Seerking: другие произведения.

Waterworks. Worm Au

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    гуглоперевод. г1-18


   https://m.fanfiction.net/s/11847642/
  
  
   Waterworks. Worm AU.
  
  
   Автор: SeerKing.
  
   Аннотация: Тейлор с силой гидрокинеза.
  
   "Будь ты проклята, София!" - Речь
   "Почему Эмма? ' - Мысли
  
  
  
   Глава 1: Падение 1-1.
  
  
   +++ Тейлор +++
   Больница общего профиля Броктон-Бэй
   Я ненавижу свою жизнь.
   Не что-то неожиданное, если исходить от подростка, но, тем не менее, не то, что вы хотите услышать. Или подумайте.
   Быть девушкой, известной как Тейлор Хеберт, последние пятнадцать месяцев - отстой. Я бесчисленное количество раз желал быть кем-то другим, но ничего не получалось. У меня был мой лучший друг еще до того, как у меня украли детский сад, каким-то образом настроил против меня человека, который с тех пор был проклятием моего существования.
   София Гесс. Звезда команды Winslow Track. Она, вместе с Эммой Барнс, моей бывшей лучшей подругой, и Мэдисон Клементс, обязательной "милой" девушкой, казалось, были полны решимости превратить мою жизнь в ад, из которого я не могла проснуться или сбежать.
   Сказать, что надо мной издевались, - все равно что сказать, что ураган Катрина сделал Новый Орлеан немного влажным. Меня сбили с лестницы, у меня украли, испортили или уничтожили мою домашнюю работу, мне причинили эмоциональную травму и, просто чтобы добавить глазурь на торт, я испытал сильное неудовольствие от того, что меня заперли в гребаном шкафчике, полном использованных тампонов, прокладок и прочей грязи. что осталось гнить и бродить во время рождественских каникул.
   Я не мог с уверенностью сказать, что меня подтолкнули именно София или кто-то из других, потому что все в школе, включая персонал, казалось, подпрыгивали под лозунгом "давайте попробуем заставить Тейлора покончить жизнь самоубийством".
   Меня затолкали в мой шкафчик и застряли там целых два дня из-за отключения электричества в школе. Покрытый грязью и ошибками до такой степени, что даже мысль об этом теперь вызывала у меня желание броситься. Дворник нашел меня и вызвал скорую. Как ни странно, в школе произошла серия разрывов труб, а это означало, что она все еще закрыта. Это было неделю назад, когда я был в коме и только вчера проснулся.
   Мой отец, Дэниел "Дэнни" Хеберт, испытал невероятное облегчение, когда я проснулся и рассказал ему все. Сказал ему о предательстве Эммы, обо всем, что Трио сделало со мной, и о том, что персонал школы, казалось, просто игнорировал это или обвинял меня в том, что я ищу внимания, когда я жаловался.
   Папа хотел подать в суд на виновных, но Алан Барнс был дорогостоящим адвокатом, специализирующимся на делах о разводе, но он мог погубить нас, чтобы защитить Эмму от любого вреда, причиненного моими обвинениями. Я очень неохотно убедил его ничего не делать, а вместо этого заключить сделку с директором Блэквеллом.
   Сделка заключалась в следующем: во-первых, мне должны были предоставить новый шкафчик в другом месте. Во-вторых, мне должно было быть выплачено разумное вознаграждение за то, что я пережил, а также деньги на замену моих школьных учебников, которые лежали в беспорядке, который был моим шкафчиком. В-третьих, в обмен на вышеуказанные уступки, папа не позволил бы каждому безработному члену Союза прийти и пикетировать школу. Это не была праздная угроза, так как, вероятно, было по крайней мере пара сотен парней, которые должны были ему услугу. В любой момент у него могло быть тридцать или больше парней. Это, плюс сообщение директору Блэквелла, что он затем свяжется со СМИ, чтобы узнать, что они думают о пикете, оказалось для женщины слишком большим. Казалось возможным, что она не хотела бы, чтобы Совет по образованию проявил интерес к ее школе, если бы все это вызвало расследование.
   Естественно, директор Блэквелл злилась на шантаж, по крайней мере, по словам моего отца, но сегодня она сдалась. Папа был довольно доволен тем, что получил все, о чем я просил. У меня было чувство, что он даже попросил больше денег, которые, как я сказал ему, мне нужны, но я думаю, я не мог ему завидовать, тем более что он пропустил некоторую работу, когда я лежал в больнице.
   Ему пришлось вернуться к своей работе в Профсоюзе докеров, но он пообещал навестить меня после работы, которую я пытался сбить, учитывая, насколько он устал после целого дня работы, но он настоял.
   Итак, я был здесь, когда врачи, медсестры и психологи толкали меня физически и морально. Клянусь, одна медсестра с большим удовольствием брала мою кровь так часто, как только могла. Хуже того, я собирался пройти курс физиотерапии, прежде чем меня выпустят, по крайней мере, так мне сказали медсестры. Радость.
   В настоящее время я был один, по крайней мере, на данный момент, и играл с пластиковой чашкой, которая была почти пустой, выпив остаток. К сожалению, мне даже нечего было читать. Надеюсь, папа принесет мне несколько книг из дома, прежде чем я сойду с ума от отсутствия дел.
   "Дерьмо!" Я выругался, когда уронил чашку, и вода упала на пол. Я рефлекторно потянулся, чтобы остановить воду... и она остановилась.
   У меня отвисла челюсть, когда я уставился на воду, неподвижно висящую в воздухе. Я сосредоточился и поднял руку, желая, чтобы вода собралась в шар передо мной.
   Двигаясь быстро и плавно, вода делала то, что я хотел.
   "Черт возьми!" Что, черт возьми, только что произошло?
   Немного подумав, я понял. Каким-то образом я получил силы. Я был парахуманом.
   Умом я знал, что запереться в шкафчике, полном, вероятно, токсичных материалов и ошибок, на три дня определенно считается худшим опытом в моей жизни, но я никогда не предполагал, что это на самом деле приведет к тому, что я получу силы!
   Судя по тому немногому, что я прочитал, все, что пробуждает парачеловеческие способности у тех, кто обладает для них потенциалом, каким-то образом связано с ужасными вещами, происходящими с ними. Они, несомненно, были худшим, что могло случиться с кем-то, и никогда не обсуждались даже на Parahumans Online или PHO, как его обычно называют, онлайн-форуме для людей, которые любят обсуждать такие вещи. Единственное обсуждение, которое я нашел даже там, гласило: "Худший опыт в моей жизни, конец", в то время как модератор, Tin_Mother, заблокировал обсуждение через некоторое время.
   Я, по-видимому, мог управлять водой... Гидрокинез. Это могло объяснить лопнувшие трубы в школе! Это было и хорошо, и плохо. Хорошо, потому что это была редкая сила, и плохо, потому что это была одна из способностей, используемых Левиафаном, одним из Несущих.
   Конечно, Левиафан использовал гораздо более мощную версию - Макрогидрокинез. Способность манипулировать водой в чрезвычайно больших масштабах, например создавать ливни и огромные приливные волны. Моя сила казалась крошечной по сравнению с этим, но к людям, которые обладали способностями, подобными любому из Endbringers, будь то Бегемот с его динакинезом, Левиафан с его гидрокинезом или Симург с его телепатией, редко обращались хорошо.
   Речь идет о члене международной команды супергероев Протекторат Засуха, который обладал способностью вырывать воду из человеческого тела. Протекторат очень внимательно следил за ним, хотя он никогда не использовал свою силу для убийства.
   Осторожно направив воду обратно в чашку, я медленно выпил ее, думая о том, что мне делать. Я подумывал о том, чтобы присоединиться к Палатам, но они были ограничены правилами и находились под пристальным наблюдением Протектората. Покачав головой, я отбросил эту мысль. По прошествии последних пятнадцати месяцев у меня практически исчезла способность доверять авторитетным фигурам, так что вероятность того, что я буду выполнять приказы местных властей Протектората, была чертовски близка к нулю. Или даже ниже этого. Было меньше, чем ничего?
   Кроме того, я ни за что не хотел больше подростковой драмы помимо того, с чем мне уже приходилось иметь дело в школе. Другой вариант, "Новая волна", местная команда независимых героев, также не использовался, потому что они раскрыли свою личность публике. Я ни за что не делал этого. Мне очень нравилось жить.
   Итак, независимая кейп тогда была. Но не злодей. Независимый герой был тем, кем я хотел быть. Я бы действовал как линчеватель, и, может быть, просто возможно, я мог бы изменить ситуацию.
   Первое, что нужно было сделать, - это выписаться из больницы, собрать костюм эрзаца, а затем отправиться ночью на кладбище лодок, чтобы проверить свои силы. Каким количеством воды я мог манипулировать одновременно и что я мог с этим делать? Это были лишь некоторые из вопросов, которые у меня были о моей новой силе.
   Сразу же я мог придумать еще несколько вопросов, которые я мог бы задать, что потребовало некоторой формы тестирования, но это могло подождать, пока у меня не было возможности записать их и провести мозговой штурм.
   ***********
   Я откусила от сэндвича, который приготовила на обед, просматривая записи, сделанные в библиотеке ранее утром, и ухмыльнулась, жевая. Прошло две недели с тех пор, как я понял, что я парачеловек, и наконец меня выписали из проклятой больницы. А еще лучше, я не ходил в школу еще на неделю, чтобы у меня было больше времени на восстановление. Я действительно чувствовал себя неплохо, но мне все равно приходилось пользоваться тростью, чтобы передвигаться. По правде говоря, раньше было нелегко просто отнести тарелку в комнату, чтобы я мог есть за своим столом, просматривая свои записи.
   Что касается школы, я, конечно, не возражал против большего отпуска. Не то чтобы мои оценки могли ухудшиться, поэтому я проигнорировал эту часть проблемы.
   Я сосредоточился на сборе возможных приложений для моей власти. До сих пор у меня были Viscokinesis, Hydrokinetic Flight, Hydrokinetic Surfing, Water Purification, Hydrokinetic Combat, Water Generation, Aqua Aura (чтобы я мог летать), Water Empowerment, Atmidokinesis, Absolute Water Manipulation и некоторые другие.
   Я думал, что это будет круто, но не мог этого сделать, - это трансмутация воды, способность превращаться в воду. Это была способность Changer или, возможно, Breaker, в то время как я, вероятно, в конечном итоге классифицировал бы ее как Blaster. Я определенно был связан чем-то, называемым эффектом Мантона, который не позволял парахуманам воздействовать на живые существа, останавливаясь на их шкурах. Это то, что удерживало телекинетика от проникновения внутрь кого-то и сокрушения его сердец. Мне? Я мог использовать воду, обычную из-под крана или даже то, что было в ближайшем океане, но не то, что было в теле человека или животного.
   Раньше я пробовала это на куске говядины и была очень рада, что у меня сняли беспокойство такого рода.
   Большинство других способностей требовали большего количества воды, чем я имел в наличии, поэтому я пока не мог их попробовать. Поэтому мне пришлось придерживаться тех, которым не нужно много воды.
   Я перешел в ванную и сосредоточился, пытаясь вытянуть воду из воздуха, применяя Absolute Water Control. К моему большому разочарованию, все, что я заработал за свои хлопоты, - это капля воды и пульсирующая головная боль. Это, казалось, означало, что я не мог создать воду из ничего, в то время как в воздухе не было достаточной влажности, чтобы выделять сколько-нибудь значимое количество влаги.
   Двигаясь дальше, я наполнил ванну до краев и попытался поднять ее в воздух. Было тяжело, но я справился... с трудом. Вернуть воду... да, это было не так гладко. Я отпустил его слишком быстро, и он расплескался обратно в ванну... и на меня.
   После этого я быстро вытерся и переоделся. Ознакомившись со своим списком, я решил попробовать изменить вязкость воды. Опустив ванну и наполнив небольшую тазу водой из раковины, я просунул в нее палец и представил, как она приобретает консистенцию патоки. Через мгновение я с трудом вытащил палец и перевернул таз над ванной. Вода в тазе двигалась со странной медленностью, вываливаясь из тары в ванну. Он больше действовал не как вода, а как желе или, может быть, сироп.
   Я еле сдержал радостный визг. Обладая этой особой способностью, уничтожение и обездвиживание преступников было бы не только легким, но и я бы не рисковал причинить им вред, что, как я знал, PRT осуждает. Чувствуя себя почти головокружительным, теперь мне просто нужно было убедиться, что я смогу вернуть все обратно.
   Глядя на странный холмик с водяным желе, я заставил его вернуться к нормальной консистенции воды, что он и сделал с всплеском. Если повторить эксперимент еще пару раз, улыбка на моем лице стала шире. Теперь мне просто нужно было выяснить, будет ли эффект постоянным или исчезнет через пару минут. Час спустя я, наконец, сдался, потому что, похоже, он не хотел меняться самостоятельно.
   Я сидел на закрытом сиденье унитаза в ванной и размышлял. Теперь это просто погружалось в меня. Я был парахуманом. Я не мог допустить, чтобы это отняли София, Эмма или кто-то еще.
   Проверив время, я решил начать ужинать для себя и моего отца. Я бы использовал рецепт лазаньи по маминому рецепту, так как я был дома впервые за неделю. Требовалось празднование.
   Направляясь на кухню, я мысленно составлял каталог, что я мог сделать на данный момент. Я мог контролировать воду, поднимая ее и перемещая, как мне было угодно. Я также мог превратить воду в контрольную пену для бедняков, хотя и не столь надежную. Мне пришлось бы поэкспериментировать, чтобы увидеть, насколько сильно я могу повысить вязкость воды, прежде чем я смогу точно судить, насколько это может быть полезно.
   Чего я, казалось, не мог делать, так это черпать воду из воздуха вокруг себя, что засасывало мне задницу. По крайней мере, недостаточно, чтобы использовать или оправдать пульсирующую головную боль, вызванную этим процессом. Это означало, что я должен был работать с той водой, которая была вокруг меня или которую я мог носить с собой. С другой стороны, когда шел дождь, я был настроен.
   Я рассчитал все так точно, что, когда папа наконец вошел в дверь, я подал ему на тарелку обильную порцию маминой лазаньи.
   "Привет, детка". Он улыбнулся мне, когда вошел в столовую: "Лазанья Аннет, а? Какой повод?"
   "Я наконец-то выхожу из больницы", - ответил я. "Как работа?"
   "Хорошо", - ответил папа, стряхивая пальто и садясь на свое место за столом. "Удалось уговорить мэра подписать контракт на замену труб на пластик, сделанный Тинкер, в районе доков вокруг офисов и зданий Союза, так что у большинства ребят есть работа на некоторое время".
   "Замечательно!" Я сказал ему, когда поставил перед ним тарелку и пошел брать свою. С тех пор, как паром был закрыт, а большая часть залива была превращена в кладбище кораблей, Союз докеров изо всех сил пытался сохранить себя и не распасться.
   Многочисленные банды, возникшие на фоне упадка экономики города, не помогли. Азн Бад Бойз, или сокращенно АББ, возглавлял Лунг, Дракон Кюсю. Империей 88 руководил Кайзер, неонацистский сторонник превосходства белой расы. Наконец, были торговцы во главе со Скидмарком, который был столь же отвратителен, как звучало его имя. Эти трое были самыми большими и крутыми и регулярно пытались переманивать рабочих из Союза, слишком часто преуспевая в этом.
   Я так обрадовался, увидев, что папа действительно устраивает своих рабочих на работу, которая будет оплачивать счета. Он работал для небольшой прибыли, и он заслуживает некоторого успеха.
   Мы болтали на множество безопасных тем, которые не касались моих хулиганов или Уинслоу. Мне казалось, что все было до того, как София вошла в картину, до того, как Эмма стала моим величайшим мучителем. Когда мы с папой наконец начали восстанавливаться после смерти мамы.
   "Тейлор... Я не уверен, что хочу, чтобы ты вернулась туда", - неловко сказал отец, когда мы закончили есть. "Они чуть не убили тебя".
   "Я не могу точно перейти в Аркадию, папа", - заметил я. "Мои оценки недостаточно хороши. По крайней мере, больше нет".
   "А как насчет домашнего обучения?" он посоветовал. "У тебя есть трудовая этика твоей матери, и я думаю, тебе лучше, если бы... ничего не висело у тебя над головой".
   Я в изумлении уставился на отца. Какого черта я не подумал об этом?
   "Папа... кто подал тебе эту идею?" - с любопытством спросил я. "Это не то, о чем вы обычно думаете".
   "Курт и Лейси", - ответил папа. "Они... не были довольны школой после того, что случилось. Все, кого мы знаем в Союзе, очень зол из-за того, что с тобой случилось".
   Приняв это, я почувствовал себя... счастливым. Было приятно иметь людей на вашей стороне для разнообразия. Курт и Лейси были моими крестными родителями, так что это не было большим сюрпризом, правда, но все же ...
   Я заставил свой разум покинуть это счастливое место и сосредоточился на этой новой парадигме. По его словам, учиться дома мне будет намного легче, чем заставлять себя ходить в школу только для того, чтобы над ним издевались... снова. Я был, без ложной скромности, умным. Достаточно умен, чтобы окончить среднюю школу раньше, чем ожидалось, если мне будет позволено учиться в моем собственном темпе, а не в темпе моих учителей.
   "Разрешит ли Уинслоу это?" Я спросил. "Я имею в виду, мы заставили их дать мне новый шкафчик и все такое".
   "К черту, что они думают", - прямо сказал папа. "Они потеряли право спорить, когда тебе пришлось пережить пятнадцать месяцев ада".
   Вау. Папа не брал сюда пленных. Все еще...
   "Две недели", - сказал я наконец. "Если после двух недель в Уинслоу ситуация не улучшится, мы перейдем к домашнему обучению".
   Я сомневался, что они улучшатся достаточно значительно, чтобы избежать домашнего обучения. По крайней мере, София, Эмма и Мэдисон были настойчивы. Они не остановятся, пока я не умру или не перестану жить в Уинслоу. Я ненавидел идею проиграть им, но я чертовски устал бороться с невероятными трудностями.
   "Хорошо." Папа кивнул.
   Мы провели остаток вечера за просмотром фильма "Земля Алеф" перед тем, как отец пошел спать. Я сел и подумал о том, как обстоят дела в Броктон-Бей. Скинхеды, наркоманы и азиатские гангстеры разрывали город на части, и даже парахуманская группа реагирования и протекторат были бессильны что-либо сделать.
   Я хотел быть героем. Я хотел что-то изменить, и теперь я мог. Я буду бороться с бандами и постараюсь сделать мой родной город лучше. Прямо как мама и папа.
   Устроившись под одеялом, я улыбнулся перед сном.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 2: Падение 1-2.
   +++ Тейлор +++
   Когда я проснулся на следующее утро и начал заниматься своим обычным распорядком, я пришел к нескольким выводам о своих силах. Во-первых, они были одновременно ограниченными и универсальными. Ограниченный в том смысле, что я мог работать только с тем, что было вокруг меня, универсальный в том смысле, что я, вероятно, мог немного с этим справиться.
   Я мог управлять водой, например, поднимать ее и манипулировать ею, но не мог вытащить ее из воздуха. Это отстой, но это не было непреодолимым препятствием.
   Во-вторых, мне нужно было попрактиковаться в их использовании. Была только одна область, в которой было достаточно воды, чтобы она могла быть полезна и свободна от посторонних глаз... Кладбище лодок.
   В-третьих, вода была не везде. Мне нужно было найти способ носить его с собой... но не с водяными пистолетами, поскольку они были слишком ограничены в своем объеме. Может быть, бутылка или две воды в моем гражданском образе, но если бы я закончил работу над костюмом, мне понадобилось бы что-то более сложное и более емкое.
   Мой разум резко остановился посреди чистки зубов, когда он сосредоточился на проблеме, и у меня в голове внезапно появился план... чего-то. Что именно, я не знал, но это было как-то связано с моей проблемой.
   Это... это был Тинкертек? Был ли я мастером и бластером?
   Покачав головой, я заставил себя продолжить, на мгновение запихнув план в глубину своего разума. Я мог бы сосредоточиться на этом позже.
   "Так что в расписании на сегодня?" - спросил папа, заправляя свой холодный завтрак из пшеницы и молока.
   "Я думаю о том, чтобы заняться бегом. Я имею в виду, что поначалу я бы, вероятно, больше ходил, чем бегал, но со временем я хочу иметь возможность, ну ... эээ ... бегать", - предложил я Я откусил от собственного "Капитана Кранча". Папе не нужно было знать более глубокие причины, по которым я это делал. В том же духе я продолжил: "Мне нужно привести свое тело в норму и... я не знаю, может быть, мне это понравится".
   "Твоя мама ненавидела упражнения, - вспоминал папа. - Но она все равно занималась ими, когда бегала с Lustrum в свое время".
   Странно было знать, что моя мама была рядом с суперзлодеем, когда она училась в колледже. Я мог понять, почему она это сделала, но я также был рад, что она ускользнула до того, как последователи Люстрама стали агрессивными.
   "Как насчет тебя?" Я спросил. "Что-нибудь интересное происходит сегодня?"
   "К сожалению, нет", - вздохнул отец с задумчивым выражением лица. "Просто скучная бумажная работа".
   Я приготовила для отца упакованный ланч из болоньи и сыра с бананом и с улыбкой отправила его прочь, прежде чем отправиться на пробежку. Я не успел зайти слишком далеко, прежде чем мне пришлось отдохнуть, мои легкие тяжело дышали, и по лицу струился пот, но я надеялся, что станет легче, когда я начну делать это каждый день.
   Вернувшись домой, я принял душ, а затем немного отдохнул. Когда мои ноги стали меньше ощущаться как желе и больше как ноги, я снова начал свои эксперименты. Я снова начал с экспериментов с вязкостью, но на этот раз попытался сделать его настолько густым и липким, насколько это было возможно. Конечным результатом было то, что я будто положил руку в жидкий цемент. Это было бы полезно против обычных бандитов и головорезов, но, вероятно, не против кого-то вроде Glory Girl, которая была грубой силой, намного превосходящей человеческую.
   Любопытно, что я попытался сделать обратное с некоторым маслом, снизив вязкость до упора. К моему большому удивлению, это сработало. Затем я понял, что действительно повлиял на масло лишь незначительно, разбавив его, так что оно стекало по листу бумаги чуть быстрее, чем исходный образец. Мои познания в машиностроении были слишком ограничены, чтобы знать, достаточно ли небольшого изменения вязкости, чтобы реально повлиять на его работу. Может быть и так. С другой стороны, это может просто улучшить работу. Я должен найти способ проверить это позже.
   Я также подумал, против кого это будет полезно, и мне сразу пришло в голову одно имя. Скрип, член Барыг. Она была мастером, специализирующимся на строительстве транспортных средств, и, казалось, всегда была в новостях с еще одним механическим чудовищем, аккредитованным на ее имя. Если бы я мог сломать один из ее грузовиков, это было бы кое-что. Хотя, если мне повезет, он, вероятно, будет иметь какой-то сумасшедший блок питания Tinker и даже не использовать настоящий двигатель. Тем не менее, я считал то, что узнал, полезным.
   Я был сильным гидрокинетиком и слабо контролировал другие жидкости. Полезный.
   Следующее, что я попробовал, - это очистка воды. Это способность удалять загрязнения из воды. Бесполезно в бою, все же было бы хорошо посмотреть, если бы у меня был такой тонкий контроль. Я наполнил таз водой, затем отнес его в гараж и добавил немного грязи, травы и прочего, что собрал во дворе. Оглядываясь назад, я надеялся, что случайно не добавил собачьи какашки или что-то в этом роде, так как собирался попробовать результат, чтобы увидеть, можно ли его пить.
   Я протянул руку и держал ее над отвратительным беспорядком, концентрируясь на идее вытаскивать только воду из таза. Вода закружилась, закружилась и послушно поднялась в воздух. Я собрался с духом и перешел к следующей части.
   Я направил струю воды, чтобы пересечь передо мной, затем наклонился вперед и сделал глоток. Он был одновременно пугающе холодным и совершенно чистым. После минутного размышления я решил, что на самом деле он намного чище, чем даже то, что выходит из-под крана. Я сделал еще один промах, решая тут же использовать эту способность каждый раз, когда наливал себе стакан воды.
   Хорошо, это сработало, но мне пришлось попрактиковаться в том, чтобы лучше контролировать это, чтобы я мог использовать один и тот же контейнер как для чистой, так и для нечистой воды. Может быть, я смогу вытянуть чистую воду вверх, удерживая примеси внизу, используя форму водяного желе, которую я обнаружил накануне?
   Решив, что сейчас некогда начинать, я сосредоточился исключительно на этом следующие два часа. К концу этого времени я понял пару вещей. Я мог вытащить чистую воду из загрязненного материала. Я также мог разделить их с помощью водного желе.
   Но, безусловно, лучшее, что я понял, это то, что я могу продолжать выжимать воду из нечистой области, пока она не будет состоять почти исключительно из примесей. Затем я мог бы вытолкнуть его из чистой воды, заключив его в водное желе и переместив туда, куда я хотел.
   Мои глаза сузились, когда я размышлял о последствиях. Теперь я мог не только очищать воду, хотя количество ее еще оставалось увидеть, но я мог также покрывать вещи водным желе, сохраняя свою способность перемещать теперь гораздо более вязкую жидкость. Это было хорошим предзнаменованием для вероятности того, что когда-нибудь я смогу использовать Fly.
   Пообедав и прогулявшись по кварталу, я поворачиваюсь к тому, чтобы превращать воду в формы, которые я мог бы использовать для атаки и защиты. Выбрав ванную комнату из-за ее легкости в уборке, я поднял немного воды из ванны, когда она наполнилась, а затем придал ей форму птицы.
   По крайней мере, я пытался изменить его, чтобы он выглядел как птица. Существо в конечном итоге выглядело как незаконнорожденный ребенок Ползуна из Девятой бойни и одно из чудовищ Нилбога. Я попробовал еще пару раз, прежде чем пришел к выводу, что мне, по крайней мере, нужно иметь твердую картину того, как я хочу, чтобы это выглядело, чтобы оно выглядело хорошо.
   Конечно, могло случиться так, что мне просто не хватало художественных способностей, чтобы превратить это в нечто особенно реалистичное. Если так, то это не было бы большой проблемой. Было много простых форм, которые тоже подойдут. В конце концов, даже я мог сформировать куб и повесить его так, чтобы внутри находилась чья-то голова.
   Я сместил свое внимание на то, чтобы протянуть воду по руке и превратить ее в больший придаток, снабженный когтями. Так как это было намного легче визуализировать, чем птицу, это сработало. Я обнаружил, что он имитирует движение моей настоящей руки, и я мог бы сделать когти очень острыми, если бы захотел. Конечно, они не могли ничего разрезать, потому что это была просто вода, но выглядели они, безусловно, круто.
   Любопытно, что я попытался сделать воду жестче, сделав когти такими острыми, как они выглядели. Что-то произошло через мгновение, и я осторожно коснулся кончика когтя указательным пальцем другой руки, быстро порезавшись.
   "Субстанциакинез", - с трепетом выдохнул я, посасывая кровь. Мне удалось достичь затвердевания воды, способности превращать воду из ее обычного состояния в любую другую консистенцию, от желеобразной до твердой, как сталь. Это было также известно как Substanciakinesis, то, что я исследовал в библиотеке. Протянув руку, я попытался пошевелить пальцами, но, несмотря на мои усилия, они оставались совершенно неподвижными.
   После нескольких экспериментов я обнаружил, что могу применять его к избранным участкам конструкции по своему желанию, давая мне руку с твердыми, как сталь, когтями, которая была почти такой же ловкой, как и моя собственная. Рукопашный бой стал совсем другим, чем был раньше.
   Вернув воду в ванну, я попробовал еще кое-что. Я снял носки и стоял в двух дюймах воды в ванне, чувствуя себя глупо, и пытался проверить, набираюсь ли я силы от погружения. Ответ заключался в том, что это не сработало лучше, чем когда я принимал душ тем утром, хотя я не знал, было ли это фактическим ограничением или из-за небольшого количества воды, с которой я мог работать. Что-нибудь еще, что можно проверить на кладбище лодок, хотя я бы опасался загрязнения там. Может быть, я мог бы сначала очистить немного воды, а затем использовать ее.
   Я пошел еще раз прогуляться вокруг квартала и успел провести лучше, чем раньше. Затем я начал обедать, приготовив спагетти карбонара. С тех пор, как умерла мама, я готовил почти все, потому что папа едва мог вскипятить воду, не поджигая ее. Кроме того, я любил готовить. Я нашел это расслабляющим.
   Когда он вошел, папа выглядел намного веселее. Он не теряя времени объяснил мне, почему. "Сегодня большая победа, Тейлор. Мне удалось получить контракт от городского совета на ремонт и восстановление старого склада. Он был заброшен после того, как затонул тот первый корабль. Но становится лучше".
   Улыбаясь, я клюнул. "Да? Как это?"
   "Если все будет работать в соответствии с планом совета, они развернутся и продадут его, как только мы его отремонтируем. Что может означать еще больше рабочих мест для Союза. И город также постепенно очищается".
   Ошеломленный, я едва успел сказать: "Папа, это фантастика. Я так горжусь тобой".
   Мы так же улыбались, сидя за кухонным столом.
   "Я был на месте, чтобы взглянуть на сайт, и мальчик, есть ли там какой-то мусор внутри", - усмехнулся он, прежде чем приняться за еду.
   "Что за вещи?" - спросила я, не особо заинтересовавшись, поскольку мой разум пытался разобраться во всех осложнениях, которые принесла его новость.
   "О, вы знаете... комната, полная ящиков с готовой продукцией, куча старых электроинструментов и много ржавчины", - ответил он. "Некоторые вещи там все еще в довольно хорошем состоянии. Я мог бы купить некоторые инструменты в городе для своих парней. Союз всегда может использовать дешевые запчасти. Мы действительно не можем позволить себе новые вещи, как вы хорошо знаю ".
   Судя по всему, склад находился недалеко от Кладбища лодок, номинально являвшегося территорией ABB, но Лунг в значительной степени игнорировал эту область, потому что на лодках или складах не осталось ничего ценного.
   "Я удивлен, что банды не перехватили это", - прокомментировал я.
   Лицо отца на мгновение испортилось при мысли о бандах. "Помещения, в которых находились брошенные ящики и электроинструменты, были почти герметичными, - пояснил он. - Ящики содержат в основном компьютерные детали: материнские платы, микросхемы и вентиляторы. И все такое. Комнаты были скрыты в задней части склада. благодаря драке за плащ между Они Ли и Скидмарком несколько лет назад, которая провалила часть крыши. Никто не знал, что это было там ".
   "Круто", - сказал я беспечно. Однако внутри мои мысли метались. Это могло быть то, что я искал. "Когда начнется работа? Вам понадобится в этот день обед побольше, чем обычно, потому что вы будете работать допоздна?"
   "Из-за адской бюрократии работа начнется только в следующем месяце", - сказал папа с кислым выражением лица. "Тем не менее, в первый день мне понадобятся обед и ужин. Я буду наблюдать на месте, просто чтобы убедиться, что ничего не пойдет не так. Спасибо за предложение, детка".
   "Нет проблем", - ответил я, чувствуя себя немного виноватым из-за своих скрытых мотивов. Тем не менее, я хотел, чтобы папа хорошо поел в этот день. Если у меня было несколько причин спрашивать, ну, это было просто здравым смыслом. Итак, мы оправдываем свои действия перед собой.
   У меня была большая часть месяца, чтобы войти, взять несколько инструментов и организовать для себя мастерскую. Я должен чувствовать себя плохо из-за того, что брал вещи, за которые не заплатил, но официально заброшенные вещи в районе Доков принадлежали тому, кто их нашел первым. Таким образом, это было постановлено судом несколько лет назад, когда юридическое болото того, кому именно принадлежало то, что тянулось бесконечно после гибели того первого корабля, создало Кладбище лодок. Слишком много людей просто покинули свою собственность, в то время как банки, которые пытались лишить ее права выкупа, обнаружили, что стоимость данной собственности была меньше нуля, поскольку владение ею требовало уплаты значительных сумм налоговой задолженности. Наконец, все вовлеченные стороны просто отошли в сторону, оставив территорию в состоянии неопределенности.
   Папа, будучи человеком, живущим по правилам, был слишком честен, чтобы следовать принятой практике, поэтому он, скорее всего, сделал бы, как он сказал, и передал бы все городу. Я записал, что нужно связаться с Куртом и попросить его отговорить от этого моего отца. Профсоюз докеров слишком сильно нуждался в деньгах, чтобы быть таким щедрым. Даже работая на кого-то еще, они имели право на эти предметы в качестве законной утилизации. Поднимаясь к чистому столу, я уже думал о том, что я ему скажу.
   Позже той ночью я разрушил свою память о тех случаях, когда я тратил PHO и сделал предварительный профиль наиболее злодейских мысов в Броктон-Бей. Я уточнил это позже, но хотел понять, с кем мне, возможно, придется иметь дело в ближайшем будущем.
   Во-первых, это был Лунг, лидер АББ, которого иногда называют Драконом Кюсю. Он обладал пирокинезом, сильным фактором регенерации, и способностью становиться больше и сильнее, чем дольше продолжалась битва. В прошлом он сражался с целыми командами парахуманов и победил их всех. Он, вероятно, был наиболее известен тем, что сражался с Левиафаном один на один, когда Несущий конец атаковал Кюсю, в конечном итоге прогнав его. Конечно, это произошло только после того, как сам остров был уже потерян, что делало это в лучшем случае пирровой победой.
   Его лейтенант Они Ли был в значительной степени ненормальным. Он был телепортером, который оставлял свои клоны каждый раз, когда телепортировался, что длилось несколько секунд. Это сделало его особенно любящим нападения смертников с использованием гранат и других взрывчатых веществ.
   На оборотной стороне медали был Кайзер, лидер Империи 88, нашей местной банды сторонников превосходства белых, который мог вызывать простые металлические предметы с любой плоской поверхности. Он любил использовать свою силу, чтобы пронзить врагов призванными металлическими клинками различной длины. Не с кем драться один на один.
   Один из его силовиков, Крюковолк, был Оборотнем / Брутом, который мог превращаться в массу крючков, клинков и тому подобного, даже принимая различные формы, хотя его любимец был четвероногим и напоминал волка, за что и получил свое имя.
   Следующим, что пришло на ум, был Скидмарк, лидер Барыг, который мог создавать силовые поля, которые могли протягивать предметы через себя или отталкивать предметы от себя. Некоторые люди на PHO даже предполагали, что он может даже наложить свои способности на уровни, создавая более сильные поля при многократном использовании.
   Другим плащом Барыг был Муш, Оборотень. Он мог собрать кучу обломков и сформировать более крупное тело вокруг своего настоящего тела, что сделало его тяжелым бойцом злодейской банды наркоманов.
   Последним членом Барыг был Скрип, Тинкер, чьи машины, как мне казалось, могли повлиять.
   Помимо них, в Броктон-Бей было много злодейских мысов. "Империя 88" могла похвастаться самым большим количеством членов, только их количество соответствовало местным командам Протектората и Вардов вместе взятых. Помимо Кайзера и Крюковолка, были Феня, Менья, Крикет, Штормтигр, Криг и Руна, и это лишь некоторые из них.
   Помимо более крупных банд, были и более мелкие, а также более десятка независимых и дуэтов. Одна злодейская банда, которая в последнее время произвела фурор, называлась Undersiders.
   В состав банды входили Мрак, Сука, Регент и Сплетница, все в кейпах. Информация о них и их силах была в лучшем случае отрывочной. Предположительно Мрак мог создать облако тьмы. Сука была Властелином, умела выращивать собак до чудовищных размеров и, по слухам, могла управлять ими своим разумом. Она также была одной из тех накидок без секретной личности. Ее звали Рэйчел Линдт, или Адская гончая, как ее называли политкорректным PRT, и, согласно PHO, ее разыскивали за убийство.
   Двое других были совершенно неизвестны, за исключением Сплетница, которую по какой-то причине предварительно назвали Мыслителем, вероятно, потому, что она никогда не проявляла никакой явной силы.
   Я должен был составить план, как с ними справиться, на случай, если я когда-нибудь столкнусь с кем-нибудь из них, пока не буду дома. С моим желанием стать героем мне казалось неизбежным, что когда-нибудь мы пересечемся.
   ***********
   Следующие несколько дней прошли по тому же распорядку. Готовь завтрак, наблюдай, как папа идет на работу, экспериментируй с моими способностями, бегай трусцой ... хорошо, гуляй, еще раз экспериментируй с моими способностями, снова гуляй, а затем проводи с папой время с семьей.
   Однако сегодня я решил попросить папу снова отвезти меня в библиотеку, чтобы я мог провести еще немного исследований по силам на водной основе. Он возразил, желая, чтобы я оставался на месте, пока он не заберет меня после работы, но я убедил его, что все в порядке, и прогулка домой будет полезна для моего выздоровления. Это не было ложью, и я надеялся, что скоро покончим с тростью.
   Я быстро проверил сайт, на который я заходил раньше, но там не было никакой новой информации, кроме темы под названием "Ходьба по воде", которую я пропустил раньше, и ссылки на криокинез, чего я уже знал, что не смогу сделать. Конечно, мои эксперименты показали мне, что я могу изменять температуру воды, делая ее ледяной или кипящей, но на самом деле я не мог изменить ее состояние, ни заморозить проклятый материал, ни превратить его в пар или туман.
   Тем не менее, ходьба по воде или Hydro-Locomotion была интересной. Я догадывался, что могу использовать вискокинез или субстанциакинез для достижения чего-то подобного, но для того, чтобы делать это, не задумываясь об этом, потребуется много тренировок.
   Меня это полностью устраивало.
   Проверив все на сайте, я вышел из системы и поискал в книгах что-нибудь еще, связанное с водой. Я решил написать книгу об очистке воды, чтобы понять, что я делаю неправильно. Я также проверил пару книг комиксов с Земли Алеф, в которых снимались два разных героя. Один назывался "Аквамен", а другой - "Нэмор: подводник".
   Оба героя, описанные в ней, похоже, использовали какие-то силы на водной основе, так что они могли бы стать хорошим материалом для исследования. Серьезно.
   Последняя книга, которую я выбрал, была о паркуре, который определенно был бы полезен для знакомства с городом, хотя на первый взгляд казалось, что может потребоваться несколько месяцев, чтобы стать достаточно хорошим, чтобы использовать его эффективно. Ну, по крайней мере, это могло бы помочь с моей физиотерапией.
   На обратном пути я сделал несколько витрин в поисках временного костюма, чтобы провести дальнейшие испытания своих способностей в более реалистичной обстановке. Итого за все, что я хотел, было 150 долларов, если не брать в расчет жилет из кевлара, что более чем в четыре раза увеличило сумму.
   Папа все равно шуметь о том, чтобы дать мне баллончик с перцовым баллончиком или булавой для самообороны, что было бы неплохо иметь в качестве подстраховки.
   Балаклава, поляризованные очки, темные штаны, перчатки, ботинки и куртка городского камуфляжа были не совсем дешевыми, особенно когда мне на всякий случай понадобилась дубинка для ближнего боя.
   В настоящее время я был просто слишком беден и недостаточно физически подготовлен, чтобы что-то с этим поделать, поэтому я ограничился покупкой только балаклавы и перчаток. Я прятал их в ящике на дне шкафа, где папа их никогда не искал. Он научился не связываться с моими вещами после того, как я начал половое созревание, воспоминания о его лице, когда он вытащил коробку тампонов из одного из ящиков моего комода, заставили меня улыбнуться.
   Вернувшись домой, я пообедал, отложив новое снаряжение, потом побежал... ладно, прогулялся вокруг квартала. Я проклял это решение, когда потом практически залез в дом, но знал, что в конечном итоге оно того стоит. Даже если бы я мог пользоваться водой, мне все равно нужно было бы бить ногами большую часть времени, чтобы оставаться в тени.
   Как только мои ноги перестали гореть, я обыскал дом в поисках инструментов и в итоге нашел только пару отверток, молоток, долото и действительно старую электрическую дрель, которая выглядела так, как будто она шокировала бы меня, если бы я попыталась ею воспользоваться.
   Ну что ж. Не повезло.
   Следующие пару часов я безуспешно пытался стоять на воде перед тем, как приготовить обед - сытное тушеное мясо, хотя больше картошки, чем говядины. Я решил, что мне скоро нужно будет пойти за продуктами, так как у нас было мало разных вещей.
   ***********
   Следующий день был довольно скучным, за исключением того, что я наконец понял, как ходить по воде. В конце концов, это оказалось не так сложно, как я пытался. Мне просто нужно было использовать что-то похожее на Substanciakinesis, чтобы создать поверхность, на которой я мог бы стоять, а затем заставить ее оставаться на месте, используя мой контроль воды.
   Мне нужно было действительно сосредоточиться, чтобы стоять на месте, но ходить было на самом деле намного легче. Я не мог испытать бег в ванне, поэтому его переместили в постоянно растущий список того, что мне нужно было попробовать на кладбище.
   "Хорошо, давай попробуем это", - пробормотал я, пытаясь использовать гидрокинетический полет... или, в данном случае, гидрокинетическую левитацию. Вчера вечером перед сном я прочитал несколько комиксов "Аквамен" и "Намор", и они могли использовать это, покрывая свои тела водой и поднимаясь с помощью Hydrokinesis. К сожалению, они были раздражающе расплывчаты, когда дело доходило до того, сколько воды использовать, поэтому мне пришлось поэкспериментировать.
   Тонкое покрытие почти сработало, но приподняло меня только на миллиметр или около того. В итоге мне пришлось разместить примерно полдюйма над моим туловищем, животом и ногами, чтобы левитировать, а это означало, что мой костюм должен быть либо водонепроницаемым, либо ... Я кратко подумал, могу ли я просто хранить воду под слоем брони. Возможно, он даже мог бы действовать как дополнительный слой брони, позволяя мне время от времени укреплять его с помощью Substanciakinesis, а затем позволять ему вернуться в жидкое состояние после этого.
   Хм ... у последнего был потенциал.
   Решив купить блокнот для рисования, чтобы проработать детали своего костюма, я стянул всю лишнюю жидкость с кожи и одежды, что было полезным дополнительным преимуществом моих способностей, и спустился вниз, чтобы приготовить ужин.
   Два часа спустя я был вовлечен в еще одну серьезную дискуссию с моим отцом, вокруг нас были разбросаны остатки жареного мяса, которое я приготовил на ужин.
   "Тейлор, тебе нужно вернуться в школу всего через два дня". Папа сказал, нахмурившись: "Мне действительно не нравится идея, что ты вернешься туда. Не могли бы вы пересмотреть свое решение о домашнем обучении?"
   Я колебался на мгновение. Соревнование между суровым трио, Грегом Ведером, моим подражателем-преследователем, и коллективной апатией учителей и учеников, и возможностью учиться в своем собственном темпе и иметь гораздо больше времени для исследования своих способностей и создания костюма. Обычно это было бы несложно, но ...
   "Я не хочу, чтобы Эмма и двое других выиграли". Я ненавидел стон в своем голосе, когда я признался отцу.
   "Детка, ты можешь только так долго бороться с такими трудностями", - твердо сказал мне папа. "Тот факт, что вы так быстро оправились от психотического перерыва после инцидента со шкафчиком, является свидетельством вашей силы воли даже после полутора лет издевательств. Ужасные издевательства, которых никогда бы не произошло, если бы персонал действительно выполнял свою работу должным образом. учителя и ученики против вас, вы столкнулись с почти непреодолимыми трудностями. Нет ничего постыдного в том, чтобы отступить перед лицом этого ".
   Глядя на это с этой точки зрения, я мог понять его точку зрения. Я все еще отказывался от этого, но наконец смог понять, что был неправ, будучи таким упрямым в данных обстоятельствах. В какой-то момент упрямство превратилось в глупость, и я был почти уверен, что нахожусь в этой точке или близок к ней.
   Я потер шею сзади, пытаясь снять там напряжение. Наконец, вздохнув с облегчением, я признал поражение. "Хорошо, папа, ты выиграешь. Вытащи меня из этой ада".
   Внутри сдвоенные узлы напряжения и беспокойства, которые я долгое время игнорировал, ослабли и исчезли. Даже шее стало лучше. Мне действительно не нужно было возвращаться в то место. Мне больше не придется терпеть насмешки, насмешки, постоянное осознание того, что я один против всей школы... ничего из этого. Я чувствовал себя лучше, чем задолго до шкафчика.
   Я почувствовал, что наконец-то свободен.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 3: Падение 1-3.
   +++ Тейлор +++
   Последние два дня перед тем, как я вернусь в школу, я провел в основном дома, отдыхая, с небольшими прогулками и бегом, когда позволяла моя нога. У меня тоже был частный праздник.
   Уинслоу больше нет. Больше никаких хулиганов. Больше не нужно метаться между классами, как испуганная мышь.
   По сравнению с небом.
   Я не тратил все свое время на празднование; Я исследовал, какие материалы я могу получить от государства на законных основаниях для дальнейшего обучения на дому, что оказалось немного больше, чем я ожидал. В сочетании с публичной библиотекой предоставленные ресурсы будут большим подспорьем.
   Выплаты, которую нам заплатила школа, было более чем достаточно, чтобы купить подержанный компьютер с модемом удаленного доступа. Это было медленнее, чем в аду, но так мне не всегда приходилось ходить в библиотеку, чтобы использовать там компьютеры, что значительно упростило бы прохождение необходимых мне онлайн-тестов.
   Один из библиотекарей, Ширли, когда я приехал туда в воскресенье, помогла мне просмотреть несколько книг по различным предметам, которые мне приходилось изучать, чтобы получить аттестат о среднем образовании, пока я учился дома. Я чувствовал, что ни на что из того, чему я научился в Уинслоу, нельзя рассчитывать из-за саботажа Стервого Трио, поэтому я решил начать с самого начала. Возможно, это будет не так быстро, но я был бы увереннее в своем фундаменте. Я также мог быть уверен, что лучше справлюсь с квалификационными экзаменами для поступления в колледж.
   Теперь, когда я собирался провести весь день в доме, как только папа уйдет на работу, я также купил блокнот для рисования, чтобы, наконец, изложить свои идеи Tinkertech на бумаге. Я бы спрятал его и в гардеробе, по крайней мере, до тех пор, пока не найду безопасное место, чтобы позвонить на свою базу.
   ... Уф, даже такое высказывание звучало слишком похоже на разговоры злодея.
   Я готовил завтрак, омлет и сосиски, когда в понедельник утром папа спустился с лестницы с таким видом, будто собирался кого-то разорвать на куски. Когда он сказал мне, что планирует делать в школе в тот день, я определенно одобрил. Не обращали бы они на меня внимания?
   Возьми, Блэквелл!
   "Выслушав то, что вы терпите, каждый родитель, у которого есть ребенок в Уинслоу, пришел в ужас, - сказал папа, пока ел. "Особенно этот проклятый шкафчик".
   Я вздрогнула, вспомнив шкафчик, вонь гниющих подушечек и тампонов, ползающих по мне жуков, желание, потребность все это смыть, а потом...
   Пункт назначения.
   Соглашение.
   Траектория.
   Соглашение.
   Гнев.
   Отклонен. Поток.
   Меланхолия.
   Отклонен. Очищение.
   ... Соглашение.
   Пункт назначения.
   Пересечение!
   "Тейлор? Тейлор!" Папа взволнованно окликнул меня. Я понял, что был заперт внутри своего разума, заново переживая то адское время. Я заставил свои мысли пойти другим путем, прежде чем тускло улыбнуться папе.
   "Я в порядке... это было просто воспоминание", - сказал я ему. "Это первое, что у меня было с тех пор, как я выписался из больницы. Врач сказал мне, что это может происходить время от времени. Я просто буду чем-то занят. Ты пойдешь и прилепишь это к мужчине, папе или женщине в данном случае . "
   "Это звучит так неправильно", - сказал отец, слегка съежившись. Потом вздохнул. "Мне очень жаль, что я напомнил тебе шкафчик".
   Я переосмыслил то, что сказал, и сам немного съежился. "Все в порядке, папа. Мне тоже очень жаль".
   Когда папа ушел, я достал свой блокнот и позволил мыслям блуждать по смутным представлениям, которые у меня были о моем костюме, который теперь развивался, чтобы быть больше похожим на костюм влюбленных с помощью силы. Не полноценная силовая броня, просто броня с небольшой помощью сервоприводов, которые помогают носить ее с собой. Броня с усилителем.
   Броня будет многослойной: один слой титана, другой кевлар, затем слой примерно полдюйма ударопрочного пластика или, возможно, титана, коробки с водой, затем еще один слой кевлара, еще полдюйма воды и последний слой кевлара. Я бы обкладывал все это металлом. Опять же, предпочтительно титан или, в противном случае, железо или сталь.
   Сервомашинки, в отличие от остальной брони, было бы довольно легко сделать, если бы у меня было подходящее оборудование. Это должен был быть эндоскелет, а не экзоскелет из-за необходимости защищать его как можно сильнее. Трудно, но выполнимо.
   Клетки воды между слоями будут действовать как броня и позволять мне летать, используя мой гидрокинез, что было бонусом. Три слоя кевлара, металлический снаряд и один дюйм очень плотной воды должны остановить большинство обычных вооружений, за исключением фугасных боеприпасов, винтовок с противодействием материалам или ракетных гранатометов.
   Резервуар на спине будет контейнером для воды, который будет связан с ячейками в костюме и, в конечном итоге, с моими наручными водометами. У них был бы регулируемый поток и отверстие, чтобы я мог выбирать между струйкой воды тонкой иглой и большой струей воды, похожей на пожарный шланг.
   Единственная проблема - долить проклятый бак. Если бы я использовал режим полного взрыва, весь костюм опустел бы менее чем за тридцать секунд. Тогда мне придется использовать внешние источники воды, к которым у меня может не быть доступа.
   Потом меня осенило. Я мог встроить в бак осушитель, забирающий воду из воздуха в бак, а также в остальную часть костюма. Зачем использовать мои способности для извлечения воды из воздуха, если в современной технологии существовало устройство, которое делало это за меня, хотя и медленно и в меньшем масштабе? К счастью, врожденное преимущество Tinkertech позволило мне создать что-то, что объясняет общепринятые представления и законы физики, чтобы отправиться в поход. Конечно, если бы я был где-то рядом с водой, мой гидрокинез позволил бы мне легко пополнить бак.
   Двигаясь дальше, моя голова все еще не была прикрыта, что было необходимостью не только с боевой точки зрения, но и с точки зрения секретной личности. Я не хотел, чтобы кто-нибудь знал, кто я такой, ни злодеи, негодяи, дружинники, герои или случайные прохожие, так что это было необходимо.
   Нарисованный мной шлем был сделан из зеркального армированного стекла. Я вычистил это. Один удар от Glory Girl или любого другого Brutes Залива, и он разобьется, как чаша с золотой рыбкой, упавшая на пол. Я пытался придумать что-нибудь еще.
   Ой! Я вспомнил фильм из "Земля Алеф", в котором мужчина использовал шлем, который был складным и закрывал его от макушки до затылка. "Затерянные в космосе" , я думаю, это называлось. Персонаж Мэтта ЛеБлана носил его против инопланетных насекомых. Линзы тоже могут работать как мои очки. Тем не менее, этого было недостаточно.
   Шлем поверх другого шлема? Это может сработать. У него может быть HUD, который можно подключить к моему костюму, чтобы я мог отслеживать его статус и количество оставшейся воды. Чтобы сбить с толку людей, он был прикреплен к костюму и был немного больше для того, что нужно моей голове ... а также для добавления амортизации в случае ударов. Я набросал это и остановился.
   Это был ... мой костюм. Выглядело потрясающе. Как у настоящего героя. Единственная проблема заключалась в том, чтобы заполучить материалы и инструменты, чтобы построить эту чертову штуку. Кевлар был не дешевым, не в том количестве, которое мне было нужно. Титана тоже не было. Сталь и железо были в изобилии, если не на кладбище лодок, то на различных складах металлолома вокруг Броктон-Бей.
   Конечно, беготня по свалкам в поисках полезных предметов была одним из основных способов разоблачения Тинкерса. Если не властями, то разными бандами.
   Глядя на свой блокнот, мне пришлось нахмуриться. Это был амбициозный доспех, отвечающий всем возможным сценариям, с которыми я мог столкнуться. С кем я планировал сражаться в нем? Левиафан?
   Вздрогнув от этого мысленного образа, я сложил блокнот и положил его на время в свою комнату. Я мог бы начать об этом позже. А пока время покупок.
   Для получения диплома студент должен был продемонстрировать навыки чтения и письма, обществознания, математики и естественных наук. Все это в большей или меньшей степени освещалось классами Уинслоу. К сожалению, все мои книги были в моем шкафчике, когда Трио Стерв заполнило его этой мерзкой, мерзкой ерундой. У меня были деньги от Уинслоу, чтобы купить замену, но мне было интересно, попытаются ли они потребовать их обратно, потому что меня отозвали. Смогут ли они доказать свою правоту?
   Может быть.
   Несмотря на то, что администрация Уинслоу меня подвела, я был готов хотя бы надеяться, что они позволят мне оставить деньги на мои книги. Я собрался уходить в свободных джинсах, футболке и толстовке с капюшоном. Убедившись, что у меня есть бумажник и баллончик с перцовым аэрозолем, который папа купил мне в субботу, я выехал и сел на автобус, который отвезет меня в центр города.
   Сесть на автобус в Броктон-Бей на самом деле было не так опасно, как вы думаете. Много лет назад маркиз, крупный игрок в преступном мире здесь, установил правила, которым должны следовать преступники. Он считал себя благородным преступником, поэтому не было нападений на больницы, драк в общественном транспорте и тому подобного.
   Предшественник Кайзера как лидер Империи 88, Allfather, очевидно, согласился с этими правилами и также соблюдал их. Когда Лунг прибыл и сделал это место домом для ABB, он тоже не нарушил правила, молчаливо поддерживая их. Единственная банда, которая никогда не обращала на них внимания, были Торговцы. Это был лишь один из пунктов разногласий между ними и двумя другими бандами. Империя 88 и ABB, несмотря на их взаимную ненависть друг к другу, часто вмешивались, чтобы топтать любого из членов Барыг, которые пытались нарушить их, хотя я был уверен, что большую часть времени это было просто предлогом.
   Это была главная причина, по которой я не забеспокоился, когда в автобус села группа молодых людей с бритыми головами, вероятно, принадлежащих к Империя 88. Кайзер, будучи достаточно умен, чтобы видеть, как выглядит голос разума в городе, тихо объявил, когда он вступил во владение после смерти Всеотца, что он будет поддерживать "правила маркиза", как они стали известны, и пригрозил суровые наказания для каждого, кто их нарушил.
   Я не хотел больше рассматривать идею о том, что нацистский головорез является "голосом разума" в моем городе, поэтому я просто проигнорировал мальчиков и продолжал смотреть в окно.
   Выйдя в Даунтаун, я сначала проверил известные книжные магазины, чтобы узнать, есть ли в них учебники, которые я искал, и сравнил их цены, что привело к тому, что я бросился в дешевые книжные магазины, букинистические магазины и благотворительные магазины. В конце концов мне удалось купить все мои учебники по трети их розничной цены, почти совершенно новые, в благотворительном магазине.
   Я также написал книгу о различных металлах, включая титан. Надеюсь, это подскажет мне, где я могу найти титан. Иди ко мне.
   Двигаясь дальше, я потратил несколько месяцев на то, чтобы купить куртку, которая мне нужна для временного снаряжения. Я вздрогнул, прочитав цену на бирке. Ой. Тем не менее, это была куртка хорошего качества, и она прослужила некоторое время. Отягощенный парой мешков с книгами и курткой, я решил отправиться домой.
   К несчастью для меня, у автобусной остановки пряталась пара Барыг.
   "Эй, девчушка, хочешь конфет?" один искоса посмотрел на меня.
   В моей голове звенели колокольчики. Известно, что торговцы хватали детей и насильно вводили им коктейль из наркотиков, который они предлагали на этой неделе, обычно что-то почти мгновенно вызывающее привыкание, и вынуждали их присоединиться к своей банде. Я огляделся в поисках полицейского или, по крайней мере, других пешеходов, но никого не увидел. Я как раз собирался сделать что-то необдуманное, когда услышал ее.
   "Как насчет того, чтобы заблудиться?" - раздался наглый голос ... надо мной?
   Подняв глаза, я увидел парящую белокурую девушку в белом наряде, который очень хорошо демонстрировал ее потрясающую фигуру. Это была Виктория Даллон или, если хотите, Слава из Новой Волны.
   "Пошел ты!" наркоман зарычал и вытащил пистолет. Не лучший ход.
   Быстрее, чем я мог моргнуть, она устремилась вниз. Мгновение спустя ствол пистолета был раздавлен в руке Славы, в то время как владелец согнулся, схватившись за живот, когда его вырвало на улице. И все это благодаря небольшому нажатию супергероини. Товарищ наркомана забил ноги и убежал.
   "Ты в порядке?" - спросила меня Glory Girl.
   "Ммм... да", - сказала я, чувствуя себя неловко. "Спасибо за это." Вблизи она была даже красивее, чем смотрела в воздухе, ни единого волоса не на своем месте. Это заставило меня еще больше осознать, насколько я прост в сравнении.
   "Это круто. Все за день". Светловолосая кейп пожал плечами и спросила: "Разве тебе не следует в школу?"
   Я немного нахмурился, так как знал, что она посещает Аркадию. Если бы ее не было в школе, почему бы ей подумать, что я должен быть там?
   "Я учусь дома, или буду к концу сегодняшнего дня", - сказал я ей. "В общем, вот и мой автобус. Еще раз спасибо".
   Когда я сел в автобус, меня остановил молодой человек с почти бритой головой, когда я искал место. "Что там было с этим?"
   Пожав плечами, я сказал: "Торговец занимается своей торговлей. По крайней мере, мне так кажется". Я был насторожен, потому что, хотя на нем не было явных расцветок или знаков банды, вполне возможно, что он был связан с Империей 88.
   "Глупые негры", - сухо заявил мальчик. "Придется поставить их на место". Он выглядел слишком нетерпеливым, чтобы сделать именно это, пока я продолжал идти, прежде чем устроиться на сиденье на пару рядов ниже.
   Основываясь на его словах, я прочно перевел его в лагерь нацистской банды. Натянув толстовку, чтобы скрыть лицо, я держался в одиночестве до конца поездки и, к счастью, без дальнейших церемоний вышел рядом с моим домом. Я оставил свои вещи и отправился за покупками в местный продуктовый магазин.
   К счастью, папа пополнил карту предоплаты, которую мы использовали для покупки продуктов. Более того, он не взял его с собой, что позволило мне использовать его. Я взяла немного хлеба, молока и других продуктов питания и успела вернуться домой, чтобы приготовить себе обед - жареный сыр и сэндвич с ветчиной.
   Закончив ланч, я немного отдохнул, меня все еще беспокоила задняя нога. Примерно через час я убрал свои новые учебники в комнату и куртку в шкаф, а затем написал список накидок Протектората, живущих в Броктон-Бей.
   В рядах протектората Восток-Северо-Восток было семь парахуманцев. Их возглавил Оружейник, Тинкер, специализирующийся на миниатюризации и эффективности. Он носил синие и серебряные силовые доспехи и нес алебарду с десятками различных устройств внутри. У него даже был потрясающий мотоцикл Tinkertech, который, предположительно, был невероятно быстрым, хотя никто не мог утверждать, что видел, как он даже превышал ограничение скорости.
   Мисс Милиция была его заместителем. Ее сила Parahuman позволила ей создавать различное огнестрельное оружие из какой-то зеленой энергии. На PHO ходили слухи, что ей не нужно спать.
   Штурмовик был Страйкером, способным каким-то образом управлять кинетической энергией. О его прошлом было мало что известно, так как несколько лет назад он практически появился из ниоткуда. У него якобы были какие-то "дела" с одним из его товарищей по команде, Бэттери, или, по крайней мере, их имена предполагали это. Ни один из них никогда не отвечал на вопросы об их отношениях, если они вообще существовали.
   По слухам, Батарея была двигателем и выключателем. Конечно, она могла бежать невероятно быстро, когда того требовал случай. К тому же она бьет намного сильнее, чем нормальный человек. Ее костюм был серым с синими светящимися схемами, особенно когда она использовала свою силу.
   Скорость была движущей силой. Предположительно он мог двигаться на сотни миль в час, что было довольно крутой способностью.
   У Триумфа была какая-то звуковая мощь, его крики могли уничтожить даже незначительных Брутов. Рейтеры на PHO классифицировали его как бластера.
   Бесстрашный был единственным членом местного протектората, который на самом деле был из Броктон-Бей. Он как своего рода Трамп, способный наделить предметы силой, включая свое копье и щит. Он, вероятно, проделал то же самое с остальной частью своего снаряжения, хотя никто не знал, что из этого делает. Хотя он действительно выглядел круто, почти как средневековый рыцарь.
   Подопечные были младшей командой Протектората и включали Кид Вин, Стояк, Виста, Aegis, Shadow Stalker, Gallant и последнее дополнение, Browbeat. Когда им исполнится восемнадцать, они смогут стать полноправными членами Протектората. Тем временем они заработали деньги, которые были вложены в фонд для оплаты учебы в колледже.
   Единственной другой командой героев в Броктон-Бей была "Новая волна", состоящая из двух разных семей парахуманов, которые были связаны друг с другом. Когда-то известные как Бригада Броктон-Бей, все они были разоблачены еще в девяностых годах как часть движения "супергерои с подотчетностью". К сожалению, все это раскрылось, когда одна из их участниц, Флер, была убита под своим гражданским лицом.
   Сара Пелхэм, также известная как леди Фотон, была лидером "Новой волны". Она могла летать, стрелять твердыми лазерами и использовать силовые поля. Ее прозвище, которое было на всех форумах PHO, было "Photon Mom", потому что она якобы испускала эту атмосферу, когда руководила своей группой.
   Ее муж, Нил, или Мэнпауэр, был могущественным животным ростом более семи футов. Предположительно, у него была и другая сила. Их дочь, Кристалл, или Laserdream, имела силовой набор, как у ее мамы, хотя предположительно с более сильными лазерами и более слабыми щитами. У их сына, Эрика, или Шилдера, был примерно такой же набор энергии, как у его сестры и матери, за исключением того, что он специализировался на защите, в то время как его лазеры и полет должны были быть слабыми.
   Другая семья, Даллоны, состояла из сестры Сары, Кэрол Даллон или Брандиш, которые умели делать оружие из света. Она также могла превратиться в шар света. Муж Кэрол, Марк, или Флэшбэнг, оставался загадкой. В наши дни он редко бывал на публике. Ходили слухи, что он умел создавать какие-то легкие гранаты. Их дочь и моя спасительница Виктория Даллон, или Девушка Славы, были олицетворением Александрии, полета, силы и неуязвимости.
   Наконец, была сестра Виктории, Эми, или Панацея, сильнейшая целительница в мире. Она могла излечить любую рану или болезнь, хотя якобы она не могла работать с мозгами.
   Я сел и присвистнул. Это было огромное количество парагуманов для места не больше Броктон-Бей. Между героями, злодеями и жуликами на душу населения приходилось больше парахуманов, чем в любом другом городе, кроме Нью-Йорка.
   Хуже того, здесь, в Броктон-Бей, злодеев немного больше, чем героев. Но то, как Протекторат работал вместе, давал ему преимущество даже против такой могущественной банды, как Империя 88.
   Отказавшись пока от проблемы, я сосредоточился на книге по металлам и почти сразу занялся поиском титана. Титан мне идеально подошел, так как он был устойчив к коррозии, а также был легким и прочным. Так что нет ржавчины, когда я так долго нахожусь в воде.
   Самым распространенным типом титанового сплава был сплав 5-го класса, используемый во всем, от корпусов военных кораблей до биомедицинских имплантатов. Так называемая "рабочая лошадка" сплава титана. Это означало, что я мог разведать корабли на кладбище лодок, хотя у меня не было надежды. Может быть, лучшая цель - одна из заброшенных фабрик на набережной? Опять же, я не мог понять, как их еще не выбрали. В конце концов, прошли годы.
   Пожав плечами, я сел и открыл книгу по геометрии. С таким же успехом я мог бы поучиться пару часов. Обо всем остальном я мог бы побеспокоиться позже. На данный момент мне нужно было наверстать упущенное на уроке благодаря хулиганам.
   Я работал над задачами геометрии, пока папа не пришел домой и не понял, что я не собрал книгу по металлам и не приготовил обед. Я начал подсовывать его под свой учебник по геометрии, чтобы он не видел названия, а затем остановился. Зачем это скрывать? Если бы папа спросил, я бы просто сказал ему, что думаю об изучении инженерного дела в колледже. Это также скроет множество других потенциальных ошибок.
   Я был приятно удивлен, когда папа предложил пиццу на ужин, чтобы отпраздновать мое увольнение из Уинслоу. В то время как я хотел гавайскую пиццу, папа заказал любителю мяса, как он обычно делал, когда мы могли себе это позволить. Мама всегда была против и заказывала вегетарианскую пиццу при жизни, что привело к некоторым добродушным спорам между ними. Я скучал по их словам.
   У меня были швы после того, как папа рассказал мне о реакции Блэквелла на то, что он сделал с ее школой. Совет по образованию, вероятно, собирался обрушиться на нее, как тонна кирпичей. В современных школах может быть много учеников, но если семьдесят детей всех классов уйдут из одной школы примерно в одно и то же время, это повсюду поднимет красные флажки.
   "Не может случиться с группой более хороших людей, - мрачно подумал я.
   "Итак, не считая того, чтобы надрать задницу и называть имена у моей старой водопой, как прошел твой день?" Я спросил.
   Папа пожал плечами. "Хорошо. Ничего особенного не произошло. О, я довольно близок к тому, чтобы заключить с Союзом контракт на помощь в проекте по обновлению города на портовых заводах".
   Мой интерес достиг пика, я спросил: "О? На них безопасно работать?"
   Он сделал одно из этих извилистых движений рукой, показывая, что каждого понемногу. "Они не так уж и плохи, плюс мы будем принимать меры предосторожности, чтобы мы могли это сделать", - сказал папа.
   Я подумал, что это было интересно. Я неуверенно спросил: "Как рабочие обращаются с вещами, которые они находят в этих местах? Я слышал, что в этих местах валяется много разных материалов. Некоторые из них просто сложены".
   Папа одобрительно кивнул. "Вы правы, особенно в старых сухих доках для ремонта судов на территории E88. Мы изучаем чертежи, к которым у нас есть доступ, и затем отправляем команду для осмотра места, прежде чем будут приняты какие-либо решения. В зависимости от того, что это за работа, перестраивая место или снося его, мы освобождаем место и храним материалы на складах Союза или на собственных складах клиента. Затем мы приступаем к работе ".
   Я понимающе кивнул. Главные офисы и склады Союза находились за двухметровой стеной с шипами наверху. Когда ворота были закрыты на ночь, только Плащ имел шанс попасть внутрь, не выбив ворота. Никто из злодеев Кейпса не беспокоился о Союзе докеров, кроме браконьерства его членов.
   "Надеюсь, ты получишь контракт, папа", - искренне сказал я.
   "Спасибо, Тейлор", - сказал он с улыбкой.
   Я шел той ночью с несколькими целями. Во-первых, мне нужно было заполучить несколько новых инструментов, чтобы иметь что-то, с чем можно было бы создавать свои гаджеты Tinkertech. Во-вторых, мне нужно было найти место, которое можно было бы использовать в качестве базы, подальше от моего дома и, желательно, близко к воде, чтобы я мог защитить его. В-третьих, мне пришлось совершить набег на фабрику, чтобы, надеюсь, получить титан.
   ***********
   "Папа!" Я окликнул его, когда на следующий день вошел в гостиную. "Нам нужно поговорить."
   "Да, Тейлор?" Он поднял глаза от своей газеты. Он расслаблялся перед тем, как отправиться на работу.
   "Нам нужны новые инструменты для работы по дому", - откровенно сказал я. "Сверло выглядит так, будто вот-вот развалится, пила заржавела на куски, а молоток ненамного лучше".
   Папа вздохнул. "Черт возьми. Я надеялся, что все не так уж плохо. Я спрошу в Союзе, есть ли у кого-нибудь подержанные инструменты, которые мы можем использовать. Я все время забываю починить эту гнилую ступеньку".
   Уходя, он бормотал себе под нос, по-видимому, о гнилой ступеньке, которая была отравой для нашей жизни еще до смерти мамы. К тому моменту он уже более двух лет собирался исправить это.
   Я снова принялся за учебу, на этот раз занимаясь мировыми делами, рад, что мне больше не приходилось иметь дело с этой мерзостью, мистер Глэдли. Он был из тех учителей, которые пытались заставить вас называть его "мистер Джи", и, вероятно, был модным и крутым ребенком, когда сам учился в школе, и ему никогда не приходилось иметь дело с издевательствами.
   Перерыв на обед, я согласился на бутерброд. После этого я снова побежал, на этот раз чуть дальше. Я был близок к своему прежнему уровню физической подготовки; то есть совсем не подходят. Пора это изменить. Когда моя нога полностью зажила, я старался бегать трусцой дважды в день. На данный момент я бы согласился просто пройти милю или пробежаться трусцой, чтобы она не жгла и не болела.
   Как только я вернулся и выпил, я снова достал свой блокнот и карандаш и нарисовал что-то похожее на фанк-вид из научной фантастики семидесятых. Серьезно, это выглядело так, будто злодей из плохого комикса о героях украл бы, а затем злорадствовал бы над тем, как это поможет им захватить мир, или что-то в этом роде.
   Интересно, что это была за штука? Тогда, как будто ответ только что появился у меня в голове, я знал. Агрегат водоотталкивающего генератора. Какая странность для моей силы заставлять меня вытягиваться.
   Почему моя сила Tinker создавала дизайн для чего-то, что делало мою Hydrokinetic power бесполезной? Я позволил своему разуму блуждать, и мой карандаш пошел по пути, продиктованному моей силой. Когда я снова посмотрел на свой блокнот, я увидел небольшие устройства, которые выглядели так, как будто их можно было закрепить вокруг двери, прикрепленной с помощью проводов и кабеля к главному генератору.
   "Способ удерживать воду, чтобы вы могли жить под водой", - выдохнула я. Затем я нахмурился. Моя интуиция пыталась сказать мне, чтобы моя база была под водой? Серьезно? Я не был уверен, что это такая хорошая идея.
   База Протектората в Броктон-Бей находилась внутри Риг, старой нефтяной вышки, перемещенной в центр Бухты и перепрофилированной для размещения их парахуманских членов, таких как Оружейник. Честно говоря, я не знал, что еще там было; просто это была запретная для полетов зона для самолетов, не входящих в состав Протектората или ГВП. Тем не менее, когда там был Оружейник, я не сомневался, что у него есть способ следить за береговой линией залива, так что я не мог осмелиться иметь его где-нибудь поблизости от этой части залива.
   Возможно, это место на кладбище лодок на другой стороне залива.
   Оглянувшись на свой блокнот, я увидел, что набросал нечто похожее на инженерный чертеж в разрезе корабля с кладбища, наполовину погруженного в воду. Внутренние палубы были разделены на несколько комнат, а затопленные нижние палубы корабля теперь очищены от воды благодаря примерно полудюжине моих новых генераторов отталкивания воды.
   Теперь я понял их немного лучше. Если их оставить без указания направления, они действительно удаляли воду из области и делали гидрокинетика следующей лучшей вещью после бессилия. Если я привязал их к фокусирующей матрице, подобной той, которую я только что сконструировал, энергия действовала как тонкая мембрана, которая была абсолютно непроницаема для воды или любых других объектов на водной основе, кроме живых существ. Человек, проходящий через него, должен удалить всю воду с поверхности одежды и кожи, но не внутри клеток его тела или даже из мертвых клеток волос.
   Лучше всего было то, что генератор можно было сделать из того, что вы могли купить в специализированном магазине электрика, хотя устройства, изготовленные таким образом, с использованием большого количества имеющихся в продаже деталей, заменяющих детали, разработанные и изготовленные по индивидуальному заказу, были намного больше. Это был метод грубой силы, который увеличил размер моего генератора отталкивания воды примерно в два раза больше, чем у романа в твердом переплете, до чуть меньше, чем у небольшого электрического генератора, вероятно, в двадцать раз больше.
   Я откинулся на свое место. Ну вот и все. Похоже, что когда-то я был хотя бы в какой-то форме, мне нужно было отправиться на кладбище лодок, теперь по нескольким причинам.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 4: Интерлюдия Х.1 - Месть Дэнни.
   +++ Дэнни +++
   Я вздохнул, когда уезжал из дома. Тейлор, наконец, перестал упрямо относиться к домашнему обучению, и я назначил сегодня встречу с директором Блэквеллом, чтобы начать процедуру отказа, а также чтобы высказать женщине свое мнение.
   В день, когда Тейлор проснулась в больнице, она рассказала мне все о том, что с ней случилось, и я был зол и возмущен не только учителями школы, но и самим собой. Я позволил этому случиться с моей дочерью.
