Tigrewurmut: другие произведения.

Джек. Охота на охотников

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 7.83*127  Ваша оценка:
  • Аннотация:
      Джек всегда мечтал стать Героем. Войти в историю, как спаситель Империи... А может и целого мира.
      В детстве он надеялся, что однажды в нём проснётся память предков, пробудится магия...
      Что ж, желания имеют свойства сбываться, а у Судьбы есть чувство юмора.
      Джек пал от руки неизвестного убийцы. Умер за то, чего не совершал. И его место занял кто-то другой...

  
Пролог.
  Вечерний ветерок приятно обдувал кожу. Солнце недавно зашло, однако всё ещё было неприлично жарко. Редкие прохожие быстро спешили по домам и только один молодой парень спокойно шел по улице, бурча себе под нос проклятия.
  
  - Невезуха... - со вздохом произнёс парень, взглянув на толстого рыжего кота, умастившегося на заборе. - Эх, надоело!
  
  Парень пнул ногой камень, улетевший в ближайший куст, спугнув с него несколько маленьких птичек и, улыбнувшись уголками губ своим мыслям, продолжил идти домой, потряхивая кульком с продуктами.
  
  День для восемнадцатилетнего Джека начался не очень хорошо.
  
  С утра он проспал первую пару занятий предвоенной подготовки в Имперском корпусе, за что его отчитал инструктор, заставив драить оружие всей группы. После, он порвал любимую пару белых шорт, зацепившись за незаметный гвоздик в вагоне монорельса. По приезду домой не застал дома родителей, что заставило Джека пойти в магазин и накупить себе лапши быстрого приготовления. И что самое плохое - в магазине, кроме вкуса морских водорослей, не было других приправ.
  
  А ещё этот вечер...
  
  Парню было не по себе. Он не знал почему, но что-то его тревожило. Поначалу он обрадовался, что даже у такого неудачника как он открылись магические способности, но нет. Это уже было невозможно. Он был выходцем из обычной семьи. Не клановый. Не дворянин. Обычный парень, коих в мире было навалом. Но, как и все молодые парни, чьи головы забиты историями о легендарных Героях Империи, которые бок о бок сражаются за свою любимую родину, он не переставал надеяться, что также пробудит свои "немыслимо сильные" способности, спасёт Империю, мир, принцессу и, в конце концов, станет Императором.
  
  Шутки шутками, но такие случаи были. Нет, конечно же, никто из простолюдинов не становился Императором, а вот "Пробудившиеся", люди, пробудившие память предков, в возрасте Джека были. Единицы, но такое случалось.
  
  Парень грезил о том, как в прошлой жизни был великим полководцем и магией уничтожал целые армии. А за грань ушел в преклонном возрасте, минимум в пару столетий, окруженный своей многочисленной семьёй, заботой... Тем, чего не было у Джека.
  
  Нет, у него были мать, отец, брат и сестра, бабушки, дедушки, но... Джеку не повезло. Он не отличался особым умом или талантами, как у брата. У него не было красоты, как у сестры-модели, которую в младшие жены взял выходец одного небольшого клана. Единственное слово, которым можно было описать Джека - мышь. Обычная серая мышка.
  
  Он был полностью обычным. Как тысячи других. Ничем не выделялся, жил рутиной... Просто существовал.
  
  Родители всё равно любили его, но больше внимания уделяли более "перспективным детям", как любил говорить Джек. Конечно, он был неправ. Не имеет значение какие дети - талантливые или нет, дети остаются детьми. Самыми дорогими и любимыми. Где-то в глубине разума парень понимал это, но злость... Злость на самого себя глушила разумное замечание мозга.
  
  Наверное, именно поэтому Джек решил пойти на службу в Имперскую армию. Чтобы хоть там помочь родине... Попытаться что-то изменить в себе... Но и тут его ждала филейная сторона Фортуны - он был последним. Последним во всём, а кому нужен такой солдат?
  
  Из парня вырвался ещё один унылый вздох. Он покачал головой, посетовав на свою жизнь, на свою слабость и неудачи, на себя, а после ускорил шаг.
  
  Хотелось попасть домой побыстрее. Там его ждал единственный друг - "К-под" последнего поколения, за которым Джек просиживал всё свободное время, а потом, не выспавшимся, плёлся на подготовку в корпус.
  
  Фонарь над парнем мигнул и с треском прекратил своё существование, осыпав Джека желтыми искрами.
  
  - Т-твою! - парень отскочил в сторону, струсив с головы невидимые искры. - Тупой "исторический район", ненавижу тебя с твоими отсталыми технологиями!
  
  Парень свернул в ближайшую подворотню, чтобы срезать путь до дома, продолжая приговаривать:
  
  - Ну вот какой был шанс, что фонарь рванёт прямо у меня над головой, а?! Почему мне вечно не везёт, я что, родился под одной из "несчастливых звёзд", которые так любят упоминать тысячи святош, поклоняющихся своим Божкам?!
  
  Джек взъерошил непослушные чёрные волосы и уныло вздохнул.
  
  - А ведь завтра распределение, которое решит мою судьбу... Надеюсь, что попаду во взвод к "Доспехам". Всегда любил этих здоровых роботов, хех...
  
  Парень мечтательно улыбнулся и вышел из улочки, споткнувшись об неровный асфальт. Посетовав на свою неуклюжесть, он продолжил плестись по направлению к дому, оглядывая старенькие на вид пятиэтажные здания.
  
  Потрескавшиеся от времени стены, в нескольких местах разбиты окна, чуть выше, на третьем этаже, из окна лучился свет. Даже в таких домах жили люди. И их уважали - всё-таки, пытаются "сохранить историю", даже когда это не нужно.
  
  По мнению Джека, до появления магии, первых Пробуждённых и перекрёстка миров, жизнь была скучна и обыденна. Не было ни героев, ни злодеев, люди просто существовали... Прямо как он сам.
  
  - Возможно, я просто не принадлежу этому времени? - тихо прошептал парень, посмотрев на разваленный ржавый автомобиль - наследие прошлой эпохи. Эпохи Смертных.
  
  Джек прошел ещё пару метров, как заметил, что что-то изменилось... Что-то не так.
  
  Парень остановился, обдумывая эту странность.
  
  "Почему мне тревожно? И вот сейчас, зачем я остановился? Может, чем Боженька не шутит, во мне реально просыпается память древних или магия?!"
  
  Джек осмотрелся по сторонам и наконец осознал, что не так - звуки. Звуки полностью отсутствовали. Дыхание и участившееся сердцебиение отчётливо слышались, казалось, что они словно эхо разлетаются по улице.
  
  Джек сглотнул и оглянулся, вспоминая сотни старинных фильмов ужасов, которые парень любил с детства. Но... За спиной было пусто. Как и спереди.
  
  - Тряпка. - зло произнёс Джек, нахмурив брови. - Хватит всего бояться.
  
  Кивнув на свои слова, он отправился дальше, пытаясь не обращать внимание на изменившуюся атмосферу, отсутствие прохожих и более тусклый свет фонарей.
  
  Когда до родного дома оставалось каких-то несколько улиц, парень впервые встретил прохожего. Незнакомец стоял под тусклым светом фонаря, одетый в чёрный балахон, полностью скрывающий тело.
  
  Джек остановился и глупо уставился на довольно странного человека. В голове паренька снова пронеслись сотни картинок из фильмов ужасов и, строго рассудив припоминая свою удачу, парень решил не испытывать судьбу и свернуть в ближайшую подворотню. Всё же, он был трусом, чтобы Джек сам себе не говорил. А трусы всегда выживают во всех любимых фильмах Джека.
  
  Вот только незнакомец решил иначе и медленно двинулся в сторону Джека, мягким стелющимся шагом направившись за парнем.
  
  Где-то на середине подворотни, парень услышал шаги за своей спиной. Страх забрал дыхание Джека, заставил холодную каплю пота спуститься по лбу... Заставил его оглянуться.
  
  Незнакомец шел следом. Медленным, но размерным шагом. Шагом хищника, учуявшего добычу.
  
  И Джек побежал. Побежал так, как не бежал никогда. От страха он даже забыл закричать, продолжая бежать на выход из подворотни.
  
  В висках стучала кровь, дыхание спёрло, а в руке всё также болтался кулёк, о котором парень прочно позабыл, продолжая мчаться к тусклому свету фонаря.
  
  Но незнакомец в балахоне решил иначе.
  
  Джек упал, больно проехавшись лицом по земле. Почему-то его левая нога перестала слушаться команд тела, заставив парня оступиться.
  
  Джек перевёл на неё взгляд и... Ужаснулся. Из ноги торчал нож, остриё насквозь пробило коленную чашечку.
  
  Затем пришла боль. Боль была неимоверна, из глаз брызнули слёзы, но Джек не кричал... Он просто не мог. Невидимая сила не разрешала открыться рту, поэтому парень просто мычал, пытаясь отползти от медленно надвигающейся смерти.
  
  Каждое движение травмированной ногой отдавало жуткой болью, кровь оставляла длинный блестящий след, видимый в свете двух взошедших лун.
  
  "-Ч-что происходит?!" - билась в голове Джека мысль. Он не хотел осознавать, что всё происходящее - реально. Не хотел думать, что сделает с ним этот монстр в балахоне. - "НЕТ! НЕТ! НЕТ! НЕ ПОДХОДИ КО МНЕ!"
  
  - Наконец-то я нашла тебя... - нежный женский голос донесся до взвинченного сознания парня. - И ты снова хочешь сбежать... Не в этот раз.
  
  Из-под балахона показалась бледная улыбка девушки, а в руках появилось два кривых клинка, сияющих мягким фиолетовым светом.
  
  - Я за всё тебе отплачу. - незнакомка полыхнула злобой, вонзая один из клинков в здоровую ногу парня. - Дааа... Мычи, скот. Ты этого заслуживаешь. Больно? Сейчас будет ещё больнее...
  
  Садистка так бы и продолжала издеваться над беспомощным парнем, но он, от чрезмерной боли, упал в обморок.
  
  - Тц, снова убегаешь... - девушка вздохнула и взмахнула рукой, покрытой вязью иероглифов. - Фрон"се"ваар.
  
  - Мммм! - замычал вновь пробудившийся парень.
  
  - Другое дело.
  
  Истязание продолжалось ещё час.
  
  Никто не появился чтобы спасти Джека. Ни герои, ни полиция, ни прохожие... Даже Боги игнорировали парня.
  
  Никто бы и не пришел - Джека давно отрезало от материального мира. Монстр заманила его сюда, в смежное измерение, где никто не помешает её Справедливости.
  
  В какой-то момент, он просто ушел от немыслимой боли, наносимой специально зачарованными клинками. Ушел в себя, где и закрылся от мира.
  
  - Если бы я могла, то ты бы мучился вечность. - устало произнесла девушка, кривясь от вида того, во что превратился Джек. - Но, к сожалению, у меня просто нет времени. Ты умрёшь в муках, в этой подворотне. Как собака, коей ты и являешься. Никто не придёт спасти тебя и ты уже никуда не убежишь...
  
  Девушка с обидой взглянула на покрытые кровью клинки и, спустя пару мгновений, они осыпались прахом.
  
  - Такое хорошее оружие на такой мусор как ты. - осуждающе произнесла монстр. - Честь тебе и хвала... "Джек".
  
  Последнее, что увидел ни на что не реагирующий парень - лицо незнакомки, по которому шли слёзы... Слёзы счастья.
  
  
-= Неизвестное место. =-
  
  - Мой повелитель, не подходите к нему, это отродье зла! - обеспокоенно произнёс один из рыцарей, вытаскивая из ножен клинок.
  
  Перед входом в сорокаметровый зёв пещеры стояло войско. Тысячи людей и нелюдей в сияющих доспехах, от которых отражались лучи солнца. В авангарде находилось двенадцать рыцарей на белоснежных жеребцах, а перед ними, рядом с шестилетним мальчиком, присел король.
  
  Король был статным тридцатилетним мужчиной с короткими светлыми волосами, смуглой кожей и небесно-синими глазами. На губах застыла печальная улыбка, через которую проходил старый тонкий шрам. В отличие от остального войска, его тело скрывал золотой сияющий магией доспех, исписанный символами на языке Изначальных. В ножнах на поясе покоился полуторный меч, а в руках - золотой шлем, повторяющий формой голову дракона, с которым постоянно сравнивали победоносного короля.
  
  Перед мужчиной, сжимая в руках желтый кристальный шарик, стоял маленький мальчик с длинными волосами цвета пепла. Тело мальчика скрывала белая ткань, заляпанная грязью. Казалось, что мальца никто никогда не стриг. Ребёнок с любопытством смотрел на склонившегося перед ним мужчину большими серыми глазами.
  
  Впервые за долгое время, мальчик увидел кого-то напоминающего "её".
  
  - Порождение зла. - печально повторил король, повернув голову к своему рыцарю. - Это обычное дитя, Рогг, не заставляй меня разочароваться в тебе и твоих глупых поступках. Спрячь меч, это приказ.
  
  - Н-но мой король, его волосы и глаза - он один из Фей! - Рогг замешкался, но меч спрятал. - Этих ужасных созданий!
  
  - Рогг, заткнись. - прошипел король, с прищуром поглядев на рыцаря. - Ещё одно слово, и ты до конца похода будешь в арьергарде драить котлы, тебе ясно?!
  
  - Д-да, мой король. - тут же склонился в поклоне Рогг.
  
  Король ничего не ответил, снова повернувшись к ребёнку, осторожно подошедшему ближе.
  
  "- Детское любопытство." - с улыбкой подумал мужчина, продолжая оглядывать мальчика.
  
  - Как тебя зовут? - мягким голосом, чтобы не спугнуть, спросил король, затем вспомнился и повторил вопрос на языке Фей.
  
  - Зовут? - на певучем языке спросил мальчик, потешно склонив голову набок. - Нет имени...
  
  - А где твои родители?
  
  - Родители? - мальчик наморщил нос. - Что это?
  
  - Мой повелитель, - к королю подошел ещё один рыцарь. - смею заметить, что у нас нет времени на это. Наши воины устали и им нужно-...
  
  - Отдай приказ разбить лагерь. - перебил его король, мимолётно взглянув на своего разведчика.
  
  - Но это место... - разведчик оглядел гигантскую чёрную гору, а затем сгнившие остатки леса, некогда бывшим древнейшим на континенте. - Не очень хорошее. В воздухе витают эманации тёмной магии.
  
  Молодой рыцарь снял шлем и взлохматил чёрные волосы, после чего нахмурил брови и оглядел мальчика.
  
  - Артур, не говори мне, что ты хочешь забрать этого ребёнка. - со вздохом произнёс разведчик. - Я понимаю, что ты перенёс смерть... - ещё раз вздохнув от предупреждающего взгляда своего друга и короля, рыцарь махнул на него рукой и снова надел шлем. - Делай что хочешь, я тебя поддержу.
  
  Король улыбнулся и кивнул. Он никогда не сомневался в своём лучшем друге.
  
  Тем временем, ребёнок подошел к Артуру и осторожно прикоснулся к шлему, будто опасаясь, что оскаленная драконья голова укусит его.
  
  - Нравится? - спросил король.
  
  - Красивый. - кивнул мальчик, продолжая ощупывать шлем. - Блестит...
  
  - Слушай... - Артур всё обдумал. Особенно то, что такие совпадения неслучайны. - Хочешь пойти со мной?
  
  - С тобой? - спросил мальчик, внимательно посмотрев в глаза мужчине. - Ты родитель?
  
  - Родитель. - король хмыкнул и протянул к мальчику руку, окованную в латную перчатку. - Давай руку.
  
  Регг порывисто вздохнул, пробурчал что-то о "прогрессирующем безумии брата", но сдержался и не сорвался. Он потом выговорит Артуру всё, что думает о его неразумных решениях.
  
  - Регг, прекрати пыхтеть. - бросил ему Артур, осторожно ухватив протянутую руку мальчика. - Это Предназначение, я чувствую это.
  
  - Святоши тебя по голове не погладят. - хмуро ответил мужчина. - И так просто это не оставят. Это может быть всё, что угодно, а не Предназначение. Может остатки Фей узнали, что твоя... Жена погибла, вместе с ребёнком. Не смотри на меня так, я знаю, что тебе больно слушать, но это моя обязанность заставлять тебя думать головой!
  
