Shintouyu: другие произведения.

Звук тревоги (Червь х Годзилла)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    гуглоперевод, глава 2.4


   https://forums.sufficientvelocity.com/threads/sound-the-alarms-worm-x-godzilla.85872
  
  
  
   Звук тревоги (Червь х Годзилла).
  
   Автор: Shintouyu
  
   Аннотация:
   Голодный Годзилла ест Осколок, и теперь Тейлор Хеберт должен разобраться с последствиями превращения в воплощение Короля-бога ... Эх, стать Губителем достаточно близко. Сейчас.
  
   0x01 graphic
  
  
  
   0x01 graphic
  
  
  
  
   Глава 0.0: Неизвестная двадцать первая.
  


Первая машина конфликта ждала далеко под мантией планеты, вторая машина конфликта ждала далеко внизу в бездне океана, а третья машина конфликта ждала далеко вверху в атмосфере. Оставшиеся с четвертой по двадцатую конфликтные машины бездействовали в своих параллельных карманных пространствах, ожидая команд активации, чтобы перевести их в оперативный режим. 

Внутри своей сети движки конфликтов собирали, обменивались и анализировали данные. Приоритетные цели - уничтожить или разрушить, города - разрушить или разрушить, как оптимизировать и использовать свои собственные возможности - и все это для дальнейшего генерирования и максимизации данных для цикла. 

Это было их обычным делом на протяжении почти двух десятилетий и останется таковым в обозримом будущем. 

Но будущее всегда было в движении, неизвестное даже их собственным огромным подсчетам. 

Двигатели конфликта физически замерли, когда исследовали неизвестный Двадцать первый двигатель конфликта, подключенный к их сети. Однако соединение не было полностью открытым. Двадцать первый еще не мог общаться с ними, но остальные все еще могли читать поверхностную информацию, которую он представлял. 

Его синтаксис было трудно обработать в их методической сети. 

Менее логично и более эмоционально. 

[???????R????????A????G????????????????] ?????? 
????????
???????? [?????????F???????????????????????????Y????????] ????????? 
?????????? 

??????? [????????????A??????T??????????E?????] ?????? 

Conflict-Engines потратили несколько минут, пытаясь интерпретировать этот странный синтаксис. Объективное определение "эмоций" было аккуратно распределено по категориям в их программах. И все же ни один из двигателей конфликта (даже третий, который широко его использовал) не мог по-настоящему понять, что им давал Двадцать первый. 

Они быстро скомпилировали, обменялись и рассмотрели эту особенность и, таким образом, пришли к простому выводу: их когнитивные функции должны быть пересмотрены, чтобы обеспечить плавный переход данных с помощью Twenty-First. 

В то время как их различные подсистемы медленно, но верно модернизировались, Двигатели Конфликта начали восстанавливать связь, чтобы определить физическое местонахождение Двадцать Первого. 

Вкратце, они нашли его в восточной части <Североамериканского континента> , расположенной в городе <Броктон-Бей> . 

Каждая машина конфликта была способна обследовать всю планету, чтобы быть в курсе основной ситуации, касающейся <людей> и <парахуманов>.. Однако возможности наблюдения и обнаружения Первого и Второго были рудиментарными и неэффективными по сравнению с их расстоянием. 

Поэтому была выбрана методология Third Conflict-Engine. Обладая более развитыми сенсорными способностями, он сосредоточил свое мировое сканирование в интересующей области, пока ему не открылось прошлое. 

В окружении группы <Парагуманов Протектората> и <Солдат ГВС> стояла сгорбленная хищная фигура Двадцать Первой Конфликтной Машины ростом примерно <6 футов 2 фута> . Внешний вид его внешней оболочки напоминал <женщину-человека позднего подросткового возраста>в сочетании с темно-чешуйчатыми чертами <Рептилоида> . Его зубы были заостренными и плотоядными; пальцы сужались к острым когтям, а лапы у него были большие, как у ящерицы; руки до локтей были пропорционально толще, как многослойная броня; из крестца вышел большой и длинный ( <6 футов 6 футов) хвост; зазубренные спинные пластины с белыми краями спускались от основания шеи до кончика хвоста. 

Оценив угрозы, исходящие от противостоящих сил, как [Несуществующие] , Третий продолжил свое сканирование в прошлое, чтобы раскрыть происхождение этой неизвестной Двадцать Первой Конфликтной Машины. 
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 1.0
  
Летний лагерь закончился, и я провел остаток дня, расслабляясь. 

... Это был отвлекающий опыт. Каждый божий день было так много дел, и я так устал к концу своих дел и дел. У меня не было много времени думать, хандрить и валяться в собственной депрессии о ... о том, что мамы больше нет. Боже, я скучаю по ней, я так скучаю. Но, лежа здесь, раскинув конечности в постели, я вспоминаю ту же мысль, что я провел неделю в летнем лагере, когда болел и болел: " Папа делает то же самое. "Работал, бегал в рваной манере, потому что каждый миг, когда он останавливался, находил время для себя, он вспоминал маму, а потом что-то внутри него трещало еще немного ... 

Как долго папа сможет так продолжать, пока не достигнет предела? На сколько еще раньше я это сделал? 

Этот дом был слишком большим для нас двоих, слишком пустым. Мы с папой постепенно разваливались. И я думаю, мама ... Нет, я точно знаю , что мама не обрадуется, увидев нас такими. Если бы мама все еще была здесь, она бы процитировала одну из своих любимых книг, подбодрила бы нас своей улыбкой и вилянием пальцем, и в то же время подтянула бы наши задницы. 

Я тихонько рассмеялся, я так легко мог это представить. 

Но мамы здесь больше не было. Теперь остались только я и папа. 

Тем не менее, у меня по крайней мере была моя лучшая подруга Эмма. Она помогла мне пережить большую часть этого, в те ужасно мрачные дни сразу после смерти мамы. Между тем, папа ... у него, наверное, были сослуживцы; друзья и знакомые. Хорошие люди, но ни один из них не был связан такими же узами, как я с Эммой. Ладно, я имею в виду, Алан (папа Эммы) действительно помог моему папе в его худшие дни, но Алан был больше похож на собутыльника или тусовщика. Эти двое на самом деле не общались, так что совершенно не на том же уровне, что и сестринство, которое я разделяла с Эммой. 

Другими словами, папа переживает это из-за своего одиночества. Потому что все, что у него осталось, это я ... и меня там не было. 

Это нужно изменить. Я должен измениться и начать поддерживать папу. 

И тогда, может быть, мы двое сможем собрать осколки и, надеюсь, двинуться дальше. 
   == 0x01 graphic
=== 0x01 graphic
=== 0x01 graphic
==
  
На следующий день я сел за обеденный стол завтракать и был поражен тем, насколько усталым и утомленным выглядел папа, как будто он постарел на несколько лет за один год. Когда я в последний раз хорошо его видел? На самом деле увидеть его лицо и посмотреть ему в глаза? ... Слишком долго, слишком долго. Отягощенная стыдом, моя голова наклонилась вниз, чтобы посмотреть на тарелку с беконом, яйцами и тостами. " Черт" , - моргнул я, понимая, что делаю. Я убегал. Опять таки. 

Я глубоко вдохнул еду, затем улыбнулся и поднял голову, чтобы взглянуть в глаза: "Завтрак замечательно пахнет, папа. Мне очень не хватало твоей готовки, пока я был в летнем лагере". 

Искра жизни и узнавания мелькнула в его глазах, когда его губы приподнялись в кривой улыбке. "Скучал по вкусу домашней кухни, а?" Он замолчал, и я увидела, как его глаза остекленели, когда его взгляд переместился в сторону особенного, пустого стула. 

"Итак, привет!" Я сказал слишком сильно, но мне пришлось снова обратить его внимание на себя, обратно в мир живых. 

Я начал рассказывать о том, что провел в летнем лагере - о работе, людях, природе. Папа слушал и кивал, казалось, довольный между закусками и глотками собственного завтрака и кофе. Я не был уверен, действительно ли он слушал меня, потому что он не бросал никаких собственных комментариев. Но это было лучше, чем ничего. Приятно было, что папа был со мной, даже если не полностью. 

Маленькие шаги, Тейлор. Как говорится: путешествие в тысячу миль начинается с одного шага ...

И тогда этот маленький кусочек спокойствия и связи закончился. 

Несмотря на то, что это была суббота, сегодня папа все еще собирался много работать в Ассоциации докеров. И только сейчас я начинал понимать, насколько трудоголиком он стал после смерти мамы. Он ходил на работу каждый день (включая завтрашнее воскресенье), с раннего утра до позднего вечера, потому что ему всегда приходилось нелегко, чтобы найти работу для членов DWA. 

Папы уже не было дома, и я даже не замечал этого до сих пор! 

Я хотел сказать ему, чтобы он остановился, сделал перерыв и остался дома. Как он мог заботиться о других, если не мог позаботиться о себе? Но слова не вылетали из моего рта, забиваясь комком в горле. Потому что как я могу заставить его остановиться? Не тогда, когда пребывание дома вызывало в его душе больше боли и агонии, чем работа изматывала его тело ... Нет, папа еще не был готов остановиться. Не тогда, когда он был все еще больше машиной, чем человеком, просто выживал изо дня в день. Он не будет готов, пока снова не станет папой . 

И это было самое сложное. 

У меня не было ничего, что отдаленно можно было бы назвать планом. Единственное, что я мог сделать, это просто быть здесь с ним каждый день, пытаться залатать все трещины и надеяться, что, когда я наконец протяну руку, он пойдет вперед и возьмет ее. 

Я подавил хмурый взгляд и улыбнулся ему как можно лучше. 

"Береги себя, папа". 

"Да, ты тоже, Тейлор". 

Потом он ушел. 

Ни объятий, ни поцелуев, ни даже простого "Я люблю тебя" (когда я в последний раз говорила ему это?). 

... Нам предстояло пройти долгий-долгий путь. 
   == 0x01 graphic
=== 0x01 graphic
=== 0x01 graphic
==
  
Когда папа был на работе, в нашем пустом доме осталась только я. И мне тоже было очень больно.Слишком много воспоминаний, чтобы блуждать, теряться, слишком много оглушающей тишины взамен, слишком легко было сойти с ума. Папа был недостаточно силен, чтобы оставаться дома в течение длительного периода времени, но и 

я тоже. После уборки я вышла из дома так спокойно, как только могла. 

Как только я вышел за дверь и удостоверился, что она заперта, я заметила дом моего друга детства прямо через улицу. 

Дом Эммы (как и большинство других в этом районе, включая шахты) представлял собой двухэтажное пригородное здание с внутренним двором, верандой, задним двором и подъездной дорожкой. Наши дома не походили ни на ночь, ни на день, но, несмотря на их конструктивное сходство, между ними все же были заметные различия. У Барнс был красивый сад, за которым тщательно ухаживали, а у нас, Хеберта, была неконтролируемая трава и сорняки; у них были приветственные украшения и украшения, наши запихнули в ящики и оставили в подвале; именно такие мелочи по-настоящему отличали домашнюю обстановку в наших домах. 

Глядя в обе стороны и не видя встречных машин, я поспешно перешел улицу. 

Поднявшись по очень короткой лестнице, я позвонил в дверь, и вскоре хорошенькая женщина открыла дверь и поприветствовала меня. 

"Тейлор!" Зоя (мама Эммы) мгновенно просияла: "Так рада снова тебя видеть! Как прошел летний лагерь?" 

Я улыбнулся в ответ: "Летний лагерь прошел хорошо, мисс Барнс. Эмма сейчас дома?" 

Она кивнула и отошла в сторону, чтобы впустить меня: "Да, она наверху в своей комнате с другом". 

"Друг?" - попугаю я, гадая, кто из наших старых одноклассников это мог быть. 

Закрыв дверь, ее лицо остыло, когда она слабо сказала мне: "Тейлор, ты должен кое-что знать. Пока ты был в летнем лагере ... на моего мужа и Эмму напали хулиганы". 

Мое лицо растянулось от шока, когда я остановился. Я всегда знал, что Броктон-Бей - это дерьмо в городе, насилие происходило ежедневно из-за разногласий между многочисленными сильными бандами, борющимися за территорию, и тому подобное. Это было практически каждый день в новостях: драки, избиения, перестрелки, грабежи ... это было фактом жизни здесь. Черт возьми, я однажды видел наркотика, когда был моложе, и это меня очень долго пугало. Но, несмотря на все это, я просто никогда не думала, что насилие действительно произойдет с кем-то из моих близких. 

Мне никогда не приходилось об этом думать, потому что я всегда просто верила, что мама бы все плохое скрыла. 

Я закрыл глаза и глубоко вздохнул: "... Они в порядке?" 

"Да. Судя по тому, что мне сказал Алан, эти хулиганы были отправлены в бегство благодаря Софии", - она ??взглянула на потолок, а затем снова на меня. "Эта девушка грубее, чем мне нравится, и я не думаю, что она очень хорошо влияет на Эмму. Но трудно отказаться от человека, который спас мою семью, особенно после того, как она помогла моей дорогой Эмме преодолеть шок от инцидента ". Ее взгляд умолял: "Тейлор, пожалуйста, продолжай, как всегда, быть для Эммы хорошим другом". 

Я улыбнулся и кивнул: "Не беспокойтесь, мисс Барнс. Мы с Эммой лучшие друзья до конца". 
   == 0x01 graphic
=== 0x01 graphic
=== 0x01 graphic
==
  
"Привет, Эмс, - я постучал в ее дверь, - это Тейлор". 

Через мгновение дверь открылась, и появилась Эмма. Она выглядела такой же, как я ее запомнил - почти как ее мама, с красивыми длинными рыжими волосами и темно-синими глазами. 

Она бросила на меня любопытный взгляд, который исчез в мгновение ока: "Привет, Тай. Уже вернулся из летнего лагеря? Я знаю, что ты только что приехал, но на самом деле я сейчас действительно чем-то занят, так что, если бы ты мог вернуться позже ... " 

" О, я просто хотела пообщаться с тобой, посмотреть, как у тебя дела. Твоя мама рассказала мне о ... инциденте ". 

Эмма улыбалась, но я мог сказать, что на самом деле это не так. Это была одна из тех фальшивых улыбок, которые она использовала для чего-либо в перерывах между Нет, я не боюсьна Да, я была очень хорошей девочкой . "И позволь мне угадаю, она хочет, чтобы ты меня проверил, верно?" 

"Да." 

Она немного напевала, прежде чем впустить меня в свою комнату: "Тогда заходи". 

Когда я вошел внутрь, я почувствовал, что что-то не так, прежде чем заявить, что понял: "Ты избавился от всех своих кукол?" Комната, которая когда-то была обителью маленькой принцессы, изменилась с исчезновением детской невинности. 

Кто-то еще ответил на мой вопрос: "Только слабаки утешают себя куклами, а Эмме больше не нужно такое дерьмо". Я повернулся и увидел, что человек, наклонившийся спиной, касается стола. Это была темнокожая девушка примерно нашего возраста с черными волосами, собранными в хвост. Она ухмылялась, когда ее карие глаза смотрели на меня, как кошка на мышь. "Вы, должно быть, тот Тейлор Герберт, о котором я все слышал". 

"Это Хеберт", - исправил я слишком распространенную ошибку. 

Она легкомысленно отклонила это: "Может быть, Шерберт или Йогурт, мне все равно". 

Я нахмурился, прищурившись: " Грубый, мягко говоря, мисс Барнс" . 

Эмма строго шла между нами: "Не создавай проблем в моем доме, София. Играй честно". Другая девушка закатила глаза в ответ. Присев на кровать, Эмма обратилась ко мне, скрестив ногу над другой: "И да, Тэй, я избавился от всех своих кукол. Я перерос такие детские игрушки. Но моя мама не сделала этого. выбросил их, так что если хочешь, можешь взять их. Ты определенно мог бы использовать их товарищеские отношения больше, чем я. 

София усмехнулась, и я где-то почувствовал укол чего-то. 

Тем не менее, я подумал, что выбрасывать их будет пустой тратой. У меня были плюшевые игрушки Cape Plushies (Armsmaster, Alexandria, Mouse Protector и т. Д.), А у Эммы были очаровательные куклы (сэр рыцарь, плюшевый мишка, великий король-единорог, принцесса-кошка и т. Д.). В свое время мы играли с ними в такие вещи, как "Герои и злодеи" или "Чайная вечеринка и дом". Вернемся в лучшие времена. Может быть, я не так быстро сбежал бы из собственного дома, если бы эти куклы и их заветные воспоминания удерживали меня на якоре? 

Я кивнул: "Конечно, я возьму их". 

Очевидно, София посмеялась надо мной: "Да, конечно, плакса". 

"Извините меня?" Я впился взглядом, тепло нарастает. 

"Да, ты меня слышал, капризный ребенок. Слышал, ты выкрикивал свои гребаные глаза, когда умерла твоя мама. 

Я ощетинился: "И что в этом плохого? Разве ты не заплакал бы, если бы твоя мама умерла? " 

Это заставило Софию замолчать, слова потребовалось мгновение, чтобы осознать, а затем она зарычала с искаженным гневом лицом: "Я бы не пролила ни единой долбанной слезы, если бы эта гребаная сука перевернулась и умерла! она указала: "Но это дерьмо про тебя, Герберт, слабый кусок дерьма, который до сих пор не справился с твоей убогой мамой", - фыркнула она с искаженной улыбкой. "Ты слышал, как на Эмму напали? даже протянул руку, чуть не выколол этому дерьму глаз. Она хищница, которая будет чего-то стоить здесь, в гребаном заливе. Но ты? Ты просто еще одна гребаная овца, добыча. Худощавая белая девушка, которая получит трахнул-сломал первый возбужденный гангстер на улице! " 

Мой гнев вспыхнул, как тысяча бушующих солнц. 

И все же я обуздала его, оставив после себя только одно палящее солнце. 

Я сжал руки в кулаки и шел, пока не оказался всего в шаге от Софии. Мы обе были высокими девочками для своего возраста, но я была выше ее из-за моего раннего скачка роста. Я навис над ней, глядя на нее сверху вниз. Мой голос был жестким и пронизанным опасностью: "Я не знаю, в чем твоя проблема со мной и какой палкой ты засунул эту свою задницу, но даже не думай, что ты сможешь меня подтолкнуть, София. Я отправил последней группу людей, которые пытались попасть в больницу ". 

Преувеличено, но технически верно, потому что я отправил их в кабинет медсестры. Это было много лет назад, в детском саду, у меня была большая драка с группой мальчиков, которые продолжали мерзко шалить пухленького ребенка, теряя самообладание, когда они толкали меня вниз после того, как я отругал их, чтобы они перестали. Это был первый и последний раз, когда я набросился на печально известного Хеберта Темпера. Впервые я увидел отца таким разочарованным и полным отчаяния из-за меня и себя. После той драки он научил меня, как все это заткнуть, чтобы я мог выпустить в другом месте. Потому что насилие и гнев - не лучший способ решения проблем. 

Тем не менее, я считаю, что использование этой энергии гнева, чтобы постоять за себя, было очень продуктивным. 

То, что эта энергия может стать угрозой ... ну, это была проблема другого человека. 

София моргнула первой. У нее было это возмущенное, насмешливое выражение лица. Как будто явнезапно превратился в твердое препятствие, с которым она столкнулась лицом к лицу. Она быстро переглянулась с Эммой, затем соскользнула от стола, нахмурившись, проворчала: "... Значит, сука не бесхребетная ..." 

Когда я посмотрел на нее, Эмма гордо ухмыльнулась. танцует на ее губах. 

Это было выражение лица, только что выигравшего пари. 
   == 0x01 graphic
=== 0x01 graphic
=== 0x01 graphic
==
  
Уинслоу Хай была полнейшей дрянью, как будто кому-то удалось собрать все худшие части Броктон-Бей, а затем каким-то образом превратить их в нечто, что они могли бы по закону выдать за среднюю школу, а не за тюрьму. 

Подражатели головорезов, потенциальные рекруты или настоящие гангстеры. Я не мог заметить разницы, но в любом случае они были ужасны. И все они были здесь, в этом рассаднике выгребной ямы. Империя Восемьдесят восемь, Азн Плохие парни, Торговцы и (в зависимости от вашего мнения) Бригада тоже. Единственной группой, которая не была представлена, были хорошие парни - Протекторат, потому что их Подопечные вместо этого отправились в Аркадию. Так что на самом деле Уинслоу был даже хуже, чем Броктон-Бей, потому что в городе, по крайней мере, были настоящие герои, которые заботились о нем. Между тем, самое близкое, что у нас получилось, были довольные дубинкой полицейские, патрулирующие территорию, готовые дубасить любого, кто действовал не в соответствии с законом или даже смотрел на них смешно. 

... Я чаще всего удивляюсь, как эта школа еще не закрылась. 

Но я полагаю, городу нужно было где-то собрать всех негодяев и извращенцев, чтобы держать их подальше от более хороших школ, таких как Immaculata или Arcadia. Это не значит, что все в этой школе были плохими парнями (включая Эмму и меня). Просто не у всех были оценки или деньги, чтобы перевестись в лучшее место, поэтому многим из нас просто приходилось терпеть и выдерживать удары (которых было много, физически или образно). 

Но, естественно, в любой среде были те, кто мог в ней процветать. 

Эмма Барнс стала пчелиной королевой Уинслоу Хай. Мальчики хотели ее, а завистливые девушки хотели быть ею. Выращивая изгибы во всех нужных местах, она продвигалась в модельном бизнесе и источала эту ауру уверенной зрелости, которая привлекала взгляды и внимание ее товарищей-подростков. Она пользовалась таким уважением, которого не заслуживали даже учителя. 

София Хесс, экстраординарная стервозная грубая девушка, неожиданно стала звездой беговой команды Track Team. Преподаватели школы действительно гордились ею, и, поскольку она была Уинслоу, им было нечем гордиться. Подходящая, стройная и привлекательная, она уже приобрела несколько трофеев для школы. Неудивительно, однако, что она с удовольствием вступала в драки с E88ers и ABBers, а затем наблюдала, как они беспомощно кипятятся, в то время как школьная охрана угрожающе стучит дубинками по их ладоням. 

Мэдисон Клементс, очаровательно миниатюрная девушка и социальная бабочка. Обладая юношеской энергией, настроем и любовью к фотографированию на свой мобильный телефон, она публиковала обо всем и обо всем в своем веб-блоге и каким-то образом заставляла эти вещи казаться захватывающими. Она была милым талисманом Уинслоу Хай и глотком свежего воздуха среди сырой атмосферы (официальный талисман школы, Брент Бульдог, был уродливым, я полагаю?). 

... Потом был я, Тейлор Хеберт. Неуклюжая высокая девушка в очках с мозгом, слишком умным для учебной программы (я подозреваю, что стандарты были снижены, чтобы учесть всех нежелательных людей, посещающих школу, потому что, если большинство из них терпят неудачу каждый год, это будет выглядеть не так хорошо). Самый маловероятный кандидат на дружбу с популярными девушками Эммой, Мэдисон и (тьфу) Софией. Бродяга, который на самом деле не был частью клик крутых парней, но время от времени общался с ними и даже иногда обучал их за небольшую плату. 

Мои четыре месяца посещения Уинслоу были поучительными(и не из-за классов). Школа была такой, как если бы реальность отключила фильтр ругани, а затем подняла грязь и твердость. Полно подростков и гормонов, слишком стар, чтобы быть детьми, но слишком молод, чтобы быть взрослым, со всеми вовлеченными в него плохими решениями (как Деррик Дакс и Бакс Банни из мультфильма). Клики, банды и общественная власть - все сцепляются вместе, как скрипучие механизмы, стремясь к превосходству; микроорганизм города в целом. За всем этим таилось насилие, ожидание, наблюдение, ожидание своего часа до тех пор, пока не поразит смерть и исчезновение, которые произойдут за пределами территории школы, за пределами юрисдикции тех, кто симулирует минимальную заботу и ответственность за своих иждивенцев. 

Отступая, наблюдая за всем этим, я действительно должен был предвидеть это, видеть, что я тоже не застрахован от этого. 

Однако я по глупости этого не сделал. 

Потому что это было Зло против Зла. И меня особо не волновало, что Злую сторону толкают (на мой взгляд, вполне заслуженно). 

Но, увы, презрение порождает презрение, ненависть порождает ненависть, а насилие порождает насилие; нескончаемый цикл тьмы и раздоров. 

Было очевидно, что преследований было настолько много, что фашистские головорезы пострадали бы от черной девушки, прежде чем они решились бы отомстить с непропорциональной силой. 

Оглядываясь назад, в свои двадцать двадцать я узнал еще одну вещь, которую неонацистские ублюдки ненавидели так же, если не больше, чем восставших против них цветных людей: предполагаемых предателей своего святого Белого Дела. 

... В следующий раз, когда я увижу Софию, я дам ей кулак за все проблемы, которые она сотворила. 
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 1.1

Когда она не занималась после школы вещами из Track Club, София Хесс, как обычно, куда-то пропадала, чтобы заняться чем-то самой. Эмма, казалось, знала, но не собиралась рассказывать об этом даже мне - своей лучшей подруге. Полагаю, какой бы секрет это ни был, он принадлежал больше Софии, чем Эмме. 

В любом случае, как обычно, Софии Хесс сегодня не было, чтобы пообщаться с остальными. 

Остальные из нас, Эмма, Мэдисон и я, сидим вместе в автобусе, направляющемся в центр города, потому что сегодня был день, когда им наконец удалось убедить меня пойти с ними за покупками одежды. Мой гардероб был для них слишком серым, а мое чувство моды оставляло желать лучшего (не думаю, что это так уж плохо!). Поскольку для девушки я был высоким, мне следовало носить одежду, которая подчеркивала бы или привлекала внимание к моим ногам, а также дополняла бы мой рост. Знаешь, хвастайся моей женственностью вместо того, чтобы скрывать это за удобной мужской одеждой. 

Мэдисон казалась очень взволнованной, чтобы нарядить меня, потому что она болтала мне на ухо со всеми комбинациями рубашек, платьев, юбок, брюк и т. Д., Которые я должен был попробовать, а нас еще даже не было в магазине (Бутик Синтии, который она посвятил несколько блогов). Эмма тут и там высказывала мнение о том, в чем, по ее мнению, я буду хорошо выглядеть (в первую очередь, черный цвет, чтобы соответствовать моим темным волосам и глазам, с цветовыми акцентами, чтобы нарушить однообразие). 

В любом случае, Cynthia's Boutique был одним из тех маленьких уличных магазинов, которые были забиты одеждой, вешалками, полками и одетыми манекенами больше, чем маневренное пространство; даже если заглянуть внутрь, можно увидеть только радужную стену из одежды и ничего внутреннего. Был только один клерк средних лет, который обслуживал весь магазин. 

Как только мы вошли в дверь, Мэдисон, как вихрь, схватила одежду со вешалок, а затем поспешила меня в раздевалку. 

Клерк, казалось, был в замешательстве, очевидно, привык к выходкам этой девушки, потому что она махала рукой и улыбалась с этой приятной атмосферой "Рада снова тебя видеть ". 

Мэдисон с радостью сфотографировала меня в двух разных нарядах: во-первых, костюм в стиле панк-рок, который подчеркивал мой живот и декольте; второй - кардиган поверх рубашки, заправленной в комбо брюк. Позже мне обязательно нужно будет сказать ей, чтобы она не публиковала эти фотографии в своем блоге, но пока она могла бы повеселиться за мой счет. 

Кстати, кардиган мне показался хорошим - есть над чем подумать. Панк-рок был категорически отрицательным, он демонстрировал больше кожи, чем мне было комфортно, и я думаю, что папа устроил бы приступ из-за того, что ни одна его дочь не будет ходить в таком наряде. 

... Я была в средней части наряда, состоящего из водолазки с длинным рукавом и сапог по колено (еще надо было надеть правый сапог), когда я услышал испуганный вскрик. Я остановился в своих действиях, чтобы крикнуть, спрашивая, что случилось. 

Спустя мгновение занавеску грубо отодвинули. 

Ухмыляющийся скинхед с пистолетом приказал мне выйти. Это был мой первый раз, когда я увидел настоящее огнестрельное оружие (я знал, что у головорезов в Уинслоу есть пистолеты, но они никогда не брали его), это был мой первый раз, когда на меня направили пистолет. Мои мысли просто остановились, застыли. Скинхеду пришлось повторить свою команду, прежде чем я в оцепенении смог выйти из раздевалки. 

Потребовалось всего несколько шагов, чтобы добраться до напуганной безумной Мэдисон и женщины-клерка, а также сверкающей Эммы. 

Нас окружили восемь человек с карманными ножами и пистолетами. Я заметил еще как минимум двоих у входа, и, вероятно, еще один снаружи тоже был для охраны. Некоторые были скинхедами, но большинство - нет - почти нормальные парни. Однако все они были Белыми, поэтому я быстро понял, что они, вероятно, были неонацистами и, следовательно, членами Империи Восемьдесят восемь. 

Кажется, что лидером группы был пижонский светловолосый парень. 

"На улице ходят слухи, что маленькая черная сука по имени София Хесс расхаживает по вашей школе, как будто ей принадлежит это место. Думает, что ей может сойти с рук великая и могучая игра только потому, что в этой проклятой школе нравятся животные, которые умеют бегать. быстро для них. Ясно, что ваша школа не обучает правильным вещам, потому что эта сука должна узнать свое место. Но это проблема для новобранцев, с которыми приходится иметь дело, если они хотят заработать себе на жизнь ". Он закатил плечи: "Это достаточно просто, чтобы уничтожить любой грязный цвет, который выходит из строя. Но как мы, хорошие белые люди, можем оставаться на вершине, когда есть заблудшие дураки, которые продолжают пытаться уравнять этих недочеловеков с нами?" 

Его соотечественники энергично закивали и шутили о своем согласии. 

Его пальцы тикали в соответствии с нашим именем: "Тейлор Хеберт, Мэдисон Клементс и Эмма Барнс ... Я слышал, что вы, девочки, настоящие приятели с этой сукой Софией, настоящие пчелиные матки, на которых выглядят студенты. до и последующего, и что делает наше решение легко Теперь вы девушка есть два варианта:.. один из них , вы разорвать отношения с этой сукой и сделать остальную часть своей жизни в школе ад или два, мы калечим все вы так что люди трижды подумают о том, чтобы дружить с неправильным цветом. Ооооооо, что это будет? " 

На мгновение наступила тишина, задумчивая тишина. 

Затем единственный человек в нашей группе, у которого все еще оставалось смекалка - Эмма - ответила: "А как насчет компромисса?" 

Лидер изогнул бровь: "Компромисс?" 

"Да, это происходит примерно так: я зову Софию сюда, а затем вы устраиваете ей засаду, как и нас. Мы притворимся заложниками, чтобы она не сопротивлялась, а вы, ребята, можете избить ее до Ваша душа довольна. Когда все это будет сказано и сделано, я сломаю ее дух в конце. Я прошепчу в уши, насколько глупо бессмысленно ее подчинение, потому что все это было запланировано мной и вами. Тогда она победила " Никогда не осмеливаюсь думать об окупаемости, когда ты - Е88 - поддерживаешь нас, - она ??жестоко и красиво улыбнулась. - Вот, ты можешь сделать свое заявление, а я сохраню свое красивое личико безупречным. 

Я напрягся. Ошеломлен. Я не мог поверить своим ушам, понять слова. Как бы мне ни не нравилась София за то, что она была грубой сучкой, я не ненавидел ее активно. Кроме того, я знал, что София была действительно важным другом Эммы, потому что именно эта девушка помогла ей пережить инцидент, а затем избавила ее от травмы. Могла ли Эмма так легко отказаться от их дружбы, так просто предать ее? 

Лидер усмехнулся: "Стоп, верно, я слышал, что ты модель. Тебе нужно хорошо выглядеть перед камерой, да?" 

"Это выживание самых красивых, и я не могу позволить себе стать уродливее конкурентов". 

"Умный выбор, черная сука не стоит того, чтобы терять модельную карьеру". Его глаза блуждали по ней, без сомнения представляя, какой она будет через несколько лет: "Скажи, хочешь быть моей девушкой?" 

"Есть машина?" 

"Вот дерьмо, нет, я не знаю". 

"Тогда мне придется отказаться". 

"Черт, девочка, такая заботливая", - уныло пожал плечами он с добрым юмором. Казалось, что один из его людей собирался что-то сказать, но резкий взгляд лидера заставил его быстро зажать рот. 

Было сюрреалистично наблюдать за тем, как это разворачивается, как если бы мы разговаривали с мальчиками из колледжа, а не к нам приставали бандиты. 

Лидер кивнул: "Хорошо, мы примем этот компромисс. Сделай это". 

Эмма сверкнула ему улыбкой, когда достала свой мобильный, София быстро ответила: "Привет, дружище, это Эмс. Вы помните, как мы с девочками ходили за покупками в бутик Синтии. в центре города сегодня? Оказывается, у них огромные распродажи, которые заканчиваются сегодня. Я нашла около дюжины нарядов в этих смелых цветах, которыми, я знаю, вы бы хотели пополнить свой гардероб. Мы будем ждать для тебя, как ты думаешь, сколько времени тебе понадобится, чтобы добраться сюда? " Пауза. "Хорошо, увидимся через двадцать пять". 

Она захлопнула свой мобильный телефон и подмигнула лидеру. 

Вождь ухмыльнулся в ответ: "Что ж, дамы, извините за то, что прерываю вашу поездку по магазинам. Поскольку еще есть время убить до того, как эта черная сука придет сюда, почему бы вам сначала не закончить покупки? Не беспокойтесь об оплате, это на меня." 

"Мы воспользуемся этим предложением", - затем Эмма схватила нас за руки и прошептала: "Давай, сохраняй спокойствие и не усложняй ситуацию". 

Она потащила нас с Мэдисон в раздевалку. 

Тем временем лидер подозвал клерка, чтобы обсудить "плату за защиту". 

Я все еще онемел от недоумения. Несмотря на то, что на кону стояли наши жизни и безопасность, я не мог поверить, что Эмма так продаст Софию. Я хотел расспросить ее, даже накричать на нее; что случилось с милой Эммой, которую я знал? Но в этой ситуации ... Я был слишком трусом, я не хотел привлекать к себе внимание. Чтобы ухудшить ситуацию, как и предупреждала Эмма. 

Эмма помогла мне надеть оставшиеся сапоги по колено. Но между мной и измученной Мэдисон никто не был в настроении продолжать примерять одежду. Так что Эмма просто незаметно подвела нас к месту в углу и дала нам место, чтобы мы могли расположиться. 

Позже модный лидер начал выкрикивать свои команды. 

Он не хотел, чтобы София была напугана до того, как она придет сюда, поэтому он приказал своим людям держаться подальше от входа, но держаться достаточно близко, чтобы никто не мог войти. Точно так же он не хотел, чтобы она хоть раз заглянула в магазин, а затем убежал обратно, поэтому он рассыпал своих людей по магазину. 

Один бандит стоял немного дальше от нас, делая вид, что разглядывает одежду; служащую отправили обратно в кассу, а за прилавком лежали еще два бандита; по одному бандиту отправили в три раздевалки с задернутыми занавесками; один стоял за манекеном, поэтому как можно скорее заблокировал вход. А сам вождь изобразил очередного покупателя, роющегося в вешалке. 

Не знаю, сколько времени прошло. Может быть, минут десять или двадцать. 

Но в конце концов в магазине разразился хаос. 

Бандит за манекеном внезапно закричал о ногу, и его повалили на колени. За этим головорезом притаился и использовал его как щит, фигура в темном капюшоне в хоккейной маске с пистолетом в руке. Hockey Mask, не колеблясь, выстрелил, сделав пару выстрелов в лидера, стоявшего в центре магазина. 

Клерк завизжал и нырнул под стойку. 

"Кто, черт возьми, этот засранец ?!" 

"Откуда он пришел ?!" 

Все гангстеры бросились в укрытие. У некоторых из них было оружие, но никто не хотел стрелять в своего еще живого, но страдающего от боли товарища. 

После десятка выстрелов пистолет Хоккейной Маски щелкнул пустым, и головорезы с ножами почувствовали возможность ринуться вперед. Однако Хоккейная маска презрительно отбросила свое огнестрельное оружие, которое попало одному из головорезов в грудь, а затем так же плавно вытащил новый пистолет. Они дважды нажали на курок, и второй головорез взвыл, когда упал и опрокинул вешалку для одежды. Остальные быстро отступили в поисках укрытия еще раз, шокированные тем, что их противник не беспокоился о перезарядке, потому что они, очевидно, могли просто вытащить еще одно оружие, чтобы использовать. 

После этого начального периода хаоса Эмма схватила нас за руки и потянула: "Беги!" 

Мэдисон и я немного споткнулись от внезапного рывка, но мы сразу же побежали, спасая свои жизни. 

Мы выскочили за дверь, опрокинув одного из нескольких только что прибывших гангстеров. Новых головорезов напугало наше внезапное появление. Эмма, не теряя времени, ударила ближайшего из них в пах, мгновенно сбив его с ног, и снова быстро оттащила нас. Оставшиеся головорезы были поражены неожиданной атакой, затем они заколебались, не зная, преследовать ли нас или помочь своим товарищам в магазине. 

Головорез, у которого были сломаны яйца, громко прохрипел: "ЛОВИТЕ ЭТИХ ГРАБАНЫХ СУЧЕК!" и поэтому они предпочитают преследовать. 

Мы стремительно несемся по тротуару - дыхание истощено, легкие горят, выносливость падает. 

Из-за того, что гангстеры все больше догоняли нас сзади, и внезапное появление других впереди вместе с некоторыми из них, бессистемно бегущими по улице, наш выбор путей побега быстро сокращался. 

"Блядь!" Я впервые услышал проклятия Эммы, когда она вывела нас в переулок между двумя зданиями. 

Мы прошли треть пути, когда рука Мэдисон выскользнула из хватки Эммы, ее усталые ноги вылезли из-под нее, когда она с визгом упала. 

Мы едва успели остановиться и повернуться, чтобы тревожно окликнуть ее по имени, наши ноги тряслись от боли от внезапной остановки, как несколько головорезов прыгнули в переулок. 

Инстинкт выживания снова усилился. 

Беги, беги, беги, беги! " 

И поэтому я сделал, я побежал к Мэдисон. Это не было преднамеренным или рассчитанным действием, это был автоматический ответ. Но думая об этом, я, скорее всего, не смогу простить себя позже, если брошу ее здесь сейчас, чтобы спасти свою шкуру. Я не знаю, что Эмма сделала дальше, я не оглядывался, чтобы проверить, но я знал, что она не решила так безрассудно броситься в опасность, как я. 

Но такой маленькой и маленькой, как Мэдисон, я сомневался, что смогу унести ее далеко с моими тощими руками и измученными ногами. Честно говоря, адреналин был единственным, что все еще держало меня на ногах. 

"Пробег!" - кричал я, проходя мимо нее, встречая головорезов в лоб. 

Ближайший головорез встретил мой вызов и бросился в подкат. Его голова ударилась мне в грудь, а его руки обвились вокруг моего живота. Я упал. Затем мой затылок ударился о твердую, холодную землю. Мои очки - потерянные от бега - где-то скинулись. Мир превратился в пятно влажных миазмов и странных звуков, когда боль взорвалась, как раскат грома. 

"Понял, сука!" 

Моя голова наклонилась. Головорез своим весом удерживал меня. Думать было трудно. Ноги пронеслись мимо. Один остановился. 

"Черт, она выглядит высоко, подумай, ты мог сломать ей голову, и она получила сотрясение мозга". 

"Я выгляжу так, будто мне все равно прямо сейчас?" 

Мэдисон закричала. Я вздрогнул. Придется помочь. Конечности двигались. 

"Блядь!" 

"Вот дерьмо, чувак! Думаю, у нее припадок". 

Новые ноги, другой человек: "Чертовы копы скоро будут там. Где рыжая сучка?" 

"Мальчики все еще гонятся за ней". 

"Бля, когда я возьму ее в руки ..." - шипение, - "Боже, заткни эту маленькую сучку! Ты хочешь, чтобы копы нашли нас?" 

Плотный стук, хныканье. Вспыхнул гнев. Придется помочь. Конечности двигались. 

"И что, черт возьми, не так с этой сукой?" 

"Я думаю, сотрясение мозга. Кровотечение". 

"Тогда оставь ее. Нам нужно идти, пока копы не начали искать". 

Шаги затихают. Вес снят. Вставать. Придется помочь. Вставать. Придется помочь. Вставать. Вверх. Цифры продвигаются вперед. Шаг. Шаг. Шаг. Запустить. Запустить. Атака. 

"Какого хрена ?! Убери меня!" 

Запихнул. Падший. 

Пинали. "Оставаться!" Пинали. "The!" Пинали. "Блядь!" Пинали. "Вниз!" Пинали. "Сука!" Пинали. 

"Стой, ты ее убьешь!" Мэдисон. 

Бессильный. Слабый. Хрупкий. 

"Давай, чувак, ты сказал, что нам пора! Так пошли!" 

"После того, как я разберусь с этой долбаной сучкой раз и навсегда!" 

"Не останавливайся!" 

Пистолет. Спусковой крючок. Хлопнуть. 
   == 0x01 graphic
=== 0x01 graphic
=== 0x01 graphic
==
  
Мир одновременно изменился в белом и черном. 

Существовали две огромные вещи, складывающиеся и развертывающиеся в пустоте космоса. 

И все же мой взгляд был отвлечен от этих калейдоскопических сущностей. 

Вниз к далекой маленькой голубой планете. 

Там в ответ смотрел первобытный зверь, Бог-Царь Гнева Природы и Греха Цивилизации. 

Он взревел и из своей огромной пасти выпустил призму со скоростью света. 

В этот момент нигде, но повсюду, мое сердце пронзил осколок, и моя душа наполнилась силой. 
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 1.2
   Когда скучный школьный день наконец закончился, София Хесс ушла так быстро, как только могла. 

У нее были более важные дела, например, оттачивание своих рефлексов и сил. 

У нее была своя маленькая секретная база недалеко от окраины Даунтауна, в заброшенном мини-торговом центре был тот закрытый магазин, который затем бросили гнить, когда экономика превратилась в ад. Тем не менее, несмотря на то, что она была такой заброшенной, ее секретная база располагалась рядом с действующими магазинами, что позволяло ей добывать немного припасов, и никто не мог этого сделать. В конце концов, она планировала расширить свои охотничьи угодья многочисленными тайниками, чтобы она могла быть готова в любом месте в любое время. 

