Тетерина Марина Александровна: другие произведения.

Избранный Света. Избранный Тьмы.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 6.00*29  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Не нужно пытаться вырастить правильного Избранного под пророчество. Судьба может обидеться на такие действия и пошутить. Нет, она не поступит банально и не подсунет вам последователя Тьмы. Мечты иногда сбываются, и пророчество получит своего Избранного Света. Со стажем.

  Пролог
  Вторые сутки уже на исходе и ни-че-го. Тело давно затекло и одеревенело от неподвижного сидения, что поделаешь, мой собранный на коленке ритуал требовал полной сосредоточенности. Я неотрывно пялился в это осточертевшее зеркало, которое Желание на оборот, глаза уже не слезились, они просто болели и высохли, казалось, в них насыпали по горсти песка, так, что я уже при большом желании не смог бы сморгнуть. А мигать нельзя. Мигнуть и пропустить момент? Да никогда. Ритуал длится уже сорок восемь часов и продолжится пока я не сдохну или не добьюсь результата.
  
  Раалон, сволочь, посмотри в зеркало.
  
  Из глубины артефакта Морганы, грустно улыбаясь, на меня смотрело мое отражение, так же сидящее в позе лотоса в центре сложнейшей пентаграммы, исчерченной рунами. Такой магии в этом мире еще не знают. И вполне могут не узнать, процент неблагоприятного исхода был не мал. Но когда меня это останавливало? Терпение, ему я научился давно, без него не добиться выдающихся результатов, а я на меньшее никогда был не согласен. Поэтому, ждать я буду до конца. Тело продержится еще семь суток, для этого я принял меры, но после обезвоживание станет необратимым и местные методы лечения будут бесполезны. Да меня и не найдут. Я же не хотел, чтоб мой ритуал прервали. Я к нему четыре года готовился. И доказать, что все накрученное в заклинательном зале взято из анналов высшей магии света в принципе не получиться. Аборигены этих анналов попросту не видели.
  
  Раалон, тварь ты ушастая, чтоб мироздание тебя в шарик для пинг-понга скатало! Я сколько тебя ждать должен!
  
  Как я дошел до жизни такой, спросите вы. О, это долгая история, длинной аж в три жизни, но я ведь никуда не тороплюсь, верно. Я смотрю в зеркало.
  
  Прошлое
  Когда все это началось, я затрудняюсь сказать, слишком много времени прошло. Просто жил я не долго, но почти счастливо и однажды как водится, умер. Вот тут-то и ждал сюрприз, меня оказывается, прокляли. И это в мире, где магия присутствует только в сказках. Кто, когда и почему я не знаю, и так и не узнал. Не интересно просто. Проклятие оказалось изощренным и не снимаемым - проклятие вечно юной души. Согласитесь, как-то не звучит, однако, считается одним из самых страшных проклятий, существующих во вселенной. Но я тогда не придал этому значения.
  
  Я пришел в новый мир, забавный, на мой взгляд, фэнтезийный. Маги, боги, разнообразные антропоидные и не совсем расы со всеми вытекающими. Адаптироваться мне, как человеку сохранившему память и знания особых проблем не составило, родители у меня были не бедные, так что начальное магическое и военное образование я получил. И уже строил грандиозные планы на свою жизнь с применением своих эксклюзивных знаний. Но, видимо, я где-то прокололся.
  
  К нам в дом приперся посланник Светозарных, какого-то левого полулегального ордена светлейших магов и жрецов. В ответ на патетичные завывания об избранности, спасении мира и несение в массы доброго и светлого мы с батей послали его сексуально-пешеходным маршрутом по известному адресу. Я человек образованный, какую форму принимает благодарность для спасителя мне хорошо известно. Ну их, нафиг.
  
  А вот упертости их мы не учли, и близость нашего домика к казармам стражи не спасла. Меня похитили, семью убили. Ну, сначала меня пытались ими шантажировать, но я же не идиот, потребовал предъявить объект шантажа. А поскольку Светозарные усиленно кормили завтраками по этому вопросу, то иллюзий я не питал. Я наивно полагал, что им нужны мои знания, которые я засветил, оказалось нет, они действительно считали меня Избранным. Звезды там как-то интересно в момент моего рождения сошлись, плюс местность, плюс дар. Короче, сложно и заумно, я в этот бред не вникал, не до этого было. Они из меня послушную марионетку сделать пытались, фанатики блин. А вот фиг вам. Слинять не вышло, у меня наверно попыток двадцать было, у них куча трупов, но все равно оказалось, что толпа высококлассных магов и жрецов с божественным благословением мне не по зубам. Значит, будем учиться, а потом в расход всех этих учителей и очень нехороших личностей.
  
  Марионетки и слепого фанатика из меня не вышло, во-первых, голова была на плечах, и мозги я всегда использовал по назначению, во-вторых, ментальная магия на меня не действовала, мое проклятие считало это вторжением на свою территорию. Вечно юная душа должна быть в смятении, фанатизм и слепая вера это не про нее.
  
  Орден Светозарных хотел Избранного, получите, распишитесь. Я собрал армию, я нашел спонсоров (светозарные этим почему-то не озаботились, не ведомо им искусство войны, да), я начал победное шествие по миру с целью нанесения добра и причинения справедливости. Старички радовались и провозглашали волю богов. А после я сделал финт ушами. Классический, между прочим. Объявил себя сыном местного правителя, пусть бастардом, но и других наследников у него к тому времени уже не осталось. Пока никто не опомнился, подвинул новоявленного родственника и натянул местный аналог шапки Мономаха со словами "Аз есмъ царь". Выкрикнуть обвинение в самозванстве никто не успел. Новоявленный Император Света Андер I (аборигены, как оказалось, не в состоянии правильно произнести имя Андрей) немедленно приступил к исполнению своих должностных обязанностей.
  
  Ох, орден старых маразматиков плясал от восторга, произносил хвалебные патетические речи, поздравлял себя любимого с блестящей победой, но не долго. При первой же попытке надавить на строптивую марионетку, возомнившую слишком много и забывшую спрашивать ценнейших советов у наимудрейших представителей этого мира, орден в полном составе отправился на плаху с обвинением в государственной измене и подстрекательством к бунту. Преступления на религиозной почве я им присовокупил в нагрузку для полного счастья, а как иначе квалифицировать действия направленные на воздействие разума и попытки управлять ставленником престола богов на троне Империи Света. О том, что ментальная магия на меня не действует, я случайно позабыл всем сообщить, так-то.
  
  Отомстив за семью, я задумался о будущем, точнее о том, что мне делать с привалившим троном и доставшимся в нагрузку нехилым государством. В правители я как-то не готовился. Но что я теряю? И понеслась. Чистки кадров, реформы, образование, армия, политика и экономика, есть куда приложить силы. К тому времени я уже и сам поверил в свою Избранность, я же Император Света. Вот и пойдем нести его в другие земли. Новая доктрина пошла на ура.
  
  Споткнулся я, когда уже подмял под себя большую часть материка и что характерно об Темную Империю. Она, кстати, так и называлась, проблема здесь была с фантазией на пафосные названия. Темный Властелин был сволочью умной, хитрой, изворотливой и сумасшедшей. Совсем как я. Сцепились мы насмерть, как два безумных оборотня в полнолуние, рвались к глотке друг друга и жаждали крови достойного противника. Успех в этом крестовом походе Света против Тьмы был переменным, но остановится, мы уже не могли. Как два не самых слабых мага, а к тому времени я уже дорос до статуса архимага, мы нашли недочеты в защите друг друга и перебрасывались оскорбительными посланиями.
  
  Когда едкий сарказм перетек в тонкую иронию, а безудержное хамство в дружескую подначку не понял ни один из нас. Осознание ситуации ничего не изменило, отказаться от привычки мы не собирались, в нашем возрасте они копятся, холятся и лелеются, как что-то стабильное в нашей жизни. В конце концов мне уже за вторую сотню годков перевалило, а соперник был и того старше. Мнение остальных нас никогда не интересовало. Так прошло еще три столетия. Игра в пятнашки между Светом и Тьмой не надоедала никому, ни нам, ни нашим подданным, к тому времени другой жизни они не знали. Нескончаемая война, мать ее.
  
  Иногда доходило до забавного. В ходе затишья перед очередным генеральным сражением обе армии лихорадочно искали своих предводителей, и никому не приходило в голову заглянуть в маленький домик лесника в ближайшем перелеске. Там два архимага избранные Светом и Тьмой, упитые в хлам до состояния полного изумления гномьим самогоном на спор слагали стихи и декларировали заплетающимся языком торжественные оды в честь победы противника. На риторику не жаловался никто, так что услышь посторонние наши вирши, можно было бы смело вписывать пару пунктов в список поводов нашей затяжной войны. Однако нас никто не спалил, наверное, к лучшему, наши подданные не обладали настолько отточенным чувством юмора и устойчивой психикой. А два пьяных Избранных запросто могли смести обе армии, только за то, что им выпивки не хватило. Архимаги все такие, слегка неадекватные.
  
  Не зря говорят, что враги иногда понимают друг друга лучше, чем друзья. С Раалоном мы понимали друг друга с полуслова. И оказались товарищами по несчастью, точнее по проклятию. Еще одно не снимаемое и ужасающее своей простотой и эффективностью - проклятие вечной скуки. Мы даже спорили, чье круче. В отличие от меня он знал, кто его так осчастливил и кого за это благодарить. Полукровка, последний представитель дивного народа в нашем с ним мире. Пережиток войны за передел сфер влияния между светлыми и темными эльфами. Темные в тот раз проиграли, а оставшаяся горстка воинов сбежала в самые глубокие норы, какие смогли отыскаться. И занялись восстановлением популяции, используя неожиданное, но вполне логичное решение - человеческих женщин. Такое попрание традиций дивного народа стало для светлых эльфов как красная тряпка для быка. Их друиды собрались в свой тесный кружок, подумали за чаркой галлюциногенной грибной настойки и замутили хитровывернутый и зубодробительный ритуал с наложением не снимаемого проклятия, правда, с перепою чего-то не учли и дружно отбросили копыта. Дроу и так не подарок, а скучающие дроу - это что-то с чем-то. И развлекаться они стали предсказуемо за счет своих светлых собратьев, к тому же это была их гениальная идея. Темных эльфов перебили с трудом, почти всем миром, шутка ли злобное изощренное существо потакающее своим многочисленным прихотям? Раалон пошел своим путем, ага. На престол Темной Империи уселся, по праву Избранности и Силы, а с высоты своего нового положения в обществе с пакостной улыбочкой открыл сезон широкомасштабной охоты на лесных эльфов. Надо ли говорить, что после такого подарка его популярность среди подданных взлетела до небес, а эльфы в мире закончились как раз к нашему столкновению.
  
  Во время одной из таких стихийных пьянок я и рассказал своему врагу-приятелю о своей сохранившейся памяти о прошлой жизни. Раалон, к моему удивлению, отнесся к этому серьезно, мотивировав данный феномен последствиями действия проклятия.
  
  - Понимаешь, Андер, - рассуждал он, глядя на игру кровавой жидкости в тонком бокале. - Это необходимое условие действия подобных проклятий - чтоб оно работало, нужно, чтобы жертва о нем знала. Законы мироздания едины.
  
  - Откуда оно могло взяться при полном отсутствии источников магии в моем изначальном мире? - не согласился я, скептически приподняв бровь.
  
  Дроу только фыркнул на эти аристократические потуги.
  
  - А какая, собственно говоря, разница? - он насмешливо глядел на меня. - Оно есть. И вообще, проклятия богов практически невозможно отличить от их милости. В нашем случае руку приложили смертные, но все зависит лишь от нашего отношения к ситуации. Забавно, не находишь?
  
  Раалон очень любил вплетать в разговор тысячелетиями собираемую мудрость своего народа, этого у него не отнять, и оспорить ее просто не реально. Иллитири лучше многих знали тайны мироздания, а уж в проклятиях им и вовсе не было равных. Тогда-то мы и пообещали друг другу, что если наш мир покинет один, то он сделает все возможное и невозможное, чтобы призвать к себе другого. Иначе будет скучно, обоим. Зря, наверное, но Избранные Сил всегда держат данное слово. Закон мироздания.
  
  Так мы и продолжали нивелировать наши проклятия в Нескончаемой Войне во славу покровительства своей Силы еще несколько десятилетий, пока Раалон не подорвался на своем очередном шальном эксперименте. Вечно скучающий архимаг-экспериментатор, безумное светило науки с полностью отказавшими тормозами - это был закономерный итог, магическая буря бушевала около месяца, а энергетические аномалии остались до сих пор. Его лабораторию - замок разнесло на атомы сразу же, он продержался чуть дольше, но с огромным количеством разом высвободившейся энергии сладить не смог. А я не успел, другой конец мира все-таки.
  
  После мои подданные с умилением наблюдали картину, как их Император в исступлении пинал надгробный камень на могиле своего врага, оглашая окрестности трехэтажным матом на неизвестном языке. Полагаю, они думали, что Избранный Света жаждал лично уничтожить своего неприятеля, а сейчас просто в неконтролируемом бешенстве от такой неожиданной подставы, наивные. Я снес пафосную эпитафию, золотом впаянную в камень последователями Раалона, и в ручную, с помощью молотка и зубила, выбил свою: "Какого хе...а?". Увековечив тем самым великий и могучий русский на тропинках далеких миров. Наскальную надпись мою никто не посмел тронуть, решили, что выбил проклятие, чтоб Избранный Тьмы не воплотился вновь. Ну-ну.
  
  Никогда не любил терять тех, кто мне дорог, но кто спрашивал моего мнения? Присоединив к себе владения Раалона, я пошел дальше. А что мне еще оставалось делать? К тому времени я достиг звания архимага практически во всех направлениях светлой магии, а мир все еще не у моих ног. Вот и понес я истинный свет своей силы в далекие неисследованные земли.
  
  К тому времени, когда Раалон все же выдернул меня к себе, прошло еще около сотни лет. Представляю, как радовались подданные моему внезапному исчезновению. Я их вполне понимаю, одержимый идеей мирового господства Избранный Света неуравновешенный Избранным Тьмы может быть слегка... утомительным. И избавиться от непредсказуемого архимага по уровню силы практически сравнявшегося с богом довольно проблематично. Попытки вознести меня к престолам богов организовывались регулярно, так что паранойя теперь мое второе имя и чувство юмора прокачено вполне себе на уровне.
  
  Едва вынув меня из своей экспериментальной установки "Миксера межреальности" (фантазия в названиях у темного к тому времени явно улучшилась) Раалон со своей фирменной улыбочкой огорошил меня новостью, что мы находимся в моем прошлом техногенном мире в эпоху межзвездных путешествий. 3124 год, однако. Тоже мне напугал, ага. Скафандр натянуть, верный меч в левую руку, дезинтегратор в правую и на капитанскую рубку моего навороченного адмиральского флагмана нести к звездам вечное и светлое. Я же Избранный Света!
  
  В целом ничего не изменилось, Раалон, как был безумным фанатиком ученым, этаким доктором Франкенштейном и профессором Доуэлем в одном лице, так им и остался, не смотря на новый мир и новое тело. Я же пробился к власти и всеми правдами и неправдами создал привычную Империю с монархической формой правления и моей личной диктатурой. Да и кто мог меня остановить? В этом мире магии не было, но вот случился казус и Раалон призвал меня в моем прежнем теле, а архимаг от источников не зависит, он в состоянии аккумулировать энергию сам. То-то же и оно. О, сколько мы с двинутым на исследованиях Темным Властелином методик и технологий разработали для усиления моей магии и для совместного использования навороченных девайсов, а сколько сюрпризов и нежданных ловушек для неприятелей... сказочно! Фантазия иллитири воистину бездонна.
  
  Мы олицетворяли собой два полюса моей новой межзвездной Империи, подданные никак не могли понять, почему мы вообще друг друга терпим, ну а мы не спешили их просвещать. Нервы крепче будут, зачем нам душевнобольные солдаты. Да, мы опять воевали. Вы вообще можете представить невоюющих людей? Я нет. И не смотря на нашу кажущуюся взаимную ненависть, друг к другу я вполне мог спустя пару часов после очередного заседания штаба, где в пух и прах, не стесняясь в выражениях, разнес очередное предложение ведущего ученого мира, сорваться с места, получив его очередное сообщение: "Андер, я такой эксперимент замутил!"
  
  Или обратный вариант, когда я орал на пол галактики из очередного военного похода, совмещенного с исследовательской экспедицией (а по-другому нельзя, все-таки вселенная довольно населенное место, так и шастают всякие агрессивно настроенные личности): "Ушастый, дуй сюда! Я тут такой артефакт предтеч нашел!" Раалон мчался на зов, обгоняя собственный мат, а потом, вывалившись мне на голову из нуль-Т ни как не мог решить, что ему сначала сделать, или схватить трясущимися от перевозбуждения руками свою новую неисследованную игрушку или отвернуть мне голову за оскорбление. В этой нелегкой борьбе всегда побеждали загадочные находки, и аргумент, что на правду не обижаются (сказанный шепотом и в полной уверенности, что Раалон не слышит).
  
  Сколько у нас было приключений, исследований погибших цивилизаций, битв с агрессивными, ведущими ударную экспансию расами не сосчитать. Рассудительный и осторожный Раалон в меру своих сил тормозил от необдуманных решений безбашенного Императора с вечно юной душой и соответственно шилом в причинном месте. В большинстве случаев, он, однако, поддерживал безоговорочно мои начинания, а в меньшем просто вносил правки по своему разумению и все равно участвовал - скука великая вещь. К слову сказать, у него опасных и безрассудных авантюр было не меньше, если не больше, а приключения без меня? Да никогда! В моей Империи самое интересное происходит при моем непосредственном участии. Мы умели радоваться жизни.
  
   А куролесили мы так без малого тысячу лет, как выяснилось опытным путем, Избранные могли жить долго, очень долго, пока не убьют. В этот раз выбыл я. В очередной военной кампании столкнулись мы с не менее воинствующей расой таругов, жаждущих безраздельного контроля над космическим пространством. Таких соседей моя Империя видеть не желала, что я, что мои подданные болезненно относились к тем, кто покушается на нашу собственность, а все, что в границах моей Империи - мое и точка! Все несогласные сгорят в плазменном огне. Выперли мы агрессоров с нашей территории и заглянули к ним на столичную планету на огонек, дабы объяснить этим заблудшим душам, что нечего им ловить на просторах Великой и Необъятной межзвездной Империи Света. Я ж не знал, что эти сволочи умеют взрывать звезды, пусть и в качестве последнего довода, но все же. Раз уж я Избранный Света, вот они и добавили мне этого света по самое не могу. Взрыв Сверхновой это колоссальное зрелище, скажу я вам, вот только насладится этим шоу повторно, меня не тянет. Спасибо, хватило! У меня аж сердце замирает, как представлю, сколько обитаемых миров снесло нафиг это представление. Раалон, наверняка от зависти волосы рвет, вместе с головами разведки, он звезды взрывать не умеет.
  Но это уже не моя проблема.
  
  Начало
  Часть 1
  Здравствуй новый мир, привет моя третья жизнь, я снова младенец, бля... Я уже забыл каково это, слабое, беспомощное тело не способное ходить, не способное говорить, все, что я мог это только есть и спать. Скука. Раалон, как я тебя понимаю. Радовало одно, с момента рождения какое-то знакомое чувство неуловимо мелькало на краю сознания и ускользало, стоило на нем сосредоточиться, но спустя пару месяцев меня осенило - я чувствую магическое поле. В этом мире есть магия! Жить стало резко интереснее. В перерывах между сном и едой я пытался ощутить свое энергетическое ядро (а оно обязано быть, я архимаг или погулять вышел?), чем раньше я начну прокачку энергоканалов, тем лучше.
  
  Где-то к концу первого года жизни я сообразил, что у нас в семье происходит нечто нехорошее. К тому времени я освоился с местным языком и уже внимательно прислушивался к разговорам, временами пытаясь донести до окружающих свои потребности. Ситуация, видимо, была уже довольно напряженной, мама нервничала, и реплики родителей стали такие интересные, ага. Мы оказывается, прячемся. Так какого х..., у нас дома проходной двор! У нас народу шастало до и более. Батины друзья, члены какого-то ордена, мамины подруги, странные личности, называющее себя аврорами. Как я понял, идет война и на моих родителей охотятся, поскольку я оказывается Избранный. Внезапно. Но почему-то я не удивлен, это с моим-то везением? Правда, из разговоров я понял, что кандидатов на некую почетную самоубийственную миссию два, но я основной.
  
  Отец у меня, как бы это помягче сказать, умом не блещет. Сильно не блещет, он в подметки не годится двум предыдущим. Скандалы у родителей с каждым разом становились все яростнее. Я тоже пытался внести свою лепту и донести до бати мысль, чтоб слушался маму, она у нас умная. Взял семью в охапку и смылся из страны, нет, сидим, ждем у моря погоды. Что за детский сад! После последнего скандала, который закатила ему мама, явился белобородый старец. Ох, кого-то он мне напоминает, не к добру это. Начал втирать что-то о долге, всеобщем благе (вот тут мне резко поплохело), и рекламировать крутую защиту типа фикуса. Мама настаивала на своей идее, а вот отец развесил уши. Мда. Нет слов. Тем более мои вопли никто не слушает, пожалуй, я зря отложил прокачку ментала на потом. Как бы уже поздно не было.
  
  Защита оказалась не фикусом, а фиделиусом, по мне так одна фигня, бесполезная. Мама продолжала бушевать, поскольку хранителем тайны выбрали не ее (один фиг, она дома сидела), а батиного дружка-приятеля, тут я ее полностью поддерживал, ни одна личность, ошивавшаяся у нас дома, доверия у меня не вызывала. В особенности эта крыса. Я уже начал подводить маму к мысли, что наше спасение пора брать в собственные руки, та оказалась догадливой и засела за изучение литературы по созданию порталов. Ага, тут оказывается, порталы есть! Вот как это называется, а? Сидим дома взаперти, как в какой-то ловушке, ни одного пути отхода, ни одного аварийного портала, ни плана на случай нападения и осады, куча левого народа так и шастает. Что за хрень происходит!?
  
  Дедок снова появлялся, пожурил маму за недоверие, глянул на ее порталы, поцокал языком и покинул нас, прихватив папину мантию-невидимку. Охренеть. Выяснение отношений было бурным, мама в слезы, обвинила отца, что старик Дамблдор ему дороже чем безопасность ее и Гарри, то есть меня, не имя, а собачья кличка, блин. В общем, моя интуиция уже не шепчет, а вопит как баньши. Я младенец, ядро не раскачено, ментал слабоват, точность управления энергетическим потоком на нуле, кажется, в этом мире я надолго не задержусь. Единственное что осталось, нести родной великий и могучий в массы.
  
  То, что держало мою мать рядом с упершимся рогом отцом, и не позволяло схватить меня в охапку и раствориться в неизвестности, я не понял. Полагаю, без белобородого старца не обошлось, вот напоминает он мне сектантов Светозарных из моего первого магического мира, один в один. Я мигом вспомнил, что я ненавижу больше всего на свете - свою слабость и беспомощность! Как-то не подумал, что придется проходить через это снова. Знаний куча, да таких, что закачаешься, а применить - возможности нет. Параметры энергетического и физического развития тела не соответствуют личности, я даже внушить мысль напрямую не могу, скорее объект покалечу, а опосредованные методы не действуют. Настораживает, однако. И ведь сам виноват, что мне мешало начать ментал раскачивать еще год назад?
  
  Когда меня разбудил шум борьбы на первом этаже дома, я даже не удивился. Встал, подтянулся за высокую спинку кровати, милости просим, на один удар меня хватит, в одиночестве на колесо перерождений я не собираюсь. Первой в комнату влетает мама, хватает меня и подготовленный заранее аварийный портал на пеленальном столике у кровати. Отсутствие результата даже не удивило, не зря же так внимательно старик рассматривал поделки матери. То, что вошло следом даже меня слегка вогнало в ступор, и чего это мама паникует при виде этого недоразумения, да с такой рваной душой этот придурок сыграет в ящик от любого упокоения средней силы. Кто сказал некромантия темная магия? Я с удовольствием посмотрю, что этот говорун будет делать с высокоорганизованной нематериальной сущностью типа энергетического вампира. На мертвых магия живых не действует, а вот что мертвые могут сделать с живыми, ну вы поняли, да.
  
  Короче, мать моя женщина, не владела ни одним заклятием изгнания из области некромантии и ничем убойным в него не запустила, а втянулась в какую-то полемику. Мда, все-таки какая она у меня неопытная и совсем юная девчонка. Раз эта образина здесь, то отца у меня по ходу уже нет, так что мама отойди-ка в сторону терять еще и тебя я не намерен. Неизвестный направляет на мать какой-то артефакт, и думать уже некогда, телекинезом отталкиваю ее с линии огня, выставляю универсальный щит, от которого отражается и летит обратно к ошарашенному агрессору какая-то зеленая фигня, и до кучи запускаю следом упокоение. Сдохни, тварь!
  
  Твою .... и... на ... х...! Энергоканалы от такого извращения сгорели моментально, такое чувство, что меня разом опустили в кипяток и кровь кислотой горит в жилах. Не подготовлено у меня тело к оперированию энергией такого порядка, магическое ядро в разнос, аура в клочья, в голове туман. Хорошо еще сознание не потерял, а то совсем хреново было бы. Одно успокаивает, непонятный маг надежно откинул копыта, жизни в нем я не чувствую. Мама, удивленно хлопая глазами, переводит взгляд с меня на труп и обратно, ну да, дети такого не могут, спалился, шок в этой ситуации нормально, зато жива. Теперь бы и мне в живых удержаться, покидать мир с неплохим магическим фоном и не изучить его, это кощунство. Так, циркуляцию энергии в теле закольцевать, мне сейчас любые утечки противопоказаны летальным исходом, ядро держать на контроле, пока оно не стабилизируется, и не восстановятся энергоканалы в ауре, магии я лишен напрочь. Тем не менее оно того стоило.
  
  Мама, наконец, отмерла и электровеником заносилась по комнате, собирая необходимые вещи, правильно мыслишь дорогая, валить пора, причем из страны. Однако не успели. Огненная вспышка и посреди комнаты стоит белобородый дедок, который Дамблдор, с какой-то пылающей птицей на плече, мгновенно оценив обстановку выпускает в мать знакомый зеленый луч. Инстинктивно пытаюсь выставить универсальный щит, но выходит только пшик, энергоканалов уже нет, только ядро сильнее взбаламутил.
  
  У меня опять убили семью!
  
  На мой полный ярости вопль он даже не обратил внимания. Ты, бл..., жертва неудачного аборта, на... в...и... продукт жизнедеятельности безмозглого демона, ты еще не знаешь с кем связался! Иди сюда, мышь серогорбая, на посмертное проклятие мне хватит и силы воли и извращенности фантазии, учителя в жизни в этом вопросе были хорошие. Будет тебе увлекательная турпоездка в нижние планы и толпа персональных гидов, изнывающих от нетерпения ознакомить с уникальными достопримечательностями. Я мысленно шипел, глядя как старик, с сочувствующей улыбкой, и загадочно сверкающий глазами из под странной формы очков, медленно приближался ко мне, вынимая из складок своего одеяния изогнутый ритуальный кинжал. Еще интересней, последняя подлость ритуальной жертвы может быть особенно изощренной, мои губы изогнулись в подобии предвкушающей улыбки, ядро тонко вибрировало, готовое взорваться бешеным потоком неконтролируемой энергии.
  
  Но маг не оправдал мои ожидания, жертву он приносить не собирался, вместо этого он вырезал мне на лбу какой-то знак и прикрепил к нему непонятную ментальную гадость. Вот тварь! Высказать свое негодование или спалить все к чертям в рванувшем магическом ядре я не успел, внизу вновь раздался какой-то подозрительный шум, и старик попросту смылся. Нарисовался очередной непутевый батин друг, ага помню, Сириус потомственный темный маг, который усиленно отрицает свое наследие. Как такому доверять? Неадекватный он какой-то, дерганный, нет, я понимаю, друзей убили и все такое, но ведь я - его крестник жив, тут же дураку ясно, что дело не чисто! Взял меня в охапку и валим как можно дальше, потом разберемся что к чему. Вместо логичных действий этот идиот всунул меня какому-то неотесанному великану, сославшемуся на Дамблдора, и бросился в погоню за крысой. Если человек дурак, то это навсегда, жаль, думаю, я его больше не увижу.
  
  Ну, привет снова, старый хрен! Я даже не удивлен. Трое суток, этот очень нехороший человек проводил какие-то неизвестные мне ритуалы по закреплению у меня в шраме частички чужой души, чтоб не выветрилась ненароком и не переросла в одержимость. Не будем пояснять, что со мной этот фокус не пройдет. Ограничители на магическое ядро меня тоже порядком повеселили, судя по всему, бурления в нем он принял за его пробуждение в критической ситуации, ну мне же лучше на нестабильном ядре любые ограничители расшатаются за полгода. Угу, я так и думал, дедок менталист. На десерт он оставил ментальные закладки, настройки и еще какую-то хрень, тормозящую развитие, восприятие и социальную адаптацию, ну и контроль, естественно. Пожалуй, ему я тоже забуду рассказать, что ментальная магия на меня не действует. Спасибо проклятию.
  
  Кроме ненавистного старца, косплеющего сказочного волшебника, выплыла еще одна неприятная проблема - лишение магии оказалось не единственным последствием раннего оперирования большим количеством свободной энергии. У меня резко упало зрение, я едва различал крупные предметы в расплывчатых пятнах. Мда, с этой проблемой мне жить долго, магические травмы глаз вещь капризная. Учитывая, что все свои силы в тот момент я тратил лишь на то, что бы удержать от распада магическое ядро, особо на происходящее вокруг внимание я не обращал. Правда особо запомнился юнец, отпечатавшийся в моей памяти черным пятном, неподдельным горем и огромным потенциалом. Он вломился к дедку так неожиданно, что перепугал того почти до инфаркта. Из их экспрессивного разговора я понял лишь то, что этот индивид был двойным шпионом и маразматик обещал ему защитить мою мать, а поскольку обещание тот не сдержал, парень требовал отдать ему меня. В принципе, я был не против, но кто меня спрашивал. Старый манипулятор вывернулся, да еще новые клятвы с него потребовал. Молчи, идиот! Ну почему меня никто не слушает, а?
  
  Судьбу мою Дамблдор решил по-своему. Принес меня ночью в корзинке и тонком одеялке на порог неизвестного мне дома. Поспорил с не менее странной, чем он теткой, превращающейся в кошку, и уже день караулящую как оказалось моих родственников со стороны матери. Они ей, видите ли, не нравятся. Будто я от нее в восторге. Вот там они меня и бросили, предварительно засунув в корзинку письмо, даже в дверь не позвонили, с...!
  
  Часть 2
  Утро началось с отборного экспрессивного мата, глава семьи, которой меня подбросили, обнаружил нежданный подарочек. Меня быстро затащили в дом, вытащили из корзинки и закутали в теплый плед, попутно обнаружив сопроводительное письмо. Реакция оказалась вполне ожидаемой, женщина моментально ударилась в слезы, узнав о гибели сестры, мужчина же, не стесняясь в выражениях, высказывал мирозданию, что он думает о ненормальных, подбросивших беспомощного ребенка на порог в холодную ноябрьскую ночь. Я согласно чихнул, выражая абсолютную поддержку его мнения. Услышав мой чих, он выругался еще более эмоционально и бросился звонить в скорую и правоохранительные органы.
  
  Бюрократическая карусель, единая во всех мирах, завертелась моментально. Полиция, записав несдержанные выражения Дурсля, главы семьи моих родственников, о том, что нужно сделать с теми, кто смеет так обращаться с детьми, задали вопрос, кто мог подбросить ребенка. И не менее скрупулезно записали ответ, который в перерыве между рыданиями выдала тетя Петуния, о том, что я, скорее всего ее племянник, так как подхожу по возрасту и глаза у меня мамины. О письме они умолчали. Врачи, диагностировав у меня переохлаждение, обнаружив шрам и общий нездоровый вид, утащили в свои профессиональные пенаты для дальнейшего обследования. Вскрылось много чего интересного, а что бы вы хотели, такие приключения даром не проходят.
  
  Через неделю меня официально сдали на руки моему новому отцу, не знаю, чем стимулировал чиновников Вернон, раз те так быстро приняли нужное ему решение. Отныне я теперь Гаррет Эванс-Дурсль. Судя по всему, моему новому бате мое прежнее имя так же казалось нелепым. Дома меня торжественно внесли в детскую и посадили рядом со спиногрызом примерно того же возраста. Ну что братец, будем знакомиться? И почему эта странная тетка считала моих родственников ужасными, нормальные адекватные люди.
  
  Ответ на свой вопрос я получил довольно быстро. Спустя месяц, когда улеглась кутерьма с усыновлением, к нам в дом заявился знакомый белобородый старец в клоунской одежде, даже в таком угнетенном состоянии я уловил отголоски ментальной магии. Бл..., и .... в... на..., совсем берега попутал! Ты какого х..., посмел бочку катить на мою семью! Никто, даже с уровнем развития одноклеточных, не смеет влиять на личность и память моей семьи, таких идиотов в принципе не может существовать в природе!!!
  
   Угу, убивать моих родственников идиотов так же не имелось. Раньше. Только если на дуэли и по всем правилам. Пора привыкать, что я уже не Андер I Избранный Света и Император Великой Межзвездной Империи, при упоминании имени которого впадали в священный трепет целые цивилизации, а маленький и пока бесправный мальчик Гаррет. Ничего старый хрен, скоро ты познакомишься с таким удивительным казусом мироздания, как юношеский максимализм с тысячелетним опытом подкрепленный абсолютной памятью и неумением прощать. И на свое небо в алмазах я заберусь в любом случае.
  
  Жизнь моя в очередной раз круто изменилась, из детской я переехал в пыльный чулан под лестницей, отношение моих родственников ко мне стало резко негативным, нежданно-негаданно вернулось имя-кличка. Мда... Спасало одно, я взрослая личность в теле ребенка, поэтому вполне мог быть некапризным и спокойным, да и не требовательным, в моей прошлой жизни условия проживания попадались и похуже. Так что молчим до времени и развиваемся согласно плану.
  
  Года через полтора стабилизировалось ядро, к тому времени уже восстановились энергоканалы и я неплохо прокачал ментал. Из обрывков разговоров родственников и ментального сканирования общую картину произошедшего я понял. Во-первых, Дурсли терпеть не могли магов (в этом я их винить не мог, магов вообще не за что любить, а аборигенов тем более), во-вторых, они боялись, что это заметят соседи (ну да, в маленьком городке сплетницам не чем заняться), а в-третьих, они боялись меня и того, что я мог учудить (а вот это зря, родная кровь все-таки). Вот и усилил дедок эти черты, а некоторые вообще возвел в превосходную степень, сволочь маразматическая, ему на кладбище прогулы ставят, а он все лезет, куда не просят. Помешались мои родственники на нормальности. Грустно. А вот что особенно обидно вмешательство в разум Дурслей было грубым и топорным, я даже исправить боялся, как бы они вообще с нарезки не слетели. Одно хорошо, в мозги к мелкому Дадли никто не полез.
  
  Первым делом после завершения контрольных тестов активности магического ядра я разобрался с ментальным паразитом, которого впихнул в меня белобородый, им оказался ошметок души того самого мага, который вломился в дом моих родителей. С ним я заморачиваться не стал, просто поглотил. И не надо вещать мне, что демонология относится к темным искусствам, наука в принципе не может быть светлой или темной, она нейтральна и захватывает все отрасли, до которых сможет дотянуться. В конце концов, вселение демона или иной чужеродной сущности вполне рядовое явление, нужно же знать способы призвать вторженца к порядку, не убивать же из-за такой малости реципиента. Впрочем, как оказалось в этом мире именно, так и поступают. Но обо всем по порядку.
  
  Знания мне достались неполные и обрывочные, но общую картину прикинуть можно. Начнем с того, что здесь существует некий Статут Секретности, именно так, с большой буквы. Маги прячутся от большого мира, большего бреда я не видел. Это не тайный орден, исподволь влияющий на события мировой арены, это целое сообщество, добровольно загнавшее себя в резервацию согласно маразматической концепции. И как результат устранение всех несогласных с такой политикой, сокрытие и объявление вне закона целых отраслей знаний, утрата традиций и их смысла, развалившаяся система образования, застой в развитии и деградация общества. Жуть. Тот маг, как он себя называл Воландеморт, как раз был из несогласных и пытался встряхнуть общество. Не получилось, и жизнь его закончилась печально от моего упокоения. Правда, у него осталось несколько филактерий, если бы он еще их с умом делал, не раздумывая, взял бы в ученики, несмотря на то, что он темный. Теперь понятно, почему Дурсли не сказали про письмо. Не положено.
  
  А еще я узнал о Косом и Лютном переулках, о реальном, надежно спрятанном черном рынке магического мира, о банке гоблинов, о школе, министерстве магии, незаконных бандформированиях под предводительством белобородого дедка и Волдика. Кое-какие сведения из разделов местной магии, информация о населяющих мир магических расах, отрывочные данные о видах проводников и накопителях, артефакторика и ритуалы. Разносторонний был человек.
  
  Очень сильно меня беспокоили Дурсли, навязанная ненависть со временем не ослабевала. Я поводов, конечно, не давал, с нормальным развитием энергоканалов не бывает неконтролируемых магических выбросов, основной проблемы юных магов. Но это не мешало подозрительно коситься в мою сторону в ожидании подлости. Плюнув на принципы, я вовсю пользовался менталом для нивелирования поведения родственников, в противном случае их бы давно загребли в полицию по обвинению в жестоком обращении с ребенком, к тому же контроль органов опеки и вездесущих соседей сплетниц никто не отменял. Вы даже не представляете, как это меня бесило, не отношение Дурслей, а невозможность помочь и защитить родственников.
  
  А был еще мелкий братец, который смотрел на родителей и пытался копировать их поведение, но так дело не пойдет, ему мозги никто не перекраивал, вполне адекватный пацан. Будем воспитывать. С детьми общаться я умел, своих не одна сотня была за столько-то лет. Я под конец даже сбился со счета уже на уровне своих внуков, о правнуках и так далее уже молчу, завел электронного секретаря ИИ, который занимался статистикой и отслеживанием судьбы моих отпрысков. Как минимум половина моих потомков рождались магами, с оформленным энергетическим ядром, к сожалению, только единицы. Такой козырь я упускать не собирался, так что учиться, учиться и еще раз учиться, на пару с Раалоном мы разработали отличные программы обучения, ориентированные под нашу реальность. Всем своим отпрыскам, у которых прорезался магический дар, я лично высылал Кодекс Имперского Мага с уникальными методиками прокачки дара и способностей, с закладками в разделе об ответственности мага и выдержками из Уголовного кодекса, что делать можно, что в экстренных и исключительных случаях, что нельзя, а за что я явлюсь лично и оторву голову, а если у меня будет плохое настроение, то отдам Раалону на опыты. Учитывая, что в такой ситуации хорошего настроения у меня быть не может по определению, а наш безумный ведущий ученый Империи считает, что отрывание голов это бездарное разбазаривание уникальных ресурсов, то итог очевиден. Темный Властелин вообще горел идеей широкого распространения магов в Империи и ни один из моих и его потомков не избежал экспериментов по улучшению породы и закрепления магического наследия.
  
  Так что у Дадли не было шансов, чем заинтересовать любознательного мальчишку я прекрасно знал, конструктор, моделирование, технические характеристики крутых моделей автомобилей, о которых мог часами разговаривать Вернон. А потом перейдем на более сложные и интересные вещи, например, ракетный двигатель, экологически чистый транспорт на антигравитационной подушке, антигравы для межпланетных транспортников, а там и до нуль-Т недалеко. Свой инженер-конструктор в семье не помешает (Мва-ха-ха, гений-вундеркинд под определение нормальности тоже не попадает).
  
  К чему я это говорю? А к тому, что уровень технического развития человечества не соответствовал привычному мне, а был где-то примерно равный моему родному миру в моей первой жизни. Здесь тоже была Британия, в которой я и жил, здесь была Россия, только не Империя, она, к сожалению распалась. Обидно, Российская Империя не разбрасывалась ресурсами и припахала бы магов на благое дело, вполне возможно по этой причине она и канула в лету, в попытке разогнать болото идеалистов. Но теперь здесь появился я, а мне привычнее жить именно в Империи, ничего личного, как говориться. Однако, первоочередная задача перетащить сюда Раалона застопорилась. Я конечно в состоянии собрать на коленке бластер, но это штучный товар, а вот для Миксера Межреальности мне прогресс лет семьсот подгонять, даже с учетом, если техническую революцию я устрою в ближайшие десять лет. Столько ждать я не хочу, Раалон, полагаю, тоже не обрадуется. Будем прорабатывать магические методы.
  
  А вообще, этот мир настолько похож на мой родной, что невольно начинаешь верить в параллельные миры и альтернативные реальности.
  
  Часть 3
  Когда мне исполнилось пять, я решил, что готов к походу в магическую часть Лондона. К этому времени я подтянул все доступные мне в этом возрасте способности. И ментал вполне прокачен на уровне эмпата, до уровня телепата мне годы и годы тренировок, увы, новое тело диктует свои правила. А вполне самостоятельный пятилетний ребенок вызовет меньше вопросов, чем четырехлетний. В Дырявый котел я, естественно, не поперся, делать мне больше нечего, чтоб так светится. В Лондоне куча отнорков, через которые можно не привлекая лишнего внимания пробраться в Лютный. Месторасположение их мне в наследство не досталось, но разве это проблема для того, кто в состоянии отследить магическое эхо в пространстве и визуализировать энергетическую структуру.
  
  Не впечатлил меня магический мир, я от него ожидал большего. Едва перескочив из темной подворотни по узкому, неприметному лазу, как крысиному, честное слово, я попал в ту же подворотню, только магическую. Грязно, убого, разруха и запустение. Деградация во всей красе. А ведь это вариант свернутого пространства, у меня аж дух захватило, такой магии я никогда не видел. Это ж сколько простора для изучения и творчества, Раалон за такое полмира снесет, не раздумывая. А сколько энергии кругом, что стоит настроить автоматическую уборку? Не понимаю.
  
  И люди, какие-то странные, бомжеватого вида. Эй, что за фигня? Маг - это самодостаточная универсальная единица. Я же своим потомкам экзамен на звание мастера как проводил - выбрасывал их в одном легком скафандре на особо опасную планету и из оружия выдавал только десантный нож. Еще ни один не завалился. А эти? Даже страшно. Местами попадались приличные тупички с магазинчиками, аккуратными замаскированными под разруху домиками, шикарными ресторанами, но это явно для особых клиентов, аристократии. На их фоне все остальное смотрелось еще более убого. В Косой я не пошел, так глянул одним глазом. Средневековый базар, я на такие еще во времена первого своего становления императором насмотрелся. Как не парадоксально, но в Лютном мне спокойнее. Маленький худой ребенок в очках и смешной панамке в темном переулке имел больше шансов раствориться без следа в случае опасности. Да и не один я такой был. Магический мир ни чем почти не отличается от обычного, так что после недавних событий таких вот чумазых и злобных крысенышей подворотни в волшебных трущобах хватало.
  
  К моему удивлению, намеченную цель удалось достичь в тот же день. Владелец полуподвального книжного магазинчика взял меня на работу даже без особо дотошного допроса. Не считать же за таковой пару капель сыворотки правды в предложенном чае? Мои ответы его вполне устроили, и я без проблем легализовался в Лютном. Больше не требовалось в случае подозрительных взглядов скрываться в ближайшей подворотне и мимикрировать под стену, иллюзии все же отнимали много энергии и не давали гарантии того, что не найдется тот, кто может сквозь них видеть. Теперь же я помощник Старого Дарела, уважаемого в Лютном официального владельца лавки подержанных книг и неофициального контрабандиста редкими фолиантами. Контрабандой здесь многие помышляли и быстро бегающего мелкого курьера не трогали, все-таки связи имеют вес в любом обществе. Я удачно устроился.
  
  Работы за прилавком было не особо много, так принеси - подай, что еще можно доверить ребенку? Так что времени на изучение заинтересовавшей меня литературы было предостаточно, а еще были подшивки "Пророка" и другой менее официальной прессы, вот за них то я засел в первую очередь. Из них я узнал о судьбе Сириуса, крысы, последователей Лорда, мальчишки шпиона, попытавшегося отобрать меня у дедка, своей собственной дутой известности. Охренел от политики Министерства магии. Местные маги считают себя венцом эволюции. Слов нет, цензурных. Презирают обычных людей, маглов, а о том, что происходит в Большом мире не в курсе, по крайней мере, обыватели. Отношение к магическим расам просто изумляет. Пренебрежительно относится к гоблинам, прочно держащим монополию на экономическую сферу? Вернон прав, они ненормальные. А там ведь еще есть тролли, кентавры, русалки, вейлы, оборотни. Последние правда, какие-то жалкие, слишком зависят от луны, теряют разум при обороте, может не зря здесь ликантропия считается болезнью и это действительно магический вирус, хотя по рассказам встречаются отдельные экземпляры, которые соответствуют столь высокому званию, тот же Сивый, к примеру. У него побочных эффектов особо не замечено, ну, кроме взрывного характера. Еще есть вампиры, вот они как раз соответствовали тем разумным, которых я помнил, немногочисленные, но тронуть их желающих нет. Министерство и авроры делают вид, что их вообще не существует. Странные здесь маги, не настоящие какие-то.
  
  А ведь магическое поле бурлит от переполняющей его энергии. Но никто ее не использует, аж зубы от досады сводит. Забыли, они все забыли или уничтожили. Знания, традиции, образ жизни и даже мировоззрение. Только древние рода сумели сохранить крупицы прежних знаний и ритуалов, но и их старательно пытаются извести. Вот и остается аборигенам только поминать Мерлина и основателей и восхищается их силой. Неужто никакой червячок сомнения не гложет этих отсталых индивидуумов при взгляде на окружающую действительность? Болото.
  
  Однажды Старый Дарел взял меня с собой на черный рынок магического мира. Так называемую Темную аллею, куда так просто не попасть без рекомендаций и соответствующего сопровождения. Вполне разумно, кстати, Лютный, о котором знает каждый, на такую роль не годится. Там же я и узнал истоки контрабанды моего работодателя. Дарел-младший, молодой активный маг, наемник, авантюрист и разрушитель проклятий, ну и его команда, которую я, естественно не увидел. Просто Дарелу-старшему влом было постоянно самому бегать с Лютного на аллею, а не все можно было отправить совиной почтой. А то, что я могу проскользнуть где угодно старый пройдоха просек моментально. Вот и познакомил меня со своим сыном и Темной аллеей, мне было приятно такое доверие старика. А ведь матерый и опытный контрабандист не мог не учуять, что со мной не все чисто, веритасерум не дает стопроцентной гарантии. Интересно, он потом будет хвастать тем, что будущий император Андер в детстве работал его помощником?
  
  На Темной аллее не было принято задавать лишних вопросов, интересоваться прошлым и другими подробностями не относящимся к предмету деятельности. Если ты здесь находишься, значит, имеешь право, и не имеет значения, сколько тебе лет. Меня это вполне устраивало. Можно сказать, что Темная аллея самое безопасное место для ребенка - все всё видят и никто не посмеет тронуть. В общем, настоящих магов я нашел, вот только их оказалось намного меньше, чем я рассчитывал и все вне закона. Мда. Дарел-младший только хихикал, когда я, пользуясь своим возрастом, во все глаза смотрел на приходящих к нам волшебников и пытался скопировать структуру их заклинаний. В обучении мне еще никто не отказывал, мальчик в смешной панамке, скрывающей приметный шрам, всем казался забавным. А подборка книг у младшего была еще более занятной, иногда удавалось полистать запрещенный фолиант перед его передачей заказчику, так что я был там частым гостем.
  
  В один из таких походов на Темную аллею я столкнулся с очень интересным человеком в характерной черной мантии. Ну как столкнулся, встретились глаза в глаза, так и разошлись, пристально сверля друг друга подозрительным взглядом. Этот индивид меня еще и ментально просканировать пытался. Я потом долго понять не мог, чем я его так заинтересовал, самого знаменитого мальчика во мне еще никто определить не смог, да и не пытался, кому такая глупость в голову придет? Потом дошло. Это бывший мамин бойфренд, самый молодой в Британии мастер зельевар. Судя по всему, в мозгах у него что-то щелкнуло, и он пришел к неожиданному выводу. Иначе, зачем он впоследствии осторожно расспрашивал обо мне и пытался подкараулить на аллее. А вот не подойду я к тебе раньше времени, даже не надейся, думать нужно было, когда лишними клятвами разбрасывался.
  
  С ролью моих проводников в мире магии вполне справлялись Дарелы. Конечно, сиротку они пригрели не просто так, но это вполне приемлемо. Младший даже мне волшебную палочку подсовывал и азам учил, только я счел идиотизмом размахивать артефактом и заранее уведомлять противника о своих действиях. Техника работы Дарелов и других контрабандистов - просто ткнуть палкой и получить эффект мне импонировала больше. Младший только усмехнулся и заметил, что даже они особо сложные заклинания и проклятия выводят вербально. Но мысль мою одобрил. О том, что проводник мне не нужен, я ему говорить не стал, а вот на накопитель попытался раскрутить. Правда получил я его только спустя пару лет и как гонорар за не совсем законную операцию по добыче материальных ценностей и распределение их в нужном нам порядке.
  
  
  Часть 4
  В новом мире тайны алхимии мне приходилось открывать заново, не могу сказать, что это меня расстроило. Иные флора и фауна диктуют свои условия, свои особенности, свои закономерности. О, сколько новых сочетаний, оригинальных решений и почти бескрайний, как горизонт, простор для исследований! Неорганика была все та же (вот оно, единство мироздания!), поэтому частично свои знания я применить мог. А изучение нового меня всегда радовало. К тому же в моем случае это было еще и необходимо. Снять ментальные закладки с Дурслей я не решался, боялся еще больше навредить. Светлая магия она более прямолинейная что ли, да и я боевик-универсал по профилю, а вот темная сторона силы вполне может воздействовать более мягко и тонко, так что будем ждать профессионала, который, не будем забывать, еще и по совместительству является высшим некромантом (но это так, на совсем уж крайний случай).
  
   Раалон, язва ты скучающая, как же мне тебя не хватает!
  
  Петуния была помешена на здоровом питании и легко повелась на рекламу разнообразных биологически активных добавок к пище. Мне это было только на руку, подмешать свое лекарство не составило труда, а дальше тетя делала все сама. Выращиванием необходимых растений я занялся лично, не нужно никому знать, что Энди из Лютного интересуется ингредиентами для жидкого империуса, никто же не поверит, что этим слегка измененным составом в небольших количествах можно нивелировать ментальные закладки. Сад, цветник и газон тети всегда был предметом ее гордости и редким растениям она всегда рада, а знать для чего они ей ни к чему. Восстановим личность, тогда и расскажем, а пока тихонько подсыпаем в баночку и следим, чтоб ничего вредного тетя Туни не прикупила, а то знаем мы эти БАДы. Мы это я и Дадли. А как вы думаете, кто покрывал мои длительные отлучки, а после еще отмазывал перед учителями в школе?
  
  На Вернона и кузена здоровое питание особого благоприятного воздействия не оказывало. Дурсль-старший массивный и китообразный хоть и пытался заниматься плаванием и боксом, но все без толку, с моим замечанием, что это все от нервов он соглашался, но и только. Дадли вообще отдельная история, я видимо перестарался с мотивацией, и сидит он с друзьями над очередным макетом или схемой до посинения, ну или до того, как я эту схему умыкну. Вот тогда-то они активно мчались вслед за мной с маньячно горящими глазами и гневными воплями, кардинальное решение проблемы, но что поделаешь двигаться детям нужно. Мне тоже.
  
  Была еще соседка надсмотрщица. Сквиб, ну или маг без оформленного энергетического ядра. Вообще с определением мага здесь странно, Дарел объяснял, но когда я начал задавать уточняющие вопросы он сам запутался. Здесь магом считался лишь тот, кто имел оформленное ядро, процент таких был очень велик, по сравнению с моими прошлыми мирами. Но были и такие как миссис Фигг или мой кузен. Без магического ядра, но с оформленными энергетическими каналами, по мне так это расточительство, игнорировать такие ресурсы. Если поискать, среди маглов при правильной прокачке и развитии управлять слабыми энергетическими потоками может процентов двадцать. К примеру, моя тетя, дать ей накопитель с управляющим контуром, слегка подучить и магический оператор готов. В прошлом мире уважаемая специальность, ИИ с магическими потоками не справлялись, они попросту их не чувствовали. Тетю я не трогал, во избежание, а вот братца по методикам прокачки пропускной способности энергоканалов и тренировок на контроль гонял нещадно. Будет накопитель, будет в семье еще один маг.
  
  Поиск информации, да и вообще реализация планов на будущее упиралась в главный вопрос - отсутствие финансирования. Родственники моих запросов попросту не потянут. А я не абы что, а Империю строю. К гоблинам соваться я не рискнул, хотя точно знал, что родители были не бедными людьми, однако мало ли что, пропавшего наследника они не искали и вопросом не задались, куда необходимо перечислять галеоны на содержание. Я у тети узнавал. Меня из магического мира просто выбросили, как бракованного щенка. Поэтому вопросом заработка я озаботился сам. У Старого Дарела таких капиталов тоже не крутится, но вот интересная публика вполне.
  
  Начал я с мелких артефактов. Принцип плетения энергетических потоков, который использовал я, был другим, следовательно, перспективы такое новшество открывало не малые. Заинтересовались в первую очередь контрабандисты, мои порталы игнорировали антиаппарационный барьер, мои амулеты не обнаружимы стандартными средствами, они самовозобновляемы и энергетически независимы. В этом мире концепцию энергетических ловушек знали, но вот в малые размеры загнать не смогли или не успели, в связи со Статутом Секретности. Продавал я их конечно не сам, а нашел посредника, не из знакомых Старого Дарела, там я и так засветился. Взял со стороны. Даже убеждать, что я не ребенок не пришлось, он сам решил, что я под оборотным. Удобно. Только внешность каждый раз менял, жесткая иллюзия и никаких проблем. Могут же быть у артефактора свои маленькие причуды?
  