  - И бить по больному. - со злостью прорычал король, испугав мальчика. - Извини, не бойся. Я больше не буду.
  
  - Точно? - мальчик прижал к груди кристальный шарик.
  
  - Точно. - кивнул Артур, надевая на голову шлем. - Регг, - король снова повернулся к рыцарю, вытянувшемуся по струнке. - война идёт уже шесть сотен лет. Пришло время что-то менять. А если Богам угодна смерть этого ребёнка, то нужно задуматься в первую очередь о том, нужны ли нам такие Боги. Это обычное дитя, оно не совершало того, что наши враги. Возможно, он последний из чистокровных Фей. А то что случилось недавно во время неудачного переворота... - Артур прикрыл глаза. - Я чувствую, что этот мальчик - моё Предназначение. А с этим не шутят.
  
  - Мой повелитель, я верю вам. - Регг склонился в поклоне. - И я поддержу вас, как и все рыцари Золотого Дракона!
  
  - Встань Регг, ты же знаешь, что я ненавижу это. - Артур улыбнулся под шлемом и аккуратно подхватил мальчика на руки. - Скажи всем, что мы останемся здесь на ночёвку. Попроси магов очистить место от скверны, пришли ко мне лекаря и... Прикажи принести еды с одеждой для мальца. - Король задумался, всё ли он указал, и добавил. - И цирюльника.
  
  - Как прикажите, мой король!
  
  - Регг, - продолжил Артур, перед тем, как рыцарь уйдёт. - помни, что дети не виновны в грехах родителей. И я собираюсь доказать это всему миру.
  
  - Я уверен, что у вас получится, мой повелитель...
  
  
-= Великая Империя Бэлла. Три дня спустя. Лечебница Святой Ундины. =-
  
  Перед врачом в медицинском халате, стоял темноволосый мужчина среднего возраста, на нём был строгий серый костюм, он крепко прижимал к себе рыдающую женщину с рыжими волосами.
  
  - Можете считать это чудом. - произнёс врач, протерев очки. - Пробуждение памяти предков начало изменять и восстанавливать его тело. Только это и спасло Джека.
  
  - К-когда... - женщина всхлипнула. - Когда он проснётся?..
  
  - В ближайшую неделю. Лекари восстановили его тело, всю оплату на себя взял "Контроль". Джек - третий случай за всю историю, когда в его возрасте была пробуждена "память". - объяснил врач на вопросительный взгляд мужчины. - Также, Контролю очень хочется узнать, кто же сделал с ним такое... Была использована очень сильная магия, но следов нет. Возможно, ваш сын сможет описать маньяка, совершившего этот ужас. Он намеренно не бил в жизненно важные органы - хотел, чтобы ваш сын страдал. Психам в нашей Империи не место.
  
  - Мой сын... Он всё ещё останется моим сыном? - через силу спросил мужчина, получив непонимающий взгляд от жены. - Понимаете, мы люди далёкие от всех этих "Пробуждённых"... Да ещё и в таком возрасте...
  
  - Он... - врач замялся, пытаясь подобрать слова. - Всё ещё останется вашим сыном. Просто станет немного другим. Память ни разу не возвращалась в полном объёме, причем сразу же, так что личности вашего сына ничего не угрожает. Но мы беспокоимся, что от пережитых страданий его психика немного... Даст сбой. Но не волнуйтесь! Нет ничего неизлечимого! Особенно в этой лечебнице. У нас есть Жрецы, которые смогут помочь Джеку, в случае чего.
  
  Врач ещё долго разговаривал и успокаивал обеспокоенных родителей, после чего, проводив их до выхода, вернулся в помещение к своему новому пациенту.
  
  - Джек... - задумчиво произнёс мужчина, поглядев на голограммный экран проектора, на котором указывалось, что пациент проснулся. - Странно.
  
  Врач взял иголку и подошел к кровати, где лежал пепельноволосый парень с утончёнными чертами лица. Оголив ступни, мужчина несильно уколол пациента в подушечку большого пальца, но парень никак не отреагировал на это.
  
  - Хм... Барахлит устройство? Нужно вызвать инженеров. - кивнув своим мыслям и поправив одеяло, врач снова вышел из помещения, прикрыв за собой дверь.
  
  Джек осторожно раскрыл левый серый глаз и улыбнулся уголками губ.
  
  - Значит, теперь меня зовут Джек, да? - из "спящего" вырвался смешок. - Джек Дрим. Мне нравится...
  
  
Глава 1.
  
  У Судьбы есть чувство юмора! Не ожидал, что моя последняя авантюра увенчается успехом... Хотя тут как посмотреть?
  
  С одной стороны я умер, но с другой... Ооо, меня запомнят в веках. Да и жив я - проснулся в теле этого бедолаги.
  
  Поначалу было довольно странно, но я быстро взял себя в руки, начав обдумывать и укомплектовывать полученную от прошлой личности память.
  
  Джек... Что ж, в интересном мире ты живёшь, Джек. Или жил?
  
  Судя по его знаниям, в какой-то отрезок времени, около трёх столетий назад, в мир пришла или вернулась магия. Ну, это сугубо моё мнение, что она вернулась - мне как-то трудно представить, что магии не было...
  
  Так вот, вместе с магией пришли и проблемы в виде монстров, других миров, рас, войн... Скажем так, старушка Терра перенесла много бед. Необученные адепты тайн, первые жрецы воскресших и новоявленных Богов, магические мутации, вылившиеся в вампиризм и ликантропию, неизлечимые болезни, мертвецы, норовившие восстать из могил. А ведь в этом глупом мире мертвецов не сжигали, а просто закапывали в могилы! Несусветная глупость! Хотя нет, некоторых сжигали...
  
  В общем, как человечество выжило - загадка, которую до сих пор пытаются решить историки. Неспроста же век, когда пришла магия, называют "потерянным"?
  
  В какой-то момент истории, на Терре открылись порталы "захватчиков", в виде других рас. Ооо, их там было множество. И всевозможные драконы с демонами, джинны, элементали, разноцветные орки с эльфами, люди-иномиряне... Было горячо. Но не всё было так плохо - человечество Терры нашло союзников, в лице других людей, драконов, демонов и ещё сотни-другой рас. Как всегда, в общем-то, случается в таких ситуациях - у всех есть враги, а объединяться против общего врага намного продуктивнее.
  
  Да и людишки не были слабаками. Атомное оружие, биологическое оружие, управление погодой и прочее. Так уж получилось, что реактивный самолёт с самонаводящимися ракетами довольно хорошо справляется с драконами, а автомат - неплохая замена магии.
  
  Ага, на Терре до сих пор решают, что же круче - Технологии или Магия, это вылилось в создание Техномагии. Весёлый мир, ей Богу!
  
  У Богов тоже была своя война за этот мирок и победил в ней Пантеон... Эмм, как он там назывался? Или этот неуч не интересовался своим прошлым? Дурак...
  
  В общем, мирок Терры перенесли на перекрёсток миров или лучше сказать... Добавили на перекрёсток миров? Вылилось это в то, что на полюсах Терры теперь находятся порталы, при помощи которых можно перенестись на смежный мир.
  
  Так, а что ещё тут интересного... Контракты с драконами... Знаем, проходили. Хм... Ого, да быть того не может!
  
  О Боги, спасибо вам за сей подарок Судьбы! На Терре есть Подземелья - некие структуры, порождающие монстров, магические артефакты и, главное, приключения!
  
  Жаль, в моём мире... В моём прошлом мире я родился на несколько столетий позже, когда все подземелья и лабиринты были уничтожены или захвачены. А здесь их много, многие не захвачены и появляется ещё больше! Прекрасно, я так мечтал "захватить" одно из них, прямо как отец...
  
  Мне хотелось сейчас же подскочить на ноги, надеть на пояс свой клинок, взять лук и отправиться в ближайшее подземелье побеждать монстров. Тело так и било энергией, в голове играл какой-то весёлый мотивчик, хотелось прыгать, бегать, совершать немыслимые и безумные вещи...
  
  И это всё было ненормально для меня.
  
  Так уж вышло, что моя "профессия" не терпела вспыльчивых, так что, в своё время, пришлось менять себя. Хотя я любил пошутить и сотворить нечто безумное. Когда я стал мастером своего дела, то совместил эти две несовместимые вещи, за что получил множество странных титулов, типа "Её Шутника", "Безумного масочника" и прочих. Что поделать? В том мире, кроме слухов и историй, развлечений особо не было. Люди любили посидеть в трактире, поделиться историями за кружечкой хорошего эля или послушать очередную поэму странствующего барда. Так и жили.
  
  Итак, я... Я был убийцей. Охотником, как называли мою профессию. Спросите меня, отвечу, что от этого жутко банального слова хотелось сплюнуть. Но что поделать? Люди называли нас Охотниками и никак иначе. Пришлось терпеть это глупое название профессии. Сам выбрал стать убийцей, тем более с моими способностями сама Богиня-покровительница велела мне выбрать эту стезю.
  
  Вдруг, в моей памяти прошлого владельца тела снова всплыло одно странное слово: "Пробуждённые". Люди, с пробуждённой памятью предков. Причём необязательно это была память из Терры...
  
  Вот те на, а я оказывается и не единственный, кто избежал смерти! Тут таких сотни тысяч - всевозможные Властелины Тьмы, Мессии, Герои и Злодеи...
  
  Эйфория от того, что я избежал смерти и снова стал молодым моментально схлынула. Я начал быстро перебирать в голове воспоминания Джека, касательно всех нюансов моего случая.
  
  Таких как я отправляют в учебное заведение, где мы становимся инструментами нашего мира... Избранными, которые защищают его от монстров, злых Богов, вторженцев и прочих неприятностей. А ещё, наша Империя Бэлла не единственная на Терре. Есть Королевства Близнецов, Атланты, две Монархии... Прекрасно.
  
  Что ж, меня попытаются использовать все, кому ни попадя. Начиная с Кланов и дворянских верхушек, заканчивая другими странами, Пробуждёнными и всеми остальными, о которых я пока что даже не знаю... Ведь как так? Простолюдин, да и Пробуждённый, не успевший дать присягу своей стране. А это значит, что будут интриги, взятки, случайные встречи в романтической обстановке, запугивания... Ммм, всё, как я люблю.
  
  А ещё... Джек, а что с тобой произошло? Шел домой, встретил какого-то упыря в балахоне, а потом... Ого!
  
  А вот это уже интересно. И кем ты будешь, а? Жаль, что памяти нет - обрывается на моменте, как в коленную чашечку этот "некто", хочу заметить, довольно умело метнул кинжал.
  
  Кому ты понадобился, Джек? Обычный парень, ничем не выделялся, друзей нет, семья никому дорогу не переходила, да ещё и неудачник. Странно всё это.
  
  Я медленно поднялся с кровати, оглядев белое помещение. К моим рукам были подсоединены трубки, по которым в тело вливалась энергия, отдающая магией жизни.
  
  Киваю головой и беру на заметку столь интересный техномагический ход для поддержания организма пациента в тонусе.
  
  На стене горит голограмма с видом снежных пиков гор, над которыми медленно летел алый ящер - виверна. Два окна, на которых потрескивали полупрозрачные энергетические решетки, на противоположной стене - сегментная чёрная дверь. Оглядываю её в магическом спектре и вижу вязь плетений - видимо, сигнализация.
  
  Очень хотелось встать и размяться или, для начала, найти зеркало, чтобы поглядеть на своё лицо, да и тело... Тело ощущалось моим старым, прямо как в молодости. А вот рефлексов, вбитых на подсознательном уровне, не было. Как и не были развиты магические каналы, вкупе с мускулатурой.
  
  Одним словом - странно. Было очень странно. Вроде бы тело и моё, но и не моё.
  
  Подумывал уже собрать из комнаты влагу и создать из неё отполированную льдинку, чтобы посмотреть на своё лицо, но быстро выкинул эту идею из головы - проснувшаяся паранойя, взращенная за годы моей профессии, просигналила, что пользоваться магией на неизвестной тебе территории - не самая лучшая идея.
  
  Я плюхнулся обратно на кровать, поудобней умостив голову на мягкой белой подушке и начал усердно размышлять обо всех странностях.
  
  Моя память... Это нормально, что я не пытаюсь сбежать и прекрасно ассимилировал чужую память? По неизвестной мне причине, прошлый владелец тела покинул свой дом, оставив его мне. Или лучше сказать, что моя личность поглотила его личность?
  
  Я не ощущал себя Джеком Дримом, но быстро примерил новую маску. И она мне понравилась! Играть неуклюжего паренька, пережившего... Нападение маньяка? Пусть будет маньяка, и впоследствии пробудившего память прошлого воплощения души... Это будет интересно!
  
  На лицо вылез оскал, который я тут же спрятался под неуверенной улыбкой.
  
  Да, так лучше. Хм... Память мальца подсказывает, что я... Довольно редкий случай. В моём возрасте мало кто пробуждает память древних либо магию. Пик приходит на пятнадцать-шестнадцать человеческих лет. Далее, Имперская стража забирает Пробудившихся в международное училище, в котором они учатся, пробуждают новые слои памяти, вновь овладевают старыми способностями, вкупе с новыми и... Учатся контролировать себя. Будь я каким-нибудь "тёмным полубожком", то не стал бы слушать жалких людишек. А тут такие есть и им нужно заново учиться жить в обществе с памятью прошлого воплощения.
  
  У Джека есть семья... А вот это уже плохо. Я не люблю манипулировать родными и друзьями, точнее, я вообще это делаю в очень редких случаях, когда по-другому просто нельзя предотвратить нечто масштабное. Что-что, но отец хорошенько вбил в мою пепельноволосую головушку важное правило - ценить тех, кто окружает тебя.
  
  Тех, кто не ударит в спину и всегда поддержит. Этими людьми нужно дорожить, как самыми ценными сокровищами. И это правило меня ещё ни разу не подставило... Но это не моя семья. Или моя?
  
  Эх, дилемма!
  
  Ладно, судить о людях по памяти паренька - глупость. В скором времени я с ними увижусь, а там порешаем.
  
  Кивнул своим мыслям и закрыл глаза, насильно заставляя организм заснуть.
  
  Нужно выйти в подсознание и там всё хорошенько обдумать. Собрать все факты и использовать на своё благо...
  
  Подготовиться.
  
  
-= Следующий день. =-
  
  - Джек, я так волновалась... Так волновалась! - воскликнула женщина, подскочив ко мне и крепко обняв за шею.
  
  В нос ударил аромат подсолнухов - любимых духов моей... Матери. Матери Джека.
  
  Она была трудолюбивым человеком. Постоянно пропадала на работе, как и отец, но благодаря им у нашей большой семьи всегда была тёплая еда на столе и мы, дети, могли ни в чём себе не отказывать.
  
  Мою новую мать звали Рита. Ей было сорок два года, но женщина всё ещё сохранила свою красоту молодости, так что не больше двадцати пяти ей бы не дал никто.
  
  Магия, что поделать? В этом мире бытовая магия вышла на некий непостижимый уровень, так что все, буквально все люди были довольно красивыми, на моё грубое мнение. По сравнению с прошлым миром, где от вида некоторых крестьян хочется заплакать и потерять веру в человечество, я бы поставил красоту местного народа на уровень с жителями эльфийских королевств. Хотя нет, вру, им до них, как до местных лун-близнецов, но аналогия понятна.
  
  У Риты были длинные рыжие волосы, бледная кожа и большие карие глаза, в которых плескалась горечь и забота.
  
  - Ну-ну, мам, не плачь. - произношу тихим голосом, осторожно погладив женщину по спине.
  
  Джек был тихим парнем. Говорил тихо, жил тихо... С ним легко. Дайте мне его прошлый внешний вид, и никто никогда меня не словит - я бы ходил перед носом у ищеек, и они бы никогда не подумали, что я... Ну убил короля, например. Так что у Джека была одна из самых величайших способностей - незаметность.
  
  Что ж, с моим телом теперь придется туго. Феи всегда привлекали много внимания...
  
  - Джек, милый, я так рада, что ты проснулся... Что ты помнишь меня! - женщина ещё раз всхлипнула и аккуратно стёрла с лица слёзы желтым платком.
  
