс Милиция. "Божья коровка". 

Тейлор, казалось, задумался. "Божья коровка, да?... Хорошее имя, как и любое". Она покатила это имя во рту для ощущения. "Да уж." 

"Божья коровка."
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 2.
  
   "Пожалуйста, я просто хочу увидеть свою дочь", - сказал Дэнни Хеберт, чередуя просьбы и угрозы. "Позволь мне увидеть мою дочь!" 

"Скоро, сэр", терпеливо сказал Баттери. "Но есть кое-что, что вы должны понять о состоянии вашей дочери..." 

"Состояние? Мне ничего не сказали о состоянии! "Они были на больничном этаже буровой установки. Дэнни отчаянно огляделся и увидел застекленную комнату в стороне, которая казалась подозрительно активной. "Это где ты держишь ее?""Убирайся с моего пути!" Он прошел мимо протестующей героини и направился в комнату. 

Дэнни открыл дверь. 

Внутри небольшой толпы медицинских работников и техников собрались вокруг экзаменационного стола. На экзаменационном столе сидел очаровательный маленький лавандовый единорог с кудрявой черной гривой и хвостом и татуировкой божьей коровки на бедре. Они все подняли глаза, чтобы увидеть, кто пришел и уставился. 

"Привет, папочка", - сказал маленький единорог. 

Дэнни закрыл дверь. 

Прошло несколько долгих, невероятно тихих моментов. Батарея подошла и встала рядом с ним. 

"Хорошо...", сказал Дэнни Хеберт, его голос был спокойным, как океаны. "Слушаю." 


"А вот и Сталкер Теней. Она прыгает вперед, все еще натягивая части своего костюма, думаю, она спешит - она ??стреляет обратно по коридору, когда она заходит за угол - эти тупицы ?? Непослушный, непослушный, Shadow Stalker, ты же знаешь, что тебе не разрешено это ... и вот, придет единорог! Woops, похоже, что маленькие копыта не годятся для сцепления на плитке, она просто проскользнула мимо перекрестка, но она - игра, и она идет за угол - стой, посмотри на эти глаза, она жаждет КРОВИ ... 

Эгида стонала и ласкала его храмы. Из всего прочего, назначение консоли "Clock Blocker" в качестве наказания за его прошлые нарушения должно было стать самой страшной ошибкой короткой карьеры Эгиды в качестве лидера подопечных. Возможно, он слишком много раз прибегал к нему в неудачной попытке свалить слишком обильное отделение, и Стояк поклялся, что когда-нибудь Aegis пожалеет об этом. 

Ну, он был прав. 

"И теперь мы переключаемся на кадры из кафетерия... Черт возьми, это взрывные арбалетные болты? Почему да, это - для тебя это двойное секретное испытание, Сталки - жаль, что у нашего друга, единорога, есть какое-то силовое поле.Святая корова смотрит на эти столы ... 

Оглядываясь назад, Aegis не могла придумать худшую ошибку, чем дать мальчику, чье простое увлечение редактирование комедийных видео для Youtube, доступ к системе консоли СКП. Во время инцидента с триггерным событием, произошедшего ранее сегодня, ему удалось подключиться к системе камер наблюдения Уинслоу - он подозревал, что помощь Кида Уина взломала, - настроить ноутбук для записи отснятого материала, и в течение пары часов он был сращен. вместе с основным роликом катастрофической битвы Сталкера с новым Кейпом, который он теперь показывал на своем ноутбуке всем, кто будет смотреть. Кадры были тихими и черно-белыми (Уинслоу Хай, помимо того, что была ужасной школой, была ужасно дешевой), а Стояк с радостью рассказывал о происходящем на экране. 

Эгида подозревала, что он планирует добавить звуковые эффекты немого кино позже. Возможно яккиты сакс. 

"О, о, о, она стреляет из этой светящейся ауры, и у нее есть Тень Сталкер за ногой! Оооо, врезался в стену! А теперь другая стена! И потолок! И пол! Потолок! Этаж! Стена снова! И пол! Она будет чувствовать это утром всю следующую неделю, ребята ... 

К счастью, Эгис знала, что Триггерный студент не использовал почти ту силу, на которую это звучало. Тем не менее, у Шэдоу Сталкер были синяки на ее синяках, наверняка 

"И она замечает мусорное ведро у стены ... она стреляет, она выигрывает! Dun, Duh Duh Dunt, DUN, Duh Duh Dunt - И это игра, ребята! Оценка: милый маленький единорог, ДВА, Shadow Stalker, НИЧЕГО! " 

Нынешняя пленная аудитория была Kid Win и Browbeat. Стояк сидел на диване в общей комнате с ноутбуком на коленях, в то время как два других смотрели видео через плечо. Browbeat опирался на спинку дивана, стараясь не смеяться; Кид Вин полностью потерял сознание, судя по всему, умирая от недостатка кислорода из-за сильного смеха. "Вы понимаете, что если это видео выйдет в интернет, мне придется убить вас самому", - сказала Эгис Стояк. "В противном случае Пиггот убьет ВСЕХ нас и повесит наши тела с валами в качестве предупреждения". 

"У нас есть крепостные валы?" - удивленно спросил Часовщик. 

"Она построит их." 

"Вряд ли", - фыркнул Кид Вин между приступами хихиканья. "Пигги уже слишком занята, пытаясь решить, кого задушить в первую очередь: Сталкера за ее провал или Мастера оружия за его". 

"Да, между нарушением условно-досрочного освобождения, скандалом издевательств, триггерным событием и маленькой публичной статьей мастера вооружений, все в зоне с тремя состояниями хотят полоску ее шкуры. Она должна рвать на себе волосы! Остальные из нас были хорошими маленькими мальчиками и девочками - вероятно, пройдут дни, прежде чем она даже вспомнит, что мы существуем. Часовой механизм засмеялся и нажал кнопку воспроизведения. 

"Ваш очень иррациональный оптимизм освежает", - говорит Эгис. "Я не могу поверить, что вы все забыли о двух правилах дерьма". 
"Два правила дерьма?" Озадаченно повторил Браубит. 

Ухмылка часовщика (его козырек на лице был поднят) стала печальной. "Вы новичок, так что вы прощены за то, что не знаете двух правил дерьма в приходах. Первое: когда материал попадает в фанат, он никогда не распространяется равномерно. Второе: независимо от того, как оно распространяется, оно всегда идет под гору. Он вздохнул. "Тем не менее, парень мог надеяться ..." 

"Так что не занимайте неприятностей, которые нам не нужны", - предложила Эгида. "Держите это видео в Интернете". 

"В любом случае, ты должен", - добавил Браубит, на его лице появилось сочувствие. "Новый ребенок, вероятно, все еще довольно хрупок. Ей не нужно видеть это прямо сейчас. 
Улыбка часовщика исчезла. "Да, ты прав", сказал он, закрывая приложение и закрывая ноутбук. "В любом случае, я не собирался выкладывать его в Интернет, но... да". Была одна вещь, о которой вы просто не толкали людей, когда были накидкой: запуск событий. "Так как долго мы встретим нового ребенка?" 

"Сказали в субботу не раньше, - сказала Эгида. "Ее мутация довольно экстремальная, поэтому им понадобится время, чтобы очистить ее с медицинской точки зрения. Медики и силовые чудеса проникают в нее с каждым сканером и зондом, которые они получают ". 

Малыш Вин поморщился. "Лучше ее, чем нас". 

"Я слышал, что они даже просили Панацею прийти и посмотреть", - бросил Браубит. 

Механизм часов застыл, и Эгиде вдруг показалось, что он использовал свою силу на себе. Медленная улыбка расползлась по его лицу. "Значит, после пробежки она получит официальное представление о нас в эти выходные?", - сказал он. 

"Это план", сказала Эгида. 

Улыбка часовщика разрослась до тревожных размеров. "И вот тогда Виста вернется из своей семейной поездки, верно?" 

"Да, она ... о мальчик". 

"О чувак. Это будет хорошо ... 



Тейлор терпеливо сидел, пока техники, врачи и другие сотрудники СКП ткнули, подтолкнули и в один прекрасный момент взмахнули над ней прутами. Ее отец сидел рядом со столом, положив руку ей на холку; люди, вооруженные ломами, не могли отогнать его. Ее сердце согревало, узнав, насколько он был предан ей ... даже если в данный момент он выглядел немного напуганным. На данный момент с ними разговаривала медсестра с буфером обмена. "... Со всем, что мы сделали до сих пор, мы получили наброски набросков новой физиологии вашей дочери, - говорила она, - но с вашего разрешения мы попросили Панацею как особую услугу заходи и посмотри. 

"Панацея?", Которая, казалось, вытащила ее отца из того мира, в котором его мысли блуждали. "Но я думал, что она целительница. Как именно ... 

"Способности Панацеи дают ей врожденное понимание биологии и биохимии человека лучше, чем наши лучшие ученые и врачи", - сказала медсестра. "Она сможет обнаружить вещи, которые мы никогда не смогли бы, дать нам общее представление о вашем физическом развитии, любые возможные медицинские проблемы ..." 

Живот Тейлора внезапно зарычал, достаточно громко, чтобы услышать. Она покраснела достаточно ярко, чтобы видеть сквозь мех на ее лице. "Потребности в еде?" - смиренно сказала она. 

Медсестра засмеялась. "Это был долгий день, не так ли? Разве они не дали тебе что-нибудь поесть? 

"У меня был простой салат около часа назад", сказал Тейлор. "Это было немного, но это казалось самым безопасным". 

"Ах". Медсестра кивнула, делая заметки. "Ну, как только Панацея осмотрит вас, проверит на наличие пищевой аллергии или тому подобного, мы можем дать вам все необходимое для правильного приема пищи. Итак ... с вашего разрешения? 

Дэнни кивнул. Медсестра улыбнулась и поспешила к двери. Она высунулась и поговорила с кем-то; мгновение спустя вошла одетая фигура самого знаменитого целителя в мире. Она была поразительно молода; она не могла быть старше, чем сама Тейлор. У нее были темно-каштановые вьющиеся волосы, выглядывавшие из-под капюшона ее белых халатов, и веснушки на ее лице, и, несмотря на профессиональный вид ее униформы, она выглядела ужасно измотанной, с вялым выражением лица и тяжелыми кругами под ее глаза. Она ворвалась в комнату, едва приподняв голову: "Хорошо, я понимаю, у вас здесь новый плащ, футляр fuuuuu...". Ее сонные глаза широко раскрылись, когда они уставились на миниатюрного лавандового единорога, сидящего в центре комнаты. 

"... .Да?" Невинно сказал Дэнни, нежно поглаживая свою пони-дочь на ее плече. "Что-то случилось?" 

Тейлор нахмурился на него. "Папа ..." прошипела она, толкая его в ребра копытом. "Хватит заводить всемирно известного мыса-целителя". Она закатила глаза. Папа Юмор. Честно... 

Панацея вскочила. "Это говорит!" - пискнула она. 

Тейлор поставил брови. "Да, это говорит", саркастически сказала она. "Это также слышит." Это был длинный день, и она становилась немного сварливой. 

"Да, хм", - вмешался ведущий доктор. "Это Тейлор Хеберт, пятнадцать лет, она только что сработала и..." 

"Она спусковой крючок? Вы уверены, что биотинкер не сделал ее? Панацея шагнула вперед, как кошка, которая только что увидела свою первую лазерную точку. Она протянула руку, чтобы коснуться лица Тейлора. 

"Эй!" Сказал Тейлор, отступая. 

Дэнни нежно, но крепко схватил девушку за запястье. "Да, она моя дочь", - сказал он с терпеливым весельем."Единственное, что заставило ее заняться биотехнологией, это я и моя жена, большое спасибо". 

"Даааа !!", сказал Тейлор, подавленный. 

У Тейлора было не только лицо, вспыхнувшее тьмой. Панацея отступила, приложив руки ко рту, и ее щеки зачитали. "О, я ... мне очень жаль ... я прошу прощения, я не знаю, что ... Это просто ..." 

"Просто ты не получаешь слишком много перерывов от исправления тех же самых старых перерывов, ударов и ушибов", - сказал Дэнни со знанием дела. "Или использовать свою силу на чем-то уникальном или новом. И, - он усмехнулся и посмотрел на свою дочь, - это, безусловно, уникально и ново ". 

Панацея одарила его мимолетной улыбкой. "Да, это правда. Я сожалею об этом. Если я могу ...? - спросила она Тейлора, протягивая руку. 

"Давай, - сказал Тейлор. Она наклонила голову вперед, пока ладонь Панацеи не упала ей на лоб, прямо под ее рогом.Глаза целителя на мгновение закрылись, затем снова открылись. "О, вау", выдохнула она. 

"Что?" - с тревогой спросил Тейлор. 

"Твоя физиология... это невероятно!" - панацея запнулась. "Он идеально организован для сбора, генерации и передачи... какой-то энергии, я не могу сказать, что..." 

"Эту светящуюся ауру она создает, когда использует свой телекинез", - сказал один из техников, стоявших рядом. "Это дает нашим головкам пропеллера посадки. Чтения могут также сказать "Бинго Банго Бонго Боинго" за весь смысл, который они имеют ". 

"... Кератин в ваших копытах, рога, гриве и хвосте, похоже, тоже проводит эту энергию", - продолжила Панацея. "Реагируй на это--" 

"Это объясняет, почему у нее завились волосы, когда один из техников поразил ее", - пробормотал кто-то. 

"О, ваш рог, кстати, жив", - сказала Панацея Тейлору. "У него есть нервное волокно в основании и живой корень, и он, очевидно, растет как рог носорога или зуб грызуна ... медленно, но вам, возможно, придется подавать его гладко каждые несколько месяцев или около того". 

"Важный совет по уходу, спасибо", пробормотала Тейлор. 

"Репродуктивные циклы... разные", - сказала Панацея, ее брови нахмурились, когда она смотрела ни на что. "Вероятно, одиннадцатимесячный цикл беременности ..." 

"НЕ будет проблемой", сказал Тейлор. 

"Впрочем, нормально для лошади", - сказал кто-то еще. 

"Но месячный цикл нарастания и понижения рождаемости - и никаких менструаций. Похоже, ты избавился от своего ежемесячного визита от тети Фло, тебе повезло, маленький мерзавец, - сказала Панацея. 

"Приятно знать, но мы могли бы ПОЖАЛУЙСТА перейти от моих" репродуктивных проблем "?" Сказал Тейлор на растущей ноте. "А как насчет диеты? Шоколад ядовит для меня сейчас? Должен ли я сейчас жить на траве или овсе или еще чем-нибудь? 

"На самом деле ... о боже ..." 

"Вааахахат?" Сказал Тейлор. Она когда-нибудь перестанет это делать? 

"Ну, тебе не нужно беспокоиться о шоколаде", - сказала Панацея. Трудно было сказать, была ли она более удивлена ??или раздражена. "Ваше тело может легко справиться с теобромидами и другими токсинами, которые доставляют собакам и кошкам так много проблем. На самом деле он может лучше справляться с токсинами, чем базовый человек ... или базовый конь. Вы можете не только есть траву и любить ее, но и сажать растения, которые убьют лошадь или человека ". 

"Действительно", произнес Тэйлор под впечатлением. 
"А как же мясо?" - спросил Дэнни. 

"Вы и ваши барбекю ..." сказал Тейлор. 

Панацея вздохнула. "Да, она все еще может есть мясо и молочные продукты", - сказала она закатив глаза. "Впрочем, нормальные лошади тоже могут есть мясо... требуется некоторое время, чтобы привыкнуть к нему, но они могут. Ей? Она могла бы сесть прямо сейчас и съесть бургер Fugly Bob's без заминок. 

"Так в чем же подвох?" Сказал Тейлор. 

"Какой улов?" 

"Вы сказали" о боже "раньше ... это не звучит хорошо для меня". 

Панацея фыркнула. "Помимо всего вышеперечисленного, ваш метаболизм, накопление липидов и цикл инсулина практически пуленепробиваемы. Они могут выдерживать массовые нагрузки крахмалов, сахаров и углеводов - на самом деле они с турбонаддувом, чтобы работать на нелепых эксцессах и НРАВИТСЯ. - Она наклонилась, чтобы посмотреть единорогу в глаза. "С точки зрения непрофессионала, вы изготовлены на заказ для приготовления шоколадного торта и мороженого, как будто они выходят из моды", - сказала она. "Даже ваша слюна и зубная эмаль более устойчивы к гниению ..." 

"О, теперь я начинаю ненавидеть ее", - пошутила медсестра с цифровым буфером обмена. "Кто-то наверху должен нравиться тебе, малыш". 

"Кто-то там должен думать, что это восхитительно иметь маленького пурпурного единорога, который может фактически жить на печенье и пирог", - поправил ее Тейлор. 

"Частично это может быть связано с тем, что вам нужно сжечь много калорий, чтобы сделать эту... сияющую ауру, которую вы сделали", - отметил Дэнни. 

"Отчасти, да", - согласилась Панацея. "В любом случае, твой цикл роста... хм?" Она остановилась, выглядя озадаченной."О... ладно... твое взросление примерно такое же, как у человека - от 12 до 13 лет до начала полового созревания, полное созревание примерно на 25... немного дольше, возможно, около 120-150 лет..." 

"Вау, это хорошо!" Сказал Тейлор. 

"Н-но... я не могу выразить это словами..." Панацея остановилась и вздохнула. "Хорошо, это... очень размыто после определенного момента. Но у меня сложилось впечатление, что ваш "вид" из-за отсутствия лучшего термина имеет три основных возможных формы. И это в течение первого месяца или около того вашей беременности - то есть, если у вас действительно была беременность - ваша форма могла бы пойти одним из этих трех возможных путей. Форма единорога - только одна из них ". 

"В самом деле?? Тогда какие еще два? "- спросил ведущий врач. 

Панацея раздраженно потерла лоб. "Как я узнаю?" - спросила она. "Чтение цепочки ДНК, чтобы узнать, как она МОЖЕТ развиваться, похоже на то, как если бы вы смотрели на часть чертежа наполовину законченного дома, который снова и снова менялся до начала строительства. Если не считать ее клонирование и просмотр того, во что превратился клон - если предположить, что мы можем даже выяснить, что является триггером для выбора формы - мы не можем сказать. 

"Настоящим кикером является то, что здесь есть кодирование для условной метаморфозы". 

Глаза Тейлорса стали еще больше, а тело Дэнни напряглось от внезапного напряжения. "Ты имеешь в виду, что я собираюсь изменить СНОВА?" - в отчаянии закричал Тейлор. 

"НЕТ! Нет, нет, нет, - сказала Панацея, твердо качая головой. Отец и дочь расслабились, но ненамного. "Ваша физиология совершенно стабильна. То, что ты видишь, это то, что ты получаешь. Дэнни и Тейлор вздохнули с облегчением. "Но есть... что-то здесь, что-то вроде переключения... почти... обещание потенциала. тот, который активируется только в условияхэкстремального принуждения или условий окружающей среды. Возможно ... большая форма? Нет, не совсем ... - звучала она разочарованно. Она покосилась на голову Тейлора под рукой, как будто ответы были написаны слишком маленьким шрифтом на лбу единорога. 

"Так, ладно, я какой-то покемон или что-то в этом роде?" - сказал Тейлор, приподняв бровь. "Я собираюсь" digivolve "или как? Или, возможно, мог? 

"Это... не очень вероятно? Секвенирование предполагает адский стресс-фактор - радикальное изменение - необходимо для смены парадигмы ... Извините, моя сила обычно не такая загадочная ", - жаловалась Панацея. "Я никогда не сталкивался с таким предложением, потому что они заставили меня взглянуть на Уэлда, а он сделан из живого металла!" 

"Все в порядке", - сочувственно сказал Тейлор. Целительница выглядела так, словно у нее ужасная головная боль от попыток. "Вы уже рассказали нам много важных вещей, которые нам действительно нужно было знать". Ее живот внезапно зарычал, заставляя ее безумно краснеть. "Говоря о которых--" 

Техники и врачи все рассмеялись. "Хорошо, я думаю, что это обед", сказал лидер. "Или ужин, учитывая время. Если хотите, - сказал он Дэнни и Тейлору, - на буровой установке есть довольно приличная столовая. Я почти уверен, что они выставят счет за счет. 

Дэнни слегка улыбнулся ему. "Звучит хорошо. Звучит хорошо, Тейлор? 

"Определенно", сказал Тейлор с облегчением. Она годами голодала, это было похоже на! Она посмотрела на целителя."Хотите присоединиться к нам?" 

Панацея моргнула. "Я... ну да. Что-нибудь поесть звучит хорошо прямо сейчас. Спасибо. Она коротко улыбнулась, как будто это причиняло ей боль. Кстати, зовите меня Эми. 

Тейлор протянул копыто. "Тейлор". Эми встряхнула его, на этот раз с искренней улыбкой. 

Сотрудники СКП, работающие на буровой установке, были самого высокого калибра и самых высоких профессиональных стандартов. Они работали с героями в масках, которые безоговорочно доверяли им анонимность. На усмотрение был их пословица и личный код. 

Естественно, фотографии очаровательного маленького лавандового единорога, сидящего в кафетерии "Риг", пробирающегося сквозь огромный гамбургер, жареное блюдо и фруктовое мороженое, почти такое же большое, как она, попали в Интернет за считанные минуты. 


Эмили Пиггот, директор СКП Броктон-Бэй, жизнерадостная женщина с серьезной стрижкой и еще более серьезным угрюмым выражением на лице, сидела за своим столом и глядела как василиск на двух лидеров Протектората Броктон-Бей. Она не была удивлена. Она никогда не была удивлена. Но текущие события сделали ее менее веселой, чем когда-либо прежде. Ее текущий уровень развлечения может быть аннотирован отрицательными числами. "Так что любой из вас захочет объяснить мне, - сказала она вульгарным тоном человека, который последние 24 часа жевал ногти и рвал на себе волосы, - почему наш прославленный оружейник решил провести импровизированное интервью в эфире и включить наше заступничество в триггерном событии, что должно было стать для нас легким пиаром, в кричащую пиар-катастрофу? " 

Мисс Милиция сидела случайно за столом напротив нее. Мастер оружия, демонстрируя не слишком тонкое неповиновение, отказался от места и стоял, глядя в окно картины, солнечный свет сверкал с его сине-серебряной брони."Я не отказываюсь от своего заявления", - сказал он, не глядя на нее. 

"Вы будете, если я скажу, что вы делаете," сказала Пиггот, ее вспыльчивый характер. "Даже если мне придется стоять позади тебя, имитируй твой голос и двигай губами пальцами". Она рассеянно постучала пальцами по столу. "Оружейник, вы стояли в прямом эфире и сообщили жителям Броктон-Бэй, что все их дорогие ангельские дети - это цитата из" бесполезных маленьких дерьмов ". Скажи мне, что это не будет кусать нас в задницу. 

"Это грубое искажение моих слов", - сказал оружейный мастер с тонкими губами на губах. 

"Это именно то, что они будут делать с этими словами - уже делают с этими словами!" Пиггот откинулась на сиденье, морщась, когда ее испорченные почки сжались. 

"И это было именно то, что нужно было сказать", - сказала мисс Милиция. 

Пиггот поднял брови. "А как вы это понимаете?" 

"Директор, я не ожидаю, что кто-то, кто никогда не будет в поле зрения, будет знать о вещах, как мы", - начал мыс на тему патриота. Пиггот ощетинилась из-за напоминания о своем постоянном состоянии в качестве жокея на рабочем столе СКП, но удержала язык и позволила ей продолжить. "Но вы читали досье, вы видели фотографии и кадры. То, что было сделано с Тейлор Хеберт этими девочками - всей школой, включая сотрудников, было ... непристойно. И что еще более ужасно, это событие стало кульминацией годичной кампании жестокости ... " 

"При содействии и подстрекательстве преднамеренной апатии администрации школы", - перебил мастер оружия. Брови Пиггота поднялись еще дальше. Она редко видела Мастера Оружия, что-то так волновалась. 

"Это нужно было сказать не только маленьким жопам, - с мрачным тоном произнесла мисс Милиция, - в наших же интересах выразить возмущение и отвращение в целом и как можно более прямо". Брови нахмурились. "Потому что, если вы забыли, директор, мы, по крайней мере, частично замешаны в этом деле. Мы были теми, кто поместил в эту школу весьма сомнительный испытательный срок. Мы были теми, кого школьный персонал думал, что они потворствуют, когда они замалчивают действия Софии Хесс и ее друзей. И после сегодняшнего небольшого медиа-цирка, не говоря уже о нескольких сотнях видео с мобильных телефонов, которые появятся в интернете в течение следующих нескольких дней, любой, у кого есть IQ песчанки, узнает, что Шэдоу Сталкер, отделение Протектората, также София Хесс - лидер самой известной группы хулиганов, так как они свалили ведро с кровью свиньи из стропил спортзала в Кэрри ". 

Пиггот издал звук где-то между рычанием и стоном и потер ее виски. "Не могли бы вы хотя бы найти более дипломатичный способ отстранить нас от этого?" - почти умоляла она. "Вы должны были позволить ОРУЖЕЙНИК говорить с прессой без фильтра?" 

"Честно говоря, не беззвучно, - сказала мисс Милиция. Она воздержалась от указания на то, что она не позволяла оружейному мастеру что-либо делать. "Скажи мне, директор; Вы ожидаете его ... - она ??дернула большим пальцем через плечо - - чтобы быть дипломатичным? 

"Нет", прямо сказал Пиггот. "Я бы ожидал, что он будет звучать так, будто читает с телесуфлера, если попытается". Оружейник издал несколько ворчащих звуков. 

"Никто другой", - сказала мисс Милиция. Ее глаза слегка прищурились от удовольствия. "На самом деле ожидается, что он будет совершенно бестактным". 

"Я здесь, вы знаете", - сказал оружейный мастер. 

"Таким образом, в основном получается, что то, что нам нужно было сказать, было сказано, так, как это нужно было сказать, одному человеку, который мог сказать это". Мисс Милиция развлеклась. "И в пределах слышимости от одного человека, нам искренне нужно было услышать это больше всего: сама Тейлор". 

Что-то в голосе героини привлекло внимание Пигго. "И почему, по вашему мнению, так важно, чтобы СКП одевался с говорящей плюшевой игрушкой?" - спросила она. 

Оружейник отвернулся от окна и подошел к ее столу. Он вытащил две стеклянные банки из купе на своем поясе и поставил их на ее промокательную бумагу. Один содержал горсть красных и белых цветочных лепестков. У другого были дыры, грубо пробитые в крышке, и в них была ярко окрашенная живая бабочка. "Это лепестки роз", - сказал он, постукивая одной крышкой, затем другой. "А это бабочка; Холли Блю, если быть точным. 

"А также?" 

"Этим утром они были гниющим тампоном и тараканом соответственно", - сказал он. "Я могу показать вам снимок с камеры и точный момент их метаморфозы". 

"Когда я ухаживал за Тейлором во время ее эмоционального расстройства, она излучала пульс этой странной энергии", - сказала мисс Милиция. "Волна охватила всю школу. У нас есть технические специалисты, которые ходят по зданию с тонкой зубчатой ??расческой, но пока кажется, что все, что было преобразовано, это жуки и грязь из шкафчика, в том числе остатки, прилипшие к ее собственной коже. Она подняла сумку с несколькими доказательствами. лепестки цветов внутри."Ромашки и гвоздики, в данном случае". 

"Я думал, ты сказал, что она телекинетик!" - хрюкнула Пиггот в тревоге. "Она тоже способна к трансмутации?" Она отказалась говорить биокинез. Это было слишком тревожно, чтобы даже думать. 

"И кто знает, что еще", - добавил оружейный мастер. "Сканирование до сих пор показывает, что ее энергетическое поле... экзотично за гранью воображения". 

"Она знает, что София Сталкер Теней", - продолжил оружейник. "Она едва могла не понять это, видя, как она перешла от того, что она была набита в шкафчике, к тому, что она ударила ее в один конец школы и в другой. Это в нашу пользу, что мы быстро ответили и что мы пошли ей на помощь; это означает, что она видела нас как на своей стороне с самого начала. И сейчас она, вероятно, все еще немного шокирована от всего, что с ней случилось. Но как только все успокоится, и у нее будет время подумать, она начнет устанавливать связи. 

"Если она решит, что мы все еще на ее стороне, мы получим нового и фантастически влиятельного члена подопечных.Если она решит, что последние два года страданий были нашей ошибкой, то взрыв, который мы видели в Уинслоу, мог быть маленьким картофелем ". 

"Не говоря уже о том, что ее отец мог сделать с нами", - не могла не добавить мисс Милиция, даже когда Пиггот застонала и закрыла лицо руками. "В случае, если вы пропустили это, Дэнни Хеберт отвечает за профсоюз докеров и сам по себе политический мошенник. Если он получит это в своей голове, он может поднять вонючую публику, как ничего, что вы когда-либо видели. 

"Протекторат скрывает преступное поведение Подопечныйа", - сказала она, делая кавычки в воздухе, как будто читая заголовок."Большой плохой бессердечный пиар стихи бедной маленькой милой плачущей девочки-единорога". Как ты думаешь, какая аневризма была бы у Гленна Чемберса? 

- А что ты посоветуете? - прошипел Пиггот, кисло признавая поражение. 

"Как насчет нового подхода" истины "?" Цинично сказала мисс Милиция. "Послушай, единственный способ, которым мы можем это сделать, - это сделать это прямо. Расскажи все. Все сразу. Как срывать повязку. Мы даем Хебертам знать все, даем понять, что у нас произошел сбой в нашей цепи командования... " 

"Не дурак", сухо сказал Пиггот. "Я знаю одного хендлера Подопечныйа, которого бросают под автобус". 

"Мы спускаемся на Shadow Stalker обеими ногами", - добавил оружейный мастер. "Не переправлять ее в другой район с изменением имени, не утаивать. Ее семья находится под защитой свидетелей, и она идет прямо в Зал для несовершеннолетних ". 

"Не сдавайся, не собирай двести долларов, - самодовольно сказала мисс Милиция. 

"Главный директор может доставить нам неприятности", - сказал Пиггот. "Единственная причина, по которой мы дали Шэдоу Сталкеру испытательный срок, была в том, что она настаивала на том, что способности девочки были слишком полезны" 

"Они все еще полезны", коротко сказал оружейник. "Но она останется в Кулере так же хорошо, как и везде". 

Пиггот кивнул и изобразил гримасу, которая могла почти сойти за улыбку. "Справедливо." 

"И мы собираемся заключить милую сделку с Хебертсом", - добавила мисс Милиция. "Компенсация за нашу роль в ее боли и страданиях. Даже если это жест токена, это все же жест, и его следует сделать. 

"Высшее руководство будет спорить по этому поводу", - сказал оружейный мастер. "Скажи, что это слишком самообвиняюще или тому подобное. Сделайте несколько дополнительных плюсов на ее возможном контракте с подопечными; дополнительная оплата или льготы - скажем, что это из-за ее уникальных физических потребностей, ее неспособности сохранить тайну и т. д. " 

Пиггот медленно кивнул. "Мы уже делаем что-то подобное для немногих Case 53, которые у нас есть на борту", ??- сказала она. "По крайней мере, это пройдет". Она вздохнула и покачала головой. "Я не могу найти причину не делать это так, как вы предлагаете. Я просто не с нетерпением жду шума или красной ленты, которая скоро сорвется, когда мы это сделаем. Ее лицо испортилось. 

"Посмотрите на светлую сторону, директор", - сказала мисс Милиция, ее глаза снова сморщились. "Как только она зарегистрируется, мы сделаем MINT по мерчендайзингу".
   << Индекс >>
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 3.
  
  
   "А если вы подпишете здесь и здесь", - сказал офисный работник СКП. Дэнни осторожно подписал, затем подал бумагу в сторону своей дочери, которая взяла ручку копытом и подписала с веселым взмахом-- 
Она взяла ручку в свое копыто ... 
Она взяла ручку ... 
В ее копыте ... 

Тейлор, "Божья коровка", Геберт сидела там, глядя на свое копыто, ручка цеплялась за лягушку. "Подождите. Что? Она положила его на стол и уронила. Затем она снова подняла его. 

Дэнни и леди за столом моргнули. "Как..." 

"О, верно", внезапно сказал Тейлор. - Пан ... Я имею в виду, Эми ... говорила, что мои копыта тоже управляли моей силой.Полагаю, это дает мне грязные копыта? 

"Ой. Хорошо. Думаю? Дэнни почесал голову. "Все еще выглядит немного странно." 

Леди за столом прочистила горло. "Ну во всяком случае. Позвольте мне первым поздравить вас и поприветствовать в приходе Броктон-Бей ... Божья коровка." 

"Зачем тебе большое спасибо", сказала Тейлор... Божья коровка... с ухмылкой. Она встала на сиденье своего стула и дала маленький реверанс в стиле пони. Дэнни и секретарь засмеялись и аплодировали. "Так, что дальше?" 

"Боюсь, мистер Хеберт не сможет сопровождать вас после этого", - сказала леди за столом, поднимаясь на ноги. "Мы будем иметь дело со многими вопросами внутренней безопасности, и не в последнюю очередь встречаемся с вашими новыми товарищами по команде без масок". 

"Ах, я понимаю," сказал Дэнни со слабой улыбкой. "И я был здесь слишком долго, как это. Доки не будут работать вечно. 

Тейлор положил копыто на ногу. "Со мной все будет хорошо, папочка", - сказала она, подарив ему лучшую храбрую девочку. "Кроме того, у меня есть ..." 

"Позвони мне, Мадлен", - сказал рабочий. 

"У меня есть Мадлен, чтобы присматривать за мной, верно? Кроме того. Я буду супергероем. Я могу справиться со всем, что будет дальше. 

Дэнни присел на корточки и крепко обнял свою трансформированную дочь. Она бросила копыто через плечо и обняла его в ответ. "Будь хорошим, Маленькая Сова", - сказал он ей на ухо. 

"Я буду..." 

Он похлопал ее по волосам пару раз. "Ммм. Мягкий." 

"Daaad ...!" 

Дэнни усмехнулся. "Эй, ничего не поделаешь". Он встал, чтобы уйти. "Я вернусь завтра вечером." 

"Пока .." Тейлор последовала за ним глазами, когда он вышел из двери и прошел по коридору - быстро, не оглядываясь.Она вспомнила, как он делал это в мой первый день в детском саду . Она повернулась к Мадлен. "Так, что дальше?" 

"Далее, я полагаю, вам нужно спуститься и встретиться с новыми товарищами по команде", - сказала Мадлен через плечо, прогоняя бумаги через компьютерный сканер. "Следуй за мной, вот так ..." Она прошла по коридору, Тэйлор неслась за ней. "Вы будете любить их, они хорошая группа детей ... ну, хорошо ..." 

"Мы знаем о Теневом Сталкере", - мрачно сказал Тейлор. "Мы также знаем, что она больше не проблема". Это были два дня экзаменов, тестов и заполнения документов, но в течение этого времени они были в курсе. Директор Пиггот отправляла Софию Хесс, также известную как Шэдоу Сталкер, по пути в Джуви, и она тоже не брала медленную лодку в Китай. Они очень коротко встретились с женщиной; она была пугающей фигурой, если не сказать больше. Но она ясно дала понять, что твердо на стороне Тейлора в этом беспорядке, который был на всю жизнь больше, чем можно было сказать о главном Блэквуде в Уинслоу. "Все равно", продолжала она. "Не для протокола ... есть ли кто-то, кого я должен высматривать?" 

Секретарь колебался. Она сделала вывод, оглядывая коридор, прежде чем ответить. Она заговорщически наклонилась над столом. "По правде говоря, оружейник может быть немного жестким. И режиссер Пиггот может быть очень сложным делом ... но пока вы придерживаетесь правил и не стараетесь изо всех сил помешать им и не тратите свое время, это не проблема. Единственный, кого я действительно волнуюсь, это директор Калверт. 

"А как же он?" - спросил Тейлор. 

"Ничего особенного", - сказала женщина, кусая губу. "Ум, это только личное впечатление. Но он испускает этот ... маслянистый воздух. Слизи. Как будто вы хотите помыть руку после того, как встряхнули его ... Он из тех людей, которые привыкли добираться до него, и не слишком примечательны тем, как он это делает. Она отмахнулась от этого. "Не то чтобы это имело большое значение, он даже не близко к вашей цепочке командования, поэтому вы должны редко даже видеть его, тем более беспокоиться о нем". 

Тейлор облегченно кивнул. После всего, что произошло, ей действительно не нужно было проходить серию межведомственных драм. "Хм, что-нибудь еще." 
Секретарь наполовину улыбнулся, наполовину поморщился. "Ну, есть Гленн Чамберс. Он глава отдела по связям с общественностью, и он ... " 

"Подождите. Является ли он ответственным за то, что Гламурной Девушке в Вегасе нужно носить золотые хромые и высокие каблуки в бою? - сказал Тейлор с фаталистическим предчувствием. 

Секретарь кивнул. "Он ... да. Я еще не слышал ни одного героя или героини, которые не жаловались на него изо всех сил. Она посмотрела на Тейлора и вздохнула. "По крайней мере, он не может пошутить над твоим дизайном костюма, милая ..." 

Тейлор нахмурился. "Мой дизайн костюма?" 

"Ну, ты ..." секретарь махала рукой вверх и вниз, указывая на Тейлора в целом. 

Огромные глаза Тейлора стали еще круглее. Ее зрачки превратились в уколы. 

"OHSWEETMERCIFULCRAP Я НАГРЕШЕН !!!" 



Следующие несколько минут обнаружили небольшой анклав, собравшийся возле двери ближайшей ванной комнаты."Божья коровка, пожалуйста, вернись", - терпеливо сказала Мадлен к двери. "Вам нечего смущаться". 

"Вы имеете в виду помимо того, что проводите последние несколько дней, бегая вокруг совершенно ошеломляющих?" - закричала дверь. 

"Ну, у нее есть слой меха ... ой!" 

Один из санитаров заговорил; Мадлен ткнула его своей ручкой. "Не помогает", сказала она. "На самом деле, божья коровка, ты делаешь из этого большое дело. Никто ничего не видел. 

"Не в этом дело!" 

"На самом деле никто ничего не видел", - сказал ведущий исследователь сил, не отрываясь от своего датапада.Остальные уставились на него. Он заметил внешность. "Какие? Вы не заметили? 

- Заметили что? - сказал Тейлор из ванной. Пони, видимо, имели очень хороший слух. 

Ведущий исследователь сил наклонился к двери. "Божья коровка, посмотри на себя в зеркало", - сказал он. У него был вид кого-то, кто знал что-то, чего никто не заметил. 

Был момент молчания. "Доктор Майклс, - сказал Тейлор с преувеличенным терпением, - вы знаете, где зеркала обычно расположены в ванной комнате?" 

"Э-э, над раковиной?" 

"А какой у меня рост, опять?" 

"Она еще никогда не видела себя в зеркале? Я надеюсь, что она моет свои копыта. Ой, брось это. Мадлен снова ударила ордену. 

"О, верно. Кто-нибудь пойти за зеркалом в полный рост? Где-то здесь должен быть один, накидки - все вешалки для одежды.... Возможно, для зеркала, возможно, чтобы избежать ручку Мадлен. Он вернулся с высоким зеркалом в раздевалке на буксире. "Хорошо, божья коровка? Тейлор? Если вы на минутку выйдете ... Обещаю, здесь никого нет, кроме нас, врачей. И, конечно, Мадлен, но ты ее знаешь. 

Дверь со скрипом открылась, и выскочил маленький лавандовый единорог, сжимая хвост под ней. "Хорошо, посмотрите на себя", - сказал доктор Майклс. Санитар поставил зеркало на пол и поднял его. Дуясь и суетясь, Тейлор повернулся к зеркалу. Ее уши застыли от удивления, а крупа упала на пол. "Святое дерьмо!" 

"Какие?" 

"Я... милый!" Сказал Тейлор. "Я имею в виду, смешной милый. Я хочу подарить себе плюшевого мишку, объятия и печенье! "Она звучала так, словно не знала, испугаться или нет. 

Доктор Майклс яростно потер пальцами усы, пытаясь не рассмеяться. "Ну, да, мы заметили. Но заметили что-нибудь еще? Тейлор перестала смотреть на себя в зеркало, чтобы посмотреть на него. "Иди, встань. Повернись по кругу и осмотри себя. 

Тейлор подчинился. "... .AAAH! Я кукла киви! Она повернулась кругом, затем приподнялась на корточках и посмотрела вниз на живот. "Где все ... Я имею в виду, что все было там в прошлый раз, когда я пошла в ванную ..." Она поняла, что делает, и упала на пол в тесном приседе. Она посмотрела на всех. "Секундочку. Ииии ... надо кое-что проверить ... - она ??отступила в ванную и захлопнула дверь. 

"Подождите. Там все ... ну, я имею в виду ... хорошо, какого чёрта? 

"Помните, что Панацея говорила вам о проводящих кератинах?", - сказал доктор Мичелс через дверь. Дверь открылась, и Тейлор высунула голову. "Ваш мех, по-видимому, проецирует своего рода мираж, защищающий от скромности, на эпидермис, который маскирует определенные области вашего тела. Как и Нарвал со своим плотным слоем силовых полей. 

"Так что вы говорите, что я в основном одет в магию единорога пони?" Сказал Тейлор. 

"Ну, если сказать, что это помогает ..." он выразительно пожал плечами. "Да, я полагаю". 

Тейлор вздохнул. По крайней мере, за последние два-три дня она никого не преследовала. "Хорошо, но, может быть, это мое воображение, но я начинаю ощущать прилив здесь", - жаловалась она. Она использовала свой телекинез, чтобы вытащить полотенце из соседней тележки и накинуть его на себя, как шаль, так что были видны только ее голова и передние лапы. "Могу я, пожалуйста, что-нибудь ...?" 

"Как что, собачий свитер? ... Ой! Дангит уже! 

Мадлен внезапно щелкнула ухоженными пальцами. "Я знаю только одно! Возвращайтесь! Она побежала по коридору, щелкая высокими каблуками. Все стояли вокруг и смотрели неловко минут десять; затем она пришла, щелкая щелчком назад. Она держала что-то, что было похоже на мягкий не совсем белый плащ... только оно выглядело ручным, с парой пуговиц и бахромой и, казалось, было вязаным или вязаным. 

"Что это?" Спросила Тейлор, склонив голову на бок. 

Мадлен подняла его. "Это шаль, - сказала она. "Моя мама сделала это. Это не совсем мой взгляд, но это просто правильный размер ... - она ??опустилась на колени, скинула полотенце, которое надел Тейлор, и накинула на нее шаль."Видите, мы застегиваем его вокруг хвоста и спины, а затем связываем его вокруг шеи - отлично!" Мадлен посмотрела на свою ручную работу. "Не так уж плохо... по крайней мере, так будет, пока обезьяны в костюмах не придумают что-то более подходящее. 

Тейлор посмотрела на себя в зеркало. Он накрыл ее, как один из тех - кем они все-таки были, эти прикрытия были сняты с гоночных лошадей? - но немного задрапировала ее, спускаясь на колени спереди и ее скакательные суставы в назад.Похоже, она была одета в платье. Маленькое платье старой леди для миниатюрных пони, но все же - гораздо лучше, чем ничего. 

"Каково это?" 

"Лучше", вздохнул Тейлор. Было лучше быть одетым каким-то образом. Люди привыкли ходить в больничных халатах с открытой спиной, предположила она; она могла бы привыкнуть к этому. "В любом случае это удобно". 

"Отлично. Хорошо, я думаю, что мы заставили подопечных ждать достаточно долго ...? Мы должны поймать вертолет на базу СКП; вот где находится штаб Wards ... 


Жизнь была отстойной, решила Мисси Бирон. Работа была отстойной, обязательное время отпуска было отстойным, ВСЁ было отстойным. Она плюхнулась в лифт и нажала кнопку для пола для помещений Подопечныйов. 

Во всем виновата Пиггот, решила она. Это был отец Мисси, которому пришло в голову быть "импульсивным", взять напрокат RV и отвезти всю семью в Disneyworrrrrrld (blegh) во время рождественских каникул на каком-то "исправлении семьи". Но это была Пиггот, которая подписала в отпуске Мисси из приходов - кто сделал это обязательным - чтобы она отправилась в эту ужасную поездку в Диснейворрррлд (blegh) со своей семьей. Он подорвал все усилия, которые Мисси предприняла, чтобы подписаться на дополнительные обязанности, дополнительные патрули, Console Duty, НИЧЕГО - (где была атака Endbringer, когда вам это было нужно?), Чтобы оправдать несогласие с этой невероятно плохой идеей. 

Так что Мисси получила мучительное удовольствие, проведя несколько дней в тесном RV во время автомобильной поездки во Флориду и обратно с двумя предполагаемыми взрослыми, которые больше не могли терпеть друг друга и которые, вероятно, уже сейчас замышляют, как убить друг друга своими сувенир Микки Маус уши. 

Disneyworrrrrld (blegh) был не лучше. Парк был переполнен, Мисси потеряла счет того, сколько аттракционов было закрыто для ремонта, благодаря злодею Тинкеру, Лозеру, который неделю назад пытался удержать весь парк в заложниках, используя свои странные возможности дистанционного управления, чтобы саботировать одну поездку за другой. пока они не заплатили ему ... местный протекторат поймал проигравшего, но не раньше, чем он испортил десятки компьютеризированных поездок и игр ... поездки, которые все еще продолжались, вызвали у Мисси тошноту, и ее родители потратили все время на борьбу друг с другом или жалуются, сколько все стоит. И Vista была вынуждена заставить себя не подавлять некоторых из самых раздражающих костюмированных персонажей. 

И теперь она вернулась, чувствуя себя как что-то, что кошка втянула, а затем выбросила назад, готовясь встретить нового члена Протектората ENE Wards. Видимо, около трех дней назад у какой-то очень удачливого ребёнка в Уинслоу Хай было событие-триггер, и по какой-то причине ее отправили прямо в членство в Подопечный. Ура, новичок. И тот, кто все еще был, вероятно, шокирующим беспорядком от их события запуска 

Она вздохнула и поправила козырек. Ага. Еще один день отстой. 

Двери лифта распахнулись. Она оглядела огромную комнату с куполом, которая составляла центр штаб-квартиры Подопечныйа.Да точно так же, как она оставила это. Все собрались в главной зоне отдыха, как это выглядело. 


Затем она хлопнула глазами по тому, что сидело в середине дивана, и почувствовала, как из ее легких вырывается воздух.Впервые с момента прихода в Опеку ее взгляд был прикован к чему-то, кроме Галанта. Это было мало, оно было пурпурно-лавандового цвета, у него были милые маленькие копыта, большие очаровательные глаза и падающие черные пряди гривы и хвоста, и изящный спиральный рог со лба, и это была самая прекрасная вещь, которую Vista когда-либо видела - 

Тейлор сел на диван и дружески поболтал с другими подопечными. На самом деле дела шли хорошо; после преодоления неловкости представлений и ее собственной застенчивости ... и совершенно уникальной неловкости для всех, кто ведет беседу с говорящим мифическим зверем ... все они открылись. Закуски и газировка были разбиты, и что-то вроде самодельной вечеринки "Добро пожаловать в команду" обрело форму. Галлант и Эгис были довольно вежливы и обаятельны, Кид Вин был энергичным и дружелюбным, у Стояк было эксцентричное чувство юмора, Browbeat был блефом, но мягок... они все старались изо всех сил, чтобы новый член чувствовал себя желанным. 

Тем не менее, у Тейлора появилось странное чувство, что они ждут - что-то вроде часового блока на булавках и иголках - чего-то случится. 

Из лифта раздался звон и раздался звук открывающихся дверей. Часы остановились в середине его рассказа (что-то про монахиню и пингвина) и подняли глаза. "Ах, вот и она", - сказал он с дерьмовой улыбкой. 

Тейлор уставился на него "Что ..." 

"OmigoshOmigoshOHMYGOOOOOOSSSSSSSH!" 

WHUMP! 

Без предупреждения Тейлор был сбит на миделе быстро движущимся снарядом. У нее было короткое впечатление о зеленой ткани и светлых волосах, и внезапно ее двенадцатилетняя девочка цеплялась за нее, словно лимпет, серьезно выдавливая из нее начинку. "О, Боже, она прелестная, Огошогош, НАСТОЯЩИЙ ЖИВЫЙ ЕДИНОРОГ сделал какой-то биотинкер, заставивший ее не верить, что все живые существа единорога..." 

"Божья коровка, познакомься с Вистой", - сказала Эгида, беспомощно взмахивая рукой. "Виста, это божья коровка". 

Радостная маленькая девочка подняла на него взгляд, когда она ласкала лавандового единорога одной рукой, почти удушая ее другой рукой. "О, это ее имя? Она наш новый талисман? 

"На самом деле, я новый товарищ по команде", сказал Тейлор. 

"Божья коровка", беспечно сказала Эгида. "Позвольте мне представить Vista." 

Превращение лица Vista от детской радости до ужаса было душераздирающим. 


Она все еще сидела на кухне через полчаса и повернулась к двери. Тейлор сунула голову в дверной проем и вздохнула, увидев двенадцатилетнего Подопечныйа. Она сгорбилась на кухонном стуле, пробираясь сквозь коробку с имбирным печеньем, дуясь и несчастная. 

Только она выскочила из комнаты отдыха, буквально вопя от смущения, что остальные сломались и рассказали Тейлору всю историю. После того, как они перестали смеяться (этот идиот Стояк все еще хихикал из-за фотографий, которые он сделал на своем мобильном телефоне). 

По-видимому, Виста с ее космическими способностями взлетела примерно в возрасте девяти лет и с тех пор была Подопечныйом.Следовательно, она была одновременно и самым молодым членом Подопечныйов, и самым старшим. Но так как правила СКП гласили, что звание было по возрасту ... ну, последние четыре года она заказывала накидки с одной десятой своего опыта, а затем наблюдала, как они переходят в полный статус Протектората - только чтобы получить совершенно новый Входит неопытный плащ, заменяет их в качестве лидера и начинает командовать ею. 

Вдобавок к этому, по-видимому, она возникла из-за того, что ее родители были парой эгоистичных, незрелых, заросших детей, которые постоянно боролись и постоянно на грани развода - и, как большинство бедных детей, попавших в такую ??ситуацию, она взяла на себя обязанность как-то попытаться сплотить свою разбитую семью. 

Вдобавок к этому, в Галлэнт попала ужасная любовь, о которой Виста думала, что никто не знал, но все знали ... 

Сказать, что она была немного преждевременной, как следствие, было преуменьшением. Из-за ее разочарований она постоянно была одержима мыслью о том, что ее считают "зрелой" (отсюда нагрудник на ее доспехах, из-за которого она пыталась сделать немного больше "грудью", чем "пластиной"), и она постоянно позировала, как будто ей было тридцать лет. ветеран войн. Она ненавидела, когда ее называли маленькой или милой, она ненавидела носить костюм с юбкой, из-за которого она выглядела как маленькая девочка (она, якобы, готовила когда-нибудь отравить яйцо Мак-Маффина Гленна Чамберса), и ей совершенно не нравилось, когда ее ловили, действуя как маленькая девочка , 

То, что она была маленькой девочкой, имело нулевую убедительную силу. 

Тейлор защелкнул несколько ступеней на кухню. Виста явно слышала ее. "Не смотри на меня", пробормотала она. 

Тейлор вздохнул. На этой неделе она уже подняла свое достоинство полдюжины раз ... еще один раз не повредит. По крайней мере, для хорошего дела. Она подбежала, села рядом со стулом и прислонилась к ноге девушки. "Тяжелый день?" Сказала она, глядя на нее. 

Виста кивнула. Тейлор практически мог видеть, как девушка борется с желанием опуститься и погладить ее. Она решила поднять ставку и положила голову на колени девушки, отодвигая коробку печенья в сторону. "Ушные шкурки", - приказала она. 

"Эй!" - запротестовала Виста, ловя коробку с печеньем. 

"Сено на ужин. Ушные шутки теперь. Виста выглядела противоречивой, затем поддалась неизбежному, осторожно закапывая пальцы в гриву вокруг ушей. Тейлор улыбнулся; на самом деле это было довольно приятно. Ее заднее копыто начало вовремя постукивать по кафельному полу. "Ммм, я начинаю понимать, почему собаки и кошки так любят это", - сказала она. Это вызвало смешок с Vista. Прогресс! "Моё кодовое имя - Божья коровка, но ты можешь звать меня Тейлор", - сказала она. 

"Хм, правда? Почему божья коровка? Безмолвно Тейлор зажгла рог (вызывая вздох удивления от Vista) и подняла подол шали, обнажая божью коровку на бедре. "О... аккуратно", моргнула Виста. Тейлор опустил подол. 

"Мое кодовое имя Vista, но мое настоящее имя Мисси", - сказала Виста. 

"Сорта поймал это", - ответил Тейлор. Лицо Мисси покраснело под ее козырьком. 

"Мне жаль, что я это сделал", пробормотала она. 

"Эх, наверное, мне придется привыкнуть к этому", - сказал Тейлор. "Я маленькая, я милая... восхитительно, если я сама так скажу..." она затрепетала ресницами и ухмыльнулась; Виста хихикнула - "и люди будут относиться ко мне определенным образом". 

Выражение лица Висты испортилось. "Ну и дела, это звучит знакомо", пробормотала она. 

Тейлор ткнул ее копытом. "Эй, не дуйся", - сказала она. "По крайней мере, ты вырастешь из этого. И это не так уж и плохо, понимаешь. 

"Действительно", сказала Мисси, в ее голосе звучал цинизм. 

"Да, действительно. По крайней мере, таким образом люди добры ко мне... или, по крайней мере, они не волнуются, крича, что я монстр. Кем бы вы предпочли быть - симпатичным и приятным пони или чем-то похожим на голую родинку? 

Мисси поморщилась. "Что такое голая родинка?" 

"Представьте себе крысу, которая выглядит так, словно кто-то вывернул ее наизнанку", - удивленно сказал Тейлор. 

"ЭВ!" 

"Кроме того, рано или поздно люди начнут уважать меня за то, кто я есть, а не за то, как я выгляжу", - сказала она. "Это просто занимает время". 

"Слишком много времени", пробормотала Виста, думая о некоем одетом в броню Подопечныйе и слегка покраснев. 

"Так? Там нет большой спешки. До тех пор я буду наслаждаться тем, что у меня есть. Черт возьми, я собираюсь использовать это, черт возьми. Она подняла голову. "Теперь дай мне печенье." 

Виста хихикнула, попыталась задушить ее, потом сдалась. "Получи свои собственные печенья, Божья коровка". 

"Но у вас есть печенье прямо здесь и сейчас", сказал Тейлор. Она подарила Мисси самые большие глаза щенка, какие только могли, и расправив нижнюю губу. "Cookieeee ..." 

"Хорошо, хорошо," сказала Мисси, наконец, открыто хихикая. Она вытащила печенье из колоды и сунула его в открытый рот пони. 

"Araarnum. Ммм, Хорошее печенье, - сказала Тейлор с полным ртом. Она жевала счастливо. 

"Ты более незрелый, чем я", поддразнила Мисси, хихикая, готовая разориться. "Сколько тебе лет?" 

"О, пятнадцать", сказал Тейлор. "Практически старая женщина". 

"Так ведут себя практически пожилые женщины?" - саркастически сказала Мисси. 

"Когда бы они ни захотели. Какой смысл взрослеть, если ты не можешь вести себя как маленький ребенок, когда захочешь? "Когда я был ребенком, я действовал как ребенок; когда я выросла, я убрала детские вещи... в том числе и детскую, которую нужно считать взрослой ", - перефразировала она, злобно ухмыляясь младшему Подопечныйу. 

Мисси раздражённо. "Они послали вас сюда, чтобы дать мне какую-то лекцию о том, что я" нормальный ребенок ", не так ли?" - насмешливо произнесла она, делая кавычки в воздухе и закатывая глаза. Ее голос был полон страданий любого ребенка, где бы они ни читали лекции взрослым. 

Тейлор пожал плечами. "Я пришел сюда, потому что здесь печенье. Говоря о том, что ... печенье. Еще одно печенье появилось у нее во рту. "Fanks. Nom. ... ..Аааааа, и потому что ты был здесь, и ты был расстроен, и я чувствовал себя немного плохо из-за этого. Она допила печенье. "Так ты чувствуешь себя лучше?" 

Виста с ямочками. "Немного." 

- Вернись со мной? Виста замешкалась. "Да ладно, вы не оставите меня там одного с кучей глупцов. Парни, вы? ... они говорят о заказе пиццы", - соблазнила она. 

"Тогда нам лучше вернуться туда и запустить перехват. Кид Вин кладет ананас на все. Гак ". 

"Этого не может быть", - со смешком согласилась Божья коровка. Они поднялись на ноги и добрались до двери. 

- Ты можешь есть пиццу? - с любопытством спросила Виста. 

"Конечно. Я могу есть почти все. Я маленький четвероногий уплотнитель мусора ... " 

На выходе из двери Тейлор оглянулась через плечо и увидела, как Галант прислушивается к стене возле кухни. Он дал ей тайные пальцы вверх. Тейлор улыбнулся ему в ответ, затем вернулся к ответу на вопрос самого юного Подопечныйа о единорогах.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 4.
  
   Гленн Чамберс был совершенно неприятным человеком. Он был чем-то вроде человеческого слизняка, который отправлял на полпути приличной души мысленно искать ближайший запас поваренной соли. Это был толстый мужчина с бородой и прической, которую лучше всего описать как "ястреб". Он был в толстых прямоугольных очках, усиливающих его свиное косоглазие, и одет в намеренно нелестную, плохо прилегающую одежду. Его манера была замкнутой и чрезмерной, агрессивной по отношению к личному пространству других людей - вся его личность была построена вокруг того, чтобы смотреть, действовать и "искусно" не стесняться демонстрировать свой социальный статус; тот, кто считал себя художественно возвышенным над мелкими стандартами таких вещей, как внешний вид, представление, манеры или, если судить по аромату несвежего фаст-фуда вокруг него, гигиена. Он, очевидно, представлял себя умным для этого "просчитанного" представления о себе и думал, что сикофанты, сгруппировавшиеся у него на пути, когда он двигался сквозь ужасную атмосферу связей с общественностью, являлись доказательством его гениальности и харизмы. 

Другими словами, бредовая, нарциссическая задница. 

Он также был главой консультанта по связям с общественностью для СКП и Протектората, и мучил боль в заднице каждого Кейпа. Его "новшества" в их внешности, оборудовании и тактике состояли в том, чтобы драться до каждого клише, вести себя по стереотипам и шизоидным фокус-группам, а также придумывать героев, придававших им форму. Некоторые из его более гениальных "предложений" состояли в том, чтобы сказать темному герою, одетому в темноту, одеваться в более яркие цвета, "чтобы быть более доступным для детей", отдавая большие пальцы всей линии ударов, надрезов и огнестойких сделанных Тинкером костюмы, потому что "фокус-группам не нравится красный", и они постоянно пытаются заставить каждую женскую накидку надевать глубокие декольте и высокие каблуки в бою. 

Он причинял боль взрослым героям, но он был кошмаром для подопечных, потому что подопечные практически не контролировали свой имидж, а ПТР в основном рассталась со своими чувствами и подписала все это перед Гленном Чемберсом. Таким образом, между его отделом шла война на низком уровне, которая хотела обесценить образ подопечных, пока они не стали глупее, чем "Teen Titans Go", и сами подопечные, которые хотели быть эффективными, компетентными и, прежде всего, прожить свое время в приходах или хотя бы умереть достойно. 

Это был Гленн Чамберс, который отказался позволить Висте носить любое оружие для защиты в поле, даже полицейскую дубинку. Это был Гленн Чемберс, который отказался позволить любому из подопечных носить любое снаряжение, которое даже отдаленно напоминало пистолет. Именно Гленн Чамберс решил, что ремни и пояса мешочков находятся "внутри" - не настоящие пояса для обслуживания, только мили мешков, слишком маленьких, чтобы что-то носить, - и заставил их носить мили проклятых вещей более месяца прежде чем они угрожали восстать. Именно Гленн Чамберс решил, что Кид Вин должен выглядеть как более странная версия покойного героя-повозителя, и что ему следует кататься на летающем скейтборде, потому что "дети были в них влюблены". (В следующий раз, когда у него было предложение, он Я обнаружил его с бритвенным скутером и парой каблуков. Чемберс до сих пор не знал, насколько близко это было к кровопролитию.) Он препятствовал выносливому оружию, вспомогательным поясам, лучшей броне, еще большему количеству защитных шлемов, потому что он думал, что они будут мешать с "изображением". 