  В Большом мире источник дохода я нашел другой и более весомый. Человечество без войны не может, это в нас природой заложено. А где военные действия, там крутятся огромные деньги. Война моя стихия, моя жизнь, мой смысл существования, я там как рыба в воде. С посредниками, правда, сложнее, но ментал никто не отменял. Может кто-то скажет, что спекулировать на таком цинично, вот только дорога наверх никогда не бывает простой и ровной, а добрый, милосердный и всепрощающий правитель без скелетов в шкафу - это утопический персонаж. Чтоб прекратить военные конфликты на планете мне нужно встать соизмеримо выше существующих государств, поскольку бескровных миротворческих миссий не бывает в принципе. А как перенаправить лишнюю энергию подданных я прекрасно знаю. Навоеваться мы еще успеем, со вкусом и особой изощренностью. Гарантирую. Человечеству уже тесно на одной планете, а желающих проверить нас на прочность в скором времени выстроится целая очередь, поверьте на слово.
  
  На свободные деньги создавались благотворительные фонды, из которых щедро финансировались новые разработки передовых технологий, уникальные проекты, выдавались гранты на исследования, создавались научные центры. Мне нужна была очередная научно-техническая революция в ближайшие годы, так что идеи я подкидывал щедро и не только Дадли и Ко. Мир не должен стоять на месте, где-то там во вселенной рождаются и умирают цивилизации, идет массовая экспансия пригодных для обитания планет - наша вполне подойдет. Никто не гарантирует, что завтра к нам не залетит шальной разведчик, Земная цивилизация фонит давно и основательно. К тому же там, недостижимо далеко, на окраине Млечного пути скучают в неведении о моем существовании гордые и непримиримые таруги. Ну, я очень надеюсь, что они в этом мире так же присутствуют. Как истинный воин и Избранный Света я жажду реванша.
  
  Часть 5
  Информацию о порталах в другие миры я нашел почти случайно, в легендах. Не знал бы, что предания иногда содержат крупицы истины, наверное, просто проигнорировал бы их. А так узнал о закрытии холмов, об исходе эльфов и сопричастных на воспетый в балладах Авалон. Короче, сбежали они, обиженные и возмущенные, от местных аборигенов подальше в другие миры, как бы не в мой первый магический. Если так, то участь их оказалась незавидна, передрались друг с другом, но подарили мирозданию высшую ступень эволюции своего народа - Раалона. Если нет, то у них имеется уникальная возможность однажды узреть эту ступень воочию. Эпическая будет встреча, ага.
  
  Факт остается фактом, где-то на планете имеются так необходимые мне порталы, стационарные, иные просто не могли иметь такую пропускную способность, чтоб переправить в неизвестность целый народ. Осталось их найти и разобраться в устройстве и использовать по прямому назначению. Проблем с "разобраться", быть не должно, звание архимага - артефактора я получил отнюдь не за красивые глазки. А вот найти... времени мотаться по миру в поисках древних руин, у меня не было. Катастрофа.
  
  На выручку пришли гробокопатели. Точнее черные археологи или как их здесь называют разрушители проклятий, по рейтингу гоблинов наиболее котируемая профессия на рынке человеческих специальностей. Были бы у заказчика деньги на спонсирование экспедиции, а на авантюру с преступным душком они всегда согласны. Искатели приключений, золота, славы и власти, бли-ин, родственные души! Тут еще имел значение тот факт, что в роли заказчика выступал экстравагантный гений артефактор, регулярно радующий магическое сообщество хитрыми незаконными произведениями искусства, вот и сочли его интерес профессиональным. И плату гробокопатели потребовали соответствующую - артефактами. Я был не против. И разлетелись со скоростью сплетен по сарафанному радио мои хорошо спонсированные, но абсолютно незаконные и даже местами мародерские экспедиции по всему миру с целью найти все спрятанное и основательно пограбить во благо Магической Британии в моем лице.
  
  Серьезно задуматься меня заставили и старые сказки. О братьях Певерелл. Свою родословную я проследил при первой же попавшейся возможности, благо Старый Дарел не возражал, если я копался в его пыльных архивах. Приличный книжник всегда приторговывает информацией, а Дарелы в этой области были экспертами высшей пробы. Дары Смерти вполне можно было счесть преувеличением, если бы я лично не был знаком с парочкой богов, и подобная шутка вполне была в их духе. И та мантия-невидимка, передающаяся по наследству в нашей семье, которую прихватизировал белобородый суицидник вполне может служить тому подтверждением. Подобные вещи, которыми пользовались контрабандисты, не выдерживали более трех лет интенсивной эксплуатации. Шелк акромантула, который применялся для данных, эксклюзивных, между прочим, изделий, никакие, даже самые уникальные чары, наложенные мастером, больше пяти лет не держит.
  
  Счет к дедку растет медленно, но верно, несмотря на то, что этот пресловутый счет и так теряется в заоблачной выси.
  
  Разнообразные находки, включая артефакты, мои братцы-разбойники таскали регулярно, и не все из них были сделаны человеческими руками. Поэтому смело можно сказать, что легенда о великом исходе, то бишь побеге, имеет в своей основе вполне реальные события. Как минимум две вещицы, из найденных для меня, я со сто процентной уверенностью отнес к разработкам дивного народа. Только со временем исхода ошибочка вышла, свалили они много раньше, чем сказано в легенде, впрочем, на ее точность я и не надеялся. Но шансы обнаружить действующий портал это здорово снижало. Представляете, как я был несказанно рад, когда копаясь в библиотеке Старого Дарела, прочитал про зеркала Морганы.
  
  Знаменитое зеркало Еиналеж, которое показывает не вас, а самое заветное ваше желание. Первой пришла мысль о ментальном паразите, и я уже хотел отложить книгу, но любопытство все же является одной из основ моей личности, чтоб забыть об этом так просто. А необходимость подобных зеркал мне показалась занятной, болтливые волшебные зеркала я уже видел, но, к примеру, попытка покушения на мага с помощью ментального паразита в зеркале целесообразна лишь в случае полной их изоляции. Такие вещи действуют не моментально, оттащить подальше и откачать успеют. Как оказалось, я прав. Зеркало еще никого не убило намеренно, оно действовало как наркотик, притягивая к несбыточной картинке иной реальности. Я читал сухие заумные выдержки о подобных случаях, описанные целителями лет пятьсот назад, когда еще не были введены запреты на подобные артефакты. Скупо, но четко было изложено все, что меня заинтересовало в плане воздействия зеркала, а оно действовало только на магов. Обычный человек увидит лишь свое отражение, маг все что угодно, пока в состоянии подпитывать его своей магией. При наличии достаточного количества энергии в зеркало можно даже что-то спрятать. Последнее меня особо заинтересовало.
  
  Согласно медицинскому справочнику редких темномагических проклятий, который я листал для общего ознакомления (никогда не угадаешь, где умудришься найти нужную инфу в этом ненормальном мире), таких артефактов как зеркало Еиналеж было много, просто оно было самое знаменитое. Зеркала Морганы, так они назывались. Основной опасностью при обращении с ними было не увлечение зазеркальными пьесами, которые они транслировали, а то, что для этого зеркало вытягивало энергию из мага. Активно так и в немалых количествах вплоть до разрушения ядра. И в зависимости от силы мага оно могло показать как картинку, так и целый фильм о желаемой жизни, и встроенный переключатель каналов там также был предусмотрен. Во всяком случае, один и тот же человек мог увидеть разные иллюстрации к своим желаниям.
  
  Вот тут-то мы и подобрались к самому интересному. Зеркало могло показать многое - успех, богатство, живых возлюбленных, семью, друзей, того чего не хватало в этом мире, но не это заставило бешено биться мое сердце. В артефакт Морганы можно что-то запрятать от чужих глаз подальше и что-нибудь этакое вынуть. Однозначно лишняя функция для аналога телика, показывающего желаемые мультики и расход энергии при этом чересчур огромный, если уж безобидное с виду зеркало вполне способно высушить мага. Вывод однозначен оно показывает не просто иллюзию, а еще что-то другое, наиболее желаемый вариант развития событий.
  
  Зеркала Морганы показывают иную реальность! Не спорю, подобное умозаключение неочевидно и уж тем более невероятно и прийти могло только в мою насквозь больную голову. Однако, какое прекрасное подтверждение теории параллельных миров. Да и легенды утверждающие, что зеркала - двери в другие миры, и суеверный иррациональный страх обычных людей, вызванный странным предположением, что из зеркала может заявиться в гости нечто агрессивно настроенное тоже не на пустом месте возникли. Могли подобные артефакты быть теми самыми порталами, которые я ищу? Вполне. Мои поисковые группы в нагрузку получили дополнительное задание. Найти вещь, которая пропала несколько сот лет назад значительно проще, чем продираться через хитросплетения исторических сказаний древних времен.
  
  Я прекрасно понимал, что на поиски может уйти не одно десятилетие, но просто ждать было не в моих привычках. Нет объекта исследований, до ужаса обидно, однако информацию добыть можно, и я вполне мог рискнуть восстановить артефакт по косвенным признакам. Вполне достойный вызов для архимага - ритуалиста и артефактора. Что может быть увлекательнее? Разве что озаботится вопросом наделения Раалона магическими способностями при переносе, а то их отсутствие в мире магии приведет дроу в бешенство. А вечно находящийся в подобном душещипательном состоянии Раалон... короче, я ненавижу лишь отдельных личностей, а не мир в целом.
  
  
  Часть 6
  Когда в кипе утренней почты я обнаружил адресованный мне плотный конверт из Хогвартса, скромненько прячущийся среди регулярных счетов дяди Вернона, изумление мое по счастью никто не увидел. Я полюбовался на изумрудные чернила, каллиграфически выведенные длинные строчки, перечисляющие многочисленные пафосные регалии директора, хмыкнул, прочитав скуповатый и совершенно не впечатливший меня перечень необходимых принадлежностей, и ... выбросил письмо в урну. Фраза "ждем вашу сову" меня особенно умилила. Мне вот интересно, неужели у кошки ранний склероз и она забыла, куда и к кому меня подбросили? Теоретически я вообще не знаю о существовании магической школы, не имею ни малейшего представления, откуда у меня может взяться сова и зачем они ее ждут. По мне так это форменное издевательство со стороны магов.
  
  Как я ошибался.
  
  Издевательство началось позже, когда маги стали заваливать нас дурацкими опостылевшими письмами со скоростью пулеметной очереди и неотвратимостью слепого носорога. Во всем этом нелепом действе была какая-то болезненная изощренность, а может быть и месть. Вот только кому? Дурсли, помешанные на нормальности и горящие безудержной страстью растворения в серой безликой толпе были в панике, медленно перерастающей в агрессивную истерию. Попытка забаррикадироваться в доме ожидаемо провалилась, последующая за ней попытка бегства, скорее всего, аналогично не принесет результатов. Если бы все было так просто. О варианте исчезнуть из страны я уже думал, вот только родственники не захотят однозначно. Можно уговорить, убедить, заставить, но жить вечно в бегах - такой судьбы для тех, кто мне дорог я не хочу. Постоянная игра в прятки невыносима даже для психически уравновешенных и подготовленных людей, а Дурсли... не держать же мне родственников под постоянным империусом. То, что я с ними провернул итак за гранью моих принципов. Отговорка собственным бессилием и попыткой удержать их у черты безумия до того, как в нашей реальности появится эксперт, способный восстановить их покалеченные личности, является слабым утешением.
  
  Тем более что мои основные цели и планы даже хорошо продуманного бегства не предусматривали. И маразматического интригана я не собирался выпускать из виду, тотальный игнор - это не мой вариант мести. Не в моих правилах оставлять за спиной врагов. По какой-то причине Дамблдор оставил меня в живых. Я не думаю, что здесь сыграло роль чувство самосохранения и он на интуитивном уровне почувствовал, что мне вполне по силам прихватить его с собой для увлекательного исследования небытия за гранью. Скорее всего, мне, как его брендовой марионетке, еще предстоит выйти на сцену. Вот только к чему ЭТОТ спектакль?
  
  Мы мчались по шоссе в неизвестные дали в наугад определяемом направлении по принципу, куда глядят глаза дяди Вернона. Я его прекрасно понимал, он пытался защитить семью по мере своих сил от тех, кого обоснованно считал угрозой. Дурсль определенно понимал, что сражается с ветряными мельницами, однако не собирался опускать руки в безвыходной ситуации, это не могло не вызывать уважение. Безумно радовало то, что, несмотря на все встроенные закладки, что он, что тетя Петуния считали меня частью своей семьи.
  
  Дядя усиленно краснел и лишь крепче сжимал руль, топя в пол педаль газа, Петуния в противоположность ему бледная, как мел, сурово поджимала губы и изредка шикала на нас, требуя молчания. Дадлик покорно молчал, но не сводил с меня умоляющего взгляда в немой просьбе прекратить это безумие. Я молчал, исключительно потому, что к тому времени словарный запас, который остался мне доступен в состоянии практически не контролируемой ярости, был сплошь нецензурным. Проще говоря, в тот момент изъяснятся, я мог только с помощью интернационального великого и могучего многоэтажного русского мата. Вот только от такого разрыва шаблона мои несчастные родственники могли окончательно слететь с нарезки и получить беспрецедентную возможность бесплатно переехать в шикарные апартаменты по соседству с Наполеоном и самим Мерлином. Мой персональный черный список рос с невероятной скоростью. Такими темпами в пылу кровавой вендетты я выкошу как минимум половину магического сообщества Британии. Что примечательно, в этот момент вероятность утраты уникального и местами эндемичного генофонда меня абсолютно не беспокоила.
  
  Нервными и дерганными были уже все мы, настолько, что когда мило улыбающаяся девушка за стойкой администратора в придорожном мотеле поинтересовалась, есть ли среди нас Гарри Поттер, так как ему за ночь пришла куча писем, я чуть было не скастовал местное третье Непростительное. Чисто на рефлексах, заразившийся коллективной истерией. Хорошо вовремя одумался, чего не скажешь о моем дяде. Думаю, ко всему прочему нас теперь еще разыскивают органы правопорядка совместно с крепкими ребятами в стильных белых халатах.
  
  Когда Вернон с маниакальным блеском в глазах переправил нас на старый маяк и с гордостью предъявил добытые с боем припасы, я серьезно задумался, что стоит, наверное, рискнуть и увеличить дозу моего аналога зелья Империуса. Может это хоть как-то снизит его эмоциональное перевозбуждение. Даже тетя задумчиво так поглядывает на мужа, явно замечая признаки психического расстройства. Умнее всех оказался Дадли, окинув нас уничижительным взглядом, он с горестным вздохом пошел обустраиваться, бормоча под нос что-то об энциклопедии юных скаутов. До тридцать первого июля оставалось всего несколько часов, мне почему-то казалось, что дата моего дня рождения окажется знаковой. И весь этот дурдом закончится. Скорей бы. Я волнуюсь за Дурслей.
  
  К ночи разыгралась непогода, штормовой ветер и грохот волн в продуваемом маяке родственников успокоил. Они были уверены, что по такой погоде до нас не доберутся, и они смогут спокойно отдохнуть от писем и преследования ненормальных. Я уже начал склонятся к мысли, что Вернон во многом прав. В полночь я напряженно следил за секундной стрелкой на часах, прикидывая как пообщаться с магом, не выдавая своих познаний о волшебстве и не побеспокоить при этом опекунов. После раздавшегося жуткого грохота, заглушившего даже грозовые раскаты, я понял, что надежды мои пошли прахом.
  
  Нет, я, конечно, знал, что белобородому дедку и присным колдунам абсолютно плевать на психическое состояние моих родственников и меня в том числе, они просто развлекались за наш счет. Но это уже ни в какие рамки не лезет. Дурсли и так не особо лестного мнения о волшебниках, этот ввалившийся нежданно индивидуум опустит их мнение еще ниже, хотя, казалось, что это невозможно. А для меня это ко всему еще и оскорбительно, познакомить с магическим миром наследника одного из самых известных аристократических родов и по совместительству назначенного героем, они отправили полувеликана лесника. Поправочка, не они, а он - Дамблдор.
  
  И начинать знакомство с оскорблений моей семьи прямо с порога с таким подчеркнутым пренебрежением не стоило. Это, между прочим, означает, что наш визитер в курсе наших теоретических семейных взаимоотношений. Возможно, это могло произвести благоприятное впечатление на ребенка, гипотетически подвергающегося насилию в семье, но не на меня. Я злобно пялился на него, прикидывая, а помогут ли мне Дурсли прятать неподъемный труп. С учетом, что это труп одного из тех ненормальных. Дадли, пулей слетевший с дивана при приближении ночного посетителя, стоял позади отца и взглядом выражал мне полную поддержку в любом моем начинании.
  
   - "А, вот и Гарри, - обрадовался великан, увидев на меня. - Когда я видел тебя в последний раз, ты был совсем еще младенцем. Ты похож на отца, но у тебя глаза матери". *
  
  А вот не надо, глаза у меня мои собственные, я их из мира в мир как визитную карточку таскаю. Они у меня еще от переизбытка магии или в момент плетения заклинаний из высших анналов светиться начинают. Это, кстати, и явилось причиной моего резкого ухудшения зрения, тогда, несколько лет назад, не выдержали нагрузки.
  
  Дядя издал некий странный звук отдаленно похожий на рычание и потребовал немедленно очистить помещение. Гость, который однозначно хуже татарина, вновь нахамил в ответ, переведя мои подозрения в стойкую уверенность. Да еще и испортил любимое ружье Вернона, о, сейчас что-то будет! Я опять ошибся, дядя сдержал свой взрывной характер, но еще не вечер. Из внутреннего кармана своего черного пальто, так и не представившийся Хагрид, достал немного раздавленную кособокую коробку.
  
  - "С Днем Рождения. Вот кое-что для тебя - я слегка помял его, но на вкус он замечательный". *
  
  А вот теперь все, занавес. Лицо тети Туни приняло зверское выражение. Истерику мужа она стойко терпела, поскольку вполне разделяла его страх, с антисанитарными условиями на маяке она смирилась, как с неизбежностью, но размахивание в ее присутствии подозрительной и явно испорченной едой существом бомжеватого вида стало последней каплей. И Дурсль-старший весь как-то подобрался, словно дикий зверь перед броском. А лесник со вселенской невозмутимостью потребовал чая и пошел к камину жарить сосиски, вскинулся только на резкую фразу дяди о запрете брать у него что-либо.
  
  - "Тебе, пончик, и твоему сыночку, толстеть дальше некуда, поэтому не волнуйся",* - и протянул мне сосиски.
  
  Поежившись под злобным взглядом Вернона, я их взял и как бы невзначай заметил: "Извините, но я еще не знаю кто же вы все-таки такой". *
  
   - "Зови меня Хагрид, - сказал он. - Как все. И как я сказал, я хранитель ключей в Хогвартсе. Ты в курсе про Хогвартс, конечно". *
  
  - Хм, - я сделал вид, что задумался. - Нет.
  По легенде я не должен этого знать. Шок Хагрида был вполне натуральным.
  
   - "Вы хотите сказать, - прорычал он Дурслей, - что этот мальчик - этот мальчик! - ничего не знает - ни о чем?"*
  
  А вот тут он явно переигрывает, он уже слился, что в курсе моих натянутых отношений с родственниками, но походу он не слишком высокого мнения о моих умственных способностях. Ну, получай.
  
   - "Я кое-что знаю"*, - радостно и широко улыбнулся я, что Дадли как-то вздрогнул и попытался отползти в угол. - "Математику, например, или там еще что"*. (Теорию и практику ведения захватнических войн, высшую светлую магию, ритуалистику, артефакторику, некромантию, демонологию, ядерную физику, фехтование, кораблестроение и еще кое-что по мелочи, но Хагриду это знать не обязательно. А еще горю желанием изучить пространственную магию).
  
  Хагрид от меня отмахнулся, видимо, моя реплика была не по сценарию: "Про наш мир, я хочу сказать. Твой мир. Мой мир. Мир твоих родителей".*
  
  Ну да, мне действительно начинает казаться, что мы живем в разных мирах. Этот фарс мне уже надоел, да и Дурсли как-то подозрительно притихли.
  
   - "Какой мир?"* - ладно, будем держать марку, вдруг он не один, я за штормом мало что чувствую, стихия все в такую кашу перемешала, что и черт ногу сломит.
  
  Очередной наезд на родственников и впечатляющее буйство мечущегося полувеликана я прослушал, скептически рассматривая его и пытаясь понять, чего хотел добиться директор. Внезапно дала о себе знать очередная закладка Вернона, блин, надо было рискнуть с дозой. И скандал полетел по новой. В конце Хагрид выдал сакральную фразу:
  -"Гарри - ты волшебник".*
  
  Очень хотелось выдать в ответ фразу с не меньшим сакральным смыслом, типа и чё? Но, пожалуй, эта ситуация не слишком подходит для проявления моего чувства юмора. А так пришлось под надзором лесника прочитать письмо и разыграть удивление. На его манипуляции с совой мы с Дурслями смотрели с полным охренением. "Бедная птичка", - успел подумать я, прежде чем пернатый почтальон сгинул во мгле. Мда-а... После такого к диалогу подключилась Петуния и я узнал много интересного о своей маме. Мы с Дадли только успевали переводить взгляд с одного крикуна на другого. Бразильский сериал, блин. В особенности, явно отредактированная кем-то, не будем показывать на него пальцем, версия Хагрида о произошедшей гражданской войне и обоснование безопасности Хогварса:
  
  - "Единственным безопасным местом был Хогвартс. Представь, Дамблдор был единственным, кого Сам-Знаешь-Кто боялся. Он не пытался пробраться в школу, даже тогда".*
  
  Скепсис дяди Вернона и анекдот про Неуловимого Джо проглядывал даже сквозь закладки. А в широко раскрытых глазах Дадли читался вопрос - ты уверен, что тебе туда надо? В общем, беседа протекала вполне себе мирно, подумаешь на повышенных тонах, зато Дурсли пар выпустили. Однако, когда Вернон назвал директора старым дураком ситуация вышла из-под контроля. Не то, что я был с ним не согласен, у меня на языке крутились более весомые эпитеты, но Хагрида это привело в ярость.
  "Лесник вытащил свой зонт и поднял его над головой: "НИКОГДА, - прогремел он, - НЕ ОСКОРБЛЯЙ АЛБУСА ДАМБЛДОРА В МОЕМ ПРИСУТСТВИИ!""*
  
   "Он взмахнул зонтом, кончик которого указал на Дадли"*, а вот внутри его ветоши была спрятана какая-то магическая дрянь. Короткий рывок телекинезом и кузен раздраженно шипит у меня за спиной. Вспышка сиреневого цвета ударила в то место, где он только что стоял. Напускное недоумение и маска скромного мальчика слетела с меня в мгновение ока, на смену пришла утихшая недавно бешеная ярость. Какая-то недобитая по ошибке сволочь смеет покушаться на мою семью?! Позади тихо охнул Дадли, он прекрасно понял, что произошло и кто в этом виноват, а так же то, что от меня в данный момент лучше держаться по дальше и по возможности больше не провоцировать. Он всегда точно чувствовал смену моего настроения, все дети зверята чуткие.
  
  - Зачем ты это сделал? - мой голос был обманчиво спокоен, желание размазать эту тварь кровавым пятном я сдерживал недюжим усилием воли.
  
  - "Не стоило выходить из себя, - сказал он печально. - Но ведь все равно не прокатило. Хотел превратить его в свинью". *
  
  Подоплеку моего вопроса он не понял, и впечатление, которое он произвел на меня своей агрессией, то ли проигнорировал, то ли не заметил. Казалось, простодушный полувеликан не хотел замечать ничего из того, что не вписывалось в образ несчастного ребенка, который он себе нарисовал. Вот только я не маленький мальчик. И его действия сказали мне о многом. В частности, о том, как волшебный мир на самом деле относится ко мне и ко всем детям в целом. Любимого директора оскорбил Вернон, но мстить Хагрид собирался его одиннадцатилетнему сыну Дадли и считал это совершенно нормальным! Такое понимать я отказывался.
  
  Хранитель ключей Хогварса под моим взглядом рухнул там, где стоял с грохотом, от которого содрогнулись стены ветхого маяка. Я продолжал молча и пристально пялиться на грузное тело, гадая, как быстро его хватятся. Однако, к нам на голову не спешили сыпаться разъяренные маги из чего я сделал вывод, что он пришел без поддержки.
  
  - Как будем прятать труп? - внезапно абсолютно нормальным голосом поинтересовался Вернон, словно и не было тут недавней истерики.
  
  Я заинтересованно покосился на него и замер в изумлении. На меня смотрел тот прежний Вернон, нашедший меня на пороге дома и поносивший весь волшебный мир, на чем свет стоит. Я глянул на тетю и наткнулся на ее задумчивый и осмысленный взгляд. Ох, если б я раньше мог предположить, что адреналин прочистит им мозги. Да, даже на тысячелетних архимагов бывает проруха.
  
  - Он спит, - с таким выражением заметил Дадли, что у меня не осталось сомнений, о его желании исправить это упущение.
  
  - Гаррет, что происходит?
  Хм, я снова Гаррет. Прогресс.
  
  - Даже не знаю с чего начать, тетя, - я в растерянности взъерошил волосы.
  
  - Начни с того, что выкинь эту гадость к чертовой матери, - тоном, не терпящим возражений, заявила Петуния.
  
  Только сейчас я заметил, что все время сжимал в руке прут с насаженными на него давно остывшими сосисками, который я держал чуть в стороне, боясь накапать на себя с них жиром. Где-то тут еще был подозрительный торт, но, кажется, на него упал Хагрид. Это ж за какие грехи такая суровая карма у этого тортика? Сосиски без раздумий я просто вышвырнул в окно и, если я не ошибаюсь, услышал благодарное уханье. Умная птица в такую погоду никуда лететь не собиралась, а скрылась от непогоды где-то рядом.
  
  - Мда, замечательная прогулка, - между тем продолжила тетя. - Шикарная гостиница с неповторимым оформлением номеров, изысканный ужин - незабываемые впечатления.
  
  На фразе об ужине, Вернон скромно потупился, сделав попытку слиться с окружающей местностью.
  
  - Кстати, об ужине, - вспомнил я. - Раз уж все пришли в себя, Дадли, глянь в рюкзаке.
  
  - Да что там у тебя поместится, - досадливо отмахнулся дядя, покосившись на мой тощий рюкзак.
  
  - Неправильная постановка вопроса, - парировал Большой Дэ, подтаскивая к себе моего старого потрепанного и местами грязного, но при этом верного спутника. - Проще спросить, чего у него там нет. Этот хомяк таскает с собой целый арсенал, совмещенный со складом и набор профессионального туриста. Не знаю, в кого он такой параноик, но сейчас я его за это просто обожаю.
  
  Перед изумленными Дурслями на свет появились пара одеял и спальный мешок, (а я и забыл, что когда-то положил их туда), бутыли с питьевой водой и завернутые в специальную фольгу продукты. Тетя, только изумленно ахнула, когда кузен развернул упаковку и по маяку пополз обалденный запах запеченной птицы. Дважды приглашать никого не потребовалось, поздний ужин прошел в напряженном молчании. Дадли был просто рад добраться до моих запасов, раньше он не рисковал из-за боязни еще сильнее разозлить родителей, а я обдумывал ситуацию и прикидывал перспективы дальнейшего развития событий. Мистер и миссис Дурсли молчали, хмурились, нервно переглядываясь между собой. Мда, в момент просветления у них явно происходит переосмысление своего поведения, а там есть от чего ужаснуться.
  
  - Дядя, тетя, не надо. Я все прекрасно понимаю, - попытался успокоить я их.
  
  - Нам промыли мозги, да? Лили говорила, что маги это могут, - озвучила свои мысли тетя.
  
  Я молча кивнул. Вернон пошел красными пятнами от злости, но сдержался, оставив свои мысли при себе.
  - А ты откуда знаешь? - вместо этого поинтересовался он.
  
  - Помню, - увидев удивленные взгляды родственников, счел нужным пояснить. - Гипертимезия, абсолютная память.
  
  - Гаррет, все, что я сказала о твоей маме, это... - Петуния нервно мяла в руках салфетку, не зная с чего начать.
  
  - Не переживайте, тетя. Идеальных людей не существует в принципе. Я вас не виню, если бы кто-то превратил мою чашку в крысу, то этот шутник вообще вряд ли выжил.
  
  - Мы были детьми... А потом? Как же это все было глупо...
  Вернон ласково приобнял свою жену, тихо всхлипывающую у него на плече. Тетя вообще любила пустить слезу, в особенности на мелодраматических моментах ее любимых сериалов, так что у дяди был огромный опыт.
  
  - Что будем делать дальше? - в пустоту спросил Дурсль-старший.
  
  - В эту школу, я полагаю, мне идти придется. Иначе, они, - я мотнул головой, в сторону спящего без задних ног Хагида. - Не оставят вас в покое.
  
  Дадли возмущенно вскинулся. Такой вариант событий шел в разрез с нашими планами на будущее. Вернон нахмурился.
  - Нам нужно серьезно поговорить, Гаррет.
  
  Я согласно кивнул.
  - Позже. Утром меня проводят за покупками, - я махнул списком, аккуратно прибирая его в карман. - Что-то мне подсказывает, что при этом всплывет куча неожиданностей. Все сразу и обсудим. А сейчас давайте спать.
  
  Возражений не последовало. Мы споро развернули спальник, который по молчаливому соглашению отдали тете, и одеяла. В рюкзаке у меня оказалась еще и палатка (я уже говорил, что обожаю пространственную магию?), но от ее использования мы, по здравому размышлению отказались. Расположиться решили в соседнем помещении, подальше от Хагрида. Не самое приятное соседство, он оглушительно храпел, и карманы его безразмерного пальто как-то подозрительно шевелились.
  
  - Что там? - напряженно осведомилась тетя.
  
  Я прислушался, уловив тихий писк.
  - Мыши, - успокаивающе бросил я, недоуменно пожав плечами.
  
  О том, что допустил непростительную ошибку, я понял секунду спустя, даже без злобных взглядов и тычков со стороны Дадли и Вернона.
  
  ""* - фразы из канона
  Джоанн К.Роулинг Гарри Поттер и философский камень
  
  
  Часть 7
  
  Утро началось с неуверенного стука в окно. Я выполз из маленькой дальней комнатки, где мы с семьей коротали ночь, проверить, кого принесло на этот раз. Заброшенный маяк на удивление популярное место, проходной двор какой-то, так и шастают разные неприятные личности с целью отравить наш семейный отдых. В окно скреблась сова, но уже другая. Раздраженная и надменная, а не вчерашняя ночная почтальонка, вынужденная отправится в экстремальный тур через шторм. Надеюсь, ей удалось с комфортом переждать бурю на верхних этажах ветхого памятника морских путей и не отравиться барбекю из сомнительных колбасных изделий.
  
  Сова с возмущением влетела в открытое окно и с меткостью бомбардировщика запульнула газетой в голову Хагрида, а затем недовольно нахохлилась, выжидательно глядя на меня. Я пнул полувеликана, посылая импульс к пробуждению, однако спросонья никакого результата мы от него не добились, кроме невнятного бормотания. Переглянувшись с совой, я увидел в ее глазах предложение более радикальных мер. Расчетливо посмотрев на не подающее признаков разумной жизни тело, я переспросил пернатую, уверена ли она в положительном результате. Неправильная дневная сова была не уверена, зато настроена решительно. Вздохнув, я отсчитал птице завалявшейся в кармане мелочи, будем думать, что мой сопровождающий этого не заметит, а то ползать в поисках денег по его карманам я брезгую. В качестве компенсации за моральный ущерб я отлевитировал к крылатой хищнице так неудачно высунувшуюся любопытную мышь, предварительно кинув на нее заглушающие чары. С ночи я резко поумнел, да.
  
  Газету я просмотрел мельком, ничего интересного не углядел, и какая была необходимость тащить ее в такие дали? После принялся расталкивать лесника, я не желал целый день проводить в сомнительной компании, у меня сегодня день рождения как-никак и тетя обещала пирог с патокой. И у ребят сюрприз подготовлен, Дад уже весь издергался, а эта сволочь просыпаться не желает! Благо ночью дождь шел, а холодная водичка бодрит, ага. Рюкзак я оставил Дурслям, позавтракают нормально хотя бы. Я лишь наскоро перехватил пару бутербродов еще до побудки Хагрида, а то знаю Дадли, дай ему волю - все, что повкуснее выгребет, оставит один сухпаек. Я до сих пор не могу понять, что он больше всего любит - обильно и вкусно поесть или ракетные двигатели. Он и сам в затруднении. А в Косом переулке светится с сумкой с расширенным пространством ребенку не знающем о магии не с руки. К тому же вдруг кто-либо особо глазастый по рюкзаку опознает во мне Энди из Лютного, вот смеху то будет. Как в анекдоте про Штирлица.
  
  Этот неандерталец опять проехался по родственникам, пожелав оставить их без лодки. Когда я настоял на своем варианте, восхитился добротой моего сердца. Угу, даже не представляешь насколько оно у меня доброе. Сам в шоке, что ты еще жив, удручающая тенденция, однако. Всю поездку до Лондона у меня был непрекращающийся фейспалм. Он устроил цирк в автобусе, бухтел в метро и голосил на всю улицу о маглах и своем непонимании бумажных денежных средств. Статут Секретности? Не, не слышал. Мне вот интересно, сколько команд обливейторов работали вслед за нами?
  
  Бар "Дырявый котел" всем известное местечко, по словам Хагрида, меня впечатлил. Сильно. Если полная антисанитария и глобальный срач - это парадный вход в волшебный мир, то я боюсь себе вообразить, что из себя этот самый мир представляет. На фантазию я, знаете ли, никогда не жаловался, она у меня к тому же одним изобретательным любителем игры на нервах прокачана до невообразимых высот. По мне так большинство маглорожденных просто убегают прочь с криками ужаса при виде этого безобразия. Да, согласен, подобные маглооталкивающие чары действуют безотказно. На всех здравомыслящих.
  
  Хвала мирозданию, тетя этого не видит!
  
  Надежда быстро проскочить, задержав дыхание, улетучилась моментально. Это огромное недоразумение остановилось посреди бара и начало хвастать ответственной миссией по сопровождению будущего ученика, да еще и предусмотрительно надетую бейсболку с меня снял, явив посетителям этой дыры мой знаменитый шрам. С...! Как меня не стошнило, не знаю, а как не устроил кровавую бойню при виде тянущихся ко мне ручек, вообще не представляю (у меня же боевые рефлексы, а тут целый экшен про зомби!). Мда, раньше я был более хладнокровным. А когда мне представили преподавателя, одержимого местным пугалом, я понял, игра белобородого началась.
  
  Ну, в такие игры можно играть вдвоем. А опыта-то у меня поболе будет, так-то.
  
  Первым делом мы посетили Гринготтс. Тут меня ждал очередной сюрприз, оказывается хранитель ключей Хогвартса, окромя огромной связки бесполезных амбарных ключей хранит еще один маленький золотой ключик от моего банковского сейфа. (Спокойно, Андер, геноцид отдельно взятых личностей устраивать будем позже). Аттракцион прогулочных тележек я не оценил, глупо и не функционально. Гоблины могли придумать что-либо более оригинальное для тонкого троллинга своих клиентов. Под разочарованным взглядом гоблина-менеджера и ошарашенного позеленевшего полувеликана я одним слитным движением выпрыгнул из тележки. Салаги! После космической болтанки, десантирования на планету с орбиты и экстренного взлета с отключенными компенсаторами перегрузки резко пересматриваешь свои умозаключения об экстриме.
  
  Гоблин торжественно и важно распахнул передо мной двери хранилища, я с не менее пафосным видом вплыл в каменный сейф и небрежно огляделся ... не понял?! Где артефакты, где книги, где КОДЕКС РОДА?!! С... и...на... в... страх потеряли вкупе с инстинктом самосохранения, дебилы -суицидники?! Для особо непонятливых могу разъяснить на пальцах и оставить памятную запись! Я даже не обратил внимания на Хагрида, запихивающего в карманы мои галеоны, все злобно сверлил взглядом гоблина, что тот посерел. Далее была поездка к еще одному хранилищу, где Хагрид стараясь сохранить тайну, в очередной раз проболтался. Пользуясь его невменяемым состоянием после легкой болтанки выгреб у него свои монеты, и про маленький ценный ключик он забыл, не без моей помощи конечно (ключик этот не нужен тебе!). Посмотрим, как будет мотивировать дедок попытки его у меня изъять. Направив дезориентированного лесника в знаменитую в волшебных кругах рюмочную, поправить пошатнувшееся здоровье, я вернулся в Гринготтс. Гоблинам многое предстоит мне объяснить.
  
  Банк я покинул спустя два часа, злой, как дракон в период высиживания кладки. Обходя раньше гоблинов двадцатой дорогой, я был абсолютно прав. Сдали бы белобородому маразматику в ту же секунду. Он оказывается мой магический опекун, который ох...л, до такой степени, что не сдал на хранение ни библиотеку, ни артефакты, ни кодекс. Дом родителей в Годриковой Впадине разрушен, частично утрату имущества списывают на пожар. Какой к мордредовой матери пожар, мы там кроме авад с упокоением ничем не перебрасывались. Или это птичка огненная постаралась? Тогда будем считать, что у меня уже есть первый подарок для Раалона.
  
  Гоблинов не волновал наследник, их не волновала законность действий - главное для них золото, а кто им распоряжается их не слишком интересует. Отговорка невмешательством гоблинов в дела людей не колышет уже меня. Нет, мы, конечно, пришли к определенному соглашению (еще бы, таки опыт общения с подобными... э, индивидуумами у меня наработан, жаль веского довода в виде тяжелого крейсера на орбите пока не предвидится), но это совершенно не то, что бы я хотел видеть от тех, кто взял на себя ответственность за хранение моих вкладов. Так что гоблины возглавили новообразованный список рас на уничтожение, когда я доберусь до реальной власти. И не нужно меня пугать гоблинскими восстаниями! Я за свою жизнь столько этих восстаний организовал и подавил, что если охреневшие от безнаказанности коротышки смогут меня удивить - буду только рад.
  
  Что за бред отдавать банковскую систему на откуп целой расе и при этом не озаботится рычагами влияния? Волшебники точно победили в столкновении с гоблинами? А то у меня серьезные сомнения после посещения Гринготтса. В нормальном обществе подобных монополий на экономическую систему, не зависящих от официальной власти, существовать не должно - вот где полный беспредел и анархия. Я вообще признаю только один вид монополии - Имперский, при условии, что император я. Все несогласные сгорят в плазменном огне!
  Оу, сброс патетики. До плазменных орудий здесь еще лет двести. Ничего, обычный огонь меня тоже ни разу не подводил.
  
  Но и просто так спустить такого пренебрежительного оскорбления я не мог, так что сутки спустя наивный гоблинский стишок на входе сменится на более адекватную надпись: "Оставь надежду всяк сюда входящий". На двадцати языках, включая гоблидук, парселтанг и имперский. Мне кажется, этот девиз более соответствует действующим реалиям современности. Свести или замаскировать мою шутку господа зеленокожие не смогут, я таки архимаг, а не просто погулять вышел. Пусть на свой прежний уровень способностей я выйду о-очень не скоро, весь путь становления силы и развития искусства мне придется пройти заново от начала до конца, но мозги-то остались те же, а в моей памяти хранится немало уловок, позволяющих обойти недостаток мощи и контроля. Тонкая вязь всегда давалась мне необычайно легко, этому способствовало врожденное истинное зрение, поэтому впаять в защитные контуры здания один не предусмотренный проектом конструкт оказалось не настолько сложно, как полагают необразованные британские маги. Снести мой щедрый подарок расе гоблинов можно только вместе с многовековой монументальной структурой защиты единственного банка Магической Британии. А если среди волшебного сообщества не найдется ни одного истинного ценителя утонченного и возвышенного чувства юмора, то это проблемы вышеуказанного сообщества, думать нужно кому хамите. Пожалуй, когда я стану императором, то введу смертную казнь за игнорирование моих требований, советов и комментариев, а то мне уже надоело, что меня никто не слушает.
  
  Что я могу сказать о Косом переулке? Что его строили косые архитекторы, предварительно накачавшись тяжелой химией, до приведения собственных организмов и восприятия к полной потере связи с реальностью. Ничем иным я эту картинку времен феодального строя объяснить не могу. А присутствующие здесь маги явно заражаются на подсознательном уровне наркотическим безумием давно почивших строителей, запрограммированном в мозговывернутом плане гензастройки. Хорошо, что на горизонте не маячит Хагрид, срывающий с меня бейсболку, а то аборигены добровольной резервации не имеют ни чувства такта, ни элементарной вежливости ни инстинкта самосохранения. Я как заведенный повторял свежесочиненную еще в Дырявом котле мантру: "Нельзя уничтожать ценный геном. Раалону не хватит подопытных". Походу это станет моим девизом надолго.
  
  Покупки совершал быстро, поскольку задерживаться в Косом не хотелось ни на одну лишнюю минуту. На меня и так косились. Кто с пренебрежением, кто с удивлением. Одинокий ребенок в магловской одежде расплачивающийся золотыми галеонами вызывал вполне конкретный интерес. Разницы между Лютным и Косым переулками я таки не заметил, просто здесь свою заинтересованность в чужих деньгах прятали за напускным благочестием. Люди везде одинаковы, что в трущобах, что в районе со средним достатком. Однако обошлось. Я приобрел школьные мантии, поржал над остроконечной шляпой, функциональности ни какой, один пафос, так что явно в школьную форму она спустилась с какого-то парадного костюма, мантии, кстати, тот же апломб. Улыбчивая продавщица предусмотрительно уменьшила мои покупки, за что я ей был благодарен, даже фокус показал, с цветком. В книжном, помимо учебников из списка, я накидал дополнительной литературы и разжился каталогом, услуга доставки книг совиной почтой была кстати, вдруг среди нее будет возможно затерять контрабанду от Старого Дарела. Книги не прошедшие министерскую цензуру были не в пример интереснее и содержательнее.
  Чары уменьшения веса и объема рулят!
  
  На выходе из книжного я, наконец, столкнулся с мечущимся в панике лесником, долго же он поправлял свое здоровье. Попытку возмутиться моим поведением я проигнорировал, и невзначай напомнил, что оставить меня одного пришло в его голову. После чего слушал лекцию о храбрых и честных гриффиндорцах, которые друг друга не выдают. О замечательном факультете, на котором учились мои родители, Хагрид рассказывал уже раз двадцатый, оду великому и светлому, без которого даже министр не может ни одного решения принять, пел не прекращая. Грубо работаете, господа. Не знаете вы тонкостей правильной агитации.
  
  Далее мы пошли по известному маршруту - традиционный сундук для вещей, инвентарь для зельеварения и лавка Оливандера, где мне с трудом подобрали артефакт. Первые я внимательно рассматривал, приглядываясь к структуре, свойствам, навешенным чарам контроля - хитро придумано. В конце концов, я согласился на палочку, которая, как надеялся мастер, должна была подойти мне идеально. В целом, подобный артефакт мне не нужен, у меня другая школа искусства. Местные маги используют проводники и концентраторы, я - накопители и от своих привычек отказываться не собираюсь, без накопителя я ограничен в резерве, но не в возможностях, а маг без палочки таковым уже не является. За редким исключением, но таковые лишь подтверждают правило.
  
  На информацию о тождественном родстве наших палочек с Воландемортом я не обратил особого внимания, но имя Том Риддл запомнил. Пригодится. Лекцию о выборе палочками своих владельцев слушал с легким интересом, и никак не мог понять, мастер действительно в это верит, или вешает клиентам лапшу на уши? Мне показалось, что главную роль этом вопросе играет сродство энергий сердцевины, сбалансированной древесной оболочкой и частоты магического ядра волшебника. Иначе откуда возьмется эффект резонанса, усиливающий используемое заклинание? В общем, в мою пока еще не утвержденную к действию программу становления Великой Империи вписался еще один пункт обязательной реформы школы магического искусства.
  
  Забавно, но я мог поклясться, что мастер Оливандер отчетливо видел остатки палочки в потрепанном зонте, жуткого розового цвета. И даже мог установить недавнее использование. Однако, услышав отрицательный ответ на свой закономерный вопрос, успокоился. С моей точки зрения выдав полный карт бланш на творимые полувеликаном безобразия. Вы разочаровали меня мастер, Хагрид - это реальный аналог обезьяны с гранатой, хуже террориста, с тем хоть можно переговоры затянуть. А лесник с детской непосредственностью творит, что хочет, не думая о последствиях. Мда...
  
  И по своей доброте душевной он в качестве подарка за все дни рождения, когда я не получал ничего от Дурслей (ну и откуда он это знает?!) купил мне сову. Белую, полярную. И это в Лондоне? Дурсли будут счастливы. Моя любимая паранойя взвыла белугой. Я честно сопротивлялся, но в конце понял, что мои доводы проходят мимо, и дешевле согласиться иначе мы никуда отсюда не уйдем, итак уже наш концерт собрал приличную толпу заинтересованных зрителей. Я мрачно посмотрел на нахохлившуюся красавицу, и куда мне ее? В суп? Сова недовольно ухнула, категорически возражая против подобного решения возникшей проблемы. Ладно, живи пока, раз такая умная. Глядишь договоримся.
  
  После, я его уже подгонял, спеша домой. Поэтому Дырявый котел мы пролетели быстро, не останавливаясь, к разочарованию Хагрида, он, судя по всему, хотел перекусить. В этой дыре? Брр... Все, что там подают, по моей оценке приравнивается к биологическому оружию массового поражения. Да я не выживу, если тетя Туни унюхает от меня миазмы из этого уникального сногшибающего общепита! Нам с Дадли было строжайше запрещено даже смотреть в сторону школьной столовой, все ланчи мы носили с собой. Петуния только раз вошла туда, дабы проинспектировать, где будет питаться ее любимый Дадлипусичек во время школьных перемен, после даже директор школы не смог убедить ее в качестве блюд и строжайшем их контроле. Крошки и капли соуса на столах, повядшая петрушка на салатах, сильно заправленных майонезом... после стерильной чистоты ее кухни? При попытке возмутится, тетя читала полуторачасовую лекцию о правильном питании, гигиене, некачественных продуктах, бактериях и болезнях, которые непременно у нас обнаружатся после посещения столовых и кафе, не одобренных миссис Дурсль. Мне хватило одной, Дадли сломался на третьей, мистер Дурсль благоразумно молчал.
  
  Мы расстались на вокзале, по какой, наверняка уважительной, причине Хагрид не будет провожать одиннадцатилетнего ребенка, ответственность за которого он добровольно взял на себя, мне не удалось узнать. Нет, он реально оставил меня одного в центре огромного мегаполиса с неподъемным сундуком и огромной клеткой с крупной совой, а не сдал лично на руки родителям с вещами по описи! Бл..., охренительная забота о детях у сотрудников детского интерната закрытого типа! При этом он отправил меня к родственникам, которые, во-первых, после знаменательного явления Хагрида всем магам рады выдать направление на костер инквизиции, во-вторых, учитывая ментальные закладки, отрыгаться за свое унижение должны на непосредственной причине своих неприятностей, и, в-третьих, что бы было, если бы Дадли реально пострадал? Я не берусь предположить, какой результат мог выдать сломанный артефакт, но вернуть все назад лесник однозначно не смог бы, да и другой волшебник, тоже маловероятно. Мне почему-то кажется, что все происходящее направлено на то, что бы один невероятно знаменитый, но неподозревающий о своей славе пацан, попросту не выжил.
  
  На перрон я Хагрида не пустил, мне в поезд лесть совершенно не хотелось, это для него сундук легкий и невесомый, а по сравнению со мной весит гораздо больше и магию светить нельзя. На прощание полувеликан всунул мне билет до школы и был таков. И как я, по его мнению, должен найти платформу с дробным номером? Не то, чтобы я этого не знал, Старый Дарел умудрился высчитать приблизительно мой возраст, так что о школе рассказал очень много, в том числе и о традиции отправляться в шотландский замок на Хогвартс-экспрессе. Но да, это был риторический вопрос.
  
  Нет, все-таки они ненормальные, со вздохом заключил я, и вскинул руку, подзывая такси.
  
  
  Часть 8
  На радужную встречу с родственниками я не рассчитывал, адреналин не панацея, и утром уже были видны первые признаки спада этого естественного блока. Поэтому сильно удивился, когда остановившись у дома на Тисовой и начав выгружать из такси свой неудобный багаж, я увидел, вышедшего встречать меня Вернона. Дурсль был спокоен и вполне адекватен, только сетовал на безалаберность и безответственность моего сопровождающего, и это было странно. Ни одна из моих сигналок не сработала, так что я с уверенностью мог сказать, что с магами на обратном пути они не встречались, да и приехать они должны были совсем недавно, куролесили мы по графству Сюррей, как броуновские частицы, почти двое суток.
  
  Дома толкалась шумная компания Дадли и Ко, а из кухни выглянула улыбающаяся Петуния. Занавес. Мои подозрения переросли в уверенность, и я злобно покосился на прячущего глаза кузена. Я же не рассчитал дозу и только смутно представляю последствия, так какого х...?! Походу разговора по душам с семьей не избежать, да-а... Клетку с совой я впихнул повеселевшему брату, сдуру решившего, что гроза миновала и подгоняемый командным голосом тети пошел переодеваться.
  
  В связи с временным прояснением рассудка, опомнившиеся родственники решили на скорую руку организовать праздник, что и объясняло громко гомонящую толпу у нас дома, уже разложившую на полу в гостиной какие-то крайне любопытные чертежи. Пирог с патокой был бесподобен, впрочем, иного от кулинарного шедевра тети и не ожидалось, испарился он моментально, едва попав в поле нашего зрения на расстояние вытянутой руки. Как мы умудрились не запачкать чертежи, которыми в это время активно размахивали, я не понял, магия, наверное. В качестве подарка эти горе-механики выкатили собственноручно собранный мопед жуткой сюрреалистичной расцветки, украшенный эмблемой, существующей пока еще только в моем воображении (кто спер мои эскизы!?). Вернон, ошарашено моргая на это чудо инженерной и дизайнерской мысли, и намотав несколько кругов вокруг, покрутил руль, проверил тормоза и затолкал мопед в гараж. Категорически заявив, что никто не сядет на него до тех пор, пока он не разберется, для чего предусмотрена красная кнопка с формулой закиси азота. Мне, кстати, это тоже было очень интересно, научил на свою голову.
  
  Едва закрыв дверь за гостями, я почувствовал два обжигающих взгляда, пристально сверлящих затылок. Мои приемные родители закономерно требовали объяснений. Дадли ошивался в сторонке и талантливо прикидывался деталью интерьера.
  
  - Гаррет? - вкрадчивый голос тети не предвещал ничего хорошего.
  
  В принципе, скрывать мне было почти не чего, и я слил им довольно многое, ну за исключением своей сохранившейся памяти о прошлых воплощениях, контрабандной артефакторике и деятельности на Ближнем Востоке. Этой правды они, пожалуй, не переживут. Тетя привычно рыдала взахлеб на плече у Вернона, слушая о событиях предшествующих моему появлению у них, впрочем, многого я тогда не видел, в основном это были мои умозаключения. Рассказал о роли Дамблдора, смерти матери, умолчав только о своем вмешательстве, если здраво рассудить, то вероятность гибели далеко не слабого и опытного мага при столкновении с полуторагодовалым ребенком стремится к нулю. Здравомыслящие люди в это не поверят, а к какой категории тогда отнести магов? Вопрос. Дурсли с логикой дружили, поэтому на официальную версию событий магического мира только фыркнули. О моих ментальных воздействиях на них и хитрых БАДах они выслушали с каменными лицами, срывать от них я ничего не собирался. Пояснил только, что они делают незначительным и не стоящим внимания, то, что больше всего их раздражает, поэтому большую часть времени они меня попросту игнорируют. Пояснил произошедшее на маяке и без сожаления слил Дадли с его сегодняшним самоуправством. Ибо нефиг, голова дана, чтоб думать!
  
  - Да, кстати, помните любопытную старушку с кучей крупных кошек?
  
  - Это которая все рвалась с тобой посидеть, удивлялась на отказ и никак не могла запомнить, что ребенка у нас два? - уточнил Вернон. - С наглыми котами, на которых мне Туни запрещает ставить капканы?
  
  - Ага, - согласно кивнул я. - С помощью их она за нами шпионит и строчит доклады одному белобородому кукловоду чуть ли не ежедневно. Откуда знаю? Прочитал парочку, вы же меня как-то раз к ней направили, - а о том что я не единожды навещал старушку без приглашения, дабы подправить ей память и подробные отчеты, описывающие все события мелким беглым подчерком, я умолчал.
  
  На деятельность миссис Фигг Петуния отреагировала бурно и крайне отрицательно, не завидую я соседке, тетя в гневе ведет весьма агрессивные боевые действия и слово милосердие ей незнакомо. Впрочем, именно на эту реакцию я и рассчитывал, сдавая старую кошатницу с потрохами. Вернон включил паранойю и подозрительно поинтересовался, как скоро ждать "этих ненормальных" в связи с последними событиями. На что Дадли удивил меня в очередной раз.
  
  - Э-э... о соседке шпионке я как бы это... уже позаботился, - пряча глаза, выдавил он. - Нет, ничего такого, просто миссис Фигг сильно не до нас, она в очередной раз повредила ногу, наступив на одну из своих кошек, так что я здесь не причем, - быстро протараторил кузен, заметив подозрительные взгляды родителей.
  
  Откуда только красноречие внезапно прорезалось? Знаем мы это не причем. С миссис Фигг не в первый раз неприятности случаются, особенно когда ее любимцы на наш газон гадят или портят брошенные на траву чертежи и записки. За это братец мстит отдельно и с особой фантазией. И то, что бросающиеся под ноги перепуганные книзлы, явились результатом его экспериментов, недоказуемо, и вообще, не хрен было лезть на охраняемую территорию. Во взгляде дяди читалось гордость и одобрение действиями сына, а так же пара идей для нейтрализации магических лазутчиков. Упс, кажется, Дурсли нашли себе объект для кровной мести. На этом фоне история моих поисков прохода в волшебный мир и легализация в Лютном переулке прошла более гладко, чем я опасался. Темную аллею и авантюристов всех мастей в своем затянувшемся рассказе я решил тактично пропустить. Дурсли не идиоты, они прекрасно поймут, что скрывается за этим красивым определением. А вот мой четкий доклад о результатах посещения банка Гринготтса слушали очень внимательно.
  
  - Так, Гаррет, говоришь, что наследство у тебя не маленькое? - потянул дядя, подозрительно сощурившись.
   Я коротко кивнул, подтверждая его догадку.
  
  - Вернон! - возмутилась Петуния, пихнув мужа острым локотком.
  
  - Что, Вернон! - недовольно воскликнул тот, демонстративно потирая пострадавший бок. - Уж больно ситуация классическая. Сиротку обобрать проще.
  
  Я уже говорил, что дядя у меня очень умный человек? Ну, к тридцати годам быть директором собственной процветающей фирмы, организованной с нуля, это многое значит. Тетя хмуро замолчала, по жесткому взгляду было понятно, что эта версия кажется ей подозрительно действенной, особенно учитывая, что мои действующие приемные родители и магический опекун находятся в разных весовых категориях.
  