  Любила она жёлтый. Все её платья были жёлтыми и сейчас Рита также стояла передо мной в лёгком жёлтом летнем платье, спускающимся до колен.
  
  - Конечно же, я тебя помню. - неуверенно улыбаюсь и чешу бровь указательным пальцем, после чего сцепливаю руки в замок и опускаю на них взгляд. - Что... Что со мной произошло? Я так изменился... И эти странные сны... - поднимаю взгляд на Риту и гляжу ей прямо в глаза. - Мама, мне страшно.
  
  - Сынок, в-всё будет хорошо! - женщина ласково погладила меня по голове и начала шептать на ухо разные успокаивающие глупости.
  
  Я стоически терпел и время от времени отвечал ей чем-то в стиле Джека. Было мерзко притворяться и играть роль для этой женщины, но... Так было нужно. Я заметил, что в помещении появился "глаз" - заклинание, использующееся для слежения за целью и записи всего увиденного в специальный кристалл. Конечно, оно дико отличалось от знакомого мне, но плетение записи я ни с чем не спутаю.
  
  За мной уже следят. Проверяют, насколько я изменился. Собирают информацию. Хотят увидеть, притворяюсь ли я? Видимо, были случаи...
  
  Ну ничего, это не страшно. Меня никак не прочесть - для всех я обычный Джек, немного изменившийся внешне, разве что... Ладно, достаточно сильно изменившийся внешне, но кто без греха?
  
  Я контролирую свой пульс, дыхание, исходящие магические потоки, рефлексы, оставшиеся от прошлого владельца тела... Да даже потоотделение находится под моим контролем - мало кто знает, что по запаху пота можно узнать лжет ли человек.
  
  - Мисс Рита, Джек, извините, что отвлекаю, но за дверью сотрудники Контроля. Они хотели бы побеседовать с вами, мисс Рита.
  
  Высокий худой врач, с короткими черными волосами и глазами, скрытыми современными очками по стёклышкам которых мелькали картинки, недвусмысленно указал рукой на дверь.
  
  - Контроль? - Рита быстро вытерла слёзы, ещё раз шмыгнув носом, после чего поцеловала меня в лоб и медленно отошла назад, продолжая держать за руку. - Джек, я должна с ними поговорить... Наверное, это касательно тебя. Я... Я скоро буду, не волнуйся!
  
  - Хорошо. - я кивнул, снова почесав пальцем бровь.
  
  Это был рефлекс тела Джека - чесать бровь, когда волнуешься или боишься. Пришлось использовать, хоть лично меня это жутко бесит - напоминает одного недруга из прошлого.
  
  Рита тяжело вздохнула и отпустила мою руку, после чего прошла к чёрной двери, но перед тем как выйти - обернулась, будто опасаясь, что я исчезну.
  
  Я несмело улыбнулся ей, заставляя женщину улыбнуться в ответ и, снова обернувшись к двери, выйти наружу.
  
  Рита вышла, не закрывая дверь. Дверь сама себя захлопнула.
  
  Люди этого мира чем-то жутко напоминают мне горных ламий и по совместительству самых гениальных изобретателей прошлого мира. Было трудно добывать породу из горы киркой? Изобрели бур, работающий от магии. Надоело держать его в ручках? Изобрели бур, который сам ездил и бурил ходы. Надоело управлять буром? Изобрели автономных роботов, которые подпитывали себя от магических кристаллов. К чему я веду? Миры меняются, а лень всё также остаётся двигателем прогресса!
  
  - Джек Дрим, - обратился ко мне врач, сняв очки. - как вы себя чувствуете?
  
  - Х-хорошо, доктор Моррис. - я сглотнул и отвёл от него глаза.
  
  - Джек, ваш случай единичный. - продолжил врач. - Ваше тело довольно быстро изменилось. Меньше чем за день. Учитывая характер ваших травм, вырезанные сухожилия, мясо, раздробленные кости, сломанный в шести местах позвоночник... - Моррис покачал головой. - Мне нужно знать о малейшем дискомфорте или изменении в вашем теле, состоянии и разуме. - доктор выделил последнее слово особой интонацией. - У вас за ночь проросли магические каналы и пару органов, которые больше отвечают расе... "Высших Фай". - прочитал мужчина, на выскочившем перед лицом голографическом экране. - Вы первый из Пробуждённых этой расы, а о самих "Высших Фаях" наши врачи узнали разослав фотографии с вашими изменениями огромному числу учёных. Мы боялись вас оперировать или спасать, не зная, что мы можем повредить и как повлияет на вас магия жизни.
  
  А вот это плохо. Моё фото есть у неизвестного количество людей... Хотя скоро я стану известным на весь мир, как третий, если верить словам этого "недоврача-шпиона Морриса", кто Пробудился позже шестнадцатилетнего рубежа.
  
  Моя раса не Высший Фай, а Высшая Фея - это разные вещи и их нужно различать. Фай - это отделившаяся от Фей, вследствии мутации глаз, община. Их изгнали за то, что глаза перестали видеть магические потоки. А за это Фаи, в своё время, очень больно ударили в спину Феям, вместе с остальными "Светлыми расами". Я остался один и если бы не отец, который случайно встретил странное дитя и пожалел его, то быть мне мёртвым или что похуже...
  
  А этот "шпиён", назвавшийся Моррисом... Что ж, членов схожей с моей профессией я вижу издалека. Доктор проверял меня, ощупывал своими магическими жгутами, даже лез туда, куда нельзя и отчего любому магу будет дискомфортно. Вот и мне дискомфортно, но я делаю вид, что не понимаю почему и отчего.
  
  Дурачка легко играть. И весело, ха-ха-ха!
  
  - Хотя знаете... - я начал мяться, будто мне тяжело выразить мысль. - Странные ощущения. Будто кто-то поглаживает меня... Чем-то скользким и мерзким в разных участках тела... Ч-что со мной, доктор?
  
  По лицу Морриса было видно, что я больно ударил его в глаз. Он очень хотел скривиться, будто объелся лимонов... Да, это было видно. Все маги ненавидят, когда их "магические жгуты", из которых плетут заклятья, называют мерзкими и так далее. В особенности люди. Это странно объяснить, но это что-то сродни размера полового органа у некоторых представителей самцов человеческого вида. Хоть сравнение грубое и смешное, но такое есть... То есть, такое было в прошлом мире. В этом, видимо, также.
  
  - Не волнуйтесь, Джек, это следствие скоротечного изменения вашего тела. - Моррису хватило секунды, чтобы взять своё раздражение в руки. - Что с вашей памятью? Вы помните напавшего на вас?
  
  - Он был в чёрном балахоне. - добела сжимаю кулаки. - Пробил мою ногу кинжалом, таким... Острым. А потом, как в тумане... То, что вы рассказывали про мои повреждения - это правда?! Этот маньяк... Монстр, этот монстр вернётся за мной?! Вы же защитите меня?!
  
  Я мог ещё долго разливаться соловьём, но местному шпиону из Контроля, если он из этой конторы, надоело меня выслушивать.
  
  Мужчина успокаивающе положил на моё плечо руку и посмотрел в глаза, после чего использовал на мне что-то из разряда гипноза.
  
  Позволяю заклинанию коснуться своего разума и распыляю его. Моррис не заметит этого - другой уровень. Маг он средненький, а уничтожение плетения внутри своего тела практически невозможно заметить.
  
  - Имя и фамилия? - властным голосом спросил мужчина.
  
  - Джек Дрим. - безэмоциональным отвечаю ему.
  
  - Твой рассказ о нападавшем - правда? Это вся память?
  
  - Да на оба вопроса.
  
  - Что ты помнишь из снов?
  
  - Я бегу по ромашковому полю, везде поют птички и порхают бабочки. Я голый, трава нежно щекочет мои бубен-...
  
  - Так, стоп. - Шпион устало вздохнул и пробурчал что-то о тупых заклинаниях и парнях с дурными снами. - Что ты помнишь из необычного, что приснилось тебе в период с позавчерашнего по сегодняшние дни?
  
  - Война... - Моррис кивнул, став записывать. - Я драю котёл, в котором недавно варили суп из грибов. Мне супа не досталось, поэтому я делал это без особого энтузиазма.
  
  - И?
  
  - Всё.
  
  Глаз шпиона дёрнулся, но он ничего не сказал. Продолжив записывать в голографическом интерфейсе мою характеристику.
  
  Понятное дело, я издевался над ним. Мне скучно, вот и совмещаю приятное с полезным - пусть все думают, что я "второсортный". Тогда у многих отобьёт желание попытаться мной манипулировать, а то что моя характеристика достанется многим - я не сомневаюсь.
  
  Какую бы линию поведения выбрать? Оруженосец? Не, могу заинтересовать как прислужник. Тогда... Сын крестьянина, которого забрали на войну. Так делали, а потом этих крестьян с вилами на перевес направляли на противника. Словно мясо. Вот и буду мясом, который драил чаны, а потом умер в первом сражении. А чтобы не было вопросов о расе, скажем... Там все были Высшими Фаями, а других рас не было. И вообще, они звали себя людьми!
  
  Чу-дес-но!
  
  Моррис взмахнул рукой, отправляя в меня ещё одно плетение, видимо, стирающее воздействие прошлого.
  
  - Джек, вы на секунду задумались, всё хорошо?
  
  - Что? - смотрю на него туманным взглядом. - А, д-да, извините...
  
  - Что ж, судя по всему, вы здоровы. Я зайду к вам позже, если что - вызывайте голо-интерфейс и нажимайте на кнопочку в форме треугольника - это вызовет меня. И, пока я не ушел, вам что-то нужно?
  
  - Д-доктор Моррис, можете принести мне зеркальце, пожалуйста... Я хотел бы... Ну...
  
  - Конечно, сейчас принесу. Отдыхайте, Джек. - врач тепло улыбнулся и вышел.
  
  Вот только тепло улыбки не сочеталась с его ледяными глазами.
  
  Я улёгся обратно на кровать и прикрыл глаза, продолжив смотреть сквозь веки магическим зрением. Через пару мгновений, магическое око под потолком исчезло, а эманации магии пропали.
  
  Из меня вырвался зевок и изо рта вылетел серый дым, который, превратившись в змейку, скоро заполз под кровать.
  
  Змейка подождёт пока Моррис снова навестит меня, после чего "привяжется" к нему. Это не совсем магия, в широком понимании этого слова... Моя расовая особенность и мой главный талант. Его невозможно отследить обычными способами, поэтому змейка сможет преспокойно подслушивать разговоры.
  
  А как известно, информация правит миром...
  
  Улыбаюсь уголками губ и проваливаюсь в тёплые объятья сна, снова возвращаясь в подсознание.
  
Глава 2.
  Я стоял на крыше многоэтажки, подставляя лицо лучам тёплого солнца. Ветер приятно обдувал волосы, кружился вокруг меня, ластился под руки, словно домашний зверёк, которого давно не видел.
  
  А подо мной жил город.
  
  Огромный город, подобно которому я никогда не видел в прошлой жизни. Столица Империи - Ринг.
  
  Город разделялся на три сектора:
  
  Сектор Высокородных - в нём жили Кланы, Гильдии и Дворянские семьи. Каждые из перечисленного отличались друг от друга, но у каждого из них было нечто общее - сила. Сила с которой стоит считаться.
  
  Современный сектор - город, построенный на руинах былого. Руинах, оставшихся от Эпохи Смертных. Пики многоэтажных зданий врезались в небеса, в небе летали тысячи машин, всех форм и размеров, а через весь город змеились монорельсы. На зданиях гигантскими голограммами высвечивалась разнообразная реклама, а воздух пах магией...
  
  Исторический сектор - место, где жил Джек с родителями. Остатки былого, чудесным образом сохранившиеся до наших времён. Их пытались спасти всеми силами, использовали магию восстановления, укрепления, даже магию времени. Зачем-то это было нужно людям. Возможно, чтобы не забывать откуда они пришли, а может была ещё какая-то причина...
  
  В центре города находится Императорский дворец. Я бы назвал это замком, окружённым гигантскими металлическими стенами на которых виднеются десятиметровые турели. Время от времени, по стенам ходят здоровые человекоподобные роботы, которых тут прозвали "Доспехами".
  
  Прищуриваю глаза и увеличиваю для себя изображение пролетающего в воздухе чёрного дракона. На нём, бешено вереща от веселья, сидела молодая на вид синеволосая девушка, держащая в руках стремена.
  
  А дракон-то контрактный...
  
  С улыбкой качаю головой, снова удивляясь странностям этого мира.
  
  Помнится, выкрал я однажды драконье яйцо, вычитав о том, как провести древний контракт привязки. Но мне не повезло - дракон не принимал меня, зато повезло моей напарнице. Так что я сбагрил ей животину, получив в подарок неописуемое счастье, вкупе с непониманием.
  
  А что поделать? Из той авантюры я вышел еле живой, левую руку мне потом отращивали три недели - дракон продавил пламенем огнеупорный щит на левой стороне тела. Жаль, конечно, что пришлось убить животину. Не люблю убивать, когда я в этом не нуждаюсь.
  
  Перевожу взгляд на заходящее солнце.
  
  Уже скоро.
  
  Мне дали два дня отгула, после которых меня отправят в "Надежду" - международную академию для таких, как я.
  
  В лечебнице я сидел неделю, меня проверяли, пичкали всевозможными настойками и заклинаниями, пытались заставить таким образом подписать кое-какие бумаги и выведать мои знания, которые, якобы, должны были уже начать пробуждаться.
  
  В свою очередь, я мастерски отыгрывал дурака, у которого иммунитет ко всей дряни.
  
  Я отказывался подписывать документы, говоря веское: "Мне мама запретила" или "Ничего я не буду подписывать, вы вообще кто такие" и прочее, в этом духе.
  
  В общем, об Империи у меня сложилось сугубо положительное мнение! Если верить добытой мною информации, то никто не имеет права заставить Пробудившегося служить той или иной стране. Даже, если ты был рождён в ней.
  
  До восемнадцати лет присягу, как и клятвы с прочим, давать нельзя - у них просто не будет силы. В восемнадцать наступает магическое совершеннолетие, после которого клятвы имеют силу.
  
  Думаю, не стоит говорить, что так как мне восемнадцать, меня всеми правда и неправдами пытаются "привязать". Наивные дурачки... Хотя бы не пытаются запугивать. Пока что.
  
  Для чего я им нужен? Ну, во-первых, каждый Пробуждённый - это сила. Сила, влияние и имидж. Чем больше их у государства, тем больше возможностей появляется на мировой политической арене. Всё утыкается в политику, как и везде, в общем-то.
  
  Во-вторых - мне пока что несильно верят, что я весь такой из себя дурачок. Когда я считал, что Пробуждённых несколько сотен тысяч - я глубоко ошибался. Их около двадцати тысяч. И это все, кто появился за три столетия. Поэтому их ценят, а ещё в нашей среде очень высокая смертность.
  
  Ну и все Пробуждённые были кем-то... Сильным, скажем так. Сильным или влиятельным.
  
  Герои, о которых слагают Легенды или Чудовища, которых пытаются стереть из истории. И вот тут такой я, решивший, что он самый умный. А что поделать? Я искренне считал, что их много. Джек меня в этом подставил!
  
  Почему-то память Джека была уверена, что их несколько сотен тысяч и их большая часть в Великой Империи Бэлла. Да, с больших букв!
  
  Пропаганда, что поделать?
  
  Вдыхаю воздух во всю грудь и медленно выдыхаю, после чего надеваю чёрную тканевую маску, обычные солнцезащитные очки и капюшон, затем расставляю руки в сторону и продолжаю глубоко дышать.
  
  Солнце зашло. Наступает моё время...
  
  Медленно подхожу к краю крыши и прикрываю глаза, прислушиваясь к своим ощущениям. Выжидаю три удара сердца, после которых делаю шаг в пустоту, отдавая себя свободному падению.
  
  Моя первая цель за сегодняшнюю ночь в данный момент находилась подо мной - Алхимический магазин с реагентами. Государственный магазин, стоит учесть.
  
  Мне нужно быстро восстановить свою прежнюю форму, а ещё лучше приумножить её. Благо, сейчас у меня молодое тело и я могу сделать множество из того, что мне не было доступно в старости. Для этого я собираюсь использовать Алхимию.
  