Пожалуй, хуже всего было его почти ядовитое пристрастие к одеванию подопечных девочек, как будто они были или на пять лет моложе, или на десять лет старше их фактического возраста. Ходили слухи, что у него в шкафу где-то висит целый ряд матросских фукусов... просто ждет. 

Божья коровка рассказывала все эти истории, некоторые с радостью, некоторые с ужасом, некоторые с откровенной кипящей яростью. Тем не менее, ей было трудно убедить, что любой врач-центрист может быть наполовину таким ужасным, как они описали. Но в тот момент, когда она провела свою маленькую лавандовую киску в кабинет Гленна Чамберса и увидела, как загорелись его поросята, она поверила каждому слову этого и многому другому. 

Он был на полпути к завтраку с Макфудом - еще одна неприятность; кафетерий СКП был прямо внизу. У него был один из его стажеров, которые делали гамбургеры в местную сеть гамбургеров (даже не у Фугли Боба, мещанина), чтобы его можно было съесть. "А-а-а, мисс Хеберт, входите, входите", - сказал он, его глаза и маленькие круглые зубы блестели. Он показал ей на сиденье, где рука не держала яйцо и колбасный кекс. 

С таким большим достоинством, как она могла собрать, она поднялась на сиденье, поправляя свою шаль вокруг себя. По правде говоря, она начинала чувствовать себя немного глупо носить эту вещь повсюду. Иногда это казалось просто излишним. Сидя здесь перед Гленн Чамберс с таким жутким выражением на лице, она снова начала чувствовать себя раздетой. Он положил на стол свой недоеденный бутерброд с завтраком и буквально с радостью хлопнул своими пухлыми руками. "О, это прекрасно!" - завопил он. "Божья коровка, продажа твоего имиджа станет самым большим успехом в моей карьере, я просто знаю это!" 

"Это... хорошо?" Сказал Тейлор. 

"О, да", сказал он. "Ты практически идеален, чтобы быть новым лицом подопечных". 

Тейлор поднял бровь. "Новое лицо Подопечныйов?" Она неловко рассмеялась. "Я не уверен, что подопечные захотят быть представленным милым маленьким лавандовым единорогом". 

Гленн махнул рукой. "Это просто здравый смысл", - сказал он. "Характер твоей трансформации - ну, я уверен, что это было довольно травматично, но просто нельзя отрицать явную конкурентоспособность. Одни только продажи плюшевых игрушек ... - он поспешно откусил свой бутерброд с завтраком и начал стучать в свой настольный компьютер. 

Тейлор вздохнул. Она видела, что это приближается к светому году. "Сэр, я знаю, что я... милый и приятный... но я действительно чувствую, что могу внести реальный вклад как в Подопечные, так и в Протекторат, помимо продаж игрушек. Специалист по тестированию способностей сказал, что мои способности легко помещают меня в девяностый процентиль. Мои одни телекинетические способности дают мне рейтинг шейкера / бластера по крайней мере... 

"Да, да, да, я совершенно уверен", - сказал Чемберс, не отрывая взгляда от файлов, перелистывающих его экран. "Но силы - это еще не все, мисс Хеберт. Некоторые люди просто подходят для определенной роли в динамике команды. Я имею в виду, что если вы посмотрите на рейтинг одной только Vista, вы скажете, что она идеально подходит для работы на переднем крае ". Он усмехнулся. 

"Да", - с бешенством сказала Божья коровка. "Я знаю". Это было очень больным вопросом с Vista, и даже с остальной частью команды... В Vista было больше всего тренировок и опыта из всех, и она обладала мощью, способностью расширять или уменьшать линейные размеры, что сделает даже новичка силой, с которой придется считаться. Тем не менее, политика СКП и правила Гленна Чамбера об "имидже" удерживали ее как "милую маленькую девочку в спину" и сговорились, чтобы удержать ее вне поля действия даже для патрулей, что делало команду в целом менее эффективной, когда это считалось наиболее , 

"Там, понимаешь?" Продолжал Гленн. "Она была бы ужасна для реальных полевых работ в качестве плаща. Я никогда не видел фокус-группу, которая могла бы сказать что-нибудь хорошее о молодой девушке как о настоящей накидке... 

"Это смешно, - сказал Тейлор ярко. "Я никогда не видел фокус-группу, в которой было бы что-то стоящее". 

Он сделал паузу в наборе и посмотрел на нее кислым взглядом. "Нравится вам это или нет, божья коровка, мы все живем или умираем по общему мнению", - сказал он напыщенно. "Игнорировать это на свой страх и риск." 

"В прошлом месяце было распространено мнение, что я должен умереть один, запертый в шкафчике с гниющими тампонами", - сказала Тейлор, ее голос, словно кислота, смоченная в жидком азоте. "Я не пользуюсь в эти днипопулярными мнениями" . Или людьми, которые зарабатывают себе на жизнь, унижая их, подумала она с невероятной злобой. 

Гленн воспользовался довольно холодной тишиной, чтобы еще раз откусить свой холодный бутерброд. "Мисс Хеберт не требует такого отношения", - сказал он, разбрызгивая крошки и бросая на нее снисходительный взгляд полузакрытыми глазами... эффект, довольно испорченный тем, какими косыми были его глаза. "Мы здесь, чтобы помочь вам, чтобы убедиться, что у вас есть лучшие общедоступные индексы симпатичности, которыми мы можем управлять". 

Он только что использовал королевское "мы"? Тейлор вздохнул, но ничего не сказал. 

"Очень хорошо", сказал Гленн, как будто все было улажено. "Теперь очевидно, что вы будете связаны с Vista как можно чаще. Я имею в виду, роль написана самостоятельно; милый младший герой и ... 

- А ее питомец? - спокойно сказал Тейлор. 

Слишком спокойно, мог бы заметить Гленн Чамберс, если бы он был почти таким же умным, как и думал. Вместо того чтобы заметить растущую опасность, он просто нетерпеливо кивнул, хлопая челюстями. "Командный талисман, значок, что угодно. Это общая парадигма. 

"Вроде как Чим-Чим, Обезьяна в Скоростном Гонщике", - сказала Тейлор с обнаженными зубами... что-то вроде улыбки. 

"Именно так! Там, чтобы оказать моральную поддержку команде ", - сказал Гленн. "Конечно, у нас есть вся линейка продуктов, снаряжения и одежды, которую вы можете носить на публике, чтобы поддержать линию мерчендайзинга". 

"Кувуурсур ..." 

"Вот, пожалуйста..." Он повернул монитор с плоским экраном, чтобы она могла видеть. Тейлор едва избежал вздрагивания от ужаса. Они сделали ее трехмерный макет, а затем одели в него - ну, она никогда не видела столько лент, бантов и оборок. Или такой яркий оттенок персика. "Конечно, есть довольно широкий выбор", - сказал он, щелкая по изображению за изображением оборок, оборок, мехов и кринолинов в каждом оттенке, встречающемся в природе, и некоторые цвета, вероятно, были получены только в результате незаконных научных экспериментов. Некоторые выглядели как нелепые пародии "активного износа" или "формального износа", которые никакие здравомыслящие существа, двуногие или четвероногие, не носили бы публично, за исключением шутки. "Яркие цвета, конечно, чтобы..." 

"Увеличьте мою доступность", - закончила она для него. "Правильно. Мистер Чемберс, - сказала она, - все это просто недопустимо! Я не подписывался с подопечными, чтобы быть... тьфу, я ненавижу себя за то, что говорю это... лошадь для одежды. У нее была пара холщовых сумок, сшитых вместе ручками, брошенными ей на спину. Она вытащила манильскую папку. "Послушайте, у меня есть некоторые базовые идеи о том, какое оборудование мне понадобится, если вы сначала посмотрите на них..." 

Гленн Чамберс одарил ее снисходительной улыбкой. Он вытащил папку из воздуха и положил ее неоткрытой на стол."Божья коровка, мне, очевидно, нужно кое-что тебе объяснить", - сказал он с улыбкой. "Когда вы подписались на СКП, вы фактически согласились использовать любой" образ ", который мы для вас разработали". 

"Какие??" 

"Это прямо в вашем контракте в черно-белом", - сказал он самодовольно. "Часть стандартного контракта. Ваше сходство, имидж и даже ваше кейп-имя теперь являются собственностью СКП. Если вы отказываетесь соблюдать выбор, который мы делаем для него, мы - то есть СКП, к сожалению - можем наложить на вас значительные штрафы за нарушение контракта ". 

"Но это нечестно!" - возразил Тейлор. 

"Нужно научиться внимательно читать, что подписывает", - упрекнул он, махая пальцем под ее потрясенный нос. "Теперь, пожалуйста, мисс Хеберт, перестаньте быть грубым и посмотрите на эти изображения". Он подтолкнул мышь туда, где она могла его достать. 

Она опустилась на свое место. После нескольких секунд явного надувания она схватила мышь в свою ауру и снова стала просматривать изображения гардероба. Наконец она соизволила комментировать. "Хорошо, хорошо, я должен отметить одну вещь ..." она сделала паузу. 

"Да? Продолжайте, обратная связь важна. Он снисходительно улыбнулся ей. 

"Они действительно ничего не выражают в теме моих полномочий", - сказала она. 

"Ах, тема?" 

"О да. Теперь, хотя я могу делать множество вещей с моей энергетической аурой - телекинез, взрывы, силовые поля, даже некоторая ограниченная трансмогрификация ... ну, это может иметь какое-то отношение к моему триггерному событию, но они работают лучше всего, когда я делаю что-то, что связано с ... Ошибки ". 

"Жуки", - сказал он, разговаривая через сэндвич с завтраком. 

"Да, Багз", сказала она с улыбкой. Затем она указала своим копытом. "Как тот, который выползает из твоего мистера Маффина". 

Гленн посмотрел вниз и увидел пару длинных черных усиков, торчащих из его бутерброда и махающих ему. Он уронил бутерброд, как будто он загорелся и закричал. 

Божья коровка не повернула волосы. Она вытащила жука, довольно крупную плотву, из беспорядочного беспорядка и бросила его - прямо на вершину булочки. Гленн издал немного расстроенный визг. "Это действительно аккуратно, на самом деле. Я могу создавать у них иллюзии, силовые поля, похожие на них, я даже могу управлять ими ... - плотва покатилась по кругу, а затем по восьмерке. Гленн издал еще один визг. 

"Я могу умножить их, даже!" Рог Тейлора заиграл, и стол внезапно кишел десятками жуков. Гленн вскрикнул на ноги."Они долго не живут, - продолжала она, и все, кроме одного - все еще сидели на его галстуке - исчезли. Он вздохнул с облегчением. 
"Я даже могу сделать их больше!" - и плотва длиной в дюйм на его галстуке внезапно стала длиной в фут и уставилась ему в глаза. 

Его крик на этот раз был впечатляющим. 

"О, успокойся, это не повредит тебе", - усмехнулась Божья коровка. Она вернула его в норму. "Там, лучше?" 

Гленн откинулся на спинку стула, его щеки дрожали, глаза широко раскрылись. Он НЕ отводил взгляда от плотвы, сидящей на его галстуке, как самый уродливый галстук в мире. 

"Я даже могу превратить их в другие виды жуков!" - сказала Божья коровка. - Есть какие-нибудь запросы? Ее рог уже загорелся. 

"Бабочки! Бабочки! - захныкал Гленн пронзительно высоким голосом. 

"Хорошо!" Внезапно плотва превратилась в бабочку. Один с размахом крыльев в пять футов, и его палочковидные ноги прижаты к его рубашке. Гленн Чамберс узнал, что независимо от того, насколько симпатичны крылья бабочки, их ЛИЦА совсем не красивые. Он облизал его лицо своим хоботком. 

Будь проклятым звук, они услышали его безобразный крик два этажа в любом направлении. 

Бабочка снова превратилась ... на этот раз в крошечную мотыльку размером с его миниатюру. Он трепетал, оставляя его лежать на стуле в офисе, бледно-серого цвета, вспотевшего, сжимающего руки на стуле и обдумывающего новую влажность в шортах. "Вы знаете, мистер Чемберс, я не думаю, что буду использовать какой-либо из них", задумчиво сказала Божья коровка, ее переднее копыто было поднесено к подбородку. "На самом деле я предпочел бы пойти голым, чем носить этот мусор. 

"Если подумать об этом...", она согнула подбородок, схватила шаль зубами и покачала головой, пока она не оторвалась от ее спины. Откинув голову, она бросила его в угол. "Это действительно смешно", - сказала она, вытряхивая гриву и хвост.Телекинетически рылась в одной из своих сумок и вытащила сотовый. "Арендатор... набери, набери.... О, голосовая почта, да ладно. Привет, папочка! Дискуссия с мистером Чемберсом прошла великолепно. И угадайте, что я НУДИСТ сейчас, ааааа! Бух, пока! " 

Она убрала телефон и произнесла его на стол Гленна. "Теперь давайте возьмем это сверху, мистер Гленн Чамберс, глава отдела имиджа СКП", - сказала она. "Твой совет дерьмо, я не следую ему. Я не ношу ни одного из этих нелепых нарядов. Я буду носить снаряжение, которое я представил в этой папке, - она ??постучала по нему копытом, - что мы с отцомпроверили первыми. И если вы попытаетесь отвлечь меня от этого вопроса, я вас воспитываю за нарушение контракта ". 

Он попытался сплотиться. "Стандартный договор" 

Она дала ему улыбку. "Я не подписывала стандартный контракт", - сказала она. "Мой отец взял копию дома и обошел ее тонким гребнем. Ты помнишь моего папу? Парень, который почти управляет Союзом докеров? Разбирая нечестные контракты, это его хлеб с маслом. После того, как он нашел некоторые из этих милых маленьких пунктов, которые вставили ваши адвокаты, он пошел и посоветовался с адвокатом Кэрол Даллон. Вы знаете, Брандиш? Участник Новой Волны? Ну, она бросила один взгляд, и после того, как она перестала смеяться, она написала НОВЫЙ контракт, с ОЧЕНЬ БОЛЬШЕЙ защитой для себя, включая юридические права на мою внешность, мою персону, мое имя и так далее. 

И это, мистер Гленн Чамберс, консультант по имиджу , является контрактом, который подписали Эмили Пиггот, мой отец и я. 

"Знаете что?" Она взяла свою папку обратно и убрала ее. "Я думаю, что выберу кого-нибудь еще, чтобыпроконсультироваться о моем снаряжении и внешности. Твой послужной список ... воняет. С этими словами она спрыгнула со стола и вышла из комнаты, захлопнув за собой дверь. 



"А Пиггот позволил тебе сойти с рук?" Эгида недоверчиво уставилась на него. 

"Пиггот был тем, кто пообещал не предупреждать его", - пела божья коровка, слегка поглаживая пол. У Эмили Пиггот, возможно, было много проблем, и она вообще не любила накидки, но вам не нужно было любить своих коллег, чтобы ненавидеть отдел по связям с общественностью со страстью. 

"Ты мой герой, и я хочу быть тобой, когда вырасту", - задохнулся Стояк, рухнув на диван из-за нехватки воздуха. Он смеялся почти три минуты подряд. 

"О, я думаю, что я должен быть тем, кто сообщит вам ... Юридическая фирма миссис Даллон предлагает свои услуги, в процентном отношении, остальным отделениям, чтобы пересмотреть свои контракты. Папа говорит, что миссис Даллон однажды посмотрела на положения ваших контрактов и была в состоянии соответствовать. Она начала перечислять законы о детском труде, права интеллектуальной собственности, а затем она ДЕЙСТВИТЕЛЬНО начала уходить ... " 

"В процентах?" - спросил Галлант. 

"Ну, либо из единовременной выплаты за прошлые зарплаты и упущенный доход, либо процент от будущего мерчендайзинга", - сказала она. "Она рассчитывает на довольно большую часть доходов от всех этих фигурок и футболок Подопечныйа и того, что все по праву принадлежит вам. Некоторым из вас, кто близок к тому, чтобы уйти, может понадобиться единовременная выплата, в то время как кому-то, как Vista, нужен процент будущих продаж ". Она подняла копыто. "В моем случае, я буду получать немного наличности каждый раз, когда они продают милого маленького фиолетового пластикового пони в магазине подарков, с настоящего момента навсегда ..." 

Любой наблюдатель мог видеть, как вращаются колеса, когда каждый из подопечных начал подсчитывать, сколько футболок с их изображениями сорвалось с полки с момента их подписки. "Святая корова, это много, Quatloos", пробормотал Кид Вин. 

Тейлор покачала головой. Это было ужасно, когда ее отец указал на это. Им выплачивали гроши в виде пособия, а еще одну гроши хранили в целевом фонде, который не составил бы один процент прибыли, которую СКП получил бы от них. Их также обманули, чтобы они отказались от всех своих прав на интеллектуальную собственность - например, изобретения Кида Вин, но даже их Имена не были их собственными. 

Если бы подопечные были просто детскими знаменитостями, это был бы скандал ... Но, наоборот, подопечные были не просто знаменитостями, они были детьми-солдатами. СКП почти гарантированно складывался, как мокрый тост, по этому вопросу: быть раскрытым, как веселые подростки, которые помогали бороться с Endbringers, было бы смертельным ударом по их репутации. 

Жаль, что Мистер Имидж-консультант не рассказал им об этом маленьком пиаре. 
"Как ты думаешь, она может принести мне костюм, который будет немного больше..." - с надеждой сказала Виста, подбирая подол своей юбки. "Я имею в виду немного более зрелый? Юбки такие - восемнадцать девяностых. " 

"Ну, она должна это исправить, чтобы вы могли говорить, и они будут слушать, что то же самое, что и я", - сказала Божья коровка. "О, это напоминает мне... Малыш Вин? Могу я попросить действительно большую услугу? - немного робко спросила она. 

Малыш Вин сиял. "Черт, даже если адвокат не сработает, мы все должны вам только за то, что заставили Гленна Чемберса проглотить его собственный язык". 

"Если бы мы только могли это увидеть", проворчал Браубит. 

"Ребята ..." Галант звучал больно. Даже Виста не могла не закатить глаза. 

"На самом деле ..." сказала божья коровка. Она вытряхнула гриву; выпала крошечная цифровая камера. "Удивительно, когда вы можете спрятать GoPro в эти дни", - сказала она самодовольно. 

"Чурбан!" - взвизгнул часовой механизм, схватил камеру и побежал к комнате отдыха. "Это ДОЛЖНО подняться на главном экране телевизора ..." 

"Я на попкорне!" - сказал Броубит, направляясь к кухне. 

"Чипсы для меня, я ненавижу маленькие корпуса", крикнула Виста за ним. 

Малыш Вин ухмыльнулся. "Хорошо, что тебе нужно, божья коровка?" Маленький единорог отправил ему папку. Он открыл его и пролистал, поднимая брови. "Эй, хорошо продуманные вещи здесь", сказал он. "Просто тоже. Я могу собрать все это для тебя сегодня вечером. 

"Правда?" "Большой!" 

"Но сначала... время для самых смешных в Америке видео о супергероях", - хихикнул он, направляясь в комнату отдыха. 

Видеозапись была даже лучше, чем история. Через пять минут даже Галлант воет от смеха. 



"Хорошо, давайте посмотрим, что вы, ребята, придумали", Vista. "Божья коровка, выходи!" 

Божья коровка выбежала из мастерской Кида Уина. Другие подопечные издали звуки одобрения. "Выглядит очень гладко, очень утилитарно", - сказал Галлант. "С легким прикосновением футуристики". 

Стояк сжал пальцы вместе, итальянский стиль. "Ааа, но также и некая искусственная вещь, которую я хочу ..." Виста ударила его. Через всю комнату. "Ау". 

Как костюм как таковой, там было не так много. На ее глазах был довольно широкий закрученный козырек, но настолько прозрачный, что не скрывал их, а также обвязка для тела с двумя полужесткими седельными сумками большого размера, на которых была изображена копия хип-метки Ladybird для украшения. Все было в бледно-голубом или белом цвете, за исключением логотипов "Божья коровка". Ее копыта были заключены в бледно-голубые пинетки. "Почему сапоги?" - спросила Эгида. 

"На самом деле подковы без ногтей. Чтобы защитить мои ноги, - сказала Божья коровка. Она подняла один. "Конские копыта не всегда твердые; у нас чувствительная зона посередине, лягушка. Холодно наступает в холодную воду или грязь ". 

"Почему не обычные подковы?" - настаивала Эгида. 

"Какие? Ни за что! - сказала она. "Даже если бы я не возражал против того, чтобы пилить вещи для моего тела, я провел некоторое исследование. Подобные подковы на самом деле ПЛОХО для копыт и ног лошадей. Ограничивает циркуляцию, между прочим. А дырочка для ногтей открывает копыто для инфекции, и ... " 

"Но люди гоняли лошадей сотни и сотни лет", - говорит Эгис. 

Малыш Вин фыркнул. "Да, и не то, чтобы люди когда-либо делали глупости на протяжении веков подряд", - сказал он. 

".,. Точка. Хорошо, продолжай; остальное? 

"Козырек - это полный хедз-ап дисплей", - сказал Кид Вин. "Я основал это на одном из старых оружейных мастеров.Виртуальный экран и клавиатура, у нее есть бортовой компьютер в одной из седельных сумок - этот оторван от ноутбука, но я могу добавить что-нибудь более мощное позже ... Конечно, есть Wi-Fi. Он также подключается к ее мобильному телефону и к нашей системе связи. Внутри на самом деле сенсорный экран с виртуальной клавиатурой и мышью - оказывается, она может манипулировать сенсорными экранами с помощью своего TK ". 

Божья коровка уже включила компьютер и пролистывала некоторые онлайн-страницы. "Не смог бы использовать мой мобильный телефон, если бы я не мог. Копыта не работают на них так хорошо. 

А седельные сумки? 

"Вещи, которые мне могут понадобиться в поле", сказал Тейлор, открывая сумки и поднимая несколько предметов."Аптечка первой помощи... пластиковые манжеты... дополнительные флешки и прочее для моего компьютера..." 

"Полицейская дубинка?" - сказала Эгида, полез в одну сумку и вытащив складную дубинку. 

"Мне это может понадобиться, вы никогда не знаете", сказала божья коровка с открытым лицом и намеренно НЕ смотрела на Vista. 

"Тазер? Дальнобойная булава? Медные костяшки? Эгида продолжала. 

"Очень утилитарные вещи", - сказала Божья коровка. "Кто знает, когда они могут мне понадобиться". 

"Или с кем-то, с кем вы, скорее всего, будете сотрудничать?" - с удивлением сказал Галлант, глядя на Vista. 

Божья коровка нахмурилась. "Ага-ага. Мне НЕ нравится, что Vista в основном приказывает выходить из дома совершенно без оружия. Есть более одного злодея, который может обойти ее космическую силу, и множество головорезов, которым просто может повезти, поймать ее врасплох и сблизиться с ней. Сукай на меня, сколько захочешь, я оставлю это для нее. 
Эгида вздохнула. "Наши руководители ---" 

"Не могу сказать ничего, если это МОЕ оборудование, верно?" - настаивала Божья коровка. "И эй, это мое дело, если я одолжу это кому-нибудь из товарищей по команде на поле на минуту или две ..." 

"Ей не нужно НИЧЕГО ..." 

"И дома не должны нуждаться в огнетушителях", - упрямо сказала Божья коровка. 

Эгида вздохнула и подняла руки в поражении. "Я понял, понял", - сказал он. "Какое оружие ближнего боя?" Это обернется и укусит меня в задницу, я это знаю. Он вздохнул и бросил вещи обратно в седельную сумку Божья коровка, качая головой. Другие могли видеть кривую полуулыбку на его лице. Божья коровка не была единственной, кто чувствовал себя неловко с безоружным Подопечныйом. 

Конечно, не всем было удобно с вооруженной Vista. Можно было заметить, как она примеряет латунные кулаки и умоляюще смотрит на нервно выглядящего Часового блокатора. 

"Итак, вы готовы выйти и устроить сенсацию на сцене?" - спросил Галлант. 
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 5.
  
  
   "О, кто особенный ребенок-вдовец? Ах да, ты есть! Не правда ли, сладкая? Божья коровка охнула и прижалась к ребенку в коляске. Малышка с пухлыми щеками взвизгнула и в радости пнула ногами. 

Мать смеялась. "У тебя есть дело с детьми, Божья коровка", - сказала она. 

"Выглядит как живая плюшевая игрушка, - хихикала божья коровка. "Ой, а у нее мой козырек", - сказала она, когда пухлый кулак сжал ее повязку. "Оооо, я буду без масок, и весь мир узнает мою тайную личность, что я буду оооо ..." 

Смеющаяся мать помогла вытащить козырек Божьей Птицы и немало замков гривы из рук ее ребенка. "У вас двоих хороший день, - сказала она Ladybird и Vista. Они кивнули, помахали и пошли дальше. 

"Вы делаете это с каждым ребенком или маленьким ребенком, которого видите", - дразнила Виста. 

"Лучшая часть работы до сих пор", бодро сказала Ladybird. "Если мы хотим быть отделом по связям с общественностью, мы могли бы также наслаждаться этим. Кроме того, - хитро сказала она, - я не вижу, чтобы ты отказывался от тех бесплатных конусов мороженого, которые продавцы ручных тележек дают нам всякий раз, когда мы проводим этот патруль. 

"Черт возьми. Я собираюсь полностью использовать вашу привлекательную привлекательность для всего, чего она стоит ", - сказала Виста, потирая руки. "Mwahahaha." 

Эти два были в их регулярном субботнем пешеходном патруле, проходящем через один из более высококлассных районов в заливе Броктон. Слияние обстоятельств, которое привело к такой договоренности, заставило Тейлора задуматься. ГВП (как и ожидалось) решила, что им нужно как можно больше подыгрывать взгляду на связи с общественностью своего симпатичного, симпатичного новичка. Это (как и следовало ожидать) привело к тому, что Ladybird объединилась с Vista, другим "маленьким и милым" членом Wards, насколько это возможно. Это также привело к тому, что их патрулирование таинственным образом происходило в конце города в "закрытом сообществе", где проживали богатые и подвижные жители... к большому недовольству Vista. 

"Вы знаете, что это, очевидно, окупаемость нас за то, что мы получили PR-хаки за легальный баррель", - сказала Виста, когда они бродили по парку. Она ухмыльнулась. "И для того, чтобы заставить Гленна Чемберса сменить штаны". 

"Нет сомнений", - смущенно сказала Божья коровка. "Извините за это ... Я думаю, я немного переборщил". 

Виста пожала плечами. "Не совсем твоя вина", сказала она. "Гленн Чамберс - едва ли не единственный придурок, работающий в СКП". Она посмотрела на себя. "По крайней мере, я вытащил из него новый костюм". Юбка для милой маленькой девочки исчезла, ее заменили костюмом с мягкой подкладкой и броней и подходящим поясом. Теперь ее козырек был полным шлемом, который защищал ее уши и макушку, позволяя хвосту свисать сзади. "Я могу жить с небольшой деталью наказания за это, по крайней мере". 

"Хорошо смотрится на тебе", - сказала Божья коровка. "А что это за" деталь наказания "?" Она остановилась и постучала своим подбородком одним копытом. "Я не уверен". 

Виста закатила глаза. "Они посадили нас в" детский патруль "," Божья коровка ", - сказала она. "Гленн Чамберс пытается намекнуть нам в лицо, что они никогда не позволят нам сделать что-нибудь ПОЛЕЗНОЕ". 

"Он хотел бы втирать это, да", - согласилась Божья коровка. "Но я думаю, что оружейник и мисс Милиция просто позволяют ему думать, что он получил то, что хотел". 

"Как вы это понимаете?" - спросила Виста, озадаченная. 

"Ну, если бы оружейный мастер, или мисс Милиция, или Эгида, или Пиггот, на самом деле наказывали нас за то, что расстроили Гленна Чамберса, они бы заставляли нас делать только связь, выступать на публике или делать какие-то ненужные документы", - указала Ladybird. "Вместо этого мы получили снаряжение, которое хотели, костюмы, которые хотели, мы проводим патрулирование, а" большие дети "не играют с нами няней" 

Виста неохотно кивнула. Это была одна из ее любимых мозолей. Она была в команде дольше всех; у нее было больше тренировок и опыта, чем у любых двух нынешних подопечных вместе взятых. Тем не менее, даже в патрулях она должна была помечать вместе с двумя другими "более зрелыми" подопечными "из-за правил" (иначе "вы маленькая девочка и не можете заботиться о себе"). "Только потому, что вы почти достаточно взрослый, чтобы водить машину, - отметила она."Вы все еще должны быть моей няней..." 

"И ты вроде как ожидал быть моим. На самом деле, в любом случае, мы, возможно, в конечном итоге стали бы партнерами, одержимыми или нет навязчивыми идеями пиар-отделов, - размышляла Ladybird. "Ты самый молодой член, а я наименее опытный - но в то же время ты самый опытный, я самый разносторонний" - это было слишком верно; Силы Божьей коровки, казалось, приносили больше пользы каждый раз, когда ее проверяли. Чудовища по силовым испытаниям шутили, что у нее было так много разных значений мощности, что ей просто нужно было еще один, чтобы выиграть бесплатный тостер. "- И, может быть, вы не заметили, но мы также две самые мощные накидки на подопечных. 

"Мы также уже безумно популярны, если PHO хочет что-то пройти, мы ничем не угрожаем, но у нас достаточно сил, чтобы позаботиться о себе.... И мы здесь, в модных кварталах, хорошо справляясь с богатым и знаменитым в Броктон-Бей. Она подарила ноге Висты товарищеский удар бедра. "Они заставили этого большого ребенка, Гленна, думать, что он добился своего, но Оружейник и мисс Милиция настроили ситуацию так, что мы получили идеальную команду". 

"Ну да, это один из способов взглянуть на это, я думаю", - неохотно сказала Виста. 

"Поверь мне", - сказала Божья коровка так уверенно, как только могла. "Мы просто становимся на ноги ... э-э, копыта ... мокрые в этих маленьких пирожных. Рано или поздно, хотя мы покажем им, что у нас есть, и мы действительно их удивим. Божья коровка надеялась, что она звучит более уверенно, чем она чувствовала. Закон в форме Кэрол Даллон и правила СКП могут быть на ее стороне, но одна вещь, которую она узнала из своего многолетнего мучительного опыта в Уинслоу, заключалась в том, что люди, имевшие это для вас, могли не подчиняться правилам сами, но они, безусловно, знал, как использовать их против тебя. Может быть, она ушла за борт с Гленном, и ей следовало бы вспомнить, что подобные прогулки с эго могут быть невероятно раздражительными. 

Гленн, возможно, старался изо всех сил саботировать их из-за кулис, но ей не нужно было позволять цинизму стираться с младшим Подопечныйом. 

Конечно, Висте было достаточно ветераном Протектората, чтобы она имела более чем достаточно цинизма. "Вряд ли мы кого-то удивим, когда будем обходить однопроцентные кварталы", - проворчала она. 

Был крик. 

Уши Тейлора укололись. "Вы слышали это?" Сказала она встревоженно. 

Виста была сразу начеку. "Что?" Она отсканировала в противоположном направлении взгляд Тейлора. 
Тейлор продолжала смотреть, ее гиперчувствительные уши поворачивались. "Я слышал, как кто-то кричал! Судя по всему, маленькая девочка... 

В парке были простые однополосные улицы с трех сторон и двухполосные с четвертой. Она повернулась как раз вовремя, чтобы увидеть черный фургон без опознавательных знаков, поворачивающий на двухполосную. Потом она снова услышала крик, он исходил из фургона, она знала это! "Это похищение!" - крикнула она. "Черный фургон, девять часов!" Она взлетела галопом. "Подними комм..." 

Это Comms", - сказал голос Триумфа ей на ухо. Опция голосовой команды для ее вещей была на работе. "Что случилось, божья коровка?" 

"У нас есть возможное похищение, черный фургон...", наклон ее головы, и она увидела увеличенное изображение своего HUD. "Затененный номерной знак. Направляясь на север по двухполосному шоссе Гринвью, мы находимся в pursooOOOPP! "В волнении она забыла о талантах девушки, бегущей рядом с ней. Жестом Виста сократила расстояние до перекрестка и до фургона. Но водитель уже ускорялся 


Когда фургон остановился перед ней, когда она шла домой из школы, Дина Олкотт поняла, что это все. 

Все предсознательные намеки получили, как часть их власти, уникальный список предсказаний и прогнозов, обычно исключительных или, в частности, о них самих. Они были редко счастливыми предсказаниями. 

Почти со дня, когда она сработала в качестве прекога, Дина Олкотт была обременена настоящим карточным каталогом ужасных предсказаний. Продолжительность времени до следующей атаки Endbringer (невозможно было получить предварительное исправление непосредственно на ужасных монстрах, но если у вас есть прогноз, что город, в котором вы жили, будет разрушен в ближайшем будущем, он не было слишком трудно соединить точки самостоятельно.) Гибель бесчисленных людей, которых она знала. 

Ее похищение монстром по имени Катушка. 

Единственное, что делало это терпимым, было то, что ее прогнозы были в форме статистики. Вероятности от почти нуля до почти ста процентов. Ничто не было установлено в камне; мелочи могут изменить возможный результат. Она видела, как это происходило несколько раз. Она могла бы даже понять, что это за мелочи , если бы она задала своей Власти только правильный вопрос. 

Это была сложная часть. Когда фургон остановился прямо рядом с ней, и мужчины, одетые во все черное и в лыжных масках, вышли из нее, она была слишком напугана, чтобы спросить свою силу, как спасти себя. Они двигались бодро, без излишеств, как будто они были бизнесменами по дороге на работу, а не бандитами, собирающимися похитить девятилетнюю девочку. Она прижала сумку к груди и пошла назад. 

Тот, кто был ближе к ней, остановился на секунду. "Не делай глупостей, малыш", - сказал он, когда двое других схватили ее за руки. "Каковы шансы, что кто-нибудь тебя услышит?" 

Он сказал волшебные слова. 

Дина моргнула, ее сердце билось от надежды. В тот момент, когда он задал вопрос, ее сила активизировалась и дала ей ответ. Девяносто восемь процентов, сказала ее сила. Она не колебалась, кричала во все легкие. 

Трое мужчин даже не остановились. Двери фургона открылись, и ее втолкнули внутрь, быстро обтянув пластиковыми ремнями вокруг запястий и лодыжек. Двери захлопнулись, и фургон взлетел. "Эй, помедленнее!" - закричал ведущий."Мы начинаем реветь, мы привлекаем все виды внимания!" 

Дина заставила себя не обращать внимания на бормотание полу-извинений, запах пота и слишком много тел, забитых в слишком маленькую повозку, и повсюду видны большие опасно выглядящие пистолеты, и стала лихорадочно задавать своей Силе единственный вопрос, о котором она могла подумать: 

Если я сейчас закричу, каковы шансы, что кто-то, кто может меня спасти, услышит? 

15%
 

Если я сейчас кричу, каковы шансы?
 

25%
 

Как насчет сейчас?
 

45%
 

Как насчет сейчас?
 

78%
 

Как насчет сейчас?
 

75%
 

Шансы снова падали! В любую секунду они собирались заткнуть ей рот, или они были бы вне зоны досягаемости ... Она наклонилась к задним дверям настолько далеко, насколько могла, надеясь, что затемненное стекло будет означать, что таким образом будет слышен больший звук, и взвизгнула ее легкие. 

Это был последний звук, который ей разрешили сделать. Мужчины выругались, когда звук пронзил их барабанные перепонки; грубые руки схватили ее и хлопали по губам, заставляя ее замолчать. Она была отброшена обратно на свое место. С ее угла она могла видеть только лобовое стекло между двумя передними сиденьями. 

Есть вероятность, что кто-то, кто может меня спасти, услышал это? 

Внезапно усаженный деревьями бульвар, по которому они ехали, растянулся, как будто они ехали прямо в невероятно длинный зуммер тележки. Водитель выругался, как сумасшедший, когда дорожный знак в одном квартале внезапно отступил почти на милю. "Мыс! Это должен быть мыс! 

Сила Дины дала ей ответ в тот же момент. 

100% 



Виста упала на колени, ее подколенники хрустели в тротуаре. Обе ее руки были вытянуты, когда она одновременно сократила расстояние до задней части фургона и вытянула пространство впереди всего, что у нее было. На короткое время фургон, казалось, действительно шел задом наперед . Но водитель нажал на газ, и фургон начал ... сначала медленно ... отъезжать. "Возьми их!" Сказала она, стиснув зубы. 

Божья коровка выскочила в полном галопе. Задний бампер фургона находился в нескольких шагах от нее, но он медленно отъезжал, когда водитель включил мотор, чего бы это ни стоило. Может быть, она могла бы вызвать облако бабочек, чтобы заблокировать лобовое стекло - но разве эффект Мантона не помешает деформации пространства Vista? 

Фургон внезапно вырвался вперед. Либо Виста достигла предела своей выносливости, либо фургон достиг края зоны деформации. Через несколько минут фургон был почти в сотне ярдов вниз по дороге. Божья коровка слегка вскрикнула от отчаяния - но в мгновение ока отчаяние переросло в ярость. Только вкуса той старой эмоции, которой она мучилась так долго, было достаточно, чтобы зажечь ее гнев. Эти рвоты похитили маленького ребенка! Они, вероятно, смеялись, пока маленький ребенок плакал! Они были в восторге от того, как они ушли от подопечных, она это знала! 

Власть потрескивала сквозь нее, заставляя ее рог светиться ярко, как дорожная вспышка. Она не знала, что она собирается сделать с этими похитителями, но, черт возьми, она собиралась это сделать! 

Ярко вспыхнуло лавандово-белое... везде. Когда вспышка исчезла, она больше не бежала по бульвару в погоне за черным фургоном. Она лежала на спине на полу того, что должно было быть внутри этого самого фургона, в окружении одной связанной, напуганной, выглядящей маленькой девочки и трех удивленно выглядящих вооруженных мужчин в черных костюмах и лыжных масках. 

Святые люди 

Что ж, время для размышлений позже. Обо всем по порядку. Она посмотрела на ближайшую из трех и ухмыльнулась."Привет, попка ", - сказала она - и пнула его изо всех сил обеими задними копытами прямо в промежность. 



Виста напрягалась изо всех сил, но ей, наконец, пришлось сдаться. Она должна была простираться на несколько футов впереди фургона примерно на милю, но она не могла идти дальше. Фургон взревел. Через несколько минут он достигнет крупного перекрестка и исчезнет в беспорядке движения Броктон-Бей ... 

Была яркая вспышка лавандового света. Когда Виста моргнула пятнами от ее глаз, Божья коровка исчезла. 

Затем фургон начал поворачивать. Затем что-то, четыре желтоватых чего-то молнии из ниоткуда, и все четыре шины взорвали. Фургон на самом деле прыгнул в воздух за несколько футов до приземления и остановился. 
Толпа людей, ожидающих на пешеходном переходе, поспешно отступила, когда фургон начал сильно качаться. Они побежали, когда на крыше появилось несколько пулевых отверстий. Виста, у нее перехватило дыхание, быстро перепрыгнула через улицу к скандалу, стараясь укрыться за световым столбом. 

Несколько больших, беспокоящих вмятины размером с человека выпирали на крыше и по бокам; лобовое стекло и окна разбились, разбросав кусочки тонированного стекла по всему перекрестку. 

Наконец двери распахнулись, и несколько мужчин, одетых в черное, вывалились на тротуар. Они кричали и вертелись, оружие, надетое на плечи, забыто, когда они пытались сбежать от атакующих их шмелей. 

Виста моргнула. Да, шмели. Ей пришлось снова моргнуть и немного съежиться, поскольку она поняла, что причина, по которой она могла их идентифицировать, несмотря на то, что она находилась на расстоянии более тридцати футов, заключалась в том, что жирные неуклюжие жуки были размером с теннисные мячи. 

Следующим, что появилось в задней двери фургона, был крошечный лавандовый шарик ярости. "Вы используете ОРУЖИЕ МАШИНЫ, чтобы похитить маленькую девочку? ТЫ СЛУЧАЙНО! ВЕРНИТЕСЬ ЗДЕСЬ! - закричала божья коровка. Все присутствующие с удивлением наблюдали за тем, как самый милый маленький единорог в Броктон-Бей схватил ближайшего из беглецов-похитителей (который совершил неудачную ошибку, охотясь за своим пистолетом) в ее телекинезе и начал довольно сильно ударить его по асфальту. "Я... научу... ВЫ... похищать... маленьких девочек... в... МОЕМ... городе..." Пулемет развалился на части, и казалось, что похитителю угрожает сделать то же самое. 

Шмели начали рассеиваться, исчезая, как хлопающие мыльные пузыри в маленьких вспышках света. Другие, несколько комковатые похитители, очевидно, были готовы преодолеть боль; они начали вставать и браться за свое оружие. Трудно было сказать, как их лица распухли, но Виста могла догадаться, что они смотрят на божью коровку чистой ненавистью и смертью. 

Виста быстро слилась с резиновым пространством и вышла на первое место. Она похлопала его по плечу складной дубинкой, которую она взяла из седельной сумки Божьей коровки. Он был все еще на одном колене; он удивленно обернулся. "Привет", - сказала Виста - и ударила его дубинкой по основанию его шеи. Он упал, как мешок с бельем. 

Она быстро обошла вокруг места преступления, уронив еще двоих. Третий, хотя был касанием быстрее на поглощение; он поднял свой узи и был готов, когда Виста подошла к нему. 

К счастью, Божья коровка не была такой целеустремленной, как казалось. Последний мук ухватился за Висту, угрожая пистолетом и явно намереваясь взять заложника - но в тот момент, когда он это сделал, его бросили в тень. Он вовремя поднял глаза и увидел огромную бабочку, сформировавшуюся из дверей фургона, нависшей над ним как раз перед тем, как он громким ударом ударил его между крыльями. Он упал на землю, совершенно без сознания и довольно деформированный от оригинальных заводских стандартов. 

Виста быстро натянула путь от похитителя к похитителю, связав их молнией и освободив их от всего их оружия. Вскоре у них была куча орудий, ножей и других орудий вреда на одной стороне разорванного фургона, а также куча потенциальных похитителей с другой. Вистя доносила информацию через комлинк до ошеломленного Триумфа, пока Божья коровка развязывала девушку и помогала ей выйти из фургона. - С тобой все в порядке, милая? - нежно спросила ее божья коровка, позволив девушке прислониться трясущимися весами к холке Тейлора. "Как вас зовут?" 

"Дина Олкотт", - сказала девушка, ее голос дрожал лишь немного. 

"Девушка говорит, что ее зовут Дина Олкотт..." - Виста передала "Триумф". Затем она вздрогнула и вцепилась в свой наушник; это была плохая идея, чтобы испугать голосовой бластер. Через ее коммлинк доносилось много громких звуков."Что ты ..." она душила себя. "Что вы имеете в виду" ваш двоюродный брат? "" Прошептала она, прикрывая рот одной перчаткой. Она бросила вид шепота на следующем раунде разговоров. "Мсье племянница?" - крикнула она. 

Божья коровка много слышала. "Что?" Она посмотрела на Дину. "Ты племянница мэра?" Дина кивнула. Божья коровка в замешательстве посмотрела на Висту. "Кто мог иметь причину похищения племянницы мэра?" Мэр был только в меру хорошо; в Броктон-Бей было много других людей с большими деньгами. И как попытка вымогательства сотрудничества у мэра, похищение было действительно паршивым планом. 

Но, очевидно, сила Дины думала, что лавандовый единорог правильно задал вопрос. "15% шансов, что E88 проявит интерес к похищению меня", - сказала она. 
"22% -й шанс зубов или S9. 
"35% шанс Скидмарка и Торговцев. 
"Вероятность того, что АББ решит похитить меня, составляет 43%. 
"Вероятность того, что" Янбан "решит похитить меня, составляет 78%. 
"Вероятность того, что стороны в этот раз будут работать на Coil, составляет 95,3%, с вероятностью 50% он сделает еще одну попытку позже. 

"И причина в том, что... потому что я Кейп. Преког. Ее подбородок смялся, и по щекам покатились слезы. "И цифры продолжают расти ..." девушка сломалась. Ревнув, она обвила руками шею Божьей коровки и всхлипнула, когда полицейские сирены раздулись на расстоянии. 



Затем прибыла полиция и СКП, и это был шум, шум, шум. Везде были сирены. Было много криков и криков, поскольку шесть потенциальных похитителей были помещены в различные полицейские машины. Затем они узнали, что похитители использовали известного суперзлодея - Катушку - и, кроме того, пытались похитить новый триггер прямо из ее района, а затем BBPD и СКП спорили о том, кто был под стражей. их из-за этого. Так что Vista и Ladybird закончили тем, что дали свои показания дважды, по одному для каждой группы, и раздавали USB-флешки со своей видеозаписи со шлема и камеры, как конфеты. 

Родители девочек появились, и была огромная суета. Затем им сообщили, что их маленькая девочка на самом деле была мысом и прекогом, и суета ДЕЙСТВИТЕЛЬНО исчезла. Пауэрс проверяет назначения ничего; маленькая Дина Олкотт направлялась прямо к безопасности подопечных и защите некоторых из лучших сил безопасности на Земле. 

Посреди всего этого Виста и Божья Коровка узнали, что остальная часть подопечных была запутана в ограблении банка, в любом случае, Подзирателями - и, по-видимому, он полностью исчез. Банк был наполовину разрушен, несколько десятков тысяч долларов были разбросаны по улицам, некоторые из приходов были довольно изуродованы, и каким-то образом Девушка Славы и Панацея были в центре этого, и было что-то около целого молочный грузовик из творога... 
Виста и Божья коровка стояли рядом на крыше разрушенного фургона. (К смущению СКП и BBPD, Божья коровка заявила, что это законное спасение Кейпа, и теперь она ждала, когда ее отец появится в компании по эвакуации грузовиков.) Прошел еще час, и это не выглядело как будто все успокаивалось; телевизионные фургоны появились и втыкали микрофоны в лица каждого, резиновые шеи всех мастей переполняли улицы и замедляли движение до ползучести ... 

Виста посмотрела на божью коровку. Девушка-единорог почти дрожала от волнения. "Что с тобой?" - спросила Виста. 

"Мне? Что с тобой не так? Разве вы не взволнованы? "Мы сделали это!" На непонимающем взгляде Vista, Ladybird закатила глаза. "О, давай, о чем мы говорили совсем недавно? Показывая наши вещи, проверяя наши отбивные, как бы они ни говорили - и мы только что сделали это. Мы сделали это! 

"Мы - не оружейник, не мисс Милиция, не Протекторат, не другие приходы - мы! Ты и я! Мы остановили их от похищения племянницы мэра! Мы остановили Плохих Парней, мы спасли ребенка от похитителей... нас! Все самостоятельно! Мы доказали, что можем быть героями, и весь мир видел это! "Она начала танцевать по кругу, скача копытами, разворачиваясь. "Мы сделали это, мы сделали это, мы сказали, что сделаем это, и действительно, мы сделали..." - пела она. 

Виста смеялась над одурманенным безумцем. "Я думаю, что мы сделали, не так ли?" 

"Да уж! Танец Победы! Ух, сестры делают это для себя ... Божья коровка покачала хвостовым пером, Виста наконец присоединилась и начала бегать рядом с ней. Смеясь, как гагары, они стояли на полуразрушенном фургоне и рухнули на землю. 

Это было на всем протяжении Youtube в течение получаса. 



Катушка сидела в своем логове, похожем на своды, и кипела, наблюдая за новостями. Дурак, дурак, нетерпеливый дурак!План был идеальным, был бы идеальным. И с его способностями, что еще важнее, он мог бы быть использованповторно. 

Это было одним из величайших преимуществ его способности разделять время, которую он осознал за эти годы. Разделив время на два пути, стиль Шредингера-Кота, затем выполнив план на одной временной шкале, в то же время закрепив его на другом, он мог не только стереть неудачные попытки, но и сохранить план для повторной попытки позже. Это было неоценимо, когда у вас был идеальный план, который в последний момент был нарушен только из-за одной ошибки - большинству злодеев просто придется взломать план и начать все заново, никогда не осмеливаясь использовать один и тот же план когда-либо снова. Но если план потерпел неудачу из-за какой-то крошечной случайной ошибки, он, Койл, мог стереть его, спасти и повторить попытку. 

Но только если он доведет их до конца. Если он ошибочно принял успех за неудачу или, что еще хуже, за неудачу, то он не только застрял с ошибкой, но в противном случае нетронутый план должен был бы навсегда войти в круговой файл.Обычно он подавлял ярость из-за неудачи с тем, кто бы ни был ответственным ... иногда несколько раз, стреляя, коля или удушая их снова и снова, пока его настроение не улучшилось. 

Однако на этот раз он был сорван в поисках катарсиса его обычным способом, потому что ошибка была полностью его собственная. Быстрый просмотр файлов СКП показал, что протекторат сегодня занят в другом месте в штате. По словам Ундерсайдеров, они решили ограбить один из городских банков, связав полицию, ГВП и приходы. 

Затем он дал знак наемникам, которых он нанял для похищения. 

Нахождение девушки Олкотта в первую очередь было удачей. Он посещал одну из бесчисленных вечеринок, которые, казалось, шли с политикой, независимо от масштаба, и присутствовала большая семья мэра, включая его довольно раннюю племянницу. Несколько слов о пустом разговоре с ее родителями и с ней, и он узнал признаки прерогата - странное выражение, которое она использовала, отвечая на вопрос, когда не обращала внимания, описание ее постоянных проблем с головными болями.... Он фактически разделил временную шкалу, загнал ее в угол в задней комнате и сжал ее для нескольких вопросов, подтверждая свои подозрения, прежде чем позволить временной шкале рухнуть. Позже он подтвердил ее прогнозы на досуге - к его шоку она была потрясающе точна. 

С того дня он готовил ее похищение с методической заботой. 

Но когда появилась возможность, он ее упустил. Безвозвратно. Он дал добро наемникам. Лидер группы перезвонил ему, подтвердив захват так же спокойно, как и человек, описывающий скучный день рыбалки. В дурацкий момент оптимизма Койл рухнул на график, предполагающий победу - и не прошло и десяти секунд, как все пошло на юг. 

Спустя десять секунд после того, как он рухнул на другую временную шкалу, навсегда посвятив себя результату в этом, двух подопечных ... двух подопечных, которые даже не должны были патрулировать в одиночку! ... Поймали команду излишне переплаченных профессиональных наемников и разгромили живые прячутся от них. Теперь команда его наемников находилась под стражей в СКП, созревшая и готовая для допроса, и теперь девушка была подопечной и работала на СКП - а не на него, каким она должна быть. 

Независимо от того, как он хотел этого, это была удача. Чистая тупая удача. Это и его собственная уверенность в себе. С этого момента он будет знать лучше, чем считать своих кур, пока они не вылупились. 

Он посмотрел видеоклипы двух подопечных, которые вручили ему это поражение. Он рассмотрел предварительные отчеты и довольно потрепанное состояние как машины, так и людей, которых уводили. Люди явно недооценивали этих двоих. Возможно, более пристальный взгляд на этих двоих - особенно на эту "божью коровку" - было бы мудрой идеей.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 6.
  
  
   "Это весело, восхитительно и тревожно", - сказал Часовщик с подбородком в руке. "Я не могу решить, что является наиболее". 

Субъект его внимания посмотрел на Фугли-бургера и тихо отрыгнул. 

"Charming". 

"Так мне сказали", - сказала Божья коровка. "А что ты имеешь в виду под" беспокойством "?" 

"Вы должны быть травоядным животным, и вы едите коровье мясо", - сказал Стояк. "Разве вы не находите это отталкивающим меньше всего?" 

"Зависит от мифологии, на которую вы подписаны, вы знаете, - указала Божья коровка. "Существует множество фэнтезийных франшиз с хищными единорогами". 

"Предполагается, что сериал" Плохой единорог "будет сатирой!" - возразил Стояк. 

Наступил конец месяца, и график патрулирования палаты претерпел обязательные изменения. Военачальник посчитал, что лучше всего знакомить Подопечныйов с максимально возможной частью города и друг с другом; Мисс Милиция считала это мерой безопасности, которая не позволяла подопечным впадать в предсказуемые схемы, которые могли бы использовать преступники. 

Хотя ей было жаль, что ее время, пока партнер Vista был остановлен, Тейлор посчитал причины смены патруля разумными. Конечно, она была немного менее оптимистична из-за того, что ее новый партнер - Стояк. Помимо размышлений о том, как их силы и способности будут работать вместе, она не была уверена, насколько хорошо ее личность и личность команды-шутника и нарушителя спокойствия будут сочетаться. Ее прошлое в Уилсон Хай сделало ее немного пугливой по отношению к людям с шутливым настроением - и к тому, что они могли бы назвать "забавным". 

Пока все хорошо, хотя. У него было странное чувство юмора ... но у него, казалось, было достаточно здравого смысла, чтобы держаться подальше от определенных тем и воздерживаться от любых шуток в новейшем отделении. Ну что ж, вторая новинка. 

"Так как вы думаете, как дела у Vista с новым новобранцем?" - спросил Кокблокер, прежде чем откусить свой гамбургер.Его безликий козырек был поднят, чтобы он мог есть, но под ним был черный капюшон, чтобы скрыть свою личность. 

Там было много положительных последствий от спасения похищения. Показатели PR в протекторате были на все времена высокими, с особой нагрузкой позитива в отношении как Vista, так и Ladybird. (кадры их импровизированного танца победы на вершине разбитого фургона стали мировым хитом на Youtube, и о них были темы по всему PHO.) И, похоже, высшие взлеты ослабевали в отношении того, что квалифицировали и Vista, и Ladybird обрабатывать; Ladybird теперь патрулировала с Стояк в центре города, а Vista, по сути, получала неофициальное "боковое продвижение" - им действительно удалось продать ее на идее неофициального тренера в команде для новых членов команды. Wards. Она взяла на себя роль, как утка на воду. Возможно, в конце концов, размышлял Тейлор, всего лишь простой жест уважения - все, что было действительно нужно Vista. 

Который привел все к теме под рукой. "Ну, в этом месяце она как бы исключена из списка патрулей, но я думаю, что Vista становится" наставником ", - сказала Божья коровка, налив несколько кусочков картофеля фри в соусе из гамбургеров и закусывая. "И это не повредит, что Восьмой Бал ближе к ее возрасту. Эти двое становятся толстыми как воры ". Восемь шаров - недавно введенная в должность Дина Олкотт. В тот момент, когда ее родители узнали, что Дина была мысом, они бросились на предложение места в приходах обеими ногами. Это вызвало улыбку на лице директора Пигго, по крайней мере, мимолетно. 

Конечно, эта улыбка довольно быстро исчезла, когда родители Дины пришли с Кэрол Даллон на буксире, с портфелем, вооруженным и загруженным. 

Тем не менее, СКП вышел далеко вперед. Хороший пиар от спасателей, хорошие отношения с мэрией, а также новый предчувственный мыслитель в строю. 

"Однако вы бы уговорили ее выбрать" Восьмой шар "как имя", - добавила "Божья коровка". 

"Это хорошее имя", усмехнулся Стояк. 

"Ты сделал это только для того, чтобы ты мог поднять ее, встряхнуть ее, заглянуть ей в ухо и крикнуть:" ЗНАКИ НАПРАВЛЕНЫ ", - невозмутимо сказала Ледяная птица "Кстати, ей это надоело ..." 

Стояк просто рявкнул. Внезапно он перестал смеяться. Он посмотрел через плечо божьей коровки и застонал. "О, мальчик, это снова они", - сказал он, сдвинув козырек вниз. 

"Их? Их кто? Божья коровка оглянулась через плечо. То, что она увидела из окна Фугли Боба, почти мгновенно испортило ее относительно хорошее настроение. 

Само собой разумеется, что откровение о том, что ГВП завербовал в свои ряды живого единорога, было огромным успехом по всей стране. Международный, даже. (Оценка Кэрол Даллон о том, какую прибыль принесет имидж Тейлора для СКП, была почти на порядок ниже.) Однако эта внезапная и неожиданная популярность стала столь же неожиданной обратной стороной; не все ее новые "фанаты" были точно сбалансированы. Броктон-Бей находился примерно так далеко, как можно было добраться до хрустящих берегов Калифорнии. Но существование подлинного, настоящего живого, честного, чудовищного существа привело к тому, что портовый город получил быстро увеличивающийся приток фруктов, орехов и хлопьев. Все, от сумасшедших фэнтезийных фанатов до криптозоологов и мистиков нового века, наводнило город, добавив по-настоящему уникальный привкус - или, в случае некоторых, заметный понг, - к толпе туристов. 

Среди действительно заметных негативов среди этой толпы была одна мадам Трелони. Это была высокая, сутулая, хрупкая женщина лет сорока, с заметным острым клювом в носу и гривой длинных вьющихся волос, свисавших у нее на талии. Ее гардероб выглядел как спасение от консигнационного магазина шестидесятых. Она имела толстые бокалы из коксовой бутылки, браслеты и серьги-обручи, а также длинные петли бусинных ожерелий, нанизанных из кварцевых кристаллов, тревожных бусин, высушенных семян с какого-то тропического леса и несоответствующей мешанины религиозных и мистических символов (учитывая родословную большинства из случайной коллекции, Тейлор могла только удивляться, что одна половина ее коллекции украшений не объявила священную войну другой.) У нее была повязка на голове в виде галстука, удерживающая гриву ее безумного льва на спине, сандалии из конопли, и иначе был одет в цветную смесь платков, шарфов и драпировочной ткани. Она утверждала, что она была певицей, мистиком, шаманом, мудрецом и провозгласила себя Тейлором Хебертом, он же духовный наставник "Божья коровка". 

ГВП быстро определила, что она прожила в течение последних двадцати лет или около того, как лидер небольшого монастыря нового века где-то в пустыне Калифорнии. Услышав новостной бюллетень о дебюте божьей коровки, она объявила, что маленький пурпурный единорог был "вестником нового небесного века", и что она, мадам Трелони, была выбрана Духовным миром "для руководства новым восходящим в ее апофеозе Она и ее верные последователи загрузили свой автобус Volkswagon и поехали по пересеченной местности в Броктон-Бей ... 

Где, сделав спектакль о себе в одном из туров СКП, ей недвусмысленно сказали, что Ladybird не только не хочет и не нуждается в "духовном гиде", но что грозная мадам Трелони окажется в тюрьме, если она попыталась когда-нибудь снова обратиться к божьей коровке, ее семье или друзьям, подопечным, ГВП или протекторату против их желаний (или, как это было более убедительно сказано: "Если ты когда-нибудь снова подойдешь к нам, то лучше, чтобы Эндбрингер на твоя задница. ") Не имея средств, чтобы вернуться в лачугу своего монастырского слэша-сквоттера в пустыне, они организовали уборку в доках где-то и теперь зарабатывали на жизнь продажей пустяков новой эры, делая астральные чтения и раздражая ад туземцев. 

В тот момент казалось, что мадам и ее верная паства устраивают акцию протеста у Фугли Боба. Среди их многочисленных невыносимых недостатков были головы бубнов, как вы уже догадались, Веган. И, будучи калифорнийцами, им было недостаточно того, что они сами были веганами и практически питались лишь питательной самодовольством - они должны настаивать и настаивать и принуждать всех окружающих присоединиться к своему превосходному образу жизни, хотят они этого или нет. 

"Как ты думаешь, это будет на этот раз, парень в куриной голове или голая телка с вырезанными на ее теле мясными надрезами?", - сказал Часовщик, наблюдая, как бубенские головы нагреваются с... чем еще... хором бубна линия о пороках мяса. "Я болею за голую цыпочку, лично". 

Божья коровка была слишком занята, пытаясь спрятаться за импровизированным скромным экраном, составленным из их меню. "Не знаю, все равно", проворчала она. "Пожалуйста, не делайте ничего, чтобы привлечь их внимание таким образом". 

"Удачи в этом, нам почему-то дали место у окна. О, смотри, это куриная голова, - продолжил Стояк. "Думаю, слишком холодно для голой цыпочки с мясом. Ну и ладно. Пение и бубенские удары становились довольно громкими. 

"Должны ли мы что-то сделать?" Сказал Тейлор. 

"Я только что позвонил в полицию", - сказал Стояк, подняв трубку. "Привет, 911? Это Стояк, я в Fugly Bob's, а мадам Trelawney снова в этом. Возможно, вы захотите отправить полицейскую машину ... хорошо, хорошо, понял. Он повесил трубку. 

"Но--" 

"Мы накидки, а не копы, божья коровка", - сказал он, поднимая трубку. "Как правило, мы должны придерживаться ловли грабителей и борьбы с суперзлодеями, и позволить полицейским справляться с такими вещами, как разгон толпы, чтобы нарушить мир. Если они не начнут совершать настоящее насильственное преступление или пока парень из Куриной Головы не начнет стрелять в людей смертельными яйцами из своей задницы, мы как бы отстранены. Он пожал плечами. 