  - Что там гоблины говорят про движение твоих средств? - кто про что, а дядя про бизнес.
  - Обещали на днях прислать подробный отчет.
  
  - Я посмотрю, - задумчиво кивнул Вернон.
  
  Вот и отлично, если все выгорит, то будет, кого посадить над контролем финансовых потоков, свои люди, кровно заинтересованные благосостоянии семьи всегда надежнее. А там, глядишь, и собственный банк можно организовать с ликвидными активами, а не мертвыми грудами золота в каменных мешках. Ну не нравятся мне эти зеленые коротышки, не нравятся.
  
  - Гаррет, - отмерла, наконец, тетя. - Ты не похож на одиннадцатилетнего ребенка.
  
  Опять спалился. Где-то на заднем плане хрюкнул Дадли, с трудом сдерживая смех, только это он зря, его очередь следующая.
  
  - Тетя, - вкрадчиво начал я. - А кто совсем недавно смотрел передачу про детей индиго?
  
  Петуния вновь нахмурилась, припоминая. Удачно подвернулась эта передача, если повезет, то на нее многое можно будет списать.
  
  - К тому же я потомственный маг, а они в большинстве случаев все такие, - закончил я.
  
  Ага, в старых родах наследников так муштруют, что большинству и в кошмарах не снилось. Видимо мои объяснения, опекуны приняли, поскольку переглянулись и кивнули друг другу. Ну-ну, до истины вы все равно не додумаетесь, а у вас по плану еще одно потрясение.
  
  - Мы не могли настолько не обращать на тебя внимания, - заметил Вернон. - И в школе бы юного гения не могли не заметить.
  
  - Да ну, - ухмыльнулся я. - А в какую школу идет Дадли?
  
  - В физико-математический лицей для особо одаренных детей. Он грант выиграл.
  
  - А с каким проектом?
  
  - Техническая модернизация гибридных ракетных двигателей, - с гордостью ответил мистер Дурсль и резко побледнел.
  
  - А куда должен был пойти я?
  
  - Туда же, - прошептала тетя, в шоке разглядывая нас с Дадли, словно впервые увидела.
  
  - А так же вся наша компашка, - влез кузен. - Проект был коллективным, - пояснил он, заметив изумленные лица родителей.
  
  - Может это просто поколение такое, - успокаивающе заметил дядя.
  
  Поколение может и такое, но не факт, не говорить же им, что это мое влияние. Избранного, Императора Света, привыкшего воспитывать поколение за поколением своих последователей. Кадры решают все и во все времена. Упускать из виду такие мелочи, как системная подготовка и правильная мотивация тех самых кадров, никак нельзя, иначе гениального специалиста на выходе не получишь. А мне очень нужна инициативная группа, ориентированная на космические технологии. В конечном итоге мы дружно решили не заморачиваться по пустякам, подумаешь, растут в семье два гения, один из которых волшебник, а второй грезит роботехникой и альтернативной физикой и оба мечтают увидеть звезды поближе. По соседству еще пять таких же мальчишек обретается. Есть дела и поважнее.
  
   Полярную сову в семейном кругу торжественно нарекли Байконур, в честь космодрома с которого Дадли мечтал запускать ракеты со своими двигателями. Сова пыталась возразить, громко ухая и резко хлопая крыльями, мотивируя свой отказ тем, что она девочка. Но когда моего брата волновали такие мелочи? Брать с собой красавицу я отказывался, слишком приметная, да и никогда у меня не было фамилиаров, не считать же за таковых ездовых животных? Вот я и не собирался заводить их впредь, не умею я о них заботиться, а Дадли показалось прикольным и эксцентричным владение белой ручной совой. Эстет, блин. На всякий случай договорились важную переписку с ней не направлять, во избежание. Кстати, о том, что Дадли тоже маг мы, не сговариваясь, промолчали.
  
  Уже поздно вечером в мою комнату тихонько поскреблась тетя. Я как раз закончил разборку купленных в Косом вещей и составил список того, что стребую к школе у Старого Дарела.
  
  - Гаррет, ты уверен, что тебе нужно в Хогвартс? - тихо спросила она, осторожно присаживаясь на краешек расправленной кровати.
  
  Я шумно вздохнул, запустив руку в волосы. Нужно ли мне в эту школу? До посещения Гринготтса я бы твердо ответил нет, и прикинулся бы сквибом при покупке волшебной палочки. Оливандер даже при очень большом желании не смог бы разглядеть мое энергетическое ядро и ауру, если бы я этого не захотел. Мало ли, что могло случиться за столько лет после тех событий, мое магическое развитие никто не контролировал, стихийных всплесков не зафиксировано, а действия Дамблдора по наложению ограничителей на ребенка с нестабильным ядром могли привести к катастрофическим результатам. Бывает. Это был мой первоначальный план, мне нужно было законно попасть в банк и узнать о своем наследстве. Вот только попытка безболезненно соскочить с крючка и еще лет пять по кантоваться в сторонке, наращивая силу и наводя панику на магический мир, бешено набирающим скорость техническим прогрессом, бесславно провалилась. В моем сейфе не было того, зачем я туда спустился - библиотеки Поттеров.
  
  Я не зря шерстил архивы Старого Дарела, теперь я прекрасно знаю, кто есть кто не только в Магической Британии, но и за ее пределами. Кто владеет информацией - тот владеет миром, заезженная аксиома, но мне ли не знать о ее действенности. Так что я скрупулезно собирал все факты, сплетни и слухи, намертво впаивая их в свою бездонную память. Это было необходимо, должен же я знать, у кого могут сохраниться интересующие меня книги и артефакты, что-то удалось выменять, что-то украсть, но информацию по необходимому для меня разделу пространственной магии и древним рунам я собирал по крупицам. Самая большая подборка древних фолиантов по иронии судьбы принадлежала мне, но на тот момент была вне досягаемости. Я даже издали посматривал на гоблинский банк, отмечал стратегические точки и строил планы скрытного проникновения и силового прорыва. Теперь, когда я внимательно и подробно рассмотрел хитрую структуру защиты изнутри и даже умудрился подключиться к ней (что, кто-то серьезно думает, что это была всего лишь глупая шутка обиженного клиента?) проблем с беспрецедентным и наглым ограблением самого надежного (потому что единственного) банка не предвиделось, вот только в этом нет никакого смысла. Дамблдор оказался недобросовестным опекуном (а кто сомневался!) и наследие Поттеров не сдал на хранение в сейф, как это предусмотрено законом и завещанием. Поттер-менор разрушен и разграблен, непонятно, что произошло с местом силы и родовым алтарем. Зря родители пустили постороннего человека в дом, зря.
  
  Библиотека мне нужна позарез, я чувствую, как время невесомым песком бесследно утекает сквозь пальцы. Моя интуиция вкрадчиво шепчет, что совсем скоро все решится и намеченная цель уже рядом. А она меня никогда не обманывала. Рано или поздно мои поисковые отряды найдут стационарный портал древних или одно из Зеркал Морганы, вот только я сильно сомневаюсь, что артефакты выполнены в привычной мне рунной системе. Мне нужна местная, древняя и почти забытая, а подчас и запрещенная, а не те поделки-символы, одобренные Министерством. Куда мог упрятать мою собственность заигравшийся кукловод? Я полагаю, что в самом надежном, по его мнению, месте - в сердце своей паутины, а ради знаний я не побоюсь сунуться в его логово раньше времени. Старый паук окопался в Хогвартсе - символично, не находите?
  
  И как объяснить это тете? Я прекрасно понимаю ее чувства, она до ужаса боится отпустить меня в школу, пример того, во что она превращает дорогих ей людей, у нее до сих пор перед глазами. Бесполезность попыток противостояния магам она тоже понимает (ресурсы, которыми располагаю я, ей не известны), но сердцу не прикажешь.
  
  - Нет у нас особого выбора, - пожал я плечами, глядя в грустные глаза Петунии. - Есть там кое-что мое. Но вы место в лицее за мной сохраните, мало ли что, ладно?
  
  Тетя в порыве крепко обняла меня, всхлипнув над плечом, и ласково потрепала по вечно взъерошенным волосам.
  
  - Ты главное помни, чтобы не случилось, ты носишь нашу фамилию. Мы всегда поддержим тебя.
  
  С фамилией, кстати, забавно получилось, чует мое сердце, что со стороны дяди это была маленькая месть ненавистному Поттеру. Мистер Дурсль не только сменил мне имя, но и дал свою фамилию в дополнение к девичьей матери, отправив Поттера в небытие. Маги почему-то эту ситуацию проигнорировали или им просто это было совершенно индифферентно. Я же был совершенно не против, старое имя мне определенно не нравилось, а в скором времени я планирую предъявить миру истинное. По мне так, этот выверт дяди переплюнул по своей изощренности все выходки Мародеров. Да, у Дарелов в архиве отмечен этот прискорбный факт дружной компании моего отца, сам в шоке.
  
  Тетя давно уже ушла, а я бездумно пялился в темный потолок, пытаясь разглядеть ответы на незаданные вопросы. Сон никак не шел. Все-таки необходимость посетить магическую школу здорово подпортила мне планы. Ближний Восток бурлил и исправно приносил немалый доход, который как в черную дыру утекал в многочисленные фонды, спонсирующие разработки моих проектов и щедро раздающие гранты талантливой молодежи. Я нацелился на парочку разведанных кимберлитовых трубок, не особо богатых на алмазы, но вероятность найти среди них подходящие камни для накопителей магической энергии довольно высока. Всю эту сложную кухню нельзя оставлять без присмотра, малейшая ошибка или неточность - этот карточный домик рискует рассыпаться в прах и мне придется выстраивать его заново. А из Хогвартса контролировать этот процесс будет сложновато, там я буду под пристальным присмотром, как инфузория туфелька под микроскопом. Разве что директору проблемы организовать, чтоб в школе пореже появлялся, он вроде как у нас президент МКМ. Подкинуть им идейку, что ядерной бомбе на все магические щиты и прочие ухищрения плевать с высоты своего полета и фотографии Хиросимы и Нагасаки приложить для достоверности. Пусть паникуют, это их надолго займет.
  
  Совершенно некстати, как артефактору мне временно пришлось залечь на дно. Впрочем, это было ожидаемо, заинтересоваться внезапно выскочившим на арену никому не известным магом и его незаконной деятельностью, авроры были обязаны, это их престиж мои поделки опускали ниже плинтуса. Совмещение моей школы с наработками местной дало сокрушительные результаты, по крайней мере, мои рунные порталы прошибают стандартный антиапарационный барьер на раз, что очень полезно при желании быстро смыться. Защиту родовых поместий, конечно, не берут, я же не идиот с аристократами по пустякам ссориться. Правда, это не относится к ситуации, когда в роли заказчика выступал я, но отдавая предпочтение профессионалам своего дела, в неприятные ситуации не попадал. Обносили поместья нанятые воры чисто, меня не разу не засветили, но земля слухами полнится, так что теперь со мной стараются договориться. Так было и сейчас, крупная партия незарегистрированных моих хитрых эксклюзивных порталов в обмен на книги по древним рунам, по словам заказчика аж со времен Основателей. Мой посредник, проводивший экспертизу, реальный почтенный возраст фолиантов подтвердил. Раньше с крупными партиями я не рисковал связываться, итак привлекал к себе излишнее внимание, на меня пытались выйти даже люди Дамблдора. Но директор дал маху, на Темную аллею большинству хода нет, это своеобразный закрытый мир внутри магической резервации, без соответствующей рекомендации на нужного посредника не выйдешь, я был еще тем параноиком. На разведку направился Люпин, вот только он не пользовался доверием у своих соплеменников оборотней и Фенрир сказал свое веское нет, у Снейпа и то было больше шансов, но тот, по-видимому, о своих связях не распространялся. Дамблдор зашел с другого конца.
  
  Повезло в том, что слился не мой посредник, а недобросовестный заказчик. Моя паранойя вещь заразная и все с кем я работаю, оглядываются назад гораздо чаще и не доверяют вообще никому. Правильная позиция, доверенных людей по пустякам терять не хочется. Наемник успел испариться с добычей до того как нагрянули авроры. Желание представителей органов правопорядка прихватизировать такую полезную в работе вещь было вполне понятно. Но глупость этих представителей магического сообщества меня поразила, чему вообще их учили в школе и аврорской академии! Ни один уважающий себя артефактор не выпустит свое творение без своеобразной защиты от дурака. Мало ли какому не особо умному индивиду с суицидальными наклонностями придет в голову использовать артефакт против его создателя. Когда прошел аварийный сигнал я без сомнений дистанционно активировал систему уничтожения артефактов, рвануло знатно, не спасся никто. Единственно, мне немного было жаль своих трудов и генетический материал, который так бездарно пропал, в оперативники с низким потенциалом не берут. Думаю, не нужно пояснять, что сейчас аврорат в полном составе рыл носом землю в поисках такого злобного меня, а я решил лишний раз не нарываться и ушел в подполье. Мой посредник скинул объект торга мне лично в руки и, получив свой гонорар, отчалил в теплые страны на поиски новых артефактов в золотых песках на морском пляже. Я ему слегка завидовал. Повода покинуть дождливую Англию не было, выйти на меня не реально, все концы надежно спрятаны и затеряны в неизвестных далях, а искать матерого преступника контрабандиста, славу которого присовокупило мне министерство, в личности самого известно ребенка не додумаются даже откровенно не дружащие с логикой волшебники. Книги, кстати, того стоили.
  
  
  Часть 9
  
  Утром я вскочил с первыми лучами солнца, нагло упавшими мне на лицо, просачиваясь сквозь полузакрытые шторы. Планы на сегодня у меня были громадные, а настроение вопреки всему преотличнейшее. Быстро накинув образ Энди, и спрятав все особые приметы под кокетливую панамку, что уже давно стала моей визитной карточкой в Лютном, я скатился на кухню. Петуния еще не проснулась, и сверкающее хирургической чистотой сердце нашего дома было в моем полном распоряжении. Закопавшись в холодильник, я быстро сообразил завтрак на всю семью и упаковал в фольгу собственного изобретения, которая недавно так впечатлила моих родственников, горячие бутерброды. Сегодня вот так спокойно посидеть, и не спеша насладится великолепным чаем, из начищенной до скрипа, чашки уже не получится, перекусить успею только набегу. Закинув посуду в раковину и подхватив рюкзак, я ринулся к выходу, столкнувшись в кухонном проеме с заспанной тетей.
  
  - Чтоб к вечеру был дома, - недовольно буркнула она вместо приветствия.
  
  Посторонившись и пропустив даму, как предсказывает этикет, я тихонечко двинулся к намеченной цели, лишь раз оглянувшись назад и успел заметить, как Петуния посыпает пресловутыми БАДами свою порцию салата. Охренеть. Вот уж чем, а потерей памяти мои родственники никогда не страдали и что представляет собой эта хитрая смесь, мимо ушей однозначно не пропустили. И вот теперь тетя добровольно принимает экспериментальные, не проверенные психотропные препараты? Не, все же золотые у меня родичи, потому и характер такой тяжелый.
  
  Старый Дарел встретил меня с почти распростертыми объятиями, добродушной улыбкой и вежливым вопросом:
  
  - Ты где шлялся, охламон несчастный?!
  
  - Привет, Старик, - радостно оскалился я. - Сова из Хога таки меня нашла, пусть и с опозданием. Я к школе закупался.
  
  - Да-а? - насмешливо потянул он. - Прям все и купил?
  
  - Нет, конечно, - сознался я, и с пакостной улыбочкой выложил список.
  
  - Ты часом не обнаглел, малец? - хмуро глянул на меня Старый Дарел, внимательно изучив мой перечень.
  
  Я только шире ухмыльнулся, отрицательно покачав головой.
  
  - Список учебников давай, - буркнул тот, требовательно протянув руку.
  
  Я тут же впихнул ему свиток, первый лист письма со своей фамилией я еще дома отложил. Тот моментально зарылся в него носом, внимательно изучил и презрительно хмыкнул.
  
  - Идем, - он приглашающее махнул мне рукой, направляясь в подсобку.
  
  Я, молча, последовал за ним. В подсобке Старый Дарел, ворча под нос о наглой молодежи, принялся выкладывать заранее заготовленные вещи. Приятно осознавать, что есть кто-то с кем твои мысли полностью сходятся.
  
  - Значит так, этим не светить, - кивнул он на упакованную кучку вещей по заявке. - Забирай свою бумаженцию. Этим тоже не размахивай.
  
  Букинист протянул мне блокнотик и маленькое карманное зеркальце. Что там у нас? Ага, сквозное зеркальце и блокнотик для переписки, из моих поделок, кстати, но Старому Дарелу я в этом никогда не признаюсь. Телефон с функцией видеоконференции и пейджер, в общем, пойдет.
  
  - Ага, - хмыкнул я, моментально пряча подарок.
  
  - Дальше. Защита, что здесь прописана полная херня, - он раздраженно махнул листком со списком из школы. - Зная тебя, до первого эксперимента. Возьмешь вот эту, - он бухнул на стол полный комплект защитной формы подмастерье мастера зельевара, включая ученические артефакты. Ай да Старый пройдоха, где только откопал?
  
  - А как с этим не светиться? - ехидно спросил я.
  
  - Под мантию наденешь, дубина необразованная. Чай не грудастая девица, чтоб Снейп тебя разглядывал. У аристократиков такая же будет, можешь не сомневаться. Дальше, из серьезных предметов у тебя только зелья и трансфигурация, здесь не забалуешь, чары и астрономию ты с моим младшеньким подтянул, хе-хе...
  
  Ага, провести контрабанду тайком через все кордоны авроров, тут не только чары и астрономию выучишь, так, что веселье матерого мага сильно не дружащего с законом вполне понятно.
  
  - Далее, по травкам ты с Магдой ползал мне в убыток, стервец, тут тоже вопросов быть не должно. По ЗОТИ экзамен мне сдавать будешь (о, это уже похоже на угрозу), на истории магии отоспишься от ночных прогулок. Мда, в мое время предметов раза в три больше было. Сделаем так.
  
  Букинист на минуту исчез в глубинах склада, а я, не теряя времени начал упихивать в рюкзак свои вещи, таким в Хоге мельтешить однозначно нельзя, легенда о мальчике-который-не-знает-о-магическом-мире рассыплется в одно мгновение. С таким багажом наследники древних родов в школе обретаются, да и то не все, средства не позволяют. А мне повезло, у меня Старый Дарел есть, со своим шкурным интересом.
  
  - Вот, возьмешь, почитаешь на досуге, только...
  
  - Не светить, - закончил я за него фразу.
  
  - Именно, - он подтолкнул ко мне старые потрепанные книжки.
  
  Та-ак, любопытно. Маговедение, издание аж столетней давности, этикет, ну да, мой привычный Имперский этикет, отпечаток на который наложила необходимость продолжительных войн (я всегда с кем-то воюю, не было такого, чтоб я не нашел себе противника!), сильно отличался от местного, можно попасть впросак. Традиции и ритуалы древних родов - зачет. История Хогвартса еще более древнее издание, чем первое и выглядит потолще того, что я прикупил в Косом, надо будет сравнить. Нумерология, оккультизм, ритуалистика основы и техника безопасности, темные искусства, азы целительства, кажется, я зря не сопоставил старую программу с той, что дают сейчас. Что-то мне все меньше и меньше нравится политика образования.
  
  - Теперь о главном, - подпихнул мне сундучок, сопровождая резким приказом. - Увеличь его!
  
  Я взмахом руки выполнил требуемое. Беспалочковую и невербальную магию демонстрировать Старому Дарелу я не опасался. Вспомнить, сколько он мне мозги насиловал о необходимости и важности этого умения и два года усиленно заставлял тренировать эти навыки без продыху, что, в конце концов, я сдался, порадовал Старика, раскрыв часть своих способностей. Букинист целую неделю сверкал как начищенный галеон, когда я впервые выдал беспалочковую. От неожиданности, как считал он. Методы обучения у таких акул теневого бизнеса от мира к миру не меняются.
  
  Нехилых размеров, внушающий уважение своей монументальностью, сундук меня впечатлил. Не моя работа, руны, вьющиеся извилистыми цепочками в строгой последовательности на кованых боках этого монстра, старые, чеканные и залитые серебром, интересный артефакт. Я, судя по всему, неверно оценил масштаб и размах затеянной аферы. По щелчку пальцев Старого Дарела крышка сундука подлетела вверх, он тоже любил покрасоваться, когда никто посторонний не видит. Я с любопытством глянул внутрь. Ровно уложенные ряды сундучков, коробочек и шкатулок с неслабым таким уровнем защиты. Я только присвистнул от восхищения, пожалуй, в Хог стоило наведаться только ради этого дела, задумка Старика выглядела грандиозной, стало быть, очень привлекательной для меня. Я соскучился по приключениям и устал от рутины, я адреналинозависимый маньяк с суицидальными наклонностями или где? Крышка с громким хлопком рухнула вниз, отрывая меня от мечтательного созерцания содержимого недр моей новой собственности.
  
  - Теперь уменьши!
  
  Да без проблем. Сухой щелчок и сундук имеет свои первоначальные небольшие размеры, определенная доля позерства мне тоже присуща. Старый Дарел довольно кивнул, подобные мелкие экзамены он устраивает мне постоянно.
  
  - Значит так, маркировка стоит на каждой шкатулке, проявитель чар и проклятий гоблинский, поэтому аккуратней, снаряжение разрушителя проклятий тоже, все найдешь в сундуке. Технику безопасности, надеюсь повторять не надо? Артефакты ХХХХ класса опасности уменьшать нельзя, поэтому...
  
  - Не учи ученого, Старик! - отмахнулся я.
  
  - Совсем оборзел, мелкий пакостник! - взвинтился букинист, когда я так нагло прервал его лекцию.
  
  - Напомнить, кто меня учил контрабанду прятать? - хмыкнул я, легко уходя от подзатыльника.
  
  - Ладно, - так же быстро успокоился мой работодатель. - Основные пункты мы уже обговаривали. Каждую операцию и вылазку согласовывать со мной заранее. Выручай-комната...
  
  - Находится на восьмом этаже напротив редчайшего и эксклюзивного зрелища балета троллей, - с улыбкой продолжил я. - Применить гасилку, три раза пройти вдоль стены четко представляя, что именно мне нужно.
  
  - Молодец. Сундук оставишь там же. Если что, с тобой не свяжут. Конечно, если мозги при сольном дебюте от эйфории не растеряешь. Вечно с вами молодыми проблемы, на мелочах сыплетесь.
  
  - Стари-ик, - обиженно потянул я.
  
  Контрабандист с огромным стажем и опытом злобно сверкнул на меня темными глазами, с эффектом рентгена, но ворчать перестал. Эти песни и сказки я слушал почти каждый день не по разу, впрочем, на полезную информацию и маленькие профессиональные хитрости он никогда не скупился, мы уже давно вместе работаем и успели притереться друг к другу. Иначе он бы никогда не отвел бы мне главную роль в семейной авантюре Дарелов.
  
  - Обсудим таки мой гонорар, Старик? - радостно оскалился я.
  
  Старый Дарел сделал мне предложение, от которого я просто не мог отказаться, учитывая, что все равно как минимум на полгода буду заперт в волшебной школе-интернате. Наследственный бизнес семейства контрабандистов - пошерстить в Выручай-комнате на предмет интересных вещичек, коих со времен Основателей накопилось там немало. Что характерно, совершенно бесхозных. Я, правда, выдвигал сомнения, что таких умников пруд пруди, но Старик, только усмехался, доказывая, что знают о комнате единицы, а обнести Хогвартс в голову придет только самым отчаянным аферистам с полностью атрофированным чувством самосохранения. Я идеально подхожу под эту характеристику, не зря же Дарелы старались воспитывать меня в этом ключе, делясь секретами мастерства. Я только посмеивался про себя. Задумка была гениальной, я только за, итак ясно, что самые интересные находки я экспроприирую на нужды себя любимого. Долю прибыли в этой определенно опасной для моей жизни операции мне определили в треть и то с пеной у рта отчаянно торговался со Стариком около двух часов в лучших традициях представителей еврейского народа (я давно подозревал в этом Дарелов). В итоге высокие договаривающиеся стороны разошлись вполне довольные друг другом, получив устраивающий обоих результат, а я еще и словарный запас пополнил, впрочем, как и мой работодатель, русский не зря называют великим и могучим, а я часто на него соскакиваю, когда нужно наиболее подробно отразить свою точку зрения. Я бы мог согласиться и на меньшее, ведь самое главное - в комнате по желанию прятали и книги, много занятных и просто необходимых мне книжек, но дело принципа, сами понимаете.
  
  - Я сундук позже заберу, лады? - я кивнул букинисту напоследок. - А пока к Магде за инструкциями.
  
  С этими словами я вылетел из лавки, пока Старый Дарел не одумался и не попытался переиграть распределение ожидаемой прибыли, со старого пройдохи станется обмануть сиротку. Чисто в воспитательных целях. Магда была травницей и зельеваром уровня мастера, не меньше (откуда, по-вашему, я рецепт жидкого Империуса стырил?) потомственным и недипломированным, покидавшим Темную аллею, только для сбора ингредиентов и то не всегда, а с заказчиками вообще никогда не встречалась. Тут вообще всякие мизантропические личности, социофобы и социопаты косяками бегали.
  
  Магда, в отличие от старика контрабандиста, в пространные ворчливые иносказания не ударялась, а говорила сухо и строго по делу. Меня сегодня даже за порог не пустили, втиснули в руки кипу огромных свитков с описаниями необходимых ингредиентов и сроками сбора нужных растений, про такие мелочи как правильно разделанная магическая живность я уже молчу. И послали прямым маршрутом, куда подальше в Запретный лес, он как никак рядом со школой, так что сам Мерлин велел повнимательнее ознакомится с его эндемичной флорой и фауной.
  
  После заглянул к младшему Дарелу согласовать планы на ближайший месяц. Это с моей точки зрения согласовать, а наследник контрабандиста понимает сие мероприятие, как выдать ценные указания и инструкции к моим действиям при очередной увлекательной прогулке на свежем воздухе. У него я тоже долго не задержался, так, попрыгал по разным углам, да качнул маятник уворачиваясь от различных пакостных заклятий и многочисленных ловушек, кои вдруг обнаружились в логове контрабандиста. Младший решил проверить мою готовность к жизни в школьном серпентарии, он был почему-то уверен, что мне прямая дорога на Слизерин, без вариантов. В целом неплохо размялся. Предложил повторить, чем еще сильнее повеселил Дарела. Ну, мы друг друга всегда отлично понимали.
  
  Следующим пунктом у меня было посещение одного прибрежного пустыря. Я его присмотрел довольно давно, основной его особенностью было достаточное удаление от поселений, сельскохозяйственных угодий и прочей инфраструктуры. Магических маяков тоже не наблюдалось. Для моих целей, в качестве разового полигона он подходил идеально. Давно необходимо было проверить уровень восстановления способностей и свои новоприобретенные навыки. А то слишком расслабился. Пусть ненадолго, но здесь и сейчас я смогу вдохнуть свободно холодный морской воздух, раскрыть ауру и не сдерживать рвущуюся наружу силу. Маги все же не настолько слепы, как кажутся на первый взгляд, кроме обывателей, ничем не отличимых от серой массы иных не одаренных людей, есть и другие, те, кто знает истинную цену своих способностей и наследия. Вот они-то сразу заподозрят несоответствие заявленному статусу, покажись я хоть на мгновение без маскировки. Магия яркими искрами заструилась между пальцами, вырываясь вверх изумрудным пламенем, детский фокус, когда-то придуманный для создания должного эпатажного впечатления, но настолько сроднившийся с моей натурой, что прорывается помимо воли.
  
  Свобода!
  
  Даже сейчас не стоит расслабляться, эйфория упоения силой схлынет, а магический всплеск останется и зафиксируется где-то в недрах отдела тайн при министерстве. И к месту действия рванут элитные отряды авроров, поднятые по тревоге. Они ищут безбашенного темного мага, взбудоражившего чопорную Англию резкой бескомпромиссностью и полным непринятием чужих правил игры. Я долго смеялся, читая в Пророке свою характеристику и новый статус, Раалон, когда узнает, меня этим не одну сотню лет подкалывать будет.
  
  Парочка проклятий моего изобретения на время собьет настройку аппарации и порталов, точно на пустырь навестись силы правопорядка не смогут. Я успею устроить здесь локальный Армагеддон. Все-таки я боевой маг, пусть и многопрофильный, за долгую жизнь чего только не изучишь из скуки или по необходимости. У меня и сейчас неплохой потенциал и достаточно возможностей смертельно удивить почти любого оппонента. Аваду с легкостью отразит универсальный щит, уже проверено, но протего никогда не сможет противостоять раскаленному до состояния плазмы воздуху. Молния, банально, но всегда действенно. Свет в способах избавить мир от ближнего своего не менее изощрен, чем Тьма, он может быть как обжигающе холоден, так и ослепительно яростен, от него нет спасения, и он проникнет везде. Покажите мне хотя бы одно заклинание, с помощью которого нельзя было бы убить тем или иным образом. Банальным светлячком можно ослепить, а если задать поток помощнее, то и выжечь сетчатку, заклинанием левитации обрушить на противника крайне весомый аргумент. Все ограничивается фантазией и силой мага.
  
  Напоследок я выпустил Ярость бури. Мощное энергоемкое заклинание, сметающее все на своем пути, но ценность его не в этом, оно приводит в полный хаос все в эпицентре своего действия, как и подлинное буйство стихии. Оттуда и название, установить, кто здесь бесчинствовал, будет невозможно. Ярость бури одним махом высушило оставшуюся половину резерва, но неистовое бешенство разрушительной мощи и упоение собственной силой стоили того.
  
  Как мне этого не хватало.
  
  Под собственный безумный хохот я активировал портал, скрываясь с места преступления. Меня хватило всего лишь на две минуты боя с собственной тенью на пределе сил и возможностей и мой резерв полностью пуст. До моей прежней формы как до центра галактики пешком, однако, это уже прогресс, и свой первый шаг к былой мощи я сделал. Боевая магия чрезвычайно энергоемка и требует большего контроля и точности управления при разовом сбросе через энергоканалы такого объема силы, с точечными ударами у меня пока проблемы, зато по площадям...
  
  По крайней мере, теперь точно знаю, что из банка я выбрался бы однозначно, пусть с боем, не считаясь с потерями и на эффекте неожиданности, но тем не менее. Думаю, защита Хогвартса посложнее, хотя вряд ли она рассчитана на силовой прорыв изнутри, но это крайний случай, если по какой-то причине не сработают мои персональные эксклюзивные порталы.
  
  Будем считать, что к школе я готов.
  
  Часть 10
  Дадли мальчик умный, мигом сообразил, что адреналиновое просветление и осознание действительности у родителей наступило в момент риска для его жизни. Чем и не преминул воспользоваться в последний день перед нашим отъездом. При этом он не придумал ничего лучше, чем попасть под машину на глазах шокированного семейства. Как тетю не хватил сердечный приступ, знает только ее ангел хранитель, а как она не пришибла любимого отпрыска, узрев того невредимым и ослепительно радостным не подозревает даже сама Петуния. Но орала она самозабвенно, в надежде достучатся до совести сына. На что тот гордо просветил предков о превосходстве разума, расчетов и моделировании ситуации, за что огреб уже от Вернона.
  
  Эту семейную идиллистическую сцену я и застал, когда, показавшись на лестнице со второго этажа, мутным взглядом окинул гостиную в поисках тех сволочей, которые посмели меня разбудить после последнего ночного рейда в компании друзей Дарела-младшего. Представляете мое удивление? Я вообще в первый момент подумал, что это наведенная иллюзия и чисто на автомате применил рассеивание, чтоб скинуть наваждение и поприветствовать незваного гостя согласно моему настроению. Из-за несвоевременной побудки настроение в этот момент было крайне паршивым и встречать неадекватного самоубийцу я собирался шаровой молнией. О том, что здесь все же что-то не так, я понял лишь тогда, когда, не дождавшись исчезновения иллюзии, столкнулся взглядом с ошарашенным семейством, в немом изумлении взирающим на меня.
  
  - Гаррет, я надеюсь, ты не собираешься спалить дом? - осторожно поинтересовался дядя, кивая на мою правую руку.
  
  Я скосил глаза. В ладони зажат классический пылающий шарик, мда, спросонья и не такое учудишь.
  
  - Дядя Вернон? - не менее осторожно спросил я, подозрительно окидывая взглядом замершую композицию.
  
  - А это нуждается в доказательствах? - Дурсль уже пришел в себя от моего неожиданного появления и понял, что пирромановские замашки я пока демонстрировать не буду.
  
  - Нет, - мотнул я головой, прогоняя сонливость и гася заклинание. - Прошу прощения, со сна не разобрался и решил, что на нас напали.
  
  И тут до меня дошло, что родственники на мой демонстративный файербол реагируют совершенно не так, как предписано закладками. Моя подозрительность вновь подняла голову.
  
  - Ладно, нам нужно всем успокоится, - заметила Петуния, отвесив Дадли подзатыльник. - Я рассчитываю детки, что на сегодня это все сюрпризы, - с угрозой закончила она.
  
  - Вали досыпать, Гаррет, - хмыкнул дядя, разглядывая темные круги у меня под глазами. - А с Дадли мы еще поговорим о его поведении.
  
  Дважды повторять не пришлось, я решил, что они разберутся и без меня.
  
  Повторно я выполз к людям уже ближе к обеду, будучи в более благостном настроении и готовым к конструктивному диалогу без предупредительного метания молний. Тетя насмешливо фыркнула и на скорую руку организовала мне поздний завтрак. После чего села напротив, гипнотизировать меня пристальным взглядом.
  
  Ой-ей, сейчас что-то будет. Я этот взгляд узнаю из тысячи. Что ни говори, а глава семьи у нас скромная домохозяйка, железная леди нашего времени. Я тяжело вздохнул, признавая поражение.
  
  - Спрашивай уже, - то, что Дадли что-то намудрил, я еще утром понял.
  
  - Дадли тоже маг?
  
  Я удивленно дернул бровью. На чем это мы прокололись? Накопитель в браслете я отдал кузену уже давно, научил им пользоваться - методики из Кодекса Имперского мага он осваивает ударными темпами. Вот только активный режим накопителя блокирован, мало ли ребенку захочется покрасоваться и похвастаться, он сработает только в пассивном, при угрозе жизни и здоровья. Ну и ударная доза адреналина в крови снимет блок, но братец-то об этом не знает. Так как?
  
  - Тоже, - кивнул я. - Без оформленного магического ядра, но развитые энергетические каналы позволяют оперировать накопителями. Что он учудил?
  
  Рассказ тети был эмоциональным и бурным с перерывами на валерьянку, видимо от такого потрясения женщина еще не отошла. Зато мне сразу стало ясно, что Дадли я сильно недооценил, обо всем он догадался и даже эксперимент провел. Знал ведь, зараза мелкая, что его жизнью я ни при каких обстоятельствах рисковать не стал бы.
  
  - Мне страшно, Гаррет, - на Петунию было жалко смотреть, если в моей ситуации худо-бедно она смирилась, то возможность переноса навязанной ненависти на обожаемого сыночка приводила ее в ужас.
  
  - Не думаю, что все так плохо. Материнский инстинкт - вещь страшная и бескомпромиссная, куда до него всяким ментальным закладкам. К тому же мы разъезжаемся по интернатам, и не будем мозолить вам глаза, это нивелирует остроту ситуации. Скоро все закончится, тетя. Обещаю.
  
  Петуния слабо улыбнулась.
  
  - Не знаю почему, но я тебе верю. Не похож ты на ребенка. И не говори мне про детей индиго и магов, - отмахнулась она от меня рукой, едва я открыл рот. - Другим эти сказки будешь рассказывать. Дадли сможет стать волшебником?
  
  - Может и хочет, - подтвердил я. - Он из тех, кто будет развивать свои способности до победного.
  
  - Но палочку ему никогда не продадут, - возразила Петуния. - Магическое сообщество вещь в себе, а как они относятся к нормальным людям, я хорошо знаю.
  
  - Во-первых, таковым магическому сообществу оставаться не долго, - парировал я. - Магам не повезло, с ними приключился я. А во-вторых, любые проводники, что палочки, что посохи не способствуют развитию энергетических каналов. Это как езда на спортивной тачке - круто, престижно, но лишись ее, за профессиональным бегуном тебе никогда не угнаться. Так и с магами, большинство из них без палочки никто. Эффективно колдовать без артефакта способны единицы. Не нужно Дадли костылей, через пару лет если сведет кривая дорожка с обычным выпускником Хога, то я, не раздумывая, поставлю на брата. Хук справа у него великолепен.
  
  Тетя тихонько рассмеялась. В кухню вломились, над чем-то ехидно хихикавшие, пропахшие бензином и свежескошенной травой Вернон с кузеном.
  
  - Туни, прости, но газонокосилка ремонту не поддается. Мы ее доломали. О, спящая красавица очнулась? - заметил меня дядя. - Тебе не рановато по ночам гулять?
  
  Голос веселый, а вот глаза серьезные. Нет, все же во вменяемом состоянии дядя мне нравится, пара дней в здравом уме и он сообразит о не совсем законной подоплеке моих делишек.
  
  - Пути отступления налаживал, вдруг из школы срочно сбегать придется, - хмыкнул я.
  
  - А как твои пути отступления связаны с двумя уродливыми скульптурами, спрятанными в любимых розах моей супруги?
  
  - Что?! - встрепенулась тетя.
  
  Упс. Заметили таки. Дядя откровенно хохотал в голос, заметив мой сконфуженный вид. Дадли прятался за отцом, прикидываясь ветошью, глядя на пылающую праведным гневом Петунию.
  
  - Розы не пострадали, - поспешил реабилитироваться я. - И это не статуи, а големы. На всякий случай, если кто вдруг заявится, его ждут два маленьких трудноубиваемых сюрприза. И если что, то каменюка в подвале малый стационарный алтарь защиты. Не пинать, пожалуйста, - если уж сознаваться, то во всем.
  
  С удовольствием смотрю на крайне удивленные лица родственников. Вопрос о пострадавших розах снят с повестки дня. Кажется, пронесло. Обстановку разрядило недовольное ворчание Дадли, что-то о параноиках и отсутствии художественного вкуса. Это что, он так моих малюток оскорбил? Он их еще в действии не видел! Дядя фыркнул, правильно расшифровав мой взгляд.
  
  - Никаких экспериментов! Полчаса на сборы и мы едем гулять в Лондон.
  
  Дядя как-то позабыл добавить, что наша прогулка подразумевала тотальный шопинг под руководством Петунии. Что это - месть за утреннюю попытку теракта, или Вернон боялся, что мы резко придумаем хитрую отмазку и бросим его в одиночестве выполнять роль носильщика тети, бросившейся восстанавливать пошатнувшееся душевное равновесие классическим женским способом, я так и не понял. Но, тем не менее, стойко страдали, поддерживая Вернона из солидарности. Уличив момент, я дернул Дадли в сторону, скрывшись с глаз бдительных Дурслей.
  
  - Ты что вытворяешь, забери тебя мироздание? - практически прошипел ему на ухо.
  
  Кузен как-то странно спокойно посмотрел на меня в ответ, совершенно не впечатлившись моей нешуточной злостью.
  
  - Понимаешь, Гаррет, я тоже хочу нормальных родителей. Хоть иногда.
  
  Я ошарашено замер, словно мешком пыльным прихлопнутый. Вот оно как. Я привык, что брат всегда рядом, молчаливо поддерживает и прикрывает и по факту носит звание личного ученика, будущий гений-изобретатель и опора строящейся Империи. Только я забыл, что при своем непогодам развитом интеллекте он еще ребенок и ему как и всем детям хочется счастливого детства и любящую семью, а не тот суррогат, что вышел с моим появлением.
  
  - Ты знал, что родители собираются в путешествие по Европе? На полгода? - внезапно спросил он.
  
  Я отрицательно помотал головой. Теперь знаю. Раньше было не до этого, пытался подчистить все концы и укрепить позиции перед отъездом. Но, наверное, так будет лучше, отдохнут от нас, от Англии и ото всей сложившейся ситуации вообще. Столько лет острова не покидали, даже в отпуск Вернона. По крайней мере, подобное желание брата становилось более понятным, хотя я подобный риск считал неоправданным.
  
  - Разблокируешь накопитель? - я с сомнением глянул на Дадли. - Зачем ты мне его дал, если не доверяешь? - резонно заметил тот.
  
  В чем-то он прав, доверять я ему не перестал, даже после сегодняшней выходки. К тому же, способ обойти запрет экспериментатору теперь доподлинно известен. Я согласно кивнул.
  
  Домой мы вернулись к вечеру. Усталые, но довольные, мы от встречи с диваном в ожидании скорого ужина, Петуния от батареи брендовых пакетов греющих душу, и от предвкушения посещения французских модных салонов. Я дяде сочувствую заранее.
  
  Вещи к школе собраны были заблаговременно, способы связи обговорены и не единожды проверены, Дадли пришел в бешеный восторг от сквозных зеркал и блокнотов с протеевыми чарами. Несчастной Байконур, ожидающей переезда в запертой клетке, осталась только декоративная роль экзотического питомца кузена, единственное, что радовало ее в туманном будущем - ее новый хозяин знал, что совы хищники и не собирался травить свою красавицу сомнительным печением. Мы с дядей вдумчиво играли в шахматы, Большой Дэ, дорвавшись до энергоемких заклинаний, игрался с возможностями своей вожделенной игрушки. Вернон индифферентно относился к всплывающим в его поле зрения объемным фантастическим иллюзиям, как Дарт Вейдер, охотно махающийся с кузеном на светящихся палках, сыплющих электрическими искрами при соприкосновении, и двигающимся предметам, ничего более серьезного тот продемонстрировать не рискнул, боясь нарваться.
  
   Идиллию нарушила тетя, когда решила проконтролировать, все ли мы собрали к школе. Чемоданы Дадли почти без потерь прошли придирчивый досмотр на комплектность, укладку и наличие подозрительных железок, скандал разразился, когда очередь дошла до моего сундука. Возмущению Петунии не было предела, она с боем и яростными воплями выкидывала сложенные вещи, напрочь отказываясь слушать наши с кузеном оправдания, по поводу создания иллюзии и маскировки под того самого рекламированного Мальчика-со-шрамом, которого хочет видеть старый интриган. Она угрожала, что когда-нибудь мы подведем под монастырь нашу единственную женщину, на хрупких плечах, тянущую непосильную ношу нашего комфорта, призывая в свидетели Вернона, что никогда и не при каких обстоятельствах я не мог появиться на людях в том, что я посмел уложить в свой сундук. Да их бы соседи со свету сжили, и государство по судам затаскало за подобное обращение с усыновленным ребенком. Компромисс был найден лишь после долгих споров и демонстрации содержимого моего любимого рюкзака с чарами расширения, с которым я никогда не расстаюсь, в коем тетя обнаружила вполне приличные с ее точки зрения предметы гардероба. Брезгливо поджимая губы, миссис Дурсль все же согласилась в необходимости поддержания легенды и выбранной линии поведения, что не помешало ей подобрать мой школьный имидж неблагополучного ребенка по собственному разумению.
  
  Все же, наверное, мы с кузеном чересчур увлеклись предстоящим маскарадом, запихивая в мой сундук старую рабочую одежду Дадли.
  
  Часть 11
  
  К утру душевное равновесие четы Дурслей восстановилось, адреналиновый шок прошел, и отношение ко мне стало более прохладным. Я даже слегка расстроился, адекватные опекуны мне очень даже нравились, а после признания Дадли, всколыхнулись глубинные слои памяти. Каждый раз я терял семью слишком рано, и теперь вспомнил, как мне их не хватало. Первые два мира. Потом уже привык, что это я несу ответственность за всех своих родных и близких. Сейчас тело вновь детское, а вот разум с тысячелетними привычками расстаться не в состоянии. И к Дурслям я отношусь соответственно. Парадокс. С другой стороны сюрприз всем марионеточникам, я за свою кровь всегда мстил неотвратимо и беспощадно, в меру своего разумения, естественно. Не важно, что в каждом мире кровь иная. Суть неизменна.
  
  На вокзал мы ввалились всей гурьбой, совместно с компашкой Дадли и их родителями, сопровождаемых любимых отпрысков в физ-мат лицей. Мелкие переживали, но я обещал писать и подробно знакомиться со всеми их идеями и проектами, самому же интересно, до чего они додумаются. Чудом убедили всех подождать в кафе, пока провожают меня, поезд Дадли был на час позже. Тетя уверенно вела нас за собой, по старой памяти, когда в далеком детстве провожала в Хог младшую сестру. Кстати, странно, что Хагрид так и не рассказал, как попасть на дробную платформу, надеялся на тетю или что-то еще?
  
  - Ненормальные! - прохрипел раздраженно Вернон и резко остановился.
  
  Я проследил за его стекленеющим взглядом. На перроне, у одной из разделительных колонн, кучковалась группа рыжих в мантиях. Дети, как и я, толкали перед собой тележки с вещами, оглядывались по сторонам и громко возмущались наличием на вокзале (магловском, перед первым сентября!) большого количества маглов и уточняли номер платформы. Чистокровная магическая семья у прохода для маглорожденных студентов? Или я в этой жизни чего-то не понимаю, или это явная провокация. Еще одна странность, дядя их видит, а должны быть маскировочные чары, а то исчезающие в колонне дети все спецслужбы на уши поставят. Обливейторы такое количество народа не потянут, кстати, специально обученного народа, что-то сомневаюсь, что спецназовец будет ждать, пока маг целится своей ковырялкой и произносит заклинание. Рефлексы.
  
  - Нам туда, - тихо подтвердила тетя мою догадку.
  
  - Э-э... Давай так, ты пришел, тебе не понравилось и ты уехал в правильную школу? - Дадли с надеждой посмотрел на меня, ему походу пришли аналогичные мысли.
  
  - Меня школой не напугать, Большой Дэ, - хмыкнул я. - Пусть они боятся. Ну, все я пошел, бывай! Дядя, тетя, счастливо отдохнуть!
  
  Я толкнул свою тележку вперед. Шрам практически не заметен, но на лоб надвинута бейсболка, одежда, от новоявленного стилиста миссис Дурсль, непритязательная и добротная, особая примета в виде белой полярной совы, грузится в спецбагаж на другом пути, я привычно непримечателен. Посмотрим, кто будет меня искать, со встречающими мы разминулись. Я нырнул следом за рыжим семейством, сообразившим, что еще немного, и они опоздают. На магическом вокзале, было шумно, многолюдно и на путях под парами стоял красный винтажный состав. Стильненько. Это я про поезд, отсутствие заглушающих чар меня просто покоробило. Толи дело у нас на Темной аллее тишина, покой, конфиденциальность...
  
  Быстро загрузившись, попутно познакомившись с сопровождающими поезд магами, мой неуклюжий сундук, был отличным поводом, устроился в пустом купе. Дверь решил не запирать, нужно знакомиться с народом и присматриваться к будущим кандидатам. У меня как раз только-только вышла из печати первая партия Кодекса имперского мага. До отправления удалось услышать один занятный разговорчик, рыжей семейки, прямо под окнами моего купе, все ничего, типичные обыватели с типичными проблемами, даром, что маги. Вот только разговор шел и обо мне, честно, желание мелкой посмотреть на меня любимого, как диковинного зверя, покоробило. Меня, между прочим, из магического мира выкинули, цитирую "спрятать в безопасное место", угу, и тут же одна с-сука растрещала всему миру мои особые приметы. Прятальщики, бля. О шраме знали пять человек. Один в Азкабане, второй и дальше будет молчать, раз никто не интересовался после нашей случайной встречи, куда я временами пропадаю, остаются трое.
  
  Поезд тронулся. Почти сразу в купе просунулась рыжая лохматая голова с темным пятном на носу и напросилась в компанию. Я кивнул, и глубже натянул бейсболку, пряча в тени козырька глаза за круглыми стеклами очков. Тетя, правда, до хрипоты спорила по поводу давно вышедшей из моды формы, но я был непреклонен, даже упоминание об отце оставило меня непоколебимым. Это выглядело так трогательно и умилительно, я еще изолентой дужку замотал, для полноты картины. А то, что слегка затемненные стекла прикроют временами вспыхивающие глаза, посторонним знать необязательно.
  
  Рыжему не терпелось начать беседу, однако я показательно его игнорировал, уткнувшись в учебник по трансфигурации, увы, нельзя объять необъятное и, сосредоточившись на пространственной магии, я отложил на неопределенное время это перспективное направление. Пришло время наверстать упущенное. Параллельно, я краем глаза рассматривал энергетику своего попутчика, мне еще на вокзале показалась странной аура столь знаменитого на Магическую Британию семейства. Сейчас я могу сказать, что статус Предатели крови взялся не на пустом месте, вроде и нелепое словосочетание, а вот суть для меня не приемлема. Уизли отказались развивать свои родовые арканы, о чем свидетельствует часть хрупких не прокачанных магией энергоканалов. А ведь они чистокровная семья в энном поколении, неудивительно, что остальной магический мир презирает их. Наверное, и Сириуса можно отнести к этой категории, он ведь тоже отказался от магического наследия в пользу убеждений. Мне этого не понять.
  
  - Ты знаешь, что с нами будет учиться Гарри Поттер? - ребенок все же не выдержал. - Я Рон, Рон Уизли.
  
  О приличиях все же вспомнил, но поздно. Я недовольно оторвал взгляд от книги.
  
  - Гаррет Дурсль. Знаю, но мне не интересно, - я вернулся к чтению, но ребенка уже понесло.
  
  - Но как же, он победил того, ну, сам-знаешь... У него есть шрам, от того самого, вот бы узнать, что он помнит...
  
  Я смотрел на воодушевленно-мечтательное лицо рыжего и ужасался. Демоны Мироздания, где мой гениальный братик, где умненький и тактичный Пирс? Воспитывать это?
  
  - Не самые тактичные вопросы для сироты, - осторожно заметил я.
  
  - Да что ты понимаешь, - обиженно насупился Рон, и к счастью замолчал.
  
  Смотреть в окно ему быстро надоело, и он достал из своей куртки жирную, серую спящую крысу, которую пытался разбудить тычками волшебной палочки. Из кончика артефакта торчал белый клок волос единорога, да и в целом палочка была в крайне непрезентабельном состоянии. Я невольно сглотнул, это расценивать как попытку теракта в школе или способ устранения лишнего нежелательного ребенка?
  
  А крыса-то крайне занятная, с человеческой аурой, анимаг. Я присмотрелся повнимательней - ну здравствуй, Питер Петтигрю, давно не виделись. Становиться все интереснее и интереснее, а родители Рона Уизли знают, в какой любопытной компании их отпрыск едет в школу? Сейчас узнаем.
  
  - У тебя странная крыса, - заметил я.
  
  - "Его зовут Короста и он абсолютно бесполезен, он почти никогда не просыпается."* Он достался мне от Перси, когда тот получил сову. "Я попытался вчера перекрасить его, чтобы сделать его чуточку интереснее, но заклинание не сработало. Я покажу тебе, смотри..."* - он был явно рад продолжить разговор, и тут же начал по новой издеваться над крысой, что я испугался, как бы он не проткнул питомца насквозь.
  
  Энтузиаст, блин. А это что получается, родители рыжика прекрасно знают, что тот везет в кармане куртки взрослого мужика? Ну не могу я поверить, что потомственные маги не могут отличить анимага от обычной крысы, тем более, если он, оказывается, живет у них уже прилично. Как Петтигрю согласился на такое существование, другой вопрос, но не менее интересный. Ничего, Хвост, недолго осталось, я найду тебе местечко в моих планах, вот увидишь.
  
  Дверь купе вновь открылась, явив нам колоритную парочку. Пухлого неуверенного мальчика и настроенную решительно кудрявую девочку.
  
  - "Вы не видели жабу? Невилл потерял ее"*, - командным голосом осведомилась она.
  
  - "Она постоянно убегает!"* - добавил мальчик.
  
  Рон отрицательно покачал головой.
  
  - Не переживай, - поспешил успокоить его. - С поезда она никуда не денется, а по прибытию его специально проверяют, на таких питомцев с тягой приключений. Вернут. Лучше присоединяйтесь.
  
  И я бесцеремонно втащил их в купе, не хотелось верить, что рыжик типичный представитель ребенка волшебников, будем собирать статистику.
  
  - "О, вы тренируетесь? Давай посмотрим"*, - девочка села рядом и с интересом уставилась на палочку Рона, сильно смутив последнего.
  
  Рыжий Уизли выдал забавный стишок и ткнул палочкой в Петтигрю, тот даже не проснулся, видимо уже привычный к подобным манипуляциям.
  
  - "Ты уверен, что это настоящее заклинание?" - продолжала троллить его эта кудряшка.
  
  Следующую триаду, которую она выдала, я пропустил мимо ушей, слишком быстро она тараторила, единственное, что я выцепил это наличие родителей маглов и имя - Гермиона Грейнджер.
  
  - Я Гаррет Дурсль, - решил я перевести разговор в нужное русло. - Про Гермиону, мы уже поняли. Расскажи о себе, Невилл, - обратился я к скромному ребенку, чувствующему себя не в своей тарелке.
  
   - "Меня воспитала бабушка, и она ведьма, - сказал Невилл. - Но в семье долго думали, что я родился магглом. Мой дядя Алги пытался застать меня врасплох и выжать хоть чуточку магии - он столкнул меня с пирса в Блэкпуле, я почти утонул - но пока мне не исполнилось восемь, ничего не случалось. Однажды дядя Алги пришел к ужину, я высовывался из чердачного окна, и он держал меня за ноги, а когда тетя Энид передала ему меренгу, он случайно меня выпустил. Но я не упал, а запрыгал по саду к дороге. Они все жутко обрадовались, а бабушка плакала от счастья. И надо было видеть их лица, когда я получил письмо - они боялись, что во мне слишком мало магии, чтобы учиться здесь. Дядя Алги так обрадовался, что подарил мне жабу."*
  
  Я сидел, слушал и тихо охуевал. Нет, я знал, что в магическом мире к детям относятся наплевательски, но это к маглорожденным и чужим, некому не нужным. Но к своим собственным? Это не укладывалось у меня в голове, меня и раньше волшебный мир в основной своей массе ужасал своей нелепостью и абсурдностью. Но то, что я сегодня увидел у Рона и услышал от Невилла, вообще за гранью добра и зла. Прав Вернон, во всем прав.
  
  Кроме меня, рассказ Невилла немного смутил Гермиону. А вот рыжик отнесся к нему с вселенским пофигизмом, и начал заливать про свою большую семью, только любви к своим домочадцам в его словах не наблюдалось.
  
  - А в вашей семье все волшебники? - поинтересовалась девочка, видимо это вопрос ее сильно задевал.
  