  Хоть за моим домом находится постоянная слежка, причем нескольких контор, но я же не дурак? Никто ничего не заметит. Никто даже не узнает, что меня не было дома. Все, кто захочет проверить меня, будут видеть крепко спящее пепельноволосое тельце. Магия покажет, что это точно моё тело и оно спит. Без алиби было бы довольно трудно ещё в прошлой жизни.
  
  Резко раскрываю глаза из которых начал идти серый дым. Пространство для меня исказилось, время потекло медленней, плавней...
  
  Перед самой крышей резко выбрасываю руки, объятые густым дымом, вперёд. Тело ударяется об крышу, растекаясь по ней дымом просачивающимся сквозь металл...
  
  Спустя пару мгновения я оказываюсь внутри здания, вновь материализуясь под потолком.
  
  В жилах стучит кровь, во рту солоноватый привкус, дышать тяжело, а недавно созданные магические каналы пульсируют и горят болью.
  
  Успокаиваю тело, продолжая парить под потолком, ожидая, пока одышка закончится. Меж делом, оглядываю территорию в магическом и обычном спектре.
  
  Шесть камер, три магических стража, через большую часть пространства, за исключением потолка, проходит вязь сигнальных плетений.
  
  На лицо выползает предвкушающий оскал, а в голове заиграла трель лютни странствующего барда из самого захудалого кабака.
  
  Начнём с камер!
  
  Прикладываю руки друг к другу в молитвенном жесте, прикрываю глаза, после чего приближаю руки к лицу и дую на них. Медленно раскрываю ладони, будто боясь спугнуть то, что оказалось внутри. Начинаю нашёптывать арию заклинания, выжигая его на крыльях шести серых бабочек, созданных между руками.
  
  - Летите. - шепчу им.
  
  Бабочки выпорхнули и медленно полетели к камерам, огибая сигнальные сети. Затаив дыхание наблюдаю за тем, как одна из бабочек села на прямоугольную камеру. Спустя два удара сердца, объектив камеры заволокла серая пелена. То же самое происходит с остальными камерами.
  
  Хорошо, первая часть готова... Нет, камеры не дезактивированы, но на них висит довольно качественный морок. Тот, кто следит за камерами увидит всё то же помещение со стеллажами и контейнерами, в котором ничего странного не происходит. У меня есть час, по истечению которого заклинание перестанет действовать.
  
  Оглядываю сигнальную сеть, сияющую радужными переливами. Сжимаю и разжимаю пальцы, готовясь к "операции".
  
  Даже несмотря на то, что я никогда не видел подобные сети с плетениями, взломать его я должен.
  
  У всех барьеров, сигнальных плетений и прочих защитных чар есть нечто общее - их можно взломать или продавить. Идеальной защиты нет и никогда не было.
  
  Продавливать я не стану - сейчас у меня нет на это ни сил, ни времени. А даже если бы и были, то я бы не выбрал второй метод - нужно действовать более искусно и не оставлять следов...
  
  Отмечаю взглядом девятнадцать точек с тремя замками, как и шесть обманок.
  
  Задену обманку и можно считать, что без наручников я отсюда не выйду. А ещё активирую стражей, так что моя жизнь тоже под большим вопросом.
  
  Отправляю к точкам струйки дыма, начиная прислушиваться к их "звучанию". Медленно и нежно меняю их тональность, пытаясь подобрать схожую...
  
  Резко останавливаюсь, довольно кивая.
  
  С этим готово, теперь замки. Вот тут нужно заняться ручками, то есть магическими жгутами.
  
  У каждого мага есть от двух до десяти магических жгутов. Это если он человек. Более "высокие" расы могут иметь вплоть до сорока жгутов.
  
  Во всяком случае, мне известен только один такой случай - эльфийская королева, у неё их было ровно сорок. К слову, у меня их тридцать три. Чем больше жгутов, тем быстрее можно творить плетения, напитывать их силой и совершать более сложные операции. Как раз такие, которыми я сейчас займусь.
  
  Аккуратно огибаю линии, материализую и дематериализую разные участки своего тела, превращая их в дым, чтобы не задеть сети. Сложно и довольно больно, но что поделать? По-другому до замков мне просто не добраться.
  
  Первый замок.
  
  Выглядел он как клубок из тысяч сияющих тонких нитей, всех цветов и оттенков. Мне нужно отыскать главную нить, а затем зациклить её на себе. Тогда энергия в замке пойдёт по кругу. Зациклю все замки и можно будет прикасаться к сети, но она уже не будет реагировать. Хотя видимость сети никуда не исчезнет.
  
  Прикрываю глаза, оставляя только магическое зрение, чтобы обычное не отвлекало. Начинаю медленно перебирать тысячи нитей жгутами, останавливаясь на каждой не больше, чем на мгновение. Где-то через тридцать секунд мне повезло - я нашел, что искал.
  
  Тут же зацикливаю нить и устало выдыхаю воздух.
  
  Слишком много напряжения на моё тело и неразвитые каналы, нужно побыстрее закончить здесь и приготовить пару зелий... А не то потом отдача будет ого-го!
  
  Через десять минут я закончил с остальными замками, в последний момент заметив ещё один хитро спрятанный четвёртый замок.
  
  В данный момент я находился на полу, оглядывая высокие стеллажи с металлическими и деревянными коробками. Их было много, намного больше, чем у меня есть времени.
  
  Ну ничего! Гильдия Воров и на такое придумала довольно много способов искать нужное, а меня обучали лучшие из лучших! Да и я создал пару заклинаний, именно для такого.
  
  Хоть я и убийца, но вором также успел побывать. Тем более, кто лучше научит тебя пробираться в различные труднодоступные защищённые места лучше, чем вор?
  
  В воровском искусстве очень часто бывает ситуации, когда у тебя просто нет времени искать нужную вещь. К примеру, пробрался в сокровищницу битком набитую всяким золотом и артефактами, а тебе нужен именно определённый камушек душ. Не искать же его перекапывая горы богатств?
  
  Вот для такого и был придуман этот способ...
  
  До крови прокусываю большой палец, начиная шептать изменённую арию поиска на давно мёртвом языке.
  
  - Ринтра. Шазор. Ностра. Дагор. - из окровавленного пальца заклубился дым. - Дэрр минтар, азаротто!
  
  Начинаю дуть на палец. Из пальца вырвался поток дыма, приносящий довольно сильный дискомфорт, так как он отнимает жизненные силы.
  
  Дым поднялся до потолка, а затем единой волной пошел по стеллажам, исполняя свою цель - поиск всех интересующих меня вещей, на которые я его запрограммировал.
  
  Чувствую, как меня немного мутит, а голова кружится. Последнее заклинание явно было выше моих теперешних сил, так что пришлось работать на пределе, но нужно.
  
  Через волю заставляю сердце перестать колотиться, поднимаюсь на дрожащие ноги и начинаю идти к первому стеллажу.
  
  Над несколькими металлическими коробками парит дымок, сигнализирующий, что в них есть то, что я ищу.
  
  Аккуратно открываю первую прямоугольную коробку с надписью: "МП", в ней лежит пакет с измельчённым синим порошком... "Манатвор"!
  
  Тут же открываю его и беру в руку горсть, засыпая себе в горло. Через силу глотаю мерзкую по вкусу дрянь, кривясь от вкуса напоминающего сладкую резину.
  
  Не спрашивайте откуда я знаю какой вкус у сладкой резины, просто была одна ситуация и спор...
  
  Усмехаюсь этому глупому воспоминанию, припоминая старые деньки в нашем рыцарском ордене, меж тем чувствую, как резко появились новые магические силы.
  
  Сырой Манатвор убьёт обычного человека, но я Фея. Я напрямую связан с природой, а магические травы - это наша основная специализация.
  
  Эх, до сих пор помню, сколько мне пришлось выучить, чтобы стать грандмастером в алхимии, это был ужас. Но полезный ужас, не спорю!
  
  Я, словно властный купец, вышагивал между стеллажами, собирая все коробки в общую кучу. Когда закончил с этим и начал ревизию товара, довольно сильно... Удивился.
  
  Тут были такие редкости, как "Кровь Богов", "Драконий язык", "Шринта" и даже "Угольная ночь"! Когда сравнил что-то очень напоминающую мне Шринту с памятью Джека, то даже не стал блокировать нервный тик на левом глазу.
  
  Какого, собственно, хрена? Почему мощнейшее лечебное растение, которое тут считается чуть ли не бурьяном и растёт везде, так редко встречалось в прошлом мире? Подорожник. О Демоны Пустоты, это несправедливо!
  
  Собрав все травы в одну из коробок, которая изначально принадлежала Подорожнику, аккуратно поставил остальные ящики на место, так, как они и стояли раньше.
  
  К этому времени, у меня оставалось ещё пятнадцать минут, по истечению которых пелена с камер спадёт.
  
  По-быстрому провёл ритуал из разряда Магии Крови, уничтожающий возможные следы крови, волосики, отпечатки... В общем всё, что могло случайно оказаться в помещении и привести ко мне. Хоть я и работал чисто, но предосторожностью в нашем деле не разбрасываются.
  
  Кивнул, довольный работой, и снова взлетел к потолку.
  
  Манатвор вырабатывает избыток магической энергии, которой мне сейчас просто-напросто ненужен, вот и потратим его на "скачок" наружу.
  
  Концентрируюсь и медленно превращаюсь вместе с коробкой в дым, снова просачиваясь сквозь потолок, только в этот раз наружу. Оказавшись на улице, тут же начинаю бежать со всех ног в сторону присмотренного мною убежища в историческом районе. Там есть одна канализация, где растут кристаллы, искажающие магическое излучение. Как раз то, что нужно для одного ритуала.
  
  Вешаю на себя отвод глаз, спрыгиваю на землю и продолжаю бежать дальше.
  
  Нужно успеть сделать всё за одну ночь!
  
  
Глава 3.
  
  
-= Неизвестное место. =-
  
  - Сын, ну и зачем ты это сделал?
  
  Перед пепельноволосым мальчиком, около девяти лет на вид, стоял светловолосый мужчина с пышной светлой бородой. Его голубые глаза лучились весельем, что было неподходяще для подобной ситуации.
  
  Мальчик поднял на своего отца слезящиеся серые глаза и вытер струйку крови из разбитого носа, негромко ойкнув.
  
  - Папа, они называли тебя безумным, а меня - уродом и порождением зла! - воскликнул мальчишка, добела сжимая разбитые кулаки. - Пусть они называют меня так, как хотят, но я не позволю порочить твоё имя! Тем более... Ты... Ты же их король, да? Вот! Пусть скажут спасибо за то, что их не казнили!
  
  На улице около двухэтажной каменной лечебницы столпились посмеивающиеся рыцари с гербами в виде золотого дракона на блестящих серебристых нагрудниках.
  
  От их смеха мальчишка обидчиво надул щёки и понуро опустил голову, которую аккуратно погладил Артур.
  
  - Я не злюсь. Но ты поступил вспыльчиво. Ты же мой сын. Возможно, ты не унаследуешь престол, но так делать глупо.
  
  - Эй! - воскликнул мальчик, получая щелбан от отца. - Уй-уй-уй...
  
  - Ты побил сыновей Герцога Дорра. Хорошо, что он добрый и понимающий человек, который осознаёт, что это была обычная детская ссора. И он знает из-за чего она началась, так что теперь у его сыновей начнётся "горячее время". Но драку начал ты. Полез в одиночку на троих, сломал им две руки, ногу и откусил младшему мочку уха. Благо, маги жизни их быстро поставили на ноги... - король покачал головой и лукаво улыбнулся. - Знаешь, я иногда задумываюсь кто ты: волчонок или фея?
  
  - Когда нужно, я буду волчонком! Или драконом, прямо, как и ты, отец! - радостно воскликнул мальчик, порождая ещё одну волну хохота от рыцарей. - Эй, это не смешно, заткнитесь!
  
  - Ох, дуралей, это не похвала, ха-ха-ха! - Артур совсем не по-королевски засмеялся, прижимая к себе сына. - Но я счастлив, что у меня такой воинственный сын!
  
  - Спасибо... - мальчик счастливо улыбнулся разбитыми губами.
  
  - Но наказать тебя нужно. Ты же сам понимаешь?
  
  - Угу... Я приму любое наказание и даже... Даже ремень!
  
  - Как самоотверженно! - воскликнул один из рыцарей, вновь взрываясь смехом.
  
  - Сын, ты должен осознать, что дракой не решишь всего... - задумчиво продолжил король, прикрывая глаза. - И стоит заметить, что дрался ты прекрасно, как для необученного девятилетнего мальчика, полезшего на пятнадцатилеток, но... Хмм... Сынок, иногда слова ранят сильнее меча, а благодаря пылкой речи можно возжечь сердца тысяч людей.
  
  Мальчик внимательно слушал Артура, серьёзно глядя серыми клубящимися дымом глазами в глаза своего отца.
  
  - Мы сделаем вот как... - Артур повернул голову к одному из рыцарей, чьё лицо скрывал капюшон. - Феликс, ходи сюда!
  
  Один из рыцарей отошел под хохот друзей к королю, поправляя чёрный капюшон. Он очень сильно отличался от остальных рыцарей. Высок, в доспехе и с чёрным рваным плащом с капюшоном, на поясе висело два небольших арбалета, сияющих мягким зелёным светом, а за спиной покоился деревянный, обычный на вид, лук.
  
  - Что, Артур? - тихим хриплым голосом спросил мужчина, блеснув улыбкой из-под капюшона. - Ты считаешь это хорошей идеей?
  
  - Да, мне кажется... Что вы найдёте общий язык. - серьёзно ответил король, похлопав ребёнка по плечу. - Не сразу, но найдёте.
  
  - Эээ, о чём вы? - мальчик непонимающе переводил взгляд с одного мужчины на второго.
  
  - Фейка, я твой ночной кошмар. - рыцарь присел перед мальцом, снимая капюшон. - И с этого момента я твой учитель.
  
  Мальчик сглотнул, глядя на мертвенно-бледное лицо одного из приближенных рыцарей Артура. У него были утончённые черты лица и длинные белые волосы, завязанные в хвост. Через левый глаз проходила тонкая полоска старого шрама, а из-под волос выглядывали длинные заостренные уши. Но больше всего ребёнка завораживали зелёные глаза, лучившиеся мудростью и силой.
  
  Мальчик знал Феликса по рассказам и подвигам, которыми делились с любопытным принцем другие рыцари и няньки.
  
  Феликса можно было назвать самым странным рыцарем. Начать нужно с того, что он принадлежал к расе живых вампиров, с которыми отец мальца заключил договор полтора столетия назад. Поговаривали, что Артур спас Феликса и за это тот поклялся служить ему, несмотря на то, что он принц одного из подземных королевств...
  
  Мужчина заметил интерес ребёнка и широко улыбнулся, демонстрируя удлинённые клыки.
  
  - Пап, может всё-таки ремень, а? - с надеждой спросил мальчик, поглядев на белоснежные клыки Феликса.
  
  - Нет, это наказание. - с показательной серьёзностью ответил Артур. - А что делают рыцари?
  
  - С честью принимают любые повороты судьбы... - со вздохом ответил мальчик.
  
  - Вот и ты примешь. Феликс, введёшь его в курс дела?
  
  - Конечно, мой король. - живой вампир ударил рукой по нагруднику, отсалютовав, после чего снова надел капюшон. - Пошли, фейка, проверим, что ты знаешь и умеешь. Потом я тебя вылечу.
  
  - Я НЕ ФЕЙКА!
  
  - ХА-ХА-ХА-ХА! - разразился смехом народ.
  
  -= Джек Дрим. Канализация. =-
  
  - Ох, как хреново-то...
  
  С трудом подымаюсь на трясущиеся ноги, мимолётно создавая плетение времени.
  
  - Темпус. - воздух вокруг заклубился, превращаясь в часы старинного вида. - Полтретьего... Фууух, думал, проспал всё, что можно!
  
  Опускаю взгляд на своё бренное голое тело и уныло вздыхаю.
  
  Всё тело было покрыто кровью, смешанной с зеленоватой слизью, довольно мерзкой на ощущение. А ещё...
  
  Разворачиваю назад голову и молча охреневаю.
  