Тейлор проворчал и посмотрел в окно на бубновые головы, зашел в тупик. Она откусила свой гамбургер - как раз мадам Трелони взглянула на окно и увидела ее. Их глаза встретились. Выражение рассеянного гнева Трелони превратилось в выражение ужаса. Она встала, разинув рот, и в ужасе указала на лавандового единорога. 

Тейлору потребовалось время, чтобы понять, что причиной неуместного калифорнийского хрусталя был гамбургер в копытах Тейлора. Ее ход был очевиден; она взяла самый большой, самый потрясающий укус челюсти из всего, что могла, и продолжила шумно и заметно жевать, все время глядя на Трелони. 

Ужасный визг Трелони был слышен сквозь стекло. Тейлор жевала более шумно, делая еще один огромный укус, получая кетчуп и наслаждаясь всем своим лицом. "Арм Нарм Нарм Нарм Нарм ..." 

Стояк беспечно ударил его комлинк шлем. "Привет, Comms? Привет, Виста. Угадайте что, мы в Fugly Bobs обедаем и тамбуринские головы прямо снаружи. Да, протест против мяса. Трелони только что увидела, как божья коровка через стакан ест двойной сыр с луковыми кольцами и вылетает. Да, она ... о, приятное прикосновение ... теперь она вытирает лицо булочкой. Трелони выглядит так, будто собирается воткнуть кровеносный сосуд ... 

"Какие? О, привет мисс Милиция. Ладно, в тот момент, когда она встает на сторону, она нарушает запретительный приказ? Попался. Не должно быть слишком долго ... - он сделал паузу, когда Трелони начала бить ее открытой ладонью по стеклу, крича "прекрати это !!" у маленького прожорливого единорога. Тейлор ответила, добавив несколько кусочков картошки в рот во время следующего прикуса, и жуя с открытым ртом, прижав морду к стеклу. Остальные посетители и официант теряли его, держали свои смартфоны, чтобы снять фильм, и смеялись за спиной. 

Трелони, наконец, было достаточно. Она подошла к входным дверям, ее парашютные миньоны следовали за ней, и ворвалась, звонок в дверь звенел, когда они лились в столовую. "ВЫ!" Сказала она, указывая пальцем на парня с грилем.Она стояла высокая и вызывающая, как Галадриэль, у бассейна с зеркалом. "Осквернитель! Вы оскверняете вознесение священного помощника своей ЖАРЕНОЙ ПЛОХИЕЮ УБИЙСТВА! " 

Подросток с лопаткой моргнул. "Нет, это корова, я в этом уверен", - сказал он. 

Трелони дал ему пол-визг отвращения. Она повернулась к Тейлору и чуть не упала на колени. "Пожалуйста, не делай этого, помазанник", - наполовину хныкнула она. "Не загрязняйте свое вознесенное тело плотью невинных животных!" 

Тейлор бросил на нее презрительный взгляд. "Мадам Трелони, что вы сказали мне, что ваше духовное животное снова было?" 

"Великая рогатая сова, вестник мудрости и белая лиса, которая..." 

"А как вы думаете, на чем живут совы и лисы - сельдерея?" Фыркнул Тейлор. "Уходите, мадам Трелони, - пела она, - ваши духовные животные смеются над вами". 

Следующие за ней Бубенские Головы задыхались в шокированном шоке. Трелони вскочила на ноги в ярости и открыла рот, чтобы войти в одну из своих знаменитых вопящих тирадов ... 

"Одна картошка, две картошки, три картошки, четыре ..." пел часовщик, быстро касаясь ее плеча и плеч всех окружающих.Они сразу же замерзли, когда его прерывающая время сила превратила их в живые статуи. Остальная часть закусочной разразилась аплодисментами. "Спасибо, тис, спасибо, тис", - сказал Стояк, принимая приветствия широкими бантами. "Это был арест гражданина за нарушение запретительного приказа, выданного вам Часовщиком и Божьей коровкой, мы здесь всю неделю, будьте уверены и ПОПРОБУЙТЕ СВОЮ РЕАЛЬНОСТЬ", что вызвало у него дополнительный приступ смеха. Спустя несколько мгновений BBPD налил и наручники на неподвижную поклонницу и ее верных помощников, готовясь к их вывозу. 



"Тьфу, я не могу выдержать эту чепуху", прорычала Тейлор, обхватив по тротуару, низко опустив голову. 

"Это происходит", - сказал Стояк, не отставая от нее. "Вы помните, как читали об этом материале на уроке истории.Люди с полномочиями впервые начали появляться, люди стали странными. Люди стали бегать, говоря, что они демоны, или инопланетяне, или демоны пришельцев, или перевоплощенные боги или ангелы... - он пожал плечами. "Я помню, как читал, как эти крайние религиозные типы сходили с ума, когда появлялся плащ с крыльями", - его голос немного испортился. - Во всяком случае, до появления Симурга. Две накидки вздрогнули. 

"По крайней мере, у меня нет никаких странных групп фетишей, преследующих меня", пробормотала Тейлор. 

Стояк фактически остановился в середине шага. "Гм. Не заходите на серверы ParaFanfic Online ", - сказал он. 

Тейлор оглянулся на него. "Какие??" 

"Божья коровка, у них уже есть целый каталог фанфиков только для вас", - сказал он. Ее зрачки превратились в уколы, а челюсть отвисла. "Эй, это случилось почти со всеми нами", - поспешно добавил Стояк. Он почесал затылок. "Слава Богу, что моды боролись с картинками с участием Vista еще до того, как они начали, но большинство из них обходят ограничения по возрасту, говоря, что они устарели, или пять лет в будущем или что-то еще..." 

"С кем, черт возьми, они связывают меня?" Из полудюжины потрясенных вопросов, которые возникли, чтобы их задать, это был тот, который встал. 

Стояк пожал плечами. "Большинство всех, кого вы можете придумать. Хотя большинство из них превращают другого человека в пони с помощью сумасшедших биотинкеров, или вы превращаетесь в человека, или вы оба превращаетесь в полуживотных гибридов пол-пони ... - он начал бродить. "Хотя есть и много фантастических кроссоверов;Я видел одну, где вы были в лесбийских отношениях с леди Амальтеей из "Последнего единорога"... 

Тейлор издал тошнотворный звук. Она возобновила марш по улице, отказываясь смотреть на искривленный временем мыс. "Мое мнение о вас резко снижается из-за того, что вы знаете эти вещи", - фыркнула она. 

"Эй, я не НАПИСАЛ их", - запротестовал он, догоняя и подбирая темп. "И, как я уже сказал, это случается со всеми. Я имею в виду, что одним из самых больших подмножеств в фильмах мыса являются лимоны о трехстороннем любовном треугольнике между Glory Girl, Gallant и Дином Стэнсфилдом, парнем Glory Girl ". 

Маленькое пони Тейлора в замешательстве. "Но не Дин... я имею в виду, ну, не Галант..." Среди подопечных было довольно секретно, что бойфрендом девушки Славы был также мыс Подопечный Галлант. 

"Я знаю. Вот что делает его веселым, - сказал Часблокер, посмеиваясь. "Это те, где Дин бросает Славу, чтобы сбежать сГаллантом, которые беспокоят его больше всего ..." 

"Awwwgh." 

"Ты просто должен позволить этому материалу скатиться с твоей спины, Божья коровка", - посоветовал Стояк. "На самом деле нет никакого способа остановить их, или заставить людей из ParaHumansOnline остановиться с их странными спекуляциями о доставке, или заставить таких чокнутых мадам Трелони проснуться и почувствовать запах реальности.Тебе просто нужно ... - он пожал плечами. "Просто держись позитива". 

"Как что?" - потребовал Тейлор. 

"Как то, как ты даришь людям надежду". 

"Мне? Дай людям надежду? Тейлор насмехался. 

Стояк посмотрел на нее. Тейлор понял, что этот пустой козырек на все лицо может действительно нервировать. "Да, надеюсь. Я забираю это назад, иди на PHO когда-нибудь. Для каждого сумасшедшего, который думает, что вы какой-то знак космического откровения или у вас есть действительно странная вещь для плюшевых игрушек, есть еще один, который рассказывает о том, как вы видите кадры, где вы бегаете, трюки со своей силой, чтобы сделать маленьких детей смех, или спасение котят с деревьев, или избиение плохих парней твоим Kickass of Cuteness, заставило их снова улыбнуться. То, как сказка сбылась, заставило их поверить, что в этом мире все еще могут происходить чудесные вещи ". Его голос был необычайно серьезным. 

Тейлор действительно должен был сесть на тротуар для этого. "Вау", сказала она. "Я... понятия не имела". Она подняла взгляд на Часовой блокатор, наклонила голову и одарила его любопытной улыбкой. "Это необычайно глубокие вещи, исходящие от вас". 

"Да уж. Я стараюсь, чтобы это было легким, - сказал Стояк. "Здесь слишком много Бэтмена и слишком мало Спайди, спросите вы меня". 

"Кто и кто?" Сказал Тейлор, сбитый с толку. 

"Бэтмен и Человек-паук - старые комиксы пятидесятых или шестидесятых", - сказал Стояк. "Бэтмен был этим супер-гениальным бойцом с боевыми искусствами, на котором было около тысячи гаджетов в виде летучих мышей на поясе ... и так мрачно, что он дерьмо Сталкеров. Не ври. Тейлор хмыкнул. "В то время как Человек-паук был этим студентом из колледжа, который получил паукообразные способности. Супер сильный и ловкий, мог взбираться на стены как паук и обладать чувством опасности ... о, и у него были запястья на запястьях, которые позволяли ему стрелять в паутину, чтобы связать мошенников. 

"Я все время читал старую коллекцию комиксов моего отца. Спиди мне нравился больше, чем Летучие мыши. Потому что, независимо от того, насколько он был в опасности, или как плохо, или как он был напуган, Человек-Паук всегда шутил, шутил и даже смеялся в лицо плохому парню. Это привело в бешенство плохих парней, и это дало толчок героям, и все спасенные им граждане знали, что все будет хорошо, потому что "Человек-паук дружественного соседства" был там, чтобы спасти день ". Он звучал почти задумчиво в конец. 

"Именно таким героем я всегда хотел быть. Вот почему я так много шучу. Эй, если я смогу войти в кризис и улыбнуться кому-нибудь в лицо ... это и я на самом деле тупой человек. Он махнул руками, указывая на себя. Тейлор усмехнулся. 

"Это ... хорошо, не распространяйте это вокруг, но это также, почему я ношу этот козырек", продолжил он, указывая на свое пустое лицо. "По той же причине Спиди носил маску, которая закрывала все его лицо. Таким образом, никто не увидит, насколько мы на самом деле напуганы ". Он замолчал, по-видимому, немного смущенный тем, что так сильно раскрылся. 

Тейлор обдумывал это. Он был нападающим, и тот, у кого была довольно ограниченная сила. Она так и не поняла, насколько ему страшно было бы, бросаясь в бой с вооруженными головорезами, монстрами и накидками с ужасающей силой, надеясь, что он подберется достаточно близко, чтобы "пометить" их голой рукой, прежде чем они сокрушат его, как виноград. , В основном он выходил, готовый каждый день, снова и снова, схватить горящий бренд своей голой рукой - и его единственной заботой было не дать другим людям бояться. "Это ... довольно круто, на самом деле", сказал Тейлор."Ты намного больше, чем я рассчитывал, Часы". 

"Не волнуйся, я не позволю этому идти мне в голову", - пошутил Стояк. 

"Хм". Тейлор щуря коснулась подбородка копытом. "Веб-шутеры ..." Она внезапно взглянула на Стояк."Стояк, скажи мне, как твоя сила знает, когда остановиться?" 

"А?" Вопрос застал его врасплох. 

"Я имею в виду ... хорошо, предположим, вы схватили парня за запястье и остановили его. Откуда ваша сила знает, чтобы заморозить его всех, а не только, скажем, его рубашку? Или целую машину, а не только бампер или дверь? 

"Ой. Ну, некоторые из них, похоже, контролируются моими намерениями, но они также распространяются ", - сказал он."Как вода наполняет стакан. Чем больше громкость, тем медленнее скорость, но это все еще довольно быстро. И, конечно, прыгать от одного к другому, это трогательно, но не один кусок? Замедляет весь процесс ". 

"Значит, это очень быстро и быстро, но занимает больше времени, чтобы заполнить что-то большое и громоздкое?" 

"Более или менее, да. Я могу заморозить человека почти мгновенно. Но скажете, все это здание и все в нем? Он ударил по стене офисного здания, мимо которого они проходили. "Вероятно, до минуты. И, конечно, после этого я буду чертовски долго выпадать. Так что нет, к сожалению, я не смог вовремя заморозить целый город в атаке Эндбрингера ". 

"Жаль," сочувствовала она. Но не то, к чему я стремился. Давайте посмотрим ... - ее голова начала качаться и наклоняться в маленьких движениях, которые другие Опекуны узнали, что она использует свой козырек для просмотра веб-страниц.Огни, мерцающие на ее забрале, наконец прекратились. Она уверенно улыбнулась. "Хорошо, вам не нужно меня слушать, но ... я думаю, у меня есть несколько идей, как сделать вашу власть более полезной". 

Она почти слышала, как он поднял бровь за козырьком. "Шутки в сторону?" 

"Да, давай, по данным Google Maps, прямо за углом есть магазин долларов". Она побежала веселой походкой. 

"Долларовый магазин?" Смущенный, но любопытный, последовал Стояк. 


Ограбление было учебником. Мошенник с капюшоном вошел на заправку с оружием в руках и потребовал деньги.Регистр был опустошен - смешные пятьдесят долларов - и грабитель приготовился бежать. Он отступил к двери, держа пистолет наготове. 

CLINK! 

Что-то металлическое появилось из ниоткуда и защелкнулось на руке. Мир моргнул, и внезапно его пистолет исчез, а его запястья и лодыжки были в наручниках. Там стоял Подопечный-Кейп, Часовщик, и тот маленький бледно-фиолетовый единорог, который ухмылялся ему. Стояк жонглировал что-то металлическое и пружинящее между его руками. "И именно поэтому вы не пытаетесь грабить заправочные станции в заливе Броктон", - самодовольно сказал Стояк. 


Слинки?" 

Оружейник уставился на упругую металлическую игрушку в своей перчатке. Это поразило воображение, но один из его подопечных использовал эту глупую вещь, чтобы остановить вооруженное ограбление. 

"Дешевый, одноразовый и самовосстанавливающийся", - сказал Стояк. "И оказывается, отличный способ дать мне дальний удар". 

"Это как-то пришло ко мне, когда Стояк объяснил, что его сила распространяется через то, к чему он прикасается - и может распространяться с особенно высокой скоростью по тонкой линии или проводу", - сказал Тейлор. "О, мы попробовали несколько вещей. Моя первая идея состояла в том, чтобы позволить одному из моих очень больших прыгающих пауков прыгнуть с кончика пальца с помощью якорной линии... 

"Ууууууу", горячо сказал Часовщик. 

"Но он продолжал делать это", сухо сказал Тейлор. "Итак, мы попробовали много разных вещей. Нитка и леска были слишком опасны - это все равно, что оставить повсюду невидимую колючую проволоку! Глупая нить выглядела неплохо, но мы не могли придумать, как он мог бы заморозить струю, не затрачивая время на банку ... Но Слинки сработал почти идеально ". 

"Я вижу, что вы прикрепили неодимовый магнит к концу", - указал оружейный мастер. 

"И пару безвкусиц", согласился Тейлор. "Чтобы он держался достаточно долго, чтобы сила Часового блока могла перейти к цели". 

"Новый подход к проблеме", - сказал оружейник. "У этого, похоже, есть несколько недостатков". 

"Да, это слишком громоздко, чтобы нести более четырех или пяти таких вещей", - согласился Стояк. "А магнит и настенные наклейки не всегда будут держаться хорошо". Его голос обернулся надеждой. "Так я думал ..." 

"Чтобы я мог придумать более эффективную версию вашей, ах, системы доставки?" - сказал оружейный мастер. Двое кивнули. Казалось, он задумался на минуту, прогуливаясь между руками. "Хм, возможно, зажим для волос или зажимной конец на конце", - подумал он. "Что-то вроде мышеловки. Или об одной из тех подушек молекулярной сплоченности, о которых говорил Дракон. Хммм ..." 

"О, и мы тоже нашли эти вещи", сказал Тейлор. Она вытащила из сумки деревянную палочку размером с карандаш. У него был рулон украшенной бумаги, обмотанный вокруг одного конца. "Эти китайские вещи". Вы щелкаете палкой, и бумажная катушка выходит. Она схватила палку в зубы и покачала головой, как собака; свернутая в рулон бумага на несколько футов разлетелась, как вечеринка с штопором, а затем резко вернулась к палке. "Они сделаны только из бумаги, но что-то среднее между обтяжкой, и это может быть более эффективным способом намотать пружины..." 

"Я немного поработаю с ними, посмотрим, что я смогу придумать", - сказал оружейник. Он взял китайское йо-йо от Тейлора, все еще отвлеченного слизистым. "Я тоже заставлю Кида Вин повозиться с ними, посмотрим, есть ли у него какие-либо идеи". Он начал уходить, бормоча про себя металлы памяти и пластичность. "О, и хорошая работа сегодня, вы двое", - сказал он через плечо. 

Тейлор наклонился к Стояк. "Это было для вооруженного грабителя, которого мы поймали, или слизняк?" - пробормотала она. 

"Пофиг, я возьму похвалу, где смогу их достать. Брофист! Он протянул ей руку с кулаками. 

"Ой. Э-э, брат ... копыто, я полагаю. Тейлор ухмыльнулся и ударил копытом по ноге.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 7.
  
  
  
  
   Тейлор посмотрел на передние ступени Аркадии Хай. Путь, путь вверх. "В каком разрыве ткани пространства и времени это, возможно, хорошая идея?" - сказала она вслух. 

"Я ошеломлен собой", - сказал Дэнни Хеберт, глядя на свою дочь в смеси скорби и веселья. Они сидели в его грузовике перед школой, наблюдая, как все приходят и уходят. 

"Почему они отправляют подопечные в государственную школу в любом случае? Разве домашнее обучение или даже домашние занятия не будут лучше? " 

Дэнни поморщился. "Это было бы, но политика ..." 

"Тьфу, ничего не сказал." 

"- Политика грязная", - продолжил он, улыбнувшись и посмотрев на нее, сказав, что он подготовил лекцию и не собирается ее расстраивать. "Если бы ГВП или Протекторат предоставили приходам штатных наставников, обычные подозреваемые обвиняли бы их в" изоляции детей от внешних воздействий, чтобы их контролировать ". В этом штате профсоюзы учителей борются изо всех сил на домашнем обучении по той же причине, и правительство штата послушно выписывает множество правил, чтобы сделать это практически невозможным. Та же история со школами заочного обучения ". 

"Каким образом они получают удовольствие от того, что в их системе есть такие школы, как Уинслоу?" - пробормотал Тейлор. Она прекрасно понимала, что там должно быть несколько Уинслоу Хай ... это было большое государство. 

"Динь-динь-динь!" - сказал Дэнни. "Неважно, насколько вы плохой вариант, если вы единственный доступный вариант". Он посмотрел мимо Тейлора в школе. "Единственная мысль, которая поддерживает качество Аркадии на должном уровне, - это тонны альма-матерсов, которые регулярно ей жертвуют - не говоря уже о тоннах бенни, которые они получают за то, что там столько учеников Подопечныеа посещают школу. Кроме того, наличие СКП на спине вместе с PTA будет держать вас на прямой и узкой ". 

"ПТА одного процента, не меньше", - отметил Тейлор. Ее взгляд скользнул по школе, ее уши дергались взад-вперед. 

"Да, это определенно поможет", лениво согласился Дэнни. "Я бы не хотел быть здесь директором. С полдюжиной Подопечныйов здесь? Могу поспорить, что она проводит большую часть своего времени, потея пули, что крышка сорвется с этой коробки, полной сумасшествия, и оставит ее держащей ручку. Он сделал паузу. "Вы уже видели своего эскорта?" 

"Нет, она сказала, что будет здесь ждать нас прямо в... о, нет, подожди, вот она!" Пара девушек вышла из двойных дверей; одна была довольно сногсшибательной блондинкой, другая - несколько более грубой брюнеткой с веснушками и вьющимися волосами. Тейлор нетерпеливо махнул копытом. "Панацея ... Эми! Здесь!" 

Девушка-целительница тут же заметила ее и помахала в ответ. Блондинка с ней была ... более восторженной. "Это должна быть ее сестра Glory Girl", сказал Дэнни. 

"Что заставляет вас так говорить?" 

Дэнни хмыкнул: "Она увидела тебя, хлопнула ладонями по щекам и подпрыгнула в воздухе". Он остановился с усмешкой."А-а-а-а не вернулся". Слышно было, как девушка пронзительно кричала " Боже, она такая кюууте" через улицу.Тейлор громко рассмеялась, когда Эми начала лягать Вики, чтобы заставить ее заткнуться - или пытаться. Один удар в руку, и целительница осталась стоять там, морщась и сжимая ушибленные костяшки пальцев. Тейлор хмыкнула в ее копыто. 

Две девушки из Даллона подошли к машине, когда Тейлор изящно выскочил. Слава Девушка чуть не взвизгнула снова, но залп шипящих проклятий от ее сестры остановил ее. "Хм, привет", осторожно сказал Тейлор. "Вы должны быть Викторией?" 

"Зовите меня Вики", - сказала старшая сестра Даллон с усмешкой, которая чуть не расколола ее лицо. Она подпрыгнула на пятках, ее руки были подняты под руки, как будто она боролась с собой, чтобы не протянуть руку и не схватить что-то.Тейлор мог догадаться что. По какой-то причине Тейлор оказалась совершенно очарована тем, как волосы блондинки светятся на солнце, пока она прыгает вокруг ... 

"Вики! Аура! - прошипела Эми, давая своей сестре еще один укол пальцем. Пискнула Виктория, и вдруг голова Тейлора снова прояснилась. Она покачала головой, пока ее уши не хлопнули. "Извини за это. Вики все время забывает убрать свою ауру, когда она намотана. Тейлор кивнул. Она слышала о странной "ауре обожания" девушки Славы. Когда она проворачивала это, она могла заставить ее падать в обморок, или отправить их на пол в ужасном ужасе. Это было, конечно, странно испытывать это лично. 

Вики высунула губу и нахмурилась. "Я не завелся". 

Эми закатила глаза. "Игнорируй ее", - сказала она. "Она собирает памятные вещи Лизы Франк". 

"Я не буду!" 

"Делай тоже. Вся комната усеяна этим ". 

"Это не!" 

"В случае, если вы не догадались, - сказала Эми, игнорируя свою возмущенную сестру, - я Эми Даллон, и я буду вашим проводником в прославленном учреждении Аркадии. Я буду сопровождать вас на всех ваших уроках сегодня, чтобы убедиться, что вы держите свои ноги и / или копыта под собой ". Она отвела свою сестру в сторону. "И моя сестра Вики Даллон, которая тоже пыталась в этом разбираться, вероятно, чтобы пройти этот экзамен по алгебре в этот период..." 

"Heyy ..." 

"Хорошо, нам нужно идти в кабинет директора, чтобы подписать вас, получить ваше расписание и все такое ..." продолжила Эми. Тейлор уделял лишь частичное внимание. Она уделяла больше внимания другой сестре Даллона. Вики стояла там в позе, которая была очень знакома Тейлору за последние несколько недель: ее руки крепко сжимали ее карманы, слегка наклонившись вперед, с слишком широкой улыбкой на лице и своего рода напряженным взглядом в ее глазах. , 

Тейлор вздохнул от усталости. Она села на осколок на асфальте и подняла передние лапы к парящей девушке. "Давай, вытащи это из своей системы..." 

"EEEEEEE!" Вики вырвала пони-единорога с земли и обняла ее, как огромную куколку. 

"Вике-э-э!" - раздраженно сказала Эми. 

Тейлор посмотрела через плечо Вики на целителя, когда Вики качала ее взад-вперед с выражением блаженства на лице."К этому только привыкаешь", - сказал Тейлор. 



Это заняло некоторое время, но Эми, наконец, убедила Вики уложить единорога достаточно долго, чтобы она попрощалась с отцом. Как только Дэнни Хеберт уехал (смеясь над задницей), и Вики сумела взять себя в руки, все они прошли через двойные двери в Аркадию. 

Эми оглядела ее. "Это... немного другой взгляд, чем в последний раз, когда я видела тебя", - сказала она. 

"О, это." Тейлор обернулся. "Другие вещи были для того, когда я был экипирован супергероем. Это более "повседневная одежда". Ее сапоги заменили простыми тапочками. Её корзинки были из светло-коричневого холста, а обычные пузырьковые козырьки HUD были заменены на довольно круглые очки с круглыми линзами. "На самом деле это почти то же самое, что и все мое обычное снаряжение; это просто не так быстро. Она наклонила голову, коротко прокручивая текст по очкам. Одна из ее корзин открылась ненадолго; маленький роботизированный захват высунулся и помахал им, заставляя Эми пискнуть от удивления. "В некотором роде это нужно для большинства повседневных дел", - сказала она с сожалением, когда захватчик отступил обратно в корзину. 

"Почему робо-коготь? У тебя нет телекинеза? - спросила Вики. 

"Да, но я не могу левитировать вещи бесконечно ", сказал Тейлор. "И иногда мне нужно что-то держать на месте, а я возиться с чем-то другим. ... Плюс, это своего рода полевой тест для какой-то новой технологии ", - добавила она конфиденциальным тоном. "Над чем-то работают оружейник и Дракон, чтобы помочь инвалидам". Обе девушки из Даллона молчали и кивнули. 

"Ну, тогда они не должны доставлять вам хлопот, - сказала Эми. "Доступность для инвалидов и все такое. И ты вроде как квалифицируешься - без обид. 

Тейлор пожал плечами. "Не буду это отрицать. Магические супер-плавучие способности или нет, вы очень быстро узнаете, сколько вы пропустите, имея большие пальцы. Она отступила назад, когда Вики открыла для нее дверь кабинета."Спасибо." 

Тейлор мог сразу сказать, что здесь все было иначе. Административный офис школы был светлым, воздушным, открытым и выглядел чисто профессионально... что она могла увидеть. И снова недостатки мифического копытного существа по колено утверждали себя, поскольку она в настоящее время смотрела вверх в нижней части передней стойки. "Привет, девочки", - услышала она женский голос. "Разве ты не должен был сопровождать нового студента сегодня?" - спросил голос с легким любопытством. 

"Здравствуйте, миссис Манн. Что ... о, она прямо здесь, подожди минутку ... "без предупреждения Эми наклонилась и сунула руки под подмышки Тейлора. 

"Привет!" 

Эми подняла маленького единорога с пола, чтобы она могла видеть поверх столешницы. Тейлор слабо помахала копытом даме средних лет с булочкой за стойкой. "Привет," сказала она с неловкой улыбкой. 

Миссис Манн на мгновение выглядела удивленной, но быстро подняла внушительное покерное лицо. "Ах, вы, должно быть, Тейлор Хеберт, он же Божья коровка", - сказала она. Как будто она имела дело с единорогами супергероя лаванды каждый день недели и дважды по воскресеньям. 

"Это я", сказал Тейлор. "Эми, опусти меня, пожалуйста? Нет, не ... не на полу, не ... наверху! - ее фиолетовый осколок упал на прилавок. "Aheh." 


Миссис Манн героически подавила улыбку. "Я понимаю, что вы будете использовать какое-то специализированное оборудование для ваших конкретных нужд, пока вы здесь?" - спросила она. 

"Гм, да. Портативный компьютер с очками HUD и несколько четверти лошадиных сил, - сказал Тейлор. Захваты выскочили, щелкнули металлическими пальцами и втянулись. Секретарь едва подняла бровь. 

"Ну, это необычно, но это ничто, что не подпадает под правила равного доступа", - сказала она. "Если вы когда-нибудь захотите привезти какое-либо другое оборудование... от вашего, ах, после школьной работы ... нам нужно будет заранее уведомить об этом". Тейлор кивнул в понимании. Она могла просто видеть, как Кид Вин рассеянно таскает коробку с ланчем, полную его недоделанных виджетов и doohickeys, в школу, если кто-нибудь его пускает. "А вот и твое расписание, школьный свод правил и еще несколько разногласий ...", - сказала она, протягивая папку с ловушкой. Тейлор ловко вытащила его из руки с помощью телекинеза и сунула в одну из своих корзин. 

"И вот... - секретарь бросил стопку книг в твердом переплете на столешницу рядом с Тейлором с грохотом, который удивил скрип единорога", - это ваши учебники. Обед примерно через десять минут; последние два урока на последующем курсе - "Компьютерные науки" и "Английский язык", поэтому вы захотите оставить их у себя ". 

Тейлор кивнула и вложила две книги в свои корзины, в то время как Вики старалась показать свои мускулы и схватила оставшуюся стопку. "Мы просто сунем их в твой шкафчик", - весело сказала она. Миссис Манн дала Эми листок бумаги с номером шкафчика и комбинацией. "Шкафчик 123-А, первый этаж", - сказала она. - Хорошего первого дня, Тейлор. 

"Спасибо", сказал Тейлор, спрыгивая на пол. Ее пинетки мягко постучали, когда они попали в плитку. 

Все трое побежали, чтобы найти новый шкафчик Тейлора, Вики всячески болтала о учителях, которые были строгими, спокойными, колоссальными, скучными, кто из детей был в толпе (она и все ее друзья, конечно, но были претенденты на трон)... Тейлор находила в частном порядке забавным то, что Слава Девушка болтала о "Деннисе" и "Эрике", но, казалось, не имела ни малейшего понятия, что эти двое, о которых она говорила, на самом деле были Стояк и Kid Win.Конечно, она знала, что ее парень на самом деле был галантным ...? 

"Ах, вот оно, - сказала Эми, останавливаясь. "123-А". Вики и Тейлор тоже остановились. Все они стояли перед шкафчиком с яркой индустриальной оранжевой дверью и встроенным кодовым замком. "Вот, дай мне получить замок", сказала Эми.Она повернула циферблат, быстро щелкнув его взад-вперед, и дернула ручку. "Та да", сказала она, когда дверь распахнулась. 

Тейлор посмотрел на открытый шкафчик. Как человек, он был бы выше ее; как маленький пони единорога, он вырисовывался. Внутренняя часть была темно-плоской серой, и она, казалось, становилась шире и выше, когда она выглядела, и она заполняла ее зрение сверху донизу и из стороны в сторону, достаточно большое, чтобы теперь проглотить ее целиком, и хотя ее копыта были прикованы к полу, он становился ближе и ... 

"Тейлор? Тейлор! - кричала Вики. "Тейлор, что не так?" Тейлор встряхнул все вокруг. Каким-то образом она прошла через весь зал, даже не осознавая этого. Ее попка была прижата к стене, ее ноги напряглись, а копыта оттолкнули ее назад. 

"Тейлор? Божья коровка, что не так? В один момент Тейлор был совершенно спокоен. Но в тот момент, когда дверь шкафчика распахнулась, зрачки крошечного единорога сжались до точек. Она испустила рявканье, настоящий ржание страха и отступила в дальнюю стену. Даже сейчас она была прижата к нему, опустив голову, прислонив уши, одно переднее копыто было приподнято, словно готовое пнуть все, что было перед ней. В возрасте десяти лет Эми ходила на ранчо для чуваков (вытащила туда Вики, которая в то время переживала фазу "без ума от лошадей".) Она точно не была на седьмом небе от поездки, но она действительно помнила несколько вещей, которым их научили руки ранчо, и одна из них заключалась в том, как читать язык тела лошади. И этот конкретный пони был совершенно испуган. "Какие.... Что такое--" 

Это была Вики, которая поняла это первой. "О, боже, это шкафчик", - сказала она. 

"Ohmigosh", сказала Эми. Чтобы понять ее, понадобилось не больше, чем это; Благодаря Интернету, событие Тейлора стало вторым самым печально известным инцидентом издевательств с ночи Кэрри в качестве королевы возвращения на родину. Мысленно пиная себя, Эми присела на корточки и пошла вперед, потянувшись к травмированной кобыле. "О, посмотри на нее, она дрожит ... " 

"Тейлор, все в порядке, Тейлор... Больше нет шкафчика, понимаете?" Сказала Вики, когда Эми подняла дрожащую божью коровку. Вики поспешно захлопнула распахнутую дверь шкафчика. Он ответил на это грубое обращение, быстро открывшись. Вики неловко улыбнулась им обоим и снова ударила. Стальная дверь, естественно, снова открылась. Она схватила его за защелку и приступила к выполнению незначительной рутины джазовых рук, пытаясь заставить защелку зацепиться, но резко дернула ее, открыв и закрыв слишком быстро, чтобы она упала на место. "Заткнись, черт возьми ..." прорычала она. 

Эми и Тейлор смотрели, как могучий летящий кирпич Броктон-Бэй начал сражаться с дверью в шкафчике - и проиграл.Фарсовая борьба продолжалась в течение нескольких секунд, пока Вики наконец не решила проблему в своем собственном, всемирно известном стиле: она разозлилась и ударила ее. С помощью Skrunch из измученного металла запирающий механизм был раздроблен, дверь изогнулась внутрь, как призовой боец, свернувшись калачиком вокруг пробитой кишки. 

Тейлор ахнул. Легко было забыть, насколько небезразличной была на самом деле Слава Девушка. "Вики!" - вскрикнула Эми. 

"Ack!" Вики огляделась с паникой в ??глазах. "Подождите, я могу это исправить, я могу это исправить", сказала она. Она открыла дверь (потребовалось какое-то усилие; она действительно с силой ударила ею по раме) и начала вертеть в своих руках взад-вперед, словно домохозяйка, пытающаяся выровнять пюре из фольги. Это была последняя капля; с грустной цепочкой пингов щелкали петли, оставляя героиню, стоящую там, держащую в руках запертую дверь шкафчика. 

Эми стояла там и смотрела. Единорог, зажатый в ее руках, смотрел. Один или другой, но Вики сделает ставку на единорога, выпустив крошечную злобу. 

Спокойно, не говоря ни слова, Вики опустила потрепанную дверь. Она взяла книги Тейлора, куда бросила их, и аккуратно сложила их в шкафчике, в котором сейчас нет дверей. Затем она подняла дверь и очень осторожно поместила ее в проем, уравновешивая ее, и сжала раму кончиками пальцев, чтобы удержать ее на месте. Она улыбнулась им двоим. "Там все сделано. Теперь, что сказать, мы идем на обед ...? " 

"Вики", сказала Эми. Ее голос был невероятно уставшим от мира. 
"Никто ничего не видел ..." начала Вики. 

"Vicky--" 

"Это мог быть кто угодно, кто сломал эту дверь! Гипотетически ... Я имею в виду футбольную команду ... 

"Что, они должны были попытаться съесть это?" - прорычала Эми. "Эта дверь выглядит так, словно собаки Адского пса использовали ее как игрушку для жевания!" 

"Послушай, все, что нам нужно, это быть где-то еще, когда хранитель найдет это..." умоляла Вики. 

"Слишком поздно", - сказал кто-то. Вики замерла и обернулась. В конце коридора стоял мужчина средних лет с именным значком "Смит", поясом для инструментов и невероятно выраженным выражением лица. 



"Ну, мои пособия идут до СЛЕДУЮЩЕГО лета", - кисло сказала Вики, втыкая соломинку в молоко. Она осушала коробку пинты, пока стороны не смялись. 

"Вы предполагаете, что мама и папа не просто перманентно перенаправляют их на оплату страхования от несчастных случаев", - отрезала Эми, откусывая здоровый кусок от своего лаваша. 

"Вы имеете в виду, что кто-то на самом деле даст страховку Барби от побочного ущерба?" Хмыкнул Деннис. "Оу! Эй, брось! 

Вики потянулась через стол и схватила рыжую за ухо. "Сколько раз в день я должен угрожать твоей жизни?" - сказала она, мило улыбаясь. 

"Ладно, ладно, лучше на Арби-Бэй!" Она выпустила ухо. Деннис сел, потирая покрасневшее ухо и нахмурившись. "Ну и дела, не могу себе представить, откуда у кого-то возникла идея, что у тебя вспыльчивый характер" 

"В том же месте, где у них возникает мысль, что у тебя есть чувство юмора", - ответила Вики. Денис изобразил, как его ударила в грудь стрелой и опрокинуло. 

Все подростковые накидки в Аркадии не могли нормально сидеть за одним столом за обедом. Обычно они избегали "кликов", как выразился Кид Вин, чтобы не вызывать подозрений в отношении их тайных личностей. Даже если они были лучшими друзьями как подопечные, они должны были вести себя так, как если бы они были совершенно незнакомцами... за исключением Галланта, он же Дин, который встречался с Вики (как Дин) и должен был вести себя так, как будто они совершенно незнакомы (как Галант)... и было неясно, знали ли Вики и / или Эми тайную личность Дина или нет ... 

Тейлор покачала головой. Потом приходит маленький лавандовый единорог, чтобы еще больше сбить с толку,подумала она. Тейлор, также известный как Божья коровка, в основном должен был поцеловать любую надежду на прощание с тайной личностью, благодаря тому, как она сработала. Но, конечно, ей все равно приходилось следить за тем, кто знал ее как Божью коровку, знаменитого волшебного единорога, которого они видели по телевизору, и который знал здесь лично, когда и почему, а затем были друзья друга и ... 

Отслеживая, кто знал, кто и в какой личности был такой болью в сюжете, она могла полностью посочувствовать Новой Волне и их трагически провалившимся усилиям по созданию наследия безымянных мыс. Она не была достаточно сумасшедшей, чтобы рекомендовать это, и никто другой после случившегося не стал. 

Вся семья Вики и Эми была публично разоблачена, когда они были еще маленькими детьми. Они заговорили о "новой эре ответственности" для накидок... и затем какой-то маньяк, желающий набрать очки с Кайзером и Империей Восемьдесят Восемь, убил одного из них. Для этого маньяка все пошло очень плохо и безобразно - судя по тому, что осталось от тела, сам Кайзер убил человека за нарушение неписаных правил - но ущерб был нанесен; никто, герой, злодей или СКП, даже не шутил о том, чтобы отказаться от неписаных правил, особенно секретных личностей, после этого. 

Конечно, были такие накидки, как Тейлор, которые просто не могли сохранить секретную идентичность, потому что их способности делали их слишком отличительными. На самом деле довольно много. (В частности, случай 53-х, загадочные накидки с тремя общими чертами: полная амнезия об их прошлом, силы, которые изменили или мутировали их в очевидные, менее человеческие формы, и странная татуировка в форме буквы "С" где-то на их телах.) Но помимо очевидных опасностей "жизни без маски", Тейлор узнал, что были и другие недостатки. Как конфиденциальность.Действительно, это был редкий день, когда она могла выходить на публику, не будучи окруженной людьми, желающими сфотографироваться или получить автограф или, казалось, просто раздражать ее до чертика вопросами, начиная от повторяющихся и банальных до странных и беспокоящих , 

Конечно, на этот раз это сыграло ей на руку - вроде как. В тот момент, когда Вики и Эми вошли в кафетерий, сопровождающий Божью коровку, все в комнате (естественно) роились за столом, за которым они сидели, чтобы попытаться найти место рядом с самым новым мысом в заливе. Вики, однако, была королевой Би в школе, и Ее Величество незамедлительно издал указ о том, что все в школе не могут одновременно сидеть за одним столом, поэтомувсе могут просто вернуться на свои места и покинуть новое. студент один. Она даже отослала свою обычную толпу ("только на этот раз, ребята, позвольте мне расположить здесь Божью коровку".) Конечно, всем суматохам Броктон-Бэй удалось сдержанно отступить и обезопасить немногих. места, которые были доступны. Дин наколдовала его подруга, чтобы она принесла Эми, Тейлору и Вики обеды из кафетерия; Деннису приказали принести пару стульев; она пометила Криса сидеть с ними, потому что он был в компьютерном клубе и в школьной шахматной команде ... 

У Тейлора было более чем подозрительное подозрение, что тщательно сохраняемые секретные данные Подопечныйа не были даже тонкими для Вики. 

"Так что же произошло в этот раз?" Кид Вин... Крис, зови его Крис, когда он не в маске, напомнила Тейлор, спросила она. 

"У Тейлор была... ну, у нее был приступ ПТСР", - сказала Эми. "Относится к ее триггерному событию". Она вздрогнула, когда сказала это. Говорить о триггерах людей было обычно серьезно. 

"Я не знаю, что случилось", сказала Тейлор с горячим лицом. "Вики открыла шкафчик для меня, и следующее, что я знаю, я ..." 

Звуки понимания пошли вверх. "Больше не нужно говорить", - сказал Карлос, поднимая руку. "Надо было рассчитывать на что-то подобное ..." 

"Я имею в виду, какая глупая фобия, - продолжал Тейлор, сокрушаясь. "Страх перед шкафчиками? " 

"Если бы фобии имели смысл, никто бы их не испытывал. В любом случае, это точно не фобия, - поправил Карлос. "ПТСР.Его могут вызвать странные вещи - зрелища, звуки, запахи ... все, что возвращает память о травме. Он остановился на взгляде другого. "Ты ... подобрал несколько вещей через некоторое время. Um. С такими вещами, которые я делаю ... - он занялся чисткой пакета с майонезом и положил его на свой бутерброд. 

Отлично. У нее может быть еще одна паническая атака в любое время, и нет ни малейшего понятия, что может вызвать ее.ТАК гораздо лучше, чем фобия. "Что вы имели в виду... ну, неважно", сказал Тейлор, оглядываясь вокруг стола. 

"Что?" - спросил Карлос. Тейлор многозначительно посмотрел на единственных двоих за столом. "О, они. Э-э, да, они знают, - сказал он, слегка огорченно глядя на двух девушек. 

"Эй, я не такая блондинка", сказала Вики, бросая волосы через плечо. "Мы с Дином встречаемся. Я должен был быть довольно тупым - и глухим - чтобы не узнавать его голос после того, как он шептал мне на ухо непослушные вещи. Она ухмыльнулась, и Дин покраснел. Эми, с другой стороны, нахмурилась, словно над головой прошел дождь. Интересно, что это было, подумал Тейлер? "А остальным было не так уж сложно разобраться. Мне просто нужно было посмотреть и посмотреть, кто в Аркадии болтался с Дином и изо всех сил старался выглядеть так, будто они не болтались с Дином. Она приподняла локоть на столе и положила подбородок на ладонь. "Конечно, некоторых было легче понять, чем других.Патетически так. Она одарила Денниса самодовольной ухмылкой. 

"И что это должно означать?" - требовательно спросил Деннис. 

Вики постучала пальцем по подбородку. "Хм, ну, кого я знаю в Аркадии, кто настолько глуп, чтобы думать, что было бысмешно называть себя" блокировщиком часов "по национальному телевидению ? Хм, это такая загадка ... 

Остальные смеялись, пока Денис грубо смотрел на Вики. "Действительно, ребята, мы должны говорить об этом здесь?" Тейлор сказал с обеспокоенным хмурым взглядом. "В этом кафетерии полно людей, которые могут подслушать". 

Крис - Малыш Вин - покачал головой и постучал маленькой коробкой по пояс, которую Тейлор считал старомодным Walkman. "Анти-прослушивающий акустический барьер", - сказал он. "Создает барьер, который имитирует и отражает шум толпы вокруг нас. Любой, кто находится на расстоянии более фута или двух, просто слышит больше толпы людей. Он ухмыльнулся. "А" Тинкеры - это BS, да, я знаю ". 

Тейлор мысленно отмахнулся. Это была даже не самая комическая, странная вещь, с которой она имела дело за последний час. "Что вы имели в виду" вы должны были знать? ", - спросила она Карлоса. 

Карлос пожал плечами, выглядя неловко. "Как руководитель группы Опеки, СКП заканчивает тем, что дает мне досье на всех", сказал он. "Даже психическое зло. Ааа, и теперь это звучит супер жутко, - продолжил он, поймав выражение лица Тейлора. "Сожалею..." 

"Нет, нет, я понимаю... я понимаю, почему", сказал Тейлор, размахивая копытом при увольнении. "Просто, из всех нас здесь, я чувствую, что я единственный, кто бегает со всем своим грязным бельем, болтающимся на ветру". Она пыталась отшутиться, но любой за столом мог прочитать выражение на ее лице. (С ее широко раскрытыми карикатурными глазами это было почти невозможно, она уже многому научилась, к своему огорчению.) 

То, каким образом мысы получили свои полномочия, было в значительной степени загадкой, и СКП старался изо всех сил сделать то, что общественность знала об этом, как можно более расплывчатым. Но как только Тейлор присоединился к подопечным, она получила новую версию раздаточного материала для новых членов: все накидки, независимо от их силы, срабатывают одинаково. Они прошли буквально худший, самый ужасный день в их жизни. Вид, который оставил шрамы на всю жизнь. И обычно даже говорить об этом было так же табу, как нарушение неписаных правил. 

Обычно. Но в этот момент что-то всплыло на поверхность, что побудило их всех высказаться. 

Был момент неловкого молчания, когда все вдруг сосредоточились на еде. Крис вдруг заговорил. "Мой был, когда появились люди из репо", - сказал он. Все остановились в середине укуса и посмотрели на него. Он провел пальцами по волосам. "Моя семья, мы не... мы не были... зажиточными", - с трудом произнес он. "В те времена все было очень плохо.Мама и папа в долгах, папа без работы, и все всегда ломается ... и вот идут репо, забирающие машину. Он неловко рассмеялся. "Мама вышла из себя, впала в истерику, а папе было не намного лучше. По тому, как они разговаривали, мы все собирались выйти на улицу через неделю. Я просто заперся в своей комнате, засунул пальцы в уши и пожелал Богу, чтобы я мог просто - просто ИСПРАВИТЬ вещи - сделать что-то, НИЧЕГО, что сработало ... 

"И ты потерял сознание и проснулся с руководством инженера из Star Trek в своей голове", - сказал Деннис. 

Крис фыркнул. "Да уж. Ни черта не помогло, либо. Вместо того, чтобы починить сломанную технику, я просто продолжал ходить в "Тинкер-фуги" и просыпаться с тостером и телевизором по частям по всему дому и какой-то новой недоделанной фигурой, которую я не мог вспомнить, сидя на кофейном столике. Разве это не делало маму счастливой? "Остальные засмеялись. "К счастью, Оружейник заметил меня однажды, когда я был в поисках запчастей, заметил знаки и вытащил меня на борт вместе с подопечными. Все было... ну, не очень, но лучше, когда поступало немного больше денег. Он ухмыльнулся и сделал насмешливый тост со своей коробкой с молоком в направлении Ladybird. "И благодаря нашей резидентской юридической акуле в костюме единорога, теперь это еще больше". 

Остальные смеялись, но Тейлор покраснел. "Не благодари меня, спасибо Эми и маме Вики", - сказала она. "Она барракуда с портфелем, а не я". 

"Все еще ..." сказал Крис. 

Карлос поморщился. "Парням из моей старой школы - групповухам - время от времени нравилось использовать меня для боксерской груши. Однажды они перешли на ножи. Его гримаса испортилась, и он покачал головой. "Они пошли погулять.Пятнадцать ножевых ранений, почти во всех моих главных органах. Эми и Тейлор ахнули. "Может быть, это было мое воображение, но я помню, как мои органы отключались, один за другим. Если бы мои силы не сработали на машине скорой помощи ... - он вздрогнул. Дин положил руку на плечо Карлоса. Больше ничего не нужно было говорить. 

Денис откинулся на спинку сидения, балансируя на задних двух ногах, размышляя. "Мой был, когда я был в больнице", - сказал он, уставившись в потолок. 

"Вы были ранены?" Сказала Вики. 

Деннис не сводил глаз с потолочной плитки. "Я извлекал костный мозг", - сказал он необыкновенно ровным голосом. Эми была не единственной гримасой. "У моего папы рак ... Лейкемия. Они хотели проверить мой, посмотреть, был ли я совместимым донором. Я настоял на самом деле. Он поджал губы. "Я лежал там в воздухе, когда доктор вонзил иглу в позвоночник, и я услышал пару лабораторных халатов и медсестер за дверью, которые, по-видимому, думали, что они используют свои внутренние голоса, бормоча о том, как это бессмысленно, что Папа, вероятно, все равно не мог пройти процедуру, потому что причины, слишком далеко зашли, яда яда ... я потратил секунду после того, как я проснулся, чтобы заметить, что доктор действительно стоит на месте ... просто рад, что он вытащил иглу перед моей силой установить в ... " 

- Твой отец ... - вскрикнула Вики, затем понизила голос почти до шепота. "Есть рак? Почему ты не сказал что-то ?? Эми бы исправила его, правда, Эймс? Она посмотрела на свою сестру. Эми выглядела немного пораженной чувством вины, но она кивнула. "Увидеть? Почему ты не пришел к нам? 

"Но мы сделали," сказал Деннис, его ноги касались пола. "Мы прошли через систему больниц, попали в лист ожидания..." старая боль пронзила его лицо. 

Все дело в сортировке, поняла Тейлор. Даже с такими чудесными целителями, как Панацея, было слишком много больных и раненых, и чудовищ было недостаточно, чтобы их можно было легко обойти. Каждый Кейп, обладающий способностями целителя, независимо от того, насколько он банален или изобилует плохими побочными эффектами, был зарезервирован за месяцы и даже годы вперед. 

И их нужно было бронировать. Когда мир впервые начал узнавать о степени исцеляющих способностей Эми как Панацеи, люди роились вокруг нее. Затопил ее. Ее семья и больница, через которую работала Эми, должны были установить строгую, казалось бы, беззаботную политику принуждения всех людей, активно ищущих помощи Панацеи или помощи любого другого целителя Кейпа, подавать заявку на нее через многослойную бюрократию. Между тем, исцелением, которое она делала в местном E / R, и исцелением, которое она делала в боях с Эндбрингером, ей приходилось иметь дело с бесконечным потоком пациентов ... но без системы, которую они создали, этот поток был бы потопом. это утопило ее. 

"Прости, Деннис", выпалила Эми. "Мы, я просто не знал". На ее лице появилось выражение смирения. "Послушай, мы вылетим прямо к твоему отцу сразу после школы". 

Деннис выглядел так, будто кто-то видел восход солнца, которого он никогда не надеялся увидеть. "Правда?" - сказал он. 

"Нет, конечно нет. Твой папа может просто умереть от рака, - сказала Эми, немного осиплая. "Честно, что ты обо мне думаешь?Какой адрес? - она ??вытащила ручку и одну из своих тетрадей. 

"Извините ..." заикался Деннис. "... это 14-я комната в неизлечимом онкологическом отделении в Сент-Джуде... и Эми?" Он выглядел более трезвым, чем Тейлор когда-либо видел его. "Спасибо." 

"Черт возьми", сказала Вики с полусмехом. Юмор был напряженным. "После всего, через что ты прошел, ты должен думать, что я самый большой в галактике". Она провела пальцами по волосам и отвернулась от всех. 

Тейлор был озадачен на мгновение, затем память прояснилась. Это было правильно, все знали историю силы Вики; Вики сработала после фола во время игры в баскетбол. Она отпраздновала это тем, что быстро взлетела к корзине и сделала хлам, что стоило им игры, поскольку силы теперь были против правил. Тейлор никогда раньше не задумывался об этом, и да, накидки второго поколения предположительно сработали легче. Но она должна была согласиться; это действительно казалось довольно слабым. Загрязнение в игре? В самом деле? 

"На заднем плане происходило много событий, о которых большинство людей не знают", - сказала Эми, внезапно защищая свою сестру. 

"Как что?" - спросил Тейлор. 

Эми слегка нахмурилась и нахмурилась, но Виктория заговорила. "Много всего", - сказала она. "Семейные проблемы. И прочее. Она пыталась выглядеть непринужденно. 

"Подумай об этом, божья коровка", угрюмо сказала Эми. "Мы только что говорили о том, как мысы получают свои силы, буквально переживая День из ада. То, что дает вам воспоминания и травму ... - она ??многозначительно посмотрела на Тейлора, который вздрогнул. "- и шрамы, которые длятся всю твою жизнь. И буквально каждый член нашей семьи - это мыс. Думаю об этом." 

"Чуть меньше" Brady Bunch ", чем кажется, и чуть больше" Married With Children ", я полагаю?" - спросил Деннис. Vista не была доступна, поэтому Тейлор дал ему пощечину. "Ау". 

"Да, смотри... Мама - настоящий тип А-плюс. Что здорово, если она твой адвокат; не так жарко, если она твоя мама. С ней всегда было ... довольно трудно жить. Папа ... у него клиническая депрессия. Даже когда он принимает свои лекарства, он иногда там почти не бывает.

"Во время игры у мамы и папы были настоящие проблемы. У папы был очень плохой низкий уровень депрессии, из-за которой мама сильно нервничала. А когда у мамы стресс, у всех тоже стресс. Она все время очень сильно опиралась на меня и Эми, сильно давила на наши оценки, на наше будущее, да-да-да ... Мне еще не было шестнадцати, и она уже настаивала на том, чтобы я получил спортивную стипендию Говоря о том, как в игре участвовали разведчики талантов из всех колледжей страны ... Конечно, это были чемпионаты, впервые за многие годы мы зашли так далеко, поэтому тренер тоже довольно сильно на нас опирался.

"И я был довольно взволнован, потому что люди впервые заметили:" Эй, это Виктория Даллон! Из всей этой семьи накидок, верно? "Да, почему она еще не сработала?" А другие девушки в команде давали мне много дерьма, некоторые из них говорили, что я попал в команду только из-за того, кем были мои родители ... - она ??взмахнула рукой, закатывая глаза, как будто она была делая вид, что ничего не было. 

"Ну, между всем этим дерьмом дома, в школе и в команде я просто устал от всего этого. Я решил, что ухожу. Oh You Tee. У меня даже был большой генеральный план. Я собирался выиграть этот трофей чемпионата. Затем я собирался попасть на трассу для спортивной стипендии, о которой все говорили. Тогда моментна этой стипендии чернила были сухими, я собирался взорвать эту свалку. Она печально ухмыльнулась. "Я собирался взять стипендию в колледже, самом дальнем от Броктон-Бей, как я мог, снять небольшую квартиру для меня и Эми и вытащить нас обоих из всего этого беспорядка. Может быть, даже поменять мое имя, если это то, что потребовалось ... 

- Ну, мы подошли к дню игры. Последние несколько секунд идут обратные отсчеты, мы падаем на одну, все намотаны, как будто кто-то затянул пружину часов с помощью гаечного ключа. И у меня есть мяч, я направляюсь на корт, чтобы выиграть, и БАМ! Я получил фол. 

- Девочкой из НАШЕЙ КОМАНДЫ. - 

Что? - спросил Деннис, наполовину подавившись глотком картофельных чипсов.

"Присцилла Питерс. Она обиделась на меня со дня, когда я присоединился к команде, подумала, что я краду ее дом. Тем не менее, я никогда бы не подумал, что она бросит игру чемпионата, просто чтобы испортить мне жизнь, но ... вот, пожалуйста. Вики взяла яблоко с подноса с ланчем и немного злобно отполировала его. "Она собралась, чтобы сбить меня с толку, выбила меня за пределы. Ей удалось сделать так, как будто это сделала другая команда, но ... Я встаю с пола, и она оглядывается назад и смотрит на меня так, понимаешь? Я знал, что это была она, и она знала, и она знала, что я знал... - она ??жестоко врезала яблоко. 

"И я смотрю на трибуны", - сказала она с полным ртом яблока. "А моя мама выглядит сумасшедшей и разочарованной - вся школаЯ выгляжу сумасшедшим и разочарованным - и мой большой блестящий план побега из мастерской разлетелся по полу прямо передо мной - она ??сглотнула. "И да, именно тогда я сработал. 

Она внезапно засмеялась. "И они дают нам штрафной бросок, и разве ты не знаешь, что мои силы начинают действовать, и я начинаю летать прямо сейчас? Оказывается, и большинство людей не знают этого, но моя сила полета по умолчанию "включена". Если я волнуюсь и не обращаю внимания, я поднимаюсь в воздух. И я даже не знал, что у меня тогда была сила полета - я подхожу к линии фола, готовлюсь к броску, и следующее, что я знаю, я в воздухе и направляюсь к корзине." Ее улыбка скис. "Это то, что убивает меня больше всего. Ты понимаешь, что если бы я только ...Ты понимаешь, что если бы я просто ... остался на землев течение еще двух вонючих минут ... выполнив штрафные броски, получив два очка ... мы все равно выиграли бы, и все бы получилось? Она бросила недоеденное яблоко на поднос с грохотом. "Но нет". " 

По крайней мере, несмотря на то, что я получаю силы, мама забыла расстраиваться из-за того, что я" упустил свою большую возможность ". Вики произнесла цитаты в воздухе. "Конечно, теперь, когда у меня есть силы, она хочет, чтобы я практически хирургически привязался к Новой Волне на всю жизнь. Каждое другое предложение о том, как все, что я делаю, заставит "Новую волну" выглядеть, думать о репутации "Новой волны", "Новой волны" и "Новой волны". Мальчик, она ждет сюрприз, когда мне исполнится восемнадцать. Я и Эймс ушли, и это Евангелие. Она пошла к своему сэндвичу.

"Зачем брать Эми?" - внезапно сказал Карлос. "Я имею в виду, да, это должно быть немного паршиво для нее тоже, но ..."

Эми и Вики обменялись длинными, очень неудобными взглядами. "Давай, скажи им", сказала Эми. "Они ничего не поймут", - фыркнула она. "У СКП, возможно, где-то есть файл". Она опустила голову и нахмурилась. 

"Мама... не очень любит Эми", наконец сказала "Слава". Словно было больно говорить. 

Эми развернулась на своем месте и повернулась к ним всем. "Я усыновлен", - сказала она с видом кого-то, передающегосвершившийся факт. "И это была не идея Кэрол Даллон. На самом деле, если говорить о разговорах, которые мы с Вики подслушали за те годы, когда она была абсолютно против этого ".

Несколько челюстей упали вокруг стола. "Тогда почему ...?" 

"Возможно, потому, что она чувствовала себя ответственной за то, что я осталась без крова", - отрезала Эми, щеки вспыхнули. "Мой отец был суперзлодеем, которого она помогла убрать". Она потерла руки руками, как будто пыталась согреться. "Это было так давно, я не могу вспомнить больше ничего о нем ... просто кучка взрослых, ссорившихся в нашем доме, пока я прятался в шкафу. Потом полиция забирает моего отца - я даже не помню его лица; просто он был моим папой, и он уезжал - пока Кэрол и тетя Сара спорили, с кем я пойду, пока плачу... "ее подбородок слегка сморщился, а затем сгладил. "Полагаю, Кэрол проиграла этот спор". " 

Это... ужасно", сказал Карлос, пораженный.

"Становится лучше", - прорычала Эми. "Кем бы ни был мой отец, у мамы, видимо, были с ним настоящие проблемы . С самого первого дня она была убеждена, что, поскольку он был злодеем, я собирался оказаться таким же злым, как и он. "О да", - сказала она их изумленным взглядам. "Плохое яйцо, плохое семя, кровь скажет, я слышал их все, когда она ругала тетю Сару обо мне, когда она думала, что меня не слышно. И пару раз, когда я был. 

"Как только я получил силы, хотя... ну, теперь она думает, что я превращусь в хихиканье, когда ее спина обернется". 

"Но ты целитель!Тейлор взорвался. "Самый великий и самый сильный целитель в мире, к тому же! Забудь, какими силами ты оказался, - сказала она, махая копытом в отрицании, когда Эми, казалось, собиралась протестовать. "Хорошие силы не означают хороших людей. И мне кажется совершенно очевидным, что, обладая небольшим воображением, вы все еще могли бы использовать эти способности, чтобы делать довольно ужасные вещи ". При этом Эми, казалось, замерла. "Но ты не сделал. Вы провели каждый день своей жизни с тех пор, как получили эти силы, используя их дляисцеления людей. По собственной воле! Разве это ничего не значит для нее? - 

Если бы эмоциональные проблемы имели смысл, ни у кого бы их не было, - сказал Деннис, трезвым голосом.

"Это просто несправедливо по отношению к тебе, Эми", твердо сказал Тейлор. Она была более чем немного рассержена этим. "Ты хороший человек, и ... и ты заслуживаешь лучшего, чем это. Кто-нибудь заслуживает лучшего, чем это. - 

Вот почему я беру ее с собой, когда совершаю "Большой побег", - сказала Вики с веселым вызовом, обхватив рукой свою сестру за плечо. По какой-то причине Эми немного сжалась в объятиях сестры? Нет, решила Тейлор, она вообразила это. Или, может быть, Glory Girl снова потратила слишком много сил. 