   - "Гм - да, я думаю так, - сказал Рон. - Я думаю, мамина вторая кузина, она - бухгалтер, но мы никогда не говорим про нее"*.
  
  Угу, а Артур Уизли славится своим нелепым увлечением - маглами, как бы пошло это не звучало. Но с родственниками сквибами Уизли общаться не желают, вот они двойные стандарты убеждений сторонников Дамблдора. Ладно, тут больше ничего интересного не услышу, детки и без меня начали активный спор о факультетах и о магии в целом, пойду, пройдусь по соседним купе, узнаю, чем дышат другие юные дарования.
  
  Все оказалось не так уж и плохо, хотя некоторые аспекты воспитания оставляли желать лучшего. Но это было предсказуемо. Я, конечно, с заказчиками не общался, что со своими, что Старого Дарела. Но от потомственных магов, коих была большая часть на Темной аллее, наслушался многого. Особенно о любви аристократов к чистокровности и заскоках на этой почве. Как крохотная резервация умудрилась разделиться на почти два разных мира, имеющих совсем мало точек соприкосновения и то только в Лютном или через магических существ, не смог объяснить даже Старый Дарел, а это много значит.
  
  Короче, меня принимали за маглорожденного, на подобные мысли наталкивала характерная одежда и глубоко надвинутая бейсболка. Отношение тоже было разным - от нейтрального безразличия до откровенного хамства. Меня даже грязнокровкой назвали. Невинно похлопав глазками, поинтересовался, что это значит. Как услышал объяснения, долго ржал. А потом махнул рукой и пошел дальше, сегодня объяснять всю глубину заблуждений необразованным деткам мне было откровенно лень. Я просто приглядывался.
  
  Наткнувшись на улыбчивую продавщицу сладостей и прочей мелочи, вечный атрибут поездов во всех мирах и вселенных, накупил всего понемногу, меня в купе дожидается группа голодных спорщиков. Однако в дверях меня чуть не снес с ног невысокий паренек, вылетевший из нашего купе со скоростью сапсана, сопровождаемый двумя мини кабанчиками, с трудом поспевающими следом. По мелькнувшим блондинистым волосам опознал младшего Малфоя. И что они не поделили? В купе спор продолжался - вещал Уизли, о темных и светлых магах и о том, кто кого поддерживал в последней сваре, которую местные маги по скудомыслию называют войной. Но ничего, я еще научу их правильно воевать. А пока пойду, догоню блондинчика, пока он окончательно не надулся. У меня на мелкого Малфоя свои планы. В этом роду гениальные финансисты и прирожденные политики, грех упускать такой потенциал.
  
  Мы с Раалоном уже давно пришли к выводу, что сторонников нужно выращивать и воспитывать с пеленок. А то пока выучишь специалиста, сработаешься с ним, доверять начнешь, а он вдруг в самый неподходящий момент умирает. Причем от старости. Эту проблему, как мы не бились, решить не смогли, нельзя до бесконечности продлять жизнь своим друзьям и последователям ни с помощью магии, ни с помощью высоких технологий. Рано или поздно все нас бросают. Предатели.
  
  Малфоя я догнал в соседнем вагоне. Нагло оттеснив двух вассалов - телохранителей, в будущем обещающих вырасти в нечто невообразимое, ехидно поинтересовался, если тот искал меня, то зачем устроил безобразную словесную дуэль с Уизли. Выслушал вступительную речь, поблагодарил за согласие делиться информацией, намекнул на некую интригу, закручивающуюся вокруг меня, и посетовал на невозможность открытого общения. Потомственный дипломат моментально просек фишку и заглотил наживку, предложив перенести нашу дружбу в подполье - все детки любят игры в шпионов. На том и стоим.
  
  Приехали мы затемно. Единственным источником света оказался фонарь, которым Хагрид размахивал из стороны в сторону, словно подавая знаки в воздух. Старшие ученики нас бросили, растворившись в темноте, тем самым переведя всю ответственность на недалекого полувеликана.
  
  - "За мной - больше нет новичков? Потопали! Новички за мной!"* - раздался его зычный голос в недосягаемой высоте.
  
  Оригинально. А проверить? А сверить со списком, мало ли кого-то недосчитались? Кто сказал, что достаточно контроля при посадке, это же дети! "Скользя и спотыкаясь, они следовали за Хагридом вниз по узкой крутой дорожке. Тут было так темно со всех сторон"*. Не впервые у меня закралась мысль, что маги намеренно пытаются сократить свою численность, и в силу своей эксцентричности выбрали столь несуразный способ. Интересно, сколько учеников дойдут ни разу не поскользнувшись и не упав? А вдруг кто потеряется, обозначить и осветить путь фонарями или магическими светлячками никому не пришло в голову?
  
  Узкая дорожка вывела на берег большого озера, на гладкой зеркальной поверхности которого, отражались первые звезды потемневшего вечернего неба. На противоположной стороне устремлялся ввысь мощными башнями, эффектно освещенными огнями и выглянувшей луной, каменный средневековый замок. В качестве средства передвижения через озеро нам были предложены лодки, что еще больше укрепило меня в моих крамольных мыслях. Но к счастью все обошлось.
  
  Замок, к слову, меня не слишком впечатлил, я таких фортификаций не одну сотню штурмом взял, на второй минуте разглядывания поймал себя на мысли, что уже набросал тройку планов по захвату школы, так на будущее. Да и детки уже устали и проголодались, чтоб в полной мере оценить величественное зрелище, они-то магических замков не видели. Не продуманы мелкие детали, господа маги, не продуманы. Тесный тамбур и явление призраков, дабы раскачать и без того дерганую психику детей перед ментальным сканированием тоже на мой взгляд было не оправданным. Скорее вредным. Что-то руководство школы нравится мне все меньше и меньше, ага. Раалона на вас не хватает...
  
  Главный курьез случился на распределении. Меня давно интересовала знаменитая шляпа Годрика, всегда хотелось покопаться в магическом аналоге искусственного интеллекта. И едва этот ночной колпак опустился мне на голову, то сразу же заискивающим голоском предложил Азкабан. Мол, свежий морской воздух, отличная компания и, главное, никаких детей. (А это зря, между прочим, с детьми я отлично общий язык нахожу.) Оскорбился и потребовал распределить меня в соответствии с рекомендациями директора, а то его инсульт раньше времени хватит от такой моей экстравагантности. А этой ветоши, когда приду к власти, выделю личные апартаменты на свежем воздухе в знаменитом замке, ей-то как раз не помешает отдохнуть от деток.
  
  Под гром аплодисментов и подозрительно странную радость рыжих близнецов я гордо прошествовал за стол своего факультета, даже не оглянувшись на вредную мечту моли, которую не забыл наградить напоследок парочкой проклятий, разработанных специально для этого случая. Кто ее знает, эту распределяющую шляпу, может она и с директором столь же болтлива.
  
  Сел я рядом с Перси, еще в поезде услышав, что он является старостой. Поближе к источнику информации, так сказать. Распределение продолжалось, и детишки радостно разбегались к своим факультетам, явно рассчитывая на ужин, и какое разочарование отражалось на их лицах, при взгляде на пустые тарелки. Впрочем, голодными нас не оставили. После поднялся директор, требуя внимания.
  
  - "У меня есть, что сказать вам в начале этого семестра. Новички должны запомнить, что лес - запретное место для всех учеников. И некоторым студентам постарше, тоже не стоит этого забывать"*, - Дамблдор блеснул глазами из-под очков на близнецов Уизли.
  
  И как это у него интересно получается, вроде и пожурил за забывчивость и поддержал в благом начинании нарушении правил. Мне почему-то начинает казаться, что некоторым ученикам здесь дается полный карт-бланш.
  
  - "Мистер Филч, наш завхоз, также просил меня напомнить, никакой магии в коридоре на переменах".*
  
  То есть, это только его беспокоит? А то, что он у нас по хозяйственной части, и никаким боком к учебно-воспитательной работе не относится, детали да? Вообще-то контингент преподавателей для такой школы маловат будет, что-то терзают меня смутные сомнения, что в элитной магической школе Британии, где обучаются аристократы, урезанный бюджет. Дело пахнет керосином и нецелевым расходом средств, у меня на такие темные делишки нюх отточен, слишком многие думают, что за спиной вечно занятого военными действиями Императора можно творить, что хочешь. Таких героев родина в моем лице всегда будет помнить. Посмертно. Меня всегда удивляло, как можно забыть, что разведку возглавляет сам Раалон? Тот факт, что он безвылазно сидит в лаборатории совершенно не означает, что и ему птичка на хвосте не принесла радостную новость, где можно добыть новых подопытных. Он, как и я, сильно не любит тыловых крыс.
  
  В копилку моей теории удобно лег факт об ограблении банка (кто-то слишком умный и шустрый спер мою идею, рр-р!), как раз в тот день, когда Хагрид демонстративно пытался умолчать о задании с громким изъятием таинственного свертка. Таким образом, школу, расположенную в глуши, полную детей с неукомплектованным преподавательским составом и начисто отсутствующей службой безопасности, директор решил использовать в качестве личного сейфа для вещи, на которую имеет виды особо опасный преступник или целая группа. Коих не напугала навороченная защита, лабиринт подземелий с ловушками и драконами, а так же вооруженные до зубов злющие гоблины. Дела-а...
  
  Ладно, я что-то отвлекся, наш интриган на золоченом троне еще что-то вещает.
  
   - "И, наконец, я должен сообщить вам, что в этом году коридор в правом крыле на третьем этаже закрыт для всех, кто не хочет умереть очень болезненной смертью".*
  
  Я умилился. Более явного приглашения придумать было невозможно. Прямое целеуказание на место расположения таинственного сейфа. Вот там-то они и встретятся. Любопытные дети и преступники, я имею в виду.
  
  - Он что, серьезно? - уточнил я у Перси.
  
   - "Должно быть, - ответил тот, глядя на Дамблдора. - Странно, обычно он объясняет, почему мы не можем зайти куда-то - в лесу, например, много опасных животных, все это знают. Но я думаю, он мог бы сказать нам, старостам, по крайней мере".*
  
  Угу. Дело ясное, что дело темное. Посмотрим на добровольцев, а там сообразим. Я с любопытством покосился на две шушукающие рыжие шевелюры.
  
   - "А теперь, перед тем, как идти спать, давайте споем школьную песню! - крикнул Дамблдор". *
  
  Тут я почуял подвох, заметив, как преподаватели начали натянуто улыбаться, а гримаса на лице Снейпа больше напоминала оскал берсерка. Что-то будет. Моя интуиция взвыла в панике, заставив меня озираться в поисках укрытия. В любом случае, не успел. Начался очередной кошмар моих несчастных нервов. Я ведь еще от пения шляпы не отошел, но то, что творилось сейчас, не шло ни в какое сравнение. Это даже не хор, это акустическое оружие массового поражения, по крайней мере, для отдельно взятого Императора, который сейчас загнется в цвете лет, так и не успев построить свою третью Империю.
  
   "Все закончили петь в разное время. Наконец, остались только близнецы Уизли, поющие очень медленный похоронный марш".* Нет, они явно поставили цель довести меня до неконтролируемого бешенства. Я человек миролюбивый, но этих двух уже ненавижу. Если они немедленно не заткнуться я потренируюсь в беспалочковых невербальных непростительных, как раз подходящий настрой и музыкальное сопровождение. "Дамблдор махал палочкой в такт, пока они допевали последние строчки, и когда они замолчали, хлопал громче всех". *
  Ненавижу!
  
  ""* - фразы из канона
  Джоанн К.Роулинг Гарри Поттер и философский камень
  
  
  Часть 12
  
  
   - "Вон, смотри".
   - "Где?"
  - "Рядом с высоким рыжим парнем".
   - "В очках?"
  - "Ты видел его лицо?"
  - "Нет, ты видел его шрам?" *
  
  Эти шушуканья за спиной, в коридорах, классах и даже в Большом зале не умолкали ни на минуту. Волнами накатывало глухое раздражение и злость, направленная в один конкретный адрес. Надеюсь, козлу с колокольчиками так икается, что он поперхнется за завтраком. Главное, чтоб не насмерть, а то он слишком жестко потоптался на моем самолюбии, чтоб покинуть наш бренный мир столь легко и непринужденно.
  
  Прах мироздания! В мою голову уже закралась запоздалая мысль, что Распределяющая Шляпа была в какой-то мере права, и нужно было соглашаться на ее столь щедрое предложение. Нет, Император - человек публичный, я привык постоянному вниманию, ненависти и восхищению. Но, черт подери, никогда и нигде моим подданным и иным смертникам и суицидникам не пришла бы в голову такая глупость - как тыкать в меня пальцем, шептаться и сплетничать за спиной обо мне любимом и непревзойденном. В моем присутствии всегда смолкали любые разговоры. Граждане Империи почтительным кивком выражали мне свое приветствие, военные четко вскидывали руку к козырьку, все уважали мое личное пространство и любовь к тишине. Когда, по невероятному стечению событий, в широкие массы заворачивал Раалон, стремительно летя к своей, видимой только ему, цели, мои подданные вообще пытались мимикрировать под окружающие предметы. Некоторые, даже удачно. И это, прошу заметить, безо всякой магии. Здесь не так. Почему-то.
  
  Следом за мной болтливой тенью следовал Рон, отпугивая желающих подойти поближе. Не сказал бы, что это равнозначная замена. Утомительный ребенок. Сделал мне великое одолжение и простил за тот обман в поезде. Я хмыкнул, припомнив вчерашний вечер.
  
  Рон бушевал. Громко, пафосно и так искренне, что я диву давался. Его, к моему искреннему удивлению, поддержали довольно многие, даже старшекурсники, отчего сильно упали в моих глазах. Я-то надеялся найти в школе здравомыслящих личностей, из которых в последствии можно будет вырастить своих будущих сторонников и единомышленников.
  
  - Ты обманул меня! Как ты мог! Я думал, что ты...а я буду твоим лучшим другом! А ты из купе ушел и мне ничего не сказал! Ты обманщик, вот!!!
  
  - И в чем я тебя обманул? - спорить с дитем неразумным не было никакого желания, но вот ситуацию стоило прояснить раз и навсегда. А то таких желающих лучших друзей пруд пруди.
  
  - Ты Гарри Поттер! - выкрикнул раскрасневшийся рыжик.
  
  - Это звучит как обвинение, - резонно заметил я.
  
  Первокурсник стушевался, и нервно начал оглядываться по сторонам в поисках поддержки. Поддержка закономерно нашлась, в виде личностей с характерными семейными чертами и их друзьями. К разгоревшемуся скандалу даже прислушиваться не нужно было, младший Уизли кричал во всю мощь своих легких. Сирена корабельного оповещения, я бы сказал.
  
  - С твоей стороны некрасиво было представляться чужим именем, - в поддержку высказался один из старших братьев. - Правда, брат мой Фред?
  
  - Истинная правда, брат мой Джордж, - подтвердил второй. - Мы не любим, когда обманывают нашу семью...
  
  - Наш брат так мечтал встретиться с победителем Того-Кого-Нельзя-Называть...
  
  - Ты расстроил малыша Ронникинса...
  
  - А это только наша прерогатива, - закончили они уже хором. - Мы этого так не оставим!
  
  - А с чего вы взяли, что это не мое имя? - вкрадчиво поинтересовался я.
  
  - На распределении назвали правильное имя! - строго заметила кудряшка Грейнджер, серьезно хмуря бровки.
  
  - Так то на распределении, - загадочно улыбнулся и глубокомысленно возвел очи к потолку, намекая на ста-ашную тайну. Я же не абы кто, а герой магического мира.
  
  Старшекурсники удивленно перетерли между собой внезапно возникшую идею, и у некоторых появилась трезвая мысль о секретности, которая активно пошла в массы. Так, бурление на факультете удалось направить в сторону здравого смысла, но боюсь это не надолго. Ущербности теории победы полуторагодовалого малыша, не вылезшего из памперсов, над одним из величайших волшебников, перед которым пасовал весь цвет светлых магов, они не осознают. Увы. Но мы будем работать в этом направлении.
  
  Вот на этой ноте младший рыжик решил меня простить и сделал новую попытку подружиться, вогнав меня в полный шок.
  
  - "А ты, правда, жил у маглов?"* - без всякой задней мысли поинтересовался он.
  
  - Это, как бы, конфиденциальная информация, - осторожно заметил я, внутренне ликуя от такого удачного козыря.
  
  - Да брось, все об этом знают! - он радостно хлопнул меня по плечу. - Расскажи, какие они.
  
  - Очешуеть! - это было единственное приличное слово, которым я мог выразить свое отношение к текущей ситуации.
  
  Скинув с плеча руку прилипчивого мальчика, я вежливо пожелал всем доброй ночи и отправился на поиски своего спального места. Важное, что я отметил, никто из гриффиндорцев, кроме рыжего семейства и лохматой девчонки не ввязывался в нашу полемику, хотя общее направление в бурлящих страстях прослеживалось. Видимо дисциплина и чувство такта на алознаменном факультете не в почете. Ничего, у меня есть время научить их ходить строем и петь песни на один мотив.
  
  Окинув взглядом спальню мальчиков, я только недовольно поморщился. Что за убогая пародия на казарму? Одно только оформление обстановки в цвете свежепролитой и запекшейся крови объясняет некую буйность и взвинченность детишек. А это обилие золотого? Фу... мое чувство прекрасного скончалось в жутких конвульсиях. Хорошо, хоть балдахины над широкими кроватями дарят толику личного пространства. Зашвырнув рюкзак с подправленным внешним видом, с которым я так и не расстался даже на распределении и торжественном ужине (а не фиг давать повод всяким сомнительным личностям щупать его поближе во время переноски багажа) на кровать, опознанную по близ установленному сундуку, как мою, я задумался, что с этим можно сделать. Ни одной дельной мысли, кроме капитального ремонта, так и не закралось в мою бедовую голову. А ночью я осознал, что мои неприятности оказывается, еще не закончились. Рон храпел, ничуть не уступая по децибелам недавнему выяснению отношений.
  
  Терпение, Андер, вспоминай навыки установки Полога тишины.
  
  Вот так и потянулись однообразные будние дни. Скучные, поскольку афишировать маниакальный интерес к артефакторике было в меньшей степени не разумно, шумные, из-за бессменного шествия по моим стопам оравы недофанатов, искренне полагающих, что я редкий эксклюзивный экспонат на выставке, именуемой школой Чародейства и волшебства. Моя сочиненная еще при первом посещении Косого переулка мантра стала моей бессменной спутницей в коридорах Хога и особенно на совместных трапезах в Большом зале. Вот и сейчас, шагая в безобразном праздношатающемся строе, я тихонько бормотал: "Нельзя уничтожать ценный геном..."
  
  Да, мы теперь ходим строем. Первокурсники, я имею ввиду. Как? Очень просто. В первый день занятий, когда до меня дошло, что наш декан так и не почтила нас свом присутствием, а старшие курсы собираются выбросить нас в свободное плавание и любезно предоставить поиски дороги к вожделенному завтраку самостоятельно, я слегка разозлился.
  
  - Перси Уизли, - ласково потянул я, тормознув спешащего подростка у самого выхода из гостиной. - А вы не забыли о своих обязанностях старосты?
  
  Должность старосты факультета, старший из присутствующих представителей рыжего семейства, ценил и поэтому слегка подвис, перебирая в памяти все свои немногочисленные обязанности. Ну, это он так думал.
  
  - Поттер, тебе лучше поспешить на завтрак, после него я выдам первокурсникам расписание, если ты задержишься, то опоздаешь, и с факультета снимут баллы, - строго выговорил мне он и вновь сделал попытку слиться подальше. Неудачно.
  
  - А куда мне идти на завтрак? - я с силой дернул его за мантию, возвращая в гостиную.
  
  Рядом постепенно стали собираться остальные первокурсники привлеченные нашим разговором. Их, к слову, данный вопрос тоже крайне интересовал.
  
  - В Большой зал, - недовольно ответил Перси, напряженно оглядывая толпу детей, пятой точкой предчувствуя неприятности.
  
  - А как туда пройти? - вежливо поинтересовалась ухоженная блондиночка.
  
  - Вы что, не запомнили дорогу?! - возмутился староста.
  
  Детки отрицательно покачали головами. Дружно так, слажено, и с надеждой смотрели на старосту.
  
  - Мы заблудимся, останемся без завтрака, потом потеряемся по пути на уроки, опоздаем, и с факультета снимут баллы. И декан обвинит тебя в некомпетентности, - баллы здесь воспринимаются очень болезненно, а фобия собственной несостоятельности личный бзик нашего ленивого старосты.
  
  - Раньше так никогда не было, все сами приходили в Большой зал, и никому не требовалось персональное сопровождение.
  
  - Ну, так раньше старосты пренебрегали своими обязанностями. А ты?
  
  Это был добивающий удар. Перси, как-то обреченно окинул взглядом, заинтересованную толпу и скалящихся в радостных улыбках братьев близнецов.
  
  - Через пять минут, чтоб все были готовы, - окончательно сдался он.
  
  - Наше расписание? - напомнил я, староста даже не сопротивлялся, покладисто начав копировать небольшие листки.
  
  И теперь, как утка наседка, Перси конвоирует наш выводок с завтрака на занятия и обратно, под удивленные взгляды профессоров и еле заметные усмешки старост других факультетов. Их подобная практика совершенно не удивляла. Зато как удивился Перси, когда в коридоре мы столкнулись с четкой колонной равенкловцев, под предводительством Пенелопы Кристалл, с гордо вскинутой головой прошествовавшей мимо. Все, наш староста считай, пропал.
  
  Так я приступил к систематическому обучению магических наук этого мира. Проблема была лишь в том, что я привык обрабатывать, куда большие объемы информации, что рисковали дать нам преподаватели. Но самообучение никто не отменял. Когда я увидел знаменитую Хогвартскую библиотеку, у меня дыхание перехватило от вида огромного помещения с убегающими в даль книжными полками. Да ради того, чтоб покопаться в этой сокровищнице, я готов хоть немного побыть паинькой и скромным стеснительным мальчиком. Пока меня не попытаются отсюда выгнать. Слышишь, старик?
  
  Трансфигурацию я ждал с нетерпением, после прочтения учебников у меня появился скрупулезно составленный списочек вопросов к преподавателю. Небольшой, пунктов на двести. За первый курс. Поэтому я мрачно сверлил взглядом сидящую на столе кошку, уже привычно пропуская между ушей треп самоназванного моего лучшего друга. Как человек, МакГонагалл мне не понравилась с первой встречи, еще в моем сопливом детстве. Как декан, тоже не слишком впечатлила, немудрено, когда сидишь на двух стульях.
  
  Кошке, наконец, надоело, и она эффектно спрыгнула со стола, в полете вернув свой истинный облик, попутно сняв баллы со своего факультета, при этом гневно глядя на моего соседа. Не понял, что там такое рыжик ляпнуть умудрился? Устрашающая лекция, совмещенная с попыткой донести до учеников технику безопасности, проскользнула мимо моего сознания, не задержавшись. Зато очередная демонстрация с превращением стола в хрюкающую опрятную свинку вогнала меня в очередной шок. Как-то не вязалось это с ее последними высказываниями об исключениях трансфигурации.
  
  - Зачем? - помимо воли вырвалось у меня.
  
  - Простите, мистер Поттер? - профессор сурово поджала губы, всем своим видом выказывая недовольство выкриком с места.
  
  - Зачем превращать стол в свинью?
  
  - Это высшая трансфигурация, мистер Поттер, - терпеливо, как маленькому ребенку разъяснила анимаг.
  
  - А в чем практическая значимость конкретно этого проявления высшей трансфигурации?
  
  Профессор удивленно сморгнула, разглядывая меня, как внезапно заговоривший стул. Я открыто смотрел в ответ, с вежливым любопытством ожидая, что скажет МакГонагалл. Декан Гриффиндора молчала.
  
  - Это эффектное заклинание, мистер Поттер. И более попрошу не отвлекаться, - профессор раздраженно посмотрела на меня поверх своих квадратных очков и, дождавшись моего кивка, продолжила лекцию.
  
  Я тихонько фыркнул. Эффектное, но не эффективное. Трансфигурированную свинью нельзя съесть. Я бы еще мог понять, что в средние века маги решали подобным образом вопрос с транспортом в экстренных условиях. Все же трансфигурированный конь вполне мог нести седока, пока не закончится энергия. Во всяком случае, та свинья, которую продемонстрировала нам профессор, была муляжом, частным случаем голема с заданной моделью поведения. Законы мироздания везде едины, а МакГонагалл не ядерный реактор, чтоб осуществлять синтез одного вещества из другого, да еще и репликацию цепочки ДНК попутно организовать с постройкой жизнеспособного организма. Ах да, забыл - это еще происходит в течение пары секунд. По моим грубым прикидкам, энергии из взрыва сверхновой, той самой, что угробила меня в прошлый раз, вполне должно хватить на подобный фокус. За исключением времени, конечно. Клонирование - оно быстрым никогда не бывает.
  
  Вот только почему профессор не сказала об этом не слова?
  
  Но это касается сложных вещей. А вот что мешает сделать что-либо попроще? Ту же воду, например. Н2О. Что может быть элементарнее и что может иметь большее значение? В частности агуаменти только стягивает водяной пар из окружающего пространства, но не создает воду из подходящего материала. Оно абсолютно бесполезно в условиях полного обезвоживания среды. Атомы водорода и кислорода есть практически везде, значит и энергетические затраты будут на порядки меньше, вот где простор для возможностей и практическая значимость. Главное раскурочить этот ритуал и выдрать из него принцип,... кажется, в экзамене на звание мастера для моих потомков появится дополнительный пунктик - флягу с водой выдавать не буду...
  
  - Мистер Поттер, оттого, что вы гипнотизируете взглядом спичку, иголкой она не станет. Вы даже не достали палочку! - раздался над ухом недовольный голос профессора, а я и не заметил, что мы перешли к практической части.
  
  - Простите, профессор, задумался.
  
  - О чем таком важном можно думать на уроке? - еще больше возмутилась декан.
  
  - О трансфигурации воды из подручных материалов, - абсолютно честно ответил я.
  
  - Не отвлекайтесь на ерунду, мистер Поттер! И раз вы прослушали, что я сказала в начале урока, то подготовите эссе о законах Гампа и исключениях трансфигурации! А для образования воды существует заклинание агуаменти.
  
  - Позвольте не согласиться с вами, профессор. Агуаменти в безводной пустыне бесполезно.
  
  - Приличному студенту не чего делать в пустыне, а на старших курсах вы будете изучать аппарацию, так что сложности использования призыва воды вам не грозят.
  
  Класс тихонько хихикнул. Но я даже не обратил внимания, в очередной раз задумавшись. Аппарация не применима на далекие расстояния, чревато. Даже в пределах планеты предпочтительнее перемещаться с помощью порталов. Однако, тот же портал на луну сожрет уйму энергии, не рентабельно. Но я уже знаю, что древние как-то обошли эту проблему и открыли двери аж в иные измерения. Пожалуй, в словах профессора есть зерно истины - нужно изучать аппарацию и искать точки корреляции с Нуль-Т.
  
  Мда, что-то все мои мысли в этом мире неуклонно возвращаются к пространственной магии. Неспроста.
  
  Я уже упоминал, что местная магия сплошь ритуальная? Слово, жест, намерение - простейший ритуал, и не важно, что в роли жеста здесь сложная фигура, рисуемая волшебной палочкой. Это нам наглядно объяснил профессор Флитвик. Только он зря акцентировал внимание на возможности получения быка при ошибке в произнесении. Гриффиндор - горячие головы, лишенные чувства самосохранения и меры, могут попробовать ради шутки. Даже в мою закралась крамольная мысль.
  
  Чары мне понравились. Особенно способ преподавателя завлечь студентов - левитирование на стопке книг было бесподобно. Мои глаза зажглись маньячным блеском, и я разве что не облизывался, представляя, как стрясу с профессора это заклинание, а так же многое другое. Флитвик, видимо, прочел что-то такое на моем лице, иначе как объяснить тот факт, что во время переклички он навернулся со своего импровизированного помоста, едва встретившись со мной взглядом.
  
  Из остальных предметов стоит выделить разве что травологию. Не сказать, что я любитель копаться в земле, но как алхимик я точно должен знать все о свойствах растений, имеет ли смысл объяснять, что эти свойства сильно зависят от места и условий произрастания? То-то и оно. А вот тот факт, что нумерологию и руны мы будем изучать, только начиная с третьего курса, здорово меня расстроил. Какая-то сплошная полоса неудач. Обидно.
  
  Вот и сегодня я гадал, что день грядущий принесет, лениво копался в традиционной овсянке, привычно фильтруя разговоры за столом. Ничего интересного. Все в предвкушении урока полетов и в ужасе от грядущего первого занятия по зельеварению. Чем интересно декан Слизерина так запугал детишек, что о нем уже прижизненные легенды ходят?
  
  Я украдкой бросил взгляд на преподавательский стол. Вон он, темным пятном сидит рядом с лиловым тюрбаном и старательно пытается, не морщится от сногсшибаемого запаха. У духа Темного Лорда великолепное чувство юмора, он старательно отвлекает своего бывшего последователя ничего не значащими разговорами, тем самым не позволяя отгородиться хотя бы с помощью заклятия головного пузыря. Знание и умение применять который гордо демонстрировала Большому залу профессор нумерологии. Снейпу оставалось только скрежетать зубами и жутко завидовать.
  
  На золоченом троне восседал Дамблдор, владелец многочисленных имен и пафосных титулов, отеческим взглядом окидывал давящихся овсянкой учеников и преподавателей, сверкая добренькими голубыми глазами над стильными очками. Артефактными. И у меня вопрос на миллион - какого х... директор пустил в школу одержимого? И почему молчат профессора? Тот же Флитвик, к примеру, он должен уметь определять подселенца. У полугоблина сродство к магическому полю даже больше чем у меня, но он беззаботно болтает с Хагридом и совершенно не смотрит в сторону нервного Квирела.
  
  Кстати, в этом мире подозрительно много полукровок. Я, конечно, не Раалон, но даже мне известно определение вида, особенно его самая важная часть - свободно скрещиваться между собой и давать плодовитое потомство.** Вот с плодовитым потомством у полукровок как раз большие проблемы. В истории отметились только четвертьвейлы, но никто никогда не слышал о четвертьгоблинах или четвертьвеликанах. Да и с вейлами вопрос спорный, как говорится, вскрытие покажет, спасает их лишь то, что в Англии нет ни одной общины этих крайне любопытных разумных. К тому же подобный эксперимент с двумя различными расами не всегда бывает удачным, тот же Хагрид, к примеру. Хотя, говорят во Франции директор магической школы Мадам Максим тоже полукровка и в отличие от нашего экземпляра ни на ум, ни на магию не жалуется. Но вот во всем остальном... Я точно знаю, что с этим постулатом спорить бессмысленно - этого не избежали даже лучшие из лучших. Тот же Раалон, при всей своей уникальности так и остался последним представителем дивного народа в нашем первом с ним мире.
  
  Так что же здесь толкает расы на создание полукровок. Может подвох в том, что полукровки не попадают под закон о владении волшебными палочками, тогда да, для иных рас они просто на вес золота. Я вновь кинул задумчивый взгляд на профессора Флитвика. Возникает резонный вопрос - какой шкурный интерес у гоблинов в Хогвартсе?
  
  Впрочем, эту загадку я буду решать в будущем, а в настоящем у нас через несколько минут первый урок зельеварения.
  
  
  
  
  ** Имеет ввиду определение низшего таксона классификации живых организмов из учебника биологии (Вид _ это исторически сложившаяся совокупность популяций особей, сходных по морфо-физиологическим свойствам, способных свободно скрещиваться между собой и давать плодовитое потомство, занимающих определенный ареал). Ниже только популяция.
  
  Часть 13
  
  Профессор влетел в кабинет внезапно, усилив эффект своего появления парой впечатляющих взмахов широкополой строгой мантией, развевающейся словно плащ и с трудом поспевающей за стремительным чародеем, что всем сразу стали понятны истоки его впечатляющих прозвищ, шепотом предающихся из уст в уста. Снейп заставил замолчать аудиторию, окинув учеников лишь одним быстрым беглым взглядом, он на пару мгновений задержав его на мне. Тихий, проникновенный голос, почти шепот, завораживал первокурсников, примораживая их к своим местам, как кроликов перед удавом, заставляя прислушиваться против воли. Я же все сильнее расползался в радостной идиотской улыбке, подобная манера разговора мне хорошо была знакома. Ностальгия...
  
   - "Вы здесь, чтобы в совершенстве овладеть тонким искусством приготовления зелий. Так как здесь практически нет дурацких размахиваний волшебной палочкой, большинство из вас решит, что это не волшебство. Я не ожидаю, что вы и в самом деле поймете красоту нежно булькающего котла с его блестящим ароматом, хрупкую энергию жидкости, которая движется по венам, очаровывая разум, обостряя чувства... Я могу научить вас, как поймать славу, приготовить триумф, даже помешать смерти - если вы не похожи на ту компанию болванов, которую мне обычно приходится учить".*
  
  Эффектно завершив речь, профессор окинул класс еще одним пристальным уничижающим взглядом, а-ля вы пыль под моими ногами. Я повторил его маневр. У многих учеников на лицах было написано недоумение, они только удивленно переглядывались между собой не в силах понять свалившегося на них откровения. Другая часть, наоборот, подобралась и поедает преподавателя преданным взглядом, в надежде доказать, что они в упомянутую компанию не входят, лишь чистокровные слизеринцы радостно скалятся, но, думаю, и они не уловили сути.
  
  А профессор хорош, это ж надо, всего несколькими словами так точно описать всю подноготную магического мира, его устоявшиеся традиции и часть скрытых подводных камней. И ведь не подкопаешься, вывернулся с исконно змеиной хитростью в лучших традициях своего факультета. Жаль только детям всего одиннадцать лет и они не поймут завуалированного предупреждения, больше того скажу, они не осознают его и спустя много лет. Зашоренные мозги не способны оценить бескорыстной помощи от того, кого им сказали считать врагом. Мда... странные дела творятся в кузнице детских умов.
  
  - Мистер Поттер, наша новая знаменитость, - оторвал меня от размышлений насмешливый голос преподавателя.
  
  Я, судя по всему, опять задумался, а Снейп таким образом тоненько намекает, что пора бы вернуться в реальность. Ну, это вы меня еще плохо знаете, скоро моя знаменитость так вам приестся, что вы будете невероятно рады отстраненному выражению моего лица из серии ушел в себя, вернусь не скоро.
  
   - "Поттер! Что я получу, если добавлю порошок корня златоцветника к настою полыни?"* - внезапный вопрос вновь оторвал меня от размышлений.
  
  Я медленно поднялся и натолкнулся на выжидающий взгляд Снейпа. Не понял? Он что, серьезно полагает, что я отвечу? Что за детский развод. Я тут отыгрываю неблагополучного ребенка, только - только узнавшего о существовании магии, поэтому чрезвычайно любопытного и задающего крайне неудобные вопросы. Чтоб не расслаблялись.
  
  - Я не знаю, сэр.
  
  Взглянув на него кристально честными глазами, я робко улыбнулся, судя по всему, как слегка побледнел Снейп, у меня это не слишком достоверно получилось. Видимо за неполную неделю в этом дурдоме я растерял квалификацию. Зато профессор, злобно сверкнув глазами, отвалил от меня и принялся тиранить других учеников, попутно снимая и начисляя баллы. Что характерно своему факультету, видимо старшекурсники змеек заранее предупредили своих подопечных о предстоящем блиц опросе. Еще один минус Гриффиндору, дружный он только на словах, а на деле все готовы тебя оставить барахтаться в одиночестве. Не самый лучший метод воспитания и обучения с учетом большого количества маглорожденных на факультете, а потом еще удивляются, почему дети из Большого мира тянут за собой свою философию и мировоззрение. А потому что другого им не дали! Не доглядела ты МакГоннагал. Не может же она осознанно подогревать вражду между факультетами, у нее в подопечных так же имеются потомственные маги и не может не догадываться, что непонимание ведет к напряжению, а затем к взрыву. Или может? И из того, что я успел увидеть за несколько дней, могу с уверенностью сказать, что новая точка бифуркации уже близка. Вот только ничего подобного я допустить не могу, очередная война неизбежно приведет к сокращению и так невеликой численности волшебников. А с учетом того, что ценный геном уничтожать нельзя... ну вы поняли, да?
  
  Вот под такие мысли и проходил первый урок зельеварения. Не сказать, что я впечатлился манерой обучения Ужаса Хогвартса, он отлично держал в напряженном внимании ребятишек, не давая им расслабиться и отвлечься от такой важной темы, как техника безопасности. Вполне себе нормальная преподавательская тактика для большого скопления маловозрастных детишек с хулиганскими замашками и ветром в голове, я бы еще молнией в нарушителя дисциплины запустил, а он только баллы снимает. Снейп ничуть не более пристрастен, чем декан Гриффиндора, так что все ужасы, которыми нас пугали с первого дня, всего лишь наветы не желающих учиться студентов, так безнравственно пытающихся оправдать собственную лень.
  
  Практическое занятие тоже не сильно отвлекло меня от раздумий, одно из простейших зелий, которые, если верить учебнику, мы будем изучать весь первый семестр для закрепления навыков обработки ингредиентов и работы с лабораторной посудой. Я лишь автоматически поправлял напарника, мешая ему совершить очередное необдуманное действие, подсмотренное за соседними столами, поскольку своим способностям к чтению рецепта и моему таланту в алхимии он очевидно не доверял. Обидно, это я про свой талант. Впрочем, в самом конце я позволил ему помешать почти готовое идеальное зелье, походя отметив, что со счетом и направлениями у Рона та же беда, что и со знанием алфавита. От удивленного созерцания полученного усилиями Уизли результата меня отвлек внезапный переполох в классе.
  
  Снейп злобно рычал на перепуганного Лонгботтома, а его котел громко шипя медленно растворялся, оседая непонятной кляксой на полу, наполняя помещение кислотно-зеленым дымом. Взмах палочкой и дым утягивает куда-то вверх, в специально предусмотренную вентиляцию. И вовремя, дышать этой гадостью отчего-то не хочется, особенно при виде покрывающегося язвами Невилла, принявшего на себя основной удар взбунтовавшегося собственного творения. Интересно, только я успел заметить, что профессор кинул на незадачливого ученика целый комплекс диагностирующих чар и что-то из разряда целительского с обезболивающим, прежде чем отправить того в Больничное крыло.
  
  Из экспрессивной речи преподавателя я вычленил главное - иглы дикобраза брошенные в котел до выключения горелки. И от этого такой шикарный эффект! А где здесь связь? Я моментально сунул нос в учебник. Та-ак, вот она сноска о строгой необходимости соблюдения техники безопасности в этот момент, но никаких пояснений о причинах. Ладно, при не выключенной горелке в почти готовое зелье продолжает поступать энергия в виде тепла и, судя по всему, ее постоянный поток в этот момент дает такую реакцию, но слишком бурный процесс говорит о наличии катализатора. Черт, слишком мало информации о свойствах изначальных ингредиентов и о стадиях их химических превращений. Я завертел головой в поисках справочников, в этом кабинете они просто обязаны быть. Ага, у дальней стены стоит огромный стеллаж с дополнительной литературой. По закону подлости, корешок нужной мне книги виднелся на полке почти под потолком, дотянуться ни какой реальной возможности. Ха, ничто не остановит Избранного на пути к знаниям! Резкий пинок по книжному шкафу и приглянувшийся мне толстенный справочник покорно падает в подставленную руку. Ловкость ног и никакого мошенничества. Это должно быть где-то здесь...
  
  - Мистер Поттер, урок давно закончен, - я удивленно поднял голову, наткнувшись на стоящего рядом Снейпа, попутно окинув взглядом пустой класс.
  
  - Ага, сейчас. Только разберусь, что явилось катализатором создания из простейших ингредиентов при постоянном притоке тепловой энергии стойкого растворителя с эффектом кожно-нарывного действия и в чем его хранить.
  
  Снейп на секунду замер, внимательно разглядывая меня своим фирменным нечитаемым взглядом, как амебу под микроскопом, если бы вдруг этому простейшему одноклеточному вздумалось подавать ложноножками сигналы в космос.
  
  - Катализатором в данной реакции является материал котла. Это один из самых безопасных материалов для ученических котлов, но не в этом случае. Хранить такой растворитель лучше в стекле, оно инертно. А теперь брысь отсюда, маленькое чудовище, - устало сказал профессор и отобрал у меня справочник.
  
  Я решил не нарываться и молча, покинул кабинет, напоследок одарив Снейпа внимательным взглядом, начисто проигнорировав его попытку ментального сканирования. Я свой ход сделал, теперь дело за ним, расценит он мою засветку, как приглашение к сотрудничеству, или сольет директору явное несоответствие моего образа, покажет время. Но игнорировать профессионального двойного шпиона в любом случае крайне необдуманно и вредно для здоровья. И нужно отдать ему должное, суть мою он разглядел моментально, при моем образе жизни ничем иным быть просто невозможно. Вот только с размерами он ошибся. Сильно, да.
  
  Рыжик ждал меня в коридоре, недовольно хмурясь и бормоча под нос что-то о заучках. Навязчивого ребенка было проще игнорировать, чем объяснить, почему не нужно таскаться за мной хвостиком и в чем он глубоко заблуждается. Все мои доводы разбивались о вопль: "Мы же друзья!" Ребенок оказался шебутным и задирчивым, причем это относилось не только к представителям нашего факультета, но и к окружающим. Причем в свои склоки он пытался втянуть и меня, только я проходил мимо, делая морду кирпичом. Уизли обижался, но я парировал мыслью о том, что он уже большой мальчик и свои разборки способен разрулить сам. Этот постулат рыжик обжаловать не хотел и надолго застревал в логической ловушке. А еще он был патологически ленив, что в совокупности с его неисправной палочкой скорее шло в плюс, чем в минус. Впрочем, недостаток усидчивости в учебе пыталась исправить кудряшка Гермиона, пока безрезультатно, да и ее усилий никто не оценил. И стоило мне завернуть в сторону библиотеки, как Рон моментально терялся где-то по дороге, уже уяснив, что между мной и храмом знаний находится довольно опасно. Так что время на изучение замка, не смотря на подвешенный хвост, у меня было.
  
  Меня несколько напрягали два молодца, одинаковых с лица, шныряющие по коридорам и потайным ходам, таскающим сливочное пиво во внеурочное время. Это полбеды, близнецам, судя по их нелицеприятной деятельности, не давали покоя лавры магазина приколов "Зонко". И они пытались обойти монополиста на этом поприще, вот только в качестве полигона для испытания своих сомнительных изобретений использовали младшекурсников. Только их изобретения безобидностью не отличались, а о необходимости тестирования опытных образцов на побочные эффекты, последствия и противопоказания они видимо не подозревали. Я уже не один раз с боем отнимал у однокурсников сомнительные конфеты и леденцы, которые щедро разбрасывались по общей гостиной, старшие, наученные горьким опытом, к ним не прикасались, но и предупреждать первогодок не спешили. Перси, когда я откровенно тыкал его носом в проделки братьев, бездействовал, то ли не хотел связываться, то ли покрывал, а по утверждению второкурсников, испытавших на себе ранние эксперименты, поставленная в известность декан лишь снимала баллы и назначала отработки, что совершенно не сказывалось на поведении Уизли. Рыжие шептались по углам, кидая на меня недовольные взгляды, с их точки зрения я веду себя не по геройски - шуток не понимаю, квиддичем не интересуюсь и их младшего игнорирую. Скоро мне будет гадость. Гриффиндорцы они все такие, без царя в голове.
  
  Утром в субботу в этом дурдоме, который местные называют утренней почтой, одна беспутная сова нацелилась осчастливить меня непредусмотренной добавкой в традиционную овсянку. Но, заметив мой предупреждающий взгляд, резко передумала и принесенную с собой записку вручила со всей осторожностью. На клочке пергамента корявым почерком Хагрида было нацарапано приглашение на трехчасовое чаепитие. Крайне не осмотрительно с его стороны, мало того, что он игнорирует вековые традиции, так и с инстинктом самосохранения в принципе не дружит. Я не забыл его попытки нападения на кузена и оскорбления своей семьи. Я зла вообще не забываю, я ж Избранный Света, мне это по должности положено.
  
  - Брысь, - бросил я сове, явно ожидающей ответа.
  
  - Ты чего? - удивился рыжик, нагло заглядывающий через руку.
  
  - Я никуда не собираюсь, у меня в планах библиотека.
  
  - Но это же Хагрид!
  
  - Вот именно.
  
  - Мама говорит Хагрид хороший, он сторонник Дамблдора и с твоими родителями дружил. А еще он в Запретный лес ходить не боится, вот. Он про зверей все-все знает, мне папа рассказывал...
  
  - А что тебе мешает его навестить? - перебил его я, в надежде отвязаться.
  
  - Вот и пойду, - надулся Рон.
  
  - Мы тут услышали, что наш Ронникинс...
  - Собирается в гости к Хагриду. А у него столько интересных штучек...
  - Даже волосы единорога..., - раздались за спиной знакомые голоса. Близнецы доподлинно знали, что окружающих бесила подобная манера разговора, чем активно и пользовались.
  
  - Они используются во многих лечебных зельях. Хагрид снабжает ингредиентами Больничное крыло, - заметил Перси, прислушиваясь к разговору.
  
  - Вот бы единорога увидеть, - мечтательно потянула блондинка, представившаяся Лавандой.
  
  - Единороги - редкие магические существа, я читала в истории Хогвартса, что они всегда жили в Запретном лесу, но увидеть их, дано не многим...
  
  - Фу, Грейнджер, даже помечтать не даешь, - сморщила носик Лаванда.
  
  - Если Хагрид добывает шерсть, значит, он и единорогов видел. Почему он не может показать их нам? - рассудительность Патил меня начинала напрягать.
  
  - Точно, он же Запретный лес как свои пять пальцев знает! - а это уже Финниган.
  
  Стол Гриффиндора начал бурно обсуждать, что мог видеть в лесу хранитель ключей, кажется ситуация постепенно выходит из-под контроля. Жалкие попытки Перси привести всех к порядку пропали втуне, ало-золотые храбрецы загорелись идеей.
  
  - А почему бы к Хагриду не пойти всем? Он же приглашал, - не можешь предотвратить - возглавь. - Перси, ты как староста, просто обязан показать нам окрестности школы, а то забредем не туда, потеряемся...
  
  Горестный вздох самого несчастного старосты за всю историю Гриффиндора потонул в ликующем вопле.
  
  В указанный срок к Хагриду мы завалились, чуть ли не половиной курса, не сказать, что это его обрадовало, но и разогнать горящих нездоровым энтузиазмом школьников он не рискнул. В его хижине мы, естественно, не поместились и лесник, сдавшись под напором, потащил нас к загонам показывать фестралов, таскавшим кареты от Хогвартс-экспресса. А не чего так зверушки, стильненькие, пафосные. Раалон будет в восторге. Правда, об их маленькой особенности Хагрид забыл.
  
  - Твои фестралы сбежали, Хагрид, - фыркнул Рон. - Ты лучше единорогов покажи!
  
  - Ничего они не сбежали, вот же они. А единорогов вам нельзя. Нечего вам в лесу делать, Дамблдор сказал! - явно расстроился полувеликан.
  
  - Фестралов может увидеть тот, кто видел смерть. Я читала, - подтвердила слова лесника Гермиона. - А ты единорога приведи!
  
  Гриффиндорцы загомонили, наседая на Хагрида, старательно убеждая в своем желании увидеть легендарных существ, обещая даже не отпиливать рог и не дергать за хвост - это близнецы отличились. Если лесник и хотел со мной о чем-либо поговорить, то от пышущих энтузиазмом учеников отбиться не смог, еле успевал отказываться от почетной обязанности проводника в так манящий таинственный лес. Я смотрел на эту картину и мрачно улыбался, еще пара подобных приглашений и он сам сбежит в Запретный лес на постоянное место жительства. Разговор тем временем перешел на жутких обитателей, что послужили причиной запрета. Кентавры и оборотни совершенно не заинтересовали деток, как и прочая перечисленная ползучая, летающая и ядовитая флора и фауна, только у Невилла глаза маньячно загорелись при упоминании неких крайне любопытных растений. Я бы тоже не отказался, они у меня в перечне от Магды чуть ли не почетное место занимают.
  
  - Хагрид, а правда, что в лесу водятся огромные ядовитые пауки? - я не уследил, кто задал этот вопрос, но все разом притихли.
  
  - Бе-е, зачем вам эти монстры! - над боязнью пауков младшим Уизли с подачи братьев потешался весь факультет, очень они любили подбросить ему питомца своего друга.
  
  - Не надо, эта, наговаривать, Арагог и не монстр! - обиделся полувеликан.
  
  - Арагог? - изумился я, предчувствуя скорые проблемы. - А кто это?
  
  - Ну... вы только эта, никому не говорите, - Хагрид быстро оглянулся, удостовериться, что кроме гриффиндорцев у загона никого нет. - Арагог, это друг мой, вот. Один путешественник отдал мне его, когда он еще в яйце был. Я еще в Хогвартсе учился и о нем заботился, подкармливал, он хороший. А сейчас в лесу, рядом со мной живет, я ему жену нашел, у них теперь семья большая. Я их часто навещаю, вот, - гордо закончил лесник.
  
  - Я правильно понял, Арагог - это акромантул? - спросил Перси, нервно оглядываясь на близкую кромку Запретного леса.
  
  - Ну, тык, да, - почесал затылок Хагрид.
  
  Всем резко стало неуютно, а манивший неисследованными запретными загадками лес вдруг показался еще более темным и страшным местом. Интерес к магической фауне у детей внезапно сошел на нет, и начинающие волшебники принялись скомкано прощаться, мечтая оказаться в безопасной гостиной за крепкими стенами замка.
  
  У меня не было слов, цензурных. Что из себя представляют акромантулы, я знал. Мне еще Старый Дарел рассказывал, что лет сорок назад община оборотней, что в Запретном лесу обосновалась, стала паучими ингредиентами приторговывать. Шелк акромантула высоко ценится. А лет двадцать назад оборотни резко снялись с места, все тогда решили, что они со своей фермой не сладили, хотя особо отмороженные до сих пор в Лютном и на аллее паутину сбывают. В последнее время участились случаи нападения, полезли оголодалые из леса. Недавно на деревушку типа Хогсмита на границе с Запретным напала подобная матерая тварь, повезло, что в тот момент один охотник из наших подругу навестить решил. На шум выскочил и авадой его приголубил. Почему то у рядовых магов на подобный подвиг духу не хватило, даже когда на них мчалась голодная ядовитая бронированная смерть. Он целиком его Магде скинул, та в долгу не осталась и за свежайший товар отвалила полновесным золотом, а на разделку туши меня позвала. Остальные удачную охоту отмечали. Впечатляющая тварь, раза в два меня выше, черная, лоснящаяся, яд с мандибул капает... по словам Магды не самая крупная особь, а сомневаться в ее словах не приходится. А с учетом времени образования колонии и скоростью размножения акромантулов... брр, даже мне не по себе становится.
  Это может стать проблемой. Подобная халатность у меня в голове не укладывается.
  
  Вечером я тихо выскользнул из общей гостиной, накинув чары отвлечения внимания, и быстро поднялся на восьмой этаж, старательно огибая по широкой дуге встречные парочки, видимо, по вечерам верхние этажи крайне популярны. Варнаву с эксцентричной компанией троллей приголубил еще издали, чтоб под ногами с советами не мешались и не проболтались, кому не следует. В Выручай-комнате я еще не был, не рисковал соваться, пока окончательно не разберусь с системой контроля передвижения учеников по замку, ну не верил я, что она ограничивается лишь призраками, портретами и редкими сигналками. Может современные маги слегка... некомпетентны, но Основатели повода для такой характеристики не давали. Я бы и дальше здесь не появлялся, но повод был нешуточный и необходимо место, где бы я мог безбоязненно устроиться для серьезных переговоров.
  
  Об этом я и думал, наматывая положенные круги перед пустой стеной. На третьем заходе появилась до боли знакомая дверь с вычурной резной ручкой. Замок по иронии судьбы выдал мне мой старый рабочий кабинет, с уютными массивными креслами, полированным добротным столом из искусственно выращенного алмаза - подарок Раалона (пафос наше все!), изящными книжными шкафами и стойкой для меча и личного оружия. Пустой. Не было так же приветственно жужжащего искина-секретаря и огромного голоэкрана, а книги в шкафу были явно магическими, предоставленными Выручай-комнатой из своих бездонных закромов.
  
  Привычно запрыгнув в кресло, я только хмыкнул, закинув ноги на девственно чистую поверхность стола, увы, привычный хаос на рабочем месте остался в ином мире вместе с отсутствующими деталями интерьера. Поменяв круглые очки и натянув, предварительно захваченную панамку, я постучал кончиком палочки по сквозному зеркалу. К моему удивлению, букинист отозвался практически сразу.
  
  - Ты кто такой? - раздался его недовольный скрипучий голос.
  
  - Не время для проверок, Старик, дело есть. Доброй ночи, кстати.
  
  - Угу, и тебе того же, паршивец. Судя по наглости, это точно ты. Какого дракла лысого, ты меня беспокоишь, до контрольного времени еще неделя.
  
  - Я помню, - отозвался я, терпеливо выслушав ворчание Старого Дарела. - Тут проблемка образовалась, небольшая, размером с колонию акромантулов.
  
  - Вот как, - потянул старик. - Значит, оборотни все же напортачили и паучков видели около Хогсмита...
  
  - Нет, ты не понял Старик, оборотни вообще не причем. Колония изначально сформировалась около Хогвартса.
  
  - О, как! - изумился контрабандист. - И кто это у нас такой умный выискался?
  
  - Хагрид.
  
  Старый Дарел на минуту замолчал, обдумывая информацию.
  
  - Была лет пятьдесят очень нехорошая история, ребенок тогда в Хоге погиб и Хагрида исключили. Я к тому времени уже выпустился, подробностей не знаю, но поговаривали о неком монстре, напавшем на девочку. Дамблдор всеми силами пытался замять инцидент, почти вышло, ребенок был маглорожденным. Значит, полувеликан притащил в школу акромантула... и его не ликвидировали, мда.
  
  - А потом он нашел ему подружку.
  
  Старик витиевато выругался, почти полностью повторив мои мысли.
  
  - Знаешь что, в лес не суйся. Черт с ними, редкими ингредиентами, я даже не представляю, чем еще этот любитель "милых зверюшек" наводнил окрестности. Мне даже в голову не пришло, что его питомцы бесконтрольны. А Магде я сам ситуацию поясню.
  
  - Да она ж его проклянет, - я слегка поежился, вспоминая неуемную и явно нездоровую фантазию травницы.
  