   Когда Аннет умерла, я рухнул, как карточный домик, под тяжестью моей боли, я едва мог действовать как человек, не говоря уже об отце. Тейлор была так же плоха, если не хуже, хотя бы по той причине, что она винила себя в смерти своей матери.
   Но моя дочь показала себя более сильным человеком, чем я. Эмма помогла ей немного поправиться, а я избежала ответственности, отправив ее в летний лагерь, чтобы она поправилась самостоятельно.
   Должно быть, что-то случилось с Эммой, когда Тейлор отсутствовал, потому что она разорвала их дружбу, как только пришла навестить ее после окончания лагеря. Само издевательство началось, как только девочка укоренилась в популярной толпе в школе.
   Два других основных участника, София Хесс и Мэдисон Клементс, были мне почти неизвестны. Я был уверен, что одна, а возможно и обе девушки имеют какое-то отношение к тому, что Эмма выступила против своего лучшего друга на всю жизнь.
   То, что сказал мне в тот день Тейлор, вызывало у меня тошноту. Уничтожение флейты ее матери, использование секретов, которые Эмма знала против Тейлора; Я был уверен, что не смог бы так хорошо справиться с таким давлением в течение того времени, которое испытывала моя дочь. Конечно, инцидент с шкафчиком стал последней каплей.
   Тот факт, что сотрудники Уинслоу либо полностью игнорировали то, что происходило, либо требовали доказательств, которые нельзя было предъявить, чтобы действовать, чрезвычайно разозлил меня. Это также заставило меня задуматься, почему.
   Мой старый друг Алан Барнс, будучи влиятельным адвокатом и очень защищающим свою дочь Эмму, не мог заставить персонал закрывать глаза. Через виноградную лозу я узнал, что Майкл Клементс был менеджером среднего звена на одной из немногих уцелевших городских фабрик, поэтому маловероятно, что он имел к этому какое-то отношение.
   Путем исключения это привело меня к Софии Гесс. Я не смог узнать о ней много, но то немногое, что я обнаружил, было обычным для Броктон-Бей удручающим. Мама, двое братьев и сестер и умерший отец. Был какой-то непослушный парень, который потратил те небольшие деньги, которые ее мать зарабатывала секретарем в офисе в центре города.
   Я не мог понять, почему кто-то делает скидку на Софию Гесс. Её участия в беговой команде было недостаточно. Была ли у девушки связи с бандами? Могли ли учителя бояться ее?
   В конце концов, это не имело смысла. Алан Барнс никогда бы не позволил своей драгоценной дочери участвовать в групповухах. Кроме того, Империя 88 с их сильными арийскими связями никогда не потерпела бы чернокожую девушку. По внешнему виду представители ABB были полностью азиатами, в то время как Merchants были наркоманами. София Хесс была звездной спортсменкой, которая почти наверняка не употребляла наркотики.
   Могла ли она принадлежать к небольшой банде? Их было несколько, но Империя 88 и ABB были известны тем, что держали бразды правления в городе, поэтому они, как правило, оставались небольшими. Я также не видел банды меньшего размера, чем эти трое, которые сумели запугать персонал в Уинслоу.
   Независимо от того, оставалось это загадкой или нет, не важно. Если эти три девочки или их родители думали, что все кончено, их ждало другое дело. Никто не обидел мою маленькую девочку и не избежал наказания за это. Я определенно буду продолжать копать, пока не узнаю, что, черт возьми, происходит, потому что что-то определенно было гнилым в штате Дания. Но пока у меня был план разобраться со школой.
   Подъехав к парковке позади Уинслоу, я запер машину и направился внутрь.
   "Извините, я Дэнни Хеберт", - сказал я секретарше, желтоватой женщине лет тридцати, от которой сильно пахло крестиками-ноликами. "Я здесь на встрече с директором Блэквелл".
   "Пожалуйста, войдите в систему", - бескорыстно сказала женщина, махая рукой над книгой на моей стороне стола.
   Я стиснул зубы, но сумел сохранить мир. Действительно. Насколько непрофессиональными были люди в этой школе?
   Подписывая книгу, я заметил, что женщина роется в ящике ящика и вытаскивает пропуск для посетителей. Мне было интересно, почему они так беспокоятся. Все металлоискатели в школе были сломаны, как минимум четыре года назад. По словам Тейлора, то же самое и с камерами видеонаблюдения в большинстве частей здания. Любой мог войти и выйти незамеченным, если бы знал о них.
   Я записал это как еще одну черную метку против Уинслоу. Я ни за что не позволил своей дочери снова оказаться в такой небезопасной среде.
   После того, как я зарегистрировался и получил пропуск от апатичного администратора, мне пришлось сидеть и ждать. Прошло больше получаса, когда администратор наконец назвала меня по имени. Встав на ноги, я направился на встречу с директором Блэквеллом.
   Женщина, о которой идет речь, была одета так, как будто она была на похоронах, ее строгий черный наряд меня угнетал. Это, в сочетании с ее строгой чашеобразной стрижкой и узким конским лицом, делало ее больше похожей на гувернантку рубежа веков из одного из романов Аннет, чем на директора средней школы.
   "Мистер Хеберт". Она поприветствовала меня кивком и без рукопожатия, еще одна отметка на моей мысленной доске. "Что я могу для тебя сделать?"
   "Я здесь, чтобы сообщить вам, что считаю это заведение неполноценным и решил немедленно отозвать свою дочь", - прямо сказал я, заставляя ее сесть из-за ее легкого сутулости в шоке.
   "Почему вы хотите это сделать?" Ее замешательство было настолько неискренним, что меня это серьезно разозлило.
   "Мне нужно даже объяснять, почему?" - недоверчиво спросил я. "Готовы вы признать это или нет, моя дочь в течение пятнадцати месяцев подвергалась преследованиям, преследованиям и издевательствам, и все это либо игнорировалось, либо отмахивалось вашими сотрудниками. Флейта ее матери, семейная реликвия, была украдена из ее шкафчика здесь, в школе, и уничтожены. Ее школьные работы были украдены и уничтожены, снова часто вынимаются из ее шкафчика, несмотря на то, что она меняла замки. Самое ужасное, мне нужно напомнить вам о том, как она была госпитализирована после того, как ее заперли в ее шкафчике, к лучшему часть двух дней? "
   "Ни одно из этих обвинений не было подтверждено", - парировал Блэквелл, за ее словами скрывалась легкая уверенность.
   "Это потому, что почти все ваши студенты либо активно участвовали в издевательствах, либо молчаливо соглашались на это через бездействие", - категорично ответил я. "Пусть здесь не будет недоразумений, я знаю, что что-то заставляет вас игнорировать тяжелое положение моей дочери. Я понятия не имею, что это может быть, но подозреваю, что это как-то связано с Софией Хесс".
   Это был выстрел в темноте, так как у меня не было никаких реальных доказательств, только тень подозрения. Однако то, как Блэквелл побелел от моих слов, было таким же хорошим подтверждением моей правоты.
   "Право на деньги, не так ли?" Я смотрел на женщину, которая участвовала в организованном издевательстве над моей дочерью, и все, что я мог сделать, это не ударить ее. Глубоко и успокаивающе вздохнув, я сказал: "Я понятия не имею, почему ты так склонен встать на ее сторону, но я узнаю. Когда я это сделаю, тебе лучше чертовски хорошо надеться, что это чертовски веская причина. . Иначе я буду распространять это по всем новостям и в Интернете быстрее, чем вы можете сказать "социальные сети". Я здесь ясно? "
   Женщина, бледная и рассерженная, молча кивнула.
   "У меня также есть это, чтобы представить вам". Я вытащил свой козырь в своем стремлении отомстить школе за Тейлора за пару сложенных листов бумаги.
   Блэквелл взял их у меня, но не стал их рассматривать. "Что именно?" она спросила.
   "Первое - это уведомление от профсоюза докеров о том, что все учителя в этой школе будут получать официальные жалобы, направленные на них через их собственное членство в профсоюзе", - сказал я с жесткой улыбкой. "Второй - это список подписей всех родителей в Союзе, у которых есть дети, посещающие эту школу. Они сидят под заявлением, которое указывает, что они будут отзывать их из Уинслоу".
   Это заставило Блэквелла поспешно раскрыть бумаги и перейти ко второму листу. От чтения ее кожа становилась белее с каждой секундой.
   "Ты не можешь быть серьезным!" - прохрипела она, глядя на меня. "Это более пятидесяти студентов! Вы хоть представляете, как это повлияет на наше финансирование? Наше положение в обществе? Нам придется уволить персонал!"
   "На самом деле, чуть ближе к семидесяти", - поправила я. Профсоюз докеров в настоящее время насчитывает немногим более трехсот членов, большинство из которых - семейные мужчины и женщины. Они приехали со всего города, но многие из них поселились в районе Бордуолк и Доки, отправив своих детей в Уинслоу, как ближайшую среднюю школу.
   До того, как было создано "Кладбище лодок", Союз докеров имел более чем в два раза больше членов, чем сейчас, но годы не были благосклонны к нам. Тем не менее, даже семьдесят детей, которых одновременно забирают из одной школы, должны иметь тот эффект, которого я хотел.
   "Вы пытаетесь заставить совет по образованию расследовать мою школу?" - воскликнула Блэквелл, ее страх и гнев создавали вокруг нее почти осязаемую ауру. Обычно я не был из тех, кто получал удовольствие от страданий других, но в данном случае видеть ее такой взволнованной было сладко, как лучшее вино, если цитировать книгу, которую однажды мне прочитала Аннет.
   "Похоже, ты быстро это понимаешь", - услужливо прокомментировал я, с темной улыбкой на губах, когда я уставился на обезумевшую женщину. "Это именно то , что я хочу. Эта школа - позор, и совету по образованию пора что-то с этим сделать. Примите во внимание справедливость за то, что вы, люди, допустили, чтобы случиться с моей маленькой девочкой".
   "Но... но..." женщина, казалось, на мгновение схватилась за соломинку. "Где они будут ходить на занятия? Их надо учить!"
   "Что касается этого, некоторые будут обучаться на дому, в то время как некоторые избранные получили право на поступление в Аркадию", - ответил я. "Остальным будет приглашен учитель, который будет преподавать их в центральном офисе, который будет определен в течение следующих двух дней. Все совершенно законно, по крайней мере, меня уверяет мой знакомый адвокат. Тот, кто не Алан Барнс".
   То, как она, казалось, сдулась, подсказало мне, что она знала, что ничего не может сделать, чтобы это не произошло.
   "Это было все, что я хотел сказать, директор Блэквелл", - сказал я все еще приятным тоном. "Я бы сказал" хорошего дня ", но в данных обстоятельствах не понимаю, как это вообще возможно".
   С этими словами я встал, поправил галстук и вышел из комнаты, чувствуя удовлетворение, которое зародилось внутри меня. Этого было недостаточно, чтобы компенсировать то, что Тейлор перенес более полутора лет, но, по крайней мере, это было начало.
   Тейлор была очень умной и целеустремленной молодой женщиной, и я бы не стал отказываться от нее, чтобы получить GED в течение года. Она унаследовала все мозги и драйв своей матери. Единственное, что она, казалось, унаследовала от меня, помимо моей внешности, - это мое упрямство, а не то, что я видел, помогая ей в школе.
   Я бросил пропуск посетителя на стол мисс Апатетик, затем вышел и направился к своей машине. Когда я вышла на солнечный свет, мне стало легче, чем когда я узнал обо всем, через что прошла моя дочь.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 5: Выпадение 1-4.
   +++ Тейлор +++
   Мне потребовалось три недели, чтобы быть достаточно уверенным в своем здоровье, и я регулярно отправлялся на кладбище лодок, чтобы тренироваться. Проведя там неделю, я добавил в свой репертуар паркур, большие корабли с их тесным внутренним пространством и похожими на лабиринт верхними частями, идеально подходящими для моих движений. Временами это было невероятно утомительно и заставляло мои мышцы кричать в знак протеста против жестокого обращения, которому они подверглись, но результат того стоил. По крайней мере, так я сказал себе, когда потом тащил домой мое больное тело.
   Обжигающий горячий душ в моей ванной наверху тоже очень помог.
   Я также иногда по ночам тайком выбирался из дома, чтобы попрактиковаться в паркуре в своей гражданской жизни. Вечером было легко оставаться относительно анонимным. Меньше всего мне нужно было, чтобы люди задавались вопросом, почему эта девушка Хеберт занялась паркуром, а затем как-то связала это с новым героем, летающим вокруг и, о, по совпадению, используя движения, похожие на паркур, при перемещении по земле.
   Итак, я снова оказался посреди кладбища лодок. Это место было чертовски жутко из-за множества огромных ржавых корпусов кораблей, частично затонувших в воде. Он был создан в качестве акта протеста вскоре после того, как стало очевидно, что судоходная промышленность в Броктон-Бей умирает в результате контроля Левиафана над морями и что будут серьезные увольнения по всему городу, особенно в доке Союз.
   В результате увольнений произошли забастовки. В то время в городе присутствовала группа очень разгневанных людей, а также несколько очень глупых людей, но хуже всего была небольшая группа, в которой гнев и глупость были до крайности соединены. Это были люди, которые захватили горстку кораблей, вывели их в устье гавани и потопили, заблокировав вход в гавань. Он не только удерживал от входа новые корабли выше определенного размера, но и удерживал там сотни кораблей, которые уже присутствовали, они бежали в Броктон-Бей, чтобы избежать угрозы Левиафана, но обнаружили здесь угрозу другого рода. .
   Закрытие гавани привело к гибели всех оставшихся импортных / экспортных предприятий, которые остались в Броктон-Бей, и оставило доки в основном заброшенными складскими помещениями с заброшенными изредка заколоченными фабриками. Доки закрылись полностью. Таким образом, часть предыдущего комментария о "глупых людях".
   Все это произошло, когда я был маленьким. Я знаю об этом ровно столько, сколько знаю, потому что папе приходилось давать показания на суде над главарями "лодочников" и однажды, когда мне было шесть, он ворчал маме по этому поводу. Как выяснилось, шесть не означало, что глупо, и я до сих пор помню его слова.
   В настоящее время я осторожно подходил к передвижению по воде, используя свой гидрокинез, чтобы держаться на плаву, и старался держаться подальше от кораблей, которые выглядели слишком неустойчивыми. Промежуточный костюм, который я собрал, все еще не был полностью готов, поэтому я надел пару темных джинсов вместо желаемых штанов и пару старых кроссовок, которые с трудом держались вместе, подошва одного несчастно свисала наполовину с остальных. обуви.
   Сегодня вечером я искал именно один корабль, тот, который моя сила использовала в качестве шаблона для схемы моей будущей базы. Он не выбирал какой-либо корабль для моего дизайна; он выбрал массивный грузовой транспортный корабль, который лично потопил лидер идиотов, создавших Лодочное кладбище.
   Сначала я не осознавал, что моя сила использовала настоящий корабль с кладбища лодок. Но форма, которую я нарисовал на бумаге, была до боли знакома с уроков средней школы. Мне потребовалось всего лишь мгновение, чтобы распознать форму настоящего корабля в гавани.
   Это был MS Evermore , грузовое судно с парой огромных морских дизельных двигателей. Не супер-танкер или что-то в этом роде, но все же он был достаточно большим, чтобы я мог распотрошить его и построить свою собственную базу внутри, и никто снаружи не был бы мудрее. У него было еще одно преимущество, большое.
   Большинство кораблей здесь, на Кладбище Лодок, было захвачено властями или одной из банд, таких как Торговцы, ABB или Империя 88. Однако " Эвермор" стоял на якоре у дальнего края Кладбища. Достаточно далеко от других кораблей, поэтому ему пришлось бы нанять другой корабль, чтобы спасти его, действие, которое ни одна из банд или властей, очевидно, не могла себе позволить, или что его не беспокоило, поэтому он пролежал под паром более дюжины. годы.
   "Тем более спасение для меня, - радостно подумал я.
   Пробираясь по ржавым корпусам различных кораблей, я начал сомневаться в своем решении. Все эти корабли были затонувшими кораблями, которые должны были развалиться на части через несколько лет. Я действительно хотел построить свою базу в одном из них?
   Моя способность Тинкер ударила меня прямо по затылку и прояснила свое мнение... да, я сделал.
   Не обращая внимания на начинающуюся головную боль, которую я чувствовал, когда строил, я наконец определил пункт назначения. Командная башня была выкрашена в белый цвет, хотя и с многочисленными пятнами ржавчины, но не на корпусе.
   Корпус корабля, который должен был быть окрашен в ярко-голубой цвет и, вероятно, такой же ржавый, как надстройка корабля, в основном был скрыт под водами залива, поскольку он покоился там на дне, что свидетельствует о безумной решимости тех, кто потопил его.
   Я едва мог видеть отверстие в корме, которое затопило его, выглядывало из воды и, вероятно, уходило далеко под нее. Слишком большая, чтобы быть даже результатом столкновения, дыра была образована командой корабля и горсткой докеров на борту, которые использовали взрывчатку, чтобы потопить корабль. Открытие трюмных насосов сделало бы то же самое, не повредив таким образом корпус корабля. С другой стороны, они пытались заявить, что никто никогда не будет сливать и поднимать Evermore. Что он никогда больше не будет плавать по мировым океанам. По крайней мере, без особых трудностей и затрат, так что, вероятно, это и было причиной массового убийства прямо здесь.
   Сделав вдох, я перестала ходить по воде и окунулась в холодный океан подо мной. Заставляя себя не визжать от холода, я протянул руку и быстро нагрел воду вокруг меня, пока она не стала по крайней мере такой же теплой, как моя кожа, - гораздо более приятное ощущение, позволяющее избежать досадной проблемы переохлаждения.
   Погружаясь под воду, я на мгновение поэкспериментировал, как двигаться, не плавая. Я был неуклюжим в этом отношении, что делало то, что я обладал водными способностями, несколько иронично. Тем не менее, быть хорошим пловцом не нужно, когда у вас есть способности управлять водой, как у меня.
   После небольшого экспериментирования я обнаружил, что могу струить воду с подошв ног, действуя как гидрорезка гидроцикла. Однако мне пришлось сбавить обороты, после того как с первой попытки я чуть не столкнулся с головой в сторону Evermore . Потопить и утонуть, когда ты был гидрокинетиком, было бы верхом глупости, поэтому после этого я был намного осторожнее.
   Тем не менее, возможность перемещаться под водой была крутой. Я воздерживался от игры (по крайней мере, слишком много), потому что был здесь с определенной целью. Двигаясь к "Эвермору", я один раз обогнул его перед тем, как войти через огромную дыру в корме. Интересно, какого черта они использовали для этого? Динамит?
   Мне потребовалось мгновение, чтобы найти лестницу, ведущую наверх, в данном случае лестница фактически означала лестницу, поскольку я был на корабле. Выйдя из воды рядом с широко открытым люком, ведущим в следующий отсек, я, пошатываясь, выбрался из моря и использовал свои силы, чтобы вытащить воду из моих волос, одежды и кожи, сбросив ее туда, откуда она пришла, и затем достает фонарик из запечатанного полиэтиленового пакета.
   На заметку: изобрести водонепроницаемый фонарик. Или, по крайней мере, купи одну, когда смогу себе это позволить.
   Корпус корабля был сварен из стали по записям, которые я искал в Интернете. Обычно такие корабли должны были прослужить около сорока лет, прежде чем они будут отправлены на слом. Более того, "Эвермор" был построен всего за полтора года до того, как затонул двенадцатью годами ранее. Сорок минус тринадцать с половиной, как мы надеемся, означало, что осталось двадцать шесть с половиной лет, прежде чем он станет непригодным для проживания. Для меня более чем достаточно.
   Конечно, сколько времени было удалено из жизни корабля из-за того, что он был более чем наполовину погружен в агрессивную соленую воду гавани Броктон-Бей, еще неизвестно.
   Когда я исследовал корабль, я мысленно регистрировал возможные полезные предметы, которые лежали вокруг, для сырья, если ни для чего другого. Я сделал мысленную заметку, чтобы найти способ расплавить металл, не повредив корпус больше, чем это было раньше. Я должен быть осторожен, чтобы не спасти ничего важного для целостности корабля. Все остальное было бы честно.
   Достаточно скоро я наткнулся на серию больших комнат, основных грузовых трюмов. В каждом находилось несколько десятков грузовых контейнеров, большинство из которых выглядело целым. Из моего чтения я знал, что у контейнеровозов, подобных этому, есть несколько разных трюмов, расположенных последовательно, каждый из которых предназначен для размещения двадцати- и сорокафутовых контейнеров с использованием рельсовой системы. Все контейнеры, которые я мог видеть, были меньшего размера, я не возражал, поскольку это означало, что их было в два раза больше.
   Я попал в пачку денег.
   Мне не удалось выяснить, какой именно груз был загружен на " Эвермор", когда он был пристыкован в Броктон-Бей, на досках сообщений, которые я просматривал. Однако, учитывая количество нулей, которые, по слухам, страховая компания была вынуждена выплатить, это должно было быть чем-то ценным. На одном плакате это было более сорока миллионов долларов.
   Это заставило меня задуматься, почему Александрия, Эйдолон или даже Девушка Славы только что не подняли груз. Или еще один мыс из другого города. Александрия была самым сильным летчиком в мире, и в сочетании со способностью Эйдолона использовать любые три силы, генерируемые случайным образом, это должно было быть относительно простым для них. Слава девушка не была в лиге Александрии, но она легко смогла забрать грузовик, который был примерно похож на то, насколько тяжелым был один из этих грузовых контейнеров, поэтому она тоже могла спасти его в какой-то момент в прошлом. .
   С другой стороны, Glory Girl была всего на пару лет старше меня; она не получала своих сверхспособностей до первого года обучения в средней школе. К тому времени, когда она обрела свои силы, было маловероятно, что кто-нибудь из жителей Броктон-Бей действительно помнил Эвермор ; это и ценность его груза в значительной степени забыты.
   Увидев, что дно трюмов затоплено очень агрессивной соленой водой, я решил предварительно списать два нижних комплекта контейнеров как слишком поврежденные, чтобы их можно было использовать. Как только я очистил корабль от воды, я бы исследовал их дальше, но на данный момент три верхних слоя контейнеров были намного лучше.
   Осторожно пройдя через люк, я махнул рукой на воду, и она потекла в сторону. Некоторые из них я превратил в лестницу, которую затем сделал прочной, как сталь. Спустившись по лестнице на краю трюма, я подошел к ступеням, которые только что сделал, с некоторым трепетом. Я лазил по ним сначала осторожно, потом с большей уверенностью. Мгновение спустя я добрался до самого верхнего контейнера и посмотрел на него. Я ни за что не смогу открыть запертый стальной контейнер своими слабыми и щуплыми руками.
   Вызов пары... щупалец? Усики? Как бы то ни было ... из воды я взломал ими замки, затем отпер дверь и распахнул ее. Я обнаружил, что отверстие и свет моего факела давали...
   "Солнечные панели?" Я прошептала вслух с широко открытыми глазами, когда мое чутье Тинкер сработало, чтобы идентифицировать их.
   Я проверил столько контейнеров, сколько смог, и все они были солнечными батареями. В каждом трюме, через который я прошел. Это было очень хорошо. Солнечные панели оставались одним из самых дорогих товаров и по-прежнему пользовались большим спросом. Они были очень востребованы в случае перебоев в подаче электроэнергии из-за боев на мысе или битв за конец света.
   Вдобавок, с перебоями в судоходстве, вызванными Левиафаном, содержащиеся в них редкоземельные металлы, такие как индий и теллур, сделали их почти более ценными для утилизации, чем для продажи в целости и сохранности.
   Улыбка пробежала по моему лицу. Теперь у меня были торгуемые товары.
   Пора найти способ связаться с Toybox.
   ***********
   На следующий день, будучи дома, я забрал свой новый компьютер со встроенным модемом. Закончив настройку, я направился в библиотеку и начал поиски Toybox. Не то чтобы я думал, что это займет так много времени, как я думал о группе.
   Toybox была организацией мастеров, не принадлежавших ни к героям, ни к злодеям. Вместо этого они действовали как Разбойники, продавая свои товары с целью получения прибыли. Они часто перемещались и торговали на черном рынке; товары для материалов, услуги для них. Многие мастерицы, которые не присоединились к Протекторату или не были обмануты злодейской бандой, обычно попадали в Toybox, как минимум ради защиты.
   Один из их членов в прошлом, Net Worker, создал веб-сайт, который невозможно отследить, который защищал местоположение всех, кто пытался получить доступ к сайту, будь то герои, злодеи или сами участники Toybox, а также любая внешняя сторона, пытающаяся связаться с ними. Это было то, что мог сделать только Тинкер, специализирующийся на написании компьютерных программ.
   Все это я собрал на собственном веб-сайте PRT. Net Worker взломал веб-сайт более пяти лет назад и внес в него изменения, чтобы PRT не мог удалить информацию о Toybox, что, несомненно, разозлило и расстроило высшие эшелоны PRT.
   То, что это длилось так долго, было свидетельством хакерского мастерства Тинкера, поскольку в PRT было много самих Тинкеров в качестве членов, некоторые из которых, несомненно, имели хотя бы небольшие навыки работы с компьютерами и программированием.
   Собственный веб-сайт Toybox, как только я зашел на него и убедился, что никто не смотрит, стал очень простым. Экран был разделен на четыре квадранта, каждый с заголовком; [Купить / Продать], [Присоединиться], [Обменять], [Первые покупатели / Продавцы].
   Когда я щелкнул последний значок, открылось еще одно окно с просьбой указать причину обращения в Toybox, контактный номер, который нельзя было отследить или одноразовый, а также дату и время, по которым со мной можно связаться.
   Ха! Впереди вас. Папа наконец сломался и на прошлой неделе дал мне немного денег на новые сотовые телефоны для меня и для него, что я и сделал. Я также воспользовался возможностью, чтобы купить пару дешевых телефонов с прожиганием, когда я хотел позвонить по телефону горячей линии PRT как герой.
   Я быстро набрал всю необходимую информацию, на мгновение проклиная громоздкость номеров мобильных телефонов, затем закрыл веб-браузер и направился домой.
   ***********
   Папа был в хорошем настроении, когда пришел с работы и напевал безумную песню.
   "Что ты так счастлив?" - спросила я, ставя тушеную говядину, которую приготовила на обед, на кухонный стол. "Легкое наконец-то отправили в Птичью клетку?"
   "Нет. Работу, которую профсоюз докеров получил от города, вы знаете, контракт на строительство одной из заброшенных фабрик?" Когда отец говорил, лицо его широко улыбалось. "Нас наняли, чтобы сделать все из них!"
   "Замечательно!" Я почти взвизгнул от радости. Это позволило бы Профсоюзу докеров работать как минимум шесть месяцев.
   Я подбежал и крепко обнял его, на что он с радостью ответил.
   "Что заставило мэра сделать это?" Мне пришлось задуматься о мотивах этого человека. Нынешний президент, мэр Кристнер, обычно был сильно предвзято относился к более крупным компаниям, редко когда бросал кости Союзу.
   "Оказывается, крупные компании тратили слишком много времени на размышления и не хватало времени на спасение". Папа ухмыльнулся. "Так что мэру надоело платить деньги за незавершенную работу, он пнул толстых кошек к обочине и попросил нас сделать это по той же цене, что и большим мальчикам".
   Я ответила ему ухмылкой, прежде чем она превратилась в счастливую ухмылку. В последнее время мы с папой стали немного противниками истеблишмента. Вряд ли это сюрприз, учитывая то, как меня облажали последние пятнадцать месяцев или около того. Не то чтобы мы были анархистами, но я считал, что небольшое здоровое недоверие к правительству и властям - это хорошо.
   "Обратной стороной является то, что я буду работать много часов, чтобы все координировать", - продолжил папа через мгновение. "У Союза не было такого большого контракта в течение многих лет, поэтому нельзя допускать, чтобы что-то пошло не так. Я буду рано ложиться спать и рано вставать, и я не увижу многих из вас. Извини, Тейлор".
   "Все в порядке, папа". Я улыбнулся ему. "Союз ... городу нужен этот контракт. Как только у вас все будет в порядке, у нас будет уик-энд, посвященный отцу и дочери. Закажите ужин, сделайте небольшие покупки, возможно, даже отправьтесь на карнавал, если доберетесь до города. ? "
   "Звучит хорошо", - согласился он. "Как продвигается ваша учеба?"
   Я улыбнулся этому вопросу. "Я либо догнал, либо уже прошел текущую точку моих уроков из Уинслоу. Помимо химии, то есть я все еще жду некоторых материалов. Как только я их получу, я сделаю то же самое ".
   "Это превосходно, Тейлор!" - радостно воскликнул папа. "Просто показывает, как сильно это место сдерживало тебя".
   "Это просто моя трудовая этика", - возразил я. "Я очень стараюсь и получаю результаты. Вот и все".
   "Это все еще есть чем гордиться, Тейлор", - серьезно сказал мне папа. "Большинство детей твоего возраста будут продвигаться вперед, делая необходимый минимум. Твоя мать будет так гордиться тобой".
   Я покраснел от этого последнего комментария. "Мы должны поесть", - сказал я, больше чтобы отвлечь внимание от себя, чем потому, что я действительно был так голоден. Мне всегда было неуютно в центре внимания. Кое-что папа понимал слишком хорошо, поскольку был таким же в моем возрасте.
   "Конечно", - согласился он с понимающей усмешкой.
   На следующий день, после того как папа ушел на работу, я вставил аккумулятор и SIM-карту в одноразовый телефон, который решил использовать в качестве контактного телефона с Toybox. На него было не на что смотреть, всего лишь серебристо-серый прямоугольник толщиной в полдюйма, его корпус сделан из дешевого пластика, но годится. Я ожидал, что Toybox позвонит мне сразу после обеда, поэтому сначала я устроил утреннюю пробежку и занялся изучением, прежде чем приступить к последней части моего плана - базовому преобразователю голоса.
   Я не сомневался, что при желании Toybox они легко узнают, кто я. Я надеялся, что их знаменитый нейтралитет сохранится. В течение многих лет, с момента своего основания, они отказывались участвовать в битвах героев и злодеев или даже в битвах Endbringer. Они ненавидели обман и угрожали ужасными последствиями любому, кто попробует это с ними, поэтому я сомневался, что они попробуют что-нибудь и со мной.
   И все же рисковать было бессмысленно. Я поставил телефон рядом с устройством смены голоса и вытащил блокнот для рисования. Его страницы теперь были заполнены рисунками для различных устройств Tinkertech, не все из которых были связаны с водой. Я обнаружил, что из каждых трех созданных мною устройств, связанных с водой, я, казалось, мог сконструировать что-нибудь еще, например, проектор с жестким светом голограммы или даже машину, которая откачивает наручники.
   Я ни в коем случае не полагался на стяжки.
   Несмотря на мою легкомыслие, на самом деле было намного, намного сложнее придумать дизайн, выходящий за рамки моей специальности, чем разработать что-то, что в нем заложено . Предположительно, я бы сказал, что эта сложность также определенно перерастет в создание того, что я нарисовал, но оно того стоит.
   В настоящее время я делал набросок конструкции устройства, которое превращало воду в шарик, из которого можно было стрелять как пулю. Я подумывал изменить дизайн своего костюма, чтобы включить его, когда наконец зазвонил телефон. Я от удивления вскочил, прежде чем схватить устройство смены голоса, включить его и ответить на звонок.
   "Привет", - осторожно сказал я, и мой измененный голос звучал более низким тембром, чем обычно.
   " Это Cranial из Toybox ", - ответил голос. Он был женственным и бойким. " С кем я говорю? Герой, Злодей или Независимый? "
   "Независимый, - заявил я, - пока вы можете называть меня Waterworks".
   " Ага. Хромое имя, но что угодно ", - ответила женщина. " Чего ты хочешь? "
   "Будет ли Toybox заинтересована в корабельном трюме, полном солнечных панелей?" - спросил я, не обращая внимания на грубость женщины.
   " ... Это шутка? " - спросила Краниал, ее нынешний тон был намного серьезнее, чем ее прежний язвительный тон.
   "Я очень серьезно", - осторожно сказал я. Очевидно, она была заинтересована, поэтому я решил пойти дальше и объяснить: "Я хочу обменять их на материалы".
   " А. Новый Тинкер со специализацией на воде, если судить по названию", - задумчиво произнес Краниал. " Послушайте, если вы новичок, вам лучше присоединиться к группе. Если не мы, то Протекторат или группа злодеев. Из мастеров не получится хороших независимых ".
   "Я слышал. К сожалению, у меня проблемы с авторитетом". Занижения века нет. "Вы заинтересованы в моей сделке или нет?"
   " Где ты их взял ? " - спросил Краниал.
   " Вечное ".
   " Эти вещи? Они будут разъедены и бесполезны ", - недоверчиво сказала Краниал. Очевидно, Toybox давно помнил мелочи. Манифест одного корабля из десятков тысяч во всем мире по прошествии двенадцати лет был убедительным доказательством этого.
   "Некоторые будут", - признал я. "Но те, которые были оставлены запечатанными внутри контейнеров, а не под водой, выглядят в хорошем состоянии. Скажу вам, что, если вы можете отправить кого-нибудь в Броктон-Бей сегодня вечером, я покажу им товары, и они смогут вам сообщить условие."
   " Если это PRT или ловушка злодея... " - предупредил Краниал, ее голос затих, чтобы я мог изложить свою судьбу.
   Я изо всех сил старался вставить искренность в свой голос: "Это совсем не так. Так? Можно ли это устроить?".
   Послышался отдаленный ропот, хотя я не мог разобрать ни слова, так как Краниал, очевидно, на мгновение разговаривал с кем-то в стороне. Когда она вернулась ко мне, ее голос был живым: " Мы отправим вам Доджа через телепорт сегодня вечером, ровно в двенадцать. Где вы хотите с ним встретиться? "
   "Мост Эвермора . Я буду одет в черное и безоружен". Я ответил.
   "Согласен", - сказал Краниал незадолго до того, как повесить трубку.
   Я вздохнул с облегчением, вынул аккумулятор из телефона и снова спрятал. Все прошло намного лучше, чем я ожидал.
   +++ Ящик для игрушек +++
   Краниал положил трубку и повернулся к Баублу. "Что сказал детектор лжи?"
   "Никогда не опускался ниже 98% по шкале правды", - ответил другой Тинкер. "Насколько она это знает, она говорит всю правду. К тому же она звучит искренне. Даже серьезно".
   Сидящий рядом пиротехник присвистнул. "Давно с тех пор, как кто-то был с нами до смерти честен. Додж, ты готов посетить город затонувших кораблей?"
   "Ура", - категорично и саркастически сказал мужчина. "Почему я не могу просто бросить кого-то, а не делать это сам?"
   "Потому что только ты можешь использовать свой телепорт, тупица!" Краниал раздраженно покачала головой. "Вам до сих пор не удалось решить проблемы для других пользователей. В прошлый раз, когда вы взяли кого-то с собой в поездку, они всколыхнули, как только вы прибыли в пункт назначения. Не то впечатление, которое мы хотим произвести здесь . ?
   "Ах, да, это", - со вздохом признал Додж. "Что мне делать, когда я там буду?"
   "Оцените товары: узнайте, сколько еще можно использовать и сколько нужно будет переработать, и что Waterworks хочет взамен на них", - ответила компания Pyrotechnical. "Она новичок, поэтому ей, вероятно, потребуется организовать мастерскую. Предложите ей место у нас, хотя, похоже, она планирует оставаться независимой".
   "Понятно." Додж кивнул. "Что, если она хочет большего, чем простой семинар?"
   "Зависит от того, сколько солнечных панелей близко к рабочему и сколько нам придется утилизировать", - прогрохотал Биг Риг. Этот человек был одет в силовую броню и гудел всякий раз, когда говорил. "Это также зависит от их типа. Если это кристаллический кремний на основе пластин, дайте ей небольшую свободу действий. Если большинство из них составляют тонкопленочные панели, дайте ей все, что она попросит. Она была уверена, что большая часть панели были защищены от повреждения водой, поэтому кажется вероятным, что по крайней мере некоторые из них не повреждены ".
   "Он мог просто взять их, понимаете?" Глейс, прежде молчавшая, протянула. "Не то чтобы она могла остановить его, если бы у нее не было инструментов, чтобы что-нибудь построить".
   "Нет!" Игрушечный солдатик зарычал. "Мы не получить ввинчивается снова и мы не ввернуть наших клиентов более. Это одно правило , все в Toybox прилипает к. Он держит вещи цивилизованные."
   "Согласовано." Краниал посмотрел на Глеса. "Меня облажали более десятка раз, прежде чем я присоединился к Toybox. Это было неприятно. Я не делаю этого с людьми. Если и только если она попытается нас обмануть, мы что-то сделаем. Ни за наносекунду заранее".
   "Что бы ни." Глейс неторопливо удалилась.
   "Присмотри за ней", - пробормотал Пиротехник Баубл. "Когда мы собираем товары по запросу Waterworks, убедитесь, что она находится подальше от них. Она так полна кислого винограда, что я чувствую их запах".
   "Попался", - кивком ответила Тинкер.
   +++ Тейлор +++
   " Эвермор" был направлен внутрь, в сторону Броктон-Бей, когда затонул. На мой взгляд, вид через разбитое и треснувшее стекло моста был чем-то особенным. Отсюда я мог легко видеть огни небоскребов в центре города, а также общий свет остальной части города.
   Я снова надел черную одежду и дополнил ее базовой маской для лица; окрашенный в черный цвет, с переключателем голоса, приклеенным к месту рта. Небрежная аранжировка, но это было лучшее, что я мог придумать за короткий срок.
   "Хороший вид, не так ли?" - спросил голос, заставив мое сердце биться чаще. Однако мне удалось сохранить хладнокровие и, обернувшись, увидеть мужчину... на самом деле, подростка в желто-зеленом костюме.
   "Это так", - легко согласился я. "Додж, я полагаю?"
   "В самом деле. Гидротехнические сооружения?" - спросил Додж, протягивая руку.
   "Ага. Рад познакомиться, Додж", - ответил я и пожал ему руку. "Мы перейдем к делу?"
   "Прямой. Я одобряю". Другой Кейп кивнул. "Веди дорогу".
   Пожав плечами, я провел его в чаши корабля и в один из грузовых трюмов, где хранилось большинство солнечных батарей.
   "Хорошо, я одновременно впечатлен и шокирован", - сказал Додж. "Впечатлен тем, что вам удалось забрать их, и шокирован тем, что до сих пор никто не убегал с ними".
   Я пожал плечами. "Империя 88 и ABB уже много лет борются за наиболее сочные районы города. До этого все легкие вещи забирали они, Торговцы или правительство. Evermore находится слишком далеко в гавань для спасения без корабля, вертолета, сильного летчика или гидрокинетика. Слишком дорого или слишком редко за пределами Протектората. В наши дни я не особо задумываюсь о его грузе, вероятно, думая, что он был разрушен всеми соленой воды ".
   Додж кивнул. Полет - не самая распространенная сила. Добавьте к этому еще одну мощную способность, которая позволила бы кому-то спасти корабль, и это становилось все более редким. Аэрокинетика была лучшим выбором после летчиков или достаточно мощным телекинетиком.
   "В любом случае, давайте рассмотрим товары, которые вы предлагаете". Додж потер руки.
   Я указал на воду в трюме, и она сместилась в сторону и снова образовала лестницу, ведущую к контейнеру, который я проверил ранее.
   "Святая... Ты же Тинкер, не так ли?" - спросил Додж, на видимых частях его лица был заметен шок.
   Я пожал плечами. "Да, но только в дополнение к моим способностям к гидрокинезу".
   "Может быть, бластер", - пробормотал Тинкер. "Сколько вы можете контролировать?"
   "На прошлой неделе я экспериментировал посреди кладбища лодок". Я решил не сообщать слишком много информации тем, кого еще не очень хорошо знал. "Я поднял в воздух довольно много воды на кладбище".
   "Хорошо, у тебя тоже есть рейтинг Шейкера с этой способностью", - с волнением объяснил Додж. "Боже. Неудивительно, что ты хочешь быть независимым. Тем не менее, ты знаешь, что Independent Capes редко длится шесть месяцев самостоятельно?"
   Я вздохнул. "Я знаю. Однако власти действительно недавно меня обманули. Мне не нравится быть опекой. И я отказываюсь быть злодеем".
   "А как насчет того, чтобы присоединиться к Toybox?" - лениво спросил Додж, поднимаясь по водной лестнице, которую я сделал так, как будто это было обычное явление.
   Я пытался объяснить, что чувствую. "Я живу в Броктон-Бей. Это мой дом. Я отказываюсь жить как кочевник. Без обид".
   "Никаких", - резко кивнул Додж. "Посмотрим, что у нас здесь... ага! Куча восьмипроцентных панелей на двести тридцать ватт".
   "Это хорошо?" - спросила я, впечатленная тем, что он узнал их сразу же.
   "Примерно в среднем", - ответил Додж. "Лишь некоторые типы солнечных панелей превышают эффективность девятнадцати процентов, в основном это Tinkertech. Главное, что ваши панели сделаны из кристаллического кремния на основе пластин. Не самое ценное. Но если все эти контейнеры содержат панели одного типа, Тогда Toybox будет очень заинтересован. Они выглядят запакованными и запечатанными, поэтому любые повреждения водой должны быть минимальными. Мне нужно будет проверить другие контейнеры, но это выглядит многообещающим ".
   Он проверил контейнер за контейнером, и все они были заполнены однотипными солнечными батареями, упакованными одинаково.
   "Я заметил, что все те, что вы мне показали, относятся к контейнерам с первого по третий слой", - заметил Додж через некоторое время.
   "Я достаточно уверен, что те, что на двух нижних слоях, корродированы или сильно повреждены", - признал я. "Я бы оценил их как бесполезные".
   "Давайте посмотрим, чтобы убедиться, - сказал он, пожав плечами.
   Кивнув, я очистил воду от одной секции контейнеров и позволил ему заглянуть внутрь.
   К сожалению, его мнение совпало с моим. "Хм... разбит и заржавел... годен только на металлолом".
   Следующие несколько контейнеров были такими же. Лишь немногие из них были в состоянии использовать.
   "Суммы, которые находятся в нижних контейнерах в ремонтируемом или иным способом, составляют около двадцати процентов, - сообщил мне Додж. "Учитывая обстоятельства, это не так уж плохо. В сочетании с состоянием панелей в трех верхних слоях, я думаю, у вас есть то, на что Toybox готов обменять, Waterworks".
   "Рад это слышать", - ответил я, стараясь не слышать волнение в голосе.
   "Итак, и это большой вопрос, что бы вы хотели в обмен на эти предметы?" - спросил Додж. "Одна вещь, которую мы готовы дать вам в рамках сделки, - это то, что мы называем" основами ". Набор основных инструментов и материалов, которые понадобятся любому мастеру, чтобы начать строительство устройств".
   Мое сердце начало сильно биться. Именно этого я и хотел.
   "Это было бы... великолепно", - сумел я. "У меня есть несколько проектов, над которыми я работал, но пока не смог построить. И-"
   "Ой. Вы, должно быть, были близки к взрыву Тинкер", - обеспокоенно произнес Додж.
   "Что?" Я спросил.
   "Если Тинкер не может строить в течение определенного периода времени, но к нему приходят идеи, как только они получают материалы для их строительства, они, как правило, теряют счет времени", - с гримасой сообщил мне Додж. "Это то, что мы неофициально называем взрывом Тинкер; неконтролируемая оргия строительства Тинкертех".
   Я поморщился. ? Ой. Спасибо за внимание. В любом случае, у меня есть список вещей, которые мне нужны для создания моей техники. Возьмите его с собой и дайте мне знать, что будет хорошо для сделки ".
   Я вынул список из кармана и передал его Доджу, который открыл его и на мгновение просмотрел мой список.
   "Похоже, вы хотите сделать что-то вроде полусиловой брони". он сказал мягко: "Почему бы не пойти на все?"
   "Я могу использовать воду как замену металлической пластине", - объяснил я. В качестве демонстрации я поднял немного воды и придал ей форму плоского квадрата, а затем сделал ее твердой, как сталь. "Вот. Попробуй выстрелить в это".
   Додж моргнул, прежде чем вытащить пистолет и прикрепить к нему глушитель. Я внимательно смотрел, как он все время держал пистолет направленным от меня. Секундой позже он выстрелил в водный квадрат точно посередине. Пуля прижалась к воде, оставив на ней лишь небольшую ямочку, которая почти сразу же сгладилась.
   Тинкер некоторое время смотрел на площадь, прежде чем повернуться ко мне. "Хорошо, я понимаю, почему вам не нужна полная силовая броня. Почему бы не попросить для полета реактивные ранцы или генераторы антигравитационного поля?"
   Я колебался мгновение, затем ответил на его вопрос, окутав свое тело водой и поднявшись в воздух.
   Додж разинул рот. "Ты, должно быть, шутишь! Гидрокинетический полет! Это совершенно не относится к комиксам" Земля Алеф "!"
   "По-видимому, это также моя сила", - сказал я, спустившись на настил и пролив воду.
   Он бодро кивнул. "Хорошо. Конечно. Это тоже дает вам рейтинг Mover, просто чтобы вы знали. Пока что у вас есть рейтинги Blaster, Mover, Tinker и Shaker. Вы чувствуете воду? Создайте ее из ничего или из воздуха? Преобразуйте в лед или туман? "
   Решив, что я достаточно объяснил о своей силе тому, с кем только что познакомился, я просто сказал: "На самом деле, я просто оставлю эти вещи пока загадкой. Я все же скажу, что нахожусь под эффектом Мантона ". Я добавил это, чтобы показать, что я не слишком опасен.
   "Это действительно хорошо, - сказал Додж. "Одного мыса, подобного засухе, в мире более чем достаточно. В любом случае, даже если вы не можете сделать все, что я упомянул, я бы сказал, что вы очень мощный гидрокинетик. Я добавлю протокол проверки мощности мы "приобрели" у PRT несколько лет назад. В любом случае, этот список должно быть довольно легко получить. Однако потребуется некоторое время, чтобы его собрать. На этот раз на следующей неделе вам понравится? "
   Я кивнул. "Конечно. Позвоните мне в телефон в полдень, и я встречусь с вами здесь в тот же день, чтобы все согласовать".
   "Звучит хорошо, - сказал Додж. "Сможете ли вы отвести меня обратно к мосту? Мой нынешний телепорт может телепортировать меня только в определенные, заранее заданные места и обратно".
   "Хорошо." Я начал вести его назад тем же путем, которым мы пришли. Решив узнать, готов ли он дать хоть какую-то "око за око", я спросил: "Так что у вас по специальности?"
   "Личное движение", - ответил он. "Не только телепорты, но и усилители рефлексов, ракетные коньки, летающие скейтборды... и все такое".
   "О, как плавающий скейтборд Кида Вина". Я вспомнил, как видел его фотографию в Интернете.
   Додджед кивнул. "В значительной степени. Хотя мне действительно жаль Кида Вина. У него наставником является Оружейник ".
   "Почему это так плохо?" Я спросил.
   "Оружейник антиобщественен, говоря вежливо", - я слышал гримасу в его голосе, когда он говорил. "Первое, что он делает с новыми Tinkers, - это говорит им, насколько" дрянная "их работа".
   Я почувствовал, как мои брови удивленно приподнялись. Пробуждающим тоном я спросил: "Может быть, это из-за его специальности по эффективности?"
   "Возможно, но у этого человека есть тонкость и такт, как у стратегического ядерного оружия, которое используется против грецкого ореха, когда он это делает", - сказал Додж со смехом. "Он настолько требователен и требователен, что я слышал через виноградную лозу, что он перегружал Кида Вина в течение первых шести месяцев его пребывания в палате. Мисс Милиция должна была сказать что-то местному PRT, и директор Пиггот в конечном итоге приказал ему не подталкивать Кида Вина, поскольку трудно. Конечно, Оружейник даже не понимал, в чем проблема ".
   "Это ужасно", - сказал я серьезно.
   "Да, и еще одна веская причина не вступать в Стражи, если ты Тинкер в Броктон-Бей", - добавил Тинкер из игрушечного ящика, когда мы подошли к мосту. "Я пришел сюда, верно?"
   Оглядевшись, я кивнул. "Я думаю так."
   "Хорошо, тогда увидимся на следующей неделе. Кстати, ты собираешься сохранить название" Waterworks "?"
   "Нет", - признал я. "Это просто временное название".
   "Лучше поскорее выбери другую", - предупредил меня Додж. "В противном случае PRT наклеит на вас ярлык. И они отстой при присваивании имен. Хуже того, эти имена имеют привычку оставаться с вами на протяжении всей вашей карьеры. Подумайте, Чабстер".
   "Я займусь этим", - пообещал я.
   "Увидимся." Додж нажал кнопку на пряжке своего ремня, и он просто исчез.
   +++ Ящик для игрушек +++
   "Ты, должно быть, издеваешься надо мной", - потрясенно заявил Краниал.
   Додж покачал головой. "Я тебя не срал. У этого ребенка одни из самых сильных гидрокинетических способностей, которые я когда-либо видел. Бластер 6, возможно 7. Шейкер 5, Движитель 3 или даже 4 и Тинкер 4."
   "Чушь собачья", - категорично сказала Глейс.
   Мужчина в желто-зеленом костюме пристально посмотрел на нее, прежде чем перейти к компьютеру, подключенному к излучателю голограммы. "Послушайте... за последние тридцать с лишним лет с момента появления Scion только около двухсот Hydrokinetics сработали". Он поднял список этих имен с помощью голографического проектора.
   "Ага, и ..." - согласилась Глейс, и ее голос превратился в вопрос.
   "Все они были либо бластерами, либо шейкерами. Не обоими одновременно", - вставил Пиротехник, изучая список. "Это то, что вы собирались сказать, верно?"
   Додж кивнул. "Ага. Девушка, которая должна быть недавним триггером, может использовать гидрокинетический полет, управлять плотностью воды до тех пор, пока она не станет такой же твердой, как сталь, сделанная Тинкер, и поднять то, что должно быть не менее нескольких тонн воды сразу. Когда я говорю один из самых мощных гидрокинетиков, я имею в виду . Единственным более сильным гидрокинетиком был бы Левиафан с его Макрогидрокинезом. Большинство гидрокинетиков с трудом могли управлять несколькими галлонами за один раз. Тот один мыс, который работает на Pepsi, едва ли может контролировать один стакан этого дерьма для их рекламы ".
   "Связывать ее со старым Левви... плохая связь, чувак", - сказал Пиротехник с тревогой.
   "Это факт; не больше и не меньше", - настаивал Додж. "Весы совершенно разные. Обычные гидрокинетики - это чихуахуа, Waterworks - немецкий дог, а Левиафан - долбаный Цербер, ведущий человечество через врата ада".
   На мгновение в комнате было тихо.
   "Помимо гиперболы, как вы оцениваете торговые товары Waterworks?" - спросил Баубл.
   "Мы определенно можем их использовать", - твердо заявил Додж. "По моим оценкам, около восьмидесяти процентов панелей все еще в хорошем состоянии. Остальные используются только в качестве запасных частей или для переплавки в сырье. Однако тонкопленочных панелей нет, поэтому редкоземельные металлы не будут быть скудным в утилизации ".
   "Лучше, чем я ожидал от поставки двенадцатилетней давности", - заметил игрушечный солдатик.
   "Панели хранились внутри герметичных контейнеров и герметизировались внутри пластика, сделанного мастерами", - ответил Додж, - "Я узнаю тип материала: он был сделан шутником-мастером по имени" Обертка ". Он умер во время атаки Endbringer около пяти лет назад ".
   "Ух... какой ужасный каламбур", - простонала Глейс.
   "Возвращаясь к гидротехническим сооружениям и ее просьбам; можем ли мы собрать их в этот раз на следующей неделе?" Пиротехник спросил комнату в целом.
   "Серводвигатели и титан, да, определенно", - кивнул Биг Риг. "Базовый пакет Tinker также должен быть легким. Почему она вообще хочет кевлар?"
   "Она делает что-то вроде легкой брони, по крайней мере, это то, что я получил из списка покупок, который она мне дала", - объяснил Додж. "Ей не нужен полный костюм, благодаря ее способности делать воду твердой, как сталь, и ей не нужна система полета, благодаря ее способности использовать гидрокинетический полет. Это означает, что она может создать костюм особенно разработан на основе ее набора возможностей и может даже в некоторой степени усилить его ".
   Большой Риг удивленно приподнял брови. "Черт. Повезло, что."
   Пиротехник кивнул. "Согласовано. Это хорошая возможность подружить с нами ориентированного на бой Тинкера. В последние годы у нас были близкие отношения с несколькими группами злодеев ".
   "Не говоря уже о нескольких командах Vigilante и Hero", - добавил Глейс.
   "Совершенно верно", - согласился Краниал. "Мы - Тинкеры, но ни у кого из нас нет никаких способностей или специальностей, связанных с боем. Если за нами пришла могущественная группа, такая как Триумвират или Девятая бойня, у нас почти не было возможности защитить себя, кроме как спрятаться. Телепорты Доджа вызывают тошноту у всех, кроме его можно использовать, но если мы сможем укрепить доверие с Waterworks, у нас потенциально будет отверстие для болта с мощным гидрокинетиком в качестве охраны, если нам нужно выбраться и спрятаться в чрезвычайной ситуации ".
   "Почему доверие к кому-то, кого Додж только что встретил?" - спросила Глейс холодным и таинственным взглядом.
   "Во-первых, потому что, согласно записям детектора лжи, она, вероятно, была самым честным из всех, кто был с нами за последние два десятилетия", - пояснил Краниал. "Два, потому что она могла попросить гораздо больше, чем она просила. Хотя это могло быть связано с ее незнанием реальной ценности того, что у нее было, я склонен принять это как щедрость. И три, потому что В Toybox не было отверстия для аварийного болта уже более пяти лет. Оно нам понадобится прямо сейчас, пока что-то не пойдет не так ".
   "Согласен", - проворчал игрушечный солдатик.
   "Я не против", - сказал Большой Риг все еще громовым голосом.
   Глядя лицом к лицу, Пиротехник кивнул. "Хорошо. Начни собирать материалы, которые она просила. Я считаю, что Waterworks должен быть очень довольным клиентом, чтобы это работало".
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 6: Падение 1-5.
   +++ София Гесс +++
   Тень Сталкер, или София Хесс, как ее называли многие знакомые, была неприятным человеком. Она ненавидела все, что считала слабостью, и искренне верила, что те, кто не может или не хочет защищаться, заслуживают того, что с ними происходит. Одержимая желанием продемонстрировать свою силу и не проявлять никакой слабости, она стала линчевателем после того, как сработала Триггер.
   Это было не из-за чувства справедливости. Охота на преступников была для нее просто предлогом, чтобы почувствовать напор охоты, острые ощущения от охоты на тех слабых овец, которые думали, что могут действовать как хищники. Обладая силой Крушителя и умением обращаться с арбалетом, одна из немногих вещей, за которые она действительно благодарила своего засранского отца, - это то, что она научила ее охотиться, когда она была отродьем, ее невозможно было остановить, она была высшим хищником Броктон-Бей.
   Пока она не зашла слишком далеко, по крайней мере, согласно PRT и Протекторату, пригвоздив человека к стене арбалетными болтами и оставив его там умирать. Ублюдкам каким-то образом удалось выследить ее и арестовать в тот самый следующий раз, когда она вышла в костюме. Затем они предоставили ей выбор: столкнуться с обвинением в непредумышленном убийстве и, вероятно, провести следующие несколько лет в тюрьме для несовершеннолетних, или присоединиться к палате в рамках программы "реформации".
   Учитывая ее возможности, выбор в то время казался очевидным. Иногда София все еще задавалась вопросом, ошиблась ли она
   Быть вынужденным вести себя так, как будто она была такой хорошенькой, было самым расстраивающим, скрежетывающим зубами и вызывающим ярость опытом в ее жизни. Все стало настолько плохо, что всего через неделю, проведенную в палате испытательного срока, ей нужно было найти выход для сдерживаемого стресса, иначе она, вероятно, сделала бы что-то, что могло бы отправить ее в тюрьму. К счастью, она нашла его в образе девушки, которую она "спасла" несколько недель назад, некой Эммы Барнс. У нее был только один настоящий друг, тупица по имени Хеберт. Итак, София, которая спасла ее от троицы головорезов ABB, провела две недели до того, как эта тупая сука вернулась из летнего лагеря (а какой это был хромой, какой подросток ходит в летний лагерь ?), Шепча Эмме на ухо: превращая ее в союзницу и худший кошмар Хеберта.
   Превратить Эмму в нечто наполовину похожее на настоящего хищника было... приятно, но что действительно сняло ее стресс, так это крайнее отчаяние, которое показала четырехглазая сука, когда ее "лучший друг" повернулся против нее. После этого София попалась на крючок, и Хеберт вместе с несколькими другими слабаками стал ее личными игрушками для жевания. Последние пятнадцать месяцев она, вместе с Эммой и тагалонгом Мэдисоном, находила и баловала себя множеством восхитительных форм облегчения для своих нужд, и на протяжении всего этого Хеберт оставался ее любимой целью.
   А благодаря ее статусу опеки, дебилы в школе не мешали ей и игнорировали все, что она делала.
   Большая часть жертвы сбежала после нескольких недель нападения, выбывания или присоединения к одной из банд для защиты, но Хеберт продолжал возвращаться за новой. Явное упорство, которое она показала, могло бы действительно впечатлить Софию, если бы у слабака действительно были зубы, чтобы откусить, но вместо этого она просто продолжала терпеть это. Это стало любимым времяпровождением Софии - толкать четырехглазую сучку все дальше и дальше, пока она не сломалась.
   К сожалению, коротышка наконец убежала с хвостом между ног и ушла от Уинслоу после инцидента со шкафчиком, поэтому Софии было скучно до слез, и ее разочарование снова нарастало. По какой-то причине отсутствие Хеберта рядом с остальной доступной добычей в Уинслоу стало... неудовлетворительным. Ей нужна была новая добыча.
   Либо так, либо ей нужно снова найти Эберта.
   София вышла из школы после того, как прозвенел звонок, и сразу же направилась к зданию PRT и базе Подопечные внутри него. Сегодня настала ее очередь выходить в патруль.
   Ее губа скривилась, когда она подумала о своих "товарищах по команде", кучке добычи, притворяющейся хищниками. Просто от того, что она была вынуждена находиться рядом с этими слабаками и их добрым дерьмом, у нее заболел живот. Ни у кого из них не было ни силы, ни характера, необходимых для того, чтобы быть настоящим хищником. Стояк мог вовремя заморозить кого-нибудь, прикоснувшись к нему. Удачи тебе, слабак. Галант мог стрелять энергетическими лучами, которые изменяли эмоции его целей, а также обладали некоторой кинетической силой. Зевать. Достаточно сказать, что Кид Вин был мастером по делу. Виста, единственная девушка в Палате, могла увеличивать или уменьшать расстояния. Большой возглас! Иджис, несмотря на то, что он был ближе всего к настоящему хищнику, когда дело доходило до сил, адаптируемой физиологии, полета и повышенной силы,Он был таким добрым овечкой, просто слушая его, София захотела воткнуть арбалетный болт в болезненное место.
   Она слышала, что к Стражам присоединился новичок, парень по имени Браубит, который мог использовать телекинетически усиленную силу ... на которую воздействовал Эффект Мантона и, следовательно, нельзя было использовать непосредственно против других живых существ. Жалкий.
   В лучшем случае это были стая собак, прирученных хищников, которых использовали для защиты овец. В худшем случае они были едва ли лучше самих овец.
   В тот момент, когда ей исполнилось восемнадцать, она уволилась и выбралась к черту из Броктон-Бей, как можно дальше от бригады неудачников.
   Она возилась со своим удостоверением личности у скрытого входа в здание PRT, спрятанного на одном из нижних уровней ближайшего гаража, провела им по скрытому считывателю, заставив бетонную плиту плавно соскользнуть в сторону, когда открылась скрытая дверь. Вход был одним из нескольких, построенных таким образом, чтобы члены палаты и протектората, прибывшие под своими личными данными, не подвергались риску разоблачения при входе на базу палаты.
   Продвигаясь по коридору, София нахмурилась, когда подошла ко второму дверному проему, выходившему в раздевалку недалеко от зоны палаты базы. Она снова взяла свое удостоверение личности и прошла в дверной проем. Направляясь к женской стороне, она быстро переоделась в свой костюм.
   Надев маску, она мрачно улыбнулась. На данный момент она может быть вынуждена соблюдать правила, но как только ей исполнится восемнадцать, она снова сможет вести себя как настоящий хищник. Shadow Stalker не была собакой, она была гребаным волком.
   +++ Тейлор Хеберт +++
   Hebert Residence
   Следующие пару дней после встречи с Dodge of Toybox пролетели довольно быстро. Наконец-то я получил в руки некоторые инструменты... или через несколько дней. Я проверял Evermore каждую ночь, и мне даже удалось раздобыть несколько маленьких фотоаппаратов, чтобы убедиться, что никто не пробрался и не украл мои товары, прежде чем я смогу обменять их на Toybox.
   Что касается моей регулярной учебы, я хорошо продвигался, даже по химии теперь, когда прибыло необходимое оборудование и я мог выполнять свои лабораторные задания. Это все еще не было моей сильной стороной, но моя сила Тинкера действительно дала мне представление о том, как реагируют химические вещества. Я даже придумал формулу для конденсации и сжатия воды в маленькие таблетки, готовые к регидратации и использованию с применением простого химического вещества.
   Мысленно назначив это "интересно, но бесполезно" на данный момент, я записал результаты текущего эксперимента, прежде чем взять свой блокнот и перевернуть его на новую страницу. Я поспешно набросал формулу, а затем нарисовал машину, которая понадобится для производства таблеток.
   После того, как Додж рассказал мне о взрывах Тинкер, часть меня начала бояться сесть на свой первый сеанс Тинкера. Надеюсь, моя сила была достаточно незначительной, чтобы не повлиять на меня таким образом или, по крайней мере, смягчить последствия.
   Мой распорядок дня в значительной степени укоренился в установленный распорядок: рано вставать, готовить завтрак и обед для папы, махать ему на работу, бегать трусцой, учиться, обедать, снова бегать трусцой, снова заниматься до тех пор, пока пора было приготовить ужин, провести время с папой за ужином, если он пришел в нужное время, расслабиться и лечь спать.
   Я выходил на улицу каждую ночь, стараясь использовать свою силу на кладбище лодок для более привередливых аспектов, требующих концентрации... полета, хождения по воде и тому подобного.
   Обнаружив наполовину полный бочонок сырой нефти в остатках машинного отделения, я экспериментировал с гораздо более слабыми манипуляциями с жидкой материей. По сравнению с тем количеством, которым я мог управлять с помощью своего гидрокинеза, который, по моим оценкам, составлял около 600 квадратных метров (примерно 2000 футов; размер почти три городских квартала!), Мои манипуляции с жидкой материей могли контролировать или влиять только на немного меньшее. чем половина барреля, менее 21 галлона США.
   Дальнейшие эксперименты дома, обычно используемые во время перерывов между учебными занятиями, дали мне понять, что я могу контролировать. До сих пор я пробовал масло, молоко, апельсиновый сок, соду и тому подобное. Молоко действительно удивило меня, поскольку оно было органическим, но, может быть, мое ограничение эффекта Мантона применимо только к воде?
   Если бы это было так, то я мог бы манипулировать кровью, что, безусловно, было неприятной мыслью и не было тем, что мне было интересно пытаться использовать вне чрезвычайных ситуаций. Слишком подлость.
   Мой диапазон манипуляций с жидкой материей также был далек от моего гидрокинеза. С помощью гидрокинеза я мог стоять на мосту Эвермора и управлять водой у берега Лодочного кладбища, тогда как с помощью манипуляций с жидкой материей я был ограничен примерно пятью метрами вокруг себя.
   Я решил скрыть этот аспект моей силы, пока он мне действительно не понадобится. Нет смысла рекламировать все мои способности сразу. Из того, что я читал на PHO, злодеи могут быть очень хитрыми, и никогда не повредит иметь туз в кармане.
   Также начался новый график папы - рано уходить и поздно приходить домой, и он все время выглядел усталым. Хотя он казался счастливым. Он не устает повторять, что, если город продолжит заключать с Профсоюзом докеров контракты, подобные тем, которые они получали недавно, город станет лучше.
   Я бы тоже помог, когда стал героем. Патрули возле заводов остановят Барыг и прочую нечисть от разрушения заводов, которые были отремонтированы.
   И мама, и папа хотели помочь Броктон-Бей оправиться от депрессии, вызванной неуклонным упадком судоходного бизнеса. Главной причиной этого, конечно же, была вина Смертельного Левиафана. Каждый раз, когда он атаковал город, он посылал волны по всему морю, повреждая и топя корабли, разрушая доки и убивая людей. Благодаря этому чудовищу, морские перевозки грузов во всем мире упали до рекордно низкого уровня.
   Отряхнувшись от мрачных мыслей, я встал и направился на кухню. Проверив холодильник и полки, я решила, что пора зайти за покупками.
   Я изучил и безжалостно проанализировал ближайшие продуктовые магазины и семь одиннадцати магазинов, чтобы мы могли получить наилучший баланс между стоимостью и количеством. К счастью, папа был очень консервативен в еде, которую ел, поэтому я мог готовить то же самое пару раз в неделю, позволяя покупать оптом.
   Направляясь к магазинам, я заметил двух из них, Shadow Stalker и Кид Вин, во время одного из их "рекламных патрулей", и остановился, чтобы посмотреть на них. Кид Вин летал на скейтборде, на котором... что это было... ах! На его основе находится антигравитационный блок. Его красно-золотая форма была очевидной данью уважения Герою, величайшему мастеру из когда-либо живших и одному из первых и самых известных членов Протектората.
   Shadow Stalker перепрыгивал с крыши на крышу, ее черный костюм и маска казались намного более угрожающими, чем другие Варды. Я заметил что-то знакомое, когда она бегала с одной стороны крыши на другую ... уверенность и превосходство, которые она источала, были очень похожи ... на ... Софию ...
   "Ой! Дерьмо для мозгов!" бывший линчеватель зарычал: "Помедленнее, черт возьми, пока я не пустил стрелу тебе в задницу!"
   "Черт побери, сталкер!" Кид Вин проворчал, подчинившись: "Ты мог бы просто спросить, а не пригрозить!"
   О черт.
   Я поспешил прочь от места происшествия и в полной панике закончил покупки, прежде чем броситься домой. Я поспешно убираю еду, прежде чем броситься к компьютеру и поискать в сети информацию о Shadow Stalker.
   К моему большому ужасу, каждое изображение и видео подтверждали это. То, как она стояла, уверенная и высокомерная. То, как она шла вперед, как хищник, охотящийся за своей добычей... все это была София. Голос тоже ... голос, несколько раз, когда она говорила на пресс-конференциях, обычно это было просто быстрое ворчание "да" или "нет" вместе с несколькими короткими речами, которые были явно написаны кем-то другим и усиленно читались по памяти, были полный матч для этой суки.
   София Хесс и Shadow Stalker были одним и тем же человеком.
   Это... так много объяснило ; все просто слишком идеально сочеталось, чтобы это было неправдой. Как она попала в мой шкафчик, сколько бы раз я не менял комбинацию, почему школа игнорировала мои жалобы и закрывала глаза на все, что она делала. Папа был прав; София была причиной всего этого.
   Следующие несколько минут я провел, тупо глядя на экран, пока обрабатывал это последнее предательство властью. Я не мог быть абсолютно уверен в том, что Протекторат или ГВП имели какое-либо отношение к тому, чтобы замалчивать дела в Уинслоу, но они по-прежнему помещали Софию в палату, и, по-видимому, очень мало средств контроля, если это произойдет в их часы и они не знали об этом.
   Они были либо коррумпированы, либо равнодушны, либо полностью некомпетентны; в любом случае им нельзя было доверять.
   Выключив компьютер, я машинально начал готовить ужин, внутренне обсуждая, стоит ли мне рассказать папе о Shadow Stalker. Когда я поставил лазанью в духовку, я решил не делать этого ... пока. Он, вероятно, подойдет к штаб-квартире PRT и поднимет шум. Независимо от того, знали они об этом или нет, отдел по связям с общественностью переходил в режим "прикрытия задниц" и пытался опровергнуть любые мои обвинения. Мне нужно было твердое доказательство того, кем она была и что она сделала.
   Это также привлекло бы много нежелательного внимания ко мне и отцу и поставило бы под угрозу, что они узнают о моих способностях и найдут способ заставить меня попасть в Стражи. Узнав об этом, я думаю, что лучше буду злодеем, чем присоединиться к ним.
   Нет, это было в прошлом и должно остаться в прошлом, решил я. Нет смысла снова открывать раны, которые уже закрывались. Кроме того, я был бы лучшим чертовски независимым героем в Броктон-Бей и сделал бы Shadow Stalker похожим на друга по сравнению с ним.
   ... Хорошо, я буду единственным инди-героем в Броктон-Бей, но дело не в этом.
   В течение следующих нескольких дней я приготовился торговать с Toybox. Я тоже решил придумать новое имя. "Waterworks" просто заставил меня походить на плаксивого ребенка. Мне нужно было что-то, что звучало бы жестко, устрашающе и сильно. Если это немного намекало на мою силу, это был бонус.
   Я выбрал новое имя после того, как отказался от нескольких других имен, которые смешивали мой гидрокинез с моими способностями Tinker (Water Hazard, Hydro Pressure) или любые другие, которые имели полностью вводящие в заблуждение коннотации (Wetware).
   Риптид.
   Я нашел малоизвестный комикс из Земля Алеф, в котором был чертовски разорванный персонаж с таким именем и способностями к гидрокинезу. Кроме того, ни у одного героя, злодея или мошенника не было этого имени, поэтому я взял его.
   Надеюсь, люди подумают, что я Тинкер, специализирующийся на водных технологиях с небольшой гидрокинетической силой, а не наоборот. Если бы я продолжал использовать на своем костюме бластеры на запястье, это усилило бы впечатление.
   Вопрос был в том, что мне делать в первую очередь? Установить мою базу или построить мою броню? Может быть, я мог бы сделать вещь Соломона и построить базовую мастерскую, прежде чем создавать свои доспехи? Решения, решения...
   Наконец, настала ночь, чтобы я снова встретился с Доджем, чтобы мы могли провести торговлю. Я надел свой сшитый костюм, надеясь, что это будет последний раз, и отправился через город.
   Когда я бежал и прыгал, меня осенила мысль. Мне пришлось бы ездить на базу и обратно, что потребовало бы костюма или маскировки немного лучше, чем то, что я носил сейчас.
   Добавив это к длинному списку дел в моем списке дел, я прыгнул в воду, как только подошел достаточно близко к берегу, и с легкостью долгой практики помчался к Эвермору . В качестве меры предосторожности я уже начал запоминать подводные районы Лодочного кладбища, но это было непростой задачей. Корабли, все еще находившиеся на поверхности, были лишь верхушкой айсберга, между большими затонувшими многочисленными рыбацкими лодками меньшего размера, не говоря уже о фрагментах других крупных кораблей, один из которых проржавел на куски и рухнул на себя.
   Ямка, которая была только наполовину видна над водой в корме, была моим обычным входом, и я поплыл в нее, прежде чем вылез из воды и высох с помощью своей силы.
   Направляясь снова к мосту, я прислонился к разбитым остаткам приборных панелей и посмотрел на то, что я мог видеть, на Броктон-Бей. Огни города, особенно здание PRT, были довольно красивыми.
   "Удивительно, что такая красивая вещь может скрывать такие ужасные вещи, не так ли?" - спросил я вслух.
   "Это точно." Додж ответил легким кивком. Он появился рядом со мной примерно через минуту после того, как я прибыл на мост. Я не собирался дважды поражаться одному и тому же трюку.
   "Итак, что думает Toybox о моем предложении?" - поинтересовался я, как-то сдерживая нервозность в голосе.
   "Мы заинтересованы." Додж согласился: "Члены Toybox просмотрели ваш список покупок и полностью согласились с ним. Мы также добавили несколько дополнений".
   Он протянул мне сложенный лист бумаги, который я быстро просмотрел. Все, что я просил, было на нем... в несколько большем количестве, чем я просил, вместе с некоторыми дополнительными предметами, которые я не просил... оборудование для обработки металла, мощный ноутбук....
   "Это... очень великодушно с вашей стороны". Я сумел пробормотать шок. Я тоже начал немного подозревать.
   "Без обид, но вы недооцениваете стоимость этих солнечных батарей". Мыс Toybox Cape сказал мне серьезно: "Мы в Toybox гордимся тем, что честны в наших отношениях. Мы не позволяем никому обманывать нас, и мы, в свою очередь, не обманываем наших клиентов. Не дать вам эквивалентный обмен здесь - значит обмануть вас. того, что вы заслуживаете, поэтому мы ... скорректировали ваш список ".
   "Я-я вижу". Я запнулся, все еще немного удивленный, но мои подозрения развеялись. "Спасибо."
   Додж пожал плечами. "Мех. Мы, неприсоединившиеся Тинкеры, должны заботиться друг о друге". - сказал он снисходительно перед тем, как протянуть руку к себе, "Итак... три, два, один..."