- Привет, а как же я? - поддразнил Дин.

"О, я обязательно возьму с собой своего мальчика", уверенно сказала Вики. Нет, Тейлор определенно не представлял себе кислое выражение лица Эми. "Никаких дополнительных комнат в нашей маленькой квартире не нужно. Мы просто запихнем тебя в шкаф для белья для хранения. - 

Ну, этот маленький бельчонок быстро набрал, не так ли? - сказал Деннис. Было определенное количество менее чем веселого согласия от остальных. 

"Ну, мы всегда можем вернуться к разговору о самых смущающих моментах Вики", - сказала Эми с хитрым взглядом.

"Привет!" 

"Вы имеете в виду, кроме того, что вы бьете подлых злых шкафчиков во имя бедных милых единорогов повсюду?" - поддразнил Деннис. "И это" когда-нибудь "или только на этой неделе?" 

"Привет...!" 

Настроение медленно поднялось, когда Эми продолжала шествовать всех рассказами о более, ах, интересных вещахсвоей сестры, когда она была новичком в своих сверхдержавах. , Вики ответила бы несколькими собственными историями, но, несмотря на то, что они были тем, кем она была, ей не хватало грязи на ее сестре. К сожалению, у всех наней была грязь ... Она закончила тем, что сидела там, дуясь, со скрещенными руками, в то время как другие обменивались историями о некоторых более возмутительных падениях Вики в Аркадии.

"Ну, это было бы так весело, как было бы переживать самые яркие моменты, такие как первая Вики, и ПОСЛЕДНЯЯ, дневная помощь в кафетерии..." - прошептал Деннис Тейлору. "Спагетти, свисающие со светильников, нет лжи ...", - возобновил он свой обычный голос. "... я думаю, пора, что некоторые из нас начали ускользать через случайные промежутки времени, чтобы отвлечь подозрение?". Тем не менее, он поднялся на ноги и поднял свой поднос со стола, а затем устроил большую демонстрацию, увидев кого-то напротив комната. "Эй, Кит! Мы все еще находимся в этом рейде гильдий в конце недели ...? Он ушел. 

"Точно так же", сказал Крис с печальной улыбкой. - Должен рано прийти к исправительной математике... - 

Исправительная математика? - удивленно сказал Тейлор. Ремесленник , который нуждается в помощи с математикой ? Не вычислил, каламбур предназначен.

"Yyyeah. У меня дискалькулия, - пробормотал Крис. "Моя глупая сила не исправила это. О нет, конечно, нет ... - он снял коробочку со своего ремня и пододвинул к Дину. "В случае, если вы хотите продолжать жевать жир, чтобы никто не слушал", - сказал он. 

- Не беспокойся, - сказал Дин, выключив его и сдвинув обратно. "Похоже, что в любом случае к нам присоединятся несколько гражданских лиц в секунду". Почти как он говорил, две опрятно выглядящие девушки - пара обычных прихотей Вики (добрые или злые, школьные принцессы всегда держались за них) - подумал Тейлор, - скользнул на свободные места Криса и Денниса. Эми закатила глаза, но ничего не сказала. Она, очевидно, была знакома с ними и мало о них думала. Как только она могла, Тейлор догадывалась по выражению лица Эми.

"Привет", сказала одна из новых девушек. "Мы увидели, что все шелушатся, и решили, что было здорово снова с тобой посидеть", - сказала она Вики. "Это круто, не так ли?" 

"Да, стыдно, что ты нас прогнал, Вик", - сказал другой с насмешливой надутостью. "Мы знаем, что мисс Популярная очень занята, но на самом деле..." она бросила на Тейлора очень натренированную улыбку. "Итак, вы не собираетесь познакомить нас с новым мысом?"


До окончания обеденного перерыва нескольким людям удалось проникнуть и "представиться", когда один из приходов или другой отошел. После того, что выглядело как сотый раунд приветствий, писков, вопросов, начиная от своеобразного до безумного и общего "о, как мило", у Тейлора было более чем достаточно. К счастью, Эми подняла его и умоляла пригласить Божью Коровку на следующий урок (Компьютерные технологии, слава Богу!), Чтобы они оба смогли сбежать. У Вики, с другой стороны, был английский на другом конце школы, к ее большому разочарованию. Ей и ее окружению пришлось идти в другом направлении, когда прозвенел звонок.

"Похоже, у нас с вами один компьютерный класс", - сказала Эми. - Полагаю, удачи. Она посмотрела на единорога, бегущего рядом с ней. "Тейлор... Божья коровка... Я был бы признателен, если бы ты забыл все, что Вики говорила о том, что мы покидаем" Новую волну "и убегаем вместе, и все такое..." 

"О, конечно", торопливо сказал Тейлор. "Даже если бы это были не все неписаные правила, о которых все говорили - я бы никогда не хотел показывать грязное белье кого-то другого!" В отличие от Эммы, Тейлор подумала про себя с оттенком горечи. Для Эммы драгоценные секреты были просто еще одним оружием. "Я не могу себе представить, что заговор Вики" убежать из дома "слишком популярен у ваших родителей".

"Дело не только в этом". Эми замедлила шаг по коридору и потерла лоб. "Я больше говорил о том, что мы убегаемвместе ". " 

Я не понимаю". Тейлор остановился и посмотрел на нее с озадаченным выражением на лице. 

Эми провела рукой по лицу. "Посмотрите. Um.Это ... винт это. Некоторое время назад я ... влюбился в Вики. 

Тейлор медленно моргнул. "Какие." 

"Смотри, это случается", - сказала Эми почти взрывно, даже когда она смотрела вверх и вниз по коридору, чтобы убедиться, что никого не было рядом. "Девочки, достигшие половой зрелости и все еще выясняющие, какие у них гормоны, часто оказываются раздавлены старшими девочками... или, как говорят терапевты и психиатры". Она закатила глаза. "Кроме того, я был сиротой, я был отчужден, я был в замешательстве, и Вики взяла меня, хотела быть" лучшей старшей сестрой ", когда даже моя" мама "не хотела иметь со мной ничего общего. Она была моей рок-музыкой в ??первые годы моей жизни в роли Эми Даллон. 

"Вдобавок ко всему этому, как раз в то время, когда я получаю свой первый период - она ??получает свои силы". Она многозначительно остановилась. 

Тейлор тихо сказал "О" и кивнул. "Аура".

"Что она все еще не очень хорошо контролирует", раздраженно сказала Эми. "Это почти так же плохо, как и то, что она летит на каждом шагу. Но это ничто по сравнению с тем, что было, когда она впервые получила его. Через несколько месяцев, когда ее окутала ее поле "люби меня, обожай меня, поклоняйся мне", я тащил ее в нашу комнату, чтобы признаться в своей вечной любви к ней. Она фыркнула. "Все прошло хорошо. Это чертовски взволновало Вики. Тогда Кэрол узнала, и она ДЕЙСТВИТЕЛЬНО взбесилась. Следующее, что я знаю, мы дважды бронируем папиного терапевта на сеансы для всей семьи, чтобы отвернуть мою голову, чтобы мы все не оказались в особом эпизоде ??с Мори Повичем ".

"Вики полностью спазмировала, думая, что ее аура" превратила меня в гея ", - цитирует Эми. "Я думаю, что ее механизм борьбы должен был пойти на отрицание; вроде как не замечать, что это когда-либо происходило. Остальные из нас, своего рода терапосты, пришли к выводу, что мое увлечение было просто странной вещью, вызванной таким сильным воздействием ауры Вики, и он поручил мне делать умственные упражнения, чтобы научиться различать, когда мои чувства действительно были моими, такого рода вещи. "Ее улыбка стала кривой. "Мы могли бы выдержать гораздо больше семейных консультаций, но Кэрол закончила сеансы, как только она решила, что мы все" исправлены "- по совпадению это было тем моментом, когда дискуссии психотерапевта начали высовываться вокруг наших ДРУГИХ семейных проблем". сухой как мартини.

"Ты ... все еще чувствуешь это? О Вики? - очень осторожно спросил Тейлор. Это объясняет вспышки ревности, которые она видела ранее, поняла она. Она не ревновала к Вики из-за Дина; у нее были чувства ревности к Дину из-за Вики. 

Эми вздохнула и пожала плечами. "Это все равно, что спросить кого-то, кто бросил курить, как они относятся к сигаретам", - сказала она. "Это как поймать запах табачного дыма. Все, что нужно, это уловить дуновение этой глупой ауры, и эти старые чувства всплывают - согласен я с ними или нет.

"Если вы спрашиваете меня, лесбиянка я или нет, после всего, через что я прошла, я начинаю думать, что моя сексуальная ориентация -" Э-э, нет ", - неловко хихикнула Тейлор. "Но чтобы вернуться к моей точке зрения... пожалуйста, не поднимайте это. Не всегда, но особенно там, где люди могут услышать об этом. Последнее, что мне нужно, это чтобы слухи о том, что я и Вики находимся в каких-то подростковых инцестовых отношениях с лесбиянками, выбрались на виноградную лозу. Следующее, что вы знаете, они вернутся к Кэрол, и она сразу же сойдет с рельсов, убедившись, что я пытаюсь уничтожить представителя Новой Волны с помощью сексуального скандала, или превратить Вики в моего злого миньона-лесбиянки, или что-то в этом роде. 

Тейлор засмеялся вслух. "Хорошо, хорошо, мама это слово", - сказала она. Они достигли двери классной комнаты, когда прозвенел звонок и вошел внутрь.

Учитель был худым лысеющим мужчиной в свитере и галстуке, с толстыми очками и потрясающими моржовыми усами.Он встал за своим столом. "Вы опаздываете из-за опоздания, мисс... о, я вижу," сказал он, давая Эми и Тейлору двойной дубль. "Наш новый студент из Кейпа". Он посмотрел на Тейлора через очки. "Мисс Божья коровка, вы уверены, что сможете участвовать в этом занятии? Мы используем ... 

Тейлор улыбнулась ему и зажгла свой рог. Компьютерная клавиатура рядом с ним мерцала искрами лаванды и гремела на всю жизнь. Мгновение спустя "Привет, мир" прокручивался по экрану мигающими буквами. Учитель посмотрел на экран снова, потом под, потом сквозь очки. "Ой. Ну, неважно тогда. Гм.Пожалуйста, присаживайтесь. 

В целом Тейлор была довольна увиденным. Компьютеры не были современными, но они не были устаревшими, как Уинслоу. Задание на день было довольно простой бухгалтерской программой; Как только прозвенел звонок, Тейлор закончила свой урок и принесла его на стойку регистрации с помощью большого пальца. "Ах, очень хорошо", - сказал учитель, мистер Эдгарс. Он посмотрел на нее с интересом. "Так скажите мне, мисс Хеберт; как прошел твой первый день? " 

" О, очень хорошо ", сказала она, когда вокруг них продолжалась суета студентов. "Все были очень дружелюбны и открыты". Почти слишком открыты. Что заставило всех выкладывать свои личные вещи перед ней? 

"Ах", - сказал мистер Эдгарс с понимающей улыбкой. "Похоже на Протокол резиновой утки в действии".

Упс.Она сказала это в последний раз вслух? "Э-э, протокол резиновой утки, сэр?" - 

усмехнулся мистер Эдгарс. "Это трюк, который используют большинство программистов старой школы", - сказал он. К ее удивлению, он залез в свой стол и вытащил... ярко-желтую резиновую утку. Он поставил его на стол рядом со своим компьютером. "Видишь ли, идея в том, что ты берешь резиновой утки, сажаешь его рядом с компьютером и пытаешься объяснить ему - или ей - уток равных возможностей и все такое - какой код, который ты пишешь, должен делать делать. Это старый трюк, помогающий вам обнаружить ошибки в вашем коде. Работает тоже неплохо. Он сжал утку; все прошло дружелюбно. 

"Я не понимаю, какое это имеет отношение ко мне, сэр", - сказала она, немного раздражая.

Мистер Эдгарс сложил руки на столе. "Мисс Божья коровка, я уверен, что многие люди отметили, что вы, цитата," милые ". Ты маленький, безобидный, невинный на вид, с детскими пропорциями, большими выразительными глазами - хорошо, чтобы подвести итог, ты выглядишь заслуживающим доверия и безвредным. И как хороший слушатель. Его улыбка была хорошего настроения. 

"В то же время, не обижайся, ты не выглядишь отдаленно человеком. Или вы делаете только в самом абстрактном смысле. Вы совершенно свободны от сверхъестественной долины и проходите на противоположную сторону ... Это означает, что вы не смотрите на человеческий задний мозг, как на что-либо, что могло бы или могло бы "сразить их" больше, чем верная собака. Вот почему большинство людей изливают свои сердца и души своим верным любимым биглям, чем другим людям.

"И в случае, если вы не заметили, люди - особенно подростки - имеют много того, что они хотят освободить от своих душ... и не слишком много людей, которых они желают освободить от бремени . Как учитель, я стараюсь выразить сочувствие, школа предоставляет консультантов и так далее, но... хорошо. - Он трезво посмотрел на нее. "Это гораздо более важная сила, чем все, что вы можете сделать с этим своим волшебным рогом, если вы спросите меня. Я бы спросил ... как личное одолжение? Пожалуйста, будьте добры к тем людям, которые так вам доверяют. И постарайтесь воспринимать это как подарок, а не как бремя. Ты можешь сделать много хорошего ... или вреда ... в зависимости от того, есть ли у тебя сострадательный слух. 

Тейлор подумал об Эмме. "Я понимаю", сказала она.

Мистер Эдгар сделал стреляющее движение рукой. "Тебе лучше поторопиться. Прозвенел звонок, и мисс Даллон выглядит нетерпеливой. Тейлор вздрогнула и повернулась на копыте, чтобы скакнуть к двери. 

"Проблема?" Спросила Эми, держа дверь открытой.

"Нет.Полагаю, он просто хотел передать пищу для размышлений. - сказала Тейлор, когда за ними закрылась дверь. Ну, мой шкафчик превратился в спусковой крючок фобии, обед превратился в сеанс групповой терапии, а мой учитель программирования превратился в Йоду. Что дальше в повестке дня? 

Она получила ответ, когда добралась до урока английского языка. Они снова вошли как раз в тот момент, когда прозвенел звонок и преподаватель начал читать лекции. Она была другой долговязый тип - не костлявый и не тощий, как мадам Трелони, но высокий и худой, как баскетболист в межсезонье, с завесой из черных черных волос, которая свисала с пояса, пока она ходила взад-вперед перед доска. "Хорошо, добро пожаловать обратно на английский Lit-- садитесь, садитесь," вставила она, не глядя, чтобы увидеть, кто вошел под провод. "На этой неделе мы начнем новый роман, классический фэнтезийный роман. Теперь есть некоторые, кто оспаривает, должна ли эта книга быть перечислена как "классическая" английская или западная литература, и жаловалась бы, что это не традиционная плата за этот курс - но хорошо, пошлите им "."Самым важным показателем того, насколько велико произведение письма, должно быть не только то, сколько ему лет, или, как Бог запрещает, насколько оно традиционное. "Великие произведения" не должны кодировать "ужасные старые книги, которые, как все думают, ВЫ должны прочитать". Она подняла книгу со своего подиума и подняла его. "Это роман. Есть также анимационный фильм - и нет, смотреть, которого будет недостаточно, чтобы пройти тесты, не слишком далеко - и, что удивительно, более ранняя или "потерянная" версия того же романа автора, которая радикально отличалась от того, о котором мы все узнали. На самом деле мы будем сравнивать все ТРИ версии истории, включая фильм, поэтому сделайте предположение, какие студенты получат самые высокие оценки в своих эссе. Название романа ... "Не дай бог, насколько это традиционно. "Великие произведения" не должны кодировать "ужасные старые книги, которые, как все думают, ВЫ должны прочитать". Она подняла книгу со своего подиума и подняла его. "Это роман. Есть также анимационный фильм - и нет, смотреть, которого будет недостаточно, чтобы пройти тесты, не слишком далеко - и, что удивительно, более ранняя или "потерянная" версия того же романа автора, которая радикально отличалась от того, о котором мы все узнали. На самом деле мы будем сравнивать все ТРИ версии истории, включая фильм, поэтому сделайте предположение, какие студенты получат самые высокие оценки в своих эссе. Название романа ... "Не дай бог, насколько это традиционно. "Великие произведения" не должны кодировать "ужасные старые книги, которые, как все думают, ВЫ должны прочитать". Она подняла книгу со своего подиума и подняла его. "Это роман. Есть также анимационный фильм - и нет, смотреть, которого будет недостаточно, чтобы пройти тесты, не слишком далеко - и, что удивительно, более ранняя или "потерянная" версия того же романа автора, которая радикально отличалась от того, о котором мы все узнали. На самом деле мы будем сравнивать все ТРИ версии истории, включая фильм, поэтому сделайте предположение, какие студенты получат самые высокие оценки в своих эссе. Название романа ... ""Это роман. Есть также анимационный фильм - и нет, смотреть, которого будет недостаточно, чтобы пройти тесты, не слишком далеко - и, что удивительно, более ранняя или "потерянная" версия того же романа автора, которая радикально отличалась от того, о котором мы все узнали. На самом деле мы будем сравнивать все ТРИ версии истории, включая фильм, поэтому сделайте предположение, какие студенты получат самые высокие оценки в своих эссе. Название романа ... ""Это роман. Есть также анимационный фильм - и нет, смотреть, которого будет недостаточно, чтобы пройти тесты, не слишком далеко - и, что удивительно, более ранняя или "потерянная" версия того же романа автора, которая радикально отличалась от того, о котором мы все узнали. На самом деле мы будем сравнивать все ТРИ версии истории, включая фильм, поэтому сделайте предположение, какие студенты получат самые высокие оценки в своих эссе. Название романа ... "так что предположите, какие студенты получат самые высокие оценки в своих эссе. Название романа ... "так что предположите, какие студенты получат самые высокие оценки в своих эссе. Название романа ... "

Она подняла книгу, как будто она рекламировала ее в домашней сети магазинов... и положила глаза на крошечного очкарика лаванды, нетерпеливого и внимательного, сидящего в первом ряду. Ее глаза округлились, как блюдца, а челюсть отвисла. Затем она начала хихикать. Хихиканье разразилось хохотом смеха, когда она беспомощно опустилась на подиум. 


"Мэм?" Сказал Тейлор. 

Учитель беспомощно махнул ей свободной рукой. "О, прости меня, божья коровка", - выдохнула она. "Но о времени!" Она хихикнула и подняла книгу. Все в первом ряду начали хихикать; смех разлетелся, когда изюминка шутки прошла через всю комнату. 

"Наша книга для этого квартала -" Питер С. Бигл... "." Последний единорог "...", учитель плюхнулся на ее стол и смеялся, пока она не заплакала.

Тейлор застонала и посадила лицо на рабочий стол.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 8.
  
  
   Прозвучал зуммер "маски на". "Вот оно, вот они!" - сказал Стояк. "Быстрее, все готовятся!" Он побежал по комнате, протягивая всем что-то из картонной коробки. Он только ненадолго остановился на Божьей Коровке, так как ей нужна была помощь, чтобы надеть их. 

Через мгновение вошли Оружейники мисс Милиция. Мастер оружия, конечно, начался без преамбулы. "Хорошо, Подопечные. Мы договорились о графике патрулирования на эту неделю, поэтому мы... Он оторвал взгляд от своего датапада и остановился. 

Все, включая единорога, сидели полукругом в главной комнате, терпеливо ожидая, когда он начнет инструктаж. Все, включая единорога, были в очках граучо маркс над своими масками. Даже Стояк; он приклеил их на чистую лицевую панель со шпаклевкой. "Сожалеем, сэр", беспечно сказал Галлант. Козырек шлема был поднят, и он, как идиот, улыбался сквозь свои огромные фальшивые усы. "Вы бы искали подопечные Броктон-Бэй? Боюсь, их сейчас нет ... 

"Нет, нет, только мы, обычные гражданские лица, сегодня здесь", - сказала Виста самым глубоким, мужественным голосом, который могла сделать девушка-подросток. Несколько других выразили свое согласие. 

"О, абсолютно ..." 
"Просто нормальные гражданские ..." 
"Здесь нет подопечных ..." 
Кстати, у вас есть прекрасная возможность ... 

Оружейникуставился на них всех, его лицо - в любом случае его подбородок - как камень. Он бросил на них взгляд, который должен был быть разочарован. Или умоляя. Трудно было удержать лицо этих гигантских нечетких бровей и нелепого хоботка. "Вы все подопечные, вы должны быть более достойными" 

"Нас? Подопечные? - сказала Виста с притворным удивлением. 

Божья коровка приложила копыто к груди. "Это была бы самая смешная вещь, которую я когда-либо прятал ..." 

Оружейникповернулся к мисс Милиция с умоляющим видом ... только чтобы обнаружить, что патриотический плащ теперь был в собственных очках Граучо, прямо над ее банданой. Виста, видимо, использовала свои силы, чтобы подбросить ей очки за спиной оружейного мастера. Оба они явно боролись, чтобы сдержать приступы хихиканья."Почему...?" Вооруженный мастер вздохнул. 

Божья коровка была первой, чтобы взломать. Сначала она, затем Стояк, а затем один за другим остальные подопечные смеялись. Даже мисс Милиция дрожала от тихого смеха, слезы в уголках глаз. 
"Хорошо, хорошо, хорошо, все", - наконец сказала мисс Милиция, после того как все немного успокоились. Она сделала молчаливый жест "дай мне"; все передали ей свои очки, все время хихикая. "Вы должны признать, что это было забавно, оружейный мастер", - сказала она, складывая очки Граучо в ближайшую картонную коробку. 

Выражение лица оружейного мастера могло быть увековечено словами "et tu brute". "Графики патрулирования на эту неделю, - продолжил он с (какой еще?) Героической решимостью, - составлены и размещены на доске..." 

"О, у вас есть это в цифровом формате?" - щебетал Тейлор. Она вытащила свои смартфоны (один из Протектората, один у нее - где! - купил на свои деньги). "Я могу поставить это прямо в моем приложении планирования, если оно есть". 

Вооруженный мастер на самом деле дернулся. "Да, на самом деле", - сказал он, звуча одновременно удивленно и приятно. "Я не знал, что они наконец-то добавили приложение для планирования в телефоны Ward по моему запросу". 

"Они этого не сделали", сказала Тейлор, прислонившись носом к телефонам. "Я написал один". Она постучала пальцем по экрану. 

"Правда?" Голос мастера оружия повысился. "Мне нужно осмотреть его, чтобы убедиться, что он не ставит под угрозу операционную безопасность". Тейлор кивнул; с опекунами, поддерживающими тайную идентичность и очень публичную жизнь, op-sec не была шуткой. Одно плохо продуманное текстовое сообщение может означать катастрофу (как мог бы рассказать всем неоплаканный Сталкер Теней). 

Она передала ему свой телефон. "Это и на моем личном телефоне, и на телефоне Подопечныйа", - сказала она, когда оружейный мастер осторожно пролистал приложение. "The Ward one автоматически отправляет текстовое сообщение на мой личный телефон с любыми изменениями или обновлениями. Конечно, он скрыт, кодирован и имеет "проверку орфографии", которая преобразует обычные, героические фразы, я полагаю? На конкретные кодовые слова ... "Оружейникиздал несколько бормотаний, показывая, что он действительно впечатлен. 

Малыш Вин пощупал божью коровку по ребрам. "Соси", - поддразнил он, улыбаясь. 

"Вы знаете, я все время забываю, что вы яростный компьютерный фанат", - сказал Галлант. 

"Не то, что вы ассоциируете с маленькими волшебными единорогами", - пожал плечами Браубит. 

Божья коровка слегка дернула копытами и выглядела смущенной. "Я не компьютерный гений или что-то в этом роде", - сказала она. "Просто мой компьютерный класс был единственным, в котором меня не беспокоили... поэтому я провел там много времени". Ей не нужно было говорить, кто они. 

Виста покачала головой. "Клянусь, Тейлор, это место не школа, это пожар в мусорном баке", - сочувственно сказала она. 

После нескольких секунд кровотечения и кровотечения "Хм. Полезный, простой, очень интуитивно понятный интерфейс, хорошо работает с нашими собственными протоколами и процедурами... приемлемо. "- был окончательный вердикт Armsmaster. "Иди и используй приложение", - сказал оружейный мастер, передавая ей телефон. "Раздайте копии другим подопечным. Позже я расскажу об этом подробнее, но похоже, что это приемлемо, поэтому я скажу "давай". Был короткий шум, когда Божья коровка отправила приложение на телефоны другого Подопечныйа. 

"Вернемся к делу", - сказала мисс Милиция. Она активировала настенный экран в гостиной Подопечныйа. Появилась карта Броктон-Бей. "Торговцы расширили свою территорию на несколько кварталов на юго-востоке ..." 

Следующие несколько минут были посвящены обновлению Опеками деятельности местных банд: на какую территорию кто-то претендовал, какие руки перешли, какие незаконные предметы и контрабанда, вероятно, перемещались в какие районы ... 

Прошло добрых пятнадцать минут после инструктажа, когда оружейник сбросил бомбу. "Есть одна проблема, о которой вы все должны знать", - сказал он, если бы это стало еще серьезнее. "Похоже, что в местное преступное сообщество недавно проникло большое количество контрабандных тинкертех". 

Холодный сквозняк, казалось, дул в комнату. Кид Вин говорил за них всех. "Черт возьми". Тинкеры были одними из самых непредсказуемых и опасных накидок, потому что тот факт, что их изобретения не только часто, казалось бы, нарушали законы физики, но и мог, с некоторыми ограничениями, передаваться другим. Силовые поля, лучевые пушки, роботы-убийцы были НИЗКИМ концом игрушек, которые мог производить умеренно мощный Тинкер. Никто не нуждался в степени в области криминологии, чтобы понять, насколько ужасной была бы сцена для того, чтобы такое имущество было выброшено на улицы, особенно в Броктон-Бей. 

"Сколько? А чья? - серьезно сказала Эгида. 

"Убер и Лит", - сказал оружейный мастер. 

Атмосфера стала немного менее холодной и, возможно, немного сухой. "Эти болтовни?" Фыркнул Браубит. 

Его презрение было понятно. Убер и Лит были двумя злодеями-разбойниками, которые жили в районе Броктон-Бей. Убер был способен стать мгновенным экспертом в любой области: боевые искусства, компьютерное программирование, игра на флейте носа, как вы его называете, все, что ему нужно было сделать, это сосредоточиться на навыке, отрабатывать его от нескольких минут до нескольких часов, и он будет мастером в этом, очистить до пика базовой линии человека.Сохранял ли он эти навыки на неопределенный срок или ему приходилось переучивать их время от времени, или даже менять их, было предметом многочисленных споров как в СКП, так и в чатах Parahumans Online. Он поддерживал физическую форму и спортивную форму, так что даже когда он не "совершенствовал свои навыки", он был чем-то вроде горстки, чтобы иметь дело с. Тем не менее, даже его самые пиковые навыки были только пиковыми ЧЕЛОВЕКА - что делало его, с точки зрения мыса, чем-то вроде скраба. 

Его партнер, Лит, был мастером дуэта. У него была невероятная специализация по Тинкеру, получившая прозвище "Прототип" благодаря силовым чарам в СКП. Он мог, буквально, изобрести что-нибудь. И это значило что угодно.Недостатком было то, что он мог сделать только ОДИН из чего-либо. Если он попытается сделать два одинаковых устройства, второе просто не будет работать. И чем больше его новые изобретения были похожи на все, что он делал раньше, тем больше вероятность того, что они выйдут из строя, обычно впечатляющим образом и в самый неподходящий момент для него и его партнера. И его производительность только ухудшалась с течением времени, и он использовал все больше и больше идей ... 

В довершение всего, у двух B-списков была тематическая фиксация, которая могла бы гордить Джокера или Риддлера: все их преступления были тематическими, из всех вещей, видеоиграми. Снаряжение, костюм, даже выбранная цель должны были "соответствовать" мотивам, основанным на видеоиграх. Они записали все действия и транслировали результаты в виде "шоу" в Интернете. Они на самом деле заработали больше денег на онлайн-пожертвованиях от своих безумных фанатов, чем на фактических ограблениях, что было для них хорошей вещью, поскольку соотношение их успехов и неудач в их преступлениях было довольно жалким. 

Шутили, что их официальная классификация СКП была "Боль в заднице: 9". 

"Не смейтесь слишком сильно", - сказала мисс Милиция над подростковыми стонами и смехом. "Uber и Leet могут быть в основном безвредными, но это еще не потому, что они не особенно злые. Механизм, который Лит делает для них, может быть действительно очень опасным для чужих рук ". 

"Если только по какой-то другой причине, чем то, что ему нравится, Уайл Э. Койот", - пробормотал Стояк. "Помните пузырчатых динозавров из этого ограбления Bubble Bobble? Кратер все еще курит от этого. 

"Именно Uber и Leet сами предупредили СКП через нашу общественную горячую линию", - сказал Armsmaster."Очевидно, что некоторые из Торговцев наткнулись на один из шкафчиков хранения Leet и решили, что они могли бы заработать немного денег на фехтовании, запустив там технику Leet". Все их телефоны звенели, когда Armsmaster отправил им файл. "Лит дал нам частичный список того, что там было..." 

"Частично?" - сказала божья коровка. Она уже открыла файл и листала список; было несколько изображений, но не много. 

"Это был, очевидно, старый тайник, который они наполовину забыли", - сказала мисс Милиция. "В основном разбитые вещи, Лит все еще надеялся починить или отыскать запчасти". 

"Сломанный или нет, материал опасен", - сказал оружейный мастер. "Протекторат хочет, чтобы все, включая подопечных, следили за всем этим или за тем, что выглядит... э-э..." 

"Это выглядит как Тинкер-Течи или видео-игра?" - предложила Божья коровка. 

"Именно так." 

Что-то в том, что она только что сказала, пощекотало ее память... "О, дерьмо", воскликнула она. Все смотрели на нее с удивлением. "Там нет каких-либо комических конвенций, которые сейчас происходят?" - с тревогой сказала божья коровка. "Я могу видеть, как какой-то косплеер покупает старое барахло Лита, чтобы дополнить его костюм ..." 

"Особенно, если это уже тематика видеоигр", - согласился Стояк. "Может быть, кто-то хочет, чтобы кто-то рассказал о сцене съезда один на один, прежде чем какой-нибудь подражатель-космонавт узнает, что его BFG 6000 действительно БУМ". 

"Проверьте магазины комиксов и игровые магазины", - сказал Кид Вин. "Кто-то может повесить снаряжение Лита на стену в качестве украшения, трофея или чего-то в этом роде", - он посмотрел на божью коровку. "Хорошая мысль. Не думал, что ты попал на сцену с подонками, Божья коровка. 

Щеки божьей коровки покраснели, и она тасовала переднее копыто. "Мой папа или вернулся в" золотой век ", - сказала она. "Он много говорил о всей сцене комиксов". Несмотря на появление накидок, индустрия комиксов все еще хромала.Это было определение нишевого рынка, хотя и было в значительной степени объединено в более крупные научно-фантастические, фэнтезийные и игровые "сообщества". 

Галлант поднял руку. "Каковы шансы, что Skidmark может просто сохранить вещи Leet и заставить Squealer исправить их для использования?" 

"Стройная", - сказал оружейник. "Squealer может быть Тинкер, но ее специализация - транспортные средства". 

"Кроме того, это не ее вещи", - сознательно сказал Кид Вин. "Если они не работают вместе над этим, для одного Тинкера почти невозможно исправить изобретения другого Тинкера. Вот почему Дракон - такой высококлассный Тинкер ... она может на самом деле ремонтировать и воспроизводить другие вещи Тинкера ". 

Оружейниккивнул. "Тем не менее, не удивляйтесь, если вы столкнетесь с одним из подонков Торговца, размахивающим вокруг лучевого пистолета Бака Роджерса, пытающегося заставить его выстрелить", - сказал он. "Если вы столкнетесь с чем-то похожим на технику Лита - или кого-то еще в этом отношении - следуйте стандартной процедуре получения вещественных доказательств или опасных боеприпасов". 

"Не трогайте, держите мирных жителей подальше, звоните СКП, чтобы отправить команду по уборке", - пояснила мисс Милиция для новых членов. Божья коровка и Browbeat кивнули в понимании. 

"Как поживает Eightball? - Если это нормально, спросить, я имею в виду, - сказала Виста. Она звучала слегка задумчиво.После ее вводной недели мало что было видно из новейшего прихода, так как она была более или менее постоянно переведена в СКП "Мозговой центр". Это было необходимо; ее способность к предвидению была просто слишком сильной, а ее слабость - ее неспособность НЕ отвечать ни на один вопрос, на который могла ответить ее сила - делала ее слишком уязвимой для эксплуатации и мучительных головных болей Мыслителя, возникающих из-за чрезмерного использования ее способностей. В частности, Vista переживала из-за этого; она была довольно трудна для подруг своего возраста, с которыми она могла свободно говорить о вещах Кейпа. 

"Ей становится лучше", - успокоила мисс Милиция Виста, ее глаза искривились в улыбке над ее банданой. "Эксперты по энергетике говорят, что она наконец-то учится отключать питание, чтобы она не отвечала автоматически на любые вопросы. 

"У нее есть какие-то прогнозы для нас?" - пошутил Стояк. "Погода, гороскопы, выигрышные номера лото? Просить друга. 

Мисс Милиция подняла бровь на него. "На самом деле да... и нет". Подопечные посмотрели на нее озадаченно. "Нам было разрешено задать ей два или три обобщенных вопроса о благополучии подопечных", - продолжила она."Вероятность травм на этой неделе, такого рода вещи. "Прогноз погоды" на эту неделю можно назвать "облачным с вероятностью незначительной травмы 20%". Подопечные с кривой усмешкой смотрели друг на друга. Это не слишком отличалось от типичной недели для прихода в Броктон-Бей. 

Голос мисс Милиции стал задумчивым. "В любом случае, я пропустил дополнительный неформальный вопрос, спросил ее, каковы шансы, что мы столкнемся с чем-то необычным на этой неделе. Она спросила "как странно?" и я пошутил - ну, ядумал, что я пошутил - "маленький пурпурный единорог" странно. Она посмотрела на Божью Коровку. 

"О, ха-ха-ха", - фыркнула божья коровка. "Если серьезно, почему я новый эталон для странных?" Пробормотала она. 

"Ну, вопрос сломал ее силу", - сказала она мисс Милиция. 

"А также?" 

"И она не сказала бы нам", - сказал оружейный мастер. Его тон и выражение могли означать что угодно. 

Кид Вин поморщился. "Это было так плохо?" 

"Ничего не говори, она не могла перестать смеяться". Мисс Милиция покачала головой. Сначала она подумала, что у девушки припадок. Вы могли видеть момент, когда сила девушки сработала; она смотрела в космос, и это выражение...совершенно ошеломленного шока охватило ее лицо. Затем она разразилась сильным смехом, так что она свалилась со стула. Дальнейшие расследования оказались бесполезными; девушка задержалась бы достаточно долго, чтобы задохнуться, "не могу сказать вам, не могу!", а затем снова впала в истерическое хихиканье. 

Подопечные уставились на звездный блестящий плащ. "Ну, это ничуть не тревожит", медленно сказала Божья коровка. 

Петушок сделал вид, что вытер слезу. "Только мыслителю меньше месяца, и она уже становится загадочной и непостижимой", - сказал он в насмешливой задумчивости. "Они растут так быстро--!" 

Оружейник раздраженно почесал бородатый подбородок. "Как бы то ни было ... лучший совет, который мы можем дать, - держать глаза и уши открытыми и быть готовыми к ... чему-нибудь необычному". 

"Другими словами, ожидайте неожиданного", - вздохнула божья коровка. "Ну, никто не сказал, что быть героем будет скучно". 



Грег Ведер был неудачником. 
Он был неуклюжим, неуклюжим, незрелым. у него не было социальных навыков. Он раздражал людей без особых усилий. Его интересы (компьютерные игры, фэнтезийные книги, научно-фантастические шоу, комиксы "Земля Алеф" и манга) раздражали других людей; его манеры оскорбляли людей. 

Даже Грег знал это. Он удручающе осознавал, насколько это плохо. Он пытался, он действительно сделал. Он приложил бы искренние усилия, чтобы взаимодействовать с другими, следовать всем невидимым правилам, которые все остальные, казалось, знали, - но в самое короткое время он пересек какую-то невидимую черту и противодействовал бы всем. Если бы был какой-то способ облажаться, он посадил бы в него обе ноги, как если бы он топал в слоновую корму. 

Его семья часто переезжала, когда он был молодым. В течение нескольких дней все будет хорошо. Затем однажды он приходил, и все перетасовывали свои места, чтобы ему не было места. Или он краем глаза увидел, как одна из девушек скривила губу, словно от нее пахло чем-то прогорклым, когда он проходил мимо. Давным-давно дошло до того, что всякий раз, когда он вступал в какой-то новый круг общения - в новый квартал, в новую школу, в новый класс - он считал это вопросом не ЕСЛИ, а КАК ДОЛГО до того, как снова стал изгоем, презираемый всеми там. 

Когда он был в седьмом классе, он встал и сказал классу, что уезжает в Броктон-Бей тем летом. 

Дети все приветствовали и хлопали. 

После этого он никогда не был таким же. 

Неудивительно, что он вернулся к своим хобби, своим играм и интернету. Особенно в сети. Конечно, люди в Интернете тоже были уколами - но пошли их; он мог игнорировать их или отключать их от сети намного проще, чем уколы, с которыми ему приходилось жить в своем блоке или в своей школе. И да, может быть, он сам был чем-то вроде укола и тролля в Интернете ... но что происходит, да? Во всяком случае, что они когда-либо делали для него? Они все равно его возненавидят, так что он мог бы также троллить их форумы и чаты и дать им НАСТОЯЩУЮ причину обращаться с ним как с дерьмом. 

Грег не был злым ребенком. На самом деле, нет. У него была совесть; он хотел быть добрым, благородным и добрым, как и все остальные. Но застревание на дне ботинка общества не дало ему много возможностей быть благородным. Таким образом, он взял свои удобства, где он мог ... онлайн. 

В сети он был Void Cowboy. 

Грег Ведер был неудачником. "Void Cowboy" дал столько же, сколько получил. Грег Ведер был слабаком и слабаком, которого все окружали; "Void Cowboy" мог целый день надрать задницу в своих онлайн-играх - он мог разбивать лагерь, горе и порождать убийства и приводить целые отряды онлайн-игроков в бессильную апоплексию. Грег Ведер не мог ничего сказать, не сунув ему в рот ногу - боялся сказать что-нибудь, что могло бы вызвать его презрение или насмешку, или даже получить удар по заднице; "Пустой Ковбой" сказал все, что ему было чертовски приятно, даже если все остальные были слишком напуганы, чтобы сказать то, что они действительно думают вслух, и это заставило всех зарычать в ярости. 

По крайней мере ... в хороший день, когда его не пинали. 

Больше всего Грег Ведер был неудачником, который, вероятно, проводил бы свой старший выпускной, сидя дома, смотря телевизор с матерью. "Void Cowboy" может пойти на PHO и пообщаться с настоящими живыми накидками и другими классными людьми. Как и каждый ребенок своего поколения, Грег мечтал о диких мечтах о том, чтобы стать самим мысом, супергероем, таким как Эйдолон, Триумф или Мастер оружия. В своих мечтах он был образцом; он мог противостоять миру и бороться за правду и справедливость, и все уважали его. Он тоже мог бы стать героем, если бы у него была возможность! 

Это было особенно жестоко, когда эта маленькая мечта была разрушена для него. 

День, когда это случилось с Тейлором Хебертом. Смущение, звон колокольчиков, когда все эвакуировали Уинслоу и стояли снаружи, пялясь ни на что... затем прибыл СКП. И герои. Он прошел через толпу студентов, словно лесной пожар: кто-то в Уинслоу сработал. Куски слились воедино еще до того, как мутировавшего Тейлора Хеберта вывели из школы и утащили;как три суки заперли Тейлора в шкафчике, полном - это заставило Грега захочется вздрогнуть, когда он услышал, чем оно было полно - и она сработала и выбила из всех троих полную чушь своими новыми силами. 

Затем там стоял оружейный мастер. Грег получил такой порыв от этого; лидер протектората Броктон-Бэй, стоящий в десяти футах от него! 

Затем оруженосец заговорил, и маленький мир иллюзий Грега рухнул. 


... Я нашел доказательства того, что этот инцидент был вызван многомесячной кампанией садистского и трусливого издевательства над студентом ... Эта кампания издевательств стала астрономически ухудшаться благодаря сотрудничеству, как пассивному, так и активному, скрытому и явному Явный и явный, из БЕСПРОВОДНОГО и ЖЕЛТЫГО студенческого сообщества и школьного персонала ... 

Он стоял не на расстоянии десяти футов. Он смотрел в сторону Грега; пустой козырек или нет, это было так, будто он смотрел Грегу прямо в глаза. 

--- кто был свидетелем этого УГОЛОВНОГО И ЧЕЛОВЕЧЕСКОГО ЗЛОКАЛЬСТВА и НИЧЕГО не вмешивался..." 

Грег чувствовал, что ему в лицо попало ведро с ледяной водой. 

... по моему профессиональному мнению, вся эта школа полна всего лишь бесполезных маленьких дерьмов". 

Если его предыдущие слова были похожи на ведро с ледяной водой, то его последнее предложение было похоже на попадание в ведро. Когда Грег стоял там, как бестолковый идиот, наблюдая за героем, которым он больше всего восхищался во всем топании Броктон-Бэй, чтобы подняться на борт транспорта СКП, он чувствовал, как куски его самоизображения разбиваются у его ног. Вся эта маленькая ложь, которую он рассказал себе о себе - он был храбрым!Конечно, он поддержал бы маленького парня, если бы он был в таком положении! Нет, он никогда не будет сторонним наблюдателем! 

Он был в этом положении. Он был сторонним наблюдателем. Он наблюдал за Софией Хесс и ее мукой сукиного трио Тейлором, и он сжался в углу, опустив голову. Черт, Тейлор был только ОДИН. Скольких других детей он видел, как их преследовали и на которых изображали Уинслоу? Сколько раз Грег обходил школу на полпути, чтобы не пройти мимо группы детей, избивающих другого? 

Противостоять е88? Он даже не мог противостоять школьному хулигану. 

Внезапно почувствовав себя меньше, чем когда-либо в своей жизни, он схватил сумку с книгами и ушел домой. Той ночью он спрятался в своей спальне и плакал так сильно, что потерял сознание. 

С тех пор он не вернулся в школу. Даже после того, как они наконец открылись после уборки. Даже когда его папа поймал его в своей комнате и зачитал ему акт беспорядков. Не тогда, когда его мама поочередно суетилась над тем, что с ним не так, и кричала на него. Его высадят у входной двери, а через пять минут он выйдет за заднюю дверь вместе с половиной правонарушителей Уинслоу. Это не было похоже на заботу школьного персонала . Он просто взял свой ноутбук и спрятался в каком-нибудь кафе с Wi-Fi. Или он разбился бы у своего друга Спарки; Родители Спарки редко присутствовали, а сам Спарки, казалось, едва замечал, что он там. 

Ему было стыдно за себя. Ему было стыдно за себя за стыд. 

Затем однажды все обернулось. 

Он направлялся по улице, по пути к своему обычному Wi-Fi, когда кто-то столкнулся с входной дверью ломбарда прямо на тротуаре перед ним. Это был какой-то неуклюжий парень, возможно, Торговец или один из их клиентов. У него были растрепанные волосы в дредах, потертые джинсы и рубашка в клетку, съеденная моли, рукава свернуты достаточно далеко, чтобы показать следы от игл, и он нес что-то электронное, набитое под одной рукой. Он кричал и ругался на парня, который выгнал его на улицу. 

"Давай, мужик, всего пятьдесят баксов!" - сказал он. 

"Забудь об этом", - сказал парень из ломбарда. "Я не касаюсь этой чепухи! Заблудитесь! Он схватил входную дверь за железные прутья, приваренные к стеклу, и хлопнул ею достаточно сильно, чтобы разбить стекло. 

Tinkertech? 

Наркоман проклял несколько проклятий за закрытой дверью и бросил несколько непристойных жестов для хорошей меры. Грег чуть не выпрыгнул из кожи, когда парень повернулся к нему лицом. "Эй, а ты?" - спросил он, его пожелтевшие глаза впились в Грега. "Подлинный Tinkertech... прочее. Пятьдесят баксов. Что скажешь? - он протянул предполагаемый Тинкертек. 

У Грега был случайный момент здравого смысла. "Если это Tinkertech, почему ты пытаешься его заложить?" - подозрительно спросил он. 

"Потому что он сломан или какое-то дерьмо!" - плюнул наркоман. "Это больше не работает... но это реальная сделка, клянусь, это должно стоить кому-то мяты, верно? Вы держитесь за это, это сделает вас связкой, давай, что скажешь ... 

Грег посмотрел на это. Святое дерьмо, это было реально. Он понял, что узнал это по одной из веб-трансляций Uber и Leet; толстый неуклюжий ремень и кобуры, наполовину дальнобойщик, наполовину одинокий рейнджер, с двумя гладкими хромированными ружьями в кобурах - 

Идея расцвела. Самая удивительная, невероятная идея, которую Грег Ведер когда-либо имел в своей жизни ... он должен был иметь этот револьвер. "Я обменяю тебе этот ноутбук на него", выпалил он, держа в руках кейс для переноски. Его родители убьют его, когда узнают, что этот ноутбук стоил сотни! Но Грегу было все равно ... 

Прежде чем он успел моргнуть, обмен был сделан; случай был вырван у него из рук, и в них вонзился космический пояс.Наркоман поспешил вниз по улице, по-видимому, чтобы найти другой ломбард, в котором он не был так известен, где он мог бы обменять ноутбук. 

Грег никогда не видел, куда он пошел. Он был слишком занят, убегая в другую сторону, и отправился домой со своим призом. 

Той ночью он пробрался в гараж, где его отец хранил все свои (почти неиспользованные) инструменты. Он быстро надел на окна брезентовую краску, чтобы затемнить их, и включил один - только один! - настольную лампу на рабочем столе отца. Было много инструментов для электроники и тому подобного; его отец не пытался починить кухонную технику жены или телевизор. Сам Грег получил больше пользы, устанавливая обновления на свой компьютер ... 

Затаив дыхание, он выбрал ювелирную отвертку и начал разбирать ружья и ремень. 

... Он уставился на внутренности ремня и пистолета. Что случилось? Это было так просто! Просто пара сгоревших разъемов, пара обгоревших компонентов, которые можно найти в любом карманном калькуляторе. Пара соответствующих в поясе. Почему Лит бросил это? 

Пайка была сложной, но Грегу это удалось. Однажды, лет назад, он ходил в лагерь компьютеров и электроники. Когда он работал, вокруг его головы доносился запах шипящего припоя, все те уроки о компьютерах, электронике, проводке и тому подобном, издаваемые много лет назад, вспыхивали в его голове. Это действительно не отличалось от работы, которую он время от времени делал на своем компьютере ... Он заметил несколько других неисправных компонентов: некоторые резисторы, которые были на последних ножках, пару потрескавшихся диодов. и ... эй, если бы он не заменил этот конденсатор, он, вероятно, взорвется, и заберет весь ремень и тот, кто его носил с ним! Как Лит пропустил это? Может быть, это объясняет, почему Лит бросил это? Ремень продолжал бы работать со сбоями и перегреваться ... 

Наконец все части снова соединились. Идеально подходит. Задержав дыхание, он нажал выключатель питания на ремне.Контрольные сигналы на рукоятках и пряжке загорелись зеленым... все системы работают. 

Его глаза поблескивали зеленым в свете индикаторов, когда он улыбнулся. "Я буду супергероем", - прошептал он никому. 



Он проверил свое оружие на соседнем заброшенном участке. Там было много отброшенного мусора, который он мог использовать для целевой практики. Орудия, как оказалось, стреляли из сине-зеленой плазмы, которая не только ударила мощным ударом - достаточно сильным, чтобы сбить летающего взрослого человека, оценил он по вмятине, оставленной в старом холодильнике, - но также отправила миниатюру молния танцует вверх и вниз по цели. Нокдаун удар и тазер в одном. Потрясающие. 

Он обнаружил силовое поле пояса, когда по глупости решил сделать несколько выстрелов в пустые банки с краской.Оказалось, что некоторые из них не были пусты; следы краски разбавителя взорвалась, отправив осколки во всех направлениях. Он был почти легок от эйфории, когда горящие осколки рикошетом отлетели от невидимого купола, который, казалось, был вокруг него. Бластеры И силовые поля - с каждой минутой становилось все хуже! Он был бы неприкасаемым с этим комбо! 

Грег не мог этого знать, но причина, по которой орудия Лита и пояс силового поля работали так хорошо, заключалась в том, что они были технически единым устройством. Лучевые пушки черпали силу из силового поля, создаваемого поясом;фактически они по существу поглощали немного силового поля, перестраивали его полярность от "неподвижного" к "подвижному" и исключали его как энергетический снаряд. 

Это имело определенные недостатки, которые могли сделать Грега немного более нерешительным по поводу того, чтобы с ними смириться с супергероем. Во-первых, ремень безопасности питался от серии конденсаторов, которые, в свою очередь, были "заряжены струйкой" одним микрочипом с нулевой энергией. Несмотря на все усилия Лита, микросхема будет излучать только этот крошечный заряд - постоянно, но не более, чем медленный постоянный поток. И даже самые передовые конденсаторы, которые мог изготовить Leet, не могли выдержать силовое поле и одновременно стрелять из пушек. 

Это означало, что силовое поле уменьшалось до нуля каждый раз, когда оружие запускало заряд энергии. Конечно, Лит сделал из ошибки одну особенность: подмигивание щита позволяло пистолету стрелять сквозь него, а не заставлять пистолет выходить за пределы защитной зоны щита. К сожалению, это сделало владельца уязвимым в течение критической доли секунды, так же, как это сделал щит Девочки Славы, когда он был перегружен слишком сильным ударом. Хуже того, из-за слишком высокой скорострельности конденсаторы начали перегорать. Сначала один пошел, потом остальные пять резервуаров с электроприводом размера D-Cell быстро почернели бы и обуглились ... Лит взглянул на результаты в первый раз, когда он испытал ружье в лаборатории, и понял, что если ему повезет конденсаторы просто перегреваются и сгорают, оставляя его бессильным в самый неподходящий момент. Если ему не повезет, один или несколько из них сразу же сбросят свой текущий заряд и взорвутся. 

Лит не повезло. Он был, однако, не глуп и, законсервировав орудие ... 

Пока кто-то не украл его. 



"Взгляд" Грега был невероятно легко собрать. Белоснежный Стетсон из гардероба своего отца (старик получил его на каком-то ранчо чуваков, еще в студенческие годы). Бандана, чтобы закрыть лицо. Одна из его собственной пары левисов.Пара кожаных ковбойских сапог (Черт, эти вещи были дорогими! Он пошел в байкерскую лавку в надежде купить кожаную тряпку - обувь - все, что он мог взломать. Ему пришлось бы закладывать дом, чтобы позволить себе И это выглядело так здорово, черт возьми...) старый ремень с пряжкой размером с блюдо (честно, папа, время от времени прореживай вещи семидесятых) Темно-синяя рубашка из какого-то шелковистого материала. И последний штрих, который он нашел по счастливой случайности в "Доброй воле" - бахромный жакет из оленьей кожи с бледно-белой кожей. 

Скрытая поездка в местную мастерскую по поиску материалов, а затем он аккуратно нарисовал "контурные" узоры в стиле ретро на всем, что светится в темно-синей ткани... На повязке на шапке. На плечи и манжеты куртки. На его поясе (тот, который держал его штаны, а не на ружье.) На бандане. По бокам сапог. 

Но на передней части полуночной синей рубашки он нарисовал огромную спираль из звезд, кружащихся в черной пустоте - черной дыре. 

В тот момент, когда краска высохла, он бросил все это. Он стоял перед зеркалом в полный рост в прачечной / швейной комнате своей матери, глубоко вздохнул, натянул ремень безопасности и посмотрел на свое отражение. 

Долой Грега Ведера, неудачник. Новый Супергерой родился. 

Конечно, костюм был немного груб, черт возьми, он все еще мог уловить запах паров ткани, лучше помнить, чтобы проветрить костюм ... и он был немного узким и немного расшатанным - но внешний вид было так правильно. Именно так он изобразил свое альтер эго в своем разуме. 

Он не был никем. Он не был бесполезным. Он собирался стать супергероем. 

"Yippee-ki-yay, Броктон-Бей", - сказал он, ухмыляясь, как идиот за своей банданой. "Вот и я." 



"Как насчет своего рода парящей доски для буги-вуги...?" 

Тейлор, он же Сказочный божья коровка, и Кид Вин путешествовали по крышам. Вернее, Кид Вин летал над ними на своем летающем скейтборде, и Божья коровка чередовалась между галопом по ним и телепортацией от одного к другому. Это была довольно теплая весенняя ночь; Подопечные не должны были идти на поздние патрули, но это был вечер пятницы - и в конце концов это был Броктон-Бей, так что нужно это сделать. Город был особенно хорош в ночное время, и она наслаждалась видом и (ну, относительно) свежим воздухом. Она неплохо справлялась и с подростком Тинкером; удивительно. Даже несмотря на то, что она бегала и телепортировалась, она даже не растерялась. 

"Я не знаю, это..." (POP) "Больше твоих вещей, Кид Вин", - сказала она, "портируя с одной крыши на другую. 

Который не должен был сказать, что путешествие этим путем не становилось утомительным. Отсюда и тема их обсуждения по интеркому, когда они патрулировали: альтернативные средства передвижения для четвероногого прихода. Большинство идей были более или менее осуществимы ... 

"Может быть, использовать что-то, связанное с вашей силой Я понял, как насчет облака бабочек? 
"Вопреки тому, что вы можете увидеть на мультфильмах, у них не очень сильные спины, Кид. Мне бы пришлось болтаться под ними, нитями или чем-то еще... 

... Главным предметом спора было придумать тот, который не выглядел бы ... ну ... глупо. 

"Ну, как насчет одной БОЛЬШОЙ бабочки?" - предложил Кид. "Вы можете сделать это". 

"Да, но я уже травмировал Гленна этим, я бы не хотел пугать кого-либо еще", - ответила Божья коровка. "Кроме того, ты видел, как летают бабочки? Они не могут сделать прямую линию, чтобы спасти свою жизнь. Через пять минут я бы выдавил свои легкие. 

При нормальных обстоятельствах Комс бы лаял на них за то, что они загромождали канал случайной беседой ... но Кид Вин тайно добавил второй, частный канал чата к домофонам Подопечныйа именно для того, чтобы они МОГУТ болтать во время прыжков на крыше. Оружейникбыл склонен бросить на него шаткое, если он когда-нибудь узнает - это не протокол - но двухканальная система оказалась слишком удобной для Подопечныйов, чтобы когда-либо выдавить Кида Вина из-за этого.Кроме того, он сохранил "официальные" связи. 

"Тогда никаких гигантских ошибок", - сказал Кид Вин. Он звучал слегка разочарованным. "Даже если вы на прошлой неделе высасывали эту гигантскую гусеницу на рунах и крючках?" 

"Эй, это был бой, это было другое!" Она сделала паузу. "Чувак, я никогда не слышал, чтобы кто-то так громко кричал..." 

"Да, кто знал, что Крючок был насекомоядным ..." 

Это была ... необычная супер-битва. Руна и Крюк-волк были двумя сильными нападающими в Империи 88, неонацистской мысской банде, которая изводила Броктон-Бей. Руна была телекинетиком, способным одним касанием взять под свою власть многотонные объекты (грузовики, автобусы, куски здания и улицы); Крючок был Чейнджером, который мог превратить все его тело в вращающуюся массу вращающихся стальных лезвий и крючков. "Империя 88", по-видимому, решила, что несколько чернокожих семей переместили свои дома слишком близко к газону Е88, и послала "Крюк-волк" и "Руна" и полдюжины головорезов "Империи", чтобы побудить "дегенератов" перейти к другому соседству. 

Божья коровка и Малыш Вин патрулировали в этом районе и только что прибыли, когда нацисты собрались поднести ряд домов к факелу. В отчаянии Тейлор увеличил пару гусениц в траве между нацистами и бегущими людьми, пытаясь создать живую баррикаду. Крюк-волк одним взглядом посмотрел на гигантские унылые глаза и закричал, как чирлидер на гелии.Бедняжки недолго держались на его раскаленных крючках, но Тейлор немедленно использовала свою магию, чтобы призвать каждого таракана в радиусе действия, накапливать и размножать их, и наползла на них убийственный нацистский плащ. 

Крюк волка сорвался. Он начал вращаться, как дервиш, и биться, как сумасшедший, пытаясь разбить и разрезать покрывающий его ковер, кишки жуков и разбрызгивание битов повсюду. Он выглядел как тасманский дьявол с эпилептическим припадком. Когда к нему прибыл паддвагон СКП, он лежал на земле в позе зародыша, с головы до пят покрытый пастой от тараканов, и хныкал, как щенок. Руна сбежала, и муки все побежали за свою жизнь, когда их лидер начал исчезать, и Тейлору было сказано, что никогда не использовать этот метод нападения на кого-либо без явного разрешения, НИКОГДА СНОВА, но в целом все были готовы назвать его выиграть. 

"Хорошо, так что вы МОЖЕТЕ сделать больше, чем просто ошибаться с помощью своей магии", - продолжил Кид Вин. "А как насчет волшебного облака, как в Dragon Ball? Или ... я не знаю, летать в волшебном пузыре? 

Тейлор хихикнул на это. "Как Глинда из Волшебника страны Оз?" - сказала она. "Я просто вижу это..." Она запрыгнула на трубу и приняла позу, левое переднее и правое заднее копыто подняты. "Вы ХОРОШАЯ накидка, или вы ПЛОХАЯ накидка?" - сказала она с самым резким акцентом, каким только могла, и ударила по ресницам. 

Малыш Вин фыркнул. "Знаешь, я никогда не замечал, что Глинда до сих пор скучала по Дороти?" 

"Какие?" 

"Думаю об этом. Она уверенно говорит Дороти, что "только плохие ведьмы уродливы...", затем она спрашивает Дороти: "Ну, ты хорошая ведьма или плохая ведьма?" 

Божья коровка разразилась смехом. "Ты прав! Я никогда ... - она ??внезапно остановилась, останавливаясь на краю крыши офиса. Ее уши кололи, и она понюхала воздух. "О, перерыв окончен". Она выключила "чат" и перешла к "Коммуникациям". 

"Что это?" - спросил Кид Вин. 

"Я чувствую запах пистолета, - сказала она. Она снова понюхала. Чудовища власти рано выяснили, что чувства Тейлора гораздо острее, чем чувства человека; Мисс Милиция и Вооруженный мастер быстро воспользовались этим, осторожно выставив ей запах различных веществ - наркотиков, взрывчатых веществ, обычных ядов - но особенно пороха и его разновидностей. Да, это был определенно оружейный дым; едкий укус в задней части ее ноздрей был безошибочным. "И я тоже слышу выстрелы". Она указала копытом на слабый звук "поп-поп-поп". "Похоже, пистолеты, таким образом, около пяти блоков". 

Кид Вин кивнул и позвонил. Он и остальные научились доверять острому носу Божьей Птицы и ее острому направленному слуху. "Comms, это Kid Win, Ladybird сообщает, что слышит запах и звук стрельбы из стрелкового оружия в пяти кварталах к северо-западу от нашего текущего местоположения, каковы наши приказы?" 

Голос Триумфа раздался в эфире. "Разведывай, но не вступай в бой", - сказал он. "Держись подальше от крыши и жди поддержки". 

"Роджер", сказал Кид Вин. Он сбросил крышу и полетел так быстро, как только могла взлететь его доска. Божья коровка выскочила с крыши на крышу вслед за ним. 

Они попадали туда мгновенно, падая на крышу и укрываясь в тени, достаточно далеко, чтобы уличные фонари внизу не освещали их. То, что они увидели, не отрадно. 

"Черт возьми", сказал вслух маленький единорог. Внизу, толпясь на улице, была пара побитых машин, заполненных вооруженными людьми в цветах АББ. Они остановились посреди улицы, небрежно парковаясь перед магазином поздней ночи. Несчастные владельцы были на тротуаре, оружие нацелено на них. Пожилой азиатский мужчина, которого Тейлор считал владельцем магазина, лежал на земле, сжимая кровоточащую рану на ноге, выброшенный дробовик лежал на земле вдали от его досягаемости. Женщина, скорее всего его жена, истерично рыдала рядом с ним. Ружье пистолета - и пулевые отверстия в кирпичной стене позади человека, указывающие на паршивую цель гангстера - объяснили выстрел, который она слышала ... 