  - А тебе его жалко, что ли? - фыркнул букинист.
  
  - Его нет, а вот детей да. Есть предложения?
  
  - Предложения, - хмыкнул старик. - Ты, малец, сам понимаешь, наши без оплаты на охоту не выйдут. А кто оплатит? Министерство нападение отдельных особей валит на общину оборотней, что не уследили за своей фермой. Да и без ведома директора под стенами школы такой зверинец не устроишь. Это ж сколько энедемиков за пять десятков лет с лица Земли стерто! Не говоря уже про угрозу детям. Нет, он будет все отрицать.
  
  Я грустно усмехнулся, ну да, этот расклад мне прекрасно понятен. Никто без оплаты в гнездо матерых пауков не полезет, идиотов нет, задаром жизнью рисковать. А сам я оплатить не могу, рискую раскрыться, что вообще недопустимо.
  
  - Сольешь инфу в аврорат?
  
  - Слить-то солью, а вот воспримут ли ее всерьез...
  
  - Главное, она там будет.
  
  - Та-ак... ты, что задумал гриффиндорец безбашенный! Решил, что галстук ало-золотой нацепил и море по колено! Вот доберусь я до тебя!
  
  - Да успокойся ты, Старик! - расплылся я в довольной усмешке. - Не полезу я туда. Любителей острых ощущений здесь и без меня хватает, язык у Хагрида, что помело, треплет без остановки. Пол школы знает, где логово Арагога искать, к утру весь Хог будет в курсе.
  
  - Мерлиновы я... кхм... ладно. Авроры к утру будут извещены. Только помни, неуч, безопасность школы - это проблема директора.
  
  Угу, директора. Вот только он слова такого явно не знает, или забыл, с прогрессирующим маразмом шутки плохи. А может настолько заигрался в бога и вершителя судеб мира и человечества, что до приземленных дел отдельных представителей ему просто нет дела. Так что, выходит, Старик, это исключительно моя проблема, поскольку я тут самый адекватный и ответственный. Какой же из меня Император, если я не в состоянии позаботится о будущем своей Империи. Вот только тебе об этом не стоит знать, наверное.
  
  - Меня вот что еще беспокоит, почему наши агрессивные и вечно голодные паучки не атаковали до сих пор школу и Хогсмит?
  
  - Ну да, в сдерживающий фактор в лице Харгида слабо верится. Они хоть и полуразумны, но с голодным монстром договорится не реально. Есть над чем подумать. Я дам знать. Что у тебя с нашим делом?
  
  - По предварительным данным нам подойдут только два варианта. Ход, что ведет в Визжащую хижину, но меня смущает необходимость покинуть замок, и тот, что ведет к кромке Запретного леса, что возвращает нас к проблеме акромантулов.
  
  - Мда, не густо. С остальными что?
  
  - Два засыпало, у трех стоят любопытные сигналки и постоянно рядом крутится Филч или миссис Норрис. Если с кошкой я еще договорюсь, то, как объяснять Филчу мою способность обходить ловушки. Да и близнецы Уизли ведут какую-то подозрительную деятельность, таскают откуда-то на продажу продукты из Хогсмита в будние дни.
  
  - Из подвалов Сладкого королевства, вестимо. Розмерта намедни жаловалась на постоянные недостачи. На помощника грешила, да тот магией клянется, что не причем, - Старый Дарел на пару секунд задумался, а потом, пожевав губами, выдал. - А знаешь что, в нашей ситуации это самое то. С Розмертой мы старые знакомые, договоримся. Нейтрализовать близнецов и перевалочный пункт готов.
  
  - На краже их ловить нельзя, ход засветим.
  
  - Это верно. Ты подумай, мы тут мозгами пораскинем, глядишь, что и смекнем. Так что пока отбой, связь держим по контрольному времени.
  
  - Отбой, - согласно кивнул я, гася зеркало и откинувшись в кресло, уставился в потолок.
  
  Выручай-комната расщедрилась на иллюзию из Большого зала и сейчас я имел возможность лицезреть наливающееся синевой бездонное небо с первыми тусклыми звездами, неуверенно выглядывающими на небосклон. Мысли одолевали меня не радостные.
  
   Мда, хороший правитель - это тот, кто знает обо всем, но способен распределить обязанности между подчиненными, а что прикажете делать Императору, не достроившему еще Империю, но уже чувствующего ответственность за своих будущих подданных и при этом не имеющий возможности кому-либо доверять. Все мои нынешние последователи сами дети и нуждаются в защите. Гоблинов что ли подключить? Хотя какой от них прок, опять упрутся со своим невмешательством, даже если надавить на них непонятным пока интересом в виде наличия в Хоге Флитвика, тоже вряд ли выйдет что-либо толковое. Только отношения с деканом Равенкло испорчу, гоблины, если их припрет, быстро найдут, откуда ноги растут.
  
  Деканов подключать - смысла никакого. Что МакГоннагал, что тот же Флитвик пустили все на самотек и почти не интересуются делами факультета. Снейп и Спраут трясутся исключительно над своими подопечными, и до остальных им дела нет, не могу сказать, что одобряю их действия, однако прекрасно понимаю. В особенности Снейпа. Кому как не мне знать, что из себя представляет война и что может выкинуть человеческое общество в отношении побежденных мне тоже известно. Люди одинаковы во всех мирах и реальностях, даже не знаю благодарить за это мироздание или проклинать. Но прекрасно могу представить отношение всей школы к детям побежденных и просто нейтральных аристократов. Беззащитным детям в школе, где царит полная анархия. И между ними и остальными, жаждущими их крови и унижений, стоял только один человек. Сам бывший Упивающийся, только-только оправданный продажным Визенгамотом и призираемый наравне с ближним кругом Того-кого-нельзя-называть. И он выстоял, один против всех. Один, поскольку помощи от администрации Хога ждать было бессмысленно, часть профессоров просто не рисковала вмешиваться, часть, молча, поддерживала большинство. А директор... а что директор, он как обычно с отеческой улыбкой с высоты своего золоченого трона благожелательно наблюдал за творящимися бесчинствами на вверенной ему территории.
  
  Так что, как ни крути, а все придется делать самому. Карма, видимо, такая.
  
  Со вздохом, стянув с головы любимую панамку, взъерошил и без того лохматый волосы, довершив образ гриффиндорского героя вечно сломанными очками. Кабинет я покидал с диким сожалением, иллюзия была почти полной, на какой-то момент я действительно поверил, что вернулся обратно в потерянную родную реальность. Увы, магия замка на такие фокусы не способна.
  
  Коридор восьмого этажа встретил меня пустынной тишиной, до отбоя я не уложился. Зато портрет приложил качественно и нарисованный анимированный балет троллей во главе с предводителем до сих пор пребывал в глубоком обмороке. Я тихонько вдоль стеночки двинулся к своему общежитию, прислушиваясь к малейшим звукам и шорохам ночного замка. Столкнуться с миссис Норрис и Филчем, а тем более и Снейпом в неположенное время совершенно не хотелось, как и объяснять причины своего наличия вне факультетской гостиной. Поэтому шушукающиеся за углом близнецы сюрпризом мне не стали, а вот я для них, скрытый под чарами, был роковой неожиданностью.
  
  - Он точно пошел сюда, Фред, я уверен.
  
  Как интересно, а не меня ли они ищут, я уже давно ловлю на себе подозрительные взгляды всеми признанных главных хулиганов Хогвартса.
  
  - Мы здесь все обошли, ему негде было спрятаться.
  
  - Доставай карту, сейчас все узнаем, - последующее шуршание листов показалось мне крайне любопытным, и я осторожно высунулся из-за угла.
  
  Две рыжие головы низко склонились над большим разложенным листом пергамента, ткнув кончиком волшебной палочки в чистый лист, один из братьев пафосно изрек:
  
  - Торжественно клянусь, что замышляю только шалость, - пергамент, напитавшись энергией, быстро начал покрываться чертежами и знаками.
  
  Больше ждать я не стал, метнувшись вперед, невербально скастовал два оглушающих и близнецы Уизли молча, уткнулись носами в пол, так и не заметив нападавшего. Аккуратно вытянув из-под них заинтересовавший меня артефакт, я с удивлением обнаружил карту Хогвартса в реальном времени с отметками расположения всех присутствующих. Вот не зря же я был уверен, что система контроля не так проста. Глянув на оборот карты, с не меньшим изумлением прочитал имена создателей. Так это выходит еще и мое наследие. Спасибо ребята, я экспроприирую это на благо будущей Империи. История не забудет ваших имен. Простите, что не могу поблагодарить лично, но если верить карте, то скоро здесь будет всеми уважаемый мистер Филч, которому, как известно, вечно не хватает рабочих рук. А мне пора, надо разобраться в принципах системы безопасности, к которой по невероятному стечению обстоятельств умудрились подключиться четыре талантливых великовозрастных оболтуса. И я надеюсь, что на ближайшую пару недель проблема близнецов будет решена.
  
  
  
  Часть 14
  
  Вот что за несправедливость в жизни, а? Развлекается Малфой, а страдаю, что характерно я. Блондинчику надоело собачиться с Уизли, все равно его ответные реплики не отличаются разнообразием и он решил внести пикантную изюминку в скучные школьные будни. И вызвал на дуэль. С какого-то перепуга меня. Ладно, если бы разбежались и забыли. Я недооценил тягу к славе младшего представителя рыжего семейства. К концу дня о намечающейся дуэли не знал разве что глухой.
  
  Малфой с извинениями прислал Дуэльный кодекс с закладкой на странице правил вызова, с явным намеком, что на встречу я с чистым сердцем могу не прийти. А то я без него не знал, что вызов был с нарушениями. Дуэльный кодекс давно выучен наизусть, на Темной аллее без этого никуда. Мы конечно тихие и мирные маги, но если нас обидят, бьем из-за угла в спину, чтоб наверняка, но между собой стараемся разобраться по правилам. Я ведь уже упоминал, что большая часть авантюристов с Большого Британского переулка являются потомственными волшебниками с шилом в причинном месте и атрофированным инстинктом самосохранения? Только знания Дуэльного кодекса безудержный поток речи имени Рональда Уизли заткнуть не могли, он его не читал, от слова совсем. А наложенное силенцио помогло не сильно, через пару часов, случайно оказавшаяся рядом, удивленная МакГоннагал поинтересовалась подозрительной немотой рыжика, сопровождаемой выпученными от возмущения глазами. Пришлось расколдовывать.
  
  А как тихо все начиналось... После возвращения к законному владельцу внезапно обнаруженной собственности я временно залег на дно и старался не отсвечивать. Шутки закончились, мне в руки попал ключ к защитным системам замка с жирным таким намеком на немалую дыру в этой пресловутой защите. Так просто в руки близнецов эта вещь попасть не могла, а уж подбор пароля в целую фразу чего стоит! Впрочем, учитывая наличие в семействе Уизли одной характерной крысы-долгожителя, чья кличка значится на обороте карты, вопрос снимается с повестки дня. Доминирует вопрос - зачем?
  
  Фред и Джордж, отбрехавшись от перекрестного допроса МакГаннагал и Филча, вечно подозревающего близнецов в нарушении правил и просто в подлости, а так же подключившегося на последних этапах Снейпа, солидарного с заведующим хозяйственной частью, начали экстренные поиски пропажи. Истинного виновника они не знали, сработал я пусть и спонтанно, но, естественно, чисто. Собственно говоря, версии у них были две. Первая - подлые слизеринцы старшекурсники. Первогодок-неумеха, которого они безуспешно искали на восьмом этаже, в список подозреваемых не попал, подобная мысль сильно била по самолюбию и соответственно прошла мимо, даже не заглянув в их буйные головы. А согласно второй версии перечень недоброжелателей возглавили таинственные конкуренты, коих близнецы отчего-то так же искали среди серебра и зелени. Старая крыса такой ярой убежденностью, да и вообще наивностью не страдал, поэтому жесткому шмону подверглись вещи всех гриффиндорцев, благо возможностей предателю было не занимать. Он и в мой сундук нос сунул, вот только этого-то я и ждал. Снейп меня, конечно, по головке не погладит за нарушение правил хранения стандартных реактивов для первого курса, но полулысая, разноцветная крыса в редких подпалинах радовала глаз. И фиг кто докажет, что это была банальная ловушка на хитрого вторженца, а замену пропавшим ингредиентам я просто заказал с совой из аптеки в Косом. И это даже вопросов не вызвало, в Хоге таких разгильдяев полно.
  
  Я старательно изображал из себя прилежного ученика, не забывая заваливать профессоров невинными вопросами, вгоняющих их в ступор, тем самым, почти доводя до бешенства. Но ничего они с неразумным дитя поделать не могли. Поскольку сами отдали меня на воспитание маглам, о чем я не забывал регулярно напоминать. Особенно страдала наш декан, которую я систематически грузил проблемами действия закона сохранения энергии при трансфигурации и практическим применением результатов тех или иных манипуляций. Я никак не мог понять, зачем мне кубок из крысы, если я достаточно брезглив, чтоб использовать его по назначению, зная, что в любой момент он может вернуться к исходному состоянию. А изучать подобное заклинание ради не очень-то красивой шутки над неприятелем под руководством целого профессора ... вам не кажется, что это слишком мелочно?
  
  С тоской наблюдал неудачную комедию театра одного актера в лице профессора ЗОТИ. Мне даже стало жалко. Обоих. Однако мысль об оказании помощи незадачливому магу меня не посещала, взрослый человек сам принял решение и сам притащился в местный детсад. Не знаю, на что рассчитывал директор, но я подобной терпимостью не страдаю, избавлю мир от присутствия этого недоразумения при первой же угрозе. То ли остатки души и личности Воландеморта вопреки моим подозрениям обладали крупицами разума, то ли неведомым чутьем тот ощущал мое пристальное внимание, но поводов к радикальным мерам у меня не было. Я не вмешивался и ждал логической развязки.
  
  К своему удивлению, я открыл изумительный предмет, покоривший меня с первого слова. История магии и ее непередаваемый в своей уникальности призрак-профессор. Раньше, я игнорировал лекции Бинса в угоду изучению замка, взяв на заметку информацию, что привидению нет дела до отсутствующих, а присутствующие мирно досматривают утренние сновидения. О, как я ошибался! Почему я не потрудился уточнить, что мой самый любимый преподаватель подробно рассказывает о гоблинских восстаниях? Сухо, четко, как на докладе. Только голые факты. Излюбленная тактика, применяемая стратегия, образ мыслей и мотивация. Я не забыл, что гоблины возглавляют мой черный список рас. Правда, они пока в нем единственные, но это не надолго. Чтобы я, да и не нашел с кем повоевать? Детки, жаль, не оценили своего счастья и редкой удачной возможности так подробно узнать о потенциальном противнике. Да, профессор нуден и отправляет в объятия Морфея с эффективностью качественного снотворного, но право слово - это мелочи. Хотя, вон Гермиона старательно елозит пером по пергаменту, скрупулезно стенографируя речь профессора. Коллега? Она тоже собралась воевать с гоблинами? А... нет, здесь, скорее всего, дело принципа, расстроился я, заметив, как голова девочки медленно сползла с подставленной ладошки, но та мгновенно встрепенулась и вновь уставилась на привидение собранным взглядом.
  Жаль.
  
  Я практически медитировал над картой, мыкаясь, как бедный родственник, по темным безлюдным местам, вдали от портретов и основных путей миграции школьных привидений. Результаты одновременно радовали и пугали до дрожи. Во-первых, я был прав, портреты, призраки и сигналки не единственная система контроля всех передвижений по замку. Была и основная, завязанная с системой безопасности школы, заложенная изначально создателями. Что, впрочем, и демонстрировала Карта мародеров. Но в каком же была состоянии защита, раз к ней умудрились подключиться обычные школьники! В крайне ужасающем и плачевном, как я убедился, наконец-то выйдя на нее. Неудивительно, что по школе бегает анимаг, прикидывающийся фамильяром и одержимый, с активным духом самого известного террориста МагБритании по последнему опросу. На мой взгляд, вся система держалась на честном слове и природном упрямстве, возможно, есть еще какие предохранители и резервная система на случай обвала, но с наскоку установить не удалось. Тут столько понаворочано, что разбираться можно годами, уникальный комплекс, порой мне казалось, что каскад плетений рухнет от банального люмоса, такие несовместимые чары переплетались между собой в самых невообразимых комбинациях, но, тем не менее, система стояла как монолит. Правда, проверку временем не выдержало даже гениальное творение Основателей.
  
  Должен признать, я был слишком самонадеян, полагая, что без особых трудностей выберусь из школы в случае конфликта. Не один я такой умный, подобный вариант был предусмотрен. Не конкретно на меня конечно, а на прорыв изнутри. Оправдаться могу лишь тем, что изначально планировал изучить защитный контур, дабы иметь дополнительный козырь. Изучил. Поверхностно. Теперь имею статус "гостя". Замахнулся на сисадмина, но наткнулся на слегка изумленное противодействие системы. Пришлось резко сдать назад, вступать в конфронтацию с магическим ИИ замка я не собирался. А чем это еще могло быть? В разумную душу архитектурного творения я не верил, а вот в программировании искусственных интеллектов разбираюсь. С другой стороны, Дамблдор так же имеет аналогичный статус, как и другие преподаватели, в противовес им ученики вообще никаких прав не имели, а значились охраняемыми объектами первоочередной важности. Почему был ограничен в правах директор школы я не смог разобраться, но этот факт ужасно радовал, хоть в чем-то мы были на равных. Карта мне больше была не нужна, такого доступа хватало для подключения и ориентирования в системе наблюдения, благо мой опыт позволял работать напрямую. И портал мой теперь активируется без проблем, защита пропустит.
  
  Не удержался и немного пошалил. Дал подобный статус полтергейсту Пивзу. Из вредности. Проверил остальных обитателей замка, иных статусов не обнаружил, что довольно подозрительно, по какой причине система безопасности не регистрирует персонал, и нет допуска выше. Филч миссис Норрис так же числились "гостями", что отлично иллюстрировало запредельные возможности сквиба в пределах замка. То-то я удивлялся, как быстро он может переметнуться из одного крыла замка в противоположный, всего лишь на зов своего фамильяра. И знание потайных ходов тут совершенно не при чем, как-то это противоречило скорости и удивительному слуху завхоза. А вот возможность пользоваться стационарными маломощными порталами... Кстати, по какой-то причине, вредный старик был на особом контроле и ученики навредить намеренно ему не могли, система это строго контролировала. Видимо, учитывалась его должность и отсутствие активных магических способностей. Так и вижу мерзкую улыбку завхоза, обещающую все прелести хозяйственного рая, очередному ошарашенному результатом недоумку, решившему испытать на нем конфундус или еще чего, дабы избежать отработки. Ну не верю я, что за столько лет не нашлось ни одного желающего.
  
  Наконец настал великий день, которого с нетерпением ждали все детки первого курса - урок полетов. Я с недоумением разглядывал школьную старую метлу с торчащими в разные стороны прутиками. Нам предлагают летать на этом? Я осторожно оглянулся, выяснилось, что оказался не единственным счастливым обладателем антиквариата. Хм, почему-то снова вспомнились мысли о нецелевом расходе бюджета. Учитель полетов, с моей точки зрения, оказалась не компетентной. По примеру деканов факультетов, она, видимо, понадеялась на свою магическую силу и скорость реакции, в связи с чем, пренебрегла мерами безопасности. Как выяснилось, зря. Если в случае деканов такая самоуверенность была хоть как-то оправдана, то в случае мадам Хуч, когда взбрыкнула метла Невилла, мы услышали жалкое:
  
  - Вернись, мальчик!
  
  Лонгботтом к мольбам тренера оказался глух, в тот момент у него были проблемы поважнее. Но гравитация сделала свое подлое дело, и желание мадам Хуч было исполнено. Поймать ребенка женщина не попыталась, даже не выхватила палочку, а высота-то была не маленькой. Я успел выставить воздушную подушку, замаскировав ее под неконтролируемый магический выброс, но этого никто не заметил. Однако Невилл и при этом умудрился неудачно приземлиться и сломать запястье, что за невезучий ребенок!
  
  Чудеса логики продолжились, и тренер покинула нас, оставив один на один с барахлящими от старости метлами и жутким соблазном, вызванным вечным шилом в причинном месте у кипучих энергией и неуемным любопытством детей. Итог закономерен. Перепалка Малфоя с Уизли и гонки наперегонки по вертикали. Экстремалы малолетние. Я демонстративно достал учебник по трансфигурации и уселся на травку, игнорируя любые подначки. Эти в полетах, по их же уверениям, не новички, должны справиться. В результате, заместитель директора наорала на учеников, проигнорировав почему-то халатные действия тренера по полетам. Но я уже не удивился.
  
  Это и послужило спусковым крючком очередной стычки факультетских заводил, в которой и прозвучал роковой вызов. До этого момента мне удавалось держаться от конфликта в стороне. Я даже припер к стенке Драко и потребовал объяснений столь нарочито детскому и необдуманному поведению. На что мне с холодным высокомерием было высказано, что раз он не мешает создавать нужный образ ходячего кошмара профессоров, то и мне не стоит соваться в его изощренную задумку по развешиванию лапши на свободные уши. Мда, чистокровные здесь интриги плетут, чуть ли не с колыбели. Ну, хоть кому-то весело.
  
  Чем ближе подступало время Х, тем сильнее нервничал Уизли, подскакивая на месте от нетерпения. Мое заявление, что никуда я не собираюсь, встретил крайне бурно и негативно. Уж очень сильно ему хотелось насолить слизеринцу, преимущественно моими руками. Но из него манипулятор аховый, даром, что чистокровный. Попытки однокурсников высказаться по данному поводу жестко блокировались рыжим, его неадекватный энтузиазм и непредсказуемый результат заклинаний по причине неисправной палочки, отпугивал многих. В том числе и от меня, поскольку в моем личном пространстве вне библиотеки его бывало слишком много. А нарушать мое уединение в храме знаний никто более не рисковал, подумаешь, наградил нахалов парой ласковых взглядов, так и не понял от чего они резко спали с лица.
  
  Ближе к двенадцати заволновался уже я. Невилл так и не объявился, подключившись к системе наблюдения в режиме он-лайн обнаружил его в одном из коридоров. Судя по всему, рассеянный гриффиндорец решил вздремнуть прямо там, предпочитая холодный каменный пол теплой уютной постельке в общей спальне. Тоже мне, йог со стажем. Я решительно направился к выходу из общежития. Рон, радостно вопя о правильном решении, подорвался следом. Здравый смысл никогда не посещал его бедовую голову, и отсутствие соседа он не заметил. Мда.
  
  В пустой гостиной нас дожидалось заспанное лохматое чудо, откликающееся на Гермиону. Мгновенно скатившись с диванчика, на котором до этого сладко дремала, разбуженная чересчур громкими высказываниями Уизли, девочка, упирая руки по бокам, напоминал грозную фурию.
  
  - Я думала, что вам хватит благоразумия остаться в спальне. Из-за вашей выходки факультет потеряет баллы! - гневно выдала она.
  
  - Что бы ты понимала, девчонка! - недовольно оскалился Уизли. - Это не твое дело!
  
  - Спокойно, Гермиона, дуэли не будет, - я проигнорировал возмущенно вскинутый взгляд Рона. - Невилла до сих пор нет.
  
  - Ты должен уделать Малфоя!
  - Мы должны предупредить старост!
  
  Два вопля слились воедино. Я устало потер переносицу, все-таки привычка к вундеркиндам сыграла свою неблаговидную роль.
  
  - Во-первых, Рон, никому и ничего я не должен. Во-вторых, Гермиона, старост нет, а пока мы донесем наши опасения до остальных старшекурсников... в общем, я найду его быстрее. Да и с первогодок спрос меньше, если что.
  
  - Как нет старост? - изумилась девочка, загородив мне дорогу. Угу, видимо, самое интересное она проспала.
  
  - Перси сейчас блистает своими талантами в астрономии перед Пенелопой Кристалл, а ваша староста восторгается ночными цветами в хаффплаффовских теплицах. Им не до пропавшего первокурсника. Да и дуэль их не интересует, они не сомневаются в моей благонадежности и здравом смысле Малфоя. Тот прекрасно знает, какую форму примет гнев Снейпа, если он рискнет покинуть пределы слизеринской гостиной после отбоя. О вероятной дуэли, благодаря Рону, - я кивнул на покрасневшего спутника. - Известно всей школе.
  
  - Откуда ты это знаешь? - удивилась Гермиона, ошарашено переглядываясь с кипящим возмущением Уизли.
  
  Я устало посмотрел на нее, не рассказывать же мне, что у нас на факультете вместе с нами учатся два не ограненных бриллианта, которые еще в первый день умудрились раскинуть свою сеть осведомителей и обладают информацией обо всем и вся происходящем в бурлящем обществе подростков. И любезно делятся добытыми сведениями со мной любимым. А если они и дальше продолжат шлифовать свои навыки, то вопрос с поиском специалистов по связям с общественностью при императорском дворе можно считать закрытым. Раз уж она не поняла этого, деля с Лавандой и Паравати одну спальню, то смысл ей об это рассказывать.
  
  - Иди спать, Гермиона. Обещаю, найду Невилла и вернусь.
  
  - А дуэль? - возмутился Рон. Грейнджер подозрительно покосилась на него.
  
  - Я с вами, во избежание, - категорично заявила девочка, буравя взглядом провокатора.
  
  Вздохнув и обреченно качнув головой, я вышел из гриффиндорской гостиной.
  
  - А где Полная Дама? - изумленный возглас заставил меня обернуться.
  
  Холст в раме сиротливо демонстрировал отсутствие нашей охранницы. Это в ночное время после того, как выпустили одиннадцатилеток? Хотя о чем это я? Я уже давно констатировал странное отношение к безопасности детей у администрации школы. А слишком самостоятельные анимированные картинки мне порядком поднадоели, творят, что захотят, советы дают. Нелепые, в основном. Пожав плечами, я отвернулся.
  
  - Сначала Невилл, а остальные проблемы будем решать по мере их поступления.
  
  С таким балластом, как двое детишек, я не мог прямиком направиться к Лонгботтому, пришлось создавать видимость поисков. По пути обдумывал причину побега обитателя портрета, интуиция выла не своим голосом, что эта ж... не спроста. У нашей сегодняшней вылазки будут интересные последствия. Долго плутать я не хотел и до невезучего гриффиндорца мы добрались за десять минут, благо он устроился на ночлег не слишком далеко. Гермиона аккуратно потрясла мальчика за плечо.
  
  - Просыпайся, Невилл, мы за тобой, - ребенок недоуменно уставился на нее туманными глазами, из которых постепенно улетучивался сон.
  
  - "Слава Богу! Вы меня нашли! Я тут уже несколько часов, не мог вспомнить новый пароль, чтоб добраться до спальни"*.
  
   - Потише, Невилл. У нас крайне оригинальный пароль "свиное рыло", но сейчас он бесполезен, Полная дама отсутствует на рабочем месте.
  
  - Мы опаздываем, Гарри! - напомнил Рон.
  
  - Мы нашли Невилла и теперь возвращаемся в гостиную, - отбрила попытку кудряшка. - Никаких дуэлей.
  
  Лонгботтом заразительно зевнул в ее поддержку. Я согласно кивнул.
  
  - Тогда я сам пойду, если ты трусишь!
  
  - Никто никуда не пойдет! - взвилась Грейнджер.
  
  - Тихо, - прошептал Невилл. - Кажется, кто-то идет сюда.
  
  - Это кошка Филча, - прислушалась Гермиона к недовольному мяуканью.
  
  - Бежим! - крикнул Рон и понесся прочь, почему-то в противоположную сторону от гриффиндорского общежития.
  
  Мои невольные соучастники рванули следом, видимо из стадного рефлекса. Миссис Норрис радостно погналась им в след, памятуя о том, что она ночной хищник. Угу, хотел потихоньку сходить за одним, а теперь придется искать троих потеряшек. Бросить их помешала не к месту проснувшаяся совесть. Я здесь единственный адекватный взрослый.
  
  Каким образом бесцельные блуждания на перегонки с ночной смотрительницей вывели троицу к запретному коридору, я не понял, но видимо без одного белобородого старца не обошлось. Наверняка у него есть аналог Карты мародеров и командовать лестницам великий светлый так же может. Нагнал беглецов только там, коварная лестница поспешила отчалить, едва я покинул ее гостеприимные ступеньки. Чуть не спалился, вовремя проглотив резкий приказ вернуться и не дергаться. За нами наверняка наблюдают, вот сюрприз для старого вуайериста вышел бы. Под моим изумленным взглядом запертая дверь без возражений распахнулась после первого же заклинания маглорожденной ведьмы. Дети без задней мысли влетели в помещение и захлопнули за собой дверь, привалившись к ней, пытаясь восстановить сбившееся дыхание. А я разглядывал злобные недовольные глаза, жесткую, как броня, щетину, впечатляющие клыки и капающую слюну из трех оскаленных пастей. Ну, вот и свиделись, Страж мира мертвых. А ничего так, симпатичный, маленький, правда, еще, слухи были сильно преувеличены, он в два раза меньше, чем по секрету распространялись самоубийцы, сунувшиеся сюда еще в первую неделю. Мне никак не понять, почему детишки возможность умереть мучительно болезненной смертью и этого милашку боятся меньше, чем миссис Норрис и чистку коридоров под предводительством бдительного завхоза.
  
  А нет, не меньше. Позади раздался судорожный вздох, все присутствующие наконец-то осознали, куда попали по собственной дурости.
  
  - Все налюбовались? - ледяным голосом осведомился я, не сводя взгляда с взбешенного побудкой щенка, предостерегая его от импульсивных действий. - Тогда, Гермиона, продемонстрируй нам еще раз твои навыки по вскрытию запертых дверей.
  
  В коридоре стояла тишина, и присутствия ночных контролеров не наблюдалось. Я мрачно глянул на притихших ребят, с лиц которых еще не сошла смертельная бледность.
  
  - За мной, - коротко скомандовал я и тяжелым шагом направился в гриффиндорскую башню. Однокурсники поплелись следом.
  
  - Надеюсь все уяснили, почему нельзя шляться по ночам, где попало, и лезть в сомнительные помещения? - осведомился я уже в гостиной факультета.
  
  Гермиона и Невилл согласно кивнули.
  
  - А дуэль? - пискнул Рон.
  
  Я изобразил классический фейспалм.
  
  - Это из-за дуэли все и началось. Нужно было сразу возвращаться, как нашли Невилла, а не кричать на весь коридор! - возмутилась кудряшка. Она уже отошла от шока и села на своего любимого конька.
  
  - Это ты открыла дверь! Это ты виновата!
  
  - А кто нас туда завел? - не согласилась Гермиона, по женской привычке обвинив во всем мужскую особь, указывающую правильный, по его мнению, путь. Рыжик обиженно насупился.
  
  - А зачем в коридоре поселили страшного цербера? - задумался Невилл, от страха забывший про недавний сон. - Это же опасно!
  
  - Ну, нас об этом еще в первый день предупреждали, - усмехнулся я.
  
  Грейнджер фыркнула.
  - "Зачем вам глаза даны, а? Вы что не видели, на чем он стоял?"*
  
  - "На полу?"* - предположил я, откуда ж ты взялась так не вовремя, такая глазастая. - "Я не смотрел под ноги, меня слишком занимали головы"*.
  
   - "Нет, не на полу. Он стоял на люке. Он, наверное, что-то охраняет",* - с сильно заметным чувством собственного превосходства над ненаблюдательными нами выдала наша боевая подруга.
  
  Приплыли, ты определись деточка, ты взываешь к нашему благоразумию или все же подбиваешь на поиски опасных приключений на пятую точку с вероятным летальным исходом?
  
  - Спать! - потеряв терпение, рявкнул я, и направился в спальню демонстрируя пример правильного поведения.
  
  Детсад, забери вас мироздание! Никогда не подозревал, что переквалифицируюсь в няньку. А директор вообще страх потерял, поселив в школе необученного щенка столь опасной твари, да еще и дверь не потрудился закрыть и лестницы не перекрыл, вместе с коридором. Да что же здесь вообще творится? Это школа или полигон на выживание? Раалона на вас нет, господа маги. Но я гарантирую, будет!
  
  Со злостью, задернув шторку балдахина и привычно наложив полог тишины, я залез под одеяло. У меня дел куча: библиотеку перерыть, в Выручайке провести тотальный переучет, на встречу с Младшим улизнуть, найти свою собственность, а тут приходится возиться с малолетними искателями приключений. И почему декан не наложит сигналки на выход, или не хочет, чтоб всякие нарушители тревожили ее сон? Так какого дракла, вообще взяла подобные обязательства?
  
  Утром рыжик недовольно косился на меня и демонстрировал всем вселенскую обиду. Невилл, задетый поведением соседа, попытался извиниться перед нами за свою рассеянность. Я отмахнулся и задал пару любопытных вопросов о его любимых растениях, чем моментально отвлек ребенка от грустных мыслей. А вот Грейнджер с Уизли опять сцепились. Девочка тормозила излишнюю болтливость Рона, пытавшегося обелиться за счет слизеринца, обвинив его в том, что тот, струсив прийти на назначенную им дуэль, слил нас Филчу.
  
  - Все слизеринцы подлые! Как ты не понимаешь! Он сейчас смеется и рассказывает всем, как нас поймали!
  
  - Ничего он не рассказывает, - хмыкнула Лаванда. - Он твою версию событий ждет. Когда ты сам опозоришься. Чего ты возишься с ним, Грейнджер?
  
  Девочка мрачно поджала губы, но промолчала, продолжать скандал в Большом зале ей не хотелось. Лаванда и Паравати устроились по обе стороны от меня, весело щебетали, делясь последними сплетнями в связи с нашей ночной вылазкой. Малфой таинственно улыбался, Снейп не бесился сверх обычного, МакГонагалл не пыталась устроить разбор полетов, я не прожигал взглядом дыру в противнике, из чего все сделали закономерный вывод, что все разрешилось вполне благополучно. Только Рон ходил жутко недовольным, что только убеждало всех в правильности общественного мнения.
  
  Малфой подкараулил меня у библиотеки, вопросительно подняв бровь.
  
  - Еще раз устроишь мне такое веселое времяпровождение, я сам тебя на дуэль вызову. По всем правилам, - бросил ему на ходу.
  
  Драко вскинул руки в защитном жесте.
  - Я еще жить хочу!
  
  - Ну-ну, - фыркнул я, и дальше мы пошли, перебрасываясь ничего не значащими светскими фразами, демонстрируя всем окружающим полностью исчерпанный конфликт. Этикет, мать его.
  
  Вечером я обдумывал план побега, решив присовокупить его к посещению старшекурсниками Хогсмита. Младшего я уже уведомил через блокнот и тот назначил время. Пора забрать посылку. Тот сундук, который подыскал Старый Дарел, для хранения контейнеров для находок, не влез в мой рюкзак. Несовпадение объемов внутреннего пространства. Он так и не сознался, где откопал такого монстра. А везти его в открытую в Хогвартс-экспрессе, ну вы сами понимаете. Пришлось изворачиваться и проверять тайные тропы из замка, известные контрабандистам. Хорошо, хоть близнецы на время нейтрализованы, завхоз совершенно не оставляет им свободного времени на всякие глупости. Он их терпеть не может ничуть не меньше, чем Снейп и колдомедик Помфри, которым приходится регулярно сталкиваться с результатами из разгильдяйства. Возможно потому, что первокурсников-маглорожденных, забившихся по темным углам и стыдящихся показаться всем на глаза, находит в большинстве случаев именно он. И как сквиб понимает их лучше потомственных волшебников. Со средними Уизли вообще нужно что-то решать, никакие отработки их не остановят, лишь притормозят на время.
  
  С моей подачи Гермиона прочитала внушительную лекцию, по какой причине нельзя брать конфеты у незнакомцев и вообще подбирать любые подозрительные вещи. Впечатляюще приплетя все страшилки, коими, старательно пугая детишек, пытаются воздействовать представители органов правопорядка, регулярно посещающих школы в обычном мире. Почему-то дети, оказавшись в Хогвартсе, об этом забывают, а здесь опасность несут не только наркотики, дилеры и подозрительные личности, неправильным образом любящие детей. Осознали. Задумались. А близнецы затаили зло еще и на девочку. Мда...
  
  Вообще они хитрые малые. Провалившись на подставах, нашли другой путь. Начали агитировать свои блевательные батончики, как возможность слинять с урока. Почему учителя не задались вопросом о причинах массовых отравлений, остается большим вопросом. Ох, не нравится мне все это...
  
  Глава 15
  
  Старшекурсники дружной толпой свалили в увольнительную на прогулку в ближайшую магическую деревушку Хогсмит, оставив позади завидующих лютой завистью неудачников, коим из-за различных обстоятельств непреодолимой силы не повезло остаться взаперти. Я начал готовиться к вылазке. Позаботился о маскировке, дабы не шокировать Дарела своим жалким видом, а то замучаюсь доказывать, что я не подменыш. Младший тот еще параноик. Это у них семейное. Врубил местный встроенный аналог навигатора и отслеживал перемещение ключевых фигур. Организовал себе легенду о желании почитать спокойно, предпочтительно вдали от навязчивых однокурсников. Это я Грейнджер и Уизли имел в виду. Первую, из-за постоянных вопросов, что такое я читаю и почему я отвлекаюсь на то, чего нет в учебной программе и списках к рекомендованному чтению - это такой тонкий намек, на мою плохую успеваемость. На второго я все еще в обиде за подставу с дуэлью и общую прилипчивость к моей персоне. Они и будут обеспечивать мне алиби. Ну и временный маркер моего местонахождения на территории замка, если директору захочется глянуть, что и как происходит на вверенном ему объекте.
  
  Подкупил очаровательного белоснежного книзла одной из старшекурсниц, поджидающего свою хозяйку в общей гостиной. Шикарный плюшевый блондин - мечта всех женщин, состроил мне глазки, сверкающие умом и сообразительностью, благосклонно принял подношение и пообещал присмотреть за неправильной крысой, устроив ей тотальную блокаду. Благо я заранее позаботился, чтоб других путей отступления, как через дверь в спальню или окно у Питера не было, так что случайно в темных подземных переходах мы не столкнемся. Вот конфуз бы был. Так что если наш крыс разноцветный решит прогуляться, то ему придется учиться летать. И хозяин ему не поможет, аристократически надменный кошачий песец за разумное существо Уизли не считал, что регулярно ему демонстрировал. Я давно заметил, что поголовное большинство фамильяров будет поумнее среднестатистического мага. Во всяком случае, книзл неправильную крысу сходу вычислил, а вот Маккошка своего коллегу в упор не замечает. Чудеса, да и только.
  
  Время...
  
  Бесшумной тенью я скользнул в подвал "Сладкого королевства", Младший Дарел уже ждал меня, с комфортом расположившись на ящиках со сливочным пивом. В окружении цветных ярких бутылок и коробок со сладостями он смотрелся довольно забавно, если бы не прикладывался время от времени к початой банке обычного темного пива. Магловского. Ехидно усмехнувшись, заприметив мой завистливый взгляд, контрабандист кивнул на ящик рядом, где гордо возвышался пузатый чайник, из которого приятно пахло мятой. Ну да, нормальное пиво мне рано, сливочное - терпеть не могу, а вот горячий чай... я задумчиво выдохнул облачко пара, температура на складе хранения пищевых продуктов соответствующая. В целом наша встреча жутко напоминала сходку заговорщиков-рецидивистов из второсортного детектива. Проведя рукой над чайником и прилагающемуся к нему кубку (ни как не могу понять, чем магам чашки не угодили), и под одобрительный взгляд подельника прошептал несколько фраз для определения лишней гадости. Паранойя наше все! К тому же Дарел часто грешил подобными сюрпризами, в учебных целях, по его словам. К моему удивлению, никаких непредусмотренных примесей не обнаружилось.
  
  Младший хмыкнул и пристально уставился на меня, я ответил ему той же монетой. Внезапно он подозрительно хрюкнул, затем мерзопакостно хихикнул, не отрывая от меня взгляда, я лишь удивленно дернул бровью в лучших традициях подземного хогвартского социопата. От этого контрабандист зашелся в безудержном истеричном хохоте, отставив в сторону жестяную банку, видимо, из опасения пролить столь ценный напиток. Выразив крайнее изумление еще на миллиметр сдвинутой бровью, я терпеливо стал дожидаться, когда Дарела отпустит приступ внезапного веселья, и он потрудится пояснить свое поведение. Успокоился авантюрист со стажем так же внезапно.
  
  - Ладно, Дурсль, можешь больше не шифроваться, - невозмутимо заметил он, окидывая меня цепким серьезным взглядом.
  
  Свой интерес я вновь выразил скупой мимикой. Отличный метод, не зря я взял его на вооружение.
  
  - Я тут с обеда тусуюсь, - пояснил Младший. - Со старшекурсницами пофлиртовал, с парнями побазарил. Так что точно знаю, что в этом году в Хог поступил только один зеленоглазый очкарик. Отличающийся характерным шрамом и упорно представляющийся Гарретом Дурслем.
  
  Я индифферентно пожал плечами. Рано или поздно мое инкогнито было бы раскрыто.
  
  - А что это меняет?
  
  - Вообще-то, ничего. Только объясни мне, как самый знаменитый ребенок мог оказаться в беспризорниках Лютного?
  
  - Ну, как-то так. Мой опекун поспешил избавиться от меня и выкинул к маглам. Обратную дорогу сам нашел, - я и не думал ничего скрывать, ссориться по пустякам с другом не хотелось.
  
  - Даже не буду спрашивать как. А эту тролеву отрыжку, что своими обязанностями манкирует, мы из-под земли достанем, не спрячется, - мрачно сверкнув глазами, пообещал подельник.
  
  - А чего его искать-то, - хмыкнул я.- В школе не троне золоченном восседает.
  
  - Вот как. Не испугаешься обнести своего опекуна?
  
  - Еще удовольствие получу, - я расплылся в хищной предвкушающей улыбке.
  
  Младший радостно повторил мой оскал, что-что, а друг друга мы всегда понимали с полуслова.
  
  - Как мне теперь тебя звать?
  
  - А меня не зовут, я обычно сам прихожу, - коряво пошутил я, вызвав лишь легкую усмешку у оппонента. - А насчет имени, называй как раньше. Я привык.
  
  - Колись, что за маскарад ты устроил? Я вначале даже ушам своим не поверил, да только показания были подозрительно идентичными. Одни очки чего стоят! Ты же линзами магловскими пользовался, - Дарел хитро смотрел на меня, справедливо ожидая услышать об очередной подлости моей неуемной фантазии. Я не стал его разочаровывать.
  
  - Эти? - я невозмутимо вынул из нагрудного кармана многострадальные "велосипеды" и демонстративно водрузил их на нос, спрятав в мантию привычные стильные очки, тщательно подобранные тетей, дабы я не портил репутацию семьи нелепым и глупым видом. - Говорят, я копия своего отца.
  
  - Супер, - хмыкнул контрабандист, придирчиво рассмотрев получившийся результат, особенно когда я, стянув бандану, тряхнул непослушной лохматой шевелюрой. - Простенько и со вкусом. Все-таки, Энди, ты прирожденный диверсант. Почему Дурсль?
  
  - Приемный отец дал мне свою фамилию, вкупе с новым именем. Но магическим сообществом этот факт упорно игнорируется.
  
  - Избирательное зрение, что ты хочешь от обывателей. Ладно, вернемся к нашим делам. Посылку я тебе принес, новую встречу обговорим, как найдешь что-либо интересное. Ты не торопись Выручайку перерывать, а то подозрение длительными отлучками вызовешь. Семь лет долгий срок, мы не спешим.
  
  - Ты повторяешься, - отмахнулся я. - Мы это обговаривали.
  
  - Не лишним будет еще раз напомнить. Теперь серьезно, - Дарел выложил передо мной кобуру с волшебной палочкой. Той самой, с которой несколько лет назад начинал учить меня чарам и моей постоянной спутницей на ночные вылазки в компании контрабандистов.
  
  - Хм, - я удивленно глянул на собеседника.
  
  - В свете последних событий пригодится. Не зарегистрирована, как понимаешь. На запрещенных не спалишься, да и не стоит тебе светить что-либо серьезнее чар первого курса. Встретишь акромантула, сразу вали авадой, все остальные методы, что будут вам навязывать, хрень полная. Попасть взрывным в мягкое подбрюшье - я давно так не смеялся, это только зеленые авроры ни разу не видевшие бронированную ядовитую тварь придумать могли. Во-первых, паук - членистоногое, следовательно, отличается феноменальной живучестью, во-вторых, незащищенные места у них природой не предусмотрены. Ну и, в-третьих, акромантулы живут колониями, поэтому поведение у них слегка отличается от типичных пауков. Любят нападать стаями, полуразумны и жутко мстительны. Так что в лес не суйся. Но если вдруг... то не перепутай палочки, про чары надзора и свидетелей, надеюсь, напоминать не нужно?
  
  Я только хмыкнул, подтягивая к себе боевую подругу. Младший Дарел как всегда в своем репертуаре - четкий точный инструктаж, о любой мелочи или условности раз двадцать напомнит, чтоб наверняка.
  
  - Не впечатлили меня чары надзора, - заметил я, вспомнив последний вечер и Дарта Вейдера, обучавшего моего брата премудростям фехтования, - У нас перед отъездом была шикарная светомузыка, и никто не почесался.
  
  - Твоя любимая беспалочковая небось? - улыбнулся наивному мне Дарел, я невозмутимо пожал плечами. - В том-то и дело, Оливандер на свое творение чары контроля накладывает изначально, воспользовался артефактом и спалили бы. А с Министерским надзором сложнее, там чары на определенную область устанавливаются, чаще всего на дом. С потомственными магами такой трюк не пройдет, только со сквибами и маглорожденными, да и то, если поблизости еще какой волшебник не живет. Поэтому пока всю информацию не соберут, возможные помехи не установят... раньше сентября не начнут. Вопрос все же серьезный, тут и Статут Секретности, и меры безопасности, вдруг ребенок напортачит или какой недоброжелатель с совой гадость пришлет.
  
  - Я нечто такое предполагал, - потянул я. - Но ожидал полного раздолбайства.
  
  - Ты чиновников со школой и авроратом не ровняй, - хмыкнул контрабандист. - Маги, что за несовершеннолетними приглядывают, и обливейторы - люди серьезные и дотошные. На них сохранность Статута висит. Хотя, Амелия Боунс тоже из этой категории, - Младший скривился, признавая это, что, памятуя о его невысоком мнении, о служащих отдела правопорядка, было достаточно серьезной оценкой компетентности.
  
  - Это расценивать как утверждение, что информацию об акромантулах как минимум учтут?
  
  - Учтут, не учтут, но запомнят. Хотя вряд ли поверят, Дамблдор для многих авторитет. А раз наш великий и светлый не бьет тревогу, то все в порядке. Впрочем, я сегодня узнал, что в Хог поступила любимая племянница миссис Боунс, - хитро улыбнулся Дарел.
  
  - Уже в разработке, - кивнул я. - Есть у меня две очаровательные однокурсницы, которые на профессиональном уровне умеют собирать и распространять информацию. Любого толка.
  
  Дарел весело расхохотался. Трансформировав из пустой банки кубок, потянулся к моему чайнику.
  
  - Времени не теряешь, молодец. Кстати, Магда в ярости и велела передать тебе категоричный запрет на посещение Леса, а так же пожелание не вмешиваться в ближайшие проблемы Хагрида.
  
  - Я только за, но основной проблемы это не снимает. И главного вопроса - почему пауки так редко нападают на разумных?
  
  - Да нет, регулярно нападают. В основном на оборотней и кентавров, поскольку почти не покидают пределов леса. На оборотней всем плевать, с кентаврами вообще ничего не понятно. Если встретишь кентавра стороной обходи, они, конечно, все поголовно повернуты на поиске сокровенных ответов за пределами планеты, но под ноги тоже иногда смотрят. А что им там звезды нашептали... Смутные личности, - ну да, опытный авантюрист плохого не посоветует.
  
  - Почему не покидают? - вернул я Дарела к интересующему меня вопросу.
  
  - А Мерлин их знает! Точнее, Салазар, - Младший внезапно собрался, как перед засадой авроров. - Мы тут с отцом подумали, хроники почитали, да и Магда подключилась - по всему выходит в школе василиск.
  
  - Чего? - изумился я.
  
  - Во-первых, василиск естественный хищник акромантулов, пауки боятся его до ужаса. Во-вторых, есть предание о Тайной комнате Слизерина.
  
  - Ты сам говорил, что это всего лишь легенда.
  
  - Выручайка тоже легенда, - отмахнулся тот. - Салазар был змееустом и, согласно истории, оставил в подземельях некий Ужас, который будет подконтролен лишь его наследнику. Логично, что это некое пресмыкающееся, а так долго жить может лишь король змей. Извратили предание конечно знатно, сомнительно, что фамильяр Салазара будет спрашивать у встречных их родословную и устранять неугодных. Скорее, он всего лишь Страж, один из рубежей обороны замка. Времена тогда, знаешь ли, были не спокойные. Впрочем, как всегда.
  
  - Не будите спящего дракона, - процитировал я ранее казавшийся странным девиз школы. Дарел кивнул.
  
  - В древности василисков относили именно к драконам. Но с ужесточившимися запретами на родовые знания, сейчас об этом мало кто знает. Так и повелось, Страж отдельно, Ужас отдельно.
  
  - Акромантулы под боком, защита замка в ужасающих прорехах, - продолжил я.
  
  - Ты серьезно про защиту, Энди? - нахмурился Младший.
  
  - Более чем. Сам посуди, в школе уйма пустых заброшенных помещений и коридоров с многолетней пылью. Домовики обленились? Занятный каламбур, не правда ли?
  
  - В мою бытность учеником пустые классы были. Но пыль - это новость. Дальше.
  
  - Старшекурсники говорят, что стоит запасаться теплой одеждой. Осенью и зимой тепло только в факультетских гостиных и личных покоях профессоров, - Дарел нахмурился еще сильнее.
  
  - Хогвартс стоит на мощнейшем источнике в Англии.
  
  - А я тебе о чем. Далее появился у нас любопытный коридорчик на третьем этаже, где ученики рискуют умереть жутко болезненной смертью. Цитата директора, кстати. Сидит там очаровательный щенок цербера, а ларчик открывается простой аллохоморой.
  
  Младший смачно выругался. А я ему еще об одержимом не рассказывал. И об анимаге-извращенце, что прикидывается фамильяром первокурсника. Впрочем, не расскажу. Меня Дарелы хоть и считают вундеркиндом, но способность определять подселенца и чуять анимагов - это как-то чересчур.
  
  - Ну и напоследок. Гибель ребенка в школе однажды уже была зафиксирована, что говорит лишь о том, что обвал защиты случился далеко не сегодня.
  
  Дарел задумался, как профессиональный разрушитель проклятий, он прекрасно понимал, о чем говорят те факты, которые я только что свел воедино. Почему никто не поднял этот вопрос до меня, совершенно не понятно. Ладно, директор в свои игры играет, но Совет Попечителей куда смотрит.
  
  - Интересно получается. Обвал защиты просто так не происходит, только если специально подтачивают. А учитывая монументальность структуры и искусство Основателей, на века все же делали, лавинообразным процесс быть попросту не может. Защита стоит, пусть и зияет прорехами, в связи с чем, резко возросло ее энергопотребление. Оттуда пустые пыльные коридоры и классы - домовикам не хватает энергии, и если плетения на гостиных как-то держат, то остальная часть замка перешла на режим экономии, такое всегда предусматривается. А вот то, что в Хог можно пронести крайне опасных тварей - это уже показатель, - согласился с моими выкладками Младший. - Будь осторожен, Энди. Не знаю, какую игру затеял Дамблдор, но мне это жутко не нравится. И ты в его плане занимаешь далеко не последнюю роль, слишком большой ажиотаж вокруг твоей персоны. И слишком подозрительны действия твоего опекуна. Необученный наследник рода - это нонсенс.
  
  - Не прибедняйся, - хмыкнул я. - Моим обучением вы занимались довольно тщательно. А то, что оно достаточно специфическое, так кому это мешало?
  
  Дарел усмехнулся, задумчиво поглядывая на меня.
  - Я контрабандист, а не аристократ. Там свои тонкости.
  
  - Разберусь, - отмахнулся я. - Главное - умение выживать в любых условиях. И это тоже отличительная черта магической аристократии. У меня к тебе просьба есть. Найди мне информацию о прошлом Дамблдора, историю его становления Великим Светлым, в особенности был ли он настолько силен в юности.
  
  - Думаешь, к Хогвартскому источнику присосался? - удивленно вскинул брови Младший.
  
  - Не исключено. В любом случае, компромат мне жизненно необходим. Только осторожно.
  
  - Яйца курицу не учат! - фыркнул контрабандист. - Не слишком круто замахнулся?
  
  - А почему нет? - зловеще улыбнулся я. - Темный лорд на счету у меня уже есть. Тебе не кажется, что Великий Светлый мне просто жизненно необходим? Для коллекции.
  
  Дарел в очередной раз по-простецки заржал, утирая выступившие слезы.
  
  - Сам будь осторожен, юморист. Малейший промах с твоей стороны и национальный герой рискует переквалифицироваться в новую страшилку для обывателей.
  
  Я задумчиво кивнул. Такая слава у меня уже есть. Аврорат давно землю носом роет в поисках нехорошего меня, снабжающего всех желающих любопытными артефактами и массово закупающегося запрещенной литературой.
  
  - Не сочти за труд, закинь на почту, когда будешь в магловском районе, - я выложил на стол толстый пухлый конверт.
  
  - Что это? - заинтересовался Дарел, подтягивая посылку поближе.
  
  - Подарок брату, - пожал я плечами.
  
  Младший кивнул, засовывая пакет за пазуху. Мне совсем не улыбалось хранить Карту мародеров в школе, слишком проблемно и много конкурентов на зачарованный кусок пергамента. Все равно я уже выжал из нее все возможное, а Дадли наверняка понравится. Раз нет у него возможности учиться в магической школе, то хотя бы развлечется, наблюдая за ее жизнью в режиме он-лайн. Как пользоваться картой напишу отдельно.
  
  - Удачи, мелкий. Связь по графику, - маг нехотя поднялся с насиженного места, взмахом палочки ликвидируя остатки наших посиделок.
  
  - Береги себя! - фыркнул я, приноравливаясь к сундуку. - Где я еще такого напарника найду.
  