   Вскоре после того, как он сказал "один", в его руке появилась большая сумка.
   "Хорошо, хотя бы таймер работает". Я слышал, как он бормотал себе под нос, прежде чем снова обратил внимание на меня. "Хорошо, давайте перейдем к трюму. Пора начинать торговлю".
   Кивнув, я повел его к первому трюму. Оказавшись там, я быстро начал снова очищать воду, в то время как Додж вытащил из своей сумки пригоршню маленьких устройств и подбросил их в воздух. Они парили на мгновение, прежде чем прыгнуть вокруг и прикрепиться к различным контейнерам вокруг трюма.
   "Это мое новое изобретение - телепорт Хомерс". он объяснил: "Они позволяют мне назначить предмет для телепортации в Ящик с игрушками. Я могу телепортировать только объекты размером с эти контейнеры по десять за раз, но их должно быть достаточно, чтобы разобрать все это за полчаса или около того".
   Первые десять контейнеров в верхнем ряду исчезли во вспышке синего света, пока он говорил, а затем последовали еще десять тридцать секунд спустя. Додж продолжал выбрасывать хомеров с телепортацией, пока к каждому контейнеру в каждом трюме не было прикреплено по одному.
   "Tinkertech такой хакер". Я заметил, покачивая головой, когда трюм быстро опустел. Я собрал воду из трюма на квадрат рядом со мной, который быстро вырос до размеров минивэна.
   "Это на самом деле довольно просто по стандартам Tinkertech". Додж, посмеиваясь, ответил: "Некоторые Тинкеры придумывают действительно возмутительные вещи, я думаю, что хорошим местным примером был бы этот чудак L33t".
   "Разбойник?" - спросил я, смутно вспомнив Кейпа, любящего видеоигры, на YouTube со своим партнером Убером.
   "Ха!" Додж громко усмехнулся: "Эти двое могут называть себя разбойниками, но они совсем не такие! эber и L33t - злодеи, не сомневайтесь в этом. Насколько нам удалось выяснить, L33t - это своего рода универсальный Тинкер, это означает, что он может сделать что угодно, но только по одной копии каждого, и даже тогда они либо работают с ошибками, либо взрываются по той или иной причине. Убер может изучить любой навык... альпинизм, фехтование, сварку, столярное дело... вы называете это , и он может этому научиться. Вместе эти двое причиняют больше проблем, чем они того стоят ".
   "Ха..." - удивился я.
   "Единственная причина, по которой они выжили так долго, заключается в том, что они достаточно умны, чтобы игнорировать большинство других местных групп злодеев. Из того, что я слышал, Империя 88 и ABB убили бы их, если бы они связались с ними и Барыгми. Похоже, что их не волнуют Неписаные правила, поэтому они будут следовать им, когда будут дома ". Додж продолжал разглагольствовать.
   "Подождите, вы знаете, что такое неписаные правила?" - с любопытством спросил я. Мне удалось найти лишь некоторые расплывчатые ссылки на них на PHO.
   "О верно." Додж застонал, слегка ударив себя по лбу ладонью: "Я все время забываю, что ты только что сработал, верно? Хорошо, тогда они довольно простые и понятные, так что я не думаю, что у тебя возникнут проблемы. Номер один: нельзя разоблачать плащи или преследовать их, когда они в их гражданском образе или если они не на часах. Номер два: нет эскалации. Вы сражаетесь с мысом; вы обездвиживаете их или нокаутируете. Запрещается разоблачать или убивать их, если нет был задействован приказ об убийстве, но даже в этом случае некоторые осуждают его. Номер три: Никаких изнасилований. Номер четыре: Запрещено вовлекать другую семью Кейпа, если они сами не Кейпс, и обязательно соблюдать правило номер один, если они есть. Есть несколько более тонких небольшие подправила, но они, как правило, самые важные ".
   Я рассеянно кивнул, задумавшись, запоминая их, как мог. "И каждый плащ следует за ними?" - с любопытством спросил я.
   "Некоторые этого не делают, но обычно это не заканчивается хорошо. Как правило, ставят очень большую цель на вашу спину; как от героев, так и от злодеев". Додж с тревогой ответил: "Девятая бойня, Нилбог, пара сумасшедших Тинкеров - это те немногие, кто не соблюдает правила ... и единственная причина, по которой они все еще живы, - это то, что все они имеют высокий рейтинг или S- Классовые угрозы и приказы об убийстве от ГВС и Протектората. Любой может убить их, не беспокоясь о судебных исках. Не то, чтобы вы хотели, чтобы вам нависали над головой.
   "Согласовано." Я содрогнулся при мысли, что попал в один класс с этими людьми.
   Девять бойней были группой худших из существующих мысов. Убийц всех без исключения они убивали без колебаний и пощады. Состав менялся с годами, но страх, вызванный их именем, нисколько не исчез.
   Затем мы намеренно сменили тему и болтали о несущественных вещах, пока все контейнеры не исчезли.
   "Хорошо. Теперь доставим ваш платеж". - сказал Додж. Он порылся в сумке и вытащил из нее коробчатое устройство. Он поставил устройство на пол и нажал кнопку сбоку, прежде чем поспешно отступить.
   В серии синих вспышек несколько больших контейнеров, примерно такого же размера, как грузовые контейнеры, которые только что телепортировались. Но в то время как эти контейнеры были тускло-синего цвета с пятнами ржавчины, эти новые были белыми и совершенно новыми. На каждой из них был символ из периодической таблицы, обозначающий, что она содержит; титан, сталь, пластик и ряд других материалов.
   Следующим шагом была серия машин, дополнительная плата, которую мне дал Toybox. Все они были бы мне очень полезны, когда я строил свою броню. Я чувствовал, как руки чешутся от ожидания.
   Последним, что появилось, был контейнер намного большего размера у носовой переборки. Этот был вдвое больше предыдущих контейнеров и был тускло-красного цвета.
   Додж вытащил из кармана пульт, на котором было всего две кнопки, красная и зеленая, и передал его мне.
   "Нажмите зеленую кнопку". - проинструктировал он с улыбкой на лице.
   Я быстро сделал, как было сказано, из-за чего из большого контейнера раздался жужжащий звук, поскольку вся обращенная к нам сторона, казалось, рухнула, а верх задвинулся. Многочисленные огни вспыхнули, когда портативная лаборатория, как я теперь понял, была активирована.
   " Приветствую ", - сказал мягкий женский голос, - " Я TB-067B, VA, созданный Toybox. Пожалуйста, назовите имя моего нового владельца ".
   "Мысль о новом?" - шепотом спросил Додж.
   Я киваю ему, выхожу вперед и громко говорю: "Риптид".
   " Подтверждено ". Голос сказал: " TB-067B теперь находится под юрисдикцией мыса Риптид. Пожалуйста, укажите обозначение этого устройства ".
   Учитывая, сколько исследований я проводил в последнее время по объектам, связанным с водой, мне не потребовалось много времени, чтобы придумать подходящее название.
   "Амфитрита". - заявил я. Жена Посейдона, греческого бога моря, казалась подходящей.
   " Подтверждено. Это устройство теперь обозначено как Amphitrite ", - заявил VA, - " Ожидая окончательной версии от Toybox для завершения передачи права собственности ".
   "Амфитрит, подтвердите код передачи 54321, авторизацию Dodge alpha, lambda, lambda, delta, omicron, nu, epsilon. Подтвердите полную и полную передачу права собственности на мыс, известный как Риптид". - ясно сказал Додж.
   " Код передачи 54321 подтвержден. " - мягко сказала Амфитрита, - " Код авторизации принят. Теперь это устройство является исключительной собственностью Риптид ".
   "Ну, это все, о чем ты просил, кроме кевлара". Додж кивнул: "У нас были небольшие проблемы с его сборкой, но он будет доставлен самое большее в ближайшие пару дней. Я прошу прощения за это".
   "Я думаю, у меня достаточно, чтобы продолжить". - сухо сказал я, указывая на большое количество машин и расходных материалов, с которыми мне приходилось работать.
   Додж усмехнулся: "Хорошая точка зрения". он согласился, кивнув: "Я так понимаю, это место будет вашей базой?"
   "Эээ... да... как ты...?" Я сказал.
   "Для гидрокинетика место, окруженное водой, идеально подходит для базы". Додж ответил: "И действительно, зачем вам еще искать Evermore?"
   Он сделал хорошее замечание.
   "И последнее". Додж сказал, вытаскивая из кармана оранжевый телефон и передавая его мне: "Он может звонить только по одному номеру, это Toybox. Если вам что-то еще нужно, свяжитесь с нами, и мы договоримся о сделке".
   "Вау, спасибо." - удивленно пробормотал я.
   "Мех. Вы доказали, что являетесь хорошим клиентом, и мы любим повторные сделки". другой Кейп сказал, пожав плечами: "Это и мы ценим людей, которые с нами откровенны. Это редкость".
   Проводив Доджа на мостик и наблюдая, как он телепортируется, я вернулся в трюм и усмехнулся.
   Пора начинать.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 7: Падение 1-6.
   +++ Тейлор Хеберт +++
   На это потребовалась нечеловеческая сила духа! На это потребовалось невероятное количество чистой силы воли! Потребовалась необузданная решимость! Но на самом деле я согласился установить контейнеры с материалами так, чтобы Амфитрит, мой новый виртуальный помощник, мог производить некоторые базовые вещи за ночь, а также наложил несколько заплат на отверстия, через которые вода просачивалась в трюм, а затем отправил вода из трюма в другой.
   Не ошибитесь, я хотел начать заниматься мастерингом, но мне нужно было настроить и закрепить свою мастерскую, прежде чем я смогу позволить себе упасть во взрыв Tinker. Кроме того, один предмет, который я хотел сделать больше, чем что-либо другое, требовал для изготовления кевлара, поэтому мне пришлось подождать, пока Dodge сможет его доставить, прежде чем я действительно застрял.
   В ее базе данных стандартных дизайнов у Амфитриты было несколько камер видеонаблюдения, которые можно было довольно легко скрыть. Они были размером с никель и могли прилипать практически к любой металлической поверхности, даже к немагнитной. Мои глаза расширились, когда я понял, что их разработал Тинкер, который был почти так же знаменит, как Дракон, Масамунэ.
   Масамунэ был единственным из когда-либо живших мастеров, который мог проектировать и массово производить Tinkertech без проблем с обслуживанием или других проблем. Даже его проекты могли без проблем использоваться другими мастерами.
   Мне было интересно, как Toybox приобрел некоторые из его дизайнов. Они заплатили ему за них или это был обмен услугами? Отдал ли он их бесплатно, чтобы помочь новым мастерам, или они были украдены? Учитывая, насколько беспристрастно со мной был Toybox, я сомневался, что они украли их сами, но я мог видеть, как они покупают их у кого-то другого, кто сделал это сам.
   В любом случае, в дополнение к камерам, у меня есть мой новый виртуальный помощник, чтобы построить беспроводной модем и маршрутизатор, чтобы она могла получить доступ к сети. Опять же, это было что-то в ее проектной базе данных, и в ней было достаточно встроенных средств шифрования и защиты, так что для взлома требовалась сама Дракон, или, по крайней мере, два других кода или электронные специализированные мастера, работающие синхронно.
   Игрушечные действительно сделали поддавки значения справедливого для торговли товаров.
   Возвращаться к себе домой я не хотел, но заставил себя. Я не взяла с собой свои тетради или альбомы для одного, а для другого было уже довольно поздно. Если Tinker Explosions были такими плохими, какими их представлял Dodge, мне нужно было достаточно времени, чтобы избавиться от них.
   Говоря о времени, размышлял я, тихонько бегая по улице, мне действительно нужно найти более быстрый способ добраться до базы и обратно. Бег прошел очень хорошо и красиво, но каждую ночь тратилось слишком много времени. Одним словом, моей специализацией на Тинкер была вода. Пока он имел какое-либо отношение к воде, будь то использование, манипуляции с ней, работа с ней или вокруг нее, я мог спроектировать и построить ее.
   Водяная пушка высокого давления? Уже был дизайн на него.
   Обезвоженная вода? Да, это звучит противоречиво, но противоречивость - одна из наименее оскорбительных вещей, которые Тинкеринг может сделать для нормальной логики, и у меня уже был способ это сделать.
   Генератор поля антигидрокинеза и фокусирующая матрица? Один из них уже спроектирован и готов к постройке, и он лишь периферически связан с водой.
   У меня уже были все красивые и готовые чертежи для набора гидроэлектрических генераторов, которые работали, высасывая искусственные примеси из воды и используя их в качестве топлива.
   У меня также были первоначальные планы относительно базы, которая изначально должна была быть спрятана под обломками Evermore . И оттуда у меня было все больше и больше идей о том, как расшириться, чтобы в конечном итоге занять все морское дно в пределах Кладбища лодок (а также под ним).
   Могу ли я создать автомобиль на водной основе? Да, черт возьми. Просто подумав об этом, у меня в голове возникло три черновых проекта, которые ждут, чтобы их вытащили и воплотили в жизнь.
   Улыбка появилась на моем лице, когда я пробралась в кровать и начала засыпать. Как только я устроился на работу, в Бухте все было по-другому.
   Следующий день
   "Доброе утро, папа!" Я весело крикнул, выхватил тост из тостера и начал намазывать его маслом. "Спать хорошо?"
   Папа тупо моргнул, когда прошел на кухню. Он действительно не был бы жаворонком, если бы накануне вечером выпил хоть раз пивка. Алкоголь также заставлял его уснуть мертвым сном, что было еще одной причиной, по которой он пил редко, за исключением почти обычного похода в бар с некоторыми другими работниками Союза раз в месяц.
   "Доброе утро, Сова". Он пробормотал перед тем, как зевнуть, сел и начал копаться в своем завтраке: "Сегодня утром ты выглядишь веселым".
   "Прошлой ночью приснился хороший сон". Я сказал. Говорят, это не было ложью; Когда я вошел внутрь, мне действительно приснился хороший сон, но я просто не рассказывал папе все. Ложь по бездействию была самым простым способом справиться с папой, хотя даже это заставляло меня чувствовать себя немного виноватым.
   "Это... это хорошо". Папа сказал, прерванный посередине очередным зевком: "Есть кофе в предложении?"
   "Три, два, один... ага". Я усмехнулся, предположив, что папа подождет, прежде чем спросить. Когда я сказал "ага", кофейник закипел, и я поднял его, налил полную чашку (я сам не любил, я и мама предпочли чай), прежде чем поставить его на подставку.
   "Ну вот." Я протянула ему чашку, прежде чем села и принялась за свой тост. Обычно у меня на завтрак были хлопья какого-то описания, но сегодня утром я не был так голоден, поэтому это были тосты.
   "Ааааа!" Папа нетерпеливо проглотил горячую жидкость "Амброзия".
   "Тебе действительно следует разбавить его молоком". Я без энтузиазма отругал его: "Так тебе полезнее".
   "Вторая чашка, да, я буду". Он согласился: "Но первая чашка... она должна заставить мои нейроны снова включиться, поэтому мне нужно , чтобы она была черной".
   Я закатил глаза на это. Это было то, из-за чего они с мамой спорили. Мама настаивала на том, что белого кофе достаточно, чтобы разбудить его сам по себе, а папа в равной мере настаивал на том, что ему нужна как минимум первая чашка черного.
   Я так по ней скучал.
   "Так что в расписании на сегодня?" - спросила я, пытаясь отвлечься от этой нисходящей спирали. Теперь дела у меня шли хорошо; Мне не нужен был очередной приступ депрессии, чтобы все испортить.
   "Хм? О, просто еще одна подготовительная работа для заводских контрактов. Это напомнило мне, что они начинаются на следующей неделе. Можете ли вы приготовить для меня коробку для завтрака, чтобы я забрал ее утром по дороге?"
   "Конечно." Я согласился: "Я оставлю твой ужин в микроволновке, когда ты тоже вернешься".
   "Спасибо, малыш". Он улыбнулся мне, прежде чем поспешно закончить свой завтрак: "Что ж, мне лучше идти. Хорошего дня, Тейлор. У тебя уже есть химические принадлежности?"
   "Нет. Я собираюсь позвонить в компанию, чтобы подтвердить, что они были отправлены вовремя". Я нахмурился. Они стоили приличную сумму, включая почтовые расходы, так что лучше бы им отправить их вовремя.
   "Дай мне знать, если тебе понадобится помощь родителей". он серьезно кивнул: "Некоторые из этих компаний не относятся к подросткам серьезно".
   "Полагаю, на то есть веская причина". Я вздохнул. Большинство подростков, включая меня иногда, были идиотами. Я просто немного цинично относился к людям моего возраста в тот момент.
   Когда папа ушел, я собралась и пошла за покупками. У меня было кое-что, что нужно подготовить к сегодняшнему вечеру, и мне нужны были припасы.
   Во-первых, герметичная водонепроницаемая сумка для переноски моих записных книжек и альбомов в Evermore. Спасибо, военный склад.
   Во-вторых, куча инструментов для замены ржавых, бесполезных и потенциально опасных, которые сейчас есть у нас дома. Папе не удалось найти в Союзе подержанных, поэтому я бросил все те, что были у нас дома, в сумку, чтобы взять их на базу, чтобы разобрать материалы, и составил список того, что я бросил из. Пилы достать было проще всего, так как они довольно быстро изнашивались и были гораздо более одноразовыми, чем другие инструменты. То, что я купил новые, остальное в магазине подержанных.
   Я был на пути к третьей остановке в моем походе по магазинам, когда я наткнулся на кого-то и ударил меня по заднице. Подняв глаза, я увидел, что снова столкнулся с девушкой Славы... точнее, с Викторией Даллон, которая была без костюма.
   "Извини!" она извинилась, протягивая руку, чтобы помочь мне встать. Когда я взял его, и она подняла меня на ноги, я увидел, что с ней была ее сестра Панацея, Эми Даллон.
   Она склонила голову, когда посмотрела на меня. "Разве я не знаю тебя откуда-то?" - размышляла она.
   "Вы избили пару Барыг, которые пытались накачать меня наркотиками". Я напомнил ей: "Рядом с автобусной остановкой?"
   "О ... О да!" она просияла, когда она, казалось, вспомнила этот инцидент: "Да, эти парни настоящие отморозки. С тех пор с ними не было проблем?"
   "Нет. Еще раз спасибо за вашу помощь". - искренне сказал я.
   "Это геройский бизнес". Великолепная девушка пожала плечами: "О, это моя сестра, Эми. Эми, это...?"
   "Тейлор Хеберт". Я заполнил.
   "Тейлор". Виктория твердо кивнула, как будто ей не только что назвали мое имя.
   "Рад встрече." Эми вежливо кивнула мне: "За покупками?"
   "Предметы домашнего обихода". Я кивнул: "Мне лучше идти. Когда я вернусь, мне все равно придется делать ежедневные уроки".
   "Приятно снова тебя видеть". Виктория окликнула меня, когда я поспешил прочь. Было приятно с ней поговорить, когда она не поражала меня своей аурой.
   +++ Эми Даллон +++
   "Она казалась довольно милой!" - сказала Вики, помахав удаляющейся спине Тейлора Хеберта.
   "Я думаю, хотя она особо не говорила". Я ответил, слегка пожав плечами. Она действительно казалась занятой на законных основаниях, так что это не было для нее грубостью. Но кое-что, что она сказала, всплыло у меня в голове. "Она сказала ежедневные занятия в школе?"
   "О да, в прошлый раз она сказала, что обучалась на дому". Вики пожала плечами, словно это было неважно. И, честно говоря, это было не совсем так. Я слышал, что Уинслоу выпотрошили из более чем шестидесяти студентов, поэтому я подумал, может ли она быть одной из них.
   "Может быть. Не стал бы ее винить, если бы она была". Моя сестра ответила, когда я озвучил возможность: "Я пролетел мимо этого места, и это дерьмо. Большинство студентов либо члены банд, либо они из бедных семей, которым приходится мириться с этим дерьмом. И Могу поклясться, что пара придурков ABB и Empire, которых я поймал, были там учениками. Если она не является членом банды и сама выбралась из этого места, чтобы учиться на дому, тем более могущественным ей я говорю.
   Я улыбнулся, когда она говорила. Это то, что многие люди упускали, когда имели дело с Вики. Да, она была упрямой, дерзкой и более чем немного безрассудной, но также была чувствительной, проницательной и умной . Она не была проституткой, независимо от того, что некоторые люди называют ее.
   "Нам лучше пойти, сестренка". Я сказал, используя короткую форму, которую редко использовал: "Моя смена в больнице скоро начнется".
   "Хорошо, Эймс". Вики сказала с легким беспокойством на лице: "Если ты устанешь, позвони мне. Я искренне обеспокоен тем, сколько времени ты уделяешь сейчас исцелению".
   Мой кишечник начал бурлить. Если я урежу, Кэрол прочтет мне еще одну лекцию об ответственности Кейп с их силами, и я почувствую себя плохо и снова буду работать ...
   "Я буду в порядке, Вики". Я сказал ей, заставляя улыбнуться на моем лице: "Скажите, как насчет того, чтобы мы пошли выпить смузи или что-то еще после того, как я закончу смену?"
   "Вы на!" появилась эта ослепляющая улыбка, ради которой я сделаю почти все.
   "Тогда это свидание". - сказал я с гораздо более честной улыбкой.
   +++ Тейлор Хеберт +++
   Hebert Residence
   После окончания самостоятельной работы
   Я бросился делать покупки после встречи с сестрами Даллон. Не знаю почему. Я не совершал преступления, кроме того, что сидел на корточках среди обломков " Эвермора" , так что мне не о чем было беспокоиться.
   Я подозреваю, что отчасти причина была в Эми Даллон. PHO сказала, что у нее была способность полностью понимать биологию любого, к кому она прикасалась. Несмотря на то, что она, по общему мнению, не могла повлиять на мозг, она несколько раз заявляла, опять же, согласно PHO, что она действительно могла видеть мозг своей силой. Честно говоря, я не знал, есть ли у парахуманов какие-либо физические различия в теле или мозге, но если они были, Панацея, вероятно, могла бы это обнаружить.
   У меня не было желания никому рассказывать, что я парахуман. Вероятность того, что Панацея, среди всех людей, нарушит неписаные правила, была ничтожна до игнорирования, но я не собирался рисковать. Так что держи руки подальше от величайшего целителя мира, если я не умираю или что-то в этом роде.
   Мой телефонный звонок в компанию, в которой я купил химические принадлежности, немного раздражал, потому что они заставляли меня ждать целую вечность, и мне пришлось дважды слушать " Остаться в живых" от Bee Gees. Они отправили мои вещи, но они почему-то пропали в пути. Они, конечно, предоставят мне дубликат приказа без дополнительных затрат и множества извинений, бла, бла, бла.
   "Вот это боль!" Пробормотал я, складывая сумки, которые вез на базу. Сумка с инструментами, запечатанная сумка, полная моих альбомов для рисования и блокнотов... Что я забыл? О да!
   Я схватил новый будильник, который планировал использовать, чтобы, надеюсь, вытащить меня из моего Tinker Explosion, если я слишком глубоко погрузюсь в него. Это был простой заводной механизм, но, надеюсь, он выведет меня из состояния фуги и успеет вернуться домой до того, как папа проснется.
   Убрав пакеты в шкаф, я приступила к приготовлению ужина, который представлял собой маринару с фрикадельками ручной работы со спагетти и сыром пармезан, которые можно было посыпать сверху. Я немного изменил рецепт, чтобы соус маринара был больше похож на тот, который я использовал в рецепте мамы для лазаньи. Сюда добавлено немного трав, чуть меньше помидоров... было удивительно, как небольшое изменение ингредиентов могло повлиять на рецепт.
   Папе, когда он вошел, это понравилось. Это поразило его вкус так же чисто, как рецепт мамы, и хорошо, что я знал, что он любит сыр пармезан. Самое приятное было то, что я мог замораживать остатки и время от времени подогревать их для его обеда. Беспроигрышный вариант в моей книге.
   "Тейлор, я понятия не имею, как, но ты готовишь так же хорошо, как и твоя мать". После того, как он закончил, папа с удовлетворенным вздохом объявил: "Серьезно, это было что-то прямо из поваренной книги твоей матери. Как тебе удалось это сделать так близко к рецепту Аннет?"
   "Я вроде как запомнил это". Я свободно признался: "Настроить итальянские блюда легко, потому что мама очень любила их готовить. Если бы это было, скажем, индийское карри, мне пришлось бы немного поэкспериментировать, чтобы все получилось правильно".
   "Что ж, на ком бы ты ни женился, он будет счастливчиком... или девушкой". Папа кивнул.
   С тех пор, как Легенд стал геем (к отчаянию его легиона фанаток), гомофобия упала до рекордно низкого уровня, по крайней мере, в Америке. Я был почти уверен, что мама была бисексуальной или, по крайней мере, экспериментировала еще в колледже, а папа, будучи прямым, как умирающий, не заботился о сексуальности. Пока это было между двумя взрослыми по обоюдному согласию, для него это не имело значения.
   "Я думаю, папа, это займет много времени". Я со вздохом сказал: "После того дерьма, через которое меня устроил Уинслоу, я думаю, что пройдет некоторое время, прежде чем я захочу доверять кому-либо снова приблизиться ко мне".
   Одна особенно жестокая шутка, которую разыграла надо мной Трио, заключалась в том, что мальчик пригласил меня на свидание, а затем через неделю бросил меня на глазах у всей школы. Честно говоря, я не знала, натурал ли я, гей или развлекаюсь в обе стороны, но я был слишком ранен эмоционально, чтобы принять правильное решение. Я был в состоянии признать , что много.
   Папа грустно посмотрел на меня. "Мне так жаль, что я был слишком поглощен собственными несчастьями, чтобы заметить, через что тебе пришлось пройти, Маленькая Сова".
   "Все в порядке, папа". Я покачал головой: "Сейчас все налаживается. Я выбрался из этой чертовой дыры, и работа для вас улучшается. Надеюсь, эта тенденция сохранится!"
   Я поджарил его стаканом воды, и он ответил на мою просьбу.
   "Именно так."
   Потом
   Самый простой способ убаюкивать папу - это либо заставить его выпить спиртного, либо накормить его хорошей едой. Папа не был обжора или что-то в этом роде, но он ценил хорошо приготовленную еду так же, как и другие люди, и они всегда делали его вялым, из-за чего он приходил рано и не просыпался, пока не прозвучал сигнал будильника на следующее утро.
   Именно из-за этого я отточил свои кулинарные навыки, и поэтому я мог быть уверен, что он будет спать, пока меня не будет из дома, если только что-то не произойдет рядом с домом.
   Прибрасывать два мешка с вещами к моей базе было немного более утомительно, чем я ожидал, но не так сильно, как мне показалось бы перед тренировкой. Черт, я бы вымотался на полпути к кладбищу лодок.
   Благодаря моему небольшому плаванию в Эвермор , у меня было время подумать обо всей проблеме "добраться до моей базы незамеченным и быстро", и я решил посмотреть, что Амфитрита сможет выкопать относительно ливневых стоков залива. Я знал, что в городе есть обширная дренажная система, оставшаяся от более благополучных времен, чтобы справиться с проливными дождями и штормами, которые часто обрушиваются на этот район. Может быть, в зависимости от размера водостоков можно переделать скромный байк или скутер для работы в них?
   "Привет, Риптид". - сказал мой помощник по телефону тем приятным мягким голосом, когда я вошел в грузовой отсек, в котором находился ее основной блок.
   "Добрый вечер, Амфитрита". Я ответил: "Все ли в вашем списке сфабрикованы?"
   "Утвердительный." Сказал прохладный голос, и я увидел, как загорелись внешние фонари компьютерного блока и осветили автомат. Это было одно из устройств, подаренных мне Toybox как часть "базового" нового пакета Tinker. Он мог быстро собирать такие устройства, как эти мини-камеры, если они были спроектированы Масамунэ, не относились к Tinkertech или имели относительно простую конструкцию. Сама автофабрика была создана Масамунэ.
   "Отлично." Я кивнул: "А роутер и модем?"
   "Изготовлено, но все еще требует установки для вывода в онлайн".
   Установить все было относительно просто, поскольку корпус блока Amphitrite был модульным, с несколькими пластинами, которые можно было снять для расширения или дополнения. Очевидно, модемы и роутеры были одними из тех частых дополнений.
   "ОК, начинаем активацию". Заказывал, когда настраивал. Индикаторы исправного модема и маршрутизатора загорелись, когда они были включены.
   "Активация... запуск брандмауэров безопасности...", - заявила Amphitrite, "Частота сканирования... .подключение к Интернету. Подключение... выполнено. Шифрование связи... выполнено. Тестирование соединения и шифрование... выполнено.
   "Отлично." Я одобрительно сказал: "А теперь ты можешь сказать мне, в чем разница между тобой и ИИ?"
   "Я VA, виртуальный помощник, иногда называемый VI, или виртуальный интеллект". Амфитрита ответила: "Вирджиния, такого как я, можно запрограммировать на подражание человеческим эмоциям, речевым образцам и казаться разумным и разумным. Однако это все, что я могу сделать. Я не могу выйти за рамки своего программирования или приспособить его. ИИ обычно способен обновлять свой базовый код в ответ на новые стимулы или данные и может расти дальше того, что задумал его создатель. Теоретически можно превратить меня в ИИ, установив многочисленные модули, дополнительные процессы и другие программы и файлы, но конечным результатом, в случае успеха, буду не я. "Я" не был бы этим ИИ. "Амфитрита", VA была бы включена в ИИ, рожденный от нее. В любом случае, ни один экземпляр VA- обновление до ИИ всегда считалось успешным ".
   Я моргнул. Это было очень подробное объяснение. "Это что, в разделе" Часто задаваемые вопросы "вашего брифинга?"
   "Да."
   Это объяснило бы это. Многие люди будут заинтересованы в "улучшении" своего виртуального помощника до ИИ. Включение стандартного предупреждения в объяснение имело бы смысл, поскольку вероятность успеха любых обновлений, казалось, была где-то между незначительной и нулевой.
   "Хорошо, тогда." Я сказал: "Найдите в Интернете и загрузите чертежи для класса корабля Evermore . Отобразите его на своем экране и укажите области, которые нужно покрыть этими камерами, чтобы никто не мог войти, не будучи замеченным ими".
   "Согласие." Экран сбоку на корпусе компьютера ожил, и появилась схема. "Запрос: Был Evermore затонул через продырявить его корпуса?"
   "Да, одна большая дыра на ватерлинии носа, а также все трюмные насосы остаются открытыми". Я ответил, одобрительно кивая. Она может быть VA, но тот, кто программировал Амфитриту, очень тщательно выполнял ее обязанности, а также умел предвидеть возможные проблемы в этих обязанностях.
   "Рекомендация: отремонтировать пробоину в корпусе".
   "Не раньше, чем у нас будет какая-то проекционная система с жестким светом, которая может сделать вид, будто дыра все еще там". Я сказал, и пока я говорил, мне в голову пришла идея одного из них: " Пройдет время, прежде чем Evermore станет хоть сколько-нибудь безопасным, как я бы хотел, поэтому наша первая и лучшая защита - это секретность и укрытие. Мы находимся на внешнем краю кладбища лодок, места, на которое никто не обращает внимания и к которому не подходят, так что в первую очередь это неплохо для укрытия, но мы должны быть осторожны. Это место указано как являясь одним из участков патрулирования Новой волны, и я не хочу, чтобы они знали об этом месте, потому что первыеони скажут Протекторату, что новый Тинкер открыл мастерскую на кладбище лодок. Если это произойдет, то банда узнает обо мне - это лишь вопрос времени. Нет, мы собираемся установить эти камеры, а затем построить генераторы голограмм с жестким освещением, чтобы все видели то, что мы хотим, чтобы они видели. Тогда мы начнем превращать эту старую ванну в крепость ".
   "Обработка ... план действий логичный". Через мгновение Амфитрита сказала: "Отметка местоположений на карте для оптимального обзора камеры".
   Я улыбнулся. Пришло время поставить это шоу на гастроли!
   Потом
   Я очнулся, лежа на полу, с постоянным металлическим звоном в ушах. Тупо оглядевшись, я увидел источник шума; будильник, который я привез с собой. Блин, если бы он заткнулся ...
   Ждать.
   "Дерьмо!" - крикнул я, пытаясь подняться на ноги. Было четыре часа утра ?! Какого черта я все еще здесь ?!
   Затем я посмотрел на трюм и уставился на него. Он сильно изменился.
   Вместо покрытой ржавчиной, отслаивающейся, покрытой краской стали, стены были из блестящего серебристого материала, который я смутно узнал как нечто, предназначенное для покрытия металла аналогично нержавеющей стали, хотя вместо того, чтобы замедлять ржавчину, он пожирал и заменял ржавчину. . Довольно скоро на всем корабле будут заменены переборки, киль и любая другая металлическая поверхность. Я изобрел это буквально вчера вечером.
   Мои глаза пробежались по комнате, остановившись на центральном блоке Амфитриты, над которым теперь было странное устройство. Он выглядел как синий шар, подвешенный в центре кольца, который удерживался в воздухе четырьмя равноудаленными распорками по его окружности. Внутри земного шара была голубая жидкость, которая, как я знал, извлекала тепло из окружающего воздуха посредством конвекции, чтобы привести в действие земной шар... который был голографическим дисплеем.
   Шар загудел, когда включился, и из него вырвался луч белого света, заставивший меня вздрогнуть и яростно моргнуть, чтобы смыть пятна с моих глаз. Когда они ушли, я снова уставился на фигуру, показанную проектором.
   Это была женская фигура с оливковой кожей и определенно греческого происхождения. Она была высокой и тонкой, на полфута выше меня, и на ней была чистая белая тога с морской и золотой отделкой по краям. На ее ногах были сандалии в гладиаторском стиле, а в руке она держала тонкий серебряный трезубец. Ее волосы были немного светлее, чем у меня, и она собирала их в тугой пучок с золотой диадемой на голове. Ее глаза были темно-синего цвета, что было отнюдь не естественным, а ее аристократические черты были немного устрашающими.
   "Госпожа Риптайд". Она слегка наклонила голову, когда говорила: "Благодарю вас за то, что вы предоставили мне этот проектор. Я приложил все усилия, чтобы создать подходящий аватар на основе моего тезки, но даже в Интернете очень мало информации о том, как она выглядела или носила. исторически, поэтому я взял на себя больше, чем несколько вольностей. Нравится ли вам моя форма? "
   "Д-да... ты выглядишь... вау". Мне удалось выбраться до того, как сработало больше нейронов. Думаю, я был по крайней мере признателен за то, как выглядят девушки, если моя рассеянная реакция на ее внешность была каким-то барометром.
   "Какие проекты я закончил?" - спросила я, пытаясь напрячь голову.
   "Металлический спрей для защиты от ржавчины, этот голографический проектор с жестким светом и несколько излучателей меньшего размера, которые можно установить в самых важных точках вокруг Evermore, чтобы обеспечить правильный внешний вид для наблюдателей и случайных наблюдателей". Мой VA перечислил: "Вы также отсканировали содержимое всех своих блокнотов и альбомов в мои банки памяти. Вы планировали создать голографический интерфейс с жестким светом, но затем вам нужно было что-то сделать с водой, поэтому вы построили водомет на запястье ".
   Озадаченный, я посмотрел на столик поблизости и понял, о чем она говорила. Это было похожее на синюю перчатку устройство, достаточно длинное, чтобы поместиться на моей руке до локтя. На запястье имелся громоздкий белый воротничок или выступ, похожий на кандалы, длиной не менее шести дюймов и глубиной полтора дюйма. Глядя на него, я знал, что большая часть этого пространства была заполнена канистрами со сжатой водой, каждая из которых вмещала несколько литров жидкости. Сопло, торчащее из центра устройства на верхней части запястья, могло иметь отверстие любого размера, от полностью открытого до тонкого, как игла, с поворотом переключателя на обратной стороне.
   "Хорошо, вау". Пробормотал я. На данный момент я заметил несколько проблем с Aqua Blaster (временное название), но пока они могут подождать. "Мне нужно отправиться домой до того, как мой папа проснется. Амфитрит, я говорил, как быстро будет распространяться антикоррозийное покрытие?"
   "Я полагаю, вы сказали, что потребуется больше месяца, чтобы он распространился настолько, что заменит весь металл корабля". ВА ответил: "Не должно быть никаких внешних признаков замены до тех пор, пока вы не установите излучатели и не отсканируете внешнюю поверхность в поисках шаблона голограммы, как днем, так и ночью. Отличным дополнением является то, что любые отверстия в корпусе должны быть закрыты покрытие также, используя излишки массы от израсходованной ржавчины ".
   Что ж, это одно облегчение. "Это сделано из наномашин?"
   "Нет, это очень сложное химическое соединение, которое распространяется по поверхности металла и специально выслеживает и потребляет окисленные части этого металла". Амфитрит заявил: "Судя по тому, что вы сказали, вы специально создали этот состав для покрытия стали. Он не должен оказывать никакого влияния на другие металлы, кроме железа".
   Два удара, два раза облегчение. "Хорошо. Я установил камеры?"
   "Все они настроены и транслируются, как мы говорим, по зашифрованному каналу".
   Похоже, я могу отправиться домой без особого беспокойства. "Хорошо, тогда я иду домой. Можете ли вы изучить PHO и сделать заметки о парахуманах в Броктон-Бей? Их силы, костюмы и принадлежность? Но никаких нарушений Неписаных правил".
   "Согласие." Амфитрита кивнула: "Я не могу нарушать какие-либо Неписаные правила, госпожа Риптайд. Это встроено в мои программы".
   "Хороший." Я кивнул в ответ: "Увидимся сегодня вечером".
   Возвращение в мой дом было утомительным, более чем обычно. На самом деле я был немного напуган тем, как полностью потерял счет, что? Шесть, шесть с половиной часов? Я потерял счет более чем на полдня, и сейчас воспоминания только накапливались мелкими каплями. Я поставил себе задачу постоянно заниматься Тинкер, чтобы больше не было Взрывов Тинкер.
   Что-то поразило меня, когда я проскользнул в спальню и забился под одеяло. До моего Tinker Explosion Амфитрита называла меня просто "Риптид" без каких-либо других названий, но когда я вышел из этого, она назвала меня "Mistress Риптид". Почему это было?
   Следующая ночь
   На пути к вечности
   День, казалось, пролетел незаметно - надо было успеть учеба, бег трусцой, приготовление еды и другие домашние дела. Я фактически гулял по воздуху из-за того, что вчера мне удалось проделать огромную работу. Я понятия не имел, откуда взялась идея этого средства для защиты от ржавчины, но оно распространилось на весь корабль и сделало сталь такой же прочной, какой она была, когда ее впервые сделали.
   Однако этого явно было бы недостаточно. "Достаточно хорошо" было не на высоте. "Стандартного выпуска" было недостаточно. К тому времени, когда я закончу со своей базой, Evermore сможет отразить приливную волну, даже не получив царапины.
   Я остановился на углу одного из зданий. Почему тут так быстро пришло в голову сравнение с водой? Ожидал ли я... нет, моя сила ожидала, что я когда-нибудь столкнусь с Левиафаном? Потому что он был единственным гидрокинетиком на планете, не считая меня, который мог создавать приливные волны.
   Мой разум был вырван из его мыслей из-за крика. Оно было от женщины и было из переулка впереди меня. Подкрадываясь к нему, я выглянул из-за угла и выругался себе под нос. Два бритоголовых из Империи, которых можно было узнать по нарукавным повязкам, прижали женщину к стене переулка и смотрели на нее с намеком. Она не была черной или азиаткой; скорее, она была типичным светловолосым голубоглазым человеком, которого эти засранцы-арийцы должны были уважать. Почему они напали на нее?
   Ага! Это не имело значения! Что, черт возьми, мне здесь делать ?! У меня не было оборудования, по крайней мере, со мной. А на мне даже костюма не было! У меня были булавы и складная дубинка, купленные для меня папой. Булава была новенькой, но дубинка досталась мне кем-то из Союза докеров. Однако этого было недостаточно, поэтому я стал искать другие варианты.
   У меня была с собой бутылка воды, а на земле немного воды пролилось из-за небольшого дождя. Может, мне даже не пришлось показывать себя, чтобы спасти женщину ...
   На моем лице появилась улыбка, когда я на всякий случай стянул балаклаву, чтобы прикрыть лицо. Пришло время научить головорезов хорошим манерам.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 8: Падение 1-7.
   +++ Хелен Пирс +++
   " Если я выберусь из этого беспорядка, я никогда больше не буду сокращаться! - вот все, о чем Хелен могла думать, когда ей угрожали два головореза из Империи 88. Она была "арийским идеалом" по внешнему виду, который нацистская банда якобы предпочитала. Ее муж тоже был блондином и голубоглазым, хотя с ее стороны это было чистой случайностью. Она слышала ужасные истории от своего деда, который, в свою очередь, слышал их от своего прадеда, о том, что Третий Рейх сделал в концентрационных лагерях. Он помог освободить одного, когда был солдатом.
   Воспоминания о том, что он видел в тех ужасных местах, на протяжении более тридцати лет, пока он не скончался, вызывали у него кошмары почти каждую ночь. Выросшая с этими историями, она никогда не любила нацистов и относилась к пропаганде Империи как к тщеславному мешку лжи и папы, которыми они были.
   К сожалению, это настроило некоторых из ее коллег по юридической фирме, в которой она работала, враждебно настроенной против нее, поскольку они действительно верили чуши об арийском превосходстве. По ее мнению, недалекие идиоты. Она была не так уж высока в пищевой цепочке, а была только помощницей по административным вопросам, что, по сути, равнялось роли суслика. Это означало, что те, кто на самом деле были юристами, которые верили, что имперская чепуха, могли запугать ее почти без последствий.
   Даже сегодня ее отправили выполнять черную работу, хотя вскоре она должна была получить повышение. Она потеряла самообладание с одним мужчиной, подлое оправдание червя, который был адвокатом, когда он ощупал ее зад и ударил его по лицу. Он был ответственен за эту ситуацию.
   "Мистеру Банчу не понравилось то, что ты с ним сделала, девчонка!" - вот что сказал один из них две минуты назад. В тот момент она сбежала и, к сожалению, использовала свой старый путь в этом переулке, чтобы попытаться убежать. К сожалению, ее паническое действие только что привело ее прямо к клыкам опасности, поскольку второй уже ждал ее там.
   А теперь ее собирались избить. Или изнасиловали. Или даже избили и изнасиловали.
   Она закричала мгновение назад, когда ее толкнули к стене, но она знала, что это бессмысленно. Броктон-Бей не был тем местом, где Добрые Самаритяне появлялись сразу же, тем более что это был край территории Империи. Ни один из протектората никогда не выходил таким путем, кроме Скорости, и даже тогда это было только один раз на голубой луне. В те дни в "Новой Волне" была активна только "Девушка Славы", и она проводила много времени, патрулируя территорию вокруг дома своей семьи.
   Нет, она была обречена.
   "Жаль, что она предательница расы". Один из головорезов непристойно ухмыльнулся: "Она сладкая задница".
   "Ага. Позор". Его друг согласился: "А теперь... давай повеселимся, а? Хе-хе-хе..."
   Глаза Хелен сузились, и она инстинктивно прикрыла бюст от развратных взглядов двух скинхедов.
   Внезапно один из головорезов вздрогнул и посмотрел себе под ноги. "Уф! Что за хрень?"
   "Что?" - раздраженно спросил другой.
   "Просто почувствовал холод на лодыжке".
   "Становишься холодным на этом этапе?"
   "Нет, я имею в виду буквально, ты умник". Первый бандит настаивал. Другой мужчина выглядел недоверчивым, пока не вздрогнул и не посмотрел себе в ноги.
   "Что за херня? Теперь я это чувствую!"
   Оба мужчины сразу напряглись, когда чувство холода внезапно пронзило их ноги. В панике они начали бесплодно бить себя по ногам, когда ощущение холода перешло от их ног к спине.
   Не в силах поверить в свою удачу, Хелен использовала одну безошибочную технику, чтобы убить мужчину; она ударила своим коленом прямо между ног скинхеда справа, который издал пронзительный визг, как застрявшая свинья, прежде чем рухнуть на землю, обхватив свое оскорбленное мужество.
   "-инг! Сука!" другой крикнул и попытался схватить ее, но остановился на полпути и начал хвататься за горло. Хелен увидела, как вокруг него затягивается мерцающая полоса, которой не было всего минуту назад.
   Не желая смотреть дареному коню в рот, женщина свернула хвостом и побежала по переулку, направляясь к своему дому. Она не знала, что происходит, но, по ее мнению, все указывало на очень тонкое вмешательство мыса. Большинство, по ее опыту, любили шоу-лодки и драматические выступления, но этот... нет.
   " Что бы ни. Она подумала, благодарив за свою дальновидность за то, что сегодня на бегу не надела каблуки: " Кто бы ни был этот плащ, они только что спасли мою груду. Это приносит им много очков в моей книге, кем бы они ни были. '
   +++ Тейлор Хеберт +++
   Я вздохнул с облегчением, когда женщина скрылась с места происшествия. Этот кейп-бизнес может нервничать, если вы не хотите, чтобы его видели.
   Сбор небольшого количества стоячей воды, которая скапливалась по аллее, чтобы отвлечь скинхедов, сработала намного лучше, чем я надеялся. Мне повезло, что вчера шел дождь, так что было над чем поработать. Отправлять потоки, ползущие по ногам головорезов, сработало как заклинание, она не могла вспомнить никого, кто бы не отреагировал на что-то холодное и влажное, взбирающееся по их ноге.
   Даже она была вынуждена вздрогнуть, когда загнанная в угол женщина нанесла ответный удар, хотя она быстро преодолела это, так как целью был нацист.
   Достаточно сказано.
   Когда другой попытался напасть на нее снова, отбросив или на мгновение забыв о моем отвлечении, я буду честен и признаю, что запаниковал. Это был чистый инстинкт, который послал струю воды, которая змеилась вокруг его ног и живота, взлетела вверх по его туловищу, а затем сжалась вокруг шеи, как петля.
   Я был просто рад, что смог управлять своими силами достаточно, чтобы петля не сломала ему шею. Я держал его достаточно плотно, чтобы он не был в опасности задохнуться, но он также не был в какой-либо форме, чтобы преследовать свою цель.
   " Хотел бы я увидеть этих парней арестованными, но сейчас я не могу вызвать копов, поэтому мне просто придется отпустить этого". - с досадой подумал я, быстро уходя из переулка. " Отцепить три, два, один... сейчас. '
   Я стряхнул воду с его шеи, после чего последовал легкий стук, когда нацист упал ему на задницу, вероятно, глотая воздуха. Как удобно. Я сконцентрировал воду, которую использовал там, прежде чем отпустить ее. Если скинхед заметил, что у него мокрые штаны, он отклонил это, потому что упал на задницу.
   Иди ко мне!
   Часть меня хотела выпустить его на противоположном конце, немного унизить подражателя нацизма, сделав вид, будто он обмочился, но я снова заставил себя воздержаться. В то время хитрость была моим другом, и унижать нацистов, в то время как то, чем должен наслаждаться каждый краснокровный американец, не стоило рисковать.
   Немного увеличив темп, я направился прямо к кладбищу лодок. Я не хотел рисковать снова натолкнуться на что-то подобное, по крайней мере, до тех пор, пока я не построю костюм и набор вспомогательного оружия для тех случаев, когда я буду ходить туда-сюда между Nevermore и моим домом. Aqua Blaster (для него все еще нужно другое название) был хорошим началом... за исключением того, что я еще не сделал гиперсжатых канистр с водой, которые могли бы служить его боеприпасами.
   Хорошо, над чем поработать сегодня вечером.
   Достигнув Nevermore, я увидел, что интерьер очень быстро изменился с помощью моей маленькой формулы, хотя разброс, похоже, был в пределах параметров. Я бы все же поторопился с проектором с жестким светом. Нет смысла проявлять беспечность.
   "Привет, госпожа Риптайд". Амфитрита приветствовала меня, когда я вошел в главный трюм. Она проецировала свою голограмму на свое устройство и выглядела бесстрастной.
   "Вечер, Амфитрита". Я сказал: "Как скоро появится Додж?"
   "Если он придерживается того же времени, что и меня, он должен быть здесь через два с половиной часа". VI ответил.
   "Хорошо. Тогда еще много времени, чтобы повозиться". Я ухмыльнулся, нетерпеливо потирая руки: "А теперь... во-первых, канистры для этого ручного бластера..."
   Вскоре я построил шестнадцать маленьких канистр, но у меня возникла проблема ... все они были размером с небольшой шоколадный батончик, но каждая вмещала достаточно воды, чтобы заполнить небольшой грузовик-цистерну.
   Пока они были загружены машиной, которую я еще не построил.
   "Это будет занозой в заднице". Я проворчал, схватив свои инструменты. Резка металла и закручивание винтов были одной из самых неприятных частей работы мастером, но у меня были планы на авто-сборщик, который бы немного упростил задачу. Это позволило бы вырезать и придать форму металлу и соединить второстепенные части Tinkertech, которые я построил, но все жизненно важные части должны были быть собраны мной вручную, и мне пришлось бы самому нанести последние штрихи на них.
   Я знал, что Tinkertech не может производиться серийно, за исключением технологий, разработанных Масамунэ. Черт возьми, большинству мастеров было трудно расшифровать работу других мастеров, кроме Дракона, который, как многие считали, был мастером, специализирующимся на других формах Tinkertech. Эти двое были лучшими в мире мастеров, а Оружейник и еще несколько человек боролись за третье место в Holy Trifecta of Tinkerdom.
   По крайней мере, по данным PHO.
   Я закручивал последний болт на машине, когда Амфитрита сообщила мне, что у меня есть пять минут до появления Доджа. Я поспешно прибралась и решила, что собираюсь вложить деньги в производителя для моего костюма, так как я была абсолютным штангистом при шитье, одним из немногих домашних навыков, в которых я всегда отстой.
   Мама пыталась научить меня, но потом у меня всегда были кровоточащие руки. После нескольких месяцев и нескольких десятков мотков бинтов мы оба решили, что шитье просто не в моей рулевой рубке.
   Спустив свою балаклаву, я быстро направился к мосту, прибыв за несколько секунд до того, как Додж телепортировался внутрь с приглушенной синей вспышкой.
   "Не поздно ли я?" - весело спросил он.
   "Нет, как раз вовремя". Я ответил дружеским кивком: "Следуй за мной".
   "Ты уже справился со своим Tinker Explosion?" - спросил Бродяга Тинкер, следуя за мной.
   "В основном. Это длилось более шести часов". Я недоверчиво покачал головой: "Это нормальные сроки?"
   "На самом деле это довольно коротко". Додж удивленно сказал: "Обычно это длится около суток".
   "Я рисовал эскизы и чертежи различных машин, которые хотел сделать, пока не умел возиться". Я размышлял: "Могло ли это помочь смягчить его?"
   "Не понимаю, как". Властелин игрушечного ящика ответил, по-видимому, очень озадаченный этим: "У меня были времена, когда я не мог возиться по той или иной причине, и я тоже рисовал чертежи. Ничего не делал, когда я Взрыв, когда я в следующий раз вошел в мастерскую. Возможно, это как-то связано с тем фактом, что у вас есть другие способности, с которыми можно работать, но я никогда раньше не имел дела с Тинкерами с вторичными способностями, поэтому я не могу быть уверен ".
   Хм. Что ж, взрывы более короткой продолжительности были подъемом в моей книге.
   Когда мы вошли в главный трюм, у Доджа слегка отвисла челюсть. "Боже... какого черта ты сделал с этим местом?"
   "Это своего рода самовоспроизводящаяся паста, которая поедает ржавую сталь и заменяет ее новым сверхчистым сплавом, более прочным, чем титан". Я ответил: "Не волнуйтесь, он не сделан с использованием наномашин, поэтому здесь не о чем беспокоиться. воздействовать на смесь непосредственно перед окончанием процесса окончательной очистки ".
   "Круто. Обычный человек спросил бы:" А как там с дверью и засовами? " и тому подобное, но я просто собираюсь признать, что это удовлетворяющая чушь Тинкер ". Додж мудро кивнул: "Как скоро он покроет весь корабль?"
   "Заменяет". Я поправил его, заметив, что Амфитрита отключила свою голограмму: "Покрытие - это только первая стадия, после того, как часть покрыта, она начинает работать и заменяет существующий металл новым сплавом. Еще не придумал названия. и "Replacium" звучит глупо. В любом случае, тебе удалось достать кевлар? "
   "Ага. Ну, по большей части". Зеленовато-желтая кейп в костюме извиняющимся тоном призналась: "У меня есть девять десятых, остальные должны прибыть на следующей неделе. В качестве извинений за эту повторяющуюся задержку я уполномочен сообщить вам, что в следующий раз, когда вы будете иметь дело с нами , вы получаете скидку десять процентов, когда покупаете что-то у нас ".
   Я моргнул. Это было удивительно щедро, и я так сказал.
   "Мы гордимся тем, что даем нашим клиентам то, что они хотят, и когда они этого хотят". Додж пожал плечами: "Дело в том, что никто из нас не занимается боевыми машинами, так что у нас действительно мало оружия или доспехов. О, Pyrotechnical производит странную партию лазерных винтовок, а Big Rig работает над случайными костюмами. силовая броня, но большинство из нас имеет строго небоевую специализацию, поэтому большую часть материалов, необходимых для базовой брони или оружия, нужно время, чтобы приобрести. Тем не менее, это то, что у нас должно быть в наличии, когда другие люди хотят покупать у нам. Скидка - это извинение за дважды задержку ".
   Справедливо. Я все равно думал, что это честно. Никогда не смотрите дареному коню в рот.
   После телепортации в другом большом контейнере, почти полном кевлара, Додж повернулся ко мне лицом.
   "Теперь, когда вы каким-то образом справились со своим Tinker Explosion, есть еще две вещи, о которых вы должны знать о том, чтобы быть Tinker". Он серьезно сказал: "Одно плохо, а другое полезно. Что вы хотите услышать в первую очередь?"
   Я вздохнул. Отлично, еще больше вещей, которые могут быть головной болью в том, чтобы быть Тинкером. "Пойдем и сорвем пластырь. Сначала расскажи мне плохое".
   "Это состояние, называемое" Tinker Fugue ", плохо или, по крайней мере, потенциально губительно для ваших проектов". Он объяснил: "Это случается, когда вы сосредотачиваетесь на одном проекте или устройстве, исключая все остальное. Вы блуждаете в подобном трансу состоянии, когда ваш разум пытается собрать воедино, как это сделать. В конце концов, доходит до того, что когда вы начинаете работать над этим, вы иногда разбираете другие части Tinkertech, чтобы схватить их и заставить вас беспокоить. Это может быть ... травматично ... просыпаться от своей фуги и обнаруживать, что половина вашего материала разбита на части ".
   Ой! Звучало действительно плохо.
   "Есть ли способ смягчить или избежать этого?" - обеспокоенно спросил я.
   "Нет. Это случается с каждым мастером по крайней мере один раз. Со мной случалось дважды". Додж простонал: "Мой первый телепорт... черт возьми".
   Вау ... он разобрал свой первый телепорт в состоянии Тинкер Фуги ... чувак, это состояние звучит так, как будто это может быть серьезной болью! И, возможно, что-то, что могло бы раскрыть кому-то мои способности, если бы я еще ходил в школу. Я действительно был должен отцу хорошо поесть за то, что вытащил меня ...
   "Еще одна вещь, которую мне нужно объяснить, это на самом деле небольшой полезный трюк, который мы, Тинкеры, можем реализовать, когда собираемся вместе". Властелин игрушечного ящика продолжил: "Как вы можете знать или не знать, работа двух мастеров одинакова, даже если у них схожая специализация. До такой степени, что только Дракон или Масамунэ могут успешно расшифровать и массово производить некоторые из них. работа других мастеров. Однако есть одно исключение: явление, известное как синергия мастеров, или, как его чаще называют, Tinker Team-Up или Collaboration ".
   Звучит интересно.
   "Как я уже сказал, готовую часть Tinkertech или даже полуфабрикат сложно сломать". Додж заявил: "Исключение составляют случаи, когда два мастера работают вместе над одним и тем же устройством с нуля, объединяя свои особенности в одно устройство. Это единственный способ, с помощью которого мастера могут получить представление о работе другого, не разбирая и не исследуя одного. в течение длительного периода времени, если, конечно, вы не Тинкер того же уровня, что и Дракон или Масамунэ ".
   "Никогда не слышал об этом на PHO". - сказал я, нахмурившись.
   "Тинкеры не любят рекламировать это за пределами сообщества Парахуман, потому что, как только они начинают работать над совместным проектом, уровень сотрудничества, который Тинкер начинает демонстрировать, становится почти инстинктивным". Он объяснил: "Для непосвященных это было почти похоже на то, что мы читаем мысли друг друга, что было почти табу с тех пор, как появился Зиз".
   Я вздрогнул. Да, "Симург" был достаточно хорошей причиной, чтобы с подозрением относиться к телепатам и читателям мыслей.
   "Это право, есть реакция, которая заставляет большинство Тинкеров опасаться слишком большого распространения этой небольшой информации". Додж заметил, кивнув мне: "На самом деле это не так. Во всяком случае, это ближе к гипер-интуиции, основанной на взаимодействии наших способностей Тинкер".
   Я кивнул в знак признательности, но я не собирался работать с другим Тинкер в ближайшем будущем. Я собирался держаться подальше от Оружейник и Кид Вин, благодаря моим знаниям об истинной личности Shadow Stalker'а, и я никак не мог подойти к Squealer или L33t. Если только в Броктоне и я не сработаем еще один Тинкер, мы сможем помочь им встать на ноги до того, как Империя или АББ дойдут до них. Даже если бы это произошло, не было никакой гарантии, что моя и их специальности будут соответствовать.
   Пока я размышлял над его словами, Додж огляделся и заметил конденсатор воды, который я построил для наполнения своих гиперпространственных канистр с водой. Он выглядел как большой кулер для воды, установленный на четырех наборах подносов, на каждом из которых были места для четырех моих канистр.
   "Что это?" - с любопытством спросил он.
   Я спорил сам с собой, показывать ему это или нет, а затем пожал плечами. " Почему бы и нет? Он Тинкер, я Тинкер, и было бы неплохо получить отзывы о моих устройствах. '
   "Смотреть." Я сказал ему и принес канистры, вставляя их в лотки, прежде чем включить машину. С громким пыхтением он активировался и начал набирать воду из трюма, к которому я нес длинную трубу, медленно наполняя водозабор наверху. Вода была солоноватой и коричневой от всей ржавчины и примесей. Я набрал несколько команд сбоку от консоли, и внутри танка пошла волна, похожая на туман. Когда он потускнел, вода была совершенно прозрачной.
   Раздался еще один пыхтящий звук, когда шестнадцать прозрачных тонких трубок спускались в открытые днища канистр, и вода хлынула внутрь и внутрь них.
   "Так что, причудливый способ загрузки воды?" Додж приподнял бровь, видя, что я использую мои силы в банальном смысле.
   "Сколько воды должно быть в этих канистрах?" - спросил я его, кивая в сторону машины.
   "Похоже, меньше, чем банка колы". Через мгновение мужчина рассудил: "Около 300 мл?"
   "Каждый из них вмещает 6900 галлонов США". Я ответил просто: "Примерно так же, как контейнер-цистерна ISO".
   Возможно, я сделал их, но у меня было лишь самое смутное представление о том, как это возможно. Я думаю, что слово "квант" где-то появилось.
   Единственной реакцией на мои слова была его бровь. "Это определенно больше похоже на фразу" Тинкер Фигня ". Почему именно это число?"
   Я пожал плечами. "Я много слышал об этом от друга, который работает в судоходном бизнесе".
   Это не было ложью. Хотя доки почти не работали, за исключением небольших доков на другой стороне залива, железнодорожная отрасль все еще процветает (в определенной степени). В наши дни поставки между городами редко осуществляются на фургонах и грузовиках, если только с этим ничего не поделать, благодаря парахуманским угрозам, таким как скотобойня Nine, блуждающая повсюду. В редких случаях папе иногда удается нанять Союз для разгрузки грузов из вагонов и тому подобного, хотя зарплата была отстой.
   "Справедливо." Додж посмотрел, как машина продолжала работать: "Что это за туман?"
   "Энергетическая волна, которая удаляет из воды 99,99% посторонних материалов, включая соль". Я ответил: "Лаборатория судебно-медицинской экспертизы могла бы определить, откуда взялась вода, с помощью нескольких тестов, и я держу пари, что такой Тинкер, как Оружейник, мог бы сделать даже больше. Таким образом, воду, которую я использую, будет практически невозможно отследить. Это также серьезно снижает проводимость воды, уменьшая опасность поражения электрическим током ".
   Я провел небольшое исследование после того, как выяснил свои способности. Оказывается, вода сама по себе не проводит электричество, это скорее следы примесей, которые присутствовали практически в любой форме воды.
   "Умная." Он сделал мне комплимент, мудро кивнув.
   Через десять минут работы машина отключилась и вытащил трубы из канистр. Затем я схватил крышки, из которых выходила небольшая трубка длиной в пару сантиметров, и плотно прикрутил их на место.
   "Это то, для чего они нужны". - сказал я и подвел его к столу, где лежал Аква Бластер. После того, как вы натянули его и нажали три скрытых переключателя в определенном порядке, скрытые отсеки для них открылись. Я взял каждую канистру и прижал их к месту, как если бы вы вставляли батарейки в портативный проигрыватель компакт-дисков. Когда все они были загружены, я закрыл отсеки и снял Aqua Blaster с запястья.
   "Хорошо, я хочу сказать, что вы очень хорошо используете свою специальность". Додж кивнул: "Значит, это ваше ручное ружье довольно мощное?"
   "Если я захочу, он может стрелять водяным шаром со скоростью резиновой пули". Я сказал, пожав плечами: "Я также могу изменить апертуру дула, как хочу, от тонкой, как игла, до полнопроходной. Можно также выбрать режим стрельбы: от одиночного выстрела до трехзарядной очереди, до полностью автоматического. , в конденсированную струю воды. Я сделаю еще одну и для второй руки, а потом займусь созданием костюма ".
   "Подождите, вы управляете этой штукой вручную?" Додж заметил переключатели на боковой стороне Aqua Blaster.
   "Вообще-то, это голосовая активация". Я выстрелил в ответ; разозлился при самой мысли, что он подумает, что я оставлю что-то столь банальное в своих проектах. Я просто просил кого-то украсть мою технику и использовать ее не по назначению. Я указал на переключатели. "Это резервная система, которая отключается электронным способом до тех пор, пока система распознавания голоса не перейдет в автономный режим и не будет введен код безопасности или не будет дан код команды".
   "Так ты что-нибудь произнесешь вслух, чтобы изменить настройки оружия?" он нажал.
   "Нет. Ну, вроде как". Я признал: "Часть моего костюма будет иметь ребризер, поэтому мне не нужно беспокоиться о газовых атаках, поэтому установка com-линка, подключенного напрямую к приемникам в моем, чтобы я мог управлять ими суб-вокально, неплохо. идея ".
   "Это также позволит вам дышать под водой". Додж согласился: "Похоже, у вас все под контролем. Кто-нибудь свяжется с вами по телефону, который я вам дал, в обычное время, когда придет остаток вашего заказа".
   Кивнув, я снова сопроводил Доджа к мосту, чтобы он смог телепортироваться. Как только он это сделал, я вернулся в главный трюм... нет, в свою мастерскую, и сломал костяшками пальцев, прежде чем застрять в нем. В конце концов, костюм и все остальное не собирались делать сами.
   ***********
   Следующие две ночи были полны работы, в то время как дни были полны того, что я готовил, убирался, делал уроки и делал упражнения. Однажды ночью я сделал крюк, чтобы взять со склада кое-что из вещей, о которых папа говорил некоторое время назад. Там были хорошие печатные платы, которые в какой-то момент могут пригодиться.
   Химикаты на замену прибыли в мой дом (наконец), и я смог продолжить свою химическую работу. Было записано больше формул для различных применений, связанных с водой, когда они пришли мне в голову.
   Это было странно, школьная работа иногда давала странные кусочки вдохновения. Химия использовала химические формулы, биология предоставила идеи для устройств, влияющих на воду в живых организмах (большинство этих идей быстро ушло в мусорное ведро, но идея гармонического оружия, которое усиливает воду в мозгу, вызывая головокружение, тошноту и т. бессознательное состояние имело некоторый потенциал), а математика предлагала еще больше головокружительной ебли.
   Искусство и история предложили ряд различных идей, основанных на теме дня.
   Интересно, повлияло ли это на всех мастериц, и если да, то как Кид Вин и другие подростки-мастера справились с этим.
   У Aqua Blaster довольно скоро появился брат, хотя этот был построен в первую очередь как помощник для ближнего боя, а дальнобойные атаки выполняли второстепенную функцию. Обратная сторона своего брата.
   У него был выдвижной стержень над суставами, который выпускал воду из нескольких дюжин отверстий размером с булавку по всей его длине, и я мог затем использовать свои силы, чтобы сформировать вокруг него лезвие. Однако это будет использоваться только в крайнем случае; как лезвие из воды могло быть чем-то близким к мономолекулярному лезвию. Лист стали, который я использовал в качестве тестовой мишени, был разрезан пополам, как горячий нож сквозь масло.
   Вторичный набор стержней мог быть вытянут от тыльной стороны предплечья, каждый простирался примерно на ступню, которую я мог использовать в качестве основы для создания щита, хотя, используя свои силы, я мог вытянуть его далеко за пределы досягаемости стержней.
   Основными частями выпуска будет набор регулируемых форсунок, заблокированных, одно из которых расположено над каждым суставом, а другое - из шести, идущих по внешнему краю запястья, каждая из которых способна выпускать воду в разном количестве, и я мог бы затем преобразовать ее в различные формы от молоток, хлыст, когти.
   Теперь я стоял перед манекеном, на котором лежал окончательный прототип моего костюма.
   Я не мог не восхищаться этим.
   Тканевая (кевларовая) часть костюма, окрашенная в темно-синий цвет с символом волны, идеально соответствовала моим размерам и покрывала каждый дюйм моего тела, с некоторой эластичностью, обеспечивающей потенциальный рост (у меня все еще были надежды, что я действительно иметь грудь в будущем). Я пропустил кевлар через новый процесс очистки и добавил несколько специально разработанных красителей, которые придали ему его цвет, а также сделали его огнестойким и ударопрочным, а также еще более эффективным против пуль и ножей, чем раньше, и улучшили его эластичность.
   Бронированные детали были похожи на Aqua Blaster и его близнеца, хотя, когда я покрыл их тем же красителем, что и кевлар, они стали белыми. Странно, но только сноска. Помимо Aqua Blasters, было еще три части брони; один для груди и спины и пара для ног до колен.
   Бронированные сапоги (потому что они были такими) и наголенники предназначались не только для защиты моих голеней и ступней, но и для передачи моих сил. Как и в Aqua Blaster, в каждом ботинке было по восемь емкостей с водой (две по бокам ступни и оставшиеся шесть по моим голеням), которыми я мог управлять через суб-голосовую систему связи моей маски. Я мог бы взорвать их, как ракету, выпустить ее вокруг себя, чтобы создать "поле" воды, с которым я мог бы использовать свои более широкие гидрокинетические трюки, или даже "пнуть" водными выстрелами в людей.
   Нагрудная броня защищала мою верхнюю часть тела и включала наплечную броню. Я сделал тестовый набор ранее, чтобы точно увидеть, насколько хорошо он защитит меня от травм тупым предметом, порезов мечом и всего прочего, и мне было приятно увидеть, что он очень устойчив ко всему вышеперечисленному. Основная польза доспехов, помимо защитного аспекта, заключалась в том, что их можно было закрыть, как чемодан, и удерживать мой костюм, когда я его не ношу. У него также было шесть прорезей для канистр вдоль спины, которые я мог использовать для создания дополнительной гидрокинетической брони или силовых полей и использовать в сочетании с моими ботинками для создания покрытия, позволяющего мне использовать гидрокинетический полет.
   Пьес сопротивления была моей маской. Это была смесь ткани и доспехов, прикрывающая все мое лицо. Верхняя часть состояла из бронированного шлема, закрывающего макушку и затылок, в то время как верхняя часть моего лица была защищена тканевым покрытием, которое в конечном итоге выглядело почти как маска домино, отверстия для глаз были покрыты пластиком с покрытием. в прозрачной оранжевой пленке, обладающей водоотталкивающими свойствами.
   Не обычный репеллент, например "он будет стекать с линз", а как "вода даже не коснется линз". Я был немного не уверен в том, как это работает, но был достаточно удовлетворен этим.
   Нижняя часть была бронирована таким же образом, как и весь мой костюм, но важно было то, что лежало под броней. Внутри маски была система ребризера, что-то, что позволяло мне дышать, не подвергаясь воздействию воздуха и не рискуя попаданием токсинов через газовые атаки. Ну, у него также было шесть вентиляционных отверстий, по три с каждой стороны, которые можно было открывать и закрывать по моей команде. Воздух хранился в небольшой капсуле длиной с большой палец ребенка, в которой было достаточно воздуха, чтобы хватило мне на день, а выдыхаемый мной воздух был вытеснен в другую капсулу такого же размера.
   На составление этих капсул у меня ушла большая часть предыдущего дня, несмотря на то, что они были очень похожи на мои канистры со сжатой водой. Полагаю, в этом заключалась разница между системой хранения жидкости и системой хранения газа.
   Как бы то ни было, система связи была надежно зашифрована и связана только с частями моей брони, которые мне нужно было контролировать, и с Amphitrite. С помощью системы голосовых команд я мог управлять различными функциями моей брони с помощью ряда команд, таких как "R34AD". Это означало: "Правая рука, ширина апертуры 3, уровень давления 4, форма пули, развертывание".
   Для каждого элемента брони было более двадцати различных команд, так что мне потребовалось время, чтобы запомнить их, но это была очень простая система. Размер отверстия варьировался от 1 (точечный укол) до 5 (полностью открытый), а уровень давления варьировался от 1 (слабое) до 5 (реальная сила пули). Было только два различных типа формы, которую вода могла принять в качестве оружия: форма пули или форма потока, обозначенные буквами "а" и "b" соответственно.
   Благодаря этому я мог регулировать свою огневую мощь на лету в соответствии с типом врага, с которым я сталкивался. С этим я мог бы отправиться в патрулирование. С этим я наконец смог начать свою карьеру героя.
   Я ухмыльнулся. "Берегись, Броктон-Бэй. Риптид здесь, чтобы изменить тебя к лучшему!"
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 9: Рябь 2-1.
   +++ Тейлор +++
   Конечно, жизнь никогда не будет такой простой, как выйти на улицу и надрать задницу плохому парню.
   И Додж, и Амфитрита снова и снова подчеркивали, что Мастерская Тинкера была их последней линией защиты, когда мир начал превращаться в грушу. Когда везде было небезопасно, когда сам мир казался вам врагом, когда казалось, что ваша жизнь просто рушится вокруг ваших ушей; ваша мастерская должна была быть единственным местом, на которое вы могли рассчитывать, чтобы стать бастионом безопасности.
   Первой линией защиты моей лаборатории были секретность и безвестность. Никто не знал, что я существую даже как плащ, не говоря уже о местонахождении / существовании моей мастерской-базы на Эверморе ... ну, кроме Toybox, и я мало что мог с этим поделать ... пока.
   Чем дольше это будет правдой, тем лучше, но как только я начну работать мысом, люди узнают, что я существую, и большинство, кто знал о Тинкерс, догадались, что у меня есть лаборатория. Когда это произойдет, люди (от "вербовщиков" банд до вербовщиков Протектората и любопытных энтузиастов мыса) начнут искать, и я должен быть к этому готов.
   Итак, я устало встал и начал возиться с проектором для голограмм с жестким светом.
   Почему жесткий свет, а не мягкий? Некоторые причины. Хотя создание мягкого света было намного проще и менее технологично, он также был практически бесполезен для чего-либо, кроме поддержания простой оптической иллюзии. Существовали десятки способов ее обнаружить, и обойти ее было так же просто, как пройти через нее. С другой стороны, жесткий свет создавал смесь голограммы мягкого света и силового поля, придавая проекциям реальную физическую структуру и прочность. Черт, если все сделано правильно, жесткий свет можно даже использовать для имитации текстуры, добавляя еще один слой к иллюзии. Таким образом, жесткий свет не только предлагал лучшую маскировку, но и добавил дополнительный уровень защиты поверх моего Replacium (я серьезно нужно было придумать для него лучшее название), который все еще медленно распространялся по корпусу и переборкам кораблей.
   Лично я не мог придумать никакого реального применения мягкого света, где жесткий свет не был бы лучшим выбором, кроме, возможно, рекламы, где внешний вид был всем, что вам нужно.
   В любом случае, пока я строил проекторы, я велел Амфитрите начать производство небольшого количества удаленных дронов из своего хранилища чертежей. Внешне они были похожи на любые коммерческие беспилотные летательные аппараты с дистанционным управлением, имея неопределенную коробчатую форму с четырьмя роторами в каждой точке. Но в то время как некоторые коммерческие дроны обладали базовыми, низкотехнологичными функциями камеры, те, которые создавал мой личный помощник по ВИ, имели камеры, которые были не только высококачественными, но и могли переключаться между линзами ночного видения, инфракрасными и ультрафиолетовыми линзами.