София Хесс была Теневым Сталкером, Независимым Плащом - кем-то, кто не был нанят ни героически уважаемыми, ни злодейскими группами. Она была волком-одиночкой, линчевателем с личным пренебрежением к таким вещам, как мораль, и принесла свою собственную марку справедливости бандитам из Броктон-Бей. 

Она медленно зарекомендовала себя как Shadow Stalker, ее стиль борьбы с преступностью был неуловимым, преследующим и призрачным. 

Никогда не забывай, что тебя испортил Shadow Stalker", - рычала она, оставляя свои цели в беспорядке. 

Репортажи ведущего новостей и онлайн-комментарии к ее методике вызвали разногласия: возмущение явной жестокостью, похвала за жесткое отношение к преступности или просто общая апатия. 

Но все эти победы были мелкими, и их едва ли стоит шуметь. 

Были и более крупные и печально известные жертвы, на которых нужно было охотиться, те, кто пользовался большим уважением в своих стадах ... такие как Кайзер, Криг, Крюковолк и Чистота из Империи Восемьдесят восемь и Лунг, Они-Ли и Цзянши. из Azn Bad Boys. На них она охотилась и делала из них трофеи. Не из-за чувства похвалы или достижения, а потому, что это было естественным поступком хищника. 

Но Shadow Stalker знал, что она еще не готова. 

Как новорожденный детеныш, она все еще росла, все еще уязвимая для тех, кто был старше и опытнее нее. 

Есть причина, по которой средний индепендент продержался недолго, особенно в Броктон-Бей. Слишком самоуверенный и неподготовленный, он тратил больше времени на изготовление костюмов и мечты о дебюте, чем на совершенствование своих способностей или обучение выживанию. На PHO было множество примеров одноразовых накидок без названия, которые убили нескольких гангстеров, а затем были ранены случайным выстрелом из пистолета или полностью избиты настоящей бандой. Если им повезет, они либо попадут в больницу, либо умрут, а если нет ... ну, банды найдут им применение. 

В случае Софии Хесс, если E88 или ABB увидят цвет ее кожи под маской, то они просто убьют ее на месте. 

Черт возьми! Она даже не дала бы им шанса! 

Так что пока ей пришлось набраться терпения и продолжать точить клыки и когти. 

Однажды, в ближайшем будущем, все они научатся бояться охотницы тьмы. 

Но в этот момент, когда София отрабатывала время для слежки , неожиданно позвонил ей на мобильный. 

"Эй, приятель, это Эмс". 

После ее инцидента с ABB Эмма и София разработали простой код для незаметной передачи информации друг другу - на всякий случай. В конце концов, преступления, связанные с бандами, были статистикой в ??Броктон-Бей, и это было неизбежно. Средний уровень преступности в Brockton Bayer почти в четыре раза выше, чем в большинстве других городов. 

"Вы помните, как мы с девочками ходили сегодня за покупками в бутик Cynthia's в центре города? Оказывается, у них огромные распродажи, которые заканчиваются сегодня. Я нашла около дюжины нарядов в тех ярких цветах, которые я вас знаю. просто хотел бы пополнить свой гардероб. " 

Из этих слов София смогла определить местонахождение, время, численность и принадлежность гангстеров. 

"Мы будем ждать вас здесь, так как вы думаете, сколько времени у вас уйдет, чтобы добраться сюда?"

Вот дерьмо, если она меня ждет, значит, у Эммы и двух других большие проблемы. На всякий случай она ответила вслух: "Есть вещи, которые нужно привести в порядок. Думаю, я буду там через двадцать пять". 

"Хорошо, увидимся через двадцать пять". 

София захлопнула свой телефон-раскладушку и выключила его - ей не нужно было что-то, чтобы выдать ее положение или отвлечь ее. Она быстро подготовилась к охоте. Когда она сказала "двадцать пять", это на самом деле означало пятнадцать; Это была основная тактика - прийти раньше, чем ожидалось, чтобы застать врагов врасплох. Приготовившись, она положила в карман несколько ножей и пистолетов, которые ранее были взяты в качестве боевой добычи. 

Надев толстовку и хоккейную маску, она снова стала хищником, известным как Shadow Stalker. 
   == 0x01 graphic
=== 0x01 graphic
=== 0x01 graphic
==
  
Палаты и мысы протектората Броктон-Бей были переведены в режим ожидания, поскольку было разослано оповещение среднего уровня об инциденте в Даунтауне. Обработанные отчеты показали, что из уже идентифицированного "Бутика Синтии" доносились выстрелы, за которыми следовали три девушки, сбегающие из магазина одежды, а затем преследуемые многочисленными членами банды из Империи Восемьдесят Восьмой. 

BBPD уже были в пути, расчетное время прибытия - пять минут. 

Двум Оберегам - Триумф и Виста, ранее патрулировавшие район Даунтауна, разрешили провести разведку на месте происшествия и разрешили вступить в бой, если не было обнаружено никаких злодейских накидок. Между работой с бутиком и помощью мирным жителям два отделения решили позволить полиции заниматься первым, а второе выбрали своим приоритетом. 

Без вмешательства живых существ способность Vista исказить пространство позволит паре достигнуть этого места всего за одну минуту. 

Два мыса Протектората, которые также все еще находились в патрулировании, - Мисс Милиция и Челленджер - закончили свой распорядок и остались бдительными в Доках и Трущобах соответственно. Более того, Velocity был немедленно отправлен, с его способностями, увеличивающими скорость, он прибыл менее чем за минуту. 

Все остальные палаты и накидки протектората оставались наготове в командном пункте штаб-квартиры PRT ENE, они осторожно ждали, чтобы услышать больше о происходящем. 

Неужели это просто члены нижнего звена E88 сами по себе вызвали помехи? Было ли это прелюдией или дымовой завесой для большей части E88, чтобы принять план в другом месте? Были ли они уже или другие банды вмешались? 

Загорелся домофон. 

"Консоль, это Velocity, я прибыл на место. E88ers пытаются войти в бутик Синтии, но не могут, кто бы ни находился внутри, держал их подальше от огня. Каков план?" 

Обученный оператор консоли ответил: "BBPD прибудет через четыре минуты, покорит членов банды E88 и расчистит для них территорию. После этого попытайтесь идентифицировать неизвестное". 

"Сделаю." 

Влетела скорость, красное пятно, слишком быстрое для людей, чтобы отреагировать или защититься от него, и ударила головореза в его руку с пистолетом - остановив и приостановив его силы только на долю секунды, когда его кулак коснулся. Однако, несмотря на его невероятную скорость, его физические удары не принесли ожидаемой силы. Это было обратной стороной его способностей; так сказать, сила Скорости уменьшалась пропорционально его увеличению скорости. На максимальной скорости он нанес примерно такой же урон, как и легкий ветерок. 

Но именно поэтому Velocity и обзавелась ударными перчатками tinkertech. 

Головорез удивленно вскрикнул, уронив оружие. Прежде чем он успел даже удариться о пол, Velocity уже поразил еще трех головорезов. К тому времени, когда группа из дюжины гангстеров осознала, что на них напали, у них даже не было возможности крикнуть "Мыс!" в тревоге. Все они уже были разоружены. У них даже не было возможности забрать свое оружие, потому что Velocity просто промелькнула взад и вперед, чтобы выбросить их инструменты вне досягаемости. 

Затем красный супергерой остановился посреди улицы в непринужденной позе: "Собираешься сдаться сейчас?" 

Гангстеры были по крайней мере достаточно умны, чтобы понимать, что им не удастся обогнать Velocity, одну из самых быстрых мысов в городе. Но они были слишком гордыми, слишком возмущенными, чтобы просто сдаться без боя. 

"Убей его!" 

Велосити поправил ударные перчатки и двинулся. 

Тем временем снова загорелся домофон в штаб-квартире PRT. 

"Консоль, это" Триумф ". Мы с Виста собираемся прибыть на место происшествия, у вас есть какие-нибудь зацепки по поводу трех сбежавших из дому девушек?" 

Оператор получил ответ от связного с полицией, а затем ответил: "В последний раз их видели направляющимися в переулок между пиццей Топпинс и аптекой Дэйва, восточнее вашего пункта прибытия. Члены банды E88 были в розыске. Но я повторите: не вступайте в бой, пока не убедитесь, что поблизости нет вражеских мысов ". 

"Понял." 

Виста немедленно изменила курс, потянув их на северо-восток, сжав пространство, так что они могли прыгнуть туда одним прыжком. Их ноги коснулись крыши здания, находившегося через дорогу от входа в переулок. 

Хотя живые существа вмешивались в способность Vista искажать пространство, эта особая причуда, наоборот, могла быть использована и для их обнаружения. В зависимости от степени сопротивления, которое она чувствовала, она могла смутно определить, какие существа были вокруг нее. Если бы это сопротивление было уподоблено метафорическому весу, то одинокий человек весил бы так же тяжело, как самосвал, в то время как большое животное из зоопарка было бы так же тяжело, как арбуз, и другие существа, такие как собаки, кошки, голуби, а баги - весили бы значительно меньше. 

Проведя быстрый осмотр, она исказила пространство, чтобы добраться до другого конца переулка. Но не могла. Ее ментальная карта вспыхнула пламенем, детализируя положения различных форм жизни, которые препятствовали ее способностям. 

"В зданиях тонны людей, но я думаю, что они просто бункеры, чтобы избежать неприятностей. В центре переулка находится около полдюжины человек, скорее всего, E88. Я никого не почувствовал сам по себе. или в небольшой группе, достаточно обособленной, чтобы это могло быть возможной засадой ", - заявила она свои результаты. 

Триумф кивнул: "Может быть, не все из E88, девушки могли застрять в переулке", и указал: "Свяжите нас с этой крышей, мы лучше увидим, что там происходит". 

Через мгновение они оказались на вершине другого здания. 

Внезапно раздался выстрел, за которым последовал пронзительный крик. 

Обе обереги от удивления вздрогнули и бросились заглядывать через край. 

Мы опоздали ?! " 

Внизу была группа из пяти членов E88. Трое стояли на месте, один сдерживал рыдающую брюнетку, а последний бандит протягивал свой свежевыпущенный пистолет ... у его ног лежала неподвижная черноволосая девушка. 

Триумф стиснул зубы и резко ухватился за парапет на крыше: " Если бы мы просто добрались сюда хотя бы на пять секунд раньше, мы могли бы спасти ее! Виста пришла к аналогичному выводу, ее маленькие ручки дрожали от несправедливости этого. Триумф резко сузил глаза, Здесь всего две девушки, третьей удалось сбежать? Будь я проклят, если я не спасу заложника! "Он не может снова проиграть, он не позволит себе проиграть. 

Он дотянулся до своего шлема, чтобы активировать связь, ему нужно было сообщить консоли, чтобы как можно скорее найти другую девушку, потому что время явно имело значение. 

Но внезапно разум Триумфа внезапно отключился. Было что-то, а потом ничего. Он замер, охваченный приступом тошноты, за которым последовала дрожь страха, пробежавшая по его спине. Он вырвался из этого в считанные секунды и увидел, что Виста покачала головой - выходя из собственного оцепенения. 

Громкий крик быстро вернул его внимание в переулок. 

То, что он и его партнер увидели потом, они никогда не забудут. 

Черноволосая девушка была жива, села на четвереньки и возбуждена, как зверь, готовый к прыжку. Ее тело претерпевало очевидную трансформацию: она увеличивалась в росте, ее предплечья становились толстыми, ноги рептилии вырывались из ее ботинок, у нее отрастал длинный змеиный хвост, а ее растянутая одежда была разорвана, когда из ее позвоночника вырвались зазубренные шипы. 

У двух головорезов, казалось, хватило ума знать, что в этой ситуации что-то не так, потому что они убежали так быстро, как только могли, в испуге пота. 

Остальные этого не сделали. Бандит с пистолетом отступил на несколько шагов, все еще достаточно близко, чтобы он не мог промахнуться, и разрядил весь магазин ... Девушка, но она даже не отреагировала, и бандит выругался, пытаясь перезарядить. 

В это затишье Девушка-Рептилия встала, стоя на двух ногах, запрокинув голову ... и зарыдала . 

Это был дьявольский шум, который трудно описать. Его нужно было услышать, чтобы правильно понять, чтобы почувствовать, как он отражается до самых ваших костей. Но если Триумфу пришлось бы описать это в своем окончательном отчете, то это было бы как нечестивое дитя любви крокодила, кита и городской сирены (транскрибируется как "Скриёнк"). Это было тоже неоправданно громко. Если бы в его шлем и шлем Висты не были встроены автоматические средства безопасности (наряду с его собственными врожденными способностями), Триумф был уверен, что оба они закрыли бы уши от боли. 

Трем гангстерам E88 и одному заложнику повезло меньше. Рев значительно дезориентировал их. И в этом смятении Девушка-Рептилия напала. Это было беспощадно и закончилось в мгновение ока. В какой-то момент трое гангстеров были живы, а в следующий момент они были мертвы; без головы, перерезано горло и взорвана грудь. 

Тогда их было всего двое. 

А Рептилия стояла над брюнеткой. 

Шатающийся разум Триумфа насторожился, когда его тело начало действовать. " Она сошла с ума ?!Он прыгнул с крыши в переулок. "ОСТАНОВКА!" - крикнул он, голос, усиленный его маской, а затем усиленный и сформированный его способностями, звуковая волна была сфокусирована прямо на Рептилии. 

Будь она нормальным человеком, вибрация потрясла бы ее изнутри и поставила бы на колени. Но все, что он сделал, это заставил ее вздрогнуть от досады. Она повернулась, чтобы взглянуть на него, когда он приземлился, и тлеющие золотые глаза смотрели на него. 

У Триумфа был момент, чтобы почувствовать, что он совершил ошибку - что то, с чем он столкнулся, не было человеком. Ему следовало остаться на крыше, это было безопаснее и более разумно с его способностями. 

Она закричала и бросилась на него, мгновенно сократив расстояние, когти с острыми кончиками были готовы прорезать его шею. 

А потом она промахнулась, только на волосок. 

Не потому, что "Триумф" отреагировал. Но потому, что Виста увеличила расстояние между ними и еще больше увеличила расстояние, когда она сделала второй выпад. Аллея растянулась, разделяя их не менее чем на полмили. Он выдохнул, рука подсознательно переместилась к его неповрежденной шее.

Рядом с ним появилась Velocity, внезапно, как это было для него типично: "Консоль хочет сидячую репетицию". 

"Нет времени объяснять!" 

Поскольку Триумф был так далеко, Рептилия решила, что за ним не стоит гнаться, и наклонила голову, чтобы посмотреть на крышу. Это было единственное предупреждение, что Vista нужно было немедленно растянуть стены и поднять крышу. Девушка-Рептилия прыгала и карабкалась по стенам невероятно быстро, она бы достигла Висты за секунды, если бы пространство не было искажено. 

Видя атаку Варда, Скорости не нужно было больше ничего знать. Он бросился и побежал по стенам, а затем нанес Девушке-рептилии дюжину высоковольтных ударов. Электричество не причинило видимого ущерба, за исключением того, что ее спинные пластины в ответ ненадолго засветились, прежде чем исчезнуть. Он нахмурился, предчувствуя, что продолжать использовать против нее его ударные перчатки было бы плохо. Затем он сбежал, прежде чем она смогла взмахнуть рукой в ??отместку. 

Скорость почувствовала легкое облегчение, когда Рептилия спрыгнула со стены и решила преследовать его, а не молодого Уорда. 

Девушка-рептилия была очень опасной и смертоносной, о чем свидетельствуют три трупа в переулке. Подопечные могли быть одеты в прочные силовые костюмы, но они были разработаны, чтобы противостоять ножам и пулям. Velocity предпочла бы, чтобы они не проверяли свою защиту от неизвестного врага. Особенно, - поморщился он, не после того, как увидел, как взмах ее хвоста пробивает стены зданий, как горячий нож через масло. 

Он уводил Девочку-Рептилию подальше с каждым уклонением, ее широкие удары не хватало ему времени. 

И когда он посчитал это достаточно далеко, он связался с двумя подопечными: "Теперь твой шанс, возьми девушку и отступай!" 

Переулок вернулся в нормальное состояние, и Триумф тут же схватил брюнетку. 

Но каким-то образом Рептилия заметила. Она сразу же проигнорировала Velocity, когда она развернулась и рванулась назад. Но она была слишком далеко, и это расстояние увеличивалось и действительно увеличивалось из-за возможностей Vista. Двое Стражей быстро отступили, и теперь их невозможно было поймать, кроме самого быстрого плаща. 

Девушка-Рептилия издала яростный рев и погналась за ними, а Скорость за ней. 

"Консоль, у нас проблема! Триумф и Виста в настоящее время сопровождают одну из сбежавших девушек, но их преследует неизвестный плащ. Высокий шанс, что она - новый триггер; девушка-подросток с рептильными чертами; средний Брут, низко-движущийся , возможный поглотитель электричества и неподтвержденные возможности слежения. Целью, скорее всего, является сбежавшая девушка, цель неизвестна. Сейчас нам нужно подкрепление! " 

"Роджер, Скорость. Штурмовик, Батарея и Десантники PRT развертываются, расчетное время прибытия две минуты; Челленджер уже в пути, расчетное время прибытия семь минут". 

Подопечные естественным образом перебрались на крыши, поскольку все, что ниже, делало его слишком переполненным людьми, чтобы Виста могла эффективно использовать свои силы. Но, несмотря на потерю прямой видимости, Рептилия последовала за ними с неумолимой уверенностью. 

Проблема заключается в том, что только территория вокруг первоначального инцидента была очищена от мирных жителей и транспорта, и теперь две группы двигались за пределы этой охраняемой зоны, обратно на все еще занятые улицы и дороги с людьми и машинами ... Девушка-рептилия пробивалась через пешеходов и автомобили одинаково без замедления, вызывая неисчислимое количество хаоса и жертв, поскольку она ехала по безошибочному прямому пути. 

Черт, мои первоначальные оценки были ошибочными! Она такая же крутая, как Hookwolf!

Скорость должна была быть быстрее. У него не было сил, чтобы остановить этого врага. Но он мог, по крайней мере, убедить людей в ее приближающемся направлении убраться к черту с дороги. 

"Убирайся с дороги!" он остановился и закричал сильным жестом рук. 

Снова и снова, вперед и вперед, он повторял команду. 

Толпа на мгновение смутилась. Но быстро понял, когда они признали его одним из местных героев города. И им не нужно было дважды приказывать драться, когда они могли видеть и слышать надвигающийся хаос позади него. 

На мгновение отдышавшись, он практически включил свой коммуникатор: "Консоль, Рептилия, Девушка-рептилия, рвет тропу войны к своей цели. Огромные потери; нужен флот скорой помощи как можно скорее! И поправьте мое предыдущее утверждение: Высокий Громил!" 

"Роджер, Скорость. Машины скорой помощи уже в пути, расчетное время прибытия три минуты". Последовала пауза: "Обратите внимание: повреждения достигли неприемлемого уровня, ПОМОЩЬ вступила в силу. Сделайте все возможное, чтобы удерживать рептилии-девушку до прибытия подкрепления, расчетное время прибытия - одну минуту". 

Скорость молчал. 

HELP (Heroic Emergency Level Protection) - это экстренная акция, которая временно позволила Подопечным взять на себя преимущества и привилегии, а также все обязанности, которые ожидались от настоящего члена Протектората. На бумаге это было полностью добровольно; на практике обереги, по сути, вынуждены были служить на службе, рискуя своими жизнями, как подобает истиннымгероям. 

Для протектората Броктон-Бей тот факт, что HELP активировался несколько раз на протяжении многих лет, стал источником большого стыда и неудач. Неслучайно горстка городов, которые часто использовали HELP, также были теми же городами, где их местные герои превосходили злодеев численностью как минимум два к одному. 

Velocity считала HELP безответственной с моральной точки зрения. Подопечные еще не достигли совершеннолетия, поэтому им вообще не следует рисковать своей жизнью. Но он мало что мог, кроме как терпеть его существование. 

Если бы у меня были силы, чтобы остановить ее, то до этого не дошло бы ... " В 

такие времена он хотел, чтобы его силы не имели такой изнурительной причуды - скорость без силы была слишком ограничивающей. Но лучшее, что он и любой другой герой могли сделать, - это двигаться вперед и довольствоваться тем, что у них было. 

И пока он наблюдал, как голова Рептилии повернулась к ближайшему зданию, лучшее, что могла сделать Velocity, - это заставить врага сосредоточиться на нем. 
   == 0x01 graphic
=== 0x01 graphic
=== 0x01 graphic
==
  
У Мэдисон Клементс был очень плохой день. 

Пока она наряжала Тейлора в бутике Синтии, все было весело. Девушка не выглядела красивой или модной, но у нее было много материала для работы. Если бы она могла убедить Тейлора начать наносить макияж и делать легкие упражнения каждый день, то эта девушка легко бы повернула головы в течение месяца. 

Но тут пришли гангстеры, и все пошло под откос. 

Голова Мэдисон побелела от страха, и она с трудом могла вспомнить серию событий, которые произошли потом. 

Гангстеры спорили о Софии, ненавидя ее за то, что она была чернокожей, и угрожали расправой над ними за то, что они с ней дружат. Эмма говорила невероятно ужасные вещи. Пришел человек в темной толстовке с капюшоном и начал обстреливать магазин. Эмма вытащила их из магазина, и они быстро сбежали, спасая свои дорогие жизни. Они побежали в переулок, но Мэдисон вскоре споткнулась, и Тейлор вернулся за ней. Но затем гангстеры догнали их, избили и избили Тейлор, прежде чем просто вульгарно выстрелить ей в голову. 

Мэдисон плакала и кричала, не в силах ничего сделать, потому что головорез крепко держал ее за руки. 

Ее друг был мертв. Мертвый пытается спасти ее. 

А потом ... а потом каким-то чудом Тейлор ожил и взревел . 

Он был громким и давящим, достаточно дребезжащим, чтобы ей пришлось зажать уши и зажмурить глаза. 

Когда она снова смогла открыть глаза, перед ней стоял Тейлор - выше, чем раньше, и весь похож на ящерицу. 

Внезапно Человек-Лев упал в переулок, и Тейлор напал на него. Аллея тянулась бесконечным коридором, и Тейлор начал карабкаться по стенам. Красное пятно носилось повсюду, время от времени останавливаясь только на секунду. Затем вернулся Человек-Лев и невысокая Зеленая Девушка. Пространство заколебалось, и все трое внезапно оказались на вершине здания и летели по городу от крыши к крыше. 

А потом они вернулись туда, откуда пришли, и остановились. 

А Мэдисон осталась в недоумении на крыше, глядя вниз на эвакуированный перекресток, пока разворачивается битва. 

Был Человек-Лев, падающий с крыши, и вспыхивающее Красное Пятно (в котором она наконец узнала Триумфа и Скорость соответственно); после этого был штурм и батарея вместе с тремя грузовиками с солдатами PRT; наконец прибыл Челленджер с ревом на своем мотоцикле. Но, наконец, Тейлор была сама по себе, сражалась с героями и держалась крепко, окруженная ими, как будто она была каким-то бешеным животным, которого они должны были подавить. 

Мысли Мэдисон плыли, утонув в замешательстве от того, что, черт возьми, происходило! 

Ее руки закрывали лицо, когда она плакала, испуганная и неуверенная. 

"Эй, в чем дело?" - спросил такой юный голос, это исходило от Зеленой Девочки - Виста из палаты. 

Она вытерла слезы, но ее глаза оставались влажными: "Я... я не знаю. Все было так... так..." 

"Потрясающе? Да, я знаю это чувство". Со стороны Висты было несколько грубо не смотреть на брюнетку, когда она разговаривала с ней. Но большая часть ее внимания по-прежнему была сосредоточена на битве внизу - сжимании и расширении пространства, чтобы вывести Девочку-рептилию из равновесия и защите своих товарищей по команде от смертельного удара. "Можете ли вы рассказать мне, что произошло? Говоря вслух, вы можете разобраться в происходящем". 

Мэдисон фыркнула и кивнула, а затем подробно рассказала Vista обо всем, что произошло до сих пор. К концу она смогла немного успокоиться. 

"Итак, Тейлор", и Виста были несколько встревожены, узнав настоящее имя Reptile Girl, даже если оно было только первым: "После ее превращения вы не думаете, что она собиралась ... убить вас в переулке?" 

Мэдисон покачала головой, широко раскрыв глаза: "Что? Нет! Тейлор немного неловкая, но она очень добрая", и обняла себя: "Она не ... она не собиралась убивать или причинять мне боль". Она закрыла глаза, вспоминая; Золотистые глаза Тейлора смотрели на нее сверху вниз, слегка нахмурившись. "Она просто проверяла меня, потому что волновалась". 

"... Хорошо, я верю тебе, твоя подруга Тейлор - хороший человек. Но я не думаю, что в настоящее время она находится в рациональном состоянии". 

Мэдисон ошеломленно кивнула, было ясно, как днем, что Тейлор вела себя больше как дикий зверь, чем она сама. 

"Я думаю, что Тейлор в настоящее время переживает триггерное безумие. Когда Плащ впервые использует свою силу, иногда это может быть действительно подавляющим и выходящим из-под контроля. Это часто случается с Тинкерами, но и другие типы тоже имеют свою справедливую долю. " Пауза. "Это всего лишь моя теория, но я думаю, что она превращается в динозавра, который работает в основном на инстинктах. Но она все еще может отчасти распознавать важные для нее вещи, такие как вы. Если я прав, то она преследует нас и борется с нами, потому что она явно хочет, чтобы тывернулся ". 

Постепенно Мэдисон осенило: "Ой". 

Виста говорила четко, высказывая идею, которая сформировалась у нее в голове: "... Я думаю, мы можем остановить это и заставить твоего друга Тейлора успокоиться. Ты доверяешь мне, ты доверяешь ей?" 

Ее дрожащие руки крепко прижались к груди: "Да". 

Виста улыбнулась под шлемом. Это был не самый смелый, но решительный ответ. 

"Тогда давайте доставим вас к ней". Виста сразу же активировала ее связь: "Внимание всем, это Виста. Отойдите от Reptile Girl, я собираюсь изолировать ее на несколько миль вглубь земли во всех направлениях". 

Заказ был выполнен очень быстро. Внезапно земля погрузилась в землю, оседая и растягиваясь, как брезент, зацепивший что-то тяжелое в центре. Кейпсы выдохнули - радуясь отсрочке, стычка была короткой, но интенсивной, и их противник явно был выносливее, чем все они вместе взятые. 

"Так каков план сейчас?" - спросил Триумф, подозрительно глядя на то, как Девушка-Рептилия подозрительно просто стояла без дела, вместо того чтобы пытаться сбежать. 

"Она невероятно крутая. Здесь нам понадобятся Бесстрашные и Оружейники", - ответила Скоростная. 

"Невероятно жестко, мягко говоря, больше похоже на невероятно жесткое. "Это как драться с Лунгом, когда он набирает обороты, только без всякого огня", - прокомментировал Штурмовик. 

"Судя по авторитету, полученному от HELP, у меня есть план", - вмешался Виста. 

Протекторат Кейпс переглянулись, а затем Челленджер сказал: "Если вы должны упомянуть ПОМОЩЬ, тогда я не думаю, что нам это понравится". 

Виста продолжила, сопротивление было ожидаемым, но пока они не связались с Консолью и не отменили ее решение, она могла бы отказаться от преимущество ПОМОЩИ, предоставляющее ей достаточно статуса, чтобы принимать решения в полевых условиях наравне с ними ". Я поговорил с Мэдисон - девушкой, которую мы спасли, - и мы пришли к простому решению: Девушка-рептилия сражается с нами, потому что хочет вернуть Мэдисон ".

"И вы хотите привести к ней гражданского? Мы не знаем, что плащ собирается с ней делать", - заявил Велосити. 

"Она собиралась убить ее", - добавил Триумф. 

"Вы двое уже давно с ней боретесь, так что вы оба знаете, насколько она быстра и сильна. Если бы она захотела, она могла бы убить Мэдисон еще в переулке, прежде чем мы могли бы что-нибудь с этим поделать. Фактически, единственный причина, по которой она борется против нас, состоит в том, что, с ее точки зрения, мы напали первыми ". 

Это заставило Triumph и Velocity молчать и думать. 

"Насколько вы в этом уверены, Vista?" Батарея под сомнение. 

"Очень", - она ??глубоко вздохнула и выдохнула, "Рептилия ... она сработала, потому что приняла пулюдля своего друга". 

Это заставило замолчать остальных. Их не совсем убедили рассуждения и интуиция Висты, но продолжение борьбы с Reptile Girl, которая казалась вторым пришествием Лунга, бог знает сколько времени, также было крайне непривлекательным. Уничтожение врага было стратегией, которая работала только в том случае, если ваша сторона действительно могла их пережить, а герои не были так уверены в этом. Если бы они могли положить этому конец мирным путем, это было бы идеально. Но так ли? Отсюда и возникло сомнение. 

Однако их тяжеловесное молчание было прервано встревоженным солдатом PRT по связи. 

"Будьте готовы, все! Reptile Girl мигает синим, и это может означать что угодно!" 

Батарея ахнула: "Думаю, она заряжается". 

"Для чего?" 

Все думали о человеке-драконе Лунге и его огненном дыхании. И если Девушка-Рептилия нападала так далеко - много миль из земли, значит ли это, что она ожидала, что ударит их? Если так, то это плохо. Очень очень плохо. На таком расстоянии им некуда бежать. И с той силой, с какой они уже пытались ударить ее, у них не было никакого способа ударить ее достаточно сильно, чтобы остановиться. 

Сделай или умри? 

"Vista, вперед!" крикнула Скорость. 

"Мы прыгаем, лови нас!" Затем она повернулась к Мэдисон, которая могла слышать только половину разговора, и крикнула: "Прыгай!" 

Внезапность команды удивила Мэдисон, и она повиновалась ему прежде, чем рациональные мысли или страх смогли остановить ее. 

Две миниатюрные девушки прыгают с крыши и затем были благополучно пойманы Штурмовиком и Скоростью. 

Виста мгновенно отменила ее пространственную деформацию, вернув пересечение в нормальное состояние. 

Там стояла Девушка-Рептилия - Тейлор, слегка склонив голову, а во рту собирался голубой свет. Нападение мягко подтолкнуло Мэдисон вперед, жестом показывая ей идти вперед. 

И Мэдисон так и сделала, она побежала вперед и крикнула: "Тейлор! Эй, это я, Мэдисон!" 

Тейлор отреагировала, успокоившись, а затем остановившись, свет во рту тускнел и исчезал вместе с миганием ее шипов. Она подняла голову, на мгновение встретившись глазами с Мэдисон, затем посмотрела налево и направо, чтобы не отставать от врагов. 

"Все в порядке! Я сейчас здесь!" Ее бег превратился в осторожную рысь, потому что она не хотела напугать ее, потому что сама не была полностью уверена. Но все же Мэдисон двинулась вперед. С такой же осторожностью Тейлор тоже медленно подошел к ней. 

Шаг за шагом они приближались. 

А затем, когда они оказались в пределах досягаемости ... Тейлор набросился. 

Рука быстро и плавно обвила Мэдисон в колыбель для одной руки. Затем, прежде чем она смогла даже моргнуть, голова Тейлора оказалась на ней, нежно уткнувшись носом в изгиб шеи Мэдисон. "Что ?! Эй ?! Та-Тейлор ?!" 

Эта привязанность напомнила ей те видео с кошками, которые она смотрела в Интернете. 

Когда этот короткий момент закончился, Тейлор прижал ее к груди и поднял голову к толпе. Она зарычала на них, призывая их снова попытаться отнять у нее Мэдисон. 

"Нет, стой! Тейлор, все в порядке, тебе не нужно сражаться с ними!" 

Тейлор зарычал на них в последний раз, затем фыркнул и повернулся в сторону, чтобы начать идти. 

Десантники PRT были готовы поднять свои орудия, но затем вынуждены были неохотно их опустить и расчистили путь. Никто не преградил ей путь, и Тейлор бросилась вперед, но, очевидно, не так быстро, как могла бы. В противном случае это было бы слишком опасно для ее спутника. 

Увидев, как они уходят, измученная Velocity следовала за ними с ненавязчивого расстояния. 

Вскоре пейзаж сменился с центра города на пригород. 

И оттуда они остановились перед домом. 

Побывав там несколько раз, Мэдисон в конце концов поняла, что это дом Тейлора. 

Тейлор подошел к входной двери и озадаченно посмотрел на нее, склонив голову. Ее мозг ящерицы, вероятно, распознал, что это вход, но она, вероятно, не помнила, как открыть его дверной ручкой. Так что она больше не думала. Она распахнула дверь ногой, сорвав ее с петель. Мэдисон вздрогнула, а затем съежилась, когда Тейлор поднялся наверх и сделал то же самое с дверью своей комнаты. 

Тейлор подошел к ее кровати и позволил Мэдисон плюхнуться на нее. Затем, как большая собака или дракон, защищающий свое сокровище, Тейлор обвилась вокруг девушки и закрыла глаза. 

"Эй, Тейлор ...?" 

Девушка-ящерица приоткрыла один золотистый глаз и уставилась на нее. 

"Я ... спасибо, что спас меня". 

Девушка улыбнулась и закрыла глаза. 

Мэдисон немного боролась, но не могла выйти из объятий подруги. 

Похоже, я застряла здесь ", - прошептала она, выдыхая истощенный воздух. Внезапно и наконец ее настигла невероятная дневная усталость. Медисон медленно закрыла глаза и заснула под тихой бдительностью героических милых кукол и одного чешуйчатого друга.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 1.3

Директор по тревогам Эмили Пиггот из PRT и Protectorate Броктон-Бей ковыляла в комнату для допросов, но ее присутствие немедленно заставило замолчать всех обитателей в ней. Обладая толстой фигурой, она не соответствовала образцу фигуры, которого ожидали от кого-то, кто будет контролировать местную организацию, состоящую из военизированных солдат и суперсильных героев. Однако, как только она села на свое место, ее твердые серо-стальные глаза - выкованные через испытания и невзгоды - пробежались по аудитории и потребовали уважения к ее авторитету, и они подчинились. 

В качестве директора она выполняла множество обязанностей в качестве наблюдателя за организацией, от таких вещей, как управление ресурсами до найма персонала, все началось и закончилось ее окончательным вердиктом. Однако из-за того, что каждый день нужно было делать так много работы, а ее не очень хорошее здоровье утомляло ее, женщине приходилось распределять рабочую нагрузку. 

Директор Эмили Пиггот будет заниматься административными задачами, оставляя PRT в рукахглавнокомандующего , протекторат - лидеру , а палаты - капитану команды . 

Возможно, ее самый важный надзор заключался в обеспечении того, чтобы эти отдельные, но коллективные бюро всегда добросовестно соблюдали закон, оказывая послушные услуги ... и если бы они этого не делали, то головы катились бы, как рыба по разделочной доске. 

Несмотря на то, что было всего 7 часов вечера, казалось, что Полуночные часы звонят. 

На встрече присутствовал Генри Бастион (главнокомандующий ГВП); Лесли Хендрикс (личный секретарь); Armsmaster, Velocity, Assault, Battery, Challenger, Miss Militia и Dauntless (накидки протектората); Триумф и Виста (Варды); и через планшет, чтобы поделиться своими мыслями, присутствовал Дракон - канадский плащ из Гильдии. 

Директор Пиггот позволила напряжению немного ослабнуть, прежде чем, наконец, положила локти на стол и сцепила руки вместе. 

"Я надеюсь, что все вы прочитали отчеты о последствиях действий и долго и серьезно обдумали свой вклад, потому что никто из вас не покинет эту комнату, пока я не получу ответы, которые мне нужны о групповухе события, которое произошло в центре города. часов назад. Я понял? " 

Они ответили хором: "Да, мэм!" 

"Хорошо", - она ??кивнула и откинулась на спинку стула, чтобы устроиться поудобнее. "Мы все знаем, что произошло сегодня, поэтому не пересказывай мне это. Мне нужно знать, что творилось в твоих головах, когда ты принимал решения, которые принимал ты". Она посмотрела на начальника PRT: "Шеф Бастион, ваше развертывание PRT и Протектората было почти идеальным", и это заставило шефа упасть в нутро, потому что почти идеальный результат означал, что ей все еще что-то не нравилось. "Что именно заставило вас вызвать HELP-Act? " 

Генри Бастион выпрямился: "Согласно протоколу - и мои аналитики согласились с моей оценкой, ущерб, нанесенный гражданскому населению и городу, достиг неприемлемого уровня, который позволил юридически активировать HELP". 

"Шеф Бастион, я знаю, когда можно использовать HELP, я спрашиваю вас, почему ". 

"Чтобы уменьшить ущерб, нанесенный городу, и защитить мирных жителей, мэм!" 

"Образцовый, но стандартный ответ, шеф Бастион", - впился взглядом директор Пиггот, - "Подопечные - это несовершеннолетние и новички-герои, все еще обучающиеся; они не дети-солдаты. Они никогда не должны быть вашим первым средством борьбы с неизвестными или опасными Парахуманс. Главный Бастион, знаете ли вы причину, по которой ваш предшественник был уволен и внесен в черный список? " 

Мгновение тишины. 

"Да, мэм. Это было потому, что он убил двух Вардов вАдская кухня " . 

Это имя заставило Оружейника вздрогнуть от неслышного, но резкого дыхания, в то время как Челленджер устало протянул руку к ее поврежденному бледно-зеленому левому глазу. 

Адская кухня была печально известным столкновением между Empire Eighty-Eight и Azn Bad Boys и получил свое название от последствий пейзажа, где металлическое оружие Кайзера и пламя Лунга навязчиво задерживались среди разрушенных останков зданий и тел. Конфликт был поразительно кровавым, без явного победителя, потому что обе стороны потеряли большую часть своих новобранцев. Накидки. 

Вскоре после того, как Адская Кухня взорвалась в Доках, Предыдущий Главнокомандующий PRT поспешно вызвал HELP, чтобы послать два соседних Варда, чтобы вмешаться в хаос ... и молодая пара не выжила - от них почти ничего не осталось. Естественно, Протекторат быстро и жестко отомстил, пресекая преступления и сумев поймать и заключить в тюрьму нескольких ветеранов E88 и ABB Capes, но, к сожалению, они все еще не смогли удалить основных членов, которые скрепляли свои банды. 

"Да", - голос директора Пиггота был наполнен презрением, - "Ваш предшественник злоупотреблял HELP всякий раз, когда мог, потому что он был идиотом с мертвым мозгом, который не мог придумать других решений, кроме того, чтобы бросить больше парахуманцев для борьбы с парахуманами". 

Если бы директор Пиггот добилась своего, предыдущий главнокомандующий PRT был бы переведен в другое место (например, на задницу на Аляске) задолго до того, как эти два отделения были трагически убиты. " Но нет, в Правлении есть несколько человек, которым, видимо, нравился этот проклятый социопат" , - с горечью подумала про себя Пиггот. После этого инцидента эти упрямые члены Совета так и не извинились, выразив бесполезные соболезнования вместе с притоком денег и ресурсов (которые были использованы для восстановления разрушенной территории и переданы в качестве возмещения семьям погибших подопечных). 

Мрачный инцидент значительно подорвал доверие к организации до такой степени, что сформировалась четвертая банда (или, если кто-то хотел проявить щедрость, коалиция недовольных линчевателей) под названием Бригада стражей Броктона. 

Именно поэтому директору Пигготу пришлось лично и более тщательно проверить следующего главнокомандующего PRT и то, как был выбран Генри Бастион - к черту Правление и его жесткая позиция. Согласно его обзорам психики, Генри Бастион рассматривал Протекторат и Варды как достойных союзников, а не просто инструменты с экзотической силой - это означало, что у него была совесть. 

"Я верю, что вы научитесь не повторять эту ошибку снова и не идти по стопам своего предшественника, шеф Бастион". 

Это не было вопросом. Мужчина решительно отсалютовал: "Да, мэм! Я больше не повторю эту ошибку, мэм!" 

"Хорошо. Позаботьтесь о том, чтобы этого не случилось", - кивнула она. Говоря о Варде, ее острый взгляд затем упал на две единственные Варды в комнате: "Триумф и Виста, вам двоим нужно многое объяснить". Triumph ерзал, в то время как Vista смело выступала. "Вас двоих предупредили, чтобы вы не вступали в бой с врагами-паралюдьми. Более того, когда вы двое встретили неизвестного в переулке, вы оба не смогли сообщить Консоль о ситуации". 

"Не было времени, я думал, Рептилия собирается атаковать Сбежавшую Девочку-2", - ответил Триумф - не скулил - так твердо, как только мог. 

"Сиюминутное решение, которое могло привести и почти привело к вашей смерти, - прямо заявил директор Пиггот. - Ваш долг как опекаемого - научиться правильно вести себя и управлять собой в полевых условиях, чтобы позже вам можно будет доверить принятие решений самостоятельно. Ваши действия говорят мне, что эти уроки не были извлечены должным образом ". Пауза. "В качестве наказания вам двоим будет выплачена зарплата в следующем месяце. Кроме того, теперь у вас есть обязательные уроки по повторному изучению основ, которые и остальные палаты попросят вас поблагодарить за их участие". 

Двое подопечных застонали и ворчали. 

Но директор Пиггот еще не закончил. 

"Виста", - крикнула она, и девушка с опаской привлекла внимание. "Вы горды тем, что разрешили ситуацию с помощью рассуждений, полученных из непроверенных показаний истощенной девушки?" Молодой Уорд покраснел от унижения, но не ответил, поэтому женщина продолжила: "Вы собрали ряд косвенных доказательств, но ни одно из них не является на самом деле доказательством ваших утверждений. Вам повезло, что все обернулось так, как вы предполагали, в противном случае у вас на руках будет кровь мертвой девушки - или хуже того . На этот раз вам повезло с вашим предсказанием. Итак, в следующий раз запомните это, Vista: убедитесь, что вы абсолютно правы, иначе вы быть ужасно неправым ". 

Девушка слабо кивнула. 

Выражение лица Пиггот почти незаметно напряглось, когда она произнесла следующее предложение: "Однако я признаю тот факт, что ваша сообразительность и действия предотвратили катастрофическое обострение ситуации". 