  Разбежались мы тихо, обдумывая на ходу ворох крайне любопытной информации. Вот кто бы подсказал, что с ней делать, а? Всегда так. Вроде бы еще не император, но уже приходится разгребать кучу всякой левой гадости и последствий чужого разгильдяйства. И никак не отвертеться. Правитель всегда несет ответственность за свою страну, даже если она еще только в проекте. Мда, теперь еще и василиск для полного счастья неожиданно на голову свалился. Факт, что никому не удалось найти Тайную комнату не повод отказываться от поисков. Парселтанг и истинное зрение мне в помощь. Подумаешь, что с моими проблемами мне придется, чуть ли не носом ткнуться в каждый камень замка, зато в случае удачного исхода я получу реликтового змея и ритуальный зал Салазара. Что-то мне подсказывает, что он не так прост, раз, как и Выручайка, не отражается в защитной системе замка.
  
  Моя отлучка прошла незамеченной. В гостиную я вернулся аккурат после старшекурсников, радостно галдящих с прогулки, и оттягивающих на себя все внимание. Привычная картина лохматого мальчика с книгой в обнимку не вызвала лишнего интереса, я лишь коротко кивнул знакомым с любопытством слушающих заливающихся соловьем счастливчиков, имеющих право на законных основаниях покинуть шумный интернат.
  
  На ужине директор хмурился, и выглядел слегка рассеянным, вызывая тем самым заметное недовольство МакГонагалл, что упорно пыталась ему чего-то втолковать. Я злорадно улыбался. В дело вступила моя невинная домашняя заготовочка и МКМ получила любовно собранные материалы по ядерному вооружению и результаты его испытания. Не думаю, что магам была не известна сия любимая игрушка, которой старательно меряются наиболее продвинутые и агрессивные державы, просто они рассматривали проблему не под тем углом. А вкупе с любимой во всех мирах тактикой выжженной земли монументальные фотографии ядерных взрывов смотрятся особо впечатляюще. То ли еще будет, я таких сюрпризов перед отъездом не один десяток заготовил.
  
  - Феникс, - восхищенным шепотом выдохнул мой сосед, и я отвлекся от умиротворенного созерцания кислой физиономии Дамблдора.
  
  В Большой зал впорхнула переливающаяся огненными всполохами пернатая тварь. Директор встрепенулся, протягивая руку к долгожданному посланию. Я предвкушающее оскалился, не сводя пристального взгляда со знаменитой птички. Какая прелесть! Какая знакомая аура и уникальный привкус магии. Я глянул на сиротливо лежащую рядом с моей тарелкой официальную волшебную палочку. Беру свои слова обратно, Мастер! Вы были абсолютно правы. Ваше творение - это именно то, что мне нужно.
  Часть 16
  Пивз не подвел. Уровнявшись в правах с профессорами перед лицом защитного механизма школы, он перешел на качественно новый уровень пакостей. По-моему, это единственное, что заложено в его природе, помимо зачатков инстинкта самосохранения. Но, увы, был не понят и не признан общественностью. А он, с его слов, насквозь полезное энергетическое образование, стоящее на более высокой эволюционной ступеньке, чем призраки, и радеет за благо школы - детишкам расслабляться не дает, по ночам нарушителей караулит, вливает в обыденную унылую жизнь окружающих новые краски... и никакой благодарности со стороны преподавательского состава. Только гонят. Какой шикарный повод для мести абсолютно всем!
  
  В один прекрасный момент в ходе вечерней трапезы деятельный нежить мимолетом исполнил мечту многих студентов - подлил валерьянки МакГонагалл, но то ли не знал какой именно ее кубок, то ли смекнул, что остальные обидятся от недостатка внимания, и решил осчастливить всех присутствующих за преподавательским столом. Забавно было наблюдать за стремительно алеющим лицом декана, еще мгновение и она по-кошачьи выгнет дугой спину и злобно зашипит. Дамблдор, усмехаясь в бороду, загадочно отблескивал очками и мастерски прикидывался добреньким дедушкой. Снейп, демонстративно втянув носом характерный запах, недобро усмехнулся и переглянулся с подозрительно веселым Флитвиком. После чего оба нарочито отставили свои кубки. Хагрид ничего не понял, а Помона Спраут задумчиво изучала содержимое, игнорируя накаляющуюся обстановку.
  
  - Это уже ни в какие рамки не лезет! - почти прорычала Маккошка, бешено сверкая глазами в сторону веселящихся коллег.
  
  - Бу-га-га!!! - раздался противный хохот полтергейста и в тарелку перед профессором трансфигурации упал пустой пузырек, дабы исключить все сомнения. Пивз бешено носился над преподавателями, мерзко комментируя выражения их лиц, настолько точно и емко, что я на мгновение подумал, что тот брал уроки риторики у Снейпа. Или наоборот.
  
  - Альбус! - не выдержала Минерва повторного захода полтергейста и безудержного веселья учеников.
  
  Ученики подхихикивали и не торопились покидать Большой зал в надежде на продолжение шикарного представления. Пивз доставал всех, но с таким размахом столкнулись впервые. Дамблдор степенно встал, сурово глядя на беснующуюся нежить. Полтергейст замер, с интересом ожидая дальнейших действий. Директор величественно взмахнул палочкой и выдал зубодробительную фразу на латыни, явно что-то из школы священников - экзорцистов. Какой разносторонний волшебник, однако. Луч заклинания ударил в нежить, который даже и не подумал увернуться, склонив голову к плечу, задумчиво анализировал ощущения. Что-то с утверждением об инстинкте самосохранения у полтергейстов я поспешил, мда... Несколько мгновений Пивз висел неподвижно, в голубых глазах директора постепенно разгорался огонек удивления, на тонких губах профессора Спраут блуждала загадочная улыбка.
  
  - Бу-га-га!!! - внезапно выдал свой коронный хохот полтергейст, а затем, бешено закрутившись вокруг своей оси, рыбкой нырнул в пол, рассыпав вокруг золотистые искры.
  
  Умеет эффектно уйти, зараза. Зал ликовал, профессора сидели мрачные. Мало кто понял, что нарочитое выступление директора оказалось напрасным и с этого момента утверждение о возможном страхе Пивза перед руководством школы можно смело относить к голословным. Одна надежда на Кровавого Барона, но тут все, вне змеиного дома, в пролете. И почему никто кроме меня не оценил очарования ситуации?
  
  - А знаете, довольно неплохо получилось, - задумчиво произнесла профессор травологии. - И гадость и успокоительное одновременно. Профессионал, - и с этими словами залпом опустошила кубок.
  
  - Да как ты можешь, Помона! - еще сильнее возмутилась замдиректора. Отсутствие сочувствия к ней, как пострадавшей стороне, стало неприятным сюрпризом. Угу, а декан Хаффлпаффа далеко не так проста, хоть и кажется безобидной и доброй женщиной. Только я, как рассмотрел повнимательнее ее ауру, вообще зарекся с ней конфликтовать.
  
  - Я бы на твоем месте, Поппи, провела ревизию в своей вотчине, - между тем продолжила она, обращаясь уже к целителю, или как их теперь по-модному называют - колдомедику. - Настойку Пивз явно не из кладовых Северуса утащил, - она брезгливо ткнула пальчиком в тарелку МакГонагалл.
  
  - Хм, - удивилась Помфри и проследила в указанном направлении. Остальные преподаватели с таким же интересом стали рассматривать компрометирующий пузырек.
  
  - У меня в последние два года многие растения в теплицах пострадали от набега неизвестных вандалов, - о, как эффектно она выделила последние слова, что практически ни у кого не осталось сомнений в личности неизвестных.
  
  Действительно, откуда еще брать рыжим близнецам реактивы и ингредиенты для своих экспериментов. Судя по внешнему виду всего семейства, лишних средств на подобные увлечения у них не водится. Что-то они покупают к школе, что-то выменивают у однокурсников, частично могут спереть на уроке. Я, конечно, не сомневаюсь, что у них хватит дурости попытаться обнести Упивающегося Смертью, которые, как мы знаем, бывшими не бывают. Вот только кто сказал, что профессиональный параноик и социопат Снейп позволит сунуть нос посторонним в свою личную кладовую с редкими компонентами и готовыми зельями для больничного крыла. В лучшем случае все незваные гости останутся без любопытного носа, в худшем... хотя нет, в закрытой школе пропавших учеников искать будут, даже если зельевар оперативно избавится от трупов. Вот и остаются территория колдомедика и школьные теплицы.
  
  Сам того не желая Пивз оказал Хогвартсу огромную услугу.
  
  На Помфри было жалко смотреть, вот чего она не ожидала, так это неблагодарных деток грабящих ее средь бела дня. С математикой она тоже была знакома, и сложить все озвученные факты ей не составило труда. А в Больничном крыле такое понятие как строгий учет и отчетность, по-видимому, не существовало, как и во многих делах, пущенных на самотек. Традиции и самобытность, ну-ну. Близнецы, походу, получили нового злейшего врага. Гнев обманутых женщин страшен.
  
  - Мне Филиус и Северус очень помогли в установке защитных чар, - Помона успокаивающе сжала ладонь подруги. Помфри моментально перевела маниакально горящий взгляд на указанных личностей, которые лишь понятливо усмехнулись в ответ.
  
  Директор выглядел раздосадованным, еще бы, все здравомыслящие уже поняли, в чей огород только что влетел огромный булыжник, и какие последствия он за собой потянет. Маккошка недовольно поджимала губы, в полголоса выговаривая коллегам, что те вынесли проблемы на всеобщее обозрение, подрывая авторитет руководства школы. Дамблдор уверял Помфри и всех присутствующих в недопустимости скоротечных и голословных обвинений в воровстве слегка расшалившихся детишек... обычный день в дурдоме имени Хогвартса.
  
  Пивз, буду должен!
  
  На близнецов было любо дорого посмотреть. Их мрачные потемневшие физиономии сильно подняли мне настроение, а косые взгляды, бросаемые на них старшим братом не вызывали сочувствия. Педант Перси и мысли не допускал о недостойном поведении, а учитывая и без того подмоченную репутацию их семьи, то братцев ждет очередная головомойка. Жаль, безрезультатная, даже если подключить мое тайное оружие по мозговыносу - кудряшку Грейнджер.
  
  Потянулись скучные однообразные дни. Больничное крыло на горе рыжим окутала сеть сложных защитных чар и в хранилище медикаментов могла войти лишь колдомедик. Давно пора. Уизли не сдались. Наладили обмен на свои батончики с неприятным эффектом на стандартный пакет ингредиентов к школе. Повелись на это только первогодки и часть второкурсников, голос разума в виде лекций Гермионы они проигнорировали. Видимо природная лень, и желанный повод свалить с урока оказались важнее собственного здоровья. Люди не идеальны, увы. Что характерно, старшекурсники сотрудничать с близнецами отказались. Свои наборы они предпочли обменять у воронов на помощь в подготовке эссе.
  
  Этот момент я почему-то вообще упустил из виду. Зачем спрашивается, нам котел и ингредиенты - совершенно не впечатляющий список. Да и количество закупленных реактивов не соответствует их расходу в течение года. Я специально проверил и посчитал исходя из программы учебника - нам на зельях исходных материалов потребовалось бы в десятки раз больше, это если все получаться будет с первого раза, и перечень наименований подлиннее получился, раз так в семьдесят. И самое главное, на уроках у Снейпа нас ждут уже установленные котлы, и ингредиенты он выдает сам из лаборантской, тем более что заранее никто не знает, что за зелье мы будем изучать. Зельевар определяет это, основываясь на своих умозаключениях, а не школьной программе. А после занятия ученики сваливают, оставляя грязную лабораторную посуду менее удачливым товарищам. Вот и получается, что закупленные к школе материалы остаются не у дел. А что это означает? А это означает, что школьной программой предусмотрена самостоятельная исследовательская работа, в рамках первого курса ограниченная набором ингредиентов. И никто не потрудился поставить меня в известность!
  
  Лаванда и Паравати получили новое задание, и с блеском справились за каких-то пару часов. Зато полностью подтвердили мою догадку. Работа не была обязательной, но сильно влияла на ранг успеваемости и шла плюсом к министерским экзаменам в конце пятого и седьмого курсов. Игнорировали ее исключительно на Гриффиндоре, у нас даже классов для дополнительных занятий не было оборудовано, чем могли похвастаться другие факультеты. Вороны и барсуки начиная с третьего курса, вообще не закупались ингредиентами. Умные хаффлпаффовцы выращивали их сами в школьных теплицах, а хитрые последователи Ровены выменивали у ленивых грифов. Слизеринцы традиционно пользовались своими связями, а в частности расположением своего декана. Забавно, правда?
  
  С другой стороны, Снейп от меня теперь никуда не денется.
  
  Я продолжал изводить профессоров невинными с виду вопросами, доводя их до белого каления. Но с неизменной вежливой улыбкой, вниманием к ответам и дополнительными вопросами, если в ответе мне было что-то непонятно. То есть, всегда. И вселенская обида в огромных глазах в случае отказа вкупе с неизбежным смирением с судьбой. В общем, пока еще никому не удалось подловить меня на намеренном издевательстве над хрупкой нервной системой учителей и целенаправленном подрыве их авторитета. Кроме Снейпа, но и тот меня не уличил, а просто свято был уверен, что я ниспослан свыше за грехи его скорбные. (И ведь прав!) Так что профессора скрипели зубами и иногда даже отвечали, в основном, правда, пытались отделаться дополнительной литературой, но ведь после нее у меня появлялись дополнительные вопросы. Единственным, кого до безумия радовал мой бешеный, не признающий преград, напор, был Флитвик. Но и он никак не желал объяснить мне основы формирования чар и просто делал вид, что не может понять, почему меня не устраивает готовая формула, а так же отсутствие литературы по интересующему меня вопросу. Не зря я не люблю гоблинов!
  
  Очередной урок трансфигурации окончательно испортил мне настроение. Я никак не могу взять в толк, как можно испортить такую увлекательную отрасль магической науки и преподавать ее в столь нелепом ключе. И главное - задавать вопросы МакГонагалл бесполезно. Она либо не знает ответов, либо впадает в пред истерическое состояние уже от факта интереса к своему предмету с моей стороны. Все время пытается воззвать к моему здравому смыслу и отринуть опыт магловских наук, совершенно лишних в прогрессивном магическом обществе. Вот тут клинит уже меня. Как мне объяснить столь ограниченному человеку, что мирозданию едино, какой материей оперировать - веществом, энергией, или магической ее составляющей.
  
  Вот и возвращаемся к тем самым готовым формулам заклинаний - ритуалам, из которых я пытаюсь вычленить основную часть, определяющую трансформацию. Ведь ограниченность во времени существования трансфигурированного предмета с точки зрения логики полнейший бред. Преобразование предмета, его структурной, энергетической составляющих уже произведено и результат закреплен. И детали, что зачастую это муляж, внешняя копия предмета. Закон сохранения энергии никто не отменял. На возврат к изначальному состоянию потребуется то же количество энергии и даже больше, поскольку новый объект не находится в стазисе и подвергается изменениям, естественные процессы, которые также следует откатить назад...
  
  - Поттер, вам не кажется, что являться в класс позже преподавателя явное неуважение? - шипящий и обманчиво ласковый голос вывел меня из ступора.
  
  - Простите, профессор, задумался, - я оглянулся, обнаружив себя стоящим пред кабинетом зельеварения, а мрачный Мастер буравил меня недовольным взглядом.
  
  - Позвольте полюбопытствовать, какие думы терзают нашу знаменитость, что он позволяет себе опоздать на урок? - в голосе Снейпа прибавилось сарказма, кажется, он опять меня провоцирует.
  
  Я недоуменно пожал плечами и обстоятельно так, подробно ответил на вопрос профессора со всеми теоретическими выкладками и моими мыслями. Нужно отдать ему должное, он терпеливо и молча, выслушал меня, только слегка побледнел от бешенства. Понял, зараза, что теперь я издеваюсь, в ответ на его выпад.
  
  - Все это очень мило, мистер Поттер, - прошипел о. - Но с чего вы взяли, что Статут Секретности не распространяется на вас?
  
  Я ошарашено сморгнул. Затем чисто на автомате выдал десятиэтажную тираду, выражающую все мое мнение об местных магах и их противоестественных отношениях с логикой. Вечная невозмутимость Снейпа дала трещину, особенно учитывая, что в выражениях я не стеснялся и продемонстрировал великолепное знание не только английского.
  
  - Двадцать баллов с Гриффиндора, - раздраженно прорычал он. - И неделя отработок, начиная с сегодняшнего дня. Полагаю, ваши товарищи обеспечат вас отменным качеством, требующих чистки котлов, - и он приглашающее махнул рукой в сторону класса зельеварения.
  
  Хладнокровно кивнув, я проследовал в указанном направлении. Действительно, урок уже давно начался. А отработка? Ну... в кабинете Снейпа есть куча интересных книжек, коих я еще не листал и отсутствующих в свободном доступе в библиотеке, к тому же, судя по всему, я нашел компетентный источник информации, который может дать мне ответы на вопросы, уже не первую неделю неусыпно занимающие мои мысли. Да и факт, что подробные справочники, заинтересовавшие меня еще на первом занятии, переместились с верхних полок в более удобное для ребенка расположение - намек на то, что зельевар готов к конструктивному разговору. А отсутствие повышенного интереса к моей персоне одного экстравагантного старца подтверждает мои догадки в отношении Джеймса Бонда магического мира.
  
  Ровно в восемь я постучался в дверь кабинета зельеварения. Точность - вежливость королей, а я Император, мне само мироздание велело быть пунктуальным. Снейп сидел, с головой зарывшись в кипах эссе, в которых он яростно черкал пером и практиковался в едком сарказме. Интересно, а студенты додумались вести сборник его высказываний?
  
  - Насколько мне известно, нет. Но если вы устраните эту оплошность, то могу вам обещать, что с отработок вы не вылезете до конца обучения! Вам ясно, мистер Поттер?
  
  Упс, я, кажется, сказал это вслух. Походу, мне нравится доводить до бешенства эту легендарную подземную мышь, которая, судя то повадкам и бледно-восковому цвету кожи, в предках имела как минимум высшего вампира. Дождавшись моего ответного кивка, профессор махнул рукой в сторону горы немытой лабораторной посуды.
  
  - Можете приступать. Магию не применять, остаточные эманации чар негативно сказываются на приготовлении зелий.
  
  Я приблизился и критически рассмотрел неопрятную, дурно пахнущую кучу. Без магии, значит. Снейп незаметно поглядывал на меня поверх стопки эссе. Опять он меня на что-то провоцирует, надоело уже. Я принюхался, ага варили бодроперцовое зелье. Капсоицин имеет слабовыраженную кислую реакцию среды, так что нам поможет щелочь. И я бодрым шагом направился к стеллажу с неорганическими реактивами, намешивать раствор. Снейп только демонстративно хмыкнул и более никак не прокомментировал мои действия.
  
  - А знаете, мистер Поттер, - спустя пятнадцать минут нарушил он установившуюся тишину, разбавленную лишь скрипом пера и скрежетом губки. - Директор настоятельно рекомендовал терпимее относиться к сиротке, подвергаемому постоянным оговорам со стороны близких родственников.
  
  - Чего? - изумился я.
  
  - А я про вашу славу малолетнего преступника, - любезно пояснил профессор.
  
  Я с трудом сглотнул. Кто-то спалил меня в Лютном?
  
  - Э-э... - многомудро выдал я, не зная, как можно цензурно прокомментировать данный выпад. - Откуда такая информация?
  
  - С вашего места жительства, мистер Поттер, - продолжал издеваться Снейп.
  
  Вот тут я обалдело уставился на профессора, порадовав его буквально отвисшей челюстью.
  
  - Я чего-то не знаю?
  
  - По-видимому. Я тоже сомневаюсь, что Петуния решит высказать что-либо нелицеприятное о своей семье и позволит распространяться слухам в столь негативном ключе. Скорее морально уничтожит сплетника прямо на месте.
  
  - О, вы знакомы с моей тетей! - уважительно глядя на профессора, заметил я.
  
  - Имел честь, в далеком детстве.
  
  - Она об этом ничего не говорила.
  
  - Это было не слишком приятное знакомство, - поморщился профессор, видимо, припоминая.
  
  - Так что там со слухами? - соскользнул я с неприятной темы.
  
  - По официальной версии в семье Дурслей воспитывается неблагодарный малолетний преступник, забитый и замученный ребенок. Забитый и замученный - глядя на вас, это явное преувеличение, а вот с первой частью не могу, не согласится, - не удержался от шпильки профессор.
  
  Я только фыркнул. Все ясно. Когда Дурсли переключили все свое внимание на старушку-кошатницу, играющую в шпиона-резидента, ей резко стало не до сплетен. Тетя, вырыв топор войны, идет до победного конца и слово жалость, ей не известно в принципе, да и Вернон, количество соседкиных любимцев, закрадывающихся в наш уютный сад, сильно подсократил. Вот и мстит миссис Фигг в силу своих умений и возможностей, воспользовавшись отсутствием объекта. Только забывает, что однажды тетя вернется...
  
  Снейп повторил мой короткий смешок, он, видимо, пришел к тем же выводам. Гора грязных котлов быстро уменьшалась - вот что значит правильный подход к проблеме. Времени до отбоя было вполне достаточно, главное заблокировать двери, чтоб допрашиваемый... э ... собеседник не сбежал.
  
  - Кстати, профессор, просветите, будьте любезны. На какие еще дисциплины так фатально оказал влияние Статут Секретности?
  
  - Не паясничайте, Поттер, вам это не идет. А влиянию Статута Секретности повержены все направления магии. Те, которые не запрещены, а о запрещенных вам знать и вовсе не следует.
  
  - Только в Британии или вообще?
  
  - Вообще. Перечень запрещенных наук только разный. В Британии, традиционно, действует самый суровый вариант. Странный интерес для школьника, не находите?
  
  - Зато жизненный, - парировал я. - Мне вот что не понятно, ладно, часть просто запретили, часть захирела за ненадобностью, но почему не получили развитие направления магии наиболее актуальные в этом контексте?
  
  - Например? - заинтересовался Снейп.
  
  - Пространственная магия, ментальная, артефакторика, а в случае идей, гуляющих в общей массе, просто необходима генетика, каббала и ритуалистика.
  
  - Вы слишком много хотите, Поттер, - устало заметил маг, потерев переносицу кончиками пальцев. - Пространственная и ментальная магии слишком сложны и зависят не только от интеллекта мага, но и от его личной силы, способностей и таланта, а также родовой предрасположенности, заботливо выпестованной мудрыми поколениями предков в течение нескольких веков. Вот вам генетика во всей красе, но нынешняя политика относит это к предрассудкам чистокровных. Среди маглорожденных, конечно, попадаются талантливые самородки, но вот с личной силой у них проблематично и генетически обусловленные способности отсутствуют. Артефакторика большей частью основана на запрещенных направлениях. Кровную магию, ритуалистику и малефицизм давно отнесли к темным искусствам. К чему я вообще вам это рассказываю?
  
  - Наверное, к тому, что никто кроме вас мне этого не скажет. Однозначно. Неужели все так плохо?
  
  - На Темной аллее, мистер Поттер, живут одним днем, профессия обязывает. Обыденность мира интересует крайне мало, прямо пропорционально золоту галеонов, которыми за это платят. Азартная жизнь в поисках приключений куда привлекательнее серой суеты повседневности...
  
  - Болото, - прошипел я, уязвленный словами профессора, прям как по написанному о моей жизни шпарит.
  
  - Мы в нем живем и судьба всех, кто пытался его встряхнуть, крайне плачевна, - усмехнулся зельевар.
  
  - По себе судите? - вернул я шпильку, бросив быстрый взгляд на левое предплечье мага.
  
  - В том числе. И Поттер, вон отсюда! Мое терпение не безгранично! - в голосе профессора на этот раз сквозила не только бесконечная усталость, но и не шуточная злость. Сильно я его задел, однако.
  
  Котлы давно сверкали первозданной чистотой, а я сидел, болтая ногами на первой парте напротив Снейпа, сверля его любопытным взглядом и разводя на откровенные разговоры. Это-то его и бесило. Мое нарочито показное несоответствие возрасту и вопросы, бьющие с размаху по больному самолюбию и потерянным идеалам. Пожалуй, с него на сегодня действительно хватит.
  
  - Доброй ночи, профессор, - попрощался я, спрыгнув со стола. Едва коснувшись ручки двери, я обернулся к Снейпу. - Кстати, сэр, если вы вдруг решите пойти на попятный и отказать мне в информации, то имейте ввиду, я всегда могу начать вести увлекательный сборник эксклюзивных комментариев легендарного Ужаса Хогвартса и делиться со всеми желающими за символическую плату. Помните, вы мне обещали!
  
  Выскочить наружу и захлопнуть за собой дверь, я успел быстрее, чем взбешенный профессор выхватил палочку.
  
  Часть 17
  Мое нежелание общаться с Хагридом не нашло понимания у настойчивого лесника. Записки шли с завидной регулярностью, однако были проигнорированы мной. У однокурсников намерений повторить посиделки у хранителя ключей так же не возникало, они все еще находились под впечатлением от предыдущего посещения и опасались встречи с любым питомцем Хагрида. До сих пор не утихали споры насколько опасен Клык, любитель акромантулов, фестралов и драконов безвредную зверушку завести не мог по определению. Однако Уизли это не останавливало. Близнецы регулярно навещали его хижину, прихватывая за компанию Рона. После чего все присутствующие в нашей комнате в очередной раз выслушивали вольный пересказ причитаний Хагрида о моем совершенно не гриффиндорском пренебрежении друзьями. Я молча крепился и ждал обещанных Магдой неприятностей для нашего общего недруга. Надеюсь, я смогу внести пару штрихов от себя лично.
  
  В один из таких походов на глаза братьям попалась старая газета со статьей об ограблении банка. Устаревшая новость, но рыжих чем-то зацепила. На каком основании они соотнесли ограбление, трехголового любимца Хагрида, завывающего от одиночества на третьем этаже, и оговорку лесника о Николасе Фламеле в единую картину, Рон внятно озвучить не смог. Требовал признать как данность. И опять почему-то меня. Походу широкие и добродушные улыбки щенка цербера вылетели у безбашенного первокурсника из головы и компанию себе на повторный просмотр он уже определил. Мое мнение опять же никого не заинтересовало.
  
  Погода установилась по-осеннему промозглой и дождливой, радуя всех тяжелыми туманами. В замке похолодало, появились подозрительные сквозняки. Если у меня еще и оставались сомнения в нарушении работы системы внутреннего микроклимата, то они развеялись окончательно. Большим спросом пользовался декан Равенкло, обучая всех желающих согревающим чарам. Принцип построения заклинания, однако, как обычно зажал. Я недоволен. Гермиона оскорбилась из солидарности и намерилась изобрести свой собственный способ обогреться. Однокурсники вздохнули с облегчением.
  
  Вынужденная ограниченность комфортного пространства недрами замка резко обострила межфакультетские взаимоотношения. Стычки между Слизерином и Гриффиндором происходили все чаще, изредка заканчиваясь посещениями Больничного крыла. Но что-то мне подсказывало, что в дальнейшем будет только хуже. Деканы свирепствовали и с пулеметной очередью снимали баллы с факультетов противников и массово направляли детей на отработки. На коих конфликт разгорался с новой силой. Бедный Филч замучался разводить буйных детишек по разным коридорам для влажной уборки. Лучше бы законы Магического мира учить заставил.
  
  Внутри факультетской гостиной так же царили разброд и шатание. Близнецы продолжали мутить воду, а Гермиона взывать к разуму однокурсников. Безрезультатно. В отношении кудряшки ситуация вообще неоднозначная, энергия из нее так и прет, и от ее переизбытка она пытается привести факультет к нужному с ее точки зрения знаменателю. То есть, учиться, учиться и еще раз учиться. Зарабатывать баллы и быть везде первыми. Истинная гриффиндорка. Жаль, большинство рвения не оценило. И тут Рон постарался. Тянешь руку - выскочка, сидишь тихо - опять виновата, кто баллы зарабатывать будет? Патовая ситуация. Ладно, если бы только свой факультет строила, ее широкой души на всех хватало. Другие ученики подобного новаторства не оценили. В особенности на змеином факультете. Надо что-то решать, как бы не стала наша неугомонная лучшая ученица камнем преткновения в попытках сгладить острые угли в противостоянии факультетов. Начать стоит с самых вменяемых.
  
  Блондина я отловил в коридоре и знаком показал следовать за мной. Пустой класс без всяких левых портретов и как бы невзначай прогуливающихся мимо призраков нашелся довольно быстро. Мальчики-кабанчики остались караулить снаружи, дабы нашей тайной встрече ненароком не помешали чересчур любопытные школьники.
  
  - Драко, ты зачем на Грейнджер наезжаешь? - без предисловия огорошил его нежданным вопросом.
  
  - Она же грязнокровка, Гаррет, - не понимает, ладно, будем воспитывать.
  
  - И что с того?
  
  - В магическом мире, Гаррет, некоторые маги и семьи... - терпеливо начал он.
  
  - Знаю, знаю, - перебил я. - Некоторые равнее прочих, все как обычно. Ты уже говорил. Но это не отменяет вопроса, зачем ты ее обижаешь?
  
  - Потому что она грязнокровка!
  
  - Ну, это спорный вопрос, посмотри в старых справочниках времен Основателей значение этого слова, наверняка у вас есть. Но ты ведешь себя недостойно аристократа и наследника рода.
  
  - Ну, ты чего привязался, Поттер. Кому она нужна. Зачем светить связь из-за такой мелочи?
  
  - Мелочи, говоришь. Вот вырастешь ты, станешь министром, сам будешь над каждым отчетом голову ломать?
  
  - Ты о чем? - нахмурился ребенок.
  
  - О рабочем персонале, - хмыкнул я. - Та же чистокровная Гринграсс к тебе в секретарши не пойдет, она из кресла министра попытается тебя вытолкнуть. А Грейнджер какая-никакая, но волшебница и мозгами не обделена. Работа руководителя состоит в том, чтоб правильно замотивировать сотрудников и грамотно распределить между ними обязанности.
  
  - Ты думаешь, я стану министром? - вычленил главное из моей речи слизеринец.
  
  - Есть все шансы на министра финансов, но это как сам себя зарекомендуешь. И штат подбирать советую уже сейчас.
  
  - Из грязнокровок?
  
  - Из них, только определение это забудь. Тебя уважать должны, а не ненавидеть.
  
  - Я подумаю, - важно кивнул Малфой, вот что значит воспитание.
  
  - И еще информация к размышлению. Ты же у нас представитель генетически улучшенной линии...
  
  - Э... чего? - обалдело уставился на меня блондинчик.
  
  - А, не обращай внимания, - отмахнулся от него. - Короче, ты у нас чистокровный в энном поколении, однако, для активации рецессивных генов и выведения лишних генетических мутаций, вызванных близкородственными связями, кровь иногда нужно разбавлять. Тебе обязательно.
  
  - Я, конечно, ничего не понял, но мне кажется, что ты меня оскорбил.
  
  - Неа, - хихикнул я. - Я дал тебе совет, как невесту искать.
  
  - Над этим я тоже подумаю, - обреченно согласился Драко. - Если больше ничего важного, то разбегаемся, пока не хватились.
  
  - Ага. Как обдумаешь все, дай знать. Я тебе еще тему для размышления подкину.
  
  Малфой демонстративно закатил глаза и пулей вылетел из кабинета, пока я еще чего не придумал и не загрузил лишней работой его сиятельные мозги.
  
  На своем факультете простым разговором вопрос не решить. Контингент буйный, горячий, из разряда сначала чем-либо поубойнее приложить, а потом глянуть, кого принесло. Тут более тонкий подход нужен. Хотя, чего я себе проблемы выдумываю? Подкину задачку будущему отделу по связям с общественностью, пусть опыт нарабатывают. Да, так и сделаю. А сейчас пора приступить к своим прямым обязанностям.
  
  В первый раз, когда я сунулся в Выручайку, как в склад спрятанных и потерянных вещей, на пару секунд потерял дар речи. Зато стало понятно, почему Младший утверждал, что работы аж до конца обучения хватит. Тут годами копаться можно. Почему-то мне кажется, что в этот чулан собирается все когда-либо потерянное в стенах замка, а за несколько сотен лет накопилось столько, что семейного бизнеса Дарелов еще на несколько поколений хватит. Интересно, а выборку сделать можно? Это же Комната-по-Желанию?
  
  Экспериментируем.
  
  Я трижды прошел мимо стены, с интересом приоткрывая появившуюся дверь. Проскользнув внутрь, я не смог подавить вздох восхищения. Книжки, книги, древние фолианты стройными рядами убегающие в потолок и теряющиеся в огромном пространстве комнаты. Я с восторгом бродил вдоль стеллажей, мимолетно касаясь корешков кончиками пальцев, считывая названия книг. Такое богатство и только мое, жаль, что из Выручай-комнаты вынести можно лишь то, что туда принесли. Минут пять блуждая по этому лабиринту мечты книгомана, я вышел к пустому круглому пространству с изящными столиками из темного дерева и уютными креслами, так и манящими устроится поудобнее в компании увлекательной книги. На одном из столов стоял большой хрустальный шар, поисковик-библиотекарь, как я понял. Активировался он просто, от прикосновения, засветившись ровным голубым светом.
  
  - Инструкции по эксплуатации и обслуживанию древних порталов дивных или артефактов Морганы, - не особо веря в удачу, попросил я.
  
  Шар под моей рукой, словно насмешливо мигнул красным, отказывая в моей просьбе.
  
  - Ну, хоть что-нибудь по ним есть? - я чувствовал себя полным идиотом, разговаривая с комнатой, но моя верная интуиция подсказывала, что я имею дело с очередным магическим аналогом ИИ Основателей. Я просто мечтаю познакомиться с этим гением, создавшим такие шедевры!
  
  Шар мигнул еще раз, но в этом случае вспышка была белой, а насмешка чувствовалась явственнее. Передо мной появилась не особо толстая книга "Зеркала. Призыв сущностей". Хм..., а это мысль. Следом возникла стопка из пяти внушительных фолиантов, приковав мое внимание, "Темное наследие" гласил заголовок верхней из них, рядом с грохотом шлепнулась кипа целительских справочников. Отлично, уже интереснее.
  
  Зеркало Морганы было даже предпочтительнее, и не только по тому, что вероятность найти одно из таких в рабочем состоянии была сильно отлична от нуля, в отличие от тех же потерянных порталов. К Зеркалу у меня уже был готов предварительный ритуал, пусть и разработанный на основе косвенных признаков. Правки буду вносить уже по ходу дела. А если призыв из другого измерения удастся совместить с наработками в области создания допельгангеров, то открываются такие роскошные перспективы... Идеальная шутка над старым другом и шикарная месть одному белобородому козлу с колокольчиками одновременно. Я плотоядно оскалился. Дельная книжка, спасибо.
  
  - И по древним рунам, используемым в создании стационарных порталов высокой мощности, - продолжил я ревизию моей новой библиотеки.
  
  Яркая вспышка и я стою в окружении внушительных стопок книг, превышающих мой рост, заняты, оказались все горизонтальные поверхности, кроме маленького пятачка, на котором стояли я и артефакт-библиотекарь. Милое чувство юмора, я оценил. Ну что же, приступим? Огромным объемом информации меня не напугать.
  
  Зачем я тороплюсь? Так или иначе, портал я найду и лучше мне быть готовым к его починке и активации. Кто сказал, что Раалону не надоест ждать, и он вновь не запустит свою адскую машинку, выдернув меня обратно. Поверьте, "Миксером" маньяк ушастый назвал свое изобретение отнюдь не из скудности фантазии, попадать в него без особой на то нужды я не горю желанием. Тем более, когда Темный Властелин узнает, что изъял меня из мира с магическим фоном, то прибьет на месте, отправив тем самым в новое путешествие по поиску неисследованных магических вселенных. По крайней мере, я бы на его месте так и поступил.
  
  Со стороны могло показаться, что наша с Раалоном дружба выглядела довольно странной и карикатурной, бросающейся из крайности в крайность. Мы могли, поливая друг друга ледяным презрением, цедить ничего не значащие фразы. Спорить до посинения, с пеной у рта отстаивая свое мнение и точку зрения по любому вопросу, начиная от политических решений до способов заварки коллекционного чая, а то и вообще на дуэли сойтись, попутно разрушив все, что подвернется под руку. Благо служба безопасности всегда была на высоте и успевала организовать эвакуацию подданных, привыкших к подобному поведению Избранных. А если подумать, то, как еще могли себя вести боевые товарищи, почти доподлинно знавшие мысли друг друга, проверенные временем и иными мирами?
  
  Часть 18
  Местные волшебники - странные создания. Я об этом уже не раз упоминал. Есть в их действиях своя особая логика, признаю, просто скрыта она так глубоко от посторонних глаз, что не сразу и докопаешься. Если, конечно, терпения хватит. Мне хватило. У меня его с избытком. Профессия обязывает. Но некоторые моменты до сих пор за гранью моего понимания, например халатное и безразличное отношение к детям, любым, к своему будущему, и к окружающему миру. Эти странные веяния в магическом сообществе даже на устоявшиеся традиции не спишешь, все подобные противоестественные действия в этом отношении после принятия Статута Секретности возникли. Чтобы это уловить мне пришлось перелопатить кучу хроник, мемуаров, газет и всякой сопутствующей литературы, способной пролить свет на исторические события. Хорошо еще, что опыт чтения между строк и подковерных интриг у меня колоссальный, без него в этом хитросплетении слов, малозначимых фактов и завуалировано задвинутых в тень важных событий я бы не скоро разобрался.
  
  Современная школа магии пришла на остров с Римской Империей, что подтверждают и используемые заклинания и катрены в ритуалах, тот же Дамблдор читал экзорцизм для Пивза на латыни. Так что заявка Оливандера на монополию изготовления палочек, полученную аж до нашей эры вполне легитимна. Исключением являются руны, они у каждого народа были свои, и прошли неизменными сквозь века, намертво высеченные на алтарях древних мест силы. Эти цепочки, если смотреть внимательно, причудливым образом извиваются в лепнине и барельефах школы, в витражах окон и переплетении иллюзии потолка Большого зала. Их просто привыкли не замечать. Беспалочковая магия, ведьмины наговоры, древние ритуалы и фолианты, сохранившиеся лишь в секретных библиотеках старых родов, почти канули в лету, отнесенные либо к запретной темной магии, либо к бесполезной или вовсе трудной для исполнения.
  
  Нет, я не хочу сказать, что до Римской Империи на островах магии не существовало вовсе. У коренных народов, активно сопротивляющихся вторжению оккупантов, царила совсем иная школа магии, оставленная в наследство жителями холмов. Вот только использование концентраторов и усилителей проще и не требует огромного труда в освоении заклинаний. Легкий и быстрый путь зачастую предпочтительнее кропотливому развитию своего дара, и длительному наращиванию магической мощи в постоянном преодолении физиологических и психологических барьеров, выстроенных собственным сознанием и ограниченностью знаний о мире. В ходе военной экспансии это оправдано, когда в строй срочно нужно поставить одаренных новобранцев, худо-бедно способных на волшбу. В таком случае берут количеством, оставляя качество уделом избранных. Так и угасло наследие сидхе и фейри, а лесные эльфы и иллитири остались только в магловских легендах. Эльфами маги называют духов, паразитирующих на местах силы. Раалон будет в бешенстве.
  
  А ведь если подумать, в древних хрониках, легендах, даже магловских, артефакты-палочки упоминаются не часто, активное использование вошло в обиход с прочным установлением владычества римлян. Старая школа не сдавалась долго, к тому же не все дивные покинули мир, единицы остались, по тем или иным лишь им ведомым причинам. Та же фея Мелюзина долго мелькала в истории, прежде чем отойти в область преданий. При упоминании Морганы знающие маги до сих пор вздрагивают и покрываются холодным потом. На всех старых гравюрах Мерлин изображен с посохом, которым не очень удобно выписывать руны - активаторы заклинаний, зато эффектно можно приложить агрессора в ближнем бою, а в навершии, как вызов, сияет мощный накопитель. Не менее знаменитый темный маг Мордред размахивать предпочитал исключительно мечом, чем грешил и один из Основателей школы - Гриффиндор.
  
  Реликвиями Основателей Хогвартса считаются отнюдь не палочки, о них вообще ничего не известно. Маги даже о своей единственной школе помнят мало. Огромный неприступный бастион, что не удивительно, учитывая времена, в которые он строился. Название Хогвартс возникло потом, от крылатых вепрей - боевых големов Хельги. Четверо Великих назвали свой замок Последним Оплотом. А ведь строился он в века расцвета христианской религии, принесенной теми же римлянами, и когда первых тяжелых шагов бескомпромиссной инквизиции ничего не предвещало, что же такое предвидели Основатели, раз без колебаний положили жизни на алтарь своей мечты? Маги всего мира проморгали появление такого мощного врага, не углядели в зарождающемся учении могучего религиозного монстра, подмявшего под себя практически весь мир, и жестко пресекающем любую конкуренцию. За что и поплатились. Не было раскола меж Основателями, не было меж ними и деления на темных и светлых. Глупая сказка, придуманная лишь больше запутать легковерных обывателей. Никто не хочет вспомнить, что за время тогда было? Закончились века просвещенной Римской империи, разрушено ее наследие, упадок и запустение, откат культуры и развития, большая часть населения мылась то редко, не говорю уже об умении читать. Дикари, одним словом. Как можно представить, что четверо магов, взваливших на себя непосильную ношу, разругаются из-за такой нелепой причины?
  
  Не принимать маглокровок в Хогвартс? Да ладно?! Так он для этого и был создан - приют, ясли и школа в одном лице. Маги и раньше искали одаренных детей среди простого населения, спасая и забирая в свою среду, принимая в род и даруя вассалитет. Основатели лишь поставили этот процесс на поток. Гениальный артефакт, книга, в которой отражаются имена всех волшебников, мощное заклинание, раскинувшее свои сети на подконтрольную территорию, исправно фиксирующее магически одаренные таланты. Магия, действующая и по сей день. Ослабшая от времени, и реагирующая только на стихийные всплески магического ядра ребенка, но действующая. Воистину великое деяние! Где этот артефакт сейчас? А оглянитесь вокруг, что оставили после себя последние, по праву носившие титул Великих, маги Британии, не затерявшееся в закрытых хранилищах? Что вы, господа маги, привыкли возносить до небес, но при этом в упор не замечать его истинного величия?
  
  Правильное имя дали Основатели своему творению. Очень правильное.
  
  Откуда знаю? А библиотека в Выручайке куда интереснее, чем основная. Да и ИскИн делится информацией, пусть осторожно и по крупицам, но контакт постепенно налаживается. Он даже на истинное назначение факультетов расщедрился, удивительно, как сами маги не видят очевидного. Змея и чаша, этот символ широко известен, в том числе и у маглов, и вместе и по отдельности, жертвенная чаша отметилась и в мировой религии, правда в несколько иной интерпретации. Хаффлпафф факультет демонологов и друидов. Внезапно, правда? А чего вы ожидали от ведьмы народа викингов? С Гриффиндором все понятно - боевики и стихийники, самые шебутные и деятельные маги. Равенкло - менталисты, артефакторы и некроманты. Что, кого-то удивляет? А как вы собираетесь управлять армией поднятой нежити (с учетом, что собственная воля зомби, умертвий и инфери довольно-таки специфическая) не будучи при этом менталистом экстра класса? То-то и оно. Чушь, что поднятый слушается своего создателя, у них на это мозгов не хватает, нервные клетки, знаете ли, после смерти разрушаются в первую очередь. Со Слизерином все и так понятно, их символ змея. Так что алхимики, зельевары, целители и прочие знахари. Вот он, современный оплот темных магов, как там про них говорят - хитрецы, не стесняющиеся любых путей? Что могу сказать, боевой целитель - самый неудобный противник, по собственному опыту знаю.
  
  На какое-то время этих мер хватило. Думаю, Основатели пытались воплотить в жизнь ту же идею, что и я, но что-то у них не заладилось. Маги довольно инертные создания и большинство шевелиться начинают лишь когда их пнешь, что и показали последующие события. Инквизиция. Страшное слово, ужасная суть. Костры полыхали по всей Европе. Я как-то затронул тему в гостиной, наслушался всякого, но, ни один ребенок не осознает о чем говорит, и их родители в том числе, иначе, зачем они рассказывают детям сказки про те времена и ведьму, которую сжигали на костре несколько раз? А детали, что для такого фокуса нужно иметь сродство к данной стихии больше восьмидесяти процентов и арсенал инквизиторов огнем не ограничивался? Согласен, состоявшегося мага взять сложно. Под раздачу в основном попали дети, сквибы, которые за частую и являлись теми самыми знахарями и травниками, сдаваемыми сердобольными односельчанами. В благодарность вестимо. А также волшебники по каким-то причинам лишившиеся своей палочки, как мы уже знаем - маг без палочки таковым не является, за редким исключением. В настоящее время лишение артефакта является одним из страшнейших наказаний. Не сказать, что подобный беспредел творился везде, у славянских народов этот период прошел спокойнее. Но там явно пошли по древнему принципу: не можешь предотвратить - возглавь. Устанавливалась новая религия кроваво, но массовых гонений одаренных не было. Впоследствии лояльных к магам от руководства и там оттерли, если смотреть с этой точки зрения, то после церковного раскола старообрядцы поступили в лучших традициях жизнюков и природников, по местному волхвов - свалили в дремучие леса Сибири. Хрен выкуришь. И чтоб помощь от них получить упрашивать приходится очень долго... и дорого. Крайне сильно обиделись.
  
  Маги и прочие сопричастные отметились с обеих сторон, я в этом даже не сомневаюсь. Так или иначе, все свелось к борьбе за власть, золото и передел сфер влияния. А Великих магов (архимагов, по моей классификации) уже осталось слишком мало, чтоб привести весь мир в чувство, основная масса волшебников к тому времени не сильно отличалась от бараньего стада, и заставить действовать их слажено было довольно проблематично. Не смотря на то, что время от времени появлялись харизматические личности, способные собрать единомышленников, но основная масса предпочитала прятаться и наблюдать со стороны. Это вообще любимая стратегия волшебников. Последняя война и младенец герой это отлично подтверждают. Даже сейчас магов в Британии довольно много, но в последнем перетягивании одеяла учувствовало всего несколько десятков с обеих сторон. Так что война - это громко сказано, местечковые бандитские разборки.
  
  Переломный момент случился в семнадцатом веке, когда население планеты семимильными шагами погналось за прогрессом - Ньютон, Паскаль, Левенгук, электрические машины и паровые турбины, массовой истерии, как в средние века уже не было. Хотя англичане и тут отметились, тряхнув напоследок стариной, и закончив дело "Декларацией о веротерпимости", маги, как вы понимаете, под ее действие не попали. Противостояние перешло на новый качественный уровень. Тот период вообще отличался вялотекущими войнами, переворотами и политическими интригами, в той мешанине много чего было скрыто, сильные мира целенаправленно гребли под себя все доступные ресурсы, для упрочнения своего положения, а недоступные и строптивые - уничтожались, дабы не достались противнику. С привлечением ресурсов церкви в том числе. Такой подход хоть и оказался понятнее, но отнюдь не лучше. Воистину - из огня да в полымя. Инквизиция, впрочем, никуда не делась, ее сотрудники так же были упорны и неподкупны, а подвалы глубоки, просто результаты их работы более не демонстрировались широкой публике в виде костров. В прежнем количестве. А так вспыхивали местами вплоть до девятнадцатого века, видимо, чтоб не забывали и не расслаблялись.
  
  Как итог, маги гонку не выдержали. Загоняли одаренных в резервации с размахом, огоньком и на законных основаниях. Прихлопнув сверху официальным документом названым Статутом Секретности. Чтоб не дергались. Почему не добили? Ну, так понятие о крысе, загнанной в угол, не пустой звук. Напоследок маги могли устроить грандиозный фейерверк в честь своего помпезного отбытия из мира живых, прихватив с собой большую часть населения старушки Земли. Древнейшие и Благороднейшие ради такого случая были готовы распотрошить родовые хранилища на предмет последнего веского аргумента. Демонстрация намерений была произведена, заинтересованные стороны впечатлились и приняли судьбоносное решение.
  
  Так развалилась попытка создателей школы организовать более или менее вменяемое общество. Статут запрещал изымать детей из семей, в основной массе эти дети шли в инквизиторы, либо в Хогвартс, а потом к святым отцам. В одиннадцать лет мировоззрение уже сложилось, иную точку зрения такие дети уже не примут, тем более магмир не ждал их с распростертыми объятиями. Оттуда и пошли оскорбительные выражения, которыми разбрасываются чистокровные, недоверие и сокрытие информации от маглорожденных. Поскольку уже на инстинктивном уровне отложилось, что после эти знания будут использованы тебе же во вред. Тем временем знания постепенно утрачивались, щиты замка медленно проседали без регулярного обновления, возрастала нагрузка на источник, поисковая сеть ветшала, если так можно выразиться о структуре заклинания. И вот к настоящему моменту зафиксировать одаренного можно только по достаточно мощному стихийному выбросу активного и сформированного магического ядра. К примеру, не будь у меня стихийных всплесков до того судьбоносного Хеллоуина, я бы в книге Хогвартса не отражался, неконтролируемых выбросов у меня не возникало, а магию я применял целенаправленно и дозировано в компании других волшебников, либо в местах с высоким фоном. А ведь Основатели в отличие от современного общества не разбрасывались даже сквибами, правильный подход к делу и ресурсам. Одобряю.
  
  В результате мы имеем то, что имеем. Полную ж... Пропасть между двумя почти параллельными мирами на одной планете, с разными мировоззрениями и разной культурой. Я никогда не поверю, что в Большом мире, как я его теперь называю, те, кому по должности положено не знают о существовании магрезервации. Об этом упоминали Дарелы, об обязательном информировании руководства Британии говорил Снейп, обмолвки контрабандистов о своих связях с таможней и другими важными им маглами. Только там все куда запутаннее и изощреннее, чем думают волшебники, или я ничего не знаю о спецслужбах. Пока статус-кво устраивает обе стороны, но предсказать насколько долго сохранится текущая ситуация я не рискну. Отсутствие костров и снижение влияния церкви и религии на умы, вырвавшихся из ямы дремучести и невежества, ни о чем не говорит, скорее настораживает. В случае чего полыхнет так - никому мало не покажется, теперь столкнуться придется не с монахами-инквизиторами, вооруженными молитвами, экзорцизмами, святой водой, холодным железом и очистительным огнем. При поддержке слабеньких одаренных. А в те времена им одного энтузиазма и фанатичной веры хватало. Сейчас магмир столкнется со специально обученными людьми, вооруженных современным оружием (магия это конечно хорошо, но авада летит медленнее пули) при поддержке ядерных боеголовок в качестве последнего веского довода. Маги и так сильно пошатнули равновесие во Вторую Мировую, так что всемирная гонка вооружений вполне может быть подготовкой ко второму раунду.
  
  Мертвая выжженная пустыня с повышенным радиационным фоном на месте цветущей планеты не то зрелище, которое я бы вновь хотел лицезреть. И уж тем более так жить. МКМ лихорадило не долго, не произвел мой подарок на них должного впечатления, не оценили они и того, что преподнес я его от своего имени, артефактора, всколыхнувшего застоявшийся мир беспринципной наглостью и нежеланием мириться с захиревшей действительностью. Жаль. Я надеялся, что они готовы к конструктивному диалогу, но водрузившие на свои плечи бремя власти маги предпочитают уподобляться страусу. Меня это слегка напрягает, как и главенство в данной организации лучшего друга Гриндевальда, и начинают терзать смутные мысли о преемственности...
  
  Ибо мне не понятно, как Дамблдор смог эту должность заполучить. Победитель Гриндевальда? Да что вы говорите! Это сторонники Великого Светлого пудрят деткам головы, что Вторая Мировая началась и окончилась дуэлью двух друзей из-за непреодолимых разногласий о цвете магии. Угу, только когда на голову падают бомбы, даже инфантильные чародеи засуетятся и примут адекватные меры, к тому же новоявленный Темный Лорд со сторонниками и соратниками замахнулись ни много ни мало, а на мировое господство, продвигая в массы свою идеологию. И на Статут Секретности плевали с высоты драконьего полета. А Дамблдор до самой дуэли преспокойненько сидел в безопасном Хогвартсе и терзался муками совести о кривой дорожке бывшего друга и любовника, если верить многочисленным сплетням того времени. О дружбе директора и племянника автора учебника по истории магии, Старый Дарел поведал много интересного по старой памяти (а на нее он пока не жалуется), и, учитывая эпатажные мантии долькоеда, колокольчики в бороде и любимое обращение, то я склонен поверить шокирующему злоязычию. На дуэль тогда еще не директор явился, когда союзные войска вступили в Берлин и серьезно потрепали несостоявшегося владыку мира, и так же быстро исчез позже, прихватив с собой звание героя и победителя, а разгребать проблемы нарушенного Статута и сопутствующих вопросов оставил прочим недостойным. Надо ли говорить, что всеобщая любовь к Великому Светлому сильно преувеличена грамотной пиар компанией и закреплена в подросшем поколении. Это в Британии. А остальным-то чего память отшибло?
  
  Теперь мне ясно, отчего так легко повел за собой полукровка Том Ридлл представителей Древнейших и Благороднейших родов. Для истории вполне прозрачны причины, побудившие последних радостно вступать в Орден Вальпургиевых рыцарей и безропотно подставлять руку под темную метку впоследствии. Аристократы не идиоты бросаться в омут вслед за амбициозным и талантливым юношей, пообещавшим им сомнительные перспективы. Всего два слова перешибли многовековой снобизм и тщательно пестуемую сегрегацию чистокровных магов. Наследник Слизерина. И этим все сказано.
  
  Мало кто знает, единицы помнят, как стремились древние рода, семьи и одиночки принести присягу Хогвартской четверке. Об этом не рассказывают на занятиях по Истории Магии, об этом не пишут в рекомендованных министерством учебниках, конечно, ведь придется рассказывать правду о причинах, побудивших магов к постройке школы, и о последующих смутных временах, о бессилии и слабости предков, о разгромном проигрыше и страхе перед грязными необразованными маглами. Тут уже не отговоришься нелепыми отмазками о собственной инициативе и беспокойстве за ограниченность ресурсов, неприглядная правда полезет из всех щелей и окончательно уронит престиж современной власти. Проще с гордостью вещать о дискриминации волшебных рас в жалкой попытке самоутвердится за счет более слабых. Истории про гоблинские войны интересны только мне и то с практической точки зрения, ведь если копнуть поглубже, то закономерно возникают сомнения в безоговорочной победе магов над многочисленными и слаженными хирдами любителей золота, оружия и артефактов.
  