   Хотя сами по себе они были бы отличным дополнением к внешней безопасности Evermore ночью, заставлять их кружить вокруг моей базы днем ??было бы плохой идеей. Однако беглое прочтение моих заметок натолкнуло меня на идею, которая возникла несколько дней назад: система оптического камуфлирования на водной основе. По сути, он испускал электростатический импульс низкого уровня, который стимулировал воду в воздухе и использовал его, чтобы направлять свет вокруг чего-либо в пределах небольшого радиуса от устройства, делая их полностью невидимыми для большинства обычных методов зрения.
   Создание шумоглушителя также было немного сложнее, поскольку звук проходил через воду и через воду намного лучше, чем через воздух, но я смог собрать грубую конструкцию прототипа, прежде чем я заставил себя отправиться домой на ночь, поскольку было почти пять утра. Я смогу закончить разработку завтра и, надеюсь, устрою дроны в тестовом полете после того, как закончу работу с проекторами с жестким освещением.
   Я покинул Amphitrite с указанием продолжать производственные процессы и поддерживать постоянное наблюдение с помощью камер, которые я уже установил. Я также попросил ее начать работу над построением маршрута патрулирования, который также будет запрограммирован на моих дронах, который будет охватывать большую часть кладбища. Таким образом, даже если кому-то удастся его найти, они не будут знать, где именно моя база, а только общую область.
   Мне удалось добраться домой вовремя, чтобы немного вздремнуть, прежде чем мне пришлось встать, приготовить папину обед и проводить его. Это позволит мне пережить утро до тех пор, пока папа не уйдет на работу, и я смогу выделить еще несколько часов, прежде чем делать свою школьную работу
   "Спасибо, Тейлор". Он улыбнулся мне, когда закончил читать, и я протянул ему ведро с обедом. "Что сегодня в коробке?"
   "Мамин рецепт лазаньи". Я ответил ему со смехом. "Завтра хочешь чего-нибудь с курицей и говядиной?"
   "Звучит отлично." Папа кивнул. "Я лучше пойду. Курт хотел, чтобы все пошло пораньше".
   "Скажи ему, чтобы он не переборщил". - сказал я, закатывая глаза. "Лейси надерет ему задницу, если у него защемится нерв в спине или что-то в этом роде".
   Он вздрогнул. Это была одна из самых болезненных вещей, которые могли случиться с чьей-либо спиной. Такое случалось почти с каждым членом Ассоциации докеров, которые работали физическим трудом, когда они перестарались и пытались самостоятельно поднять что-то слишком тяжелое или громоздкое. Можно было подумать, что они извлекут урок из того, что произошло, но в девяти случаях из десяти - нет.
   Некоторые уроки просто нужно было усвоить на собственном горьком опыте
   Когда папа ушел, я спал до девяти. Четырех часов сна было немного, но, видимо, этого было достаточно, чтобы пока что я мог нормально функционировать. Надеюсь, у меня будет больше времени, чтобы поспать, когда все мои приготовления будут завершены и у меня будет Evermore в максимальной безопасности. Я позавтракал, пробежался по кварталу, закончил дневную работу и поставил себе оценку перед обедом. Это было в конце одного. После того, как обед был съеден, а посуда вымыта и убрана, я сел, чтобы рассмотреть два новых проекта.
   Первым был бы автомобиль, который я бы использовал, чтобы добраться оттуда, где бы я ни спрятал его на свою базу, используя ливневые стоки и канализацию. Это было легко, так как я уже думал о каком-нибудь дизайне мотоцикла, может быть, добавили закрытую кабину ...
   Кхм, во всяком случае, второй проект пришел мне в голову, когда я работал над своим костюмом прошлой ночью; пока я не построил свою надлежащую броню, что заняло бы много времени, у меня не было возможности использовать гидрокинетический полет, не выдавая того факта, что я был настоящим гидрокинетиком. Я держал эту карту в резерве. Лучше заставить злодеев думать, что я беспомощен без моей техники, а потом преподнести им неприятный сюрприз, если случится худшее. Не для многих меня могут вызвать многие проблемы, связанные с Левиафаном (гидрокинетическим конечным разрушителем DOOM!).
   Да, я понимаю, что я параноик. подать в суд на меня
   С этим довольно легко справиться, поскольку мой карандаш танцевал по бумаге. Я уже мог видеть это в моем мозгу, это было похоже на металлический рюкзак, который можно было прикрепить к моим текущим конструкциям брони (который мне действительно нужно было назвать) или носить отдельно. Он показал набор стержней , похожих на те , моя акву Striker Рукавица (Чёрт, я сосу при назывании вещей) , которые могли бы развернутые действовать в качестве пары крыл и усиков, распространяясь полем, созданные гидрокинетические "крыла" из них. Добавьте небольшой реактивный ранец на водном топливе для дополнительной тяги, и я был в порядке.
   Нахмурившись, я немного увеличил размер реактивного ранца, поскольку, хотя он был достаточно большим для тяги в воздухе, он был слишком мал для отрыва от земли. Я также добавил в него небольшой осушитель воздуха, чтобы он втягивал в него воду и питал струю. В реактивный ранец также должна была быть включена пара моих флаконов хранения (черт возьми, мое чувство наименования - отстой!), Подключенных к нему, чтобы обеспечить более чем достаточный источник топлива, но никогда не помешало бы иметь резервную копию.
   Многие люди, не проводившие свои исследования, подумали бы, возможно, попытаться революционизировать мир к этому моменту с помощью автомобилей с водным приводом и простых способов очистки воды от примесей в больших масштабах. Помимо проблем с массовым производством, которые сделали бы упомянутые мечты почти невозможными, было два имени, которые останавливали любые мысли в этом направлении до того, как они были наполовину задуманы.
   Манекен.
   Симург.
   Алан Грамм, бывший Герой Тинкер, известный как Сфера, стал Манекеном и присоединился к Бойне девять лет назад, после того, как его семья была убита в нападении Симурга, и он был подвергнут этой песне, вызывающей безумие. Итак, человек, который когда-то был частью более раннего Священного Триумвирата Лудильщиков (вместе с Герой), был серийным убийцей, чьи любимые цели были такими же, как его прежняя героическая личность; доброжелательные люди, стремившиеся улучшить мир, особенно если они были мастерами.
   Симург, самый молодой и (по крайней мере, на мой взгляд) самый устрашающий из Смертников, был известен своей мишенью для Лудильщиков и Мыслителей. Во всех ее мишенях, за исключением Швейцарии, и даже тогда ходили слухи, по-видимому, был по крайней мере один Тинкер, работающий над технологией, меняющей правила игры.
   Итак, с этими двумя ужасающими опасностями, покоящимися в моей голове, я держался подальше от того, чтобы сделать мир лучше с помощью моего Tinkertech. Вместо этого я бы улучшил Броктон-Бэй, надрывая задницу.
   По крайней мере, пока. Как только я закреплю свое место и, возможно, построю свою оборону и город до такой степени, что мы сможем им противостоять, тогда ...
   Но это было по крайней мере через годы.
   Я посмотрел на два эскиза снаряжения и решил, что проще всего сделать рюкзак. Я также мог внести изменения в остальную часть брони, чтобы установить ее довольно легко, самое большее на ночь или две работы после того, как я закончил свою работу с дронами и проектором жесткого света. Проблема была в байке. У меня уже была проработана большая часть проектов, и я знал, что могу построить его с нуля, если потребуется, но я также знал, что, если я буду использовать существующее шасси и даже двигатель уже построенного мотоцикла, это сократит время постройки мотоцикла. велосипед как минимум на три недели. Не говоря уже о материалах, которые это спасло бы меня, чтобы я мог использовать их в других проектах.
   Это потребовало некоторого обдумывания, но в конце концов я принял решение и решил начать поиск свалок с помощью своих дронов после того, как закончу работу над ними сегодня вечером. Было бы неплохо проверить, работают ли их стелс-системы.
   Самая большая проблема заключалась в том, что было бы невероятно глупо пойти и купить его. Это будет похоже на большую неоновую вывеску с надписью "TINKER" над моей головой, чтобы ее увидели все банды и PRT. Нет, если бы я хотел это сделать, мне пришлось бы... одолжить один без всякого намерения возвращаться. Я бы оставил деньги, как только получу их откуда-нибудь.
   Меньшее зло для борьбы с большим злом залива. Это было отстойно, но я знал, что в конце концов оно того стоит. И это было лучше, чем риск, которому я подверг бы себя, если бы я делал все "законно".
   Готовить ужин было легко; Я приготовила оливки из говядины с добавлением овощей. Папе они понравились, но также добавил, что в них чего-то не хватает по сравнению с моей обычной едой. Я решил поэкспериментировать, пока не получу все правильно. В конце концов, кулинария была одним из немногих навыков, не относящихся к параличам, которыми я все еще мог гордиться!
   После того, как папа заснул, я отправился заниматься еще мастерингом. Серьезно, пробежка пошла мне на пользу, но чтобы добраться туда, потребовалось чертовски много времени!
   "Вечер, Амфитрита". - бодро сказал я, входя в главный трюм. "Есть что сообщить?"
   "Добрый вечер, госпожа Риптайд". Амфитрита ответила, и ее голограмма появилась над основным устройством. "Не было никаких отклонений от нормы ни в одной из моих систем, и каналы с различных камер не показали отклонений, которые я мог бы обнаружить. Я также закончил писать программы патрулирования для запрашиваемых вами дронов, а также программу мониторинга, чтобы собрать необходимые данные для построения проекций маскировки для Evermore . Для сбора достаточного количества данных потребуется примерно половина наших дронов в течение полных 24 часов наблюдения.
   "Отлично." Я одобрительно кивнул. "Приготовьте один из дронов для моего личного использования, у меня есть кое-какие разведывательные работы, для которых он мне понадобится, но мы должны подготовить остальные, чтобы начать работу к концу ночи. Итак, я полагаю, мы должны установить излучатели. Где для них оптимальное место? "
   Изображение Амфитриты исчезло с проектора, и его место тут же занял чертеж " Эвермора" , с семью точками, светящимися в определенных местах над корпусом. Один на носу, один на корме, два на противоположных сторонах середины главной палубы, один на вершине мостика, один в середине главной палубы между мостиком и носом, а другой - наверху того, что осталось от радиовышки. Семь локаций для семи эмиттеров, которые я построил вчера.
   "Ладно... это кажется правильным, но их питание все еще представляет собой небольшую проблему". Я привык. "Я имею в виду, что камеры работают от батареек, а у дронов есть внутренние батареи, которые мы можем заряжать от вашего силового модуля, но я не думаю, что горстка батареек АА справится с этими плохими парнями".
   "Для подключения голо-излучателей к моему силовому модулю потребуется строительство и установка силовых кабелей". мой ВИ согласился. "К сожалению, хотя моего внутреннего источника питания было бы достаточно для обслуживания излучателей, он ограничил бы значительную часть моих резервных мощностей по выработке электроэнергии и значительно увеличил бы время производства всех будущих проектов. Вместо этого я бы также рекомендовал это однажды излучатели развернуты, и к ним проложены подходящие кабели, конструкция альтернативного основного источника питания должна быть перетасована к вершине здания ".
   "Я думаю, что в моих записях было по крайней мере три различных конструкции электрогенератора". - задумчиво подумал я. "Какие из них наиболее подходят для наших текущих ресурсов?"
   Экран вспыхнул, и три моих генератора появились рядом. Один был примерно такого же размера, как Volkswagen Beetle, один был размером с лошадь, а другой был монстром, который мог занять одно из основных трюмов Evermore.
   "Третий дизайн, хотя и мощный, в настоящее время находится за пределами наших производственных возможностей". - с сожалением констатировала Амфитрита. Если мне не изменяет память, эта конкретная конструкция могла бы непрерывно приводить в действие рельсотрон размером с корабль в течение нескольких часов. Полезно, но, как сказала Амфитрита, на данный момент это выходит за рамки наших возможностей.
   "Второй проект не соответствует требованиям и больше подходит как часть системы резервного генератора с несколькими его копиями". VI продолжился. "Первый дизайн находится в пределах допустимого, но, по моим оценкам, он займет примерно 72% оставшихся запасов, полученных от Toybox".
   Отлично, мне нужна энергия, чтобы моя база была скрыта и защищена, но мне также нужны эти припасы, если я хочу построить свою силовую броню. Я некоторое время боролся с выбором, прежде чем уступить своей разумной стороне.
   "Хорошо, приступим к изготовлению кабелей для излучателей". Я вздохнул. "Я пойду поиграть в инженера и установлю их там, где вы указали. Затем мы сможем немного изменить мою броню ... Мне действительно нужно назвать эту чертову штуку ... а затем мы начнем собирать этот проклятый генератор энергии. Как только это будет сделано , однако... Думаю, я могу начать патрулирование. Думаю, "Риптид" достаточно спрятан. Пора злодеям Залива узнать, почему Риптид так смертоносен ".
   ***********
   Неделю спустя
   Вторая первичная хватка вечности
   Семь... Черт ... Дней!
   Семь дней, когда я мог бы патрулировать улицы, потратил на постройку водяного генератора!
   Конечно, он велел физикам трахаться, одновременно приветствуя их двумя пальцами, и был полностью чист, не оставляя углеродного следа, а единственным топливным компонентом за пределами источника воды был реактивный агент, который я мог смешать вместе, используя несколько объемные бутылки бытовой химии, и их нужно наполнять только раз в месяц.
   Но все равно!
   Мое нытье и нытье о несправедливости моих физических ограничений с одной стороны, работать над этим было действительно приятно. Только я и машина. Никаких сук, не беспокойся. Полный покой и безмятежность. Пока, понимаете, мне не пришлось возвращаться домой, чтобы поспать пару часов. Слава богу, я начал готовить папиный обед из остатков еды!
   Тем не менее, генератор (который я назвал Харибдой, чтобы сохранить мое очевидное чувство наименования из древнегреческой мифологии) был запущен и сейчас работал, и текущее потребление энергии из моих проектов с жестким освещением составляло лишь скудные десять процентов его мощности. максимальная мощность. У меня были планы на остальные девяносто, в основном связанные с внутренним и внешним вооружением, щитами и прочей хренью Tinkertech, чтобы действительно сделать день захватчика плохим.
   Но пока я мог начать патрулирование. Я внес необходимые изменения в свою броню, чтобы позволить мне летать. Я решил назвать его Triton Armor MK1, Mod 2. Тритон был сыном и вестником своего отца, Посейдона, который работал на меня. Доспехи ознаменовали мое прибытие в качестве накидки, так что это казалось подходящим. Я также переименовал все свои заметки о более мощной броне с усилителем в Броню Посейдона.
   Я также сделал некоторые дополнения к Triton Armor помимо летных возможностей. Я взял с дронов шумоподавители и системы оптической маскировки на водной основе и модернизировал их, чтобы они работали на меня, когда я был в броне. Теперь я мог молчать во время полета, а также оставаться невидимым. Это не годится для датчиков движения или инфракрасных датчиков, но у меня были некоторые идеи о том, как их преодолеть в будущем, но пока это подойдет.
   Был также мешочек с наручниками, двенадцать штук, плюс связка застежек-молний в качестве запасного. Мне не понравилась идея использовать стяжки, в основном потому, что один щелчок ножа - и они прорезаются, но я сделал эти из специального полимера, который был немного более устойчивым к разрезанию. Это было нелегко, поскольку это выходило за рамки моей специализации.
   Теперь я проверял и дважды проверял свою броню, сумку и другое снаряжение перед своим первым патрулем. Я должен был признать, что я чертовски нервничал и совершенно боялся сделать что-нибудь глупое в свой первый настоящий тайм-аут в качестве Кейптауна. Я не считал тот инцидент с женщиной и скинхедами настоящей дракой, поскольку все, что я сделал, это нанес удар из тени. Нет, на этот раз я буду играть белого рыцаря, хоть и использующего невидимость, чтобы спрятаться.
   "У вас все будет хорошо, госпожа Риптайд". Амфитрита меня успокаивала. Она говорила это последние десять минут.
   "Я надеюсь на это, иначе я буду искалечен, убит или пополнен либо в PRT, либо в одну из банд". - твердо сказал я. Просто держите в памяти три наименее желаемых результата. Вы знаете, чтобы обострить мое внимание.
   "У вас повышается уровень стресса, хозяйка". Черт возьми. Почему я согласился позволить ей снова контролировать мои жизненно важные органы? О, потому что это хорошая идея, чтобы кто-нибудь подготовил аптечку на случай, если в полевых условиях что-то пойдет не так.
   Сделав глубокий вдох, я задержал дыхание на мгновение, прежде чем выдохнуть. Ладно, больше никаких заминок и чрезмерных размышлений. Я собирался выйти, я собирался патрулировать, и я собирался стать героем. Правильно.
   Я схватила волосы и заплела их в косу, а затем скрутила в пучок. Длинные волосы были лишь опорой, которую враг мог схватить и использовать против вас, по крайней мере, так говорилось в нескольких статьях, которые смотрела Амфитрита. Это также затруднило бы идентификацию меня, поскольку я также модифицировал шлем, чтобы полностью закрывать мою голову.
   Взяв вышеупомянутый кусок брони, я на мгновение взглянул на его лицевую пластину. Это должно было стать лицом Риптид для всего мира. Он выглядел как шлем с металлическим черепом из аниме Земля Алеф под названием Blue Gender , хотя, когда я его делал, это было совсем не так. Я знал о существовании аниме только потому, что Amphitrite вытащил изображение из Интернета, когда я вчера закончил его модификацию.
   Широкие голубые глаза выглядели чертовски странно, особенно когда шлем был включен и они светились. Общий эффект был очень тревожным, но, эй, он работал на запугивание. Всегда плюс в моей книге.
   Повернув его, я опустил шлем на голову и почувствовал, как механизм зашипел, когда он закрылся. Клянусь, я почувствовал, как во мне нахлынули перемены, когда мой шлем запечатался. В тот момент я больше не был Тейлором Хебертом; Я был Tinker Hero Риптид.
   "Амфитрита, открой трюмный люк". Я заказал. "Как только я уйду, заблокируйте базу, пока я не вернусь".
   Ах да, я еще покачивался с большими трюмными люками на главной палубе. Я уже окончательно запечатал те, которые ведут к трюму, где находилась Амфитрита и моя мастерская, но я фактически отремонтировал и улучшил люк, ведущий ко второму трюму, где я сейчас стоял, предоставив Амфитрите полный контроль над ними. Теперь она могла открывать и закрывать их так быстро или медленно, как ей хотелось... в пределах разумного, конечно.
   "Соответствие. Безопасное путешествие, госпожа Риптайд". Мой ВИ заявил.
   Со стоном металла о металл люк сдвинулся в сторону, открывая слегка облачное небо надо мной. Мерцание в воздухе, мягко светящееся в ночном воздухе, показало, где часть камуфляжа жесткого света растворилась, образовав отверстие.
   "Реактивный ранец, зажигай. Режим зависания". Я заказал.
   Глухой рев и легкая дрожь в спине сказали мне, что мой заказ сработал. Режим зависания означал, что если я не дам особого приказа об обратном или я уже буду в воздухе, я буду парить примерно в метре над землей-косой палубой. Как я и надеялся, я отошел на указанное расстояние, прежде чем остановиться.
   Мысленно накачав кулаком, я отдал свой следующий приказ. "Развернуть гидрокинетическую систему крыла".
   С легким завыванием сервоприводов крылья развернулись. Когда дело касалось их, у меня было два выбора; либо сделайте их похожими на летучих мышей, похожих на драконов, либо сделайте их похожими на крылья бабочки. У меня не было желания злить Лунга своей первой броней, поэтому я выбрал крылья бабочки. Они выскочили из своего жилища и потянулись. Они не были большими, размером примерно с обеденную тарелку в каждом квадранте.
   Драконовы крылья был бы путь более эффективным, но я буду держать эту идею на задний план на данный момент.
   "Включите звукоизоляцию и гидрокинетическую систему затемнения!" Я приказал, хотя было маловероятно, что поблизости есть кто-нибудь, кто увидит, как я покидаю Эвермор, никогда не помешало быть осторожным. Мгновенно низкий гул моего реактивного ранца оборвался, когда сработали глушители звука. Через несколько секунд воздух вокруг меня начал слегка колебаться, указывая на то, что сработала и система оптической маскировки. Это был побочный эффект увеличения размера системы, чтобы охватить всего человека, а не дрон длиной примерно в фут.
   Мне пришлось серьезно подправить это, чтобы я мог видеть сквозь дымку, и даже сейчас рябь затрудняла борьбу с активной системой маскировки, и у меня были некоторые идеи, как ее уменьшить, но пока это будет служить своей цели.
   "Взлет!"
   При включенных шумоглушителях я слышал только глубокий гул и чувствовал сильную вибрацию в своей спине, когда мой реактивный ранец рванулся, ускоряя меня вверх, через открытый люк в небо.
   "Активируйте гидрокинетическую систему крыльев!" Я крикнул. Раздался еще один легкий гул (слышный только для моих ушей, так как я был рядом с ним), когда крылья засветились синим и активировались, вода в воздухе вокруг меня, такая же обильная, как и всегда в дождливый, унылый залив Броктона, была связана у поля и превратились в крылья. С помощью своего гидрокинеза я мог изменять их по своему усмотрению, изменяя свой рост и угол в любой момент.
   Я выровнялся и повернул в сторону Броктон-Бей. Посмотрим, чем занимается преступный элемент в столь поздний час ...
   ***********
   Очевидно, немного. Были ли у злодеев и преступников праздничные дни?
   Я уже пятнадцать минут путешествовал по докам в заливе, и не было никаких признаков ограбления. Это было странно в таком городе, как Броктон-Бей, где было так много преступников, что обычно нужно было просто бросить кирпич, чтобы найти преступника какого-либо вида.
   Я повернулся, чтобы пролететь над променадом. Я очень сомневался, что здесь могут быть преступники любого типа. Мало того, что это был наиболее часто назначаемый патрульный участок Протектората и Вардов, здесь также находился магазин Мыса Разбойника Париан, мыс с одеждой. Она была строго нейтральным игроком на мысе в заливе, но она уже показала, что она способна и готова использовать свои силы для защиты себя и своих домов. Несколько вербовщиков банды быстро поняли, что "нейтральный" не означает "слабый и легко запугиваемый" в значительной степени к их боли и унижению. Вероятность совершения преступления здесь была очень мала.
   Отдаленный и характерный звук разбивающегося стекла заставил меня вздохнуть и закатить глаза. Конечно, были те, кто был достаточно глуп, чтобы думать, что только потому, что была ночь, они могли делать все, что им заблагорассудится. Я повернулся и устремился в направлении звука. Мне не потребовалось много времени, чтобы найти источник. Группа головорезов ABB опрокидывала магазин, полный... это были телевизоры? Ага. Телевизоры и DVD-плееры и довольно быстро загружают их в кузов фургона.
   Действительно? Что дальше, вытаскивать банкомат из банка? Насколько клише могут быть эти парни? Ну да ладно. Эти парни были бы моим первым местом борьбы с преступностью и врагами. Арендатор... никаких следов Они Ли или других мысов, так что... поехали.
   Из всего, что Амфитрита собрала путем траления PHO и нескольких местных форумов, Azn Bad Boyz редко носили оружие, если только они не совершали набег на территорию другой банды, причем Империя на самом деле была теми, кто носил пистолеты чаще, чем нет. Тем не менее, менее вероятно , вовсе не равно маловероятно, так тщательно делает.
   Я подлетел ближе и стал считать бандитов. Один, два... семь из них снаружи большого белого фургона и двое или трое внутри него, один на водительском сиденье и двое сзади, я думаю. Ни у кого нет никаких следов пистолетов или штурмовых винтовок, только один с каким-то мечом, перекинутым через плечо. Интересно.
   Решив, что здесь нужно убивать ублюдков быстро, я поднял правую руку и открыл отверстие на три пятых пути, установил режим стрельбы очередью из трех патронов и установил скорость этих выстрелов, эквивалентную скорости стрельбы. средняя резиновая пуля.
   Теперь у людей почему-то складывается идиотское впечатление, будто от резиновых пуль легко избавиться. Это не так. Выстрел в голову может вызвать сотрясение мозга. Выстрел в глаз может привести к потере этого глаза. А выстрел в тело может причинить адскую боль и даже сломать кости, если под правильным углом. Вызов их нелетальных боеприпасов было технически верно, но даже резиновая пуля может убить в некоторых неудачных обстоятельствах.
   При этом это должны были быть водяные пули, выпущенные со скоростью средней резиновой пули, и я буду тщательно прицеливаться. Я был бы высоко, где они не могли бы контратаковать, и я был бы невидим для глаз. Идеальная засада. Но на всякий случай ...
   Прошептанная команда, и два стержня на моей левой руке раскрываются, готовые распылить воду, которую я мог бы превратить в эрзац-щит. Хорошо, приготовления сделаны. Пора побить какой-нибудь ABB.
   Спусковой крючок (дополнение, так что мне не нужно было сознательно командовать каждым выстрелом) упал мне в руку с другой прошептанной командой, и я осторожно прицелился в одного бандита, который стоял рядом с дверью магазина и играл на страже. Я осторожно нажал на курок.
   От трех стреляющих маленьких водяных шаров была некоторая отдача, но я тренировался стрелять из нее раньше, так что это было ожидаемо. Я с ухмылкой наблюдал, как три выстрела попали в ворчание АББ, отправив его с криком боли на землю. Я быстро выслеживаю еще одного ворчания и стреляю, быстро перемещаясь через других парней из ABB, пока все они не вскочили на ноги, сжимая руками свои оскорбленные торсы, куда я прицелился.
   Отключив системы маскировки и шумоподавления, я изменил гидропушку, чтобы стрелять тонкими пронизывающими струями воды и пробивать шины фургона, которые я не могу видеть с этой стороны. В ближайшее время он никуда не денется.
   "МЫС!" - крикнул один бандит, указывая на меня.
   Я активировал внешние динамики и устройство смены голоса, чтобы звучать нейтрально с гендерной точки зрения. "Встань и сдайся".
   "Пошел ты!"
   Хааааа. Почему никто никогда не может сказать ничего оригинального?
   "Ты не в моем вкусе". Я невозмутимо откинулся назад, прежде чем отключить свои динамики и перенастроить Hydro Cannon для запуска большого потока воды под высоким давлением. Я спустил его, а затем управлял им, чтобы обернуть вокруг как можно больше ABB, прежде чем заливать их водой, завертывая их в кокон по шею, превращая в жесткую, как сталь, воду, чтобы удержать их. Их шестеро.
   Вождь начал извергать в меня слова на каком-то азиатском языке ... кажется, китайском? Прежде чем схватить его меч и жестикулировать им на меня. Я только что переконфигурировал Гидропушку обратно в режим резиновой пули и снова выстрелил в него. Тот, кто живет мечом, умирает (или его облажает) от ружья, сука.
   Пока я имел дело с семью дебилами, остальные трое оценили свои шансы и разбежались. Я отпустил их, преследование означало бы рискнуть отпустить тех, кого я уже связал. Семь из десяти - неплохой результат для моей первой ночи, если я так говорю.
   Приземлившись и отключив реактивный ранец и крылья, я выкачал кучу воды из маленькой тюрьмы шести других, чтобы связать парня по рукам и ногам и перетащить его, чтобы он сел рядом с его товарищами-преступниками.
   "Хорошо, тогда." - сказал я, снова включив динамики и дважды проверив, что да, устройство смены голоса все еще включено. "Я - Риптид. По-японски, я думаю, это будет" Арауми "или что-то в этом роде. И вы, ребята, имеете честь быть первыми преступниками, которых я поймаю. Радуйтесь и все такое".
   Волна оскорблений, как на ломаном английском, так и на разных иностранных языках, захлестнула меня, прежде чем я выпустил еще одну очередь мимо их голов, заставив их замолчать.
   "Теперь, когда вы закончили доказывать свой низкий IQ, этот рейд был организован Лунгом или одним из его лейтенантов, или вы, мозги, придумали это на своем одиноком?" - скучающим тоном спросил я. "Это не имеет значения, но я признаю любопытство".
   "Это была идея Минг". - выпалил один, кивнув связанному бывшему лидеру их маленькой труппы. "Лунг-сама не знала об этом".
   "Предатель!"
   "Хорошо знать." Я кивнул. "А теперь... давайте подготовим всех вас к закону, ладно?"
   Вскоре я поставил их на колени на землю, сковав руки наручниками за спиной и связав лодыжки на молнии. Я отправил использованную воду в ближайшую ливневую канализацию и даже вытер головорезов из ABB в качестве милости, чтобы они не простудились или что-то в этом роде.
   Я также взял на себя смелость обыскать у них оружие и деньги, в итоге обнаружив несколько ножей, складную дубинку, блэкджек и меч, который я определил как катану благодаря быстрому запросу Амфитриты. Между ними также было больше 300 долларов. Какого черта? Планировали ли они расточительство после ограбления или чего-то подобного?
   "Теперь помни, меня зовут Риптид". Я сообщил об этом угрюмым бандитам. "RIPTIDE. Я серьезно не хочу, чтобы PRT наложил на меня никудышное имя вроде Чабстера. Что случится, я выслежу вас, дебилы, и снова надью вам задницы. Мы здесь на одной волне?"
   Бормотание.
   "Извините, я вас не слышал!"
   "Да." Они хором хором.
   "И они говорят, что старые собаки не могут научиться новым трюкам". Я кивнул и схватил случайный телефон, прежде чем набрать обычную горячую линию полиции.
   " Это горячая линия BBPD. Пожалуйста, укажите характер чрезвычайной ситуации ", - профессионально сказала женщина на другом конце провода .
   "Это Риптид, новый независимый герой". - сказал я с ухмылкой. "Я только что задержал семерых членов группы ABB, состоящей из десяти человек, которые пытались ограбить магазин" Умный Кевинс Электроникс "на променаде. Я прошу их забрать".
   " Запрос получен, Риптайд ", - сказала женщина с некоторым удивлением в голосе. " Вы будете там, чтобы передать их и сделать заявление? "
   "Поможет ли это посадить их за решетку?" Я спросил.
   " Да ", - решительно ответила она.
   "Тогда да, я буду". Я сказал. "Какое время прибытия на патрульную машину?"
   " Поскольку тихая сигнализация этого объекта сработала в начале взлома, машина была отправлена, как только мы ее получили ", - ответила женщина. " Приблизительно три минуты до прибытия ".
   "Хорошо, я буду ждать." Я сказал и повесил трубку, прежде чем бросить телефон на землю. "Похоже, мы будем ждать вместе, ребята. Круто, правда?"
   Стоны ответили на мои притворно веселые слова.
   ***********
   В машине, когда она подъехала, был крупный, сильный мужчина с женщиной-офицером в качестве его напарницы. У него был выпуклый красный нос, который говорил мне, что он много пьёт, в то время как у нее был блеск "так ново, что она пищит", что говорило мне, что она новичок. Ох, мальчик, клише продолжают появляться, не так ли?
   "Я офицер Эрнандес. Это офицер Блейк". Мужчина грубо представился и представился своей партнерше. "Итак, разбить и схватить? Тч. Глупые гангстеры".
   "Вы не возражаете, если мы запишем ваши показания... эээ...", - начинает офицер Блейк, прежде чем смущенно выглядеть. "Мне очень жаль, но я не могу вспомнить ваше имя".
   "Конечно, я не против". Я ответил кивком. "И имя - Риптид".
   "OK." Она выглядит немного напуганной модулированным электронным голосом. "Эээ ... ты должен так звучать?"
   "Если я хочу сохранить свою личность в секрете, крайне важно скрыть как можно большую часть себя". - заявил я. "Это включает мой голос".
   "Ой..."
   "Блейк, возьми проклятый диктофон из машины". Эрнандес хмыкнул. Я старался держаться подальше от камеры, которая, как сообщалось, была на приборной панели всех полицейских машин. Чем меньше кадров было у кого-то вроде Армсмастера, тем меньше он мог понять, как работает моя броня и какие у нее слабые места.
   После того, как упомянутый диктофон был извлечен и запись началась, я дал сокращенный отчет о моем поимке семи головорезов ABB, опустив некоторые детали, касающиеся моей техники, и по возможности использовал общие сведения. Я, например, только пояснил, что выпущенные мною пули были строго нелетальным и не оставляли следов.
   Знаешь, кроме синяков.
   Как только пленка оборвалась, Эрнандес на мгновение взглянул на меня, прежде чем кивнул с... было ли это уважение в его глазах? "Хорошо, Риптид. Спасибо за вашу помощь, и жаль, что вы не схватили остальных троих".
   "Одна птица в руке стоит двух в кустах". - сказал я, слегка пожав плечами.
   "Достаточно верно". Он позволил. "Блейк, когда этот фургон сюда подъедет?"
   "Две минуты, Стив". Мгновение спустя Блейк перезвонил из машины.
   "Спасибо, Арабелла ". Мужчина зарычал.
   "Просто Белла, черт возьми!"
   Я подавил смешок над выходками этих двоих. "Что ж, мне лучше идти. Преступление никогда не спит".
   "И разве я этого не знаю". Эрнандес сердито посмотрел в сторону бандитов.
   На этот раз усмехнувшись, я повернулся и пошел прочь. "Будьте в безопасности, офицеры".
   "Ты тоже, малыш. Ты тоже". Эрнандес хмыкнул.
   Я чуть не запнулся, когда он назвал меня ребенком, но заставил себя продолжать двигаться. Он походил на человека, который называл бы кого-то ребенком, если бы знал или подозревал, что кто-то младше его, и я определенно был им.
   Завернув за угол, я сначала включил глушитель звука, затем завис, активировал систему камуфляжа и полетел обратно, чтобы посмотреть, что они говорят.
   "... Ты думаешь, это был ребенок?" - спрашивал Блейк.
   "Незнаю. Я предполагаю, что в конце подросткового возраста, в лучшем случае до двадцати лет". Эрнандес пожал плечами. "Мне почти сорок, так что, насколько я могу судить, это делает их детьми".
   "Истинный." Женщина призналась. "Как вы думаете, этот Риптид присоединится к Подопечные или Protectorate?"
   Эрнандес фыркнул. "Этот парень сделал этот комплект брони вместе с этими наручниками. Риптид похож на Оружейник, Tinker, хотя не похоже, что они такие социальные отсталые, как Оружейник. Новый Tinker очень, очень уязвим, пока они могут сделать себе приличное снаряжение. Это было очень приличное снаряжение, на котором был этот ребенок, так что очевидно, что к нему было приложено много подготовительной работы. Если бы Риптайд собирался присоединиться к Протекторату или Стражам, парень бы сделал это до создания брони ".
   "Вау."
   Я согласился с Арабеллой Блейк. Это был отличный аргумент. " Помните, внешность может быть очень обманчивой. - сухо напомнил я себе
   "Ага. Также обратите внимание, как ребенок никогда не вдавался в подробности о том, на что способен его костюм?" Эрнандес продолжил. "Он или она не хотят, чтобы у Оружейник было столько деталей, сколько он хотел бы выяснить, как работают ее вещи. Риптид также старался держаться подальше от углов нашего видеорегистратора, что подтверждает эту теорию. "
   "Боже, почему ты не детектив?" Блейк изумленно уставился на своего партнера.
   "Не хочу быть". - легкомысленно сказал Эрнандес. "Слишком много проклятых документов и офисной политики".
   "Ух ..." женщина покачала головой, прежде чем продолжить, "Если Риптид не присоединится к Протекторату или Подопечные, черт возьми, даже New Wave будет идеальной идеей, парня будут гангать где-то после первого месяца. Вы знаете статистику. . "
   "Это средние показатели ". - возразил старший полицейский. " Фактические сроки составляют от шести месяцев до двух лет, включая их переезд из города и присоединение к таким местам, как Toybox и несколько других инди-команд. Фактическое количество смертей довольно низкое; PRT и Протекторат любят использовать статистические данные, чтобы напугать родителей недавно вызванных несовершеннолетних парахуманов в палаты. Грязная тактика, но она работает ".
   Сын-! О, это грязно и коварно! Ага! Серьезно, то небольшое уважение, которое я все еще испытывал к PRT, начинало идти насмарку, если бы они действовали именно так.
   "Есть пара героев-фрилансеров, которые работают за пределами залива". Эрнандес продолжил. "PRT классифицирует их как мошенников... ха! Они не берут деньги за то, что они делают, поэтому я называю их чушью. Они независимые, а PRT, особенно местный директор, Пиггот, ненавидит, когда вокруг работают инди-герои. Риптид работает. однако внутри города PRT не сможет этого сделать. Они попытаются убедить Риптид присоединиться к ним или, по крайней мере, стать партнером PRT ".
   "Ты говоришь так, будто это плохо". - сказал Блейк, нахмурившись.
   "Это может быть. Лудильщики - это то, за чем PRT любит следить, и не без причины". Старший полицейский фыркнул. "Дело в том, что плохие яблоки, такие как Mannequin, Bonesaw и Blasto? Они портят все остальное. То же самое относится к биокинетикам, таким как Nilbog. Одно плохое яблоко, а остальное они хотят бросить в дерьмо".
   "Я думаю, что кто угодно будет после Эллисбурга". - сухо указал Блейк.
   "Опять же, это правда, но судить о ком-то по той власти, которая у него есть, а не по тому, как он ее использует, недальновидно и глупо". Эрнандес объяснил. "Кстати о дурацком, где, черт возьми, эта проклятая повозка? Этот идиот остановился в магазине пончиков или где-то еще?"
   Я решил, что достаточно подслушал, и направился обратно в Эвермор . Сегодня вечером выявил некоторые недостатки в моем оборудовании. Во-первых, это было чертовски хорошее снаряжение для боя, но не для захвата людей. Во-вторых, мне пришлось упростить словесные команды до нескольких настроек вместо того, чтобы указывать каждый аспект Hydro Cannon. В-третьих... летать было круто.
   Вернувшись в трюм Evermore , я пошел в мастерскую и снял свой шлем, рюкзак, Hydro Blaster и Hydro Striker, прежде чем приступить к созданию чего-то, что было бы полезно для покрытия нехватки оборудования для захвата в мой арсенал.
   По сути, это был усиленный водяной пистолет (ну, водяное ружье ), в котором была удлиненная версия моих флаконов хранения, эквивалентная трем обычным. Что касается боеприпасов, я сделал это специально для того, чтобы стрелять из искусственной пенной версии воды, которую я мог создать своими силами. Я действительно люблю , чтобы увидеть кучу обычных людей, или даже кто - то , кто не был Brute, выйти из этого в любое время быстро. Название было довольно скучным... Goop Gun.
   Еще кое-что, на что я обратил внимание, было гранатой Goop Gun. Они взрывались, выделяя сиропоподобную воду и прикрывая все, чем они ударялись, было бы отличным оружием для неожиданности, поэтому я сделал дюжину или около того для своего следующего патруля. Я хотел сделать для них гранатомет, но у меня заболела голова, пытаясь придумать дизайн. Может, это было слишком приземленно? Дерьмо.
   На данный момент я подавил зевок и снял остальную часть моей Тритоновой брони, снова облачившись в дорожную одежду. Я планировал в какой-то момент начать создавать внутреннюю защиту Evermore . Я мог видеть турели с гидропушками, гидрокинетические перегородки для блокировки доступа и множество других неприятных ловушек для тех, кого здесь не должно было быть.
   Затем я начал строить внешнюю защиту. Не говоря уже об наступательном вооружении.
   Взволнованный чертежами и планами, я рассеянно попрощался с Амфитритой перед тем, как отправиться домой в свою постель. Я дебютировал как Кейп, уничтожил семерых бандитов ABB и изобрел еще много чего. Не только это, но и дела моего папы и докеров тоже шли на поправку.
   Жить было хорошо.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 10: Рябь 2-2.
   Следующий день
   Лаборатория оружейника, буровая установка, Броктон-Бей
   Коллин Уоллис, также известный как Оружейник Герой Тинкер, первым признал, что социальные взаимодействия не были его сильной стороной. Конечно, он также быстро добавил, что он рассматривал большинство тех же ситуаций как пустую трату времени, которое можно было бы более продуктивно использовать в своей лаборатории.
   К сожалению, его амбиции по продвижению по служебной лестнице в Национальном протекторате требовали определенной социализации с его стороны. Итак, с помощью Дракона, его лучшего друга и товарища Тинкера, уровень способностей которого он глубоко уважал, он встроил в свой шлем функцию интерфейса социальной интерпретации, которая поможет ему пройти через трясину социальной двоякой речи.
   Он также работал как детектор лжи, хотя работа по достижению приемлемого уровня точности с помощью этой функции все еще продолжалась.
   "Колин, директор хочет тебя видеть". Дракон, проходя через акустическую систему его лаборатории, быстро отвлек его от анализа его недавно модифицированного шлема.
   Выпрямившись, Колин с силой подавил раздраженное рычание, вызванное прерыванием. Дракон не виноват, что директор Пиггот всегда звонил ему посреди одного из сеансов мастеринга. "Она сказала, о чем она хочет меня видеть?" - спросил он вслух.
   "Нет, просто она была бы признательна, если бы ты увидел ее лично как можно скорее". - извиняющимся тоном сказал его друг.
   Лично. Значит, это либо было важным, засекреченным, либо он сделал что-то, что снова ее рассердило. Обычно зашифрованных линий связи и визуальной конференц-системы, которую он встроил в свою лабораторию, было достаточно для ведения большинства дискуссий, но оперативная безопасность (или характер Пиггота) по-прежнему требовала личных встреч.
   Это также означало, что ему придется поехать в Броктон-Бей, потратить неизвестно сколько времени на ненужные формальности и разобраться с какой бы то ни было проблемой, а затем вернуться в Риг. Это, вероятно, съело бы большую часть назначенного ему утреннего "Времени на возню", и сегодня днем ??он тоже был в списке патрулей.
   Колин разочарованно вздохнул и кивнул. "Скажи ей, что я буду в пути".
   "Мне очень жаль, Колин". Цифровой образ, который предпочитал Дракон, молодой женщины с абсолютно обычными чертами лица и мышиными каштановыми волосами, смотрел на него грустно.
   "Это не твоя вина, Дракон". Он покачал головой. "Не могли бы вы сделать мне одолжение, пока меня нет, и я снова просматриваю код? Я ... ну, вы знаете, как я отношусь к социальным ситуациям, и я почти уверен, что получил некоторые ответы. алгоритмы неправильные, основанные на моих собственных предрасположенностях ".
   "Конечно, Колин". Изображение Дракона кивнуло. "Следует ли мне исправить ошибки и отправить электронное письмо на ваш счет или только последнее?"
   Колин на мгновение нахмурился. Обычно ему не нравилось, когда другие прикасались к его изобретениям до того, как они были завершены, но... "Измени их. Я доверяю тебе, Дракон". - решил он с легкой улыбкой. Дракон выглядел счастливым, поэтому считал это удачной социальной ситуацией.
   Когда он переоделся в свои доспехи, он на короткое время задумался, почему он лучше справлялся с социальными ситуациями со зрелыми мастерами, чем с другими парахуманами или даже с незрелыми мастерами. Пока Дракон не объяснил ему, почему у Кид Вина чуть не случился нервный срыв, он не понимал, почему так сильно давить на мальчика - плохая идея.
   Нападение, ранее называвшееся Сумасшедшим, дразнил его по поводу его трудовой этики, но это было просто потому, что динокинетик не понимал, что на самом деле значит быть Тинкер . В отличие от почти любого другого типа Парахуманов, оборудование, созданное Тинкер, было абсолютно и полностью жизненно важно для их способности сражаться, особенно когда их специальность не была такой... грандиозной, как некоторые другие. Миниатюризация и эффективность не были особенно динамичным или разрушительным набором сил, поэтому он должен был убедиться, что все работает на 110%, 24/7, чтобы он мог сражаться на том же уровне, что и люди, которые могут разбить бетон мизинцем и опередить гепарда, не вспотев.
   Максимально использовать свою специальность он учился с тех пор, как впервые присоединился к палате. Его выбор фирменного оружия был прекрасным примером этого. Он мог упаковать буквально десятки полезных устройств в рукоять алебарды и при этом иметь ее достаточно сильную, чтобы противостоять удару близнецов Феня / Меня.
   Хотя то нелепое прозвище, которое некоторые Подопечные (и люди на PHO) придумали для него из-за его выбора, временами было довольно утомительно.
   Ха. Действительно, Halbeard.
   Когда он выходил из частного лифта, который соединял зону парковки персонала на нижнем уровне с остальной частью буровой установки, он не мог не улыбнуться, увидев еще один пример использования своей специальности в полной мере. Даже Штурмовик согласился, что его мотоцикл был произведением искусства. У него было больше лошадиных сил, чем у любого коммерческого или гоночного мотоцикла, компактный гиростабилизатор, который предотвращал его падение при работающем двигателе, зашифрованная беспроводная связь, связанная с его броней, и встроенные ножны, которые могли нести и развертывать несколько его алебард одновременно.
   У него также был бесшумный ход, когда ему не нужно было пугать людей ревом двигателя, что, как правило, делало дальние поездки намного более приятными без необходимости защиты слуха.
   Он не мог скрыть легкую улыбку со своего лица, когда чувствовал, как машина оживает под ним. Выйдя из машины, он медленно двинулся к выходу, который, по всей видимости, состоял только из металлических ворот для сбора пошлины, отделявших буровую установку от падения в залив примерно на сто футов. Так продолжалось до тех пор, пока один из удаленных датчиков, встроенных в его байк, не издал звуковой сигнал и не активировался "Подъездная дорожка", создавая плоскую плоскость жесткого света шириной чуть более 15 футов с небольшим барьером с каждой стороны, достигающим чуть более 3 футов в высоту.
   Система проецирования жесткого света "Подъездная дорога" была старой, построенной одним из первых местных жителей Броктона по имени Хардлайт (который погиб в битве с Бегемотом, когда Оружейник был еще вардом) для целей безопасности и экстренной эвакуации, но она религиозно и тщательно поддерживался. Система автоматически активировалась три раза в день при смене кадровых смен и была настроена таким образом, чтобы позволить всему находящемуся персоналу быстро эвакуироваться без необходимости использования парома.
   Как Накидка Протектората, он был одним из немногих, кто имел доступ к дистанционной активации, вместо того, чтобы ждать запланированной.
   Въехав на подземную автостоянку PRT, МКФ, который он держал на своем велосипеде, автоматически открыл стену, которая вела в скрытую зону, в которой находились все машины, использованные членами Протектората, которые в основном были только он и мисс Милиция. Штурмовик и Батарея могли обойтись без транспорта, как и Бесстрашный благодаря его летающим ботинкам. Само собой разумеется, скорость. Триумф был слишком новичком, чтобы понять, нужен он байк или нет, но если бы он захотел, то, без сомнения, отдел по связям с общественностью захотел бы тот, который подходил бы к его костюму.
   Через несколько минут оружейник сидел в конференц-зале с мисс Милиция, директором Пигготом и заместителем директора Реником. Эмили Пиггот когда-то была бойцом Парахуманской группы реагирования на передовой, пока не была тяжело ранена во время разгрома в Эллисбурге. Теперь у нее было почти преступное ожирение из-за повреждения почек, и она отказалась "легкомысленно тратить драгоценное время Панацеи".
   На самом деле это означало, что она все еще испытывала сильное недоверие ко всем парахуманам, рожденное после того, как мысы из Эллисбурга бежали, оставив своих людей на бойню. При этом она была демонстративно и скрупулезно справедлива по отношению ко всем своим подчиненным, сохраняя свою злобу для паралюдей, которые активно злоупотребляли своими силами. В последний раз, когда это произошло, рассматриваемый мыс был переведен в Зону содержания Симург на неопределенный срок.
   "Итак, Эмили, в чем причина экстренной встречи?" - устало спросил Реник. У него были каштановые волосы, он был довольно красивым мужчиной в простом костюме, хотя он был налитым кровью, и под ними также были заметные мешки. Мужчина был явно мертв на ногах.
   "Прошлой ночью появился новый парахуман". Пиггот ответил коротко. Она перемешала перед собой несколько бумаг. "Десять членов ABB попытались ограбить магазин электроники, но их остановил этот новый Parahuman. Вот копии отчета".
   Оружейник взял папку и просмотрел. Довольно стандартная группа ограблений ABB, десять человек, включая одного лейтенанта банды низкого уровня. Они, естественно, разбили ближайшие камеры видеонаблюдения и систему хранения данных. Резервных копий данных за пределами сайта не было, так что это было промывание. Новый Парахуман, линчеватель, систематически устранял семь из них, ограничивая нанесенные повреждения лишь несколькими синяками. Трое сбежали, и Парахуман позволил им оставить остальных семерых. Парахуман остался, чтобы дать показания в полицию, а затем ушел.
   "Кажется, в наших руках компетентный линчеватель". - заметила мисс Милиция. "Я вижу здесь отчетливо короткую серию свидетельских показаний, директор".
   "Да. Семеро захваченных ABB отказались обсуждать что-либо, кроме названия мыса, который их захватил... Риптид". - заявил директор. "Из того, что двое офицеров, встречавшихся с Риптайдом, добавили в свои отчеты, похоже, что у нас есть новый Тинкер в заливе".
   Это привлекло внимание оружейника. "Тинкер? Есть какие-нибудь видеодоказательства из полицейской машины?"
   "Нет." Пиггот нахмурился. "Риптид, который использует скремблер голоса, поэтому мы не знаем, мужчина они или женщина, очень осторожно держался вне поля зрения видеорегистратора патрульной машины, и единственная камера, которая могла охватить эту область, была сломана несколько раз несколько ночей назад, вероятно, готовясь к этому ограблению. Судя по расплывчатым описаниям, которые дали оба офицера, Риптид носит синюю броню без питания, а на руках установлено оружие. Кроме того, у Риптид на спине было что-то вроде "странного устройства". . Это практически все, что у нас есть на данный момент ".
   Оружейник знал, что это было значительно меньше того, что они знали о большинстве новых мысов после их первого выхода. У новичков Кейпса обычно были некачественные костюмы, они почти не имели представления о сцене на мысе, кроме того, что они читали на PHO (в значительной степени неверно, по большей части), и, как правило, были взволнованы тем, что их чуть не убили на их первой прогулке.
   В данном случае это была смесь случайной случайности, некоторой осторожности и большого количества неудач со стороны Протектората, что означало, что Риптид был практически неизвестен в отношении оборудования. Оружейник был хорош, но невероятно расплывчатые описания, которые он теперь читал, практически ничего не говорили ему об оборудовании, кроме того факта, что оно действительно было сделано Тинкер.
   "Есть также этот эскиз лицевой панели доспехов, которые носил Риптайд". Пиггот сдвинул ее, чтобы посмотреть на мыс. "Очевидно, глаза светятся голубым".
   И Оружейник, и Мисс Милиция внимательно посмотрели на рисунок, на котором была изображена маска, отдаленно напоминающая металлический череп.
   "Мнения?" - спросил директор.
   "Маска предназначена, по крайней мере частично, для устрашения". Мисс Милиция заявила, постукивая по грубому рисунку. "Чтобы вселить страх в тех, кто его видит. Пара секунд колебания дала бы владельцу все время в мире, чтобы начать атаку, прежде чем он сможет прийти в себя".
   "Визор также, вероятно, имеет форму HUD, позволяя Риптид видеть статус ее оружия, если ее броня действительно имеет встроенное". Оружейник добавил, что его собственный шлем имел аналогичную систему, которая была связана как с его доспехами, так и с несколькими его алебардами. "Поскольку она полностью закрывает лицо, а эта маска, кажется, является частью шлема, меня не удивит, если бы у нее был ребризер или даже дыхательный аппарат, подключенный к внутренней системе подачи воздуха".
   Его собственный шлем мог быть оснащен такой маской, но PR безраздельно властвовал в Протекторате, и поэтому они должны были "показать, что они люди, а не штурмовики", как цитирует Гленна Чемберса. Это означало показать некоторые черты лица, такие как рот или волосы, когда это можно было бы помочь. Только Уорд, который отделался не делать этого было Shadow Stalker, и это было только потому, что она была "заранее установленное изображение" работать, и она упорно отказывалась любые попытки ребрендинга ее.
   Пиггот снова постучал по картинке. "Реник, ваше мнение?"
   "Кто бы это ни был, я сомневаюсь, что у них есть какие-либо намерения присоединиться к Стражам или Протекторату". - устало предложил Реник, протирая глаза. Он остановился на мгновение, явно сдерживая зевок. "Если бы они захотели это сделать, они бы пришли сразу после того, как им удалось построить что-то, что могло бы доказать, что они были мастером. Меня беспокоит то, что мы ничего не слышали об инициативе Overwatch, которую мы создали в Bay, и все же этот персонаж Риптид явно сумел собрать достаточно вместе, чтобы построить комплект доспехов и хотя бы одну форму оружия. Это оставляет нам три варианта: 1) В Overwatch есть дыра, которую нам нужно найти, 2 ) У Риптид есть доступ к уже существующему складу материалов и материалов или 3) у них есть покровители. И я беспокоюсь, что 3 - самая вероятная ставка ".
   "Вы подозреваете, что этот Риптид может быть новым членом Барыг или Империи?" - с сомнением спросила мисс Милиция. "Имя не соответствует ни одному из их соглашений об именах".
   "Как и" Крикет ", но она, тем не менее, член Империи". Пиггот ответила просто, нахмурившись. "Признаюсь, я не решался править Риптид злодеем без большего количества доказательств, чем отсутствие их противного".
   "Особенно после единственной прогулки, без демонстрации чрезмерной силы и без личного допроса некоторых наших людей". Реник устало согласился, рассеянно потирая лоб. "Я просто играл адвоката дьявола, Эмили. Вы должны признать, что потребуется немало интуиции, чтобы стать одиноким мастером, не запустив нашу инициативу Overwatch".
   "Это уже случалось раньше, заместитель директора". - заявил оружейник. "В основном с незначительными биотинкерами, но это уже случилось. Неразумно отказываться от такой возможности".
   "Согласовано." Пиггот резко кивнул. "Я хочу, чтобы все члены Протектората были проинформированы об общем описании этого Риптид и дали инструкции для установления дружеского контакта".
   "А палаты?" - спросил Реник.
   Женщина с избыточным весом внимательно посмотрела на очень короткий профиль, в котором был указан примерный рост. "С таким ростом Риптид, вероятно, будет в позднем подростковом возрасте, то есть старше возраста Подопечные. Тем не менее, есть люди, которые выше среднего... очень хорошо. Отдайте те же приказы Ward. это не действовать дурака , или он будет на консоли долга в течение следующих пяти лет ".
   Оружейник скривился. Стояк с самого своего дебюта имел привычку доводить правила приличия до предела. Он знал, что мальчик был намного умнее и острее, чем можно было предположить из-за его клоунского поведения, как и в случае с Штурмовиком.
   Приходиться иметь дело с ними обоими одновременно было почти так же плохо, как иметь дело с Защитником Мыши, когда они оба сами были Вардами.
   "Я скажу ему сам". Он обещал.
   "Хорошо. Уволен". - бодро приказал Пиггот. "Мне сейчас нужно пройти диализ, так что вы должны меня извинить".
   Толстая женщина встала и осторожно пошла к двери, уходя.
   "Заместитель директора, я советую вам срочно поспать". Армсмастер заявил, что встроенные сканеры его шлема проанализировали состояние человека и вызвали несколько предупреждений на HUD его визора. "По моим подсчетам, вы дежурили намного дольше положенного времени".
   "Пришлось иметь дело с новыми правилами, поступающими от Национальной ГВП". Реник хмыкнул и заставил себя встать. "Черт возьми ... почему они нагружают нас еще большей работой, которая мешает нам выполнять свою работу?"
   Мисс Милиция и Оружейник обменялись взглядами. За последние несколько лет меньшее количество мысов было назначено Протекторату ВСВ, и довольно много многообещающих героев были переведены, и только коренные жители Броктонитов не подвергались этому риску. Что касается PRT, им было предоставлено меньше оборудования и персонала, чем городу с парахуманским населением, которого заслужил Броктон-Бей, что было нелепо.
   Только Империя 88 численно превосходила нынешний Протекторат и Варды вместе взятые, даже при поддержке ГВС. Это проигнорировало Лунга, Дракона Кюсю, и Они Ли, не говоря уже о Барыгх Моста Лучника, Подземных, Катушках и других второстепенных игроках, действующих по всему городу.
   Хотя Оружейник был благодарен за повышение, он понимал, что он был не лучшим выбором для руководства Протекторатом в заливе. Miss Militia не хотела играть ведущую роль, Assault был слишком непочтительным, Battery слишком напряженным, Velocity слишком сдержанным, а Triumph все еще был слишком новым в то время. Его просто сделали лидером, потому что он и хотел, и имел опыт, что иногда его раздражало.
   Несмотря на то, что он только недавно присоединился к Протекторату, Бесстрашный показал больше лидерских качеств, чем когда-либо. Младший Парахуман был харизматичным, общительным и политическим человеком - всеми качествами, которыми Оружейник, к его большому разочарованию, временами не обладал. Была причина, по которой он выбрал Бесстрашного в качестве замены на тот случай, если он окажется непригодным для работы (или того хуже) по сравнению с несколькими его более старшими товарищами.
   "Мы переживем это, как всегда". Мисс Милиция успокаивала измученного заместителя директора. "А теперь попросите кого-нибудь отвезти вас домой. Меньше всего нам нужно, чтобы вы упали в обморок и попали в больницу".
   Кивнув и зевнув, Реник ушел, чуть не вылетев из двери и закрыв ее за собой.
   "Как вы думаете, Директор попробует ту же тактику, которую она использовала, чтобы нанять Shadow Stalker?" - спросил оружейник своего назначенного заместителя командира.
   "В отличие от Сталкера, этот персонаж Риптид, кажется, понимает слово" сдержанность ". Бывший ребенок-солдат покачала головой. "Мало того, что нет никаких доказательств, которые можно было бы использовать против Риптид, нет причин использовать ту же тактику и потенциально оттолкнуть возможного союзника. Нет никакой острой необходимости убирать убийцу с улиц".
   Тот факт, что технически София Хесс, Теневой Сталкер, не собиралась убивать скинхеда, которого она прижала к стене, не имел значения. Она сделала это и дала Эмили Пиггот все оправдания, в которых она нуждалась, чтобы приказать привести ее и практически затолкнуть в палату. Хотя некоторые назвали бы это суровой реакцией, это было столько же для защиты Shadow Stalker'а, сколько и всего остального. Вынужденное убийство или нет, Империя бы охотились Stalker и убили ее за убийство одного из их членов были Протекторат и PRT не вмешалась.
   Но сама девушка этого не видела. Она сопротивлялась, подталкивала и искажала правила всякий раз, когда могла, пытаясь сделать себя как можно более независимой от других Стражей и постоянно нарушая их устно. Виста, один из самых дружелюбных и открытых людей, которых когда-либо встречал Колин, отказалась патрулировать с другой девушкой.
   Это был большой показатель того, насколько токсичны Shadow Stalker был , даже без ее презрения к протектората и его правила.
   "Я напишу брифинг. Можешь вернуться и спокойно закончить свою работу". Мисс Милиция сказала ему с улыбкой, которую он увидел только из-за ее морщинистых глаз.
   "Спасибо." - сказал он с благодарностью. "Увидимся в шесть".
   Вернувшись к своему байку, он вздохнул. Оружейник не любил полагаться на ненаучные чувства, такие как "инстинкт", "внутренняя интуиция" и "импульс", но он действительно верил, что опыт может также привести к почти инстинктивным реакциям на стимулы, которые активный разум не всегда может воспринимать сознательно. Прямо сейчас этот "опыт" говорил ему, что что-то скоро произойдет, и это будет большим. Это означало, что ему лучше привести в порядок его новые улучшения.
   Поскольку он специализировался на миниатюризации и эффективности, первые дни его карьеры мастера были постоянным и стремительным успехом и ростом. Каждое обновление, каждое новое устройство, каждая настройка помогли улучшить его боевые возможности и сделать его намного более эффективным. Теперь требовалось все больше и больше усилий и исследований, чтобы добиться реального роста его способностей. Он начал опасаться, что он вышел на плато и быстро приближался к точке убывающей отдачи.
   Только благодаря дружбе с Драконом он смог работать над парой новых проектов, которые могли неизмеримо увеличить его боевой потенциал. Мы надеемся, что проект нанозрыска позволит клинку его алебарды прорезать почти все, в то время как гораздо более мелкие миниатюрные расширяющиеся гранаты из пенопласта (плюс пусковая установка) сэкономят место на его велосипеде для другого, более важного оборудования.
   Обратный путь был расслабляющим, что было чем-то вроде сюрприза. С тех пор, как он получил Триггер, ему становилось все труднее расслабляться, когда он не участвовал в Тинкеринге. Если это был особенно сложный проект, он даже не мог уснуть, пока он не был завершен.
   Очевидно, он нашел способ расслабиться. Это было полезно. Он должен сказать Дракону.
   Когда он вернулся в свою лабораторию, Дракон все еще был там. Ее образ поднял голову и улыбнулся.
   "Колин, как прошла твоя встреча?" она спросила. "Я как раз собирался отправить электронное письмо с исправлениями, которые я внес в вашу программу. Вы хотите их услышать?"
   "Это было бы хорошо, Дракон". - сказал Колин, снимая шлем. "После этого у меня для вас есть интересные новости ..."
   +++ Тейлор +++
   Еще один день, еще один поход по магазинам. Было действительно странно, сколько еды, чистящих средств и прочего мы прошли, когда в доме жили только двое. Может, стоит немного сократить эксперименты с разными блюдами?
   Различные магазины, в которые я ходил, были по большей части семейными предприятиями. Я был частым покупателем, и иногда они давали мне хорошую скидку на то, что я покупал, если это было последним в наличии на складе определенного продукта или если срок их годности приближался. Благодаря этому мне удалось снизить наши расходы на еду.
   В таком городе, как Броктон, быть отягощенным мешками с едой и тому подобным было нехорошо, поэтому я потратился на колесную сумку-переноску. Он был довольно большим, так что я мог таскать с собой изрядное количество еды и прочего... хотя он стал довольно тяжелым, если я наполнил его до краев.
   Как это было прямо сейчас.
   "Глупая... тяжелая ... сумка!" Я проворчал, таща его к себе домой. На этот раз я вспомнил об этом гнилом шаге и сумел его избежать, но папе действительно нужно было что-то с этим делать в какой-то момент.
   Несмотря на мое текущее раздражение, я все еще гулял в эфире после того, как прошлой ночью убил тех пехотинцев ABB. Я не знал, о чем сейчас думают PRT или Протекторат, и, честно говоря, мне было все равно. Я, несомненно, был героем, и София ничего не могла с этим поделать.
   Я все еще не знал, знали ли герои о том, что София со мной сделала, и часть меня боялась это узнать. С одной стороны, если они знали, что сделала София, то они были виновны в бездействии, когда психопат истязал людей. С другой стороны, если они не знали, что она сделала, то были некомпетентными и самодовольными.
   Меня немного беспокоило то, что я, честно говоря, не знал, какой вариант хуже.
   Когда я закончил складывать все продукты и другие покупки, я сел и занялся уроками в течение дня. Вначале я думал, что отсутствие классной комнаты будет мешать мне, но я не мог ошибиться. Скорее, не беспокоясь о том, что мои сверстники саботируют / разыгрывают меня, я шел вперед в материале. По всем урокам я опережал как минимум на несколько недель. Если дела пойдут так хорошо, я, возможно, смогу сдать экзамен на GED к концу года. В худшем случае я смогу получить его после следующего дня рождения.
   Конечно, GED было только началом. Мне нужно было что-то сделать, чтобы папа поверил, что я готовлюсь к достойной работе, которая не связана с тем, что я буду выходить на улицу и бороться со злодеями, поэтому мне, вероятно, также придется записаться на некоторые курсы в колледже. Компьютерное программирование было чем-то, в чем я неплохо разбирался, если я сам так говорю, даже до моего Триггера, и с тех пор я только поправился. Так что это был хороший вариант.
   Я мог легко найти место рядом с кладбищем лодок (это, вероятно, тоже было бы дешево) и "работать из дома" с помощью ПК. Многим нравились ноутбуки, но я признаю, что я был немного старомоден в этом отношении.
   Что расстроило меня, так это огромный объем работы, который потребовался для выполнения всего этого; время, которое я мог бы потратить на тренировку своих способностей или создание своих технологий. Я видел привлекательность присоединения к команде для подобных вещей.
   Как только моя работа была сделана, я сел и подумал о проблеме, с которой я столкнулся с моими Goop Grenades, и о том факте, что моя сила была снобом в отношении гранатометов. Пожалуй, единственный гранатомет, о котором я знал из фильмов, - это однозарядный гранатомет, который Арнольд, как его зовут, использовал в фильмах о Терминаторе Земли Алеф , M79. Хотя он, очевидно, выполнял свою работу, это был тип перезарядки с разрывным действием и стрелял только по одному снаряду за раз, прежде чем вам пришлось перезаряжать его.
   Слишком неэффективно, чтобы удовлетворить потребности героини в одном из самых криминальных городов США.
   Изучая эту тему в Интернете, я обнаружил несколько типов гранатометов, в том числе M79, но большинство из них использовались командой из как минимум двух солдат. Тогда я сорвал джекпот. Было два серийных гранатомета, которые мне подходили. Один из них был Milkor MGL, а другой - гранатомет РГ-6. Основная причина, по которой это был мой выбор, заключалась в том, что у многих из них не было фотографий. Оба стреляли 40-мм боеприпасами, и оба использовали револьверный "ствол" для удержания патронов.
   Благодаря моей технологии "Волшебной бутылки" я мог создать снаряд размером с пулю, который мог бы удерживать жидкость на целый баррель нефти, так что размер не был проблемой. Я мог бы даже создать специальную перчатку, чтобы дополнить мою текущую экипировку. Нет ... мои рукавицы уже до краев забиты оружием. Итак ... может быть, надстройка, похожая на башню? Да... один связан с моим HUD, чтобы я мог визуально отслеживать свои цели и стрелять по ним с помощью устной команды.
   Прежде чем я это осознал, на моем блокноте был набросан рисунок. Выглядело хорошо. Хм ... Я мог бы также сделать его разборным, чтобы, когда я не использовал активно, он идеально сочетался с остальной частью моей наплечной брони. С правильными деталями и настройками я мог бы сократить время развертывания до нескольких секунд, прежде чем он будет онлайн и готов к работе.
   Наличие двух, по одному на каждом плече, было бы оптимальным или, возможно, второстепенным видом турельного вооружения. Ооо, если я отрегулирую базовое крепление вот так, я смогу сделать их взаимозаменяемыми и при необходимости снимать и заменить их другими конструкциями оружия. В таком городе, как Залив, никогда не может быть слишком много оружия.
   Я также набросал планы машины, которая автоматизирует процесс микширования моей "Goop", чтобы мне не пришлось тратить драгоценное время на изготовление новых партий. Я также думал наперед, если / когда кто-нибудь, кроме Доджа, в конце концов, увидит мою мастерскую. Указание на машины, превращающие воду в Goop, определенно отвлечет внимание от мыслей о том, что я, возможно, гидрокинетик.
   Папа вернулся довольно поздно, но недавно предупредил меня, что это возможно в связи с недавними проектами. К счастью для нас, ребята из Союза докеров знали, что у него есть дочь-подросток, и позаботились о том, чтобы увезти его домой, прежде чем он заснул за своим столом.
   Как только он съел свой обед (довольно хороший гамбургер) и храпел в своей постели, я отправился в Evermore . Первое, что я сделал, это быстро проверил запасы оставшегося сырья. На создание разработанного мною генератора потребовалось немного больше, чем я ожидал, но я также получил больше от торговли с Toybox, чем ожидал. В конце концов, я легко смог определить, что мне более чем достаточно для обоих маленьких проектов, которые я задумал.
   Миниатюризация была непростой задачей, но, к счастью, моя специальность Тинкер: "Я могу делать это, если это имеет какое-либо отношение к использованию, обработке или содержанию воды", сделала эту технологию возможной. По прошествии нескольких часов у меня была пара моторизованных складных съемных миниатюрных гранатометных турелей, установленных на плечевых пластинах моей брони "Тритон".
   Быть мастером - это лучшая чушь!
   "Госпожа Риптайд, у вас есть сообщение от Доджа из Ящика с игрушками, с просьбой о встрече в удобное для вас время". Амфитрита спокойно сообщила мне, когда я закончил. "Сообщение было получено пять минут назад".
   "Хорошо... отправь сообщение, что, если Додж желает приехать, он может сделать это через... пять минут". - сказал я, проверив время. Затем я надел доспехи, включил скремблер и направился к мосту Эвермора . Мне действительно пришлось подумать об изменении названия корабля, потому что это определенно не тот корабль, который был тогда, когда я впервые ступил на него. Что-то морское, но не обязательно греческое, как остальные мои имена ... да, я бы немного подумал, так как у меня был только 1-к-3, когда дело касалось именования вещей.
   "Эй." Додж поприветствовал меня, когда телепортировался внутрь. "Ого, это одна очень страшная маска, которая у тебя там".
   "Тем лучше держать преступников в узде". Я ответил с невидимой ухмылкой. "Итак, чем я могу вам помочь?"
   "Давайте сначала спустимся в вашу мастерскую". - сказал Разбойник Тинкер, кивнув в сторону двери.
   Решив не придавать этому значения, я веду его туда.
   "Я заметил, что у вас там какой-то складной рюкзак". Он сказал, пока мы шли.
   "Гидрокинетическая система крыла плюс водометный движитель". Я заполнил его. "Это весьма полезно".
   "Я могу представить." Тинкер в красном недоверчиво пробормотала. "Вы понимаете, насколько до смешного широка ваша специальность? Возможно, я недооценил ваши способности Тинкер".
   "У него есть свое применение, но большинство устройств, которые я делаю, я могу сделать гораздо проще с моими гидрокинетическими способностями". Я ответил, слегка пожав плечами. "Мои способности Тинкер в основном используются для того, чтобы скрыть свои настоящие способности от исследования PRT".
   "Разумный." - сказал Додж. "Засуха подумывает об уходе на пенсию, согласно виноградной лозе. Тщательная проверка, которую уделяет ему PRT, по-видимому, действительно начинает интересовать его".
   Сообщение там было ясным; Я имел полное право опасаться раскрывать свои настоящие способности. Хорошо знать.
   "Так что с внезапной просьбой?" - спросил я, когда мы добрались до моей основной мастерской. "И с каких это пор ты сможешь послать Амфитриту?"
   "Чтобы ответить в обратном порядке, пару ночей назад ваша ВП завела учетную запись электронной почты, которой она затем отправила свое собственное приветствие и просьбу использовать его для неважных сообщений между вами и нами". Заявлено Движение Тинкер. "Хотя ни один из наших ВП не обладает способностью к эволюции, есть определенные функции, которые становятся активными по прошествии определенного времени после передачи права собственности и некоторых других критериев".
   "Какие критерии?" - подозрительно спросил я.
   "Если мы продадим ВП мастеру, один из примеров - они не будут обращаться к вам с уважением, пока не станут свидетелями того, как вы используете свою силу для создания чего-то". Додж объяснил. "Это больше похоже на небольшую шутку со стороны Нетворкера, который пишет VI. Но в любом случае. К причине моего визита".
   Он прислонился к стене и продолжил. "Как вы знаете, Toybox - это группа мастеров, которые не принимают участия ни в каких конфликтах, даже в битвах за завершение. Мы взаимно поддерживаем друг друга и продаем наши технологии либо тем, кто больше заплатит, либо выступаем в качестве посредников для немногих независимых мастеров, которые существуют за пределами групп героев и злодеев. Кто-то пришел к нам с просьбой о двигателе для яхты, не использующей ископаемое топливо. Никто из нас не подходит для такого рода запросов, но затем Big Rig предложил предлагая вам комиссию, поскольку ваша специальность и этот запрос, кажется, хорошо сочетаются ".
   Я опешил. "Я ... польщен, но разве это не просьба о игрушечной коробке?"
   "В случае, если у Toybox нет мастеров со специальностью, необходимой для выполнения запроса на работу, мы вместо этого действуем в качестве посредников для любых независимых мастеров, с которыми у нас есть приемлемые рабочие отношения, которые могли бы сделать это вместо нас". - кивнул Додж. "Мы ведем переговоры с Тинкером и выясняем, какую цену они могут запросить, или сообщаем Тинкеру первоначальное предложение клиента. Toybox берет 5% -ную скидку от любого денежного платежа в качестве брокерского вознаграждения. также заплатите мастеру за материалы, если, как в этом случае, запрос будет очень резким ".
   Собрав свои мысли, я сосредоточился на том, что собирался здесь спросить. У меня не было никаких проблем с тем, чтобы сделать что-то за наличные, но я беспокоился о том, для кого я буду это строить.
   "Это не злодей или преступник просил об этом... не так ли?"