Один из гангстеров АББ разговаривал с владельцем магазина; Тейлор слышал его ясно. К его удивлению, он говорил по-английски. "... оскорбил Лунга и АББ, отказавшись платить ваши взносы", - говорил он. "Будьте благодарны, если мы возьмем только то, что принадлежит нам, и не сожжем ваш жалкий магазинчик!" 

Малыш Вин уже бормотал в свою гарнитуру. "Похоже, мальчики Лунга трясут местных жителей", - сказал он. "Два мирных жителя, один раненый, нам нужно подкрепление сейчас..." 

"Скопируйте это", - вернулся голос Триумфа. "Имейте в виду, Velocity и BBPD уже в пути. Есть признаки их накидок? 

"Нет, спасибо... о, черт возьми?" Малыш Вин отрезал себя. Тейлор посмотрел на него, затем вниз на улицу, чтобы понять, почему он смотрел. 

Фигура только что вышла из бокового переулка. Кто-то, одетый во что-то похожее на смесь Бака Роджерса и Роя Роджерса.Он вышел на середину улицы. Он стоял там, вооружившись подбоченясь, лицом к толпящейся толпе бандитов АББ. 

"А теперь держи его прямо здесь, боковые стороны!" - раздался его резкий голос по улице. Тейлор мгновенно узнал этот носовой опушенный голос. Четыре копыта или нет, она чуть не упала в шоке. 

Грег Ведер ??? 

Все виды частичных воспоминаний начали собираться в быстрой последовательности. Она вспомнила сообщение о пропавших без вести, о исчезнувшем второкурснике Уинслоу - примерно в то же время, когда она сработала. Она не обратила внимания в то время; студенты в Уинслоу всегда прогуливали или убегали из дома или тому подобного ... краткий шум на Parahumans Online, когда один из самых печально известных троллей в чате выложил одну последнюю строчку: "Я извиняюсь за все. Прощай ", - он удалил свой онлайн-аккаунт и удалил все записи на форуме, блоги и фан-сайты, все - и исчез, и никогда не возвращался. 

Она взглянула на довольно блестящий и явно тинкерный ремешок и пистолеты, которые носил Грег. Она сложила числа и почувствовала ужасное ощущение, когда вычисляла сумму. 

Грег Ведер, что ты делаешь, идиот? 


У Грега была лучшая ночь в его жизни. 

Черт возьми, он не решался, он трясся в сапогах, когда впервые вышел в ту ночь и отправился на поиски героев. Но все прошло так хорошо! Это было так легко! Он остановил похитителя кошельков, спас одного парня от ограбления, обанкротил пару сделок с наркотиками, бросил пару парней, пытающихся взломать вход ... просто выходя из тени в этом наряде, посланном самым плохим ребята бегут. Для тех, кто не ... ну, силовое поле впитывало любые удары или уколы (и даже один выстрел - он чуть не обмочился, когда это произошло. Он надеялся, что никто не заметил), и один выстрел из одного из его бластеры упали, как мешки с грязью. 

Он даже пригвоздил клюшку с бегущим кошельком в прикладе на расстоянии половины квартала. Хех. Это было потрясающе. 

После каждого бюста он тщательно связывал руки и ноги преступника, отдавая жертве обратно их украденные вещи, вызывал полицейских и СКП, а затем тащил прикладом, прежде чем власти показали. Легко peasy, азбука супергероя. 

И люди поблагодарили его. Пара пожала ему руку. Маленькая пожилая женщина, которую похитили в кошельке, поцеловала его в щеку. 

Его, Грег Ведер. 

Быть супергероем было здорово. 

Он следил за тем, чтобы каждый раз, когда он делал бюст, каждый раз, когда он звонил в СКП, он говорил им свое имя Кейпа. Все в PHO смеялись бы над ним своими задницами за то, что он выбрал имя, которое он сделал, устно оскорбляли бы его как идиота за его использование. Ну, прикрути их. Они все равно его ненавидели. Они все смеялись над ним. Онипраздновали, когда он удалил свою учетную запись PHO, ублюдки. 

Ну, он собирался владеть этим именем. Он собирался впихнуть свое имя в горло, пока они не выдержали. Он собирался стать ГЕРОЕМ, и он собирался сделать это имя нарицательным, пока они не смогут говорить о Кейпсе, не сказав этого. 

Его звали Void Cowboy, черт возьми. И они собирались вспомнить это. 

Единственным недостатком супергероя до сих пор была чепуха. В конце концов, у него точно не было мотоцикла, такого как Оружейник. Как черт возьми, он собирался кататься на велосипеде в патруле (он мог просто видеть, что. "Стоп во имя справедливости!" Цин Цин, Цин Цин ). И ехать на автобусе как накидка было бы ... странно. Что это оставило? Мопед может быть? Или скейтборд? 

Интересно, выбросил ли когда-нибудь Кид Вин свои старые ховерборды? 

Он начинал уставать от копыт везде. Так же, как он думал об этом и отправился домой (обратите внимание на себя, в следующий раз принесите сменную одежду, чтобы вы могли надеть несколько штатских и поехать на автобусе домой) и желая, чтобы он мог закончить вещи на высокой ноте, он споткнулся через эту маленькую табличку перед маленьким китайским местом на вынос. С полдюжины бандитов в красном и зеленом цветах ... цветов ABB ... владелец магазина и его жена лежали на земле под дулом пистолета. 

Грег почувствовал, как его сердце поет. Ему всегда нравилось это место (дочь владельца всегда улыбалась ему, когда она ждала его будку), и он хотел, чтобы он мог сделать что-то хорошее для них. Желание исполнено.И уничтожение группы парней, потрясающих витрину магазина, наверняка сделает его имя. 

Шесть болванов с пистолетами против мыса с силовым полем и двуручными бластерами? Кусок пирога. 

"Теперь держи это прямо там, боковые стороны!" - кричал он. Его голос дрогнул (черт возьми), но он все понял. "Ты хочешь подраться с кем-то, ты делаешь это с Пустотой..." Грег нетерпеливо улыбнулся про себя за банданой, когда члены группы АББ шли один за другим. Это был его день наверняка ... " Что здесь происходит в восемнадцати адах?" Грег почувствовал, как его сердце упало прямо на ковбойские сапоги с завышенной ценой. Из магазина вышел огромный мускулистый азиат, покрытый татуировками, вытирая рот салфеткой. Он был такой большой, что ему практически пришлось нырнуть в сторону, чтобы выбраться через дверь. Грегу даже не нужно было видеть маску дракона, закрывающую верхнюю часть лица человека, чтобы понять, кто это был.

Они не дождались, пока он закончит. "Мыс!" - крикнул один из них. Они сразу открыли огонь. Силовое поле Грега вспыхнуло, когда свинец рикошетом сорвался с него. Он вскрикнул и почти (ПОЧТИ, черт побери) побежал к укрытию, но остановился. Проклиная себя за то, что он вздрогнул, как усс (у него было силовое поле, черт его побери!), Он ответил огнем. По счастливой случайности его первый выстрел ударил одного члена банды в грудь, заставив его сделать сальто с задней части своего грузовика. Благодаря тому, что Грэг стрелял в подбоченясь, второй и третий выстрелы были широко, но четвертый и пятый царапали свои следы, заставляя их дергаться на земле, когда энергетический заряд поражал их.









Lung. 

Лунг был лидером Azn Bad Boys. Он был также единственным мысом, сражавшимся с Эндбрингером единолично и живым. На начальном этапе он был крепким, сильным и обладал умеренным уровнем пирокинеза - если любой уровень способности генерировать тепло и пламя можно было назвать "умеренным". Но его реальная сила в том, что чем дольше он сражался, тем мощнее он стал. Он вырос в размерах. Выращенные когти и металлические чешуйки. Генерируется непостижимое количество тепла и пламени. Если он сражался достаточно долго, он в конечном итоге стал драконом - распустившимся огнедышащим крылатым летучим драконом из Токио. Его битва с Левиафаном потопила остров Кьюшу. 

Аааа, и, видимо, он решил поехать на прогулку, когда его люди отправились в этот небольшой тур по шоке.



Лунг сделал это практикой, когда люди, находящиеся под его защитой, стали... нерешительными... платить дань. Он не разбивал и не сжигал. Он не сломал наколенники. Нет, он хотел бы, чтобы он приходил в магазин, ресторан или другое место работы и просто чувствовал себя как дома на несколько часов. Сидя тихо в кресле. Наблюдение за владельцами, которые не смогли оплатить его, работают. Если бы это был ресторан, он, возможно, заказал бы еду и попросил бы, чтобы его обслужили владельцы. Если бы это был магазин, он бы немного прогулял по магазинам, возможно, даже купил бы один или два предмета для показа. Через час или два из этого, когда напряжение нарастало настолько, что владельцам грозила опасность обрушиться от сердечных приступов ... он просто встал и спокойно ушел.

Сообщение всегда доставлялось. Ему еще предстояло побывать лично дважды. 

Когда он и его люди подъехали к входной двери этого конкретного заведения, владелец магазина явно чувствовал его овес. Он пытался отпугнуть своих людей, размахивая им дробовиком; он получил только дурака в ногу. Затем Лунг вышел из заднего сиденья машины. Он чуть не рассмеялся вслух над выражением лица старика, когда старик увидел, что ЛУНГ навещает его. Лунг демонстративно игнорировал истекающего кровью мужчину и его жену на улице и вошел в заведение, как будто ничего не было необычным. Его люди будут наблюдать за идиотом и его жуткой женой. Он будет держать. А если нет ... ну, если дурак истек кровью на улице, что заботило Лунг?

Место было крошечным, больше места для еды на вынос, чем для ресторана, но там было две или три кабины. Лунг взял один и спокойно заказал самую большую еду в меню. Он получил огромное удовольствие от того, что испуганная дочь хозяина ждала его и подала ему еду. К ее чести у нее были железные нервы; ни ее рука, ни ее голос не дрожали, когда она приняла его приказ. Но сообщение было доставлено. Человек снаружи заплатил бы законную дань Лунга. Если не он, то его вдова или его наследник.

Однако он едва укусил закуску, когда улица снаружи взорвалась выстрелами и паникой. Он мог видеть вспышки огня энергетического оружия, обрушивающегося на них, и некоторые из них убегали, а другие падали на улицу. Проклиная, он поднялся на ноги и выскочил наружу, его мышцы распухли, а его силы нарастали уже на перспективу битвы. "Кто смеет?" - взревел он, бросаясь вокруг, ища источник хаоса. 

Это был мыс, конечно. 

... Особенно глупо выглядящий мыс. 



Грег был мертв. Мертв. Мертв. Мертв. 

Это был ЛЕГКИЙ. Легкому было бы сложнее выбрать себе ногти на ногах, чем убить Грега. 

Грэгу вдали показалось, что он слышит, как кто-то кричит, чтобы он убежал, чтобы выбраться оттуда, идиот. 

Лунг уже становился больше. Он был покрыт чешуей; пламя танцевало вверх и вниз по его рукам. Его люди рассеялись в тот момент, когда он вышел - это не имело значения, друг ты или враг, было невероятно вредно находиться рядом с Лунгом, когда он начал трансформироваться. Асфальт под когтистыми ногами Лунга уже начал курить. 

Грег мог видеть владельца ресторана и его жену, лежащих почти у ног Лунга. Они кричали и плакали, прижимаясь к передней части магазина, пытаясь убежать от смертельной жары Лунга.

Они были бы углем в считанные секунды, если бы не ушли, если бы Лунг не двигался ... 

Грег - бедный, тупой, бесполезный, неудачник Грег - совершал самые смелые и, возможно, ПОСЛЕДНИЕ вещи в своей жизни. 

Грег - нет, VOID COWBOY - поднял оружие и нацелился на огромную грудь Лунга. "Лёгкий, жёлтый живот!" - крикнул он."Я зову тебя!" 

И он открыл огонь. 

ZOT ZOT ZOT ZOT ZOT.... Ковбой Пустоты сжал курки как можно быстрее, влево-вправо-влево-вправо-влево-вправо, посылая поток энергетических зарядов, проникающих в грудь ярого дракона. Он почувствовал, как поясничный ремень стал мучительно горячим в пояснице, когда конденсаторы начали перегружаться. С таким же успехом он мог бросить четвертые июля бенгальские огни в корпус основного боевого танка.

Лунг оттолкнул тлеющие транспортные средства, преграждающие ему путь, и начал топать по улице к космическому ковбою. "Кто ты, мальчик-идиот?" - прорычал он, его слова уже были размыты из-за неправильного рта, который превратился в уродливую инопланетную морду. 

Грэг почти ссал в ужасе. Но он не бежал. Он никогда не прекращал стрельбу, даже когда кожа на его спине начала гореть. Позади Лунга он видел, как владелец ресторана и его жена в безопасности. Хорошо, подумал он."Меня зовут VOID COWBOY", - закричал он, его голос дрогнул. "ПОМНИТЕ ЭТО!" 

Легкое подошло к нему, откинулось назад и нанесло ему ответный удар. Удивительно, но мыс подражатель не разлетелся на куски от удара. Силовое поле Грега вспыхнуло ярко-белым и погасло. Все конденсаторы в его орудийном поясе раздались сразу в потоке искр; Грег согнулся назад, почти удвоившись в агонии, когда взрыв обгорел его спину и сломал позвоночник. 

Задние качки Лунга застали его врасплох. Разрушенное тело Грега Ведера, мыса-подражателя, разлетелось по улице. Он врезался в рухнувший кирпичный фасад заброшенного магазина и исчез внутри.

Легкое не было дураком. Накидки, особенно Тинкерс, могут преподнести неожиданные сюрпризы всевозможным сюрпризам. Он начал после тела, чтобы удостовериться в своем убийстве, когда энергетический огонь начал падать на него сверху. Удары электрической энергии и пурпурные лучи избили его, взломали весы и заставили его зарычать от удивления. 

"Слушай, - закричал Кид Вин в гарнитуру, когда он включил питание своих лучевых пушек. "Человек вниз, мы получили мыс down-- Отправить скорую помощь, я думаю , Lung , возможно, только что убил какой - то Rogue плаща!" 



Что - то огромное переехал. 

<DESTINATION> 
<AGREEME ? 

THUNK. 

Нет, я не думаю !"


КОНФУЗИЯ> 
<ВСТУПЛЕНИЕ> 
< БЕДНОСТЬ> <ВНЕШНИЙ ВИД > 

"Возьми себя в руки. Ты нигде не можешь предъявлять требования, жалкая вещь ". Голос был женским, красивым, но ужасно резким по тону. Это был приятный голос, более или менее. Грег должен ему это нравилось, но он не был уверен , что ... 

Вы уверены , что хотите это одно, сестра?" Второй голос был более зрелым, более нежным. 

Конечно. Почему бы и нет? Должен ли я оставить бедняжку погибнуть? 

Нет, конечно, нет. Но есть и другие способы - в конце концов, у них есть этот чудесный целитель и ... "Просто это...", - вздохнул второй голос. "Ну, мы оба видели, на что он похож . Он ... просто так ... 

Гормлесс? Безответственный? Наступление? Невероятно? - спросил первый голос. "... Нелюбим?" 

Я бы не зашел так далеко ..." - раздался второй голос. Грег почувствовал, что его мнение о втором голосе кисло. Большое спасибо, сестра. 

Сестра, какой смысл в втором шансе, - сказал первый голос, внезапно нежный, как будто он упрекал, - если они распространяются только на милых и справедливых?" 

И я нахожу себя наказанным, сестра", - второй голос ответил смиренно. "Отлично." 

Кроме того", продолжил первый голос, и часть его бомбардировщика вернулась. "У этого есть потенциал. Он показал немного сострадания и меру храбрости - хотя глупый вид ... И такая способность! Чтобы взять сглаженное устройство и собрать его вместе, чтобы работать ... Это показывает обещание. " 

Очень хорошо, очень хорошо, сестра! Я уже продан, - усмехнулся второй голос. "Так что же это будет?" 

Во-первых... Хммм ... "было чувство пристального внимания. Голос говорил медленно. "Идея, сестра 

..." . " Да?" 

Если злоба , которая отравляет эту планету награждает настаивают на литься эти"подарки ..." , то почему бы не лучше использовать их сами?" 

<QUERY> 
<ALARM> 

Оо интригующий Что ты имеешь в виду? 

Здесь. Вот какой осколок это 

..." " Ах , да , действительно. Как вы сказали, у него уже есть склонности - это послужит ему довольно хорошо. С небольшой ... регулировкой ... " 

<FEAR> 

"О да ... давайте посмотрим, что у нас здесь ... Тьфу ... посмотри на эти ОТХОДЫ! Шансы Бодкинса, такого огромного количества кода, "охватили бы континент или больше!" 

Это довольно легко исправить. Видишь ... ты просто ... " 

<СЖАТИЕ!> 
<УДАР!> 

Форсут. Но этого недостаточно, чтобы просто сжать. Может случиться так, если мы свернем это ЭТОМ способом ... и ЭТОМ ... " 

<НЕИСПРАВНОСТЬ!> 
<ЭТО НЕ Сгибает ЭТОГО СПОСОБА -!> 

Вы всегда были лучше в изготовлении складных тессарактов, сестра 
. И посмотреть? Едва ли ему нужен этот огромный резервуар энергии - мы просто вырвем его и заменим его алгоритмом энергии нулевой точки --- " 

<РАЗБОРКА !!!> 
<Мне НУЖНО ЭТО - !!!> 

"Там. Такие экстравагантные энергетические потери... это действительно огромный архив для большей части вещей. " 

<PAIN> 

Да, это... о, посмотрите на это! Это ужасно Вся эта отредактированная информация! Они ВСЕ так? Не удивительно, что у бедных хозяев столько проблем с их чудесами ... они практически работают вслепую! Вот, 

убери эту подпрограмму цензуры ... " <DISTRESS! NAKED !!> 

Вот! И теперь мы отделяем его от этого вредоносного ПО - о, черт, что за МЕСС! Усилители агрессии, когнитивные подавители, целые процедуры, посвященные суицидальному побуждению - о, и все это встроено в злобную неконтролируемую эмуляцию искусственного интеллекта, все это ДОЛЖНО пройти ... "

Просто оторвите все от этого момента - " 

<... МАТЬ ...> 

Был громкий, разрывающий звук. Где-то в квантовой пустоте, Осколок - изуродованный, нарушенный, потрошенный и разграбленный из его самых полезных тайных компонентов и его эонов накапливаемых данных, оторвался от потрепанной тени самого себя. Некая инопланетная сущность потратила бы много субъективного времени, размышляя о том, что с ним случилось. 

Что-то спустилось к нему. Когда-то огромный, теперь он был невероятно маленьким, но в то же время содержал множество людей. Драгоценный, крошечный, совершенный, уже не волевой и капризный кусочек инопланетной посуды, а послушный и полностью функциональный компонент, все, что ему нужно, - это ум, чтобы овладеть им и быть полным...
 

"Вот мой новый Чемпион, - сказала яростная сестра, когда внутри него поселилась бесконечно огромная, бесконечно маленькая вещь. "Подарок, инструмент, оружие. Использовать его с умом. 

А теперь", - сказала она, ее голос был полон невидимой улыбки. "Пришло время пробудиться к новому телу - и новому началу ..." 

Рог индиго, длинный, сверкающий и полный звезд, коснулся его лба...
 



Легкое было действительно взбешено. Двое из этих проклятых подопечных были на соседней крыше, наполняя его своей жалкой силой. Он схватил соседнюю машину, разорвал ее пополам и бросил обе половинки на крышу, где сидели ребята. Они взвизгнули и побежали к укрытию, когда куски детройтской стали пробили кирпич и бетон.

Рыча, Лунг повернулся к ним спиной и направился к полуразрушенному зданию, где он швырнул ковбойского идиота. Он наклонился через рушащуюся витрину магазина, полностью намереваясь сжечь внутреннюю часть взрывом огненного дыхания ... он остановился, увидев кровавую груду битого кирпича внутри, одинокую изуродованную руку и кровавый сапог, торчащие из-под него. Стетсон идиота-ковбоя свернул в угол, дунувший от случайного ветра.

Легкий фыркнул.Это была бы пустая трата пламени. Он встал и повернул обратно на горящую улицу, его гулкий смех эхом отразился от потрескивающего пламени.

"Нет", сказал Тейлор. "О нет.Бедный Грег ... - она ??была слишком взволнована, чтобы понять, что непреднамеренно отдала личность Грега. Не то чтобы кто-то там, казалось, заботился. Она посмотрела на Кида Вин. Его лицо под козырьком было бледным и растянутым. Вероятно, он никогда раньше не видел, чтобы кого-то убивали. Огромные глаза Тейлора блестели от слез. Грег был чудаком и придурком, но никто не заслужил такой смерти! 

Громкий бас поднялся снизу. Тейлор посмотрел через край крыши. Легкое стояло там, голова откинута назад, плечи дрожали. Тейлору потребовалось время, чтобы понять, что это было. Лунг смеялся. Его смешок превратился в полномасштабный животный смех... 

Он смеялся над тем, что убил кого-то ...С дикими глазами она вскарабкалась на выступ крыши, ее рог загорелся почти белым. Малышу Вин пришлось схватить ее, чтобы она не перешла прямо в сторону. "Этот подонок", сказала она. "Я ... я превращу его в тритона !! Меня не волнует , если я могу или нет , я буду стараться , пока я не понять это out--!" 

"AAAAAAAAAAAHHHH!" 

Перед божьей коровки может поставить на ее угрозы, что - то маленький, коричневый, и кричать в гневе выскочил из разрушенного здания и ударил Лунга в поясницу. Легкий пошел по дороге, его руки и ноги откинулись назад, с выражением абсолютного удивления на лице, и хлопнул лицом вниз по улице, асфальт разбился под ним. 

Малыш Вин и божья коровка уставились. В середине чешуйчатой ??спины Лунга были отчетливо видны два крошечных отпечатка копыт.

Вверх раздался звук копыт. Крошечный маленький коричневый пони, одетый в потрепанную бандану на шее и потрепанный стетсон на голове, мчался по дороге прямо туда, где лежал Лунг - и кричал ненормативную лексику с каждым копытом. Оно достигло склонного к ярости дракона, когда Лунгу удалось встать на локти. Пони подпрыгнул в воздухе, развернулся в воздухе и нанес двойной удар прямо в голову Лунга. Легкое рухнуло вниз и остановилось. 

Пони приземлился и начал прыгать вверх и вниз по спине Лунга. Не просто прыгая вверх и вниз, а прыгая на шесть, семь, восемь футов прямо вверх, ловя воздух, а затем с грохотом ударяясь о четверку, так сильно, что тротуар треснул. Легкие буквально толкали дюйм за дюймом вниз по асфальту.
Все это время жеребенок кричал в, казалось бы, невнятном гневе. 

Кид Вин и Божья коровка смотрели, челюсти отвисли от недоверия. Их головы качались вверх и вниз вовремя с жеребенком берсерка. "Разве это не... нарушает какой-то закон физики?" - слабо спросил Тейлор. 

"Вероятно", ответил Кид Вин. "На самом деле да.Два или три, я думаю ... " 

Сначала это не было ясно, но когда Кид Вин и Божья коровка слушали крики ярости жеребенка, они поняли, что могут разобрать слова. 

"Меня тошнит от всех, кто смеется над мной!". Стук, 
"Меня тошнит от всех, кто прикалывается от меня!" Стук:
"Мне надоело, что все смотрят на меня Вниз ! Whump 
"Я не неудачник!" Whump 
"Я надеру тебе задницу , если ты называешь меня неудачником!" Whump 
"Я VOID--" Whump 
"FREAKING--" Whump 
"COWBOY !!" Whump 

Они были не единственными, кто смотрел спектакль. Двое или трое из людей Лунга ... те, кто не разбежался по неизвестным частям, когда пламя начало летать ... а также семья, которая владела небольшим рестораном, вылезла из укрытия и теперь смотрели, ошеломленные, как самые могущественные и Опасный мыс в Броктон-Бей буквально растоптал в землю крошечный пони в ковбойской шляпе. "Нам лучше вытащить его оттуда", внезапно сказал Кид Вин."Прежде чем один из людей Лунга решит использовать его для целевой тренировки!" 

Даже когда он говорил, некоторые из бандитов АББ, казалось, помнили, что у них было оружие в руках. Один поднял пистолет и нерешительно потянул бусинку. Однако прежде чем он успел выстрелить, раздались сирены, и ночью вспыхнули стробоскопы. Экипажи СКП прибыли. 

Рядом с бронетранспортерами СКП на их мотоциклах или верхом на них стояли мисс Милиция и Вооруженный мастер, Dauntless, Assault and Battery, Triumph ... похоже, весь протекторат решил выступить на битве с легкими. 

В тот момент, когда головорезы АББ обратили свое внимание на приближающиеся машины, Тейлор бросил пузырек лавандового света вокруг прыгающего жеребенка и призвал его в безопасное место. Она телепортировалась вниз на улицу. Малыш Вин сел на свою доску и тоже полетел вниз. 

Бандиты из АББ взглянули на кавалерию и сдались. Они бросили оружие и упали на колени, положив руки на головы.Легкое кратко зашевелилось. На какое-то душераздирающее мгновение выглядело так, как будто он собирался вырваться из воронкообразной вмятины на асфальте, но затем Тейлор понял, что движение - это просто гравий и осыпание асфальта, когда Лунг уменьшился в размере. "Парень с пони, Муста, нокаутировал его ударом двух копыт в голову", - сказал Кид Вин. - И слава Богу за это. Тейлор горячо кивнул в знак согласия. Она увидела, как оружейный мастер приблизился к склонному азиатскому полководцу и ткнул его концом его алебарды, услышал шипение подкожного. Легко не встанет с одним из транквилизаторов с оружием в руках, уверенно подумал Тейлор. 

Они осторожно подошли к лавандовому пузырю, которым Тейлор похитил другого пони. Жеребенок внутри боролся за то, чтобы освободиться, но не добился большого прогресса, поскольку внутри пузыря, в котором он оказался, не было поверхностного трения. "Я думал, что вы не можете делать пузыри", - сказал Кид Уин божьей коровке. 

"Я не сказала, что не умею делать пузырьки, я сказала, что не думаю, что это отличная идея для путешествий", - сказала она. Она указала на жеребца внутри, который теперь кувыркался, когда он пытался найти опору в пузыре без трения."Показательный пример". Кид Вин пожал плечами, но не стал спорить. 

Жеребенок наконец перестал биться. Он лежал на дне пузыря, тяжело дыша и задыхаясь. Тейлор стучала копытом по пузырю. "Пустой Ковбой?" - спросила она. "Теперь ты в порядке?" 

Грег поднял голову и огляделся. "Ада продолжается?" - почти жалобно сказал он. 

Тейлор решил принять это как "да". Она ткнула пузырь кончиком рога; это исчезло с популярностью. Он упал на тротуар со стуком. Он посмотрел на нее. "Т-Тейлор?" - спросил он. "Тейлор, это я... Грег! Грег Ведер! " 

"Грег!" - божья коровка застонала и ударилась копытом. 

Грег съежился. "О, дерьмо, верно... неписаные правила... Привет, божья коровка! Я Пустой Ковбой! 

"Просто брось это, Грег", категорически сказал Тейлор. 

Грег еще немного съежился, затем покачал головой. "Что происходит? Что случилось?" 

Малыш Вин положил свой ховерборд на один конец и оперся на него. "Ну, старина, похоже, у тебя был травмирующий опыт метаморфического посвящения", - сказал он с усмешкой. "Другими словами - ты вызвал". 

"У нас будет ... кое-что, что можно обсудить с тобой", - сказала Тейлор с печальной улыбкой. 

"Сработал?" Сказал смущенный жеребенок. "Что вы имеете в виду" Триггер "? Я был ... - он поднял копыто и уставился на него. "Эээээээ... вау... ВУ..." со стоном он закатил глаза и плюхнулся в обморок. 


Тейлор посмотрел на него сверху вниз и вздохнул. "Хорошо, тогда, может быть, после вашего сна ..."
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 9.
  
   Известие о новом триггере распространилось как лесной пожар. Видеозапись битвы велась по всему интернету, прежде чем Лунг оказался даже в своей камере, или бедный без сознания Грег добрался до лазарета. От самого высокого поста в СКП до самого низкого ранга жокея с защитной оболочкой, от дикторов до отбросов PHO, от самых могущественных группировок накидок до отбросов на задних переулках, от Триумвирата до приходов, и особенно в В кабинете одного директора Пигго ответ прозвучал с оглушительной ясностью: 

"Святое дерьмо, ДРУГОЙ ??" 
   0x01 graphic
   Триггерное событие Грега Ведера не прошло без уведомления. В течение двадцати четырех часов весь протекторат Броктон-Бей, а также приходы, директор Пиггот и заместитель директора Реник, а также почти все победители Powers Testing в СКП ENE собрались вокруг большого стола на базе Протектората. 

Обычно это было бы немного чрезмерно для одного события триггера. Было сказано, что никто из присутствующих не подверг сомнению это. 

Круглый мужчина в халате обращался к собравшимся там. Он выглядел скорее так, словно хотел бы быть где-нибудь еще, особенно, когда Пиггот смотрел на него. Он демонстративно не сводил глаз с планшета в руке, его короткие усы нервно дергались. Он постучал по экрану; на стене позади него появилась проекция знакомого прыщавого лица, а также список данных и статистических данных, напечатанных слишком мелким шрифтом: "Грег Ведер, пятнадцатилетний мужчина, студент, студент Уинслоу Хай. От среднего до среднего баллов, никакой бандитской принадлежности или преступной деятельности. Никаких занятий спортом или внеклассных занятий, никаких клубов, команд или групп, за исключением неудачной попытки в первый год открыть аниме-клуб. Он прокрутил пальцем кончик пальца. "Другие псевдонимы: членство в PHO под псевдонимом" Void Cowboy ", - несколько из присутствующих, более подкованных в Интернете, под этим именем -" под которым у него был довольно длинный список нарушений, запретов, отстранений и т. Д. 

"Семья среднего и высшего среднего класса. Мать добровольцев в местной больнице, отец в основном отсутствовал из-за карьеры, требующей длительных поездок. Хобби включают коллекционирование аниме и манги, компьютерные технологии, настольные игры и онлайн-игры... " 

- Пропусти мясо, Проктор, - коротко сказал Пиггот. 

"Гм. Правильно, - сказал Проктор, проводя рукой по лысине. "Примерно неделю назад Грег Ведер завладел контрабандой tinkertech у странствующего наркомана, который безуспешно пытался его заложить..." изображение на стене изменилось, чтобы показать выжженные и расплавленные остатки ружья, на котором был Грег. "... система силового щита-метателя энергии, разработанная мастером Литом и разработанная для того, чтобы выглядеть как футуристический огнестрельный пояс Дикого Запада, если это не противоречит в терминах. 

"Мистер. Ведер приступил к ремонту устройства, чтобы снова использовать его... 

"Подожди, он починит сломанный Tinkertech? Сломанный LEET Tinkertech? "Взрыв Кида Вин был удивлен. 

Техник пожал плечами. "Мистер. Ведер известен своей семьей и знакомыми природным подарком для ремонта электроники ", - сказал он. "В другое время и в другом месте он, вероятно, будет считаться вундеркиндом. В эпоху Тинкертек, хотя ... - он раздраженно выглядел; не неожиданная реакция кого-то, кто должен был трудным образом заработать свои технологические способности, в эпоху, когда даже самый опытный ученый или инженер мог быть мгновенно превзойден кем-то с правильным триггерным событием. "Он сказал, что это просто вопрос исправления нескольких сгоревших соединений и замены некондиционной конденсаторной системы на что-то более надежное". Он взглянул на обгоревшие руины на настенном экране. "Конечно, вы должны принять во внимание, насколько хорошо его ремонт выдержал ..." 

"Может быть, это был ВТОРОЙ триггер?" - предложил заместитель директора. "Он уже был Тинкером, а потом..." 

Техник покачал головой. "Медицинские записи указывают на то, что Грег Ведер был госпитализирован около года назад", - сказал он. "Они дали ему МРТ; нет Джемма или Корона Поллента. С тех пор ни одна из моделей поведения, связанных с Кейпом, особенно Тинкер 

"Продолжай", коротко сказал Пиггот. 

Он прочистил горло. "Убедившись, что пистолеты работоспособны, мистер Ведер, очевидно, решил попробовать свои силы в том, чтобы стать Кейпом. Он надел домашний костюм, пристегнулся к космическому ковбойскому пистолетному поясу и вышел однажды ночью, чтобы бороться с преступностью. Несколько человек застонали. Другие выглядели раздраженными или даже противными. Вещи почти всегда шли плохо, когда базовые линии решили стать преданными крестоносцами. Даже с заимствованным Tinkertech (такие потенциальные накидки были названы сообществом Кейпа уничижительно "Rent-a-Tinkers"), это была формула для карьеры, которая заставила инспекторов минного поля выглядеть долгоживущими как секвойи. Только в фильмах "Земля Алеф" миллионеры-сироты с местью против преступников ничего не делали, кроме того, что стали миллионерами-сиротами, когда они хлопали по мысу и выходили, чтобы отомстить за ночь. 

"Учитывая все обстоятельства, он провел удивительно успешную ночь, остановив или остановив два или три незначительных преступления, помогая нескольким нуждающимся гражданам. Затем, конечно, он столкнулся с Лунгом. 

Он перевернул изображения. Видео короткой битвы, снятое с близлежащей крыши, начало играть. "К его чести," Void Cowboy "вел себя довольно героически; он попытался выманить Лунга подальше от мирных жителей, выкрикивая проклятия и открывая огонь по Лунгу, вызывая его гнев. Это было успешно, к сожалению для мистера Ведера. 

"Как вы можете видеть, кадры показывают перегрузку силового поля г-на Ведера и его револьвер, взорвавшийся после одного удара Лунга". Гримасы и звуки сочувствующей боли заполнили комнату, когда ремень взорвался в потоке искр. Изображение застыло, и Грег поймал его, когда он чуть не сдвинулся назад с криком боли, застывшим на лице. "Этот взрыв, вероятно, мгновенно повредил нижнюю часть позвоночника мистера Ведера, а также разорвал мускулатуру нижней части спины, приготовил почки и повредил несколько других внутренних органов... 

"Затем Лунг направил его назад через здание". Видео возобновилось, затем застыло, когда Грег ударил по кирпичу. "Как вы можете видеть здесь, здесь и здесь, он прошел сквозь доски, закрывающие витрину, но схватился за края - разбив шею, обе ноги и правую руку". Некоторым людям пришлось отвести глаза; один техник встал и вышел из комнаты в спешке, прикрывая рты и выглядя больным. "На данный момент ... ну, его продолжительность жизни, вероятно, измеримы в считанные секунды". 

"А потом он сработал", - заключил кто-то за него. 

"А потом он сработал, да". Видео быстро пересылалось через Лунга, исследующего магазин, стоящего на улице, злорадствующего, а затем снова замерзло, когда что-то маленькое, коричневое и яростное взорвалось из-под обломков и врезалось в маленький дракон. Человек вернулся. Стоп-кадр был идеальным, он ловил лицо Лунга в центре кадра с тем, что должно было стать самым большим удивлением в его жизни. 

"В этот момент у Лунга наступил худший день в его карьере", - заключил Проктор, его усы свернулись в кривых весельях, а его голос был наполнен злорадством. Видео продолжилось. Руководство местного
СКП и собравшиеся герои Протектората ENE сидели и пялились в недоумении с открытым ртом, наблюдая за кадром маленького кричащего пони, буквально втискивающего Дракона Кюсю в тротуар. К третьему избиению люди начали хихикать. 

Clockblocker наклонился и прошептал Kid Win и Божья коровка: "Пожалуйста, скажите мне, что вы скопировали видеозапись", умолял он. 

"Черт возьми, - хихикнул Кид Вин. "Я дам тебе копию..." 

- Подожди там. - сказал Пиггот, подняв руку. Видео снова застыло. "Clockblocker", сказала она прямо.Шутник подопечных застыл. "Я полностью осведомлен о ваших гражданских увлечениях и склонностях и хочу прояснить, что ГВП, ни спонсор Протектората, ни одобряю любые" видеопроекты ", которые вы делаете в отношении этого отснятого материала". Ее бровь слегка дернулась. "Было бы крайне неуместно, чтобы мы ассоциировались с чем-то, напоминающим 
психологическую войну против азиана Бад Бойз, выпуская нелестные или смущающие видеоматериалы о том, как их руководство унижают крошечные пони. Не так ли? Я совершенно чист? Часовой неохотно кивнул. 

"Тем не менее, отснятый материал об этом событии уже был выпущен несколькими частными лицами, которые находились в этом районе с мобильными телефонами... и в наши дни, похоже, мы страдаем от разного рода утечек информации. И
СКП вряд ли можно привлечь к ответственности за действия анонимного частного лица с любым видео, которое может попасть в их руки. Она подняла бровь, и угол ее рта дернулся, что почти могло быть забавой. "Теперь мы можем?" 

Clockblocker остановился. "Прозрачный", сказал он. Полнолицевая маска или нет, все присутствующие могли буквально услышать злую улыбку на его лице. 

"Возвращаясь к основной теме", - сказал технарь. "Когда предмет сработал, он превратился в... это". Появилось новое изображение. Это был кареглазый жеребенок пони с карамельной шерстью, песочной блондинкой, гривой и хвостом падающих шелковых локонов. Общее сходство с божьей коровкой было очевидным. На его бедре была видна отметина, похожая на ее: ковбой-стетсон с вращающимися электронами. Он не выглядел счастливым ни в малейшей степени. Рассерженный, расстроенный, даже травмированный, да. Но определенно не счастлив. 

"Как это случилось?" - спросила себя божья коровка. 

Она явно говорила громче, чем думала. "Предполагая, что вы имеете в виду" как мог произойти другой мыс, такой как Божья коровка ", ответ довольно прост", - сказал Проктор. "Общеизвестно, но когда срабатывает новый Кейп, их набор мощности часто отключается от сил любых Кейпов в непосредственной близости. Это было замечено у Кейпса, который срабатывает во время атак Эндбрингера, и подозревается в нескольких других случаях... это предполагаемый источник "мыса". 

Лицо Пиггота стало серого цвета. "И он был в нескольких сотнях футов, по крайней мере, от ТРИ Кейпс..." 

"Божья коровка, Кид Вин и Лунг", - согласился технарь. 

Был задыхающийся шум. Clockblocker держал руку. - Ты хочешь сказать, что у нас сейчас в Сикбее есть
волшебный, вызывающий гигантских жуков, пылающий гневный чудовище ? 

"На самом деле, нет, мы не делаем", заключил Проктор. "Наше тестирование сил далеко не закончено, но он не проявил никаких признаков наращивания волос, которые были в его непосредственной близости". Все выглядели несколько облегченными. "Это лишь одна из точек данных, которые делают г-на Ведера особенным". 

"Чрезмерное?" 

"Во-первых, - сказал один из других техников - тощий парень с копной запутанных светлых кудрей, - шагнув вперед. "Эммы. Стивен Гэмбл Пардон. Как я уже говорил ... Во-первых, когда он сработал, ни одна из мыс поблизости не упала без сознания. 

"Одна из несомненных сторон события Trigger", - сказал Проктор. "Любые накидки в непосредственной близости ненадолго теряют сознание. Это всегда происходит. За исключением двух случаев: у Грега Ведера ... и триггерного события Тейлора Хеберта, он же Божья коровка. 

Все собрались, чтобы посмотреть на лавандового единорога. "Что она сказала. Она вдруг почувствовала себя ОЧЕНЬ застенчивой. "Я не знаю ничего об этом!" 

"Другие странности включают то, насколько это похоже на трансформацию Ladybird", продолжил Гэмбл."Э-э, за исключением случаев, когда это не так, что странно". Теперь все повернулись, чтобы взглянуть на победителя Пауэрса в замешательстве. "Что я имею в виду ..." он изо всех сил пытался объяснить. Он вынул татуировку на своем планшете. Пони Грега Ведера сместился в сторону; Божья коровка скользнула в пропасть. "Биологически и анатомически можно было бы назвать их новым, уникальным видом. Те же изменения в геноме, та же общая анатомия, та же химия крови, даже та же аура экзотической энергии и сопровождающий проводящий кератин в костях, мехе, копытах ... 

"Но это то маленькое" почти ", что так увлекательно. Как будто он другой подвид, чтобы растянуть аллегорию. Примечание - без рога. Он обвел Лоба Грега курсором. "МРТ и рентгеновские лучи не видят ни роста корней, ни нервных волокон, которые мы связываем с рогом божьей коровки. Сканирование показывает, что "аура" по-разному рассеивается в его теле. В божьей коровке она в основном сосредоточена в роге, особенно когда она им манипулирует. В случае г-на Ведера он, кажется, распространяется более равномерно по всему его телу, с небольшим увеличением костей, суставов, связок и копыт ". На изображениях появилось наложение разноцветных огней; светящиеся ауры определенно собирались в разных местах на каждом из них. "Очевидно, что он реализует и использует эту энергию совершенно по-другому". 

"Как иначе?" Это от мисс Милиция. 

"Ну, помимо всего прочего, он, кажется, использует это, чтобы увеличить свою силу, выносливость и выносливость", - сказал Проктор, демонстративно снимая кадры с Грегом, который пинал Лунга в голову. "Мы не проводили никаких всесторонних испытаний, но я бы дал ему грубую оценку по крайней мере от 4 до 5." Видео достигло точки, когда Грег начал буквально выбивать человека-дракона на улицу.Проктор поморщился. "Наверное, выше, в зависимости от того, как он злится". 

"Ты имеешь в виду, что чем сильнее он становится, тем сильнее он становится? Ты 
уверен, что он ничего не получил от Лунга? - цинично сказал Штурм. 

"Ну, он не стал больше и не вспыхнул, так что условно - нет", - сказала блондинка. "Но что еще интереснее, так это". Он заморозил видео с Грегом в воздухе, в середине четвероногого копытника."Он, очевидно, способен контролировать свою инерцию. Видишь, как он буквально стучит БОЛЕЕ силой? Если он хочет двигаться, его так же легко остановить, как грузовик. И если он не хочет двигаться ... хорошо ... "Новый клип начал катиться. Грэг Пони стоял в том, что выглядело как коридор лазарета, все четыре копыта плотно посажены на гладкой плитке. Четыре крупных санитара пытались - и не смогли - сдвинуть его с места. У одного было плечо прижато к огузку Грега. У другого был он в голове.Они могли видеть мышцы, стоящие на руках разочарованного санитара. 

Я сказал нет! Я устал от всех твоих глупых ИСПЫТАНИЙ! - закричал Грег. 

Давай, малыш, мы должны сделать эти анализы крови, так или иначе ..." - проворчал его упрямый натиск на шею. 

Я ... сказал ... НЕТ!" 

Вокруг комнаты разразился хохот - большинство из них среди подопечных - когда четверо мужчин, достаточно больших, чтобы быть профессиональными тяжелоатлетами, изо всех сил пытались сдвинуть с места крошечный пони размером с собаку ... и потерпели неудачу. "Конечно, им сделали выговор за их поведение", - сказал Проктор, явно смущенный. "И напомнили, что подчинение Пауэрсу должно быть добровольным. Но это неумышленно подтвердило эту уникальную способность ". 

Хозяин оружия "Возможность контролировать его инерцию таким образом значительно повышает его рейтинг грубой", - сказал он. Его шлем наклонился, и его палец двигался в воздухе, когда он записал какую-то записку на своем компьютере-шлеме. 

"Да. Ну что ж. Проктор раздраженно сказал. "Вы видите нашу точку зрения. Вне очевидных вещей, таких как пол, его биология 
почти такая же, как у мисс Хеберт. Панацея подтвердила это; он в основном тот же "вид", что и мисс Хеберт. Он кивнул на лавандовый пони. "Несмотря на то, что их функции в настоящее время радикально различаются, его силы проистекают из почти точно такого же типа энергетической ауры. Его триггерное событие аномально, почти так же, как мисс Хеберт. Даже его фон ... 

- Его происхождение? - спросил Тейлор. Она могла чувствовать протест, всплывающий на поверхность.Подожди минутку, она НИЧЕГО не похожа на 
Грега Ведера. 

Проктор поднял на нее густую черную бровь. "Неуклюжий и обычно не нравящийся социальный изгой с атрофированными социальными навыками, которого постоянно унижали и издевались его сверстники... скажите мне, когда это начинает звучать знакомо, мисс Хеберт", - сказал он. "Черт, он даже пошел в ту же школу, что и ты. Параллели проводят сами. 

- Как он? - покорно сказал Тейлор. 

Проктор отвел взгляд и снова провел рукой по лысине. "... Не очень хорошо", сказал он. 

"Ты имеешь в виду, что ему трудно приспосабливаться к..." Тейлор покачала копытом и бросила гриву в качестве объяснения. 
   0x01 graphic
   Где мои руки? AAAAAHHH !!" 
   0x01 graphic
   AAAAH Забудь мои руки, где мои ... 

Подожди, вот они... подожди, какого черта?" 
   0x01 graphic
   Может ли кто-нибудь прийти сюда и показать мне, как, черт возьми, пользоваться этим туалетом? ... черт возьми, я знаю об восточных туалетах ... 


... э-э ... Как мне стереть? 

... 

Черт, это биде?" 

... 

Хорошо, я стою здесь, нажимаю кнопку, и ты ублюдки !!" 
   0x01 graphic
   Вы хотите какой образец?" 
   0x01 graphic
   Кто-то открывает эту дверь, я не могу повернуть ручку с помощью копыт!" 
   0x01 graphic
   Закрути свою" скромную ауру "и" генитальные карманы ", дай мне БЕСПЛАТНЫЕ БРЮКИ !!" 
   0x01 graphic
   Перестань тыкал меня там, урод!" 0x01 graphic
   Ты попробуй передать мне вилку, и я тебя ударю". 
   Я ненавижу вас всех и желаю, чтобы вы все были мертвы". 
   0x01 graphic
   "Вы можете сказать это", сухо сказал Проктор. 

"Он... плохо справляется с метаморфозой", - сказал Проктор. "Он враждебен. Несотрудничающий. Он отказался участвовать в каких-либо других тестах после первого дня - и он становится откровенно громким и жестоким, если даже думает, что его толкают. Отказывается даже видеть свою семью. Он все время проводит в своей комнате, свернувшись клубком и отказываясь видеть или смотреть на кого-либо ... 

"Дисморфия на несколько дней", - пробормотал один из техников. 

"Мы боимся, что он уже был в нисходящей спирали... и его текущее состояние просто ускоряет его", - сказал Проктор. Он многозначительно посмотрел на Тейлора. "Ему нужен пробный камень. Кто-то еще, к кому он может относиться, кто прошел через то, что у него есть. Чтобы помочь ему - снова найти ровный киль. Он встретился с ней взглядом и отказался отвести взгляд. 

Тейлор мог видеть, куда это идет. "Вы хотите, чтобы я... помог ему приспособиться", - сказала она фаталистически. 

"Это было бы очень признательно", - сказал Проктор. 

"Это корпоративная формулировка:" Да, считай это заказом ", - сухо сообщила мисс Милиция. 

"Совершенно", сказала Пиггот, ее лицо было таким же неподвижным, как статуя острова Пасхи. "По сути, ваша новая задача в обозримом будущем - стать мистером Грегом Ведером, - откашлялась она, - новый лучший друг". 

Тейлор был ошеломлен. Она открыла рот, чтобы возразить. Она оглянулась вокруг, умоляя. "Это действительно должен быть я?" 

"Нет, если вы не знаете еще одного милого маленького пони, который поможет ему пережить кризис, Божья коровка", - сказала мисс Милиция. В ее голосе чувствовался юмор, даже сочувствие, но выражение ее лица было таким же непреклонным, как и у Пиггот. 

"Я имею в виду, - сказал Тейлор, пытаясь отступить, - кто-то более профессиональный и беспристрастный, как психиатр или психотерапевт..." 

Пиггот тяжело вздохнул. "Бюджет
СКП для психиатрического консультирования, как она есть", сказала она. "Нам уже приходится ездить на горстке лицензированных терапевтов из одного офиса СКП в другое по всему восточному побережью. Мы не можем гарантировать ему регулярное консультирование, в котором он нуждается, если не считать его обязательство... и что касается этого варианта, убежище для Парахумана не желает принимать его. Они уже заболочены, и его состояние просто недостаточно экстремально, чтобы оправдать Это." 

Передано в убежище ?? Тейлор думал в шоке. 

"Есть ли какая-то другая причина, по которой ты отказываешься от этого, божья коровка?" - многозначительно сказал Пиггот. 

Но это Грег Ведер! Он странный и жуткий и ... Слова к счастью умерли прежде, чем они достигли губ Тейлора. Впервые она поняла, насколько эта мысль звучит, как то, что Суки Три говорили о ней. Что их толпа прихлебателей и сикофантов сказала о ней. Это тот самый шлак, который директор Блэквелл сказал о ней. 

Одиночка. Изгой. Нарушитель спокойствия. Weirdo. Ползать. Freak. 

С шоком она поняла, что собиралась сказать. "Просто он ..." она запнулась. 

"Неприятно?" - отважился Проктор. "Наступление? Обладает всеми социальными навыками мертвого скунса? 

"Я собирался сказать, что мы не были друзьями в школе", - сказал Тейлор немного остро. Она вздохнула и сдалась. "Думаю, ты должен знать... Грег... что-то запало на меня в школе", - сказала она, пристально глядя на стол. Она нарисовала круг на глянцевой поверхности своим копытом. "Возможно, потому что я была единственной девушкой в ??школе, которая даже разговаривала с ним - в любом случае, вежливо.Это получалось ... довольно жутко иногда. Не совсем преследователь, но ... близко. Она поморщилась."Это может сделать вещи неловко." 

Хотя большинство людей, собравшихся в комнате, были в масках, она видела несколько выражений понимания. 
Пожалуйста, кто-нибудь, скажите мне, что я могу отказаться от этого! Она умственно просила. 

Увы, этого не должно было быть. "В любом случае, божья коровка", - безжалостно сказал оружейник."Вы самый логичный выбор. Я совершенно уверен, что есть множество вопросов, с которыми он имеет дело, и которые может касаться только другой... пони. Работа с людьми, которые испытывают недостаток в социальных навыках, - только одна из вещей, которые идут с работой; с таким же успехом вы можете научиться делать это сейчас ". 

"И боги иронии смеялись над тронами", - пробормотал Штурм Батареи. 

Эгида подняла руку. "Это все хорошо знать", - сказал он. "Видя, как этот парень хочет стать
Подопечныйом... э-э, не так ли?" Он несколько раз кивнул. "Но разве это не все..." он махнул рукой, указывая на множество людей... "Немного чрезмерно? Я имею в виду, у нас были кейсы с багажом, присоединяющиеся к приходам раньше ... 

"Прощай, Теневой Сталкер, мы тебя почти не знали", пробормотала Виста. 

"Это не просто ЕГО" багаж ", как вы говорите, с которым нам приходится иметь дело", - сказал оружейный мастер. "Вы вспомните, как дебют Ladybird на сцене Кейпа привел к перевороту". 

"Новые агеры", - сказала в качестве примера мисс Милиция. "Культисты, криптозоологи, религиозные деятели, фанатики Толкина ..." 

"Головы тамбурина", печально сказал Тейлор, думая о Трелони и ее толпе психов. 

"Огромные немытые массы уже наполовину безумны над одним маленьким лавандовым единорогом", - сказал Пиггот с надписью. "Как только слух распространится настолько далеко, что в Броктон-Бэй появится ВТОРОЙ маленький говорящий пони, они все потеряют свой коллективный, якобы умы". 

"PHO уже сходит с ума", сказал Кид Вин. "Видео - не наше - вышло, и Мать всех огненных войн разгорается из-за того, действительно ли это Единый Истинный Пустотный Ковбой или нет ..." он поморщился. "И многие члены АББ и сочувствующие вкладывают свои два цента". 

"Я не могу себе представить, кто бы сейчас ни руководил азиатским" Бад Бойзом ", он также счастлив от потери лица", - пробормотала Триумф. "Не могли бы мы ... как-то запутать? Неправильно ли их направить? 

"Ты имеешь в виду, что это какой-то ДРУГОЙ милый маленький пони пнул задницу Лунга вверх и вниз по городской улице?" - внезапно сказал Штурм. 

"Уже поздно закрывать дверь сарая", - сказал оружейный мастер. "В интернете есть видео о том, как он выкрикивает свое имя, прыгая вверх и вниз по спине Лунга. Это имя, которое он использует в Интернете, свою ручку в PHO и то, что он написал на документах... 

"Отлично", - саркастически сказал Триумф. 

"И именно поэтому у нас такая маленькая встреча", - сказал Пиггот. "Void Cowboy", в конце концов, присоединится к подопечным. Оформление документов на самом деле уже сделано. Это будет сопровождаться довольно много уникальных головных болей. 

"Во-первых, благодаря довольно... уникальному... дебюту Void Cowboy, Протекторат и
СКП должны будут следить за попытками АББ предпринять ... ответные действия. Обычно злодеи соблюдают неписаные правила и избегают нападать на подопечных, но какой-то умник АББ может решить, что засунуть шива в говорящего пони не в счет. И насколько мыслящим образом прост, как мы подозреваем, для Ли Ли, он не может быть выше, сделав свободный удар и бросив гранату на колени Пустотного Ковбоя. Мы должны будем прислушиваться к этому, чтобы громко слышать об этом ". 

"Это в дополнение к сохранению контроля над Торговцами и Империей 88, - сказал оружейник, - в случае, если они попытаются воспользоваться отсутствием Лунга". 

"И готовлюсь на случай, если Они Ли попытается организовать побег из тюрьмы для Лунга", - вежливо сказала мисс Милиция. 

"Итак, усиление патрулирования на территории АББ", - продолжил оружейник. "Демонстрация силы". 

"А также подопечные?" - спросила Эгида. 

Оружейник поджал губы, словно споря с самим собой. "Да, но преимущественно на территории вдали от АББ", - сказал он. "Кроме того, патрули Wards будут сопровождать членов Протектората - что, учитывая, что подопечные должны быть" помощниками в тренировках ", - это то, что мы должны были делать давным-давно", - пробормотал он. 

"Однако главное, на чем должны сосредоточиться подопечные, - это помочь их новому члену интегрироваться", - сказала Пиггот с невозмутимым выражением лица. 

Для человека подопечные съежились. "Что это было?" - спросил Тейлор, оглядываясь на них. 

"Дежа вю", - сказала Виста. "Это почти дословно то, что она сказала, когда Тень Сталкер поднялся на борт". Ее тон был достаточно едким, чтобы вытравить стекло. Несколько взрослых задушили хихиканье, в то время как лицо Пиггота раздраженно покраснело от зингера. 

- и, как уже говорилось, вы должны сделать все возможное, чтобы он чувствовал себя желанным гостем.Независимо от личных недостатков, которые он может иметь, а может и не иметь ". Ее взгляд с челюстью бульдога осмелился осудить любого из подопечных. 

"Эх, мы пережили принцессу Эджлорд, мы переживем убердорка", - проворчал часовой механизм. 

"Я чувствую себя обязанным напомнить вам всем, что он буквально топнул Лёгкого в тротуар", - весело заметил Триумф. Он положил один локоть на стол и посмотрел на них с поднятой бровью. "Возможно, вы захотите приложить немало усилий, чтобы пообщаться с ним". 

"И поэтому мы приходим к ДРУГОЙ причине всей этой суеты из-за нового прихода", - пробормотал Штурм. "Парень слишком силен, чтобы упустить из виду". Примечательно, что Батарея не надевала ему на плечи его рывок, а только кивала. 

Тейлор с поражением вздохнул и кивнул. "Я сделаю все возможное," сказала она. "Это просто... это кажется таким 
стереотипным. "О, их силы схожи, они должны идти вместе ...", - она ??ворчала, передние лапы пересекли ее грудь. 

"Э-э-э", - сказал Clockblocker, подняв предупреждающий палец. "В этом случае вы можете держаться подальше от фанф форумов PHO", - сказал он. 

"Какие?" 

"... Люди уже спекулируют..." 

"Какие??" 

"Один парень особенно убежден в том, что теперь есть" племенная пара... " 

"КАКИЕ??" 

"Это подводит нас к пиар-части этой дискуссии", - с сожалением сказал Пиггот, когда из рога божьей коровки начали летать искры. 
   0x01 graphic
   Прошло несколько часов, прежде чем вспыльчивость Тейлора достигла разумного уровня. Она не была в состоянии говорить с кем-либо. Получив "груз":... с ГРЕГ ВЕДЕР... этого было достаточно, чтобы она полностью улетела с привязи. 

Но она не могла держаться за это вечно. Было слишком много путаницы и, да, вина кипела вокруг нее, чтобы она могла удержать свою раненую гордость. Не последним из них был невысказанный, подавленный тревожный страх, это недоуменное подозрение, что, может быть, она как-то ответственна за текущее состояние Грега - что, несмотря на все, что врачи и эксперты говорили, что она заразна, или что-то в этом роде; или что ее близость как-то привлекла внимание судьбы ... 

Это было совершенно иррационально ... Но у тебя это было. 

После хорошего дня суеты и суеты, она, наконец, подняла свою мысль и пошла навестить его. Он находился в одной из комнат в лазарете - больше в камере, правда; не исключено, что им придется иметь дело с пациентом, который должен быть заключен в тюрьму или помещен в карантин и таким образом построен соответствующим образом. 

Когда она пришла в его комнату и посмотрела через стеклянную дверь, занавески для уединения были отодвинуты. Он был в беспорядке. Его пальто было неукрашено, торчащие тут и там; его длинные вьющиеся грива и хвост были измождены. Он попытался одеться сам; Каким-то образом он сунул себя в неподходящую пару трусиков для бега из магазина подарков, его хвост торчал через дыру в сиденье. Он лежал на больничной койке спиной к двери, свернувшись калачиком, как собака, и практически излучал страдания. 

Должно быть, он слышал, как она идет. Это было едва ли удивительно; маленькие копыта с короткой стрижкой не были созданы специально для скрытности. Он поднял голову и посмотрел через плечо на нее огромными, печальными, мутными глазами щенка. Они смотрели друг на друга несколько долгих неловких секунд. "Ой. Это ты, - наконец сказал он. "Привет, Тейлор". Его голос был ровным, как гладильная доска. Он отвел взгляд и опустил голову обратно на матрас. "Отлично. Теперь мой слайд внизу завершен ". 

Тейлор остановился в дверях, не зная, что с этим делать. "Извините меня?" 

"... Забудь об этом", - пробормотал Грег. Он тяжело вздохнул. "Так что вы хотите?" 

Тейлор почувствовал приступ раздражения. Она не могла с этим поделать; даже сейчас было что-то в Греге Ведере - его выражение лица, его тон голоса - что раздражало ее. Она сосчитала до десяти, затем заговорила. "То, что я хочу, - сказала она, - это для вас, чтобы двигаться дальше. Начальники отправили меня сюда, чтобы вытащить вас с этой больничной койки и ускорить. 

"До скорости?" 

"Да, если ты не пропустил это, ты теперь
Подопечный", сказал Тейлор. "Вы и ваши родители подписали все документы, так что они официальные". Этот факт как-то заставил Тейлора немного подняться. В какой-то степени это было необходимо для безопасности Грега - или так сказала Пиггот, - но из того, что она увидела, Грег полностью потерял сознание, и его родители застряли в режиме "не хотят с этим бороться" и его родители закончили тем, что фактически подписали контракт с Грэгом в протекторат и шлюз СКП, запас и бочку. Она определенно собиралась подтолкнуть его к маме Панацеи при первой же возможности. 

Тейлор подумал, что его голова откинулась назад (было действительно странно, когда кто-то в буквальном смысле способен оглянуться назад на себя, подумал Тейлор), и он посмотрел на нее с выражением недоверчивой насмешки. "Мне? В палатах? Почему, Скраппи Ду был недоступен? Джар Джар Бинкс не отвечает на их звонки? 

Тейлор нахмурился. "Какие?" 

Грег фыркнул и перевернулся, положив под себя копыта. "Смотри, сестра..." сказал он, спрыгивая с кровати и приземляясь на плитку. "Мы оба знаем, что я буду шуткой как
Подопечный. Моя единственная роль в любой команде супергероев была бы как надоедливого тагалонга, которого все ненавидят. Ты был прав ... Я ПОТЕРЯЛ. 

"Я никогда не называл тебя неудачником", - возразил Тейлор. 