  Вот только старые рода не забыли, кому приносили присягу и моментально рванули под знамена своего сюзерена, стоило ему лишь замаячить на горизонте. Они пошли не сколько за обещаниями харизматичного мага, сколько за призрачной надеждой, которую он олицетворял. В нем волшебники увидели шанс вырваться из той ямы, в которую угодил мир, и прелести которой они уже успели распробовать. Однако "Полету Смерти" крылья подрезали еще на взлете, борьба за власть такая вот подлая штука, где все средства хороши. Светлая сторона скрупулезно и качественно подготовила долгосрочную ловушку, куда с размаху угодил потомок Великого. Свести с ума и отправить в утиль, окончательно подорвав авторитет и влияние Величайшего из Основателей - удачный ход.
  
  Я прекрасно понимаю Ридлла, понимаю, почему он повелся на такой откровенный развод - за одну жизнь, те грандиозные планы, на воплощение в жизнь которых замахнулся Наследник Слизерина, не воплотить. Да и не скрывал он этого. Вот и запугивает Дамблдор население, медленно нагнетая обстановку и напряжение, как знаменем размахивая моей раздутой им же славой, заставляя замирать от ужаса обывателей, устрашенных рассказами о жестокости и кровавых развлечениях темных магов. Но серая масса не желает верить в ночной кошмар и активно сопротивляется попыткам сорвать любимые розовые очки. Зря кстати, я-то точно знаю, что, иногда, возвращаются, даже без филактерий и крестражей, пусть через тысячу лет, но возвращаются. Доказано мной.
  
  А вот последователи Темного Лорда даже не сомневаются. Верят. Наследник вернется, пусть не адекватный и не совсем человечный, но лидер, который в состоянии их объединить и добиться поставленной цели. Ждут и надеются. В Азкабане, в своих менорах, откупившись от продажных чиновников, в трущобах и лесах, попрятавшись в глубоких норах, замирая от ужаса в ожидании возмездия за предательство, но ждут, бл...
  
  Болото...
  
  Я устало потянулся в кресле, отодвинув от себя внушительную стопку книг, закинув сверху рукописный дневник, который читал перед этим. Мрачная картина вырисовывается, если оставить все как есть - у этого мира нет будущего. Либо воспользоваться готовым решением фейри, но я до сих пор не нашел порталы, да и как быть с маглорожденными, родившимися после исхода - их судьба не завидна, либо война на выживание, но с учетом современных технологий и наследия древних родов победителей не будет. Да и я тут, с легкой руки ускорил прогресс. В космос мне торопыге захотелось! А с творящимся под носом бардаком решил, походя разобраться. Гений, блин. Не зря Раалон мне в свое время говорил, что заиграюсь в войнушку, получу по носу, да поздно будет. Раздери его мироздание, эта ушастая сволочь никогда не ошибалась! По носу я получил, да вот дошло только сейчас, когда второй раз прилетело. Хвала все тому же мирозданию и проклявшему меня умнику, опыт совмещения несовместимого у меня есть. За вселенную с магическим фоном я буду биться до конца, время на подготовку у меня еще имеется. Я найду для этого мира третий вариант. Все несогласные сгорят в плазменном огне!
  
  Мда, что-то меня на философию потянуло. Не к добру это. Помассировав переносицу, я напялил многострадальные "велосипеды", маскировка - это хорошо, но блин, в них читать совершенно невозможно, постоянно норовят сползти на кончик носа. Ко всем прочим приметам походу в скором времени прибавится привычка поправлять очки каждые пять минут. Жесть. Пойти что ли, навестить МакГонагалл, а то захват мира дело, безусловно, хорошее и нужное, но решить текущие проблемы грандиозные планы не в состоянии. Пока в обозримом будущем под моим командованием не предвидится несметных легионов в сияющих доспехах воинов Света - все проблемы придется решать по старинке. Лично. Так, где там мой декан от учеников скрывается? А то у меня еще стрелка с Младшим на сегодняшнюю ночь забита.
  
  Профессор трансфигурации нашлась в своем кабинете, за изучением то ли студенческих эссе, то ли финансовых отчетов; при совмещении должностей бумажная волокита увеличивается в геометрической прогрессии. Мне ее, правда, было совершенно не жаль, знала, на что шла, у них тут видимо мода такая - на нескольких стульях сидеть. Восхитительная форма саботажа. Но лавров Дамблдора ей никогда не достичь, да.
  
  - Мистер Поттер? - декан удивленно подняла голову, когда после вежливого стука я тихо просочился в кабинет. На лице Маккошка держала сдержанную улыбку, а в эмофоне отчетливо прослеживалось раздражение от лицезрения моей персоны. Так что просьбу свою изложил кратко, не желая мозолить глаза загруженному человеку сверх необходимого.
  
  - Это неприемлемо, мистер Поттер! - МакГонагалл недовольно поджала губы, не скрывая своего недовольства. - Правила едины для всех!
  
  - Согласно Уставу, в особых случаях можно, - спокойно заметил я. - Скоро годовщина смерти моих родителей, однако, мою семью не известили о месте их погребения, а о причинах их гибели я узнал, лишь попав в магический мир. Что может быть более веским поводом?
  
  - Многие волшебники на протяжении нескольких лет стараются обеспечить вашу безопасность! С вашей стороны, мистер Поттер, крайне неосмотрительно подвергать риску их работу!
  
  - Мне что-то угрожает? - изумился я, правда большее впечатление на меня произвело то, как бездумно декан слила информацию, что за мной велась непрерывная слежка. От переутомления вестимо. Да и не воспринимают меня в серьез в облике одиннадцатилетнего ребенка. Обидно, однако.
  
  - Сторонники Того-Кого-Нельзя-Называть могут затаить зло за крушение своих идеалов. А причиной гибели темного мага являетесь вы. Нужно быть более осмотрительным и ответственным, мистер Поттер! - раздражение профессора можно было черпать ложкой, только было непонятно, что явилось причиной - моя просьба или ситуация в целом.
  
  - На протяжении почти десяти лет моя персона их не интересовала. С чего бы они активизировались сейчас? - скептически заметил я, слегка склонив голову, пристально наблюдал за полыхающими эмоциями декана.
  
  - Ваше местонахождение держалось в строжайшей тайне, - МакГоннагал резко поднялась и вышла из-за своего массивного стола, остановившись в паре метров передо мной, не сводя пристального осуждающего взгляда. Вот только я, вопреки ее ожиданиям, даже не смутился.
  
  - Не правда. Рон Уизли еще в первый день при всех в гостиной объявил о своей информированности о моем пребывании у маглов. И никто ему не возразил. Да и волшебников я довольно часто встречал, - угу, кидались навстречу, жали руку и по-идиотски радовались чему-то, доводя Вернона до бешенства. МакГонагалл нахмурилась.
  
  - Присутствие на праздничном банкете для всех обязательно!
  
  - Я и не настаиваю на вечернем посещении кладбища. При свете солнца было бы гораздо уместнее, - проникновенно заметил я и состроил жалобную мордочку, заглядывая в глаза упрямому декану умоляющим взглядом. Но видимо, квалификацию я реально растерял.
  
  - Мистер Поттер, - сурово отрезала женщина. - Я вам еще раз повторяю, что я не потерплю нарушений правил на своем факультете. Даже от вас. После занятий тридцать первого октября планируется торжественный ужин, извольте присутствовать.
  
  - А вам не кажется, что в праздновании дня трагичной гибели своей семьи есть что-то... не этичное? - вкрадчиво поинтересовался я.
  
  - Довольно, мистер Поттер, - прервала дальнейшую полемику МакГоннагал. - Если вас не устраивает мое решение, можете обсудить его с директором. Я вас больше не задерживаю!
  
  - Всего доброго, - уловив намек, понятливо кивнул я и тихо выскользнул за дверь, глуша собственную ярость.
  
  Очаровательно. Особенно логика и мотивация. Десять лет я никому был не нужен (это при распространенных в широких массах особых приметах меня любимого!) и теперь вдруг мне хотят отомстить. Долго же раскачивались господа. Угу, это даже для ребенка не убедительно! Послевкусие от разговора с деканом Гриффиндора осталось довольно мерзким, самое обидное, я даже не понял мотивов столь резкого неприятия от вполне уместного и закономерного желания. Сама же МакГоннагал постоянно упоминала мое сходство с родителями и свою гордость их личностными качествами. Даже здесь двойные стандарты. Что за безумный мир?
  
  Карта замка в онлайн режиме показывала пустые покои директора и отсутствие его маркера в обозримом пространстве, чертыхнувшись, я круто изменил направление и потопал обратно к Выручайке. До встречи с Младшим еще несколько часов, буду успокаивать нервы благородным занятием поиска сокровищ в терриконах старых сломанных вещей и пыли. Настроение неумолимо падало до отметки "война всему живому"...
   Близился Хэллоуин...
  Часть 19
  Склад забытых и спрятанных вещей встретил меня уже привычной затхлостью спертого воздуха и толстым слоем пыли, в котором отчетливо виднелись протоптанные мною тропинки. То ли домовикам не было доступа в скрытое помещение, то ли они считали уборку здесь пустой тратой времени, памятуя о проблеме нехватке энергоресурсов сложно было сделать вывод, не задав прямой вопрос. А задавать вопросы местной общине трудолюбивых недоросликов - это практически то же самое, что и напрямую поставить в известность директора. Такого счастья мне не нужно. Я лучше чары повторю соответствующие, чем выскажу свое возмущение по поводу взмывающих в воздух при каждом неосторожном движении клубов тяжелой пылищи.
  
  Копаться здесь можно было годами. Большинство вещей, правда, можно было смело назвать хламом, но тем ценнее были найденные в нем редкие жемчужины: крайне любопытные фолианты, украшения, артефакты, учебники и конспекты, даже личные дневники. Все же это школа для магов, а раньше старые рода, что могли похвастаться вереницей предков, были отнюдь не бедными и более эрудированными в магическом плане. Это сейчас, магическая аристократия представлена в сильно урезанном варианте, раньше маги себе подобного не позволяли, если воевать, то с гоблинами или принять участие в магловских войнах, не считая кровной мести. Но передраться друг с другом на почве политической идеи - это нонсенс, но все бывает в первый раз.
  
  Монотонная работа по разгребанию пыльной истории успокаивала и настраивала на философский лад: крайние меры хотелось применить лишь к конкретным личностям, не затрагивая основное население замка в целом. Найденный мною старинный гримуар по прорицаниям и толкованиям в этой области, привел Старого Дарела в полный восторг. Вещь оказалась раритетной. Я, к слову, его восторгов не разделял, всегда скептически относился к данному направлению еще с моего первого магического мира. Аналитические прогнозы по мне были более достоверны применимо к ближайшему будущему. А по поводу отдаленного - так я и сам рассказать могу, все уже давно распланировано. С другой стороны, я бы с удовольствием посмотрел на того гения, что возьмется предсказать действия и реакцию Раалона, ладно, если он окажется простым аналитиком, а если еще и с даром прорицания, то у бедняги просто вскипит мозг. Я думаю всем понятно, что, имея в напарниках одиозного Темного Властелина, относиться к различного рода предсказаниям несусветная глупость. Любая строго выведенная и выверенная до последнего мгновения модель может рухнуть при первой же главной мысли илитиири: "Мне скучно!"
  
  Кроме тяжеленного гримуара нашлась еще куча всякой мелочи, что стоило бы сдать для оценки контрабандистам. В шкатулки, сортируя по принадлежности, я сгребал все представляющее хоть какую-то ценность, что книги, что украшения, что случайно затерявшиеся галлеоны и мелкие монетки. Лишь раз мне захотелось оставить себе изящные серьги из белого золота с нефритом, что прекрасно подошли бы к глазам тети Туни, но я задавил эту мысль на корню. Тащить в дом вещи из магического мира сделанные не своими руками? Увольте от такого безрассудства. Ну и пусть я не увидел в украшении никаких чар, но я-то знаю, что магическое зрение не панацея, только история помнит, сколько самоуверенных идиотов, посчитавших себя самыми умными и зоркими, спалилось на данном заблуждении. Поэтому серьги без жалости полетели в отведенную для них шкатулку, не просто же так они в этом хламе оказались, пусть уж специалисты - разрушители проклятий разбираются, что к чему. А тете я подарок в Большом мире ничуть не хуже найду.
  
  А самое забавное, в глубине сокровищницы контрабандистов я обнаружил еще одну частицу мага, что когда-то по доброте душевной подарил мне лакомый кусочек знаний об этом мире и особенностей его магии. У него оказался отменный вкус и огромный запас эгоизма и явный комплекс бога, поскольку чтоб запихать свой якорь в диадему Равенкло, что входит в первую десятку рейтинга потерянных дорогостоящих артефактов Британии, я даже не знаю, как нужно себя любить. Вот только как увязать любовь к себе неотразимому с созданием кривых филактерий, я пока уяснить не могу.
  
  Диадему я оставил там, где нашел. Пусть лежит, может и пригодится, я только чары отвлечения внимания и защиты поставил, чтоб, если любопытный ученик наткнется на комнату, не схватил сверкающую цацку. Не каждый может справиться и слопать осколок с нехилой силой воли. Впервые пожалел, что я не темный, опосредованно добраться до знаний скрытых в изящном женском украшении я не могу, учитывая особенности своей магии скорее, спалю, чем получу какой-либо результат. Подзакусить я могу лишь тем агрессором, который сам залез ко мне в голову, что и случилось с тем огрызком, что мне оставили в наследство той памятной ночью. Но ради эфемерных крупиц чужой памяти, пусть и важных, надевать на голову непонятную фигню мне совсем не улыбается. Подождет до лучших времен, может, что и придумаю...
  
  Время пролетело практически незаметно и, сгрузив добычу в удобный для переноски сундучок с расширенным пространством, я короткими перебежками, скрываясь от призраков и портретов, параллельно отслеживая учеников и профессоров по навигатору, любезно предоставленному мне ИИ замка, поспешил к тайному ходу на встречу со своим сообщником.
  
  - Чего такой смурной? - вяло поинтересовался Младший вместо приветствия, едва заметив мой взор, полный всеобъемлющей любви ко всему миру, сверкнувший в темноте тесного лаза.
  
  Друг, как и в прошлый раз, удобно устроился на цветастых ящиках, бросая на меня полусонные взгляды, и лениво цедил пиво. Темное. Это он специально надо мной издевается, я стопроцентно уверен, его тонкая ранимая душевная организация позволяет еще и не такие выкрутасы над психикой окружающих. Я в раздражении скинул притащенный сундучок со своей добычей на пол, полностью проигнорировав гулкий звук. Даже если Дарел и забыл накинуть заглушку, в чем я, разумеется, сомневаюсь, то кому интересно происходящее в подвалах?
  
  - Да вот, думаю, убивать, конечно, не хорошо, но если очень хочется, то, наверное, можно. Как считаешь? Куда труп прятать я уже знаю.
  
  - Мда, эка тебя прижало, - хмыкнул контрабандист. - Кто кандидат в покойники?
  
  - Для начала МакГоннагал, а там как пойдет, - я с наслаждением потянулся и тяжело плюхнулся рядом с собеседником.
  
  - И чем тебе не угодила госпожа декан? - безразлично спросил он, снисходительно поглядывая на меня, явно подозревая приступ подросткового максимализма. Почти угадал, он у меня юношеский, да еще и вечный для полного счастья. Правда, мне это не вредит, а что до окружающих, так это исключительно их проблемы.
  
  - Отказала в посещении могил предков в годовщину их смерти. По крайне забавным и надуманным причинам, ну, а директор, будто специально меня избегает и уже как неделю отсутствует в школе, - хмуро буркнул я.
  
  - Тоже мне, нашел проблему. Пошли, покажу, - и Младший одним слитным движением сытого хищника соскользнул со своего импровизированного трона, протянув руку для парной аппарации.
  
  - Оно тебе надо, так светиться? - устало бросил я.
  
  - Да, кому эти мемориалы нужны? - отмахнулся он. - Дезилюминационные чары тебе на что?
  
  - А если кто-то типа Моуди с его артефактом? Я уже изъявил желание там показаться, не исключено, что без засады не обойдется.
  
  Дарел на мгновение задумался, прикидывая размах моей паранойи, а затем бухнулся обратно, присосавшись к бутылке с пенной жидкостью.
  
  - Да, пожалуй, в твоих словах есть резон, - согласился он. - А чего раньше молчал?
  
  - А раньше я был просто Энди из Лютного, который никакого отношения к семье Поттер не имеет, и иметь не будет, - я покосился на согласно хмыкнувшего Дарела.
  
  - А сейчас вдруг приспичило, ага, - хохотнул Младший. - Тебе зачем контры с администрацией Хога и опекуном? - моментально подобрался он и окинул меня оценивающим серьезным взглядом.
  
  - Прецедент нужен. Чтоб в будущем в ответственный момент обладать возможностью игнорировать заверения директора и не вызывать подозрений. А то у МакГоннагал из аргументации: "Альбус Дамблдор так сказал", - передразнил я интонации декана. - И предполагается, что я должен смиренно верить. С директором я, правда, еще не разговаривал, но мне кажется, что и его доводы будут не сильно отличаться. Да, есть такое подозрение, - я на мгновение задумался, а затем радостно ухмыльнулся. - Посмотрим, что они тогда скажут, когда я им напомню, как они сиротку обидели, - и посмотрел на собеседника выразительным трогательным взглядом. Дарел заржал, как молодой конь.
  
  - Ну-ну, манипулятор малолетний! Только взгляд попроще делай, а то жалостливые глазки твои вызывают не угрызения совести, а желание прикопать немедленно.
  
  - Ничего, я еще потренируюсь, - честно заверил я.
  
  - И что, так и смиришься? Не посетишь могилы родителей? - ухмыльнулся друг.
  
  - Почему? - оскалился в ответ. - Есть пара идей.
  
  - Угу, и загремишь на отработки за побег, - нахмурился Младший.
  
  - Мелко мыслишь. Я найду себе сопровождающего, - контрабандист удивленно приподнял бровь. - Снейпа, - лаконично пояснил я.
  
  - Его, значит, подставить, ты не боишься?
  
  - Неа, главное, правильный подход к нему найти, а нотации директора и МакГоннагал ему давно побоку.
  
  - Ты поосторожнее, - нахмурился друг. - Гении - они все себе на уме. Магду вспомни.
  
  Перед мысленным взором моментально всплыло лицо пожилой женщины, со следами былой красоты, поджатые тонкие губы, стянутые в узел смоляные волосы с проседью и с жестким прищуром черные проницательные глаза, как рентгеном просвечивающие тебя насквозь. Как у Снейпа. Только у Магды они живые, а у зельевара взгляд смертельно уставшего человека, разочаровавшегося в жизни, в затылок которому жарко дышит Предвечная. Может, потому-то он и замалчивает информацию обо мне и идет навстречу, несмотря на все мои подколки и попытки вывести его из себя. Пробив его эмоциональный щит, я заставил его вновь почувствовать себя живым и он это ценит, хотя никогда в этом не признается.
  
  - А они с Магдой случайно не родственники? - невольно вырвалось у меня.
  
  - Не исключено, - задумчиво пробормотал Младший, потрясая пустой бутылкой на предмет последних капель драгоценной жидкости. - Прошлое Магды тайна, а кости тех, кто сунул в него любопытный нос, давно истлели. Есть подозрение, что она из Принцев, а они все поголовно обладают мерзким и сволочным характером. И несомненным талантом в алхимии и менталистике.
  
  - Принцы? - ухватился я за смутно знакомую фамилию.
  
  - Ага, - согласно кивнул Дарел. - Эйлин - мать Северуса, из Принцев. И имела очень тесные связи с Магдой. Она же и привела его на Темную аллею. Надо сказать, Снейп один из немногих с кем наша затворница общается, ну, в понимании самой Магды, разумеется. Но могу поклясться, что Северус свято уверен в искренней ненависти старухи к своей персоне...
  
  Что-то мне это напоминает, я удивленно вскинул глаза на Младшего, но тот, по-видимому, пришел к сходным выводами и небольшое, плотно заставленное ящиками и коробками помещение склада огласил новый порыв дикого хохота.
  
  - У них много общего, определенно, - пробормотал я, утирая выступившие слезы.
  
  ***
  Директор на ведомственной ему территории так и не появился, МакГоннагал на повторный намек решить мою просьбу как второму по значимости должностному лицу в нашем закрытом и затерянном пансионате разразилась очередной лекцией на тему моей безответственности. Связи между замечательными гриффиндорцами Джеймсом и Лили Поттерами, желанием почтить их память и моей эгоистичностью, что не стремится принимать труда по обеспечению моей безопасности, невидимых ищущему глазу, отважных магов, я не уловил. Но переспрашивать не стал, нравоучения нашего декана поразительно скучны и однообразны. Я переключил внимание на другую главную фигуру в моем простеньком плане.
  
  Вот тут меня ждал грандиозный облом. Декан Слизерина оказался поистине неуловимым. Мне не помогла даже продвинутая шпаргалка для ориентирования в наших школьных лабиринтах. Стоило мне засечь нужный объект и бодро ринуться на сближение, как этот бескрылый ядовитый мыш, словно заправский вампир, бесследно растворялся в вечных сумерках глубоких подземелий. Вся эта увлекательная игра в кошки-мышки окончательно убедила меня в мысли, что я являюсь отнюдь не единственным счастливым обладателем интерактивной карты Хога.
  
  Незаметно подкрался Хэллоуин, и праздничное утро заблаговременно возвестило о готовящемся торжестве сладковатым запахом печеной тыквы, проникающим в любые щели и даже сквозь плотно закрытые двери. Большой зал, по случаю знаменательного события, был украшен атрибутами сопутствующей тематики, и под потолком перемигивались друг с другом горящими огоньками кривые физиономии ярких полых тыкв, отмахиваясь от снующих повсюду юрких летучих мышей, с громким визгом носившихся наперегонки. Свечи таинственно мерцали на фоне темнеющего неба, а ученики, игнорируя все это великолепие, грустно сверлили взглядом ломящийся от разнообразных блюд стол. Я по своему обыкновению облизывался на шикарную иллюзию, в который раз себе обещая непременно в ней поковыряться. С двух сторон раздались обреченные жалостливые девичьи вздохи, и я отвлекся от созерцательной медитации. Мои соседки демонстративно морщили хорошенькие носики и мрачно взирали на предложенное меню, я удивленно осмотрелся и в конечном итоге был вынужден признать, что в какой-то мере они правы. Я, конечно, ничего не имею против тыквы, в свое время довелось отведать куда более экзотические деликатесы, но предложить на выбор тыкву и тыкву - это, пожалуй, перебор.
  
  - Гаррет, можно мне вон того салатика. В нем, кажется, чуть меньше тыквы.
  
  - И мне, - поддержала подругу Парвати.
  
  - Конечно, леди, - галантно обслужив своих собеседниц, я принялся угрюмым взглядом сверлить преподавательский стол.
  
  Снейп, верный своей сволочной природе, невозмутимо игнорировал мое недовольство и с непроницаемой миной морды лица делал вид, что его здесь нет, а темнеющая в неровном свете фигура лишь коллективная галлюцинация присутствующих. Флитвик и Спраут о чем-то хихикали между собой, Хагрид активно сморкался в безразмерную простынь, должную изображать носовой платок, МакГоннагал сдержано улыбалась, Квиррелл, проявив недюжинное благоразумие, отсутствовал, а появившийся, наконец, в родных пенатах Дамблдор лишь загадочно мерцал бликами на фигурных стеклах очков и довольно улыбался. Интересно, а он в курсе моей скромной просьбы?
  
  - Так, стоп! Еще раз, кто пропал? - поймал я мысль в быстром щебете девичьих сплетен.
  
  - Не пропал, - успокоила меня Лаванда. - Грейнджер нет. Она в туалете уже полдня плачет.
  
  - Не понял? С чего бы?
  
  - Уизли, баран недалекий, ее сегодня после чар обидел, - скривилась Патил, стрельнув недовольным взглядом в сторону нашего однокурсника, без зазрения совести, отдававшего должное кулинарным талантам местных поваров. - Ты слишком быстро убежал и не слышал, они в паре на занятиях были, Уизли снова показал себя полной бездарностью.
  
  - Угу, опасной бездарностью, - подтвердила Браун, посмотрев в ту же сторону, и явно намекнув на сломанный рабочий инструмент Рона. - Мы звали ее на ужин, но она отказывается. С другой стороны, зачем ей рыжего опухшими глазами радовать?
  
  - Хм, - ну вот, все-таки нарвалась кудряшка. - Девочки, милые мои, вы бы взяли шефство над Гермионой, а? А то ведь заклюют бедняжку. Ну, ради меня, - я переводил просящий взгляд с одной насупившейся мордашки на другую.
  
  - Ты нас совсем не любишь, - потянули они, с сомнением глядя на меня.
  
  - О, девочки, я вас просто обожаю и ценю, вы единственный мой луч света в этом мрачном промозглом царстве древности, но сами подумайте, где мы еще найдем такое неотвратимое оружие по мозговыносу массового действия?
  
  - Только ради тебя, - горестно вздохнули юные шантажистки, кося хитрыми взглядами.
  
  - Ну, вот и славно, - ходячую проблему временно пристроили, надеюсь, они научатся чему-нибудь друг у друга.
  
  Я снова покосился на Снейпа, выжидая, когда появится возможность перехватить его для вдумчивого разговора и активной агитации на мою авантюру. Декан Слизерина демонстративно отводил глаза, ясно, мои попытки выловить его для приватной беседы не прошли мимо его внимания, но не нашли отклика в его нелюдимой душе. Ну... куда ты денешься, от меня еще никто не уходил!
  
  Торжественное мероприятие и мои тщательно лелеемые планы грубо поломал профессор Квиррелл, с шумом ввалившийся в Большой зал:
  
  - Тролль! В подземелье тролль! Я думал, вы должны знать! - провозгласил он срывающимся от нехватки воздуха голосом.
  
  Зал ошарашено замолк. А преподаватель ЗОТИ, как марафонец, исполнивший свой долг до конца, картинно рухнул на холодный каменный пол. Студенты разразились истеричными криками, профессора недоуменно переглянулись, а я, сокрушенно вздохнув под ударной звуковой волной, продолжил трапезу.
  
  - Старосты! - разнесся по залу, усиленный голос директора. - Отведите свои факультеты в гостиные!
  
  Я аж соком подавился от неожиданности. Патил и Браун дружно стукнули меня по спине, выбивая из легких остатки воздуха. Добрые девочки! А Дамблдор вообще высшая инстанция доброты и душевности - с легкой руки направил два факультета на встречу к твари с непробиваемой для магии шкурой. Ага, говорят, даже авада бесполезна. Вон, Снейп и Спраут явно разделяют мое нелестное мнение об умственных способностях белобородого. Деканы детей из подземелий слаженным дуэтом с двух сторон рычат на директора, захлебываясь яростью, и искрами из глаз сыплют, а ему хоть бы хны. Судя по вмиг закаменевшему лицу зельевара и холодному прищуру профессора травологии, до разума и здравого смысла Великого и Светлого достучаться не вышло. Флитвик мрачно косился на возвышающегося суровым монументом, восседающим на златом троне директора и озадаченную МакГоннагал, остальные профессора растерянно переглядывались, четко давая понять неискушенному взгляду, что ситуация отнюдь не рядовая и на розыгрыш по случаю праздника не тянет.
  
  Гриффиндор вокруг меня бурлил, игнорируя попытки Перси навестить порядок в наши ряды буйных голов и мешая отслеживать ситуацию за профессорским столом. Там такие страсти кипят!
  
  На периферии сознания зажегся огонек тревоги. Чужой. К глубочайшему моему изумлению до меня пытался достучаться ИскИн Хогвартса. Что же там такое случилось, раз потребовалось именно мое вмешательство? Игнорировать просьбы такого уровня мне даже в голову не пришло, если я хочу обосноваться здесь надолго, то мне нужно любыми способами зарабатывать очки и авторитет у управляющей системы замка с зачатками разума, чтоб в конечном итоге мне дозволили в ней покопаться. В Выручайке нет информации об ИИ, от слова совсем, сомневаюсь, что ей владеет и директор, думаю, Основатели предусмотрели подобный вариант и инструкцию по эксплуатации Последний Оплот вручит сам, тому, кто сможет завоевать его доверие. Не скажу, что это удачное решение, но других вариантов у меня нет. Карта замка отчетливо показывала жирную красную точку, медленно двигающуюся по узким для нее коридорам, и отнюдь не в подземельях.
  
  - Гермиона, - дернула меня за рукав мантии Парвати. - Гермиона не знает о тролле!
  
  - Прах Мироздания, - сквозь зубы выругался я и рявкнул. - Перси! У нас первокурсница отсутствует! Грейнджер в дамской комнате!
  
  - Ты слышал Дамблдора? Все идем в гостиную, о Грейнджер позаботятся профессора! - отмахнулся староста.
  
  - А кто их предупредит? - я огляделся в поисках декана, но МакГоннагал и след простыл, как и директора.
  
  Снейп и Спраут руководили эвакуацией своих факультетов, не желая оставлять без присмотра подростков в экстренной пробежке по подземельям, и уже покинули Большой зал, прикрывая своих подопечных. Флитвик носился на своем импровизированном летучем пьедестале, подгоняя слишком задумчивых деток, а забытый всеми Квиррелл так и лежал, отсвечивая лиловым тюрбаном. Все остальные преподаватели растворились в неизвестности вместе с главным руководством нашего милого дурдома. Походу, Гриффиндор брошен на произвол судьбы.
  
  - Профессорам лучше знать, - прошипел староста, подтолкнув меня в общую толпу. - И не стоит их отвлекать, они пытаются устранить угрозу!
  
  Не понял, это он мне так образно намекнул, что связи с деканом в экстренной ситуации не предусмотрено в принципе? Мы точно в магической школе? А то у меня жуткие сомнения. Замок окатил меня очередной холодной волной тревоги и близкой опасности. Перед мысленным взором щелчком развернулась интерактивная карта школы с подсвеченными объектами, судя по траектории неспешно шествующего тролля, встреча его с рыдающей в туалете Грейнджер неминуема. Отсидеться может и не выйти - опасные твари обладают отменным слухом.
  
  К демонам Мироздания эту бездарную организацию безопасности! Улучив момент, я нырнул в ближайшее ответвление от главного коридора, замок, как порядочный навигатор, моментально подсветил мне на карте самый кратчайший маршрут. От спешного забега меня отвлекло сопение за спиной. Рыжий Уизли, кто бы сомневался.
  
  - Какого черта?! - прорычал я.
  
  - Ты не один хочешь посмотреть на тролля, - насупился тот, глядя на меня исподлобья.
  
  Новая волна паники подхлестнула меня поторопиться и заставила отложить разборки на потом.
  
  - Под ногами не мешайся, - буркнул я и понесся вперед, что удивительно, но нужные лестницы терпеливо дожидались моего прибытия, и в стенах не появилось лишних дверей, а правильные даже не подумали капризничать, заранее распахиваясь передо мной.
  
  Тролля мы учуяли заблаговременно, по характерному запаху, разносившемуся далеко вперед. Данному объекту не суждено быть мастером скрыта и атак из засад. Это явно не его амплуа. Но как бы я не спешил, к нужному туалету мы с нежданным визитером вылетели одновременно. Едва бросив беглый взгляд на эту грязную массивную фигуру, царапающую макушкой потолок и небрежно волочащую за собой огромную дубину длинной в половину его роста... я замер от восхищения. Тролль остановился, вперив злобный взгляд своих маленьких глазок, теряющихся на грубо выструганном, словно из камня, лице. Я с восторгом разглядывал бугры мышц, пузырившиеся на плечах и тугими канатами обвивающие руки, заканчивающиеся внушительными кулаками, что наверняка без труда прошибут кирпичную кладку, широкую грудь и мощные ноги, уверенно державшие на земле этого колоса. О, Мироздание, спасибо тебе! Даже не знаю, чем буду расплачиваться за такой шикарный подарок! В лапах этого образца двуногого прямоходящего даже передвижная турель будет смотреться легкой и игрушечной.
  
  - Какая мерзость, - проскрипел полузадушенный паникой голос Уизли, про которого я уже успел позабыть. Не умеешь ты ценить прекрасное!
  
  Раздраженно дернув рукой, я, не глядя, бросил на голос сонные чары, успешно опробованные когда-то на Хагриде. Рыжик послушно осел на пол, по-детски засунув ладошки под голову, и тихонько засопел, а я продолжал мечтательно пялиться на мою новую игрушку, даже очки с носа сорвал, чтоб лучше было видно.
  
  Всегда! Всегда считал, что разум превосходит любой искусственный интеллект, даже самый совершенный, хотя бы потому, что электронный мозг руководствуется в первую очередь прописанной и рациональной логикой. Порой от вывертов мышления разума биологического машинный зависает капитально. Поэтому я никогда не использовал дронов-десантников, в бою гибкий и непредсказуемый человеческий разум бесспорно лидировал. Представитель иной расы, что молчаливо и настороженно стоял передо мной, с удивлением и некоторой опаской рассматривая радостный оскал на моем лице, относился пусть к условно, но разумным. Чтоб я, да и раскидывался подобным материалом? Никогда такого не было. Так, у него из прочих достоинств еще и высокая сопротивляемость к прямым чарам! Отмыть, основательно подучить, облачить в броню и выдать лучемет - легионер нового образца готов! А жизнь-то налаживается. У меня таки скоро будет армия!
  
  Продолжая с детским восторгом мериться взглядом с троллем, я уже начал прикидывать дизайн будущей брони с учетом местного колорита и магической составляющей. Если разместить нужные руны в стратегических местах, то можно добиться еще большей магической сопротивляемости, а если дополнительно впаять узконаправленные защитные артефакты, схему которых я недавно вычитал в Выручай-Комнате, то в результате получится вполне приемлемый кинетический щит, что позволит... Как жаль, что Раалон этого не видит...
  
  В гляделки с моим будущим легионером мы играли всего пару минут. Не знаю, что он увидел в моих глазах: то ли проявил невиданную в магическом мире проницательность и рассмотрел во мне архимага с лучеметом наперевес, или восхитился шагающими перед моим мысленным взглядом несметными стройными рядами закованных в броню своих сородичей, но тролль, проявив недюжинное благоразумие, просто развернулся и потопал восвояси, шаркая плечами о стены коридора, и подволакивая бесполезную в такой тесноте огромную дубину.
  
  Тихонько скрипнула дверь, и до меня донесся тихий испуганный шепот.
  
  - Что это было? - Гермиона осторожно высунулась из своего укрытия, где благополучно схоронилась от шокирующей картины посещения любопытным магическим существом детской школы.
  
  - Тролль, - лаконично ответил я, повернувшись к ней. - Он уже ушел.
  
  - Ой! - внезапно воскликнула она, отшатнувшись. - У тебя глаза светятся!
  
  - Тебе показалось, - проникновенно ответил я, не сводя с нее пристального взгляда, девочка заторможено кивнула, соглашаясь с моей версией.
  
  Я быстро водрузил очки на нос, чтобы скрыть свой промах. Гермиона осторожно вышла в коридор, удивленно рассматривая лежащее бесчувственное тело. Про мою нестандартную реакцию на все интересное она уже забыла - легкий гипноз и никакого мошенничества, не то что, калечащие разум чары типа конфундуса и затирания памяти.
  
  - Данное неземное видение поразило его в самое сердце, и он не выдержал яркости впечатления, - пояснил я, Гермиона насмешливо фыркнула и потормошила Уизли.
  
  - Что здесь происходит!? - раздался гневный оклик нашего декана. - Почему вы не в своей гостиной? Вам же ясно сказали, что в школе тролль!
  
  Из глубины коридора вылетела разъяренная МакГоннагал, следом за ней беззвучной тенью следовал декан Слизерина, насмешливо взирающий на получившуюся композицию. Профессора, по закону жанра, появились поразительно вовремя.
  
  - Зашли предупредить об этом Гермиону, - стеснительно улыбнулся я, опуская глаза.
  
  - Тролль, - прохрипел очнувшийся Рон. - Огромный...
  
  - Что?! - прорычала профессор. - Всем было сказано - идти в свою гостиную! Вам жить надоело?! Вы что здесь делали?! Тролль - это вам не экспонат в зверинце! О чем вы только думали?! Ваше поведение просто безобразно, такой безответственности я не ожидала! Я разочарована!
  
  Грейнджер, испугавшаяся резкого напора декана, внезапно сжав кулаки, шагнула вперед, выйдя из-за моей спины, явно намереваясь сболтнуть какую-либо глупость. Аккуратно наступил ей на ногу и отрицательно мотнул головой в ответ на удивленный взгляд, Маккошка продолжала бушевать, переводя возмущенный взор с одного на другого в поисках раскаяния и осознания вины.
  
  - Еще раз спрашиваю, что вы здесь делали?! Мисс Грейнджер?
  
  Гермиона вздрогнула и, мельком обернувшись на открытую дверь в туалет, смущенно потупила взгляд.
  
  - Хватит мучить этим вопросом девочку, Минерва, - пошипел Снейп с легкой насмешкой в голосе. - Это дамская комната.
  
  - Мы за Гермионой пришли, - снова подал голос, красный как рак Рон. - А тут тролль... огромный! На нас напал, а мы... - замялся он, под скептическим взглядом зельевара, цепко приметившего наш вполне бодрый и непотрепанный вид.
  
  - Ты в обморок упал, - припечатала кудряшка, сверля гневным взглядом однокурсника.
  
  - Вы должны были поставить в известность меня, а не заниматься самодеятельностью! - не сдавалась МакГоннагал, все еще пылая праведным гневом.
  
  - Мы так и собирались сделать, но вы с директором слишком быстро покинули Большой зал и даже не уточнили, все ли студенты на месте, а Перси сказал, что связи с вами не имеет. Кстати, а вдруг не только Гермиона не услышала объявления?
  
  Декан задохнулась от возмущения, суровым взглядом пытаясь призвать меня к привычному для нее поведению образцового школьника, но сказать на мое обвинение ей было не чего.
  
  - В следующий раз, мистер Поттер, обращайтесь ко мне, - Снейп окинул коллегу нечитаемым взглядом, а затем, добавив сарказма, продолжил. - Если заместитель директора окажется слишком занята, чтоб обращать внимание на подобные мелочи.
  
  Ну все, ты сам это сказал, я насмешливо скосил взгляд на замершего декана Слизерина, до которого резко дошло, что подколка коллеги вылилась в явную неприятность для него.
  
  МакГоннагал отчетливо скрипнула зубами, не оценив метко брошенную шпильку и тонкую иронию в глубоком голосе зельевара, и снова перенесла свое внимание на нас. Я опустил глаза, пряча за ресницами прорывающуюся зелень глаз, давя в себе нешуточную злость и бешенство. Мое и так невысокое мнение о госпоже декане Алознаменого факультета с крейсерской скоростью скатывалось в минус. С другой стороны чего я хотел? Ответственности за подопечных от женщины, оставившей ребенка на пороге чужого дома холодной ноябрьской ночью? Угу, наш декан ни разу не заглянула в нашу гостиную (видимо лень так высоко подниматься), она абсолютно слепа к подрывной деятельности близнецов, игнорирует тот факт, что Рон Уизли бездумно размахивает поврежденной палочкой, подвергая нешуточной опасности не только себя, но и окружающих. Тот же вопрос, кстати, у меня к нашему преподавателю чар.
   Оценке жизни маглорожденной студентки, приравненной к хорошему ответу за урок, я уже не удивился.
  
   Часть 20
  
  В конечном итоге нас сопроводили до гостиной, здраво опасаясь, что трое подростков с подозрением на отсутствующий инстинкт самосохранения умудрятся вляпаться в неприятности еще раз. Профессор Снейп по своему обыкновению едко высказался, что это основная определяющая черта характера типичного гриффиндорца. МакГоннагал только раздраженно сверкнула глазами на реплику коллеги и продолжила воспитательную лекцию. К ее чести, она приняла мое замечание к сведению и мановением палочки, создав телесного патронуса, отправила его донести логичную мысль до других преподавателей. Что собой представлял концентрат светлых эмоций моего декана, я рассмотреть не успел, был очень занят беседой с деканом Слизерина.
  
  Зельевара закономерно интересовал вопрос, как мы умудрились разминуться с троллем. Сделать невинные глазки и поинтересоваться, какой такой тролль, он же был в подземельях, увы, не представлялось возможным. На данном этапе эволюции и развития мой будущий десантник демаскировал себя знатно, да и Рон добавлял масла в огонь, придумывая все новые и новые небылицы. Профессору пришлось согласиться с моей версией, что редкого в наших краях гостя мелкие детки просто не заинтересовали, другие свидетели ничего по делу добавить не могли, поскольку Уизли эпохальную встречу проспал, а кудряшка благоразумно дождалась развязки, схоронившись в укрытии. Конечно, мой собеседник закономерно чуял, что я нагло вру, глядя безмятежным взором в его глаза, но подозрения к делу не пришьешь. Попытка легилименции стабильно провалилась, мы целы и невредимы, а тролль исследует школьные достопримечательности где-то еще. В конечном итоге в наш милый, полный скрытых шпилек и полунамеков, разговор вмешалась МакГоннагал и испортила всю малину, возмутившись, что профессор не доверяет ее ученику, к тому же первокурснику. До сих пор не могу понять, как декану Слизерина удается выразить всю гамму обуревающего его скепсиса лишь сдвинутой на пару миллиметров бровью. Но декан факультета буйных и безбашенных оказалась глуха к его аргументации.
  
  В гостиной нас ждал привычный шум и гам, вызванный бурными обсуждениями и предположениями, подстегнутыми буйным воображением подростков в пубертатном периоде. Тот еще зверинец. Вот тут-то Рон и понял, что настал его звездный час и поспешил поделиться впечатлениями с благодарно внимающей публикой. Рванувшуюся было восстанавливать справедливость Гермиону я оттянул в сторонку, отрицательно качнув головой.
  
  - Но почему?! - бурно возмутилась она. - Он же...
  
  - Справится без тебя, - перебила ее подобравшаяся к нам Лаванда. - Мальчишки, что с них взять.
  
  - Это все равно не правильно! И мы подвели профессора МакГоннагал! Вы рисковали жизнью, ослушавшись директора!
  
  - Профессор МакГоннагал, кажется, говорила тебе, что Хогвартс самая лучшая школа и безопасная. Или это была не она? - я задумался припоминая.
  
  - Она, - заторможено кивнула Грейнджер.
  
  - Безопасная, - презрительно хмыкнула Браун. - Против тролля не каждый взрослый волшебник рискнет выйти, что уж говорить о нас.
  
  - Но... - попыталась вновь высказаться в защиту преподавателей кудряшка, но блондинка снова ее одернула.
  
  - Про троллей прочитаешь завтра, в справочнике по особо опасным тварям, - безапелляционно объявила она. - А сейчас пойдем, приведем тебя в порядок, не дело это с опухшим от слез лицом в обществе показываться.
  
  Шокированная Гермиона безропотно позволила себя увести в спальню девочек, на ходу обдумывая свалившиеся на нее мысли, подрывающие авторитет уважаемых преподавателей. Надеюсь, она сделает правильные выводы. Умная девочка, вот только доверчивость и вера в слова учителей безо всяких доказательств - совершенно лишние качества для юной ведьмы, но мы это исправим.
  
  Неистовые обсуждения меж тем продолжались, и младшие курсы на потеху старшим наперебой хвастались, как бы они повели себя при встрече с огромным троллем в темных школьных коридорах. Когда дело дошло до демонстрации изученных, а зачастую самовыдуманных заклинаний для борьбы с превосходящим противником, не на шутку обеспокоенный Перси разогнал всех по спальням. Весело хихикающие старшекурсники ему в этом активно помогали, никому не хотелось подвернуться под шальное проклятие, выпущенное малолеткой. По понятным причинам покинуть башню Гриффиндора, чтоб выразить свое почтение искусству мадам Помфри не представлялось возможным. В спальне, навеяв легкие сонные чары, я дождался, пока мои соседи спокойно не уснули, а затем, сверившись с подсказками замка, пошел претворять в жизнь свои коварные планы.
  
  Смыться из гостиной факультета, в конечном итоге, не составило большого труда, как и подкараулить летящего по коридорам в подземелье декана Слизерина. После экстренного совещания профессоров и отлова туриста - дикаря тролля он потерял бдительность. Зря.
  
  - Поттер! - поцедил зельевар, узрев меня, вальяжно сидевшего на подоконнике по пути его следования. - И почему я не удивлен? Двадцать баллов с...
  
  - Вы мне обещали, - напомнил я и Снейп резко осекся.
  
  - На что я подписался? - устало спросил он, вглядываясь в мое лицо холодным взглядом.
  
  Я слабо улыбнулся, мне понравилось, что он не отказывается от своего слова, даже брошенного в запале.
  
  - На сопровождение меня к могилам родителей. МакГоннагал отказала, - поспешил просветить я, возмутившегося было профессора. - Моей семье ведь даже не сказали о месте погребения, это я уже сам выяснил. Из газет, - последняя фраза, мне кажется, произвела большее впечатление, и зельевар коротко кивнул.
  
  - Идите, захватите теплую мантию.
  
  Я усмехнулся, показывая, что раскусил незамысловатый детский развод и так просто от меня не отделаться.
  
  - А согревающие чары на что?
  
  В ответ мне достался очередной нечитаемый взгляд и профессор, совершенно не скрываясь, стремительно направился к парадному выходу из замка. Холодный влажный воздух взбодрил, а от дыхания отчетливо вырвались в свободный полет крохотные струйки теплого пара. Легкое плетение чар в мгновение ока решило проблему одежды не по погоде, профессор никак не прокомментировал происходящее, лишь скосил темным глазом, оценивая результат. Вот за что его уважаю, так за то, что он всегда четко знает, когда можно дожать собеседника, а когда лучше не задавать лишних вопросов. К тому же, он прекрасно осведомлен о том, в какой веселой компании я провел самые бурные годы своего детства и осознает, что детские чары, самое безобидное из того, чему меня научили. В какой-то степени это даже удобно. Профессор, к слову, тоже не утруждал себя размахиванием артефактом и произнесением словесных формул - его мантия также не соответствовала промозглой осенней погоде, но дискомфорта мой провожатый явно не испытывал.
  
  До аппарационной границы мы дошли резво и в полном молчании. Едва переступив невидимую черту, Снейп остановился и протянул мне руку. Мгновения крайне неприятных ощущений протискивания сквозь упорно сопротивляющееся пространство и мы стоим посреди пустынной улицы, убегающей вдаль, с рядами симпатичных коттеджей, скрывающейся в ажурной вязи голых веток садовых деревьев, с редкими бурыми листьями, навевающими унылые мысли. Улица была уютно освещена четким рядом фонарей в винтажном стиле, кое-где в окнах горел привычный свет всего цивилизованного мира, а в некоторых окнах дрожали и таинственно мерцали отблески свечного пламени. Волшебники ужасно старомодны.
  
  - Годрикова Лощина, - коротко прокомментировал профессор. - Традиционно считается местом совместного проживания магов и маглов, - в конце он не удержался от едкой усмешки.
  
  Черным призраком Снейп двинулся вперед, неслышно ступая по влажной брусчатке, мантия, словно живая закручивалась в такт его шагам, взметаясь вверх, как будто избегая мелких капель влаги и грязи, поднимаемых нами. Я мог шествовать ничуть не менее пафосно, но по здравому рассуждению решил не пугать своего сопровождающего плагиатом.
  
  - Считается? - выделил я, зацепившее меня слово в речи профессора.
  
  - Считается, - безразлично подтвердил он. - Годрикова Лощина не является ненаносимой территорией, вроде Косой аллеи, Хогвартса с окрестностями и многих мэноров, соответственно находится под юрисдикцией магловских властей. Ничего не мешает простым людям прикупить домик или участок в столь тихом месте. Вот только шила в мешке не утаишь... Статут, Поттер, Статут. Тот самый, вами так нелюбимый. Если часто стирать людям память, они все равно ощущают тревогу, хоть и не помнят причин. Поэтому, в настоящий момент здесь в основном селятся маглорожденные со своими семьями и прочими родственниками, что знают о магии, сквибы и некоторые чистокровные долгожители, типа Бэгшот.
  
  - Автор учебника по истории? - уточнил я.
  
  - Она самая, - согласно кивнул Снейп. - Где-то здесь дом Дамблдора и коттедж Поттеров, куда перебрался твой отец, после разрушения мэнора. Где ваш родовой мэнор я не знаю, даже не спрашивайте! - резко отозвался он, заметив, как я открыл рот для закономерного вопроса. Все же проницательный собеседник не всегда удобен, особенно, когда так не хватает материала для анализа, а паузы, отговорки и скупые ответы могут пролить свет на многие скрытые тайны, тому, кто может их правильно расшифровать. А я без ложной скромности могу вам сказать, что за столько столетий овладел этим искусством если не в совершенстве, то где-то около того.
  
  Спокойная улочка слегка раздалась вширь, и мы вышли на небольшую площадь, в центре которой был установлен монумент, темной громадой возвышающийся перед нами, рассеянный свет фонарей, натыканных, как свечки вокруг площади, лишь частично достигал чуда магического зодчества.
  
  - Возведен в вашу честь, между прочим, - криво усмехнулся декан Слизерина. - А там - дом Поттеров, - он небрежно указал в сторону темного провала в ряду жилых и освещенных коттеджей. - Куда?! - резко окрикнул он, едва я двинулся в указанном направлении. - Мы не на экскурсии, Поттер! Тем более, там не на что любоваться. Одни руины.
  
  - Вот это-то мне и интересно. С чего бы? - пробормотал я, однако мой любимый профессор-мизантроп отличался на редкость отменным слухом.
  
  - Официальная версия, - выделил слова профессор с особо едким сарказмом, - опубликована в "Пророке" того периода, а вы уже успели продемонстрировать отличный навык поиска информации. Продолжайте в том же духе.
  
  Угу, ознакомился я с "официальной" версией. Теперь мечтаю почитать отчеты по расследованию данного шокирующего происшествия, вопреки воле сделавшего меня героем с дебильным прозвищем. Очень надеюсь, что аврорские записки будут в лучшую сторону отличаться от газетной утки и не ограничатся объяснением становления моей персоны бездомной банальными авадами и моим лбом из неизвестного науке и магии материала. Но это второстепенный вопрос, а самый главный...
  
  - А почему господа благодарные маги водрузили вот тут бесполезный памятник, вместо того, чтоб восстановить дом, дабы героическому сиротке было где жить? - нет, я действительно логику не понимаю, как и руин после трех авад и одного упокоения, что опасность представляет лишь для залетного умертвия.
  
  - Понятия не имею, Поттер, я в то время был несколько занят. Нам туда, - Снейп беззастенчиво подтолкнул меня в сторону узкого проулка. - У нас мало времени, не более получаса. Наше отсутствие в замке уже вызвало переполох.
  
  - Как будто мы первые такие умные, - скептически хмыкнул я. - Не поднимет же директор аврорат по тревоге.
  
  - Аврорат не поднимет, но Аластора Моуди нам хватит за глаза, поверьте. А знакомство с этим... хм... субъектом, не то испытание, которому стоит подвергать детскую психику. Даже вашу.
  
  - Наслышан. Не переживайте, сэр, меня в свое время учили выносить мозг и не таким личностям.
  
  - Вот это-то меня и пугает, - Снейп как всегда в своем репертуаре, без шпильки не обойдется. - С мозгом он хотя бы предсказуемый параноик. Боюсь представить, что будет после общения с вами.
  
  Узкий тупичок окончился коваными воротами кладбища. Жалобный скрип несмазанных петель показался в сонной тишине дремлющей деревеньки невероятно громким. За воротами нас встретила густая тьма, лишь изредка разгоняемая бледным светом луны, выглядывающей из-за низких облаков. Освещение здесь почему-то было не предусмотрено. Профессор уверенно лавировал между памятниками и надгробиями, прокладывая путь в свете крохотного огонька люмоса, что я едва поспевал за ним.
  
  - Это здесь, - наконец произнес он, остановившись.
  
  Почти театральный взмах свободной рукой и на могилу ложатся две белоснежные лилии; в неровном свете профиль профессора бесстрастен и бледен, словно выточен из мрамора. Взмах палочкой и рядом с подарком Снейпа ярким пятном опускаются две кроваво-красные розы. Белый цвет - цвет смерти, красный - красоты и памяти. Недостойно будущего Императора забывать ту, что когда-то подарила жизнь. Я так и не понял, почему она оставалась в той мышеловке до самого конца, хотя как никто другой чувствовала нешуточную опасность. Но теперь, наверное, и не узнаю.
  
  А вообще, странно все получилось. И эта нелепая война, и не менее нелепая победа, которая по сути ничего не изменила. Только магический мир резко обеднел на длинный перечень перспективных молодых людей, подающих в будущем большие надежды, некоторые древние и влиятельные фамилии оказались стерты с лица МагБритании, некоторые лишились денег и привилегий, а некоторые, как водится, неплохо на этом поднялись. С учетом веяний и тенденций, что сквозняками носятся в умах волшебников, Поттеров можно отнести к первым. Я, правда, буду резко против, но это дело будущего. Сначала я верну себе имущество и титул.
  
  Вы не ослышались, именно титул. Древнейшие и благороднейшие - эти эпитеты возникли не на пустом месте, а учитывая эгоизм и самооценку магов, любящих комфорт и всеобщее уважение, плюс бурные и неспокойные времена задолго до принятия Статута - никто же не думает, что предприимчивые и деятельные волшебники не выбили себе наилучшие блага под холодным солнцем Туманного Альбиона? Только желающих много, а золото, земли и титулы величина конечная. Времена меняются, завистники и жаждущие перераспределить ресурсы в нужном им порядке находятся всегда. Вот и сейчас: недовольно морщится Малфой, слыша безликое обращение в свой адрес, не выходят в свет оставшиеся в живых Блэки, герцогиня Лонгботтом слишком была поглощена заботами о пострадавших родственниках, чтоб отвлекаться на подобные мелочи. Правда назвать эту несломленную горем и временем женщину иначе, чем Леди ни у кого язык не повернется. Но это все лирика, и дела минувших дней. По факту, совершенно ничего не изменилось, так что и не стоит брать в голову, разве что, как иллюстрацию на тему, как делать не надо.
  
  Мы с профессором молчали, отдавая дань памяти умершим, нарушать это хрупкое равновесие совершенно не хотелось. Некстати вспомнилась традиция, введенная Раалоном в оставленном мною мире, превращать тела родственников в накопители и передавать из поколения в поколение как семейную реликвию. Углерод, он в любой вселенной углерод, а задать нужную кристаллическую решетку - проблем нет, была бы энергия. Не уверен, что я способен на такие фокусы сейчас. В любом случае, при свидетелях подобные эксперименты проводить не стоит. Я осторожно покосился на безмолвный профиль декана Слизерина, нет, я еще не вышел на ту ступень менталистики, чтоб суметь заставить забыть увиденное мага его уровня. Да и совершенно не хочется портить с ним тот худой мир, что между нами установился.
  