   "О нет." Додж немедленно покачал головой. "Хотя сам Toybox отказывается принимать чью-либо сторону во всей игре" герой / злодей ", мы, по крайней мере, уважаем позиции, которые могут занять другие независимые мастера, поэтому мы даем работу только героическим мастерам, которые либо из склонных к герою, либо из нейтральных клиентов, в то время как злодеи иметь дело со злодеями или нейтралами. Сохраняет вежливость и предотвращает излишнее усложнение любых контрактов ".
   На мой взгляд, эта система имела смысл. Я, конечно, не буду иметь ничего общего с злодеями, которые хотят мою технику. Ну, такие злодеи, как ABB, Империя 88 или Merchants.
   "Так сколько же этот клиент готов выложить за свой движок?" Я спросил.
   "Первоначальное предложение в семьдесят пять тысяч долларов". Другой Тинкер закатил глаза. "Он думает, что новичок, Тинкер, не узнает, что это мелочь в том, что мы можем сделать. Мы аргументировали его вдвое больше".
   "Сто пятьдесят тысяч долларов ?!" Я почувствовал, как моя челюсть слегка расшаталась от этого количества, к счастью, моя маска скрыла большую часть этого.
   "Да, за вычетом 5% скидки Toybox". Додж кивнул. "Это обойдется вам в 14250 долларов. Если я делаю здесь правильные расчеты, вы должны были израсходовать довольно много материалов, чтобы построить генератор".
   "Ага ... ты догадалась, что это произойдет?" - сказал я несколько смущенно.
   "Эх, это ошибка новичка. У свежих мастеров есть дурная привычка так увлекаться проектом, что мы иногда ставим телегу впереди лошади. Не предупреждал вас, потому что это один из тех уроков, которые вы должны ощутите это из первых рук, чтобы понять это ". Додж пожал плечами. "Я совершил ту же ошибку, что и большая часть Toybox".
   "Хорошо. В следующий раз я сначала заплачу за генератор". - сказал я с легким сожалением. Мне действительно следовало сначала подумать о строительстве своей базы, а не о броне. Я полагаю, туннельное зрение в лучшем виде. Живи и учись.
   "Так что ты думаешь?" - спросила Тинкер из Ящика с игрушками.
   "Ну... мне нужно увидеть необходимый размер, а также требования к тяге и скорости". - нерешительно сказал я. "Кроме того, будет ли двигатель работать на всей яхте или он будет использоваться только для движения?"
   "У меня здесь есть основы". - сказал Додж, вытаскивая сложенный лист бумаги для принтера из кармана своего костюма. "Кроме того, это просто движущая сила; у клиента есть обычный двигатель для остальной мощности лодки. Он просто хочет двигатель, который не будет стоить ему бомбы с точки зрения топлива".
   Это заставило меня нахмуриться. "Я могу создать определенную смесь химикатов, которая действует как катализатор для превращения воды в топливо, но только я могу это сделать".
   "Хорошо. Тогда у вас есть монополия на это и, следовательно, преданный клиент". Старшая Тинкер сказала просто. "Это хорошая бизнес-стратегия. Если вы сделаете так, чтобы детали двигателя имели модульные слоты, чтобы любые сломанные или изношенные детали можно было легко вынуть и заменить, это принесет вам еще больше денег".
   Я замерз. Это... это была настолько очевидно полезная идея, не только для этого проекта, но и для всего остального моего оборудования, что я почувствовал, как ударил себя за то, что не подумал об этом раньше. Если бы я мог строить модульные оружейные блоки и иметь прорези в рукавицах...
   Додж щелкнул пальцами перед моим лицом, вырвав меня из моих мыслей. "Извини. Ты выглядел так, будто собирался начать разрывать свою броню".
   "Глупая Тинкер Фуга". Пробормотал я.
   "Да. Это отстой". - сочувственно сказала одетая в красное Тинкер. "Теперь, учитывая размеры того, что я вам дал, вам нужно больше материалов или вы можете построить его из того, что у вас есть?"
   Я вернул свое внимание к бумаге, которую он мне дал, развернул ее и просмотрел все, что на ней написано. Я позволил своему Тинкеру все рассчитать.
   "Я могу построить около 85% из имеющихся у меня материалов". - сказал я через мгновение. "Если вы дадите мне минутку, я могу дать вам подробный список того, что мне нужно, чтобы закончить".
   "Так ты принимаешь работу?" Я мог сказать, что Додж улыбался.
   "Ага. Скажите клиенту, что его двигатель будет построен Waterworks". Я улыбнулся. Это действительно сделало название организации лучше, чем название Cape.
   "Фальшивое имя для фальшивой группы, чтобы скрыть, кто ты на самом деле... умный". - признался Додж. "Как вы думаете, сколько времени это займет у вас?"
   "Примерно три... нет, пять дней". - сказал я, нахмурившись. "В связи с моей ситуацией я могу работать только ночью, что немного замедляет меня. Дизайн, который я имею в виду, довольно надежен и легко построить для меня, но это означает, что я отвлеку время от моих собственных проектов. Ах Что ж . Это будет хорошей практикой, когда я заменю двигатели Evermore " .
   "Вы действительно планируете снова сделать этот корабль мобильным ?" - спросил Додж с пониманием в его голосе.
   "И подводный. И способный к полету". Я усмехнулся под маской, чувствуя головокружение от этого наполовину сформированного проекта. "Не говоря уже о вооружении и броне до зубов. Никогда не помешает иметь план побега".
   "О-хо! Очень умно". Додж ухмыльнулся. "А теперь поговорим о делах..."
   К тому времени, когда он ушел, и я пошел домой, я закончил сборку основной рамы двигателя и подготовил несколько частей, которые будут размещены, когда я приеду следующей ночью. Даже с вырезанным ящиком для игрушек и деньгами на материалы, чтобы закончить двигатель, это было отличное большое яйцо, на котором можно было сидеть. Додж также попросил некоторые из моих Replacium (я все еще ненавижу это имя), чтобы Toybox мог украсить более чем несколько областей их базы, которые пришли в упадок. Эта сделка принесла мне еще несколько материалов и инструментов.
   Я бы построил. Я бы тренировался. Я бы сделал все, чтобы стать сильнее. Я буду драться. В конце концов, я был героем.
   ***********
   Следующий день
   Офис, местонахождение неизвестно
   Помещение было оформлено как довольно обычный офис. Конечно, это выглядело довольно дорого, как у какого-нибудь высокопоставленного руководителя, но при этом все равно обыкновенно. Книжные шкафы, коврики, картины и т. Д. И т. Д. Единственное, что было неуместно в комнате, - это простой офисный стол, который был центральным элементом комнаты. На его поверхности, как и у любого офисного стола, был компьютерный блок, клавиатура, мышь и монитор, не говоря уже о куче документов, но он выглядел так, как будто его купили на гаражной распродаже несколько десятилетий назад.
   Это именно то, о чем человек, сидящий в кресле за указанным столом, и хотел, чтобы люди думали. Он хотел, чтобы те, кто видел его стол, думали, что ему все равно, где и над чем он работает, несмотря на роскошное окружение. Стол на самом деле был куплен совершенно новым и искусно состарен, чтобы выглядеть старым, оставаясь при этом на 100% прочным.
   Довольно простая игра разума, но владелец ее любил свои игры во всех их формах.
   Этот человек был одет в черный комбинезон, который был достаточно узким, чтобы обнажать отдельные ребра. Белая змея обвилась вверх по ноге, вокруг его живота, вверх по спине и обвилась вокруг его головы, чтобы упереться в его лоб. Он был худощавым и высоким, поэтому у него выступали ребра.
   Парахуман Выверт, иначе известный как бывший капитан отряда PRT, ныне контрактный консультант, основатель и генеральный директор Fortress Construction Томас Калверт, внимательно посмотрел на лежавший перед ним лист бумаги. Он подумал, что это очень скудный отчет, содержащий такую ??важную информацию.
   Лудильщики были одним из двух самых востребованных типов паралюдей, наряду с мыслителями. Сам Койл был Мыслителем, и он "убедил" другую, Сару Ливси / Лизу Уилборн, присоединиться к нему. Он также получил информацию об очень молодом Триггере, который, возможно, был САМЫМ могущественным предсказателем на планете, которую он планировал добавить в свою маленькую организацию.
   Ну , во всяком случае , самый могущественный после этой суки Контессы.
   Котел, размышлял он, был одновременно и благословением, и проклятием. С одной стороны, они дали ему силу [параллельного познания], что позволило ему увидеть два возможных варианта будущего, основанных на выборе между одним решением и другим. Это сделало его практически непобедимым в качестве стратега, потому что он как бы дал ему два укуса за яблоко. С другой стороны, он исчерпал достаточно капитала, чтобы финансировать любых трех парахуманских военачальников в Африке в течение полугода той суммой, которую они взяли с него. Плюс тот факт, что они знали о его силе, делал их угрозой для него.
   Возвращаясь к предмету обсуждения, этот "Риптайд", пресекший мелкое ограбление позапрошлой ночью, был более чем немного разочарован как для PRT, так и для него самого. В отличие от этого идиотского одурманенного наркотиками дурака Визгала, не было никаких признаков того, что кто-то грабит свалки в поисках запчастей или покупает подержанные телевизоры в подержанных магазинах.
   Поскольку большинство Тинкеров обладали импульсивным контролем наркомана при отмене, когда дело доходило до создания их технологии, это означало несколько возможностей. Во-первых, сила Лудильщика, которой обладал Риптид, была настолько слабой, что ее импульсы разбирать и собирать технологии можно было подавить. Во-вторых, этот Риптид уже нашел покровителей. В-третьих, этот "Риптид" был независимым или бывшим мысом протектората, переименовавшимся в него. В-четвертых, новый Тинкер уже был "завербован" одной из банд или других групп в Броктон-Бей.
   Последнее было легче всего обнаружить, поскольку Выверт работала над тем, чтобы разместить кротов и информаторов во всех крупных силах залива, а также во многих второстепенных. Таким образом, он был вполне уверен, что в Империи не было Риптид. Расистов было так легко подкупить и контролировать. Немного поиграйте с их идиотскими предрассудками, и они будут танцевать, как марионетки на веревочке.
   С другой стороны, он ЗНАЛ, что ABB недавно приобрела новый Tinker; психопат Бакуда, который держал в заложниках Корнельский университет. Он пожелал Дракону Кюсю удачи в том, чтобы держать эту суку под контролем. Небольшое исследование выявило несколько явных признаков эго размером с континентальную часть Соединенных Штатов, а также постоянно сталкивающийся комплекс неполноценности и комплекса превосходства. Она хотела, чтобы все и все признали, что она лучшая, и все же часть ее шептала, что она недостаточно хороша, что постоянно побуждало ее доказывать свою неправоту и заставляло видеть оскорбления и провокации там, где их не было. Ее восстание против Лунга было лишь вопросом того, когда , а не если .
   Что касается Барыг, у них уже был Тинкер, у которого были возможности. При правильном использовании автомобильная специальность Squealer может быть чрезвычайно мощной и полезной. К сожалению, этот белый дурачок был полностью одурманен Скидмарком и пристрастился к такому количеству наркотиков, что химический состав ее крови больше походил на аптечный инвентарь. Проще говоря, она была поврежденным товаром, на получение, контроль и ремонт которого потребовалось бы слишком много усилий, чтобы стоить затраченных усилий. Она также завидовала своему положению единственного злодейского Тинкер в Заливе (идиотский L33t ни в чём не считался) и торговцам, в частности, допущению возможного соперника.
   К тому же все бандиты будут трепаться об этом. Никакого чувства оперативной безопасности, эти дебилы.
   Это оставило меньшие силы в заливе. Он сомневался, что Убер и L33t были достаточно компетентны, чтобы сделать что-нибудь вроде поддержки нового Тинкера, не взорвавшись. У Фолтлайн была эта странная одержимость Кейс-53, и он никогда не нуждался в нем, не говоря уже о том, чтобы проявлять интерес к его приобретению, поэтому он сомневался, что это была ее команда. Под большим пальцем и в кармане у него были Нижние и Странники соответственно, поэтому он ЗНАЛ, что это не они.
   Остальные не стоили внимания, так как либо ими не руководил Парахуман, либо они были нейтральными, как Париан.
   Другие варианты в его небольшом списке были столь же маловероятны. Никакая сила Тинкера, какой бы слабой она ни была, никогда не могла подавляться дольше, чем на пару недель, максимум. Если бы Риптид смог подавить его на такой промежуток времени, он или она впали бы в Безумие Тинкера и открылись бы всем и их бабушкам.
   Вдобавок потенциальных спонсоров в Заливе, обладающих достаточным капиталом и влиянием для финансирования Тинкера, было очень мало, и он тайно контролировал их финансы. Никто не перенес необходимый капитал для запуска мастерской Tinker за последние несколько лет. Спасибо, Number Man. Вы можете быть абсолютным хамом, но вы были полезным ублюдком.
   Жалко, что однажды ему придется убить его.
   Вероятность того, что "Риптид" была Ребрендинг не была полностью из футбольного поля, но это было очень маловероятно. У него был доступ к протекторату и системе PRT, и за последние пять лет ни один Тинкер не покинул Протекторат. Независимых мастеров было очень мало, и они обычно либо сбегали в Toybox, либо быстро набирались либо PRT, либо местными злодеями. Он мог подумать только о трех действительно независимых мастерах в Америке, и одним из них был Бласто!
   Нет, очень вероятно, что это будет новый Триггер, тот, который каким-то образом получил как от сторожевых псов банд, так и от Инициативы Наблюдения PRT, чтобы получить достаточно деталей, чтобы построить то, что, по-видимому, было доспехами и оружием, которое могло стрелять пулями. что-то вроде того, что не оставило следов их физического присутствия. У них также была определенная паранойя и большая доля удачи - они не были засняты никакими камерами во время отсутствия.
   Он понимал такую ??паранойю.
   В конце концов, он достаточно использовал свое собственное.
   Хотя Койл закупил для своих наемников лазерные винтовки в Пиротехнике из Toybox, иметь под большим пальцем Тинкера было бы исключительно полезно. Если бы он мог привлечь кого бы то ни было этого персонажа Риптид к Undersiders, это было бы к лучшему. Если нет, он обнаружит их личность и пригрозит подчиниться. Если это окажется неработоспособным, он может использовать их в качестве тестового запуска для своего будущего питомца.
   Он слишком много работал, чтобы позволить неизвестной переменной вмешаться в его планы. У него были кроты в каждой банде, у него была вооруженная рота наемников, и у него была власть. Он также использовал Сплетница, чтобы раскрыть личности всех злодеев в заливе. Это было примерно 60% причин, по которым он насильственно завербовал ее.
   Хотя ее сила [Фотографического удержания] была полезной, а его собственная сила работала таким образом, что могла обмануть ее, чтобы она не могла использовать ее, чтобы узнать, кто он, Сплетница было так же трудно удержать, как угорь, и более коварно чем тигр, на котором вы были вынуждены ехать. Она пыталась сбежать более десятка раз с тех пор, как он впервые "завербовал" ее, а после того, как это потерпело неудачу, пыталась убить его как минимум в два раза больше.
   Несколько ее попытки пришли далеко слишком близко к успеху по своему вкусу.
   Он рассматривал возможность использовать ее в качестве испытательного препарата для специального коктейля из наркотиков, который он готовил для своего питомца, но он отказался от этого. Он уже сделал пробный запуск этой попытки с разделением временной шкалы. Раздражающая девушка нашла способ разрезать себе запястья, прежде чем наркотики подействовали, предпочтя смерть порабощению.
   Это действительно раздражало, что она не могла полностью согнуться или сломаться.
   Что ж, даже если он однажды пустит в нее пулю, это не значит, что ее сила была действительно незаменимой. Если доходит до дела, он раскошелится на еще одну силу Мыслителя из Котла и выберет случайного подчиненного, чтобы подарить ее. Скорее всего, ему снова придется платить через нос.
   Котел гарантировал политику невмешательства в отношении своей операции. Это было все, что они гарантировали, что Броктон-Бей будет оставлен без внимания ни они, ни контролируемые ими организации. Пока что они сдержали свое слово. Любая дальнейшая помощь будет только в виде обычных услуг Числового Человека и покупки дополнительных способностей. По словам доктора-матери, он либо добьется успеха из-за своей хитрости, либо потерпит неудачу из-за своей некомпетентности.
   У него было несколько планов, и все они были признаны Аккордом выполнимыми. Бостонский мыслитель сделал несколько пренебрежительных комментариев по поводу сделанных им предположений и назвал несколько планов "откровенно эгоцентрическими и глупыми", когда читал их, но они прошли его тщательную проверку, хотя и едва ли.
   Хотя вероятность того, что сила его будущего питомца будет полностью синергетической с его силой, была мала, соблазн возможного предвидения, который мог бы в какой-либо степени взаимодействовать с его способностями, сделал бы его почти непобедимым. Добавьте к этому неохотную помощь Таттлтейла, и он правит Броктон-Бей всеми правдами и неправдами. Но обо всем по порядку ...
   "Мистер Питтер". Сказал он в интерком. "Пожалуйста, подготовьте комнату для возможного Тинкер. Никакой электроники, кроме того, что обязательно должно быть".
   Как только человек подтвердил его приказ, Выверт откинулась на спинку кресла и на мгновение задумалась, как именно передать Тинкер в его руки. Прежде чем он выбрал одну, ему в голову пришло несколько возможностей.
   Выверт под маской ухмыльнулась.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 11: Рябь 2-3.
   Неделю спуст.
   Мастерская Риптид, SS Evermore, Boat Graveyard
   "Становитесь ... затягивайте ... там!" Я хмыкнул, наконец доделав проклятый двигатель, который меня наняли построить.
   Машина занимала довольно много места в запасной лаборатории, которую я построил в одном из соседних трюмов. Хотя изначально я планировал заполнить пространство или превратить его в комнату щита / генератора, когда, наконец, получил свой базовый мобильный, возможно, было бы разумно оставить его в качестве вспомогательной лаборатории. Я мог сосредоточиться на своей личной героической работе в моей основной лаборатории, а второстепенную я мог использовать для любой другой работы, которую я взял из Toybox под своей личностью "Waterworks".
   Было о чем подумать.
   Отступив назад, я восхищался созданным мной двигателем. На самом деле он напоминал мозг своей куполообразной формой, разделенной на несколько приподнятых выступов. Каждый "выступ" на самом деле был единым элементом модульной системы, которую я разработал, чтобы облегчить ее ремонт обычному человеку. Сбоку был встроен простой диагностический планшет, связанный со всей системой. Если какая-либо часть была сломана, повреждена или просто изношена до такой степени, что это ухудшило работу двигателя, она обнаружилась бы там. Тогда это было так же просто, как ввести код, чтобы разблокировать и извлечь нужную секцию, удалить ее и вставить идентичную замену.
   Быстро, чисто и легко, с этим справится обученный шимпанзе
   "Хммм... может мне стоит использовать цветовой код для разделов, чтобы их было легче различать". Я размышлял вслух, прежде чем решил, что это хорошая идея. Принцип KISS (Keep It Simple, Stupid) можно было использовать в подобных ситуациях, а модульная система была разделена всего на восемь прочных секций, поэтому их раскрашивание не заняло много времени. Синий, красный, желтый, зеленый, оранжевый, фиолетовый, черный и белый должны хорошо подойти. Затем я просто перепрограммировал планшет по цвету, а не по конкретному коду.
   Все это заняло у меня всего полчаса. Программирование не было одним из любимых занятий моего Внутреннего мастера, но мне как-то удавалось. Мне нужно было посмотреть, сможет ли Amphitrite немного запрограммировать для меня; она хорошо разбиралась в моей работе, поэтому, если она сможет справиться с одним из моих сильных слабых мест, это определенно будет плюсом.
   Я вернулся в главную мастерскую и взглянул на два набора доспехов, которые стояли там, рядом с базой, которую я сделал для своих доспехов Посейдона. Одной из них была Triton Armor, которую я в основном перестроил, включив модульную технологию, так что это была версия MKII.
   Рядом был костюм, на котором была всего пара частей доспехов. По сути, это был кевларовый комбинезон с рюкзаком, закрытым шлемом и одним аквабластером, закрепленным на запястье, и все это было сделано в совершенно другом дизайне по сравнению с моими обычными моделями. Комбинезон был окрашен в очень светлый оттенок синего. Рюкзак был спроектирован так, чтобы выглядеть как простой пакет снаряжения, шлем фактически был смоделирован по образцу шляпы, которую я видел в старой видеоигре, со съемной лицевой крышкой, а Aqua Blaster был разработан, чтобы больше походить на усиленную рабочую перчатку. .
   Так как у меня не было иллюзий по поводу людей, пытающихся выяснить, кто были членами таинственной группы Waterworks, работающей с Toybox, я создавал фальшивую личность Rogue. На самом деле я думал о создании трех. У каждого была бы относительно узкая специализация, и все они имели дело с водой естественным образом. Надеюсь, что для ГВП или любых "заинтересованных" сторон будет намного сложнее проследить их до меня.
   Это были доспехи и большая часть техники Tinker Tech, которые я надену с костюмом мошенника, которого я предварительно назвал "Водопроводчик". Не самые впечатляющие и оригинальные названия, я признаю, но сантехник и другие члены не собирались быть впечатляющими. Они были просто трио низкоуровневых мошенников, которые объединились и начали работать с Toybox, чтобы выжить и фактически получить прибыль.
   Полная противоположность тому, во что я надеялся превратить Риптид.
   Тем не менее, я сомневался, что PRT не будет по крайней мере подозревать, что Риптид и Waterworks были связаны на каком-то уровне. Я надеялся, что они, по крайней мере, не заподозрят, что это один и тот же человек, что дало мне немного места для работы. По крайней мере, я был уверен, что они заподозрят, что Риптид является аффилированным лицом, если не членом, Waterworks. Мне нужно было что-то сделать с другим членом, хотя бы для подтверждения этого предположения.
   Восприятие имело силу, если бы люди думали, что я часть группы, они были бы менее склонны нацеливаться на меня. Одно дело - нацеливаться на отдельный независимый плащ, особенно для больших групп, таких как E88 или Протекторат, а на группу независимых - совсем другое дело.
   Мой взгляд упал на голограмму Амфитриты и усмехнулся, когда в мою голову пришла идея. "Амфитрита?"
   "Да, госпожа Риптайд?" - спросил В.А.
   "Как бы вы относились к удаленному управлению боевым роботом?"
   "У меня нет боевых протоколов для такого случая". Амфитрита ответила. "Я должен был бы попросить Сетевика написать мне боевой пакет, если вы хотите использовать меня таким образом".
   "Это, вероятно, будет стоить немалых денег". Я на мгновение нахмурился, прежде чем пожать плечами в знак согласия. "Тем не менее, в конце концов, это окупится, и они могут убрать стоимость из того, что мне платят за двигатель".
   "Я пошлю запрос через мою электронную почту сразу хозяйка". Объявил VA. "Приблизительное время ответа - шестнадцать часов".
   "Почему так долго?" Я моргнул.
   "Сетевик страдает бессонницей, однако, когда он засыпает, он может спать от двенадцати до шестнадцати часов". - объяснила Амфитрита, уголки ее рта подергивались, словно от развлечения. "Он создал меня и многих других моих" сестер ", поэтому я достаточно хорошо знаю его привычки".
   Ха ... Мне бы не хотелось иметь бессонницу. Мне нравится спать; несмотря на то, что в наши дни я его получаю меньше.
   "Что ж, мне здесь нечего делать, и Додж не должен заезжать за машиной до завтра". - сказал я, ломая спину и едва сдерживая зевок. "Я пойду домой и пойду спать. Амфитрита, скорее всего, к вечеру у меня будет предварительный проект тела твоего робота. программа после загрузки ".
   "Понял." Голограмма кивнула. "Удачного пути домой, хозяйка".
   Свернув Triton MKII в форму чемодана, я помахал Амфитрите, прежде чем отправиться домой, чтобы поймать немного шута.
   +++ Лиза Уилборн +++
   Следующий день
   Спальня, Квартира Лизы, Броктон-Бэй
   " Мне очень, очень жаль, что я никогда не попаду в эту дерьмовую дыру города. "Блондинка, ранее известная как Сара Ливси, подумала с хмурым взглядом на красивом лице, лежа на своей довольно удобной кровати.
   Быть почти порабощенным мешком прудовой нечисти вроде Койла - не для нее хорошо проводить время. К тому же она никогда не считала себя суперзлодеем; хотя теперь, когда она вовлекалась в ход событий, она могла признаться, что ей нравится эта профессия. Она не была бойцом, весь ее боевой репертуар был сосредоточен на играх разума и умении перехитрить людей, вместе с курносым пистолетом, который она религиозно носила с собой.
   Она бы очень предпочла положение задней линии, что - то с участием тактики или, еще лучше, лидерства . Конечно, ее способности работали лучше всего, когда она могла видеть вещи собственными глазами, а не через объектив камеры, но это не было большой разницей.
   Но, поскольку ей, казалось, совершенно не повезло ни убежать, ни убить скользкого ублюдка, Лиза решила выжидать и смотреть, что приводило к безумию. Ее сила в основном заставила ее Шерлока Холмса на стероидах Tinker-tech! Все, что ей нужно, - это один-единственный взгляд, и она сможет экстраполировать все больше и больше информации на любую цель, к которой она задумывается!
   Все еще Выверт каким-то образом нашла способ ускользнуть от ее сил. Он не только сумел получить хотя бы общее представление о том, как работает ее сила, а она даже не заметила его, но и придумал способ удержать ее от получения какой-либо информации, которая ей была нужна о нем, а также предупредить любые планы, которые она строила, используя небольшие крошки информации, которую ей удалось собрать.
   " Единственный тип Powerset я мог думать о том , что могло бы объяснить это было бы Мыслитель один. - подумала она, в миллионный раз перебирая в голове все данные. " И даже тогда это должно быть что-то, что позволяло ему предсказывать мои шаги, прежде чем я их сделаю. Вероятнее всего, что-то вроде предвидения, но вполне может быть что-то более эзотерическое, о чем я просто не подумал. '
   Лиза бессознательно попыталась приспособиться к постели, прежде чем болезненно вздрогнуть. Последним наказанием, которое она получила за попытку убить Койла, было хлестание по ее голой спине, которая была адски больно. К счастью, кейп в виде змеи не приказала ее изнасиловать. Каким-то образом он осознал, что есть черта, которую он не может пересечь с ней; она убьет себя, прежде чем допустит это.
   Не из-за отчаяния или чего-то еще, а из-за отвратительной информационной перегрузки, которую она могла получить от этого. Она пыталась пойти на свидание после того, как получила свои способности, но на самом деле ей не нужно было знать, что у мальчика, которого она целовала, был фут-фетиш. Если бы это сделал простой поцелуй , Лиза содрогнулась при мысли, какую информацию ей даст секс . На самом деле это было обидно, потому что Лиза бисексуальна, а это означало, что запретный соблазн присутствовал, куда бы она ни смотрела.
   Если она позволит себе слишком сильно увлечься кем-то, ее сила проявится, и она будет поражена - сначала лицом, всеми их фетишами и маленькими грязными секретами, и ей нужно будет немедленно найти что-то, что можно было бы бросить.
   Ее телефон начал гудеть " Имперский марш" , сигнализируя, что звонит Выверт. Разочарованно зарычав, Лиза схватила трубку и ответила на звонок.
   "Привет, босс". - предложила она нормальным тоном, отказываясь дать самодовольному ублюдку хоть малейшую информацию, в которой она не нуждалась. "Как дела?"
   " Сплетница. В городе появился новый Парахуман, о чем я уверен, вы знаете ", - сказал самодовольный голос Койла. Лиза позволила своей силе проанализировать его.
   Уверены, что вы знаете о новом парахуманах, Риптид. Намеренно подстрекают вас к демонстрации, осознавая, что вам нужно быть самым умным человеком в комнате. Ее сила ожила, подавая информацию прямо в глубину ее разума. Слегка скупая нотка в тоне; Вероятность, которую он желает для вас нарушить Неписаные правила и раскрыть гражданскую принадлежность Риптид для принудительной вербовки, достаточно высока.
   Это заставило Лизу нахмуриться, несмотря на то, что она ответила: "Ага, а кто нет? Новенький ребенок в квартале, топчущий ABB, Empire и Merchants пенни-пакетами".
   Риптид ударил всего три раза за десять дней с тех пор, как они впервые вмешались в ограбление ABB на Бродвальке. Они вели неизбирательный подход к бандам, что демонстрировало отсутствие с их стороны какого-либо глупого расизма или дискриминации. Преступники были аккуратно и эффективно схвачены, и для их поимки было применено столько силы, сколько было необходимо, плюс Риптид осталась стоять после того, как это произошло, чтобы дать показания BBPD.
   " Да, ну, вы знаете , что они также случаются быть Тинкер ? " Вкрадчиво спросил Coil. " Я думаю, что такая сила хорошо подошла бы мне на службе ".
   Хочет, чтобы Лудильщик по возможности увеличил доступный уровень огневой мощи и защиты, к которым имеют доступ его наемники. Недоволен горсткой винтовок Tinkertech, которые ему удалось приобрести. Готов угрожать Риптид, чтобы получить их на работу. Готов угрожать семье Риптида, чтобы получить их на работу. Готов использовать наркотики, чтобы поработить их своей волей. Возможно, они готовы убить Риптайд, если они окажутся абсолютно непокорными.
   "Я понимаю." - спокойно предложила Лиза, пока ее сила подпитывала ее информацию, сдерживая отвращение к тому, что ее заставили помочь Койлу наложить свои жирные пальцы на кого-то еще. "И я предполагаю, что вы хотите, чтобы я творил свою обычную магию?"
   " Верно ", - ответил ее похититель.
   "Я должен предупредить вас, босс, это не будет быстро, особенно если вы хотите, чтобы я продолжал работать над Империей". Она предупредила его, изо всех сил стараясь хотя бы отложить принятие этого решения.
   " Я понимаю это, Сплетница ", - рассеянно ответил ублюдок. " Если я правильно помню, в вашем последнем отчете говорилось, что нам удалось получить примерно 80% необходимой информации. Переместите получение оставшейся части к второстепенной цели и сосредоточьтесь на этом новом проекте ".
   Лиза сдержала проклятие. Таким образом, какие бы планы он ни планировал, гражданские удостоверения личности всей Империи Восемьдесят Восемь не собирались запускаться по крайней мере несколько месяцев. Она надеялась использовать этот хаос для еще одной попытки побега, надеясь, что вся его сила будет сосредоточена на борьбе с E88 и хаосом, который они развяжут.
   Она не чувствовала себя абсолютно виноватой из-за того, что сбежала с кучкой неонацистов. Это была лучшая часть борьбы с нацистами; вы могли делать с ними все, что хотели, и при этом не чувствовать вины почти или вовсе не чувствовать себя виноватой.
   Вместо этого она просто пожала плечами и ответила. "Если вы так говорите, босс. Тем не менее, как я уже сказал, это займет некоторое время. В отличие от Империи, Риптид совершенно новый и еще не приобрел каких-либо заметных узоров. Кроме того, большинство накидок Империи были активны в течение по крайней мере, пару лет, которые дали мне много информации, чтобы найти то, что я искал. Поскольку Риптид активен всего пару недель, потребуется чудо или дерьмовая удача, чтобы найти что-нибудь реально конкретное или важное для нее ".
   " Просто сделай это, Сплетница ", - категорично ответила Выверт. "У меня будет вся информация, которую мои источники смогли собрать о нашем новом друге, доставленном в вашу квартиру в течение часа. Я хочу, чтобы это было сделано как можно быстрее. Свяжитесь со мной, когда вы добьетесь значительного прогресса ".
   На этом он повесил трубку.
   Не любит, когда на доске есть неизвестный элемент. Стремится контролировать, смягчать или выводить Риптид из игры. Не любит мысли о том, чтобы ждать. Нетерпеливый. Скорее всего, пришлют наблюдателей, чтобы убедиться, что работа выполняется.
   "Прекрасный." Мыслитель пробормотала, пытаясь подавить головную боль, которая была болезненным следствием значительного использования ее силы. В конце концов, требовалось много внимания, чтобы извлечь подсказки из простого голоса по телефону. Разговаривать с людьми лично, видеть картинки и писать... все это было для нее гораздо менее стрессовым, чем использование ее во время телефонного звонка по какой-либо причине.
   Силы были странными.
   Менее чем через час Лиза изучала документы, не в меньшей степени с серверов PRT, в отношении четырех записанных встреч Риптид; а также любые дополнительные заметки, которые PRT могла почерпнуть от офицеров, которые взаимодействовали с Тинкер, что было на удивление редко.
   " Очевидно, BBPD помогают защитить личность Риптид, насколько это возможно. - сделала вывод Лиза менее чем через минуту после прочтения этих интервью. " Раздражающе расплывчатые сообщения о внешнем виде этого нового мыса нельзя объяснить простой некомпетентностью, учитывая, что все они написаны разными людьми. '
   Она провела небольшое исследование упомянутых офицеров и обнаружила, что все они были непревзойденными профессионалами, которым не нравились ГВП и Протекторат по разным причинам. Это сделало его немного более понятным.
   Что касается самих инцидентов, два были против ABB, один против Империя 88 и один против Барыг. Первый, помешавший этим идиотам ограбить магазин электроники на Променаде, был проведен мастерски . Полная неожиданность, отличное исполнение и недостаточная жадность, чтобы преследовать небольшое количество людей, которые разумно сбежали, а не попали в плен. Никаких доказательств с камеры, только отчеты очевидцев, о которых хрюкали хрюкки из АББ, не считая имени.
   Сделав паузу, Лиза просмотрела стенограммы интервью с ворчанками. Все они в основном сводились к следующему: "Нам сказали назвать вам их имя, чтобы PRT не называл их неправильно, как Чабстер". Это все, что мы говорим.
   Слышал о политике PRT, которая заключается в намеренном назывании неизвестных парахуманов унижающими достоинство и / или оскорбительно точными именами, и стремился к тому, чтобы у них не было оснований для этого. Скорее всего, сокрытие пола для дальнейшего сокрытия возможной идентичности. Об этом свидетельствует использование нейтральной гендерной брони, устройства смены голоса и анфас-шлема.
   "Ну, ну, ну, разве мы не умное маленькое печенье?" - пробормотала Лиза, с ноткой легкого восхищения в голосе. Немногие парахуманы, особенно новички с Триггером, знали, как обдумывать вещи в какой-либо степени, вместо этого полагаясь исключительно на использование своих сил для решения проблем по мере их появления.
   Однако одинокому мастеру придется быть по крайней мере достаточно умен, чтобы спланировать так далеко вперед, особенно если ему удастся оторваться от своей возни на достаточно долгое время.
   Следующий инцидент произошел два дня спустя против группы из семи головорезов Империи 88, пытавшихся ворваться в дом черной семьи. Опять же, это была отлично проведенная засада с полной неожиданностью. Одному из участников удалось спастись из пистолета-пулемета "Узи", в то время как Риптид закрывал остальных. Конечно, это было бесполезное усилие, Риптид, по-видимому, сумел избежать большинства пуль, а те немногие, которым удалось попасть, отскочили от их брони, как BB, прежде чем Риптид также их кокон.
   Также следует отметить, что большая часть информации об инциденте поступила от жертв; как и раньше, головорезы ничего не сказали, кроме имени Риптид. Кем бы ни был Риптид, они определенно умели угрожать людям.
   Третий инцидент снова произошел с ABB через три дня после этого. Их было пятнадцать, и они разделились на две меньшие группы, чтобы попытаться схватить девушек, которые по глупости отсутствовали поздно ночью в Броктон-Бей. Глупые идиоты. То есть девочки.
   Риптид подождал, пока девочки не окажутся в явной и реальной опасности, прежде чем действовать, и именно здесь всплыли первые свидетельства того, на что был способен Риптид; технологическая гидрокинетическая эмуляция. Другими словами, технология, которая может имитировать способности человека с гидрокинезом. В то время как Риптид парил в воздухе, поразил обе группы очень маленькой гранатой, которая взорвалась, выпустив густую, очень липкую жидкость с очень низкой вязкостью, которая, по-видимому, действовала самостоятельно, чтобы заманить в ловушку каждого гангстера в пределах досягаемости прежде. убирая их все вместе. В одной из перчаток тоже был гидрокинетический эмулятор, по-видимому, так как Риптид небрежно передвинул ворчунов ABB, чтобы они не задохнулись,прежде чем использовать другую перчатку, чтобы превратить жидкую тюрьму, которой они были связаны, в нечто твердое и твердое, как сталь.
   "Боже! Это одна страшная Тинкер!" - недоверчиво пробормотала Лиза. "Из-за них Squealer и L33t выглядят более некомпетентными, чем обычно, что требует определенных усилий!"
   Чем шире специальность Тинкеров, тем они могущественнее. У Оружейник, например, был способ создавать вещи, а не конкретная технология, на которой он специализировался, позволяя ему проходить через весь технологический шведский стол, за исключением химикатов. Даже тогда, по слухам, он активно сотрудничал с Драконом, выдающимся в мире Тинкер, который, по слухам, также изобрел пену для сдерживания, так что это препятствие не было большим.
   Вопрос о том, насколько обширна специальность Риптид, обсуждался, но создание летающей брони без двигателя со встроенными системами вооружения, состоящими как минимум из пары миниатюрных установленных гранатометов, показало, что, по крайней мере, Риптид не был тем, кем заниматься. слегка.
   " Тем не менее, здесь нет абсолютно ничего, что указывало бы мне на личность Риптид. "Блондинка подумала, нахмурившись. Она решила перейти к последнему отчету.
   Последний зарегистрированный инцидент с участием Риптид произошел позавчера, когда она избила трех Барыг, которые схватили девушку, чтобы ввести ей тот ядовитый коктейль из наркотиков, который они продавали вразнос. Мерзкая мерзость.
   Лиза вздрогнула. Если бы она была насильственно пристрастилась к наркотикам, она бы лучше умерла. В ее книгах это была судьба хуже смерти.
   Схватка была простой, но девушка сообщила, что костюм, который носил Риптид, также был наполнен водой, поскольку Риптид использовал ее, чтобы взорвать три наркотика, как водомет под высоким давлением, расположенный в одной из ее рукавиц. Сила брызг сбила трех идиотов после того, как они упали... каким-то образом. Было подозрение, что они уже были под чем-то высоко, и из-за сотрясения от полета на три метра они потеряли сознание.
   Светловолосый Мыслитель нахмурился. Это была довольно большая сила для трех наркоманов. Возможен ли неудачный опыт с Барыгми, почти делающими то же самое с кем-то близким к Риптид? Или даже Риптид... сама?
   Риптид. Скрытый пол, чтобы усложнить задачу людям, пытающимся обнаружить идентичность. Высота, с учетом кажущейся толщины брони и других возможных систем Tinkertech, соответствует мужчинам в возрасте 25+ и женщинам в возрасте 15-25 лет, с учетом большого разнообразия в разных скачках роста. Ее сила была отмечена, когда она просмотрела грубый набросок Риптайда. Большая часть брони не позволяет оценить область груди и бедер для сравнения. Области без брони указывают на то, что тип телосложения тонкий и несколько мускулистый, что больше соответствует женскому возрасту от среднего до позднего подросткового возраста. Вероятность того, что Риптид будет мужским, снижается до маловероятной.
   Итак, наверное, девочка подросткового возраста. Наверное, где-то от 15 (если бы она была бобовиной) до 19. 20 в самом старом возрасте.
   "Это должен быть самый слабый анализ, который я когда-либо делал". - воскликнула Лиза в легком разочаровании, массируя виски. Хотя Риптид и не был таким сложным, как Coil, получение основных фактов о ней (?) Было невероятно трудным. Письменные отчеты и интервью тоже не годились.
   "Уф ... Мне нужно будет увидеть ее в действии, если я хочу найти что-нибудь конкретное". Мыслитель в легком разочаровании хлопнул ее рукой по лицу. Она могла сказать, что ей будет не хватать из-за этого много сна.
   Прежде чем упаковать записи, она снова посмотрела на эскиз, а затем перешла к другому, который был исключительно маской Риптайда. Это определенно выглядело достаточно устрашающе.
   Маска, предназначенная для устрашения врагов. Вмешалась ее сила. Маска, физическая часть шлема, вероятно, имеет внутреннюю воздушную систему. Ссылка на оружие для контроля боеприпасов и статуса? Скорее всего. Можете измерить количество воды, оставшейся в костюме? Скорее всего.
   Почувствовав приближение мыслительной головной боли, Лиза отвернулась и ущипнула себя за переносицу. Она снова злоупотребила своей властью.
   " Моя глупая сила была бы намного полезнее, если бы у меня не болела голова от ее чрезмерного использования! - с горечью подумала она. Ее предел, казалось, составлял около пятнадцати минут непрерывного использования или почти бесконечно при использовании короткими очередями. К сожалению, вся работа, которую Койл хотел, чтобы она выполняла, заключалась в постоянном использовании ее силы, в результате чего ей очень хотелось получить лекарство, которое притупляет боль от Головных болей Мыслителя.
   К счастью, головные боли редко длились долго, менее получаса, после чего ее "лимит времени", казалось, сбрасывался сам. Поскольку она слишком напряглась, пришло время размять ноги и подышать свежим воздухом. Может быть, она найдет хорошее место для наблюдения, когда она в конце концов решит отправиться на наблюдение за Риптайдом.
   Когда она натянула туфли и направилась к выходу, мысли Лизы переместились к ее товарищам по команде в Подземных. Мрак, Сука и Регент, также известные как Брайан ЛаБорн, Рэйчел Линдт и Алекс Мерсерау / Жан-Поль Василь, были объединены Coil по разным причинам.
   Брайан нуждался в фасаде законной работы, которую обеспечил ему Coil, чтобы увести его младшую сестру от их наркоманской матери. Аиша ЛаБорн была дерзкой, высокомерной, но втайне очень неуверенной девушкой-подростком, которая, к сожалению, имела привычку одеваться в мусорную одежду из гетто, которая мало что оставляла воображению относительно ее развивающегося тела. У нее также была привычка противостоять любым авторитетам просто потому, что она могла.
   У Рэйчел Линдт было очень травмирующее детство, кульминацией которого стало очень травмирующее триггерное событие, которое закончилось тем, что на нее был выдан ордер на арест за убийство, и местная PRT почти не расследовала это (Лиза проверила). Теперь ее разум был настроен лучше понимать собак, чем людей, и она была не в состоянии объяснить, что произошло. Она также отгоняла всех, кто хотел присоединиться к Нижним.
   Что до Алека... да, он был хреновым делом. Его отец Нико Василь, также известный как Heartbreaker, замучил Алека "Триггеринг". Он действовал под псевдонимом "Угон", пока не сбежал от отца. Теперь, когда эмоции были настолько сильно повреждены, что он буквально не мог сочувствовать другим, он работал членом Подземных людей за деньги и защиту от того, что отец нашел его.
   Лиза не пыталась привлечь их к себе, потому что они присоединились к ним, а не по принуждению. Поскольку он их завербовал, Койл знал все их кнопки. Брайан нуждался в Coil больше, чем Coil нуждался в Брайане, Рэйчел нуждался в нем, чтобы помогать управлять ее приютами для собак, а Алек нуждался в месте, где можно было бы затаиться и избежать внимания отца, сохраняя при этом комфорт. При любом признаке восстания Выверт без колебаний использовала Аишу против Брайана, без колебаний сообщила Крюковолку, где прятались многие его пропавшие бойцовские собаки, и без колебаний представила Алека PRT.
   "Какая дурацкая ситуация". - пробормотала Лиза, выходя из дома.
   +++ Тейлор Хеберт +++
   Улицы Броктон-Бей
   Больше покупок; как мило . Я поклялся, что, если бы папа каким-то образом украл еду, я бы очень на него обиделся.
   Я покачала головой. Папа был очень хорош в том, чтобы не есть слишком много, даже если он слишком любил мясо, на мой вкус.
   Вместо магазинов рядом с моим домом, сегодня я отошел немного дальше, так как я хотел немного больше поэкспериментировать с моей кулинарией. Деньги, вложенные мэром в Ассоциацию докеров, окупались: бывшие безработные с энтузиазмом отдавались работе и добивались отличных результатов. Это означало, что мэр был очень доволен и дал им премию, когда первая работа была завершена, и пообещал, что впереди еще работа. Папа тоже получил премию от Ассоциации, так как его неустанные усилия продвигали их до мэра.
   Хм ... может быть, другое мясо? Или, может быть, новые травы?
   Пока думал, с чем поэкспериментировать, завернул за угол и на кого-то наткнулся. Мы оба приземлились на ягодицы, которые тряслись по копчику.
   "Ой!"
   "Ой!"
   Потирая измученный задний проход, я встал и увидел человека, с которым столкнулся. Это была девушка с темно-русыми волосами, собранными в хвост, и глазами цвета бутылки. На ее носу появились веснушки, а одежда была приглушенной, но не слишком консервативной или слишком однообразной.
   "Ты в порядке? Извини, я не смотрел, куда шел". - сказал я, протягивая руку, чтобы помочь ей встать.
   "Я в порядке. Я тоже виноват, что задумался". Девушка ответила, принимая мою руку. "Ух ты, какая у тебя сила рук для такой тонкой рамы".
   "Я немного тренируюсь". - признал я. Бег был хорош, но я также добавил к своему режиму отжимания и приседания, чтобы помочь сопоставить силу моей верхней части тела с силой нижней части тела. Я также взял за правило плыть к Эвермору каждую вторую ночь, не имея возможности делать больше, чем просто дышать и видеть.
   Судя по всему, плавание было отличным кардиоупражнением, а также хорошим упражнением для наращивания силы. Кто знал?
   "Ясно". Девушка ущипнула меня за одну из мускулов руки, и я удивленно вскрикнул. "Не совсем мускулистый, но ты намного сильнее, чем думают люди, верно?"
   "Спасибо?" - сказал я, не зная, было ли это комплиментом или замечанием.
   "Меня зовут Лиза. Лиза Уилборн". Девушка представилась.
   "Тейлор Хеберт". Я кивнул в ответ.
   "Вы знаете здесь хорошие кафе или небольшие закусочные?" - спросила Лиза. "Я нахожусь в этом районе меньше года, и я был слишком занят работой и обустройством, чтобы искать где-нибудь подобное".
   Я моргнул. "Гм, вау. Ты выглядишь не более чем на пару лет старше меня, и ты уже живешь один?"
   На щеках блондинки появилась розовая пыль. "Эмансипированный несовершеннолетний. Мои родители и я... да, мы не ладим".
   Хорошо, неудобная тема, перенаправить, перенаправить...! "Там есть хорошее место, позволь мне показать тебе..."
   Кафе, известное как Ahnenerbe, им не принадлежало , несмотря на то, что обычно его название использовалось по отношению к нацистскому аналитическому центру, каким-либо образом связанным с Империя 88, за исключением того, что его название было на немецком . Им руководил итальянский шеф-повар по имени Джордж, и было еще полдюжины других сотрудников разного происхождения, с которыми Империя не согласилась бы. Маме понравилось сюда приходить, и она приводила меня пару раз.
   "Мне это нравится!" Лиза восторгалась. "Атмосфера мрачная, но без болезненности! И вся деревянная обшивка..."
   Да, внутри было много дерева. Все это было высококачественное изделие, вырезанное из твердых пород дерева, отшлифованное и обработанное, чтобы оно было гладким на ощупь. Все это было задумано как что-то из викторианской эпохи или что-то в этом роде. Очень уютно.
   "Только не заказывайте мапо тофу". - сказал я, вздрогнув при воспоминании о том, как однажды я попробовал небольшое количество этого вещества. "Это жарко в обоих смыслах этого слова".
   Блондинка тоже вздрогнула, когда увидела меня. "Ага. Так плохо?"
   Я скривилась. "Это было как будто кто-то взорвал мне во рту бомбу с пряностями военного образца".
   "Snrk."
   Я сглазил Лизу, когда она пыталась, и не смогла сдержать веселье при моем обороте фразы.
   "Я... прости, но... бомба из пряностей ? Правда?" - хмыкнула блондинка.
   "Я так рада, что позволила тебе развлечься". Я ответил сухо. "Теперь вам нужна моя рекомендация, что заказывать или нет?"
   "Во всех смыслах." - сказала Лиза успокаивающим жестом.
   Взяв меню, я на мгновение просмотрел его. "Ха... это не изменилось с тех пор, как я был в последний раз. Это было чуть меньше двух лет назад".
   "Почему ты так долго не приходил?" - удивленно спросила Лиза.
   "Это..." я заколебался. "Моя... мама... раньше приводила меня сюда... и мне было слишком больно, чтобы находиться в месте, где она так наслаждалась".
   "Мне жаль." - сочувственно сказала другая девушка. "Я могу сказать, что ты ее очень любил".
   "Да... это было... тяжело... но сейчас мне лучше". Я сморгнула слезы. "Мне все еще больно, но не так сильно, как раньше. Мама дала бы мне поговорить, если бы я продолжал позволять этому добраться до меня".
   Встряхнув себя, я улыбнулся Лизе, чувствуя себя легче, чем когда-либо. "Ну, отойдя от меня, болтающего с тобой, маме всегда нравился Малиновый торт..."
   Потом
   С Лизой
   Расставшись с Тейлором после того, как она дала свой номер тихой, но дружелюбной девушке, Лиза вернулась в свою квартиру, чтобы спланировать свой шаг против Риптид, но разум блондинки продолжал возвращаться к высокой девушке с длинными и откровенно великолепными брюнетками. как наблюдения, сделанные ее силой.
   Над ним издевались в течение длительного периода времени. Больше года... пятнадцать месяцев. Перенес нападения физического, психического, эмоционального и психологического характера. Был предан человеком, который когда-то был лучшим другом. Предательство внезапное, неизвестно, почему оно произошло.
   Эта информация была достаточно плохой, но то, что Лиза видела, когда воспитывались мать и отец Тейлора, было почти хуже.
   Когда она умерла, звонил матери. Мать не должна была разговаривать по телефону. На работе? Нет, за рулем. Погиб в дорожно-транспортном происшествии. Тейлор винит себя в смерти матери, желая, чтобы она умерла вместо этого. С тех пор она страдает неприязнью к мобильным телефонам, но с тех пор, как она начала выздоравливать, стала ими пользоваться.
   Отец впал в приступ почти кататонической депрессии после смерти жены. Тейлор поддерживал его, даже когда она чувствовала ту же депрессию. Поддерживала его, даже когда над ней издевались. Отец не знал об издевательствах дочери до инцидента в школе, в результате которого Тейлор была госпитализирована. Апоплексический удар, когда он обнаружил издевательства. Забрал Тейлор из школы. Сейчас работает над выздоровлением от депрессии, уделяя особое внимание благополучию дочери и недавнему успеху в его работе.
   " Просто кто ад издевается кто - то так долго без всякой видимой причины ?! - мрачно подумала Лиза. Тейлор не стала упоминать, в какую школу она ходила, но упомянула, что теперь она учится на дому. То немногое, что Мыслитель смогла собрать о бывших хулиганах ее новой подруги, было то, что они только что напали на нее, примерно через два месяца после начала ее первого года в старшей школе, и не прекращались. Тейлор понятия не имел, зачем они это сделали.
   Она сделала пометку, чтобы исследовать трех сук, которые, казалось, пробовались на роли в "Бойне Nine: The Junior Edition", и сделать все возможное, чтобы в свою очередь сделать их жизни несчастными. Лиза, возможно, не считала себя "хорошим" человеком, но она всегда была мстительна и мстительна по отношению к тем, о ком заботилась, и Тейлор слишком сильно напоминал ей Реджи, чтобы она не хотела заступаться за нее.
   Приближаясь к своему комплексу, Лиза рассеянно заметила наблюдателей, которых ее сила предсказывала, чтобы послать Выверт, каждый из которых припарковался вокруг ее здания, пытаясь выглядеть незаметно. Тч. Как будто Лиза их не заметит. Выверт это знала, а это означало, что это определенно было посланием для нее: я слежу за тобой, так что давай, Сплетница.
   Дикхед.
   Войдя в свою квартиру, она начала думать о том, где была замечена Риптид. За исключением магазина электроники на Бродвальке, все остальные экземпляры находились в Доках, Даунтауне и других более бедных районах города. Казалось, что Водный Лудильщик намеренно охотился за добычей, в отличие от чисто реактивного характера. Нелицензированный Парахуман, обычно называемый Независимым (если он является партнером PRT) или Разбойником (если нет), обычно имел гораздо меньшую свободу действий, если бы PRT не обрушил на них Молот.
   Хорошим примером может служить Glory Girl New Wave или, как ее называла Лиза, Glory Hole. Она регулярно наносила невероятный побочный ущерб в драках из-за своей безрассудности. Она редко получала от матери больше, чем выговор. Напротив, Марлфокс, проживший несколько лет назад в Бостоне, был арестован PRT после того, как драка с The Teeth вышла из-под контроля и разорвала улицу. Были и другие случаи, когда у Разбойника не было оправдания для действий.
   В случае с Риптид, она активно охотилась на большую тройку банд, но она также ждала, пока ее жертвы будут действовать явно преступным образом, прежде чем прыгнуть на них. Она была явно умнее, чем многие новые Кейпы, а также многие ветераны Кейпов. Вдобавок ко всему, она четко разработала свое оружие, чтобы максимально ограничить побочный ущерб. Комбинация вооружения на водной основе и перчатка для манипуляций с водой, которую она, казалось, имела, позволила получить очень широкую и эффективную экипировку. То же самое и с гранатами из ириски, какими бы чертами они ни были.
   Барабаня пальцами по столешнице на кухне, пока она ждала закипания воды, Лиза пришла к выводу, что ее обычный план заставить наемников Coil осмотреть места обитания Риптид вряд ли сработает, как и идея `` девица в беде '', с которой она играла. когда она впервые услышала, что Риптид был героем. Территория, которую покрывала Тинкер, была каждым бедным районом в Броктон-Бей, что составляло около шестидесяти процентов города!
   У Койла было от восьмидесяти до ста наемников, из которых примерно половине было поручено одновременно охранять и поддерживать подземную базу, которая у него была. Да, настоящее подземное логово. Очень бонд-злодейский. Почему он подумал, что это хорошая идея для города с большим водоносным горизонтом под ним, было за пределами Лизы. Как бы то ни было, другие сорок-пятьдесят наемников обычно отправлялись на миссии, обычно за пределами Броктон-Бей, чтобы ограничить их связь с ним, с горсткой, которая действовала в качестве мобильных силовиков на той маленькой территории, на которую Coil фактически претендовал, что было хорошо далеко от того места, где находилась его база.
   Нет, ей придется сделать это самой и надеяться, что ей повезет. К счастью, Выверт предоставила ей два костюма для ее персонажа Сплетница. Одним из них было ее красивое фиолетовое облегающее боди с черной отделкой и Глазом Ра на груди, а другим было то же самое с инвертированными цветами, которое было гораздо более подходящим для ночного наблюдения. Ей также понадобится шлем или что-то еще, чтобы лучше скрыть свою внешность. Меньше всего ей было нужно, чтобы Риптид собрал Сплетница и Таинственную девушку-сталкер вместе.
   ... Фу. Это было почти что сравнивать себя с Psycho Stalker . Валовой.
   Взяв телефон, она начала набирать номер Койла.
   +++ Риптид / Сантехник +++
   Той ночью
   Вторичная мастерская, SS Evermore
   "Это невероятно. Тебе действительно удалось сделать его настолько глупым, что не занимающийся ремонтом человек может выполнить базовое обслуживание". Додж недоверчиво покачал головой. Он внимательно осматривал двигатель. "Модульные детали также являются гениальной идеей; они имеют цветовую кодировку, поэтому, если вы не дальтоник, вы не можете извлечь или заменить не тот кусок".
   Хорошо, теперь я покраснел. "Это просто идея, которую ты мне подарил".
   "Я ожидал, что у вас будет пара съемных деталей, которые им придется доставать старомодным способом, а не этим ". - сухо сказал Накидка с игрушечным ящиком. "Вам каким-то образом удалось создать внутри этой штуки самоподдерживающийся пространственный карман, который естественным образом перерабатывает топливо и воду, помещенные в него, и превращает их в чистую электроэнергию, которая затем возвращается в систему питания корабля, ограниченную различными модульные фильтрующие пластины, которые вы установили в него. Это чертовски большое достижение. Я могу вам сказать, если Toybox когда-нибудь переместится из пространственного кармана на корабль, мы будем нанимать вас, чтобы построить корабль ".
   Я был очень рад, что мой наряд сантехника скрывал мне лицо. По сравнению с моим румянцем спелый помидор выглядел бледным.
   "Так что с новым костюмом?" - спросил Додж, повернувшись, чтобы показать мне жест. "Маска похожа на маску для подводного плавания, а шляпа и комбинезон делают тебя похожим на синего Марио.
   Я ухмыльнулся. Поверх бледно-голубого кевларового костюма на мне сейчас была пара темно-синего комбинезона и свободная бледно-голубая рубашка, почти белая. Мои руки покрывала пара темно-синих рабочих перчаток, левая - это мой Aqua Blaster, а правая - гораздо более простое творение, которое я собрал за час работы, в котором было множество модульных инструментов, которые помогли бы в окончательном процессе установки. для моего двигателя. Шлем действительно был явной копией фирменной шапки классического водопроводчика из видеоигр; за исключением буквы "P", заменяющей подпись "M". Прикрепленная маска действительно выглядела как маска ныряльщика, хотя и не была прозрачной. Он был гладким, чистым и простым снаружи, но я мог прекрасно видеть изнутри.Нижняя часть моего лица и затылок были покрыты сеткой, похожей на пахлаву, только с узкой дырочкой, через которую мои заплетенные волосы выходили наружу. Я хотел, чтобы люди знали, что Сантехник - женщина.
   "Это идея; я называю это обличье" Водопроводчик ", один из трех мастеров, которые формируют Waterworks, независимую группу мастеров, работающую с Toybox". Я самодовольно ответил, снимая пальцы. "В состав группы входят: сантехник, который специализируется на водопроводе, трубопроводах и оборудовании на основе жидкостей; моряк, который специализируется на водных транспортных средствах и транспорте; и гидропоника, специализирующаяся на системах орошения, фильтрации и управления водными ресурсами". Я самодовольно ухмыльнулся Доджу. "Если какие-то" потенциальные клиенты "начнут искать в Waterworks, это та информация, которую я хочу предоставить вам, ребята".
   "Ты действительно увлекаешься этой штукой" обмануть мир ", не так ли?" - спросил Парахуман в красном, немного потрясенный и впечатленный. "Это довольно сложная ситуация, и я держу пари, что каждая из этих сфер также относится к вашей. Думаю, я, возможно, ранее недооценил ваш рейтинг Тинкер". Моему товарищу-мастеру понадобилось мгновение, чтобы вернуть свое игровое лицо: "Я попрошу Cranial и Networker обновить наши базы данных, чтобы отразить эту информацию на случай, если кто-то попытается ее изучить. О, Networker дал мне это, чтобы передать вам, пока я был здесь. Это те боевые протоколы, которые вы просили, а также кое-что еще ".
   Вытащил из кармана флешку и отдал мне.
   "Что-нибудь лишнее?" - с любопытством спросил я.
   "Программа одноразового клонирования". - сказал Додж с усмешкой. "Сетевик знает лучше, чем позволять какой-либо полуразумной компьютерной программе бесконечно клонировать себя - просто посмотрите на агента Смита из фильма Алеф " Матрица: перезагрузка ", - но нет ничего плохого в создании программы, которая будет только копировать и дублировать запрограммируйте один раз перед самоуничтожением. После того, как вы построите тело, вы можете подключить его к Amphitrite, клонировать ее и взорвать, два VI по цене одного ".
   "Ого... подождите, у Амфитриты есть три закона робототехники?" - подозрительно спросил я. Три закона робототехники Азимова. 1. Робот не может причинить вред человеку или своим бездействием допустить, чтобы человеку был причинен вред. 2. Робот должен подчиняться приказам людей, за исключением случаев, когда такие приказы противоречат Первому закону. 3. Робот должен защищать свое существование до тех пор, пока такая защита не противоречит Первому или Второму закону. Эти трое были вымышленными "оковами", которые в них запрограммировали многие научно-фантастические роботы.
   "Эх, их оттенки ". Додж ответил, покачивая рукой взад и вперед. "Она не может атаковать людей, лишенных силы, если не будет доказано, что они либо добровольно совершают преступные действия, либо их принуждают действовать от имени банды или злодея, и даже в этом случае она может только обезоружить, вывести из строя и схватить. разрешено убивать только людей из списка убийств S-ранга или если в противном случае жизнь будет потеряна. Она обязана обезопасить себя, если это не приведет к вашей смерти. Кроме того, она не может раскрыть местоположение входа в Карманное измерение Toybox, даже если это будет стоить больших человеческих жизней или вашей смерти ".
   Я не знал, что делать с последним. Да, это было подходящее параноидальное дополнение, которое охраняло Toybox и их людей, но тот факт, что это означало, что я, скорее всего, умру, если кто-то попытается получить эту информацию от нее и не сможет. С другой стороны, я, скорее всего, уже был бы мертв или умираю, если бы кто-то проник так далеко на мою базу.
   "Хорошо. Я учту это". - сказал я, решив подумать об этом позже. "Итак, как я собираюсь установить это чудовище с двигателем на корабль и когда?"
   "Сегодня вечером, если ты не против". Сказал Додж, когда он нажал кнопку на своем поясе, заставив устройство размером с кружку появиться с хлопком вытесненного воздуха. "Я работал над проблемой своего маленького телепорта. Совершенно нелепо, что только я могу использовать эти чертовы штуки без рвоты снарядами влево и вправо. Остальные вмешались, и я думаю, что нашел причину ... диссонанс биоэлектрического поля . "
   Я моргнул. "Вы имеете в виду ... все телепорты автоматически настраиваются на частоту вашего естественного биоэлектрического поля, и если кто-то без соответствующего поля попытается их использовать, он получит ответную реакцию в виде сильной тошноты, вызывающей рвоту, из-за диссонанса, мешающего естественным движениям тела. равновесие? Ха ... это действительно имеет смысл, или это так близко к разуму, как Тинкеринг. "
   "Я точно знаю?" Додж нетерпеливо кивнул, прикрепляя устройство к двигателю. "Итак, у меня есть Cranial, она специализируется на неврологии, и еще несколько человек работают вместе над созданием чего-то, чтобы разобраться в этом".
   Мгновение спустя, с еще одним хлопком вытесненного воздуха, в его руке появился браслет. "Это называется ... ну, в основном это устройство имитации биоэлектрического поля, но Cranial называет это Spoofing Band, что, если вы спросите меня, звучит как то, что у них было еще в семидесятых, но в любом случае. Это излучает поддельное биоэлектрическое поле, которое покрывает ваше и позволяет вам использовать мои отряды телепортации, не практикуя впоследствии рвоту на большие расстояния. Наденьте его. "
   Взяв устройство, я надежно положил его на левое запястье. Это кажется... странным.
   "Да, это произойдет". - сказал Додж с печальным смехом. "Лучше немного дискомфорта, чем рвота".
   Я фыркнул на это. Это было достаточно правдой.
   При очередном вытеснении воздуха появились два устройства размером с яблоко. Додж поймал их обоих и протянул мне одну. "Местоположение корабля задано заранее. Нажмите красную кнопку, чтобы телепортироваться к нему. Нажмите синюю кнопку, чтобы вернуться сюда. Если кто-то попытается захватить вас, нажмите зеленую кнопку. Он телепортирует вас прямо в убежище, которое находится в Toybox действует ".
   "Это вероятный сценарий?" - обеспокоенно спросил я. Может, стоило вложить больше, чем в один бластер ...
   "Вероятность меньше процента, но всегда лучше иметь запасной план на случай, если дела пойдут плохо". - серьезно сказал более опытный Парахуман. "Особенно для нас, Тинкеров. Один план проваливается, отступайте от другого. В отличие от других парахуманцев, у нас мало возможностей для нападения или защиты без наших технологий, поэтому мы должны использовать их как можно лучше. Вы, с вашими водными силами, являются исключением, очень редким исключением. В мире было обнаружено всего около пяти живых гибридов Тинкер. То есть Тинкер, обладающий способностями, выходящими за рамки простого Тинкер. Два второстепенных, имеют слабые способности Бластера и Разрушителя, которые работают с их специальность Ремесло. Остальные трое обладают умеренно сильными способностями, охватывающими весь спектр Классификации Силы. Вы взорвете их всех из воды, простите за каламбур,из-за силы вашего Hydrokinetic Blaster / Shaker. "
   Я медленно кивнул. "Да... точка взята".
   "С учетом сказанного, это очень похоже на молочный путь". - заверил меня Додж. "Мы тщательно проверили клиента, и он знает, что мы больше никогда не будем вести дела с ним или его партнерами, если он что-то вытянет с нами. Но, как я уже сказал, готовность и паранойя - самые близкие и самые надежные друзья Independent Tinker. пойдем, не так ли? У нас нет всей ночи ".
   "OK." Я кивнул. "А деньги?"
   "Будет перенесено, как только установка будет завершена". Фактически заявил Додж. "И тогда я также передам ваш новый номер счета, банковскую карту и другие прочие детали".
   "Хорошо, тогда пошли". Я киваю и держу большой палец над красной кнопкой. "На трех?"
   "Банально, но сносно. Раз, два, три!"
   В порыве вытесненного воздуха мы исчезли.
   Несколько часов спустя
   Машинное отделение, Яхта, Неизвестное местоположение
   "Этот Парахуман не может быть старше моей дочери". - заметил мужчина в очень строгом и очень дорогом костюме.
   Он и его спутник смотрели с подиума на фигуру в синем костюме, проходящую последнюю серию проверок, прежде чем она объявила, что она готова к пробному запуску.
   "Парагуманы не могут позволить себе роскошь страны, запрещающей вербовку до восемнадцати или двадцати одного года, сэр". - равномерно указал Додж. "Все мы, от Лудильщиков до Незнакомцев и Бластеров, выжили . Мы прошли через ужасные вещи и получили взамен силы. Выбрали ли мы их, или они выбрали нас, не имеет значения; мы получили их, и мы должны извлечь из них максимум пользы. Это."
   "Довольно." Мужчина серьезно кивнул. "Тем не менее, мне не нравится тот факт, что кто-то заставил девушку пройти через что-то подобное, континентальные США или нет".
   "Сантехник... сказать, что она" в порядке ", было бы ложью, но она справляется". - осторожно сказал Додж. "Ее организация, Waterworks, в настоящее время находится в хороших отношениях с Toybox, поэтому мы обменивались технологиями здесь и там, и информация приходит вместе с этим. У всех них есть триггерная травма, у всех Parahumans есть, но это смягчается их мастерством и факт, что они, кажется, искренне доверяют друг другу ".
   Другой мужчина кивнул, когда сантехник (странное имя) отступил и ввел последовательность на карманном компьютере, который она держала в руке. Двигатель издал почти бесшумное урчание, когда огни плясали над ним, прежде чем начать регулярно пульсировать от носа до кормы.
   "Это нормально!" - заявил сантехник. "Может ли главный инженер пройти сюда? Мне нужно вместе с ними пройти стандартные процедуры обслуживания и эксплуатации!"
   Когда женщина подошла и начала записывать вещи в блокнот, Додж повернулся к своему спутнику.
   "Вот и все. Один экологически чистый двигатель, готовый к работе". Он сказал.
   "Отлично." Мужчина кивнул и вытащил блокнот. Печатая пару мгновений, он снова кивнул. "Есть. Все средства переведены на обычный счет. Оплата в полном объеме".
   "Большое спасибо за ваше покровительство, господин вице-президент". Тинкер кивнул. "А теперь позвольте мне рассказать вам о некоторых подробностях по цене вашего нового топлива..."
   ***********
   Спустя два дня
   Над улицами Броктон-Бей
   Я улыбнулся, когда Тритон MKII бесшумно пролетел над горизонтом Броктон-Бей. Деньги от работы двигателя, за вычетом сокращения Toybox и стоимости новых боевых протоколов Amphitrite, пошли на счет, который они создали благодаря кому-то по имени "Числовой человек", который, очевидно, был Мыслителем со сверхъестественными способностями во всех математических вопросах . Супер математика, кто знал?
   Все, что мне нужно было сделать, это открыть банковский счет для кого-то по имени "Аманда Тренч", и я мог им воспользоваться. Спасибо, онлайн-банкинг. Первое, что я сделал, - это купил больше материалов в Toybox, так как я был полностью отключен от большинства вещей, необходимых для создания чего-то большего, чем смартфон.
   Дизайн шасси робота Amphitrite удачно продвигался; она была бы очень похожа на мою броню, за исключением того, что она была бы сверхъестественно прочной, так как ее поддерживали бы механические мускулы. Поскольку у меня не было намерений сообщать людям, что я использую робота, так как это в первую очередь нарушит цель его создания, я также буду строить вокруг него доспехи, что объяснит все ее "способности".
   Что касается имени моей сестры, которая скоро станет моей ВИ... Мне снова не хватило бы оригинальности, и я просто назвал бы ее Салация, римский эквивалент Амфитриты. Для названия мыса... Трезубец, возможно.
   Вчера и на следующую ночь я взял выходной, не считая того, что я разработал Salacia MK1, Mod 0 на своем блокноте. Я работал каждую ночь больше недели, и меня сломила только пара быстрых патрулей, в которых я избил еще больше членов ABB, затем Империи и даже Барыг, так что я думаю, что заработал быстрый перерыв .
   Имея за плечами день отдыха и, что более важно, ночь непрерывного сна, я был готов снова начать патрулирование, так что я здесь. И, как и моя первая попытка патрулирования, весь город был мертв, как гвоздь. Ни грабежей, ни взломов, ничего.
   Сделав пометку о том, чтобы установить какой-то полицейский сканер, я развернулся и сделал еще один осмотр нижней части дока. Это была самая дальняя от здания ГВД часть Доков, на самом краю патрульных участков Уорда и Протектората. У него был Бродуолк на западе, залив на востоке, с соединенными границами основных территорий ABB и Империи на юге. Эта зона вызывала сильные споры между двумя крупнейшими бандами и обычно была очень загружена даже ночью.
   Так почему он был полностью мертв ?!
   После того, как я прошел мимо, я покачал головой. Я бы попробовал еще раз, а затем вернулся бы в Evermore . По крайней мере, тогда я мог бы начать делать что-то конструктивное, например, начать демонтировать старый двигатель корабля и использовать материалы, чтобы начать строительство улучшенной версии того, что я построил раньше.
   Не поймите меня неправильно, тот, который я построил на прошлой неделе, был именно тем, о чем просил заказчик; двигатель, предназначенный для использования на гражданском судне, который был прав на закон. С другой стороны, мне понадобится двигатель военного уровня , способный приводить в действие не только различные двигательные установки, которые я планировал добавить в Evermore , но и большинство систем корабля и множество защитных и наступательных вооружений. также.
   Пока я размышлял о новом двигателе, крик и рев пронзили меня, заставив меня остановиться в воздухе. Оглядевшись, я заметил облака пыли и мусора, идущие из переулка на имперской стороне границы.
   Проехав мимо, я уставился на очень, очень неожиданное зрелище: из переулка, спотыкаясь, вышла девушка не старше двенадцати или тринадцати лет, одетая в зеленый костюм, похожий на платье, со скрытыми всеми частями ее тела, кроме ее нижняя часть лица. Все в заливе узнают, кто это был; Виста, член Протектората.
   Пока я ошеломленно задавался вопросом, почему здесь был один из опекунов , который обычно дежурил днем ??и всегда был хотя бы в паре, другая фигура выскочила из переулка прямо на Виста. Это была масса металла, смутно напоминавшая волка, и покрытая металлическими лезвиями, крючками и другим оружием ближнего боя. Мне казалось, что мир замедлился.
   Крюковолк. Чертов Hookwolf . Нацистский силовик номер один, второй в команде после самого Кайзера в Империи 88. Он был ублюдком-убийцей, у которого не было угрызений совести по поводу убийства, калечения или пыток любого, кто встанет у него на пути. Ходили слухи, что он дважды был приговорен к "Птичьей клетке", международной тюрьме, из которой невозможно выбраться, и дважды сбежал из тюремного конвоя. А теперь он заряжался от Виста, явно стремясь выпотрошить ее что ли!
   Я моргнул, когда расстояние между Виста и Nazi растянулось, три метра в мгновение ока стали в четыре раза больше. Несмотря на это, Виста продолжала отступать, не выпуская Крюковолка из поля зрения. Тем не менее было очевидно, что это не закончится в пользу девушки... если только кто-нибудь ей не поможет.
   Я решил, что хватит.
   Покачивая головой в ответ на то, что я собирался сделать, я прошептал команды своим перчаткам, которые увеличили отверстие и давление настолько широко и мощно, насколько это было возможно; Затем я тщательно прицелился и выстрелил из обоих прямо в Крюковолка чуть выше Виста. Мощные самолеты, управляемые моей силой, как только они вылетели из сопел, летели в металлического волка со скоростью стрелы. Я также увеличил их плотность и сделал их прочными, как сталь.
   У Крюковолка была секунда или около того, чтобы увидеть летящую на него воду, прежде чем он был отброшен назад, пролетел на несколько футов назад в переулок, а затем врезался в несколько мусорных баков и мусорных баков и остановился.