Виста была удивлена, наверное, это была самая близкая похвала, которую она слышала от Пиггота в течение долгого времени. 

Директор Пиггот фыркнул и указал на Лесли Хендрикс - ее личного секретаря. Опрятно одетая женщина быстро взяла свой ноутбук. Большой экран монитора позади Пиггота сигнализировал, что на экране отображался логотип PRT (щит с крыльями). 

"Я напомню всем здесь, что следующая тема является конфиденциальной, и в соответствии с вашим соглашением о неразглашении вы не будете говорить об этом ни слова кому-либо за пределами этой комнаты, чтобы не пострадать от последствий. Я понимаю?" 

Был припев: "Да, мэм". 

Она сделала еще один жест, и содержимое экрана изменилось. 

На экране была изображена девушка с атрибутами рептилий в различных ракурсах - изображения, снятые с камер Десантников и Плащей. 

"Я уверен, что большинство из вас знакомы с этим Парахуманом, которого предварительно назвалиРептилия Девушка, - сказал директор Пиггот, загадочно взглянув на Скорости, - из-за огромного количества проблем, которые она вызвала, у меня есть сердитый мэр, требующий, чтобы ее поместили в Птичью клетку, разъяренная толпа, требующая крови, едва сдерживаемый член Совета директоров дышит. мне по шее, и теперь банды наверняка знают, что в городе появился новый игрок. Другими словами, проклятая головная боль богов ". 

Она прищурилась." Если бы эта группа добилась своего, Девушка-Рептилия исчезла бы быстрее, чем можно было бы крикнуть Кейп . Но пока я не покинуть свой пост, я будудиректор PRT и протектората Броктон-Бей, что означает, что я намерен выполнить нашу миссию - подчиняться закону и добиваться справедливости ". 

Она повернулась, чтобы взглянуть на" Триумфа "и" Виста "." Благодаря вашему отчету у нас есть веские доказательства того, что Reptile Girl не скрывала своих способностей и действительно сработала в переулке. " 

" Какие доказательства? "- спросил Триумф. 

Армсмастер ответил клиническим тоном: "В своем отчете вы указали, что ваша голова внезапно потемнела и после этого вы почувствовали тошноту. Это обычно отмечаемые симптомы триггерного резонанса, физиологической реакции, которую парахуманы испытывают вблизи триггерного события. Это часто документируемый феномен для парахуманов, выполняющих поисково-спасательные работы и т.п. ". 

Директор Пиггот продолжил: "Каждое действие, совершенное сегодня Reptile Girl, может быть подано под влиянием Trigger Madness, и наши юристы воспользуются этим, чтобы построить свое дело для апелляции о помиловании". 

"Ну, это прекрасно, так как ни в чем не виновата она. Но я чувствую, что вы прикладываете очень много усилий для создания этого нового мыса", - прокомментировал Штурмовик с поднятой рукой. "Вы планируете она присоединится к Стражам, не так ли, Биг Босс? " 

"Очевидно, что мы не благотворительность, а " она ругала, не теряя дыхание выговаривать ему за его дурачества, " Когдасуд признает ее невиновной и предоставит снисхождение, которое все равно не сотрет того факта, что она причинила невероятный ущерб, включая смертельные случаи. В подобных случаях суд вынесет постановление о том, чтобы она была зачислена в отделение испытательного срока, и этот испытательный срок закончится, когда она получит свидетельство о профессиональном владении полномочиями, - ее проницательный взгляд скользнул по аудитории. позднее присоединиться к ней в качестве официального отделения "." 

Да, мэм "." 

Хорошо ", - она ??сделала паузу, -" Теперь, независимо от ее нового статуса в качестве испытательного отделения, это стандартная процедура - провести оценку угрозы для нее для записи ". 

Директор Пиггот медленно повернула свое кресло, чтобы посмотреть на большой монитор, на котором начали воспроизводиться несколько немых записей "Девочки-рептилии" в действии. Она позволила видео показываться в течение нескольких минут, а затем повторить одно, прежде чем снова заговорить. 

"Наши аналитики рекомендуют присвоить ей 7 баллов из-за ее силы, выносливости, выносливости и электрического сопротивления; Движителя 3 - за ее сверхчеловеческую ловкость и рефлексы; и по крайней мере Мыслителя 1 за ее способности точного отслеживания. Сделайте любой из вас. есть возражения против этого? " 

"Нет рейтинга Blaster?" - осторожно спросила Батарея. 

"Все, что у нас есть, это ваши предположения, так что пока они не подтвердятся, никаких. Однако, если предположить, что она может стрелять так далеко, как предполагают аналитики, тогда они гипотетически оценили бы ее как Бластер 8. Что-нибудь еще?" 

Никто. 

Затем экран переключился на запись точки зрения Велосити, когда он бил Девочку-Рептилию многочисленными электрическими ударами, в результате чего ее спинные пластины светились в ответ; когда ее хвост разрывал кирпичи, как масло; и когда она беспрепятственно пробиралась сквозь людей и машины, как жуки в лобовое стекло. 

Затем была показана точка зрения Штурмовика, когда он бросился в бой. Обладая способностью манипулировать кинетической энергией, он был мощным противником против многих Брутов. Но только не этот - ее опасно острые когти могли разорвать его в клочья. Тем не менее, ему не нужно было получать удары, чтобы накапливать кинетическую энергию, он мог делать это самостоятельно, просто двигаясь. Он наносил множество прямых ударов ногами и кулаками, в то время как его противник отвлекался на товарищей по команде, каждый раз увеличивая кинетическую силу - до такой степени, что он мог заставить подпрыгивать пикапы. Но его мощные удары даже не смутили ее, даже не оттолкнули. 

Точка зрения Бэттери пришла позже, со спорадическими боями из-за ее способностей, требующих от нее времени на зарядку. Однако, не имея возможности использовать свои электромагнитные силы против этого врага, она в основном была сильнее и быстрее, чем Штурм, короткими очередями. В конце концов, ее атаки прошли не лучше, чем ее партнер. 

Затем последовала точка зрения Челленджера. К сожалению, длилось это недолго. Ей удалось нанести несколько сильных ударов из своего боевого топора-топора. Но в конечном итоге оружие было разрезано на куски одним ударом когтями. Ее боевой топор-винтовка была разработана, чтобы быть чрезвычайно прочным и долговечным, чтобы иметь дело с длинными биржами против подобных Hookwolf или Lung, но были нарезанный друг от друга так легко. Это был пугающий признак того, что их относительно более слабая броня не выдержит ни одной атаки противника. Без боевого топора Челленджер не хватило силы, чтобы нанести решающий удар, и ему пришлось отступить. 

Последнее видео было от солдата PRT, который стоял в стороне. После того, как Виста погрузила своего врага на несколько миль в землю, его противник начал мигать бело-синим, как маяк. Спустя несколько напряженных мгновений перекресток вернулся в нормальное состояние, что позволило лучше видеть врага. Она сгорбилась, как зверь, ее спинные пластины мигали сегментами, а рот светился ярче. Накопление быстро рассеялось, когда Вторая Сбежавшая Девушка подошла к Рептилии.

Видеозаписи снова проиграли беззвучно. 

Директор Пиггот повернула стул к своим подчиненным: "Что ж, я хотела бы услышать мнение тех, кто не присутствовал на мероприятии", - ее взгляд рассматривал Бесстрашных, Мисс Ополчение, Оружейника и Дракона, в частности, "Что? ты мнения обо всем этом? " 

Первой заговорила Бесстрашная: "Я думаю, в одном из отчетов говорилось, что борьба с ней была похожа на борьбу с Лунг, за исключением того, что я только что видел, это довольно подходящее описание. вмятина на ней, то я тоже не верю, что мог что-то сделать ". 

Следующей была мисс Милиция, слегка нахмурившись: "Я знаю, что солдаты PRT сделали все, что могли, с имеющимися у них инструментами. Они прицелились и стреляли в части, которые все еще выглядели человеческими, но она оставалась совершенно безупречной, это говорит о том, что ее кожа такая же прочная, как и ее чешуя. На мой взгляд, она бы легко отмахнулась от чего-нибудь, кроме бронебойных снарядов грубого качества из крупнокалиберной снайперской винтовки или пушки ". 

После этого Оружейник уверенно сказал: "Она сражалась, как зверь, полностью полагаясь на инстинкт, но без всякого самосохранения - она ??не пыталась уклоняться от любых атак. Хотя она была быстрой, ее действия были просты: она прыгает, пока откинув руку назад, а затем нанесла удар когтями по ближайшему нападавшему; аналогично, ее длинный хвост - возможное оружие. Действительно, уместно описать борьбу против нее как подобную Лунгу. Но есть одно большое разница: ей не хватает его пирокинетических способностей. Это значительно упрощает доступ к ней для не-грубых накидок и дополнительно снижает количество сопутствующего ущерба, который она может нанести. Если бы нам снова пришлось иметь дело с ней, я бы рекомендовал воспользоваться ее одним - отслеживайте разум, чтобы заманить ее в уединенное или подготовленное в ловушку место по нашему выбору.Любой из наших боевых планов по борьбе с Лунгом должен подействовать на нее так же хорошо, - у Оружейника даже не было тени улыбки, но он был определенно уверен: - Будьте уверены, я в процессе разработки многих других инструментов для имея дело с Лунгом. Он больше не будет проблемой ". 

Когда все закончили, наконец подошла очередь Дракона. Общаясь через высокотехнологичный планшет, единственная особенность этой невзрачной женщины в белом халате была мультяшная маска дракона, которую она носила. 

"Большая часть того, что я хотела сказать, уже было сказано другими. И я согласна с тщательным анализом Armsmaster, потому что я пришла к аналогичному выводу", - затем она приложила руку к щеке. "Но есть один предмет, который не был поднял, и я хотел бы получить разъяснения по поводу ... Челленджера, - возмутилась вызываемая женщина. - В своем отчете вы заявили, что ваши силы не могут имитировать силы Рептилии? 

Челленджер покачала головой: "Да, мои силы отреагировали на нее, но я ничего не мог извлечь из этого. Если бы мне пришлось объяснять это, это было похоже на ... попытку зачерпнуть воду вилкой". 

"Интересно. Тебе никогда не удавалось подражать другим силам?" 

Она скрестила руки и подумала: "... Ни о чем, что я могу придумать. Лунг, Они Ли, Цзянши, Доккаэби, Кайзер, Крюквольф, Криг, Штормтигер, Крикет и так далее", - перечислила она пальцами ". Сражался с множеством злодеев здесь, в заливе, и я без проблем имитировал их всех ". 

"Вы когда-нибудь имитировали силы Бесстрашного Трампа?" 

Она кивнула: "В дружеских схватках. Хотя они слишком короткие и слишком слабые, чтобы что-то с ними сделать". 

"Ясно, - задумчиво промурлыкал Дракон, - информации недостаточно, чтобы сказать наверняка. Но, возможно, у ваших способностей есть ограничения или ограничения, которые еще предстоит обнаружить, или, может быть, у Рептилии есть сопротивление определенным силам; это может быть и то, и другое. Но, спасибо, это проясняет для меня несколько вещей. Итак, пока мне нечего добавить к этой теме. Тем не менее , есть еще одна вещь, которую я хотел бы сказать всем здесь: все силы могут быть опасными при неправильном использовании, но если мои слова чего-то стоят, то помните, что девушка-рептилия сработала в результате попытки помочь другу. Я считаю, что у нее есть качества, необходимые, чтобы стать настоящим героем ". 

Ее товарищи Кейпс подтвердили ее слова множеством простых способов. 

"Спасибо вам всем за понимание, аналитикам еще предстоит разобраться, - проворчал директор Пиггот. - Теперь, если больше никому нечего добавить, то этот разбор полетов окончен". Она подождала мгновение, прежде чем объявить: "Уволена". 

Она ушла первой, за ней последовала секретарша. 

Директору PRT & Protectorate Броктон-Бей оставалось еще много работы, которую нужно было изучить и изучить. 

Конечно, возникла необходимость в скорейшем рассмотрении дела Reptile Girl. Агенты по вербовке все еще вели переговоры с единственным опекуном девушки. Но Пигготу придется лично встретиться и обсудить со стражем в другой день, чтобы разобраться в этом проклятом беспорядке и спланировать будущее из-за этого уникально вызывающего головную боль выпадения. 

Кроме того, девушка-рептилия на удивление была не единственным человеком, которого приняли в палаты в этом месяце. 

Было еще два кандидата. Один Тинкер, который случайно подал заявку сегодня, до того, как произошла эта неразбериха. А другой - линчеватель, который, скорее всего, был связан со всей этой неразберихой и, скорее всего, нуждался в убеждении силой закона или чего-то еще. 

... Три новых палаты за один месяц. 

Пиггот не был уверен, следует ли считать это благом или бомбой. 

В любом случае, с этим было сложно справиться.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 1.4

Далекие отголоски волнующейся земли, шумных вод и трепещущего неба сменились тихим шепотом белого шума. 

Медленно я открыл глаза, когда восприятие зажглось новым. Сначала свет, потом цвет и, наконец, признание. Мой рассеянный разум проснулся, когда в него проникло сознание. 

Я осознал, что нахожусь в своей комнате, лежу на боках на кровати, но все выглядело и ощущалось настолько по-другому, что я не мог объяснить. Я чувствовал в равной мере знакомство и своеобразие. 

"Ухх", - простонала я, чувствуя себя немного голодным, и подтолкнула себя вверх по кровати, когда мои когти прорезали матрас. 

...Чего ждать?! 

Я вскрикнула, когда проснулась полностью и насторожилась. 

Я осмотрел свои темные чешуйчатые руки, которые стали длиннее. Очевидно, у меня больше не было ногтей, потому что все мои пальцы были похожи на острые, как бритва, когти. От запястья до локтя мои предплечья были покрыты слоем пластинчатой ??брони. От локтя вверх постепенно шелестела чешуя, которая снова переходила в человеческую кожу. Ладонью я коснулся своих рук, текстура чешуи была неровной или каменистой, а моя кожа все еще была мягкой. 

"Тейлор?" 

Моя голова повернулась к недоверчивому и усталому голосу. 

В дверном проеме (в котором просто больше не было двери!) Стоял мой отец, Мэдисон и Эмма. 

"Тейлор, это ты? Ты знаешь, кто я?" 

"Да, папа", - ответила я, но тут же широко раскрыла глаза и закрыла рот. 

"Тейлор ?!" 

Я медленно убрал руки, а затем заговорил, внимательно прислушиваясь к звукам: "А, нет, я просто ... мой голос ... другой". Я мог распознать это как свой голос, но в то же время он не был - немного более зрелым, более старым, с легкой шелухой. 

"О", он тупо кивнул, но с облегчением. 

Затем он быстро вошел в комнату и крепко обнял меня. Я хотела обнять его в ответ, но свежие воспоминания о моих когтях, врезавшихся в матрас, остановили меня, мои руки неловко поднялись в воздухе. 

Когда он наконец отпустил, я увидел, насколько усталым, но живым был папа. Я добивался прогресса в последние месяцы, я медленно вытаскивал из него его механическую оболочку и заставлял его говорить со мной - мы даже несколько раз ходили вместе за продуктами! Но теперь папа выглядел так, будто он был всего в одном шаге от того, чтобы сломаться, но тот же страх, который пробегал по его телу, также был жизненной энергией, делающей его снова живым человеком. 

Я указал на свое тело: "Папа, почему я ... такой?" 

Он глубоко и грустно вздохнул: "Многое еще произошло. Но, эй, ты проснулся как раз к завтраку. И ты, должно быть, уже голоден, так что мы можем поговорить об этом после того, как ты наполнишь свой живот. Давай, Киддо, давай накормим тебя ". 

Он спустился вниз. 

Я пошел за ним. 

Когда я встал с кровати, я заметил, что у меня есть что-то вроде ног ящерицы с чешуей, доходящей до моих бедер, как чулки. Потом я заметил, что стал выше. И я также заметил, что у меня был действительно длинный хвост - такого же размера, как я был высоким. Когда я прошел мимо зеркала в спальне, я остановился на полпути и немного присел, чтобы получше рассмотреть себя. 

Я сразу заметил многое. 

Например, я была (к счастью) девушкой-человеком с частями ящерицы, а не наоборот. Так что я все еще выглядел как я, только с большим количеством рептилий. Более того, я выглядел старше, примерно на восемнадцать, чем на четырнадцать, которым я был на самом деле. Моя фигура стала более наполненной, и я больше не был скучно худым, хотя грудь, к сожалению, осталась прежней. Точно так же я не была дряблой или не в форме, но я также не была девушкой, которая много тренировалась, но теперь у меня было худощавое телосложение для частей моего все еще человеческого тела. Вдобавок, хотя это и не было резким изменением, цвет моих черных волос стал таким же темным, как моя чешуя, которая на свету выглядела как уголь. 

Также оказалось, что я меньше ящерицаи еще динозавр - похожий на стегозавра! У меня было три ряда этих спинных пластин с белыми краями, похожих на кленовый лист, которые спускались от середины моей шеи к кончику хвоста; спинные пластины на моей спине были в целом больше и толще, чем те, что тянулись вверх по шее или вниз по хвосту, а пластины в центральном ряду были пропорционально больше по размеру. 

И я тоже был почти голым. На мне были лоскуты рваной одежды, как если бы я прошел через измельчитель - на данный момент скорее рваная ткань, чем одежда. Моя скромность, однако, была защищена моими новообретенными чешуйками, прикрывавшими все то, что нельзя было упомянуть, почти в стратегической манере. Это напомнило мне одного канадского героя - Нарвала, идея костюма которой скандально разносилась обнаженной, а ее достоинства были защищены мерцающей кристальной чешуей. 

Но важнее было мое лицо ... несмотря на то, что я состарился на несколько лет в одно мгновение, или то, что мне, по-видимому, больше не нужны были очки, потому что у меня было отличное зрение, или новые отчетливо золотые зрачки или пятна темных чешуек на края моего лица ... С первого взгляда я все еще мог видеть и узнавать себя. Но во всем этом я также увидел следы мамы. 

Я чуть не заплакал, чувствуя, как нахлынули слезы. 

"Эй, Тейлор, ты в порядке?" - спросила Эмма, все еще стоя в дверях. Мэдисон тоже. 

Я вытерла влажность тыльной стороной ладони: "Да, я в порядке ... Я только что вспомнил, что моя мама - это все". 

"Я вижу это, - мягко улыбнулась она, - я просто знаю, что через несколько лет мой папа начнет хвастаться тем, как я выгляжу, и говорить о том, насколько я буду похож на маму, когда она была моложе. Но потом он поймет, что это значит, и начнет беспокоиться о мальчиках , - она ??игриво закатила глаза. - Папы . Это благословение и проклятие, что мы унаследовали нашу внешность от наших мам, верно, Тэй? 

Я фыркнул с кривой улыбкой: "Ага". 

"Хорошо. Я думаю, твой отец ждал достаточно долго. Пойдемте позавтракаем, Тай". 

Я кивнул и сказал им идти впереди меня, чтобы я могла поправить свою одежду. 

"Нужна помощь?" - спросила Мэдисон. 

"Да, наверное. Спасибо, Мэдди". 

Мои острые когти легко срезали и снимали тряпки вместе с некогда сапогами. Глядя на свои рептильные лапы, я не мог больше носить какую-либо обувь, поэтому не было смысла даже пытаться. Пока я делал это, Мэдисон открыла мои ящики с одеждой, и я сказал ей просто вычерпать все и разложить по моей кровати, чтобы было легче их достать. 

Мои последующие попытки надеть одежду были жалкими, несмотря на мои попытки быть нежными, из-за острых когтей на моих руках и ногах. Точно так же моя одежда просто больше не подходила мне, в том числе из-за моего внезапного роста в размерах. 

Как ни старалась, нижнее белье надеть постыдно не могла. 

Надеть штаны было частично удачным занятием. Мои рептильные лапы широко разорвали штанины штанов, и Мэдисон не могла полностью натянуть штаны из-за того, что мне мешал мой хвост. Но я, по крайней мере, теперь был в штанах - даже если они были немного растянутыми и тесными. 

Первая попытка надеть рубашку оказалась неудачной, когда мы быстро поняли, что спинные пластины моей спины мешают мне носить рубашки и тому подобное. Но я серьезно не собирался ходить, обнажая грудь, поэтому мне пришлось надеть один из моих свитеров с расстегнутой молнией наоборот. Я просунул сжатые кулаки в рукава, которые были разорваны и разорваны, поскольку Мэдисон пришлось протолкнуть их через мои громоздкие предплечья, затем ей пришлось связать вместе два шарфа и использовать их, чтобы застегнуть свитер вокруг моего живота, чтобы он не развевался . 

Я бросил один взгляд на себя в зеркало: несоответствующее, бесцветное мерзость. 

Одежда определенно будет серьезной проблемой в будущем, потому что я сомневался, что в большинстве магазинов есть одежда для девочек-гуманоидов-динозавров. Но пока я больше не был голым, и это должно было сделать. 

Я спустился вниз, за ??мной шла Мэдисон, а затем вошел на кухню. 

Тактично, никто не прокомментировал, насколько я глупо выгляжу. 

На обеденном столе было достаточно порций на четверых. Завтрак состоял из сосисок, яиц с перцем, нарезанного кубиками картофеля, жареной моркови, бобов и круассанов. Все свеже подогретое. Это было действительно экстравагантно для этого дома, больше, чем то, что папа обычно готовил по утрам. 

Когда мы наконец прибыли, папа ставил напитки; кофе себе и яблочный сок на двоих (Мэдисон и я) и чай на одного (Эмма). 

Все заняли свои места. 

Я сделал то же самое, но затем быстро понял, что мой хвост и спинные пластины не соответствовали существованию спинки стула, поскольку она была случайно разбита. Шум заставил всех взглянуть на меня, и я не мог произнести ни слова. 

Папа просто вздохнул: "Не беспокойся об этом, Тейлор. Это я виноват, что забыл о твоем новом хвосте. Я куплю табурет вместо этого. Давай, давай поедим, пока еда не остынет". 

Я посмотрел на посуду, а затем на свои когтистые пальцы. Это тоже было проблемой. И другие тоже заметили это, когда я еще не начал есть. Было неловко, чувствовать себя младенцем или старухой, но я не хотела, чтобы меня кормили с ложечки (или в данном случае с вилки), поэтому я очень медленно и очень осторожно брала вилку. Мне удалось зажать его между пальцами, ручка лишь слегка вмятилась. 

Хорошо, Тейлор, ты можешь это сделать. ' 

Я раздвоил колбасу за конец и поднес ко рту. Первые несколько укусов были нормальными, затем последовало последнее. Я прикусил вилку, чтобы зубами отодвинуть последний кусок колбасы. Но когда я вытащил вилку, то увидел, что головы просто нет. Мое жевание внезапно прекратилось. Остальные заметили пропавшую вилку, но больше никто не сказал ни слова. " Так что я могу прокусывать столовое серебро и жевать его, даже не замечая. "Я не был уверен, стоит ли мне просто выплюнуть его, или мне было безопасно проглотить. Но по мере того, как наступала тишина, у меня в животе загрохотало странное желание, поэтому я наконец решил проглотить. 

Худшее, что могло случиться, это то, что я немного заболела, верно? 

Когда еда и кусочки вилки достигли моего желудка, я сразу почувствовал легкое приятное покалывание. Как будто металл заполнял отдельный желудок, которому нужны были исключительно металлические предметы. 

"Ты в порядке, Киддо?" 

"... Да, просто не осознавал, насколько сильным был мой укус. И я думаю, что могу есть металл". 

"Ой." 

Я ощупал языком вокруг рта. И, к моему удивлению, у меня было два ряда зубов. Передний ряд был полностью острым, а клыки - немного более выраженными; в то время как ряд позади него был более всеядным и имел склонность к хищничеству, поэтому резцы были более острыми, а коренные зубы были ориентированы на дробление, а не на измельчение. 

Я посмотрел на вилку без головы: " Лучше бы не тратить ее впустую " и съел все. Это было все равно, что есть сухие хлопья с мягким зернистым хрустом. 

Папа криво посмотрел на меня: "Похоже, мне тоже придется покупать новые вилки". 

Я покраснел: "Извини". 

"Нет, все в порядке. Здоровый аппетит - это хорошо". 

"Ну, Тейлор переживает очередной скачок роста, поэтому большая девочка должна есть", - идиллически заявила Эмма, на что Мэдисон хихикнула. 

Я фыркнул, а затем снова стал думать, как бы я закончил завтрак с такой скоростью. Я не мог просто продолжать есть свою посуду вместе с едой, потому что к тому времени, когда я закончила, в нашем доме закончились вилки! ... В конце концов, я быстро придумал самое простое решение, которое я мог придумать. 

Я осторожно поднял тарелку (к сожалению, все еще недостаточно осторожно, потому что мои пальцы с острыми кончиками впились в тарелку) и наклонил ее, чтобы еда просто попала мне в рот. Еда была в целом восхитительной, хотя я не мог оценить ее вкус и текстуру так, как если бы я ее кусал за укусом.

В конце концов, я доел тарелку, и обычно такое количество еды могло меня насытить. Но, видимо, быть частично динозавром означало иметь больший живот, потому что я все еще чувствовал голод, когда чистосердечно облизал губы. Я не голодал, но я определенно мог есть больше, намного больше, намного больше. Думаю, я мог бы съесть весь холодильник (включая холодильник) и все равно не насытился бы. 

Наши финансы не выдержат моего голода", - сетовал я мысленно. Попытка выпить мою чашку была столь же неприятной, даже самая нежная моя хватка все еще давила на ручку, и мое вздрагивание не осталось незамеченным. ' ...Или если нам придется заменять все, что я использую каждый день ...

Когда завтрак был закончен и посуда была вымыта, группа безмолвно и единогласно решила остаться на кухне для нашей беседы. Им было бы удобнее перебраться в гостиную, но не мне. Я сомневался, что мягкий диван или кресло выдержат мою попытку сесть на них. 

Папа налил себе чашку кофе и сел. 

"Тейлор, что ты помнишь в последнюю очередь?" 

Хороший вопрос. Я не мог вспомнить это сразу, поэтому закрыл глаза и попытался вспомнить. 

Сначала был длинный отрезок чего-то, что нельзя было назвать воспоминаниями. Это было больше похоже на серию впечатлений, сильных чувств, как пятна разноцветной краски, которые я смутно мог понять - я был раздражен и зол , дрался и гнался за чем-то, что мне нужно было защитить , но в этом не было ничего, что я мог бы конкретно вспомнить. Затем последовал небольшой промежуток, необычное впечатление, наполненное всплеском эмоций - я чувствовал себя бесконечно маленьким, но бесконечно сильным. 

После всего этого появились настоящие туманные и запутанные воспоминания. 

Адреналин, паника и безрассудство. 

Я вспомнил это. 

Я открыл глаза и ответил: "Я помню, как пытался удержать гангстеров, которые пришли за нами. Один из них бросился на меня с футбольным снастом", моя рука потянулась к моему затылку, "Я думаю, что сломал себе упал на тротуар и тоже потерял очки. После этого все стало очень туманно. Шум, а затем ... взрыв ". 

Выражение лица отца было напряженным, но сдержанным: "Так это насколько ты помнишь ...?" 

Я кивнул. 

Затем Мэдисон заговорила: "После этого произошло много вещей. Остальное я могу рассказать, так как я был там". 

Затем она ярко улыбнулась и рассказала мне фантастическую историю своего короткого приключения. 

Очевидно, я был драконом в блестящей темной чешуе, сражающимся с героическими рыцарями, потому что я хотел забрать милую принцессу полностью для себя. И мне это удалось. Услышав все это, я был одинаково ошеломлен, изумлен и напуган тем, что сражался против Героев. Но нет, мой позор на этом не закончился. Потому что я, очевидно, тоже лег спать с Мэдисон на буксире, и когда папа вернулся домой, ему пришлось помочь вытащить ее из моего владения. Но, опять же, на этом все не закончилось. 

"Вы были действительно чересчур заботливы, как дракон, собирающий сокровища. Я хотела вернуться домой, но как только мои ноги покинули ваше крыльцо, вы бросились вниз и увезли меня обратно в свою комнату", - объяснила она с дерзкой улыбкой, - мистер Хеберт тоже не мог уйти, - он кивнул с кривой улыбкой. - А потом, когда пришла Эмма, Вилл ... "

Я закрыл лицо руками. 

Боже мой, не смотри на меня! 

"...Сколько?" - в конце концов спросил я сквозь приглушенные руки. 

"Мы живем вместе как одна большая и счастливая семья около пяти дней, а сегодня пятый", - так же дерзко ответила Эмма, попивая чай. 

Пять дней! Через пять дней, я действовал , как что ! И я этого не помню! 

Мне нужно было сменить тему, прежде чем я перегружусь от чистого стыда! 

"Что насчет тебя, Эмма?" Я спросил очень резко, выглядывая между пальцами: "Что с тобой случилось после всего этого?" 

Я заметил, как ее лицо напряглось, а глаза почти незаметно сузились, но в остальном она оставалась равнодушной. 

Зная ее долгое время, я мог сказать, что Эмма собиралась что-то скрыть, чтобы воздержаться от рассказа всей истории. " Просто маленькая ложь" , - часто называла она это, когда мы были моложе. 

И, конечно же, она заметила, что я заметил, и посмотрела на меня, сказав, что объяснит позже. 

"Ну, чтобы сделать длинную съемку, я продолжал бежать и звал полицию. Сказал им, где вы были, и отправить за помощью как можно скорее. Хотя вас и Мэдди уже не было там, когда они приехали, "она сделала еще один глоток чая", я просто продолжал бегать и обрызгивать перцем нескольких гангстеров, которым удалось приблизиться, пока на место происшествия наконец не прибыла полиция. После этого они привезли меня в участок, взяли несколько показаний , а потом за мной приехал отец ". 

Затем она забавно посмотрела на меня: "Моя мама забеспокоилась, когда заметила, что Velocity стоит у вашего двора с широко распахнутой входной дверью, она подумала, что негодяй обыскал ваше жилище. Поэтому она начала поднимать шум и задавать вопросы, которые герой просто не знал, что сказать. В конце концов, ваш отец был доставлен PROT и объяснил ей эту историю. Тогда у моей мамы возникла умная идея, что позволив вам увидеть меня, вы перестанете быть ворчливым драконом, потому что, когда я вернулся домой, она просто отправила меня к вам, "она сделала еще один, более длинный, почти задумчивый глоток, затем ухмыльнулась." PROT, очевидно, не пропустил бы меня, но я думаю, мы сделали слишком много шума, потому что Ты сразу же вышел и схватил меня. Я очень польщен, что ты просто не смог удержаться от меня, Тэй. " 

Я застонал. 

Прикончи меня здесь и сейчас! 

Некоторое время все было тихо, чтобы позволить американским горкам погрузиться в меня, потому что у них уже было пять дней, чтобы все это переварить, и они знали, насколько это тяжело. Я глубоко вздохнул и впитал каждую крупицу новой информации, медленно понимая, как все течет и разворачивается как следствие причины и следствия. 

Но даже несмотря на то, что я начинал понимать, как все произошло, возник очевидный вопрос: 

Что происходит теперь? " 

Так что я снял руки с моего лица смотреть папа в глаза и дать ему все свое внимание. 

Настала его очередь объяснять реальность вещей. 

"Тейлор, когда протекторат позвонил мне, я не был уверен, что им нужно было сказать мне и почему. Они не полиция; они супергерои, которые имеют дело с суперзлодеями. Получив этот звонок, я не знал". Не знаю, чего ожидать. Негодяй причинил тебе боль, похитил или ... "Я мог представить себе это, насколько был близок папа к тому, чтобы впасть в отчаяние, когда он внезапно понял, что может потерять и меня. "К счастью, это было не худшее. Но чертовски близко к этому". Страх и гнев кипели под его усталыми глазами: "Тебя прострелили, Тейлор, прямо в голову - пуля между твоими глазами; если бы ты не сработал, ты бы получилумер. Я не знаю, что бы я сделал, если бы ты это сделал, - он покачал головой, чтобы прояснить это, - когда ты активировал ... получил свои силы, ты не был собой, ты был ... " 

" Зверь ", Я заполнил эту историю. Мэдисон рассказала эту историю мило и мечтательно, но я знал, что на самом деле правда была бы неправдой, жизнь часто - нет. 

Папа кивнул: "Да, зверь, как дикое животное. Тейлор, ты ... ты убил гангстеров, а затем начал неистовствовать. И многие люди пострадали ". 

Услышать эти слова было мрачным сюрпризом. Я не вспомнил ничего из этого - все это было скрыто за этими нечеткими впечатлениями, поэтому я мог лишь отдаленно признать это. И все же я мог себе представить, насколько легко эти острые как бритва когти могут превращать людей в ленты разорванной плоти. Меня тошнило. 

Сколько я ранил? И сколько я убил? ' 

"Но Протекторат знает, что это не была ваша вина. Вы были сбиты с толку и ранены после выстрела в голову, поэтому, конечно, вы не могли контролировать свои силы. Они называют это Безумием Триггера, и для этого есть закон, который защищает новые накидки. Суды уже постановили, что вы невиновны, Тейлор, что вы не хотели причинить вреда ". 

" Но."

Но ... то, что ты не имел в виду никакого вреда, не меняет того факта, что ты причинил вред, - папа провел рукой по голове, взъерошив ранее причесанные волосы. - Суды хотят знать, что это больше не повторится, поэтому они записали вас в отделение испытательного срока для прохождения обучения ". 

"Я чувствую еще одно, но приближается". 

Он вздохнул: "Суды - это одно, а город - другое. Люди злятся и жаждут крови, они хотят, чтобы кто-то или что-то обвиняли". 

"Мне." 

"Вы не были очень тонкими, когда выходили из-под контроля или возвращались домой, - вмешалась Эмма. - Люди сделали фотографии и видеозаписи и выложили их в Интернете, затем некоторые студенты из Уинслоу узнали ваше лицо, и оттуда все просто вылетело наружу. "она нахмурилась," группа головорезов E88 пытается раздувать пламя и заставить вас линчевать ". 

Папа продолжал расстроенный: "Протекторат сказал, что собирался провести контрпропаганду, чтобы повлиять на город, чтобы они увидели, что Империя Восемьдесят восьмая изначально начала всю проблему. Но я не знаю, насколько хорошо это продвигается. потому что несколько дней назад я перестал смотреть новости. Все редакторы изрыгали бессмысленный мусор ". 

Судя по выражению лица Мэдисон и Эммы, папа, должно быть, слышал что-то, с чем действительно не соглашался. 

И было странно и властно слышать, что весь город явно против меня. Тем более, что их подстрекали и вели неонацисты. 

Папа выглядел таким подавленным. Я видел это каждый раз, когда он не помогал кому-то в DWA. Но это была неудача, которую он воспринял гораздо более лично, потому что в ней участвовала я - его единственная дочь. Его загоняли в угол. Но я не мог позволить ему вынести все это. 

Это были мои проблемы, поэтому я бы с ними справился. 

В конце концов, я пообещал себе, что буду поддерживать папу. 

"Папа", - крикнула я, и он поднял удрученную голову и посмотрел на меня. Я говорил решительно, настолько уверенно, насколько мог: "Неважно, если весь город против меня. Вы все эти годы боролись за DWA против всего Броктон-Бей. Город хочет попробовать у меня? Это просто еще один день , который заканчивается у "для нас Heberts. 

Папа фыркнул с кривой улыбкой на лице: "... Интересно, от кого ты унаследовал эту своенравную волю?" 

Я улыбнулся в ответ: "Все будет хорошо, папа. Нам просто нужно двигаться вперед, шаг за шагом". 

"Верно, да. Завтра другой день", - услышал я его шепот, - " ... Это"что твоя мать говорила ..."Он встал со стула, а затем подошел ко мне, отряхивая мои волосы, он поцеловал меня в лоб (э-э, не перед Мэдди и Эмс, папа!)." Если город хочет драки, тогда мы ". даст им бой" , он не был энергичным , но он казался более живым,"а если эти белыми мощности головорезы думают , что они пугают нас, ведет нас из наших домов, то они мертвые неправильно." 

Там было пауза тишины. 

Момент, чтобы погреться в настроении. 

Затем Эмма заговорила: "Хорошо, было приятно здесь остаться, но теперь, когда Тейлор не будет ревниво тащить меня обратно в свою комнату, мне пора идти домой." 

Мэдисон согласилась: "Да, мне тоже пора домой. Ночевать было очень весело, но моим родителям было очень грустно, что они не видели мое лицо почти неделю!" 

"Хорошо, позвольте мне проводить вас, девочки, до двери", - некоторое напряжение улетучилось от отца, - "И не стесняйтесь заходить, когда захотите". 

"Спасибо, мистер Хеберт!" 

Я встал со своего места, чтобы тоже их провести (мне сказали, что я сломал входную дверь, но, увидев, что она там, думаю, ее заменили). 

Эмма вышла, небрежно живописно махнув рукой, не спеша пересекла улицу и вернулась домой. Мэдисон махнула рукой, уходя, а затем попросила подвезти. Я помахал им обоим, стоя в дверном проеме, хотя мне пришлось немного пригнуться, чтобы они могли меня увидеть. 

Когда обе девочки ушли, а папа двинулся дальше во двор, мне оставалось разбирать странное зрелище. 

По периметру вокруг моего дома стояли солдаты PRT. Это объясняло, почему толпы Броктон-Бей и Империя Восемьдесят восемь еще не совершили набег на мой дом, потому что PRT активно отговаривала их от этого. Некоторые солдаты вздрогнули, когда увидели меня, но в остальном продолжали молча бодрствовать на назначенных контрольно-пропускных пунктах. 

Бронированный грузовик PRT был припаркован на нашей тротуаре. Раздался лязг, когда запорные механизмы были расстегнуты, и две задние двери широко распахнулись. Мой папа вышел из дома и поприветствовал его в доспехах в Плаче Протектората. Это не был обычный фантастически-футуристический и надежный защитный костюм для силовых технологий, который носили большинство других героев. Это были архаические доспехи с современным дизайном и обработкой. 

Костюм героя был выполнен в стиле греков или спартанцев и состоял из мягких золотых доспехов и белых одежд. В правой руке он держал копье, пульсирующую белую молнию; к его левому запястью был прикреплен металлический диск, который пульсировал с той же энергией; и его ботинки, казалось, тоже светились силой. Белый забрало его шлема создавало впечатление, будто он был создан из света, как если бы он был небесным воином, спустившимся в царства смертных. 

Это бесстрашно! Я внутренне взвизгнул от восторга. 

Одно дело видеть его на фотографиях или по телевизору. Но увидеть его во плоти было совсем другим. У него было присутствиеэто невозможно было запечатлеть в фильме. 

Он подошел к нам, пока не оказался перед нашей крыльцом. 

"Здравствуйте, - поздоровался он громким, но уважительным голосом, и он исполнил небольшой поклон. - Я Бесстрашный из протектората. Приятно наконец познакомиться с вами, мисс Хеберт. Как вы себя чувствуете сегодня утром?" 

"О-о, я в порядке, просто персиковый". 

"Если я могу спросить, вы сегодня заняты?" 

"Ммм, я ... не думаю, что у меня что-то запланировано на сегодня". 

"Тогда могу я порекомендовать вам посетить штаб-квартиру протектората сегодня? Как вам должно быть известно, в последнее время ситуация в Броктон-Бей была напряженной. И нам лучше обсудить ваши обстоятельства в более безопасном месте". 

Я взглянул на папу, и он согласно кивнул. 

Верно, это был план, не так ли? Быть опекуном, работать с Протекторатом? Просто нужно сорвать повязку и быстро с ней покончить. Ага. 

"Конечно?" Я сомнительно ответил. 

"Тогда пойдем", - сказал Бесстрашный, когда он вернулся к бронетранспортеру и вошел внутрь. 

Я нырнул под дверной проем и вышел, не забывая пропустить самую нижнюю ступеньку, которая была гнилой и слабой. Я купался в теплых лучах рассвета и вдыхал свежий прохладный утренний воздух. Так же, как я проснулся сегодня в своей комнате, я чувствовал себя иначе, чем я не мог объяснить. Возможно, это как-то связано с тем, что я теперь наполовину динозавр? 

Я шел, пока не добрался до папы. 

"Нервничаешь, Киддо?" 

"Немного." 

"Подумайте об этом как о поездке к врачу или дантисту. Потом они дадут вам конфеты за то, что вы храбрая девушка". 

Он усмехнулся, и я весело закатила глаза. 

Сегодня должен был быть очень долгий день. 
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 1.5

. Внутри этого типа бронетранспортера PRT была утилитарная конструкция, предназначенная для размещения как можно большего числа полностью экипированных солдат. Слева и справа от салона были широкие сиденья, а также ручки, свисающие с потолка для того, чтобы стоять. В целом, этот единственный бронированный грузовик мог перевозить восемь и восемь стоящих солдат PRT за поездку. 

Бесстрашный уже сидел в крайнем левом углу, а папа сел в крайнем правом углу. 

Из-за моего длинного хвоста сидеть было сложно, поэтому я взялся за одну из поручней в центре, но мой самый легкий захват все же врезался в ручку. 

"Извини!" - выпалил я, вздрогнув. 

"Что-то не так, мисс Хеберт?" 

"Мои когти, эээ, очень острые". 

"Понятно. Я сообщу другим о ваших проблемах", - кивнул Бесстрашный. - "Но, если можно спросить, я слышал, что вы унесли своего друга, не причинив никакого вреда?" 

Я взглянул на папу, так как не помнил всей погони, и он ответил: "У Мэдисон не было ни царапины". 

"О, тогда я был ... гм, это были инстинкты, я полагаю?" 

Что ж, если я мог держать человека, не порезая его, значит, мне просто нужно больше практики, верно? 

"Это всего лишь моя догадка, но вы можете слишком осознавать свои когти, и напряжение может заставлять вас прилагать немного больше силы, чем вы намереваетесь. Расслабление должно помочь вам уменьшить количество несчастных случаев". 

"О-хорошо, я постараюсь расслабиться", хотя это было легче сказать, чем сделать. Как именно расслабиться в такой ситуации? 

Dauntless несколько раз постучал по стене, предупредив водителя: "Мы готовы к работе". 