  - Последний враг истребится - смерть, - прочитал вслух эпитафию, вырубленную на мраморе. - Странное высказывание.
  
  - Вам не по нраву девиз вашей семьи? - слегка приподнял бровь профессор в вопросительном жесте, грядя совершенно нечитаемым безликим взглядом.
  
  - Откровенно говоря, да. Не сказать, что не верный. Когда враги закончатся, действительно, больше ничего другого не остается.
  
  - Никогда не смотрел с этой точки зрения, - заметил он после долгого молчания. Было видно, что профессор совершенно не настроен вести разговоры, а лишь заполняет неловкие паузы.
  
  - Вот только враги не закончатся никогда. К тому же, у меня есть собственный девиз.
  
  - Позвольте полюбопытствовать? - вот только интереса в безэмоциональном голосе абсолютный ноль.
  
  - Империи - преходящи. Я - вечен! - вспомнил я старую мантру, еще времен создания моей второй империи. Сейчас она снова актуальна, как никогда.
  
  - Слишком пафосно, не находите? - Снейп вновь развернулся ко мне, пытаясь понять, насколько я пошутил.
  
  - Для современного безумного мира в самый раз.
  
   - Все может быть, - наконец кивнул он, соглашаясь. - Нам пора.
  
  Я привычно ухватился за протянутую руку и через несколько долгих мгновений мы вновь стоим около аппарационной границы, а впереди на фоне ночного неба темнеет освещенная огнями громада Хогвартса.
  
  - Напомните мне, почему вам отказала МакГоннагал, - внезапно огорошил вопросом Снейп.
  
  - Я так и не понял, - пожал недоуменно плечами, пялясь абсолютно честным и невинным взглядом в замершее, как маска, лицо зельевара с потухшим взглядом. - Декан что-то говорила о желающих отомстить мне последователях Темного Лорда и о безопасности для моей персоны в стенах школы. Правда, я не знаю, как соотносится ее высказывание с праздношатающимся троллем и бездарной эвакуацией.
  
  До замка мы дошли в полном молчании, впрочем, слова были совершенно излишни, из мыслей еще не успел выветриться флер умиротворенного покоя последнего пристанища британских магов. В холле нас уже ждали, я совершенно не удивился, увидев декана Гриффиндора. Очень злого декана, к слову. С поджатыми губами, сбившимся дыханием, явно торопилась нам навстречу, и праведным гневом, пылающим в глазах, обрамленных темными кругами. Что поделаешь, сегодня Хэллоуин.
  
  - Северус! Вот уж от тебя я не ожидала подобного безрассудства! Потакать капризам ребенка, ну знаешь ли...
  
  - Минерва, - устало перебил ее зельевар. - Тебе не кажется, что это моя реплика? А насчет каприза, вполне законное желание. Не знаю как ты, а я вполне могу его понять.
  
  Суровая Маккошка слегка дрогнула, изменившись в лице, но спустя мгновение снова взяла себя в руки, привычно поджав губы.
  
  - Не переживайте, профессор, - моментально влез я, дабы закрепить эффект. - Никакие Упивающиеся около могил моих родителей в засаде не сидели.
  
  Есть попадание! Я с радостной улыбкой смотрел, как медленно закипает мой декан, грозя прорваться длинной впечатляющей лекцией на тему моего поведения. Интересно, она проболтается, что засад никаких не планировалось, меченый стоял рядышком открыто? Но судя по всему, воспитательный момент откладывался на неопределенное время, МакГоннагал торопилась.
  
  - Северус, директор просил зайти к нему немедленно. А вам, молодой человек, две недели отработок с Филчем. И пятьдесят баллов с Гриффиндора!
  
  Я только улыбнулся. У меня в отличие от остальных обитателей замка с завхозом прекрасные отношения. Всего-то нужно было быть предельно вежливым, здороваться с миссис Норрис и убедить Пивза, что дружить с Филчем гораздо веселее. Пивз, после получения эксклюзивных прав на шалости и оценки новых возможностей, свежеприобретенный статус потерять боялся, поэтому с удовольствием пошел на переговоры и с радостью согласился на должность помощника завхоза на добровольных началах. И уже навел повеселевшего сквиба на подпольную лабораторию близнецов, предварительно там покуролесив. А баллы? Да кто их на Гриффиндоре всерьез считает, кроме декана?
  
  - О, мистер Филч, поручаю этого студента вам. На две недели он в вашем полном распоряжении, - моментально перевела стрелки МакГоннагал, едва увидела вывернувшего на голоса ночного смотрителя. - Северус, поторопимся.
  
  - Пошли, хулиган, - проворчал Филч. - Доведу до гостиной, отбой уже давно был.
  
  - Пошли, - согласно кивнул я, провожая взглядом скрывшиеся в глубине коридора фигуры непреклонной МакГоннагал и несломленного Снейпа. - А почему хулиган?
  
  - А на отработку ты за что нарвался? - хмыкнул завхоз. - Нашкодил, поди? Давно Минерву такой злой не видел.
  
  - То есть, посетить могилы родителей в день их гибели теперь считается хулиганством? Интересные порядки в этой школе, - криво усмехнулся я.
  
  - Тьфу, на тебя, - отмахнулся старик. - Все наизнанку вывернешь! Удивительная способность.
  
  Я вновь усмехнулся, пряча глаза. Эта школа раздражает меня все больше и больше, а терпение мое хоть и железобетонное, но не безграничное. Счет и личный долг передо мной любимым у некоторых личностей и так растет, и проценты бешено накручиваются, а я зла не забываю. Мне по должности не положено. Под ногами раздался возмущенный мявк, и мне на грудь прыгнула миссис Норрис, не дождавшись, когда я соизволю обратить на нее внимание. Пошатнувшись от неожиданности под весом отнюдь не легонькой кошечки, инстинктивно подхватил ее на руки. Миссис Норрис боднула меня лбом в подбородок и успокаивающе заурчала, продолжая ластиться. Я почесал ее за ушком, кошки невероятно чуткие существа, жаль, это свойство не распространяется на анимагов.
  
  - Разве я? - возразил своему невольному собеседнику. - По моему мнению, как раз наоборот. Это в Хогвартсе какая-то извращенная логика. Вот, к примеру, взять вас - второе лицо после директора...
  
  - Второе лицо после директора его заместитель МакГоннагал, - ворчливо поправил меня старик.
  
  - Во-от, а я о чем говорю, - насмешливо потянул я, подначивая Филча. - В нормальных учреждениях второе лицо после директора - главный бухгалтер. А вы в Хоге многолики и многоруки, имя вам - легион: и завхоз, и вопросы материального обеспечения школы на вас возложены, а еще, словно этого мало, и дворецкий, и ночной сторож, и привратник, и уборщик, и воспитательный процесс до кучи навесили. Ничего не забыл? Так вот, исходя из этого, на настоящий момент мы имеем...
  
  - Я думаю, малец, до гостиной ты и сам дойдешь, - перебил меня Филч. - Миссис Норрис тебя проводит. Правда, дорогая? А у такого важного человека как я, есть куча неотложных дел.
  
  Ну вот, я уже упоминал, что обязательно введу закон о непременном следовании моим советам и внимании к изрекаемой мудрости? А то какая-то страна непуганых магов, усиленно игнорирующая ценные указания Избранного Света и будущего Императора. Непорядок.
  
  Мистер Филч растворился в полумраке ночных коридоров, напоминая о своем присутствии лишь шаркающей старческой походкой, гулким звуком отдающей в пустом безлюдном замке. От мысленного формулирования пунктов будущего указа меня отвлек требовательный голос миссис Норрис. Исполнительная кошка, осторожно вцепившись когтями в мантию и внимательно заглядывающая в глаза, напоминала, что нам не следует стоять на месте и злобно пялиться в след ее хозяину. Успокаивающе улыбнувшись моей сопровождающей, я неспешно побрел в сторону дислокации ало-золотых буйных голов, прикидывая план своих действий на ближайшее время.
  
  Полагаю, пришло время сунуть свой любопытный нос в Тайную Комнату. Да, я ее нашел, не в моих правилах упускать столь лакомый козырь. Правда, для этого мне пришлось пропахать носом практически каждый закоулок и кирпич в кладке, разглядывая направление магических потоков и структуру чар, но оно того стоило. Замок в моих поисках предоставить помощь отказался, но и не мешал, втихую насмехаясь над моими действиями и игрой в кошки мышки с портретами, призраками и курсирующими преподавателями в поисках ночных нарушителей. В конечном итоге я нашел пару отнорков в подземельях, распахивающихся лишь перед требованием на парселтанге. В очередной раз поразился извращенной логике магов, обнаружив еще один ход в гости к древнему змею в женском туалете, но я думаю, что это из новоделов. Архитектура тысячелетней давности при строительстве замков канализационные трубы и туалеты не предусматривала в принципе, полагаю, что позднее при ремонте и реконструкции школы в соответствии с новыми веяниями, потайные пути миграции Стража были ошибочно приняты за архаичную систему канализации и примененную по назначению. Представляю ярость василиска, когда он обнаружил подобный сюрприз. Кстати, этот туалет с его вредной и плаксивой обитательницей за углом в соседнем коридоре.
  
  - Миссис Норрис, у меня совершенно нет желания возвращаться в шумную гостиную прямо сейчас. Хочется тишины и уединения, так что я приглашаю вас на вечернюю прогулку в Тайную Комнату. Вы составите мне компанию? - со всей серьезностью церемонно обратился я к кошке. Та удивленно распахнула и без того круглые глаза, в которых отчетливо читалось неподдельное изумление. - Чему ты удивляешься? - хмыкнул я. - Ты же сопровождала и даже страховала меня в поисках.
  
  Кошка задумалась, испытующе вглядываясь в мои глаза, а затем, решив, что подобный крюк на пути к месту назначения вполне соотносится с приказом, данным ее хозяином, медленно кивнула. Вот за что люблю местных фамильяров, так за ум и сообразительность, что порой на голову превосходит среднестатистического волшебника. Что миссис Норрис взять, что моего верного друга - белого книзла, который с дотошностью немецкого военачальника регулярно устраивает тотальную блокаду одной старой и хитрой крысе. А я уже стоял на пороге нужной дамской комнаты, темной и пустынной, с причудливым умывальником в центре, по которому хищными узловатыми пальцами ползли изломанные линии зловещих теней, отбрасываемых от широкого окна, в которое насторожено заглядывал тусклый месяц.
  
  Призрачная обитательница на боевом посту отсутствовала, видимо усвистала по непоколебимым девичьим привычкам в увлекательное турне по сбору местных сплетен и перемыванию косточек живым обитателям, впрочем, чем еще может заняться неупокоенный бесплотный дух? Заперев дверь, и не забыв накинуть чары конфиденциальности и отвлечения внимания, четко прошипел:
  
  - Откройся!
  
  Круглая дыра в полу распахнулась зрелищно и в мрачной тишине, нарушаемой лишь звуками нашего дыхания, из темного провала явственно пахнуло затхлой сыростью и повеяло незримой угрозой, сопровождающей любую древнюю тайну и будоражащей кровь каждому опытному авантюристу.
  
  - Не знаю как ты, красавица, а я что-то не хочу бездумно туда прыгать, - пробормотал я, стряхивая с руки горсть светящихся шариков, дружной стайкой ринувшихся вниз.
  
  Миссис Норрис согласно мяукнула, поддерживая мою осторожность. Легко перекинув кошку на плечи, я выломил увесистый кусок из декоративной отделки стен, надеюсь, Миртл простит мне приступ вандализма. Вспомнив спорную теорию трансфигурации и непримиримого борца с вольнодумием учеников - профессора МакГоннагал, я картинным движением превратил хрупкий фрагмент штукатурки в плотный каменный пласт. Оценив на глаз прочность и качество своей поделки, смело вступил на ровную поверхность, еще небольшое магическое усилие и мое импровизированное транспортное средство медленно поднялось в воздух. Я таки раскрутил ушлого полугоблина на его одиозные чары, принцип работы он, как водится, утаил, однако это совершенно не мешает мне применять полезное заклинание на практике.
  
  В длинную и довольно грязную трубу мы спускались медленно в окружении ярких светляков. Зеленых, что характерно. Сложно избавиться от намертво въевшихся в подкорку привычек, да и нужно ли? Маги, после широкомасштабной рекламной пиар-кампании, на протяжении десяти лет продвигаемой в массы деятельным старцем - грозой Темных Лордов, упорно желали видеть во мне брутального и пафосного героя, непринужденно отшибающего лбом авады. Угу, одиннадцати лет отроду. Интересно, если объявится новый кандидат в мировые властелины местные жители магической резервации, мнящие себя венцом эволюции, на передовую выставят ребенка, в надежде на сомнительные свойства его лобной кости? Что-то мне подсказывает, что ответ меня сильно разочарует.
  
  Труба плавно перешла в не менее грязный коридор, следующий в неизвестность, и радующий непроглядной тьмой за границей призрачного зеленого цвета. Я скосил глаза на царственно возлежащую на моих плечах умудренную долгим проживанием в магическом замке кошку.
  
  - Ну, что? Летим дальше?
  
  Кошка вопросительно мяукнула, глядя мне под ноги.
  
  - Нет, вариант ножками меня не вдохновляет, - правильно расшифровал ее завуалированный вопрос.
  
  Подумаешь, контроля над заклинанием и опыта работы с ним мне не хватает и до Флитвика с его акробатическими фигурами высшего пилотажа на летающем постаменте, мне как до луны пешком. Я Император не гордый, меня вполне устроит и неторопливое степенное продвижение вперед.
  
  - Надо бы подумать о постоянном подъемнике, - пробормотал я, представив, во что выльются последующие посещения тайных апартаментов, судя по состоянию окружающей действительности, проводить генеральную уборку в ближайших окрестностях придется мне. А вот когда у меня до этого руки дойдут - другой вопрос. - Зачаровать подходящую каменную плиту, а то за постоянную порчу школьного имущества мне спасибо не скажут.
  
  Миссис Норрис замурлыкала и потерлась головой о мою щеку.
  
  - Что? Знаешь, где достать? Ах, ты моя прелесть, - умилился я, почесывая кошку за ушком. - С меня гадость близнецам! - довольная старушка благосклонно взмахнула хвостом перед моим лицом.
  
  Я оглушительно чихнул, распугав стайку рукотворных светляков. В глубине хода мелькнул огромный силуэт, преграждающий нам ход, на мгновение мой взгляд выхватил отраженные блики на узорчатых чешуйках. Сердце внезапно ухнуло вниз и, на какие-то доли секунды потеряв концентрацию, я резко вильнул в сторону и едва не сверзился со своего транспортного средства. Рванувшие к находке светляки высветили валявшийся неопрятной кучей давно сброшенный выползок.
  
  Мы с моей спутницей замерли, ошарашено рассматривая находку. Ничего себе размеры миленькой змейки! Что-то мне уже расхотелось знакомиться с ней поближе. Свои шансы я оценивал реально и в гипотетическом противостоянии я и король змей вряд ли успею хотя бы убежать. Заговорить тысячелетнему василиску зубы тоже бесперспективное занятие, только глупцы считают, что парселтанг - это панацея в подобных случаях. Поэтому эстремальную экскурсию с моей сопровождающей мы, по молчаливому согласию, продолжили, но крались теперь как шпионы в стане врага, не отвлекаясь на сторонний треп.
  
  Одно хорошо, в договоре с Дарелами значилась только Выручайка, а делится находкой, чуть не ставшей причиной моего раннего сердечного приступа, я не хочу. Вообще ни с кем. Разве, что только с Раалоном. Но тот меня даже и не спросит, сам все возьмет: и шкуру, и яд, и василиска, и ... меня, поскольку ранее с генетически наследуемыми лингвистическими способностями мы не сталкивались.
  
  Новая преграда уже не возникла, неожиданно выскочив на нас из темноты, короткий приказ и массивные, инкрустированные чеканными змеями с драгоценными камнями вместо глаз, дверные створки приглашающе распахнулись. Не торопясь мы влетели в огромный круглый зал, украшенный мраморными колоннами вдоль стен и огромной до потолка статуей древнего мага. Взмахом руки я добавил света, чтоб охватить все это великолепие, сам предусмотрительно оставаясь в тени ближайшей колонны. Василиска на мое счастье в обозримом пространстве не наблюдалось. Судя по завихрениям магических потоков, логово спрятано за статуей, и местный обитатель в настоящий момент изволит пребывать в спячке. Полностью поддерживаю его в этом благом начинании и даже добавляю специфических чар, чтоб Стражу сладко спалось. Нет, я, конечно, понимаю, что тварюшка насквозь полезная и с акромантулами без ее силовой поддержки существовать бок о бок просто нереально, но мне совершенно не улыбается испытать гнев реликта, обнаружившего незваных гостей на вверенной ему территории.
  
  А Тайная комната предсказуемо оказалась заклинательным залом. Вот только мне реально становится дурно, стоит лишь представить, сколько сил придется затратить, чтоб иметь возможность использовать его по назначению.
  
  - Думаю, мы можем возвращаться, миссис Норрис.
  
  Утром за завтраком, вопреки всему, Снейп пугал окружающих своим привычным бодрым и хмурым видом. Чего нельзя сказать о Макгонагал, сверлящей мою скромную персону пристальным взглядом и обещая начальственный разнос, и о директоре, бросающем на меня осуждающие взгляды. Но согласно легенде, мы будем их игнорировать с неприступным видом. Другие профессора просто делали вид, что не понимают причин недовольства руководства, а может и правда их не поставили в известность о нашей авантюре. Не факт, что они согласятся с точкой зрения декана Гриффиндора. Чисто по-человечески. Поэтому, на фоне сбывшейся детской мечты демонстрируем шикарную улыбку и любовь ко всему миру. Это всех раздражает!
  
  Если вдуматься, мои метания только отдаляли меня от основной цели, хотя да, повеселили знатно. Узнал много чего интересного и всерьез озаботился реформой образования - странные вещи творятся в магической школе, однако. Наложил лапу на интересный ритуальный зал, заполучил в безраздельное пользование свой любимый кабинет и богатую библиотеку, пообещал себе разобрать Хогвартс по камешкам, но понять - как Основатели это сделали! Но ни на йоту не приблизился к главному вопросу моего здесь нахождения.
  
  В школе, как оказалось, не так много мест, куда можно запрятать немаленькое собрание древних фолиантов. Есть куча пустых помещений, но в замке, в котором обитает около полутысячи активных и любопытных детишек - это даже не смешно. В Тайной комнате ничего нет, кроме вековой грязи о остатков обеда местного обитателя, это я еще вчера проверил. В Выручайке тоже не нашлось следов, а прятать в школьной библиотеке, даже в запретной секции - глупость, последует слишком много вопросов. Так что остается один вариант, который я и предполагал с самого начала. Стоит заглянуть в директорские апартаменты. Хватит развлекаться, пора утверждать план возврата моей собственности истинному владельцу. Я ласково погладил рукоятку своей волшебной палочки, выложенной на стол передо мной.
   - Ты ведь мне в этом поможешь, правда, Фоукс?
  
   Часть 21
  
  Есть такой универсальный метод познания окружающей действительности - системный подход. Классная вещь, выводит законы влияния части на целое и целого на части. Дедукция и индукция научного мира. Маги, может, и не знакомы с данными понятиями, однако это не мешает им успешно пользоваться универсальными закономерностями. Самый яркий пример - оборотное зелье. Эффектно, правда? Одна капелька крови, один волосок - и на час полное подобие объекта. Интересно, только ли внешнее? Может, происходит также перестройка ДНК? И чья энергия идёт на процесс - мастера сварившего и напитавшего зелье или того, кто его употребит? Но этот вопрос легко решаем парой экспериментов, когда время свободное появится. И это я еще в вуду не углублялся - вот, где колдуны развернулись на постулатах системного анализа и законах подобия. Это я к чему? Каким бы я восторженным и наивным ни притворялся, если бы мне вдруг захотелось попросить у директора пёрышко его фамильяра на память, в лучшем случае окружающие просто покрутили бы пальцем у виска. В худшем - заподозрили бездарную диверсию или саботаж. Ни один уважающий себя маг в здравом уме не даст в чужие руки ни своего генного материала, ни фамильяра. Жить-то всем хочется, и желательно без проклятий.
  
  Представляете моё удивление, когда осознал, что именно перо Фоукса я приобрёл за несколько галеонов в лавке Оливандера? И не просто перо, а с не разорванными связями с магическим существом, из хвоста которого его выдрали. Иначе зачем мастер так старательно и подробно рассказывал мне о родственных артефактах и их владельцах, да я и по ауре это вижу. Сразу возникают два оч-чень интересных вопроса. Из каких побуждений мастер вручил мне эту палочку - настоятельная рекомендация директора или инициатива самого Оливандера, если последнее, то мне интересно узнать, чем же Дамблдор умудрился так насолить артефактору. Надо будет уточнить при встрече. Ну, и интрига века - знал ли Воландеморт о такой подставе? Учитывая, что Великий Светлый жив, здоров и довольно шустро бегает, а вот Тёмный Лорд подорвался на собственной глупости, то, скорее всего, нет. Тут даже я такую возможность не упущу, что уж говорить о тёмном.
  
  Ничего сложного нет, простенький ритуал и маленькая тонкость - заклинатель должен обладать большей силой воли, чтоб перешибить связь "хозяин - фамильяр" и подчинить себе нужное существо. В моём случае огненную химеру феникса. И, что примечательно, сработает, вот уж чего с избытком, так это силы воли, не удивлюсь, что существует и местный вариант подобного ритуала, только глубоко засекреченный и признанный темнейшим. А что, всегда были личности, жаждущие крови Великих магов, но не имеющие ни малейших шансов в прямом столкновении, вот и придумывали хитрые обходные пути. Всегда говорил, что прогресс двигают слабейшие члены общества, не обделённые мозгами. Вот и воспользуемся их успешным опытом. Главное, дождаться нужного момента, когда если директор и заметит обрыв связи, то ему будет не до того, чтоб бежать и разбираться, что такое необычное могло приключиться с его почти бессмертным магическим спутником. Я уже упоминал, что перед поездкой в школу основательно подготовился, и заготовок по доведению магического сообщества до состояния всеобщей истерии в целях создания хаоса и отвлечения внимания от моих действий заложено достаточно? Я даже ничего особо нового не придумывал, использовал старые безотказные приемы, не теряющие свою эффективность веками вне зависимости от уровня развития общества. Я заминировал Министерство Магии.
  
  Звучит грозно и внушаемо, в действительности всё просто и банально. За основу я взял нашу старую совместную с Раалоном наработку, придуманную для случаев, когда нужно взять противника тихо и, желательно, без жертв. Сонный газ, или паралитик, как оказалось, можно создать прямо на месте дислокации предполагаемого противника, если параметры и условия химической реакции задать магически, безотказный вариант - сейчас в воздухе куча безвредных компонентов, а в следующий миг все дружно сопят в унисон и видят цветные сны.
  
  Есть у магов странное свойство не придавать значения фундаментальным вещам, это больше относится к обывателям, контрабандисты и наёмники отличаются крайней параноидальностью и не по разу проверяют не только окружающее пространство, но и себя любимого. Воздух состоит из молекул - общеизвестный факт, в том числе и в мире магии, а то, что волшебники упустили из виду возможность подвесить чары на эти самые молекулы, так кто им судья?
  
  Нет, я честно предполагал, что вредноскопы, установленные везде, где только можно и нельзя по периметру здания Министерства, среагируют на такую банальную и наглую выходку и мне придётся удирать, петляя, как заяц, и выдавая чудеса магической эквилибристики. Представляете моё удивление? Подумаешь, заклинание я запустил дробное с цепочкой восстановления целостности по условному сигналу. Это не повод для подобной халатной беспечности. Я в очередной раз разочаровался в магах.
  
  В Большом мире за пределами Дырявого котла давно известен такой уникальный феномен, как память воды. Пусть он и существует лишь в виде теории, но это не отменяет проявления внешних эффектов. Водяной пар - это неотъемлемая часть смеси газов, что мы называем атмосферой, он радует нас ажурной сеткой лёгких облаков в лазурном небе, сверкающими каплями росы, бриллиантами, сверкающими на свежей зелени и лепестках цветов, или пугает низкими свинцовыми тучами, подсвеченными разрядами молний, готовыми извергнуться безудержным потопом. Мы привыкли считать влажность воздуха лишь метеорологическим показателем. Это в не волшебном мире. А в волшебном, где многие посещали знаменитые занятия у Ужаса Подземелий и, затаив дыхание, слушали его вводную лекцию о возможности "поймать славу", "сварить триумф" и "хрупкую энергию жидкости, которая движется по венам, очаровывая разум, обостряя чувства", ничего не кажется подозрительным? Борджиа на магов нет. Или меня. Хотя я-то как раз есть, но маги не ценят своего счастья. Почему-то.
  
  Несколько облачков пара легко проскользнули в гулкие коридоры Министерства Магии, разнесённые невесомыми порывами воздуха и летающими самолётиками-записками. Свойство воды запоминать информацию, пусть и ослабленное агрегатным состоянием пара, при магической составляющей не стало чем-то сложным и затерялось в сполохах магических потоков, создаваемых десятками волшебников и магического источника, на котором обосновалось Министерство. Стоит только пройти кодовому сигналу, как части заклинания соединятся в целое, синтезируя конструкт магического варианта веселящего газа. Ну, и гоблинское заклинание репликации в геометрической прогрессии, которым поделился со мной один залётный разрушитель проклятий, по секрету поведав, что таким образом ушлые банкиры защищают сейфы особо состоятельных клиентов. Вещь, конечно, не стойкая, но полчаса безудержного веселья всему коллективу чиновничьего аппарата я гарантирую.
  
  А там немножко подождать, поскольку Великий Светлый не может не почтить своим вниманием этот праздник жизни, дабы выдать пару ценных советов столь беспечным магам, никак не справляющимся с возложенными на них обязанностями без мудрого направления победителя Гриндевальда. Затем ещё немного на осознание, какую такую глобальную дыру в защите оплота законной власти Магической Британии продемонстрировал по доброте душевной неуловимый маг-артефактор, опять снабдив сие действие своей личной магической подписью. Пусть разбираются, что и как. Полезно будет. А то истерия по поводу пакетов информации, подкинутых в МКМ, слишком быстро прошла, может, сюрприз под боком заставит господ чародеев задуматься. Не дело это, когда Правительство голыми руками за полчаса взять можно.
  
  Ну, это дело будущего, а пока у меня обещанная деканом отработка у Филча. Реакция на мой демарш оказалась какой-то жидкой, что ли. Директор так и не захотел воочию увидеть своего строптивого избранного, о чём за закрытыми дверьми речь вели Снейп с МакГоннагал мне не ведомо, и в курс дела ввести любопытного Императора никто не удосужился. Декан Слизерина всё так же проходился желчными комментариями, строго дозировано цедя их сквозь зубы в адрес ало-знаменного факультета, привычно цапался с Маккошкой по любому поводу и игнорировал меня. Видимых репрессий не последовало, кроме моих отработок и возмущённо-оскорбленных взглядов моего декана, кои со счастливой улыбкой на волне исполнения детской мечты игнорировал уже я.
  
  Филч подошёл к заданию ответственно и с творческой жилкой, заведя меня после обеда в пыльный малопосещаемый коридор с потемневшими стенами и потускневшими элементами декора, освещаемый тусклыми редкими факелами.
  
  - Значит, так, хулиган, палочку давай мне, - я безропотно протянул завхозу артефакт. - Фронт работы ты оценил, можешь приступать. Пока не закончишь, коридор ты не покинешь, палочку я тебе не верну. Ты сам хозяин своего времени, поэтому скорость твоей работы зависит лишь от твоей смекалки и эффективности. Приступай!
  
  На пол гулко упало железное ведро, наполненное мыльной водой, и внушительная тряпка влажно шмякнулась рядом. Тихонько посмеиваясь себе под нос, старый сквиб тяжело побрёл прочь, а миссис Норрис, прощально мяукнув, поскакала догонять своего хозяина. Я смотрел вслед удаляющемуся завхозу с умилением и почти ностальгией: методы обучения беспалочковой и невербальной магии у Старого Дарела были аналогичными, разве что с большей фантазией - в процессе на тебя вполне могла выскочить стая докси, а то и притаившийся в засаде боггарт.
  
  Времени, чтоб порадовать старика эффективностью его педагогических талантов, у меня было предостаточно, никто не мешал мне вынашивать коварные планы и претворять их в жизнь. Короткое послание Дадли через блокнот, и спустя некоторое время из одной магловской школы в сторону Министерства Магии вылетела неприметная серая сова голем, целью которой было лишь передать нужный сигнал, а затем рассыпаться глиняным порошком на глазах изумлённых магов. Потом, надеюсь, их изумление возрастёт ещё больше.
  
  О том, что директор спешно покинул школу, любезно подсказал мне замок, и я не спеша направился в Тайную Комнату, не забыв привести коридор в порядок, оставив нетронутыми ведро и тряпку. Торопиться мне было некуда, нужно дать время директору проникнуться ситуацией в полной мере, чтоб внезапное бегство из центра событий и отказ в немедленном расследовании вызвало бы бурю недоумений и осуждений и могло рассматриваться как участие в диверсии и попытка скрыть улики. С фокусами бессмертного фамильяра маг может разобраться и попозже.
  
  Заклинательный зал заранее был очищен от следов многолетнего пребывания отнюдь не чистоплотной зверушки, тёмный туннель отдраен до блеска, а в качестве подъёмного транспорта задействована мраморная плита с наложенными чарами, столь любимыми деканом Равенкло. Шкура василиска, скатанная тугим рулончиком, аккуратно пристроена в углу. Других сокровищ, кроме сладко спящего в гнезде реликта в обозримом пространстве не наблюдалось, выползок и тот сброшен явно недавно и попался в мои загребущие ручки чисто случайно. Впрочем, это не удивительно. Лет пятьдесят назад здесь резвился наследник Основателя, а создание оппозиции действующему правительству и продвижение своих идей в массы, особенно такие придирчивые, как представители древнейших и благороднейших домов МагБритании, требуют значительных капиталовложений.
  
  Ритуальная фигура, вычерченная палочкой с пером призываемой птички, легла легко, слабо засветившись от вкачанной в неё энергии. Волшебная палочка, опустившись в центре, замкнула круг, и вычерченные руны на мгновение вспыхнули и погасли, застыв мёртвыми изваяниями самим себе, отработав вложенную в них цель; по нервам резко рвануло эманациями чужого разума, сопротивляющегося из последних сил.
  
  - Ну, здравствуй, Фоукс, - ласково улыбнулся я птичке, возникшей над ритуальным кругом. - Давно не виделись.
  
  Феникс моей вежливости и доброжелательности не оценил, гневно всклокотав, попытался скрыться в неизвестном направлении, мазнув на прощание мне по лицу огненными перьями. Вот за эти перышки-то я его и прихватил.
  
  - Цыц, химера! Претензии здесь предъявлять могу только я. У меня за десять лет их много накопилось, - моя улыбка всё так же была полна любви и добра ко всему живому, и феникс предпочёл за лучшее не дёргаться. - Правильно, - похвалил я его догадливость. - Правила просты: я - командую, ты - выполняешь. В противном случае проверим постулат: так ли бессмертны фениксы, кстати, твоё самосожжение действие ритуала не отменит, а в качестве беспомощного птенца ты меня устроишь больше.
  
  Фоукс выдал ещё одну гневную трель, но дёргаться перестал, что не помешало ему высказывать всё, что он обо мне думает, на своём птичьем языке.
  
  - Не зачёт, птичка! Я сирота не без твоей помощи, между прочим, поэтому твой пассаж в адрес моих родителей смотрится крайне неуместно.
  
  Феникс удивлённо заткнулся, нелепо лупая глазками навыкате и по-птичьи выкручивая шею. В его круглых оранжевых глазах отчётливо читалось желание клюнуть нахала, благо, мощный и длинный клюв с загнутым верхним кончиком, как у хищников, выглядел нешуточным оружием. Только, вот незадача, свободу манёвра пленной птице я оставил только в возможности поболтать. Я, конечно, знание птичьего языка, помимо змеиного, не унаследовал, однако фениксы на редкость эмоциональны для искусственных существ, а менталистику никто не отменял, мало ли, проболтается фамильяр о делах скорбных своего бывшего хозяина.
  
  Вопль на одной ноте сбил меня с мысли.
  
  - Что за бред, птичка? - изумился я. - Какое такое всеобщее благо? Где ты его увидел, когда ребенок остаётся без родителей, без наследства и бездомным? И это, заметь, только моя история, а что могут рассказать другие, попавшие под каток этой идеи?
  
  Фоукс заквохтал, как курица, быстро и глухо.
  
  - Ты на моих родственников стрелки не переводи, - возмутился я. - Я дом своих родителей имею в виду. Дома не вспыхивают, как спичка, от трёх авад и одного упокоения, не ты ли там постарался, а, Фоукс? Не отводи глазки, я помню, что вы с белобородым там были. Между прочим, тот, кто убивает своих сторонников, хорошим лидером быть не может по определению, нет к такому доверия. Это чтоб ты больше глупостей на тему заботливого о благе нации Великого и Светлого Волшебника не заливал. Поскольку ты мне крупно задолжал, то ты мне поможешь сориентироваться в директорском кабинете.
  
  Вот такими колоритными собеседниками мы и подошли к директорской башне, уперевшись в дверь, перекрытую каменной горгульей, от которой повеяло каким-то нездоровым любопытством, направленным на мою персону. Феникс довольно курлыкнул, победно уставившись на меня.
  
  - Грабить я иду, грабить, - честно признался я, улыбнувшись стражу своей честной и доброжелательной улыбкой.
  
  Горгулья вполне отчётливо хмыкнула и резво отскочила в сторону. Фоукс выражал крайнюю степень растерянности всем своим видом, так что не нашёл, что сказать. Зато я не удержался от комментария.
  
  - Вот видишь, даже Замок считает, что требования мои обоснованы и некое всеобщее благо пора перераспределить в ином нужном отечеству порядке. А теперь помолчи.
  
  Я снял очки, вглядываясь полуслепыми глазами в тёмный провал прохода с уходящей вверх винтовой лестницей. Мало иметь неплохие отношения с Замком, чтоб тот открыл нужную дверь, ещё необходимо миновать ловушки и сигналки, установленные на пути к вожделенной цели. Поэтому смотрим, внимательно смотрим, а феникс пусть молчит, дабы не активировал из вредности какую-либо ловушку голосом. Ритуал подчинения - это, конечно, неплохо, но свободы воли он не лишает, механический инструмент из волшебного существа бесполезен.
  
  Все препятствия я обходил не торопясь, внимательно разглядывая цветные линии и всполохи, а также нужно было следить, чтоб ничего не сработало на феникса и монструозный сундук, что я тащил за собой телекинезом, освободив от содержимого. Что-то мне подсказывало, что библиотеку свою я найду и что в школьную сумку он не поместится.
  
  Первым делом в приоткрытую дверь я зашвырнул гасилку помощнее, и лишь затем осторожно сунул нос в образовавшуюся щель и огляделся. Рассчитал я правильно, и многочисленные портреты в монументальных, богато украшенных рамах замерли в неподвижности. Осторожно просочившись внутрь, окинул взглядом приличных размеров помещение и неприлично заржал. Феникс слетел с моего плеча и устроился на предназначавшейся для него жердочке, гневно сверля меня взглядом, как ревнивая жена, но не в силах разомкнуть клюв без разрешения. Кабинет был полон шкафов с многочисленными полками, на которых располагались внушительной толщины книги, без родовых эмблем, странные блестящие и непрерывно жужжащие и стучащие приборы, что отвлекали внимание. В этом непрерывном шуме и мельтешении ярких бликов комфортно себя чувствовать мог только ментальный маг вроде Снейпа, впрочем, и белобородый баловался данным направлением магии вполне на приличном уровне. Длинный стол и ряд стульев у стены намекали на частое посещение кабинета профессорами для обсуждения учебного процесса и, как апогей, вызвавшее мой дикий смех, вычурное директорское кресло на возвышении, обводами напоминающее королевский трон, и нехило так намекающее, что его владелец находится ближе к богу и возвышается над судьбами и деяниями смертных. Не слабое самомнение у дедушки. Даже у меня в бытность Императором статусное кресло в тронном зале было попроще, а в рабочем кабинете вообще такого не было. Стол из цельного алмаза был, да, а вот подобных извращений и намеков о приближении к небожителям не было, даже несмотря на моё почти абсолютное бессмертие.
  
  Впрочем, диагнозы мы будем ставить потом, а сейчас займёмся тем, ради чего мы здесь, собственно говоря, и собрались. Директор может в скором времени вернуться, поэтому не стоит затягивать внезапный визит.
  
  - Можешь говорить, птичка, - милостиво разрешил я. Феникс моментально воспользовался возможностью и выдал очередную гневную тираду. - По делу, птичка, по делу, - перебил его я. - Библиотека здесь где?
  
  Как я и думал, главным богатством Верховный Чародей пыль в глаза посетителям не бросал. За неприметной дверцей, удачно замаскированной за шкафчиками, нашлись личные покои директора Хогвартса с помпезной гостиной, спальней и внушительной уютной библиотекой. Честно говоря, я всегда испытывал некую слабость к библиотекам, запах бумаги, пожелтелые страницы и даже тонкий слой пыли, сдуваемой с увесистого тома, приводили меня в восторг. Что может быть лучше истории, великих и не очень открытий или просто желания поделиться со всем миром мыслью, обретшей форму печатного слова. Дамблдор, похоже, мою страсть разделял в полной мере. Здесь не было вычурной помпезности, позолоты и показного статуса, только многоярусные стеллажи из морёного дуба с сотнями книг в полутёмном помещении, освещённом волшебными несгораемыми факелами и парящими в воздухе свечами, создающими непередаваемую иллюзию средневековья. Низкий столик, уютные мягкие кресла неброских цветов и пюпитр на возвышении в центре. Идеально.
  
  Сундук за спиной рухнул с грохотом, развеяв тонкий момент мечтательной созерцательности и вернув мысли в конструктивное русло. Я с интересом огляделся. Освещение явно было магическим, поскольку пламя не чадило, воск с парящих над головой тонких, равной длины свеч не капал за шиворот горячим дождем. В школьной библиотеке, кстати, подобное было не в ходу, открытого пламени рядом с книгами и свитками не допускалось в принципе, даже магического. Я осторожно пошёл вдоль стеллажей, выхватывая взглядом эмблемы на корешках книг: Прюэтты, Медоуз, МакКинноны, Поттеры. Я грустно усмехнулся, да, примерно это я и предполагал. Легкий взмах рукой, описавшей символический круг над головой, и книги ровными рядами по сужающей спирали полетели через распахнутый зёв волшебного сундука в недра расширенного пространства.
  
  Я неторопливо подошёл к установленному на небольшом возвышении пюпитру. На подставке лежал увесистый, наглухо замурованный коваными зачарованными застёжками кодекс рода. Поттеров.
  
  - Занятный факт. Ведь директор явно пытался его открыть, да не вышло, что скажешь, птичка?
  
  Феникс гордо отвернулся, зло чирикнув.
  
  - Для моего блага, да ну? В чём же оно, позволь поинтересоваться, состояло? В попытке выудить слабости рода?
  
  Фоукс вопросительно курлыкнул и заинтересовано покосился, вывернув шею под невозможным углом.
  
  - А ты разве не знаешь? - вполне серьёзно удивился я. - Кодекс рода не такая уж и большая книга, чтоб туда можно было уместить все тайны и наработки поколений. Большую часть вообще не имеет смысла прятать, и так видно, - махнул я рукой в сторону рукотворного смерча. - В таких защищённых книгах содержатся сведения для потомков как правильно выбирать себе пару, чтоб сохранить семейную предрасположенность, какие способности будут конфликтовать с семейными талантами, а какие - наоборот, усиливать, как рассчитать зачатие ребенка с максимально возможным даром, каких проклятий стоит опасаться в первую очередь, какими ритуалами привязаны к роду алтарь и место силы... И всё в таком духе, чтоб рассеянные потомки не разбазарили величие и достижения предков, давшиеся им потом и кровью. И тем более удивительно, что маг, взявший на себя обязанности по заботе о скромном и нетребовательном Избранном, вместо того, чтоб заставить его денно и нощно штудировать столь необходимую ему информацию, запер сей том с глаз долой со всей иной моей собственностью.
  
  Феникс возмущённо заклекотал, яростно и напористо пытаясь доказать свою правоту и убедить меня в огромной совершаемой ошибке. Ага, в состоянии аффекта.
  
  - Ты повторяешься, птичка. Твой бывший хозяин, что, других аргументов, кроме всеобщего блага, не придумал?
  
  От очередного кудахтанья на высокой ноте я небрежно отмахнулся.
  
  - Не играй понятиями. Великий Светлый здесь только один. И это я. Других пока не встречал. А то, что ты у него в фамильярах, совсем не показатель. Тебя обманули, утверждая, что фениксы - квинтэссенция света и воплощение добра. Ты себя в зеркало видел, химера огненная? Бессмертная птичка с функцией самосожжения и нехилым радиусом поражения, способная проникать практически сквозь любую защиту и перетаскивать грузы, в сотню раз превышающие массу собственного тела? Ты кого за идиотов держишь?
  
  Феникс забил крыльями, впиваясь острыми когтями в ткань мантии, разрывая её, мои откровения явно оказались ему не по нраву. Угу, не знаю, как хозяин, а у искусственных созданий самообман вполне в порядке вещей. Неизвестный мне химеролог откровенно накосячил с созданием этого образца, или подобное поведение входило в заказ?
  
  - Ты снова повторяешься. Странные у вас понятия о заботе и желании добра всем магам Туманного Альбиона. Вот на эту библиотеку посмотри. Если я ещё могу с натяжкой допустить, что рода Прюэттов, Медоуз и МакКиннонов прерваны и их накопленные поколениями библиотеки здесь, дабы их не растащили на сувениры, то как ты объяснишь наглое присвоение моей собственности или вот это?
  
  Из потока книг я ловко выдернул одну и сунул под нос птичке чёрную, легко узнаваемую родовую эмблему Блэков, выдавленную на обложке.
  
  - Насколько мне известно, Древнейший и Благороднейший род Блэков не прервался и брат жены главы рода здравствует до сих пор. Сомневаюсь, что его обрадует новость о нахождении их собственности в закромах Верховного Чародея. Не чуешь в данной ситуации некую двуличность?
  
  Очередная трель, выданная разъярённым моей ехидностью и недоверием к идолам бывшего хозяина феникса, в очередной раз заставила меня расхохотаться.
  
  - Ты понимаешь, как это абсурдно звучит? Присвоить себе чужое имущество, дабы у хозяев не возникло желания приобщиться к запретным таинствам тёмных искусств, тем самым уберечь их от непоправимой ошибки? Что значит у Блэков в крови склонность к тьме, но они заслуживают второго шанса? И то, что это непреложная обязанность Света, для меня, откровенно говоря, шокирующая новость. Сколько лет живу, а с таким вывертом фантазии сталкиваюсь в первый раз.
  
  А если честно, бред это всё. Кто вам вообще сказал, что свет добрый и всепрощающий? Вы это подданным моих двух Империй скажите, вот они посмеются над вашими трупами. Свет яростен и бескомпромиссен, добро вообще должно быть с кулаками - как ещё оно в бой-то вступит без веских аргументов! Иначе это просто стадо баранов, предназначенных на заклание. Именно это стадо я и вижу в Магической Британии, как обстоят дела в других сопредельных странах, я пока точно не знаю, но я доберусь и до них. Нет, я, конечно, прекрасно понимаю, что тут сделано и, главное, зачем, другой вопрос, что я с этим в корне не согласен, ведь именно здесь я заложу первый кирпичик своей новой Империи. На данном этапе мой противник не министерство и аристократия, первое не стоит брать в расчет, вторые сами хотят перемен, мой противник - директор школы, великий, светлый и прочая, прочая с его идеалистическим мировоззрением и программой отупения населения. Это не особо сложно, если занимаешь подобные посты и готовишь себе сам последователей и противников. Вот в этом-то и состоит наше основное отличие: мне не нужно тупое, необразованное бессловесное стадо, я не прячусь за спинами детей, я строю сильное государство, где мне безраздельно принадлежит не только власть, но и вся полнота ответственности.
  
  Я Император, я Избранный Света, мягким и добрым я не могу быть по определению, такие черты характера не присущи правителям и тем более героям и избранным. Всепрощение, вторые шансы и всеобщее благо - это не ко мне, такое себе позволить может лишь тот, кто никогда не планирует отвечать за свои действия и ошибки. Всеобщее благо подразумевает равенство для всех и общие интересы, общий уровень развития личности, единое мировоззрение, а это невозможно. Люди неравны изначально, кто-то маг, а кто-то нет, воин или пацифист, кто-то талантлив, а кто-то не очень, а кто-то вообще патологически ленив настолько, что его лень никогда не станет двигателем прогресса, уравнять всех в правах может только смерть. Такое всеобщее благо привлекательно только для фанатика, потому-то он и не стесняется в средствах для достижения цели, итог всё равно один - Предвечная, перед которой стираются все грани и различия. Правда, и из этого правила есть такие исключения, как я. И с точки зрения этой теории и мировосприятия этого мира я чудовище. Вот такой вот казус. Хотя все разумные - монстры в той или иной степени, просто мало кто себе в этом признаётся. Этого в себе никогда не отрицал я (а никто другой не в состоянии управлять межзвёздной Империей), эту черту за собой признаёт профессор Снейп. Я не знаю, какие у него причины для подобной резкой самокритики, и лезть к нему в душу не хочу, но такая честность с самим собой невольно подкупает.
  
  С высоты своего опыта я смело могу заявить, что деление магии на тёмную и светлую ошибочно, магия едина, имеет место лишь сродство энергии сил стихий конкретного индивида. Мне, архимагу Света, вполне по силам использовать тёмные искусства, только сложно, энергозатратно, и на выходе получается какая-то муть, полярность всё же не та. Но ведь факт, и нет никаких препятствий и сложностей в использовании артефактов, заряженных энергией чужеродной стихии. Доказано Тёмным Властелином Раалоном. Сколько артефактов и конструкторов он придумал и успешно использовал, не счесть, а батарейкой для них служили я и несколько вконец оборзевших моих потомков. Местные же маги в принципе универсальны, что даже зависть берёт, им нет разницы, какую энергию использовать, и полярность для них - пустой звук. Откуда взялось такое жёсткое деление при шикарнейших начальных условиях, мне совершенно непонятно. Такой потенциал - и коту под хвост! В мироздании вообще очень много противоположных стихий: Свет и Тьма, Огонь и Вода, Хаос и Порядок - и над всем этим довлеет Равновесие, но это не повод делить магию на части и отказываться от чего-то одного в пользу другого. Добра и Зла не существует в принципе, эти категории придумали разумные для оправдания своих поступков. Взять тех же таругов - для них я, воплощённое Зло, защищая свою Империю и подданных, наступил на горло их песне прогресса и экспансии, ничем другим их отчаянный радикальный поступок не объяснить. Аксиому "победитель всегда прав" ещё никто не отменял. Те, кто не согласен с моей логикой и мировоззрением, могут пойти к Раалону, на курс соответствующих лекций, все претензии предъявлять также ему, только заранее озаботьтесь завещанием.
  
  Вот из-за этого фундаментального различия во взглядах я бы прошёл мимо, а то и перешагнул через Дамблдора с его политикой застоя, это если не было бы огромного личного счета. И именно поэтому так просто эту фигуру, мнящую себя игроком, я с доски убирать не буду, убийство - это не месть, а всего лишь устранение препятствия. А отсутствие препятствий - это скучно. Ну вот, уже заговорил, как Раалон, так что держись, мир, тебя ждут интереснейшие времена, эпоха перемен уже впорхнула в широко раскрытые для неё двери, угрожающе поцокивая каблучками.
  
  Я встряхнул лохматой головой, прогоняя непрошеные мысли. Сейчас не время философствовать. Фоукс гордо отвернулся, демонстрируя вселенскую обиду и несломленный характер. Глянул на книгу, всё ещё зажатую в моих руках. Блэки. Интересный род. Мой непутёвый крёстный, анимаг-собака, как раз принадлежал семье Блэков. Что-то не досталось ему второго шанса от щедрот Верховного Чародея и руководителя тайного ордена, созданного для борьбы с увлекающимся тьмой противником. Я ведь уже упоминал, как отношусь к лидерам, сливающим своих последователей? Вот то-то и оно.
  
  А Блэки? Блэки не добились справедливости и суда над своим наследником, пусть и отлученным. Это нормальная практика - в период гражданской войны разбежаться по разные стороны, обеспечив надёжность выживания и присутствие на стороне победителя, и не важно, что некоторые представители не в курсе коварных планов старшего поколения. Только последняя стычка сильно выкосила многочисленный род: наследник в Азкабане, младший брат пропал без вести, глава рода и его жена мертвы. Сигнус Блэк с женой заперлись в поместье и не поддерживают связь с окружающим миром, то, что последние носители фамилии ещё живы, заметно лишь по слабой активности домовиков, изредка покидающих поместье. Полагаю, господа пожилые маги озабочены вопросом обеспечения практически угасшего рода наследником.
  
  Что же, я подкинул в поредевший поток любопытную книгу с несомненной блэковской принадлежностью, теперь у меня появился весомый повод побеспокоить столь занятых родственников, а у них не будет оснований отказать мне в аудиенции. Наличие подобных книг в чужих библиотеках - крайне весомый довод для небольших исключений в своём затворничестве.
  
  Полки опустели, явив моему взору голые скелеты стеллажей, уныло темнеющие в неярком свете. Крышка сундука с грохотом опустилась, надёжно укрыв в своих недрах печатную драгоценность, делать здесь было больше нечего. В кабинете директора я слегка задержался, с интересом осматриваясь вокруг и прикидывая место дислокации директорского сейфа.
  
  Вновь подавший признаки активности феникс гневно забил крыльями и заклекотал, пытаясь воззвать к давно почившей совести.
  
  - Цыц, птичка! - прикрикнул я. - Ты мне мантию испортил, должен же я получить причитающуюся мне компенсацию? Лучше подскажи, где сейф и ещё какая моя собственность.
  
  Отказать мне химера, подчинённая ритуалом, не смогла. На какое именно требование он среагировал: сейф или собственность, я так и не понял, но место показал конкретное. Банальный скрытый ящик стола. Отодвинув нити сигналки, я, не желая тратить время на подбор отпирающих чар, тривиально варварским методом взломал заинтересовавший меня тайник. На свет был извлечён пухлый сборник детских сказок и невесомая полупрозрачная ткань, на проверку оказавшаяся мантией. Хм, уж не из-за неё ли моя мать в своё время устроила шикарнейший вынос мозга отцу? Разберёмся. А сейчас ходу отсюда, вот теперь-то директор точно спешит обратно, получив сигнал о злоумышленнике, очутившемся в святая святых.
  
  - Так, птичка, перенесёшь меня на восьмой этаж, - потребовал я, протягивая руку к фениксу и сжимая крепче ручку монструозного сундука. - А напоследок - око за око, не так ли? Что за огненную вакханалию ты в моём доме учудил?
  
  Феникс отчаянно замотал головой, издав протестующий вопль, а я только ласково улыбнулся, мысленно отдавая приказ.
  
  - Так, стоп, молодой человек! - раздался скрипучий голос из застекленного шкафа. - Хватит кровожадно скалиться, это не то испытание для моих старых нервов!
  
  - Нервы? У шляпы? - усмехнулся я, заметив после недолгих поисков источник гневных воплей и ненужного свидетеля.
  
  - С вами, шебутными детишками, ещё не такое может завестись! - отрезала болтливая шляпа. - Короче, меня не волнует твоя месть Дамблдору, пока это не касается лично меня. Поэтому шевелись, доставай меня отсюда и клинок тот пафосно-парадный с каменьями прихвати, лишним не будет.
  
  - Ну, ты сама напросилась, - радостно оскалился я, заполучив в загребущие ручки артефакт с магическим ИскИном. И не надейтесь, обратно я это чудо болтливое не верну! - Птичка, не спи!
  
  Издав горестный вопль, феникс полыхнул огнём, затем нас потащило в рывке аппарации, выплюнув на лестничной клетке восьмого этажа. Быстро удостоверившись, что поблизости никого нет и мысленно попросив прощения у замка за устроенные разрушения, я вновь развернулся к химере.
  
  - Слушай меня внимательно, сейчас валишь в Запретный лес и не попадаешься на глаза ни единому разумному. На вызов Дамблдора отвечать запрещаю, пытаться выйти с ним на контакт любым способом - тоже. Покинешь Запретный лес или сунешься к Хогвартсу без разрешения - радостную встречу с Раалоном будешь ожидать запаянным в куске кварца. И мне плевать, что ты магическое огненное существо, такие мелочи меня не остановят. Мы поняли друг друга? - феникс сдавленно пискнул. - Отлично. Вали отсюда! Ну, а теперь ты, раритет, что тебе мешало прикинуться ветошью?
  
  - Молодой человек, будьте вежливы, - ворчливо проскрипела шляпа. - Особенно к личностям много старше вас.
  
  - Вот уж в чём, а в этом я сильно сомневаюсь, - хмыкнул я, осторожно кидая из-за угла гасилку, рассчитанную на увлечённое разборками троллье варьете.
  
  - Вы чересчур самоуверенны! - не согласилась шляпа. - Что вы сделали с директорским кабинетом?
  
  - Я? Ничего, меня там вообще не было. Ну, и кабинета сейчас тоже нет. Наверное.
  
  - И вы меня ещё спрашиваете? - хмыкнула шляпа, никак не комментируя мой забег возле пустой стены, а затем и проявляющуюся дверь.
  
   - Прошу, располагайтесь, - любезно пригласил я, закидывая древний головной убор на стол, а прихваченный по совету меч - в специальную подставку, где он и остался скучать в одиночестве.
  
  - Хм, - поводила широкими полями шляпа. - А не плохо вы тут устроились. Утолите моё старческое любопытство, что за интересной личностью вы усиленно пугали Фоукса?
   - О, - довольно потянул я. - Вас я друг другу обязательно представлю. Как-нибудь потом. А сейчас, пока у нас появилось немного времени до сбора почётной делегации к местам боевых действий, позвольте задать вам пару уточняющих вопросов, - губы мои непроизвольно растянулись в предвкушающей улыбке, а глаза полыхнули зеленью поверх сползших на нос очков.
Оценка: 6.00*29  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война"(Боевое фэнтези) А.Григорьев "Биомусор"(Боевая фантастика) О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Прокачаться до сотки 3"(Боевая фантастика) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Д.Игнис "Безудержный ураган 2"(Уся (Wuxia)) М.Ртуть "Попала, или Муж под кроватью"(Любовное фэнтези) Д.Куликов "Пчелиный Рой. Вторая партия"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"