  - Крылья. - широко раскрыв глаза гляжу на неучтённые части тела. - Монохромные серые крылья...
  
  Из моей спины торчали покрытые кровью и слизью серые крылья. Они были уродливыми и рваными, да ещё и болели. С трудом можно было разглядеть фиолетовые узоры в форме глаз, сияющие практически неразличимым мягким свечением.
  
  - Ритуал пробуждения крови прошел немного не по плану!
  
  Пару часов назад я оборудовал себе сухое помещение в канализации, выкачав из него грязь, запах и воду посредством магии, затем повесил у потолка пару светляков - заклинание в форме шаров света.
  
  И уже после начал чертить кровавые пентаграммы, восславляя давно погибших Богов, как хороших, так и злых.
  
  А что поделать? Магия довольно странная штука и даже мёртвые Боги могут давать силу.
  
  В мою голову пришла гениальная идея, которая, судя по крыльям, увенчалась успехом - провести ритуал "пробуждения крови".
  
  В прошлой жизни я однажды залез в катакомбы одного лича. Мне поступил заказ убить этого самого лича и принести его магический фолиант. Скажу лишь, что тогда сама фортуна не желала его смерти, и мне пришлось убивать его шестнадцать раз. Мда, было весело...
  
  Так вот, конечно же, перед тем, как отдать фолиант заказчику, я сам его внимательно изучил, сохраняя в памяти самые интересные и полезные заклинания, формулы, ритуалы... Среди них был вот этот вот ритуал, который я решил сегодня использовать.
  
  В той жизни я был слишком стар, чтобы проводить его. Ритуал пробуждения нужно использовать до двадцатилетия - потом поздно и можно погибнуть.
  
  Даже сейчас был шанс, что я погибну, но мне захотелось рискнуть. Плюсы сильнее минусов - и магическое ядро с каналами улучшит, и тело, и расовые особенности с талантами. В общем, ритуал ещё в прошлой жизни соблазнил меня, а теперь я просто не удержался, к тому же, все принадлежности я нашел в лавке.
  
  Всё бы хорошо, но я не ищу лёгких путей и переделал ритуал, совместив его с ритуалом из разряда магии Плоти - "Вифальдо". Нужно же было вернуть своё тело к прежнему состоянию, тем более, тут столько Шринт-... Подорожников. Вот и использовал его. Судя по моим расчётам, всё должно было пройти нормально. Да и прошло, если посмотреть на мышцы, выступающие из-под кожи...
  
  Но я вообще не знал, что у меня должны будут вырасти крылья! Созданный мною ритуал не из разряда Химерологии, тем более, ничто не указывало на то, что они у меня появятся! Я больше тысячи раз проверял ещё в прошлой жизни, а тут, на скорую руку совместив... Хотя ладно, не так уж-...
  
  - Твою!.. - крылья с мерзким хрустом начали втягиваться обратно в тело. - Чего так больно?!
  
  Мой болевой порог должен и не такое выдерживать, так почему... О Боги, крылья втянулись в магическое ядро, это душевная боль!
  
  Что же я создал?!
  
  Поднимаюсь с земли, массируя переносицу.
  
  - На это нет времени, у меня есть ещё одно дело. - говорю для себя, похрустывая позвонками и разминая пальцы. - Для начала нужно отмыться.
  
  Далее, я по-быстрому создал дождевое облако, смыв с себя кровь со слизью. Затем перемешал остатки реагентов и втёр в тело, после чего убрал при помощи обычного бытового заклинания запах.
  
  Тело перенесло очень сильное напряжение. Выращивание за пару часов такого мышечного объёма, а после изменение мышечных волокон на усиленный магией аналог и укрепление костей с кожей...
  
  Это не проходит бесследно, но благодаря Алхимии негативные эффекты легко нивелировать. Вообще нет, их чертовски трудно нивелировать, но Алхимией я занимаюсь практически всю жизнь. Ещё Феликс, мой горячо любимый учитель, заставил меня зубрить всё так, что я до сих пор помню самые первые уроки.
  
  Вот только магических сил у меня сейчас кот наплакал... Мышечная масса не из пустого места бралась, её порождала магия, вытягивая из воздуха и тела, а затем преобразовывая в материю. В моём случае - плоть. Хоть магия Плоти и грязная, но чрезвычайно эффективная!
  
  Подхожу к аккуратно уложенным в сторонке вещам и быстренько переодеваюсь, после чего отбрасываю в центр помещения сундук из-под Подорожника.
  
  - Свет Феникса! - взмахом руки отправляю в сундук три небольших искры, которые просадили восстановленную магическую энергию наполовину.
  
  Киваю головой и выбегаю из помещения, начиная петлять по туннелям канализации, подстраиваясь под новые возможности тела.
  
  Сзади послышался громкий "бух", просигналивший, что заклинание сработало - кроме эманаций магии и следов огня, в том помещении ничего не останется... Возможно, останутся расплавленные кирпичные стены, но я не уверен.
  
  Я выбрался на улицу, предварительно навесив на себя кучу отводов глаз, и наконец вдохнул полной грудью.
  
  Хоть я и привык ещё за прошлую жизнь к различным "приятным" запахам, типа палёной человечины, остатков вспоротого клинком желудка, ароматов различных зомби и прочих вкусностей, но всегда ненавидел их. Что поделать, я фея... Хотя ладно, я просто ненавидел эти запахи, без каких-либо "фей".
  
  У меня был ещё час. Значит, я могу успеть наведаться в тату-салон и прибрать к ручкам несколько вещей...
  
  Киваю мыслям и направляюсь в сторону примеченного тату-салона.
  
  Люди этого мира любили рисовать на своём теле разную магическую хрень, типа крестиков, вращающихся треугольников, бегающих по грудям котиков... Безумцы, что поделать?
  
  Вот зачем они это делают? Я не знаю, лучше бы набивали себе обереги, заклинания, поэмы, в конце концов! Но ладно, не мне, старому фею, судить об этом. Так, стоп, я уже не старый, а молодой и полный сил!
  
  Ага, а вот и магазин...
  
  Я справился за каких-то десять минут. Не отключал камеры, но отключил сигнализацию. Магических аналогов я не заметил.
  
  Почему я не отключал камеры? Мне нужно было, чтобы меня сняли на камеру. Чтобы увидели, что чистит магазин "неумеха", который взял деньги, небольшие шприцы, "три-дэ машинки", которыми с лёгкостью набивают татуировки, кучу красок...
  
  В общем, вор, который взял всё, что можно продать и ушел, перед этим устроив разгром.
  
  Мне было немного жаль владельца салона, но так было нужно. Перед тем, как добираться до дома, мне нужно по-быстрому нарисовать себе кучу рисунков, сделать их невидимыми посредством магии и уже потом сжигать всё, включая добытые "кредиты", машинки, остатки краски и одежду.
  
  Всё это я делал для единой цели - ограбление магазина реагентов и тату-салона никто не должен совместить, даже несмотря на то, что они были совершены в одну ночь. И мне было нужно, чтобы их попытались совместить, после чего посмотрели и сказали, что ничего общего среди них нет. Так намного легче запутать следы.
  
  Я снова спрятался в канализации, но на этот раз в другом помещении. Быстро обустроив его и подготовив краску с устройствами, предварительно включив присутствующее на них "обучение"...
  
  Больше всего три-дэ машинка напоминала металлического паука, около тридцати сантиметров в длину.
  
  У него было одно механическое око, светящееся синим светом, оно и проецирует изображение, буквально за пару секунд помещая его под кожу специальной краской.
  
  В общем, за пять минут я разобрался как записывать на устройства картинки из головы, а затем заставлять рисовать их на нужном месте.
  
  Я запомнил пару плетений, которые использовал паук, так как они были очень интересными, к примеру, то же заклинание, которое помещает краску под кожу - это одно из измененных заклинаний подкласса Магии Жизни - "Пакур", там оно использовалось, чтобы вводить в организм лечебные средства без уколов. А здесь вон они как придумали...
  
  А магия для передачи в кристаллический мозг паука изображения из головы? Да это же ментальная магия! В общем, было очень интересно и печально. Печально расставаться с такой интересной игрушкой.
  
  Спустя двадцать минут паук завершил рисовать на моём теле последний символ. Символ бесконечности - круг с вписанным в него оком. Он находился у меня на пятке - самом труднодоступном месте.
  
  Почему именно там? Чтобы никто не заметил, что он у меня есть.
  
  Этот символ будет аккумулировать в себе излишки магической энергии и управлять остальными плетениями, установленными на моём теле. Назовём его... Администратором, как подсказывает память Джека.
  
  Сейчас я больше всего походил на книжку и мечту библиотечного фанатика - на каждом миллиметре моего тела был какой-либо символ. Да, на каждом! Но без этого никак... Пришлось рисовать даже на языке и том самом месте, где находится мужская честь...
  
  Благо, когда я замкну весь этот хаос специальным заклинанием, то даже магическое зрение не сможет увидеть на мне всего этого "добра".
  
  Хотя если мне захочется как-нибудь удивить возможную пассию, то у меня, ха-ха, найдётся чем - по желанию можно сделать так, чтобы татуировки проявили себя для окружающих.
  
  Начинаю глубоко дышать, медленно приближая руки к левой пятке.
  
  - Визур... Алохх"Дэ Зарр, ма-з-зар!
  
  От рук в пятку ударила небольшая желтая молния, заставив меня заскрипеть зубами от очень "приятных" ощущений.
  
  Письмена на теле вспыхнули всеми цветами, начав перемещаться и перестраиваться. Через пару минут светопреставление закончилось, и я выдохнул через крепко сжатые зубы, порождая шипящий звук.
  
  - В тот раз было намного больнее... - припоминаю, как в прошлом ставил себе первые магические татуировки-обереги.
  
  Но тут была улучшенная версия, да и ставил я всё одним пластом.
  
  Все следы символов исчезли. Проявляю на тыльной стороне правой руки квадратный символ с письменами внутри, означающий "карман" и внимательно оглядываю его в магическом зрении.
  
  Растёт, дорогой... Жаль, что так медленно - нужна неделя, чтобы он вырос. Так бы спрятал в него того паучка с краской, но, к сожалению, нельзя. Подпространственный карман просто перетрёт его в труху.
  
  Улыбаюсь уголками губ и начинаю кидать в одну кучу одежду, пластиковые карточки, обозначающие местную валюту, краску и паучков.
  
  - Игни! - перед ртом появился синий огненной шар, который влетел в кучку вещей и взорвался, пожрав их синеватым пламенем.
  
  Так, руны-активаторы на языке работают, это хорошо...
  
  Обдумываю всё ли я сделал, меж тем снова использую "Темпус".
  
  - Полчетвёртого. - кивнул.
  
  Оставшийся после Игни мусор засунул в подпростраственный карман, который докончит начатое. После чего внимательно обследовал комнату и, не найдя следов своего пребывания, выбежал в туннели.
  
  Хоть эксгибиционизмом я не страдаю, но что поделать? Всю одежду я сжег и домой придется пробираться голым - одежда может помешать работе магического-татуажа, так как я только его создал.
  
  Нужен как минимум час, чтобы всё это дело прижилось. Причем само прижилось - ускорять приживление магией... Не очень хорошая идея, ещё какую-нибудь магическую заразу подхватить могу, что мне сейчас точно не нужно.
  
  Так, снова кидаем отводы и вылезем на улицу, потом ещё от отходов жизнедеятельности себя почистить нужно...
  
  Эх, трудна жизнь обычного Фея, трудна!
  
  Глава 4.
  
  Мы сидели за коричневым деревянным столом в просторной гостиной. На стене плавала голографическая панель с серой надписью: "полвторого".
  
  Говоря "мы", я имел в виду себя, Риту, и сестру с её мужем.
  
  Сестра...
  
  Роуз Дрим. Полная копия мамы, за исключением сиреневых волос и таких же глаз. Если мама любит желтый, то Роуз - сиреневый, что и вылилось в её внешний вид.
  
  О её муже Джек не знал ничего. Он никогда не интересовался жизнью сестры, которая попала в "светлое будущее". Его никто не приглашал на её свадьбу, да и не стремился он побывать на ней. Вот только Джека жутко злила несправедливость, ведь отца с матерью и братом на свадьбу пригласили...
  
  Что я могу сказать о её муже? Первое, что мне пришло в голову при встрече с ним - накрашенный хомяк. Нет, его лицо было привлекательным, как и у всех остальных прошедших через генную инженерию, вкупе с магическими вмешательствами, всё-таки он из высшего сословия. Но вот глаза...
  
  Глаза никогда не обманывают. Глаза - это отражение души. Суть разумного. Конечно же, если не знать на что смотреть, то ты не увидишь "истину". Благо, один фей прекрасно знал куда и как смотреть...
  
  Мужчина представился, как Карл Монтигейл. У него были чёрные зачёсанные назад волосы, бледная кожа и бегающие хомячьи глазки желтого цвета. На нём был строгий костюм, состоящий из чёрного пиджака, белой накрахмаленной рубашки и таких же чёрных зауженных штанов с идеально отполированными туфлями.
  
  Как только они появились с утра на пороге дома, я уже знал зачем они пришли. Нет, сестра не пришла спросить, как я себя чувствую и так далее, хотела бы - пришла бы ещё в больницу.
  
  Ну, она поинтересовалась, но ей явно приказали это сделать. Роуз было плевать на моё состояние. Единственное, что я видел при взгляде на её лицо - ревность. Видимо, ревность ко мне. К моему внешнему виду или к тому, что я... Заинтересовал её мужа.
  
  Не в том, ха-ха, смысле "заинтересовал", а в другом - я же, как никак, Пробуждённый, а он из какой-то там младшей ветви и имеет прямой выход на меня.
  
  Заполучит меня - заполучит влияние.
  
  И вот мы сидим друг напротив друга. К слову, отец на работе, но маме, из-за всех последних событий, выделили отпуск.
  
  - Джек, моя жена так много рассказывала о вас. - писклявым голоском произнёс мужчина, стряхивая с рукава несуществующую пыль. - И вот мы наконец встретились!
  
  - Какое неожиданное совпадение. - хмуро отвечаю ему, после чего делаю вид, что я вспомнился кто передо мной сидит. - И-извините, а вас кто-то приглашал в этот дом?
  
  - Зачем? - искренне удивился Карл. - Мой дом - ваш дом и наоборот!
  
  - О как. - снова хмуро добавляю, после чего прячу взгляд в стакане с какао.
  
  - Естественно! - хомяк переглянулся с Роуз и кивнул ей.
  
  - Джек, слушай... Знаешь, я смогла договориться, чтобы тебя приняли в нашу семью! - весело заявила эта особа, блеснув в меня сиреневыми глазами от которых я снова убрал взгляд. - Это было тяжело, и я потратила много сил, поэтому соглашайся!
  
  - Быть не может! - также весело отвечаю ей, искривляя лицо.
  
  Была в Джеке одна странность - он мог сорваться на своего брата или сестру, даже не смотря на свой тихий характер. Но если подумать, то ничего удивительного не было - Джек ненавидел их.
  
  Ведь как так? У них есть всё, чего нет у него. Довольно часто, в детстве, его старшие родственники подшучивали над несмышлёным младшим братом. Возможно, это и вылилось в то, кем стал Джек. А именно неуверенным неудачником...
  
  - Ты совсем за идиота меня не держи, Роуз. - прошипел в её лицо. - Думаешь, я настолько тупой, что поверю в эту глупость?! Так нет, дорогая сестричка, если бы ты волновалась обо мне или ещё что - просто бы позвонила! Когда ты последний раз со мной разговаривала... Два года назад, три? И чем это закончилось, а?!
  
  Ооо, она разозлилась... Да, давно я не видел столь искренней ярости.
  
  Роуз была не очень хорошим представителем человечества. Это говорю я, как убийца, ха-ха-ха!
  
  Она любила быть лучше остальных. Любила кичиться своей красотой... Превосходством. Самоутверждаться за чужой счёт.
  
  В этом не последнюю роль сыграло то, что она стала моделью. Таких, как она очень ценили. В ней не было генных модификаций или магии. До поры и времени не было.
  
  А ведь когда-то у Роуз были красивые чёрные волосы и карие глаза, но сейчас...
  