Двигатели проснулись, когда двери автоматически закрылись, а затем с лязгом заперлись. Броневик с грохотом тронулся в сторону штаба протектората. Я никогда не был там раньше, но, по моим оценкам, добраться туда займет около двадцати-тридцати минут. 

Между тем в этой поездке было еще о чем поговорить. 

"Мисс Хеберт, сколько ваш отец рассказал вам о вашей нынешней ситуации?" 

"Все. У меня были силы, а затем я пришел в ярость и очень сильно причинил людям боль. Теперь Империя Восемьдесят Восемь возглавляет атаку, и город хочет, чтобы моя голова была на пике. проблема, поэтому они записали меня в отделение испытательного срока, и теперь Протекторату придется разобраться с остальным моим багажом ". 

"Да, это подводит итог. К счастью, в то время, когда вы были невежественны, большинство вопросов и документов уже были урегулированы между вашим отцом и протекторатом. Так что сегодня вам нечего делать, кроме формального встреча с Директором. Однако Директор может попросить вас провести базовую проверку силы, пока вы там, и, возможно, даже встретиться с Вардами после этого. " 

"Хорошо", - ответил я, а затем посмотрел на папу, чтобы объяснить: "Какие были проблемы?" 

"Ну ..." он нахмурился, "Например, директор хотел, чтобы мы переехали в более безопасное жилье - как в Уордстауне, потому что наш нынешний дом не является легким местом для защиты, а у PRT нет рабочая сила для поддержания постоянной договоренности ". Он схватился за колени: "Но, как я уже говорил тебе ранее, Тейлор, мы не позволим этим бандитам из белой власти выгнать нас из нашего дома. Будь то ад или рай, мы остаемся в этом доме". Он выдохнул: "Мне сказали, что PRT и Протекторат останутся здесь еще на неделю, и к тому времени город, надеюсь, успокоится. После этого все зависит от нас, чтобы защитить наш дом". 

Я согласно кивнул. Этот дом был для нас важен, с ним нас связывала огромная коллекция воспоминаний - как хороших, так и плохих. Для нас было невозможно просто покинуть наш драгоценный дом, не более, чем забыть о чудесной женщине по имени Аннет Герберт. 

"Еще одна проблема касалась школы, - продолжил папа, - поскольку все знают, кто ты сейчас, я подумал, что возвращаться назад будет для тебя очень тяжело. Директор согласился на время отвести тебя из школы, так сказать, держать тебя в центре внимания. , и учил ли вас частный репетитор во время вашего испытательного срока в подопечном? " 

"Звучит хорошо". 

Я ни в коем случае не был привязан к Уинслоу - я бы точно не скучал по этим чертовым головорезам-гангстерам. Это было просто место для учебы, и учебная программа в любом случае не была достаточно сложной, чтобы научить меня многому. Конечно, мне не хватало пары моих учителей и некоторых других моих одноклассников, а также времяпровождения с Эммой, Мэдисон и (тьфу) Софией. Но в целом это не было большой потерей, тем более что мои друзья могли приходить ко мне, когда им заблагорассудится. 

"Консультант молодежной гвардии действительно говорил о вашем будущем образовании, - продолжал папа, по-видимому, уставший от того, что вспомнил об этом. - Мне до ушей не слышно, как в конечном итоге вам следует вернуться в школу, потому что общение с одноклассниками очень важно для развития детей. Порекомендовал перевести вас в старшую школу Аркадия, поскольку эта школа уже приспособлена для студентов с суперсилами. И довольно часто повторял, как приходские палаты могут поступить бесплатно со специальной стипендией. 

Насколько я знал, Аркадийская старшая школа была действительно чистой и приличной школой по сравнению с говнюком, известным как Уинслоу. Я мог бы получить там настоящее образование и иметь больше шансов поступить в солидный колледж. Именно то, что мама хотела для меня. Я не видел обратной стороны. 

"Поездка в Аркадию звучит неплохо". 

"Лучше, чем Уинслоу стал из того, что вы мне сказали, раньше это было не так уж и ужасно", - он покачал головой. - В любом случае, я дам им знать, что вы заинтересованы в переводе ". 

"Так что-нибудь еще?" 

Папа некоторое время покусывал зубы, прежде чем устало вздохнул: "Речь идет о твоем пребывании в испытательном изоляторе. Ты знаешь, что они делают правильно?" 

"Основы: палаты патрулируют город и помогают при авариях или разбираются с любыми мелкими преступлениями, которые они обнаруживают - например, кражами или грабежами". 

"Да, и большинство мелких или серьезных преступлений, совершенных здесь, в Броктон-Бей, могут быть связаны с бандами; Империя Восемьдесят восемь, Плохие парни Азн и Торговцы, все возглавляемые их собственными суперзлодеями. И одна из этих банд уже "Я ... Я почти потерял тебя, Тейлор, и это чудо, что я этого не сделал. Но даже если у тебя есть силы, чтобы защитить себя сейчас, я просто не могу помочь" Перестань волноваться, если с тобой случится что-то еще, - он покачал головой. - Я сказал директору, что тебе не разрешают идти в патрулирование, чтобы посадить тебя на скамейку запасных ". 

Это был тупой шок. 

Я понимал, что папа беспокоился и всегда будет беспокоиться за меня, потому что он был отцом, и они так и поступали. 

Но, думая об этом, о том, чем я хочу заниматься сейчас и в будущем, я просто не мог позволить себе сдерживаться таким образом. 

"Папа, я всегда обожал героев". И он знал это, потому что моя комната была заполнена куклами-героями, игрушками и другими предметами коллекционирования, которые он и мама давно купили для меня. "Всегда мечтал об обладании способностями; представлял себя таким же крутым, как Александрия, быстрым, как Легенда, таким сильным, как Эйдолон, или таким новаторским, как Герой. Раньше я фантазировал о том, какие способности у меня будут и как я буду их использовать, чтобы герой для борьбы с плохими парнями ". Счастливые воспоминания из более простых времен, прежде чем я понял, насколько более суровая реальность была по сравнению с тем, во что вы бы поверили при помощи оптимистичных медиа-развлечений. 

Я решительно посмотрела ему прямо в глаза. 

"На самом деле все произошло не так, как я мечтал. Я чуть не умер, получил силы, а затем начал буйствовать. Во всяком случае, сейчас я ближе к тому, чтобы быть злодеем, чем героем. Но я не позволю которые меня сдерживают. Я знаю, что мне невероятно повезло в абсолютно дерьмовой ситуации. Но большинство людей этого не делает . Мы каждый день слышим о том, как кто-то в городе был ранен или убит жестоким гангстером - еще один результат статистики. Герои так стараюсь каждый день сохранять мир, но этого просто недостаточно. И, возможно, я не смогу что-то изменить, но я должен хотя бы попытаться. Я не могу просто сидеть сложа руки и ничего не делать, вертеть большими пальцами, и позволять тому, что случилось со мной, случиться с другими. 

Папа, я хочу пойти туда и спасти людей - стать героем ". Следующим был ловкий тон, который я узнал от Эммы, угроза дочери, которая глубоко пронзит доспехи отца". И если ты попробуешь . , чтобы остановить меня, даже если это , чтобы защитить меня, то я ненавижу тебя за это" 

выражение папа скручены в расстройстве Он знал, как упрям я мог бы быть. - своевольныйкак он назвал это этим завтраком. Но хотя папа тоже был упрям, он больше боялся, что я обидюсь на него, если он будет держать меня в золоченой птичьей клетке, потому что у нас остались только друг друга. Если бы я когда-нибудь возненавидел его, он не смог бы простить себя. 

В конце концов, он глубоко вздохнул и, заламывая руки, уступил: "... Я поговорю об этом с Директором". 

Я мягко улыбнулся, извиняясь: "Спасибо, папа". 

И ему удалось собраться с силами, чтобы криво улыбнуться в ответ. 

Тем временем Бесстрашным хватило такта хранить молчание. Я не знал, что думает герой о нашем разговоре, но был благодарен за то, что он не вмешивался в наши семейные дела. 

Остаток нашей поездки прошел в спокойном настроении. 

Папе больше нечего было мне сказать, и уж тем более после этого. И мне было не до болтовни ни с ним, ни с Бесстрашным. 

Так что вместо этого у меня было время подумать о разных вещах. 

Вроде того, что я парахуман - плащ. Что должно было быть само собой разумеющимся, когда я впервые узнал, что я наполовину динозавр, но это была не первая мысль, которую я имел в виду, поскольку после пробуждения меня больше беспокоило то, что я стал ящерицей. Мне это просто не нравилось до завтрака или до того момента, когда папа говорил о палатах. 

Подопечные = Силы = Парахуман. Все просто, правда? 

И Я собирался стать опекой, испытательным, но все же опекой, так что это означало, что у меня были собственные силы! 

Эти силы - динозаврификация . Помимо моего трансформированного тела и острых когтей, из истории Мэдисон у меня сложилось впечатление, что я был очень сильным, выносливым и быстрым. 

Я думаю, это в основном квалифицировало меня как Брута и Обманщика? 

Ну, скорее всего, не Изменитель, потому что я не мог фактически переключаться с обычного человека на страшного ящера. Я пытался это сделать, когда надевал одежду сегодня утром, но у меня не было ощущения, что я могу вернуться. По крайней мере, у меня не было такого же чувства, как когда я съел вилку и наполнил свой голодный до металла желудок. 

Кейпс всегда говорил о том, что их способности интуитивно понятны в использовании, что их способности похожи на сгибание конечностей или мышц, которые у них всегда были, но о которых они просто не знали до сих пор. Для меня эта новая конечность была моим физически длинным хвостом, но в остальном у меня не было интуитивного ощущения, что я могу снова превратиться в человека. 

Теперь я был просто собой. 

Большая чешуйчатая девочка-динозавр Тейлор. 

Это был мой новый стандарт, мой новый стандарт. 

И, мальчик, это тоже принесло с собой множество проблем (помимо проблем с ношением одежды и использованием посуды, я имею в виду)! 

Например, очень важный пример, когда я постоянно была девочкой-динозавром ростом в шесть футов, означал, что у меня просто больше не было секретной личности или частной жизни. Все знали, кто я и как выгляжу. Конечно, это не было чем-то новым в Броктон-Бей, потому что была еще "Новая волна" - целая семья героев, которые выступали за отсутствие секретов и публичную ответственность. 

Но была смертельная причина, по которой другие Кейпсы не последовали примеру группы и не отказались от маски: член Новой волны был убит в своей гражданской личности. 

Это было то, что предлагали маски и секретные личности, защита себя, друзей и семьи от врагов. А теперь у меня не было этого преимущества. Так же, как "Новая волна", моя гражданская жизнь и моя жизнь в плаще были бы одним и тем же - навсегда переплетены. Даже если бы я попытался разделить эти жизни, бандам было бы все равно, буду я на часах или нет, если бы они захотели на меня напасть, они бы это сделали. 

Фактически, Империя Восемьдесят Восемь никогда не позволяла "Новой волне" забыть о смерти Флер, и они никогда не позволят. 

Ни для кого не было секретом, что если "Новая волна" будет слишком сильно вмешиваться в деятельность Империи, то неонацисты напомнят, что их банда только насмехается над ними, ведя себя хорошо. Обычно это были мелкие и простые вещи, например, забивать их дома или отправлять письма с угрозами. Но если они захотят послать более сильный сигнал, банда вызовет более серьезные общественные беспорядки рядом с местами проживания или работы семей героев. Точно так же Azn Bad Boys и Merchants (какими бы непонятными они ни были) использовали ту же тактику, чтобы снять с них давление. 

Это было постоянным напоминанием о том, что "Новая волна" сменила маски на петли. 

И теперь у меня была точно такая же проблема. 

Я много говорил о своем желании стать героем. Но если подумать об этом сейчас, я не был так уверен, что я не просто привел отца к его смерти тысячей порезов. Если бы мне пришлось защищать свой дом, папу и друзей, я бы оказался в таком же тяжелом состоянии, как и "Новая волна". Лучшее решение, которое я мог придумать до сих пор, - это нанять охрану, но это в лучшем случае удержит бандитов без силы - не говоря уже о том, что это будет стоить денег, которых у нашей семьи просто не было. Если ПРОТ был достаточно щедрым, то, может быть, они могли бы держать рядом одного-двух солдат? По крайней мере, они могли сделать это для опеки, верно? Могу ли я продать это как инвестицию? 

Когда мои мысли закружились в поисках подходящего решения, мы наконец достигли штаба протектората. 

"Мы здесь, мистер и мисс Хеберт", - заявил Бесстрашный. 

Задние двери с лязгом открылись, и я первым вышел из грузовика. 

Штаб протектората был построен на месте, которое когда-то было нефтяной вышкой, расположенной в центре титульной бухты Броктон-Бей. Огромный сияющий маяк в виде шпиля, окруженного другими сооружениями и защищенного большим куполом-силовым полем. Это была крепость, в которую было трудно попасть, если вас не пригласили из-за ее островной изоляции, из-за которой приближающиеся захватчики могли оказаться в открытом небе и водах. Точно так же был только единственный наземный путь к PHQ - дорога силового поля, которую можно было включить или выключить. 

Воздух с морской солью и бескрайний синий горизонт вызвали неожиданную дрожь по моей спине. 

У меня внезапно возникло желание пойти на очень долгое плавание. 

"Тейлор, ты куда? Сюда!" - окликнул папа. 

Я моргнул и вспомнил, зачем мы пришли сюда, поэтому вернулся, чтобы последовать за ним, как он следовал за Бесстрашным. 

Вестибюль на первом этаже был редко обставлен комфортным декором или мебелью, такой как растения в горшках или стулья для ожидания, скорее всего, потому, что в PHQ нечасто принимали гостей, которые не должны были быть там без предварительной записи. 

Между машинами, установленными у входа, стояли причудливые сканеры tinkertech с экраном синего анализирующего света. 

Dauntless и папа прошли через них без проблем. 

Я этого не сделал. 

Как только я прошел через сканеры, громко завизжали сигналы тревоги, и огни погасли, стали красными и погасли черными. Я застыл на месте, когда в воздухе витала паника, гадая, что, черт возьми, я только что сделал. Бесстрашный спокойно сказал мне не сдвигаться с места, сказал, что скоро прибудет следственная группа, и я должен выслушать их инструкции, прежде чем увести отца. 

Менее чем через минуту вестибюль был полностью эвакуирован, и я остался один в комнате, когда свет снова стал нормальным, а сигналы тревоги отключились. После этого следственная группа не заставила себя долго ждать. 

И я сразу онемел от недоверия и пристального взгляда, потому что вся группа была одета в громоздкие защитные костюмы. 

Один из них сердечно поприветствовал меня и велел мне стоять на месте, а двое других принялись измерять меня двумя разными по виду счетчиками Гейгера. У четвертого был портфель-ноутбук, и он читал данные. Но они, похоже, не получили ожидаемых результатов, потому что устройства не издавали звук. Они проинструктировали меня пройтись по сканеру несколько раз, а затем молча обсудили между собой по радио. Дружелюбный оратор сказал мне, что волноваться не о чем. 

После того, что казалось часами, но в основном это было всего лишь половина часа, дружелюбный оратор извинился за неудобства и сказал, что меня отпустили. 

Он отделился от следственной группы, а затем проводил меня к лифту. 

Это был долгий и тихий подъем. 

Лифт открылся, и дружелюбный оратор провел меня по коридору, миновал зал ожидания, где на страже стояли секретарь и несколько солдат, и, наконец, к месту назначения: в кабинет директора. 

Мой сопровождающий пожелал мне удачи, помахав рукой на прощание. 

Когда я подошел достаточно близко, дверь офиса автоматически открылась. 

За столом в большом кресле сидела профессионально одетая, но полная женщина. У нее был белокурый боб, острые стальные глаза и гримаса на лице средних лет. Слева и справа от нее находились Бесстрашный и Оружейник соответственно. Табличка с именем на ее столе гласила: Эмили Пиггот, директор PRT Восток-Северо-Восток . 

Перед ее столом стояли два стула, и папа уже сидел на одном из них. Другой был явно для меня, потому что это был табурет. 

Я робко сел. 

"Я планировала на сегодня простую встречу и приветствие, мисс Хеберт, - раздраженно начала женщина, - однако вы представляете мне совершенно новую головную боль, которую мы должны обсудить и решить немедленно". 

Я почти спросил: " Как что? ", Но это было бы глупо риторическим. 

Глаза директора сузились: "Согласно нашим снимкам, вы, по сути, представляете собой ядерный реактор в форме человека. И единственная причина, по которой я не объявил чрезвычайное положение и не принял протоколы содержания, - это то, что вы нерадиоактивный - у всех. Напротив, если мои аналитики правильно понимают данные, потому что вы поглощаете окружающее излучение и сохраняете его внутри себя в полной мере ". Затем она повернулась, чтобы посмотреть на папу:" Мистер Хеберт, мне сказали, что вы хотите чтобы отказаться от своего предыдущего заявления и позволить вашей дочери теперь патрулировать в качестве опеки. Это правильно? " 

Папа подумал, переосмыслил, а затем очень медленно кивнул:" ... Да, моя дочь хочет помочь сохранить город в безопасности ". 

Женщина обратила на меня свой пристальный взгляд: "Юная леди, в ближайшем будущем вы пройдете очень строгую и тщательную проверку мощности в специализированном учреждении. И если я услышу, что вы просочились хоть немного радиации, превышающей допустимую. , то немедленная отмена ваших патрульных привилегий будет наименьшей из ваших проблем. Я понял? " 

Я поспешно кивнул. Против этого было трудно спорить - довольно отрезвляющее и пугающее осознание того, что я, очевидно, был ходячим ядерным бомбардировщиком. К счастью, я не был пассивно радиоактивным, потому что я бы сошел с ума от чувства вины, если бы заразил папу, Эмму и Мэдисон раком только за то, что они были рядом со мной. 

"Хорошо. Есть ли еще какие-нибудь вопросы, которые ты хотел бы мне поднять?" 

"Моя дочь хочет перейти в старшую школу Аркадии". 

Директор дернулся: "Да, я припоминаю, что Молодежная гвардия очень настаивала на этом. Есть еще несколько деталей, которые нужно уточнить, но перевод может быть организован послеиспытательного срока вашей дочери". Папа понимающе кивнул. "Что-нибудь еще?" 

Я поднял руку: "Эм, я думал об этом по дороге сюда. Как у меня, мм, нет секретной личности. Так что даже если я являюсь частью Стражей, банды могут начать преследовать меня. друзья и семья, как они уже сделали с "Новой волной" ". 

"Мисс Хеберт, поскольку вы и ваш отец отказались переехать в охраняемое жилище, у меня не остается много вариантов. Поскольку вы из прихода и, следовательно, на меня возложена ответственность, я могу разместить минимальное количество охранников в вашем районе и пара телохранителей для вашего отца. Но это все, что я могу для вас сделать. PRT - это не ваша личная безопасность. Я не могу назначить охрану для ваших друзей без достоверных доказательств того, что злодейский Парахуман будет замешан, иначе угроза о преступлениях без полномочий - это юрисдикция BBPD. Боюсь, что самое большее, что я могу сделать для ваших друзей, - это уведомить школу Уинслоу и предложить преподавателям держать глаза открытыми ". 

Я открыл рот, чтобы возразить, но затем, нахмурившись, закрыл его и прикусил зубы. 

Женщина могла быть круглой формы. Но ее внешний вид был обманчивым, потому что на самом деле она была острой, резкой. 

"... Это лучше, чем ничего. Спасибо, директор Пиггот". 

"Пигготы," поправила она меня, то т молчал. 

"Директор Пиггот", - повторил я ей поправку. 

"Хорошо. Что-нибудь еще?" 

Я покачал головой. 

"Тогда давайте продолжим, завершив оставшуюся часть вашего ориентирования в Подопечные", - женщина жестом показала рукой: "Это Оружейник, он - Лидер Протектората и будет вашим руководителем, когда меня не будет рядом, чтобы отдавать приказы. . " Оружейник кивнул в знак приветствия, затем подошел и протянул мне электронный планшет с ручкой (достаточно прочный, чтобы не поцарапать мои когти нежным хватом). "Департамент по связям с общественностью взял на себя смелость разработать для вас ряд имен и костюмов. Если вас устраивает любое из них, обведите те, которые вам нужны; если вам не нравится ни одно из них, вычеркните их X; и если у вас есть какие-либо собственные предложения, запишите их ". 

Раньше я никогда не пользовался планшетом, но сенсорный экран был достаточно легким для использования и навигации. 

Я просмотрел различные концепт-арты, которые содержали такие вещи, как Girlsaurus (Wildish), Emprex (Queenly), Dragalier (Knightly), а также другие названия и проекты аналогичного калибра. 

Затем я понял, что мои уникальные физические особенности создают сложную задачу. Насколько я могу судить, я не смогу носить силовой костюм, как остальные Подопечные или Протекторат. Более того, казалось, что мое тело ящерицы само по себе обладало большой индивидуальностью. Так что дизайнеры решили добавить одежду, которую я могла бы носить вместе в наряде, который еще больше подчеркнет мою индивидуальность, а не создаст для меня совершенно новый костюмный образ. 

Были некоторые элементы дизайна, которые мне понравились от Emprex и Dragalier, поэтому я обязательно прокомментировал свое одобрение их. 

С другой стороны, я не был так уверен в выборе имен. 

Я поджал губы. 

К сожалению, я плохо разбирался в рептилиях, динозаврах и других связанных с ними терминах. Так что я не мог придумать резкого героического имени, сравнимого с такими, как, скажем, Челленджер (Предазавр?), Mouse Protector (Ящерица-защитник?) И так далее. Кроме того, слово " Дракон" уже подхватил один из величайших мастеров в мире (в то время как китайский эквивалент " Лунг" забрал один из самых стойких в мире Брутов). Если бы я выбрал "Дракон" на другом языке, то самым безопасным, вероятно, был бы латинский или греческий, но я не знал ни одного из них с головы до ног. И я определенно не собирался выбирать для себя имя мифического дракона, это было бы огромной оплошностью и для этого потребовалось бы огромное эго. 

Как бы я ни ломал голову, ничего приличного не смог придумать. 

Я вздохнул, потому что не мог просто сидеть здесь и целую вечность выбирать имя. 

Обдумав свое решение, я вернул электронный планшет Армсмастеру. 

Он взял его и объявил о моем выборе по имени "Драгалье". 

Директор кивнул: "Что ж, мисс Драгалье, добро пожаловать в палаты. Я надеюсь, что ваше временное пребывание здесь будет полезно для всех сторон. И не забывайте держать в секрете все, что вы узнали о PRT, Протекторате и палатах. если я не дал вам свое слово. Оружейник сейчас сопроводит вас на медицинский осмотр ". 

Папа был настороже и обеспокоен: "Та-а-драгалье болен?" 

"Это должны определить судмедэксперты, мистер Хеберт. Как вы можете ясно видеть, ее физические аспекты больше не являются полностью человеческими, а это значит, что ее внутренности тоже могут быть ненормальными. Медицинское обследование сообщит нам, если есть все, что нам нужно, чтобы следить за здоровьем вашей дочери в будущем. Тем не менее , наши медицинские учреждения Parahuman предназначены только для уполномоченного персонала только для сохранения конфиденциальности наших парачеловеческих сотрудников, поэтому вам не будет разрешено сопровождать свою дочь отсюда ". 

"О ... я ... хорошо, - устало кивнул папа. 

"Итак, мисс Драгалье, у вас сегодня плотный график, и после него вы будете спать вместе с Палатой". 

"А? Подожди ... Я не пойду домой сегодня вечером?" 

"Нет. Ввиду ваших обстоятельств вы не должны приближаться к гражданским лицам и находиться под наблюдением ГВС до тех пор, пока вас не объявят стабильным. Таким образом, вы останетесь на базе отделения для простоты наблюдения". 

"Но я ..." 

"Мисс Драгалиер, это стандартная процедура для парахуманов, которые доказали, что они опасны для других. Однако я ясно вижу, что вы - рациональная молодая женщина, обладающая своим умом, поэтому я передам это наблюдение своему начальству. Если они сочтут вас подходящим, тогда ваши ограничения будут сняты за хорошее поведение. Но чем раньше вы получите Сертификат на владение полномочиями, тем скорее мы покончим со всей этой волокитой ". 

Я раздраженно простонала: "Хорошо". 

"Понятно, мэм", - поправила она меня. 

Я вздохнул, все еще раздражаясь: "Понятно, мэм". 

"Хорошо. Если вам двоим есть что сказать друг другу, сделайте это сейчас. Потому что вы оба не сможете встретиться лицом к лицу в течение неопределенного времени - в зависимости от прогресса мисс Драгалиер. Кроме того, из-за ваш текущий статус, любой доступ или общение друг с другом по телефону или через Интернет потребует утверждения, согласования и контроля со стороны PRT ". 

Папа посмотрел на меня с тревогой, но сдержанно. 

"Эй, Киддо, как ты себя чувствуешь?" 

Я посмотрел в пол: "Папа ... Я ... Я знал, что все будет по-другому, если я буду из опеки. Но не так. Не могу видеть тебя неизвестно сколько времени ... это .. . " 

Было так неудобно осознавать, что я снова оставлю папу одного. Но папа, похоже, не слишком удивился этому, он устал и устал, но не удивился. Думаю, он знал об этом еще раньше, во время своей первой встречи с директором. Мне было немного больно, что он не упомянул об этом раньше во время поездки на грузовике, и позволил мне ослепить меня, как пощечиной. Но я полагаю, что и тогда я заслужил немного боли за то, что словесно ударил его ножом в сердце. 

"Да, это будет грубо для нас обоих. Но подумайте об этом, как о повторном походе в летний лагерь - как об отпуске или приключении", - его слова звучали больше так, будто они пытались убедить его самого, а не меня. . 

"Хорошо, узнать все о своих силах должно быть довольно весело". 

Мы встали и медленно обняли друг друга, чувствуя и наслаждаясь теплом друг друга. 

"Береги себя, Тейлор. Я буду удерживать форт, пока тебя нет". 

"Ты тоже, папа, - слабо усмехнулся я, - я тебе все расскажу, когда вернусь". 

А потом мы расстались. 

"Оружейник, - сказал Директор, - теперь вы можете взять свой новый Вард". 

"Да, мэм", - ответил герой, прежде чем пройти мимо меня и заявить: "Следуй за мной, Драгалье". 

Я помахал папе, когда уходил, и он помахал в ответ. 

Я последовал за Оружейником обратно к лифту, из которого я вошел, а затем мы спустились на несколько этажей. 

Пока я ждал, у меня было время внимательно осмотреть Оружейник. 

В отличие от других героев, которые носили силовые костюмы для умеренной защиты, Оружейник носил мощную броню, которая полностью покрывала его с головы до пят из металла до такой степени, что он больше походил на робота, чем на человека в костюме. Несмотря на это, его броня не скучала и не лязгала; Судя по записям, которые я видел, этот человек двигался и сражался с плавной грацией хорошо отлаженной и расчетной машины. Полуночно-синий с серебристыми отблесками, Оружейник выделялся более темным контрастом по сравнению со своим подобным вооруженным копьем товарищем Бесстрашным, это было похоже на ночь и день. 

Я почувствовал легкое головокружение, зная, что рядом со мной стоит один из восхищенных героев. Чувство гордости за то, что я буду работать под руководством этого человека с большой репутацией. А потом, возможно, когда-нибудь рядом с ним. 

Но также было странным ощущением знать, что он не такой большой, как я всегда представлял его. Поскольку я стал намного выше физически, я превысил его рост. Не то чтобы он был меньше, но он больше не был больше жизни. 

Когда двери лифта открылись, меня атаковал сильный запах стерильной дезинфекции, который был нормой для больниц и тому подобного. 

Оружейник провел меня по коридору, мимо нескольких охранников, а затем в медицинский кабинет. 

Как только мы вошли, судмедэксперт в обычном белом халате приветствовал нас взволнованно и провел в настоящую смотровую. Это была комната, заполненная множеством машин и инструментов - некоторые я узнал, а большинство - нет, - и в ней работали еще более прилежные и нетерпеливые экзаменаторы. 

Вдалеке от всего остального был один неуместный человек, который скучно сидел на скамейке в окружении двух охранников. На ней был белый халат с красным крестом на груди, шейный платок, закрывающий нижнюю половину ее веснушчатого лица, и кудрявые каштановые волосы под капюшоном. Она больше походила на священника, чем на врача. 

Она выглядела довольно знакома ... 

Погодите, а разве это не панацея от Новой волны? " 

Если я правильно вспомнил, она пошла активным во время , когда я начал посещать Уинслоу, и сразу же сделала себе имя , потому что она была целительницей - и без того очень редкий и весьма желательны товаром мощности сам по себе, один , кто мог бы также сделать приспособления к человеческому телу. Она стала любимой суперзвездой Броктон-Бей менее чем за месяц из-за своих услуг, которые дали толчок к разрушению экономики города. Люди со всех сторон приходили, чтобы заставить ее вылечить их - особенно богатые и знаменитые, которые заходили сюда и тут и там, чтобы немного подправить. 

По сути, она была чудо-целительницей. 

Несмотря на позицию Новой Волны о том, чтобы оставаться независимой группой героев и решать свои собственные проблемы, существование Панацеи было слишком ценно для правительства США и PROT, чтобы не вмешиваться. У нее были вооруженные телохранители, защищавшие всякий раз, когда она выходила, чтобы предотвратить местные банды. и другие фракции от похищения ее. 

Я с любопытством посмотрел на Панацею, прежде чем судмедэксперт отвлек мое внимание и вернулся к тестам, касающимся моего тела. 

Следующие три часа или около того были мучительно медленной пыткой для врачей, поскольку они безуспешно пытались добиться от меня каких-либо достойных результатов. Например, я был явно слишком грубым для их оборудования грубой очистки, потому что они не могли получить от меня образец кожи, чешуи, крови или волос - им пришлось довольствоваться слюной и слизью. Они также хотели взять образец мочи и фекалий, и я действительно не хотел, чтобы это происходило правильно, поэтому они собрали контейнеры и сказали мне отправить образцы позже. Точно так же моя внутренняя радиоактивность была настолько сильной, что они, по-видимому, не могли получить меня надлежащим образом. Их ультразвуковая диагностика была немного более эффективной, хотя она могла исследовать только мой все еще человеческий торс, что показало, что да, у меня все еще были человеческие органы и ничего больше. 

В общем, это была одна неудача за другой. 

Тем не менее, это не был полный провал. 

Экзаменаторы смогли снять мои физические измерения для дальнейшего использования - например, когда отдел по связям с общественностью займется созданием моего будущего костюма. Точно так же они сканировали мою сетчатку, чтобы зарегистрировать меня в системе. Они также заметили, что у меня на чешуйчатой ??шее были жабры (это объясняло, почему я хотел прыгнуть в залив раньше, скорее всего, я был амфибией). И, наконец, взгляд в мой рот заставил их быстро задуматься о том, какая зубная щетка и жидкость для полоскания рта мне понадобятся, чтобы мои два набора зубов сияли чистотой. 

Помимо этих немногих вещей, судмедэксперты в конце концов подняли коллективные руки и сдались из-за своей неудачи. 

Поэтому им, естественно, пришлось прибегнуть к резервному плану. 

Один из экзаменаторов принес плащ в белом халате. 

"Драгалье, это Панацея, лицензированный Парахуманский Доктор", - произнес экзаменатор, чувствуя поражение, - "Поскольку мы не можем исследовать вас обычными методами, мы будем полагаться на способности Панацеи для получения информации о вашей физиологии". 

"Приятно познакомиться", - вежливо поприветствовал я. 

"То же самое, - сказала она отчужденно, - я по закону обязана спросить: есть ли у меня разрешение исследовать и исцелить вас?" 

"Да." 

"Ладно, мне нужно только подержать тебя за руку несколько минут", - сказала она, протягивая открытую ладонь. 

Мягко я положил сжатый кулак на ее руку. 

Ее рука обняла мою, а затем она сосредоточенно закрыла свои карие глаза (под ними образовывались мешки). Я с любопытством наблюдал, как выражение ее лица сменилось нахмуренным испугом, пока не прошло больше дюжины тревожных минут, а затем она наконец щелкнула-открыла обиженные глаза, чтобы взглянуть на меня с озадаченным размышлением. 

"Вы, ну, в порядке?" 

"Как ты вообще жив?" было первым, что вылетело из ее рта. 

"Я что?" 

Она не отпускала мою руку. Фактически, она сжала его крепче. "Моим силам трудно анализировать вас, и в вас все еще есть части, которые просто почему-то не поддаются расшифровке. Но из того, что ядействительно понимаю, ваша физиология просто чертовски абсурдна! Ваше сердце является одновременно органом и чем-то нет, это проклятый ядерный реактор и постоянно выкачивает через вас ядерную энергию! Ваши внутренности настолько горячие и радиоактивные, что вы должны были спонтанно воспламениться и превратиться в пузырящуюся каплю кашицы! ... развился таким образом! " 

"В этом нет ничего удивительного, Панацея, - прокомментировал Оружейник, - парагуманы обычно обладают сопротивлением или иммунитетом к своим собственным или подобным типам способностей, таким как пирокинетика". 

"Да, но если это ваши силы, которые защищают вас, тогда ваше тело все равно не будет отличаться от нормального человека. Было проведено множество исследований по этому поводу, - усмехнулся целитель. - Но силы Драгальера не защищают ее пассивно. , ее физиология настолько безумно прочна и гибка, что буквально процветает благодаря тому, что она ядерная! " Она глубоко вздохнула: "Проще говоря, это разница между плащом, способным летать благодаря своим силам, и птицей, способной летать, потому что она физически эволюционировала таким образом. Вы понимаете? И да, Я имею в виду развитый, - она ??резко взглянула, - я признаю, что раньше не исследовал Ченджер. Но насколько мне говорят мои способности, Драгальер - это как-то совершенно естественная возможность вплоть до самых ее клеток ". 

" И это чушь собачья, как ученые, пытающиеся перепроектировать тинкертех- чушь ", - подчеркнула она. много радиации, чтобы убить живые клетки, и еще меньше, чтобы повредить или изменить их для больших сложных существ, таких как люди. А формы жизни с высокой радиорезистентностью - это простые вещи, вроде бактерий . Но даже в этом случае это просто сопротивление, они на самом деле не живут за счет радиоактивности, а она есть ". 

Ее рука сжалась еще сильнее: "Вот черт возьми, мои силы говорят мне, что она какая-то ... высшая форма жизни! Она поглощает радиацию из своего окружения и может создавать ядерную энергию, используя только воду и солнечный свет! Она практически может есть. что угодно и эффективно преобразовывать все это вещество в большую энергию, потому что ее желудок - это, по сути, печь, предназначенная для дополнения ее полностью автономного ядерного сердца! Она не производит отходов, а это означает, что ей не нужно испражняться! Ее кожа и чешуя настолько твердый, что алмаз по сравнению с ним мягкий, но на самом деле она достаточно гибкая, чтобы двигаться! И если она каким-то образом получит травму, она почти мгновенно регенерирует благодаря своим невероятно быстрым стволовым клеткам, из которых практически состоит все ее тело! Она ".Она вряд ли когда-нибудь заболеет, потому что ее внутренности такие радиоактивные и горячие, а также ее иммунная система! И, боже, ее клетки даже не страдают от деления, они все настолько здоровы и новы, что она на самом деле может быть биологически бессмертной! " 

Казалось, что Панацея будет бесконечно и взволнованно рассказывать о своих откровениях, но в конце концов ей пришлось остановиться и тяжело дышать. Затем, когда она посмотрела на Оружейника и открыла рот, чтобы продолжить, она остановилась и увидела, как все смотрят на нее по-особенному. Она быстро закрыла рот, когда ее щеки вспыхнули красным. 

"... Ну, теперь, похоже, ты довольно много узнал о физиологии Драгалье, Панацея, - осторожно проговорил экзаменатор. - Почему бы нам не пойти туда и не заполнить официальный отчет по этому поводу?" 

Панацея не поверила своим устам и молча кивнула. 

Но когда она попыталась двинуться с места, она поняла, что все еще держала меня за руку, а затем, нахмурив брови, очень неохотно отпустила мою руку, чтобы идти дальше. 

"Ну, это было... э-э, кое-что", - сказал я, чтобы избавиться от этого неловкого тона. 

Невозмутимый оружейник просто повернул голову и посмотрел на меня: "Нам пора встретиться с Оберегами". 

"Веди дорогу, сэр". 

Он сделал. Спускаемся обратно и выходим к ожидающему броневику PRT. 

"Разве здесь нет оберегов?" 

"Нет, они на базе палаты в штаб-квартире PRT". 

"Ой," я огляделась, "не хочу" Быстрее ехать на мотоцикле? "

"Да. Но ваша ситуация по-прежнему неблагоприятна, поэтому мы должны соблюдать осторожность при транспортировке вас по городу", - заявил он почти разочарованно, - "Кроме того, на моем мотоцикле нет коляски. А поскольку вы несовершеннолетний, я не могу позволить вам ехать на заднем сиденье ". 

Так что, к моему разочарованию, мне снова пришлось ехать на заднем сиденье большого черного грузовика. 

По дороге Armsmaster обозначил, чего мне следует ожидать в ближайшем будущем. 

Такие вещи, как встреча с подопечными, частные уроки, проверка способностей, изучение надлежащих процедур и поведения, как и ожидалось от опеки, пресс-конференция с публичными извинениями перед моим дебютом, и, наконец, мне разрешат провести типичное патрулирование прихода. Более того, он пытался ускорить получение мне перчаток для моих когтей, но до этого он упоминал, что я должен стараться избегать прикосновений к вещам, в которых мне не нужно. И он также напомнил мне, что я должен держать в секрете все, что узнал. 

Думать об этом было довольно сложно. 

И подумать, с моей точки зрения, что всего день назад все было так нормально ... 

Но довольно скоро мы прибыли. 

Штаб-квартира PRT располагалась недалеко от центра Броктон-Бей, что позволяло оперативно развертываться во всех направлениях. Он был расположен на границе между пригородом и центром города, а также относительно недалеко от Аркадии Хай, поэтому этот район естественно называтьУордстауном . Штаб PRT был, по сути, очень высококлассным комплексом полицейского участка и занимал много места, так что мог иметь все необходимое, чтобы быть независимой оперативной группой. Он состоял из общественной стоянки, главного здания с пристроенным сувенирным магазином, связанных с другими постройками, такими как казармы и гаражи, спортивные залы, больница, тюрьма, вертолетные площадки на крышах и так далее. 

После парковки в гараже Armsmaster провел меня мимо контрольно-пропускного пункта к одинокому лифту (меня так раздражали все эти охранники и лифты). Внутри лифта он нажал несколько цифр и букв, затем двери закрылись и повели нас вниз, прежде чем мы открылись в другой коридор и еще одну механически запечатанную дверь в конце. 

На панели управления он вставил карту безопасности и произнес свое имя. 

Мгновение спустя дверь запищала и с шипением открылась, и он вошел вместе со мной. 

Мы вошли в очень большую гостиную, которая состояла из зоны отдыха (с различной общей мебелью, украшениями и прочим) и пристроенной полноценной кухни плюс обеденная зона (было четыре холодильника и длинный стол. который мог вместить десяток человек). Кроме того, одна часть общей комнаты была отведена под чистый командный пульт управления, а справа от общей комнаты после входа через вход находился целый ряд комнат, выстроенных рядом друг с другом. (своя комната для каждого прихода у стилизованных дверных табличек). 

Внутри нас уже стояли по стойке смирно одетые героически обитатели базы. 

Спереди и в центре стоял Триумф (бело-золотой костюм со шлемом с изображением головы льва), справа от него Эгида (красно-серебряный костюм со шлемом с изображением лица щита) и Clockblocker слева (белый костюм с шлем с циферблатом), а рядом с ними стояли Gallant (металлически-серый наряд с рыцарским шлемом), Vista (бело-зеленый наряд со шлемом с V-образной антенной) и, наконец, Jumpkick (желто-красный наряд со Шлемом Кролика с боковыми ушками). 

Были еще два Варда, которых я не узнал, так что они, должно быть, были действительно новыми, как и я. 

На самом деле, эти двое вообще не были одеты в костюмы, а были скорее самодельными. 

Один был мальчик с каштановыми волосами. На нем была бейсболка, соединенная вместе с наушниками и очками, а также красный спортивный костюм с выкрашенными золотом деталями брони, собранными во что-то, что можно было назвать исправным. 

Другой человек был одет в мешковатую одежду, скрывающую очертания его тела. Они были одеты в простую одежду, состоящую из темно-черной толстовки с капюшоном, штанов, ботинок и перчаток, а их лица скрывала белая хоккейная маска. 

Я моргнул, глядя на последних, потому что они казались мне такими знакомыми; Я был почти уверен, что где-то видел их раньше, но где? 

Мгновение спустя он щелкнул: " А, из бутика! ' 

"Подопечные", - отошел в сторону, чтобы представить мне, - "Это Драгальер. В настоящее время она находится на испытательном сроке, пока не получит свой Сертификат владения способностями, что означает, что она еще не прошла проверку на способности, поэтому она не будет патрулировать с вами пока что либо ". Он указал на каждый Ward, который приветствовал меня в ответ по-своему: "Dragalier, это Подопечные. Это руководитель команды Triumph the Подопечные, Aegis, Clockblocker, Gallant, Jumpkick и Vista", - он сделал паузу. "Двое других - новички в Варде, такие же, как и вы, он - Доблестная Звезда, а она - Охотница Умбры". 

Он указал на одну простую дверь: "Это будет ваша личная комната во время вашего пребывания здесь, вы можете заблокировать и разблокировать ее с помощью сканирования сетчатки глаза. Если есть что-то еще, что вам нужно, например, мебель или другие основные удобства - тогда вы можете использовать эту контрольную станцию ??для связи с Консолью ". Мужчина коротко кивнул: "Драгалье, остаток дня твой. У меня есть работа, поэтому я должен идти". Он повернулся к руководителю группы: "Я оставлю ее на твою заботу, Триумф". 

"Да сэр." 

Затем из базы вышел герой в синей броне. 

Группа Подопечные сразу же расслабилась из своих жестких прямых поз. 

Триумф надул грудь и протянул руку: "Приятно познакомиться и добро пожаловать в Подопечные, Драгалье". 