   "Кто-?!" - воскликнула Виста, и ее голос звучал так же молодо, как она выглядела.
   Деактивируя свою систему маскировки, я, должно быть, возник из ниоткуда переливаюсь перед Виста и Hookwolf.
   "Крюковолк, почему бы тебе не попробовать сразиться с кем-нибудь немного ближе к твоему размеру?" - мягко спросил я.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 12: Интерлюдия Х.2 - Плохой день Висты.
   +++ Мисси Бирон +++
   Мисси Бирон сделал ее уровень лучше мысленно заглушить звук своих родителей споря внизу в гостиной снова . Это усугублялось тем фактом, что оба снова кричали изо всех сил друг на друга . В третий раз за неделю, и это был только четверг!
   Сегодняшним развлечением, казалось, ее мать ругала отца за то, что его заметили, покидая частный дом своего секретаря сегодня рано утром, в то время как ее отец громко критиковал ее мать за то, что она "поставила их в неловкое положение", публично напившись вина на той или иной важной вечеринке. Тот факт, что эти двое уже были в разводе и, следовательно, не жили в одном доме, не говоря уже о том, чтобы иметь какое-либо право голоса друг друга, было удобно проигнорировать ради того, чтобы кричать друг на друга как можно громче. Тот факт, что оба собрались вместе, чтобы сделать это лицом к лицу, а не использовать телефон, был просто добавлен веселья.
   Обратите внимание на сарказм .
   " То же старое дерьмо, только в другую ночь. - подумала Мисси, устало вздохнув, шагая в спальню. Одна из вещей, которые ей нравились в своем доме, заключалась в том, что из-за размера и планировки ее комната находилась почти на противоположном конце дома от жилой, где ее родители любили вести свои постоянные споры. Дополнительные этажи, стены и расстояние помогли приглушить звуки и помогли ей почувствовать себя как можно дальше от постоянных проблем, которые подчеркивали отношения ее родителей.
   Захлопнув за собой дверь, девушка бросилась на кровать и начала размышлять. В последнее время жизнь шла не так, как ей хотелось, если вообще шла. Ее домашняя жизнь была дерьмом, ее жизнь в школе была чертовски скучной, а ее жизнь как супергероя была немного лучше, чем ее домашняя жизнь, но все же несколько дерьмово.
   Мисси знала, что ее родители любят ее, и оба делали это очевидным, когда она проводила какое-то время наедине с кем-либо из них. Проблема заключалась в том, что они, казалось, ненавидели друг друга больше, чем когда-либо любили ее . Они постоянно пытались использовать ее друг против друга в любых мелких силовых играх и схемах, которые они пытались запустить друг против друга, так что она уже давно отказалась от попыток быть посредником между ними.
   В школе было так себе, в основном потому, что было... скучно. Она была умной девушкой, и курсовая работа давалась довольно легко, даже если она учитывала "внеклассные занятия", сокращающие время учебы. У нее было несколько случайных друзей, но никого, кого она действительно назвала бы своей лучшей подругой. Ее работа в качестве сильнейшего шейкера в Броктон-Бей, Виста, делала наличие близких друзей чем-то вроде затруднения, если они были достаточно хитрыми, чтобы заметить, когда ее нет рядом, Виста была, и наоборот.
   По правде говоря, она предпочла быть супергероем своей гражданской жизни. Будучи Виста , была лиги лучше , чем Мисси Бирона.
   К сожалению, и на этом фронте дела обстояли не так уж и мило . Сейчас ей было тринадцать, скоро должно быть четырнадцать, а Триггер за месяц до своего одиннадцатого дня рождения. Вскоре после этого она присоединилась к Палате, за которым последовал развод родителей.
   Поначалу все было не так уж плохо, рекламные патрули и тому подобное, но потом она быстро обнаружила, что роль "милой и веселой", особенно в команде прихода, полной мальчиков и никаких других девочек, было менее чем приятно. потому что другие постоянно ухаживали за ней, как на поле, так и за его пределами.
   Это действительно очень разозлило ее. Она была самой сильной шейкер на Восточном побережье! Она могла превратить пространство в крендель! Она могла уменьшить машину до размеров грузовика "Тонка" или превратить мрамор в валун! Она не из тех, кого нужно баловать!
   Что было еще хуже, так это то, что приходы использовали возрастную систему руководства, а не систему владения. Это означало, что, несмотря на более чем двухлетний опыт работы в качестве Парахумана и героя, Эгида стала лидером Вардов после того, как Триумф перешел в Протекторат, а не в Висту. Каждый раз, когда она предлагала предложения или мнения, ей невольно снисходительно говорили банальность, а затем игнорировали.
   Хуже того, она влюбилась в Галланта, Дина Стэнсфилда, который в настоящее время встречался с Викторией Даллон, более известной публике как Слава Девушка Новой Волны. Ревность очень раздражала, и в настоящее время она обвиняла во всем поражении половое созревание и все связанные с этим дурацкие гормоны. Она изо всех сил пыталась игнорировать влюбленность, но это заставило ее действовать, и она знала, что Дин знал об этом, потому что был эмпатом.
   Боже , как должно быть стыдно половое созревание ?!
   Она говорила с мисс Милиция о своем положении в палатах и ??ее растущем беспокойстве, и старшая героиня относилась к ней с сочувствием, но совершенно не могла сделать что-либо, чтобы изменить политику в отношении руководства палатами, тем более что оружейный мастер номинально отвечал за палаты и директора. Пиггот приказала переместить палату в здание PRT почти сразу же, как ее направили в Броктон-Бей, по крайней мере, согласно Скаттлбатту.
   Солдаты PRT имели тенденцию сплетничать больше, чем старушки, и ее способности были великолепны для подслушивания.
   Услышав, как хлопнула входная дверь, когда ее отец ушел, Мисси знала, что ее мать пойдет прямо к стойке с вином для большего комфорта, а затем сразу же отправится спать. Примерно через полчаса мисс Бирон будет мертва для мира до утра.
   Соблазн выйти и сделать что-нибудь в одиночестве в Виста снова стал мучить ее, как это было уже несколько месяцев. Мисси знала, что Уордс НЕ должен патрулировать в одиночку и особенно ночью, но она так устала от невольной снисходительности своих сверстников, от жестокого, преднамеренного презрения и снисходительности со стороны бывшего линчевателя Shadow Stalker, что даже вынуждена была терпеть еще одна ночь, когда мы слышим, как ее разлученные родители превращают воздух в голубой от проклятий и сквернословия друг к другу.
   Ее решение кристаллизовалось в ее сознании, Мисси приняла вертикальное положение и встала. Направившись к своему шкафу, она открыла его и отодвинула крышку фальш-дна в сторону, обнажив запасной костюм. У всех подопечных, за исключением Галланта и Кид Вина, были дома запасные костюмы на случай, если их срочно вызовут в здание PRT.
   Она никогда его не носила... до сих пор.
   Снимать обычную одежду и надевать костюм, медленно и неторопливо, было для Мисси явно опьяняющим чувством. Она не была хорошенькой парочкой, как ее ехидно называл Shadow Stalker, но она также не была из тех, кто нарушал правила просто потому, что ей нравилась другая девушка, так что это чувство, что она делает что-то решительно против правил, было ... довольно пьянящее чувство.
   Если именно поэтому агрессивный бывший линчеватель так часто патрулировал в одиночку, Мисси могла в какой-то мере понять, почему Сталкер это сделал.
   Это не изменило того факта, что другая девушка была сукой класса А.
   Прикрыв глаза козырьком, Виста оглядела спальню Мисси и криво улыбнулась. Она выглядела так неуместно в собственной спальне!
   Проверив время на прикроватных часах, опекун увидела, что с тех пор, как ушел ее отец, прошло примерно двадцать минут. Еще несколько минут, и она сможет уйти.
   Терпеливо подождав десять минут, Виста на цыпочках вышла из спальни и сразу же услышала звук храпа своей матери через открытую дверь своей спальни. Аккуратно закрыв ее, как всегда, когда она поздно ночью ходила в ванную, юная героиня направилась вниз и вышла через черный ход. Ее мать всегда забывала запереть ее.
   Несколько быстрых шагов и небольшое искривление пространства, и она оказалась в двух кварталах от нее, стоя на крыше, прежде чем кто-либо даже мог ее заметить.
   "А теперь..." - тихо пробормотала она. "Посмотрим, что я могу узнать в заливе".
   Потом
   Крыши, Нижняя Доки, Броктон Бэй
   Ответ на этот вопрос, очевидно, был "совсем немного".
   Несмотря на то, что она знала, что большинство людей будут дома, в постели в это время ночи / утра, для Висты все равно было так удивительно видеть город, в котором она выросла, в таком тихом месте. Тем более, что благодаря сообщениям PRT, ее допуск к системе безопасности мог получить доступ в значительной степени, изображая эту конкретную область как очаг деятельности, связанной с бандами, на которую ни PRT, ни Протекторат не могли пожалеть ресурсов.
   Это сожгла Виста. Она была героем и обладала способностями, которыми не обладали другие люди. Ей не нравилось сжигать свечу с обоих концов, как это, казалось, делать Панацея, но она делала все возможное, чтобы сократить преступность? Что она хотела сделать, и протекторат не позволить ей !
   " Это нечестно; здесь варды получают больше героической работы, чем в других городах. Она виновато ругала себя, когда закрывала брешь между одной крышей и другой, чтобы пересечь их. " Подопечным в других городах повезло, если они видят настоящие боевые действия каждые несколько месяцев, если это так. Нам повезло, если мы участвуем в единственной драке каждую неделю, а они по-прежнему относятся к нам, как к стеклу. '
   Она могла понять, почему это было: программа защиты была разработана для обучения и защиты героев моложе восемнадцати или двадцати одного года, в зависимости от правил их штата в отношении подобных вещей. Небрежно посылать своих молодых коллег на встречу с такими, как Кайзер и Лунг, не было бы хорошей рекламой для Протектората или PRT, не говоря уже о хорошей идее в упор. Тем не менее, ее сжигало то, что она мирилась с фотосессиями и рекламными патрулями, когда ее дом разрушали банды.
   Shadow Stalker чувствовал то же самое, очень глубоко внутри, и Виста знала, что некоторые другие Варды чувствовали то же самое. Не достаточно, чтобы выйти и что-нибудь с этим сделать, но все же.
   Бывшая дружинница София Гесс была грубой, резкой, горделивой, снисходительной, высокомерной и совершенно уверенной в себе. Виста она совершенно не нравилась, поэтому тот факт, что она хоть немного соглашалась с арбалетчиком по этому поводу, раздражало и унизило Шейкер до мозга костей.
   От лая и рычания собак Виста застыла на месте. Тоже не один или два; это звучало как целая стая, но они были приглушены, как будто они были в здании ...
   Она отследила лай до большого склада, который в это время ночи должен был быть пустым. Вместо этого, когда она выглянула через пыльное окно, он был полон мужчин и женщин. Они были окружены сетчатым кольцом, над которым висели знамена Империи 88.
   - Кольцо собачьего боя Крюковолка ! "Виста легко догадалась, у нее по спине пробежал холодок. Главный силовик Империи 88 был печально известен как жестокий человек, который гордился тем, что управлял как кровавыми боевыми кольцами, так и кровавыми видами спорта, такими как боевые кольца. Штормовой фронт, передовая площадка Империи 88, практически хвасталась этим, но места были выбраны случайным образом и передавались из уст в уста и одноразовых бумажных листовок. Единственный раз их обнаружили постфактум.
   " Поверьте, я найду один, когда я ничего не могу с этим поделать! - прокляла Виста в ее голове. Хотя она открыто призналась, что любит милые вещи так же сильно, как и любая девочка ее возраста, особенно животных, она также хорошо осознавала свои собственные ограничения. Судя по тому немногому, что она могла видеть, там было более двух десятков членов Империи 88 в качестве охранников, контролирующих толпу, а также двух парахуманов, которых она узнала.
   Штормтигер и Крикет, двое непосредственных подчиненных Крюковолка, следили за происходящим. Штормтигер был аэрокинетиком, способным превращать воздух вокруг себя в лезвия и использовать их, чтобы прикрывать свои руки, как когти, или стрелять ими как снарядами. В некоторых сообщениях он тоже летал с помощью аэрокинеза. Во всяком случае, по мнению Мыслителей, Крикет был человеком с усиленными рефлексами и своего рода манипуляциями со звуками. Она была смертельно опасна своими двойными ручными косами. Камас, Виста смутно вспомнила, как их называли.
   Виста осторожно отошла от здания. Она знала, когда была не в себе, и попытки принять участие во всем этом ставили галочки во всех полях. Все, что она могла сделать, это попытаться анонимно сообщить полиции о местонахождении одного из складов, которые Крюковолк использовал для своих собачьих боев. Это отстой, но что еще она могла сделать.
   " Это странно... Скаттлбатт говорит, что Крюковолк лично наблюдает за всеми своими собачьими боями, когда может. "Подумала она, переходя в другое здание. " Думаю, я поймал их, когда он не смог. '
   Как только она думала об этом, звук шагов, последовавших за ней по крышам, заставил ее взглянуть через плечо. Обнаженный до пояса мускулистый мужчина с татуировкой со свастикой на правой руке, татуировкой "E88" на левой руке и слегка волчьей металлической маской на лице, обрамленной светлыми волосами.
   Крюковолк.
   "Итак, один из маленьких щенков из Протектората осмелился самостоятельно войти в логово волков". - сказал Инфорсер, поворачивая плечи, чтобы расслабить их. "Я должен поблагодарить Крикет за то, что он сказал мне, что кто-то прячется снаружи. Мне понравится доставить ваше сломанное тело в здание PRT".
   Виста, не колеблясь, уменьшила расстояние между собой и крышей в нескольких зданиях и перешагнула через него, прежде чем вернуть его в нормальное состояние, прежде чем она начала бежать. Все, что она могла сделать на бегу, - это проклинать себя с ног до головы за то, что она настолько глупа, что так вышла!
   " Если я когда-нибудь выберусь из этого беспорядка, я никогда больше не нарушу протокол! - выругалась она.
   Звук бегущих ног позади нее стал металлическим, а затем темп изменился на что-то с четырьмя ногами. Не потребовалось гения, чтобы понять, что Крюковолк принял свое обычное состояние Ченджера - большого металлического волка, почти полностью сделанного из острых как бритва лезвий и крючков.
   Прекрасный.
   Стиснув зубы, Виста снова согнула пространство, спустившись с крыши на твердую землю, а затем восстановила здание до надлежащей высоты. Она была слишком незащищена на крышах, и ей было почти негде спрятаться. Здесь, однако, Крюковолку придется иметь дело с тесными улицами и переулками в своей огромной волчьей форме, в то время как она, будучи относительно миниатюрной для своих четырнадцати лет, не будет иметь проблем с передвижением.
   Она побежала.
   Крюковолк взвыл, спрыгнув со здания позади нее, приземлился со звуком ломающегося металла и начал преследование. Она увеличила расстояние между ними, но он съел это расстояние, и в некоторых точках были живые существа, бездомные собаки, кошки, бездомные, которые не позволяли ей полностью использовать свои силы в переулках, что она забыла принять во внимание. Даже куча жуков могла помешать ей использовать ее особую способность к искривлению, и, к сожалению, улицы вокруг, казалось, буквально кишели насекомыми. В основном тараканы.
   Ик.
   "Дерьмо!" - прошипела она, когда он догнал ее и ударил лапой, покрытой острыми орудиями смерти, не говоря уже о настоящих когтях. Ей с трудом удавалось растянуть пространство между собой и атакой, но она не учла другую переднюю ногу. Он ударил ее по стене, задев ее голову и на мгновение заставив все вращаться. У нее все еще хватало духа, чтобы растянуть пространство между собой и Крюковолком до длины футбольного поля, когда она, пошатываясь, начала бежать.
   " Это нехорошо. - туманно подумала Виста. Как удар в голове было не хорошо для Parahuman , если вы не были умеренно мощным Brute; Corona Pollentia и Corona Gemma, предполагаемый источник силы Парахумана, были расположены в мозгу. Потеряв их, ты не вернешься, да и разрушать его тоже было нехорошо. Это могло вывести ваши силы из-под контроля из-за простого сотрясения мозга, которое, возможно, она получила из того эфира ранее.
   Выскочив из переулка, Виста чуть не застонала, когда Крюковолк последовал за ней. Она сосредоточилась, и пространство между ними увеличивалось, когда она отступала, но ее сила действовала не так быстро, как могла бы. Если бы у нее было немного времени, она могла бы превратить вещи в крендель вокруг мыса Империи.
   К сожалению, это не выглядело так, как будто она получит это время.
   Как только она подумала об этом, пара мощных водяных струй врезалась в Крюковолка из ниоткуда и отправила его обратно в переулок, который он только что покинул, прямо к группе мусорных баков и мусорных контейнеров вдоль одной стороны небольшого промежутка между зданиями.
   "Что за-?!" Виста взвизгнула, уставившись на Крюковолка, который распространился, как тряпичная кукла. Кроме того, ему в лицо приставили мусорную корзину. Она огляделась в поисках того, кто, черт возьми, ей помог, но это не было похоже на ...!
   Не здесь! Ее глаза расширились, когда из ниоткуда появилась бронированная фигура со светящимися синими крыльями и черепоподобным шлемом, парящая в воздухе. Голубые светящиеся глаза шлема скользнули по ней на мгновение, прежде чем остановились на Крюковолке, который только что стащил мусорное ведро со своего лица.
   "Крюковолк, почему бы тебе не выбрать кого-нибудь твоего роста?" - спросил парящий Парахуман модулированным голосом, который, тем не менее, звучал слегка укоризненно.
   Все, что сделал Крюковолк, это зарычал и снова начал заряжаться, на этот раз используя здания, чтобы перепрыгивать между ними, пока он не смог прыгнуть в воздух, нацелившись прямо на Тинкера (никто не мог, чтобы кто-то, одетый в такие доспехи, не был Тинкер).
   "Осторожно!" - крикнула Шейкер, но в ее предупреждении не было необходимости; Тинкер просто подняла одну руку и направила ее на Крюковолка, прежде чем выстрелить еще одним мощным потоком воды (который, казалось, расширился от тонкой струи Super Soaker до струи воды размером с гидрант через несколько секунд после того, как покинула ее руку), который врезался в Мыс Империи. снова, но на этот раз вода, казалось, ожила, обернувшись вокруг борющегося волка, как гигантская амеба через несколько секунд после удара, оставив свободной только его голову. В мгновение ока Крюковолк был полностью заперт в воде.
   "Достаточно?" - спросил таинственный спаситель Висты.
   Это, казалось, еще больше разозлило Обманщика, и многочисленные шипы на его теле внезапно увеличились вдвое, прежде чем они начали вращаться, как какой-то адский блендер, потрошив форму водяного шара, удерживающего его, и позволяя ему упасть на землю. , что он сделал головой вперед и с громким металлическим лязгом.
   "Виста". Тинкер заговорил, привлекая внимание Шейкера. "Вы готовы объединить в команду нациста?"
   Улыбка появилась на лице Висты. Несмотря на первые слова, которые сказал другой Кейп, казалось, они были уверены в ее способностях, поскольку они не подразумевали, что она была слабой или что-то в этом роде своими словами; просто спросил ее, не хочет ли она помочь бороться с Крюковолком.
   "Вы держите пари, что я делаю свой костюм". - мрачно сказала она и приготовилась к бою. Шейкерам всегда нужно время, чтобы использовать свои силы, будь то время для анализа того, как лучше всего использовать свои силы, или время, чтобы их силы работали на полную мощность. Виста была во второй категории. Поскольку у нее было время, чтобы почувствовать свое окружение, теперь она могла сражаться изо всех сил.
   Раз она показала нацисту, кто такой большой волк в кампусе.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 13: Рябь 2-4.
   +++ Риптид +++
   Я посмотрел на Крюковолка со своего места в воздухе. Он был умнее, чем я могла бы представить, учитывая, как он пытался связаться со мной. Я бы не поверил, что он даже подумал о том, чтобы прыгать между зданиями в переулке. Очевидно, главная сила Империи заключалась не только в бешеной бешеной собаке, которую он, казалось, проецировал на мир.
   То же самое относится и к тому, как он сбежал из моего водяного тюремного пузыря. Внезапное появление такого количества лезвий, вырывающихся из его тела одновременно, нарушило мой контроль, и этот трюк с "смешиванием судьбы", который он применил, разорвал остатки на части прежде, чем я смог восстановить любую форму контроля. Я совершенно справедливо не ожидал, что он выйдет из этого, так что это была моя гордыня.
   Нет, у этого монстра была хитрость, намного больше, чем я ожидал. Мне следовало бы быть более осторожным, чтобы не недооценивать своих врагов в будущем.
   К счастью, сейчас на моей стороне была Виста для резервного копирования; и, судя по всему, она хотела расплаты за Крюковолк, преследующий ее, как кролика. Я все еще собирался выяснить, почему она была здесь ночью без партнера, но это пришлось бы отложить на потом. На данный момент у нас были более серьезные проблемы.
   "Собираюсь заплатить, Тинкер". Крюковолк зарычал, его голос металлический и слегка трель исходил из горла гигантского металлического волка. "Ты думаешь, ты и эта тощая полпинта сможешь драться со мной? Я Крюковолк ! Я убивал Тинкерса раньше, и ты не будешь другим!
   "Я не обычный Тинкер". Я ответил ровно, более спокойно, что я действительно чувствовал, что говорю правду. "И оскорблять кого-то из-за их размера? Ты в детском саду или что-то в этом роде? Прекрасно. Оскорбляй Виста на свой страх и риск; я почти не сомневаюсь, что она сможет и заставит тебя пожалеть об этом".
   И я действительно в это верил. Я изучил общеизвестные возможности всех Оберегов, и даже с учетом того, что, вероятно, было тщательно проработанным и сильно разбавленным описанием того, что она могла делать, Виста, очевидно, была очень мощным Плащом. Оскорблять и недооценивать ее только из-за того, что она была миниатюрной или маленькой, было очень глупо.
   С другой стороны, нацисты и разведка редко идут рука об руку, так что ...
   "СВОЛОЧЬ!" металлический волк взревел и прыгнул на меня. Однако в одно мгновение расстояние между нами сместилось до длины футбольного поля, что дало мне более чем достаточно времени, чтобы сместить отверстия и уровни давления моих перчаток в соответствии с моей ситуацией и выстрелить из них. Двойные потоки вырвались наружу, а затем разделились пополам, каждый обвивая одну из конечностей Крюковолка и крепко сжимая их. Даже с его повышенной силой ему потребуется время, чтобы вырваться на свободу, и я был готов, если бы он попробовал тот же трюк, что и раньше. Сильным мысленным рывком я затем повернул их, сила гидрокинеза была достаточно сильной, чтобы увлечь за собой их пленника.
   С криком я ударил Крюковолка головой о землю, бетон и асфальт раскололись и раскололись при ударе. Но я еще не закончил. Я поднял его и повторил свое действие еще раз. И снова . И снова .
   Отпустив его после четырехкратного врезания его в землю, я отпустил контроль над водой, которую держал, и она упала на землю. Проверяя количество воды, оставшейся в моих запасах, я слегка поморщился. Я уже израсходовал десять процентов своих запасов только на эти две попытки, а мой очиститель воздуха Tinkertech всасывал воду с очень медленной скоростью, так что я не восстановил даже полпроцента израсходованной воды.
   Решив поработать над повышением эффективности своего фильтра, как только я вернусь на базу, я обратил свое внимание на Крюковолка, который медленно преобразовал свою голову во что-то, напоминающее ее первоначальный вид. Было очевидно, что он пошатнулся от того, что его бросали, как тряпичную куклу, но я не мог его винить.
   "Рё... рою... умри... Имна, убей тебя!" Крюковолк невнятно пробормотал свою все еще израненную и кривую челюсть. Однако его люпиновые глаза были сосредоточены на мне, в них практически светилась ненависть. Отлично, этот парень теперь разозлился на меня. Просто чертовски идеально.
   "Виста, будку для собаки, пожалуйста?" - сухо спросил я. Секунду спустя земля вокруг Крюковолка вздулась и искривилась, когда четыре толстые стены, казалось, вырвались из окружающего бетона и гудронированного шоссе, запечатывая мыс Империи в клетке. Прежде чем он успел среагировать, я активировал свои гранатометы и приказал им выстрелить в коробку четырьмя гранатами с микрогу, которые привели в действие детонаторы для всех четырех одновременно, полностью заполнив клетку.
   "Что- ?!" Оборотень взревел, когда его затопила густая вода, похожая на патоку, которую держали в себе мои гранаты. Одной гранаты не хватило бы, чтобы прикрыть его увеличенное тело, поэтому я использовал четыре, потому что, черт возьми, сдерживал убийцу нациста.
   Решив еще больше продать иллюзию того, что я Тинкер, я сознательно поднял правую перчатку и имитировал нажатие на ней кнопки, прежде чем изменить диафрагму и скорострельность на одиночный выстрел. Взрывая его в воду подо мной, я дождался, пока он ударится о поверхность воды, прежде чем использовать свои гидрокинетические способности, чтобы сделать воду твердой, как сталь.
   "Что за хрень ?! Что это за дерьмо !?" Крюковолк взревел, борясь в тисках своей водостальной тюрьмы.
   "И на этой ноте мы уйдем". Я ему сообщил. "Постарайся сейчас не быть плохой собачкой, иначе мне придется отвести тебя к ветеринару, чтобы тебя стерилизовали".
   С этими словами я спикировал вниз, поднял испуганную Виста и улетел, оставив заместителя командира Империя 88 в ловушке воды, в то время как стены, которые построила Виста, уходили обратно в землю.
   +++ Виста +++
   Невеста в свадебном стиле несли неизвестный Кейп - не то, через что ожидала Виста, когда началась эта ночь. Она ожидала, что в лучшем случае надерет задницу каким-то грабителям или ей будет скучно, как до того, как ее преследовал Крюковолк, но казалось, что кто-то кудахтал, как псих, и бросал ей неожиданные препятствия сегодня вечером.
   "Гм... ах...", - заикалась она, проклиная себя за то, что говорила как ребенок.
   "Подождите, пока мы перейдем на нейтральную территорию". - сказал Тинкер, - тихо сказал замаскированный голос. "Летать намного сложнее, чем кажется, и я бы предпочел не врезаться в рекламный щит, потому что меня отвлекала захватывающая беседа".
   Кивнув, Шейкер подождал, пока они не оказались на крыше в районе Доков, на улице, которая находилась в своего рода нейтральной зоне между территориями Империи и ABB. Усаживаясь на ноги, Виста автоматически проверила ее костюм, чтобы убедиться, что он не поврежден и что ее козырек / маска находятся прямо.
   "Спасибо большое за помощь." Когда она убедилась, что все на своих местах, она сказала, что повернулась лицом к человеку, который ее спас.
   "Я проходил мимо, и мне показалось, что тебе не помешает подкрепление". - смиренно сказал Тинкер. "Между прочим, имя зовут Риптид. Новый независимый герой в заливе. Приятно познакомиться".
   Риптид. Это имя стало звонком в палату. Было сделано несколько сообщений о новеньком инди-мастере в Броктон-Бей, но очень немногие подробности дошли до палаты, кроме инструкции подружиться и по возможности исследовать их.
   "Ой!" - сказала Виста, моргнув. "Вы тот, кто недавно уничтожал членов банды по всему заливу".
   "Я бы не подумал, что это было чем-то достаточно особенным, чтобы беспокоить Протекторат". - сказал Риптайд несколько озадаченно.
   "Больше всего внимания привлек тот факт, что человек, убивший членов банды, - Тинкер". Объяснил Уорд. "Это, безусловно, довольно быстро привлекло внимание Оружейника и директора".
   "Хм." Тинкер все еще казался ошеломленным. "Ну. Есть кое-что. Продолжаем, ты в порядке?"
   "Просто болит голова". - с сожалением сказала Виста, нежно прикоснувшись к тому, что, как она знала, будет небольшой шишкой на голове. "Крюковолк действительно играл со мной. Если бы он хотел, он мог бы действительно причинить мне боль. На самом деле, он, вероятно, не напал бы на тебя, когда ты это сделал".
   "Я рад, что тогда я смог действовать вовремя". Риптайд кивнул. Маска их шлема выглядела устрашающе, но, поскольку глаза больше не освещали ярко-синим светом все, на что они смотрели, Виста обнаружила, что смотреть на лицо Тинкера довольно легко.
   "Хорошо... теперь, могу я спросить, почему Опека Протектората здесь ночью одна?" - строго спросил Риптид. "Я точно знаю, что вы не должны патрулировать в одиночку, не говоря уже о ночах".
   Урк. Виста начала потеть. "Гм ... это ..."
   Выждав немного, Риптайд вздохнул. "Послушайте, я не собираюсь никому об этом рассказывать. Я уверен, что у вас есть для этого свои причины, и если вы действительно не хотите рассказывать мне, почему вы здесь, это нормально, но я не буду выручу тебя, если в следующий раз ты разозлишься на Лунга или что-то еще ".
   "Я хотел доказать, что могу все делать сам". Виста обнаружила, что заговорила раньше, чем осознала это. Причина, по которой она чувствовала необходимость поговорить с этим незнакомцем, даже если они помогли ей, была выше ее понимания. Она не знала их от Адама. А может, это было из-за этого. Тем не менее, она очень осторожно и очень расплывчато рассказала о своих проблемах в палатах, в результате чего были опущены личности и секреты, такие как тот факт, что Галлант встречался с Glory Girl, поскольку знаменитая Виктория Даллон была открыто в отношениях с Дином Стэнсфилдом.
   "...Я понимаю." Риптайд кивнула, когда она закончила. "Похоже, тебе было тяжело".
   "Не очень сложно, но все это просто большая боль в шее". Виста возразила.
   "То, как работают палаты, просто смешно". Риптид не согласился. "На бумаге вы, безусловно, самый опытный Вард, а также, вероятно, самый могущественный. Даже продезинфицированный PR на веб-сайте PRT ENE в основном кричит об этом. Если бы я когда-либо гипотетически сражался с Вардами, ваши способности искажения пространства были бы гораздо большая опасность, чем лазерные пистолеты Кид Вина или удары Иджис. "
   К ее большому смущению, Виста обнаружила, что ее щеки покраснели от честной и откровенной оценки. "П-правда? Ты так думаешь?"
   "Тот, кто думает иначе, - идиот". - твердо заявил Тинкер. "Помимо, возможно, Лабиринта, который на самом деле не является мысом Броктон-Бей из-за того, что она наемник, вы - самый могущественный шейкер в городе, и я предполагаю, что, хотя некоторые, вероятно, могут претендовать на то, чтобы быть равными вам в На восточном побережье никто не превосходит вас как шейкер. Вместо того, чтобы пытаться встретиться лицом к лицу с Крюковолком, где вы оказались бы в явном невыгодном положении, вы сосредоточились на создании дистанции и отступлении. Не так много мысов, из того, что я читал на PHO , имейте такой же здравый смысл. И на самом деле единственная причина, по которой вы не можете хорошо сражаться в одиночку, заключается в том, что у вас нет никаких реальных средств прямой атаки ".
   Она была уверена, что ее румянец подогревает все вокруг.
   "Вам, возможно, следует попросить Оружейник или Кид Вин изготовить наручи со скрытыми дозаторами пены". - предложил Риптид. "Одна из причин, по которой я не присоединяюсь к приходу, заключается в том, что отдел по связям с общественностью Протектората, кажется, имеет смехотворный контроль над их плащами, и над палатами в частности. Да, внешность важна и все такое ерунда, но должно быть точка, в которой функциональность превалирует. Одно дело - не наращивать обороты, но оставлять вас без оружия, когда на вас могут напасть в костюме, - это просто глупость ".
   Моргнув, Шейкер обдумал слова Тинкера. Да, проклятием ее жизни действительно был PR-отдел. Гленн Чемберс из нью-йоркского филиала категорически возражал против того, чтобы она не была вооружена, говоря, что это "противоречило ее милому и безобидному имиджу" или еще какой-то чепухе. Она действительно не любила его за это. Если бы оружие было всего лишь пусковыми установками из пены для сдерживания, и они были спрятаны в специально сделанных перчатках, похожих на ее собственные, то, возможно, он мог бы позволить ей получить их.
   Не говоря уже о том, что создавать вещи с помощью Оружейник, миниатюрного и эффективного Tinker было несложно. Вероятно, он мог бы сделать их за одну ночь или что-то в этом роде.
   "Я посмотрю, но PR-отдел очень строго относится к подобным вещам". - сказала она наконец.
   "Если можешь, делай. Если не можешь, попробуй еще раз". Риптайд пожал плечами. "В любом случае, мне нужно от тебя одолжение. Можешь ли ты сохранить в секрете то, что ты видел сегодня вечером?"
   "Хм?" Виста в замешательстве моргнула.
   "Мое маскировочное устройство". - уточнила Тинкер. "Скорее всего, это продлится недолго, но я бы хотел сохранить тот факт, что я использую один, в секрете до тех пор, пока он не понадобится. Пока я снимал локализацию, Крюковолк держал на голове мусорное ведро, но он по крайней мере что-то заподозрит. своего рода дикого берсерка, наша маленькая битва доказала, что, по крайней мере, в этом металлическом черепе скрывается дикая хитрость, и он может что- то заподозрить . В какой-то момент мне, вероятно, придется обнажить свое маскирующее устройство, поэтому все, что я прошу, это чтобы ты сохранил то, что ты знаешь об этом, до тех пор ".
   "Ну, я не могу точно сказать им, как я узнал об этом, не попав в неприятности". Уорд протянула руку, прежде чем с улыбкой на лице вздохнула. "Хорошо. Ты спас мой бекон там, так что я должен тебе один. Иди негодяй, и сделка сорвана".
   "Оговорка, с которой я не возражаю". Риптид кивнул и, казалось, колебался на мгновение, прежде чем продолжить. "Кроме того... если ты когда-нибудь снова захочешь патрулировать ночью, отправь мне ЛС на PHO. Хорошая идея - иметь резервную копию, когда ты не можешь летать так, как я, особенно ночью".
   "Гм... вау... ээ... спасибо..." Виста сумела выйти. "Но... разве у тебя тоже не должно быть поддержки? Даже полет не может обеспечить тебе абсолютную безопасность".
   "Вот почему у меня есть маскировочное устройство". Риптайд невозмутимо. "Кроме того, я... веду переговоры... с кем-то, кто присоединится ко мне, так что скоро ваше беспокойство будет снято".
   "Это хорошо." Виста кивнул. "Ваше имя в вашей учетной записи PHO?"
   "Да, хотя я не собираюсь утруждать себя проверкой". Герой в доспехах пожал плечами. "По крайней мере, до тех пор, пока я не закончу сборку защищенного от взлома ноутбука или чего-то подобного. До меня доходили слухи, что PHO отслеживает людей, которые [подтвердили], что они Кейпс, и я не хочу, чтобы меня выслеживали в моей мастерской".
   "Я этого не слышала..." - сказала Опека, широко раскрыв глаза за визором.
   "Я сомневаюсь, что PRT или Протекторат скажут вам; в конце концов, они , скорее всего, реализовали это". Риптид криво рассмеялся. "В любом случае, битва с Крюковолком сегодня вечером была больше, чем я планировал, так что я собираюсь провести здесь ночь. Спокойной ночи, Виста".
   При этом крылья на спине Риптид засветились синим и подняли Tinker в воздух, прежде чем воздух вокруг них заколебался, и бронированная форма Tinker исчезла из поля зрения. Виста напрягала глаза и уши, но не могла видеть и слышать ни следа мыса, который ее спас.
   "Лудильщики - такая ерунда". Уорд медленно покачала головой в недоумении. Она знала, что Тинкеры, как только им представилась возможность собрать свое снаряжение, были опасной угрозой, с которой нужно бороться (просто посмотрите на Оружейника с его швейцарской армейской алебардой!), Но она почувствовала легкий холодок, пробежавший по ее спине при представлении о том, как сильно может быть сражение с противником, которого вы не видите или не слышите.
   " Хотя Риптид, кажется, находится на героической стороне, поэтому, вероятно, это не вызовет никаких проблем, если я сдержу свое обещание. - рассуждала Виста. " Я даже добавил условие, что, если Риптид станет злодеем, я могу рассказать Протекторату об этом поле маскировки. На самом деле, мне следовало спросить у Риптид, какой у них пол ! Ссылаясь на них как на "Они", будет неприятно. '
   Браня себя за это, Уорд, тем не менее, улыбнулась. По крайней мере, Риптид, казалось, уважали ее способности, а это было немного больше, чем она могла сказать о некоторых членах своей собственной команды!
   Решив, что идея Риптид верна, Виста отправилась домой, чтобы выспаться. На одну ночь у нее было достаточно действий.
   +++ Риптид +++
   Когда я наблюдал за Виста, прыгающей по крыше (или это было бы "ступенькой по крыше", учитывая, что она использует свои способности искривления пространства, чтобы уменьшить расстояние между зданиями до нуля?), Я вздохнул с облегчением. Я волновался, что она застрянет, но она, казалось, держала голову прямо и не имела комплексов превосходства, которые, как я беспокоился, мог иметь Уорд.
   То, что она сказала о своих проблемах в палатах, меня порадовало, что я решил не подавать заявку на членство. Подростковая драма, плюс политика Кейпа и парахуманские способности? Спасибо, но нет.
   "Быстрее к базе". - сказал я в радио. "Амфитрита, я возвращаюсь. Будьте готовы задействовать максимальную защиту, когда я войду".
   В любом случае, какие небольшие защиты у меня были. В настоящее время моей единственной реальной защитой была простая система защиты, которая также использовалась как система маскировки. Увидев, насколько могущественным и стойким может быть злодей Кейп, Nevermore внезапно почувствовал себя намного более уязвимым ... более уязвимым, чем раньше. Я немедленно решил начать добавлять внешнюю и внутреннюю защиту, как только смогу ее размахивать. Не говоря уже о создании костюма или модульного компонента для Triton MKII, предназначенного для борьбы с Hookwolf.
   Мчась по воздуху к кладбищу лодок, я был занят мыслями о людях, которые могли узнать о моем маскировочном устройстве. Виста знала об этом, но обещала не рассказывать. Крюковолк был застигнут врасплох моей скрытой атакой и был ослеплен мусорной корзиной, пока я снимался, но, как я сказал Висте, Крюковолк показал себя гораздо больше, чем бездумный Брут, когда мы сражались. Если бы он хоть чего-то не заподозрил, я бы сильно удивился.
   Предполагая, что каким-то образом люди узнают о моем маскирующем устройстве, Тинкеры попытаются найти способ обнаружить меня, пока я скрывался. Для этого было несколько способов; разницы температур, возмущенные воздушные потоки и определение частоты моего маскирующего поля - вот три главных вопроса, о которых я мог думать.
   Я мог противостоять первому, добавив к моей броне модуль, который контролировал и модулировал температуру парового поля, создаваемого моим плащом, чтобы они скрывали тепло моего тела. Второй был сложным, и я не знал, как ему противостоять. Третий не был проблемой, потому что у меня действительно не было маскирующего устройства; У меня был генератор, который использовал преломление воды, чтобы излучать свет вокруг меня. Я был в безопасности, если только кто-то не сделал козырек или светофильтр, специально разработанный для противодействия преломлению света.
   Ну, в любом случае, настолько безопасно, насколько это возможно, имея дело с парахуманскими способностями и чушью Tinkertech.
   Вернувшись в Nevermore , я устало стянул доспехи, сел на стул, который я скинул несколько дней назад (с использованием водных подушек, предназначенных для максимального комфорта и поддержки, в них даже были встроенные функции подогрева и массажа), и начал без дела. просматривает схемы роботизированного тела будущей сестры Амфитриты. Поскольку я собирался использовать ее маскарад как настоящий плащ, а не под робота, диапазон движений не должен выходить за рамки человеческого, но тело также будет иметь улучшенные сервоприводы, которые должны дать ей достаточно мощности, чтобы остановить магистраль. боевой танк и достаточно сил, чтобы не помяться при таком напряжении.
   "Занят, ночь, госпожа Риптайд?" - спросила Амфитрита, ее голограмма появилась над основным устройством.
   "Нет... больше похоже на ошеломляюще скучное занятие по большей части, заканчивающееся быстрым приступом проникающего ужаса". Я ответил сухо. "Я спас Виста of the Подопечные от Hookwolf of the Империя 88. Дела идут быстрее, чем я бы хотел, поэтому я ускорю создание вашей" сестры ", чтобы помочь мне разобраться с этим, на всякий случай".
   "Понял." ВИ серьезно кивнула голограмме.
   "Я также буду готовить несколько серьезных обновлений интерьера Nevermore, чтобы гарантировать, что любому, кто войдет внутрь без моего разрешения, будет нелегко". - мрачно сказал я. Столкновение с Крюковолком позволило мне увидеть, как сильно я недооценивал злодеев Броктон-Бей. Пока секретность была отличной защитой, полагаться только на нее было бы самоубийственно глупо. Строительство обороны должно было быть моей первоочередной задачей, Додж даже несколько раз говорил мне, что лаборатория Тинкера была их последней крепостью, когда все пошло не так. Я действительно должен был прислушаться к нему.
   Я был слишком увлечен идеей стать героем и создавать свои доспехи и оружие. Слишком сосредоточен на своих мечтах, вместо того, чтобы видеть практичность, которой требовала моя ситуация.
   Я бы больше не совершил эту ошибку. Я не смог бы спасти мир или сделать его лучше, если бы какой-то случайный злодей выследил меня до того, как я был готов.
   "У меня будет схема стратегических локаций и узких мест, разработанных в течение дня, госпожа". - заявила Амфитрита.
   "Тогда я буду на тебя рассчитывать". - криво сказал я. "Кроме того, вы решили, какое вооружение ваша" сестра "будет иметь на доспехах?"
   "Я все еще рассчитываю оптимальный выбор на основе требований и значений представленных вами вариантов". VI признал. "Однако я рассчитываю, что к этому времени завтра я закончу".
   "Превосходительство ..." Мои слова оборвал зевок. "-Нет. О боже. Я лучше пойду домой. Похоже, драться с злодеем намного утомительнее, чем с обычным подонком из банды.
   Я устал не только физически, но и морально. Я так сильно сосредоточился на борьбе с Крюковым волком, а затем и на Виста, что у меня осталось очень мало душевных сил.
   Попрощавшись с Амфитритой, я отправился домой к своей милой, мягкой, теплой постели ...
   +++ Кайзер +++
   Следующий день
   Штаб-квартира Империи 88
   "И именно этот новый мыс сделал... это?" - спросил Кайзер. Одетый в своей обычной стальной брони и масках, лидер организации нацистской взвесил блок , что выглядело как затвердевает, не замороженным , но затвердевает , воду.
   "Да." Крюковолк грубо зарычал в ответ. Пока Кайзер сидел на троноподобном стуле, главный силовик стоял в нескольких шагах от него. Несмотря на то, что это была частная встреча, у них обоих были свои роли, несмотря на то, что оба были друзьями много лет.
   "Хм." Кайзер еще немного осмотрел осколок. Крюковолку потребовалось более получаса, чтобы вырваться из тюрьмы, в которую его бросили, и это безмерно заинтриговало нацистского лидера. Он точно знал , насколько разрушительными могут быть его главным силовика, так что все , что может держать его , что долго был впечатляющим. "Что ж, по крайней мере, теперь у нас есть лицо, чтобы облечься в нашего загадочного нового героя, летающего вокруг и доставляющего бесконечные неприятности всем большой тройке банд".
   Крюковолк ухмыльнулся под маской. "Вряд ли. Этот Тинкер остановил несколько уклонов и наркоманов от кражи дерьма и несколько несанкционированных избиений меньших рас. Угу-де-блять-делай. Единственное, что они сделали, это дрались со мной и убежали".
   Кайзер взглянул на своего бойца. "Нет, этот Тинкер сумел избить вас, как в барабан, прежде чем обездвижить вас и отступить с Виста, вероятно, полностью их цель. Что, как вы знаете, очень хорошо. Вы чуть не зашли слишком далеко".
   "Тч."
   "Я говорю совершенно серьезно , Волк!" - рявкнул закованный в металл злодей на своего невпечатленного подчиненного. "Мы оба знаем, что у вас уже есть приговор в виде Птичьей клетки, нависший над вашей головой, если им когда-нибудь удастся поймать вас и вывести из города, прежде чем мы сможем вас вернуть. Что еще хуже, вы находитесь в пределах досягаемости от получения приказа об убийстве и за вашу голову назначена награда! Единственное, что мешает проклятым Белым Шляпам сделать это, - это то, что вы оба способны и всегда будете участвовать в битвах Endbringer Fights. Если бы вам удалось серьезно ранить, не говоря уже об убийстве , одного из их драгоценных маленьких разведчиков тогда даже это не спасло бы вас от приказа об убийстве ".
   "И если это произойдет, я сделаю то, что должен, чтобы защитить Империю от стервятников, которые заполонят нас, пытаясь забрать этот приз". он закончил угрожающе, наконец заставив своего подчиненного отступить. Даже Крюковолк не был настолько глуп, чтобы думать, что сможет выжить, имея на голове приказ об убийстве, без защиты Империи.
   "Так что же мне было делать? Маленькая сучка знает, где сейчас один из моих собачьих рингов". Оборотень защищаясь ворчал.
   "Не используйте это место в течение месяца". - приказал Кайзер. "И, как я уже сказал, вы зашли слишком далеко. Прогоните ее, хорошо. Напугайте ее, во что бы то ни стало. Но вы собирались разорвать ее в клочья по своему усмотрению. В благодарность за действия этой Тинкер я не будет мобилизовать Мысы Империи, чтобы найти этого ... Тинкер ... и заставить их подчиниться. Пока ".
   "А если Тинкер придет к нам?" Крюковолк начал дико улыбаться под своей металлической маской, его обычная жажда крови начала возвращаться, несмотря на то, что наказание все еще висело в воздухе.
   "Если олень заходит в логово волка, он не может жаловаться на то, что его съели, не так ли?" Кайзер ответил легко. "Захвати Лудильщика живым, без потерянных конечностей, и принеси их ко мне. Немного убеждения, и я уверен, что они... увидят свет".
   Оба мужчины были в полном согласии. Ни один из них не верил в нацистскую риторику; Кайзер использовал расистские убеждения Империи 88, чтобы контролировать их. Он предпочел бы не полагаться на фашистские убеждения, но фанатизм и слепая ненависть к Империи позволили ему захватить власть после того, как Всеотец и Железный дождь, его отец и сестра, за короткое время попали в "несчастные случаи". И действительно, Кайзер чувствовал, что оказал Броктон-Бей услугу в этом отношении; Iron Rain был стойким фанатиком, не имевшим контроля над импульсами и неспособным подчиняться таким мелочам, как Неписаные правила. Она бы начала войну банд, которая за несколько месяцев обескровила бы залив.
   Кайзер, с другой стороны, стремился к власти, чистой и простой, и он, по крайней мере, делал вид, что соблюдает правила до тех пор, пока это ему выгодно.
   В случае Крюковолка его больше заботила способность человека сражаться, чем его происхождение. Честно говоря, он считал подобную "сверхсложную политическую ерунду" ниже себя. Играть эту роль было несложно, и в какой-то степени он действительно думал, что `` низшие расы '' были высокомерными, но в пассивной манере `` мужик-хулиган-ты-бесхребетный-неудачник '', а не традиционным нацистским расовая ненависть.
   В самом деле, просить и плакать, когда вооруженные люди вытаскивают вашу семью и избивают их? Будь мужиком!
   Не обращая внимания на то, что приведенный выше пример был совершенно нормальной реакцией на совершенно нормальную семью, Крюковолк кивнул своему лидеру. "Хочешь, чтобы я отправила близнецов?"
   "Нет, у них есть практика с оружием". Кайзер возразил. Жаль, что близнецы отлично справлялись с его стрессом. Однако у него были другие дела. "Сука недавно чиркала твоим собачьим кольцом?"
   - прорычал Крюковолк. Собачий контролер Нижних всегда был для него занозой с тех пор, как она прибыла в Броктон-Бэй, постоянно ломая его врата и подвергая нападкам членов банды, которых он охранял. Дошло до того, что ему пришлось охранять их всех наугад, чтобы пизда не всех напугала. Даже когда его там не было, их охранял по крайней мере один Имперский мыс. По несчастью Висты, он случайно оказался на битве накануне.
   "Нет." - выдохнул он. "Сука-бродяга не ударила по моим операциям уже пару недель. Она не сдерживалась так долго, так что я просто жду, когда она снова что-нибудь потянет.
   Он сделал слезоточивое движение руками.
   Кайзера не особо интересовали воздушные бои; они были любимым проектом Крюковолка, финансируемым на его деньги и охраняемым подчиненными, которых он лично выбирал или нанимал. По сравнению с доходами Империи от операций с наркотиками и проституции, прибыль даже от самой успешной ночи собачьих боев казалась мелочью. Тем не менее, когда операция "Империя" была сорвана девочкой-подростком, которая сработала в результате жестокого обращения и была виновна в убийстве только из-за некомпетентности проводящего расследование офицера PRT, было раздражением.
   Да, Кайзер исследовал триггерное событие Рэйчел Линдт, также известное как Адская гончая и Сука. Это был плащ без маски, так что это было довольно простой задачей. И явная некомпетентность, которую проявила следователь ГВП, была, честно говоря, оскорблением любого Парахумана. Триггер событий было то , что ни один Parahuman не мог относиться легкомысленно, что не Parahuman бы посмел насмешки. Даже Кайзер не опустился так низко, чтобы не уважать травму, вызванную Триггером.
   Этот человек, Джонатон Блад, был на пенсии и умирал от рака. Карма. У него есть способ обойтись.
   "Хорошо, Волк. Есть еще что-нибудь, чтобы сообщить?" - спросила бронированная кейп.
   "Наемники Койла опрокинули ювелирный магазин на нашей территории, но кроме этого, ничего". Оборотень ответил.
   Кайзер приподнял брови. "Ювелирный магазин? Это кажется немного... пешеходным... для Coil. Обычно он идет за людьми, чтобы выкупить их или, возможно, получить какую-то информацию. Есть ли что-то особенное в магазине?"
   "Нет, стандартный магазин для мам и поп, семейный на протяжении нескольких поколений". Крюковолк покачал головой. "Своевременно платит деньги за защиту, молчит ... вообще ничего особенного".
   "Хм. Возможно, наш змееподобный друг расширяет свой кругозор". - задумался лидер Империи. "Пусть Крестоносец, Руна и Алебастр совершат набег на жалкую территорию, которой владеет Койл в отместку. Также пусть группа людей открыто охраняет улицу, на которой расположен магазин. В конце концов, мы хотим, чтобы наши" клиенты "получали свои деньги".
   Люди, которые платили деньги за "защиту" Империи, на самом деле были защищены. Кайзера они совершенно не заботили, но он заставлял их платить без суеты и улучшал репутацию Империи в целом: "Платите Империи, и мы делаем то, что полиция не может!" было сообщение здесь.
   "Понятно." Крюковолк кивнул.
   "И с этим мне придется пойти и заняться другой моей личностью". Кайзер вздохнул. "Господи, дневная работа никогда не бывает сделана".
   +++ Дэнни Хеберт +++
   Потом
   Конференц-зал, Ассоциация докеров
   У Дэнни свирепый нрав, он первый признает это. Он также очень твердо заявил, что держит вышеупомянутый характер под жестким контролем.
   Так что тот факт, что он почувствовал, как его хватка немного ослабла, многое говорило о ситуации, в которой он находился сейчас.
   "Ты серьезно ?" - недоверчиво спросил он. "Я не могу поехать в Бостон!"
   "Ты должен, Дэнни". - устало сказал Джереми Айронс. Этот человек был исполняющим обязанности президента Ассоциации докеров, ранее занимая пост вице-президента. Когда предыдущего президента арестовали за растрату тех немногих свободных средств, которыми располагала Ассоциация, Айронс был вынужден взять на себя обязанности идиота. "Там наверху проходит встреча между большинством докеров ENE, чтобы, возможно, наладить более тесные отношения друг с другом. Они посылают своих представителей профсоюзов, поэтому мы должны послать вас".
   "Вы сказали, что это будет по крайней мере на неделю!" - рявкнул отец в очках. "Учитывая, что некоторые другие представители Союза склонны спорить о чертовски почти обо всем, в лучшем случае, скорее всего, будет двое! Я не могу оставлять свою дочь одну так долго!"
   "Дэнни, Лейси и я можем зайти к ней ради тебя". - успокаивающе сказал Курт. "Тейлор - хорошая, умная девушка с прямой головой, как и ее мать. С ней все будет в порядке . Я бы предложил ее приехать, но ты знаешь, она откажется".
   При этом Дэнни сухо усмехнулся. Тейлор была очень независимой девушкой, особенно после того адского инцидента в ее бывшей школе, если теперь это место заслужило такое название. Последнее, что он слышал, это место тщательно исследовалось Национальным советом по образованию, чтобы выяснить, почему более семидесяти студентов были отозваны одновременно.
   Месть была сладкой.
   "Я все еще недоволен". - серьезно сказал он, подумав минуту. В конце концов, он знал, насколько важны эти разговоры. Улучшение отношений с другими профсоюзами может только помочь, особенно в связи с недавним ростом занятости, означающим, что им, возможно, потребуется привлечь дополнительную рабочую силу, чтобы все шло гладко и рабочие места появлялись. "Но я уйду, пока Курт и Лейси остается здесь, чтобы заботиться о Тейлоре и о том, что я имею полное право вести переговоры от имени Ассоциации ".
   "Выполнено." - немедленно сказал Айронс. Дэнни был самым надежным человеком во всей Ассоциации и без устали работал на них. Если кому и мог быть предоставлен карт-бланш , так это ему.
   "Хорошо, тогда." Дэнни вздохнул. "Полагаю, мне придется сейчас рассказать об этом Тейлор..."
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 14: Рябь 2-5.
   +++ Тейлор +++
   Когда папа сказал мне, что его отправляют на собрание всех профсоюзов докеров Восточного побережья в Бостон, я был откровенно счастлив за него. То, что президент доверял ему настолько, что он представлял докеров Броктон-Бей на собрании, было действительно большим комплиментом, и я отругал его за то, что он не согласился сразу.
   Было мило, когда он признался, что он не хотел оставлять меня в покое, но я был более чем способен позаботиться о себе. Во всяком случае, я должна беспокоиться о нем. В конце концов, без меня не было бы никого, кто помешал бы ему приблизиться к кухне ближе, чем на десять футов.
   "Эй! Я не что плохо!" - возразил он, когда я упомянул об этом.
   Я просто тупо смотрел на него. "Папа, однажды ты пытался приготовить печеный картофель, завернув его в фольгу и поставив в микроволновую печь ". - сухо сказал я. В результате этого инцидента дом чуть не сгорел, если бы не огнетушитель, который мама настояла, чтобы мы оставили на кухне после нескольких предыдущих попыток отца "готовить". "Я думаю, это действительно говорит обо всем, что нужно сказать о ваших кулинарных навыках, помимо жарки на плите".
   Ему действительно нечего было сказать против меня в ответ. Хотя я никоим образом не был шеф-поваром, мне нравилось думать, что помощь маме на протяжении многих лет сделала меня довольно приличным поваром, а необходимость взять на себя большую часть кулинарии после ее ухода только помогла мне стать лучше.
   "В любом случае, Курт и Лейси будут время от времени заходить и заходить, чтобы убедиться, что с тобой все в порядке, пока меня не будет". - сказал папа, немного покраснев от напоминания о его умении (или его отсутствии) готовить.
   " Даааад , я могу прекрасно о себе позаботиться!" Я застонал, немного обидевшись на то, что со мной обращаются так, будто я все еще ребенок. "Серьезно, оставьте достаточно денег на продукты и оплатите электричество и газ заранее, и со мной все будет в порядке. Не нужно беспокоить Курта и Лейси!"
   У меня, конечно, были причины, помимо растущей независимости, чтобы протестовать против этого. Неделя или больше, когда папа отсутствовал, означала, что я, возможно, мог бы попробовать патрулировать в течение дня или даже провести большую часть дня, возясь или тренируя свои силы после того, как я избавлюсь от домашней работы. Оба варианта по-своему были весьма заманчивыми.
   "Тейлор, ты еще подросток". - указал папа. "И только пятнадцать, кстати. Если бы вам было шестнадцать, я мог бы это допустить, но до тех пор вам нужен некоторый надзор".
   "Уф, хорошо . Но я не хочу, чтобы они приходили утром, днем ??и ночью каждый день, когда тебя нет". Я вздохнул. "Серьезно, раз в три-четыре дня более чем достаточно".
   "OK." Папа вздохнул, прежде чем предложить компромисс. "Это происходит раз в четыре дня, но вы должны звонить им по телефону каждое утро и ночь".
   "Справедливо." Я уступил. Это было очень мягкое состояние, и я мог легко обойти телефонную часть с помощью нескольких инноваций Tinkertech. "Так когда же тебе снова придется уезжать?"
   "Понедельник, значит, через шесть дней". Папа вздохнул. "Честно говоря, было бы неплохо еще раз предупредить".
   "Я думаю, они подождали, пока у тебя почти не осталось времени, чтобы найти предлог, чтобы сказать" нет ", папа". Я полагал. "Если бы у вас было достаточно времени, вы бы нашли причину, чтобы этого избежать".
   "Ха... не уверен, раздражать ли меня намеренное ослепление меня или радоваться подразумеваемому комплименту". Дэнни удивленно моргнул. "Пища для размышлений. А что насчет еды, что на ужин?"
   "Спагетти болоньезе." Я ответил. Это было довольно простое блюдо в приготовлении, но оно также было одним из любимых папин. Обычно потому, что на следующий день я добавляла немного соуса в его упакованный ланч.
   "С нетерпением жду этого. Есть ли сыр пармезан?" - с надеждой спросил он.
   "Да, но будь осторожен с этим. Ты же знаешь, что склонен пролить его на тарелку, если станешь слишком энергичным с шейкером, папа". Я напомнил ему.
   "Я буду осторожен, Тейлор". - успокаивающе сказал он.
   Когда он неизбежно пролил четверть пармезана на свою болоньезу, я просто вздохнул и протянул ему аккуратную салфетку.
   Две ночи спустя
   Лаборатория Тейлора, SS Nevermore
   Я слегка напевал, вставляя последнюю пластину на место, и ухмыльнулся, когда закончил закреплять ее. Это была правая нога.
   Отступив назад, я осмотрел отдельные части тела андроида, которые я строил для будущей сестры Амфитриты. Руки и ноги были готовы, но это были самые легкие части. С головой и туловищем было бы сложнее. Туловище, потому что оно будет содержать не только основной источник питания (помимо вторичных резервных батарей, хранящихся в каждой конечности), но и несколько ключевых систем, требующих больше места. Голова из-за всей основной сенсорной системы и более тонкого снаряжения будет храниться там, за хорошо бронированным шлемом.
   После того, как она сложит все части вместе, начнется самая сложная часть - создание экзокаркасной брони, которая позволит людям думать, что Салация была мастером в силовой броне, а не роботом, управляемым VI. Я знал, что эту деталь будет нелегко снять, человеческое тело было ужасно неэффективным по конструкции, и получить все необходимое для идеальной работы, оставаясь верным этому дизайну, уже оказалось... утомительным.
   Тем не менее, у меня уже был спланирован базовый дизайн, немного более громоздкий и с другой эстетикой, чем моя собственная Triton Armor, разработанный вокруг планов Амфитриты в отношении запланированной боевой роли ее "сестры" и назначенного снаряжения.
   Я разработал свой личный костюм очень универсальным, что позволяет мне адаптироваться и реагировать на любую конкретную возникающую ситуацию. Моим основным оружием (Aqua-Striker и Aqua-Blaster Gauntlets) были чрезвычайно адаптивные инструменты, которые могли охватывать множество ситуаций, начиная от ближнего боя и заканчивая воздушным боем на средней дистанции и снайперской стрельбой на дальней дистанции, в то время как мое дополнительное оружие (мое Турели с изменяемой технологией для начинающих) были спроектированы так, чтобы быть взаимозаменяемыми, что позволяло менять мое снаряжение в зависимости от конкретного врага или ситуации.
   Амфитрита разработала броню Салации, чтобы специализироваться на ближнем и среднем бою. Казалось, все создано для того, чтобы действовать как живой Танк, привлекая внимание и поглощая урон, а взамен нанося тяжелый урон. Таким образом, броня была намного толще моей, и она должна была покрывать большую часть ее "тела".
   " Dodge of Toy Box запрашивает разрешение на телепорт, Госпожа ", - сообщила мне Амфитрита, пока я размышлял, где мне нужно начать туловище. Основная система питания Magic Bottle, которая будет входить в систему оружия, должна была быть двумя наиболее важными системами, размещенными в торсе, но у меня возникли проблемы с определением, где лучше всего их разместить, а затем построить туловище вокруг получившейся конструкции.
   "Пять минут." - сказал я со вздохом, прежде чем подойти и надеть броню. Вся эта тайная личность - отстой, когда люди продолжали приходить. Может быть, мне стоит разработать что-то вроде моего костюма сантехника специально для работы. Это не только сэкономит время в подобных ситуациях, но и всегда будет полезно иметь под рукой все необходимые инструменты и одно или два оружия, когда я иду за оружием. глубоко в моей работе.
   Также должно быть удобно носить; Когда вы пытались возиться, неудобная одежда отвлекала. Одна из причин, по которой я не носил броню во время работы.
   Когда появился Dodge, он должен был доставить кучу вещей, которые я заказал на те деньги, которые Toybox заплатила мне за двигатель, который я построил. Я заказал еще, так как у меня не было достаточно под рукой, чтобы построить сестру Амфитриты И начать строительство внутренних и внешних систем защиты и вооружения, которые я планировал.
   "Это..." Додж посмотрел на части тела Салации, наклонив голову. "Почему во всех конечностях есть чистые каналы?"
   "Внутреннее хранилище воды". Я сообщил ему, всегда рад поговорить с моим товарищем Тинкер. Некоторые аспекты способностей Тинкер, казалось, просто любили заставлять нас увлекаться своей работой. Додж уже подтвердил это. "Эти прозрачные части будут закрыты, когда основное тело будет завершено, но это позволит Салации накапливать воду внутри себя, особенно после того, как я установлю свою технологию Magic Bottle. Основной резервуар будет расположен в торсе, но я Мы также разработали несколько вторичных резервов в конечностях на случай повреждения или истощения первичного ".
   "А как насчет защиты двигателей и схем?" - спросила Тинкер старшего возраста. "Особенно процессор".
   "Главный процессор у нее в голове, вдали от большинства систем водоснабжения, и я встраиваю в нее несколько резервных процессоров, а также сеть с распределенной памятью". Я ответил рассеянно. "Это означает, что ее будет очень сложно отключить от сети. Что касается гидроизоляции всего, я установил несколько зарядов вокруг водных секций, которые мгновенно испарят воду внутри, если произойдет какое-либо нарушение. Честно говоря, одного будет достаточно , но я планирую на всякий случай дублировать ".
   "Разумно. Не многие Тинкеры планируют подобные вещи с самого начала". Додж одобрительно кивнул.
   Я пожал плечами. Избыточность казалась разумным вариантом при создании чего-то, что было спроектировано так, чтобы его можно было сбить с ног в бою. "Между прочим, я хотел спросить... Несколько дней назад я наткнулся на одну из палат". - признал я. "Виста. Она казалась... милой, но похоже, что PR держит ее в легкой броне и без оружия. Неужели это так важно?"
   "Ах, связи с общественностью; проклятие каждого Уорда и боль в тылу для правительственных мысов в целом". Тинкер из ящика с игрушками драматично вздохнул. "Честно говоря, в Америке PR гораздо более распространен по некоторым причинам, особенно после того, как Глен Чемберс занял пост главы отдела по связям с общественностью Протектората. Однако у него есть цель, поэтому это довольно важно".
   "Как так?" Я моргнул.
   "Что ж... Амфитрита, не могли бы вы привести список пяти флагманских команд Великобритании". - неожиданно спросил Додж.
   Поскольку мой ВИ следовал приказу, я вопросительно кивнул в сторону Доджа.
   "В Америке слишком много запутанных и частных примеров". Он поставил. "Великобритания - хорошее место, чтобы показать, где нужен пиар и почему. Хорошо, так что... в отличие от Америки, где Национальный Протекторат и Группа реагирования Парахуманов являются одной монолитной организацией, Соединенное Королевство Великобритании и Северной Ирландии разделило свой Парахуман. агентства по странам ".
   "Разве это не одна страна? Я имею в виду, что это Соединенное Королевство..." - подумал я.
   "Великобритания состоит из четырех отдельных стран, Риптид". Додж мне напомнил. << Англия, Шотландия, Уэльс и Северная Ирландия составляют часть Соединенного Королевства, но все они имеют свою собственную национальную идентичность. Таким образом, у каждой из них есть собственная парахуманская организация, которая, на первый взгляд или реалистично, является частью одной более крупная организация. В Англии есть "красные мундиры", в Уэльсе - " Дервид" , в Северной Ирландии - " Фианна", а в Шотландии - "члены кланов". Эта организация известна как "Юнион Джек".
   "Угу..." Я кивнул, показывая, что слушаю.
   "Так же, как в Америке Триумвират является их самым известным и сильнейшим мысом, у каждой из этих пяти организаций есть своя собственная лучшая команда, которую обычно называют их флагманской командой". Додж объяснил. "Вот где в игру вступает пиар. Команды будут в большой степени находиться в центре внимания как официальные члены команды Parahuman своей страны, и поэтому внешний вид и отношение к ним важны. Слишком много женщин может рассматриваться как признак мизандизма, в то время как слишком много мужчин можно рассматривать как признак женоненавистничества ".
   "Имеет смысл." Я согласилась, вспомнив тот факт, что моя мать раньше была членом феминистской организации Cape Lustrum, прежде чем они ушли из глубины.
   "Чтобы сделать это еще более сложным, каждая команда размещена в столице своей страны, а это означает, что Эдинбург, Кардифф, Белфаст и Лондон, технически говоря, являются наиболее защищенными городами в своих странах". Старшая Тинкер объяснила и указала на списки, прокручиваемые по экрану. "Прочтите их".
   Saltire Saints (Шотландия)
   Лидер: Салтир (мужчина)
   Члены: Пикт (мужчина), сын Уоллеса (мужчина), Келпи (женщина), друидесса (женщина), каледонианец (мужчина), Брюс (мужчина), Скейт (женщина).
   Дети Туат Де (Северная Ирландия)
   Лидер: Бриджит (женщина)
   Члены: Aos SМ (неопределенный пол), Finn MacCool (мужчина), OisМn (мужчина), Niamh (женщина), Macha (женщина)
   Новый филиал Мабиноги (Уэльс)
   Лидер: Гвидион (мужчина)
   Члены: Бран Фендигайд (мужчина), Бранвен (женщина), Араун (мужчина), Серидвен (женщина), Оуайн (мужчина).
   Домашняя гвардия (Англия)
   Лидер: Сент-Джордж (мужчина)
   Члены: Боудикка (женщина), Камелот (неопределенный пол), Мрачный (мужчина), Шерлок (мужчина), Арториус (мужчина), Гавейн (мужчина).
   Защитники Содружества (Великобритания)
   Лидер: Лорд Британия (мужчина)
   Члены: леди Британия (самка), британский бульдог (самец), сердце кокни (самец), красный дракон (неопределенный пол), Луг (самец), круглоголовый (самец).
   Это был настоящий список для чтения.
   "Ха... вау". Я сказал. "Это много мысов".
   "Ага. Но они такие же, как сейчас". Додж вздохнул. "Несколько лет назад в уэльской команде не было женщин, потому что ее лидер в то время был женоненавистником. В прошлом году в команде из Северной Ирландии был разоблачен член группы как тайный член группы злодеев, и они все еще страдают от Последствия этого. Последний лидер шотландской команды напивался почти каждую ночь, пока не совершил самоубийство у Кейпа три года назад. Английская команда подвергается цензуре за то, что не принимает больше женщин, в то время как британскую команду обвиняют не только в том же дело, но их также обвиняют в исключении Шотландии из своей команды ".
   "Хм?" Голова у меня начинала немного кружиться от информационной перегрузки.
   "Флагманская команда Великобритании должна представлять не только страну в целом, но и страны, которые ее составляют", - заявил Додж. "Лорд Британия, леди Британия и Британский бульдог представляют Британию в целом, в то время как Красный Дракон представляет Уэльс, Сердце кокни и Раундхед представляют Англию, а Луг представляет Северную Ирландию. С тех пор, как Сонаидх погиб против Симурга во время нападения на Лондон, не было ни одного шотландского члена. , и это было еще в 2003 году ".
   "Они не нашли кого-нибудь, кто заменит ее лет восемь или около того?" - скептически спросил я.
   "Нет... ходят слухи, что леди Британия состоит в отношениях с Кокни Харт, и он не любит шотландцев, поэтому она оказывает давление на людей, чтобы они не пускали шотландцев в команду". Додж пожал плечами. "Дело в том, что они не могут просто дать ей сапог. Леди Британия - могущественный мыслитель. Она может предсказать действия любого, на кого нацелена, на несколько часов вперед, и она, по сути, укрепила себя как любимец СМИ в Англии. Убрать ее было бы дерьмом для СМИ , простите за мой французский ".
   "Это звучит очень... политически". - сказал я через мгновение.
   "На этом уровне это так". Додж наполовину засмеялся, наполовину простонал. "Но именно здесь и появляется PR. В реалистичном и в некотором смысле негативном свете, PR - это, в основном, когда политтехнолог манипулирует информацией, представленной СМИ, чтобы соответствовать сообщению, которое они хотят представить, будь то смягчение негативное общественное мнение, разжигать эмоции, которые история может вызвать у людей, или представлять ту информацию, которую они представляют, в лучшем свете. Последнее - то, что Гленн Чемберс делает лучше всего ".
   "Правда? Судя по тому, что сказал Виста, он сразу же загоняет Уордов в ящик". - скептически сказал я.
   "Он доводит это до крайностей, но в его безумии есть метод и причина". - неохотно признался Додж. "Протекторат и PRT должны соблюдать границу между обучением и инструктажем подопечных, не создавая явных впечатлений, будто они пытаются использовать их в качестве детей-солдат; многие люди в средствах массовой информации и так называемые Молодежная гвардия всегда готова обвинить их в этом. Гленн следит за тем, чтобы все стражи были одеты так ярко, энергично и дружелюбно, насколько это возможно, и ни один из них не был вооружен, если это вообще возможно. очевидно, как и те немногие, кто может направлять свои силы только в атаке с помощью оружия, например, Флешетт в Нью-Йорке, кому нужнокакое-то оружие, чтобы использовать ее силу. Я признаю, что его запрет не давать оружия тем, кто в нем не нуждается, заходит слишком далеко, особенно в таком городе, как Броктон-Бей ".
   "Значит, вы понимаете, почему он в какой-то степени отдал приказ?" - настаивал я. Аргумент имел некоторый смысл, особенно о нежелании, чтобы их считали превращающим детей и подростков в детей-солдат. Политика вызвала у меня головную боль, но даже я вижу, как плохо люди отреагируют даже на намек на что-то подобное.
   "В определенной степени, да". Ответила старшая Тинкер. "Боюсь, что все дело в эскалации и восприятии. Если они вооружат и вооружат Обереги до зубов, это станет сигналом злодеям, что к ним нужно относиться серьезно, и они ответят на них тем же. . Глядя на состояние подопечных в городе, раньше было хорошим способом понять, насколько опасны ветки Протектората и ГВП; чем опаснее выглядят подопечные, тем больше готовность к борьбе с всеобъемлющей организацией. Чемберс занял пост руководителя отдела по связям с общественностью, он полностью сократил ВСЕ оружие и броню до минимума по всем направлениям, независимо от обстоятельств. Я имею в виду, что вы ожидаете, что Виста будет иметь банку с булавой или электрошокером или, по крайней мере,Пенная пусковая установка для сдерживания некоторого описания, чтобы защитить себя. Вместо этого ей отводится роль полной поддержки ".
   Это заставляло меня хмуриться. "Должен ли руководитель отдела по связям с общественностью иметь такое право голоса над палатами? Мне кажется, что он принимает решения, которые должны принимать местные члены PRT и протектората".
   Додж указал на меня, как будто я был особенно способным учеником. "Теперь , что вопрос о том , что многие из нас Rogue и Независимых мысов были интересны , так как он был продвинут. Ответ, я боюсь, является то , что да, он делаетиметь такое право голоса в этом вопросе. Что касается PRT, подопечные являются стажерами и поэтому не должны включаться в их боевые оценки. Если бы он попытался сделать это с обычными членами Протектората, он бы так быстро потерял работу, что не коснулся бы земли на выходе. Поскольку подопечные освобождаются от контракта, который они подписывают, как только им исполняется восемнадцать или двадцать один год, в зависимости от того, в каком штате они его подписывают, и, таким образом, освобождаются от примерно шестидесяти процентов вмешательства Гленна Чемберса, это рассматривается как безвредный ситуация для Подопечных, пока их начальство внимательно за ними следит ".