"Тебе не нужно было, я практически слышал, как ты думаешь об этом отсюда", - проворчал Грег. Он указал на уши копытом. "Видишь это? Они работают просто отлично. Я провел последние два-три дня, слушая сплетни, что все здесь говорят обо мне, когда думают, что я не слушаю. Все здесь, в Сикбей, говорят о том, какой я идиот, как ты сказал, когда меня привели ... как ты думал, что я "подонок" и придурок в школе... "Тейлор чуть не сглотнула язык. "И как ты и все другие подопечные думаешь, что я идиот за то, что я сделал". 

Осколок упал на пол. "Но, эй, не расстраивайся. Я согласен с тобой сейчас. Может быть, мне понадобилось целую вечность, чтобы признать это, но я ШУТКА. Я самая большая куча Fail и Бесполезных в области Tri State. Я неудачник. Там. Почувствуй себя лучше, когда я это сказал? Его голова болела, пока нос не коснулся пола. 


Тейлор почувствовала, что ее раздражение из-за вытесненного ботаника превращается в чувство вины.Она не знала, что ее разбитые вспышки пробились вниз по виноградной лозе сюда. Она проклинала себя за то, что была такой болтовней. Это собиралось сделать вещи намного сложнее сгладить. Она тщательно подбирала слова. "Мне жаль, что вы слышали это", сказала она. "Это было... сказано в отчаянии. То, что ты сделал, было ужасно глупо и опасно... 

"Я думаю?" Грег фыркнул. "Я понял это, когда Лунг 
ударил меня сквозь стену , Тейлор". 

"... Но это было также 
очень смело, Грег", продолжала она самым добрым тоном, каким только могла."Благодаря вам эта семья в китайском ресторане жива". 

Он посмотрел вверх. Его глаза были широко раскрыты и взволнованы. "Они в порядке?" 

"Всего несколько небольших ожогов, и их витрина немного опалена", - сказал Тейлор. "Но они в порядке". 

Грег вздохнул с облегчением. "Ну, это то, что я думаю", - пробормотал он. 

"Это намного больше, чем что-то", - ответил Тейлор. "У тебя есть мужество, Грег. И доброе сердце. Она ткнула его копытом и слегка улыбнулась. "Теперь, если мы сможем провести с ним некоторые тренировки и мозги, вы станете довольно приличным членом
Подопечныйов". 

Грег саркастически улыбнулся ей. "Как что, домашнее животное команды?" Тейлор нахмурился на него."О, давай, посмотри на меня!" Он сел на корточки и указал на себя своими передними лапами. 

"Я мог бы принять это лично, вы знаете", - прорычал Тейлор. 

Грег опустил передние лапы и закатил глаза. "Да ладно, для парней и девушек все по-другому! Девушка может сойти с рук, будучи "милой ..." 

"Мэдисон, конечно, всем это показал", - пробормотал Тейлор в мрачном согласии. 

"- Но парень?" Он фыркнул в горьком веселье. "Я имею в виду, господи. В первый раз, когда я посмотрел на себя в зеркало, последний из моего тестостерона испарился в клубе дыма. Тейлор ухмыльнулась, но она молча признала, что, возможно, некоторые аспекты трансформации будут немного сложнее подростка справиться с чем девочкой. 

"Ну, я не скажу, что уже прошел, что" сам относился к ней как к талисману команды "полностью сам", - сказал Тейлор. "Но разве заслужить уважение людей не всегда тяжелая работа?" В стоне Грега она продолжала. "Теперь давай, если ты просто работаешь над этим..." 

"Дело не только в этом, Тейлор", - сказал он. "Я имею в виду... миленькую плюшевую игрушечную мини-пони. Это ... я ... ну, я бесполезен! - он снова махнул передними лапами. "Ты телекинетик, и Бластер, и Мастер, и Двигатель, и... ну, наверное, и половина этого списка тоже. Мне? Я... версия ВАС, сделанная в Тайване по сниженной цене. Он откинул блондинку в сторону, показывая обнаженный лоб.- С удалением всех полезных битов. Он печально посмотрел на свое копыто. "Я даже больше не могу повернуть 
ручку двери ". 

Тейлор ухмыльнулся ему. "В этом есть хитрость, - сказала она, - и это не предполагает наличие единорога. Но что вы имеете в виду бесполезно? Разве вы не знаете, каковы ваши 
рейтинги мощности

Грег посмотрел на нее косо. "Ну, тестеры что-то сказали о рейтинге Brute. Но это так низко, это абсолютно жалко ". 

Тейлор сделал двойной дубль. "Низкий??" 

Грег кивнул. "Они сказали что-то вроде того, что были в восемьдесят восьмом процентиле", пренебрежительно сказал он. "Я имею в виду, что ниже по шкале ... что?", - прервал он себя, потому что Тейлор только что получил лицо. 

"Грег, находясь в Восемьдесят восьмом процентиле, означает, что ты 
сильнее, чем восемьдесят восемь процентов людей с рейтингом Brute", - сказала она. "Вы не слушали на уроке математики, не так ли?" Грег плюнул и пожал плечами, глядя везде, кроме нее. "Что еще они тебе сказали?" 

Грег краем глаза посмотрел на нее. "Хм, что-нибудь о" тактильном телекинезе "?" - осторожно сказал он. "Это звучало глупо для меня. Я имею в виду, телекинез - это способность двигать вещи, не касаясь их, верно? И они в основном говорили, что я могу двигать вещи, не касаясь их, 
пока я касаюсь их, что кажется действительно глупым... " 

Тейлор подняла свое копыто; он остановился на полуслове. Она сунула руку в одну из своих седельных сумок, на мгновение порылась и вытянула копыто назад. Застрял на дне была шариковая ручка. С небольшим усилием она заставила это вращаться вокруг, как она вращала это в невидимых пальцах. "И это подводит меня к тому, как мы все еще можем повернуть дверные ручки", - сказала она. "Не нужно никакого волшебного единорога". 

Рот Грега несколько раз открывался и закрывался. Его следующие слова были кроткими и сбитыми с толку, выражение его лица почти сморщилось. "... и ... что-то про ... что-то инерционное или ...?" 

"Личные инерционные манипуляции", сказал Тейлор. "Это означает, что вы можете" закрепить "себя на месте, сделать себя либо неподвижным, либо неостановимым - в любом случае, в пределах своих полномочий". Она покачала головой. "Я думал, что ты выродок Кейпа, откуда ты не знаешь этот материал?" 

"Ну, они использовали все эти научные термины и прочее", - громко возразил Грег. "В половине случаев мне нужен был словарь, чтобы понять, о чем они говорят!" 

Тейлор бросила ручку обратно в седельную сумку и потерла лицо копытом. "Похоже, нам придется долго говорить о наших силах, способностях и прочем", - сказала она. "Видя, как некоторые люди из персонала 
не удосужились объяснить вещи БЛАГОПРИЯТНО...!" Ее голос достиг крика на последнем слове. Несколько техников и санитаров, находящихся в пределах слышимости, поспешно нашли причину, чтобы уйти в каком-то другом направлении на должной скорости, опустив головы над планшетами и планшетами. Она посмотрела на Грега и закатила глаза. "Давай. Давайте приведем вас в порядок и презентабельны; Я объясню, что я могу. 

Она подошла к столу и выписала Грега наружу, затем побежала к двери, уменьшив и растерянность Грега. 
   0x01 graphic
   "Сначала мы останавливаемся у штатного парикмахера ..." 

"У них есть парикмахер?" 

"Ну, да. Косметолог, на самом деле. Это пиар, внешний вид, уход и все такое. Ты думаешь, что Виста получает свои волосы в этих симпатичных кудрявых косичках самостоятельно? Тейлор усмехнулся."Конечно, после того, как я подписал контракт, им пришлось нанять кого-то, кто мог бы ухаживать за лошадьми ..." 

"Хм, хорошо, вопрос", - сказал Грег, когда они шли по коридору. "Могу ли я получить какую-нибудь одежду, кроме этих спортивных шорт?" Он сделал паузу, чтобы потянуть зубами линию талии, подумал над этим и попытался использовать этот трюк с "липким копытом", который показал ему Тейлор. К его удивлению и удовлетворению это сработало. "И... хм... почему ты ничего не носишь?" Он почувствовал, что его лицо накалилось, когда он понял, что идет рядом с тем, кто был технически обнаженной девушкой. За исключением копыт, седельных сумок и козырька. 

"Ты привыкла к этому", сказал Тейлор, пожимая плечами. "В любом случае, это не похоже ни на что". Она чувствовала себя немного розовой на щеках, напоминая о своем собственном состоянии одежды.Почему АД имел дело с этой неловкой работой? 

"Да, хорошо, спрятан или нет, магическая аура или нет, я чувствовал серьезную тягу", проворчал Грег."Ты хоть представляешь, что они сделали с моими вещами?" 

"Понятия не имею", сказал Тейлор. "Но обо всем по порядку..." Она открыла дверь своим телекинезом;за ним лежал маленький, но нетронутый салон косметолога. Стилист просто сметал с одного из ее стульев. "Давай, ты будешь чувствовать себя лучше после того, как у тебя получится ухоженное пальто" 

Грегу не хотелось это признавать, но ухоженность заставляла его чувствовать себя лучше. Штатный косметолог (грумер?) Обошел его щеткой и гребнем карри, разглаживая его пальто, а также покрывая его гриву и хвост шампунем и ополаскивая, чтобы избавиться от рычаний. Закончив, она поставила перед ним зеркало и улыбнулась ему. "Там! Теперь, как ты себя чувствуешь? - спросила она. 

Тейлор решила быстро ухаживать за собой; Со стола другого рабочего она смотрела, как Грег смотрит на свое отражение. Его карамельное пальто было причесано до блеска, а его песочно-желтая грива и хвост были облаком золотых локонов. Она почти могла видеть, как его и без того низкое настроение падает."Как плюшевая игрушка для маленькой девочки", - кисло сказал он. 

Дама, которая ухаживала за ним, выглядела обиженной (перед тем, как прийти на буровую установку, она профессионально подготовила призовых лошадей для Американского Золотого Кубка.) Парень, который дает Тейлору ополаскивать гриву (ее босс, стилист знаменитостей из Лос-Анджелеса) выглядел извиняющимся. "Он 
мог стоять, чтобы выглядеть немного более скупо", сказал он. 

Девушка фыркнула и хлопнула своими инструментами для груминга. "Хорошо", сказала она, "Что угодно!" И вышла из комнаты. 

Стилист посмотрел на Тейлора, когда он впитал ее гриву и целовал. "Эти высокопоставленные художественные типы ..." 

"У нее вроде есть смысл", - пробормотал Грег, глядя на себя в зеркало. "Не так много, что вы можете сделать, чтобы" мачо "это ..." 

Стилист указал на его расческу. "Ну, я думаю, что тот парень, который забрал Лунг, по крайней мере, заслуживает того, чтобы ПОПРОБОВАТЬ", - сказал он. "Сорта заработал там свою визитную карточку ..." 
Грег моргнул и посмотрел на него, его глаза округлились. "Подождите. Парень, который ЧТО? 

"Взял Лунг", сказал Тейлор. Она лежала на спине, пока стилист ополаскивал ее волосы. "Да, даже я должна согласиться с тем, что удар по заднице Лунга принесет вам много" мачо очков ". Она делала кавычки в воздухе копытами. 

"Я что?" Сказал Грег слабо. 

Тейлор подняла голову и посмотрела на него. "Ты ... не помнишь ??", - сказала она с недоверием. Она посмотрела на чистое выражение лица Грега. "Вы не помните. Какие..." 

"Я был немного не в себе, Тейлор", - сказал Грег с сожалением. "И да, технари продолжали говорить о моей" маленькой стычке с Лунгом ... ", но последнее, что я помню, получило удар через здание. Что, черт возьми, там произошло? 

"Я понял". Стилист вытер руки и вытащил телефон. "Я сохранил видео с Youtube, оно становится лучше каждый раз, когда я его смотрю", - усмехнулся он, проводя пальцем по экрану и прокручивая его. "Вот". Он протянул телефон, чтобы Грег мог смотреть; Грег покосился на экран. Тейлор мог слышать звуки жестокого боя, когда в глазах жеребца мерцал экран. 

Я Пустота ..." 

Крах!
 

Черт ..." 

Крах!
 

Ковбой !!" 

Крах!
 

"Святое дерьмо", каркнул Грег. 

Стилист выключил телефон и положил в карман. "Я не думаю, что у вас будут большие проблемы с получением уважения от других приходов", - сказал он. Грег не ответил. Он был слишком занят, дыша смешно и ни на что не глядя. 

"Грег?" Сказал Тейлор. "С тобой все в порядке?" Его дыхание стало тревожным. 

"Грег... ГРЭГ!" Сказал Тейлор в легкой тревоге. "Дышите медленно. Дышите медленно! Раз, два, три ... теперь подержи ... Теперь выпусти - раз, два, три ... "она осторожно провела его через дыхательные упражнения в течение нескольких минут, пока он проходил через свою паническую атаку. В конце концов он успокоился, по крайней мере, достаточно, чтобы дышать без руководства. 

"Святое дерьмо", хрипел он. "Святое дерьмо". Он посмотрел на нее. "Я как-то запрыгнул в глубокий конец, не так ли?", - сказал он слабо. 

"Или получил старт", возразил Тейлор. "Посмотрите на это так, вам не придется сражаться на каждом шагу за какое-то базовое уважение, как я, или Vista. Я имею в виду, да, у тебя есть вся эта история с "Пустым Ковбоем" в твоем прошлом ... 

"Ну и дела, спасибо", - сказал он хмуро. 

"- И вы вытащили то, что могло быть колоссальным провалом, пытаясь стать Кейпом без сил..." 

"Нет, правда, продолжай." 

"Но вы все равно оказали огромное влияние, которое никто не забудет", - продолжил Тейлор. 

"Да, на асфальте, с лицом Лунга", - хмыкнул стилист, массируя кожу головы Тейлора. Тейлор впился в него взглядом. "... Извините". Он не выглядел жалким ни в малейшей степени. 

"Моя точка зрения - я предполагаю, что я хочу сказать, что если вы продолжаете двигаться вперед, сохраняете этот импульс... если вы УМНЫ об этом, то есть... тогда, возможно, то, что будет дальше в вашей жизни, будет лучше, чем что было раньше. 

"Переверни всю мою жизнь, а?" - скептически сказал он. 

Тейлор сел. Она пожала плечами, когда стилист обернул гриву и хвост полотенцами. "Работал на меня", - сказала она. "Где я был год назад по сравнению с тем, где я нахожусь сегодня? Нет конкурса. " 

Нижняя губа Грега вытянулась. Он повернулся и посмотрел на зеркало, бегущее вдоль дальней стены, нахмурившись. Через несколько долгих секунд он, казалось, пришел к какому-то заключению. "Думаю, единственный способ двигаться вперед - вперед", - пробормотал он. Его челюсть укрепилась, и выражение его лица стало решительным. 

Другой стилист наконец вернулся. "Я в порядке, я в порядке", - сказала она, отвечая на вопрос никого."Хорошо", потребовала она, положив руку на бедро. "Так что вам не нравятся мои удостоенные наград усилия по уходу. Так чего ты хочешь? 

Грег сказал ей. Ее челюсть в ужасе упала. Она яростно протестовала. Он копал копыта. Почти плача, она вытащила ножницы. 

"И сохраните то, что вы отрезали, в сумке", - сказал ей Грег. "У меня есть некоторые идеи ..." 
   0x01 graphic
   Двадцать минут спустя два недавно ухоженных пони вышли из гостиной. Тейлор чуть было не дрогнула на своих недавно отполированных копытах, ее черная вьющаяся грива и подпрыгивающий хвост, и ее шелковистое и блестящее пальто. Она иногда училась, когда ее баловали, и она всегда была в хорошем настроении. 

Пальто Грега блестело, а его копыта были подстрижены. Но, увы, его кувыркающихся белокурых локонов больше не было. Он заставил грумера порезать гриву до заусенца высотой в дюйм, а его хвост обрезали до короткого дока. Его седельная сумка была набита заваленными замками. Косметолог снова в отчаянии отступила в заднюю комнату, но даже Тейлор должен был признать, что Грег теперь выглядел немного более мужественным. "И что ты собираешься делать с ними?" Сказала она, обнюхивая сумку. 

"Что-то, что ты сказал о наших волосах и прочем", - сказал Грег. "Это дало мне идею или три. Хотя не хочу говорить, пока я не попробую. Он посмотрел вверх и вниз по коридору с решительным взглядом в глазах. Он был новичком в миссии. "Так где же они положили мои вещи?" 

"Ах, вы имеете в виду свой костюм?" Сказал Тейлор. Ей пришлось немного вздрогнуть. Это действительно было банально. "Это в отделе по связям с общественностью ... что от этого все равно осталось. Художники по костюмам и прочее хотели посмотреть на это... 
чтобы увидеть, что НЕ нужно делать, возможно, она не сказала вслух. 

"Тогда, я думаю, они люди, с которыми можно поговорить, верно?" - сказал Грег. "Каким образом?" 

Тейлор запомнил, как это устроило PR-бюро: организованный хаос, с художниками, дизайнерами, заказчиками, редакторами копий и другими неординарными специалистами, бегающими из рабочего пространства в рабочее пространство, размахивая распечатками, указывая на экраны и маркерные доски, удерживая образцы ткани и цвета колес и спорят друг с другом. Различные рабочие пространства исходили из центра комнаты, как спицы колеса, каждое из которых обрабатывало какой-то не поддающийся расшифровке сегмент работы по формированию и формированию публичного образа накидок Протектората. Глава департамента держал суд в центре, спорил с парой своих подчиненных;как это случилось, они, казалось, спорили не меньше, чем оборванные остатки костюма героя Пустого Ковбоя, который висел в почетном месте (или, возможно, бесчестно) на манекене, сидящем на рабочем столе. Грег откинулся назад, очевидно запуганный шумом занятого человека, откинулся назад. Он сидел и смотрел на остатки своего супер-костюма и пытался выглядеть незаинтересованным. 

"Привет, Карлос!" - щебетал Тейлор руководителю группы. "Как дела?" 

"О, эй, божья коровка", - сказал начальник департамента, останавливаясь в середине спора, обращаясь к новому любимцу Протектората ENE. Он провел пальцами по своим вьющимся коричнево-коричневым волосам. "Просто немного 
творческих разногласий по поводу того, как изменить форму публичного персонажа" Void Cowboy ". У нас уже выложено его базовое оборудование, в основном такое же, как у вас... козырек-компьютер, седельные сумки и т. Д.... Но теперь ТЕМА... это дает нам припадки ". 

"И я до сих пор говорю, зачем это переделывать?" - возразил один из стоящих там мужчин - грязноволосый парень в свитере, с полными свернутых бумаг. 

"Да, это прекрасно", - сказала женщина (блондинка в гораздо более профессионально выглядящем брючном костюме). Она подняла свою таблетку; на нем было изображение пони. "Пони, ковбой, ковбой, пони, как арахисовое масло и шоколад ..." 

Карлос провел рукой по лицу. "За исключением того, что у ЭТОГО Ковбоя уже есть представитель на форумах PHO в качестве нарушителя спокойствия, тролля и особенно глупого заговорщика..." 

"Эй .." Грег скулил. 

Карлос посмотрел на него сверху вниз. "О, вот и ты. Ну, откажись, если сможешь, малыш. 

Грег откинул назад уши и отвел взгляд. "Не нужно втирать его", - пробормотал он сердито. "И я не могу сказать по этому поводу?" 

Карлос фыркнул. "Ну, нет простого способа выразить это", - сказал он. "Нам придется заново изобретать ваше изображение, а это будет непросто. Достаточно сложно, когда Кейп является базовым человеком по внешности, но... - он махнул рукой, указывая на Грега в целом. "И благодаря Youtube все теперь связывают имя" Void Cowboy "с" тем идиотом, который вышел, играя Бэтмена в ковбойском костюме... ", чтобы избавиться от этого стигмы, потребуется целый мир работы". 

Был громкий удар. Тяжелый чертежный стол, вокруг которого они стояли, подпрыгнул на несколько футов влево. Всем потребовалось мгновение, чтобы понять, что Грег Ведер отбросил эту штуку в сторону. Он шел к быстро отступающему Карлосу, обнажив зубы. "Слушай, Джекасс", - прорычал он."Этот" идиот в ковбойском костюме "помогал людям. Этот "идиот в ковбойском костюме" СПАСЕННАЯ ЖИЗНЬ. Этот "идиот в ковбойском костюме" 
посадил отпечаток копыта в блестящей чешуйчатой ??заднице Лунга. Ты хочешь продолжать дергать мою цепь? " 

"Эй, ЛЕГКИЙ парень..." сказал Карлос, поспешно отступая. 

Лавандовый пузырь окутал его и поднял, сердито борясь, обратно в сторону Тейлора. "Полегче, ковбой!" Сказала она. Она была немного встревожена тем, насколько агрессивным стал Грег. 
По крайней мере, он никого не укусил... "Честно, Карлос... у пиарщиков есть контрактная оговорка, что они должны разозлить нового парня хотя бы один раз?" 

"Это ничего, - сказал парень с рулонами бумаги. "Тебе следовало увидеть это место, когда Вулкана взглянула на свой новый костюм". 

Тейлор держал Грега в воздухе, пока он не перестал возмущаться. Когда он успокоился, она позволила ему восстановиться. В тот момент, когда копыта Грега упали на плитку, он возобновил сердитый взгляд на пиарщиков. "Имя VOID COWBOY. Понял? VOID COWBOY. " 

"А если мы решим, что это что-то совсем другое? Сделать пресс-релиз? - спросил Карлос. Его перхоть немного поднялась ... но он не отступил ближе. 

Грег сделал паузу, казалось, растерялся на секунду. "Тогда... я позволю ClockBlocker выбрать свое имя", - угрожал он. Лицо Карлоса покраснело, и один из помощников вздрогнул. "В следующий раз, когда
Подопечныйы появятся на публике, я заплачу ему наличными..." 

Тейлор не мог удержаться от участия. "Интересно, что он придумал?", - сказала она Грегу беззастенчиво. "Что-то вроде" О, Бак Голый, Коровий Пони ... "" 

Грег действительно понял это. Он улыбнулся в ответ. "Или" Бездомный всадник ", - сказал он. 

"Ох, оба..." Бак Голый, Всадник без седла ". У него есть кольцо ... 

"Да... или, может быть, такое милое имя пони, как... "Луговой Маффин ..." Грег погладил свои ресницы. 

"О да, Медоу Маффин... это будет хорошо..." Тейлор кивнул. 

Карлос бросил на них обоих мученический взгляд. "Вы должны заставить меня страдать?" - спросил он.Он вздохнул и оперся на чертежный стол. "Давай, малыш", - умолял он Грега. "Разве ты не хочешь воспользоваться этой возможностью, чтобы избавиться от прошлого? Потерять старое, принять новое? 

Грег перестал ухмыляться и вздохнул. Он сел на пол и посмотрел на измученного прядильного доктора."Я думал об этом", - признался он. "Но даже я знаю, что чем больше я пытаюсь скрыть, кем я был, тем больше людей будет копать это обратно. Я не могу похоронить это ... так что я мог бы также владеть этим. Он поднял глаза с блеском в глазах. "Меня зовут Пустой Ковбой. Пустота. Ковбой ". 

"Теперь дай мне чертову шляпу." 

Дама в брючном костюме придирчиво сняла шляпу - одну из немногих вещей в костюме, чтобы выжить, в основном, без остатка - с манекена и с самодовольным взглядом на Карлоса шлепнула его по голове пони. Он посмотрел на нее из-под поля и улыбнулся. "Да. Все еще подходит ", - сказал он. "Хорошо, леди. Что еще у тебя есть для меня? 
   0x01 graphic
  
   К тому времени, когда они ушли несколько часов спустя, Грег... Ковбой Бездны... был почти полностью экипирован. Его белая шляпа "стетсон" (с синим ободком для компьютерной цепи) теперь сопровождалась козырьком HUD, подобным собственному Ladybird. У него была пара седельных сумок, в комплекте с мини-руками Уолдо, с его собственной меткой на бедре, и набор копыт (он с облегчением узнал, что в конце концов они ничего не прибьют к его ногам). По бокам у них были украшения в виде контуров, а цвет и стиль были больше, чем у ковбойских ботинок, по крайней мере на задней паре. Под ним все еще были черные шорты - хотя они были лучше одеты и подходили более чисто, чем мешковатые, самодельные вещи, с которыми он застрял. 

Единственное, чего не хватало, так это его ремня безопасности. "Тебе придется получить это от мастера оружия", - сказал им Карлос. "Как только он закончит проверку безопасности", - проворчал Грег, но принял вердикт. Однажды он его взорвал, он не хотел второго спектакля. 

Мешок с обрезками для волос он оставил с посохом после быстрого бормотания. Однако он отказался сказать, о чем идет речь. "Сначала я хочу посмотреть, сработает ли это", - сказал он Тейлору и отказался больше об этом говорить. 

Теперь они стояли перед дверью в апартаменты
Подопечныйов. Тейлор уже собирался позвонить в зуммер, когда заметила, что Грег стоит в стороне, выглядя нервным. Нет, выглядит прямо больным на животе."Ты готов?" - спросила она его. 

Он швырнул попой на пол и посмотрел на свои передние копыта. "Нет", сказал он. "Они меня возненавидят". 

"Ты этого не знаешь", упрекнул Тейлор. "Они будут любить тебя, я уверен". 

Грег покачал головой. Выражение его лица было за пределами печального или больного, оно было фаталистическим. "Они будут терпеть меня некоторое время", - сказал он с убеждением. "Тогда они будут меня тошнить. Потом они оттолкнут меня в сторону, или переведут меня куда-нибудь еще ... Пока меня не тошнит ТАМ... 

"Они не такие, Грег, э-э, Пустота", - сказала она. "Так не пойдет". 

"Почему бы и нет?" - спросил он ее. "Вот так все прошло с первого класса. Почему бы здесь быть по-другому? 

Именно тогда у Тейлор появилось первое прозрение о разгневанной загадке Грега Ведера. Последние два года Тейлор был изгоем. Это были два года Ада, и это почти 
убило ее. 

Для нее это были паршивые два года в старшей школе. Но для Грега это была 
жизнь. 

Она укрепила свою позицию. "Почему?" - сказала она. Она положила копыто ему на плечо и попыталась улыбнуться. "Потому что мы СДЕЛАЕМ, что все будет по-другому". Он дал ей водянистую улыбку. 

Она позвонила в зуммер. Пока они стояли в ожидании, Пустой Ковбой посмотрел на нее. "Хорошо, я попробую", - сказал он. "Просто... дайте мне удар или что-нибудь, если я начну засунуть ногу себе в рот?" Божья коровка хихикнула и кивнула. Дверь открылась, и Галлант встал в дверях. 

"Привет всем - похоже, наш новейший
Подопечный решил показать свое лицо...!"
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 10.
   "Ой, давай, просто дай мне взглянуть на них." 

"Нет." 

"Почему нет?" 

"Они слишком опасны, Пустота". Кид Вин стоял, положив руки на бедра. "Или вы забыли, что они взорвались и чуть не взорвали ваш позвоночник?" 


Это была необычная ситуация, подумал Кид Вин. По меньшей мере. После нескольких месяцев работы с или, точнее, под большим пальцем как удерживающего анал Мастера оружия, так и параноидального PRT, он никогда не думал, что его поставят на роль препятствующей фигуры власти. Но здесь он пытался быть разумным и не дать товарищу по команде новичка сделать что-то поспешное с tinkertech. Тот факт, что он был маленьким пони с четырьмя ногами, одетым как ковбой-диско, почти позолочил лилию. Армсмастер настоял, хотя; он хотел, чтобы кто-нибудь провел с пони экскурсию по мастерской бега, чтобы выяснить, есть ли у Бездного Ковбоя какие-либо реальные признаки способности Тинкера. 

"Нет, я не забыл, да", сказал Ковбой Пустоты, хмурясь на него. "Я хочу увидеть, что пошло не так, и, возможно, исправить это". Он взволнованно копыт копыт. "Я перебираю математику и внутреннюю раскладку в моей голове, и я на 99% уверен, что знаю, как это исправить. Вы хотели оценить меня как Тинкера, так что оценивайте уже - позвольте мне поработать над своими вещами! " 

Малыш Вин почувствовал, как по его спине пробежал холодок, когда он услышал это. Легко говорить о том, что нужно разбираться с механическими раскладками в голове, было довольно ранним красным флагом для кого-то, кто был Тинкером. Это и быть одержимым, ну, в общем, возиться с вещами - и Ковбой Бездны скулил, чтобы войти в эту комнату и надеть копыта на свои вещи (он отказался оставить владение оружейным поясом для ГВП, много обострения и разочарование директора Пигго и других). 

Ну, решил он. Мастер оружия действительно хотел оценить его на способности Тинкера ... понятия не имею, почему они не делали этого при тестировании способностей ... "Отлично", сказал он. "Жди здесь. И ничего не трогай. 

"Ладно ладно..." 

Кид Вин покинул мастерскую и вытащил испорченный ремешок из одного из шкафчиков безопасности (они не смогли уговорить Пустого Ковбоя заставить его поработать, но они могли настаивать, чтобы его держали под замком "до тех пор, пока" время, как это было отремонтировано, оценено и одобрено. ") Когда он шел назад, он размышлял о самом новом члене Подопечных. Он должен был признать, что они давали ковбойскому жеребенку немного тяжелее, чем у божьей коровки. Но новый парень может быть таким ... абразивным. Не имею в виду или намеренно, он просто ... так ... 

Он размышлял над этой мыслью, неся оружие обратно в мастерскую. Он поставил открытую коробку перед нетерпеливым пони и отступил назад. "Это все твое", - сказал он. "- Я вынул источник питания для безопасности ..." 

Ковбой Пустоты уже запрыгнул на рабочий стол и прорезал детали. "Да, ты сделал", сказал он. Он вздрогнул, когда что-то зажглось. "Йи! Но вы забыли прокачать третичные конденсаторы ... 

"Что?" 

Пустота бросила коробку на стол и осмотрелась. "Да, чтобы заставить монопольный энергетический узел запускаться в качестве снаряда, вам нужен двухфазный каскадный массив - вроде рельсового пистолета, но с определенными гармониками, которые ... у вас есть электрическая отвертка? Трудно превратить обычный в копыта ... " 

Малыш Вин почувствовал, что его мозг оцепенел. Когда прошел следующий час, и Void Cowboy продолжал болтать, и Kid обнаружил, что служит дополнительной парой рук (или, по крайней мере, противоборствующими большими пальцами), пони-ботаник продолжил восстанавливать ... и значительно улучшать ... оружейный пояс ... 


***** 


"Улучшил это?" Военачальник прервал пересказ. 

Малыш Вин причесал свои волосы. "Да. Он решил проблему с перегревом - бросил реальный приступ; он сказал, что были ошибки проводки, они заставляли кабели питания каким-то образом проталкивать обратную связь через цепь при каждом нажатии на курок. Он сказал, что это почти выглядело так, будто кто-то саботировал эту вещь, чтобы сделать это ... Он покачал головой. "Затем он приступил к разграблению каждой коробки с запасными частями, которые у меня были, и усовершенствовал ее. Добавлены элементы управления переменной мощностью, скорострельностью, ударным эффектом и кинетическим откатом - он увеличил срок службы блока питания, перестроил массив силовых полей, чтобы он оставался частично включенным при стрельбе, добавил теплообменники ... "Он пожал плечами. "Ребята из-за испытаний бесятся. Но это еще не все. Он многозначительно остановился. 

"... Продолжайте", - сказал оружейный мастер. 

"Я мог видеть, что он был на настоящей слезоточивости, возможно, даже на полпути в фугу. Поэтому я просто сунул все, что у меня было под рукой, чтобы держать его занятым. Мастер по оружию кивнул, понимая. "Ну, это занимало его хорошо. Все что он сделал со своим оружейным ремнем? Он сделал то же самое для моих собственных световых пистолетов, - кисло сказал Кид Вин. "Эй, нет проблем, - говорит он. Хотя мои пистолеты работают по совершенно другим принципам, чем его. Или я думал, что они сделали... - он опустился на свое место. "Затем он починил мой ховерборд.Затем он добавил частичный пояс силового поля в мою форму. Затем он модернизировал многофазный ... 

Мастер оружия жестом приказал ему остановиться. "Ты имеешь в виду, что он ремонтировал... и улучшал ... чужую технику, а именно твою?" 

Малыш Вин кивнул. "И, похоже, все это воспроизводимо", - добавил он. Вооруженный мастер фактически начал. "Тестеры посмотрели на работу, и записки, которые он написал ... это все стандартная физика и электроника, никаких компонентов" черного ящика ", ничего экзотического или изгибающего физику вообще. Они сказали, что могут начать массовое производство комбо пистолета и щита завтра, если некоторые из компонентов не будут чертовски дорогими ". 

Оружейник остановился. "Как он писал заметки?" - удивился он вслух. 

"Карандаш в зубах", - отвлекся Кид Вин. "Я загрузил приложение для рисования схем на его планшет, и в следующий раз ему будет легче". Он не заметил, как на него смотрит оружейный мастер. Он был слишком занят, созерцая странно недовольное чувство, что он кормил грудью ... 


****** 

"Последующее тестирование с различными tinkertech, ах, освобожденное от мусорных ведер доказательств, показало, что это было больше, чем случайность", - сказал оружейный мастер. "Независимо от происхождения или производителя, Void Cowboy был в состоянии починить, переоборудовать и в некоторых случаях улучшить оригинал в некотором роде. Более того, ремонт и модернизация понятны для техников и инженеров, не являющихся мысами, и могут быть воспроизведены, из-за отсутствия лучшей фразы, мирской технологии ". 

"Как Дракон", предложил Пиггот. В конце концов, канадский тинкер-затворник был наиболее известен тем, что брал tinkertech и умел извлекать из него реальную воспроизводимую технологию, даже продавая некоторые из них. 

"Не совсем", ограждает мастер оружия. "В то время как Dragon больше повезло в извлечении воспроизводимой технологии из Tinkertech, соотношение дросса к золоту довольно высокое. Как правило, ей повезло, если она может извлечь что-то полезное из некоторых компонентов или экстраполировать что-нибудь из процедуры работы устройства.Void Cowboy может взять любой кусок tinkertech и заставить его не только снова работать, но и сделать его более функциональным и надежным - с базовой технологией ". 

"Таким образом, делая это, по крайней мере частично, возможным для реинжиниринга", - заключил для него Пиггот. Она вздохнула и потерла лицо руками. "Это сделает кота среди голубей", - простонала она. "Мы просто сбросили золотого гуся на наших коленях - настоящего Тинкера. Тинкер, способный сотворить все механические чудеса - и ужасы - всех других Тинкеров в мире, в готовом для массового производства виде ". 

"Не совсем так, директор", - вмешался оружейный мастер. "Не совсем. У него, кажется, есть довольно ограничивающее ограничение. 

Пиггот посмотрела на него сквозь пальцы. "Какая? Дай угадаю - все, что он строит, должно быть позолочено. Или должен быть приведен в действие арахисовым маслом. Или ест человеческие души. Что ж. Что это?" 

Мастер оружия дал ей то, что, как она была уверена, было обиженным взглядом, если бы она догадалась, что скрывалось за козырьком его шлема. "Он может починить практически любой тинкер-техник, который мы поставили перед ним, но когда он пытается создать что-то новое, с нуля ..." Он что-то отдал, пожав плечами. "Я не уверен, является ли это жестким ограничением его силы или простым случаем творческого блока, но он просто не может. Его идеи либо в сущности неосуществимы - и для Тинкера, который что-то говорит, - либо его попытки выйти из-под контроля; ползучесть, чрезмерная инженерия, недостаточная инженерия, эргодинамические недостатки - как выразился Дракон, когда увидел его попытки "изобрести что-то новое", если бы он изобрел кухонный блендер с рабочей поверхностью, он был бы высотой восемь футов и имел бы дизель двигатель, восемнадцать рычагов управления, половина из которых обращена назад, и выключатель на внутренней стороне ". 

Пиггот не мог не фыркнуть. "Таким образом, он может сделать из уха свиньи шелковую сумочку, но кто-то другой должен сначала обеспечить ухо", - резюмировала она. "Я признаюсь, что чувствую облегчение от этого". Она нахмурилась. "Тем не менее, это еще одна вещь, которую нужно добавить в кучу". Ей не нужно было придумывать смысл; было хорошо известно, насколько желанными были бандиты и другие, насколько это возможно, менее пикантные организации. Это сделало бы жеребца мишенью - и по доверенности, Божья коровка тоже была бы. Не совсем логично, но преступные организации не были известны тем, что долго рассуждали. "Полагаю, вы в ближайшее время держите и Божью Птицу, и Ковбоя Бездны вместе с другими подопечными?" 

"И с членами Протектората", - согласился оружейный мастер. "По крайней мере, до тех пор, пока мы не представим их в качестве товарищей по команде, прочно закрепившихся в общественном сознании". Это была стандартная политика, особенно для любых подопечных с рейтингом Тинкера. Высшие должностные лица хотели, чтобы он твердо установился и постоянно укреплялся тем, что младшие Кейпс в организации находились под эгидой Протектората и ГВП, и что обе организации спустили бы ботинки, прежде всего, на всех, кто напутал с Уордом. 

Мастер оружия кивнул. Он посмотрел вверх и в сторону, по-видимому, сверился с чем-то, прокручивавшимся внутри его козырька. "Я установил общую политику для всех подопечных, чтобы теперь" ехать вместе "с членом Протектората..." 

"Будем надеяться, что" Молодежная гвардия сможет подавиться ", - пробормотал Пиггот. 

"- график ротации должен теперь печататься на вашем компьютере", - сказал Армсмастер. Верный своему слову, принтер на ее столе ожил и выплюнул несколько страниц с лазерной печатью. Она взяла бумаги и пролистала таблицу. "Нападение и Батарея должны быть на этой неделе, чтобы сопровождать Божью Коровку и Триумф ..." 

Пиггот поднял руку и провел пальцем по бумаге. "На самом деле, я бы хотела, чтобы вы увеличили ротацию примерно на... два месяца вперед", - сказала она. 

Мастер оружия почти, но не совсем, вздрогнул. "Ах, это будет неделя мисс Милиции ..." 

- И твой, - многозначительно сказал Пиггот. "Что-то, что я вижу по быстрому сканированию, которое ты отложил на некоторое время". Она подняла бровь. "Но на этой неделе Battery запланирован на PR-мероприятие за пределами города, и Triumph и Assault едут в Нью-Йорк на специальное обучение. Кроме того, я думаю, что мы должны начать все это с двух наших самых выдающихся героев, которые бегут по флагу и играют роль наставника в наших новейших подопечных. Она положила газету и сухо улыбнулась. "Это были бы мисс Милиция и вы. Я имею в виду мисс Милиция для Ladybird. Угадай, кто это оставляет? 

Оружейный мастер поморщился. "Директор Пиггот, это, в конце концов, проблема внутреннего протектората..." 

"И Опека, горе нам всем, является обязанностью PRT", - сказал Пиггот. "Даже четвероногие. Просто сделай это, оружейный мастер. Губы оружейного мастера стали такими тонкими, что они исчезли в его бороде, но он вздохнул через нос и кивнул."Возможно, вы захотите поговорить с автопарком. Я уверен, что они могут закупить боковые машины для обоих ваших мотоциклов ". Вооруженный мастер искренне поморщился, явно представляя, что будет делать изрезанный коляской с гладкими футуристическими линиями его изготовленного на заказ мотоцикла. "О, и убедитесь, что все оборудование Void Cowboy и его костюм одобрены, и он полностью экипирован. У нас не может быть нашего нового Уорда, выходящего наполовину вооруженным и наполовину осажденным, теперь мы можем. 

Коротко кивнув, оружейник повернулся и вышел. Пиггот наблюдал, как за ним закрылась дверь. Ну, это была другая проблема ... ну, в любом случае, грубо перевязанная. То, что она мало слышала и видела из "Бездны-ковбоя", наводит на мысль, что он невероятно почти такой же социально неумелый, как оружейник. Лучше, чтобы они застряли вместе в патрулях, чем две точки роуминга потенциальной пиар-катастрофы, плывущей по Броктон-Бей. Они оба были Тинкерами, надеюсь, это дало бы им общий язык. Может быть, им даже удастся удержать друг друга от неприятностей. 

Либо это, либо она создаст какую-нибудь интересную черную комедию, чтобы оживить ее день, подумала она.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 11.
   "Как ты думаешь, Ковбой Пустоты и Оружейник будут в порядке вместе?" - с сомнением сказал Тейлор. 

Мисс Милиция вздохнула, глядя поверх своего Харлея. "Моя подготовка в качестве члена Протектората ВСЭ заставила меня сказать, что оба являются умными людьми и что Оружейник является хорошо обученным и очень опытным лидером как Протектората, так и Защитников и должен быть в состоянии справиться с любыми... непредвиденными обстоятельствами, которые могут возникнуть. " Удовлетворенная своим осмотром, она сняла байк с подножки и развернула его. 

Стоящий рядом с ней маленький бледно-лиловый единорог приподнял бровь. "Ага. И теперь, когда мы знаем, что скажет ваше обучение, что бы вы сказали? " 

Мисс Милиция хмыкнула и закатила глаза, садясь на мотоцикл. "Ничего не пропустите, правда?" - сказала она. Она вздохнула. 

"Хорошо?"

"Я бы сказала, что они, по крайней мере, не будут убивать друг друга, и какой бы беспорядок они ни устроили, это создаст веселое откровенное видео", - сказала героиня патриотической тематики. "Садись". 

Тейлор заметно просиял. "О, коляска? На самом деле они сделали это для... - Ага 

, - сказала мисс Милиция. "PRT хотел, чтобы вы и Void Cowboy видели, как вы едете на дробовике с двумя тяжелыми нападающими ENE. Оружейник и я. Мы надеемся, что у тех, кто хочет спать в пони, передумают ". 

"Пони-накидки ??" Тейлор запрыгнул в коляску и аккуратно приземлился. 

"С вашими способностями любой из вас станет непреодолимой мишенью для большинства банд или групп злодеев", - трезво сказала мисс Милиция. "Это причина, по которой общая практика в Протекторате состоит в том, чтобы поднимать флаг, поднимать шум из-за новобранцев ..."

"Отметьте свою территорию", - сказал Тейлор. 

"Грубо, но да", - сказала мисс Милиция. "До того, как он присоединился к Кид Вин, у него было несколько узких побегов, несколько попыток схватить и схватить. Мы сделали ОЧЕНЬ большое дело, что он был членом Палаты и позволил местному преступному сообществу... и другим группам, таким как Янбан, - знать, что им лучше держать руки при себе. Для нас это хороший стимул выставлять вас напоказ перед камерами при каждой возможности ". 

"Тот факт, что мы восхитительно востребован на рынке, тоже не повредит, - сказала Тейлор криво в голосе. Она огляделась: "Есть ли в этой штуке ремень безопасности...?" 

***** 

"Вау, я могу поехать с тобой?" - пищал Ковбой Пустоты. Он встал на место. Ничего не поделаешь, это было восхитительно.

Губы оруженосца превратились в тонкую линию. "Да, на ближайшее будущее". 

Ковбой Бездны скакал по кругу вокруг мотоцикла с торговой маркой Армсмастера. "Это так круто! И вау, вы добавили коляску только для меня, не так ли... - 

На самом деле это модификация коляски, которую я сделал для перевозки дополнительного оборудования и никогда не использовал, но... - начал Оружейник, но отказался. Было интересно, что он предположил, что общение с Ковбоем Бездны начало учить его гораздо лучше, чем "уроки социального взаимодействия" Дракона, когда продолжение разговора было бесплодным. "Да. Просто... прыгай на борт. 

Жеребец нетерпеливо запрыгнул в коляску и сел, положив передние лапы на переднюю часть кабины. "Давай, посмотрим, что у этой штуки!" Он сказал,плотно прижав шляпу к голове и поправив козырек.

Оружейник подавил вздох и поднялся на борт. 

***** 

Через несколько минут они вышли на улицу, двигаясь в устойчивом темпе, а Armsmaster пылал медленным огнем. Он никогда бы не использовал фразу "уличное доверие" в реальном предложении, но он знал, что это такое, и знал, что его сжигают, как масло в доменной печи. Достаточно плохо было патрулировать улицы с этой "бабушкиной машиной", прилипшей к его мотоциклу, как механическая опухоль, он делал это с милым и милым мультяшным дробовиком, ездящим на пони. 

Которые настаивали на том, чтобы возбужденно махать всем, кого видели. Кому тут же махали мячом ... 

В глубине души он знал, что не злится на Ковбоя Бездны за это. Это как рассердиться на щенка кокер-спаниеля. Все еще...

"Итак, что мы делаем сегодня. Расследуем преступление? Выследить преступников?" 

.... Он мог быть невероятно надоедливым. 

"Нет, цитируем, мы не следим за преступниками." Мы ведем стандартный патруль, предназначенный для пиара и поддержания морального духа, чтобы установить постоянное присутствие в городе в целом ". Честность подтолкнула его пойти еще дальше. "Возможно, мы зайдем в некоторые места, чтобы поговорить с некоторыми из моих личных информаторов позже". 

"Ой, хорошо". Минуту или две не было ни звука, а только вой турбинного двигателя. "... Ооо, ты не возражаешь, если я поставлю какие-нибудь мелодии?" 

"В Armcycle нет коммерческого радио или музыкального плеера". 

"Тогда что это за кнопки и прочее в этой коляске ...?"Ковбой Пустоты начал тыкать копытом в приборную панель перед ним.

"Прекратите, вы еще не оценили использование этого оборудования!" - рявкнул оружейник. 

"Хорошо, боже! .. могу я хотя бы использовать свой DVD-плеер?" Он начал тыкать в сумку. 

Этого не было видно, но брови Оружейника поднялись вверх по лбу. "Вы положили DVD-плеер в сумку?" 

"А ты не сделал?" Ковбой Бездны выстрелил в ответ. Он начал покачиваться и наклонять голову так, как Armsmaster привык общаться с пони, используя их HUD. "Вот, я пропущу это через мои внешние динамики для тебя ..." - музыка с довольно высокой точностью начала исходить из седельных сумок Void Cowboy. 

"Тебе не нужно..." 

"О, все в порядке, я не против". Void начал кивать головой в такт музыке.

Оружейник чувствовал, как эмаль медленно стирается с его зубов. "Музыка отвлекает ..." - сказал он чуть менее терпеливо. 

Ковбой Пустоты махнул копытом, указывая на непосредственную близость. "От чего?" он сказал. "Катишься по Мэйн-стрит, выглядишь красиво?" Прежде чем Оружейник смог сурово вмешаться, он продолжил. "Знаешь, для парня, который живет своей мечтой, тебе, похоже, не очень весело". 

Оружейник был так взволнован, что остановил мотоцикл. "Осуществить мечту?" - сказал он, не обращая внимания на гудки машин вокруг них. Он почувствовал, как его гнев поднимается. "Работа героя - это не развлечение, а игры -"

"Да, да, iz srs bizniz, я понимаю", - снисходительно сказал Void Cowboy. Гудок дорожного движения начал смешиваться с руганью; Армсмастер снова завел мотоцикл. "Но давай! Ты сидишь в своей крутой заднице с приводом от брони, на своем крутом супер-футуристическом мотоцикле, патрулируешь город, чтобы бороться с преступностью - ты не можешь сказать мне, что тебе что-то не снилось вот так с детства! " 

Оружейник смотрел на него невыразительно. 

"Ну? Давай, разве это не заставляет твою кровь немного перекачиваться? Разве моя". Он встал на своем месте. "Два героя, объединившиеся в нескончаемой битве против зла ..." 

"Оставайся на месте, пока машина движется".

"- Готовы встретить все, что город бросает в нас!" Закончил Ковбой Бездны, уперся передними копытами в приборную панель коляски, уставившись на ветер, выпячивая грудь. "Ты должен почувствовать это ... НЕМНОГО, да?" 

Оружейник смотрел прямо перед собой. На долгое время он вспомнил сны двенадцатилетнего ребенка с горой комиксов и звездами в глазах ... "Сядь, Пустой Ковбой", - наконец сказал он. Надувшись, пони-космический ковбой сел. 

Относительная тишина, за исключением музыкального плеера Void Cowboy, затянулась. Песня поменялась, и Void Cowboy просветлел. "О, это хороший", - сказал он. "Я обычно не слушаю много кантри, но эта песня - хит. Вот, позволь мне включить ее -" музыка стала громче.

"Пустота-!" Оружейник сдался. Он смотрел прямо перед собой и сосредоточился на дороге. 

Затем запел Void Cowboy. 

Что ж, человек пришел в 6-часовых новостях 
Сказал, что кого-то застрелили, кого-то оскорбили 
Кто-то взорвал здание, кто-то украл машину 
Кто-то ушел, кто-то не ушел слишком далеко да 
Они не ушли слишком далеко .. . 

Он был удивительно хороший тенор. 

К удивлению оружейника, он почувствовал, как его настроение улучшилось. Он понял, что его палец на ноге стучит в его кибер-ботинке, обутом в сталь. Он позволил Void Cowboy спеть следующий куплет. Затем, даже не осознавая, что делает это, как если бы это было самой нормальной вещью в мире, он присоединился к хору. 

Эта справедливость - это единственное, что вы всегда должны найти
Вы должны оседлать своих мальчиков, вы должны провести твердую черту, 
Когда дым от выстрелов уляжется, мы споём победную мелодию 
И мы все встретимся в местном салуне 
Мы поднимем бокалы против пения злых сил - - 

А потом вместе, в гармонии двух частей: 

виски для моих людей, пиво для моих лошадей! 

Он понял, что никогда раньше не слышал эту песню, возможно, не знал слов; но здесь он пел и гармонировал с говорящим пони размером с пинту, не теряя ни одной доли. Некоторые люди на тротуаре смеялись и хлопали в ладоши, проезжая мимо; на одном перекрестке несколько человек действительно начали подпевать. Он видел улыбки на лицах людей.

И что он делал с ЕГО настроением! Прошли годы, десятилетия с тех пор, как он чувствовал себя так, маленький мальчик с широко раскрытыми глазами, смотрящий на эти старые вестерны, воображая, что когда-нибудь он сможет войти в любой не имеющий учетной записи салун на Западе, имея только сияющий пистолет и сияющую звезду. , и хлестать всякую скотину на месте. 

"Когда мы вернемся на базу, мы так запутаемся, когда вернемся на базу", - подумал он. Но пока ... пока я думаю, что я с этим справляюсь.

Они подъехали к первой остановке Армсмастера, одному из его обычных сайтов для ловли информации; бар и гриль, известный как Кабанья Шляпа, который находился достаточно близко к центру города, чтобы иметь более или менее уважаемую репутацию ... но располагался достаточно близко к пересечению территорий трех городских банд, что персоналу и завсегдатаям удалось не подобрать кусочки интересный скаттлбут с губ распущенных дешевым пивом. 

Это не могло быть более совершенным. Они припарковались, спешились и зашагали через двери салона как раз в тот момент, когда дошли до последнего куплета: "... И пива моим лошадям!" --- и подошли к бару, как будто он принадлежал им. Оружейник стоит рядом с ним, Ковбой Пустоты запрыгивает на стул и упирается передними копытами в барную стойку.

Помещение было почти пустым, за исключением одной официантки и бармен, которые аплодировали, когда песня закончилась. "Черт возьми, оруженосец", - смеясь сказал бармен. "Никогда бы не подумал, что ты на баритон!" 

Оружейник почувствовал, что быстро падает с ... чего бы это ни было. "Мастер-протоколы незнакомцев", - мрачно подумал он. "Еще раз привет, Уайти", - сказал он, пытаясь обернуть вокруг себя остатки своего достоинства. "Просто делаю свой обычный ход".

Уайти, парень с пивным животом, названный в честь его белоснежных волос, почесал свои заснеженные локоны и усмехнулся. "Отчасти интересно, не будешь ли ты рядом", - сказал он. "Слышал, ты был занят с новобранцами". Он кивнул Пустому Ковбою, который был занят тем, что отвлекал внимание воркующей официантки. (И почти вилял своим ... нет, он на самом деле вилял хвостом, пока хорошенькая буфетчица терла ему нос.) 

"Да. Кхм. Разрешите мне представить нового призывника Стражей, Пустого Ковбоя", - сказал оружейник. "Так вот, в прошлый раз вы говорили, что Торговцы делают попытки..." 

"Подожди, это Ковбой Бездны? Тот, который вышиб сопли из этого ублюдка Лунга?" На лице Уайти появилась тыквенная ухмылка. "Черт возьми, Элси, к нам сегодня пришел настоящий герой!"

"Омигош", - сказала Элси. "Я видела ... подожди, я думала, что это сделал пурпурный", - сказала официантка. 

"Нет, нет", - сказал Уайти. "Этот причинил вред тем похитителям". Уайти усмехнулся и величественно помахал рукой. "Это тот, кто столкнулся с этим сумасшедшим Лунгом и оставил неизгладимый след на его заднице. Или след копыта". Он хихикнул. 

"Ооо, разве ты не храбрый малыш!" Она обхватила щеки Пустоты руками и чмокнула его в нос. Жеребенок глупо усмехнулся и едва не упал с барного стула.

"Теперь это была мужская работа", - провозгласил Уайти, ловя рыбу под стойкой. "И это, черт возьми, заслуживает мужского напитка!" Он подошел с пыльной коричневой бутылкой и пивной кружкой в ??руке. Стекло со звоном ударилось о стойку. Он одной рукой открыл крышку с бутылки, вылил изнутри золотую жидкость в кружку и поставил пенящуюся кружку перед Ковбоем Пустоты. 

"Вау, спасибо!" Пустота обеими копытами потянулась к кружке. 

"Погоди!" - сказал оружейник. Пустота застыла. "Ковбой Пустоты, тебе виднее". Войд откинулся на спинку кресла и угрюмо выпятил губу. "И Уайти, тебе тоже виднее... Покупка или продажа алкоголя для несовершеннолетних...".

"Ой, давай, мальчик, - сказал Уайти. "Он не покупает, а я не продаю". Так что их законы даже не применяются. Как вы думаете, сейчас восьмидесятые? " На самом деле он был прав. Одним из многих изменений, вызванных появлением мысов - и Endbringers, было то, что Америку наводнили беженцы из Азии и Европы, которые принесли с собой более расслабленное отношение к возрасту и потреблению алкоголя. Некоторые законодательные органы были вынуждены немного разжать свои сфинктеры по этому поводу. 

Тем не менее ... 

"Он подопечный, он под моей ответственностью, и он при исполнении служебных обязанностей", - упрямо сказал оружейник, несмотря на то что жеребенок часто закатил глаза. "Пустота, отдай пиво".

Уайти положил руки на бедра. "И кто дал тебе ВАШЕ первое поздравительное пиво после того, как ты в одиночку арестовал тех кокаиновых торговцев?" 

"Это было тогда, Уайти, а это ..." 

Ковбой Бездны внезапно окоченел и указал копытом на иллюминатор в передней части здания. "Святая корова, это КРЮЧОК?" 

"Что ..." Оружейник развернулся на каблуках с алебардой наготове. 

GLUG. 

Когда он обернулся, пивная кружка была пуста, а Ковбой Пустоты сидел, сложив перед ним копыта, и выглядел настолько невинно, насколько это было возможно. Что было не так уж и много с пивной пеной на его морде. "Вы не сделали", тупо сказал Оружейник.

Уайти таращился, затем рассмеялся. "Он стрелял из дробовика!" - проревел он, весело хлопая себя по животу. "Один выстрел, и кер-ЧУГ! Я никогда не видел ничего подобного..." 

Оружейник впился взглядом в своего преступника Уорда. Саид Уорд просто оглянулся и самодовольно слизал пену со своей морды. "Научился делать это с помощью терки для рутбива", - сказал он. "Вы не поверите, что головная боль от мороженого - это правильно..." 

В этот момент все резко изменилось . Его глаза и щеки выпучились, а лицо стало окрашиваться в пугающие цвета. Без слов он спрыгнул с табурета и заплясал посреди кафельного пола, отчаянно оглядываясь.

"О боже, - сказала Элси. Она указала. "Вниз по коридору, первая дверь налево ..." Ковбой Бездны рванулся в шквальном шквале копыт, вылетел за угол и исчез. Уайти так рассмеялся, что чуть не подавился. 

Оружейник вздохнул и пошел по следу своенравного Уорда. "Я скоро вернусь, Уайти", - сказал он. Бармен только рассмеялся и помахал ему рукой. Оружейник обнаружил все еще вращающуюся дверь в мужской туалет; изнутри доносилось невероятное количество неприятных звуков. Он постучал в дверь стальным кулаком. "Ты в порядке, Ковбой Бездны? Тебе нужна помощь?" 

"Нах, я... хр... это прикрыли", - ответил саркастический, хотя и шаткий ответ. 

Наступила пауза. "У меня создалось впечатление, что лошади не могут рвать",- сказал оружейник.

Ковбой Бездны вышел, выглядя серьезно изношенным. "Что ж, миф разрушен", - сказал он. "Ой, мужик, это было ужасно ..." 

Послышался шум, крики и рушащаяся мебель. Оружейник резко развернулся и помчался обратно вперед. Он вышел из коридора и обнаружил, что Уайти и Элси стоят у стен с поднятыми руками, а двое тощих мужчин с дробовиками - торговцы, судя по их оборванной одежде и рассеянному внешнему виду - размахивают пистолетами и кричат ??Уайти, чтобы дайте им наличные из кассы. Он мгновенно развернул свою алебарду и свой защитный щит. "ЗАЩИЩАЙТЕСЬ! БРОСЬТЕ ОРУЖИЕ!" - рявкнул он в громкоговорители.

Двое повернулись и увидели его. "Aw SHIT" была самой последовательной из них. Слишком испуганные или слишком сбитые с толку, чтобы повторно прицелиться, они открыли огонь, все еще целясь в заложников.

Оружейник встал между боевиками и гражданскими лицами и своим щитом оказался в тот момент, когда раздались орудия. Женщина закричала, когда картечь отлетела от пуленепробиваемого оргстекла Тинкер и упала на пол. Уайти рухнул на пол, схватившись за грудь, Элси вцепилась в его руку. Двое наркоманов Торговца поползли к парадной двери. Оружейник начал преследование, но взглянул на Уайти, сидящего на полу, белого, как полотно, и остановился, мысленно выругавшись. Он развернул несколько сканеров для оказания первой помощи и набрал 911 по комм. "Служба 911, это Оружейник, у нас есть выстрелы в Кабанью Шляпу на Пятой улице и Вяза, один человек убит, возможно, сердечный приступ ..."

"ВЕРНУТЬСЯ ЗДЕСЬ ВЫ, СЫНЫ, СТОРОНЫ!" Прежде чем Оружейник успел схватить его, Ковбой Бездны промчался мимо, фыркая от ярости, и бросился в погоню за входной дверью. На этот раз Оружейник громко выругался. Он собирался выкрутить этому Уорду уши! 

К своему явному облегчению, он услышал рев двигателя в плохом состоянии и визг шин: он предположил, что это машина для бегства преступника. По крайней мере, его идиот Уорд не бросился прямо в перестрелку ... потом он заметил, что рев двигателя не стихает на расстоянии. А шины все еще визжали ... 

"С тобой все в порядке?" датчики и измерители, которые он развернул, сказали, что это не сердечный приступ, но он не был уверен на 100%. 

Уайти кивнул. "Да, да", - выдохнул он. "Я думаю так.Просто испугался, ублюдки, до конца своей жизни, - сказал он.

Оружейник кивнул. "Оставайся здесь." Он поднялся на ноги и бросился за дверь вслед за своим опекой. 

Выйдя на улицу, он остановился, моргая. Через парковку перед улицей натянута какая-то веревка. На одном конце веревки находился предполагаемый автомобиль для бегства, старый пикап с грохотом, рев двигателя и визг покрышек, который безрезультатно вращался. На другом конце веревки был Ковбой Пустоты. Он сжимал конец веревки - нет, лариат - зубами и изо всех сил вырывал все четыре копыта на улицу. Его копыта впились в асфальт. На глазах у Оружейника крошечная пони отступила на шаг. Потом еще один. Потом еще один.

Дюйм за дюймом он тянул веревку назад, пока не достиг опоры, обмотал ее петлей и привязал. "Давай увидимся, как ты отбросишь ЭТО, щупы!" Он закричал. 

После еще нескольких секунд попытки уехать с привязанной к бамперу системой электроснабжения Броктон-Бэй, двое потенциальных бандитов наконец сдались. Лишь после того, как обе задние покрышки лопнут, конечно ... Оружейник спокойно подошел к искалеченной машине и властно постучал в окно со стороны водителя. (В спешке к бегству они оставили свои дробовики посреди стоянки таверны.) "Я считаю, что сдаться в ваших интересах, - сказал Оружейник, его голосовой усилитель добавил в это немного дополнительных басов. 