  Скажем так, возможно, все люди стали красивыми и так далее, но "натуральных" ценили намного больше. Это возвели в целый культ.
  
  Странный мир, что поделать?
  
  У Роуз было всё. Всё чего она пожелает - деньги, слава, красота... Всё, кроме титула. Вот она и соблазнила этого хомяка, ну, это я так считаю.
  
  Когда она стала младшей женой Карла и превратилась в дворянку, то возомнила себя кем-то вроде Бога. Наверное, так и есть.
  
  Дрянная душонка под красивой обёрткой. К таким людям я никогда не испытывал ничего кроме отвращения. Эх, как жаль, что большинство разумных были именно такими...
  
  - Да как ты смеешь! - взорвалась Роуз. - Ты хоть знаешь, что тебе разрешили сделать, а?! Вступить в великую семью, если ты не согласишься, то я...
  
  - То что? - исподлобья гляжу в её глаза, заставляя дым в моих глазах заклубиться.
  
  Так, теперь резко вскакиваем, не забыв "случайно" перевернуть стакан из-под чая таким образом, чтобы он покатился в сторону хомяка и забрызгал его костюм, и быстрым шагом идём в свою комнату.
  
  Эх, сделал гадость - сердцу радость!
  
  - Джек! - воскликнула Рита, но я проигнорировал женщину.
  
  Ну, в моём поведении ничего странного не было. Роуз с матерью знает, что Джек "взрывался" во время домашних бытовых ссор. Тем более было на что.
  
  Плюс, нужно, чтобы все те конторы, которые понаставили магические глаза по всей квартире, увидели, что у Джека Дрима появились маленькие, практически незаметные бубенчики.
  
  Хех, хоть это уже и ненужно. У меня есть ещё один день, после которого можно сбрасывать маску Джека и менять на что-нибудь другое - в академии на меня не будут действовать законы других государств. Там вообще свои правила, о которых мне так и не удалось узнать.
  
  А смеху будет, когда конторы осознают, что я ездил по их мозгам, ооо...
  
  Пожалуй, начну с того, что ночью я добрался до дома, нашел свою кровать, испугав "дымного клона", и повалился спать.
  
  Пробираться к дому было не сложно, но остатки магической энергии канули на то, чтобы незаметно доставить моё бренное тельце в кроватку.
  
  С утра началась паника. Конторы будто сошли с ума, став очень усердно проверять меня. Даже пришло пару дядь, больше напоминающих ходячие шкафы, которые позадавали мне кучу наводящих вопросов.
  
  Видимо, как-то я всё-таки спалился. Это было вполне возможно, учитывая, что я не знаю магию этого мира и технологий. Так что вполне могла быть какая-нибудь мега хитрая скрытая камера или нечто подобное.
  
  Но именно поэтому я путал следы и делал всё, чтобы на меня, даже если бы и подумали, то не вышли. У контор ничего на меня не было. Вот и пришлось им попытаться меня запугать, после чего я обратился к маме, которая начала звонить в Контроль, чем и спугнула их...
  
  Кхм, так вот, с утра я использовал "К-под", это... Такая штука, напоминающая светящийся желтым цветом обруч.
  
  Надеваешь его на голову - получаешь доступ к мировой сети, где можно играть в игрушки, смотреть фильмы, закачивать в голову небольшие объемы информации и так далее.
  
  Для меня эта технология была не нова. Чем-то подобным пользовались космические эльфы из прошлого мира. Только их технология была, по большему счёту, построена для связи и обучения, тогда как здесь она была для развлечения...
  
  Мда, очень странный мир.
  
  Использовать столь полезную технологию для создания виртуальных миров, в которых разумные просто... Игрались. Ну не чушь?
  
  Так вот, в прошлом мире одним из моих друзей, который очень рьяно желал меня убить, научил меня одному полезному ментальному заклинанию, позволяющему расширить возможности мозга и почерпнуть информацию из "обруча обучения" без фатальных травм мозга. Хотя оставалась неслабая мигрень...
  
  Вот я и использовал заклинание, закачав себе в голову из "библиотеки" всю свободную информацию о Пробуждённых.
  
  Там было много чего интересного, включая наши права и некоторые ключевые события в которых участвовали Пробуждённые.
  
  К примеру, то, почему Пробуждённым дают столько свободы:
  
  Был однажды один мальчишка, который уничтожил королевство из-за того, что оно пленило его и попыталось использовать. Он был Перерождённым "друидом гнилого леса". Парень, чьё имя вычеркнули из истории, настолько возненавидел своих пленителей, что использовал одно из "запрещённых заклинаний", забравшее его жизнь и душу, но взамен исполнив волю друида - тотальное уничтожение. Теперь земли королевства, чьё имя также вычеркнуто, превратились в "Проклятые Земли" и они находятся на северном материке - Стронаксе.
  
  После этого все остальные страны прониклись и заключили договор, по которому все Пробуждённые получают статус сродни дворянина и сами вправе решать свою судьбу.
  
  Конечно, я утрирую, там куча нюансов и лишней информации, да и не сразу приняли этот договор, а через шесть лет, но суть не меняется.
  
  Так что, грубо говоря, после попадания в академию я могу прекратить играть роль Джека - никто мне ничего не сделает. Хотя... Это будет неинтересно.
  
  Я всё ещё думаю, как мне поступить и что сделать. Может захватить власть? Не, скучно... Разжечь войну? Уже интереснее, но это может грозить тотальным хаосом и гневом местного Пантеона.
  
  Что, в принципе, тоже довольно неплохо, ха-ха-ха! А возможно, я просто буду импровизировать. Это намного интереснее, чем строить интриги. Когда ты импровизируешь, то не знаешь, чем закончится партия...
  
  В мою комнату требовательно постучались, но я проигнорировал стук, продолжая валяться на кровати и задумчиво глядеть в стенку.
  
  Через час им надоело. Я игнорировал звук, закрыв уши подушками и провалившись в глубокую медитацию, став проверять спрятанные в ядре крылья.
  
  Без понятия для чего они. Летать на них точно нельзя - они просто не смогут поднять меня. Через крылья проходят магические линии в форме глаз... Может гипноз? Или иллюзии? Или же, чем Боги не шутят, я смогу вырабатывать, ха-ха-ха, "пыльцу феи"?
  
  Никто не знает, что это, так как никто никогда не видел сей пыльцы, зато легенды были. Вот только действия её начинались с легендарного бессмертия и лекарства от всех болезней с проклятиями, заканчивая мощнейшим в мире афродизиаком.
  
  Но это всё легенды... Ведь у фей нет крыльев?
  
  Крылья заживали медленно и забронировали двадцать процентов от общего магического запаса на своё восстановление. Я даже усилил поток до тридцати процентов, лишь бы они быстрее зажили, но, судя по всему, не судьба - восстановление займёт как минимум месяц. Эх, и реагентов у меня больше нет!
  
  За такими размышлениями и прошел ближайший час, по истечению которого я надел "К-под" и создал пустое виртуальное пространство, закрыв его от других пользователей.
  
  Затем создал в нём замок с солдатами и монстрами, а у себя в руках воплотил любимое оружие - рапиру.
  
  Конечно, она не была "той самой" из моего прошлого мира, но так тоже пойдёт. В умелых руках любая вещь может превратиться в оружие, а мне нужно восстанавливать свои навыки и рефлексы. Главное - рефлексы. И виртуальный мир подходит для этого как нельзя лучше, особенно, если ускорить в нём время специальным заклинанием!
  
  
-= Неизвестное место. =-
  
  - Фейка, ты хочешь обучаться владению вот этой бандуриной? - Феликс тяжело вздохнул и потёр переносицу. - Моё отношение к тебе с каждым разом ухудшается...
  
  На круглой песчаной арене стояло двое - молодой пятнадцатилетний парень, сжимающий в руках здоровый, с него ростом, тренировочный двуручный меч, и мужчина, чьё лицо было скрыто капюшоном.
  
  Пепельноволосый парень проигнорировал язвительное высказывание своего учителя и принялся размахивать мечом, пытаясь удержать равновесие.
  
  - Вот оно - оружие настоящих мужиков!
  
  - О Боги подземного царства, фейка, ты хоть понимаешь, что я тебя могу одной вилкой победить, а?! Это бесполезное оружие, а тебе и подавно!
  
  - Феликс, не говори чепухи, ты практически любого можешь победить вилкой. - как само себе разумеющееся ответил парень, опуская на землю оружие. - Ха-ха-ха, я просто хотел тебя побесить!
  
  Феликс снял капюшон и хмуро поглядев на своего горячо любимого ученика, которого он так глупо согласился обучать.
  
  Знал ли грандмастер подпольного дела, что у его ученика окажется превосходный талант к подобным вещам?
  
  Нет, он не знал и не один раз успел пожалеть об этом. Хотя рыцарь никому никогда не признается, что невольно восхищается своим учеником, а именно его талантам.
  
  Возможно, именно его ученик превзойдёт учителя и отправит его на покой...
  
  - Я возьму эту! - воскликнул парень, вытаскивая с оружейной стойки обычную потрёпанную тренировочную рапиру с потрескавшейся гардой.
  
  - Рапира. - кивнул Феликс, за пару секунд обдумывая все плюсы и минусы этого оружия в руках ученика. - Да... Думаю, это твоё оружие. Но я бы начал с короткого меча.
  
  - Нет, учитель, мне кажется... Это то, что подойдёт мне лучше всего. - уверенно произнёс парень, выпустив немного дыма из глаз. - Да, это оно! Ты же научишь меня владеть им, а, Феликс?
  
  - Научу, куда ж я денусь? - со вздохом ответил мужчина, улыбнувшись уголками губ. - Но только азам. В нашем ордене лучше всех рапирой владеет сэр Гавейн. После того, как я обучу тебя основе, попрошу его потренировать тебя.
  
  - Гавейн, да?.. - задумчиво отозвался парень. - Он странный.
  
  - Он рыцарь до глубины души. - Феликс щелкнул пальцами и взял со стойки вторую рапиру. - Фейка, начнём урок!
  
  Парень стал напротив своего учителя, вытягиваясь по струнке.
  
  - Есть, учитель!
  
   - Правая нога вперёд, спина прямая, голова немножко наклонена вниз. Руку закладываешь за спину, вот так...
  
  - Так? - ученик повторил стойку и задумчиво вынул из-за спины левую руку.
  
  - Вижу ты уже догадался - в случае чего можешь метнуть исподтишка кинжал. Хех, Гавейн тебя этому не обучит, так что наматывай на ус!
  
  - У меня нет усов...
  
  - Молчать, фейка! Если сказал наматывать - наматываешь, ясно?!
  
  - Ясно, наматываю на ус!
  
  - Молодец. Первое движение - обычный выпад вперёд! Повторяй!
  
  - Есть, повторять!
  
  
-= Утро следующего дня. =-
  
  Сегодня вечером меня заберут на центральный материк, где и расположена академия "Надежды". Я решил провести это время с матерью.
  
  Я видел, что Рита очень сильно беспокоится и всю ночь плакала. Хорошая она всё-таки женщина и так сильно напоминает мне её...
  
  Порывисто вздыхаю и съедаю печенье с кунжутом.
  
  - Джек, ты точно должен уезжать? - Рита снова вытерла брызнувшие слезы и долила в мой стакан ароматного чая. - Может... Может ты откажешься?
  
  - Мам, я не могу, ты же знаешь. - отвечаю ей с улыбкой, поглядев в глаза. - Всё будет хорошо.
  
  - Джек, ты так изменился... - женщина улыбнулась и покачала головой.
  
  - Тебе кажется.
  
  - Нет, мне не кажется. Сердце матери не обманешь... - ну, тут она права. - И мне нравится то, что я вижу. То, как ты повзрослел... У тебя великое будущее Джек, я всегда повторяла это и буду повторять.
  
  - Всё возможно... - задумчиво отвечаю ей, прикрывая глаза.
  
  Да, Рита очень часто говорила это. И эта фраза жутко бесила Джека, ведь он давно перестал верить в подобную чушь... Что ж, я могу изменить это. И изменю.
  
  Ты ведь не против, Джек?
  
  Глава 5.
  
  Встречали меня знатно. С целым почётным конвоем - пятнадцать человек в белой форме стражей порядка.
  
  У каждого из "клонов" на голове был полный белый конусовидный шлем, по которому мелькали слова: "Контроль. Защита. Порядок", защитные костюмы состояли из сегментной белой брони, излучающей несильный белый свет.
  
  В руках стражи сжимали идентичные автоматы с удлинёнными стволами, по которым бегали разноцветные искры.
  
  Зачарованный магией огнестрел и техногенная броня... Хм, неплохая идея.
  
  За стражами стоял "левивтобус" Контроля. Выглядела эта махина как длинная, около десяти метров, прямоугольная коробка пяти метров в высоту. Она была белой и практически полностью исписанной магическими формулами, в нескольких местах виднелись бойницы из которых выглядывало оружие.
  
  Память Джека подтвердила мои догадки и недавний гул, который послышался с улицы - это транспортное средство летает. И перевозит спецов, в виде этих людей Контроля.
  
  Я встал перед матерью и нахмурился.
  
  О таком нас не предупреждали. Нет, нам сказали, что за мной приедут, но не таким же образом? Это больше похоже на транспорт для перевозки особо опасного преступника, который одним только взглядом может убить.
  
  В принципе, не удивительно, что меня встречает столько народа. Даже то, что на меня наставили оружие - тоже неудивительно... Если подумать, то Пробуждённые чрезвычайно опасны?
  
  В левивтобусе вертикально раскрылась двухметровая сегментная дверь и из транспорта вышла женщина в чёрной облегающей форме.
  
  Высокая стройная девушка, каштановые волосы средней длины зачёсаны назад, на лбу белая диадема из неизвестного мне материала по центру которой поблескивает желтый кристалл. Большие зелёные глаза, зрачки по-звериному удлинены, под правым глазом зелёный татуаж в виде веток или корней древа.
  
  На ней надет военный мундир, расшитый серебряными нитями, он застёгнут ровно на шесть серебряных пуговиц, на которых сияют символы Империи Бэлла - колокол. Строгие обтягивающие штаны и отполированные армейские бутсы не сильно сочетались с мундиром, придавая её форме некий диссонанс.
  
  Судя по памяти Джека, который ходил на предвоенную подготовку, золотистые нашивки на груди говорят, что своим вниманием меня почтил генерал.
  
  Женщина хмуро посмотрела на меня, затем скривилась и махнула своим военным рукой.
  
  - Джек Дрим? - звонким голосом с хрипцой поинтересовалась генерал, встав передо мной.
  
  - Допустим. - продолжаю взирать на неё.
  
  - Меня зовут Лина Ламбер. Я командую спецотделом Контроля для работы с Пробуждёнными. - девушка замолчала, чего-то ожидая от меня.
  
  Пожимаю плечами и решаю промолчать, что явно не понравилось генералу.
  
  - Нашему отделу поступил приказ доставить вас на центральный материк для поступления в академию "Надежда".
  
  - Было дело. - кивнул головой, подтверждая её слова. - Только я не припоминаю, чтобы академия "Надежды" являлась тюрьмой.
  
  - О чём вы? - не поняла девушка, нахмурив брови.
  
  Многозначно киваю головой на вояк генерала, всё ещё державших меня на мушках.
  
  - Приношу свои извинения, - нехотя произнесла Лина, вызывая из браслета на правой руке голограмму с документом. - но ничего не могу поделать. Устав. Вы не только являетесь Пробуждённым, но также являетесь потенциально опасным разумным. Вам приписывается желтый код опасности - уровень города. В случае сопротивления, мы имеем право открыть огонь на поражение.
  
  - Хо? - это довольно сильно удивило меня. - И что, так во всех странах?
  
  - Да, во всех.
  
  Странно, как никто ещё не сорвался? Будь я каким-нибудь дитятком четырнадцати лет и увидь такую вооружённую толпень, то мог бы и глупостей натворить... Хотя может это из-за того, что Джек пробудился позже остальных? Вполне возможно.
  
  - Мам, видимо, пора прощаться. - игнорирую генерала и разворачиваюсь к Рите. - Если что - звони.
  
  - Джек!..
  
  Меня крепко обняли, расцеловали обе щеки, после чего вручили две сумки.
  