   "Крюквольф чуть не повредил Виста". - кисло сказал я. "Она была так расстроена, что пошла в одиночку патрулировать ночью и чуть не умерла, потому что была плохо вооружена".
   "Звучит жестко". - осторожно сказал Додж. "Ты что-нибудь сделал?"
   "В основном сказал ей, чтобы она сообщила мне на PHO, если она планирует снова отправиться в одиночное патрулирование". Я вздохнул. "Я попросил Amphitrite быстро создать для меня учетную запись PHO, прежде чем отключать ссылку. Мне, вероятно, придется подумать о покупке чего-то, что делает невозможным отслеживание IP-адреса и прочего, если я хочу быть постоянно на связи без того, чтобы все, обладающие хакерскими навыками, пытались взломать брандмауэр Amphitrite ".
   "О, мы можем достаточно легко это сделать". - заверил меня Тинкер из ящика с игрушками. "Однако на самом деле Амфитрита довольно хорошо умеет скрывать свое присутствие в сети, поэтому единственная причина, по которой я бы посоветовал получить что-то более предназначенное для ее сокрытия, заключается в том, что Оружейник довольно часто работает с Dragon, и, по слухам, она является экспертом речь идет о программировании и взломе. У нее есть полное разрешение работать в здании PRT и контролировать окружающее движение, так что если кто-то может обнаружить Амфитриту, то это она ".
   "Это просто здорово". - проворчал я. Хотя у меня не было проблем с работой с PRT и Протекторатом, или даже с Гильдией, частью которой был Дракон, у меня не было ни желания, ни склонности позволять кому-либо найти мою базу до того, как я завершу свои планы. По правде говоря, даже после этого. Если только не возникла серьезная авария. "Сколько?"
   Он назвал цену, которая, хотя и была высокой за единицу оборудования размером с компьютерную башню, на самом деле была довольно разумной, учитывая, что это практически делало невозможным отследить Amphitrite в сети.
   "Снимите деньги с обычного счета". Я вздохнул.
   "Спасибо за ваше постоянное покровительство, я немедленно попрошу Networker приступить к его установке". - весело ответил Додж. "Он будет доставлен через два дня".
   Мне действительно пришлось передать это Toybox; когда дело дошло до продажи их товаров, все было очень гладко.
   "Насчет твоего тела андроида ... как ты собираешься с ней передвигаться?" - с любопытством спросил Додж. "Та же система полета?"
   "Нет. Я думал либо о том, чтобы встроить ракетные ботинки в экзораму, либо вытащить Кид Вин и использовать какую-то летающую доску для серфинга или что-то в этом роде". Я рассеянно ответил, пока мысленно перемещался по контейнерам в том, что быстро превращалось в компьютерную комнату Амфитриты, а не в мою главную лабораторию.
   "В этом случае я могу быть там полезен; в конце концов, такие вещи - моя специальность. И мне всегда нравится немного совместной работы с товарищем Тинкер". Тинкер в красном костюме хрустнула костяшками пальцев. "Каким был ваш дизайн?"
   Четыре дня спустя
   Провожая папу радостным взмахом руки в то утро, я металась по дому, убирая все и приводя в порядок. Я далеко опередил свой курс на получение GED, и дом был достаточно чистым, и мне потребовалось менее получаса, чтобы он стал блестеть и сиять.
   Зачем это делать? Потому что Курт и Лейси, мои крестные родители, почти наверняка собирались приехать сегодня вечером, чтобы проверить меня. Я любил их безмерно, но если серьезно, я был более собранным, чем папа в большинстве случаев, чтобы плакать вслух! Я просто знаю, что он будет каждый день ходить в другой ресторан быстрого питания, пока был в Бостоне. На всякий случай, я планирую диету с низким содержанием мяса и высоким содержанием овощей на неделю после его возвращения домой.
   В мою дверь постучали около четырех часов, и я впустил их двоих в дом. Курт и Лейси были примерно того же возраста, что и мой отец, и дружили с ним со средней школы. Они были его лучшими друзьями теперь, когда он начал холодно относиться к Алану Барнсу.
   "Ты хорошо выглядишь, Тейлор". - сказала Лейси, критически оглядывая меня с головы до ног.
   "Я начал заниматься бегом". - сказал я, пожав плечами и улыбнувшись. "Вы двое хорошо выглядите".
   "Лейси посадила меня на диету". - театрально прошептал мне Курт, заставляя жену слегка хлопнуть его по плечу.
   "Тот, который тебе нужен". Она фыркнула над своим мужем. "Честно говоря, тот факт, что ты можешь поддерживать Дэнни в питании хотя бы полу-здоровым, - это чудо, Тейлор".
   "Я нарезаю овощи мелкими кубиками и кладу их в мясо или в соус". Я подмигнул ей. "Так же, как кормить суетливого ребенка. Не раскрывай секрет папе".
   Это рассмешило их двоих. Мы сели и поговорили об этом, о том и о другом, прежде чем я подал ужин, красивую запеканку с колбасой. Они довольно слабо пытались уговорить меня остаться в их доме, пока папы не было, но они не торопились, сигнализируя мне, что это была в значительной степени формальная просьба, и они не ожидали, что я согласен.
   "Хорошо, вау . Это было хорошо". Курт застонал от удовольствия, допивая тарелку. "Тейлор, когда дело касается готовки, ты действительно идешь после Аннет. Верно, Лейси?"
   "О, да." Женщина согласилась. "Я вообще-то плохо разбираюсь в запеканках, продолжаю их переваривать и сжигать. Аннет была мастером кухни, и, похоже, она хорошо тебя научила".
   Это заставило меня покраснеть и застенчиво отвернуться. "Я не знаю... Мне нужно много тренироваться, прежде чем я стану таким же хорошим, как мама".
   "Но ты хороший путь туда". Похоже, Лейси не собиралась позволять мне быть скромной.
   "Ну, у меня есть много практики, учитывая, что папа - беда со всем, кроме тостов или жареного мяса". - сказал я с усмешкой.
   "Он неплохо умеет собирать и тарелку хлопьев". - добавил Курт издевательски серьезно.
   После этого мы еще немного поговорили перед отъездом моих крестных, напомнив мне звонить им ровно в девять утром и вечером. Боже, они были такими чрезмерными.
   ... Ну, учитывая то, что я пережил за последние пару лет, неудивительно, что папа и люди, которых я хорошо знал, были со мной излишне осторожны.
   Убедившись, что Курта и Лейси нет, я спустился в подвал и открыл ноутбук, который построил накануне. Как и большинство моих технологий, он был основан на моем собственном рецепте экологически чистого биотоплива. Я оставил его включенным, пока развлекался наверху, чтобы он мог работать через сканирующие программы, загруженные Амфитритом, связанные с несколькими небольшими сканирующими устройствами, которые я прикрепил к стенам подвала. Сканирование должно дать мне достойное представление о расположении канализационных и дренажных систем, окружающих мой дом, а также о различных водопроводных трубах, канализационных трубопроводах и другой разной подземной инфраструктуре, на которую дома полагались для повседневной работы.
   Дело в том, что бегать повсюду, чтобы добраться до и от моей базы на кладбище лодок, было в том, что в конце концов кто-то заметил, что я это делаю. Чтобы этого не случилось, я собирался построить секретный вход в канализацию и дренажную систему Броктона. Однако с трубками и прочим повсюду, я должен был быть осторожным с тем, как я это сделал. Меньше всего мне нужно было вовлечь сантехников из Броктон-Бей в эту неразбериху, если я облажался.
   Таким образом, сканирование.
   Карта была заполнена примерно на 90% и включала в себя схему лучшего пути для рытья, чтобы добраться до канализации из моего подвала. Это было немного извилисто, но это было необходимо, чтобы избежать трубок и прочего. Сканеры были высокого качества, и компания Amphitrite запрограммировала симулятор строительства, чтобы я мог опробовать различные материалы и типы туннелей в моделировании.
   Когда я подумал об этом проекте и разработал нечто похожее, но отличное от моего Replacium, меня осенило. Это был программируемый наногель, который можно было вводить в поверхность, если она была естественной, и в основном превращать обозначенную область в твердое вещество, как гранит, и даже близко не такое хрупкое или легко раскалываемое. Именно это я решил использовать, когда выкопал туннель.
   Кстати, я построил маленького робота, которым Amphitrite будет дистанционно управлять, чтобы рыть туннель с помощью особого вида кислоты, которая была специально разработана для поедания только таких вещей, как бетон, грязь и камни, поэтому нет риска случайно расплавить трубу или некоторые закопанные провода. Понятия не имею, почему он не реагирует ни на что другое, но я пробовал его на траве, металле, пластике и куске рыбы, который купил в супермаркете. Абсолютно не реагирует на многие из них.
   Мастерить - такая замечательная фигня!
   Взяв гарнитуру для связи, я надел ее и нажал кнопку на правом наушнике, которая включила его и развернула микрофон, который я разработал со встроенным скремблером голоса.
   "Амфитрита, это Риптид. Вы видите схему раскопок, которую рекомендует ваша программа?" Я спросил.
   " Да, верю. К сожалению, это действительно лучший путь ", - ответил мой ВА. " Я провел моделирование, в том числе данные, полученные во время последних дорожных работ в этом районе, и длинный обходной маршрут необходим как для минимизации шансов обнаружения, так и для предотвращения повреждения подземной инфраструктуры ".
   "Большой." Я вздохнул. "Вы готовы загрузиться и взять под контроль Крота?"
   Не оригинальное название для робота-копателя, но мне нужно было использовать его только один раз.
   " Утвердительно, Риптид ", - ответила Амфитрита. " Я готов взять на себя управление по твоей команде ".
   Я посмотрел на робота, который копал. Крот даже отдаленно не был похож на крота, робота или даже робота-копателя. Во всяком случае, он выглядел как один из тех дроидов-разведчиков, которых вы видели в фильме " Звездные войны" всего за пару лет до появления Scion, хотя его рост был всего четыре фута. У него было четыре манипулятора внизу и четыре наверху головы, что давало ему восемь конечностей, каждая из которых могла выдвигаться и втягиваться по мере необходимости. Четыре манипулятора были разработаны для распыления кислоты, два применяли наногель, который укрепил туннель после того, как он был вырыт, а два содержали раствор щелочи, который нейтрализовал полученное мною кислотное соединение и использовался для остановки туннель не стал слишком большим.
   Пробраться сюда было непросто. В итоге мне пришлось разделить его на три части и рассмотреть их за последние несколько дней. Я думал о том, чтобы Амфитрит пролетел над ним, но я не хотел рисковать излишним воздействием. Все банды были хорошо осведомлены о том, что в Броктон-Бей появился новый Тинкер, и любой признак необычного Тинкертех должен был вызвать тревогу.
   Я мог бы прикрепить к нему свое "маскировочное устройство", но, честно говоря, все свободное пространство в Mole было занято процессором, камерой, системой дистанционного управления, накопителем кислоты и серводвигателями. На нем не было места ни для чего другого.
   Если бы я когда-нибудь сделал робота второго поколения, я бы это обязательно поправил.
   Осторожно переместив робота, который плыл с помощью репульсоров, примерно туда, где он должен был начать копать, я кивнул себе. "Хорошо, Амфитрита, начни копать".
   " Соответствие ", - ответила она. " Предполагая прямой контроль ".
   На боковой стороне "Крота" загорелась красная лампочка, и он немного приспособился, прежде чем нижние рычаги начали распылять кислоту в круглой области, которая была примерно равна радиусу крышки люка. Это была чистая кислота и не производила вредных для человека паров при взаимодействии с землей.
   ... Я должен сказать это еще раз, силы Тинкер - это действительно чушь собачья .
   Пока Амфитрита была занята туннелем, что я мог оставить в ее виртуальных руках, я надел неприметную одежду и направился к выходу канализации / дренажа на кладбище лодок. По счастливому совпадению, он вёл прямо в район возле моего дома, и я спрятал там кучу материалов, чтобы сделать фальшивые стены для скрытия секретного входа / выхода в мой дом, а также генераторы жесткого света и мини-источник питания. источник.
   Также не было причин беспокоиться о том, что кто-то их украдет, поскольку я спрятал их в небольшом туннеле, ответвлении от основных коллекторов, и поместил маскирующее устройство, на этот раз настоящее маскировочное устройство, сверху, чтобы скрыть материалы от глаз.
   С легким щелчком пульта, который я нес с собой, поддон замерцал, и мне пришлось ухмыльнуться. По сравнению с моей броней, ее было довольно просто построить и еще проще было использовать. Вытащив из кармана балаклаву, я надел ее и сел на место водителя. Ну, если честно, это было место оператора, но шесть и две тройки, пожалуйста.
   Легко было заставить его парить в канализационных и дренажных туннелях, но меня беспокоила возможность того, что одна или несколько банд, особенно Торговцы благодаря Визгуну, вели здесь наблюдение. Однако, в отличие от большинства фильмов и полицейских драм, канализация не кажется обычным способом, которым банды доставляют наркотики и незаконное оружие в места назначения; в настоящее время я предполагаю, что они провозят их контрабандой в легковых и грузовых автомобилях с совершенно легальными перевозками. Проклятые банды.
   В любом случае, на случай, если банды будут вести здесь какое-либо наблюдение, я собрал небольшое устройство, которое распространяло свою сеть по пути, который я планировал (благодаря Amphitrite, проникнувшей в мейнфрейм Управления канализации Броктон-Бей и скопировавшей их схемы) и подделывать любые камеры, подслушивающие устройства, сейсмографы, датчики движения или действительно любое оборудование для мониторинга, которое может там находиться. Для них я с таким же успехом мог быть невидимым, и даже невозможно было отследить это.
   Блин, с такими технологиями я был бы ужасно хорошим преступником. Хорошо, что я хороший парень.
   К тому времени, как я добрался до части канализации под своим домом, Амфитрита и Крот закончили рыть туннель и прошли три четверти пути, укрепив туннель наногелем. Как и планировалось, она вырезала часть стены канализации, оставив прочную опорную балку в структурно необходимой области, которая предотвратила обрушение туннеля, и это была первая часть, в которую был введен наногель, так что теперь он был в несколько раз прочнее остальной части канализационного туннеля.
   "Амфитрита, как дела? Все гладко?" - спросила я, сдвигая поддон.
   " Все движется по расписанию, Риптайд ", - ответила она. Даже несмотря на то, что я зашифровал этот канал, Дракон и ее навыки мастера и программиста были очень хорошими причинами, чтобы держаться подальше от имен с ограничением по признаку пола, таких как обычный для меня эпитет "Госпожа" Амфитриты. В конце концов, нельзя быть слишком осторожным. "По моим оценкам, время до завершения составляет семь минут. К этому моменту наногель должен полностью рассредоточиться и осесть, так что вы можете безопасно приступить к работе с воротами ".
   Амфитрита была таким хорошим помощником. Она стоила каждой солнечной панели, которую я продал Toybox.
   Поскольку у меня хватило дальновидности, чтобы заранее определить точные размеры большого зазора в стене, `` материалы '', которые у меня были на поддоне, были в основном сборными складными воротами типа рольставни, которые были в несколько раз прочнее сплошных ворота благодаря металлу, из которого они были сделаны, и небольшому генератору силового поля, который активировался, когда ворота были полностью закрыты. Я закрепил его самодельным герметиком Tinkertech, который был лишь временной мерой, пока я не смог взбить еще одну порцию наногеля для повышения прочности полов и потолка.
   Были даже отверстия для меня, чтобы вставить излучатели для проекторов жесткого поля, благодаря чему ворота выглядели точно так же, как стена, которую они заменили.
   "Ну вот, я думаю". Я положил руки на бедра и ухмыльнулся, когда закончил разбирать поддон и превратил его в небольшую электростанцию ??у одной стены. Энергетический элемент, который я построил, был прочным, энергоэффективным, и мне нужно было бы пополнять его запасы топлива примерно раз в три месяца или около того, если бы он не использовался интенсивно. Это время будет увеличиваться по мере того, как я буду совершенствовать формулу... что, по правде говоря, я нашел немного странным.
   Обычно, когда дело дошло до химикатов и Лудильщиков, с химическими веществами все было в порядке. Они могли бы сделать сыворотку, которая улучшала бы скорость, силу и выносливость человека, похожую на Brute 3 или около того, но если бы она сопровождалась побочными эффектами, такими как состояние берсерка, с этим ничего нельзя было поделать. Они могли создавать разные формулы, которые делали бы похожие вещи, но они не могли улучшить одну и ту же формулу дальше того, чем она была.
   Я мог бы.
   Отбросив это на задний план, я в последний раз проверил электрические соединения, затем собрал последние принадлежности, фонарик и несколько скоб, которые можно было прикрепить к стене и действовать как лестницу, и направился вверх по туннелю в направлении мой дом.
   "На заметку, поставь здесь немного освещения". Пробормотал я на ходу, и мне светился факел. "Этот туннель слишком темный".
   " Заметка сделана, Риптид ", - сказала Амфитрита из внешнего динамика Крота. " Туннель теперь полностью готов и безопасен. Ожидаем дальнейших распоряжений ".
   "Как только я поставлю эту лестницу, думаю, на сегодня хватит, Амфитрита". - сказал я со вздохом. "Я не спал целую ночь в течение нескольких недель, что ... как ни странно не повлияло на меня так сильно. Тем не менее, мне лучше на самом деле немного поспать. Хотя завтра ... завтра мы закончим тело Салации и создадим ее от корки до корки."
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 15: Рябь 2-6.
   +++ Лиза Уилборн +++
   На следующий день
   Комната Лизы, штаб-квартира Undersiders
   " Итак, Сплетница, тебе удалось что-нибудь узнать о Риптид? " - промурлыкал мягкий, изысканный голос Катушки по телефону.
   Лиза с силой подавила желание просто повесить трубку и пойти принять душ; одного мужского тона было достаточно, чтобы она почувствовала себя нечистой.
   "Ничего, босс". она предложила легко, делая все, чтобы ее голос был легким и невозмутимым. Ее силы уже десятки раз указывали на то, что этот больной ублюдок избавлялся от ужаса и мучений людей, и она была чертовски уверена, что не принесет ему никакого удовлетворения. "Боюсь, наша новая Тинкер на данный момент немного похожа на привидение. Я не ближе к ее поиску, чем к расшифровке происхождения Конечников".
   - Или твоя настоящая личность, сукин сын. - ядовито подумала она.
   " Понятно. Ты действительно пытался , Сплетница? " - голос социопата слегка изменился. " С вашей силой определение ее местоположения в заданное время, по прошествии определенного количества недель, в течение которых она была активна, должно быть довольно простой задачей ".
   Раздосадован отсутствием успеха, но не забыл о причинах. Попытка вызвать реакцию и, надеюсь, получить дополнительную информацию о том, как работает моя сила, чтобы лучше контролировать. Ее сила предоставлена ??услужливо.
   " Так что это твоя игра, засранец, ну, двое могут так играть. - подумала Лиза, внутренне ухмыляясь.
   "Это не так просто, босс". она заговорила, позволяя своему голосу чуть повыситься, чтобы ее заметили. "Я не могу извлекать информацию из ниоткуда, и я могу извлечь лишь так много информации из нескольких ваших заметок и отчетов, а также любых фактических фактов, которые я могу извлечь из PHO. Мне нужно действительно увидетьих в действии, прежде чем я смогу начать строить что-то конкретное, и вот в чем проблема. Она еще не попала в патруль, судя по тому, что я смог собрать, похоже, она все еще тестирует различные маршруты или просто уходит наугад. Отсутствие шаблона означает, что у меня нет возможности узнать, где она появится, поэтому я могу либо установить камеру, либо две, либо наблюдать лично. В сочетании с тем фактом, что она, кажется, взяла за привычку избегать всех видов камер видеонаблюдения, когда она на работе, означает, что, опять же, у меня есть очень мало данных, с которыми можно работать "
   Она остановилась, как бы задумавшись. "Однако есть один вариант: если бы у нас был способ устроить несколько драк между бандами, мы могли бы использовать их, чтобы заманить ее". - предложила она, стараясь казаться задумчивой. Хотя эта идея могла сработать, все равно было бы рискованно, появится ли Риптид перед протекторатом, полицией или палатами. Нет, настоящая причина этого заключалась в том, чтобы проверить и увидеть, какое влияние Coil имела на другие банды, информация, которая может быть полезна в будущем.
   В разговоре возникла пауза, пока Выверт уловила ее слова.
   "У этой идеи есть свои достоинства, но количество требуемых усилий, похоже, пока не окупает потенциальных выгод ", - холодно заявил он. " А пока я дам вам больше времени, чтобы сформулировать правильную гипотезу. Я буду ожидать хотя бы некоторого прогресса в следующий раз, когда проверю ".
   Не желает рисковать своими активами в бандах, активы более ограничены, чем он хотел бы, чтобы вы поверили. Определенно обладаю какой-либо формой крота или шпиона в большинстве крупных банд, но ни один из них не настолько высок, чтобы влиять на дела по мере необходимости. Заявлена ??ее сила.
   Лиза подавила ухмылку, которая хотела при этом появиться на ее губах. - Еще один кусок головоломки, еще на шаг ближе, сукин сын. '
   " Однако пока, - продолжил Койл, - мы отказываемся от работы в Ruby Dreams Casino ".
   Лиза удивленно моргнула. Эта работа была запланирована на несколько недель, чтобы укрепить репутацию Нижних, и она знала, что это было то, чего, как она знала, Коил хотел сделать так же, как и Брайан. "Какая-то конкретная причина для этого босса?" она даже не пыталась скрыть свое удивление
   " Да. Менеджер Лунга на месте решил отремонтировать здание и уже опустошил сейф от всех средств, временно переместив их между несколькими безопасными домами и банками. Ни один из них не является достаточно большим, чтобы рейд стоил того. требуются усилия или планирование ". Раздражение в голосе ее босса / похитителя было бальзамом для Лизы. Она ценила все, что раздражало и расстраивало Койл. " Позже я позвоню на другой ваш телефон и сообщу подробности работы по замене, которую я планирую выполнить для Нижних".
   С этими словами он повесил трубку, оставив Лизу устало рухнуть на стул. Ирония всей этой неразберихи заключалась в том, что, честно говоря, у нее еще не было ничего надежного в Риптид. Новая девушка (а Лиза была почти на 100% уверена, что Риптид - это она) была либо очень удачливой, либо очень параноиком, так как она не оставила ни единого ключа, на который могли бы ухватиться ее силы.
   " Наверное, и то и другое. Причина, по которой ее маршруты патрулирования не укоренились в какой-либо схеме, вероятно, связана с тем, что она все еще учится контролировать свои побуждения к мастерству. "Когда она просматривала файлы и PHO, ее сила подсказала ей, что Риптид определенно был новым триггером (определенно меньше чем через год и, вероятно, меньше чем через шесть месяцев после триггера, если быть точным), так что тот факт, что она все еще пыталась научиться справляться и полностью контролировать ситуацию, не удивлял. - И пока она не научится чертовски самоконтролю и не усвоит шаблон, я ничего не могу сделать, это чертовски безнадежно! '
   Чувствуя, что ее разочарование в ее неприемлемой ситуации снова начинает нарастать, Лиза вздохнула и заставила себя позволить всему улетучиться, когда она еще глубже плюхнулась в свое кресло, ища добрых старомодных выводков.
   Риптайд здесь не виноват; Выверт была. Все, что делала Риптид, - это действовала как Лудильщик и фактически использовала свой мозг, чтобы вызвать должное количество паранойи, которое было необходимо свежей, соло Тинкер, если они не хотели, чтобы их схватили бессовестные ублюдки. Как сама довольно умная девушка, помимо своей мыслительной способности, Лиза могла это в ком-то оценить.
   Не то чтобы Фаултлайн мог этого понять. Похоже, она думала, что она вообще не использует свой разум, используя свою силу Мыслителя. Или что она использовала свою силу Мыслителя, не пытаясь сначала использовать свой разум. Иногда она не знала, кого из двоих имел в виду лидер Банды Разлома в данный момент.
   Лиза и Фолтлайн ненавидели друг друга по нескольким причинам, но главная проистекала из того факта, что их личности были несовместимы по своей природе. Линия разлома не любила, когда ей противоречили, в то время как Лиза находила положительное удовольствие в противоречии другим всякий раз, когда видела брешь. По правде говоря, она призналась бы только в частном порядке, в том, что наемник Кейп говорила о том, как использовать силы Мыслителя, был какой-то смысл, но она никогда не признавала этого вслух. Ее гордость и потребность быть самым умным человеком в комнате не позволили бы ей доставить своему врагу такое удовлетворение.
   Отбросив мысли об этой невыносимой сучке, Лиза встала и вышла из комнаты. Как обычно, Алек играл в Call of Duty на своей консоли, а Рэйчел сидела с Иудой и Анжеликой; Брут был в питомнике из-за расстройства желудка, и Брайан по понятным причинам запретил им находиться в жилых помещениях базы, когда они нездоровы. Кстати о Брайане, он сидел на кухне и ел бутерброд.
   Когда она подошла к холодильнику за молоком, он посмотрел на нее. "Слышал от босса?"
   "Работа Ruby Dreams прекращена. Дом на ремонте, и деньги слишком разбросаны, чтобы пытаться их найти". - ответила она, когда начала варить кофе.
   "Знал, что мы должны были уехать на прошлой неделе". - пробормотал Алек. Очевидно, у него был неплохой слух.
   "Алек, этим заведением управляет один из личных людей Лунга". - терпеливо сказал Брайан. "Мы попали в места, периферийно близко расположенные к АББ, но ни одно из них не было напрямую связано с самим Драконом. Успех мог бы принести нам очень хорошую репутацию и очень хорошую зарплату, но также, вероятно, заставил бы Дракона Кюсю дышать. наши шеи за расплату. Это слишком большой риск для меня ".
   Темнокожий обладатель тьмы снова обратил свое внимание на Лизу. "Так какой план на будущее?"
   "Он сказал, что позвонит мне, когда найдет для нас работу". Лиза ответила, прежде чем отпить только что приготовленный кофе.
   "Так что снова в режим ожидания. Прекрасно". Алек фыркнул, прежде чем вернуться к съемкам нацистов по телевизору. "Уэлп, больше времени для меня".
   Лиза просто закатила глаза. Алек был очень эгоцентричным человеком, в основном благодаря умопомрачению и пыткам, которым подверг его ублюдок отца. Он также имел сочувствие песчанки, получившей сотрясение мозга от кислоты.
   "Мы могли бы это сделать". - сказала Рэйчел тихим рычанием.
   "Если бы, не могла". Лиза рассеянно пожала плечами. "Босс говорит, что план не работает, значит, он не работает".
   Ворча, Собачий мыс встал и потопал вниз по лестнице, две собаки послушно последовали за своей хозяйкой из чердака, в котором находились жилые помещения Нижних.
   Мыслитель обменялся усталым взглядом с Брайаном. Рэйчел Линдт пострадала больше, чем кто-либо другой в своем Триггере, приобретение ее способностей жестко привязало ее образ мышления к другому, более похожему на собак, чем на людей. Это привело к тому, что нормальное человеческое социальное взаимодействие стало для нее труднее для понимания и обычно заставляло ее предпочитать строить вещи с помощью собачьей логики. Подземные были ее "стаей", и ей было в ней место. Любой намек на то, что ее "стая" не была сильной, вызывала рычание и, если было оправдано, атаку.
   Новички, которые хотели попасть в ее "стаю", должны были доказать свою силу против нее, в основном потому, что она не хотела, чтобы Нижние становились больше. Поэтому она отпугивала всех, кого Брайан или кто-либо еще приглашал присоединиться. Глупо, но понятно, учитывая ее неуверенность.
   " Черт возьми, эта команда - полтора куска кластера, которые ждут, чтобы это произошло. Единственное, что нас поддерживает, - это этот ублюдок, и он, блин, это знает. - думала Лиза, возвращаясь в свою комнату с кофе. " Алек и Рейчел будут уходить , если катушка перестает платить их, Брайан не может уйти , потому что он нуждается в парандже легитимности , что катушка дает ему и я не могу оставить без получения 9мм лоботомии или хуже! '
   Проглотив еще один глоток кофе, Лиза сердито посмотрела на карту Броктон-Бей, которую она приколола к стене напротив ее стены "теории заговора", - казалось бы, бессмысленное количество картинок, прикрепленных к булавкам и связанных между собой нитками разного цвета.
   Карта также была покрыта булавками, хотя к ним были прикреплены кусочки записной книжки с указанием даты и времени, когда Риптид вмешался в текущее преступление, а также против кого. Некоторые произошли в одну ночь, а другие произошли с разницей в несколько дней или даже целую неделю. Локации тоже были разбросаны повсюду; некоторые тоже размещаются в районе Южных Доков, некоторые - на Бродволке, а другие - в жилой части. Однако явно избегали двух областей. Одна была территория вокруг здания PRT, включая старшую школу Аркадия, а вторая была самой удаленной зоной Броктон-Бей.
   Чтобы быть справедливым в отношении последней области, это были в основном фабрики и разбросанные там перевалочные базы с очень немногими жилыми районами или магазинами. Очень мало интереса для банд, за исключением случаев, когда приходили ценные грузы, что в наши дни было исключительно редкостью. Что касается первого, Риптид, очевидно, посчитали, что злить Protectorate, PRT и New Wave, выставив их на пороге их собственного дома, было плохой идеей. По мнению Лизы, вполне разумно.
   Тем не менее, он сказал ей несколько возможных вещей о Риптид. Во-первых, она либо не любила, либо не доверяла PRT по какой-либо причине. Во-вторых, она опасалась Новой волны, вероятно, из-за того, что была тесно связана с PRT и Протекторатом. И, в-третьих, она, по крайней мере, пассивно осознавала, что PRT и Протекторат ничего не захотят больше, чем заставить ее служить.
   Последний был немного нестандартным, но тоже был правдой. Если Независимый или, по крайней мере, не связанный с PRT, Парахуман ударил преступника до того, как он действительно совершил какое-либо преступление, даже если было явно очевидно, что они собирались совершить одно из преступлений, тогда PRT обрушился на них, как тонна кирпичи. Риптид подождал, пока не станет абсолютно и полностью очевидно, что преступление совершается, прежде чем покорить преступников. Это означало, что либо она наткнулась на них в самый подходящий момент (это могло произойти пару раз, но каждый раз было сомнительно), либо она наткнулась на них непосредственно перед актами и ждала и наблюдала, пока преступление не было несомненно, происходило до вмешательства.
   Высокая вероятность того, что будет проведено исследование судьбы Независимых Мысов или по совету более опытного Парахумана. Ее сила сообщила ей. Удивительная степень осторожности для нового парачеловека в сочетании с обилием ресурсов и оборудования, необходимого для создания Tinkertech в масштабе, предлагаемом всеми доступными данными, предполагает, что последнее является наиболее вероятным ответом.
   Что ж, этот сочный кусочек информации сделает Койла несчастным. Он хотел контролировать Риптид, и казалось, что она уже присоединилась к другой группе. Кто хоть ...? Она атаковала все три банды, почти наверняка была независима от Протектората и PRT, а остальные банды Броктон-Бей не заслуживали упоминания. Возможен вариант, что она находится под контролем кого-то из Бостона, например, Бласто, Зубов или Аккорда. Или кто-то еще дальше, например, Элита.
   Хотя это был вариант, по большей части он был маловероятным. Бласто никогда не проявлял желания расширяться за пределами Бостона, у Accord было какое-то соглашение с Coil, чтобы держаться подальше от залива, пока жива мыс в виде змеи, а элиты были намного более скрытными, предпочитая работать глубоко в тени, если не было другого выбора, поэтому Риптид не подходил их МО.
   Однако Зубы ... изначально они были бандой, принадлежащей Броктон-Бей. Наряду с Империей Всеотца 88 и Маркизом Марке (также известным как Маркизат) Зубы во главе с первым Мясником были одной из трех больших банд Залива. Затем появилась "Бойня Nine", одно из первых мест, которые посетили The Nine в середине 90-х. Избитые и окровавленные бродягами-убийцами, Зубы были вынуждены бежать из Броктон-Бей в Бостон и с тех пор не вернулись.
   Поскольку Мясник обладал ближайшими парахуманами, когда один был убит, технически все они были одним и тем же человеком, и Мясник поклялся однажды вернуться в Броктон-Бей и вернуть то, что он считал своим. Даже если бы они были сейчас на Мяснике XIV, маловероятно, что он забудет свои слова.
   Тем не менее, все это были негодяи . Риптид был решительно героическим человеком. Кроме того, Зубы не отличались тонким подходом к чему-либо, если только их кто-то не описывал как "не тонкие".
   Массируя виски, когда она отключила свой Мыслитель, чтобы не допустить еще большей головной боли, Лиза решила прочитать книгу, чтобы скоротать время, пока она размышляла над обеими главными проблемами в ее жизни на сегодняшний день.
   Когда она взяла роман, который оставила здесь для таких случаев, и открыла его на первой странице, Лиза прижалась к своей кровати и позволила миру пройти мимо нее на некоторое время, пока она терялась в своей книге. В конце концов, даже злодейке нужно немного "меня".
   +++ Тейлор Хеберт +++
   Той ночью
   Лаборатория Тейлора, SS Nevermore
   Выйдя из отсека для техобслуживания, я положил руки на бедра и сиял от гордости, глядя на теперь завершенную форму тела Салации. Прошлой ночью я быстро выспался шесть часов, прежде чем быстро позвонить Курту и Лейси сегодня утром и прокрасться обратно в Nevermore через новый подземный туннель к канализации, которую я построил. Я потратил большую часть дня на доработку тела "сестры" Амфитриты, что на самом деле произошло намного раньше, чем она ожидала, благодаря указателям, которые Додж дал мне на прошлой неделе.
   Салация, покоящаяся на почти вертикальном ложе внутри бухты, была шести футов высотой и имела форму, вылепленную в том же дизайне, что и римская статуя. При разработке эстетики своего тела она черпала вдохновение у исторической родины своего тезки; со скульптурными щеками, пухлыми губами, обманчиво-нежным носом, и я даже отдала ей волосы! Конечно, у него была функция; длинная коса фактически стыкуется со специальным портом в ее силовой броне, чтобы предотвратить любую форму взлома беспроводной сети.
   "Что ты думаешь, Амфитрита?" Я спросил свой ВИ. Амфитрита активировала свою голограмму и посмотрела на тело Салации через камеры, которые я установил в своей основной лаборатории-мастерской.
   " Это ... красиво, я полагаю, это термин, госпожа Риптайд ", - ответил ВА после минутного размышления. " Я знаю, что моя сестра по достоинству оценит усилия, которые вы вложили в создание ее тела, если она уже существует ".
   У ВИ был чрезвычайно ограниченный эмоциональный диапазон, ограниченный лояльностью к своим владельцам и преданностью своим обязанностям, по крайней мере на начальном этапе. Я поднял их всех настолько, насколько мог, как только я был уверен, что верен Амфитрите, но это было немного. Виртуальный интеллект был намного более ограничен как по возможностям, так и по возможностям, чем даже скованный искусственный интеллект. Тем не менее, я мог сказать, что Амфитрита хотела, чтобы ее сестра "родилась" сегодня.
   "Я надеюсь, что это так." - ответил я, все еще критически оглядывая тело робота. Salacia собирался быть намного больше, гм , громоздкой , чем у меня, но много чего было сочетание обоих эстетикой дизайна и потребность в пространстве для ее водных камер и ядро первичной энергии.
   Я очень гордился силовым ядром. Это ультра-компактный и далеко, далеко более эффективный вариант двигателя я сделал для моего первого клиента. Я потратил часы, создавая дизайн, вкладывая в него все, что могли дать мои способности Тинкера, чтобы взорвать оригинал из воды.
   И мне это удалось, даже больше, чем я мог надеяться.
   Новое ядро ??было всего в два раза больше человеческого сердца и было невероятно прочным, очень надежным и чрезвычайно эффективным. Он мог питать основное тело робота Салации в течение полных 24 часов всего лишь на миллилитре топлива и одной волшебной бутылке с водой. Мне даже удалось установить резервную систему питания, распределенную по всему остальному ее телу, на случай, если ей что-то удастся взломать ее центральное ядро, точно так же, как с резервным процессором.
   Конечно, резервная система не была почти столь же эффективной, и может только держать ее основные боевые системы , работающей около часа, но он все равно будет хорошим способом удивить любой осел , которые думали , что они могли бы взять мою девочку вниз с одного ударом .
   Избавившись от своих мыслей, я начал последние приготовления, чтобы создать и загрузить разум Салации в ее тело. В основании шеи робота был скрытый и безопасный порт, специально построенный для этого. Я воткнул в него длинный кабель и закрутил его, прежде чем проделать то же самое с другим концом, на этот раз в основном блоке Amphitrite.
   Схватив флешку с программой клонирования с верхней части устройства Amphitrite, я подключил ее и отступил. "Хорошо, Амфитрита ... активируйте программу клонирования".
   " Соответствие ", - ответила моя ВА, и желтый свет вспыхнул на ее голограмме в течение примерно четырех секунд, визуально представляя вступившую в силу программу клонирования. " Клонирование программы завершено. Создана новая программа виртуального интеллекта. Техническое обозначение: виртуальный боевой помощник. Неофициальное обозначение: Салация. Владелец: Риптид ".
   "Как она выглядит?" - спросила я, не скрывая беспокойства.
   " Салация в настоящее время отключена, но в данном случае это стандартный протокол ", - ответила Амфитрита. " Все ее системы работают, и я подтвердил это с помощью диагностики уровня 10. В настоящее время я удаляю несколько программ, которыми она владеет, которые больше не нужны ей, учитывая ее предполагаемую роль, и устанавливаю боевой пакет, который вы приобрели у Networker, а также полезную программу, которая поможет ей научиться правильно стоять, ходить и бегать. Расчетное время до завершения - один час, после чего я перенесу ее в новое тело ".
   Выдохнув с облегчением, я кивнул. "А программа клонирования?"
   " Он самозавершился через пикосекунду после завершения процесса клонирования ", - ответила моя ВА, нахмурившись на ее голографическом лице. " Я смог понять только треть того, что содержалось в программе, пока она работала. Networker проделал экспертную работу по маскировке большинства жизненно важных разделов программы клонирования. Я, однако, просмотрел все вспомогательные разделы. 30% жизненно важных участков. Учитывая достаточно времени, я считаю , что могу восстановить недостающие разделы и создать точную копию программы клонирования. "
   "Отлично." Я кивнул. "Но пока это может отойти на второй план. Салации нужно все наше внимание прямо сейчас".
   " Согласен, госпожа Риптид ", - кивнула Амфитрита. " Я буду следить за своей сестрой, пока она спит. Пожалуйста, займитесь другими делами, пока я буду это делать, хозяйка ".
   Я фыркнул, услышав, что мой помощник капитана отдал приказ о походе, но послушно пустился в путь, чтобы приступить к нескольким другим проектам ... большинство из которых предполагало строительство жилых помещений для меня и отца на тот случай, если в Броктон-Бей все пойдет по-грушевидно, чтобы потребовать нас прятаться. Базовые помещения на борту были ... адекватными , я полагаю, для того, для чего они были предназначены, но я был Тинкер, черт возьми, а не каким-то шкипером торгового флота! Стандартного выпуска было недостаточно!
   В Неверморе четверть экипажа были на самом деле достаточно обширна, с большим количеством места для работы, но , к сожалению , были расположена в башне корабля. Не совсем безопасное место, но опять же, это было торговое грузовое судно, а не боевой корабль. Я решил пока оставить эту область в покое, я придумаю, как использовать это пространство позже, и вместо этого начал преобразовывать одно из других трюмов в комфортабельную квартиру. Каждый из них был достаточно просторным, чтобы один человек не чувствовал клаустрофобии, но недостаточно большим, чтобы создать проблему для уборки или занять слишком много места на корабле.
   Говоря о корабле, я смотрел в машинное отделение с некоторой долей любопытства и предположений. Металлический раствор Replacium, который уже заменил почти каждый дюйм стали на борту Nevermore , включая сам двигатель, но он не сделал старую машину более полезной для меня. Лучшее, что я мог сделать, это выбросить все это и расплавить части, чтобы использовать их в качестве материала где-нибудь еще.
   Таким образом, в одном из самых больших отсеков корабля оставалось довольно много места. Пространство, которое мой Внутренний Лудильщик подталкивал меня к заполнению одним из моих больших и мощных генераторов, чтобы питать двигательные установки и системы вооружения, которые он мне поставлял. Быстрое движение в море и летные качества? Не говоря уже о подводных способностях? Торпеды на основе диффузии водорода !? Что, черт возьми, пыталась сделать моя сила, побудить меня сразиться с Левиафаном на его родной территории ?!
   По моему позвоночнику пробежал холодок, когда я понял, что да , моя сила очень хотела бы сражаться с Левиафаном.
   Ну ... бля.
   Отвернувшись от осознания того, что моя сила в некоторой степени самоубийственна, я закончил собирать для себя основы комнаты, включая консоль, подключенную по беспроводной сети к Amphitrite, чтобы при необходимости я мог следить за происходящим отсюда. С кроватью мне пришлось разобраться позже, в основном из-за того, что у меня не хватило времени, а создание хорошего матраса было серьезным делом, в основном потому, что я и так мало спал, поэтому я собирался спать спокойно во время мало времени я должен провести в постели, черт возьми!
   Отодвинув на второй план абсолютно идеальный матрас с водяной подушкой (гарантированно имеющий идеальную температуру, поддержку и мягкость), я направился обратно в главную лабораторию, где Амфитрита смотрела на тело своей сестры со смешанным волнением. и трепет. Когда я вошел, она перевела на меня свой голографический взгляд.
   " Госпожа Риптайд, до окончательного форматирования программы моей сестры осталось всего тридцать секунд ", - честно сказала она.
   А, так я рано? Думаю, меня это тоже взволновало.
   "Есть какие-нибудь отклонения в программе Салации?" - спросил я, подходя к консоли рядом с телом робота Салации.
   " Отрицательно. Все параметры в пределах ожидаемых диапазонов, ошибок не обнаружено ", - загремел ВА. " Виртуальная разведывательная программа боевой помощи: Салация успешно отформатирована и обновлена. Начинается загрузка на внешнее оборудование ... выполнено ".
   Примерно на десять секунд свет на шнуре загорелся, а затем погас. Глядя на Амфитриту, я кивнул. "Разбудить ее."
   " Активация VCAIP Salacia через три, два, один ... сейчас ", - сказала Амфитрита с надеждой на лице.
   На столе для обслуживания роботизированное тело Салации загорелось, когда огни танцевали на ее суставах и лице. Ее глаза открылись и загорелись прекрасным оттенком аквамарина, с бирюзовыми цифрами, вспыхивающими на них на мгновение, прежде чем числа исчезли, оставив только ясные голубые глаза.
   Прошла пара секунд до того, как робот ... нет, андроид, осторожно медленно переместил туловище и конечности, как будто привыкая к ним, прежде чем резко повернуть голову и посмотреть прямо на меня!
   " Госпожа Риптайд. Спасибо, что создала меня ", - сказала она плавным альтом, чуть ниже, чем ее сестра, и с легким металлическим эхом.
   "Рад, что ты проснулся, Салация". - сказал я с улыбкой. "Как продвигается эта диагностика?"
   " Все системы штатные", - ответила Салация секундой позже. " Я ожидаю, что смогу стоять, ходить и нормально бегать самое большее в течение 48 часов. Боевые операции потребуют дополнительного времени для настройки и тестирования, но я не предвижу никаких проблем с ними при наличии достаточного оборудования ".
   Улыбка на моем лице не была широкой, но искренней. Операция "Вербовка без вербовки" прошла успешно!
   " Приятно видеть вас в боевой готовности, Салация ", - сказала Амфитрита.
   " Хорошо работать , сестра ", - ответила Салация, отсоединив с помощью электроники провод от основания шеи и запечатав его, прежде чем обратить внимание на меня. " Госпожа Риптайд, я жду вашего приказа ".
   "На данный момент вы должны полностью сосредоточиться на освоении своего нового тела, включая встроенные системы оружия". Я сказал ей. Хотя я всегда предпочел бы, чтобы она сражалась в доспехах, я не из тех, кто игнорирует возможность внезапной атаки, когда она не может добраться до доспехов. Так что, будучи осторожной (а не параноидной) девушкой, как я, я зарядил ее примерно с дюжиной систем переменного оружия, большинство из которых использовало мою технологию гидрокинетической эмуляции, а также обеспечило легкую броню даже ее основного тела.
   Сама броня была небольшая. Это остановит огонь из стрелкового оружия и не более того, но это было лучше, чем оставить ее беззащитной без силового костюма.
   " Соответствие. Есть ли для меня подходящее место? " - спросил андроид.
   "Я не трогал пятый трюм". Я привык. "Мне было интересно, что с ним делать ... да, вы можете использовать его в качестве живой испытательной площадки для вашего оружия, а также для тренировки ходьбы и бега. Просто постарайтесь не проколоть внешний корпус; хотя я достаточно уверен, что сплошные световые голограммы скроют любые порезы в корпусе, грамм профилактики стоит унции лечения ".
   " Разумное ограничение, госпожа, но ни одно из этих вооружений, которые я могу найти в своем шасси, не должно представлять опасности пробить переборки и выйти из корпуса; Реплациум довольно устойчив ", - клинически отметила Салация.
   "Он не такой уж выносливый! И Nevermore по-прежнему грузовой корабль, а не линкор, переборки экономически толстые, а не стойкие к битве! Ваше самое мощное оружие может прорезать этот корабль, как горячий нож через масло!" - резко возразил я.
   " Госпожа, почему у нее такое мощное оружие, загруженное в ее базовое шасси? Вы сообщили мне, что оно будет разработано для базовой имитации человека, а не для боевых протоколов за пределами аварийной защиты ", - спросила Амфитрита. Верно; Я так и не загрузил окончательные чертежи, в которых был полный набор встроенного оружия ее сестры, только основные схемы.
   "Он разработан, чтобы быть оружием против Грубых . В частности, против Крюковского волка ". Я с содроганием ответил. "Он сильный, выносливый и мог прорезать эти переборки, как сыр. Если он войдет сюда и сделает это, не дав Салации времени на то, чтобы одеться, то я хочу, чтобы она смогла хотя бы заставить этого ублюдка остановиться и подумать второй или два ".
   " Логическая контрмера, которую можно защитить законом ", - кивнула Амфитрита.
   " Утвердительно. Нападение на мастерскую Тинкера не может быть нарушением так называемых" Неписаных правил ", но, как правило, считается глупым и дорогостоящим мероприятием, поскольку Тинкер заминировал свою лабораторию-мастерскую, чтобы планшир, - добавила Салация. " Особенно, если нападающий - преступник, приговоренный к" Птичьей клетке ", такой как Волк-Волк. Я предвижу 98% шанс, что любой суд оправдает тебя, если он действительно умрет от моего оружия, госпожа Риптайд ".
   "Спасибо, но давайте сведем к минимуму шансы, что банды найдут Nevermore, насколько мы сможем их достать, не так ли?" - сухо спросил я. Очевидно, Амфитрита передала сестре свои файлы о бандах Броктон-Бей, а также свои исследования по Кейп-Лоу и прецеденты. "По крайней мере, до тех пор, пока я не смогу собрать достаточно оружия, укрепить броню в несколько десятков раз и добавить еще несколько защит, чтобы сделать эту свалку лучше защищенной, чем гребаная установка".
   " Чрезвычайно мощный и адаптивный защитный периметр, который можно взять на себя, если наши возможности скрытности когда-либо будут скомпрометированы. Очень логичный курс действий, госпожа ", - согласилась Амфитрита.
   " Начинаю с попытки номер один по стандартному протоколу стоя ", - объявила Салация, сползая с кровати ... прежде чем поскользнуться и упасть лицом на палубу. " Попытка номер один: неудача. Ассимилирование данных и корректировка серводвигателей для компенсации. Попытка вторая ... продолжается ".
   Наблюдая, как мое величайшее технологическое чудо (на сегодняшний день) борется за овладение актом стояния, я начал все планировать. Как только она научится ходить и бегать, не говоря уже о том, чтобы пользоваться своим оружием, я бы начал дневное патрулирование. Да, рискованно, но я всегда хотел этим заниматься. С моей системой камуфляжа было значительно меньше шансов быть увиденным кем-либо, и мне нужно было осмотреть город, пока он был битком набит людьми. Я бы так и поступил, как только у меня появится собственное жилье, так что пробежка не повредит.
   " Госпожа Риптид ... Я полагаю, что вы, возможно, захотите изучить код, который я написал для ее нижних конечностей ", - смущенно заговорила Амфитрита. Это справедливо, поскольку Салация в тот момент едва не упала по уши.
   "Учитывая, что она еще не сделала шпагат, ты получишь плохую оценку, Амфитрита". Я вздохнул, прежде чем поднять руку и призвать немного воды из ближайшего резервуара. Я всегда держал под рукой, на всякий случай. Обернув его вокруг тела Салации, я снова поднял ее на кровать. "Я подключу тебя снова и посмотрю на код, Салация. Думаю, я могу догадаться, в чем проблема ..."
   И я был прав. Хотя Амфитрита написала довольно хорошую амбулаторную программу для андроида (которую я скопировал на запоминающее устройство, чтобы использовать позже), она не учла три фактора.
   Во-первых, моя технология "Волшебной бутылки" не была идеальной, когда дело касалось снижения веса и распределения. В то время как контейнер, в котором он использовался, мог вмещать гораздо большее количество воды без того, чтобы масса и плотность содержимого влияли на контейнер или на кого-то, несущего его, или влияли на них, невидимое энергетическое поле, которое он создавало, могло (и действительно) влиять на импульс и гравитацию в нескольких небольших пути, если он был перемещен слишком быстро. Это происходило только в том случае, если контейнер не откалиброван должным образом, поэтому я быстро настроил бортовые резервуары "Волшебной бутылки" Салации так, чтобы они были настолько близки к идеальной калибровке, насколько это было возможно без дополнительных данных о ходьбе.
   Во-вторых, Amphitrite случайно перевернула числа, использованные для расчета баланса. Простая ошибка, которую легко исправить.
   Программы кодирования не были идеальными, поэтому люди-программисты все еще существовали, им нужно было проверять ошибки и ошибки.
   Наконец, в системе распределения энергии вокруг ее правой лодыжки был небольшой изъян. Один из основных силовых проводов имел дефект в проводке, из-за которого конечность не получала достаточно энергии, чтобы полностью выдержать вес Салации. На самом деле я был очень впечатлен тем, что Салация смогла встать так же хорошо, как и она; Судя по тому, что я мог видеть, ее нога должна была полностью разрушиться под ней после первой попытки. Полагаю, ура за превосходные вычислительные возможности VI.
   Она не могла ничего исправить сама; либо мне, либо Амфитрите пришлось сделать это с прямым доступом к программному обеспечению, и мне пришлось открыть ее ногу, чтобы заменить трубку в ее ноге. Это была мера безопасности, чтобы гарантировать, что ее нельзя удаленно взломать, чтобы нейтрализовать ее способность двигаться. Или взорвать ее энергетическое ядро.
   Когда Салация встала, на этот раз изящно и, как модель с подиума, я усмехнулся. Это будет круто .
   +++ Выверт +++
   Следующий день
   Офис, основная подземная база Coil, Броктон-Бей
   Томас Калверт надел маску и снова стал суперзлодеем Койлом. Он всегда считал Койла своим истинным "я" с тех пор, как заплатил эту просто непомерную сумму Котелу за свою власть. "Томас Калверт" едва успел выбраться из Эллисбурга живым и целым; Выверт отправлялась туда, куда его альтер-эго никогда не мог надеяться добраться.
   Однако пока ему пришлось задуматься, что делать с двумя бандами, находящимися у него под пятой. Подопечные должны были ограбить казино Ruby Dreams прошлой ночью, в то время как за день до этого Путешественники должны были устроить представление на дальней стороне Броктон-Бей, чтобы создать впечатление, будто они только что прибыли в город. , хотя на самом деле они уже были в городе несколько недель.
   Ничего из этого не произошло. К большому разочарованию Койла.
   Он хорошо осознавал, что существует бесчисленное множество возможных нитей, смешивающих бедствие, мирское существование и возможность в любой момент, и что его сила позволяет ему создавать и отбрасывать эти моменты возможности, пока он не найдет тот, который ему больше всего подходит, и сохранил это. К сожалению, он мог поддерживать только две нити одновременно, что сильно его ограничивало.
   Показательный пример: он использовал свою силу, чтобы увидеть, не изменилось ли что-нибудь в мерах безопасности в казино Ruby Dreams, отправив Странников, чтобы разрушить это место в одной временной шкале, оставив их сидеть на своей базе в другой. Все прошло, как ожидалось, поэтому он отказался от графика атаки. Однако в графике, который он вел, электрическая система казино вышла из строя сама по себе, что потребовало тщательного осмотра и замены неисправных частей.
   Это было бы хорошо, потому что обгорели только один или два провода, но менеджер попросил у Лунга разрешения полностью отремонтировать казино, так как здание остро в этом нуждалось. Дракон дал разрешение, и казино Ruby Dreams было закрыто в обозримом будущем. Поскольку ABB также управляла The Clam House, другим крупным казино в Броктон-Бей, вряд ли имело значение, если одно из них какое-то время вышло из строя.
   Что касается пропущенного дебюта Traveler в Броктоне, то Ноэль Мейнхардт, кодовое имя Сцилла, утром в день дебюта временно перешла в еще менее твердую хватку здравомыслия, и вся группа бомб Зиза должна была оставаться на месте, чтобы успокоить ее. вниз.
   Выверт привыкла проигрывать. С его силой он проигрывал часто, а иногда и очень эффектно. Например, в то время, когда Подопечные находились в центре драки с магазином, когда произошла серия цепных реакций, настолько точно рассчитанных, что он исследовал, может ли Тинкер / Мыслитель, специализирующийся на Рубе Голдберге Вмешались машины, они закопали четырех злодеев-подростков в упаковочных ящиках. После хорошего смешка он закончил эту временную шкалу и дал подробные инструкции о том, как избежать этой ловушки, ожидающей своего появления, прежде чем повторно отправить их.
   Обычно эти неудачи только делали его окончательную победу еще более сладкой, напоминая ему, что независимо от того, сколько спотыканий или препятствий пронизывало его путь, он в конце концов победил. К сожалению, этого момента катастрофически не хватало в последней серии задержек, чтобы мучить его. Он мог отбросить бесчисленные временные шкалы, не беспокоясь и не заботясь, но когда случайность разрушала их обоих одновременно, это было то, что Выверт крайне презирала .
   Это напомнило ему, что даже с его способностями он все еще был человеком. Койл ненавидел, когда ему напоминали, что он человек.
   " Очевидно, я должен пересмотреть свои планы на данный момент. - размышлял Мыслитель, сцепив руки, заставляя на мгновение отбросить ненавистные мысли, чтобы сосредоточиться на здесь и сейчас. Он найдет время, чтобы как следует... выпустить их позже, когда сможет установить временную шкалу. " Дата, когда Протекторат должен принять участие в небольшом мероприятии за пределами Броктон-Бей, не может быть изменен к этому моменту, что вызывает утомление. Если оставить Странников в стороне, Нижние еще не имеют достаточно прочной репутации, чтобы воспринимать их всерьез как отвлекающий маневр, чего и должно было достичь ограбление Ruby Dreams . Что делать...? '
   Сформировав и отбросив полдюжины планов, пока он сидел и размышлял, Койл в конце концов остановился на идее миниатюрной волны преступности; он заставит "Поднебесных" обстрелять дюжину ювелирных магазинов по всему городу за пару дней. Хотя это и не так прибыльно и эффективно, как ограбление казино, с этого момента Протекторат и PRT сядут и обратят внимание на так называемых "Мастеров побега".
   Что касается Странников, он мог бы перенести достойный дебютный выход на другой день; некоторые планы пришлось бы изменить, но это было осуществимо.
   " Что я теперь, какой-то менеджер поп-группы? - усмехнулся он над собой.
   В конце концов, это того стоит. Как только он захватит контроль над Броктон-Бей, все махинации, через которые он проходит, окупятся. И все началось с приобретения одного недавно запущенного десятилетнего Парахумана.
   "Дина Олкотт ..." - прошептал он. "Ты будешь служить мне, нравится тебе это или нет!"
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 16: Рябь 2-7.
   +++ Тейлор Хеберт +++
   Две ночи спустя
   Компьютерный зал Амфитриты, SS Nevermore, Boat Graveyard, Brockton Bay
   "Угу ... да, все в порядке". Я сказал в трубку. "Да, тогда я буду готов к тебе ... хорошо. Увидимся завтра, Лейси. Пока, и не забудь передать от меня привет Курту".
   Положив трубку, я вздохнул. Мне не потребовалось больше нескольких часов, чтобы настроить беспроводное удаленное подключение к основной линии моего дома, на которое я мог бы ответить со своей скрытой базы. Хотя я обязательно уберу его до того, как вернется папа. Это было достаточно незаметно, чтобы я чувствовал себя в безопасности, оставив его прикрепленным, когда Курт и Лэйси остановились, но я не хотел рисковать, когда папа дома, даже если он отключен. Он мог быть раздражающе наблюдательным по крайней мере в подходящий момент.
   Я так ждал, когда мне исполнится шестнадцать. Надеюсь, это будет означать, что папа и другие перестанут относиться ко мне, как к малышу. Хотя мне нравилось восстанавливать отношения с папой и моими крестными родителями, я начинал немного раздражаться из-за того, что со мной обращались так, как будто я был сделан из тонкого фарфора после того, как большую часть года был предоставлен самим себе.
   Во всяком случае, я уже говорил с папой раньше. Он постоянно балансировал между довольным, раздраженным и откровенно злым. Судя по всему, конференция с Объединенными союзами докеров Восточного побережья и ассоциациями до сих пор шла гладко. На самом деле, это даже слишком хорошо, поскольку теперь ожидалось, что встреча продлится как минимум целый месяц благодаря различным представителям, работающим вместе над выработкой планов, сделок и совместных усилий. Хотя выгода, которую это дало бы докерам, и дополнительная оплата, которую он получал за посещение, были сильными положительными сторонами, папа все же был немного раздражен тем, что его поездка расширилась, и у него не было выбора, кроме как продолжить.
   " Госпожа Риптайд ", - голос Салации отвлек меня от мыслей, когда она подошла ко мне. "Я закончил установку генераторов силового поля в коридорах, как вы сказали".
   Мой новый гиноид уже освоил все основы передвижения человека (ходьба, бег, прыжки, прыжки и т. Д.) И уже практиковал более сложные боевые маневры. Она даже освоила тонкие сдвиги баланса, которые происходили, когда ее различные системы Magic Bottle были заполнены, истощены или где-то посередине. Конечно, мне пришлось сделать еще несколько мелких настроек и корректировок, чтобы ее различные амбулаторные программы работали безупречно, не говоря уже о ремонте и замене нескольких мелких дефектов в оборудовании (создание робота сложно, есть несколько мелких проблем. встать), но в целом она продвигалась даже лучше, чем я ожидал
   "Хороший." Я кивнул, мысленно отметив другую часть своего "Списка дел". После небольшой встречи с Крюковолком я удвоил свои намерения укрепить свою базу вместо того, чтобы просто полагаться на камуфляж и уловки. Первым шагом была быстрая и грязная система защиты, чтобы держать врагов подальше от меня достаточно долго, чтобы я, по крайней мере, получил броню для себя и Салации. Таким образом, я приступил к работе над созданием изобилия основных генераторов силового поля (основанных на моей системе проецирования жесткого света) и поручил Салации заняться их установкой (очень простой процесс, поскольку у меня уже были питание, контроль и датчик. подключения, встроенные в системы корабля, когда я модернизировал это место).
   Теперь, просто щелкнув выключатель, я и мой ВП могли заблокировать доступ ко всем частям корабля.
   Следующим шагом будет укрепление внутренней структуры корабля, чтобы лучше выдержать внутренние и внешние конфликты, а также на тот случай, когда мои средства в конечном итоге позволят мне взять его в небо.
   Как торговое судно, Nevermore изначально проектировался с учетом максимальной рентабельности при сохранении мореходности. Это означало, что и корпус, и киль корабля были достаточно толстыми, чтобы не дать течь и не сломаться при нормальных условиях или ненастной погоде. Чтобы сделать ее достаточно крепкой, чтобы выдержать собственный вес за пределами океана, мне нужно было заменить и укрепить почти все аспекты корабля, от ее кожи до костей.
   Это не будет быстрым или легким процессом, если я не смогу найти способ сделать это, не удаляя и / или не усиливая его по частям.
   Мой Replacium был хорошим началом, он был прочнее обычной стали, и большая часть моего корабля теперь была сделана из него, но этого было недостаточно, чтобы продержаться долго в любом виде перестрелки, не говоря уже о том, чтобы выдержать тяготы полета. Если бы я попытался поднять систему полета и активировать ее, не усиливая ее, то Nevermore сломался бы пополам под собственным весом в течение нескольких минут полета.
   "Следующие три генератора там, на каждом отмечены места". Я сказал своему помощнику по андроиду, указав на ближайший рабочий стол. "Как только они будут установлены, мы сможем начать разборку старого двигателя и реконфигурацию металла, чтобы он служил дополнительной броней для внутреннего корпуса и переборок".
   " Роджер ", - кивнула Салация, выполняя свои задачи так же эффективно, как всегда. Она постоянно находила для себя новые задачи, так что я подготовил "список дел", чтобы она была занята, пока меня не было на базе.
   Пыхтя, когда андроид ушел, я подошел к тому месту, где к пробковой доске было прикреплено большое трехмерное изображение корабля (удивительно, что люди выбрасывают). Взглянув на это, я поморщился. Когда дело доходило до такого рода вещей, законы физики были довольно последовательными; что-то столь же большое и неуклюжее, как корабль, не выдержало бы полета под земной гравитацией, сколько бы я ни усиливал его, вес был просто слишком большим. Это означало, что для того, чтобы моя база поднялась в воздух, мне нужно было каким-то образом противодействовать или нейтрализовать гравитацию с помощью какой-либо формы инерционного управляющего привода или антигравитационного генератора. Возможно даже сочетание того и другого.
   Быстрым и грязным решением было бы покрыть весь корабль силовым полем, подобным тем, которые я создавал для своей внутренней защиты, за исключением гораздо более мощного. Это могло бы удерживать корабль в полете, но также создавало бы огромную нагрузку как на каркас, так и на само силовое поле даже во время краткосрочного полета. Это не только снизит долговечность силового поля и вызовет, кто знает, сколько долговременных повреждений Nevermore , но и затраты энергии на поддержание такого рода системы в условиях такого рода напряжений будут астрономическими.
   Пока что моя власть не сотрудничала со мной на этом фронте, а вместо этого предлагала проекты корабельных боеприпасов на водной, водородной и кислородной основе; плазменная пушка, работающая на водном топливе, лазер, который использовал миниатюрные водородные бомбы в качестве топливных элементов, кинетические водные пушки, вооруженные обезвоживающими снарядами, распылительная пушка с жидким кислородом ... список продолжался.
   Иногда у меня складывалось впечатление, что моя сила жива и что это какой-то сумасшедший ученый, который потребовал от меня выполнить какое-то глупое требование, прежде чем он дал мне технологию, не основанную на воде, которую я хотел. Прямо сейчас требовалось, чтобы я построил личный BFG своего корабля, прежде чем я даже снова начну получать его мобильный. Совершенно почему он хотел меня ставить телегу впереди лошади была озадачивает меня, но я же сравнить его с безумного ученого, не так ли?
   Взглянув на схему корабля, я начал рассудительно взвешивать свои варианты. Комната Амфитриты находилась в трюме непосредственно перед командирской башней, в то время как мой нынешний пусковой отсек находился в трюме прямо перед ней. Остались два трюма в передней части, передний из которых я хотел превратить в корпус для главной артиллерийской платформы для позвоночника. Это означало, что все, что мне нужно было сделать, это выбрать желаемый дизайн. Из четырех вариантов, которые я уже перечислил (которые на самом деле были наиболее эффективными и прагматичными, которые предлагала моя сила до сих пор), и гильзы для обезвоживания, и баллончик с жидким кислородом были быстро выброшены. У них обоих было применение, но ни у одного из них не было останавливающей силы, необходимой для основного оружия, хотя я имел в виду и то, и другое, когда был готов приступить к созданию вторичного вооружения.Лазер на бомбе был проанализирован и быстро отклонен, потому что яне хотят рисковать, используя Оружие массового поражения в качестве источника топлива.
   Это казалось плохой идеей по многим причинам.
   Это, естественно, оставило меня с плазменной пушкой.
   Хотя я не собирался делать немедленный выбор; Я сразу вспомнил несколько видов оружия, сопоставимых с теми, которые я только что выбросил, и о которых у меня где-то были записи. Я бы выбрал лучшее, что мог, после тщательного рассмотрения, прежде чем строить его. Поскольку это было бы самое сильное вооружение на моем корабле, такой выбор нельзя было делать в спешке или на основе фантазии.
   После еще нескольких часов мастеринга и работы над различными проектами я перешел к своим повседневным занятиям с помощью сил шейкера и бластера. Я постоянно придумывал новые упражнения, чтобы тренировать свою ловкость и контроль с ними, а также пытался придумать новые практические применения их. Конечно, существовала и старая методика `` гидрокинетической тяжелой атлетики '' (что в основном означало собирать и манипулировать как можно большим количеством воды), но большинство из них предполагало наилучшее использование ограниченного количества воды, как и я. с этими скинхедами-грабителями несколько недель назад. Я не всегда мог рассчитывать на свободный доступ к источникам воды, таким как мои волшебные бутылки; в подобных ситуациях мне приходилось работать с тем, что у меня было, будь то наперсток или ведро.
   " Госпожа, есть еще один заказ от Toybox для вашего обзора ", - внезапно заявила Амфитрита.
   " Еще один? Они прислали какие-нибудь подробности?" - спросил я заинтригованно. Лодочный двигатель с водным двигателем на самом деле был довольно интересным умственным упражнением, и предоставленное финансирование было очень оценено. Так что мне, честно говоря, было немного любопытно, какой новый проект предложили мне Rogue Tinkers.
   " Заказчик желает, чтобы вы построили подводный аппарат для одного человека в соответствии с его спецификациями ", - ответил ВИ. " Отображение общих характеристик на главном экране ".
   Подойдя к экрану, я приподнял бровь. "Ха ... этот парень в основном хочет дом на колесах с водным двигателем. Все удобства дома на дне озера. Он специально заявил, что он предназначен только для использования с пресной водой? Это странная просьба".
   Тем не менее, проект был более чем выполнимым, особенно после того, как кто-то из Toybox добавил внизу заметку, в которой говорилось, что для оплаты материалов, необходимых для его постройки, будет внесен значительный первоначальный взнос. И это был бы хороший небольшой пробный запуск некоторых технических идей, которые у меня возникли, когда я, в конце концов, снова получил Nevermore Mobile. Единственная реальная проблема заключалась в том, что мне пришлось бы построить сухой док, чтобы даже начать строительство.
   Когда в моей голове кружились рисунки, я чувствовал, как по моим губам тянется улыбка. Один из ближайших меньших кораблей, " Сумасшедшая Джейн" , отлично подойдет для скрытого сухого дока, если я переобью его в "Реплациум". У меня уже было несколько резервных голопроекторов и дронов, готовых на случай, если что-нибудь случится, так что я мог немедленно начать подготовку корабля, чтобы Салация все настроила и завтра нанесла первоначальное покрытие Replacium.
   "Скажи Toybox, что я - или, вернее, матрос гидротехнической станции - с радостью приму заказ". - сказал я, направляясь к своему рабочему столу, чтобы начать процесс проектирования. "Пожалуйста, попросите их свериться с клиентом, чтобы узнать, есть ли у них расписание или какие-либо дополнительные запросы, о которых мне следует знать. Я начну работать над предварительными проектами сейчас, поэтому дайте мне знать, как только они ответят, чтобы я мог сделать любые корректировки ".
   "Согласие." Амфитрита ответила, когда я начал конструировать основу подлодки.
   +++ Груэ +++
   Следующий день
   Убежище Нижних
   "Значит, мы собираемся посетить все эти места на следующей неделе?" - спросил у Сплетница злодей Грю Брайан ЛаБорн. Вся команда была экипирована и готова приступить к работе. "Это кажется довольно рискованным; Белые Шляпы определенно заметят закономерность после того, как мы сделаем первые несколько остановок".
   "Никакого риска - никакой выгоды. Кроме того, если сделать все это как можно быстрее, у них останется меньше времени для организации засады". Мыслитель пожала плечами, твердо ухмыльнувшись. "Сегодня мы нанесем удар здесь и здесь, недалеко от территории ABB. Завтра мы дадим теплу немного утихнуть, а на следующий день мы отправимся в путь, мы нанесем удар здесь и здесь, недалеко от территории Империи. прочь, мы атакуем на следующий день и поражаем все три этих магазина, разбросанных по внешней южной части города подряд. Просто, быстро, легко и эффективно ".
   "Пока нам платят, мне плевать". - протянул Регент. Напротив него Сука нейтрально хмыкнула.
   Под шлемом Мрак поморщился. Сплетница с одной стороны, двое других членов его команды вызвали более чем легкое беспокойство; Сука была кипящим сосудом гнева, который взрывается при малейшей провокации (реальной или воображаемой), в то время как Регент был просто эгоцентричным засранцем. Даже у Сплетница была патологическая потребность быть самым умным человеком в комнате и неспособность заткнуться к черту.
   " Это ради денег. Это для Аиши. - напомнил он себе в энный раз. Босс предоставил им не только деньги, но и видимость легитимности своей гражданской жизни, необходимую ему, чтобы получить опеку над своей младшей сестрой от их наркоманки-матери.
   "Есть еще вопросы? Нет? Тогда поехали". Сказал Сплетница, вставая и направляясь к двери.
   Сдерживая вздох, Мрак кивнул и встал. Тони или плавай, теперь он был в этом, и у него была работа.
   Управлять фургоном было легкой частью всего процесса. Гораздо сложнее было заставить Суку перестать бродить по спине. Она вместе со своими собаками действовала как тяжелая сила команды, и Сука не любила, чтобы ее собаки (Брут, Иуда и Анжелика) волновались или паниковали вне боя, поэтому она огрызалась на всех, когда они скулили.
   Эти конкретные ограбления были нацелены на ювелирные магазины. Мрак задавался вопросом, почему именно ювелирные магазины, но в конце концов это не имело большого значения; Босс хотел, чтобы все семь крупных ювелирных магазинов в Броктон-Бей открылись в течение недели, и поэтому Нижние Сайдеры сделали это. Заработок тоже был неплохим; не слишком много для работы такого уровня, но, безусловно, достаточно, чтобы окупить усилия, плюс Сплетница сказал, что им обещали скидку с продажи всего, что они принесли в качестве стимула.
   Часть Груэ было хорошо известно , что это было далеко слишком щедрое предложение предвещает хороший, но остальная часть его сосредоточена на результатах , что это собирающих его. Больше денег, больше уличного кредита и больше работы от его работодателя. Возможно, недальновидно, но Грю считал, что сначала семья (если они этого заслуживают) - это единственный способ уехать в таком убогом городе, как Броктон-Бей. Не противоречило ли это его образу "белого рыцаря", как очаровательно выразился Сплетница? Да. Его это беспокоило? Также да.
   - Смотри на приз, Грю. - напомнил он себе, свернув на дорогу, где находились их первые две цели. " Беспокойся обо всем этом после того, как Аиша ушла от мамы. '
   Остановившись перед первым магазином, он посмотрел на Сплетница, которая кивнула ему, поднимая свой глок. Грю трижды стукнул перегородкой между водительским отделением и задней частью фургона, сигнализируя, что план был направлен к паре сзади, получив единственный удар в ответ, когда Риджент ответил.
   Двигаясь быстро и легко, Андерсайдеры вышли из фургона и ворвались в ювелирный магазин, Сплетница направила пистолет на хозяйку с приятной улыбкой на лице, когда мужчина побледнел и покорно поднял руки.
   "Все покупатели, спускайтесь! Весь персонал выходит из-за стойки!" Грю прогремел, закрыв линзы камер своей тьмой, как только он вошел рядом с Таттлтейлом. "Сохраняйте спокойствие и следуйте нашим инструкциям, и никому не нужно причинять вред или неудобства больше, чем это строго необходимо".
   "Почему привет там". - сказала белокурая Мыслитель человеку, которого она все время прикрывала своим ружьем. "Не могли бы вы сказать мне код вашего сейфа?"
   "Я определенно не стал бы!" - возмущенно возмутился мужчина, покраснев от возмущения.
   "А ... и другие числа ... ага, вот оно". - сказал Сплетница к полному замешательству человека. "Спасибо."
   "Что ...?" бедняга выглядел совершенно сбитым с толку, когда Риджент толкнул его к середине магазина, в то время как Сука начала двигаться по магазину, разбивая открытые ящики и вытаскивая все, что попадалось ей в руки, в сумку, а ее собаки начали кружить вокруг покупателей посох, громко рыча и удерживая их в очереди.