Медленно опускались окна,и два наркомана выставили руки в знак капитуляции.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 12.
   В элегантной комнате, в далеком замке, в плоскости существования, далекой от Земли Бет, две бессмертные принцессы приготовились к новой ночи, наблюдая за событиями издалека через волшебное зеркало. 

К сожалению, из всего, к чему они готовились, бессмертные принцессы не подготовились к визиту бессмертного вредителя. 
Клетчатый дым ненадолго заполнил комнату. "Дамы!" 

"Раздор! Чему мы обязаны этим... удовольствием?" 

"Она сказала свободно". 

"Тише, сестра, не провоцируй его. Ну что, Дискорд?" 

Был раздражение. "О, как обычно. Мне скучно, тебя легко спровоцировать - скажи, что это?" Зеркало в центре комнаты звякнуло, когда по нему постучал коготь. 

"Оставь это, Дискорд".

"Почему, я считаю, что это мировое зеркало ..." - он сделал паузу, пока изображения мелькали по поверхности. "Итак, это то место, где вы исчезаете на час каждую полночь; вы приходите сюда и используете немного сжатого времени, чтобы провести день, бездельничая и наблюдая за мылом. Вы бездельничаете, вы". 

"Мы НЕ бездельничаем, тупица". 

"Осмелюсь сказать это три раза". Послышался скрип пальца по стеклу. "И этот остаток ...? Вы применили Трансцендентную трансформацию к одному из туземцев!" Раздался влажный чмокающий звук, когда кто-то облизывал палец. "Нет, нет, на ДВА!" Он ахнул. "Скандал!" 

"Это не твое дело, Дискорд".

"Вы использовали Трансцендентную трансформацию в человеческом мире? Вы знаете, какой хаос это вызовет? Это ДЕЛАЕТ это моим делом! .... куда бы я положил этот универсальный пульт ..." 

"Ароинт, Драконекус. ! " 

"Нет. Нее". Что-то щелкнуло, и зеркало начало издавать звуки, как будто кто-то играет с кнопкой перемотки вперед и назад на старом видеомагнитофоне. "Ой, и ты тоже настроился на такой увлекательный мир. Такие интересные люди ... э ... ох, я не уверен, что это полностью человеческий мир ... нет, погоди ... ага, я видите ... О, какой интересный состав персонажей. ЗАМЕТНО. " 

"Прекрати играть с этим пультом, Дискорд". 

"Сделай меня. О, и вот твои двое изменились. И уже намёки хаоса на их милых маленьких копытцах.Так весело! Я тоже хочу поиграть. "

"Подожди, что ты ..." 

"Ты уже выбрал свою, я сейчас выбираю МОЙ ! ХА! Давай посмотрим, что делает эта кнопка..." 

НАЖМИТЕ
 
****. 
Была полночь в Броктон-Бей. В темной квартирке в одном из менее респектабельных районов города молодая темнокожая девушка свернулась клубочком в своей постели, пытаясь не обращать внимания на звуки своей матери и ее последнего парня, которые устраивают вечеринки в коридоре с сумкой рок и стеклянная труба. Через десять минут ее мать отключится. Через пять минут после этого парень, забитый камнями и до смерти пьяный, начинал стучать в дверь спальни девушки и предъявлять требования. Грязные, уродливые требования. 

Через пять минут ее старший брат ногой вышибет входную дверь, снова придя ей на помощь, как раз в тот момент, когда сломается плохой замок на двери ее спальни. 

В этот самый момент метаморфическое заклинание, которое сработала сущность Хаоса в нескольких вселенных, поразит ее и ее брата. 

Десять секунд спустя ее потенциальный противник получит самый изумительный удар в своей жизни. 

***** 

"Уф! Посмотрим, что будет на следующем канале!" 

"Раздор, вернись сюда или помоги мне так..." 

НАЖМИТЕ
 

***** 
В ее комнате спала грустная девушка. 

Нельзя сказать, о чем она мечтала, хотя, если бы кто-то взглянул на нее, можно было бы подумать, что ее сны, возможно, были более чуждыми, чем ее форма. Девушка была возбуждена и получила сомнительный дар силы; эта сила исказила ее безо всякой причины и разрушила всякую надежду на нормальную жизнь. Она была немногим больше, чем человеческое лицо и несколько подвешенных органов, вложенных в центр бесчисленных щупалец, щупальца, которые хлестали и изгибались даже во время ее беспокойного сна. Они были чудовищно сильными и никогда полностью не находились под ее контролем, набрасываясь на все, что двигалось. 

Она убила многих, прежде чем ее схватили и привели сюда, в эту похожую на хранилище комнату, беспомощно наблюдая, как ее мутировавшее тело раздавило жизни невинных людей ... Ее единственным утешением и контактом с внешним миром было ее подключение к Интернету ... - хотя в последнее время это было меньшим утешением; ее единственный настоящий друг, казалось, выпал из сети, оставив все ее вопросы без ответа, что еще больше усугубило ее одиночество. Эта облицованная сталью комната, похожая на свод, вероятно, должна была стать ее домом, и в более темные часы она была убеждена, что это будет ее могила. 

Когда она спала, она спала крепко. Поэтому неудивительно, что ее не сразу разбудил неземной октариновый свет, наполнявший ее обшитую сталью комнату, или глубокий THRUM, пульсирующий через самый камень здания. А толстые, бронированные стены комнаты означали, что она никогда не слышала поднимающегося шума от встревоженного персонала снаружи. И только когда в ее комнате загорелся интерком и один из санитаров начал звать ее по имени, спрашивая, все ли с ней в порядке, она пошевелилась. 

Когда она подошла к смотровому окну, чтобы посмотреть, что случилось, ее сбили с толку возгласы замешательства. 

Она вскрикнула, увидев свое отражение. 

Затем ее комната начала звенеть от ее головокружительного, недоверчивого, радостного смеха ... 

**** 

"Держись подальше, держись подальше, горячий картофель ..." 

"ДИСКОРД!" 

"И один, два, и заппиты заппиты зап-"
 

**** 

В "секретном логове" в складском районе Броктон-Бей девушка удовлетворенно спала в кучке собак, обхватив их руками. единственная настоящая семья, которая у нее была за многие годы. Что-то яркое и громкое разбудило ее. Она и ее собаки удивленно оглянулись, настороженно насторожив уши. 

Она неуверенно посмотрела на свои пушистые руки. Кратко понюхал. Что бы это ни было, теперь этого не было, и все было хорошо. Она ненадолго потянулась вместе со своими товарищами по стае; на самом деле все было лучше, чем хорошо. Все казалось более правильным, чем когда-либо прежде. 

Она громко зевнула, клыки блеснули в слабом свете, и снова заснула, храпя. 

*** 

В тюрьме с высокими технологиями и строгим режимом, в которой по праву должны были содержаться только самые опасные из Брутов, и НИКОГДА не следовало держать своего нынешнего обитателя, певчая птица с молчанием сидела в незолоченной клетке. Тюремщик издевался над ней, высмеивал ее мрачную судьбу и неминуемую гибель, высмеивал слезы, катившиеся по ее щекам. 

Затем инопланетный свет омыл ее и ее тюрьму, и фундамент ее темницы содрогнулся. Наручники разлетелись, железо таяло, как снег, и бетон треснул под нежным копытом. 

И певчая птица нашла свой голос и свою ярость. 

*** 

Глубоко под улицами города томилась девушка. Мгновенная глупость, опрометчивое решение, ложное обещание власти - и она изменилась безвозвратно. Она оказалась в ловушке в теле всепожирающего монстра. Теперь она и ее друзья были связаны служением злодею, в угасающей надежде найти лекарство от ее постоянно растущего, постоянно меняющегося чудовищного тела. 

Укрепленная комната, в которой она спала, вспыхивала светом и гудела от звука, более ощутимого, чем слышимого. Она проснулась от того, что другие назвали бы ужасом, но для нее это было чудом. Она снова изменилась ... но впервые за долгое время ее разум освободился. Она наконец-то смогла ясно увидеть опасность, в которой действительно оказались она и ее друзья. 

Она могла слышать, как приспешники злодея движутся по комплексу за пределами ее комнаты. Она уже пережила столько изменений. Теперь ей придется надеяться, что она достаточно изменилась, чтобы спасти их всех. 

*** 
В очаровательном мини-особняке среднего класса, в спальне, обставленной если не щедро, то, по крайней мере, щедро всеми мелочами, девочка не спала в своей постели, ее душа была съедена чувством вины. В ее клетке не было прутьев, не было двери хранилища, чтобы запереть ее, но ее вина и стыд заключили ее в тюрьму более основательно, чем могли бы выдержать бетонные или железные прутья. 

Она издевалась над другой девушкой, пока она не сработала. 

Это была неизбежная мысль, которая крутилась вокруг, что бы она ни делала. Когда они впервые переехали в этот город, Бог знает почему, она испугалась. Когда она увидела свою новую школу и почти диких существ, которых она называла одноклассниками, она была в ужасе. В отчаянии она сделала то, что помогло ей закончить начальную и среднюю школу, и привязалась к кому-то сильному. Она нашла пару популярных девушек, снискала расположение к ним, стала их подхалимом, их Девушкой Пятницей ... Только чтобы узнать, что эти два сильных человека были садистами и психопатами. 

Но не сначала ее упрекнула ее вина. Не поначалу. Она ушла, чтобы поладить, поплыла в потоке жестокости своих новых друзей. И это было так просто - ей даже НАСЛАЖИЛОСЬ это. Все эти мелкие детские жестокости, которые она помнила, видела в школьные годы; стружки от карандашей в волосах, грязные жидкости на стульях, порванная одежда, испорченная домашняя работа. Легкие трюки, которые нужно выполнять, как болонка для двух других, затем сесть и попросить погладить по голове или угостить. 
Даже когда жестокость усиливалась, становилась все более садистской, более опасной ... 

Она издевалась над другой девушкой, пока она не сработала. 

Срабатывание было похоже на бочку с ледяной водой, которая ударила ему в лицо. Она видела гнев и силу новопомазанного парачеловека ... слышала ее слезы ... и это разбудило ее к тому, кем она стала. После этого она пошла и призналась. Но даже ярости и возмущения ее родителей, школы, Закона было недостаточно. Наказания, основание, отстранение от занятий, возможное уголовное разбирательство - она ??смиренно приняла все это как должное. Ничто из этого не компенсировало чего-то столь ужасного. В ее жизни была одна длинная вонючая ирония: она была девушкой, которая так боялась издевательств, что сама стала хулиганом. 

Она издевалась над другой девушкой, пока она не сработала. 

Внезапно комнату заполнил свет неописуемого цвета. Комната завибрировала, как будто кто-то включил стереосистему до одиннадцати и сыграл главную силу всех аккордов, и разряд молнии пронзил ее от пяток до макушки. 

Проснувшись, она обнаружила, что ирония ее жизни продолжается. Она нашла свое наказание. У нее было бы больше свободы, чем она когда-либо знала в своей жизни ... и все же клетка страхов, заключавшая ее в тюрьму, была бы заменена клеткой опасностей и страхов, которые она никогда не могла себе представить. Ей придется немало потрудиться, чтобы найти дверь и освободиться ... 

*** 

Внизу на пляже, среди гниющих обломков кладбища кораблей, молодой человек забился в украденном одеяле в пустом ящике в трюме заброшенной лодки, ища убежища и не находя его, ища безопасности и находя меньшее. Он вернулся домой с запахом рефрижератора на пальто и оказался без дома. Теперь он прятался среди обломков потерянного прошлого города, сжимая свои жалкие сокровища, отбиваясь от холода с помощью лишь жгучей боли в сердце. 

Октариновый свет осветил его выброшенное на берег логово; ржавая туша кричала и стонала, как большой кит, потерявшийся в море. 

Он потерял сознание от шока силы. 

Через некоторое время он проснется, согнет когти, согнет крылья, почувствует, как одеяло скользит по его чешуе, и обнаружит, что внутри него пылает новый огонь с бьющимся сердцем. 

*** 

"Дай мне тот пульт!" 

"Прижми его, сестра!" 

"АААггк! Когда вы двое научились удерживать крав-мага ??" 

"Сдавайся, Дискорд, или так помоги мне..." 

"Ааааргхк! Хорошо! Переговоры, Переговоры! Я хочу заключить сделку!" 

"Говори быстро, отвратительная вещь". 

"Послушайте, вы нашли весь этот чудесный новый мир, с которым можно поиграть, и вы не разделяете его..."

"Это не игра, Дискорд. Мы смотрим на этот мир ради другого, и мы должны быть очень осторожны с тем, как мы вмешиваемся, независимо от того, насколько мы хотим иначе. Ситуация в настоящий момент очень опасна, мы не можем допустить вы просто сходите с ума, как и сделали бы это ". 

"Хорошо, хорошо. Я понимаю. Но даже я вижу, что этому миру нужна моя помощь". 

"Твоя помощь?" - усмехнулась более темная сестра.

"Да." Глобус в зеркале повернулся. "Несмотря на то, что весь этот прокисший Хаос переворачивает этот мир, даже вы можете видеть, что большая часть его попала в лапы Порядка ... злобного Порядка, который оскорбляет даже вас в корне". Намек отвращения начал добавлять в его забавный акцент. "Что-то вроде порядка, который прячется в задымленных задних комнатах и ??марширует по улицам и говорит о" Великом Благе ", в то время как он заживо хоронит его под тысячей Меньшего Зла". земной шар перестал вращаться. "Дайте мне полную свободу действий... в этой единственной стране... а остальное я предоставлю вам". 

Они считали нацию, которую он очертил когтем. "Здесь и здесь только", - сказал более яркий. "Нигде более." 

"Да. Мое влияние не выйдет за его пределы. Честь скаута."

"Сестра, он выбирает значительную территорию ...!" 

"Тем не менее .... Согласен, Дискорд". 

"... Как ты говоришь, сестра. Согласна". 

"Готово и сделано!" Деформированная химера захлопала лапами. "Теперь, если вы меня извините, мне нужно перевернуть несколько миллионов столов. Та-та!" Он исчез в клубах разноцветного тумана, который клубился в зеркало, как вода в канализацию. 

"Сестра, это было мудро ??" 

Старший вздохнул. "Он бы так или иначе вмешивался, так мы, по крайней мере, сдерживаем его беспорядочную игру. Страна, которую он выбрал, была источником беспокойства для нас обоих, не так ли? в другом месте ".
 


*** 

У нее не было имени. Это было удалено. У нее был номер.

У нее не было собственной воли. Это тоже было снято. У нее был командир отряда. 

У нее не было языка. Любая попытка говорить на чем-либо, кроме китайского, каралась. 

Она не плакала. У нее даже не было уединения собственных слез. Она никогда не плакала о своем потерянном доме, своей потерянной семье, своем потерянном имени. Любое проявление индивидуальности жестоко наказывалось. 

У нее не было ни малейшей свободы. Но в глубине души и в сердце она помнила. 

И она сокрушалась. 

И она медленно терялась в измученном, бессонном, бессмысленном тумане безличности, который они накинули на ее разум. 
Но все же в самой глубокой искре себя ... она вспомнила. 

Однажды, когда она готовилась к следующему дню после слишком недостаточных пяти часов сна, которые им разрешили, она увидела татуировку. Это было странное, уродливое химерное животное, вытатуированное вокруг ее запястья. Она не помнила, чтобы делала татуировку. Не сделали ли ей татуировку во сне, что-то вроде знака собственности? 

Затем татуировка подняла глаза и подмигнула ей. 

"Ты мне нравишься", - сказал он по-английски с сухим веселым акцентом, как у шекспировского актера. "Тебе нужно имя. Назовем тебя Эрис". 

Ее губы шевелились. "Эрис. Меня зовут Эрис". И впервые за два долгих года ада туман рассеялся над ее разумом. 

*** 

Вернувшись в Броктон-Бей, через несколько коротких часов Эмили Пиггот, глава PRT ENE, проснется с утренним солнцем и увидит мир, сошедший с ума.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 13.
   Надзиратель стоял перед тюрьмой рядом со своей машиной, недоверчиво наблюдая за хаосом. Он прибыл вовремя, чтобы оказаться за пределами кордона и увидеть, как разворачивается хаос, когда кто-то или что-то внутри взрывоопасно демонстрировало свое недовольство. Он видит десятки своих стражников, одетых в лучшую силовую броню Тинкер, которую можно купить (и поддерживать) в полном бегстве, когда что-то свободно перемещается по комплексу, разбивая окна, двери, крыши и стены и поджигая вещи налево и направо. 

Пока он пытался понять, что происходит, его телефон зазвонил. Он нерешительно поднес его к уху. 

"А, сэр? Да, это Боб. Из службы безопасности?" 

"Боб", - уклончиво сказал надзиратель. "Вы можете сказать мне, что, черт возьми, происходит?" 

"А, ну, один из сокамерников, сэр, они пытаются сбежать". 

"Я это вижу, Боб", - сказал надзиратель, теряя терпение. "Кто, черт возьми, у нас в тюрьме, чтобы ЭТО делать?" Взрывы и то, что звучало как очень хорошая имитация крика Вильгельма, раздавались вдалеке. 

"Это был бы... эм, певец, сэр. Плохая Канарейка". 

"Певец??" Надзиратель недоверчиво фыркнул. 

"Ага, боже мой, похоже, она может намного больше, чем петь". 

Надзиратель молча подавил свой гнев и вместо этого поместил имя "Боб" в список имен, который нужно разобрать после того, как все закончится. "Скажи, - сказал он. "ОБЪЯСНИТЕ, Боб". 

"Ну, я смотрел на мониторы, как Джерри проверял сокамерников, не знаю, и ну, я ненавижу быть ТАКИМ парнем, но Джерри потратил какое-то неуместное время на то, чтобы разозлить Канарку, рилин ее вверх, я понимаю, что я имею в виду ... и я видел, что она была в ярости, даже с этими ограничениями, кляпом и всем ... - голос замолчал. 

"Продолжать." 

"И в ее камере произошла эта огромная вспышка света, и все ЗДАНИЕ содрогнулось, и что ж, кажется, она не просто Мастер, она Изменитель. Сэр. "

Сменщик ?? "Во что она превратилась?" 

"Я не знаю, сэр, я никогда не видел ничего подобного. Это вроде как что-то из китайского меню на вынос. Типа, у него было четыре ноги, и мех, и вроде как был похож на пони, только с гривой. и хвост, как у льва, и чешуя, и один своего рода пышный рог ... " 

" Неужели? " 

"Ну, да, я думаю, это все еще есть, сейчас это довольно сложно увидеть, потому что он загорелся". 

Пламя вырвалось из нескольких окон второго этажа. - Пожар, - глухо повторил надзиратель. 

"Ага. Растаяла прямо через ограничители и решетку камеры. Остальные охранники быстро выбрались оттуда, но она схватила Джерри в своем telly-ka-whatsis и начала трепать его ..." 

"Телекинез? " - прохрипел Смотритель. У проклятого парачеловека тоже был телекинез? 

"Ой, да. Она ОЧЕНЬ расстроилась из-за того, что ей говорил Джерри, и я не могу сказать, что виню ее, ты не должен говорить такие вещи даме, я должен был сказать это раньше, но мы вроде как были заняты эвакуацией заключенных на ее пути - о, черт возьми, она идет сюда, я лучше пойду -! " И связь оборвалась. 

У парадных ворот охранники, вооруженные и бронированные, а не нет, вываливались из двери, как муравьи из муравейника. Была предпринята небрежная попытка закрыть огромные стальные двери, но они распахнулись, как будто что-то очень большое и очень обиженное решило выйти. Была отправлена ??охрана. 

Смотритель подождал, пока рассеется дым. В дверях тюрьмы supermax стояла четырехногая, окутанная пламенем фигура, которая не могла быть больше его собаки дома. Надзиратель мог просто различить почерневшие очертания его формы, четыре ноги, гриву и хвост и что-то похожее на один рог, растущий изо лба, темный, как угли, сквозь кипящее пламя ... 

По какой-то причине, которую он не мог назвать, самым поразительным в ней были расплавленные слезы, катящиеся по ее угольным щекам. Она стояла в рамке в зияющем дверном проеме и смотрела на них горящими глазами. На мгновение все затихло, за исключением приглушенного рева горящего здания позади нее. 

Мгновение спустя никто не сомневался, что это была Канарейка. Она открыла рот и пламенным языком и таким печальным голосом, что сжала его сердце, запела. 

"Я дал тебе свою музыку, 
Пусть мой голос взлетит, 
И теперь, как ты отплатил мне, 
Отказал мне и предал меня ..."
 

Пламя потухло и погасло. Ее рог загорелся сверкающим чирком, а упавшая стальная дверь у ее ног засветилась в ответ. Она взошла на борт и взмыла в ночное небо. 

"Стреляй в нее!" 

"Как, черт возьми, ты сбиваешь летающую дверь?" 

Он услышал, как прозвучал один или два выстрела, только чтобы ударить по пластине толщиной в несколько дюймов, которая теперь была всем, что они могли видеть. Он подплыл туда, где опускающиеся грозовые тучи встретились с поднимающимся дымом, и исчез из поля зрения. 

Смотритель понял, что его рот был открыт, и захлопнул его. "Кто-нибудь позвоните в FAA!" он наконец крикнул на кого-то. "Может, они смогут отследить ее по радару или что-то в этом роде ..." 

*** 
Грю мчался по улицам Броктон-Бей на своем мотоцикле, за ним тянулся столб Тьмы, как хвост какой-то готической кометы. Никогда в жизни он не был так рад, что Лиза отговорила его от покупки подержанной машины и вместо нее получил уличную ракету; машина застряла бы в беспорядочном движении, через которое он теперь ехал. Он не обращал внимания на близкие промахи, скрип шин и рев рога позади него. Что касается него, то до тех пор, пока он не слышал хруст стали о сталь, ему было все равно. Им всем просто нужно будет следить за собой. 

Аиша снова попала в беду. 

Нет, Аиша была в ОПАСНОСТИ. Он направлялся обратно в убежище после наблюдения за потенциальным ограблением Подземных, когда зазвонил его мобильный телефон. Он получил звонок, от которого замерзло его сердце, хотя он воспламенил его ярость. Он развернул свой байк и застрелил его, забыв об отдыхе и тишине, надеясь, что не слишком поздно. 

"Почему ты вернулась туда, Аиша!" - прорычал он через гарнитуру (Лиза очень умела уговаривать его купить ненужное, но неизбежно необходимое барахло). "После того, что случилось в прошлый раз ..." 

"У меня не было выбора!" - огрызнулась Аиша. Он слышал слезы в ее горле. "Автобусы перестали ходить из-за какого-то дурацкого злодея, и мне некуда было больше выходить! Мамина была единственная ..." - раздался звук стука в дверь на заднем плане и приглушенные пьяные крики . "Просто иди сюда, пожалуйста .." 

"Я там, держись!" Он отключил звонок и нажал на газ. Патрульная машина увидела, что он проезжает на красный свет, и попыталась преследовать его, мигая. Мрак просто бросил за собой черную стену длиной в городской квартал; он услышал, как они остановились. Никакой автомобильной погони. Просто держись, младшая сестра. 

Когда это случилось, он был на полпути к лестнице, ведущей к дому своей матери. Произошла ослепительная вспышка ... он не знал, какого цвета ... и вибрация, которую он почувствовал в своих костях, и внезапно он кувыркался вниз по лестнице. Он ударился о дно, его шлем упал, и его велосипедная кожа запуталась вокруг него, на его руках, ногах и голове, и, черт возьми, у него было больше конечностей, чем он должен был каким-то образом ... 

Он только что освободился от своей одежде, когда он услышал треск раскалывающегося дерева и пронзительный крик. Время вышло. Он взбежал по лестнице, его Тьма кипела вокруг него, и ударил дверь наверху обоими задними копытами 

... 

копытами ... подожди ... 

Какие--? 

Дверь не столько разбилась, сколько раскололась, дешевые доски разлетелись градом осколков. Он стоял четверо в гостиной, телевизор гремел справа, его мать без сознания на диване слева, а прямо впереди, у входа в спальни, стоял кричащий оборванный мужчина в майке и испачканных трусах. борется с чем-то, что Мрак не мог распознать, но у него были когти, крылья и клюв, и, судя по всему, он был матерью всех безумцев. Человеку становилось хуже всего; кровоточащие раны покрывали его руки и ноги. 

Он сумел схватить существо и швырнуть его в стену, оглушив его, и нырнул на лежащую рядом на полу бейсбольную биту, и внезапно Брайан увидел оборванные остатки ее ночного белья, и он не знал, как, но это была его СЕСТРА- - 

"УЙДИТЕ ОТ НЕЕ!" Он взревел. 

Парень поднял глаза; впервые он заметил кипящую черную стену, закрывавшую входную дверь. И из этой темноты выходило что-то с копытами, кожаными крыльями, светящимися желтыми глазами и блестящими в темноте клыками. Он отшатнулся и упал на стену. "Матерь Божья, что ты?" он всхлипнул. 

Черная как смоль летучая мышь-пони взмахнула крыльями и зашипела. 

С криком он поднял биту над головой, только чтобы получить удар в спину, когда другое существо прыгнуло ему на спину, царапая и кусая. Он кричал и метался. Грю воспользовался возможностью, прыгнул вперед и быстрым движением передними копытами нанес один-два удара по подбородку человека. Его голова откинулась назад, и он рухнул, как мешок с сыпучими растопками, шлепая руками и ногами. 

Брайан развеял свою Тьму. Они стояли, тяжело дыша, глядя друг на друга. 

"Аиша?" 

"Брайан??" 

Ожидание витало в воздухе, когда они безмолвно восхищались друг другом. Брайан наконец обрел голос. "Он сделал тебе больно?" 

Аиша покачала головой. "Нет, нет, он... черт возьми. Что, черт возьми, с тобой случилось?" 

"Я? Что с тобой случилось?" 

"Ничего подобного, я сказал, что я..." Аиша подняла коготь. Она посмотрела на него и завизжала. "ЭТО АД !!" 

"Успокойся", - прошипел Брайан, садясь и махая ей передними копытами. "Нам не нужны люди ... эй ..." - он загипнотизированный замахал копытом перед своим лицом. 

"К черту это? Что, черт возьми? Аиша повернулась по кругу, пытаясь одновременно посмотреть на свои ноги, хвост и крылья. "Что это? Что я?" 

Брайан отвлекся от ошеломленного размахивания копытами. " Ты ... ты ... грифон, - наконец закончил он.

"Что?" Аиша повернулась на одной пятке ... лапе ... и на четвереньках побежала в ванную комнату, по-видимому, чтобы посмотреть на себя в треснувшее зеркало в полный рост на стене. Брайан глубоко вздохнул. Продолжай двигаться, не переставай думать. Он сработал один раз, это было не первое его родео. Одна нога - или копыто - перед другой ... 

Он воспользовался моментом, чтобы осмотреть их ... пленника, как он подумал. Он истекал кровью из множества неглубоких порезов, и он был холоден, но дышал. Брайан на мгновение вытащил простыню из туалета в холле, разорвал ее в зубах и замотал раны этого засранца (как он ... нет, не думайте об этом) - по совпадению связав вместе руки и ноги. процесс. Кроме того, ему было наплевать. 

В ванной было ужасно тихо. Он так и бежал. "Аиша?" - сказал он с тревогой. "Я ..." 

"Я. УДИВИТЕЛЬНЫЙ!" - пропела Аиша. 

Брайан просунул голову в дверь. Аиша стояла в ванной, любуясь собой со всех сторон. Он должен был признать, что она действительно впечатляла. На голове у нее был какой-то черноперый хищник, ястреб или орел, с ярко-желтым крючковатым клювом и удивительно большими выразительными глазами. ее ноги ... передние лапы? ... передние конечности тоже были такими же, как у хищника, черные, почти чешуйчатые ноги с длинными хватательными пальцами и острыми когтями. У нее были большие кошачьи задние лапы, темно-шоколадно-коричневый мех и мягкие задние лапы. Позади нее хлестал хвост с черным оперением. Из ее спины выросли два крыла с черными как воронья перья. Как бы мило она ни выглядела, нельзя было ошибиться в том, что она была хищником, причем самым сильным, будь то на земле или в воздухе. 

"Я выгляжу очень круто", - сказала она. Она отбросила лохмотья своей пижамы. "Ммм, как бы хотелось, чтобы у меня была задница черной пантеры... она была бы зазубренной". Она посмотрела на него. Уголки ее рта приподнялись. "А теперь что ты вообще такое?" 

Брайан ненадолго рассердился. Она справлялась с этим лучше, чем следовало бы. Это немного раздражало. Он прошел остаток пути и посмотрел в зеркало. "Я ... как бы выгляжу как те новые палаты, о которых писали все в новостях", - сказал он. "Вроде." 

"Kinda" было словом для этого. Это был угольно-черный жеребенок с кисточками на ушах, желтыми глазами с кошачьей прорезью и крыльями летучей мыши, вырастающими из спины. Когда его верхняя губа дергалась, он мог видеть кончики клыков. 

Аиша фыркнула. "Ты похожа на плюшевую игрушку, которую цыпленок-гот получит от своего парня", - сказала она. 

"Ха-ха." Из гостиной раздался стон. Брайан оглянулся через плечо. "Пойдем, нам нужно убираться отсюда. Я не хочу оказаться в научной лаборатории или цирковом шоу уродов, и ты тоже". Он похлопал себя копытом, потом посмотрел на него с отвращением. "Верно ... мой телефон в штанах на лестнице". Он моргнул, осознав, что он сказал, а затем начал делать отчаянные попытки схватить полотенце, чтобы прикрыться. "Боже ..." 

Аиша закатила глаза. "Ой, перебери себя, мы покрыты мехом и перьями, никому ничего не видно". Она прыгнула над его головой и вылетела за дверь ванной. "Давайте заберем ваши вещи и убираемся отсюда. Кому вы собираетесь позвонить, этой вашей злодейской банде?" 

Брайан вздрогнул. "Как вы узнали об этом?" 

Единственным ответом, который он получил, был "О, Пух-лиз". 

Проходя через гостиную, он посмотрел на женщину, которую они оба назвали своей матерью. Она все еще лежала без сознания на кушетке со стеклянной трубкой в ??руке. Она проспала все это испытание, потеряв сознание от камней. Грю почувствовал прилив ярости и отошел за диван. Он пнул ее и толкнул, опрокидывая, швыряя женщину на пол и перевернув диван поверх нее. 

Этого было достаточно, чтобы разбудить ее. Рассеянная тварь завыла, как огорченный животный скот. "АААА! АААА! АААА!" 

Брайан проигнорировал ее. "Мы ушли навсегда, сука", - крикнул он. "Давай, позвони в Службу по уходу за детьми, на этот раз она тебе поможет". Слишком долго женщина использовала угрозу обращения в правительственное учреждение, чтобы вернуть "свою" дочь, чтобы удержать Брайана от решительных действий. Но с тем, что произошло сегодня - что чуть не случилось - снова !! - последняя часть его желания сыграть в респектабельность с одной стороны, а с другой - заставить работать вне закона. К черту ее, к черту людей, занимающихся вопросами социального обеспечения, и к черту фальшивую "респектабельность" их босса Койла, которая не стоила денег в ураган. ЭТА парадигма изменилась. Он был ЗЛОЙ, черт возьми, пора было перестать играть по правилам. 

Он нашел Аишу внизу по лестнице. Она выудила его телефон из его вещей и пыталась работать с экраном подушечкой большого пальца. "Кому мне позвонить?" она сказала. 

Прежде чем он успел ответить, зазвонил телефон. Это был рингтон Tattletale. Он взял телефон копытами и сумел ударить носом по иконке "ответ". "Лиза, что ты?" 

"Только названия мыса!" - рявкнул звонящий. Да, это была она, и она казалась напряженной. "Мрак, возвращайся на базу - у нас проблемы. У нас ВСЕ проблемы, и нам нужны все руки на палубе!" 

Брайан посмотрел на свое копыто. "Это будет проблемой, Tattletale", - сказал он. "Мне нужен пикап, и быстро". Дерьмо, он ведь оставил мотоцикл на улице, не так ли? Как скоро его небольшая поездка по городу получит APB? Как скоро одна из соседок их матери перестанет притворяться апатией и только что вызовет полицию из-за шума? "Нам нужен пикап, и быстро". 

"Подожди, что ... ты и твоя сестра? .... О, черт возьми, она сработала. Нет, она сработала, а ты ВТОРОЙ Сработал .... Я не могу поверить, что это сейчас происходит .. Ты тоже?" Она перестала бормотать и ругаться. "Ладно, ладно, помойка твоей матери, да?" 

Как она узнала? ... забудь. Это был Tattletale; знание вещей было ее делом. "Ты получил это."

"Хорошо, просто подожди, сначала я должен кое-что привязать, но я уже в пути". Соединение разорвано. 

"Так они нас подвезут?" - сказала Аиша через его плечо. 

"Да, у нас все хорошо. Давай просто выйдем на улицу и найдем место, где можно подождать, чтобы не было видно". 

Ждать. Она сказала: "Ты тоже?"
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 14.
   Мрак посмотрел на своего товарища по команде. "Так." - сказал он наконец. "Теперь она оборотень". 

Рэйчел, она же Адская гончая, она же Сука, сидела на их кухне, счастливо пережевывая остатки сырых стейков. Ее собаки Брут, Иуда и Анжелика собрались вокруг нее, нетерпеливо выглядя и облизывая отбивные, ожидая своей очереди, пока она отрывала полоски мяса и жира и бросала им одну за другой. 

Девушка пережила метаморфозу, столь же радикальную, как у Брайана или Аиши. Теперь она была приземистой, двуногой собакой с рыжевато-коричневым мехом, пальцевидными ногами, большими когтистыми руками, мощно мускулистыми руками, с удлиненным черепом с мордой где-то между волком и ротвейлером и коротким хвостом с шипами на конце. На ней были обрезанные (или, скорее, оторванные) джинсы и остатки ее обычного пальто с меховым воротником, пуговицы которого натягивались теперь на ее довольно заметной груди. 


Разве у собаки не должно быть больше одной пары этих пар? Его мозг предоставил без предупреждения. Он стряхнул это; было невероятно сложно сосредоточиться. Он обвинил в этом свой мозг, пытающийся задействовать меры по выживанию под натиском странностей. "Как дела, Рэйчел?" он спросил. 


Он не ожидал особого ответа. Даже до этого силы Рэйчел делали ее неразговорчивой и трудной для общения, в мыслях больше собаки, чем человека. К его удивлению, она заговорила. "Лучше, чем когда-либо", - сказала она, откусив еще один кусок стейка. "Наконец-то все ... складывается правильно. Я имею в виду, здесь, наверху". Она помахала головой. "Как будто моя сила только что стала ... я не знаю, легче". 


Брайан медленно кивнул, не совсем уверенный, что понял. Но обычно угрюмая девушка явно чувствовала себя лучше. Остальная часть команды? Не так много. Алек, пассивно-агрессивный маленький социопат, обычно делал вид, что игнорирует все, сидя на диване и играя в какой-нибудь шутер на своей игровой системе с завышенной ценой. В нем говорилось о том, насколько серьезно странными были вещи, которые он на самом деле не играл, потому что был слишком занят, глядя на маленького грифона, сидящего на диване и вместо этого играющего в нее. ("Надо проверить эти странные новые пальцы", - сказала она.) 


А Лиза? Лиза не очень хорошо себя чувствовала. Вообще. Она наполовину спешила, наполовину шаталась по убежищу, попеременно надевая свой костюм, надевая вторую одежду поверх костюма, запихивая случайные вещи в спортивную сумку и тарахтя своим ноутбуком, все время сжимая массивный мешок со льдом к ее голове от головной боли Мыслителя. "Слушай, я понимаю, что это чертовски странно", - сказал ей Брайан, когда она промчалась мимо. "Если кто-то приставит к тебе второй спусковой крючок, это вызовет у тебя волосы, но зачем тебе было нужно, чтобы мы подбежали, как будто все в огне?" 


"Потому что все в огне", - сказала Лиза. "Полдюжины вещей поднялись в воздух одновременно, и нам придется поторопиться, если мы не хотим увязнуть во всем этом". 

"Небольшое объяснение ..." - начал он. Лиза остановилась перед ним так внезапно, что он немного попятился. 


"Хорошо, вот и фигня", - коротко сказала она, передвигая свой ледяной мешок. "За последний час огромная спорадическая серия триггеров - триггеров, подобных вам, Суке и вашей сестре, - сработала по всей карте. Большинство из них здесь, в Броктон-Бей или поблизости. Я не знаю сколько, но моя сила угадывает где-то от семи до десяти из них одновременно ". 

"Это ... странно", - сказал он. "Ты думаешь--" 

"Тем временем в тюрьме supermax на севере, недалеко от канадской границы, только что произошел массовый побег, в результате которого половина здания была разрушена, а другая половина подожжена. Примерно через пятнадцать минут безумных, панических сообщений о всякой всячине прямо из грибной самбы - шоколада дождь, реки, бегущие в клетку, полная чушь - весь China Union Imperial, начиная с Пекина, отключился от Интернета. Так называемые эксперты называют это своего рода атакой отказа в обслуживании или вирусом, из-за которого их дрянные серверы перестают работать. вниз, но моя Сила кричит "черт возьми" изо всех сил ... 


"И, что более важно, гигантская стальная дверь в подземном хранилище без опознавательных знаков, которое моя Сила, по словам моей Силы, раньше была входом в тайное логово нашего боссапросто взлетел на сотню футов в воздух в центре города, и все официальные лица со значками в радиусе пятидесяти миль от Оружейника до местной горничной приближаются к его местонахождению. Пройдут несколько минут, а не часов, прежде чем они закончат окружать его и его наемников и начнут зачистку, и если мы не хотим участвовать в зачистке, нам нужно ДВИГАТЬСЯ ". 


Она пристегнула кобуру своего револьвера к ноге и снова ткнула в клавиатуру ноутбука. "Я воспользовался хаосом, чтобы высосать из его банковских счетов каждую копейку, которую смог достать, и настроил его жесткие диски на сбои и сгорание, когда я закончу - я надеюсь, что это сотрет все ссылки нам в его файлы, но я не рассчитываю на это. Я не смогу получить все, что хотел ... черт возьми ... но мы будем чувствовать себя достаточно комфортно на некоторое время. " 


"Насколько удобно?" - позвал Алек с дивана. 


"Хороший вопрос", - сказал Брайан. Вместо ответа Лиза повернула свой ноутбук и указала на ряд быстро растущих чисел - остатки на счетах в офшорных банках, рядом с каждым из которых указано имя. Брайан подсчитал количество цифр в каждой и сглотнул. "Еще лучший ответ", - трезво сказал он. 


Лиза ухмыльнулась, несмотря на очевидную боль, которую она испытывала. "Увы, ты не сможешь дать своей сестре такую ??прекрасную нормальную жизнь в уютном маленьком домике с частоколом, как ты хотела", - сказала она шутливым трагическим тоном. "Вам просто придется довольствоваться образом жизни беглеца-мультимиллионера". 


"Я слышал, что Бразилия прекрасна в это время года", - вставил Алек. 


"Я полностью за это", - сказала Аиша, не отводя глаз от игры. "У них есть религии, которые поклоняются грифонам в Бразилии?" Она захихикала и обстреляла какого-то новичка на экране. 


Брайан подпер голову копытами. "Это не может быть моей жизнью ..." - сказал он. Он взглянул на Лизу. "Что вызывает все это? Вы можете понять это?" 


К его удивлению, лисья ухмылка девушки исчезла в гримасе, и она вздрогнула. "Даже не СПРОСИТЕ, - сказала она. "Я потратил около десяти секунд, пытаясь понять, что, черт возьми, случилось с Китаем и моей властью - я не преувеличиваю - моя сила посмотрела на меня и сказала буквально:" ЧЕМ? 


"- и следующее, что вы знаете, я просыпаюсь на полу. "Она простонала и прижала свой ледяной мешок к голове.


"Вы уверены, что ваши силы работают?" - спросил Брайан. 


Она посмотрела на него с внезапной интенсивностью. "Твой?" 


Брайан моргнул от странного поворота разговора. Для аргументации он вызвал свою Тьму. Чернильно-черный шар мгновенно охватил его. 


"Ой, ха!" - позвала Аиша. "Вы должны быть крутым бэтпони и сохранить свои старые способности? 


Он проигнорировал ее. Он удивленно моргнул; власть пришла легче, чем когда-либо. Если бы он мог что-то с этим сравнить, то это было бы похоже на то, как вы себя чувствовали после снятия тренировочных отягощений для спарринга - как будто большая ненужная нагрузка была снята, и вы остались легкими, как перышко. 


И обычно он начинал чувствовать себя немного истощенным, когда выходила Тьма. Если что-то, что он чувствовал, оживился сейчас, как будто Тьма наполняла его энергией ... Как всегда, он мог видеть сквозь черное облако, как будто сквозь дымчатое стекло. Он заметил, что его тень окутала ближайшую настольную лампу, которая странно мерцала и мерцала в темноте. 


Наполненный энергией ... с мыслью он протянул еще один пучок тьмы, чтобы обернуться вокруг потолочного освещения. Остальные протестовали, когда комната погрузилась в ночь, но он проигнорировал их; флуоресцентные лампы, которые он поглотил, слабо мерцали, и он почти чувствовал, как энергия течет вниз по веревке тьмы в него. "О, это ново", - сказал он довольный. 


"Что?" Алек схватился. "Вы придумали, как быть абажуром?" 


Брайан рассеял тень. "Моя Тьма больше не только ослабляет свет и звук", - сказал он. "Это ..." Он вскочил на копыта. Он чувствовал себя на миллион долларов. 


"Он впитывает его", - сказала Лиза, даже скривившись от боли. "Подает тебе энергию, делает тебя быстрее и сильнее ..." 


"О, HAX!" - крикнула Аиша. 


Брайан посмотрел на Рэйчел. "Как насчет тебя?" - спросил он ее. "Ваши силы все еще работают?" Это был важный вопрос. Способность Рэйчел превращать дрессированных собак в огромных собачьих монстров сделала ее мускулом команды, а также их транспортировка.


Она посмотрела на него, посмотрела на своих собак и нахмурилась. Постепенно три собаки начали расти. 


Но они не росли так, как обычно. Обычно они медленно разрастались все больше и больше, превращаясь в огромных, деформированных ящериц, покрытых пластинами и шипами костей. Они становились больше, но странно изгибались, их конечности и шипы искривлялись в странных направлениях. 


"Рэйчел, что-то не так?" 


Рэйчел нахмурилась еще больше. "Нет ... просто ... что-то другое ..." Ее рука дрожала; другие могли видеть напряжение даже на ее собачьем лице. "Подождите ... да ..." Три собаки развернулись и встали. Задыхаясь, Рэйчел уронила руку. "Я ... я не думаю, что смогу сделать это снова в ближайшее время", - сказала она. 


Все смотрели. Там, где раньше росли три грубых уличных пса, теперь стояли три четырехфутовых оборотня-псовых, подобных самой Рейчел. Мужчины-собаки (и одна женщина-собака) уставились на себя, удивление и замешательство на их собачьих лицах. 


Подчиненные уставились на глаза. Собаки уставились в ответ. "Рэйчел", - сказал Брайан, стараясь сохранить ровный голос. "Как долго они вернутся?" 


Челюсть Рэйчел на секунду сжалась, как будто она боялась заговорить. "Они ... они этого не делают", - сказала она. "Моя ... сила говорит, что она постоянна". 


"Госпожа?" Все вскочили от высокого девичьего голоса, который вырвался изо рта Анжелики. Девушка-собака обвила руками свою явно женскую грудь, как будто ей было холодно, и выглядела неуютно.


Брут сделал неловкий шаг к Рэйчел. Голос ротвейлера был ржавым баритоном. "Что ... что это?" он сказал. 


"Черт возьми, она теперь может делать миньонов", - почти благоговейно сказал Алек. 


"Ох, возьми эти три штаны", - саркастически сказала Аиша. "- И бюстгальтер!" 


"Лиза, что это, черт возьми?" - сказал Брайан. 


Лиза не отвечала. Она смотрела на троицу новеньких разумных гуманоидов, стоящих посреди своего логова, в то время как ее Сила сказала: 


<ООП. ACK ACK. НАРФ. PBBBBLT!> 


Второй раз за ночь Tattletale упала в мертвом обмороке. 


**** 
"... И из-за того беспорядка двадцать минут назад мы все должны оставаться взаперти до смены смены в 7 утра, включая вас, путешественники", - кратко закончил охранник. "Это понятно?" 
Фрэнсис Кроуз откинулся на кровати и уставился в потолок, вертя цилиндром в руках и явно игнорируя Стража, стоявшего в комнате и декламирующего повестку дня Катушки на предстоящий день. Обращать внимание? Запомните повестку дня Coil? Ему не нужно беспокоиться; анальный сдержанный ублюдок встретится с ними снова, по крайней мере, дважды, прежде чем отправить их завтра. Пугало в спандексе не было таким ОКР, как Аккорд - никто не был - но иногда он чертовски близко подходил к нему. 


Охранник издал какой-то звук, показывая, что он хотел знать, слышал ли Трикстер то, что он сказал. Френсис снисходительно отмахнулся от него, даже не взглянув на него. Краем глаза он увидел, как наемник застыл; затем повернитесь на пятку и выйдите за дверь, которая закрылась и заперлась за ним со щелчком. Если бы дверь не была на пневматике, Фрэнсис ожидал, что он захлопнул бы ее довольно громко. "Все это часть роли, - подумал он про себя. King Jackass всем. Он сделал это ради своей команды; пока он был командным придурком, все сохраняли враждебность и сдерживали разочарование, сосредоточенное на нем, а не друг на друге. Постоянно практиковать его режим Royal Jerk было просто здравым смыслом. 


Он вздохнул. Он был до смерти устал от того, что его все ненавидели. Но он должен был продолжать. Он должен был сделать все возможное, чтобы удержать их всех вместе. Ради Ноэль. Ради всего их. 
С тех пор, как команда прибыла сюда, это было адское испытание. В Earth Aleph они были профессиональной онлайн-игровой командой, жившей в Мэдисоне, штат Висконсин, и зарабатывали большие деньги на онлайн-турнирах. Затем случился Симург, и он и другие были втянуты в мир Земли Бэт во время одного из разрушительных буйств города Смертника. 


Единственная причина, по которой они не оказались в карантинной зоне Симурга на всю оставшуюся жизнь, заключалась в том, что они наткнулись на портфель загадочной организации Котел. Внутри было шесть флаконов вместе с документацией, в которой утверждалось, что они наделили Капские силы тем, кто их пил. В отчаянии Каждый из них выпил по флакону... все, кроме двух. Их было семь, а флаконов только шесть, так что Оливер и Ноэль по глупости разделили последний. 


Это была первая и худшая из бесчисленных ошибок, которые они совершили. Флаконы не предназначались для разделения. Полудоза Оливера дала ему две почти бесполезные силы: тело, которое постоянно менялось в зависимости от того, что он на мгновение считал привлекательным, и способность к сверхъестественным умениям и физическим умениям во всем, на чем он на короткое время сосредоточился. 


Полудоза Ноэль превратила ее в монстра. ДЕВУШКА выше пояса, громадное, прожорливое чудовище размером с маленького слона ниже пояса. 
Они сбежали из карантинной зоны только для того, чтобы их жизни превратились в одно долгое отчаянное бегство, иначе они не окажутся в правительственной тюрьме, в Птичьей клетке или еще хуже. Они обратились к подлости, чтобы выжить ... а затем оказались на службе у других более могущественных злодеев. Как Аккорд (вздрагивает), а теперь и Койл ... прячется на своей подземной базе, выходит и совершает преступления от его имени в обмен на его защиту и всегда дразнящее обещание, что его ученые, Тинкеры и исследователи были близки к поиску лекарства от Ноэль. 

"Пшш!" 


Фрэнсис замер. Вопреки своим инстинктам, он НЕ вставал и НЕ искал источник шума. Он хорошо знал, что у Coil есть камеры в каждой комнате, и два года в бегах и целая жизнь игр научили его не бездельничать и таращиться в темных углах, когда что-то в них говорит "PSST!" на него. Осторожно, почти беззаботно он позволил своей голове закатиться на подушку и позволил глазам осматривать комнату. 


"Здесь!" шепот пришел снова. Голос казался знакомым ... 


Фрэнсис сделал вид, что потянулся, закатил глаза и чуть не закричал. Цепляться за стену прямо над камерой, установленной над дверным проемом, было самой большой чертовой ошибкой, которую он когда-либо видел. Он был размером по крайней мере с добермана и смотрел на него огромными темными глазами без зрачков ... 


Он подавил то, что могло показаться нечеловеческим криком, и снова посмотрел. Да, это было насекомое, но не тот ужасающий таракан, которого заполнило его воображение. На самом деле оно выглядело как нечто среднее между маленьким пони и кузнечиком ... 


(или, может быть, богомол, его мозг весело ответил, нет нет нет нет нет ) 


Он стряхнул ее и сдержал дыхание. Как бы то ни было, оно не собиралось атаковать его. Вещи, которые напали на вас, не "пссш"! первый. Его пульс еще больше замедлился, и он понял, что существо не выглядело агрессивным или даже большим хищником. Он был более ... стройным и эльфийским, было впечатление. Кобыла оттенков бледно-зеленого и бирюзового, с глазами, похожими на сплошные синие драгоценные камни, и панцирем жука на спине. Его грива и хвост напоминали прозрачные крылья насекомого, а на голове у него был тонкий, слегка зазубренный рог. он не видел ни когтей, ни клешней, но он легко цеплялся головой за гладкую стену своими копытными ногами. "Бросьте мне шляпу", - сказала она. 


Фрэнсис моргнул. Какие? "Бросьте мне шляпу", - повторила она. Она протянула копыто, словно собираясь повесить его. Из-за отсутствия лучшей идеи Фрэнсис взял цилиндр за поля и бросил его, как летающую тарелку. Она ловко поймала его себе на копыто и тут же шлепнула над камерой. "Вот, - сказала она. "Если бы они смотрели, они подумали бы, что вы просто бросили в него шляпу, и оно зацепилось". Ее панцирь раскрылся, и она на прозрачных крыльях упала на пол. "Это не дает нам много времени", - сказала она. "Так что вы должны внимательно слушать--" 


Наконец до него дошло, что это должно быть. "Это действительно паршивая ночь для розыгрышей, Джесс", - сказал он. Девушка, прикованная к инвалидной коляске, была одной из их самых влиятельных товарищей по команде; когда она спала, она могла путешествовать вне тела как любое количество фантастических монстров. Это должна была быть она в одном из ее спроецированных существ ... 


"Нет, Фрэнсис, это я!" это ... она ... сказала. "Это Ноэль!" 


Мгновенно щелкнул; это был голос Ноэль. Ему даже в голову не приходило сомневаться. "Ноэль? Но... но как?..." 


"Эта странная... та странная вещь с" THOOM ", которая произошла недавно?" Она сказала. Она быстро огляделась, повернув голову на вертлюг. "Это был я." 


"Что?" 


"Я думаю, я думаю, что я сработала во второй раз", - сказала она. 


"Но вторые триггеры должны сделать вас больше, чем вы были", - возразил он. "Нет ... что бы это ни было". 


"Кейп-в-бутылке тоже нельзя пить только ПОЛОВИНУ флакона", - отметила она. "Я думаю, что мы уже вышли за рамки обычных правил". Она начала, услышав звук в холле, затем повернулась и посмотрела ему в глаза. "Послушайте, у нас не так много времени, прежде чем люди Койла поймут, что я сбежал. Мы должны забрать остальных и убраться отсюда, СЕЙЧАС". 


"Но как насчет вашего лечения? --- И как вы сбежали?" 


Раздался лязг в дверь. Жук-пони перед ним исчез во вспышке зеленого пламени; на его месте стояло дешевое офисное кресло, точная копия того, что сидело за столом в углу комнаты. Дверь открылась, и вошел один из вездесущих охранников. "Черт возьми, здесь творится? Сбой камеры наблюдения", - сказал он, совершенно не обрадовавшись. 
Фрэнсис указал на камеру, прикрытую шляпой. "Видел, как на нем сидит жук", - сказал он. "Бросил в него шляпу ..." 


Охранник с отвращением хмыкнул. Он взял винтовку и ткнул стволом в шляпу. Он сдвинулся, но только снова опустился на установленную камеру. "Ах, к черту это", - сказал он. "Я не собираюсь искать стремянку ... Этот извращенец из контрольной комнаты хочет всю ночь пялиться на подростков в их спальнях, он может пойти на сайт LonelyFans. Просто оставь дурацкое смотровое окно открытым, малыш". Тем не менее, он ушел, закрыв за собой дверь. Мгновение спустя сдвижная панель крошечного окна двери распахнулась снаружи. 


Стул снова вспыхнул пламенем, и Ноэль вернулась. "Это было близко", - пробормотала она. 


"Вы можете превращаться в неодушевленные предметы? Это потрясающе!" Фрэнсис ликовал. " что еще ты можешь сделать?"


Снова вспыхнуло пламя, и теперь багпони стал тем же охранником, который только что ушел. "Вот как я выбралась", - сказала она. "Нам лучше поторопиться, я не знаю, как долго охранник, которого я нокаутировал, будет оставаться таким". 
Френсис схватил ее за руки. "Это невероятно!" он сказал. "Ноэль ... ты снова можешь быть собой". 


Время замерло, когда в ее глазах забрезжило понимание. Не говоря ни слова, она посмотрела на себя, подняла руку и посмотрела на нее. Она посмотрела на Фрэнсиса ... 


И во вспышке пламени перед ним стояла девушка, девушка, которую он любил. Обрадованный, он обнял ее. мгновение спустя она обнимала его так же сильно. Одно сердцебиение, потом другое, и она оттолкнула его. "Тик-Так, любовник", - сказала она со слабым смехом. "Мы должны убираться отсюда ... и сейчас". 


"Но почему?" он сказал. "Я имею в виду, Катушка - задница, но мы могли бы просто подождать, пока закончится изоляция и..." 


Снова вспыхнуло зеленое пламя, и эльфийский багпони снова стоял там. "Нет, мы не можем ждать", - сказала она разочарованно. Ее сапфировые глаза искали его. Ее рог слабо светился. "Подожди, позволь мне сначала позаботиться об этом ..." - она ??прижала плашмя светящегося рога к его виску. 


Фрэнсис задохнулся и вздрогнул. Он упал на четвереньки, когда что-то черное и ихористое сочилось из его рта, носа, ушей, глаз и лужей на полу. Это было к счастью кратковременным, но каждую секунду казалось, что его мозг рвет. Он откинулся назад, вытирая рот. Ноэль уже убирала лужу сукровицы, испаряя ее зеленым светом из своего рога. "Что ..." он задохнулся. У него было чувство, что он собирается сказать это слово ЗАМНОГО до того, как ночь закончится. 


"Симург", - сказала Ноэль. "На нас бомбили зизбомб, Фрэнсис. Этот ... остаток был теми инструкциями, которые она вложила в наши головы. Я собираюсь очистить всех нас ..." 


"Как?" он махнул рукой по кругу, умоляя ее объяснить. 


Ноэль закусила губу. "Я точно не знаю, кто я", - сказала она. "Но я, видимо, какой-то ... эмотивор. Я питаюсь эмоциями, особенно положительными. Вот откуда я узнал, что это твоя комната - я мог попробовать твои чувства ко мне". Ее голубые щеки на мгновение потемнели. "Я могу поглощать их прямо - или хранить их как своего рода нектар. После того, как я трансформировалась, я могла чувствовать импульсы Симурга, которые просто... ползают в моей голове. Враждебность, агрессия, враждебность по отношению к чему-либо человеческому -" она вздрогнула. отвращение. "Мне было легко схватить вещество, вызывающее все это, связать его в осадок и очистить его. Я проделал то же самое с вами". 


"Нас нельзя зизбомбить", - возразил Фрэнсис. "Мы были осторожны. Сделал все, чтобы избежать этого - мы бы уже видели знаки - "


"А мы?" - обеспокоенно сказала Ноэль. "Мы сбежали от всех, кто мог нам помочь или кто мог помешать нам по ошибке причинить вред. Мы подписались на суперзлодеев, Фрэнсис. Не от одного, а от двух. Вы лично провели последние два года, будучи самым большим мудаком, которого вы можете наши друзья, думая, что это поможет нам оставаться ВМЕСТЕ. Мы позволили нашему боссу продать одного из наших друзей в рабство... - она ??замолчала, чуть не всхлипнув. "Что-нибудь из этого звучит для тебя РАЗУМНО, Фрэнсис? Это вообще похоже на нас?" 


В голове у Фрэнсиса уже прояснилось. Он понял, что яснее, чем было с тех пор ... возможно, до Симурга. "Ты прав", - сказал он, его сердце упало. "Вы правы .... но почему мы должны бежать за этим СЕЙЧАС?" 


"Я пришла сюда не прямо", - сказала она. "Я воспользовался шансом, чтобы шпионить... Послушайте некоторых людей. Особенно Coil". Она покачала головой. "У него никогда не было никакого намерения вылечить меня, Фрэнсис. Он разговаривал с Аккордом по телефону; этот ублюдок из ОКР продал ему нас вместе с индивидуальным планом в стиле Аккорд, чтобы сделать нас" полезными ". -подобные клыки. 


"Он собирался связать нас обещанием лекарства, заставляя вас и других выполнять больше миссий и совершать все больше и больше преступлений, пока такие неприятные члены нашей команды, как вы, не будут схвачены или убиты. Он полагал, что другие быть слишком деморализованным, чтобы сопротивляться ... Фрэнсис, его план состоял в том, чтобы использовать меня как мгновенного генератора злодеев. Захватывать или похищать всевозможные накидки, засунуть их вместе со мной в хранилище ... сделать это снова и снова, пока я не выскочил клонов, которые были полезны, или он мог контролировать ". 


"Он играл на всех нас, как на арфе из ада, Фрэнсис. И я не знаю, как ты, но я не хочу, чтобы я сейчас попал в его лапы!" 


Снаружи было слабое движение. Свет в коридоре изменил цвет, и зазвонил сигнал тревоги. Раздался лязг, когда засовы двери защелкнулись. "Вот дерьмо, похоже, они нажали кнопку паники", - сказала Ноэль. "Время вышло!" 


Фрэнсис снял маску с ближайшего комода. Он взял чашку со своего заброшенного обеденного подноса, подбросил ее в воздух и телепортировал ее местами со своей шляпой. "Тогда, миледи, явно пора прощаться", - сказал он, поклонившись. Фрэнсис Кроуз был где-то еще; пришло время Трикстеру выйти на сцену. "Скажите, вы могли бы подчинить себе другого охранника, такого как тот, что находится в вашей комнате?" 
"Легко", - сказала она уверенно. 


"Хорошо. Выйди из поля зрения - о, это даже лучше", - сказал он, когда его двое внезапно оказались в комнате. "Путаница для наших врагов. Мне это нравится". Он скользнул к двери и нажал на кнопку вызова, бессвязно крича в нее, затем подошел к окну. Трое охранников подбежали к двери и, как мины, уставились прямо в комнату. 


В комнату прямой видимости, меняя телепорт. Их было больше, чем он предполагал, но во всяком случае он умел импровизировать. 


Мгновение спустя он был снаружи, стоя между двумя стражниками, а третий теперь был внутри, лицом к собственной копии Трикстера. В момент замешательства охранник посмотрел на Ноэль, посмотрел на Трикстера за дверью ... повернувшись к Ноэль спиной. Она немедленно превратилась в свою форму багпони и вонзила свои клыки ему в плечо. Он рухнул на пол, тихонько посапывая. Нокаутирующий яд. У меня есть интересная девушка. 


Тем временем Трикстер развлекался. Он немедленно поменял местами двух охранников, стоящих лицом к нему, так что теперь они оказались по разные стороны, отвернувшись от него. Они повернулись, пистолеты вытащили, и он снова поменял их местами. Затем он поменялся местами с одним, потом с другим ... он провел несколько секунд, играя в игру с телепортацией с собой и двумя охранниками, пока они не начали кружиться в головокружительной дезориентации. Он оглянулся и увидел, как третий стражник рухнул на смотровое окно и поменял одного из своих партнеров по танцам на бессознательного - телепортировал их обоих из униформы и снаряжения в качестве дополнительного бонуса. 


Ноэль тоже бросила его. Один последний выключатель и третий отключился. Затем он использовал карту безопасности третьего охранника и отпер дверь, выпустив Ноэль и бросив двух других внутрь - к его удивлению, благодаря телекинезу из ее рога. "Как всегда, дама многих талантов", - поддразнил он. Ноэль впилась в него ямочкой и закрыла дверь. 