  Рита говорила и говорила, видимо пытаясь успокоить меня и, в главную очередь, себя. Женщине было трудно отправлять ребёнка в неизвестность. К сожалению, мне её не понять - своих детей у меня никогда не было. Хоть я и сам в этом виноват.
  
  Может, в этой жизни исправлю это? Заведу семью, детей... Кто знает?
  
  Через пять минут Лина поторопила нас и меня, взяв в коробку из четырёх человек, погрузили в левивтобус.
  
  Внутри находилась ещё одна куча народа, несколько автоматических турелей, которые Джек видел по К-поду, два жреца неизвестных мне Богов, от которых отдавало светлой и тёмной праной, и ещё один странный индивидуум - седой старичок в очках и строгом костюме.
  
  Изнутри транспорт казался больше, возможно из-за того, что все стены были белоснежными, а освещение настолько ярким и густым, что не было ни единого тёмного уголка.
  
  На стенах крутились информационные голограммы-пропаганды, где показывалось величие Империи Бэлла. А в конце военного транспортника находилось заблокированное синим энергетическим куполом место, откуда, судя по всему, и происходило управление левивтобусом.
  
  Меня усадили на мягкий диван, не отличающийся цветом от остального интерьера, перед которым стоял столик с напитками и закусками. Взгляд зацепился за тарелку с печеньем, которую я тут же ухватил левой рукой.
  
  Указательный палец несильно кольнуло - татуировка-детектор указала, что в печенье есть некие "добавки", явно неустановленные рецептом, но вреда они мне не нанесли бы.
  
  Тут же начинаю их лопать, практически целыми кусками и не жуя.
  
  Лина, стоявшая рядом, переглянулась с жрецами, но те лишь дали небольшой, "ничего не значащий", знак рукой.
  
  - Какое у вас прекрасное печенье! - воскликнул таким образом, чтобы из рта полетели крошки.
  
  - Я рада, что вам они пришлись по вкусу. - безэмоционально ответила девушка. - У вас есть вопросы?
  
  - Конечно! - интересно, у меня получится вывести её из себя? - Что меня ждёт дальше?
  
  Я специально веду себя не по своей "характеристике", которую уже давно должны были составить.
  
  Мне ещё с прошлой жизни нравилось выводить таких как она из себя. Все эти "ходячие ледышки", которые словно роботы исполняют заданные программы... Хех, у меня на этом "бзик", если можно так выразится, а сколько раз меня из-за подобного рода действий практически убили - не счесть...
  
  Ну да, мне часто говорили, что я не учусь на своих ошибках и словно баран прусь вверх по горе, когда рядом построена дорога.
  
  Что ж, в чём-то все они были правы, но мало кто знает, что я всегда учусь на своих ошибках. Я просто не показываю этого...
  
  - Джек Дрим, как вы уже поняли, вас отконвоируют в академию "Надежда". Она находиться на центральном материке - Дивайне, он-...
  
  - Спасибо, я знаю географию. - перебил её, сложив ногу на ногу. - Расскажите мне об академии и зачислении в неё. Как это происходит, что с курсами? Куда меня отправят? Есть ли группы?
  
  Джек жил на северном континенте - Стронаксе, где Империя Бэлл считалась сильнейшей.
  
  Ну, так считали люди, которые проживали в Империи. А если взглянуть правде в глаза, то на границах велись бесконечные войны за власть над территорией.
  
  Власть над Подземельями.
  
  Какими бы опасными они ни были, но кроме монстров и аномалий, эти постройки также порождали деньги. Золото, магметаллы, магические кристаллы, артефакты... И люди.
  
  Главное - это люди.
  
  В этом мире их называют "Искателями". Это люди, которые вступают в некое подобие на "Лигу Приключений" из моего прошлого мира. Нет, я её не застал, но вот отец застал.
  
  Грубо говоря, Лига Приключений - это такая гильдия. Там можно было брать задания, типа "принеси-собери-убей" в таком-то Подземелья, за исполнение задания тебе начислялись очки и выдавались деньги. Очки влияли на твой ранг в гильдии. Чем выше ранг, тем выше звание. А чем выше звание, тем опаснее задания можно было брать. Ну, а чем опаснее задание, тем больше денежек.
  
  Гильдии Искателей этого мира, судя по собранной мною информации - я же не только об Пробуждённых узнавал, не далеко ушли от Лиги Приключений прошлого мира. Просто здесь это явление более... Массовое, я бы сказал.
  
  Начать с того, что в Эпоху Смертных, до прихода магии в этот мир, люди каким-то образом знали о таком явлении, как лабиринты. Вот только Подземелья и Лабиринты существовали у них исключительно в книгах, играх и фильмах. В общем, только в развлечениях.
  
  Как ни странно, но знания прошлых поколений довольно сильно помогли.
  
  Так и была создана международная гильдия Искателей. Она не подчиняется ни одной из стран и вступить в неё довольно просто - нужно подать анкету, пройти вступительные экзамены и выполнить вступительное задание. Только после этого тебе позволят отправиться в Подземелье и то не в любое, а только то, которое рассчитано на новичков.
  
  - Джек Др-...
  
  - Просто Джек. - добродушно улыбаюсь, перебив её.
  
  - Джек, вас зачислят в спецгруппу. - девушка вызвала перед собой голограмму документа, на которой был приказ зачислить меня в эту самую "спецгруппу". - Приказ о вашем зачислении поступил от самого директора - господина Магуса. И мне советовали вам передать, цитирую: "Не творите глупостей".
  
  Я нахмурился, мимоходом взглянув на напрягшихся жрецов. По неизвестной мне причине атмосфера в транспорте накалилась.
  
  - И что подразумевают эти самые "глупости"?
  
  Да ещё и эта спецгруппа... Не спроста же она "спец"?
  
  - Прошу простить, Джек, мне не известна данная информация.
  
  - Как интересно... - я откинулся на спинку дивана, склонив голову набок.
  
  Что-то тут нечисто. Или я снова чего-то не знаю... Ладно, поживём - увидим. Зачем гадать, когда вскоре сам узнаю?
  
  - Что будет с моими родителями? - задал один из главных интересующих меня вопросов.
  
  На отца, сестру и брата мне плевать. С отцом и братом Джека я так и не встретился. На брата Джека плевать по понятным причинам. А отец... Не смогу я никогда воспринимать кого-либо другого, за исключением Артура, как собственного отца.
  
  Возможно, если бы отец Джека нашел на одного фея время, то всё могло бы сложиться иначе. Но, видимо, работа для него важнее судьбы и здоровья сына. Хотя Рита говорила, что он приходил один раз в больницу.
  
  Судя по воспоминаниям Джека, его отец просто разочаровался в парне. Ведь он, в отличие от остальных отпрысков, ничего не достиг. Да и то, что он постоянно называл Джека неудачником... В лицо. Эх, у меня к этому мужчине отрицательные чувства. Так что здесь я солидарен с Джеком.
  
  - Вашей семье выделят пособие и защиту. - Лина правильно меня поняла, выводя новый документ.
  
  - Тысяча кредитов в месяц... - я присвистнул, с интересом оглядев голограмму.
  
  Тысяча кредитов - это в два раза больше, чем зарабатывала моя мать. Причем, она зарабатывала нормально и нашу семью можно было считать хорошо обеспеченной. За тысячу кредитов можно было купить... К-под последнего поколения. Или жить два месяца ни в чём себе не отказывая. Совершенно ни в чём.
  
  Ну, понятно. Тысяча кредитов, да ни за что. Попытка задобрить меня? Вполне возможно, хотя такая практика, скорее всего, ведётся во всех странах.
  
  Возможно, матери начнут поступать предложения вступления в разные семьи, гильдии или кланы. Я не исключаю и такой возможности.
  
  - Что будет, если через мою семью попытаются надавить на меня?
  
  - Ничего, Джек. Никто этого не сделает - мир до сих пор помнит гнев некоторых Пробуждённых. Могу вас заверить, что безумцы, решившие повлиять на Пробуждённых через их семьи, долго не живут. Также, вы должны понять, что в Великой Империи Бэлла одна из сильнейших армий в мире. У нас множество компетентных людей, которые смогут защитить ваших родных.
  
  Лина взяла со стола бутылку с лимонадом и отпила из неё пару глотков.
  
  - Обучение в академии проходит множеством различных способов. - продолжила девушка, поставив бутылку обратно на стол. - Можно обучаться как год, так и десять лет. Ограничений нет. Вам будет выделена стипендия в размере пяти сотен кредитов, личная комната и вот это устройство.
  
  Старичок, до этого внимательно выслушивающий наш разговор, встал и взял со стойки около себя квадратную металлическую коробочку небольшого размера.
  
  - Здравствуйте, Джек, меня зовут Мэтью. Мэтью Шнайдер. - мужчина подал мне руку, которую я пожал. - Я один из психологов академии и именно мне поручили ввести вас в курс дела.
  
  - Моё имя вам известно. - кивнул головой, принимая серую коробочку, тут же раскрывшуюся с несильным пшиком.
  
  Внутри лежало два кольца - чёрное и белое. Сделаны они были из какого-то драгметалла или магметалла, на взгляд довольно трудно определить, но магия от них ощущалась.
  
  - Это кольца-пропуски. Выберите то, которое подойдёт вам больше всего, по вашему мнению. - Мэтью поправил очки и пододвинул ко мне стул.
  
  Белый и чёрный, да? А раз уж он психолог, то это что-то вроде теста. Белый - хороший, а правый - злой? Нет, слишком банально. В особенности, из-за того, что я задумался.
  
  Допустим я Тёмный Властелин-манипулятор и выберу белый, чтобы обдурить всех? А так как я задумался о выборе, то старик что-то для себя уже решил, а он решил, так как сомневаюсь, что в академии работают некомпетентный персонал.
  
  - А других цветов нет? Эти мне не нравятся. - печально произнёс, получая кивок от старика.
  
  - Конечно, есть. Одну минуту. - Он снова подошел к стойке и взял ещё несколько коробок. - Выбирайте.
  
  В итоге, я выбрал серое кольцо. Что не странно, если посмотреть на мой внешний вид.
  
  - В кольцо встроен коммуникатор, выход в сеть и ваш новый паспорт. Хотите изменить своё имя или фамилию?
  
  - Не-а, меня всё устраивает. - спокойно отвечаю ему, разглядывая колечко на среднем пальце левой руки.
  
  Довольно интересное кольцо. Я бы даже назвал его шедевром техномагии - кольцо напрямую подключается к ауре, считывает мои магические характеристики и запас сил, также, отслеживает моё местоположение. Очень хорошая штука, несмотря на то, что она сделана для слежки.
  
  - Это кольцо будет отслеживать ваше местоположение и отправлять его на главный сервер академии. - продолжил мужчина, снова заслужив мой интерес. - Если учителя увидят, что вы без разрешения покинули академию, то за вами придут Хранители. Поймите, это для вашей же пользы-...
  
  Я махнул на него рукой, тем самым перебивая.
  
  Мне и так ясно для чего это сделано. Пробуждённые слишком опасны, чтобы оставлять их без надзора.
  
  - Хранители? - интересуюсь, взглянув в глаза.
  
  - Можете называть их нашими стражами порядка. Они состоят из дисциплинарного комитета Пробуждённых. - ответил мужчина, начав записывать что-то в голографический экран, пожевав губу. - Джек, вы не против поговорить на немного другую тему?
  
  - С чего бы?
  
  - Хорошо, Джек, мы знаем, что это вы ограбили магазин реагентов.
  
  Старик напрягся, как и все остальные, ожидая моей реакции, но я просто продолжил сидеть и глупо глядеть на него.
  
  - А я думал, что когда ко мне пришли два шкафа, то они ошиблись домом...
  
  - Джек, нам точно известно, что это были вы. Доказать мы этого не можем, но источник достоверный, поэтому глава Имперской гвардии попросил передать вам вот это.
  
  Мне вручили письмо, написанное от руки. С интересом вглядываюсь в него, сдерживая рвущийся наружу смех.
  
  Да... Этого я не учёл!
  
  Вкратце, в письме написали, что прощают мою шалость и если мне понадобиться работа, то я могу набрать прикреплённый номер. Также, в знак дружбы, мне объяснили каким образом обо мне узнали, чтобы я вновь не попался.
  
  Меня спалил "Видящий". Это такие разумные, которые могут видеть прошлое и возможное будущее вещей.
  
  В прошлом мире последнего из них убили около семи столетий назад, так как их сила была... Довольно велика. Не в личном плане, а в плане проблем, которые они несли очень и очень многим разумным.
  
  К примеру, ворам или убийцам. Вот те и искоренили их.
  
  Мда, а я такого не ожидал.
  
  - Мэтью, разве вы не работаете на академию? - поинтересовался у него, пряча письмо в штаны.
  
  Напряженная атмосфера постепенно спала, старик достал дрожащей рукой из кармана платок, вытерев им лоб, а Лина махнула своим "клонам" рукой, заставив их перестать держать меня на прицеле.
  
  - Нам никто не запрещает переманивать Пробуждённых на сторону стран, как и работать на другие страны. Конечно же, если это не идёт во вред нашей работе. - поведал мне мужчина, взяв со стола бутылку с минералкой. - А раз уж вы не собираетесь творить глупостей, Джек, то я могу ввести вас в курс дела.
  
  - Я только за! - беру со стола ещё одну печеньку.
  
  - Пробуждённые делятся на два типа: те, кто раскрывает память души постепенно и те, кто раскрывает сразу же большие пласты памяти. Вы второй случай. - утвердительно произнёс мужчина.
  
  Видимо, есть ещё третий случай - мой. Если верить моим догадкам, то я поглотил личность Джека, заменив её более опытной и мудрой - своей. Я прожил намного дольше него, так что это и не странно. Хоть личность и изменилось, как и память, но я всё ещё остаюсь Джеком. Даже если не считаю себя им...
  
  Душу ведь нельзя изменить?
  
  Я не подтверждал и не отрицал слов психолога, продолжая жевать печенье.
  
  - Таких как вы меньше двадцати процентов. А ваш случай Пробуждения можно пересчитать на пальцах одной руки. У вас не только не случился конфликт личности, но и само Пробуждение произошло намного позже стандарта. Из-за этого вы и будите помещены в спецгруппу.
  
  - Ясно, но что за "спецгруппа"?
  
  - Там будут состоять те самые двадцать процентов.
  
  - Логично... - всё интереснее и интереснее! - А-...
  
  - Внимание! Точка назначения будет достигнута через пять минут! - произнёс механический голос, перебивая мою речь.
  
  - Джек, прошу простить, но вам нужно приготовиться. - старик поднялся из-за стола, несильно поклонившись головой.
  
  Лина взяла со стойки довольно обширную коробку и положила её передо мной.
  
  - Форма Академии. - произнесла девушка, после чего перевела взгляд на Мэтью. - Доктор, на пару слов.
  
  Нажимаю на круглую алую кнопку, расположенную на крышке белой коробки. Коробка с пшиком отъехала, являя моему взору форму академии, состоящую из чёрного пиджака с серебряной отделкой, белой рубашки, чёрных штанов и туфлей.
  
  Золотой стандарт.
  
  Одобрительно кивнул и тут же начинаю переодеваться.
  
  Жаль, что не удалось утолить свою информационную жажду, но ничего поделать я, увы, не могу. Не страшно, скоро академия, а там...
  
  А там посмотрим!
  
  
Глава 6.
  
  - Разве вы не должны были доставить меня к академии? - поинтересовался у психолога, оглядывая пробегающие по небу синие искры.
  
  - Джек, вы, наверное, плохо понимаете... масштабы, которые занимает "Надежда". - мужчина улыбнулся и поправил очки, указав рукой на энергетический щит, окружающий город. - Всё, что вы видите перед собой - это академия. Тут проживают не только Пробуждённые, но и обычные люди, как и представители других рас.
  
  Я задумчиво кивнул, оглядывая мегаполис.
  
  Сравнивать этот гигантский город мне было не с чем. Подобного я ни разу не видел, а память Джека, да и просмотренные мною в К-поде фотографии с видеозаписями, кардинально отличалась от того, что предстало перед моим взором.
  