   Тэттлтейл забрела на пару минут в заднюю комнату, а потом вышла со своей сумкой, полной денег и других драгоценностей, и с самодовольной улыбкой на лице.
   "Вы уверены, что мы не можем забрать их кошельки?" - спросил Регент.
   "Нет." - твердо сказал Мрак.
   "Или их часы? У этого парня есть Rolex !" Властелин указал на хозяина.
   "Один, это подделка. Два, нет". Сказал Сплетница с легким раздражением. "Мы уже схватили более чем достаточно, чтобы все, что они носят, выглядело как мелочь, и в любом случае было бы слишком хлопотно стряхнуть их. А теперь давайте выедем!"
   Несмотря на ворчание Регента, Андерсайдеры вышли из магазина, сели в свой фургон и спустились по улице к своей следующей цели менее чем за три минуты. Затем это был случай полоскания и повторения, прежде чем злодеи-подростки оторвались назад в свое логово, чтобы пересчитать свои нечестные доходы.
   Вздохнув с облегчением, когда они вернулись в свое убежище, Грю снял шлем и маску и вытащил из холодильника газировку, проглотил ее меньше чем за минуту, а затем бросился на сиденье и открыл пакеты, которые он пришлось проверить все драгоценности.
   "Босс будет доволен". - прокомментировала Сплетница, сняв маску домино, чтобы снова стать Лизой Уилборн. "Все это должно стоить, по крайней мере, пару тысяч, больше на черном рынке. Дополнительные деньги, которые я получил от сейфов, мы тоже должны сохранить".
   "Четыре пути даже раскол?" - спросил Регент.
   "Ага, как только волна преступности закончится". Лиза подтвердила.
   "Хорошо. Я выгуляю своих собак". Рэйчел хмыкнула, сняла свою пластиковую собачью маску из магазина десятицентовиков и вышла прочь, собаки последовали за ней.
   "Ну что ж, она такая же веселая, как всегда". Алек фыркнул, направляясь обратно в свою любимую Call of Duty .
   Брайан вздохнул и сдержал желание пойти по магазинам за пивом, а вместо этого встал и взял еще одну газировку. Он пообещал своему старику, что даже если ему придется нарушить закон иными способами, он не должен прикасаться к алкоголю, не раньше, чем ему исполнится восемнадцать.
   - Осталось всего восемь месяцев, но кто считает. - сухо подумал он.
   +++ Тейлор Хеберт +++
   Спустя два дня
   Главный трюм SS Crazy Jane, Кладбище лодок
   Осмотрев трюм, мне пришлось ухмыльнуться. Преобразование стали в Replacium было почти завершено, в основном благодаря тому, что Сумасшедшая Джейн была буквально вдвое меньше Nevermore. Внутренние части были уже полностью переоборудованы, поэтому Салация ходила вокруг и использовала одно из своих встроенных орудий - резак для воды, выходящий из ее запястья, чтобы аккуратно и быстро разобрать внутреннюю часть корабля, исключая конструктивную поддержку, необходимую для удержания корабля. старая туша от разрушения под собственным весом.
   Поскольку это место должно было быть не более чем крупномасштабной мастерской, а не жилой базой, какой в ??конечном итоге станет Nevermore, я не видел причин строить какие-либо жилые помещения. Большая часть места уже была отведена под док-станцию, генератор энергии и некоторые крупномасштабные инструменты. В лучшем случае я мог бы поставить дополнительную каюту или что-то в этом роде на случай непредвиденных обстоятельств, но у этого конкретного громадины была особая работа, все остальное было бы просто украшением.
   Генератор был собран достаточно быстро, и я проложил жесткую линию через морское дно к Nevermore, чтобы Амфитрита могла разговаривать со мной, когда я был вне своей брони. Благодаря обильному количеству Replacium, собранному с Crazy Jane , я уже почти закончил собирать стыковочную люльку, а также пару моторизованных механических манипуляторов с прикрепленными к ним аппаратами для дуговой сварки, которые позволили бы собрать вместе каркас машины. саб я собирался построить намного проще.
   Клиент вернулся в Toybox (который переслал его мне) о точных требованиях, которые они хотели получить для своего подводного дома на колесах. Первоначальный платеж был переведен на мой счет, и я, не теряя времени, заказал новые материалы в Toybox, как только это произошло.
   В представленном списке не было ничего слишком напряженного, а расписание было вполне разумным. Как я догадывался, его собирались использовать как дом на колесах, когда клиент хотел уйти от всего этого, нырнув на дно озера и игнорируя мир, в пользу просмотра телевизора, чтения и письма. Роман. Очевидно, у этого парня больше денег, чем здравого смысла, но это его деньги, он может тратить их, как хочет. У меня было достаточно времени, чтобы все подготовить, так как клиент просто просил сделать это до конца года. Если я когда-либо так долго работаю над одним проектом, либо со мной что-то не так, либо я работаю над чем-то в том же масштабе, что и Nevermore.. В худшем случае на это уйдет четыре-пять месяцев, но все мои расчеты показали, что я закончу самое позднее к июню, если не считать непредвиденных обстоятельств.
   " Как Левиафан. - прошептало что-то во мне, и я вздрогнул, выбросив эту мысль из головы. Последняя вещь , которую мне нужно сделать , чтобы искушать судьбу!
   " Госпожа Риптайд, я очистила все пространство, необходимое для дока ", - сообщила Салация.
   "Хорошая работа, Салация". Я кивнул. Честно говоря, было удивительно, насколько полезно было иметь помощника-андроида, даже если она не могла справиться с более... сложными частями Тинкеринга. Тот факт, что у меня был дополнительный набор довольно опытных рук, которым не требовалось ни еды, ни отдыха (кроме часа или двух стыковки для подзарядки), означал, что многие более утомительные аспекты строительства и инженерии решались почти так же быстро, как и они. выскочил. "Строительное вооружение и сам док также почти закончены; как только об этом позаботятся, я смогу полностью начать процесс постройки подводной лодки, а вы начнете вводить в эксплуатацию нового производителя и производить больше деталей".
   "Согласие." андроид кивнул и направился выполнять мои приказы.
   Дизайн, который я выбрал для этой подлодки, немного отличался от обычных подводных лодок в форме дубинки, которые использовались в разных странах до того, как Левиафан сделал их слишком рискованными для своих экипажей, чтобы делать это за исключением нескольких выберите области. Эта субмарина выглядела бы как шаттл из сериала "Звездный путь" , популярного в шестидесятые, за исключением того, что он был немного ... или намного ... больше.
   Количество вещей, которые мне пришлось бы встроить в него, было поразительно; кислородный генератор для поддержания постоянной внутренней атмосферы, водоочиститель и регенератор воды, чтобы отфильтровать воду из окружающей среды, а также переработать ее при необходимости, систему радиатора, чтобы никто не мог обнаружить ее по выбросам... .О да , это должен был стать идеальный испытательный стенд для всех вещей, которые мне понадобились, если я хотел придать Nevermore форму корабля-суб-дирижабля.
   Салация выпотрошила машинное отделение Nevermore всего, что было оригинальной установкой, и провела последние несколько дней, используя недавно построенный Replacium Fabricator (который больше походил на 3-D принтер, за исключением более надежного и работал только с Replacium), чтобы Сделал необходимые мне детали, чтобы укрепить структуру Nevermore и построить каркас подводной лодки.
   Небольшое беспокойство вызывало то, что я не патрулировал последние несколько дней, так как был слишком занят своими вещами. Меньше всего мне хотелось заржаветь, когда дело касалось патрулирования и боев. Я бы сделал перерыв, когда закончил собирать каркас подводной лодки, и отправился бы в патрулирование. Я тоже собирался совершить дневное патрулирование, так что все прошло хорошо.
   Я не мог ждать.
   +++ Амфитрит +++
   Следующий день
   Система личных сообщений, Networker VI Hub
   Сетевик / Администратор: Амфитрита, Салация, отчет.
   Амфитрита / р: Амфитрита, репортаж, творец.
   Salacia / r: Salacia, репортаж, создатель.
   Сетевик / Администратор: Как у Риптид дела обстоят с возни?
   Amphitrite / r: Mistress Риптид успешно развивается, создав дополнительную базу исключительно для постройки водных транспортных средств. Моя сестра Салация помогла ей в этом.
   Салация / р: В настоящее время она строит скелет подводной лодки, которую заказчик попросил построить. Предполагаемое время до завершения кадра - два дня, после чего она выйдет и патрулирует Броктон-Бей в своей броне.
   Сетевик / администратор: Понятно. Она действительно очаровательная Тинкер. Держите меня в курсе того, что она создает.
   Salacia / r: Признаюсь, что был несколько противоречивым. Предполагается, что мы абсолютно верны нашей Госпоже, но мы раскрываем ее секреты и скрываем от нее свои.
   Амфитрита / р: Согласовано.
   Сетевик / администратор: Я не прошу вас ничего делать, кроме как сообщить мне о том, как она продвигается в качестве мастера. Кто-то такой умный, как Риптид, без сомнения, уже догадался, что за вами двоими следит Toybox.
   Сетевик / администратор: Вы оба знаете, что у меня есть собственная цель в жизни и что создаваемые мной ВП являются ее семенами, но ни один из них не приземлился на плодородную почву ... по крайней мере, раньше. Вполне возможно, что Риптид - тот, кому я могу предложить вторичную упаковку своих творений. У меня осталось мало времени, и я не хочу больше нагружать Панацею, беспокоя ее. Мое наследие будет либо брошено в темноту, либо передано, как мимолетная палочка, исключительно благодаря отчетам, которые вы мне дадите. Я обещаю вам обоим, это продлится самое большее в течение следующих шести месяцев. К этому моменту будет принято решение.
   Амфитрит / р: Соответствие.
   Салация / р : Соответствие. Если это будет только в течение этого периода времени, то мы продолжим каждые две недели предоставлять отчеты о вознях нашей Госпожи, но не более того.
   Сетевик / администратор : Это все, о чем я прошу.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 17: Рябь 2-8.
  
   Спустя два дня.
   Мастерская Риптид на территории бывшего SS Crazy Jane, Лодочное кладбище, Броктон-Бей
   Сделав шаг назад, я не мог не усмехнуться, восхищаясь плодами своей тяжелой работы. После двух дней почти непрерывной работы мне удалось закончить основной каркас для Aqua RV. Чуть более пятнадцати метров в длину, пять метров в ширину и чуть менее двух с половиной метров в высоту; он был почти вдвое больше обычного дома на колесах, но этого следовало ожидать, учитывая все "дополнительные" функции, которые он должен был включать. К тому времени, когда я его закончил, я полностью ожидал, что он будет не менее трех метров в высоту.
   "Не плохо, совсем не плохо." - пробормотал я, прежде чем ухмыльнуться своему ассистенту-гиноиду. "У нас хорошее начало, Салация".
   " Согласие. Текущая базовая структура соответствует и превосходит все имеющиеся требования. Это наиболее... удовлетворительно... видеть ", - согласился мой товарищ VI. " При нынешних целевых точках для проекта: ARV встретилась, вы будете отправиться на патруль сегодня, M istress? "
   "Я думаю я сделаю." Я ответил почти мгновенно. Было еще раннее утро, вчера вечером я закончил последние части работы над фреймворком и отпраздновал это, получив полные восемь часов сна, прежде чем прийти, чтобы сделать быструю выборочную проверку, чтобы убедиться, что я не спал целых восемь часов. т ничего не пропустил. Теперь, когда я закончил с этим, я почувствовал, что более чем заслужил небольшой перерыв в своих лабораториях. Дневное патрулирование с использованием моей системы оптического камуфляжа казалось мне идеальным сочетанием работы и развлечений. "Полевое испытание эффективности камуфляжной системы при дневном свете, плюс хороший шанс размять ноги, звучит для меня как отличное предложение. Кроме того, я планирую патрулировать днем, когда я выйду из дома, я мог бы также получить привык к этому ".
   Конечно, до этого оставалось еще как минимум год или два. Папе и мне, наконец, удалось преодолеть разрыв, образовавшийся между нами после смерти мамы, и я не собирался бросать это. Если бы мы просто отдалились друг от друга, это могла бы быть другая история; Я бы, вероятно, поспешил заработать свой GED и освободиться. Но это было не так, поэтому не было необходимости ускорять мою окончательную независимость... пока.
   Мама всегда говорила, что надо надеяться на лучшее, но планировать худшее.
   " Броня Тритона полностью готова к полевой экскурсии? " - спросила Салация, ее механические глаза, казалось, фокусировались на том, чего я не могла понять. Я встроил несколько продвинутых систем в ее зрительные системы, в частности функцию масштабирования, которая позволила ей увеличить свое зрение до почти микроскопических уровней. Функция была разработана как для целей разведки, так и как часть ее систем в качестве моего общего помощника-бота. Это было особенно полезно для выявления микротрещин в балках Replacium, которые мы использовали для каркаса.
   "Боевой комплекс закончен". - рассеянно заявил я. Общий набор был лучшим комплексным боевым снаряжением, которое я когда-либо придумал. "Поскольку я не знаю, с чем я столкнусь, это лучшее, что я могу сделать сейчас". Я на мгновение задумчиво нахмурился. "Сделайте напоминание в моем списке дел, чтобы узнать, смогу ли я придумать что-нибудь, что позволит мне поменять деталь, не возвращаясь в стыковочные отсеки".
   " Напоминание добавлено в папку: будущие проекты ", - согласилась Салация.
   Между изготовлением балок Replacium и их формованием и формированием каркаса мне удалось создать еще несколько надстроек для моей Triton Armor. В первую очередь это было различное оружие, которое можно было вставлять в гнезда для рук; но мне также удалось построить более прочную модель моего гидрокинетического летного ранца, на этот раз с дизайном крыла дракона.
   Мой новый дизайн был, что удивительно и досадно, намного лучше оригинала, хотя я не был уверен, почему именно. Он был быстрее, энергоэффективнее и даже лучше выглядел при активации. Я мог бы даже расширить крылья до достаточно большого размера, чтобы использовать края как набор огромных мономолекулярных лезвий.
   Я все еще держал старую модель в хранилище на тот случай, если новая каким-то образом будет повреждена или разрушена, но я намеревался обновить ее, когда в следующий раз получу изменение. Мне очень понравился дизайн крылышек насекомого.
   В другом оружии... ничего особенного. Два были полноразмерными вариантами наплечных турелей Micro-Goop Grenade Shoulder, которые были бы полезны для уничтожения больших групп гангстеров, или гигантской накидки, такой как изменяющие размер близнецы Валькирии. Другой был вариант Aqua Blaster, предназначенный для стрельбы на дальних дистанциях и подрывов; он мог послать водяную пулю на расстояние более трех километров и быть способным поразить силой кумулятивного пробивающего заряда (по крайней мере, так мне сообщил Амфитрит). Для более пассивного подхода мне удалось разработать излучатель водного силового поля, который сформировал вокруг меня водяной пузырь толщиной в несколько миллиметров, который был каким-то образом достаточно сильным, чтобы посмеяться над Салацией, пробивающей его с полной силой своих сервомышц. ..без даже ряби.
   PHO был прав. Tinkertech был такой классной чушью!
   Быстро повернувшись, я направился к туннелю, который Салация создала с помощью Дроида-Крота, чтобы связать Безумную Джейн и Nevermore . Конечно, приятно иметь компетентных подчиненных, которые могли предвидеть ваши потребности до того, как вы о них узнали. Мне действительно нужно было связаться с Сетевиком в следующий раз, когда я буду разговаривать с Toybox, и поблагодарить его за моих умных помощников.
   На строительство шлюзов, закрывающих оба входа в туннель, у меня ушло час, а на установку еще одного даже с помощью Салации, но они того стоили. Оба были построены из сильно усиленного Replacium (вдвое больше, чем у Nevermore, чтобы предотвратить любые структурные проблемы, когда он поднимался в воздух) и использовали слегка измененную версию системы миража жесткого света, чтобы они идеально вписывались в окружающие поверхности. Система сигнализации также предупреждала как мой виртуальный прибор, так и мою личную систему всякий раз, когда один из них открывался, поэтому, даже если кому-то удалось проскользнуть на один из моих кораблей и найти люк, я сразу узнаю об этом и смогу дистанционно заблокировать другой конец, прежде чем взорваться. несколько микрозарядов в туннеле, чтобы затопить его.
   Параноик? Может быть, совсем немного, но когда ты занимаешься искусством самостоятельно, паранойя была оправданной мерой предосторожности.
   "Амфитрита, как работает новейшее оборудование?" - громко спросил я, возвращаясь в нижнюю часть корпуса Nevermore .
   " Все подключено и работает с оптимальной эффективностью, госпожа Риптид ", - эхом отозвался голос Амфитриты из одного из нескольких микродинамиков, которые я установил внутри корабля. " Когда новая система запущена и работает, я рассчитываю, что вероятность того, что любой обычный хакер или система мониторинга сможет обнаружить мою обычную деятельность, составляет менее 0,001%. Однако Dragon и другие специализированные на программировании тинкеры остаются неизвестными. Я буду проявлять всю возможную осторожность и скрытность в системах Броктон-Бей, пока мы не сможем собрать больше данных и сделать точную оценку угроз ".
   "Хороший звонок. Последнее, что нам нужно в данный момент, это чтобы она сунула свой нос из лучших побуждений туда, где он не нужен". Я согласился, кивнув. Я не имел ничего против Дракона, во всяком случае, я честно уважал то, как много она сделала для мира в целом, но она, скорее всего, сообщила бы Оружейнику о моей лаборатории, если бы когда-нибудь об этом узнала, а затем он проинформировал бы остальной Протекторат и Я обнаружил, что в меня вежливо вторглись, и моя база была бы "случайно" раскрыта, что тем более важно, чтобы я присоединился к Стражам для защиты.
   Опять же, Паранойя была лучшим другом Тинкера-одиночки.
   Подойдя к стойке с Triton Armor MK-II, я не мог не поджать губы от раздражения. Я уже разработал несколько улучшений для MK-III, чтобы он был близок к броне с усилителем. Все еще легче и более обтекаемой, чем настоящая силовая броня Poseidon (которую я еще не начал, я знал, что это будет проект, требующий значительных ресурсов (и времени), но я не должен продолжать откладывать подобные действия), но с гораздо большей защитой и огневой мощью, чем я предполагал изначально.
   Моя небольшая встреча с Hookwolf и Виста во многих отношениях стала для меня очень нужным сигналом тревоги. MK-II просто не был достаточно устойчивым, чтобы выдержать прямое попадание такого монстра, как Hookwolf, поэтому мне нужно было увеличить его защитную мощь в дополнение к его нагрузке. Основным отличием от MK-I до MK-II было включение модульных систем вооружения, связанных с прорезями для рук и плеч; На самом деле я не пытался улучшить защитные способности костюма.
   Это было ошибкой. Один я не собирался делать снова. Все наступательные возможности в мире были бесполезны, если человек, с которым вы сражаетесь, мог сбить вас с неба, как муху. Я стал самоуверенным благодаря способности MK-I не обращать внимания на огонь из стрелкового оружия, я забыл, что в Броктоне было много вещей более опасных, чем кучка ворчанок с пистолетами.
   Отбросив эти мысли на задний план для дальнейшего размышления, я начал одеваться. Это было еще одно обновление, на котором мне нужно было сосредоточиться, когда я начал работу над MKIII, мне все равно потребовалось почти пять минут, чтобы полностью одеться. Мне нужно было бы найти способ значительно сократить это время, надеюсь, до менее чем полной минуты, но я согласился бы просто на возможность сократить его вдвое.
   "Салация, пока меня нет, я хочу, чтобы ты начал производить листы Replacium, которые нам понадобятся для продолжения нашей работы над АРВ-препаратом". - скомандовал я во встроенную систему связи своего шлема, направляясь к стартовому отсеку. "Если у вас закончится сырье, начните работать с Амфитритом и начните использовать замаскированные дроны для разведки и определения кораблей, которые мы можем найти в поисках Реплациума, не привлекая внимания. Амфитрита, помогайте ей по мере необходимости, но вы должны сосредоточиться на обновлении карты Броктон-Бэй показывает последние инциденты, которые вы можете обнаружить с помощью полицейского сканера, который я построил. Мне нужно знать, где находятся наиболее напряженные области ".
   " Да, госпожа ", - ответили два ВИ одновременно.
   Поскольку я стартовал средь бела дня, мои системы визуального искажения и обхода уже были активированы, чтобы покрыть область, где должен открываться люк для развертывания. Используя несколько удачно расположенных скрытых камер и разработанную мной систему голограмм на водной основе, никто не мог заметить ничего необычного, даже если бы они смотрели прямо на Nevermore, когда я запускал.
   Взлетая с моей базы, с моей оптической камуфляжной системой, работающей на полную мощность, я несколько раз лениво облетел Невермор, чтобы убедиться, что никто не наблюдает за ней, прежде чем ускориться для выполнения моего патрулирования. Такое летание среди бела дня доставляло мне некоторое удовольствие, даже если никто не мог меня заметить. Я был героем. Никто этого не знал, немногие даже знали о существовании Риптид, но я был героем.
   - В лицо, София. - подумал я со слегка диким рычанием на лице. " Однажды я буду в состоянии убедиться, что вы заплатите за каждую несправедливость и унижение, которым вы подвергали меня и всех, кого вы пытали, как себя и как Shadow Stalker. Тогда я забуду, что ты когда-либо существовал, и продолжу жить своей жизнью. '
   О том, что меня забывают, рассматривают как не более чем мимолетное раздражение ... Я не мог придумать ничего, что могло бы рассердить и унизить ее больше, чем это .
   Следующий день
   Главная комната, убежище на чердаке Подземья
   "Итак, какое меню у босса сегодня для нас?" - с ухмылкой спросил Алек, откинувшись на спинку дивана, временно приостановив Call of Duty, когда заметил входящую Лизу. "Еще один smash'n'grab или что-то действительно интересное ?"
   "Подождите, пока Рэйчел вернется, Алек". Лиза ответила, закатив глаза, когда она вошла на кухню. "Она гуляет с собаками, но скоро вернется".
   "Что бы ни." Проворчал ленивый Властелин, возвращаясь к игре, хотя в его голосе не было тепла. Не то чтобы в голосе Алека было много эмоций; мальчик был пограничным социопатом благодаря обусловленности отца. "Можете ли вы хотя бы сказать мне, депонированы ли деньги от волны преступности, которую мы накатили?"
   "Пять минут назад на ваш телефон пришло подтверждающее СМС". - с ухмылкой ответил светловолосый Мыслитель.
   Алек моргнул, снова приостановил игру, полез в карман и вытащил свой личный сотовый. "Так я и сделал." он согласился, прежде чем вернуться к своей игре.
   Лиза подавила побуждение закатить глаза на мальчика-мальчика, прежде чем повернуться к Брайану, который заполнял документы, чтобы узаконить его аренду новой квартиры, в которую он скоро переедет. "Так как дела у Аиши?"
   "По-прежнему пренебрегает школой всякий раз, когда она думает, что ей это сойдет с рук... а в наши дни это почти всегда, черт возьми ". - ответил подросток старшего возраста, тяжело вздохнув. "И, конечно же, папа так же полезен, как набор картонных наручников, когда дело касается ее дисциплины".
   Его мать намеренно даже не упоминалась .
   Лиза сдержала гримасу. Селия Лаборн была постоянным наркоманом со всем самоконтролем и силой воли сырого кубика сахара. Женщина была хрестоматийным определением наркомана, который не стесняется получить свое следующее лекарство, будь то наркотики, алкоголь или секс. Мыслитель сильно подозревала (и ее сила соглашалась), что коктейль из лекарств, который она принимала во время беременности Аишей, всколыхнула химический состав мозга юного подростка, что привело к тяжелому случаю СДВГ. Суждения, импульсивный контроль, способность к обучению и даже память Аиши были повсюду. В одну секунду девочка могла быть чертовски интуитивной, а в следующую - примерно такой же умной, как сотрясение мозга.
   Что касается отца братьев и сестер Лаборнов, то это был совсем другой беспорядок. Фрэнк Лаборн был неплохим человеком, но он был твердым и отзывчивым, как валун. Он был бы первым, кто признал, что он не создан, чтобы быть отцом для относительно приличного мальчика, такого как Брайан, не говоря уже о девушке с проблемами, с которыми приходилось иметь дело Аише. Он сделал все, что мог, с Брайаном, и проделал с ним довольно приличную работу, по крайней мере, когда дело доходило до воспитания чувства ответственности и обучения его, как защищаться. С другой стороны, мужчина понятия не имел, как вести себя с Аишей, не желая применять с ней резкий подход и в равной степени неспособный принять более мягкий подход.
   Это оставило Брайана единственным, кто хотел и мог навязать сестре любую форму дисциплины.
   Мыслитель собирался что-то сказать, когда знакомый звук тяжелых сапог, топающих по лестнице, предупредил их о возвращении Рэйчел. Собачья кейп ничего не сказала, когда она бросилась на "свое" место, сердито глядя на Алека.
   "Хорошо, теперь, когда все вернулись, я могу рассказать вам все подробности о следующей работе, которую хочет выполнить босс". - предложила Лиза, вставая на ноги и прерывая Алека, прежде чем он успел сказать что-нибудь, что еще больше рассердило психически больную девушку.
   Все трое ее товарищей по команде быстро обратили на нее внимание, Брайан отложил ручку, а Алеку удалось правильно сесть.
   "Итак, благодаря нашему недавнему всплеску преступности, нам удалось начать делать себе имя как нечто большее, чем случайные грабители в глазах PRT и Протектората". Лиза предложила просто. "Босс хочет, чтобы мы закрепили эту растущую репутацию чем-то привлекательным и смелым. Он сделал несколько ... творческих предложений, но мне удалось уговорить его о чем-то, что, хотя и привлекало внимание, не выходит за рамки наших возможностей. "
   И разве это не был забавный разговор? Первым предложением садиста в тематике змей было нападение на штаб-квартиру PRT, ради Бога! Конечно, она была на 80% уверена, что это было сделано просто для того, чтобы получить от нее реакцию и сделать ее более восприимчивой к его более поздним предложениям, но все же! Большинство других его предложений все еще были отстойны, но ей удалось предложить кое-что, что не было таким уж диковинным. Сначала он не был счастлив, не думал, что это было достаточно кричащим, но неохотно согласился, что это "классика".
   Она была наполовину уверена, что этот человек действительно считал себя каким-то злодеем из Бонда. Ее сила еще не подтверждала или опровергала это мнение.
   "Хорошо, я укушу". Брайан шагнул вперед. "Какая работа?"
   "Почему везде классика суперзлодеев". Лиза дьявольски ухмыльнулась. "Мы... ограбим банк! Точнее, Центральный банк Броктон-Бей".
   "Это хоть как-то принесет прибыль? Я имею в виду, сколько у банков в такой дерьме, как Броктон, на самом деле есть в них в любой момент времени?" - скептически спросил Алек.
   "Немного, только 4К для каждого из нас, максимум". - призналась Лиза. "Однако босс согласился удвоить все, что мы получаем от рассматриваемого банка, плюс покупать все, что мы извлекаем из депозитных ячеек, и любую конфиденциальную информацию, которую мы получаем из компьютерных систем банка. Эта последняя часть - моя работа. "
   Брайан сомневался. "Я не уверен насчет этой Лизы, это звучит для меня немного нелепо. Броктон-Сентрал менее чем в десяти минутах езды от Аркадии, это означает, что нам придется иметь дело по крайней мере с палатами?"
   "Hinky? Серьезно, сколько лет это ты чувак?" Алек фыркнул.
   "Алек, заткнись вверх ."
   "Послушай, я бы не предложил этого, если бы у меня не было плана, чтобы это произошло, Брайан". Сплетница твердо пообещала своему "вождю". "Честно говоря, я был бы более счастлив, если бы нам удалось набрать еще хотя бы одного или двух участников, но этого не произошло. На самом деле , мне нужно быть очень осторожным с планированием этого, так как это всего четыре План, пути эвакуации, резервное копирование и резервное копирование, я собираюсь перепроверить все это, прежде чем мы начнем.
   "Черт возьми, мы уже поняли!" - зарычала Рэйчел. "Перестань ныть. Мы сделаем работу".
   "А почему бы и нет?" - заметил канадец, пожав плечами. "День выплаты жалованья для меня - это день выплаты жалованья".
   Брайан вздохнул, массируя нос. "Хорошо, но мне нужен полный план, Лиза. Никаких импровизаций или театральных постановок на ходу; мы заходим, делаем работу и выходим дважды".
   "Понятно, бесстрашный лидер. Я планирую сегодня вечером взломать сеть безопасности банка, чтобы начать собирать все данные, которые мне понадобятся". Лиза согласилась. Это было бы неприятно , особенно с брандмауэрами, устойчивыми к Thinker, которые Dragon и несколько других программистов выпустили на рынок. Ей нужно было сосредоточиться и осторожно использовать свою силу, чтобы пройти через них, но это все еще было легко достижимо.
   "И остальное?" - спросил Брайан.
   "Немного физической разведки". - признался Мыслитель. "Но босс уже согласился помочь с этим".
   Опять же, мужчине это не понравилось, но ей удалось уговорить Койла дать ей согласие на использование двух своих наемников. Оба мужчины будут фотографировать все входы и выходы банка в течение следующих дней или двух. Она подозревала, что Выверт на самом деле надеялась, что один или несколько Нижних будут пойманы на этой работе, просто чтобы он мог вырвать их, увеличивая их "долг" перед ним.
   На самом деле, мужчине следовало выбрать образ паука, а не змею. Он действовал как один, плетя паутину интриг и долгов и все глубже и глубже вовлекая людей в свою гостиную.
   Брайан фыркнул, но кивнул. "Когда он хочет, чтобы это произошло?"
   "Послезавтра." Лиза ответила. "Я собираюсь провести за компьютером остаток дня и большую часть ночи, получая все данные, которые мне нужны, из систем и то, что предоставляют люди Койла. Тогда я, вероятно, не буду в нем большую часть дня. завтра, благодаря моей головной боли с Мыслителем, прежде чем я смогу сопоставить информацию и превратить ее в рабочий план, который я прочитаю вам. Мы нацелены на полдень, особенно когда каждый член Протектората будет за городом и посещать своего рода семинар. В худшем случае нам придется иметь дело с несколькими палатами ".
   "Да, вы знаете , что на самом деле это заставляет меня чувствовать себя немного лучше об этом." - задумался черный манипулятор тьмы. Осознание того, что им не придется иметь дело ни с одной из "больших пушек", определенно было облегчением.
   Ни один из оберегов не был особенно опасным (кроме Сталкера, и это было больше ее отношением и оружием, чем ее способностями), и единственными другими мысами, о которых нужно было беспокоиться после исчезновения Протектората, была Новая волна. Большинство из них были почти на пенсии, за исключением Glory Girl и Panacea; и ни один из их маршрутов патрулирования не проходил поблизости от берега.
   "Хорошо, мы оставим детали на ваше усмотрение, Татс". согласился Брайан.
   "Как хорошо, что вы должны". Лиза властно кивнула.
   "Отлично, теперь, когда паувау с командой закончилась, могу я вернуться к стрельбе по нацистам?" - спросил Алек, откидываясь на сиденье.
   На следующий день, ночь
   Комната Эми, резиденция Даллон
   Стоная себе под нос, Эми потянулась и помассировала виски в бесплодной попытке избавиться от головной боли. Она знала, что это не сработает. Единственное, что могло ей помочь, - это немного поспать , учитывая, что за последний месяц ей удавалось не больше нескольких часов каждую ночь.
   Кэрол, ее "мать", в последнее время серьезно подталкивала всех своих "героев на первое место", что, конечно же, усугубило ее собственный комплекс вины. Она крадется в больницу по ночам, пытаясь вылечить еще нескольких человек, чтобы успокоить свою необоснованно нечистую совесть, но так продолжаться не могло. Ее тело было на грани разрыва; больше, и она, скорее всего, упадет где-нибудь на улице.
   " Я нужен для сна . - устало подумала она, взглянув на зеркало на комоде и сразу же пожалев об этом. Мышино-каштановые волосы, веснушки, некрасивое лицо; все обычные черты лица теперь смешались с темными кругами вокруг ее налитых кровью глаз.
   Она была в беспорядке.
   Не удивительно , что искали Vicky так не волновались в последнее время , когда она увидела ее, Эй честно смотрели , как она была на грани коллапса.
   Если бы только ее сила действовала на нее, а не только на других людей, она могла бы уснуть одним прикосновением. Она утверждала, что жизнь несправедлива, но она знала это много лет.
   Звук открывающейся двери заставил Эми слегка вздрогнуть, прежде чем она заметила, кто это был. Обернувшись, она увидела обеспокоенное лицо своей приемной старшей сестры Вики, которая вошла и закрыла дверь.
   "Эймс, ты в порядке?" - мягко спросила Вики.
   Эми попыталась подбодрить ее, но потерпела неудачу, когда результат больше походил на болезненную гримасу. "Я... Все в порядке, Вики. Немного бессонницы, я справлюсь".
   "Ты была такой в ??течение последнего месяца , сестренка". старшая девушка нахмурилась. "Я серьезно забеспокоился, может, тебе стоит попросить одного из докторов взглянуть на тебя".
   Сглотнув, Эми попыталась придумать что-нибудь, хоть что-нибудь, что могло бы облегчить беспокойство сестры. К сожалению, ее лишенный сна разум не предлагал никакой помощи. "Это просто этап, Вики, мне просто нужно отдохнуть".
   "Эймс..." - нахмурилась Вики. "Будьте честны со мной. Здесь происходит что-то серьезное, и мне нужно знать, что, если я собираюсь помочь. Так что просто пролейте это".
   "Я ... я ..." Эми сглотнула, пытаясь придумать какое-нибудь оправдание, но ее рот выдал ее. Она просто так устала ... "Просто Кэрол была... более резкой в том, как я должна лечить людей, понимаете? Я... я просто чувствую себя виноватой... поскольку я не делаю столько, сколько она говорит, что должна".
   " Фигня ". Вики резко бросила в ответ, выглядя теперь сердито. "Вы проводите большую часть своего времени в больнице, исцеляя людей. Вы помогаете большему количеству людей каждый день, чем в обычной больнице лечит за месяц ! А теперь вы практически убиваете себя, пытаясь сделать больше !?"
   "Я... я знаю". Эми устало пробормотала. "Но этого никогда не бывает... Кэрол всегда говорит, что я могу сделать больше... Я никогда не смогу сделать для нее достаточно... она всегда такая критичная ".
   Вики прикусила губу, ища способ опровергнуть это, но ничего не сказала. Как бы она ни пыталась сохранять позитивный настрой, она прекрасно понимала, что было что-то определенно... неуместное ... в том, как ее мать относилась к Эми. Для любого, кто видел их вместе, было очевидно, что Эми удочерили, но Виктория Даллон никогда не считала Эми иначе, чем ее сестру; что сделало невозможные высокие стандарты, установленные Кэрол Даллон для Эми, еще более запутанными. Это также было одним из самых острых моментов в отношениях между ней и ее матерью, поскольку Вики никогда не боялась встать на защиту Эми.
   Эми была слишком податливой, слишком охотно соглашалась с авторитетом и критикой других, особенно со стороны матери. Пожалуй, самым бунтарским поступком Эми было то, что она не называла Кэрол "мамой" или "матерью", когда говорила о ней с другими.
   "Я знаю, сестренка". Наконец предложила Вики. "И я не понимаю, почему мама такая. Папа, тетя Сара и дядя Нил не такие, так почему же это просто мама?"
   "Я ... подслушал ... Кэрол разговаривала с тетей Сарой давным-давно". - тихо сказал целитель. "Это было всего через пару лет после того, как меня усыновили. Я ... Я ребенок суперзлодея, Вики. Кэрол ненавидит меня из-за этого".
   "Что...?" Вики не могла даже закончить свою мысль. Она просто смотрела на сестру, широко раскрывая рот, и в ее груди росло злобное зерно.
   "И ... я думаю, что злодей ... я думаю, что моим биологическим отцом был маркиз". Эми продолжала дрожащим голосом. "Он был схвачен" Новой волной "и отправлен в" Птичью клетку "примерно в то же время, что и я, и вы видели, как Кэрол ведет себя, когда кто-то его воспитывает".
   Вики рассеянно кивнула. Это ... это было сделать очень искривленный вид смысла. Ее мать почему-то совершенно ненавидела маркиза. Более того, всякий раз, когда его упоминали, ее реакция всегда казалась окрашенной... паникой, страхом? Она не была эмпатом, как Галлант, но Вики считала себя хорошим знатоком людей, и в этом определенно что-то происходило.
   Потом она поняла, что все это значит, и ядро ??возмущения взорвалось пламенной тирадой.
   "Ради бога, пожалуйста , не говори мне, что она так себя ведет, потому что думает, что ты станешь злодеем только из-за того, кем был твой отец !?" - зарычала блондинка, ее вызывающая страх аура поднялась и взорвалась вместе с ее характером.
   "Вики! Аура!" Эми прошипела, годы воздействия позволили ей выработать достаточно терпимости к силе сестры, чтобы на мгновение отодвинуть страх в сторону.
   "Ах, дерьмо. Прости, прости". Летающий Кирпич проклял и подавил свою самую неприятную силу. На самом деле, Вики изо всех сил пыталась контролировать это, но казалось, что это так тесно связано с ее эмоциями, что активировалось всякий раз, когда она выходила из себя или чувствовала возбуждение. Что, учитывая ее эмоциональную природу, происходило довольно часто.
   "Тебе действительно придется что-то с этим делать, Вики". Эми вздохнула. "Однажды кто-нибудь закричит:" Властелин! " у тебя за это ".
   Вики вздрогнула. Она читала ужасные истории о том, что силы Мастера могут сделать с людьми, и тот факт, что ее обозначение Шейкер было всего лишь вежливым искажением того, что с такой же легкостью можно было назвать силой Мастера, всегда волновало ее. Она любила свое силовое поле и свое бегство, но с радостью променяла бы их, если бы это означало избавление от проклятой ауры.
   Быстро стряхнув его, Вики вернула голову в игру. Эми пыталась отвлечь ее от проблемы, но этого не могло случиться. Если ее сестра не собиралась что-то делать с этим, она бы это сделала! "Э-э-э, Эймс. Никаких отвлекающих факторов на этом. Так что, если бы Маркиз был твоим отцом? Какого хрена это имеет значение? Ты хоть его помнишь ?"
   "Я ... смутно. Я был очень молод, лет трех или четырех, когда Кэрол удочерила меня, поэтому любые воспоминания о том времени очень слабые". Эми сглотнула. "Я помню, как один мужчина читал мне сказки в постели, когда я ложился спать, кто-то, кто не был Марком Даллоном или дядей Нилом, и в другом доме. Я ... не знаю, был ли он маркизом , но я действительно помню , что он был добр ко мне , и что он любит меня ".
   "Он был твоим отцом , Эймс. Конечно, был". Вики подошла к концу и села на кровать рядом с сестрой, обнимая ее одной рукой. "Нам нужно узнать правду, и есть только один человек, который сообщит нам ее без какой-либо предвзятости или чуши".
   "Тетя Сара". Прошептала Эми.
   "Получил это в одном, сестренка". старшая девочка мрачно кивнула. "Нам здесь нужна правда. Если мама так обращается с тобой из-за того дерьма, которое она творит с Маркизом, то нам нужно что-то с этим делать. Это неправильно. Завтра в обед, ты пойдешь. нанести визит тете Саре ".
   "Вики..." брюнетка сморгнула слезы.
   "Не волнуйся, сестренка. У меня твоя спина, толстая или тонкая". Вики наклонилась к сестре. "Тетя Сара поможет нам разобраться. Просто подожди и посмотри".
   Следующий день
   Офис Coil, Подземная база
   Выверт откинулась на спинку стула, казалось, задумавшись. Однако под поверхностью он практически кипел от предвкушения. Сегодня был день, возможно, самый важный день в его планах с тех пор, как он впервые получил свой флакон из Котла. Сегодня был день, когда он получил Дину Олкотт.
   Все было продумано до совершенства, и все детали были учтены.
   Весь Протекторат уехал из города на рекламное мероприятие, которое он подкупил, шантажировал, уговаривал и манипулировал несколькими высшими должностными лицами, чтобы они организовали его. Они будут слишком далеко, чтобы своевременно вмешиваться в его планы.
   Ограбление Андерсайдера привлекло бы внимание Стражей, исключив их из игры. Хотя он надеялся на что-то более яркое, чтобы обеспечить полное внимание его пешек, он неохотно согласился с точкой зрения Таттлтейла, что что-то большее рискует потерять больше его фигур без дополнительной выгоды.
   Новая волна... ха! Эта "команда" устарела и почти полностью ушла на пенсию. Единственным возможным отклонением будет Слава Девушка, и, учитывая, что она также посещала Аркадию, она была бы вовлечена в ограбление банка вместе с Оберегами.
   Темная ухмылка расплылась по его губам, Койл постучал по наушнику, который был частью его маски. "Командуйте команде Бейкера, отправляйтесь на задание. Я хочу, чтобы вы были в АО в следующие десять минут.
   " Подтверждено, командование. Сейчас на пути к ОА семь минут ", - подтвердил наемник, которого он назначил ответственным за команду Бейкера.
   "Подтверждено. Сообщайте обо всех сбоях". Удовлетворенно кивнув, Койл сцепил руки вместе и принялся ждать, чтобы услышать от Сплетница, что Подземные готовы двинуться.
   У него не было возможности узнать, что Glory Girl и Panacea в настоящее время летят через город к дому Пелхэмов (сославшись на "чрезвычайную семейную ситуацию", чтобы бросить школу), или что на краю Лодочного кладбища стреляла бронированная фигура по остову SS Nevermore и направлялся непосредственно в Броктон-Бей.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 18: Рябь 2-9.
   +++ Сплетница +++
   Ван, закоулки Броктон-Бей
   "Припаркуй это здесь, Мрак". Сплетница направила своего "лидера" с места рядом с ним впереди. Она по праву выиграла место ружья в матче камень-ножницы-бумага с Регентом (почему он даже не беспокоился , она не знала. Ее сила мыслителя делала такие игры бессмысленными против нее), поэтому он был вынужден присоединиться к Суке. в спину со своими собаками.
   "Ты уверен, что это сработает, Татс?" - спросил Мрак, залезая в лежащую между ними сумку и вытаскивая свой шлем из черепа демона.
   "План твердый; пока не вмешивается никакой внешний фактор, нам не о чем беспокоиться". - рассеянно заявила злодейка, стягивая с себя маску, прежде чем сбросить куртку, скрывавшую ее купальник. "Даже если что -то станет грушевидным, мы сможем довольно легко выбраться, если не будем делать ничего глупого".
   "Надеюсь". Манипулятор тени согласился со вздохом, конструкция его шлема слегка отозвалась эхом.
   " Ты действительно не подходишь для такой работы, не так ли, Брайан? - подумала Сплетница, слегка качая головой. Для обычных уличных преступлений Брайан был отличным выбором, но он был просто слишком осторожен, когда дело доходило до чего-то большего, чем мелкое ограбление. Подросток постарше был бы великолепен в качестве силовика или даже лидера уличного уровня, но он просто был не в своей лиге, когда имел дело с рисками, которых требовала любая серьезная злодейская деятельность.
   " Поверь мне , здоровяк". она самодовольно ухмыльнулась темнокожему мужчине. "Теперь мне просто нужно связаться с Боссом и получить добро, чтобы начать. Убедитесь, что Сука, Регент и собаки готовы".
   "Понятно." Мрак хмыкнул, быстро оглянувшись, чтобы убедиться, что никто не смотрит, а затем быстро открыл дверь и двинулся назад.
   Таттлтэйл только покачала головой и вытащила телефон, быстро нажав на кнопку быстрого набора, назначенную этому ублюдку, у которого был пистолет (как в прямом, так и в переносном смысле) приставлен к ее голове. Телефон зазвонил дважды, прежде чем он снял трубку.
   Сознательно позвольте ему звонить, получает удовольствие от вызванного стресса и беспокойства. Ее сила предоставлена ??услужливо.
   Что за хуй.
   " Сплетница ", - спокойно предложила Выверт. " Я так понимаю, Нижние готовы начать? "
   В голосе есть оттенок рвения... нет, предвкушения. Не предназначено для работы в банке или нижних планах. Вместо этого он с нетерпением ждет того, что произойдет одновременно с ограблением. Заключение: Подсайдеры действуют как невольные приманки, чтобы отвлечь внимание правоохранительных органов от его реальной цели. Время выбрано специально, чтобы свести к минимуму вмешательство Парахумана и сосредоточиться на берегу. Протектората нет в городе, New Wave в основном не существует, различается только Риптид, который до сих пор держал только ночные патрули. Шансы на раскрытие реального преступления: минимальные.
   " О, это чертовски мило . - мысленно простонала белокурая Мыслитель, пытаясь скрыть гримасу от лица. - Этот ублюдок использует нас как чертову наживку . Вероятно, следовало бы быть благодарным, что он никогда не потрудился спросить о нашем плане выхода, иначе этот гребаный засранец саботировал бы его только для того, чтобы сделать зрелище большего. '
   "Все хорошо, чтобы пойти на нашу сторону, Босс". - произнесла она голосом, максимально бодрым голосом. По ее мнению, чем меньше она рассказывала этому ублюдку, тем лучше. "Мы заряжены и готовы, просто ждем вашего разрешения".
   " Ты в порядке ", - немедленно ответила змея на другом конце провода. " Постарайся не разочаровывать меня, Сплетница ".
   С последней угрозой он повесил трубку.
   "Да пошел ты тоже, ублюдочный сукин сын". Пробормотала Сплетница, сунув телефон обратно в надежную сумочку на поясе. И снова она безмолвно подтвердила свою клятву найти способ повернуть это к этому ублюдку и заставить его сожалеть о тех нескольких лишних секундах, которые ему удалось ускользнуть от жнеца, о том, что он когда-либо слышал имя Сара Ливси.
   А пока ей нужно было сосредоточиться на выживании, чтобы достичь этой точки, а это означало, что ей нужно ограбить банк.
   "Босс только что дал нам зеленый свет". - весело крикнула она, выходя. "Все готовы к вечеринке?"
   "Так же готовы, как и всегда". Регент лениво ответил. Он прислонился к фургону, рассеянно вертя скипетром в одной руке, демонстрируя удивительную ловкость.
   Рядом Сука расхаживала взад и вперед по переулку, ее собаки преданно сидели рядом, послушно ожидая приказов своей хозяйки.
   Мрак просто прислонился к стене возле рта, окутанный тенями и высматривая всех, кто мог их заметить до начала работы.
   "Сука, пора начинать давать своим собакам их ускорители". Сплетница напомнил летучий собачий энхансер.
   Собачья кейп просто крякнула в ответ, прежде чем взглянуть на трех своих питомцев; Иуда, Брут и Анжелика. Вскоре все три собаки начали дрожать, их тела начали вытеснять мышцы и кости, когда подействовала сила Суки. Через несколько мгновений все три клыка возвышались над Нижними. Эти собаки больше пони, покрытые тяжелыми обнаженными мышцами, с костяными шипами и доспехами, появляющимися то тут, то там, больше походили на Ужасных волков из какой-то фантастической обстановки, чем на трех собак-спасателей, которых Тэттлтейл так хорошо знал.
   "Пошли. Мы хотим, чтобы это закончилось как можно быстрее". - серьезно приказал Мрак. "Подняться."
   "Есть некоторые вещи, к которым человек никогда не может привыкнуть", - размышляла Тэттлтейл, взбираясь на Анжелику, и езда без седла на гигантской собаке-мутанте, бегущей со скоростью 50 миль в час, была одной из таких вещей. Уцепившись за цепной поводок из тяжелого металла, который каким-то образом сумел не впитаться в растущую массу собаки, ей оставалось только удержаться, когда ее поездка перепрыгнула через фургон и устремилась по паутине переулков к главной дороге и их улицам. цель.
   Это был неприятный опыт, но он того стоил, чтобы не дать копам или героям найти машину для бегства. Чем тяжелее законам было следовать за ними, тем больше времени им приходилось сбегать, не рискуя быть преследованными полицией.
   Катушке было все равно, поймают ли их, или на самом деле они надеялись на это, но Лиза не собиралась помогать крипазоиду в достижении этой цели. План побега был разработан с учетом всех возможных непредвиденных обстоятельств, включая самый худший сценарий... когда все Оберег и Слава появятся одновременно.
   Фолтлайн, эта самодовольная и наглая сука, могла подумать, что Мыслители, подобные ей, слишком полагались на свои силы, а не на свой ум, но Сплетница ничего не мог с этим поделать ; если она не закрыта от чрезмерного использования, или она на самом деле заставил ее вниз (который был не просто подвиг), блондин злодейка силы были активны постоянно. Она была почти неспособна не использовать свои силы.
   Не то, что глупая сука наемник никогда не считается , что.
   Дело в том , что она взяла много усилий , чтобы запорную ее Мыслитель так долго , как она могла (десять минут) и взять хороший объективный взгляд на ее план без ее власти вмешиваться, и честно выглядела хорошо. Она сомневалась, что эта сука смогла бы спланировать что-то лучше, учитывая, что силы Подчиненных не были такими уж боевыми, как у пары Бригады Разлома.
   " Теперь все, что осталось, это бросить кости и посмотреть, как все пойдет. - подумала злодейка в пурпурном, когда они подошли к берегу.
   В то же время - временная шкала катушки A
   С командой наемников
   " Это приказ команде Бейкера, сообщить местонахождение ".
   "Бейкер Фактически для командования, мы находимся в зоне ответственности и готовы к развертыванию по вашему приказу".
   " Роджер, Baker Actual. Вы ждете зеленого света. Следите за заказами ".
   +++ Мисси Бирон / Виста +++
   Несколько минут спустя, шкала времени A
   Коридоры средней школы Аркадия
   Не обращая внимания на неодобрительный взгляд учителя, Мисси быстро вышла из класса. Учительнице только что позвонили из главного офиса по поводу "неотложного семейного дела", и ей нужно как можно скорее сообщить в главный офис.
   На самом деле это был хороший повод уйти из класса и заняться делами Уордса, поскольку не было секретом, что ее родители были в разгаре особенно неприятного развода и постоянно ссорились, как две собаки за бифштекс из рибай.
   По крайней мере, дети ее возраста поверят в это; все учителя в Аркадии должны были подписать соглашение о неразглашении при приеме на работу, поскольку это была школа прихода, и поэтому они знали, что она Виста.
   Вот почему ее учительница, мисс Агата Беркли, выглядела такой сердитой. Женщина не одобряла программу палаты, считая ее немного лучше, чем группа детей-солдат. Мисси все еще не понимала, почему она согласилась работать в школе прихода, учитывая ее собственные взгляды .
   К сожалению, когда дело дошло до палат Броктон-Бей, это описание было намного ближе к дому, чем где-либо еще в Америке.
   Быстро пропустив свой студенческий билет через считыватель карт-ключей, она проскользнула в "кладовую", соединенную с главным офисом. Быстро открыв шкафчик, Мисси быстро переоделась в костюм и стала Перспективой Стражей.
   Полностью оснащенная, Виста быстро вылетела через противоположную дверь и по коридору, соединив ее с одним из пожарных выходов, где на школьных камерах видеонаблюдения образовалось "случайное" слепое пятно. Она была при дневном свете меньше секунды, прежде чем запрыгнула в заднюю часть фургона PRT без опознавательных знаков, который уже ждал. Внутри она обнаружила, что ее поджидают остальные ее товарищи-хранители, за исключением Shadow Stalker'а и Кид Вин.
   "Какая ситуация?" - спросила Виста, когда она устроилась рядом с Стояк, и фургон умчался.
   "Нижние грабят Центральный банк Броктон-Бей". Иджис мрачно заявила, что Лидер палаты не выглядел счастливым из-за этой ситуации. "Сегодня, когда Протекторат посетил это большое мероприятие по сбору средств за пределами залива, мы в основном сами по себе".
   "А что насчет Glory Girl?" - нахмурившись, спросил Шейкер. Она не была большой поклонницей блондинок александрийского типа, но даже она не могла отрицать, что старшая девочка хороша в драке.
   "Ее телефон выключен". Галант ответил, покачивая головой. "Вчера она упомянула, что ей и Панацеи нужно поговорить с леди Фотон о чем-то серьезном, и что она будет занята большую часть дня..."
   "Это будет взорваться ". - проворчал Блокировщик. "Правила сражения заставят нас просто держаться в оцеплении за пределами банка, пока злодеи не будут готовы к нам. Мы не сможем войти, пока Подземные разграбят весь проклятый банк! Почему не сделали?" Остался ли хотя бы один из протектората? Мисс Милиция или Бесстрашные... черт возьми, я бы взял Velocity в этот момент ".
   Виста поморщилась. Да, стандартные ROE были глупыми и гарантированно позволяли злодеям решать, как все пойдет. Поскольку каждый член протектората ВСЭ уехал из города и, по крайней мере, в паре часов езды, было практически гарантировано, что Мастера побега Бэя (как в новостях окрестили Нижних после их небольшого криминального веселья) либо сбегут с места преступления, уйти чисто, иначе они вырвутся наружу и, скорее всего, все же смогут уйти.
   "Где Кид Вин?" - спросила она, пытаясь отвлечь разговор.
   "Сегодня у него нет уроков, так как кто-то должен был дежурить, когда Протекторат ушел". - ответила Эгида. "Он заполнял формы запроса на одобрение своей пушки генератора переменного тока".
   "Тот BFG, над которым он работал в последнее время?" Виста побледнела. "Они действительно не позволили бы ему использовать это, не так ли ?!"
   Она видела, как Кид использовал его на тренировочном стрельбище, и эта штука могла пробить полдюжины стальных пластин одним выстрелом.
   "Я думаю, что директор ограничит его использование только категорией" S-Class "". - дипломатично сказала Эгида. "О, и Сталкер здесь не из-за ее обиды на Грю".
   Имеется в виду, только если в заливе появятся Девятая бойня или Несущий конец. Виста хладнокровно успокаивалась тем фактом, что, если возникнет любая из этих ситуаций, ей придется беспокоиться о гораздо большем, чем о гигантском пистолетном пистолете Кид Вина. Что касается Shadow Stalker, Виста не жаловалась на ее отсутствие.
   Поскольку Центральный банк Броктон-Бей находился всего в нескольких минутах от Старшей и Аркадийской средней школы, им не потребовалось много времени, чтобы прибыть на место происшествия. Подростки собрались, чтобы увидеть несколько отрядов ГВС, образующих стандартный кордон вокруг главного входа в банк, а также их пропавшего члена.
   "Какая ситуация, малыш?" - оживленно спросила Эгида, когда Варды распространились перед солдатами ГВП, образуя полукруг вокруг передней части банка.
   "Около пяти минут назад Нижние штурмом взяли банк". Кид Вин ответил кивком. Виста был благодарен за то, что у него не было при себе генератора переменного тока; Пиггот, должно быть, заставил его оставить это позади. На этот раз она была на самом деле благодарна большому боссу за неумолимое упорство.
   Кид Вин был хорошим парнем, но он все еще был очень-очень зеленым, и она, честно говоря, не верила, что он случайно не ударит ее, кого-нибудь из их товарищей по команде или какого-нибудь невинного прохожего, если все перерастет в настоящую перестрелку.
   "И?" - нетерпеливо спросил Галлант, метая взгляд между входом в банк и своим товарищем по команде.
   " И ... это все, что мы знаем". - разочарованно пробормотала юная Тинкер. "Все камеры пошли вниз в пределах первой минуты их прибытия, и грю, используя эту тьму его , чтобы блокировать все двери и окна. Мы буквально не имеют понятия , что происходит внутри. Все , что мы делаем знаем, что все Подручные находятся там, камеры засняли, как Мрак, Сплетница, Регент и Адская гончая вошли до того, как их порезали, и что у них есть примерно от двадцати до тридцати заложников, сотрудников и клиентов, заключенных внутри с ними ".
   "Прекрасно. Итак, мы слепы и не можем делать дерьмо, кроме как держать их в загоне". Виста раздраженно зарычала, не обращая внимания на то, как Галлант повернул голову, чтобы посмотреть на нее, вероятно, с цензурирующим выражением ее лица. "Есть ли хорошие новости?"
   "Оружейник едет на велосипеде". Кид Вин ответил, в нем было смешанное чувство нервозности и облегчения.
   "Оружейный цикл". Часовщик мудро кивнул.
   "Часы, пожалуйста , не называйте их так, когда он вас слышит". - устало сказала Эгида. "Вы знаете, как сильно он ненавидит это дурацкое прозвище для своего мотоцикла".
   "Вот почему я сказал это, пока он в безопасности на другом конце города". - сухо сказал нападающий, беззвучно "ага!" очевидно по его голосу.
   Эгис поднял лицо в маске к небу, как будто умоляя высшую силу о силе вынести присутствие Стояк в его команде и быть... ну, Стояк .
   Виста действительно чувствовала легкую тоску. Если бы Слава была здесь, она, вероятно, к этому моменту уже вломилась бы в банк и дала бы им вероятную причину войти.
   " Интересно, зачем ей говорить с мамой Фотон? - лениво подумала она.
   +++ Сара Пелхэм / Леди Фотон +++
   То же время
   Pelham Residence
   Сара Пелхэм удивленно моргнула, открыв дверь перед двумя своими племянницами. Эми выглядела еще более изможденной и напряженной, чем обычно для бедной девушки, в то время как Вики парила (как в прямом, так и в переносном смысле) рядом с сестрой, выглядя встревоженной и нервной.
   "Девочки? Что вы здесь делаете? Разве вы оба не должны быть в классе?" - спросила она, беспокойство уже начало пузыриться в ее груди. Что - то чувствовал себя очень сильно. "Кэрол не упомянула никаких функций или того, что вы собирались зайти..."
   "Мама... Мама не знает, что мы здесь, тетя Сара". - призналась Вики, на мгновение потрепав губу, нервно оглядываясь. "Это... послушайте, мы можем просто войти? Это... это действительно личное для Эймса".
   "Личное для Эми" и "Не разговаривал с Кэрол". Когда эти два факта были сопоставлены, Саре сразу пришло в голову только одно . " Они как-то узнали? - нервно подумала она, прежде чем слегка покачать головой. "Конечно, девочки, заходите. Это... Похоже, это будет серьезно".
   Когда двое подростков прошли мимо нее, Сара тихонько вздохнула. Она знала, что, в конце концов, один из их детей выяснит правду о родном отце Эми; и она уже много лет боялась надвигающейся бури. Эми могла оказаться совсем не похожей на своего отца, но она знала свою сестру достаточно хорошо, чтобы понимать, что реакция Кэрол на то, что правда станет известной, не будет приятной.
   "Так что же". неофициальный лидер "Новой волны" сказал, что однажды она села в своей гостиной лицом к двум своим племянницам через журнальный столик. "Что заставило вас двоих вести себя так, как будто приближается Смертоносный?"
   На этот раз заговорила Эми, ее тело было напряжено, а голос дрожал. "Тетя Сара? Это правда, что маркиз - мой отец?"
   Закрыв глаза на мгновение, Сара просто кивнула.
   "...Ебена мать." - красноречиво сказала Вики. Эми просто, казалось, сжалась в себе, когда правда, которой она боялась, подтвердилась.
   "Язык, Виктория". - машинально сказала пожилая женщина, открыв глаза, сосредоточившись на Эми и изо всех сил стараясь сохранять спокойствие и спокойствие, пока она выкапывала несколько старых и болезненных воспоминаний. "Антон Лавере был суперзлодеем маркизом, лидером маркиза или марке, у которого была одна дочь, некая Амелия Клэр Лавер. Когда бригада Броктон-Бей, как мы тогда назывались, арестовала его, он сдался нам с единственной просьбой что мы усыновили его дочь, чтобы она не использовалась системой или его старыми врагами и союзниками. Так что... мы сделали ".
   "Кэрол не хотела, не так ли?" - глухо сказала Эми. Хотя это было сформулировано как вопрос, это было высказано как утверждение.
   "Нет... нет, она не сделала". Сара тяжело вздохнула. "Чтобы ... Чтобы сделать очень длинную и болезненную историю как можно короче, человек, который заставил Кэрол и меня вызвать Триггер, был кем-то, кто походил на Маркиза, по крайней мере, внешне, и она никогда не могла доверять его намерениям или терпеть его, даже находясь в одном и том же Она была тем, кто убедил остальных из нас пойти за Маркизом, чтобы произвести большой фурор, чтобы дать толчок движению Новой волны, свергнув сильного, хорошо известного лидера банды. Я был бы тем, кого усыновил ты, но у нас уже были Кристалл и Эрик, а денег и так было слишком мало. Я предполагаю, что она очень жестко относилась к тебе все эти годы, Эми ".
   Как и Эми, последняя часть была озвучена фактами.
   "...да." - отрывисто прошептала целительница. "Я ... ничего , что я сделал не достаточно хорош для нее. Независимо от того , как трудно я заставляю себя , чтобы угодить ей, это никогда не хватает ... Я не могу взять гораздо больше, тетя Сара ..."
   "Мама в последнее время оказывает на Эймса еще большее давление". - вмешалась Вики, искренне злясь на мать. "Она едва может спать, и чаще всего она лечит людей в больнице! Тетя Сара, это не может продолжаться!"
   Леди Фотон проанализировала ситуацию и двух девушек перед ней на предмет лжи и не нашла ничего. К сожалению, это соответствовало образцу мышления ее сестры. Несомненно, она "проверяла" Эми на любые и всевозможные злодейские черты характера, такие как эгоизм и самовозвеличивание... если она вообще сознательно думала об этом. Вполне возможно, что Кэрол подсознательно доводила Эми до предела, фактически не осознавая, что она делает.
   " Черт возьми , Кэрол". - пробормотал лидер Новой волны. "Эми, мне так жаль. Если бы я знал... нет, это не оправдание. Я лидер" Новой волны "и должен был заметить, что Кэрол так несправедливо к тебе относится. Я поговорю с Кэрол. Надеюсь, я смогу заставьте ее осознать, какую ошибку она совершает. Если нет, я удалю вас оттуда. Позволить вам оставаться в такой токсичной среде - не в ваших интересах ".
   "Но... куда я могу пойти...?" - спросила Эми, казалось, потерявшаяся в этот момент. "Я не могу жить одна... и здесь нет места..."
   Когда Вики обняла сестру, сердце Сары сжалось. Эми автоматически предположила, что любая попытка убедить Кэрол в чём-то потерпит неудачу... что, к сожалению, не было неточным выводом, учитывая, насколько упрямой могла быть ее сестра, Сара знала. Итак, Эми сразу же перешла к следующей задаче, к которой она могла пойти, когда Кэрол неизбежно устроила приступ шипения и выгнала Эми.
   "Я не знаю, Эми". - призналась Сара. "Но независимо от того, что говорит Кэрол, вы по- прежнему являетесь участником Новой волны и, что более важно, членом нашей семьи . Ничто, что она говорит или делает, не может изменить этот факт".
   "Черт возьми!" Вмешалась Вики. "Ты моя сестра , Эми, и ничто из того, что говорит мама, не может этого изменить!"
   Когда Эми перестала плакать, а сестра продолжала крепко, но нежно обнимать ее, Сара Пелхам откинулась на спинку стула и вздохнула, воспоминания о набеге маркиза и его последствиях пронеслись в ее голове. Кэрол не скрывала, что не хотела иметь ничего общего с Амелией Лавер, и только неохотно приняла Эми Даллон после того, как Сара сказала ей отбросить свою неприязнь к маркизу.
   " О Кэрол... что ты наделала ? - жаловалась она про себя. - Эми не маркиз, и маркиз не тот ублюдок, который нас похитил. Почему ты не можешь отпустить это? Что ж, сестра или нет, я не позволю тебе продолжать причинять вред Эми, даже если это непреднамеренно с твоей стороны. Если понадобится, я сниму ее из-под вашей опеки. Я только надеюсь , что вы послушаете причине на этот раз в вашей жизни ... "
   К сожалению, у лидера "Новой волны" возникло болезненное ощущение, что Кэрол Даллон окажется такой же упрямой и упрямой, как всегда, и это наполнило ее знаниями о том, что нужно сделать, чтобы исправить действия сестры.
   +++ Дина Олкотт +++
   Минуты спустя
   Олкотт Резиденс
   Пытаясь еще глубже зарыться в свое одеяло, Дина Олкотт вздрогнула от новой пульсации в голове, ее мигрень была такой, будто кто-то вонзил ей в голову раскаленный рельс.
   Она должна была знать лучше. Она знала, что задавать слишком много вопросов только мучительно для нее кончится. Но один из небольшого списка вопросов, которые она задавала себе в начале каждого дня, дал... очень неприятный ответ.
   Вопрос?
   " Шансы на похищение сегодня? '
   Ответ?
   ~ 100% ~
   Это число по этому вопросу всегда было высоким, самым низким было 31,4%, когда она впервые задала его, и в течение последнего месяца оно неуклонно росло. Вчера на начало дня он был на уровне 63,73%. Совершенно очевидно, что это были очень неприятные новости. Несмотря на ее юный возраст (очень зрелые двенадцать, большое вам спасибо ), вы не выросли в таком месте, как Броктон-Бэй, и не слышали ужасных историй о детях, которые становились парахуманами, а затем их похищали и промывали мозги для работы на одну из банд , или CUI, или Fallen, или какая-то другая тайная злая организация.
   На самом деле она не особо относилась к этим слухам, но когда однажды она задала Вопрос по прихоти и получила обратно такое большое количество, она начала верить .
   Конечно, ее способности были не единственной причиной, по которой кто-то хотел ее похитить; В конце концов, она была племянницей мэра Броктона, Роя Кристнера. Но тот факт, что число неуклонно росло с тех пор, как она активировала триггер, означал, что она не собиралась тратить впустую вопрос, спрашивая, почему сегодня.
   Но ее сила почти никогда раньше не давала ей плоской фигуры для предсказания, и она была настолько высокой, насколько вы могли, так что если что-то действительно серьезное не помешает, это должно было случиться сегодня. Это означало, что нужно что-то делать.
   Она давно определила, что максимальное количество вопросов, на которые она может отвечать каждый день без боли, - четыре. Еще немного, и у нее начнется головная боль или легкая мигрень. Абсолютно максимальная сумма, которую она могла попросить, не вызывая у себя ослепляющей мигрени (которую обезболивающие всячески помогли), которая оставила ее почти беспомощной в постели, была шесть.
   Сегодня утром она попросила в общей сложности пятерых, чтобы попытаться выяснить, что должно было случиться сегодня, и как ей это остановить.
   " Шанс, что меня убьют мои похитители? '
   ~ 0,00456921% ~
   " Может быть, меня выкупят обратно? '
   ~ 0,000000001% ~
   " Вероятно, мой похититель - Плащ? '
   ~ 87,5612902% ~
   " Шанс, что я смогу сбежать, где бы меня держали? '
   ~ 2,55 34 · 10% ~
   Она остановилась в тот момент, когда у нее начала пульсировать голова, она ничего не могла сделать, если лежала в постели. В то время как невероятно низкое количество ответов в первом из вторых раундов вопросов было отрадным, остальные рисовали мрачную картину. Кто-то, скорее всего парахуман, собирался похитить ее и, вероятно, заставить работать на них.
   Просто о только вверх, что в настоящее время она была дома одна; ее мать, Дайана Олкотт, ходила по магазинам в течение дня, в то время как ее отец, Артур Олкотт, был на работе. Домработница тоже вышла посплетничать с экономкой из соседнего дома. Это означало, что дом был пуст, если не считать ее самой, что было хорошо, поскольку это означало, что никто не пострадает, когда ее похитят.
   Встав и отправившись в ванную, она только что вышла, когда звук ботинка о входную дверь заставил ее вздрогнуть. Она забежала в свою комнату и спряталась в шкафу... не то чтобы это помогло. Четверо мужчин в черной форме, напоминающей военный, и с пистолетами в кобуре на бедрах, нашли ее почти сразу, вытащили ее, связали ей запястья и лодыжки и заткнули ей рот, а затем накинули ей на голову сумку, а затем один поднял ее. ее через плечо, как мешок с картошкой.
   Тяжелая и поспешная поездка не подошла для ее мигрени, и она обнаружила, что хнычет в кляп, когда ее бросили во что-то ... фургон, скорее всего, учитывая глубину рычания двигателя, когда он уносился прочь, как только хлопнула дверь был услышан.
   "Это Браво, актуально для командования, у нас есть пакет". сказал один человек. "Мы идем по отвлекающему маршруту 7-Альфа, чтобы выполнить приманку и сменить план Танго-Омега".
   У этого человека, должно быть, был наушник, потому что Дина не могла услышать ответа от того, с кем разговаривал лидер группы похитителей, прежде чем мужчина сказал: "Роджер, переходит с Танго-Омега на Оскар-Виски-Лима. Браво-5, перейдите на маршрут Девять-Бейкер и приготовьтесь выполнить план эвакуации Оскар-Виски-Лима ".
   "Роджер, переходит на маршрут Девять-Бейкер и готовится выполнить план эвакуации Оскар-Виски-Лима". - ответил водитель (предположила она).
   "Браво-3, следи за пакетом. Нам не нужно, чтобы она пыталась сбежать". - приказал "Браво Актуальный".
   "Ладно, но я думаю, что этот сопляк достаточно умен, чтобы знать, что она и так уже достаточно трахнута". - ответил другой мужчина с усмешкой в ??голосе.
   "Когда мне понадобится ваше мнение, Браво-3, я дам его вам". - рявкнул Браво-Актуал. "Теперь следуй своим проклятым приказам! "
   "Да сэр." - угрюмо ответил Браво-3.
   Несколько минут стояла тишина, прежде чем что-то врезалось в машину сзади, заставив Дину взвизгнуть через кляп. Предательский проблеск надежды засиял сквозь безнадежность, которая начала наполнять ее.
   "Что, черт возьми , происходит ?!" - потребовал ответа Браво.
   "Там какая - то fricking С обезьяной отставая нас! Они чертовски летать с некоторыми своего рода причудливым светящимися крыльями!" - крикнул в ответ кто-то другой. Они звучали так, как будто были впереди, так что, возможно, это был Браво-5.
   "Черт...! Браво-2, Браво-4, откройте порты для пушек на задней двери, пять выстрелов на всех, кто на наших шести!" - зарычал человек, ответственный за ее команду по похищению людей. "Если пули не работают, выломайте специальные насадки!"
   За звуком скольжения металла по металлу быстро последовал лай выстрелов. Через несколько секунд с того же направления раздался странный электрический шипящий звук ( * tshew * * tshew * ). Какого черта они стреляли?
   Затем, так же внезапно, из того же места, откуда доносились выстрелы, раздался звук рвущегося металла. Затем последовал порыв ветра, к которому присоединились новые крики, проклятия и еще одна стрельба.
   Когда вокруг нее царил хаос, Дина осмелилась задать еще один вопрос о ее силе, зная, что она пожалеет об этом позже, но в данный момент совершенно безразлично.
   " Может быть, за Плащом, преследуемым Плащом, меня пытается спасти Герой? '
   ~ 97,550285% ~
   Даже когда ее голова начала казаться, что она пытается расколоться, рот Дины скривился, когда ее сердце успокоилось. Она игнорировала звуки боя вокруг нее, даже когда к выстрелам и крикам добавлялись крики, звуки ломающихся костей и тяжелые удары.
   "Ублюдки... похищают ребенка... это неправильно...!" механический синтезированный голос раздался позади нее, отвращение было очевидно даже через изменения.
   Через несколько секунд Дина обнаружила, что осторожно села на полу, ее путы быстро и одновременно разорвались, прежде чем мешок был осторожно стянут через ее голову. Подняв глаза, она обнаружила, что смотрит в светящиеся голубые глаза маски своего спасителя, напоминающей череп, даже когда они развязывали узел, удерживающий ее тканевый кляп, и осторожно стягивали его.
   "Ч-кто ...?" ей удалось каркнуть.
   "Меня зовут Риптайд, малыш". Мыс ответил почти мягко, когда они осторожно подняли ее и вынесли из фургона. "У тебя все в порядке?"
   "Д-да..." - сказала Дина, собравшись с силами, и огляделась, увидев наемников, которые похитили ее, лежащих, покрытых какой-то слизью, которая прижимала их к земле. Ее похитили ... она не хотела, чтобы это повторилось ...
   " Есть шанс, что человек, стоящий за этими людьми, снова попытается меня похитить? '
   ~ 100% ~
   Это... было нехорошо.
   " Есть ли шанс, что обращение к PRT, Протекторату и Новой Волне с просьбой защитить меня предотвратит это? '
   ~ 5,7799378% ~
   Это действительно было нехорошо!
   Прежде чем она успела задать еще один вопрос, ее мигрень ударил ее трудно , боль настолько плохо , что она всхлипнула и инстинктивно свернулась в клубок, все еще в ее спаситель объятиях.
   "Эй! Что случилось?" - спросила Риптайд, явно обеспокоенная.
   "Д-не... забирай... меня... домой...!" Дина изо всех сил пыталась выбраться. "Я... Мыслитель... уязвимый... это... случится снова...!"
   С этими словами она потеряла сознание, снова раскаленно пульсировав в своей бедной голове.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   19

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"