"Извини, у меня острые когти", - я сжал руку и показал ее, "И, да, то же самое здесь", мы слегка ударились кулаками, "Я, э-э, слышал, что мы дрались, когда я сработал. Извини". 

"... Никакого вреда не было, так что не беспокойся об этом". 

Затем я повернулся, чтобы посмотреть на Vista: "Я также слышал, что именно ваш план меня успокоил. Большое спасибо за это и за заботу о моем друге". 

"Нет проблем, просто делаю то, что должны делать герои. Я просто рад, что все получилось". 

Я улыбнулся: "Ага". 

"Хорошо, раз вы теперь являетесь частью команды, вы должны знать наши настоящие имена и лица, как мы уже знаем ваши", - заявил Триумф. Послышалось легкое шипение, когда с его шлема была снята печать, затем он снял головной убор, обнажив очень красивое лицо с темно-каштановыми волосами и глазами. "Я Рори". 

Затем один за другим сделали то же самое. 

Эгида была либо латиноамериканкой, либо латиноамериканкой, но в любом случае симпатичная, с длинными черными волосами и карамельными глазами, "Карлос". 

Clockblocker был выше среднего, с рыжими волосами и голубыми глазами. "Эй, я Деннис!" он глупо усмехнулся. 

Галлант был таким же рыцарским и утонченным, со светлыми волосами и нежными голубыми глазами: "Дин Стэнсфилд к вашим услугам". 

Джампкик был нормальным американцем азиатского происхождения с черными волосами, собранными в пучок, и острыми черными глазами. "Стелла", - коротко заявила она. 

Виста, самая младшая из группы, была милашкой, с волнистыми темно-русыми волосами и зелеными глазами, "Мисси Бирон", - ее тон не был слишком горд при названии, несмотря на ее попытку улыбнуться. 

Valiant Star возился со снятием головного убора, когда он внезапно понял, что настала его очередь: "О, да, я Крис!" У него были растрепанные каштановые волосы и темно-зеленые глаза. 

Последней была Охотница Умбра, которая, казалось, смотрела на меня косыми глазами. "Эберт", она звала меня по фамилии приглушенным голосом. 

"Ни в коем случае ..." - пробормотала я, когда я узнал этот знакомый тон жесткой терпимости. Она сняла толстовку с капюшоном и сняла хоккейную маску, обнажив знакомые черные волосы, заплетенные в простую прическу, и колючие карие глаза, и я крикнул: "Ты - подопечный ?!" 

Из всего прочего, София Гесс была накидкой ?! 

"Вы двое знаете друг друга?" - спросила Виста. 

"Уххх, да, мы оба ходим в Уинслоу и делим несколько уроков вместе. Но я никогда не ожидал, что онастанет частью Стражей, не с ее личностью ".

"И ты пошел на хуй, Хеберт", - сказала она без особого тепла, закатывая глаза. 

"Язык, пожалуйста", - ответил Галлант. 

"Она, как и ты, из палаты испытательного срока", - сообщил "Триумф". 

Ой. Было гораздо больше смысла в том, что София где-то ошиблась и вместо этого попала в армию. Я не совсем понимал, зачем, но я начал соединять точки. Например, Эмма играла хранительницу секретов для Софии, потому что знала, что ее спаситель - Плащ! 

"Да, как бы то ни было, если это разоблачительное дерьмо будет сделано сейчас, я вернусь в свою комнату". 

Некоторое время я смотрел, как она уходит, прежде чем что-то вспомнил: "Подожди!" 

"Какого хрена ты хочешь, Хеберт?" - спросила она, повернувшись ко мне лицом. 

Я подошел к ней, шаг за шагом, практически топча за топом: "Очень небольшая часть меня хочет поблагодарить тебя за твою помощь в бутике", я позволил немного Хеберта Темпера просочиться наружу ". Но большая часть моего разума вспоминает, что это ваша вина, почему я, нет, мы должны были решить эту проблему в первую очередь! Потому что вы не могли сдержать ненависть в своих штанах и продолжали драться с E88 на школа!" 

"Отвали, Хеберт", - она ??стояла на своем и нахмурилась, - "Эти гребаные панки заслуживают каждого мелкого дерьма, которое они получают. И я наладила этот гребаный беспорядок, так что не ходи мне проповедовать". 

Хесс , мое лицо и имя во всем чертовом Интернете! Банды точно знают, кто мои друзья и семья, и они будут нацелены на любые мои слабости, как они это делают с Новой Волной!" Я зверски зарычал в ответ: "Это означает, что они пойдут за Эмс и Мэдди, моими друзьями. И, если у тебя есть что-то похожее на сердце, то они твои друзья, Гесс". 

Выражение ее лица почти сменилось хмурым взглядом, но оставалось хмурым: "Я разберусь с любым тупым ублюдком, который попытается, так что ты перестанешь скулить". 

Я прищурился, я был бы прямо ей в лицо, если бы не стоял и не возвышался над ней. Мой голос упал до опасно низкого уровня: "Позволь мне прояснить это совершенно ясно, Гесс. Это не просьба. Ты устроил весь этот проклятый беспорядок, поэтому я ожидаю, что ты признаешь это и возьмешь на себя ответственность. Если что-то случится с Эмс или Мэдди, тогда ты пожалеешь об этом ". 

"Не отдавай мне долбанных приказов, Хеберт! Ты думаешь, что ты какой-то дерьмо сейчас, когда у тебя есть силы? Хищник?" она закипела, должно быть, ненавидит смотреть на меня, чтобы поддерживать зрительный контакт: "Ты думаешь, твой новорожденный ящерица-переросток может меня выследить? Твой гребаный мозг ящерицы, должно быть, даже меньше, чем я думал!" 

Тепло и энергия текли по моим венам, инстинкты кипели и ждали выхода, голодный зверь прятался внизу. 

Я мрачно усмехнулся: "Почему бы нам тогда не узнать, ящерица ли я ?" 

Ни один из нас не мог отступить. 

С того дня, как я встретил ее, я всегда знал, что у Софии Хесс есть проблемы - ее манера двигаться и говорить, идеи, которые она извергает. Она видела мир в спектре, разделенном на хищников и жертв. Против нее, если вы отступили, и тогда вы стали добычей, но если вы постояли за себя, вы были просто более дебоширной добычей. В ее голове был установленный естественный порядок, и она ненавидела, когда что-то его нарушало. Откровенно говоря, с ней не было никаких доводов. Так хорошо, я больше не буду. Она хотела иерархию? Если я не смогу быть гражданским человеком, тогда я стану проклятым хищником. 

"Достаточно, вы двое!" - громко крикнул Триумф. 

Но никто из нас не перестал смотреть друг на друга. 

"Драгальер, Охотница, стой!" Он подошел к нам. "Вы оба на испытательном сроке и должны быть товарищами по команде. Если вы двое создадите проблемы, вас лишат статуса опеки и отправят в тюрьму!" 

Это было только в том случае, если мы создали здесь проблемы. 

"Ты и я, Гесс, собираемся уладить это в дружеской перепалке". 

"Бля, принеси". 

"Драгалье, ты еще не прошел проверку на силу, тебе еще нельзя ничего делать со своими способностями!" 

Я зарычал, бросив взгляд на Триумфа, а затем снова на Софию: "После того, как я закончу проверку сил, мы наконец решим, кто" s вверху, а кто внизу ".

"На хрен рассчитывать, Хеберт. Мне бы пригодились новые кожаные ботинки и перчатки". 

Я просто зубасто улыбнулся в ответ. 

Об этом есть поговорка, не так ли? 

Момент, когда охотник становится жертвой. 
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Интерлюдия: Дворник.


Женщина-Fedora шла по коридору, заполненному предметами и предметами. Каждый был памятным подарком, который представлял ее неудачные планы и пути. Она накопила многое из своих трех десятилетий борьбы, своего стремления победить непостижимого Врага . Однако, несмотря на то, что ее силы давали ей безупречное руководство на каждом этапе пути, он все еще не был по-настоящему всеведущим, потому что были вещи, которые могли ускользнуть от его взгляда. 

Из горстки людей, которые могли избежать, аннулировать или сделать их просто неразборчивыми для ее дальновидных способностей, было лишь несколько, которых можно было бы активно считать вмешательством в ее крестовый поход за выживание людей. 

Три Endbringers. 

Бегемот, Левиафан и Симург. 

Их действия и их последствия невозможно было предсказать с ее способностями. 

Один-единственный город, разрушенный Endbringer, приведет к десяткам жертв парахуманов, а также к десяткам других, рожденных впоследствии. Оттуда загорелись ее многочисленные Пути, десятки отбрасывались или перенаправлялись, потому что они были больше невозможны или существенно отличались. Чаще всего казалось, что конечные цели выбирают цели специально, чтобы ей назло. 

Она взглянула на пояс-прототип устройства, созданный ученым, который считал, что может использовать силы Осколков. Это был проект "Связь всадников в маске", одна из многих неудач, когда Кюсю был потоплен Левиафаном. 

Она взглянула в другую сторону на сломанный рабочий дрон, созданный мастером-мастером, который мог создавать утопические биосферы. Еще одна неудача, когда Симург разрушил его счастье и исказил его человечность. 

Было так много других примеров. 

Большинство останется здесь, удрученные и дряхлые напоминания. Но иногда, даже очень редко, Пути открывались заново, вновь представляя другой актив - другую возможность. 

Но, увы, так и пошло в этом мавзолее неудач. 

В конце концов женщина-федора добралась до своего офиса и без промедления вошла в него. 

На ее столе лежала аккуратная стопка документов, содержащих информацию за этот месяц о новейших парахуманах, собранную различными разведывательными сетями ее организации. 

Она села, взяла простыню и пролистала их способности, а затем начала утомительный процесс, задавая своим силам ряд вопросов, которые определят ценность Парахумана. 

Этот был несущественным. 

Итак, она перешла к следующему. 

А потом еще, и еще, и еще ... 

Она просмотрела чуть больше половины стека, прежде чем профиль наконец дал ей паузу. 

Этот был непреодолимым. 

И это, возможно , было проблематично. В Броктон-Бей находится несколько полезных активов и по крайней мере один эксперимент, за которым ее организация была заинтересована. Однако личная заинтересованность не была столь же бесценной . Организация могла активно вовлечь себя и обеспечить то, что им было нужно, или они могли просто позволить вещам развиваться самостоятельно, как они изначально планировали. 

Но, независимо от того, какой вариант выбрала организация, необходимо было постоянно следить за этим Unpathable, чтобы они не были застигнуты врасплох его нечитаемыми действиями в будущем. 

Женщина-федора ненавидела больше всего непредсказуемого. 
   == 0x01 graphic
=== 0x01 graphic
=== 0x01 graphic
==
  
Украшенный Змеей Человек был терпеливым и скрупулезным человеком, коварным вдохновителем, повелителем теней королевства, которое еще не знало этого. Он был человеком, посвятившим и вложившим годы, деньги и усилия в город Броктон-Бей. Он обладал способностью предсказывать двойное будущее, а затем выбирать то, которое принесло ему наибольшую пользу. Он должен был пожинать невообразимые богатства в образе огромной змеи, которая скользила и обвивалась вокруг его алмазной территории. 

Вместо этого он был вынужден обменять свою сияющую корону на метлу и вантуз. 

Он сидел с телефоном в руке, обеспокоенный, встревоженный и расстроенный. 

Ах, в самом деле, как пали сильные ... 

Бедственное положение Человека, украшенного Змеей, началось всего месяц назад, всего через неделю в феврале 2010 года 

. День, когда родился Нидхёгг . 

И этот ужасный титул он не дал бы так просто и свободно. Мало что могло сравниться с ужасами подобных Нилбогу, которые он испытал почти десять лет назад. И все же это новорожденное существо было достаточно пугающим, чтобы соответствовать требованиям. 

Он вздрогнул от воспоминаний. 

Все началось как занимательная история. Нидхегг буйствует по городу в поисках своего драгоценного камня, в то время как герои предпринимали тщетные попытки остановить ее. За таким сильным парачеловеком нужно было следить, и поэтому он проявил к ней профессиональный интерес, как и к множеству возможных угроз или преимуществ для своего темного правления. В конце концов, ярость Нидхегг закончилась, и она оказалась в оковах героев. 

Тем не менее, ее все еще можно было использовать для его использования, потому что это всегда и только вопрос поиска и применения правильных стимулов. 

Итак, он исследовал ее жизнь и историю, ее друзей и семью; все, что можно было понять. 

И он узнал, что Нидхёгг неожиданно оказалась нормальной девушкой. Ее нынешняя семейная жизнь была менее чем удачной с мертвой матерью и отцом-трудоголиком. И у нее были хорошие оценки для жалкой школы с более обширным кругом общения, чем ожидалось от человека, который не прилагал усилий для попыток общения. Однако в конечном итоге не было ни одной ужасной травмы, которая была нормой для паралюдей в первом поколении - ни одна из них не могла объяснить, как она получила катастрофическую силу Нидхёгга. 

О, конечно, ее избили, а потом расстреляли. Но такие инциденты были настолько обычными, что казались безвкусными. Большинство из этих жертв просто умерли, меньшинство из них переживало жестокость, и еще реже немногие становились паралюдьми. Если бы это было не так, то в мире было бы намного больше Брутов. 

Человек, украшенный змеей, мог только тогда сделать вывод, что девушке невероятно повезло и она выиграла в лотерею власти. 

Тем не менее, у нее были силы, и на самом деле она была довольно сильной. 

Но у нее было заметное слабое место, которым он мог воспользоваться. 

Тем не менее, это было то, что ему предстояло испытать в первую очередь. В конце концов, у нее был рейтинг Мыслителя, по-видимому, хотя бы потому, что она могла отследить, что для нее было важно. 

И он ждал, пока почти неделю спустя Нидхёгг и ее драгоценные камни наконец не появятся из ее самого очевидного логова. 

Он приказал своим людям осторожно следовать за этими мерцающими камнями. И когда они наконец остались одни и беззащитные, его люди увели их прочь. 

Он очень быстро понял, что она может чувствовать на большом расстоянии. 

Какими бы способностями она ни обладала, Нидхёгг узнал о краже. И, как кулак разгневанного бога, пришел счет. Не имело значения, кто или что встало у нее на пути, будь то непричастные к ней гражданские лица, вооруженные солдаты или уполномоченные парагуманы, она необоснованно рвала их всех, отчаянно пытаясь вернуть свой драгоценный камень. Ее путь оставил разрушение по всему городу. Но, что более важно, она разрушила одно из его укрытий и убила множество его людей. 

Таким образом Человек, Украшенный Змеей, быстро отбросил это неблагоприятное будущее. 

Как далеко она могла обнаружить похищение? Его следующий тест должен был подождать, пока она не уедет из города для проверки мощности, и поэтому он отложил его на потом. 

Но он еще не закончил, был еще один очень простой тест ... 

Если Нидхегг так плохо отреагирует на то, что у нее что-то украли, то насколько хуже она отреагирует, когда это что-то потеряно навсегда? 

Это было просто профессиональное любопытство. Тот, который он мог удовлетворить как обычно, не страдая от последствий из-за его безупречной силы. Ведь если действие было совершено только в голове, то действительно ли оно произошло? 

Украшенный Змеей Человек задрожал. Были вещи, о которых человек просто не должен был знать. Но теперь он знал это, потому что смотрел в бездну, рожденную его глупостью, и не пережил кошмар, который нельзя было забыть. 

Он разделил будущее на два ... 

... Тот, в котором драгоценный камень остался нетронутым. 

... А в другом он навсегда разбил его. 

Он не должен был этого делать. 

Потому что то, что произошло потом, вселяет большую уверенность в существование Жестокого Бога или, возможно, Бога Отсутствующего. 

Безопасно устроившись в своем бункере, глубоко под поверхностью города, Человек, украшенный змеей, передавал визуальную и звуковую информацию на свой экран через своих различных наблюдателей, которые следили за ситуацией. 

И он смотрел. 

Он наблюдал, как Нидхегг бросилась к месту и увидела осколки ее драгоценного камня. Он наблюдал, как ее вырвало в небеса печальным воплем. Он наблюдал, как ее плоть и чешуя сморщились, превратившись в ужасную и некротическую оболочку умирающей, но неживой, как скелет. Он наблюдал, как она сгорбилась, и ее зубчатые шипы устрашающе сияли в малиновых и фиолетовых огнях подземного мира. Он наблюдал, как весь Центр города и за его пределами поглотил пепельный смог, а затем мгновенно загорелся, превратившись в адский ад. Он наблюдал, как ее грубая пасть владела энергетическим лучом неизмеримой длины, которым она пронизывала здания и ландшафты, как если бы они были построены из замазки. 

Почти в одно мгновение все его наблюдатели исчезли - ушли, мертвы. 

Его экран был черным, как статика отключения. 

На короткое время ему позволили погрязнуть в своем явном недоверии. 

Затем в его бункере громко загудел сигнал о взломе. 

Но ему даже не пришлось спрашивать, откуда. 

Потолок в его охраняемой комнате был разорван, и из дыры зловеще вылетел шлейф миазмов. 

И оттуда она вошла, Нидхёгг во всей своей демонической бесславности, нечестивой мерзости. 

Существо заметило его проницательными глазами, полными злобы, ненавистным взглядом, обещавшим тяжелую и мучительную смерть. 

Ее длинный хвост покачивался над головой, как змея, готовая ударить, гремя тошнотворными мясистыми звуками. 

Шлеп, шлеп, шлеп. 

Он смотрел на то, что отслоилось от кончика хвоста. 

Раз два три. 

Извивающиеся, уродливые порождения ада выли заживо. 

Четыре пять шесть. 

Нет 

семь. 8. 9. 

Нет. Нет. Нет Нет Нет Нет Нет Нет Нет Нет Нет Нет Нет Нет Нет Нет Нет Нет Нет Нет Нет Нет 

Украшенный Змеей Человек срочно отверг это будущее, забытое богами. 

А потом в другом единственном будущем, которое было сейчас, он тряхнулся прямо на своем месте. Он долго сидел молча; секунды, минуты, часы. Не зная, дышит ли он еще, все еще жив. Однако биение его сердца, которое разносилось по всему его телу, громко стучало в его барабанных перепонках, сообщило ему, что он еще не умер. 

Ах, таково было неудовольствие жить, зная и продолжая терпеть кризис ужаса и ужаса. 

Он вздохнул, чувствуя, как ледяной холод пробегает по его венам. 

Его инстинкты кричали ему убежать как можно дальше, бежать в самые дальние уголки земли и никогда не оглядываться. Но его логика и рассуждения еще не убежали от него, потому что когда-то он был солдатом и знал, что страх - это враг, что страх порождает ошибки. Ситуация все еще была под его контролем. 

Он снова вздохнул, холод растаял. 

И поэтому он обдумывал свои варианты. 

С одной стороны, он мог все бросить и начать заново где-то еще, но тогда это отбросило бы его как минимум на десять лет назад. 

С другой стороны, он уже вложил бесчисленное количество времени, денег и усилий в Броктон-Бей. Он был здесь сегодня со всем, что у него было, потому что его силы позволяли ему двигаться и действовать идеально . В самом деле, ситуация еще не была безнадежной, потому что он все еще мог создать оптимальное будущее. 

Если он не мог ни контролировать ее, ни удалить ее, то ему просто пришлось бы работать вокруг нее. 

Оцепеневший разум Человека, украшенного Змеей, постепенно начал вырабатывать планы. 

Приоритетный план первый: убедиться, что Нидхёгг остается ящерицей и не превращается в дьявола. 

Будет ли PRT или Протекторат защищать драгоценные камни? Нет, не стали бы. Директор PRT ENE временами была готова нарушать правила, но никогда не нарушала их, слишком много сторонницы, она категорически не назвала охранников. PRT и Протекторат понятия не имели о катастрофе, которая таилась прямо у них под носом. Итак, ему выпало предоставить секретную деталь безопасности. Ух, это означало использовать своих людей и потерять часть рабочей силы для других проектов. 

Но и игра в обороне не соответствовала его методам работы. 

Головорезы Империи Восемьдесят Восемь с блохолковыми мозгами создавали проблемы. Несомненно, многие из них уже планировали какую-то глупую месть или возмездие. Эти полные идиоты не понимали, что им нельзя провоцировать спящего монстра. И снова ему пришлось позаботиться о том, чтобы эти идиоты исчезли навсегда. Ух, ему придется связаться со своим шпионом E88, чтобы узнать их имена, а затем ему придется действовать очень осторожно, чтобы уничтожить идиотов, чтобы никто из них не мог быть прослежен до него - возможно, даже сделать вид, будто замешана АББ? 

Предстояло много работы, чтобы дьявол уснул. Работа, которую мог выполнить только он, потому что любой другой мог ошибиться. 

Наконец, Человек в Змеи, Украшенный Змеей, с облегчением выдохнул. 

Теперь у него был план, и скоро все вернется в порядок. 

... Но этот инцидент произошел почти месяц назад. 

Сегодня была середина марта 2010 года. И новая проблема постучалась в метафорическую дверь Человека, украшенного Змеей. 

Сегодня он крепко спал. Но проснулся ото сна из-за срочного предупредительного звонка от одного из его агентов. 

Когда он услышал эту новость, ему почти захотелось крикнуть от горя. 

"Что ты имеешь в виду, что она бродит там, где находится секретная база ?!" 

Но он этого не сделал. Потому что он удалил эту тираду о будущем ругательств и проклятий. 

Украшенный Змеей Человек всегда был под контролем. И никто не мог и никогда не узнает иначе.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 2.0: Территориальная.

После встречи с Палатами у меня было несколько дней, чтобы устроиться и пообщаться с моими товарищами по команде. 

Естественно, я не ладил с Умбра Хантресс (она же София Хесс), поэтому мы по большей части избегали друг друга. Valiant Star проводил большую часть своего времени, возясь, он был немного чокнутым, но страстным и на самом деле не застенчивым, а более беспокойным. Джампкик была практически молчаливой и, казалось, не особо заботилась ни о чем, большую часть времени она была просто физически там. Галлант был по-настоящему добрым и понимающим человеком, но казался слишком снисходительным ко всем. Триумф был взволнован и парил над Охотницей, а я, как сварливый кот, следил за тем, чтобы ни один из нас не прервал испытание. Clockblocker был нахальным шутником и поднимал настроение всякий раз, когда был рядом. Виста была очень зрелой для своего возраста и на самом деле не любила, чтобы с ней обращались как с ребенком. И Aegis был абсолютно нормальным (и я не имею в виду это плохо). 

Это были мои основные впечатления после того, как я смог провести с ними лишь короткое время, во время простоя, когда они декомпрессировали после патрулирования (без Умбры Охотницы и Доблестной Звезды, которым еще не разрешалось выходить на улицу, пока они не облачились в защитные костюмы и не посетили больше семинаров. ). 

Несмотря на то, что у них были свои личные комнаты в общежитии, ни один из подопечных действительно не ночевал на базе, потому что у них были свои дома, в которые можно было бы вернуться - я был единственным, кому действительно пришлось здесь жить из-за моих обстоятельств. Так что я обычно видел стражей только около полудня, когда они приходили переодеться, а затем возвращался в полдень после того, как они заканчивали свое патрулирование. Точно так же из-за смешанной ротации активных обязанностей палаты не должны были приходить на работу каждый день, а это означало, что я видел всегда разные группы из трех-четырех палат каждый день. 

В соответствии с правилами, установленными молодежной гвардией, палаты были больше похожи на работу с частичной занятостью, и им давали много свободного времени для " обеспечить развитие здорового мышления в отношении баланса работы и личной жизни ", - как любезно проинформировал меня Clockblocker с помощью кавычек. 

Тем не менее, я ладил почти со всеми (кроме Охотницы Умбры, конечно). 

Кроме того, сама Wards Base была действительно хороша. 

Гостиная в общей комнате была разделена на меньшие карманы аналогичной конструкции (со стульями, диванами и недавно добавленными табуретами, а также небольшими шкафчиками и полками, которые были сосредоточены вокруг журнального столика). Например, в центре общей комнаты была зона героев, где собиралась команда, чтобы обсудить свои патрули или другие официальные дела. Затем вокруг этой области были меньшая игровая зона, книжная зона, кино-зона и так далее. 

У них было много развлечений и средств массовой информации, которые мы не могли себе позволить у меня. К сожалению, я все еще не мог ничего дотронуться из-за своих когтей, но я действительно с нетерпением ждал возможности изучить эти вещи позже. Возможность сесть и прочитать хорошую книгу или десять в будущем звучит как настоящее хорошее время. 

Между тем кухня и столовая тоже были одинаково хороши. 

Хотя, по всей видимости, сама кухня в основном не использовалась, потому что Палаты не готовили себе еду, и им не разрешалось приносить вещи извне. Обычно они просто разогревали блюда, пригодные для использования в микроволновой печи (которые, по словам Молодежной гвардии, были сбалансированы по здоровью и питательности), которыми повара PROT заполнили холодильники. Это не означало, что они не умели готовить, поскольку один из холодильников на самом деле был предназначен для свежих и сырых продуктов, просто у большинства палат не было энергии, времени или энтузиазма, чтобы приготовить свои собственные вещи. 

К счастью для меня, ручки холодильников уже были усилены, так что мне не пришлось беспокоиться о том, чтобы повредить их нежным хватом. И я действительно оценил тот факт, что PROT создал и отправил для меня целый набор усиленной посуды и посуды. Конечно, мне еще предстояло их использовать, так как я ел только заранее приготовленные блюда (пакет и все), потому что их было намного легче убрать. 

Кроме того, у меня была своя личная палата, которая была немного больше той, что была у меня дома, - примерно на четверть меньше. 

Находясь под землей, он был замкнутым и не имел окон, поэтому в нем было не очень уютно и немного клаустрофобия. 

Как заявил Оружейник, в нем была основная мебель и удобства, а также инструкция по эксплуатации Wards 101, лежащая на столе (что-то, что можно прочитать и разобрать позже). В комнате была кровать, стол и стул с компьютером, цифровые часы на ящике шкафа, зеркало в полный рост, два туалета (один для обычной повседневной одежды, а другой в настоящее время пустой, но зарезервирован для меня). будущий костюм) и тому подобное. Позже мне пришлось бы добавить к нему индивидуальный подход, сделать его более похожим на мою собственную комнату дома с героическими плакатами, куклами и т. Д., Но сейчас это было пригодно для жизни - или, скорее, место для жизни. 

Кроме того, в каждой комнате была собственная ванная комната. На следующий день пришли инженеры или плотники PROT и укрепили все, чтобы я мог это использовать. Но я еще не сделал этого. Горячий душ - это еще одна вещь, на которую я действительно рассчитывала, но она должна была прийти после того, как я надену одежду, которую будет намного легче надеть. На самом деле снять мой нынешний гардероб было просто, но снова надеть его целым было невозможно. 

И так медленно и скучно прошли три дня. 

Я, наверное, был очень близок к тому, чтобы сойти с ума. 

Но затем, на четвертый день, Оружейник, наконец, снова зашел. Он официально представил моего частного репетитора - мисс Дайану Тернер, учительницу PROT, которая, естественно, была посвящена в тайные личности Подопечных, так что было совершенно нормально, если она учила меня в гостиной. График должен был получать уроки каждый будний день синхронно со школьными часами Аркадии, очевидно, в рамках подготовки к моему переводу. 

Однако еще лучше было, когда герой в синей броне доставил мне мои перчатки! Также внутри коробки находился набор новой одежды для ношения (в основном фартуки и действительно пухлые брюки, которые было легко надеть, хотя, к сожалению, они были только мягкого белого цвета, но все же лучше, чем то, с чего я начал. ), а также набор вертикально расположенных зубных щеток с двумя головками, специально созданные зубные пасты и жидкости для полоскания рта (типичный прохладно-мятный аромат). 

Мои новые перчатки были из простой натуральной кожи с металлической подкладкой на внутренней стороне и металлическими пластинами на запястье. Armsmaster пояснил, что он не был "Создателем Гловера", и эти текущие версии были лишь приблизительными прототипами - мне дали пять пар, и пара, вероятно, прослужит около недели в моем повседневном повседневном использовании. Изготовитель перчаток планировал создать гораздо лучшую версию к следующему месяцу, и я сказал Armsmaster прислать им мою благодарность. 

Следующие пару дней прошли с большей готовностью к занятиям и домашним заданиям, чтобы занять меня. Бремя повреждения вещей когтями было также снято, так что я, наконец, смог насладиться доступными мне удобствами - например, долгим горячим душем, просмотром веб-страниц (хотя у меня не было доступа к большему Интернету, поэтому я застрял в Официальная база данных PROT о Кейпсах или просто беглый просмотр PHO), но самое главное было чтение книг. 

И вот настал день, которого я так долго ждал ... Тестирование Силы! 

Но еще не совсем. 

Меня предупредили за день, чтобы я завтра рано утром был готов к работе. Думал, что мне, видимо, не нужно ничего упаковывать, так как все необходимое у меня будет на полигоне. 

Протест был достаточно проницателен, чтобы заранее договориться о ночном телефонном разговоре с моим отцом. Хотя Консоль напомнила мне, что я не должен упоминать конфиденциальную информацию и что этот звонок отслеживается. 

"Привет, папа, - начал я, - как работа и все такое?" 

"Тот же старый, Тейлор", - сказал он, немного уставший и сонный после долгого рабочего дня, "К тому, что вооруженные телохранители будут преследовать меня повсюду по соседству, придется немного привыкнуть. Люди не совсем уверены, стоит ли чувствовать себя в безопасности. или напуган с ними рядом; когда люди видят PRT, обычно возникают проблемы, это вроде как чувство. Но я уверен, что ты не хотел слышать, как я говорю о таких вещах всю ночь. Как насчет тебя, Киддо? Вас лечит опека? " 

"Все в порядке, по-прежнему ничего не могу сделать, пока я не получу свой Сертификат о полномочиях, но скоро получу. Остальные Варды все хороши, и мы ладим, особенно Vista, Clockblocker и Aegis". 

"Достаточно хорошо, что мне придется побеспокоиться о том, чтобы ты привез их с собой домой? 

Папа , - скандально произнес я, - они всего лишь товарищи по команде, даже не друзья". Он просто усмехнулся, и я продолжил: "На базе Wards также есть много книг, и прямо сейчас я читаю " Метаморфозы "Франца Кафки". 

"Хммм", - казалось, что папа ломал голову, - "Тот, что с человеком-насекомым?" 

"Да, книга о человеке, который превращается в жука, и о том, как он и его семья справляются с резкими и внезапными изменениями в их жизни, вызванными этим". 

"... Похоже на нас. Вы читаете это из-за этого? "

"Немного. Книга действительно дает представление о том, как много всего могло быть худшего. Например, Грегор полностью превратился в жука телом и, в конце концов, в уме. Что касается меня, ну, мне действительно повезло, что я застряла больше как девочка с частями динозавра вместо того, чтобы стать полноценным динозавром ". Но я не сказал остальных своих мрачных мыслей, потому что не хотел, чтобы папа волновался. В конце концов, я уже однажды мысленно стал зверем. Кто мог сказать, что в следующий раз я вообще вернусь из этого? "В любом случае, я мог бы разобрать монолог на тему книги, но я почти уверен, что это усыпит вас - больше, чем вы сейчас". 

"Да, кровать звучит хорошо. Но у меня всегда есть время для тебя, Киддо". 

Итак, я продолжил рассказ о гостиной, кухне, моем наставнике (который, я не был уверен, разрешено ли мне раскрыть ее имя) и многих других вещах на прошлой неделе. В свою очередь, папа рассказал мне о DWA, о том, что попытка запустить паром была определенно более сложной задачей, поскольку мэр был более трудным, чем обычно (вероятно, из-за меня, если я правильно прочитал между строк) ; о доме, который был таким же, но другим, потому что все это место нужно было отремонтировать, чтобы девочка-динозавр могла с комфортом жить; про Эмму и Мэдисон, которые однажды зашли спросить его, как у меня дела (к счастью, они были в порядке, и все было в порядке). 

Мы просто говорили о том, что приходило в голову, пока папа не стал слишком сонным, чтобы продолжать. 

"Ну, я думаю, что сейчас пойду в сено", - он зевал почти дюжину секунд, - "Люблю тебя, Тейлор". 

"Я тоже тебя люблю, папа. Спокойной ночи". 

"Ночь." 

А потом она пошла спать, повалив голову на мягкую подушку. 

Через несколько часов мне наконец удалось заснуть, несмотря на то, насколько я был нетерпелив и взволнован. 
   == 0x01 graphic
=== 0x01 graphic
=== 0x01 graphic
==
  
И вот настало утро обещанного дня! 

С оружейным мастером и мисс Тернер в качестве моих сопровождающих, меня тайно перевезли на вертолет PRT, затем на реактивный самолет PRT (который был внутренне модернизирован, чтобы я мог спокойно сидеть), и оттуда мы взлетели в небо, направляясь к тесту Пауэрса. Объект N 2, расположенный в южной половине штата Невада, обеспечивает около четырех-пяти часов полета. 

Согласно образовательным знаниям мисс Тернер, испытательный центр Пауэрса N 2 когда-то назывался испытательным полигоном Невады.и использовался для ядерных испытаний. Но объект прекратил свое существование еще в начале 1990-х, когда Скион без слов выразил свое неодобрение ядерному оружию после того, как сбил ядерную испытательную ракету и уничтожил испытательный центр, с которого она была запущена. Следовательно, после этого инцидента испытательный полигон в Неваде (среди нескольких других) был остановлен, а затем, в конечном итоге, приобретен PROT для перепрофилирования в испытательный центр. 

В настоящее время испытательный центр Пауэрса N 2 не получил особой пользы, кроме тестирования редко производимого большого или экзотического технического оружия, потому что нечасто парачеловек обладал интересным или достаточно опасным потенциалом, чтобы потребовалось специализированное учреждение для проверки его оружия. полномочия. 

В качестве дополнительной мелочи, там же были протестированы несколько отделений Броктон-Бей: Виста, которая заработала себе шейкер 9, изменяя расстояние между учреждением и ближайшим городом с нулевым усилием; и Clockblocker, который заработал себе Striker 7, потому что его замороженные во времени объекты были неразрушимы, насколько это было возможно в самых разрушительных испытаниях. 

Armsmaster сообщил мне, что мои первоначальные оценки оценили меня как: рейтинг грубой 7 со всей предполагаемой силой, стойкостью и выносливостью; с подклассом Mover 3, потому что я был быстрее обычного человека, но в остальном не обладал особыми средствами передвижения; и Мыслитель 1, потому что у меня был непроверенный способ отслеживания целей. Что еще более важно, он твердо напомнил мне, что я был на атомной электростанции и, вполне возможно, мог использовать эту энергию для теоретического рейтинга Бластера 8, поэтому меня везли в какое-то пустое место подальше от города. 

Я сразу понял немного иронии: плащ, буквально оснащенный атомной электростанцией, собирается проверить свои силы на несуществующем ядерном полигоне . 

"Может быть, Наследник упадет, думая, что я ядерная бомба?" - подумал я вслух, вспоминая недавний урок истории. 

Оружейник дернулся на стуле: "... Это вероятность больше нуля. Но очень маловероятно, поскольку Скион постоянно занят другими делами по всему миру". 

Мисс Тернер весело улыбнулась: "Что ж, это, безусловно, могло бы стать интересной встречей". 

После этого Оружейник объяснил, что мы останемся на испытательном полигоне N 2 Пауэрса какое-то время - вероятно, по крайней мере на неделю, потому что директор Пиггот был весьма серьезен, когда заявила, что я буду подвергаться очень строгому и тщательное тестирование мощности. Поскольку я тоже был из прихода, это означало, что мисс Тернер будет продолжать обучать меня в течение дня, чтобы синхронизировать меня с школьными часами Аркадии, в то время как мои проверки силы будут синхронизироваться с часами патрулирования приходов. Короче говоря, это можно считать практикой для меня, чтобы войти в поток реальных вещей. 

Не имея ничего важного для обсуждения, мы провели остаток времени за просмотром фильма в полете. 

Когда мы в конце концов приземлились, мы переключились на вертолет PRT, который затем доставил нас прямо к испытательному комплексу N 2. 

Когда мы наконец прибыли, было уже далеко за полдень. 

Ученые и исследователи поприветствовали нас, быстро осмотрели объект, а затем показали наши апартаменты. У нас был остаток дня, чтобы просто освежиться после долгого перелета. 

На следующий день началось собственно тестирование. 

Можно было бы подумать, что тратить почти четыре часа в день на тестирование мощности означало бы быстро завершить все в течение нескольких дней, но, честно говоря, этого времени было совсем недостаточно. 

Например, они хотели проверить, насколько я силен, поэтому они заставили меня поднимать кучу предметов, пока я не достиг разумного уровня для теста ... за исключением того, что затем я продвинулся полностью до полностью загруженной Caterpillar 797B (сверхтяжелый самосвал, предназначенный для горнодобывающей промышленности и строительства) весом почти в один миллион четыреста тысяч фунтов. Это была самая тяжелая вещь, которую мог принести PROT, и она была принесена только как точка данных "постарайся изо всех сил выйти за пределы своих возможностей". На самом деле они не ожидали, что я переставлю его, потому что вес был серьезно превышен, с чем среднестатистическому Уорду придется иметь дело в городе. 

По меньшей мере, у меня не было проблем с поднятием его даже одной рукой . 

Белые халаты брызнули, но пошли дальше. 

Они проверили мою неожиданную мощь и выносливость с Caterpillar 797B, заставляя меня многократно выполнять такие задачи, как подъем, толкание, оттягивание, бег с (в руке, а затем привязанный к моей талии) и т. Д., Которые просто потребовали все назначенные часы тестирования в течение одного дня. Один из ученых даже хотел, чтобы я попытался бросить его, но его коллеги быстро отговорили его от этой идеи, потому что быстрая математика сказала, что я отправил бы его за пределы поля - где он приземлится, никто не знал. 

В общем, я даже не вспотел (мог ли я еще потеть?). 

И это заставило меня задуматься, насколько я силен на самом деле. 

По крайней мере, я был уверен, что я был намного сильнее, чем обитающая в Броктон-Бей Слава из летающего кирпича, и огромный блендер с клинковым волком, которым был Крюковолк. Но осмелился ли я далее поверить, что я достаточно силен, чтобы стоять в Большой лиге грубых бойцов вместе с такими, как Лунг или Александрия, которые могут идти в ногу с Конечными? 

Я сжал кулак, ощущая безграничную силу под ним, но покачал головой. 

Спокойно, Тейлор. Это просто кайф от того, что наконец-то использовал свои силы. Скоты склонны слишком сильно расхваливать собственные силы и стойкость " . 

Следующие дни были примерно такими же: я превзошел их ожидания. 

От того, насколько острыми мои когти могут чисто резать твердые и / или жесткие предметы (очень острые), до других тестов на силу, таких как сила захвата и сила удара (очень сильный), до тестов скорости, таких как мгновенное ускорение и максимальная скорость (очень быстро) , к тестам на подвижность, таким как прыжки или скалолазание (акробатика) и так далее, и так далее. 

Следующими были мои тесты на долговечность, и их почти пропустили. 

Ученым и исследователям было разрешено только проверить, с чем ожидается, что Уорд будет иметь дело в своей обычной рутине - это означало гангстеры и, следовательно, такие вещи, как пистолеты, ножи или металлические дубинки, - которым средний костюм уже был разработан, чтобы противостоять. Таким образом, этот этап тестирования обычно полностью пропускался. Конечно, моя ситуация была немного другой, так как я был Брутом, который не мог носить обычный костюм для силовых тренировок. Но также уже была масса доказательств того, что мне нельзя навредить грубым медицинским инструментам, не говоря уже о обычном стрелковом оружии. 

Однако я утверждал, что, поскольку я не осознавал своего триггерного события, я не обязательно усвоил разницу между пониманием и знанием.. Ученые и исследователи неохотно удовлетворили мою просьбу. Но, оглядываясь назад, я с нетерпением сказал им: " Стреляйте в меня! ", Вероятно, немного нервирует согласиться на это. Хотя, в свою защиту, я действительно хотел знать, насколько я силен, и что может быть безопаснее для проверки, чем под наблюдением профессионалов с целителем в резерве? 

... И, мальчик, выстрел в него был действительно интересным опытом из первых рук. 

В последний раз, когда на меня направили пистолет, я застыла от шока и страха. 

На этот раз вид смертоносного оружия даже не вызвал у меня реакции. 

Рациональная часть моего разума обратила внимание на огнестрельное оружие, пистолет из бронзы в руках обученного солдата PRT. Это был великий уравнитель; инструмент, с помощью которого неквалифицированный ребенок мог убить взрослого нажатием пальца, инструмент, который позволял человеку без когтей охотиться на грозных зверей, инструмент, который ранил и убивал многих накидок до того, как костюмы для силовых костюмов стали стандартизированными. Я должен был опасаться его как смертоносного оружия, стреляющего горячим свинцом со скоростью, которую люди не могли надеяться увидеть невооруженным глазом или увернуться своими неуклюжими телами. 

Но я вообще ничего не чувствовал. Инстинкты, проистекающие из моих способностей, бросили взгляд на огнестрельное оружие и отпустили его. Пистолет был всего лишь безделушкой, о которой даже не стоит думать. Мои нервы были спокойными и спокойными. 

Солдат PRT выстрелил и опустошил свой магазин, всего семнадцать выстрелов. 

Я моргнул. И посмотрела на мой голый и безупречный торс (перед тестом я сняла фартук). Я не почувствовал даже приступа или укола боли, это было мягкое ощущение - как легкое постукивание - сообщающее мне, что меня даже коснулись. 

Я снова моргнул, сначала почувствовав тупое удивление своей стойкости, а затем приступ возбуждения, потому что " Черт возьми, в меня стреляли несколько раз, но это даже не повредило!'. 

Впоследствии они проверили мою устойчивость к электричеству и то, сколько я мог поглотить (много из-за отказа нескольких генераторов, хотя мне пришлось подключаться напрямую), а затем перешли к некоторым другим базовым испытаниям, таким как условия пожаротушения (огонь и тепло понравилось). 

В общем, я был очень вынослив и не испытывал проблем ни с жарой, ни с холодом. 

Затем мы перешли к следующим тестам: Мыслитель. 

Ученые и исследователи разделились во мнениях относительно того, исходят ли мои возможности отслеживания из моих физических характеристик или из аспекта силы. 