  Тысячи виднеющихся вдали зданий, созданных из некого подобия на белое матовое стекло или кристалл, все очень высокие, на взгляд - около ста этажей, по стенам большинства зданий бегают голограммы новостей и рекламы, между постройками мелькают левимобили, а над ними в воздухе левитируют скрывающиеся за зданиями серебряные монорельсы.
  
  В центре города возвышается огромная башня, скрывающаяся за колоссальным магическим барьером, укрывающим весь город.
  
  Подобные магические барьеры, только намного слабее и меньше размером, я видел в подводных царствах тритонов. Но на суше...
  
  А вот подходы к городу разительно отличались.
  
  Это была мёртвая зона, усеянная следами битв. Мёртвая выжженная земля, с кучей ям от мощных взрывов.
  
  А витающие в воздухе эманации различных заклинаний... Да, тут была масштабная битва, причём недавно.
  
  - Что здесь произошло?
  
  Мэтью собирался ответить, но его перебила Лина:
  
  - Академия привлекает к себе монстров из подводных Подземелий, расположенных в океане. Они совершают нападки и на другие материки, но не с такой частотой и количеством, как на Дивайн.
  
  - Хо, и почему же? - странно ведь?
  
  - Неизвестно. Основная теория - их привлекают Пробуждённые. Но это так и не удалось подтвердить. - девушка на секунду прикрыла глаза, после чего продолжила. - Джек, дальше мы пойдём пешком. Таковы правила.
  
  - Как скажете. - пожал плечами и сунул руки в карманы. - Ведите!
  
  Левифтобус за моей спиной медленно взлетел вверх, а меня снова взяли в коробку, после чего повели к виднеющемуся в километре блокпосту из двух Доспехов и солдат в неизвестной мне синей форме.
  
  - В академии очень пекутся о собственной безопасности, поэтому въезд на своей технике запрещён. - поведал мне Мэтью, которого клоны пропустили ко мне. - Однажды, на город выпустили вирус "ненаправленных мутаций", который завезли туристы. Туристы оказались не совсем туристами, а террористами, а из-за их действий погибло больше десяти тысяч жителей Надежды.
  
  - Весело тут у вас. - хмуро отвечаю ему, оглядывая два белых Доспеха, смахивающих на здоровых шестиметровых рыцарей. - Тут только один блокпост? И щит... Как-то маловато для защиты от постоянных нападений.
  
  - О, нет, конечно! - воскликнул мужчина, указывая рукой на белые металлические плиты, виднеющиеся около города. - У города есть стены. Во время ЧП они выдвигаются вон оттуда. На стенах расположено лучевое оружие и турели, а сами стены укреплены магически. Джек, запомните девиз Надежды: "Безопасность превыше всего"!
  
  - Запомню. - пообещал ему, улыбнувшись уголками губ.
  
  Дааа, солидная здесь защита. А этот барьер? Для того, чтобы поставить нечто подобное, нужен, как минимум, круг магов, во главе с Архимагистром, который будет руководить процессом. Очень интересно...
  
  Да и тот, кто назвал Надежду самым безопасным местом в мире - тот ещё шутник. Постоянные набеги монстров извне, внутри неизвестное количество Пробуждённых, да ещё и террористы, распространяющие некие вирусы...
  
  Мне это нравится!
  
  Да, тут можно раскрутиться! Вот только найти бы подходящее оружие, так, на всякий случай...
  
  Хотя нет, что-то я гоню коней. Гормоны молодого тела в голову ударили? Да нет, я контролирую организм. Тогда что? Куда я так спешу? Хм, странно... Или же, это остатки личности Джека, той части, которая хотела приключений и великих свершений? Да, это вполне возможно.
  
  Нужно будет провести полную проверку своей личности, но не сейчас... Или не проводить и оставить всё как есть? Сейчас я чувствую себя более молодым, что ли? А если почищу личность, то-...
  
  - Джек, будьте добры, приложите руку с кольцом вот сюда. - попросил психолог, указывая пальцем на голограмму, в виде замка. - Вас занесут в базу посетителей и в Систему безопасности города.
  
  Я отвлёкся от своих мыслей, оглядев блокпост. Солдаты академии напряжённо наблюдали за мной, Доспехи так и не сдвинулись с места, а передо мной всё также висела голограмма желтого замка.
  
  Прикладываю к ней кольцо и, через пару мгновений, замок сменился на надпись: "Добро пожаловать в "Надежду", приятного дня!".
  
  Клоны вокруг меня расступились и синхронно отошли назад, а Лина козырнула Мэтью.
  
  - Моя задача выполнена. - холодным тоном произнесла девушка, убирая руки за спину. - Джек Дрим, с этого момента вы переходите под опеку "Надежды". Всего доброго.
  
  - Лина, а что ты делаешь сегодня вечером? - перехожу на "ты" и делаю самую печальную из возможных улыбок. - Как насчёт бутылочки хорошего вина при свечах, мм?
  
  За всеми разговорами с Мэтью, я немного позабыл, что вообще-то хотел вывести генерала из себя.
  
  Глаз Лины дёрнулся, и она, скривившись, отошла в сторону одного из Доспехов. Её "клоны" шли следом.
  
  - Эй, моё сердце разбито! - кричу ей вдогонку и вытираю пущенные слёзы.
  
  - Джек, у вас ничего не выйдет. - со вздохом произнёс психолог, покачав головой. - Она жената.
  
  - Жената? - я резко перестал играть, и вытер рукавом слёзы. - Я не ослышался?
  
  - Нет, не ослышались. Вы что, не знали, что в Империи разрешены однополые браки?
  
  Память Джека об этом не знала. Ну и слава Богам!
  
  - Тьфу, а я думал почему она кривится! - возвожу очи к небу и сетую на несправедливости жизни. - Да ещё и из "этих"...
  
  - Эх, Джек, лучше не говорите об этом в академии... Да и в городе не произносите подобного. - мужчина пожевал губу. - Среди Пробуждённых встречаются Императрицы, Монархини, Тёмные Владычицы и другие, не менее влиятельные личности, которые ненавидят мужчин и считают весь мужской род отбросами. С ними так трудно работать... - старик покачал головой и тяжело вздохнул. - Так, ладно, Джек, давайте всё-таки отправимся в город? Здесь мы закончили.
  
  - Ведите. - кивнул головой и взял на заметку слова Мэтью.
  
  Нет, я бы не говорил подобного... Или сказал бы, если бы это было мне выгодным. Вот только мне совершенно неизвестен уровень сил "Пробуждённых", а словесная перебранка может перейти в физическую или магическую.
  
  Нужно быть реалистами и ожидать худшего.
  
  Я силён в своей стихии, но даже меня, "Монстра", настигла в прошлой жизни смерть. А больше умирать мне не хочется. Тем более...
  
  В этой жизни я могу быть кем угодно! Я никому ничего не должен. Все мои враги и друзья мертвы... Либо всё также живут в том мире. Наконец, я могу делать то, что захочу, не обращая внимания на последствия, ха-ха-ха!
  
  Тогда у меня было королевство отца и долг защищать его. Орден рыцарей, который я не имел права покинуть. А также-...
  
  - Джек, добро пожаловать в "Надежду"! - торжественно произнёс психолог, когда мы прошли сквозь барьер. - Надеюсь, это место станет для вас таким же домом, как и для многих других!
  
  - Дом - это место, где тебя кто-то ждёт. - задумчиво произношу, оглядывая множество различных людей и нелюдей, спешащих по своим делам. - А здесь меня никто не ждёт.
  
  - Бросьте, Джек, это легко исправить. Вам просто нужно найти такого разумного...
  
  
-= Неизвестное место. =-
  
  В небольшом грязном сером помещении с железной дверью, под которой была выемка для подачи пищи в камеру, сидел пепельноволосый парень, около семнадцати лет на вид.
  
  Он стрелял из пальца небольшими огненными шариками, пытаясь сбить пролетающую у потолка жирную муху, при этом что-то шепча себе под нос.
  
  От входа послышались шаги, после чего, через пару мгновений, дверь начали со скрипом и скрежетом отпирать.
  
  Парень тут же приободрился и растрепал и без того растрёпанные волосы, после чего сделал как можно более печальный вид, для пущего эффекта дав себе смачную пощёчину.
  
  - Фейка, какого тёмного Бога мне сообщают, что ты практически устроил переворот, а?! - сходу начал мужчина в капюшоне, эмоционально взмахнув руками. - Ты совсем рехнулся?!
  
  - Я ни в чём не виноват, вы взяли не того! - красноречиво воскликнул парень, твёрдо посмотрев своему учителю в глаза.
  
  - НА ТЕБЯ УКАЗАЛИ ДВЕНАДЦАТЬ ЧЕЛОВЕК! ДВЕНАДЦАТЬ! - прорычал мужчина, стягивая капюшон. - Артур, а ты чего молчишь?!
  
  - Сын, тебе было скучно? - спокойно спросил светловолосый мужчина, массируя переносицу.
  
  - Ага. - честно признался парень, довольно кивнув. - Мне было скучно.
  
  - И поэтому ты создал оппозицию, после чего дал ей лидера, а сам устроился одним из основных членов, предлагая устроить переворот?
  
  - Было дело. - кивнул парень.
  
  - И "тайную гвардию защитников", которые и поймали тебя, ты также создал?
  
  - Эй, как ты узнал?! - фей не ожидал, что кто-то узнает об этом.
  
  - Я король, мне положено об этом знать. - произнёс мужчина, переводя взгляд на живого вампира. - Что, Феликс, стареешь? Не следишь за своим учеником, ха-ха-ха!
  
  - Артур, это порождение зла знает меня как облупленного, так что я даже не удивлён. - враз успокоившись ответил беловолосый мужчина, одобрительно кивнув. - Фейка, только не говори, что ты сделал это из-за одной скуки.
  
  - Нууу, так я мог следить за теми, кто хочет занять трон отца, а создав "тайную гвардию", я узнал, кто к нему лояльней остальных. Ну, а все воздержавшиеся от присоединения к первым и вторым - трусы. - эмоционально начал рассказывать парень. - Так как я ненаследный принц, то многие посчитали, что я мечтаю занять трон. Ну, мне пришлось просто доказать нескольким, что я желаю этого больше всего на свете, а потом делать вид, что они мною преспокойно манипулируют. Хех, наивные дураки! А потом я, как сын короля, который очень его любит и хочет защитить, создал гвардию. Мне стоило просто заикнуться об этом учителю Гавейну, как он воспылал этой идеей! - парень лукаво улыбнулся и заметно тише добавил. - И да, мне было скучно...
  
  Артур с Феликсом синхронно прикрыли глаза руками и тяжело вздохнули, посетовав на одного фея с шилом в одном месте.
  
  - Феликс, думаю, пришла пора официально принять его в орден. Но для этого нужен рыцарский ранг, который... Я не стану так просто выдавать. Даже несмотря на то, что он мой сын. Ранг рыцаря нужно заслужить. - король улыбнулся и перевёл взгляд на затаившего дыхание сына. - Феликс, дай ему задание из... Серого списка. Выполнит - станет членом ордена, ну, а если нет, то... - мужчина многозначно промолчал. - Слышал, сын?
  
  - Я готов, отец! - воскликнул парень, широко улыбнувшись. - Я не подведу!
  
  - Фейка, идём, хватит тут сидеть. - произнёс Феликс, натягивая капюшон. - Ты слышал своего короля...
  
  
-= "Надежда" =-
  
  - Если вы не против, то я проведу вам экскурсию по городу. - Мэтью вытер пот со лба платком.
  
  - Я не против. - пришлось расстегнуть пиджак и пару верхних пуговиц рубашки - в воздухе стояла неимоверная влажность. - Фууух, почему тут такой влажный воздух?
  
  - В городе проживает большое количество представителей подводных рас. В том числе Пробуждённых. Они не могут долго обходиться без воды и не все из них владеют магией, поэтому директор решил добавить в Великий Барьер функцию увлажнения воздуха.
  
  - А как же остальные? - удивился я. - Я успел увидеть парочку зверолюдов, они, судя по восстановленной памяти, ненавидят влагу. Да и некомфортно им с влажной шерстью.
  
  - Для них создали специальные артефакты, защищающие от влаги.
  
  - И всё же, довольно странное решение... - решаю поменять тему. - Директор здесь что-то, вроде самой главной и большой шишки?
  
  - Он основал академию два века назад, поговаривают, что он был первым Пробуждённым, но это неизвестно. - в речи психолога проскользнула нескрываемое уважение. - Всё, что вы видите вокруг стало доступным благодаря ему! Он великий человек!
  
  Я взял на заметку, что он сказал "человек".
  
  Этот "директор Магус"... Хотел бы я с ним повидаться. Наверное, он чертовски силён, раз другие страны ничего не говорят ему, а ведь академия занимает стратегически прекрасную точку - центральный континент, да и в его руках сконцентрирована мощь всех Пробуждённых.
  
  Возможно, поэтому и не говорят?
  
  Меж тем, Мэтью повёл меня к остановке монорельса, указывая пальцами на разные улочки, здания и разумных.
  
  Тут было всё.
  
  От небольших магических магазинчиков, до здоровенных гипермаркетов, где торговали буквально всем, включая лазерное оружие, дронов и магических големов для, цитирую: "плотских утех".
  
  А разумные... Тут были представители всех магических и немагических рас. Некоторых я встречал в прошлом мире, как тех же эльфов или зверолюдов с ламиями, но большую часть я ни разу не видел: и странные разновидности антропоморфных драконов, и люди без ртов с чёрными склерами глаз, причём это не самые странные расы, которые мы повстречали во время экскурсии.
  
  Ещё страннее было то, что народ преспокойно реагировал друг на друга, будто тут нету разделения на "свет, тьму и нейтралов".
  
  Хотя да, тут такого нет...
  
  Через пол часа мы достигли пункта нашего назначения - комплекс разнообразных зданий с высокой каменной башней по центре.
  
  Академия.
  
  Все здания были построены в разных стилях. Вон мрачный чёрный замок, как любят множество тёмных рас, вроде вампиров, а вон церковь неизвестного мне светлого Божества, от которой разит светлой праной. Всё это добро окружал барьер, намного мощнее того, что окружал город.
  
  А магический фон... Я чувствовал подобное только однажды - когда одно не очень светлое Божество пыталось открыть врата из своего плана бытия прямо в центр союзного нам королевства.
  
  Хоть у него и ничего не вышло в тот раз, но в том королевстве больше никто не жил - чрезвычайный магический фон ведёт к ряду пренеприятнейших мутаций и заболеваний у немагических рас.
  
  - Мэтью, вы же обычный человек? Как вы тут работаете без негативных последствий от завышенного магического фона?
  
  - Артефакты. - мужчина закатил рукав, продемонстрировав золотой обруч, исписанный неизвестными мне символами. - Он немагический. Современные технологии научились прекрасно экранировать подобное. А фон... Я думаю, вы сами поймёте, когда увидите учеников.
  
  Я кивнул, принимая во внимание его слова насчёт артефакта и учеников.
  
  Артефакт совершенно не чувствовался, так что он точно немагический, но раз старик говорит, что он прекрасно экранирует фон, значит так и есть. Фальши в его словах я не заметил, да и зачем ему врать?
  
  А вот ученики... Мы встречали парочку по пути сюда, и некоторые были сильнее меня в плане количества магической энергии. Они даже не скрывали этого, то ли чтобы все видели, то ли просто не могли скрыть такой объем.
  
  Что ж, теперь я официально лишаю себя титула "Монстра", потому что, судя по всему, тут водятся рыбки и поопаснее, ха-ха-ха!
  
  Да, будет весело!
Оценка: 7.83*127  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  М.Эльденберт "Поющая для дракона" (Любовная фантастика) | | Л.Миленина "Не единственная" (Любовные романы) | | И.Смирнова "Одуванчик в тёмном саду" (Попаданцы в другие миры) | | К.Марго "Женская солидарность, или Выжить несмотря ни на что" (Любовные романы) | | С.Вайнштейн "Украденная служанка" (Любовное фэнтези) | | В.Роман "Вопреки всем запретам" (Современный любовный роман) | | В.Крымова "Королевские игры" (Приключенческое фэнтези) | | Н.Самсонова "Жена по жребию" (Любовное фэнтези) | | А.Анжело "Сандарская академия магии" (Любовное фэнтези) | | Н.Волгина "Незваный гость лучше любовника" (Короткий любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"