Трикстер нашел время, чтобы привязать к себе все три оружия наемников и воспользоваться одной из их радиогарнитур. "Пойдем за остальными. Я могу предложить вам принять человеческий облик; это ускорит объяснения". На ее лице мелькнула сосредоточенность, и она внезапно снова стала человеком. Вернее, гуманоид; Очевидно, это была она, если не считать сплошной голубизны ее глаз, сине-зеленых волос, крошечного рога на лбу и тонкого, похожего на жука панциря на верхней части спины. 


"Я думаю, это хороший компромисс", - сказала она, ямочка. "И это сделает объяснения еще быстрее". 


Он должен был признать, что это будет: менее чем идеальное восстановление будет легче принять с первого взгляда, чем полное чудесное исцеление. "Пойдемте за остальными. Они в коридоре слева ..." 
Он был прав; вид Ноэль, преображенной и чуждой, но все же явно цельной, значительно ускорил объяснения. А также последующие чистки от влияния Симурга. Вокруг были слезы радости и поздравительные объятия. Однако для того, чтобы почувствовать тонкую враждебность, витающую в воздухе между Трикстером и остальной частью команды, не требовалось проявление эмоций. Прежде чем кто-либо успел что-то сказать, он поднял руку. "Все, я знаю, что был полным придурком", - сказал он. "И я не могу винить во всем Симург". Это приветствовалось грубым фырканьем. "Я многим обязан вам за то, как я себя веду, и клянусь, я компенсирую это вам. Но пока давай убираемся отсюда раньше ..." 


В ухе затрещал наушник. "Внимание: путешественники пытаются сбежать с базы. Остановите их любой ценой; захватите их живыми, если это возможно, но смертоносная сила разрешена". 


"До этого", - вздохнул он. "А, черт возьми. Готовьтесь, все ..." - он бросил Оливеру одно из ружей, а два других взял себе в руки, по одному в каждую руку, и встал лицом к концу зала, держа пистолеты подбоченясь. К черту правильную оружейную дисциплину, он всегда хотел этого. 


Дюжина охранников вышла из-за угла. Они нацелили оружие на группу и открыли огонь. Воздух наполнился треском оглушающих болтов Тинкертех. 


Прежде чем кто-либо из них успел открыть ответный огонь, Оливер внезапно пробежал мимо них и бросился по коридору, крича и дико стреляя. Прежде чем Трикстер успел даже крикнуть "какого черта", внезапно появились два Оливера, которые бежали и стреляли: один худой и поджарый, а другой - мускулистый. Потом их было четверо, один из новых был очень толстый. потом было восемь. Потом шестнадцать ... 


Шестьдесят четыре Оливера всевозможных форм, роста и телосложения набросились на несчастных наемников, нанося удары руками и ногами. Конечно, это был Оливер; светловолосый мальчик обладал всеми боевыми навыками, как танцующий трубчатый надувной человек на стоянке подержанных автомобилей. Но любой полицейский, особенно опытный ветеран, может рассказать вам об эффективности сотен размахивающих кулаками, падающих на вас в толпе. Тот факт, что мальчик все еще размножался, хотя его дубликаты были оглушены без сознания, только усугубил ситуацию. Через несколько минут команда наемников упала и потеряла сознание, гордые обладатели, возможно, самого позорного избиения в истории миньонов-суперзлодеев. 


Остальные побежали к своему другу, когда его дубликаты исчезли. Вскоре остался только один мальчик, упертый руками в колени и тяжело дышавший. У него было несколько легких синяков, но в остальном он не пострадал. "Небольшое развитие с моей силой", - сказал он, улыбаясь остальным. 


"Не обманывай", - шутливо сказал Сандансер. 


"Я могу удвоить себя. Десятки раз. Не могу контролировать, какие стартовые характеристики они получают, поэтому я получаю все размеры и формы. Тем не менее ... довольно круто". 


"Хорошо, у тебя есть какие-нибудь подсказки?" - сказал Трикстер Ноэль. 


Ноэль пожала плечами. "Я думаю ... флакон, из которого мы пили. Это была ОДНА сила, она не предназначалась для разделения. Я думаю, что мы на самом деле не разделили силу ... Я думаю, мы ... растянули ее между собой? И это не могло сработать ни для кого из нас. Но после моего Второго триггера - или, может быть, моего первого? - сила отпустила меня и как бы скованной резинкой вернулась к Олли ". 


Оливер кивнул. "Это кажется правильным", - сказал он. "Моя старая способность казалась... растянутой, как ты сказал. Теперь мне кажется, я не знаю, огромный лишний вес был сброшен..." 


"Ты называешь меня толстым?" - поддразнила Ноэль. 


"Опасно Уилл Робинсон, Опасно!" - сказал Баллистик. 


Оливер поднял руки в знак самообороны. "Я отказываюсь отвечать на том основании, что ни один живой человек не может ответить на этот вопрос и остаться в живых", - сказал он. 


Остальные засмеялись. Фрэнсис почувствовал, как с его плеч свалилась тяжесть. Они выживут. Они исцелят. "В любом случае, хорошая работа, Оливер". 


Улыбка Оливера стала шире. "Наконец-то получил название мыса", - сказал он. "Зовите меня БЛИЗНЕЦЫ". 


- Это Близнецы. Ну, Сандансер, - сказал Трикстер, снимая цилиндр и кланяясь ей. "Не могли бы вы расчистить нам путь к входной двери?" 


"С радостью. Давайте взорвем эту свалку". Сандансер грациозно шагнула вперед и, размахивая руками, достала одно из своих миниатюрных солнышек. Еще одна вспышка, и пылающий шар света прошел перед ними по коридору. Трикстер обратил внимание: похоже, Ноэль и Оливер были не единственными, чьи силы работали более эффективно. Сандансер обычно напрягалась, чтобы контролировать свои солнечные шары; теперь с ее стороны это казалось легким. 


После этого побег прошел на удивление гладко. Поразительно, насколько целесообразно комната или зал очищались от враждебных сил, когда ядерный шар размером с пляжный мяч требовал полосы отчуждения. И когда это не удалось очистить более упорное сопротивление, стальная дверь разорвал с петель и ускоряется до скорости звука сделал чудеса для очистки пути ... 


Вскоре они достигли входа. Сами двери на самом деле были над ними, они лежали плоско, как огромный стальной люк, с мощеным бетонным скатом, ведущим к ним. Это было сделано для того, чтобы вертолеты могли опускать поддоны с припасами прямо в подземный бункер сверху, при этом позволяя людям спускаться по склону и прямо внутрь. 


Путешественники посмотрели на стальные двери. "Думаешь, ты справишься с ними, Баллистик?" 


Люк почесал подбородок. "Никогда не запускал ничего такого большого", - сказал он. "Я думаю, это может подтолкнуть их только на несколько футов вверх". 


"Пока они приземляются с любой стороны", - предупредил Сандансер. "Мы не хотим, чтобы они переплыли Броктон-Бей, чтобы приземлиться и кого-нибудь раздавить". 


"Или возвращайтесь прямо вниз и разгромите США", - сказал Оливер. 


"Они пойдут туда, куда я им скажу", - проворчал Баллистик, раздраженный клеветой на его силу. "Итак, лидер без пива, что после этого?" 


Трикстер поднял глаза. " Я подумал ... - трезво сказал он.


"Ой" 


"Тише". 


"Я думаю, мы видим, что мы можем сделать, чтобы спасти Perdition", - сказал Трикстер. 


Остальные уставились на него, даже Ноэль. "Вы хотите спасти CODY?" - взорвалась Джесс. "Он был УБЕДОМ!" 


"Да, он был ублюдком, но он был НАШИМ ублюдком", - сказал Трикстер ... Фрэнсис ... "Симург бросил его, как и всех нас. Мы позволили этому психу Аккорду продать его ЯНГБАНу. Я бы даже не стал так поступать с этими расистскими засранцами из Империи Восемьдесят Восемь. Ну ... МОЖЕТ БЫТЬ одному из них. Крюковолк, может быть. Но это был полный херняк. И был ли это Симург заигрывал с нами или нет, мы в большом долгу перед Коди ". 


Больше ничего не было сказано. Но на их лицах было ясно, что сказанное им поразило. Он посмотрел на Ноэль; эмпат огляделся на ее друзей и кивнул. Они поддержат его в этом. "Баллистическая?" Он напыщенно помахал дверям, преграждающим им путь. "Пожалуйста ... Давайте снимем крышку с операции Coil. Буквально". 


Хриплый мальчик поднялся по трапу и уперся руками в двери, где они пересекались. Произошел прилив мощи, громовой БУМ, и жители Броктон-Бей ощутили головокружительный трепет, увидев, как явно пустырь взорвался, взметнув в воздух две огромные стальные двери на сотни футов.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 15.
  
   Была поздняя ночь. Тихий маленький пригород не был нарушен, если не считать отдаленного шума машин на улицах города. Дом Клемента был таким же тихим и тихим, как и все остальные причудливые маленькие домики на их улице, небольшой колониальный дом с остроконечной крышей, уютно спавший в лунном свете. 


Вскоре после полуночи это изменилось. 


Когда стрелки часов продвигались мимо пика ночи, одно из окон наверху внезапно вспыхнуло светом. Весь дом гудел от энергии, когда октариновый свет лился из окна спальни на лужайку внизу --- 


А потом так же внезапно погас. Взбудораженные собаки по улице лаяли, поднимая шум. Более чем в одном доме раздавались голоса, некоторые спрашивали, что только что произошло, более одного в ярких оскорблениях требовали, чтобы собака уже заткнулась, это была глухая ночь! 


Никто, как было угодно фортуне, не вышел наружу, чтобы посмотреть, в чем дело. 


В доме, который был источником шума, раздалось несколько расстроенных голосов. Дом проснулся ото сна, когда жильцы кричали друг другу: что случилось, все в порядке? 


Но был поздний час, и это был безопасный район; Вскоре разбуженные снова заснули, уверяя друг друга, что это, вероятно, был какой-то проклятый мыс или, может быть, PRT пролетел одним из своих самолетов слишком низко над жилым районом. Медленно, один за другим, погас свет, и улица снова замолчала. 


Все, кроме одного. Окно в доме Клементов, недавно залившее инопланетным светом, распахнулось, и на крышу вылезла обезумевшая фигура. Фигура определенно не была человеком. У них было четыре копыта и отчетливая форма пони. Любому гипотетическому наблюдателю было бы трудно определить его цвет в лунном свете, но можно было догадаться, что это был бледный солнечный цвет с легкой пушистой гривой и хвостом. Два крыла с перьями поднялись из ее спины; две накладывающиеся друг на друга капли, одна темная и одна светлая, украшали ее бок. 


Мэдисон обернулась, глядя на себя с паникой в ??своих огромных глазах. 


"О нет, нет, нет, - прошептала она. "Нет, нет, нет! Что мне делать? Что мне делать?" 


Мэдисон, если не сказать особо, не была особенно умной девушкой. Не то чтобы она была особенно тупой; просто она была ... средней. Это была обычная пятнадцатилетняя девочка со средним интеллектом, у которой было мало сложных испытаний, которые могли бы продемонстрировать такую ??зрелость, которую могли продемонстрировать такие, как Тейлор, Брайан и Аиша, несмотря на все их недостатки. 


И такие существа, почти полностью состоящие из подростковых гормонов, эмоций и импульсивности, не отличаются дальновидностью или осторожным мышлением. Она не была готова к насильственному превращению в бесчеловечное существо, каким бы милым, приятным и востребованным оно ни было. 


И она определенно была не в состоянии думать об этом рационально. Она уже была в затруднительном положении со своими родителями и была убеждена, что в своем обезумевшем состоянии они собираются отречься от нее; теперь, когда она была уродом, они наверняка отправят ее в Джуви, в тюрьму или, может быть, даже в ПТИЦУ - 


Друзья? Ее единственными настоящими друзьями были София и Эмма, и она могла не прикрывать глаза, что они были монстрами. 


И PRT ... они были бы не более милосердными, чем Джуви. И PRT был там, где был Тейлор Хеберт ... 


И теперь она быстро закрутилась, вспоминая обычную пропаганду PRT о судьбе новых Триггеров. Представления о том, что ее похитит банда или бросят в клетку и продадут таким, как Бласто, и любой из дюжины других ужасных судеб, которые сплетни на PHO описывают для инди-паралюдей, приводили ее в неописуемый ужас. 


Она бежала на чистом инстинкте. К несчастью для Мэдисон, у пони был короткий список инстинктов, когда они были в панике ... 


1: Беги. 


Бешено хлопая крыльями, она сбежала с конца крыши. Сначала она барахталась в воздухе, но с каждым взмахом крыла все больше ощущала это. Вскоре она летела по ночному воздуху. 


Куда, она не знала. В тот момент ей было все равно; далеко было все, о чем она заботилась. 






*** 






Утреннее солнце встало над Броктон-Бей. В семье Хебертов Тейлор встала с постели после долгих спокойных выходных, проведенных с отцом. Они провели целых два дня в отключке от сети, сидя дома, играя в настольные игры, заказывая постыдное количество еды на вынос и смотря фильмы на своем потрепанном старом видеомагнитофоне. Это были лучшие выходные, которые они провели вместе за всю историю. 


Она совершила утреннее омовение, спустилась по лестнице, поприветствовала отца, позавтракала сытной тарелкой Cheery Oats и как раз надевала свой плащ, когда в дверь настойчиво постучали. На крыльце стоял нетерпеливый отряд PRT в униформе, а позади него стояла машина на холостом ходу. 


"Что ж, это было незамедлительно", - сказал Тейлор - теперь уже Божья коровка - с вынужденной бодростью. "Я как раз собирался вызвать лифт". 


"Директор Пиггот пытался связаться с вами", - без преамбулы сказал агент. "Телефон вашего отделения был отключен". 


"Как мы и сказали ей, это будет", - сказал отец Тейлора, подходя к ней сзади. Если человек в униформе PRT и хотел запугать, то это был совершенно неправильный подход к Хебертам. 


Офицер PRT слегка отступил. "Приносим извинения, но это срочно. Директор хочет, чтобы все члены Протектората и Уорда находились на палубе пять минут назад ... особенно Ледиберд и Ковбой Бездны". 


Это привлекло внимание Тейлора. "Что? Почему именно мы? Что случилось?" 


Агент колебался, как будто не был уверен, что он может сказать. Казалось, он принял решение. "По состоянию на полночь прошлой ночью сразу же произошло множество, казалось бы, не связанных, но, возможно, связанных ... странных событий ...". "


"Как странно?" - осторожно спросили Тейлор и Дэнни. 


Он посмотрел на них. "Странно говорить о фиолетовом единороге", - прямо сказал он. 


*** 


Встреча (как пояснили, "из соображений оптики") проходила в штабе протектората, на плавбазе в заливе. Одного этого было достаточно, чтобы встревожить Тейлора; все, что заставляло Эмили Пиггот проверять все руки на палубе и все еще беспокоиться об "оптике", было достаточно важным, чтобы вызывать тревогу. 


Когда она добралась до конференц-зала Протектората (Скви, он выглядел так же, как в телешоу и мультфильмах, с обведенным кругом столом, большим монитором на стене и гигантским окном с видом на город ...) Всем, Протекторат, Уорд, и лидерство PRT, уже были там, Armsmaster и другие полноценные герои с одной стороны круга, сотрудники PRT с другой, а Варды зажаты между ними. Даже Ковбой Бездны был там, нервничая, несмотря на то, что по обе стороны от него стояли остальные Стражи. Директор Пиггот была там, сидела по другую сторону стола от палат, прямо под гигантским настенным монитором ... было интересно, как ей удалось расположить его так, что даже сидя за круглым столом, где бы она ни сидела, становилось голова ... "Извини, я опоздала", - сказал Тейлор с нервным фальшивым смехом,"трафик." Она поспешно заняла место, которое ей предложил Галант. 


Эмили Пиггот не выглядела удивленной. Конечно, она никогда не выглядела удивленной, но сегодня она выглядела как жареный ад. "Теперь, когда мы все здесь, я собираюсь сразу приступить к этому. Сразу после полуночи прошлой ночью у нас было несколько необъяснимых парачеловеческих событий, которые разворачивались в течение нескольких минут друг от друга, некоторые из них в Протекторате. Восточно-Северо-Восточный округ. И на данный момент кажется, что эти события МОГУТ быть взаимосвязаны. " Она посмотрела прямо на Тейлора. "Некоторые из них, в частности, имеют какое-то отношение к Ladybird и Void Cowboy". 


Ковбой Бездны вскрикнул. Тейлор сел, широко раскрыв глаза, но все еще слегка обеспокоенный. "Мэм, я могу подтвердить, что провела все выходные в компании отца и больше нигде ..." 


Пиггот поднял руку, предупреждая любые заявления о невиновности. "Это не было обвинением в каких-либо нарушениях", - сказала она. "Возможно, мне следует рассказать обо всем, что произошло; это должно прояснить ситуацию". 


Монитор позади нее загорелся и начал отображать несколько фотографий, а также видео в окнах. "Примерно в 12:30 прошлой ночью значительная часть Броктон-Бей была разбужена взрывом". Беззвучное видео, по всей видимости, снятое камерой видеонаблюдения на фасаде магазина, показало то, что выглядело как извержение через улицу, когда две огромные двери взорвались в воздухе. "Расследование показало ранее не обнаруженную подземную базу - заброшенное и переоборудованное убежище Endbringer, судя по всему - которое было захвачено Злодеем и его наемными наемниками". То, что последовало за этим, выглядело как несколько фотографий совместной операции Протектората и PRT по очистке какой-то военной базы. "Полиция вызвала и Протекторат, и ГВП, когда некоторые из находящихся внутри начали открывать огонь по приближающимся офицерам с техническим оружием. Протекторат, PRT и BBPD потратили большую часть прошлой ночи на уничтожение наемников и зачистку базы ". 


Впервые Тейлор заметил, что все герои Протектората выглядели изрядно потрепанными, и большинство из них были чашечками кофе; не просто кофе, а легендарный почти смертоносный напиток Armsmaster. 


Пиггот продолжил. Ее руки сжались в кулаки, но голос оставался ровным. "В процессе мы обнаружили, что база была собственностью Койла, и раскрыли его личность". 


Экран мерцал, показывая полицейскую фотографию Томаса Калверта. "Томас Калверт, бывший сотрудник ГВП, с тех пор работает с нами в качестве советника", - почти прорычал Пиггот. "Мы поймали его наполовину, наполовину без костюма из спандекса, когда он прыгал к туннелю аварийного выхода в его подземном офисе. К несчастью для него, электрическая схема, управляющая дверью, была сломана, и дверь заклинило. (1) Мы нашли достаточно доказательства на его компьютере, чтобы похоронить его ПОД Птичьей клеткой. О да, похоже, что он, на самом деле, плащ, как признались его наемники и последующие МРТ-сканирование окончательно доказали. 


"Но какое это имеет отношение к нам?" Ковбой Пустоты. 


Пиггот слегка сухо ухмыльнулся. "Причиной неожиданного разоблачения маленького фэнтезийного театра Койла о Джеймсе Бонде была группа злодеев, известных как Путешественники, - сказала она. "Очевидно, они были недовольны стилем управления Coil и решили уйти. Люди Coil пытались остановить их. Они не одобряли". Экран снова мерцал, показывая еще несколько видеоклипов, на этот раз группы костюмированных накидок, довольно динамично выходящих из базы. "Нам удалось спасти их с камер наблюдения на его базе". Изображение застыло, поймав в кадре сразу всю группу. Пиггот указал на каждого по очереди. "Большинство из них мы знаем из отчетов полиции и PRT. Трикстер, телепорт; Баллистик, бластер, который может двигать все, к чему он прикасается, со скоростью пули; Сандансер,кто может вызывать миниатюрные солнца; мы предполагаем, что та, что в инвалидном кресле, - это Генезис - наши мыслители верят, что она Мастер, который может проецировать монстров ... единственные, в ком мы не уверены, это блондинка, которая, очевидно, является репликатором ... и, конечно же, эта . " 


Ее палец коснулся последнего; странное, чудаковатое существо, напоминающее помесь единорога размером с пони и какого-то насекомого. "По словам наемников, которых мы допрашивали, в команде был один член - настоящий плащ чудовища, - которого Катушка по сути держала в заложниках благодаря сотрудничеству и повиновению Странников. Предлагая дразнящее обещание вылечить ее состояние. Странники не имели член с ними, напоминающий то, что описали наемники. И все же у них есть ЭТОТ член ... и несколько наемников описали инцидент ранее той ночью, когда комната плаща-монстра была "освещена ярким светом" цвета, который они не могли " Я описал, за которым последовал "глубокий звук, от которого дрожали стены и пол". Она посмотрела на Тейлора и Грега. "Звучит знакомо". 


Тейлор и Грег уставились на инопланетного пони на экране. Насекомые или нет, но сходство было очевидным. Даже вопиющий. "Точно так же, как наши собственные триггеры", - сказал Тейлор. 


"Упомянутый повторный спусковой механизм, предварительно названный Хризалис, как сообщается, продемонстрировал полет, ползание по стенам, способность превращаться в идеальные копии живых существ и / или неодушевленных предметов, телекинез и снотворный яд в ее укусе ..." 


"Святое дерьмо , "Пробормотал Штурмовик. "Комбо Changer, Stranger, Striker, Blaster, Shaker?" 


"Из других новостей", - сказала Пиггот голосом, который можно было бы назвать "забавным", исходящим от кого-либо еще, - "Супермакс Северного Мэна сообщил о прорыве точно в то же время. Поездка в Птичью клетку. Сообщения неоднозначны, но, похоже, один из офицеров службы безопасности решил насмехаться над и без того обезумевшей мисс МакАби до полного расстройства - в этот момент произошла "яркая вспышка света и громкий шум", а мисс МакАби пережил Второй триггер ... и претерпел метаморфозы ". 


Монитор снова заморгал. Некоторые из присутствующих испуганно пробормотали. "Хо Ли Дерьмо", - сказал Часовой Блок. Тейлор не винил его. В обрамлении тлеющего входа в тюрьму стояла четвероногая фигура, буквально охваченная пламенем. Их силуэт был совершенно ясен сквозь огонь, как почерневшие угли, а глаза - как горящие звезды --- 


"Кирин!" - выпалила она. Когда все повернулись и уставились на нее. "Я ... узнал это из рассказов, которые я слышал от человека, который управлял китайским рестораном, мы, моя семья, и я, много ходили. В меню была фотография одного из них". Когда Пиггот попросил продолжить, она продолжила. "Кирин - что-то вроде единорогов Дальнего Востока. Единственный изогнутый рог, вьющиеся гривы, чешуя на боках ..." Тейлор вспомнил подробности "убежденности" Плохой Канарейки и решил настоять на своем. "Они также должны были быть небесными или божественными и воплощать справедливость". Она многозначительно посмотрела на экран, который разделился, показывая снимок кружки Плохой Канарейки с одной стороны и еще одну фотографию Кирина, на этот раз плачущую слезами расплавленного огня, с другой. "В ярости,и извергать огонь на нечестивых, когда преследовали невинного человека ". 


"Дело сделано, Божья коровка", - сказал Пиггот. "Если не слишком тонко". 


"... Они также должны были возвещать великие события, такие как смерть или рождение великих исторических личностей, таких как Конфуций или Император". Некоторые люди почему-то напряглись. 


"Что ж, это хорошая примета", - пробормотал Триумф, немного громко. Пиггот уточнил, увидев озадаченный взгляд Тейлор. "Для тех, кто не в курсе - а это, вероятно, еще не вошло в цикл новостей - вместе со всеми другими событиями прошлой ночью, после волны сбиваемых с толку и искаженных трансляций, CUI в основном исчез из Интернета. Все теле-, радио-, спутниковые и другие передачи были прекращены; все регулярные рейсы, поезда или корабли, прибывающие и отправляющиеся, были отменены. Лучшее, о чем наши мыслители могут догадаться, - это катастрофический раскол, произошедший в Ян-Бане, и враждующие группировки тянут страну вниз вокруг собственных ушей ". Ее лицо скривилось. "К счастью для всех сидящих за этим столом, любой беспорядок, происходящий в Китае, намного превышает чей-либо уровень оплаты труда. Но я 'Я все равно буду передавать то, что вы говорили о легендах о Кирине, поднимаясь по лестнице. 


"Что касается самой Плохой Канарейки, когда они попытались ее схватить, она подняла двери тюрьмы и улетела на них. С тех пор ее не видели. 


" Мы еще не дали ей твердой оценки по каким-либо способностям, но она продемонстрировала крупномасштабный телекинез, с легкостью перебрасывающий несколько тысяч килограммов, пирокинез, достаточно горячий, чтобы расплавить решетки ее камеры, и приличную физическую силу... 


- О, черт, ты говоришь нам, что господин, контролирующий людей, теперь является Бластер, огонь и ТК шейкер тоже? " 


"Вообще-то, нет." - перебил оружейник. "В интересах противодействия силам Мастера Плохой Канарейки я анализировал это. Ее сила работает, используя комбинацию дозвуковых и ультразвуковых частот в качестве несущей волны во время пения, чтобы сделать людей податливыми к ее словесным командам. Вот почему она всегда настаивает об использовании усилителей звука для ее выступлений и записи соло в студии; чтобы отфильтровать эффект. Даже обычная микрофонная установка превращает несущую волну в безвредный белый шум. Когда она сбежала из тюрьмы, она сделала паузу достаточно долго, чтобы спеть это ... щелкнул пальцем в направлении экрана; Началось воспроизведение короткого видео плачущего кирина. 


Я дал тебе свою музыку, 


Пусть мои песни взлетают ...
 


- Призрак оперы, - пробормотал Триумф. 


"Я проанализировал запись. Нет никаких следов несущей волны, даже в виде белого шума. Это и тот простой факт, что она ни разу не пыталась после того, как вырвались из своих ограничений, подпевали людей, пытавшихся застрелить ее, предполагает ее трансформацию потеряла ее силу Мастера, которая изначально была причиной всех проблем ". 


Все за столом вздохнули с облегчением. "Что ж, слава Богу за небольшие услуги, - сказал Штурмовик. "это одна НАМНОГО менее опасная проблема, с которой мы можем столкнуться". 


"Вернемся к, к счастью, мелким проблемам здесь, дома". Пиггот перетасовал перед ней бумаги. "Оружейник, вы будете транспортировать Ковбоя Бездны в приют Парахуман Северного штата. Похоже, у них проблемы с одним из своих пациентов, и они специально просят его помощи". 


"Что? Но .... почему я?" - недоуменно сказал Ковбой Пустоты. "Я имею в виду, я не могу придумать никого, с кем я хотел бы попросить МЕНЬШЕГО помощи с такими пациентами, как МЕНЯ". 


Несколько героев засмеялись. Пиггот приподнял бровь. "Они не скажут", - сказала она. "Ссылаясь на" конфиденциальность пациента ". Все, что они сказали нам, это то, что пациент попросил вас по имени ". Взгляд Войда стал еще более смущенным. "Они также сказали, если вы сомневаетесь, спросите, не имя ли ..." - она ??посмотрела на листок перед собой. "" Девушка из струны "вам знакома". 


Преобразование было поразительным. Грег перешел от подозрительного замешательства к широко раскрытым глазам ... и признанию. "GstringGrl? Gstring там пациент?" его копыта подошли ко рту, и его голос наполнился чувством вины. "Я ... Я не болтал с ней несколько недель ..." Его выражение снова изменилось на стальную решимость. "Я там, мэм!" Он схватил шляпу и хлопнул ее по голове. Он спрыгнул со стула и направился к двери. "Давай, Armsdude!" 


Оружейник остался сидеть. Ковбой Пустоты остановился, поскакал назад и начал бить Оружейника головой, пытаясь столкнуть его со стула! "Оружейник, давай уже!" 


"Пустой Ковбой!" - резко сказал оружейник. 


"Ну давай же, Стринги в беде - "


"МИСТЕР Ведер". Голос Пиггота не повышался, в этом не было необходимости. "Этот брифинг ПРОДОЛЖАЕТСЯ. Сядьте и продемонстрируйте немного профессионализма. Ваша девушка так долго ждала, она может подождать еще несколько минут". Ковбой Пустоты зарычал, но он шлепнул шляпой по столу и снова сел. Он яростно посмотрел на Пиггота. Она почти не двигалась; это было все равно, что получить устрашающий взгляд от пятилетнего ребенка в костюме плюшевого мишки. 


"Ожидайте, что всю следующую неделю вы будете наблюдать за этим взрывом", - сказал Армсмастер. Пустота при этом немного сдулась, но он все еще сердито смотрел на Пиггота. С выпученной губой. 


"А пока мне понадобятся Ледяная коровка и другие Обереги, ВСЕ они, чтобы в ближайшем будущем отправиться вместе с другими членами Протектората", - продолжил Пиггот. 


"По какой причине?" - спросила мисс Милиция. 


"Потому что прошлой ночью было по крайней мере ЧЕТЫРЕ других сообщения о вспышках яркого разноцветного света, за которыми последовали громкие, сотрясающие кости звуки", - сказал Пиггот. "Все они здесь, в Броктон-Бей. Так что у нас есть около полдюжины совершенно новых триггеров, с которыми нужно бороться. 


"Пока все они, кроме одного, были подростками, я считаю справедливым, что тенденция сохранится. Если кто-то из нас наткнется на них, мне нужно дружелюбное, не угрожающее лицо, которое поможет их уговорить и убедить прийти в PRT. " 


"Будьте начеку ... хотя, если эти новые триггеры Mythos похожи на те, что мы уже видели, их будет нетрудно найти. Armsmaster сообщит вам маршруты патрулирования и скажет, какой оберег кому назначен". Она встала. "Уволен". 


"И Боже, спаси нас всех", - сказал Бесстрашный. 


*** 


Поездка в лечебницу была неловкой. Даже Грег это чувствовал. Они прошли половину пути, прежде чем он нашел в себе мужество заговорить. "Мне очень жаль, что я слишком остро отреагировал на брифинге", - сказал он, наконец, во время работы с Armcycle. "Я перешагнул ..." 


"Неважно", - коротко сказал Оружейник. 


Грег откусил следующую фразу. Хорошо, если он так сказал. "--- Вы знаете, почему Gstring находится в центре?" - осторожно сказал он. 


"Я только что получил из Центра дело о пациенте, - сказал оружейник. - Мне удалось убедить их раскрыть дополнительную информацию, чтобы подготовиться. Я отправил вам файл по электронной почте". 


"Спасибо." Ковбой Пустоты активировал свой визор и начал сканировать глаза через почтовое приложение. "Ах, я понял, дай мне открыть --- YEEEE!" Он резко дернулся в своей коляске, поморщившись, широко раскрыв глаза. 


"Что случилось?" - сказал Оружейник, глядя на него. 


"Извини, я ... я только что открыл ее фото из файла". Он приглушенно взглянул на оружейника. "Я, ммм, не ожидал щупалец. Или... это ее легкие, свисающие вниз... о, ура". Он поспешно закрыл папку и перегнулся через борт машины. 


"Не делайте этого, это сбивает центр баланса Armcycle". 


"Мой барф больше не пахнет", - парировал Ковбой Пустоты. Он несколько раз вдохнул воздух, дующий ему в лицо, и снова сел. "О, хорошо, лучше". Он начал читать текст файла, не обращая внимания на закрытые изображения. 


Оружейник посмотрел на мальчика. В некотором смысле он ценил тот факт, что у Пустого Ковбоя и Ледиберд такие большие глаза и выразительные лица; это сделало чтение их настоящих эмоций настолько простым, что ему не понадобилось приложение для чтения по лицу. Понибой посмотрел, искал нужное слово, с привидениями. "Какие у вас отношения с этой девушкой?" он спросил. 


"Ничего!" - возмутился Ковбой Пустоты. "Я имею в виду - ничего похожего на ЭТО". (Ничего подобного? - подумал Оружейник.) "Она была другом в сети". Был долгая пауза. "Она была моим ЕДИНСТВЕННЫМ другом". Он пожал плечами. "Конечно, единственный друг, который был ДЕВОЧКОЙ". 


"Я так много догадывался, - сказал Оружейник. Что это был за недовольный взгляд? - подумал Колин. Он согласился только с тем, что сказал мальчик. 


"За неделю до I Triggered у меня вроде как случился срыв", - продолжил Void Cowboy. "После того, что случилось с Тэем ... с Ледиберд. Я понял, каким трусливым дерьмом я был. Сидел и фантазировал о том, чтобы стать героем, а потом случилось что-то подобное, и я просто ... отвернулся. Как всегда. 


"Я, ну, вы знаете, что я сделал. Пистолеты, Лунг, все это. Но до этого я просто все бросил. Мои игровые аккаунты, мой аккаунт PHO, все. Я думаю, я не знаю, я думаю, что мог немного самоубийца ... "он сглотнул. "... как будто я заканчивал свою жизнь. 


" Но теперь я понимаю, что я бросил и ее ". Он повесил голову." Я хотел бы знать, что ... , Я бросил ее. Ты был прав, когда сказал, что я никчемный маленький говнюк "." 


Когда я ... "тогда он ударил его, как кувалдой по голове. Та маленькая импровизированная речь, которую он произнес в школе для девочек на ее мероприятии. сокрушительный удар вины он понял, что кто-то тоже слушал. Что он мог сказать?


"Ковбой Пустоты, ты не бесполезный маленький засранец", - сказал он. В заявлении не было никаких эмоций; у него не было практики добавлять это. Это были просто пустые слова. "Бесполезное маленькое дерьмо ей не поможет". Жеребенок немного приподнял голову. Взломайте отсутствие тонкости в его сканере эмоций. Помогло ли то, что он сказал? 


"... Спасибо, оружейник", - сказал Пустой Ковбой. "Это много значит." 


"Пожалуйста." Черт возьми, он собирался проигрывать этот разговор часами, проверяя визуальные подсказки, он просто знал это. 


Движение было небольшим; они добрались до убежища вовремя. Они подъехали к главному входу, их ждали один из врачей (судя по ее лабораторному халату) и два санитара (судя по их скрабам и толщине рук и шеи). "Привет, Оружейник, Ковбой Пустоты", - сказала она, протягивая руку Оружейнику. "Я доктор Ямада. Я так рад, что вы смогли приехать сюда в такой короткий срок". 


"Наш долг и удовольствие, мэм", - сказал Оружейник. 


- вмешался Ковбой Пустоты. - С Gstring все в порядке, доктор? - сказал он с тревогой. 


"Г ... о, ты имеешь в виду Свету", - сказала доктор Ямада со слабым неодобрением в голосе. "Хорошо." Хорошо "- это что-то вроде относительного термина на данный момент..." она вздохнула при виде воинственного выражения лица Пустоты. "... Да, она в порядке. Физически. Во всяком случае, она кажется здоровой. Но с точки зрения эмоций... это еще предстоит выяснить". 


"Как? Каким образом?" - сказал оружейник. 


Вместо ответа доктор повел их в дом, за ними следовали два санитара. "Следуй за мной, пожалуйста", - сказала она. "Комната Светы находится в дальнем конце этого крыла..." 


"Что вы имеете в виду" эмоционально ", доктор?" - настойчиво сказал Пустой Ковбой. 


Доктор Ямада коротко вздохнула, пока шла. "Света только что сработала во второй раз, молодой человек", - сказала она. "Вы что-нибудь знаете о триггерных событиях?" 


Ковбой Пустоты бросил на нее взгляд: "Ты шутишь?". "Леди, я впал в депрессию, привязал пару пистолетов Tinkertech, вышел и повернулся лицом к Lung SOLO, меня взорвали и пробили стену, и в итоге мой позвоночник был настолько раздавлен, что я мог носить задницу вместо шляпы. да --- я вроде как худший день когда-либо ". 


Доктор Ямада действительно выглядел озадаченным его резким ответом. "Тогда ты поймешь", - сказала она, укрепляясь, - "События Второго триггера обычно хуже.чем первые. "Void выглядела потрясенной этим." Сейчас она довольно веселая, хотя и немного маниакальная и довольно требовательная. Но я беспокоюсь, что она подавляет то, что вызвало Триггер. И это может быть опасно для всех invoved."Она понизила голос , как они дошли до конца коридора."Я надеюсь , что вы можете ... говорить с ней через это, так как вы знаете друг друга ..." 


Тщательно запуганы Коровье Пустоты кивнул: "Я помогу", - просто сказал он, - "Она мой друг". 


Они подошли к двери; это был тяжелый стальной, с отбортованным краем, как дверь на подводной лодке. Окно обзора в верхней половине представляло собой стеклянный прямоугольник толщиной не менее нескольких дюймов. Рядом с дверью стоял домофон; Доктор Ямада перешагнул и щелкнул. "Света?" она сказала. "Света ... здесь кто-то хочет тебя увидеть". 


"Правда? Они здесь?" "Ее голос определенно звучит красиво, - подумал Пустой Ковбой. 


"Да," Пустой Ковбой "здесь, как ты и просил. Я дам вам двоим уединение ..." - она ??пододвинула табурет к двери. Войд понял, что это для него, так что он мог подняться и посмотреть в окно. Он немного съежился внутри. Эта фотография была достаточно плохой ... 


Но это был GstringGrl. 


Он собрался с духом и забрался на табурет. К его удивлению, внутри комнаты было темно, он почти ничего не видел. В тусклом свете настенного монитора, установленного внутри, что-то в комнате двинулось. Он поспешно отвел глаза. Он НЕ собирался тошнить от взгляда на своего друга. "Gstring?" он сказал. 


"Да, это я. Да, я имею в виду, что мое настоящее имя - Света. Черт возьми, это действительно ты, я имею в виду, что видел по телевизору, но - да, привет!" Она казалась бодрой, может быть, даже немного кофеиновой. 


Пустота подавила желание прищуриться через стекло. "Да. Грег. Я имею в виду мое настоящее имя - Грег. Ведер". 


"Грег, а?" 


"Да. Хех." он усмехнулся. " Мой отец хотел назвать меня Гарт. "


"Гарт Ведер?" О, это ужасно! "Света засмеялась. Это было похоже на колокольчики." Я ... ну, я не знаю, как мои родители хотели меня назвать, потому что ... "она замолчала с болью." . Я - Дело 53 ". 


" Верно. Я видел газету. Нет .. никаких воспоминаний. Грег прислонился головой к стеклу. "Прости, Света". 


"За что?" - сказала она с беспокойством. - 


"За ... хорошо, что ты ПРИЗРАК. Я никогда не хотел оставлять тебя в покое. Я кое-что пережила, и, ну... - 


Да, я видела новости, - усмехнулась она. - Я подумала, что это было что-то в этом роде. Ничего страшного, в этом нет ничего страшного ". 


"Я ... Мне очень жаль! Я бросил тебя!" - сказал он в отчаянии. "А теперь ты ушел и снова сработал, и теперь ты даже не включишь свет, чтобы я увидел твое лицо..." 


"Подожди, что?" - воскликнула она. "Ой, черт возьми, я забыл, как это дурацкое стекло - оно поляризовано или что-то в этом роде, так что это почти одностороннее зеркало, когда ты выключаешь свет - здесь -", раздался неуклюжий звук ("сутулые копыта, нгх" ) и щелчок! и Грег оказался почти лицом к лицу с зеленоглазым темно-синим лицом, размазанным по стеклу. 


"Бу!" 


"Waaagh!" Пустота отшатнулась так сильно, что он оторвался от табурета. Он упал на пол и с шумом приземлился лицом вниз. Когда он пришел в себя, он поднял глаза и понял, что по ту сторону стекла сидит серовато-синий пони с зеленой гривой. И теперь она истерически смеялась. "ахаахаха А ты, АХАХАА, хорошо --- АХААХА!" 


"Это было не смешно", - проворчал он, вставая на ноги. Доктор Ямада и оружейник были там. Она подняла табурет и встала, пока Оружейник стряхнул пыль со своей шляпы и положил ее на голову Пустоте. добрый Доктор притворился, что не смеется, и сильно потерпел неудачу, а борода Оружейника довольно подозрительно дергалась. Он мужественно проигнорировал их и снова вскарабкался на табурет. "Гстр... Света? Это ты ??" 


"Ага, да, - сказала Света, сияя. Она отпрыгнула от окна и обернулась посреди комнаты. "Как я выгляжу?" Это была пыльно-голубая пони с ярко-зелеными глазами и знаком улыбающегося солнца, поднимающегося из-за горизонта. На ней было белое хлопковое трико, закрывавшее ее передние ноги и высоко обрезанное до бедер: "Доктор Ямада купил его для меня, хорошо выглядит?" Локоны ее гривы и хвоста были разных оттенков зеленого ... и везде. Ее волосы двигались, как живые, и почти заполняли комнату. Пока он смотрел, несколько ниток перешли и начали постукивать по настенной клавиатуре, отключая экран ее компьютера. Остальные замки и нити, оторванные в разные стороны, лежат вокруг стальной камеры, убирая их или возясь с ними. 


"Выглядит ... великолепно", - сказал он, отвечая на автопилоте, глядя на покачивающиеся пучки гривы. "Ты выглядишь великолепно. Но ... я имею в виду, черт возьми, я видела фотографии ..." - она ??заметно вздрогнула при воспоминании о том, чем она была всего несколько часов назад. "И когда я услышал, что ты снова сработал ..." он вздрогнул. "Я представлял себе всевозможные вещи Лавкрафта-Х.Р. Гигера. Я имею в виду, после 


пони- жука..." "Пони- жучка ?" Она подняла глаза. 


"Забудь об этом. Дело в том, что ты в порядке. Я имею в виду", - поправился он. "Я знаю, что это шок - превратиться в ..." - он взглянул на нее, затем на себя: "- это ..." 


"Ты издеваешься?" Она недоверчиво посмотрела на него. "Пустота, двадцать четыре часа назад я была медузой из космоса! А теперь посмотри на меня!" - с ликованием произнесла она. "У меня есть руки и ноги, во всяком случае, конечности, и кожа, и у меня есть КОСТИ, и мои внутренности на самом деле что-то ВНУТРИ", - хихикнула она. "А что, если я выгляжу как плюшевая игрушка? Поверь мне, Грег, это НАСТОЛЬКО лучше!" 


Грег почувствовал при этом волну облегчения. Она действительно хорошо справлялась. "Хорошо, но у тебя все отлично. Так почему ты заставил меня привести меня сюда?" 


Света закатила глаза, и ее волосы образовали пальцы, указывающие ему за спину. Он посмотрел через плечо; Оружейник был там, но она, казалось, обращалась к доктору Ямаде и двум ее здоровенным санитарам. " Потому что мне нужна твоя помощь, чтобы убедить этих парней выпустить меня! "


Грег понял, что грива Светы не просто беспорядочно теребила кое-какие вещи в своей комнате; она действительно собирала вещи. "О. О! Ты собираешься уйти!" Он сказал, доволен. Он посмотрел на доктора Ямаду. "Так в чем проблема?" 


"Вы должны понять, основная причина, по которой Света должна была остаться здесь, заключалась в том, что она практически не могла контролировать свое тело", - сказал Ямада, сочувственно хмурясь. "Ее щупальца могут с легкостью гнуть сталь, и они будут атаковать все, что движется". 


Оружейник понимающе кивнул. "Ее послужной список приписывает этому несколько смертей среди гражданского населения до ее захвата". 


Ковбой Бездны поморщился. Оружейник действительно мог засунуть себе в рот бронированную ногу ... Когда он увидел, что Света вздрогнула от напоминания об этих смертях, он подбежал и ударил копытом по стеклу. "И они не были твоей виной!" он настаивал. "Вы были столь же невиновны, как и они. Это была вина того, кто или что-то такое сделал с вами". Ее глаза загорелись благодарностью, и она поставила собственное копыто на стекло напротив его. 


"Кто угодно или что-нибудь?" - сказал оружейник. Войд почти слышал скептическую бровь. 


"Она - Дело 53", - ответил Ковбой Пустоты. "Видите отметку?" Света повернула голову. На ее правой щеке была отметина в виде заглавной буквы "С", немного темнее шерсти вокруг нее. "Кто-то СДЕЛАЛ ее такой, какой она была ... а затем заклеймили ее, чтобы показать, что это их работа ".


"Это популярная теория заговора", - согласился Оружейник. 


Ковбой Пустоты закатил глаза. "Силы не делают татуировок", - сказал он. Не говоря ни слова, Оружейник хлопнул его по бедру прикладом своей алебарды прямо над его знаком отличия. Войд сердито посмотрела на него. "Это не опровергает мою точку зрения..." 


Света постучала по стеклу. "Это интересно и все такое", - сказала она. "Но можем ли мы вернуться к тому, чтобы вытащить меня отсюда?" 


"О, ну, верно. Итак, теперь она изменилась. В чем проблема?" 


"Проще говоря, у нее, возможно, больше нет убийственных щупалец, но ее волосы все еще неплохо заменяют", - криво сказал Ямада, указывая на развевающиеся локоны. "Администрация настаивает, что нам нужен был эксперт по физиологии пони, чтобы подтвердить, что Света полностью контролирует свои способности, прежде чем мы даже подумаем о ее подписании. И официально вы, ваш наставник, оружейный мастер, и сама Ледяная коровка можете считать единственными настоящими экспертами. Или, по крайней мере, вы - самые квалифицированные специалисты, с которыми мы могли бы связаться ". 


"И ... мне было не больно, я все равно хотела увидеть свою лучшую подругу", - сказала Света по интеркому, ее уши застенчиво откинулись назад. 


"Итак, - сказал доктор Ямада. "По твоему экспертному мнению, несмотря на то, что ее грива движется так же, как ее старые щупальца ..." 


"О, это? Это совершенно нормально", - сказал Пустой Ковбой. "Волосы пони... гм, что это за слово? Психореактивный, верно". 


"Психореактивный?" 


"Вот, смотри". Ковбой Пустоты снял шляпу и склонил голову к доктору. Коротко остриженная грива на макушке встала прямо, завивалась и завивалась, затем сплющивалась и раздваивалась посередине. "Гривы и хвосты, копыта и рога пони проводят энергию, которой мы манипулируем. Божья коровка еще лучше в этом трюке, чем я, конечно, у нее грива и хвост длиннее, чем у меня. О, и проверьте это ..." - он протянул руку назад. и схватился за рукоять хлыста, свернувшегося на его бедре, во рту. Он дернул головой, и он с треском развернулся в воздухе. Затем он начал танцевать, как дразнящая змея. Санитары нервничали; Ямада выглядел заинтригованным. 


Плетеный шнур образовал штопор, затем изогнутую реплику, затем свернулся обратно и повис на его бедре. "Я попросил технических ребят заплести все волосы на гриве и хвосте, которые я обрезал, в кнут, который они сделали для меня. Это позволяет мне манипулировать им таким образом, плюс делает его очень сильным". 


"Однажды он остановил им мчащуюся машину", - сказал Оружейник. "Это было довольно впечатляюще". 


"Очаровательно", - искренне сказал доктор Ямада. 


"Я наблюдал за гривой Светы", - сказал Пустой Ковбой. "Во всяком случае, она намного сильнее, и у нее больше контроля над горами". 


"Я склонен согласиться, - сказал Оружейник. "Я' я наблюдал, как она одновременно упражняла несколько навыков мелкой моторики с прядями волос ".


"Так ты скажешь, что ее силы находятся под ее контролем?" - спросил Ямада. 


"По крайней мере, те, кто занимается ее волосами, да". 


"Отлично!" Доктор Ямада просиял. Один из санитаров вручил ей блокнот. "Тогда вы двое подписали бы соответствующий документ?" Оружейник заколебался, затем кивнул и взял блокнот. Он расписался с расцветом, который приобрел за многочасовые раздачи автографов, затем прижал блокнот так, чтобы Ковбой Бездны мог достать его. Войд взял стилус в рот и тоже подписал. 


"Означает ли это, что я свободен?" - нетерпеливо сказала Света. 


"Я приказываю офисному принтеру распечатать документы, - сказал доктор Ямада с улыбкой. 


Света облегченно вздохнула. "НАКОНЕЦ, - сказала она. Внезапно сотни зеленых волосков начали вырываться из двери в ее комнату вокруг фланцевого уплотнения. Они быстро росли и становились все многочисленнее и начинали кружиться вокруг двери. Все в комнате в тревоге попятились; Оружейник шагнул впереди остальных с алебардой в руке и наготове. 


Изнутри двери раздалось несколько громких металлических лязг, как будто из внутренних механизмов. Света изящно хмыкнула, и дверь вылетела, как пробка, опутанная десятками прядей волос. Света шагнула в дверь с тканевой сумкой в ??одной свободной прядке волос, изящно опустила центнер вниз и прислонила ее к стене. Она огляделась и глубоко вздохнула, ее грива и хвост свернулись к ней клубками удовольствия, когда она вдохнула. "Ааа, меня не волнует, как хорошо вентилируется, говорят, эта комната, воздух здесь свежее", - сказала она. Ее кудри расслабляются, когда она выдыхает. 


Ковбой Бездны посмотрел на стальную дверь толщиной в фут. "Уууик", - сказал он. 


"Уберите эти электрошокеры", - отругала доктор Ямада своих санитаров. Она хлопнула человека по руке; он застенчиво опустил ударный пистолет. "Как долго ты так отпираешь дверь ??" - раздраженно сказала она Свете. 


"Несколько часов назад", - сказала Света. Она помахала ей несколькими пучками гривы, выпуская отдельные волоски веером. "Я разобрал механизмы изнутри. Волосы тоньше щупалец". Ее брови опустились. "Я был заключенным каждую секунду своей жизни, которую я могу вспомнить. Что бы ни случилось сейчас, меня больше не будут держать в клетке". 


Значение того, что она сказала, висело в воздухе, невысказанное, но слышимое всеми: Света добровольно приняла свое заключение из-за ее неконтролируемой власти. Но если бы они не отпустили ее, она бы выпала и прокляла последствия. Отбросить эту массивную дверь в сторону было преднамеренной демонстрацией силы, подчеркнув, что она НЕ сможет легко вернуться в такую ??клетку. 


"Я бы сказал, что это была окончательная демонстрация того, что вы полностью контролируете свои способности", - сказал Оружейник, как если бы он отмечал показания счетчика на одном из своих инженерных столов. 


"Хорошо, это приятно слышать". - сказала Света, сияя. "А теперь еще кое-что ... 


"Eeeeeeee!" Десятки ярдов прядей проносились по воздуху, окутывая Ковбоя Бездны от подбородка до хвоста коконом из волос. С визгом он обнаружил, что его протащили через комнату к Свете, которая тут же обвила его передними конечностями и прижала к себе широко раскрытого жеребенка, как медвежонка. "Эээ, ты даже очаровательнее, чем был по телевизору!" она сказала. 


"Это довольно личное для первой встречи, Света", - упрекнула доктор Ямада, пряча собственный смех за одной рукой. 


Света дунула малину. "Ты просто завидуешь, что не прижала его сначала", - сказала она. Она повернулась и поцеловала все более изумлявшегося жеребенка в носу: "Мммм!" 


"СВЕ-та!" 


"Пришлось! У него очаровательный маленький пони-носик!" - сказала Света, потираясь щекой о щеку Пустого Ковбоя. Ковбой Пустоты, со своей стороны, просто сидел в своем коконе из волос, широко раскрыв глаза и отвиснув челюсти. 


"Мисс, отпустите, пожалуйста, мою палату", - сказал Оружейник. 


"Ой". Света развернула его и отступила. Войд глупо усмехнулся, его лицо было ярко-красным. 


"Как он краснеет сквозь весь этот мех?" - пробормотал доктор Ямада вслух. 


"Итак, - сказала Света Оружейнику. "Я внутри?" 


"Вы знаете, поскольку вы начинаете самостоятельно работать над программой Protectorate Ward... что? Простите?" В середине предложения Armsmaster наткнулся на свою давно использованную, подготовленную коммерческую подачу Wards. Ковбой Пустоты восстановил достаточно ситуационной осведомленности, чтобы хихикать над ним. 


"Доктор Ямадааааа!" Света досадливо топнула копычком. "Разве вы не подавали ему заявление?" 


"Ты не дала мне шанса, Света", - сказал Ямада, полностью позабавившись. Она снова вытащила свой цифровой блокнот, повернув его, чтобы показать оружейнику экран. "После некоторого обсуждения Света решила, что палаты станут хорошим местом для начала ее перехода в мир - местом для проживания, доступом к образованию, небольшим, но стабильным доходом ... Я помогла Свете заполнить цифровую копию приложения программы Wards; и его, и копию пересмотренного нового издания контракта Wards, адаптированного для случая 53 ... если вы хотите загрузить их ...? " 


" Ах, конечно ". Блокнот издал цифровой писк, и файлы были загружены в компьютер Армсмастера. "Это будет немного удобно в коляске ... если вы не хотите дождаться транспорта PRT .." 


"Я не против!" Ковбой Пустоты чирикнул ... мгновение спустя его уши вспыхнули. 


"Однозначно уйду сейчас, да, пожалуйста!" - сказала Света. Она произнесла на месте, не в силах удержаться от хихиканья. Ее волосы подпрыгивали, переходя от распущенных прядей к огромному афро, а затем к возмутительно измененному стилю 80-х. 


"Может быть, сетку для волос на дорогу", - пробормотал Оружейник. На его козырьке промелькнул текст. "Я вижу, вы не выбрали для себя название мыса", - сказал он. "Я бы не рекомендовал использовать" Гаротт ". " 


Света перестала скакать и съежилась. "Да", - сказала она. "Определенно... Как насчет" Манэ-иака? "Нет, нет, это уж слишком злодей. О, я понял!" она вскинула голову и взмахнула хвостом; они потекли за ней и сплелись в две огромные голландские косы. 


Она приняла позу. "Party Mane!" Она немного потанцевала, ее косы держали время. "Party Mane, Party Ma-ane, зажигает вечеринку, как" Никто не кааан "..." 


Оружейник мужественно проигнорировал ее выходки. Обратный путь был долгим. "Party Mane", - сказал он, введя текст в соответствующую строку. 


**** 


"SistAAAAHS, ДЕЛАЮТ ЭТО ДЛЯ СЕБЯ", Божья коровка пела во все горло.


Standin' на своих собственных ногах, и ringin' на своих собственных BELL-EELLLS,"Мисс Милиция спела назад , перекрывая рев мотоцикла Виста ехал позади мисс Ополчения;. Она не пела , потому что она смеялась слишком сильно. 


Милицейской улыбка была на милю шириной позади ее банданы. Оружейник мог ворчать все, что хотел о профессионализме, но она не получала такого удовольствия с тех пор, как сама 


была опекой . График изменился так, что все трое оказались вместе в патруле. Несколько забавных замечаний Clockblocker о "Team Chickification", за которыми последовала просьба Vista немного дорожной музыки на улице, привели к тому, что все трое превратились в катящийся мюзикл Grrrl Power. К удовольствию и восторгу всех, кого они проходили.


"Надеюсь, они не ожидают этого КАЖДОГО раза, когда мы с Оружейником выступаем, - подумала мисс Милиция. Я не уверен, насколько хорошо он справится. По воле случая они достигли финального хора как раз тогда, когда достигли своего первого пункта назначения. Она жестом попросила Божью коровку уменьшить громкость; маленький пони повиновался, когда они остановились у тротуара. 


Виста слезла с велосипеда. "Так это место первой вспышки света?" - сказала она, оглядываясь. Это был стандартный средне-верхний пригород; улица с почти одинаковыми домами в колониальном стиле и тщательно подстриженными лужайками. 


"Совершенно верно", - сказала мисс Милиция. Она вытащила смартфон из одного из своих многочисленных карманов с ремнями безопасности и посмотрела на информацию на экране. Ист-Вязов-стрит, примерно в 12:30 прошлой ночью ... "Ее брови нахмурились." К сожалению, никто точно не записал, из какого дома произошла вспышка ... " 


" Постойте ", - сказала Божья коровка. далее. 


"Что вы делаете?" - спросила Виста. 


"Перекрестная ссылка на любые сообщения о пропавших без вести за последние 24 часа", - самодовольно сказала Ледиберд. "Если у нас появился новый триггер, и никто об этом не сообщил ..." 


"Это значит, что они, вероятно запаниковала и убежала, - сказала мисс Милиция. - Хорошая мысль, Божья коровка. "


"Какие-нибудь результаты?" - сказала Виста. 


Божья коровка нахмурилась. "Дай мне секунду", - сказала она. "В этом городе много дел о пропавших без вести ..." 


"Слишком много", - согласилась мисс Милиция. Иногда напоминание о том, какой ямой может быть Броктон-Бей, было занудой. 


Божья коровка внезапно замерла. Ее глаза метались взад и вперед, когда она читала что-то на внутренней стороне визора, и она издала сдавленный звук. Она слезла с коляски и споткнулась по тротуару. Мисс Милиция и Виста встревоженные последовали за ними. Пони остановилась перед воротами и посмотрела на дом, на ее забрале промелькнули данные. 


"Божья коровка?" - сказала Виста. 


"1213 Восточный вяз", - сказала Божья коровка. "Дом семьи Клементс. Согласно заявлению о пропавших без вести, которое они подали, прошлой ночью они были разбужены волнением - вспышкой света, которая, казалось, исходила извне, и глубоким шумом, сотрясшим весь дом. Но поскольку Казалось, ничего не вышло из строя, они решили, что это какой-то низколетящий самолет, и вернулись в постель. Проснувшись сегодня утром в 6:30, они обнаружили, что их дочери - Мэдисон Клементс - нет. , открытое окно, несколько предметов на книжной полке опрокинулись, как будто кто-то выбрался на крышу. После часа поисков и опросов друзей семьи они подали отчет в BBPD ". 


"Разве Мэдисон не была..." Виста замолчала. 


"Одна из девушек, которые сделали меня Триггером", - сказала Божья коровка глухим и ровным голосом. 


На улице было тихо, если не считать отдаленных гудков машин в центре города. Лаяла собака. 


"Я не верю в это", - сказал Тейлор. Ее глаза и рог начали светиться. Она вскочила на копыта и закричала в небо. "Я НЕ ВЕРЮ!" невидимый импульс силы вырвался из нее волной, сглаживая траву и заставляя отлетать от нее мертвые листья и мусор. 


В следующий момент ее зад упал на тротуар. Ее рог и глаза мигнули. Она казалась истощенной. "Я не верю в это", - устало сказала она. "Одна из злых сукКоторая сделала мою жизнь абсолютным адом больше года ... и теперь она была вознаграждена ... превращением в волшебное существо! Как будто весь мир еще не целовал ее милую, избалованную, популярную маленькую задницу, теперь она становится МЫСКОЙ! " 


Она сделала пару глубоких вздохов. Виста протянула руку и нежно погладила ее гриву." И вот оно. Моя работа - найти маленькую бимбо и спасти ее , - закончил Тейлор. - Это отстой. Она снова вздохнула. Виста обняла ее. 


Заговорила мисс Милиция. "Я знаю, Божья коровка", - сказала она. Голос ее был твердым, но добрым. "Это отстой, как мокрый пылесос в магазине". Пони-девочка издала фыркающий звук веселья при этом сравнении. Тон мисс Милиция стал предостерегающим. "Но не будь настолько уверенным, что попадание Триггером Мифа - если это то, что это - - это какая-то награда для нее. В конце концов, не каждое мифическое существо было красивым или красивым", - зловеще сказала она. 


"Вы готовы поставить на это вашу следующую квитанцию?" - сказал Тейлор. 


Мисс Милиция печально усмехнулась. "Не совсем. Но, по крайней мере, мы знаем, что эта девушка сейчас не в хорошем месте. Она потерялась, напугана и застряла в теле, которого у нее не было меньше дня назад. Так что она". я не совсем живу светской жизнью ".


Божья коровка действительно выглядела виноватой. "Дело сделано". Она глубоко вздохнула. "Мы герои. Это то, что делают герои... даже когда нам это не нравится. Так что... давайте будем героями". Она дошла до копыт. С искрой света из своего рога она открыла ворота. "Пойдем поговорим с ее родителями, может, они знают кое-что еще". Она направилась к входной двери, Виста и мисс Милиция следовали за ней. 



******** 


1) Никто не мог знать, что Калверт довольно основательно выстрелил себе в ногу. Он использовал силу своего "кота Шредингера", чтобы разделить временную шкалу, и в одной временной шкале он ушел домой, чтобы хорошо отдохнуть, а в другой он остался на базе - но когда Путешественники организовали свой побег, он упал временная шкала, где он был дома ... потому что, если бы он пошел с ЭТОЙ временной шкалой, они все равно сбежали бы, и он был бы не в состоянии спасти что-либо. Он надеялся, по крайней мере, сбежать со своими швейцарскими счетами и содержимым своего офисного компьютера, но Tattletale был всего на волосок быстрее, чем он ...
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   16

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"