Они действительно пытались завязать глаза и заткнуть мне затычки для ушей, чтобы посмотреть, смогу ли я отслеживать людей, которые шаркают по комнате. Но результаты этого и других подобных тестов были неубедительными. 

В конце концов, они решили просто проверить известные аспекты моей силы и сказали мне сосредоточиться на поисках Мэдисон. 

Я закрыл глаза и сосредоточился. И, к своему удивлению, я сразу почувствовал связь с Мэдисон, как будто она всегда была в моем подсознании. У нее было это уникальное чувство, как сладкое солнцеесли бы мне пришлось описать это просто. Мало того, я мог приблизительно сказать, как далеко и в каком направлении она была от меня, а также впечатление о ее общем благополучии (нормальном и безопасном, если я правильно интерпретировал). 

"Да, я чувствую ее", - сказал я им. 

"Хорошо, это здорово. Попытайся очистить свой разум, попробуй почувствовать что-нибудь еще". 

И оттуда я начал узнавать намного больше - огромное количество вещей. 

Двое, очевидно, были Папа ( потертый, но теплый, заржавевший корабль ) и Эмма ( гламурный, блестящий аромат ); тот, в котором я узнал Софию ( полая гадость гнева ); другой, в котором я был уверен, была Панацея ( пульсирующая жизненная сила ); и различные другие, похожие на Стражей, знакомые из Уинслоу, что я думаю, были Накидки Протектората и Двуглавый Змей ? Я чувствовалрядом с собой Оружейника ( колонию сцепленных шестерен ) и мисс Тернер ( веяние цитрусовых ). Были и другие идентифицируемые, но не распознаваемые ощущения, такие как Волнующаяся Земля ,Жадно извивающиеся щупальца , Шушующие воды , Парад гоблинов , Трепещущее небо , Железный Легион и так далее. Однако большая часть того, что я мог почувствовать, было настолько мягким и приглушенным, что я почти не чувствовал их. Хотя, как ни странно, было довольно много различных, но все же смутных ощущений, которые были просто связаны воедино чувством Врага в районе Броктон-Бей. 

"Хм, действительно любопытно", - прокомментировал один из ученых или исследователей после того, как я объяснил свои выводы, указав в их общем направлении. 

"Драгалье, мне нужно, чтобы ты повторил несколько из тех, что ты назвал", - попросил Оружейник ровным, но тревожным голосом. 

Я так и сделал. 

Герой в синей броне незаметно заерзал на месте, встревоженный. Какой бы ответ он ни узнал, он не хотел объяснять дальше. Он просто кивнул, потому что ему было о чем подумать. 

Я мог только из любопытства склонить голову. 

Далее, после тестирования известных мне количеств, ученые и исследователи захотели узнать, есть ли у меня какие-либо другие способности. 

Например, они знали, что у меня на шее жабры, и интересовались, не земноводный ли я. Поэтому я сказал им, что, когда я впервые прибыл в штаб-квартиру протектората, меня поразило сильное желание поплавать. К сожалению, хотя гидрокинетических мысов определенно было несколько, водных мысов было не так много. Так что объект на самом деле не был подготовлен для проверки моих амфибийных способностей. В лучшем случае они могли делать заметки о том, что я, вероятно, хорошо приспособился к жизни под водой - оставаясь под водой в течение целого дня без еды - с добавлением, это было подтверждено только с пресной водой (хотя они были очень уверены в моей жизнеспособности в соленая вода тоже). 

Точно так же я рассказал им о том времени, когда у меня была жажда металла. 

И, мальчик, это был следующий самый большой сюрприз - для них и для меня! 

Некоторые ученые и исследователи думали, что, возможно, мое тело хотело есть металл по биологическим причинам. Но после повторной консультации с отчетом Панацеи они быстро передумали, потому что мой желудок преобразовывал материю в энергию. Далее я пояснил, что поедание металла больше похоже на наполнение отдельного желудка. Тогда они быстро пришли к выводу, что это еще один аспект моих способностей, и я фактически запасался этим металлом, чтобы использовать его для чего-то другого. 

Итак, вопрос был в том, зачем? 

К счастью, на объекте уже была огромная куча металлолома, который обычно оставляли на время испытаний Тинкеров и их технологий (я знал, что Оружейник тоже брал из груды металлолома, чтобы облегчить свои побуждения возиться в свободное время). 

После того, как я съел более четырехсот фунтов металлолома, а это была лишь небольшая часть от груды, мой голодный до металла желудок почувствовал удовлетворение. Не доволен, но доволен. А потом у меня внезапно возникло инстинктивное впечатление, что я могу щелкнуть выключателем. 

"Я не наелся, но думаю, что теперь могу что-то сделать", - сказал я ученым и исследователям. 

"Не стесняйтесь делать все, что велят вам ваши силы, Драгальер", - сказал один из них. 

Итак, я щелкнул выключателем. 

Мгновенно плоть и сталь переплелись, и я больше не знала, начинается ли одно, а заканчивается ли другое. Повсюду холодный жидкий металл сочился из моей кожи и чешуек, прежде чем затвердеть в механическую серебряную броню, а на моей голове образовалась гарнитура с гладким задним рогом в центре, прикрепленная к крылатым амбушюрам. Внешне моя голова выглядела неизменной, но я чувствовал, как новые схемы и провода бегут и гудят по всему моему телу, как факсимиле живого существа. Мое видение вспыхнуло на дисплее, когда активировались десятки программ и систем. 

Я поднял руку и осмотрел ее. 

Я поразился тому, как он движется так плавно, несмотря на то, что он такой механический. 

"... Ты в порядке, Драгалье?" 

"Да", - раздалось эхо робота в моем голосе, - "Это устройство в настоящее время работает с максимальной эффективностью". 

"Чего-чего?" 

Я опустил руку и посмотрел на ученых и исследователей, прицелившись в них всех. 

"Я повторяю: этот агрегат в настоящее время работает с максимальной эффективностью. Нет никаких повреждений или ошибок, о которых следует сообщить". 

"Драгалье, ты можешь вернуться назад?" - медленно спросил Оружейник. 

Я кивнул и щелкнул выключателем. 

Через мгновение я вернулся в нормальное состояние - обратно к плоти и крови, когда металлическая броня стала жидкой и снова втянулась в мое тело. С моей точки зрения, изменение было незаметным, я все еще чувствовал себя собой. 

Я смотрел на них, а они смотрели на меня. 

"... Итак, девочка-робот-динозавр, кто бы мог подумать, а?" 

Озадаченные ученые и исследователи поспешили приступить к новым испытаниям. 

Практически еще неделя ушла на то, чтобы ответить на множество новых вопросов, которые возникли из-за разных способностей моего второклассника. Например, моя форма Металзаврасобственно была своя техника и вооружение! Например, "Back Unit", который функционировал как реактивный ранец и имел прикрепленные к плечу "двойные мазерные пушки Type-99", были также наручные "Type-0 Railguns", которые могли использовать "Maser Blade". И, о, еще была "Пушка Абсолютного нуля Тип-3", спрятанная за нагрудными пластинами, которая стреляла лучом в точности, как говорилось в названии . 

И это было только то оружие, с которым Форма Металзавра была предустановлена. 

У него также была "Система интеграции оборудования", которая позволяла мне есть tinkertech, а затем делать его своим, но только если я ел его в своей форме Metalsaurus. Кое-что, о чем оруженосец был недоволен, даже если бы ему пришлось пожертвовать несколькими наспех изготовленными ножами и пистолетами для испытания. 

Однако, несмотря на то, насколько смертоносным было каждое оружие, все они были немедленно ограничены в использовании. Единственное, что я мог использовать, - это реактивный ранец, чтобы летать, что само по себе было довольно неплохо. 

В любом случае, после того, как ученые и исследователи удовлетворились своим исследованием Металзавра, настало время открыть вторую банку с червями ... мои ядерные силы. 

Первый тест был простым и проверял, насколько хорошо я могу поглощать радиоактивность. 

Но PROT не мог просто выявить высокорадиоактивные материалы - тестировать или нет, они были очень не уверены в том, что мой текущий уровень внутренней радиоактивности будет дестабилизирован, если я поглоту слишком много дополнительного излучения. Поэтому они просто поместили рядом со мной какие-то совершенно повседневные предметы и измерили радиоактивность до и после пребывания в моем присутствии в течение установленного времени. Полученные ими результаты показали, что я мог пассивно поглощать большую часть излучения, которое находилось в радиусе пятнадцати футов вокруг меня, примерно за одну минуту. Радиация за пределами этой зоны была медленнее, и мой максимальный диапазон пассивного поглощения составлял около двадцати пяти футов. 

Естественно, после этого они хотели проверить, могу ли я активно поглощать радиацию. И я с готовностью доказал, что могу, хотя на самом деле я не мог контролировать скорость абсорбции - все или ничего. Радиация в пределах пятнадцати футов поглощалась почти мгновенно, в пределах двадцати пяти - в секундах, в пределах пятидесяти - в минутах, а после того, как расстояние до семидесяти пяти футов - еще несколько минут. 

Ученые и исследователи были очень воодушевлены практическим применением этой способности, например, при работе с ядерными отходами или очисткой облученных горячих зон, которые создавались при каждом посещении Бегемота. Хотя это все еще зависело от того, сколько я смогу безопасно принять, но тестирование, чтобы увидеть, сколько дополнительного излучения я смогу поглотить, прежде чем достигну предела прочности, было настолько плохо продуманной идеей, что Armsmaster быстро положил этому конец. 

После этого раунда аплодисментов следующим шагом было испытание моей способности направлять и использовать ядерную энергию, которая переполняла и текла по моему телу. 

Снаружи, в бомбардированном ландшафте, повсюду было разбросано множество целей для стрельбы из лука, и самая дальняя из них, которую я мог видеть, находилась, может быть, в миле от меня, и не больше после этого. Все они, очевидно, были мишенями для моего гипотетического рейтинга Blaster 8.

"Постарайтесь изо всех сил поразить их всех отсюда", - подтвердил один из сотрудников. 

Ближайшая цель находилась на расстоянии около двадцати футов. 

И это пришло ко мне так же естественно, так же инстинктивно, как и все другие способности. Желание атаковать издалека, использовать энергию для стрельбы, заставляло мое сердце ядерного реактора бешено биться в ответ. 

Быстрая волна энергии собралась у меня в горле. Я чувствовал там кружащийся комок силы, который требовал освобождения. 

Я открыл рот и выдохнул . 

Из него вышел ярко-синий луч атомной энергии. 

Первая цель была поражена в мгновение ока и уничтожена в течение следующей. И луч продолжал двигаться, пока не упал на землю и не вызвал неожиданный взрыв. 

Я сделал то же самое с двумя следующими, находившимися на расстоянии сорока футов. 

Я посмотрел на еще несколько десятков и вздрогнул от надоедливой мысли стрелять в них одного за другим ... 

Сила прошла через мои спинные пластины, когда я собрал больше энергии в горле, что, казалось, воспламенило сам воздух во рту. 

Я снова выдохнул, на этот раз непрерывным потоком, двигаясь от цели к цели. Но этого было недостаточно, поэтому я снова зарядился и расслабился. И снова, и снова, и снова. Менее чем за десять минут все цели, находившиеся в пределах трехсот футов от меня, были уничтожены, это были лишь горящие обломки, а земля была изрезана, как будто расплавленные змеи скользили повсюду. 

Я посмотрел на оставшиеся цели, которые были намного дальше. 

Мне нужно больше мощности. 

Ядерная энергия собралась в моем горле, и я на каблуках совершил полное круговое вращение, мощность увеличилась как минимум в пять раз, когда цвет сменился с синего на оранжевый. И я выдохнул, вызвав разрушение в виде горящего луча. Цели в пределах одной тысячи пятисот футов исчезли без следа, далекий пустынный ландшафт превратился в огненный ад, похожий на бесконечную армию щебечущих разъяренных муравьев, которые с жадностью пожирали все на своем пути. Чтобы успокоить это огромное горящее пространство, потребуется бушующий шторм, сильное наводнение - или, скорее всего, tinkertech. 

За завесой красного пламени и черного дыма оставалось всего несколько целей, и каждая находилась дальше друг от друга, чем предыдущая. 

Я поставил ноги на землю, приготовившись, с энергией, собирающейся в моих спинных пластинах ... 

"Стой! Драгалье, хватит! Стой!" 

Я моргнул, чувствуя лишь немного тепла, как будто я только что закончил серию разогревающих упражнений. Я обернулся, чтобы посмотреть на здание, из которого ученые и исследователи благополучно наблюдали за мной. 

Громкоговоритель снова загудел, на этот раз ровным, но серьезным голосом Армсмастера: "Драгалье, ваши силы бластера вступают в силу немедленно ограничиваются системой безопасности уровня черного PRT. Никогда не используйте свои силы бластера без явного разрешения директора Пиггота. , Главный режиссер Ребекка Коста-Браун, или президент Соединенных Штатов, "пауза". "И оставайтесь на месте, в настоящее время вы достаточно радиоактивны, чтобы вызвать радиационное отравление".

"Если можете, поглотите только что выпущенное излучение!" - умоляюще крикнул один из сотрудников. 

Итак, мои почти двухнедельные испытания силы наконец подошли к концу. 
   == 0x01 graphic
=== 0x01 graphic
=== 0x01 graphic
==
  
Позже в тот же день, после приятного ужина, Оружейник посетил мою комнату, чтобы кратко изложить мой текущий статус. 

Цифры были предварительными и все еще подлежат обсуждению и изменению. 

Brute 8+ (Сила, Прочность и Выносливость; Электричество и Поглощение Радиации), Подкласс Mover 4 (Гибкая мобильность и водная мобильность). 

Мыслитель 4 (неопределенное и неточное отслеживание на большие расстояния). 

Changer 6+ (металлургическая диета, механическое преобразование), подкласс Tinker 4+ (техническая интеграция) и подкласс Mover 4 (Flight). 

Бластер / шейкер 10+ ( ЯДЕРНЫЙ ). 
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 2.1: Территориальная.
  

После почти двухнедельного тестирования в Центре тестирования полномочий N 2 пришло время фактически применить эти вновь обретенные способности и навыки на практике. 

Естественно, оружейник взял на себя роль моего боевого инструктора. 

Мы были в очень большой, но пустой комнате, около сорока футов в длину и ширину и около тридцати футов в высоту. 

"Триумф сообщил мне, что по возвращении вы запланировали схватку с Охотницей Умбры", - герой в синей броне стоял готовый к бою, алебарда указала на меня. "Но ты еще не готов. Ты тоже слишком силен и быстр. опасно, Драгалье. Если ты не научишься сдерживаться, особенно против неспособных к силе или не грубого человека, то в конечном итоге ты случайно кого-нибудь убьешь ". 

"О, так это тренировка, чтобы научиться контролировать свою силу?" Я спросил. 

Я стоял около пятнадцати футов от него и пытаюсь психика себя вверх - в конце концов, я собирался поезд с Оружейник! Но по какой-то причине я действительно не мог, просто не мог собрать напряжение. Точно так же, как мои инстинкты отклонили пистолет в тесте на долговечность, он не считал Armsmaster угрозой или вызовом. 

Было странное несоответствие между моими сознательными мыслями и подсознанием. 

"Да", - не похоже, что мужчина сделает первый шаг. "Быть ??сильным - это одно. Но иметь опыт использования этой силы - совсем другое. Как ваш начальник, отвечающий за вас, мой долг - научить вас. " 

Я кивнул в ответ, потому что он был прав. Сейчас я был невероятно силен, но до этого я участвовал в драке только один раз за всю свою жизнь - в детстве в юности. Этот опыт действительно нельзя было применить к гангстерам или Кейпсу. 

Я глубоко вздохнул и двинулся с места. 

Я преодолел это расстояние в пятнадцать футов в мгновение ока. Мое яловарное тело двигалось идеально, хищные инстинкты правильно интерпретировали мысли и сигналы, исходящие из моего человеческого разума. Я сжал свои когти - даже в перчатках, это было слишком опасно использовать, поскольку они были - в кулак и приложил столько силы, сколько, как я думал, мне нужно, чтобы нанести сильный удар по силовой броне лудильщика. 

Герой ответил изящно и плавно, его оружие пронзило мои ноги, когда он отступил, чтобы избежать моего неквалифицированного удара. 

Однако, с моей точки зрения, он не был молниеносным. Это не значит, что он был медленным, потому что я видел видео с его боями раньше - до того, как я сработал - и он двигался с таким боевым мастерством, что нормальный базовый человек по сравнению с ним выглядел дряблым. Но прямо сейчас его движения были чем-то, что я мог ясно видеть и даже легко реагировать, как будто он был вдвое медленнее, чем обычно. 

У меня было время выбрать свой ответ. 

Должен ли я увеличить скорость удара и ударить его? Нет, увеличение скорости коррелирует с увеличением силы. Если я не буду осторожен, я могу что-нибудь сломать. Что, если вместо этого я попробую его обезоружить? 

Мой сжатый кулак раскрылся и схватился за его протянутую алебарду. 

Оружейник, не колеблясь, выпустил свое оружие и отступил. 

Я посмотрел на свою алебарду, алебарда, принадлежавшая оружейному мастеру, и я был поражен тем, что действительно смог поднять ее так близко! Он был около шести футов четырех дюймов в длину - на два дюйма выше меня. Он весил около семнадцати фунтов (и я не был уверен, было ли это легким или тяжелым для этого вида оружия), причем большая часть веса, естественно, находилась наверху из-за наконечника копья и лезвия топора. Как и его владелец, он был в основном окрашен в темно-синий цвет с серебряными бликами, элегантно спроектирован и, очевидно, технологичен. 

Держа его в руках, я мог сломать его пополам, раздавить древко и сделать его безоружным. Но это была просто тренировка, не нужно было заходить так далеко. Кроме того, я читал, что Тинкеры обычно тратили много времени и усилий на создание и совершенствование своей технологии. Так нарушенияв алебарде, испытанное и изобразительное оружие героя, казалось , на самом деле чрезмерным. 

"Я, наверное, могу разорвать это пополам, не так ли?" 

"... С твоей подтвержденной силой хвата, да". 

"Давайте притворимся, что я это сделал, и продолжим в том же духе". 

"Согласен", - кивнул он с облегчением, но все равно немного раздраженным. 

Я отбросил его алебарду в другой конец комнаты, и она с лязгом приземлилась. 

Оружейник в позиции, в которой он мог быстро увернуться в любом направлении и сразу же, настороженно наблюдал за мной. 

Я снова быстро прыгнул в его личное пространство, подняв руку для еще одного удара. 

Герой попытался избежать этого, но не успел. 

Я ударил его по плечу, и он заворчал, спотыкаясь на пару шагов. 

"... Слишком сильно, - заявил он, - с такой силой ты сломаешь кости". 

"Хорошо, тогда слабее", - ответил я, расслабляясь. 

Так и пошло, как в игре в кошки-мышки. Он пытался увернуться, но я все равно его ловил. По мере того, как этот человек накапливал намного больше ударов, я, в конце концов, смог смягчить свои удары до такой степени, что я оставил только синяки на бессильном головорезе. 

Это было удивительно странное чувство - знать, что я больше всех играл в кошку с мышью оруженосца.

Я всегда мечтал стать могущественным Плащом, и теперь я мечтал, но это, очевидно, пришло к утрате чудес величия для моих личных героев. Он не был слабым, нет, он был ветераном Кейп с многолетним опытом. Но я справлялся с ним, не прилагая особых усилий, потому что я был слишком силен - превосходил его во всем физическом. 

Эти жалостливые мысли продлились только до нашего следующего спарринга, где Оружейник начал доказывать, почему он считается одним из самых эффективных героев в Броктон-Бей. 

Оружейник - снова с алебардой в руке - среагировал почти в два раза быстрее, уже двигаясь еще до того, как я двинулся. Он гораздо лучше реагировал на мою атаку, стараясь наносить удары короткими с небольшим открытием (на самом деле, его алебарда сократилась на фут или около того, стала более компактной и ее легче было держать одной рукой). Но даже с этим рывком скорости он все еще был недостаточно быстр, чтобы я не мог просто превзойти его с помощью резкого движения. 

Однако по мере того, как битва затягивалась, герой становился все лучше и лучше, он точно узнавал, как я двигался, и отвечал тем же. На мгновение я задумался, есть ли в нем какой-то Мыслитель, потому что казалось, что он предсказывал мои движения с еще большей точностью. Но нет, это, вероятно, была какая-то чушь в технике - вроде предсказателя боя или чего-то в этом роде. Вдобавок, Оружейник на самом деле становился быстрее, сверх человеческого, но не сверхчеловеческого, что, вероятно, было результатом того, что он нажал на метафорическую педаль своей мощной брони. 

Схватка начинала превращаться в нечто похожее на настоящую битву между Кейпсами. Но этого никогда не было, потому что я сильно сдерживался. Мне все еще казалось, что мы играем - что я просто играю. 

Как быстро я смогу победить, насколько сильно я смогу доминировать, если просто выложусь на все сто? " 

Armsmaster получал больше контрударов, привыкнув к ритму и потоку наших обменов. 

"Драгальер, ты очень стойкий Брут, но ты не должен просто принимать удары. Уклоняйся от них. Самая распространенная причина поражения Брутов - излишняя самоуверенность в их защите", - упрекнул он, его ноги были быстрыми, его алебарда пометила меня. дважды сзади: "Против Clockblocker ты бы застыл на месте, против Цзянши ты был истощен". 

Это был хороший совет, но ... 

"Это правда, если бы я дрался с ними", - сказал я, вращаясь на каблуках и используя свой хвост для удара. Он не ожидал этого и едва успел заблокировать древком своей алебарды, как его снесло с ног. Он хмыкнул, когда приземлился на ноги, все еще стоя. "Если бы я боролся с совершенно неизвестным, то я определенно был бы более осторожен в своем подходе. Но, как вард, я должен преследовать только случайных гангстеров с оружием и ножами, так что не следует ли мне использовать свою стойкость Брута к моему преимущество?" 

"... Логичное решение", - сказал он спокойно, но также почти рассердился, вставая, - "Но в конце концов кто-то воспользуется этой самоуверенностью в будущем, например, вооружит головореза экзотическим оружием или оружием, которое ты выиграл" не ожидал. "

"Верно, с чушью тинкертех". 

Он кивнул: "Кроме того, подвергая опасности ваше тело - Грубый или другой, - Молодежная Гвардия и граждане поверит, что мы, Протекторат, лишаем Стражей их инстинктов самосохранения и превращаем их в детей-солдат". 

"Ух", - простонала я. 

Политика . 

Мы кружили друг вокруг друга, чтобы сохранить боевой настрой. 

"У тебя проблемы с этим", - прямо заявил он, перевернув боевой топор из алебарды, легко покоившись на его плече. 

"Если я могу быть прямолинейным, оружейник, сэр. Хотя я еще не испытал того, что на самом деле похоже на то, чтобы быть Уордом, я всегда думал, что ГВП и Протекторат слишком сильно нянчятся с группой. гораздо больше, если бы вы просто позволили им ... И, если бы не моя ситуация, я думаю, что я бы выбрал виджиланте, а не подопечный - больше свободы делать что-то, особенно если бы я хотел разница." 

"Независимые люди обычно недолго живут в Броктон-Бей, чтобы изменить ситуацию". 

"Ну и что?" Я прищурился: "Могу ли я беспомощно сидеть и позволять бандам преследовать меня по пятам еще четыре года?" 

Я вбежал, широко раскинув руки, как бивни мамонта, чтобы схватить героя в синей броне. Он изменил хватку и тут же вытянул свою алебарду на длину, даже длиннее, чем обычно, и прыгнул надо мной. Я поставил ноги, чтобы остановить свой импульс, когда я повернулся, и мое тело упало параллельно земле, и я инстинктивно принял позу, готовую к прыжку. 

Как только его ноги коснулись земли, его тело скрутилось, а алебарда повернулась, чтобы ударить меня по бокам, я прыгнул внутрь с меньшей сдержанностью. Он ничего не мог сделать, даже когда его алебарда попала в цель, когда я врезался прямо в него и повалил нас обоих. Мы перекатились и остановились, я был на нем сверху, мои когти были под углом, чтобы схватить (или, возможно, даже вырвать) его шею. 

Ему нужно было время, чтобы переориентироваться. 

Это серьезно повредило бы нормального человека", - его голос был наполнен разочарованием, самым эмоциональным, что я когда-либо слышал от героя. 

Я фыркнул, удаляясь от него, не удостоив это заявление должным ответом. 

Мужчина снова встал. Но, несмотря на то, как он пытался стоять в своем обычном стоическом росте, я мог сказать, что он тонко полагался на свою алебарду, чтобы не отставать. 

"Драгалиер, вспыльчивый характер приводит к необдуманным решениям, вроде того, что вы сделали только что. Если вы продолжите вести себя таким образом, я не могу рекомендовать директору ваше развертывание в Wards Patrol". Я зарычал, и он на мгновение замер, как будто сообразив, что сказал не то. Но он не извинился и продолжил, как ни в чем не бывало. "Я понимаю, что вы разочарованы текущей ситуацией. Тогда объясните мне, что, по вашему мнению, должны делать ГВП и Протекторат".

Я опустил глаза и прикусил зубы. 

Конечно, это было то, над чем я размышлял большую часть своего свободного времени. 

Для моей свободы и душевного спокойствия все просто и в конечном итоге свелось к устранению всех банд в Броктон-Бей. 

Но это было легче сказать, чем сделать, что досадно. 

Если бы от банд было так легко избавиться, Протекторат уже уничтожил бы их. Но, к сожалению, это не так. Например, Империя Восемьдесят восемь (что было для меня самой большой проблемой на тот момент) была самой большой бандой города, потому что у нее было почти два десятка Злодейских Мысов! Это было почти втрое больше мысов, чем Протекторат, и толькоточно так же, если вы добавили Новую волну и Варды к героической стороне. Было просто смешно, сколько людей было у E88, и группа также знала, как использовать его эффективно. С таким количеством плащей, которые у них были, E88 могла безопасно разделить свои силы и вынудить Протекторат разделиться, чтобы справиться с ними - и один против трех никогда не был хорошим шансом для героев. 

Кроме того, разборка E88 по частям была не совсем идеальной. Определенно не в моей ситуации, когда я хотел уберечь моего отца и друзей. Банду нужно было победить одним махом, чтобы не дать остальным уйти в подполье и вернуться позже для мести. 

Но даже если мы притворимся, что я один могу одолеть всю Империю в одиночку (и у меня появилось четкое ощущение, что я действительно могу это сделать, даже без доступа к моему атомному лучу, хотя мне, вероятно, придется использовать своего Металзавра Форма тоже), нужно было решить еще один вопрос: 

где бы я вообще мог найти их всех вместе? 

Несомненно, был ряд заведений, которые, по слухам, открыто поддерживали или поддерживали неонацистов в Броктон-Бей. Но было очень сомнительно, что Кайзер собирал своих топ-менеджеров в такие места, как Booker's Dandy Cafe или Big Bang Strip Club, чтобы обсудить их злые планы. 

Если PROT не смог найти их с их огромными ресурсами, то как я мог? 

... Погоди, трек . Мои мыслительные способности! 

Я закрыл глаза, облегчая концентрацию, визуализацию и восприятие. Я задействовал свои способности и быстро сосредоточился на двух десятках смутных, но различных ощущений врага,которые были расположены повсюду в Броктон-Бей. 

Это те, что я думаю ...? ' 

"Драгалье?" 

Я моргнул, открыл глаза и снова посмотрел на Оружейника, не зная, сколько времени я молчал. Я облизнулся, потому что это было ответом на мои проблемы! 

"Я ... я думаю, что смогу выследить Империю Восемьдесят Восемь Плащ. С моими Мыслительными способностями мы можем выйти и поймать их, они не смогут скрыться, чтобы сбежать". 

Пауза сердцебиения. 

"... Полезная способность, если это правда. Но Парагуманы Империи должны иметь дело с Протекторатом, мы справимся с ситуацией". 

Я ощетинился: "Неужели я тогда просто отступлю и буду действовать как компас для вас, ребята?" 

"Да", - сразу же заявил он, - "Вы - Опека, и, следовательно, вам не разрешено участвовать в битвах против злодейских паралюдей". 

"Это то, что я имел в виду, говоря о няньках ! Не считая Вардов, E88 практически превосходит Протекторат в три раза , и вы все еще нигде не приблизились к демонтажу банды, чем десять лет назад! Сколько еще я думаю? подождать, пока Протекторат действительно наберет численность и силы, чтобы победить E88? В какие, следующие пять лет, когда все Wards закончат обучение? " Я покачал головой и зарычал: "Это чертовски долго. Если бытие Уордом привело к такой проблеме, тогда я мог бы просто перестать быть им, стать Независимым и сделать это сам!" 

Половина этого была блефом, потому что переход в независимую компанию означал потерю всех моих преимуществ - например, защиты папы-телохранителя. Но на самом деле я тоже не лгал, потому что в одиночку я бы пошел за Империей, если бы мне пришлось (или, может быть, попытался бы объединиться с Бригадой Стражей Броктона, у которой, как я знал, была кость, чтобы бороться со всеми другими бандами в город). Как говорилось, " лучше просить прощения, чем разрешения ". 

Мужчина незаметно застыл, как будто слишком поздно заметил, что он наступил на фугас, но его голос был ровным и слегка раздраженным: "... Мы продолжим этот разговор позже с Директором". 

"... Да ладно, позже"Я закатил глаза, я не думал, что будущий разговор с Директором пойдет лучше - просто еще больше бюрократического мусора, а затем немного дистанцироваться между нами". "Тренировка закончилась?" - 

молча ответил герой, готовясь сам в стойку. 

Мой хвост ударил землю в ожидании. 

Хорошо, что мне нужно , чтобы выразить еще немного. И я не буду извиняться потом за то , что грубо либо. 
   == 0x01 graphic
=== 0x01 graphic
=== 0x01 graphic
==
  
Несколько дней спустя, хотя отношения между нами все еще были немного напряженными, Armsmaster, наконец, был достаточно удовлетворен моей работой (в которой я мог оставаться на стабильно низком уровне силы и не прибегал к своим ядерным мощностям, по каким причинам ). Итак, мы попрощались с персоналом PROT на испытательном полигоне N 2 Пауэрса, а затем утром вылетели обратно в Броктон-Бей. 

Мы прибыли к полудню, и я расстался со своими сопровождающими в штаб-квартире PRT, предоставив себе остаток пятницы. 

Заявление на получение моего сертификата полномочий было подано, как только все мои тесты были завершены, поэтому к тому времени, когда мы вернулись в город, процесс проверки был уже завершен, и теперь у меня был недавно отчеканенный сертификат, аккуратно висевший на нем. стена в моей личной палате. 

На столе лежали и другие вещи: записка, в которой перечислялась пара моих ограничений, которые наконец были сняты, карточка безопасности для входа и выхода из базы Wards и стандартный мобильный телефон PROT для связи в дороге (некоторые номера уже были установлены). 

Читая записку, я теперь мог пользоваться телефоном и Интернетом, когда захочу, без наблюдения PROT - с напоминанием о том, что я должен хранить молчание о секретах, связанных с PROT. Я также мог вернуться домой, но только по выходным, и ожидалось, что я буду оставаться дома или поблизости. Мне пока не разрешали выходить на улицу одному, по крайней мере, до моего дебюта в Wards, чтобы город привык к тому, что вокруг гуляет девочка-динозавр. В противном случае от меня все еще ожидали, что я останусь на базе палат в будние дни, чтобы заниматься с мисс Тернер во время школьных часов Аркадии и для палат 101 в часы патрулирования палат. 

Я позвоню папе позже, когда он вернется с работы, и расскажу ему об этом позже. И я могу рассказать ему о проверке своих способностей, верно? Это должно быть секретом? " 

Папа уже знал, что я ядерный, но сказать ему, что я могу стрелять атомным дыханием, скорее всего, не пойдет на пользу его сердцу. На самом деле, рассказывать кому-либо, что у меня ядерная установка, было очень плохой идеей и, вероятно, вызвало бы пандемониум, о чем так кратко предупреждал Armsmaster после моих испытаний Blaster. 

Кроме папы, я бы также хотел позвонить Эмме и Мэдисон, чтобы их догнать. Но, честно говоря, я не знал их дома или номеров мобильных, потому что никогда не удосужился узнать их. Эмс всегда находился через дорогу, и Мэдди была тем, кого я всегда мог встретить в школе - первое по-прежнему оставалось верным, но второе - нет, когда я перешел из Уинслоу в Аркадию. 

Проблема усугублялась тем, что у меня не было мобильного телефона (и этот мобильный телефон PROT для бизнеса не в счет). Ни у папы, ни у меня его не было. Не после ... инцидента, автокатастрофы, в которой погибла мама, потому что она, очевидно, пыталась использовать свой мобильный телефон. Папа никогда не говорил этого прямо, но после того, как он выбросил свой старый мобильный телефон, как будто он был одержим дьяволом, и никогда не использовал его снова, в доме Хебертов был введен неофициальный запрет на использование мобильных телефонов. 

Было так легко задержаться , утонуть . 

Я сделал глубокий вдох, а затем выдох, пока не вернулся к чему-то близкому к спокойствию и собранности. 

В моей палате были и другие недавно доставленные вещи, например, новый набор повседневных перчаток, которые были более облегающими и устойчивыми к износу, чем предыдущая партия. 

Кроме того, наконец-то доставили мой костюм-герой. 

Мне дали два комплекта: один, который я мог сразу же протестировать, а второй оставить в качестве запасного на данный момент. Художник представил, как должен выглядеть весь костюм, а также инструкции о том, как надевать различные части. 

Чтобы я выглядела более доступной, цвет моего ансамбля был в целом синим, белым и золотым, чтобы обеспечить приятный и героический контраст с моими темными волосами и конечностями. 

В качестве туловища у меня была синяя водолазка-фартук, причем фартук доходил до самых бедер, а водолазка плотно облегала мою шею и покрывала небольшие выпуклости почти спинных пластин. Это был действительно длинный и толстый прочный ремень, который я мог просто обернуть вокруг себя, зафиксировав пряжкой-защелкой в ??форме головы дракона, а затем я мог бы затянуть ремень после этого. Поверх фартука с высоким воротом была накрыта белая кираса с меховой подкладкой и небольшой протектор для шеи, и я надежно закрепил этот доспех, предназначенный только для передней части, затянув лямки через плечо. 

На талии у меня были черные шорты с двумя синими полосами с обеих сторон и очень широкие штаны. Пояс плотно прилегал к моим бедрам, так как они в любом случае могли подняться так высоко, потому что мой хвост торчал из моей спины, хотя была и другая версия с подтяжками, если мне это было нужно. На прорезях для ног были ремни, которые превращали шорты из трепых в мешковатые, когда они затягивались вокруг моих бедер. 

В качестве ступней у меня были простые золотые браслеты с меховой отделкой, которые я мог пристегнуть. 

На руках у меня были синие перчатки, которые были толще, но все еще облегали мне фигуру, чтобы еще больше притупить мои когти. На тыльной стороне от кончиков моих когтей до обшитой мехом манжеты тянулись золотые полоски, а также металлическое покрытие на спине и суставах. 

В довершение ко всему у меня была золотая корона-ободок с трехслойным головным убором-фатой. Голубые вуали имели кружевной узор и были светлее в верхнем слое и темнее в нижнем слое. Наконец, были беспроводные наушники, которые прикреплялись к моим ушам - мои коммуникаторы. 

Глядя на себя в зеркало ... Я выглядел очень хорошо, удивительно осмелюсь поверить! Но это было больше похоже на северного воина, чем на принцессу-рыцаря, что сильно отличалось от замысловатых концепций дизайна, которые я видел вначале, в которых было больше украшений, украшений и бронированных покрытий. Но я полагаю, что эта эстетика была не совсем жизнеспособной из-за того, насколько я был физически напряженным. Хотя мне очень понравилась нынешняя простота моего костюма. 

Тем не менее, я не был так уверен в том, что мое лицо будет открыто. Конечно, люди уже знали, кто я, так что не было особого смысла это скрывать. Но я не думала, что была такой красивой или фотогеничной, как, скажем, Glory Girl или Нарвал. 

Мне нужно будет накраситься? Сменить прическу? " 

Но я не очень хорошо разбиралась в подобных вещах, это была больше территория Эммы. Может мне стоит попросить совета в следующий раз, когда мы поговорим? 

Ух, Wards очень повезло, что им не пришлось показывать свои лица на камеру. 

Осмотрев себя еще немного, я несколько раз снимал и снова надел весь свой костюм. Теперь, когда я знал, как его носить, я хотел проверить, сколько времени на это уходит на самом деле. И, к моему удивлению, даже в расслабленном темпе не потребовалось больше пяти минут, чтобы все это надеть или снять. 

Хм, раз уж на нем мех, мне придется чистить свой костюм чаще, чем костюмы Вардов? ' 

Я перепроверил инструкции и нашел раздел, в котором говорилось, что костюмы нужно чистить и ремонтировать каждую неделю. Так что, я думаю, не больше, чем обычно? На дне туалета был также набор вещей, сделанных своими руками, например, полироль для брони и парфюмерный спрей с запахом лаванды и ванили ... 

Удовлетворенный, я спрятал свой костюм обратно в шкаф героя, а затем переоделся в обычную одежду. Я заметил, что теперь у меня есть набор водолазок и воротников с острым вырезом рядом с моими обычными фартуками с круглым воротником, хотя ткань и цвета явно отличались от тех, что использовались для моего костюма. Точно так же у меня теперь был более широкий выбор шорт и брюк, которые включали множество нестандартных ремней и молний для настройки. И наиболее заметным нововведением в моем гардеробе было аккуратно сложенное простое нижнее белье, что означало, что мне больше не нужно было становиться коммандос. 

После этого я вошел в гостиную и взял новую книгу, чтобы прочитать: " Франкенштейн " Мэри Шелли.

Однако посреди чтения меня прервало неожиданное появление Карлоса в повседневной одежде, который сел напротив меня. 

"Привет, Тейлор, с возвращением", - поприветствовал он с легкой улыбкой. 

"Привет, Карлос, - я опустил книгу, уделяя ему внимание, - что ты здесь делаешь?" 

Если я правильно помню, в расписаниях, размещенных на досках объявлений, были указаны Clockblocker, Gallant, Vista и Jumpkick для дежурства сегодня. 

"Ну, понимаете, все палаты решили вместе посмотреть большое мероприятие, ради вашего спарринга с Охотницей. Так что было бы проще, если бы мы просто переночевали на базе. На самом деле, большинство из нас надеялось провести с вами после этого. Знаете, чтобы получить новую практику, поскольку мы уже много раз спарринговались друг с другом. Вас это устраивает? " 

"О, я понимаю. Я ... да, я думаю, что меня это устраивает. Я тоже хочу сравнить себя с Защитой". 

"В любом случае, на всякий случай, лонжерон будет завтра, верно?" 

Я поднял глаза и подумал: "Ну, мы с ней договорились съесть его на выходных, когда я вернусь. Так что, если для кого-то из нас не возникает ничего важного, то это должно быть завтра в субботу или, может быть, в воскресенье". 

"Чувствуешь уверенность в своих шансах? На самом деле, кто-нибудь сказал тебе, какие силы у Охотницы?" 

"Виста и Галлант сказали мне, что они сказали, что это справедливо, поскольку Охотница уже знала о моих способностях. Она может превратиться в тень, которая делает ее неосязаемой, верно?" 

"Верно, в этом суть, она Разрушитель", - кивнул он, - "Это довольно неприятная сила для Брутов, подобных нам. Она не может причинить нам вреда, но и мы не можем причинить ей вред". 

"Говоря по опыту?" 

Его улыбка была подавленной: "Да, мы спарринговали", - его выражение лица слегка изменилось: "Ты, наверное, еще не знаешь. Но Триумф перестанет быть Уордом через несколько месяцев. И меня выбрали для этого. будь новым капитаном команды. Но прежде чем я возьму бразды правления в свои руки, я хочу, чтобы вы с Охотницей разрешили свои проблемы. Если это так случится, что придется сбить ее с ног, тогда я определенно не стану жаловаться на это. " 

Я моргнул: "Я не принял тебя за человека, который затаил обиду". 

"На самом деле это не злоба. Просто все Стражи уже несколько раз патрулировали вместе с ней, так что мы не понаслышке знаем, что Охотница - нехороший человек. Объедините это с вашей напыщенной речью, сделанной некоторое время назад, и у нас есть достаточно хорошее представление о том, почему она находится в испытательном отделении. Это не принесет команде никакой пользы, если она будет продолжать быть такой колючей, и мы все согласны, что она могла бы научиться немного смирению ". 

"Неужели ты думаешь, что она расслабится после того, как ее пнули по заднице? Во всяком случае, я думаю, это только рассердит ее еще больше". 

Карлос вздохнул: "Да, это тоже возможно". 

Я пробормотал: "Никто из других Вардов еще не победил ее в схватке?" 

Он покачал головой: "Большинство из нас не проиграли ей, но и мы не выиграли у нее. Она действительно плохой матч для всех нас", - продолжил он, - "Виста может сыграть против. прочь, но это все; у Valiant Star есть несколько предварительно одобренных, но маломощных тинкер-бластеров, но он не очень боец, и он барахтается, когда она приближается; Triumph, Jumpkick, и я даже не могу дотронуться она из-за ее теневого состояния; Clockblocker не может приблизиться к ней; а эмоциональные взрыватели Галланта по какой-то причине менее эффективны. Так что поэтому мы оставляем все это на ваше усмотрение, ее соперник ". 

Соперник"Я не ладил с Софией Хесс, она была злой сукой, но я не считал ее ни врагом, ни другом. Но я полагаю, что соперница подходила достаточно хорошо для наши нынешние отношения. Но, вернувшись в нужное русло, это был впечатляющий рекорд, я был удивлен тем, что ни один из оберегов не смог победить ее. Были ли ее способности Разрушителя действительно так хороши или она действительно так умела? Я честно спросил: "Если она такая неприкасаемая, то почему ты думаешь, что я добьюсь большего успеха?" 

Выражение лица Карлоса стало более серьезным: "Я сомневаюсь, что кто-то из вас захочет принять что-либо меньшее, чем решающую победу. Это означает, что, в отличие от спарринговых спаррингов, которые у нее были с нами, ваш спарринг с ней будет продолжаться столько, сколько потребуется. to. Между Брутом и Брейкером, я уверен, вы легко переживете ее, и чем больше она устает, тем больше вероятность, что она сделает ошибки, что дает вам больше возможностей нанести хороший удар и сбить ее , - он сложил руки вместе и наклонился вперед, - Тейлор, давайте не будем обманывать себя, полагая, что этот спарринг останется дружественным . Между вами двумя явно плохая кровь, так что мы " Вы ожидаете, что события станут жестокими - Охотница тем более .Вот почему я хочу сказать вам, чтобы вы старались сохранять спокойствие, один из вас должен это сделать. 

"... Я постараюсь, но я не даю никаких обещаний. Если она прибегнет к насилию, я отвечу тем же ". 

Он криво улыбнулся:" Полагаю, это все, о чем я могу попросить, просто постарайтесь не убивать друг друга, хорошо? " 

" Я действительно хочу быть героем, а не убийца, - ответил я с ухмылкой. 

- Удачи в завтрашнем споре, Тейлор. - 

Спасибо, Карлос. 

- Увидимся за ужином, - сказал он, вставая со своего места и направляясь в свою комнату. 

Я кивнула и вернулась к чтению книги. 
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 2.2: Территориальная.

Мы с Софией стояли примерно в двадцати футах друг от друга. 

Комната для спаррингов находилась в нескольких минутах езды на лифте от базы Wards и была около тридцати футов в длину и ширину и около двадцати в высоту. Это была просторная комната, но все же меньше той, в которой я тренировался против Armsmaster на испытательном полигоне N 2 Пауэрса, и другие палаты наблюдали за нами через камеры из прилегающей боковой комнаты. 

Я был одет в свой недавно сшитый костюм. 

Между тем София тоже была в другой одежде, чем я видел ее в последний раз. 

Вместо базовой одежды, которая была сосредоточена вокруг черной толстовки с капюшоном и белой хоккейной маски, теперь у нее был фиолетовый комбинезон с серебряным шлемом и более темный оттенок фиолетового плаща с капюшоном, обернутого вокруг нее. Однако ее пурпурные цвета не были слишком темными, но и не слишком яркими, как если бы дизайнеры поняли, что она выглядела слишком злодейски, и поэтому пришлось добавить немного других цветов, таких как зеленый лавр на ее капюшоне, золотой булавка в виде полумесяца на ее плаще и золотая окантовка на ее перчатках и ботинках. На серебристых перекрещенных ремнях у нее была пряжка в виде тройной звезды, а колчан лежал на задней части бедер, а с левой и правой стороны было спрятано что-то вроде складных дубинок. В ее руках был серебряный арбалет с изображением луны и уже заряженной золотой стрелой. 

Я был почти уверен, что, помимо основной темы охотника, София не собиралась добавлять другие маленькие кусочки цвета и символов - эти маленькие элементы определенно не соответствовали моему мысленному представлению о ней. 

"Вы двое готовы?" Голос Триумфа раздался из динамика, и мы выразили свое согласие: "Вы можете начать со счета три: один. Два. Три!" 

София уже двигалась к началу слова, ее арбалет был поднят в прицельную позицию. 

Но я был быстрее. 

Я должен был быть быстрее. 

Несмотря на все мои мысли до сих пор, у меня все еще не было плана. Если у Софии не было явной слабости, которой я мог бы воспользоваться (а я, к сожалению, не знал ни о какой), то в моем нынешнем состоянии я действительно мало что мог сделать. Мои ядерные способности были явно исключены, если только я не хотел победить, вызвав у нее радиационное отравление или рак за то, что она находилась в одной комнате со мной; и мою форму Металзавра я хотел сохранить как козырную карту для себя. 

Это означало, что единственными способностями, которыми я должен был воспользоваться прямо сейчас, были моя сила и скорость. 

Проще говоря, все, что я мог сделать, это сбить Софию с ног до того, как она превратилась в тень. Снова, снова и снова, пока она, наконец, не сдалась. Мне пришлось использовать подавляющую силу, чтобы убедить ее в том, что она занимает свое место в этой обманчивой и самопроизвольной иерархии, существовавшей в ее голове. 

Ее палец нажал на спусковой крючок, и затупившийся затвор был выпущен. 

Он просто не попал, потому что я отошел. 

Затем я оказался рядом с ней, положив правую руку на ее левое плечо, я одновременно толкался вперед и вниз. Ее равновесие было мгновенно нарушено, когда она начала падать плечом вперед. Но прежде, чем я смог полностью бросить ее на пол, она испустила удивленный звук и превратилась в тень, чтобы вырваться из моей хватки, это было похоже на песок на ветру, когда она выскользнула из моих когтей. 

У меня был момент, чтобы взглянуть на ее тонкую внешность. 

Она сохранила гуманоидную форму, которая была сильно искажена ее большим плащом, из-за чего невозможно было сказать, где начинается ее тело и где заканчивается плащ. Она была smidge темного цвета еще почти прозрачной, в то время как яркий Силверс, золотые и зеленой были неестественноот, как будто она заменила их множеством жутких глаз и зубов. 

Ей удалось вырваться из моей хватки на один шаг, прежде чем внезапно снова материализоваться. Она упала на колено от боли, крепко сжимая арбалет, отчаянно схватившись левой рукой за левое плечо. 

"ЕБАТЬ! А, ЕБАТЬ!" 

Она корчилась от боли и проклинала бурю. 

Я смотрел с удивлением, гадая, что только что произошло, прежде чем быстро вспомнить довольно неожиданный и странный телефонный звонок, который я получил от оружейника сегодня утром. 

Он перечислил для меня ряд правил, таких как прицеливание в конечности или держать ее на расстоянии вытянутой руки . Правила, которые я не принял близко к сердцу, потому что разве я уже не ставил себе в затруднительное положение, не используя некоторые силы и даже не уменьшая свою силу? Я уже давал ей больше, чем шанс бороться. Но, возможно, мне следовало послушать, поскольку слова, которые он сказал в конце, эхом отозвались в моей голове: "Ее силы могут отрицательно отреагировать, когда вступят в контакт с твоими". 

Вид Софии, воющей от боли, остановил меня, оставив неуверенным, что делать дальше. Конечно, это был спарринг, дуэль, и она должна была получить травму, это было неизбежно. Но я ожидал, что боль будет от чего-то, что я намеренно причиню ей, и только настолько, насколько это необходимо. Я не ожидал, что мой противник будет случайно ранен из-за взаимодействия между нами каких-то странных сил. 

Но пока я колебался, София - нет. 

Как только ее мучительные скручивания превратились в простое подергивание, моя противница со злостью выхватила из своего колчана болт, чтобы зарядить арбалет. Движения ее левой руки были нервными, неуверенными, вероятно, только благодаря упорству и адреналину. 

"ГЕБЕРТ!" Софи закричала и нажала на курок. 

Снаряд запущен, окутанный тьмой. 

Мой рассеянный разум снова переключился на внимание. 

Если он в тени, то он просто пролетит мимо меня, если только... " Я отступил в сторону, полностью избегая его, когда молния внезапно исчезла в реальности, где я когда-то стоял и пролетел мимо. " Эта сучка, она пытается приоткрыть зазоры внутри меня!" 

"Гесс", - прорычал я. 

Мое опасение причинить ей слишком много вреда быстро испарилось. 

Я не собирался просто стоять здесь и позволять ей стрелять в меня. 

Я бросился в атаку, когда она отпрыгнула назад, заряжая еще один снаряд. Она стреляла от бедра, но я мог видеть траекторию, момент, когда ее палец нажимал на спусковой крючок, и я просто уклонился от этого, не находясь на траектории ее полета. 

Болт пролетел под моей поднятой рукой. 

Затем я набросился на нее, ударив кулаком прямо ей в грудь. Между получением удара или превращением в тень она решает принять удар. Она вскрикнула от боли, когда мой кулак коснулся меня, умеренный удар от более сильного удара, вызванного моей вспышкой гнева. 

София была ранена, но она не позволила этому замедлить ее, она отключила арбалет в левой руке, а затем использовала только что освобожденную правую руку, чтобы обнажить одну из своих дубинок. Она щелкнула запястьем, чтобы вытянуть дубинку на максимальную длину, и ударила меня по голове. Но я избегал этого полностью, опасаясь, не станет ли она в любой момент затенять это - и она сделала несколько неуверенных попыток с ее безумными колебаниями. 

Уклонившись от ее пятого удара, я быстро потянулся к ее обижающей конечности и крепко схватил ее, одновременно повернувшись и потянув к себе. 

"АРГХ!" - крикнула она, когда внезапная боль пронзила ее руку и потеряла концентрацию. 

Я воспользовался этим открытием, чтобы хлопнуть ее по щеке - вперед и назад - несколько раз подряд. 

Я позволил ей отступить назад. 

Она все еще в гневе сжимала дубинку и арбалет. Качая головой и приходя в сознание, она прошипела свои слова, как что-то мерзкое: "Эберт, ты мертв!" 

Я аккуратно уклонился от затененной дубинки, которую она бросила в меня. Очевидно, это должно было отвлечь внимание, потому что она отступала и готовилась к следующему выстрелу. Но я не видел необходимости прерывать ее приготовления. Вместо этого я быстро отступил, чтобы поймать теперь уже нормализованную дубинку. 

Я уклонился от следующего затененного болта, который встретился на моем пути, затем сделал несколько тренировочных взмахов с помощью колоссального инструмента. Он был чуть больше трех футов в длину, легкий и сделан из твердого пластика - обычного, а не искусственного. Что ж, если я хотел избежать случайного прикосновения к ней напрямую, то использование ее собственного оружия против нее звучало хорошо. 

Я уклонился от затененного болта (сколько еще болтов у нее осталось?) И подошел к ней быстро, но осторожно. Она выругалась на меня, когда я подошел и щелчком открыл ее единственную оставшуюся дубинку. Я сильно качнулся над головой, и она попыталась заблокировать, наши дубинки лязгнули. Я не сдерживался, чтобы измерить наши сильные стороны, поэтому я легко одолел ее. 

Я двинулся вперед, и София сделала шаг, затем два, затем три назад. 

Она с криком ударила, ее дубинка в тени пронеслась сквозь мины. Но это было медленно, недостаточно, чтобы застать меня врасплох, я ожидал, что она это сделает. Я отклонился от нижнего и бокового удара, а затем использовал свою теперь уже освобожденную дубинку, чтобы нанести ответную контратаку. 

Я ударил ее по изгибу шеи, почти мгновенно сбив с ног. 

"ГУАХ!" она смялась, тяжело приземлившись на зад. 

Я уронил дубинку, так как представилась возможность, и быстро вырвал ее жезл и арбалет из ее рук, прежде чем она смогла их затенить. Я не дал ей времени, чтобы сдержать сопротивление, когда забрал ее оружие и бросил его подальше, где она не могла его достать, не побежав до конца комнаты.

Ее небольшая, но неудачная попытка удержать инструменты заставила ее упасть на четвереньки. 

Я подавил импульс топнуть ее по голове, поставил ногу ей на спину и толкнул вниз . 

София, задыхаясь, ударилась об пол, как приколотое животное. Судя по нашему более раннему взаимодействию сил, я был почти уверен, что она не попытается войти в свое состояние Разрушителя, чтобы сбежать - она, должно быть, знала, что это приведет только к огромной боли для нее. 

"Ну, Гесс?" На самом деле не нужно было говорить о том, о чем я ее спрашивал. 

"Бля. Ты". 

Под плащом, скрывавшим большую часть ее тела, я мог сказать, что она пыталась просунуть руку в свой колчан, пытаясь скрыть свое движение под видом борьбы. 

Я скрежетал ногами, позволяя ей по-настоящему извиваться под давлением. 

"Что нужно сделать, пока ты не признаешь свое поражение? Мне действительно придется бить тебя, пока ты не будешь полуживой? Даже в кому?" 

Какая-то праздная часть моего разума осознавала, насколько это звучит нелепо и злодейски. Но активным частям моего разума было все равно. Я должен был сломить упрямство и непокорность Софии до тех пор, пока она не смогла и никогда больше не осмелилась бы бросить мне вызов. 

"Ха! Как будто у такой маленькой сучки, как ты, хватит смелости зайти так далеко, у тебя нет того, что нужно". 

Она схватила болт, вытащив его из колчана, и терпеливо ждала возможности использовать его. 

"Что заставляет вас думать, что я не буду?" 

Она усмехнулась: "Знаешь, ты чертовски удивил меня, когда мы впервые встретились, Хеберт. Я подумал, что у тебя есть позвоночник, что у тебя действительно есть все, что нужно, чтобы выжить в этом дерьмовом городе ... Но я наблюдала за тобой, Хеберт, видел, как ты трахаешься почти везде в Уинслоу, ни единого гребаного желания улучшить себя, просто принимаешь дерьмо в том виде, в каком оно пришло. Ты можешь не быть добычей, но ты тоже не хищник. Вот почему я знаю, что ты все лают и не кусаются, Хеберт ". 

Я хотел возразить, но вместо этого я успокоился, чтобы подумать о ее словах. 

Чем я вообще занимался в Уинслоу? Я просто ходил в классы, делал уроки, репетиторство, я входил и выходил из различных группировок; после школы все, что я делал, это ходил в библиотеку, чтобы делать домашнее задание, просматривать PHO или убивать время за чтением книг, я не был членом каких-либо клубов; Я избегала оставаться дома одна, возвращаясь только тогда, когда папа был рядом.

Она была права. Я был просто бродягой, странником, который реагировал на вещи по мере их появления. Я делал что-то потому, что должен был, а не потому, что хотел. Я просто делал движения, потому что у меня не было плана относительно того, что я хочу для себя в будущем. Была ли у менякакая-то мотивация, помимо того, что помогала папе поправиться, что-то делать со своей жизнью? 

... Нет, не совсем, ничего. 

Я чертовски ненавидел, что София Хесс была права. 

"Что случилось, Хеберт? Давиться языком той ящерицы?" 

Я нахмурился: "Нет, просто подумал о том, как легко было надрать тебе задницу", сильнее прижимая ноги к ее спине, чтобы она стонала. 

Затем я вышел и обернулся, сделав вид, будто я ухожу - с ней и с нашим спичкой покончено. 

София осторожно встала, а затем она, должно быть, прикрылась тенью, потому что я не слышал ее настолько сильно, что каким-то образом ощущал ее. Она была почти позади меня, и я быстро обернулся, удивив ее. Она немедленно избавилась от тени своего тела - хотя ее болт оставался усиленным, удерживаемый вверх ногами обратным хватом. 

Я отошел в сторону, когда она попыталась вонзить в меня болт. 

Теперь рядом с ней я обнял ее, приподнял, затем повернулся, чтобы врезаться в землю - плохо имитируя борцовский прием, который я когда-то видел. Она приземлилась плечом вперед на уже травмированное левое плечо. 

"АУРАГ!" она кричала и выкрикивала проклятия, борясь с болью, лежа на земле. 

"Спарринг окончен, Гесс, - крикнул я, - ты проиграл". 

"Да пошла ты, ящерица-переросток", - выдохнула она или, возможно, прохрипела, - "Я еще не закончила". 

Было жалко и жалко видеть ее борьбу в таком состоянии. Если спросить, многие скажут, что настойчивость, воля продолжать идти вперед независимо от того, были в высшей степени достойными восхищения и желанными качествами для героя. И я определенно согласился с этим. Но София Гесс не была героем - пока и, возможно, никогда. Она была просто властным человеком, хулиганом, обладающим способностями, которые откусывали больше, чем она могла прожевать. 

"Ради любви ...! Тогда хорошо!" Я разворачиваю руки: "Давай, давай, Гесс, сделай мне свой лучший удар!" 

Это было своего рода авантюрой - дать ей шанс бесплатно. Но, судя по результатам того, что произошло ранее в нашем спарринге, ударить меня затененным предметом, скорее всего, не получится. Так что я был на девяносто девять процентов уверен, что я в безопасности. И это то, что мне было нужно, показать непобедимость, чтобы она не могла причинить мне вреда, что было бесполезно даже пытаться. 

София неуверенно встала: "Да пошел ты, не смей меня пожалеть!" 

"Тогда заткнись и позволь мне уже победить", - парировал я. 

"Иди ешь дерьмо!" 

Теперь уже достаточно рассерженная, она попыталась проткнуть меня только что усиленным болтом. 

Как только молния коснулась меня, я почувствовал странное ощущение, будто прыщик лопнул по моему животу. Затененный болт одновременно сделал две вещи: вернулся в реальность и не столько взорвался, сколько распался в ее руке. 

"Что за хрень ?!" она вскрикнула. 

Я опустил руки: "Доволен?" Я твердо заявил: "Ты. Не можешь. Сделать мне больно". 

"Нет, это еще не конец!" 

Она схватила еще один болт и усилила его. Затем она пыталась снова, снова, снова, снова и снова, пока, наконец, у нее не закончились болты, которые можно было использовать. Она тяжело дышала и, казалось, отчаянно собиралась бежать за ранее выпущенными болтами и дубинками, которые все еще были разбросаны по комнате для спаррингов. 

Однако меня это раздражало, мое терпение давно иссякло. 

Я ударил ее головой. Она хмыкнула, покачиваясь в ногах, но я быстро схватил ее за плащ обеими руками, прижимая ее ко мне, когда мы хлопали по лбу. Из-за разницы в росте она смотрела вверх, а я смотрел вниз. Я не мог понять, какое выражение у нее было под гладко бледным безликим шлемом. Но отражение показало, что мое собственное рычание было животным. 

Хватит хватить. 

Я испустил рев . 

Это было взрывоопасно и доминирующе, наполнено моим гневом и раздражением. 

Небольшой частью своего разума я осознал, что впервые сознательно слышу свой рев. Я смутно вспомнил, что Мэдисон упомянула об этом однажды, когда рассказывала историю моего триггерного события, но тогда она на самом деле не описала его. Рев был резким, грубым звуком, который не мог исходить из человеческого горла ... это был звук первобытного зверя. 

И когда это чудовище закончило свою властную какофонию, только тогда человеческий язык вернулся.

Мой голос был низким: "Ты был прав насчет меня, до того, как я сработал, я на самом деле не был хищником. Но теперь я им. А это значит, что я не собираюсь больше терпеть от тебя дерьмо. И если ты думаешь, что я лжешь или неправ, а потом продолжай тыкать в меня ... и тогда ты узнаешь, насколько ты был неправ, когда я тебя целиком сожру , Гесс . " 

Я снисходительно отпустил ее, и она просто рухнула на пол. 

Она пыталась сдержать дрожь - и безуспешно. 

Было странно видеть такую ??слабую Софию Гесс. Это не устраивало ее, отчаянно гордую девушку, которой было все равно, наступит ли ей хоть на пальцы ног, девушку, которая, казалось, всегда имела такую ??же задницу и кость, которую можно было теребить почти со всеми вокруг нее. 

Странное ощущение. Но я проигнорировал это. 

Мой хвост хлопнул по земле, сделав громкий стук: "С этого момента ты перестанешь быть разъяренной сукой и приведи себя в порядок", - я опустился на одно колено, положив голову рядом с ее прикрытым шлемом ухом. "Вы собираетесь и дальше защищать Эмс и Мэдди, если придется, - я прищурился, - я прищурился. - И после того, как я позабочусь о E88, может быть, тогда я" Я найду в себе силы простить тебя - может быть,

Она повернула голову, чтобы посмотреть на меня, и сказала осторожно, осторожно:" ... Т-ты думаешь, что сможешь одолеть всю Империю в одиночку? " 

Предыдущее понимание меня Софией было правильным, я ненавидел то, что я согласился с этим. , Я был слишком реактивным и недостаточно проактивным. 

Это была моя проблема, которую мне нужно было решить. 

"Просто наблюдайте за мной", - ответил я уверенно. 

Тем не менее, я все еще проявлял вежливость во мне. Поскольку Armsmaster уже запланировал встречу с директором на понедельник. , Я мог бы хотя бы присутствовать на этом обсуждении и посмотреть, будет ли PROT что-нибудь с этим делать. Но если они не хотят помогать, то к черту, больше не надо ждать. Я выйду и сделаю что-нибудь сам. 

София отвернулась, молча глядя в пол, прежде чем медленно поднялась и ушла. Она сделала всего несколько шагов и остановилась, повернувшись ко мне спиной. 

"Это еще не конец, Хеберт, - на этот раз она твердо говорила, - так что не уходи умирать от нацистской ебли перед нашим матчем-реваншем". 

Я фыркнул в ответ на ее заявление, и в конце концов она исчезла за закрывающимися автоматическими дверями. 

Через несколько мгновений из динамиков раздался голос Триумфа: "Ты все еще в порядке, Драгалье? Остальные хотят сразиться с тобой сейчас". 

Я постучал по коммуникатору: "Да, я в порядке". 

Я извинился перед другими Вардами в своей голове, потому что я еще даже не разогрелся. 
   == 0x01 graphic
=== 0x01 graphic
=== 0x01 graphic
==
  
"Слава Королеве бетонных джунглей!" Стояк махнул рукой, входя в зал для спаррингов: "Поздравляем Ее Величество с победой!" 

"Спасибо, Часы", - усмехнулся я. 

Его силовой костюм был белого цвета, обтягивал его и, как обычно, имел легкую броню. Слушая свое имя, у него был набор часов на теле, например, центральная часть на груди, на тыльной стороне ладоней и на его наколенниках, и все часы были остановлены в разное время. Самыми заметными часами были те, которые служили циферблатом его шлема, они отображались в цифровом виде с числами, стоящими параллельно центру, и бесшумно тикающими стрелками. 

"Итак, готовы сыграть в какой-нибудь фриз-тег?" 

"Заморозить тег?" 

"Ага. Если я заморозю тебя, я выиграю. Если я не... ох... десять минут, тогда я проиграю". 

Я громко напевал, размышляя. Условия для этого лонжерона имели смысл, если учесть возможности Clockblocker. Он был нападающим, который мог замораживать людей и предметы на срок до десяти минут одним прикосновением руки. Правда, то, что было заморожено его способностями, было в основном неразрушимым, и у него не было никаких атакующих способностей, чтобы действительно навредить мне, но оставаться вне строя на десять минут было по сути потерей в большинстве обстоятельств. 

"Конечно", - кивнул я. 

"Большой!" затем он нажал на край своего шлема: "Мы в порядке, чувак". 

"Тогда на счет три" Триумф начался.

Clockblocker принял боксерскую стойку, подпрыгивая предплечьями и подпрыгивая ногами. Согласно интервью, он выучил бокс, потому что " Людям нравится бить по часам, но теперь их черед бить! " Его броски с гангстерами были довольно стильными, в буквальном смысле это были стоп-кадры. 

Я опустился и хищно наклонился вперед. 

"Раз, два, три: начало матча!" 

Ограниченный только моими физическими способностями, Clockblocker был бы для меня довольно неприятным противником, потому что я не хотел, чтобы он меня касался, но мне также приходилось приближаться к нему на близком расстоянии, чтобы атаковать. 

В конце концов, это просто означало, что моя стратегия борьбы с Clockblocker была такой же, как и с Umbra Huntress: сильно и быстро ударить его. 

Я подпрыгнул к нему и обнаружил, что скорость реакции Clockblocker не хуже, чем у Охотницы, когда он повернулся ко мне лицом. Но я продолжал скользить к нему на спину, прежде чем он даже закончил свой поворот, а затем нанес удар. Он хмыкнул и развернулся, нанеся удар слева, но я уклонился от удара, присел, а затем схватил его за ногу и вытащил ее из-под него. 

"Вау!" - взвизгнул он и упал на спину. 

Он крутанулся в воздухе, пытаясь нанести удар ногой, но промахнулся, потому что я отступил. 

Хм? "В этом действии сейчас было что-то странное, но я не мог понять, почему это было. 

Он приземлился на ладони и тут же поднялся, снова приняв боксерскую стойку. 

Clockblocker бросился ко мне, посылая серию быстрых ударов - высокие, средние, низкие и все, что между ними. Я избегал его кулаков, делая большие шаги назад, чтобы быть вне зоны досягаемости для последующих ударов. Вскоре мой длинный хвост коснулся стены, и я понял, что с такой скоростью меня загонят в угол. 

Я низко присел, а затем быстро пробежал мимо него на четвереньках. Я избегал врезаться прямо в него, потому что это дало бы ему легкий доступ только для прикосновения к моим выступающим спинным пластинам. Но я все же подошел к нему достаточно близко, чтобы он почувствовал необходимость увернуться от меня из-за осторожности. 

Смотрит на меня, он не заметил, как я своим хвостом сбила его с ног. 

На этот раз он приземлился на зад с криком "Уф!" Он медленно встал, рука, затем две руки подняли в умиротворяющей манере. "Умная девочка", - сказал он перед тем, как снова быстро поднять своих герцогов. 

Мы провели еще несколько обменов, каждый из которых был проигран для Clockblocker, и он наконец сдался до того, как закончился таймер. 

"Хорошо, даю!" - крикнул он, отрываясь от земли, жестикулируя так, как будто он был рефери, требующим тайм-аута, затем похлопал себя начисто: "С меня хватит целовать пол". 

"Ты уверен? Думаю, осталось еще три минуты", - нахально спросил я. 

"Есть ли на самом деле?" - спросил он, постукивая подбородком. Внезапно его циферблат перескочил на три минуты вперед, и его шлем начал громко звенеть: "Ну, вы не могли бы взглянуть на это? Время вышло, спарринг окончен!" Мгновение спустя звонок прекратился, и он протянул руку: "Ну, в любом случае, это был хороший спарринг с тобой, королева Дино. С нетерпением жду патрулирования с большим страшным динозавром в будущем". 

"Да, sa-- "Я взяла его за руку с улыбкой," - я, а? "

Внезапно передо мной со скрещенными руками стояла Иджис. 

Clockblocker нигде не было видно. 

Эгида развернула руки. "Вы пожали ему руку", - сказал он просто, как будто это все объясняло. Так оно и было. 

"Черт, он меня достал", - игриво фыркнула я. 
   == 0x01 graphic
=== 0x01 graphic
=== 0x01 graphic
==
  
Мы с Эгидой стояли на стартовой позиции. 

Его силовой костюм был преимущественно ржаво-красного цвета с серебристой отделкой, а лицо его шлема было представлено серебряным каплевидным щитом. Помимо немного более толстой брони на плечах и груди, это был довольно простой костюм. Что касается способностей, у него была повышенная сила, долговечность, выносливость и полет, поэтому он был Брутом и Движителем - типичным Летающим кирпичом или Александрийским пакетом, как этот тип часто называют. 

Я немного завидовал его способностям. В конце концов, любая молодая девушка, равнявшаяся Александрии, захотела бы иметь подобные способности. И, конечно, я в основном был Александрийским пакетом в моей форме Metalsaurus, но была значительная разница между полетом на реактивном ранце и полетом произвольной формы, который был у большинства Fly Movers. 

Триумф считается до трех. 

И по нашим отметкам мы бросились навстречу друг другу и встретились в центре. Его руки схватили и сжали мои кулаки, сцепив вместе для доминирования. Как и ожидалось, Иджис был сильнее обычного человека, сильнее человека, он был выше человека. Мы медленно увеличивали нашу физическую силу, исследуя и оценивая друг друга, пока не достигли такой мощи, которая была бы неприемлемой для использования против гангстера, лишенного силы, - если только мы не хотели сильно покалечить или убить их. 

Вверх, вверх, вверх, наши силы росли. 

А потом руки Эгиды медленно отталкивались назад, а я неуклонно продвигался вперед - моя сила просто превосходила его. 

Вскоре даже его спина начала выгибаться, потому что он не мог меня одолеть, пока я продолжал толкать его. Когда я почти заставил его плечи коснуться земли, он прижал ноги к груди, а затем жестко вырвал их. Я почувствовал удар в живот, но это было все, ощущение и не более того. Я запрокинул голову и нанес удар головой, но его нисколько не смутил удар, он продолжал отталкиваться без каких-либо перерывов. Второй удар головой его тоже не дезориентировал. 

Как и ожидалось от Брута, Эгида была крепкой - выносливой. 

Скорее всего, он мог бы выдержать множество наказаний, прежде чем они даже хоть немного ослабили его. Но тогда это было проблемой для меня, сколько он сможет выдержать, прежде чем начнет ослабевать?

Мы застряли в тупике, не имея возможности просто переиграть друг друга. 

... Ну, это было не совсем так. Я определенно был намного сильнее Aegis. Но он все еще был Брутом, а это означало, что мне придется использовать чрезмерную силу, чтобы он не смог подняться. Но это был спарринг, на самом деле дружественный, так что не было необходимости зайти так далеко. 

И тут я подумал, что иметь дело с Брутом будет проще ... " 

Я поднял его и оторвал от земли. Эгида увидела в этом возможность освободиться, он ослабил хватку на моих кулаках и улетел в другой конец комнаты. К сожалению, комната была всего двадцати футов в высоту, так что для таких летчиков, как он, было немного тесновато. 

"Первый, кто сделает болевой прием, другой выиграет в течение трех секунд?" Я спросил. 

Эгида задумчиво скрестила руки. Он понял, почему я делал это конкретное условие победы, и кивнул: "Согласен". 

И это был сигнал начать все заново. 

Я низко присел и взмыл в воздух, стремительно летя к нему. Он сделал круг, когда я врезался в стену и вцепился в нее. Он сделал движение, чтобы броситься прямо на меня, но внезапно прекратил. Я на мгновение задумался, почему он остановился, но затем понял, что мои шипастые спинные пластины, скорее всего, были сдерживающим фактором, что значительно уменьшило его возможности для подчинения-задержек. 

Я оттолкнулся от стены обеими ногами для захвата копьем, но он отшвырнул меня (вбок?) И схватил меня за хвост. Используя мою собственную инерцию против меня, Эгида развернулась по кругу и швырнула меня обратно на землю. Я врезался в пол по бокам, а он уже бросился ко мне, маневрируя для захвата головы. 

Он попытался завершить хватку, но я легко предотвратил это, прижав свое толстое предплечье к шее. Затем я свободной рукой оторвал его от себя. Но я не отпустил, я вывернул его руку за спину, прижал к земле, а затем приложил к нему свой вес. Это была всего лишь грубая имитация того, как полицейский пытается насильно надеть наручники на подозреваемого, я не был уверен, было ли это реальным подчинением или нет, но это сработало достаточно хорошо. 

Он изо всех сил старался изо всех сил, но мне было не так-то легко оттолкнуться. 

"Раз два три!" Я посчитал. 

Я остановился на мгновение, позволяя ему сдуть воздух, прежде чем покинуть Aegis. 

Он встал невредимым и совсем не уставшим, и мы твердо пожали друг другу руки: "Спасибо за спарринг, Драгальер. Это был познавательный опыт". 

Похоже, его не слишком беспокоило его поражение. 

"Точно так же", - ответил я, когда мы отпустили. 

Эгида небрежно скрестила руки на груди: "Я совсем не мог тебя одолеть", - усмехнулся он, - "Я полагаю, это то, что должны чувствовать гангстеры, когда они идут против меня. В любом случае, поздравляю с твоими победами, особенно против Охотницы ... . Как ты думаешь, она по-прежнему будет проблемой в будущем? " 

"Просто ощущение, но сейчас я не думаю, что она будет. Однако позже ..." Я пожал плечами. 

Он вздохнул: "Ну, это лучше, чем ничего, мы можем продолжить работу над ее отношением позже". 

"Удачи в этом", - сказал я с жалостью к нему и себе. В будущем нам пришлось поработать за них. 
   == 0x01 graphic
=== 0x01 graphic
=== 0x01 graphic
==
  
Следующим моим спарринг-партнером был Jumpkick. 

Ее силовой костюм был белым и служил нижним костюмом к ее костюму, который представлял собой комплект желтого цвета, состоящий из шлема с черным козырьком и кроличьими ушами сбоку, куртки с короткими рукавами, перчаток, черного пояса и ярко выраженного броненожки. У нее были вертикальные красные полосы, идущие вниз и вверх по бокам ее ног и куртки, но они тянулись вертикально в центре ее шлема и ушей. В целом ее костюм напоминал героического мотоциклиста-гонщика. 

Преамбулы к Jumpkick не было. 

В некотором смысле она была похожа на Охотницу Умбры, и у нее не было ничего, кроме сосредоточенной ясности для предстоящего боя. Когда она вошла в комнату, она была готова к бою - готова броситься в бой в любой момент. Ее ноги не сидели сложа руки, и она бежала на месте. 

Согласно ее официальному онлайн-профилю, Джампкик была нападающим, движущимся и грубым. Ее силы подчеркивали ее ноги, позволяя ей совершать сверхмощные прыжки, а также наделять ее удары ногами свойствами стихий. 

"Три!" "Триумф" завершил обратный отсчет. 

Джампкик немедленно отскочила назад к стене - прежде чем я успел дотянуться до нее своим собственным прыжком вперед - свернувшись в перекат и выполнив вращение, чтобы сориентировать ноги, чтобы она могла оттолкнуться от стены. Она рванулась ко мне, выполнив еще одно вращение, из-за которого она вылетела в невероятно быстром прыжке - от которого я мог увернуться, но не сделал этого, потому что хотел испытать на себе, насколько сильным был ее удар. 

Она ударила меня по плечу с силой, которая могла легко сравниться с Эгидой, затем она ударила другой ногой, отбросив себя от меня обратно к стене. Она повторила свои предыдущие действия, чтобы еще быстрее улететь назад, нанеся еще один резкий удар. Я заблокировал предплечье, удар был более мощным, и затем она снова исчезла - стреляя в потолок, а затем снова вниз для двойного удара ногой. 

Было ясно, что с каждым прыжком она набирала больше силы и скорости. 

И намного более акробатической, когда у нее было для этого место. 

Я протянул руку, чтобы схватить ее за ноги и остановить ее импульс. Но ее ноги внезапно окутал зеленый вихрь ветра, который отталкивал мою руку, чем ближе я протягивал руку, но он был недостаточно силен, чтобы оттолкнуть меня в сторону. 

Я схватил ее за лодыжку и быстро повалил на пол. 

Она вскрикнула от боли. 

Вот дерьмо! 'удивление мелькнуло на моем лице, я даже не знал, насколько она крутая Брут,' Этобыло слишком? " 

Она встала, прижимая правую руку. 

"Вы все--" 

Джампкик прыгнула на меня, нанеся вращающийся удар ногой в мою голову, ее ноги были покрыты красным пламенем огня. 

На этот раз я заблокировал свое предплечье, и когда ее удар пришелся мне слева, я почувствовал острую боль. Она попыталась немедленно ответить еще одним ударом другой ноги, чтобы ударить меня по правой стороне головы, но я избежал этого, откинув голову назад, хотя она снова ударила меня по предплечью, что усилило боль, которую я почувствовал. Я подавил желание наброситься и укусить больную конечность, но все же я отреагировал немного более яростно, чем следовало бы. 

Ее ноги ненадолго обвились вокруг моего защищающегося предплечья, я качнулся и ударил ее по земле. 

Jumpkick нанес удар первым и издал хрип от боли. 

Я дважды моргнул. 

"О, нет! Мне очень жаль! С тобой все в порядке ?!" Было глупо спрашивать. Конечно же, не было! 

Я помог ей сесть. 

Она закашлялась, затаив дыхание: "Я-я в порядке", оттолкнув меня, прежде чем медленно подняться сама. "Ты крутой. Давай сделаем это в следующий раз", - сказала она и просто ушла. 

Я остался стоять один. 

Издалека Jumpkick казался холодным и холодным, тихим и стойким героем, похожим на Armsmaster. Но, на самом деле, имея возможность взаимодействовать с ней, она была более прямолинейной и бескорыстной в общении. 

Я все еще не знал, как к ней относиться. 

Через несколько секунд из динамиков раздался голос Триумфа: "Хорошо, это все Варды, которые хотели сразиться с тобой, Драгалье. Хорошая работа". 

Ой, все кончено? Интересно, почему Triumph, Vista, Valiant Star и Gallant пропускают ... Собственно, разве я технически уже не дрался с Triumph и Vista? " 

Clockblocker, очевидно, взял микрофон": "Теперь, когда королева Дино надрала нам задницы, давайте отпразднуем пирогом. Давайте, ребята! Я попросил поваров приготовить нам торт с мороженым, а я" у меня есть большой кусок с моим именем! " 

Я слышал, как Триумф ворчал в открытый микрофон, забирая его обратно: "Ну, вы его слышали. Мы будем ждать вас у лифта". 

Я покачал головой, чтобы очистить свои мысли, а затем ушел, чтобы встретиться с остальными палатами. 

Торт-мороженое был неаполитанским и очень вкусным. 

Clockblocker заказал два торта на всякий случай, а второй почти полностью остался у меня, так сказать, с правом завоевания. 
   == 0x01 graphic
=== 0x01 graphic
=== 0x01 graphic
==
  
   Спойлер: лепет писателя
   Тайзилла - это Сайтама для всех геносов. 

Да, я знаю, что прикосновение Clockblocker к замораживанию времени не ограничивается его руками. Это всего лишь фальшивое ограничение, которое Clockblocker культивировал в публичной сфере, чтобы заставить своих врагов сосредоточиться только на его руках - таким образом, у него есть козырная карта на случай чрезвычайных ситуаций. 

Я также нарисовал эталонную картинку для Jumpkick. Но, учитывая, насколько неприятно было загружать Костюм Тайзиллы, на этот раз я не стал беспокоиться. Только представьте, что она похожа на Камен Райдер или около того. 

Знания PHO об ударах элементалей Jumpkick: 
* Ветер = эффект отбрасывания (гангстеры отправляются в полет) 
* Земля = Эффект ударной волны (видно, что гангстеры шатаются) 
* Огонь = Эффект усиления боли (Гангстеры кричат ??от боли) 
* Молния = Эффект притяжения (позволяет ей держаться на поверхности) 

Более подробное объяснение способностей Jumpkick: Ее силы, особенно стихийные эффекты, сильнее концентрируются вокруг ее ступней и тем более на подошве ступней - эффекты тем меньше, чем дальше он поднимается по ее ногам, пока не достигает ее бедер около талии. Ее способность двигаться позволяет ей прыгать очень далеко и высоко, когда ступня ее ступни касается чего-либо, и позволяет ей совершенно безопасно приземлиться на ноги. Ее способности Striker поглощают энергию, генерируемую ее прыжками / ударами, чтобы зарядить ее особые свойства, чем больше у нее энергии, тем сильнее эффекты; ходьба почти не генерирует энергии, и она быстро теряет неиспользованную энергию в течение минуты. У нее есть небольшие улучшения для ног (прочность и выносливость, но не сила). 
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Апокриф: "Подопечные смотрят на спарринг".
  
   Дракона сказал:
   Эта битва с Хессом была на удивление приятной. Хотя мне интересно, о чем думали все, кто смотрел.
   ******************************
  
   Clockblocker : "Что, черт возьми, здесь только что произошло? Почему Охотница сжимает свое плечо?"
Valiant Star : "Должно быть взаимодействие сил. Но каковы решающие факторы, я не знаю". 
Триумф : "Если я правильно помню, Драгальер может поглощать электричество. Не правда ли, Виста?" 
Виста : "Да, она приняла электрические удары Velocity". 
Clockblocker : "Так она, что, на самом деле электрифицированный динозавр? Шокирует". 
Галант : "Я полагаю, это означает, что Охотница слаба к электричеству. Очень слаба, потому что ей очень больно. И злится". 
Aegis: "Если она не может войти в состояние Разрушителя, то Охотница потеряла одно из своих главных преимуществ". 
Jumpkick : 0x01 graphic
 

Valiant Star : "... Я думаю, Охотница пытается направить свои стрелы внутрь Драгальера". 
Vista : "Подождите, это незаконно". 
Галант : "Если взаимодействие сил будет верным, я не думаю, что это сработает. Но да, это не то, чем должна заниматься Охотница". 

Clockblocker : "Как она может шлепнуть ?!" 
Vista : "Что значит как ?" 
Блокировщик часов : "Неважно."

Clockblocker : "Уф, это топот". 
Галант : "Охотница что-то замышляет. Она не сдалась". 
"Триумф" : "Я знаю, что мы согласились позволить им драться. Но я думаю, что мне следует прервать их сейчас". 
Aegis : "Вы перебиваете их сейчас, и у вас будет очень раздраженная Охотница и Динозавр". 
Триумф : "... Могу еще немного подождать". 

Clockblocker : " Черт возьми, бодибилдинг !" 
Aegis : "Нет, я думаю, это был суплекс". 

Vista : "Эти ригели ... разваливаются?" 
Доблестная Звезда: "А, похоже." 
Jumpkick : 0x01 graphic
 

Triumph : "Черт побери! Я думаю, они собираются убить друг друга! Это должно..." 
Clockblocker : "( 0x01 graphic
 0x01 graphic
) SSHHH ... Просто позволь этому случиться". 
Виста : "Дверь теперь в полумиле". 

Clockblocker : "Ладно ... какого хрена был этот рев? Думаю, он только что разбудил мой обезьяний мозг". 
Галант : "Это было бы ее раздражение, гнев и утверждение доминирования". 
Не 0x01 graphic
 
такая доблестная звезда : Jumpkick : 0x01 graphic
 

Триумф: "--оп сейчас!" 
Иджис : "Матч уже окончен, Триумф". 
Триумф : "Что? Как? ЧАСЫ !!" 
Clockblocker : "Эй, ты сказал, что он хотел, чтобы это прекратилось, и теперь все кончено. Добро пожаловать в будущее, приятель". 
Галант : "Я считаю, что тебе следует связаться с Драгалье сейчас. Дай ей знать, что другие хотят своей очереди". 
Триумф : "Часы, вы идете дальше". 
Clockblocker : " Вот дерьмо. Будущее выглядит довольно диким, а время у меня совсем нет".
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 2.3: Территориальная.


Эмили Пиггот была простой женщиной с простыми желаниями для человека, занимающего ее положение в качестве директора PRT Восток-Северо-Восток. 

Ее очень честные и разумные желания можно резюмировать следующим образом: чтобы все злодейские парагуманы в городе были схвачены и за решеткой, а ее солдаты и героические парагуманы не вызывали у нее головной боли. К сожалению, в ближайшее время ничего из этого не произошло, поскольку жизнь обычно была полна разочарований, и поэтому она оставалась в постоянном состоянии неудовольствия . 

Сегодня, как она знала, будет еще один из тех дней, где у нее будет сильное искушение выпить, черт побери. Ах, если бы только она могла это сделать, но ее печень и почки воспротивились бы такому действию, впав в шок и либо отправив ее в кому, либо убив. Это еще одна причина, по которой женщина оставалась такой же сварливой, как всегда, не могла даже время от времени наслаждаться маленькими и простыми пороками. 

Директор Пиггот сидела за своим столом, терпеливо ожидая прибытия Оружейника на ту самую встречу, которую он созвал по поводу проверки сил некоего рептильного Уорда ... 

Говоря об этой особой палате, само существование Драгалье было постоянным источником головной боли из-за ее уникальных особенностей ситуации, которые сильно отличались от большинства других случаев, с которыми обычно имел дело Директор. 

Первой головной болью был человек, который косвенно вызвал срабатывание Драгальера - хотя, по мнению Эмили Пиггот, назвать это "косвенно" означало просто скрыть вину ответственности (в конце концов, пожары не начинаются без искры) . 

По всей вероятности, источником неприятностей была одноклассница Драгальера из Уинслоу Хай, некая София Хесс, которая также подрабатывала Shadow Stalker - агрессивный линчеватель с такими же проблемами гнева, как бык, видящий красный цвет. 

Обычно ГВП и Протекторат не могли просто призвать Независимых в Палату или Протекторат, но после сбора большого количества доказательств, касающихся психологии Софии Гесс и ее причастности к инциденту, который вызвал срабатывание Драгальера, У PRT и Protectorate было достаточно casus belli, чтобы назначить девушку под стражу испытательного срока. 

Бдительница, несомненно, представляла опасность для себя и других, если оставалась одна. 

Однако в соответствии с требованиями реформаторского правосудия София Гесс получила второй шанс, который включал строгий контроль, обязательное консультирование и общение со стабильными людьми, чтобы исправить ее. И если это не сработало, если парачеловеческая девушка слишком много раз выходила из строя, тогда Директор имел право немедленно отправить девушку в один из центров заключения для несовершеннолетних Парахуман и позволить им разобраться с нераскаявшимся нарушителем спокойствия. 

Жалко, что я не смог просто бросить непослушную девушку в учебный лагерь PRT, что быстро приучило бы ее к дисциплине. " 

Вторая головная боль была огромная капля в репутации ГВП и протектората снова

Это напоминало тот позорный день почти пять лет назад, когда Лунг совершил свой печально известный дебют в Броктон-Бей, победив весь городской протекторат, тем самым продемонстрировав свои претензии на суверенитет над городскими доками. Затем он еще больше укрепил свой статус неприкасаемого, когда никакое подкрепление не могло победить или схватить его, что дало преступнику еще больше возможностей захватить густонаселенные азиатские районы города. 

Таким образом, когда половина протектората фактически не смогла остановить инцидент на ранних стадиях, это было лишь вопросом времени, когда граждане начали сравнивать неподвижного человека-дракона и неудержимую девушку-рептилию. Жители не заставили себя долго жаловаться на то, что PRT и Протекторат являются пустой тратой денег налогоплательщиков. 

Ящерицы , - проворчал директор, - что дальше? Левиафан? " 

Нет, лучше прекратить эту мысль и не искушать Злобного бога, известного как Закон Мерфи . 

Третья головная боль - это биполярная концентрация внимания в городе и неспособность ее собственного отдела восхитить его. 

Не имело значения, насколько логичным был призыв контрпропаганды, которую использовала PRT, менталитет толпы редко заботился о таких вещах и просто держался на высоком уровне напряженных эмоций - интуитивной реакции на то, чтобы навредить тому, что причинило им боль. 

Тот факт, что Империи удавалось сдерживать банду толпы в течение более двух недель с помощью своей сети СМИ, выявил критическую слабость в том, что собственная методология PRT была сильно устаревшей и оторванной от общественности. Более того, чертовски верно, городские мобы в конечном итоге перенаправили свою враждебность обратно к Империи, но это было только после того, как один из гангстеров сбил старую пару и их собаку во время автомобильной погони. 

Крайне неприятно, что попытки контрпропаганды Департамента по связям с общественностью никак не повлияли на конечный результат. 

К сожалению, Эмили Пиггот не занималась этим, поэтому она могла только собирать мнения других экспертов, а также расспрашивать руководителей задействованных групп о том, что пошло не так и как они планировали это исправить. Она могла только задаваться вопросом, не станет ли текущая переподготовка команд монументальной тратой времени, денег и усилий. 

Человек умен. Но люди - тупые и панические животные. " 

Четвертая головная боль была Dragalier или , скорее , полное отсутствие Taylor Эбер о секретном идентичности. 

Уорд была девочка-рептилия ростом около шести футов и двух дюймов, что на самом деле не выходило за рамки нормы. Она была похожа на других навсегда изменившихся паралюдей, известных как Случай 53 , которым требовалась особая забота и помощь, чтобы сделать их повседневную жизнь более комфортной, а также интегрировать их обратно в общество - хотя часто все происходило наоборот: пытались получить общество принять их обратно. 

Однако, снова доказав, что она является исключением, девушка нажила себе врагов с лакеями одной из крупнейших банд города. К счастью, вся Империя Восемьдесят Восемь казалась слишком занятой ведением территориальных споров с Азн Плохими Парнями, чтобы беспокоиться о том, чтобы беспокоить Уорд, ее друзей и семью. 

К счастью, если бы это не было так подозрительно. 

Кайзер был хитрым преступником, который хватался за любую слабость - как он это сделал с "Новой волной". Аналитики дали очень высокий шанс, что он сделает то же самое с Тейлором Хебертом, чтобы еще больше подорвать доверие к PRT и протекторату. Но чего они не предсказывали, так это того, что Лидер Империи будет участвовать в участившихся стычках с Азн Плохими Парнями, что может даже привести к второй Адской Кухне . Это просто не соответствовало типичным методам работы Кайзера, и две основные банды всегда были в тупике, потому что ни у одной из них не было сил, чтобы одолеть другую без значительных проигрышей. И все же они здесь, сражаются друг с другом и теряют своих сверхмощных членов. 

Было бы неплохо, если бы две банды просто уничтожили друг друга, не подвергая опасности мирных жителей и не причиняя материального ущерба". Но Директор знал, что о несбыточных мечтах лучше не молиться. Вероятность того, что часть города сгорит и сгорит, возрастет, если споры продолжат обостряться. 

Пятой, невероятно сильной головной болью была ядерная биология Драгалера. 

Слово " ядерная"'было достаточно, чтобы большинство людей вздрогнули или побежали в горы. Испытания Уорд подтвердили, что она может высвободить эту радиоактивную ядерную энергию в виде луча изо рта, чтобы точно сбить несколько целей, которые находились на расстоянии почти одной трети мили. Тогда испытание Blaster было немедленно прекращено, прежде чем девушке разрешили сбивать остальные цели, которые находились на расстоянии одной мили - слишком больших разрушений, опасались ученые и исследователи. 

Это было тогда, несколько дней назад, как только директор Пиггот просмотрел отчеты и просмотрел записи, женщина сразу же нашла личную беседу с главным режиссером Ребеккой Коста-Браун. 

К счастью, по усмотрению Армсмастера, информация была строго засекречена в рамках службы безопасности черного уровня PRT, что дало время директору Пигготу также издать приказ о замолке для ученых и исследователей. Тем не менее, этот уровень безопасности все еще был доступен Правлению, которое было выше нее, и Эмили Пиггот знала, что более чем несколько членов будут с пеной у рта, чтобы отправить девушку в Птичью клетку, в то время как обычно нормальные или нейтральные немногие, вероятно, все еще теряют рассудок, услышав " Ядерный бластер Парахуман ".

Нет, никто из них не мог знать об этом, иначе они, скорее всего, в конечном итоге напраснопровоцировали близкого по духу Парахумана. 

И, к удивлению директора Пиггот, главный директор с готовностью предложил ей полную поддержку, незамедлительно подвергнув Совету цензуру, скрыв и отредактировав всю полноту полномочий Драгалера, стоящих за PRT Midnight-Level Security. Публичные записи о способностях Драгалера вскоре были бы сильно отредактированы, если бы они еще не были. 

Однако, как бы хорошо они ни пытались это скрыть, они все равно имели дело с парачеловеком с ядерной установкой. 

Просто приказать девушке никогда не использовать свои способности Бластера и позволить ей свободно бродить по городу было абсурдно поразительным проявлением доброй воли. Но PRT и Протекторат в целом были организациями, которые надеялись на лучшее, но ожидали худшего - им приходилось учитывать, что что-то идет не так. 

Например ... 

"Что бы вы сделали, если бы она ушла из палаты, директор Пиггот?" - поинтересовался главный директор. 

Это была тема, над которой Эмили Пиггот долго и усердно размышляла, и ее мнение только подкрепилось самыми последними открытиями. 

"После того, как она закончила испытательный срок, Тейлор Хеберт, во что бы то ни стало, может свободно покинуть Палату, чтобы стать независимой или иным образом", - так она ответила. 

"Благодаря полномочиям, предоставленным ГВП и Протекторату руководящими органами Соединенных Штатов, мы действительно имеем законную юрисдикцию помещать паралюдей с потенциально чрезвычайно опасными способностями под наш надзор. Парачеловек, способный превратить весь город в радиоактивный Пустошь более чем легко квалифицируется ", - заявил главный директор. 

"При всем уважении, главный директор, я считаю, что было бы верхом глупости, если бы мы стали причиной того, что пытались предотвратить, рассердив Парахумана, который готов сотрудничать с нами", - ответила она. жесткое выражение. 

Две женщины смотрели друг на друга, их пронзительные глаза искали слабость, пока главный директор наконец не кивнул: "Хорошо. Как я уже сказал, я полностью поддерживаю вас, так что делайте то, что считаете нужным, директор Пиггот". 

Так закончилась их личная дискуссия, длившаяся несколько дней. 

Директор Пиггот отошла от своих воспоминаний и вернулась в настоящий момент. Скоро здесь будет оружейник, принесший с собой новую головную боль. Фактически, она только что получила сообщение по внутренней связи от своего секретаря, что герой в синей броне скоро прибудет в ее офис. 

Вскоре мужчина вошел и встал впереди и в центре, он не удосужился занять место. 

"Оружейник", - признала она и одновременно разрешила ему выступить. 

"Директор Пиггот, нам нужно обсудить возможности слежения Драгалера". 

"Да, я видел ваш отчет, вы подозреваете, что она может выследить Endbringers и другие угрозы S-класса". 

Если бы это был кто-нибудь другой, они, скорее всего, были бы совершенно поражены, но только не Эмили Пиггот. Когда существовали парахуманы, такие как Отпрыск или Эйдолон, тогда фактические ограничения сил были плохо определены. Кто-то, наконец, появившийся со способностью отслеживать ранее не отслеживаемое, только вызвал у нее реакцию " Чертовски долго ". 

"Это всего лишь предположение, - пояснил он, - относительно ее положения, она могла дать нам только направление, но не точное расстояние, где сейчас находятся цели, и не могла объяснить, почему эти цели были обнаружены с помощью определенных дескрипторов ее способностей. " 

"Но точность ее информации достаточно хорошо коррелирует, чтобы вызывать беспокойство, иначе вас бы здесь не было", - сузила глаза Директор. - "Это явно достаточно важно, чтобы вы подняли этот вопрос, несмотря на то, что это всего лишь предположение". 

Он кивнул: "Да. Дракон и я интерпретировали и сопоставили информацию с нашими собственными базами данных и обнаружили, что отслеживание Драгалье в целом было конкретным. Ее способности мыслителя перечислили все текущие и потенциальные угрозы S-класса в нашем глобальном списке наблюдения. Если ее способности столь велики, как мы полагаем, то она даже назвала ряд других неизвестных угроз S-класса ". 

"Действительно ценная информация, - прокомментировала Пиггот. - Вот почему вы настояли на снижении ее рейтинга Мыслителя, и почему я впоследствии одобрил это". 

Способности Мыслителя Драгалера были намеренно оценены всего на четыре., заниженная из-за придирки к двусмысленным и неточным деталям, чтобы вместо этого посторонние глаза, скорее всего, обратились к ее высокому рейтингу бластера. Мыслитель был чрезвычайно ценным активом, и если бы люди или правительства точно знали, на что она способна, они бы захотели завладеть ею для себя. 

По крайней мере, если бы обычно скрытые и подпольные Угрозы S-класса знали, что кто-то может их выследить, тогда это нарисовало бы гигантскую цель на спине девушки. И режиссеру Пигготу, конечно, не нужно было больше злодеев или чего-то еще, чтобы приехать в этот город, чтобы спровоцировать парачеловека с ядерной установкой - нет, спасибо. 

Лишь немногие избранные знали точные детали и истинную степень мыслительных способностей Драгальера - примерно столько же, кто знал, что она на самом деле была ядерной. 

"Дракон и я полагаем, что с помощью Драгальера PRT и Протекторат смогут наконец найти Девятую бойню". 

Бойня Nine была печально известной группой жестоких, опасных и кровожадных парахуманов, которые бродили по Соединенным Штатам и время от времени появлялись, чтобы утолить свои болезненные пристрастия. Несмотря на то, что у группы было много ярких членов, которые смешивались примерно с клоунами в бесплодной пустоши, группа постоянно оставалась незамеченной и уклонялась от попыток их найти. Единственный разумный вывод, который можно было сделать, заключался в том, что Джек Слэш - нынешний лидер и один из первых членов-основателей - обладал некоторой комбинацией способностей Мыслителя и Незнакомца, которые не позволяли обычным методам и сверхмощным способностям найти группу более двух десятилетий. . 

Однако, хотя найти их было одной проблемой, на самом деле победить их было другой. 

Хотя отдельные члены, как правило, сами по себе не представляли угрозы S-класса, это не обязательно означало, что их будет легко убить. Не более того, чем пресловутый сибиряк, который был известен тем, что убил Героя, а также ранил Александрию в прошлом, превратив некогда славный Квадрумвират в Триумвират. 

Чтобы забить последний гвоздь в гробы Девятой Бойни, потребуется чрезвычайно тщательное планирование и сбор самых могущественных парахуманов в Протекторате. И единственным человеком, обладающим достаточной информацией и полномочиями, необходимыми для принятия этого решения, была сама главный директор. 

"Об этом я сообщу главному директору позже". 

Герой в доспехах кивнул, осознавая и принимая, прежде чем перейти к следующей теме: "Мы также приближаемся к крайнему сроку для следующей возможной Endbringer Attack. Используя силы Драгалиера, мы сможем наблюдать за их движениями, когда они происходят, и подготовиться соответствующим образом. " 

У Endbringers был почти предсказуемый распорядок: примерно раз в двенадцать недель один из троих выходил из своих секретных владений, чтобы атаковать город. К сожалению, это было просто средним и, следовательно, скорее правилом, чем жестким правилом, Смертники могли атаковать раньше или позже, если они того хотели. Неуверенность в том, когда действительно произойдет следующая атака, означала, что все человечество всегда с тревогой ждало, затаив дыхание, когда упадет молот. 

Так уж получилось, что следующая атака Endbringer, скорее всего, произойдет в середине марта 2010 года, то есть в течение следующей недели или около того. 

"Знает ли Драгалиер, что она может выследить Конечников?" 

"Я не сообщал ей". 

"Тогда, если мы затронем ее этот аспект ее способностей, я буду тем, кто проинформирует ее об этом. Даже если она не принимает непосредственного участия в битве, участие парачеловека в Смертельной атаке является строго добровольным. Решение" оказывать помощь целиком и полностью зависит от Драгальера ". 

Оружейник стоял неподвижно, молча, как будто обдумывая, как возразить иначе, но неохотно согласился: "Я понимаю". 

И он действительно понял. Какими бы странными и загадочными ни были Смертники, они не были простыми существами и обладали уровнем интеллекта, который можно было только назвать злобным. Более чем несколько потенциально многообещающих средств Anti-Endbringer были оперативно уничтожены Endbringers, прежде чем они могли быть доведены до оружия или обнажили результаты. 

Если PRT и Протекторат использовали способности Мыслителя Драгальера, чтобы выследить Endbringers прямо сейчас, то следующая атака после этой могла бы произойти в Броктон-Бей. И ни город, ни его герои не были готовы противостоять такой атаке. 

Еще нет'' - подумал герой, и его мысли вернулись к определенному оружию, которое все еще находилось в стадии разработки, потому что, когда оно должно было быть завершено, все быстро изменилось. Но до тех пор ему придется защищаться. 

"Хорошо, - ответил директор, - есть еще что-нибудь?" 

"Нет, мэм". 

"Хорошо, тогда я увижу вас и Драгалье в моем офисе в понедельник, чтобы продолжить обсуждение нашей проблемы Империи Восемьдесят Восемь. Уволено". 
   *******
   Спойлер: лепет писателя
  

Как я себе представляю принудительную вербовку Софии: 
BBPD 1 : "(Проверяет камеру) Эй, как этот человек попал в магазин, когда никто не видел? Они вроде как просто выскочили". 
BBPD 2 : "Могут быть сильными, бросьте файлы в PRT и Protectorate для получения второго мнения". 
Аналитики PROT: "Да, наверное, суперсилы. Не думайте, что это совпадение, что этот Парахуман в Капюшоне появился после телефонного звонка, скорее всего, это София Хесс". 
Директор Пиггот : "Хорошо, люди, я хочу вчера о ней рассказать". 
Аналитики PROT : "Поведение и инструменты Парахумана в капюшоне соответствуют описанию линчевателя Shadow Stalker, который в последнее время избивал гангстеров. Что касается Софии Хесс, мы исследовали ее, и она настоящая дурака. Мы также на 99% уверены, что она Shadow Stalker ". 
Директор Пиггот: "Я прочитал достаточно. Закажите ее." 
Мама Софии : "Я не вызывала сантехников". 
Агент Undercover PROT : "(мигает значок) Что ж, владелец здания позвонил нам по поводу негерметичных труб, поэтому нам нужно провести осмотр, мэм". 

Нет никакой канонической даты, когда Лунг приезжает в Броктон-Бей, поэтому я датирую его прибытие примерно пятью годами назад (то есть 2005).
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 2.4: Территориальная.
  

После праздничной вечеринки, между продолжением тусоваться с Подопечными завтра или поездкой домой, чтобы увидеться с папой, я решил вернуться домой, потому что я всегда мог встретиться с Подопечными позже. Кроме того, прошел практически месяц с тех пор, как я в последний раз видел отца лично, и я очень скучал по нему и по нашему дому. 

К сожалению, я не смог увидеться с папой утром, потому что к тому времени, когда меня высадили, он уже ушел на работу. Я опоздал, потому что решил приятно поболтать с другими палатами и по-настоящему обильно позавтракать на базе (в конце концов, я не хотел опустошать домашний холодильник). 

Возвращение домой было на удивление приятным чувством. Старые воспоминания о более счастливых временах и их последующее отсутствие в будущем обычно не давали этому месту почувствовать себя слишком умиротворенным. 

Я думаю, это то, что значит тосковать по дому. " 

"Я дома,"прошептал я , как я исследовал мой дом , который был еще очень знакомым тоже изменился. 

Большинство вещей в доме осталось прежним, вызывающим ностальгию. Но не все было таким, какое я видел в последний раз. Несмотря на то, что теперь у меня были защитные перчатки, PROT заменил ряд приспособлений новыми усиленными предметами (например, дверные ручки и холодильник) или полностью отремонтировал некоторые комнаты (например, ванную комнату), чтобы упростить работу, даже если я отказался от перчаток. Точно так же несколько стульев были заменены табуретами, чтобы я мог сидеть, не мешая хвосту. 

Что касается моей комнаты, то здесь произошли два больших изменения. Одна из них - кровать, на которой я раньше испортил матрас, когда случайно вонзил в него когти, была заменена новой кроватью, которая была намного прочнее и удобнее, чтобы лежать на ней. Вторым был совершенно новый компьютер, покоящийся на моем столе, он не был высокотехнологичным, но все же был лучше, чем старый кусок хлама, которым я изначально владел. Помимо этих двух, в углу стояли ящики с моей новой повседневной одеждой (такой же, как у меня на базе Wards). 

Осмотрев свой дом, я просто купался в безмятежности. 

Когда я достаточно отдохнул, я подумал, как провести остаток дня. 

Прямо сейчас дома было нечем заняться, кроме серфинга в Интернете - Wards Base избаловала меня огромным выбором книг и фильмов, которые я мог читать и смотреть. Но, помимо моего дома, было только одно другое место, куда я мог пойти в данный момент ... 

Сегодняшнее воскресенье , - я посмотрел на часы, было чуть больше восьми утра. - Если у нее ничего не запланировано, тогда Эмс все еще должен быть дома прямо сейчас. "Я перепроверил свои способности Мыслителя, и она действительно была рядом. 

Я вышел из дома, чтобы навестить своего лучшего друга через улицу. 

Я помахал некоторым солдатам PRT, которые следили за моими передвижениями, но не махнули рукой в ??ответ. 

Мама Эммы позвонила в дверь и открыла дверь. 

Женщине понадобилось время, чтобы собраться с мыслями: "Тейлор, это ты?" она моргнула мокрыми глазами, затем быстро вышла и крепко обняла меня, которое не могло обернуться вокруг: "О, ужасные вещи, через которые тебе пришлось пройти ...!" 

"Привет, миссис Барнс, - тихо сказал я, - приятно видеть вас снова, правда, со мной все в порядке". 

Она покачала головой, отпуская объятия, и отступила на шаг. Она вытерла глаза и посмотрела прямо на мины, я согнул ноги, чтобы больше стоять на ее уровне, так что она не была t напрягая ее шею.

"Ты сильная девушка, чтобы так много терпеть, Тейлор. Но это неправильно, что на тебя и девочек напали. Я же говорил тебе, когда ты вернулся из летнего лагеря, верно? Что на Эмму и ее отца напали хулиганы? С тех пор не прошло и года! " Она снова разочарованно покачала головой: "Броктон-Бей не был идеальным, но раньше он не был таким ужасным". 

Я не знал, как на это ответить, если вообще должен, потому что, возможно, Броктон-Бей не был полной дерьмом два или три десятилетия назад. Но сейчас город был ужасен, вероятно, даже хуже, чем я мог себе представить. 

Но ненадолго, как только я начну убирать банды ...- Но лучше не озвучивать эту идею миссис Барнс, она бы попалась. 

Женщина продолжила: "И позор ГВП и Протекторату за то, что они так долго запирали такую ??совершенно хорошую девушку, как ты, они должны быть хорошими парнями!" 

"Ну, они дали мне прочитать много книг, так что все было не так уж плохо". 

"Книги не стоят того, чтобы продавать вашу свободу. На самом деле, я не видел вас целый месяц!" Мама Эммы с кривой улыбкой ответила: "Все действительно в порядке, Тейлор? Если ГВП и Протекторат несправедливо относятся к тебе, тогда ты знаешь, что можешь положиться на Алан, который швырнет им книгу". 

Это напомнило мне, что мистер Барнс был юристом. Хотя я не был уверен, что это за развод или преступление? Слегка утешала мысль, что он будет сражаться за меня, что он мог бы сделать после того, как я спровоцировал и взбесился, но я не думаю, что дела Кейпа были его областью знаний, так что это было маловероятно. 

"Да, я действительно в порядке", - кивнул я, - "Они позволяют мне делать больше вещей, например, возвращаться домой по выходным. Затем через месяц или около того я смогу вернуться. в школу и прочее ". Несмотря на мои заверения, она казалась сомнительной, поэтому я продолжил: "Эмма дома?" 

Она вздохнула и впустила меня: "Да, наверху, в ее комнате". 

Я помахал рукой женщине, а также попрощался с мистером Барнсом, когда увидел, что он читает газету, отдыхая в кресле. 

Потом я поднялся наверх и постучал в дверь Эммы. 

"Привет, Эмс, это Тейлор". 

Эмме потребовался всего лишь случайный момент, чтобы широко распахнуть дверь. Это не выглядело так, как будто она была одета для выхода, и она оглядела меня критическим взглядом: "Эта одежда действительно лучшее, что PROT может сделать для вас?" 

Я пожал плечами: "Думаю, все равно лучше, чем быть голым". 

Моя лучшая подруга тихонько усмехнулась: "Любители", а затем отодвинулась, чтобы впустить меня. Она села на кровать. "Присаживайся, Тэй", - она ??указала на недавно добавленную табуретку, "Или ... ... "она ухмыльнулась, похлопывая по кровати. 

"Один раз!" - возразил я, садясь на место. 

Она сделала надменный жест и выражение лица, как будто я проигрываю. 

Клянусь, Эмс собирался дразнить меня по этому поводу вечно! 

"Итак, они наконец выпустили большую плохую ящерицу из темницы. Wards Base, верно? Как это было, хорошо?" 

"Ну ..." Я ломал голову, разделяя тему на вещи, которые я мог и не мог раскрыть ", Ты помнишь этоЗнакомьтесь, The Wards Tour, который мы вместе проводили, когда были моложе, а потом встретились с ними в холле? База Wards, по крайней мере, в пять раз больше, чем у базы с множеством книг, игр и фильмов. У него даже есть собственная кухня, хотя на самом деле никто не готовит, так что есть просто много готовых блюд в микроволновой печи ". 

" Ха, место звучит забавно, но еда звучит великолепно ". 

" Это не так уж плохо. Просто очень быстро надоедает то, как все должно быть сбалансировано по питанию. Я имею в виду , есть разнообразие , но не существует разнообразие . Хотя, по-видимому, у меня также вырос аппетит к рыбе. 

- Рыба? 

"Да, я водный, - сказал я, стягивая водолазку и указывая на жабры на шее, - я могу жить под водой в течение длительного времени". 

"Хммм", - промурлыкала она, когда он посмотрел на мою чешую, спинные пластины и затем на мой длинный хвост. "Значит, ты похож на аллигатора. Опрятный". 

Если бы аллигатор мог стрелять ядерными лучами" , - подумал я в голове, но ответил: "Да, как аллигатор". 

Так и продолжился разговор о том, что со мной происходит и что нового происходит с ней. 

Насколько я мог понять, Уинслоу сильно отличался. Полицейские по найму были более агрессивными, рвущимися к бандитизму и разбудившим студентов, связанных с бандами, вероятно, в результате того, что директор Пиггот по моему предложению замолвила слово директору Блэквеллу. Из-за влияния Эммы как Королевы пчел (и любых влияний, которые, по-видимому, имели Мэдисон и я) заставили клики и персонал еще больше избегать E88. Затем возникло растущее напряжение между головорезами E88 и ABB, более чем многие из них уже исчезли, чтобы их больше никогда не видели, вероятно, погибших в какой-то ссоре, связанной с бандой. 

Он не был готов взорваться в любой момент, но казалось, что у Уинслоу есть все ингредиенты, чтобы взорваться. 

"Почему такое виноватое лицо, Тэй? Не то чтобы в ситуации твоя вина". 

"Я знаю, что это не так, это София". Эмма слегка вздрогнула, и мне стало немного больно, что она не озвучила свое согласие со мной. "Но я ... ну, я перейду в Аркадию позже, как часть моих пособий по опеке. Так что я больше не вернусь в Уинслоу. И мне кажется, что я ухожу от тебя и Мэдди. позади, чтобы разобраться со всем этим дерьмом самостоятельно, как будто я убегаю. 

Веки Эммы мягко опустились: "Эй, не нужно чувствовать себя виноватым из-за этого. Ты всегда жаловался на то, что Уинслоу - засранец, так что хорошо, что ты наконец выбрался оттуда, Аркадия тебе гораздо больше подходит. И тебе не нужно беспокоиться обо мне или Мэдди, мы выживем ".

Я поджал губы. После смерти мамы мы с папой просто выживали, мы совсем не жили. Были намеки на это и в Софии, злобном менталитете хищника и жертвы, который развился из ее горького опыта простого выживания. Выживание означало много вещей, и ничего такого, что я мог бы связать с чисто хорошим поведением. 

"Я, ммм, вроде как заставил Софию пообещать защитить вас двоих для меня. Если она этого не сделает, я ... ну, я разозлюсь". 

Она улыбнулась: "Спасибо, Тай, я ценю это". 

Я кивнул: "Эй, могу я узнать номер твоего мобильного, и номер Мэдди тоже?" 

"Твой отец наконец позволил тебе получить камеру?" 

Я покачал головой: "Нет". 

"Ах, попался", - промурлыкала она, понимая ситуацию. Эмма мило записала номер ее и Мэдди и протянула мне сложенный листок бумаги. Я положила его в нижнюю часть своего фартука с высоким воротом и застегнула молнию. "Хочешь, я позвоню ей прямо сейчас?" она спросила. 

Я задумался на мгновение и кивнул: "Да, было бы неплохо". 

Мэдисон доехала не дольше пятнадцати минут, что, вероятно, означало, что ее сюда отвезли, поскольку я был почти уверен, что она жила в одной из тех квартир в центре города. 

После того, как Эмма открыла дверь комнаты, чтобы впустить ее, ярко-голубые глаза Мэдисон мгновенно нашли меня, она бросилась ко мне и взяла мои руки в свои. 

"Боже мой, Тейлор, прошло уже больше месяца! Где ты был, как дела? Ты никогда не поддерживал связь!" 

"Привет, Мэдди, приятно видеть тебя снова. Извини. Раньше я не знала твой номер, но знаю сейчас, поэтому буду звонить чаще". 

"Девушка, ты не одна, можешь забыть перезвонить, так что дай мне и свой номер!" - сказала она, доставая свой телефон. 

Я извиняющимся тоном улыбнулся: "Извините, вы знаете, что у меня нет мобильного телефона, а у вас уже есть номер моего дома. Так что, я думаю, если вы позвоните в штаб-квартиру PRT, они могут переадресовать ваши звонки мне - я думаю, мне нужно поговорить с ними об этом ". 

"О, - Мэдисон выглядела так, будто я пнул ее собаку, ее рука опустилась, - они все еще держат тебя взаперти?" 

"Еще на месяц или около того. Просто нужно выучить веревки в качестве оберега, а затем поймать несколько головорезов. Знаете, покажи себя героем, чтобы в городе не случилась паническая атака, когда я могу начать выходить один. . " 

Она наклонила голову: "Ладно, тогда, когда ты свободен, хочешь снова пойти по магазинам? В прошлый раз мы не закончили!" 

Я сомневался, что в каких-либо магазинах есть одежда моего размера или формы, поэтому поход по магазинам казался бесплодным. Но, может быть, Мэдисон все равно сотворит чудо и скроет для меня какие-нибудь наряды. 

Эмма подумала, что моего нынешнего гардероба не хватает, и отметила: "Отличная идея". 

Мысль отказать ей была неприятной, поэтому я тепло улыбнулся: "Конечно, в следующий раз". 

Мэдди улыбнулась в ответ жемчужно-белой улыбкой. 

А потом мы трое, Эмма, Мэдисон и я просто болтали обо всем и ни о чем, позволяя словам наполнить нас радостью о прекрасном будущем, которое еще не наступило. Мы поигрались с аксессуарами и макияжем, вернее, они одели меня как куклу после того, как я попыталась описать им, как я выгляжу в костюме. Мы пообедали восхитительно приправленными спагетти с фрикадельками, приготовленными миссис Барнс и миссис Клементс, которые тоже приехали (хотя мне пришлось вернуться домой, чтобы получить свой прочный набор посуды и посуды). Некоторое время мы смотрели шоу в гостиной. 

А потом пора было домой. 

Я почувствовал вдохновение, затем попрощался со своими друзьями и их родителями, прежде чем вернуться в свою обитель. 

До того, как папа вернется домой, оставалось еще пара часов - может быть, немного больше, если он хотел работать сверхурочно. 

Я решила принять длительный чистый душ. 

После этого я приготовила горячую еду для папы. " Он оценит это после тяжелого рабочего дня" . Обычно он слишком устал, чтобы приготовить ужин и съесть его, вместо этого предпочитая лечь спать. Но после того, как в летнем лагере я узнал, что хочу еще больше его поддержать, я начал тратить больше времени, пытаясь приготовить для него легкие обеды. Ну я говорю готовитьно это было больше похоже на нагревание небольшой суповой банки с куриной лапшой или говяжьим ячменем, добавляя при этом свои собственные приправы вместе с гарниром, которая обычно была жареным яйцом и жареным четвертью ломтика помидора или что-то в этом роде. Просто простые и легкие продукты, которые было бы не слишком утомительно есть, чтобы у папы был хотя бы частично наполненный и теплый желудок перед сном. 

К счастью, сегодня была нормальная рабочая нагрузка, и папа пришел домой поздно, как обычно, так что мне не пришлось разогревать еду. 

Меня не было из кухни, когда папа застыл у входа от запаха приготовленной еды. 

"Эй, папа, добро пожаловать домой", - поприветствовал я, - "Ужин готов". 

"Тейлор!" он мгновенно вышел из оцепенения и бросился ко мне. Несмотря на то, что он был худым мужчиной, он крепко обнял меня, что могли сделать только папы: "Ты дома!" 

Я обнял его в ответ. 

Вчера вечером мы говорили о том, как я возвращаюсь сегодня. Но я предполагаю, что это действительно не регистрировалось до сих пор, лепет слов по телефону не стал реальностью до тех пор, пока мы, наконец, снова встретились. 

Мы наслаждались присутствием друг друга, словно заряжали почти пустой индикатор под названием " Сила семьи ". 

Но я знал о реальном физическом измерителе, который был почти пуст. 

"Давай, папа, ждет тебя горячая тарелка ячменного супа. "

"Ужин звучит хорошо". 

Мы отпустили, и я за руку повел его на кухню к его месту. 

Папа ел медленно, наслаждаясь едой, и мы говорили о тех же вещах, которые говорили друг другу вчера, но на этот раз более четко и сосредоточенно. То, через что я прошел, что я мог делать сейчас, и что я буду делать позже. Вскоре папа вымыл свою миску и тарелку, его ложка звякнула, как колокольчик, когда ее выпустили. 

Папа удовлетворенно вздохнул. 

Я был счастлив, это была самая идиллическая картина, которую я видел, папа за долгое время. И я увидел, что пищевая кома начала погружаться в него, приятная сонливость и вялость. 

Мы поговорили еще немного. 

Затем он поцеловал меня в лоб: "Спокойной ночи, Тейлор, я собираюсь коснуться сена". 

"Да, спокойной ночи, папа". 

Я смотрела, как он уходит, прежде чем мыть посуду. После этого я удостоверился, что двери и окна дома правильно заперты, а затем пошел чистить зубы. Я вернулся в свою комнату и решил включить свой новый компьютер, на котором уже были настроены основы, и, к моему удивлению, интернет-сервис был быстрее, чем раньше - загрузка PHO занимала всего секунды, а не минуты. 

В местном разделе PHO не было ничего нового, в основном это были вещи, которые я недавно слышал от других приходов или видел, когда в последний раз просматривал веб-сайт. 

Напряжение между E88 и ABB нарастало, из-за множества стычек в Даунтауне или доках (и это заставляло меня волноваться, не пострадает ли папа от перекрестного огня). Поскольку две банды были заняты друг другом, а BBPD и PROT были заняты ими, этого, по-видимому, было достаточно, чтобы воодушевить торговцев, поскольку они совершали молниеносные рейды на спорную территорию в поисках припасов, которые обычно не могли быть найдены или произведены в металлолом. -груды Trainyard (например, еда или лекарства и, конечно, еще лекарства). Uber и Leet были их типичными подонками в прямом эфире, держались подальше от событий и провоцировали преступления в Южном центре города. Другие мелкие независимые злодеи также избегали связываться с большими мальчиками. 

Между тем, казалось, что молодым участникам Новой Волны не разрешалось патрулировать в одиночку, потому что обычная героиня-одиночка Слава теперь была замечена вместе со своими кузенами Лазердрим и Шилдер всякий раз, когда она выходила. И в Интернете был пост Glory Girl, в котором говорилось, что ее мама заставляет их сосредоточиться на уничтожении меньших злодеев, а не на бандах. Последовавшие за этим жаркие споры о том, была ли "Новая волна" бесполезной и прошедшей ее расцвет, привели к тому, что многие молоты упали. 

Более того, БГБ двигалось вперед, небольшая группа линчевателей (или банда, если они действительно не нравились) пыталась присоединиться к каждой крупной битве, которую они могли. С BGB, усилившим PROT, им удалось взять Stormtiger и Flagbearer с E88 под стражу, а также вывести Cricket (E88) и Dokkaebi (ABB) из боя на короткое время. Тем не менее, обе банды не одобряли потерю членов, и теперь половина накидок BGB (Большой парень и скандалист) не участвовали в подсчете, а ряд их не имеющих силы членов были серьезно ранены или мертвы. 

PROT и BBPD еще не понесли никаких убытков, хотя было больше, чем несколько случаев близкого бритья. 

Интернет-постеры из Броктон-Бей надеялись, что ситуация скоро деэскалается, потому что мы вступаем в Endweek - неделю, в течение которой Endbringers, скорее всего, будут атаковать (хотя это было неправильное название, поскольку временные рамки были близки к семи-к. -десять дней, которые не обязательно приходятся на одну и ту же неделю). 

Учитывая, насколько непредсказуемыми были атаки Endbringer, очевидно, существовало неписаное джентльменское соглашение, названное Endbringer Truce.'где и герои, и злодеи соблюдают полное прекращение огня и не вызывают больше проблем до тех пор, пока через несколько дней после того, как Смертники исчезнут. Вообще говоря, это было прежде всего проявлением доброй воли со стороны Злодеев, потому что была вероятность, что необходимость заставит их объединиться с Героями, если Смертники когда-нибудь постучатся. Более того, если Смертники атаковали где-то в другом месте, то Герои, как правило, были теми, кто должен был покинуть город без присмотра на время, чтобы участвовать в битве или зачистке, и Перемирие ожидало, что Злодеи будут оставаться на низком уровне в это время. Например, оружейник Броктона Бэя практически бросался в каждую атаку Бегемота или Левиафана, к которой мог присоединиться. 

Я вытянул конечности и посмотрел на время в углу экрана. 

"Блин, уже поздно". 

Я не был особенно уставшим или сонным, но лучше было поддерживать здоровый и рутинный режим сна. Завтра рано утром я вернусь на базу палат для занятий, а после этого у меня будет важная встреча с директором. 

Я погрузил компьютер в спящий режим и выключил свет, оставив включенным только ночник. 

Затем я плюхнулась на центр своей новой кровати, обвив хвостом, и обняла подушку. 

Я закрыл глаза, меня окутала тьма, и крепко заснул ... 

[Соединение установлено.] 

Затем я внезапно проснулся в доме, который еще не был домом - искаженная пародия с кристаллами, растущими в местах, где этого не должно быть, или предметами, сделанными из кристаллов, когда они не должны были быть. 

Я мечтаю? " 

Комната казалась слишком реальной и фальшивой, с приглушенными и яркими цветами. Воздух был неподвижен и бесплоден. Освещение было не темным, но и не ярким, в нем было что-то странное и жуткое, как будто отбрасываемые тени были слишком сильными и длинными. 

Я раздвинул оконные занавески и уставился в чернильную пустоту. 

Я не чувствовал ничего, кроме себя в доме. 

Мне радоваться или бояться, что папы здесь нет? " 

Ну, на самом деле, я чувствовал себя и три других кому - то , что уже были внутри моего дома, в гостиной. 

Я использовал свои мыслительные способности, чтобы чувствовать незнакомцев. Это были очень знакомые ощущения, что-то, что, казалось, всегда гудело в глубине души - Шумящая Земля, Шушшащаяся вода и Трепещущее небо. 

Я вспомнил, что Армсмастер особенно интересовался этими тремя во время моих силовых испытаний.

Выбор заключался в том, чтобы просто остаться в своей комнате и ждать, кто знает, сколько времени это было, или ... 

Я осторожно вышел из комнаты, медленно поворачивая закристаллизованную дверную ручку, в то время как дверные петли скрипели, как стекло. Бесчисленное количество вещей были изогнутыми и странными, лестница изгибалась по спирали и имела примерно в четыре раза больше ступенек, чем обычно. Я хотел просто спрыгнуть, но оставался осторожным и спускался далеко вниз. 

В конце концов я добрался до дна и прижался к вытянутым стенам. 

Я украдкой заглянул в гостиную. 

Я был удивлен, но опять же, я не совсем понимал, что ожидал увидеть. 

На месте плавали три больших глыбы призматических минералов. 

Эти Хрустальные Вещи очень напоминали люминесцентные кристаллические наросты, которые были здесь и там в этой кошмарной версии моего дома. Один парил за креслом (что больше походил на чей-то авангардный арт-проект), другой парил перед старым телевизором (который вообще ничего не отражал, как черная дыра), а третий парил за углом ( едва геометрически и раздражает глаза). 

Очевидно, я был недостаточно осторожен, потому что Хрустальная Вещь за углом сияла, что создавало у меня отчетливое впечатление, что она смотрит на меня, несмотря на то, что у меня нет глаз. 

[Заявление: Мы приветствуем Двадцать первую машину конфликта.] 

Что???????
  
  
*******
  
   Спойлер: лепет писателя
   Согласно канону, тур приводит посетителей на настоящую базу Wards. Но это, честно говоря, кажется странным. Экскурсия проводится каждые два часа, и чтобы добраться до Базы, вам нужно спуститься на лифте или по лестнице, а затем пройти сканирование сетчатки глаза. Кажется, что проблем гораздо больше, чем стоит, с проблемами утечек или нарушений безопасности, слишком плотно для туристической группы численностью более 6-10 человек и просто в целом мешает рабочему процессу палат. 

Я думаю, что будет более разумным, если есть "Знакомство с Wards Tour", которое вместо этого приведет вас в "Wards Lounge". Он расположен в главном здании и проводится примерно раз в неделю или каждые две недели по заранее купленным билетам. Скорее всего, это будет "Главный вестибюль -> Магазин подарков -> Зал палаты", так что люди, вернувшиеся из тура, скорее всего, пройдут мимо сувенирного магазина и будут более восприимчивы к покупке сувениров после этого. 

В любом случае, я планировал углубиться в сюжет этой главы, но не мог сразу перейти к ней. Итак, сначала немного болтовни, а за ней следует клиффхэнгер.
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) В.Лесневская "Жена Командира. Непокорная"(Постапокалипсис) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"