Tigrewurmut: другие произведения.

Джек. Охота на охотников

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 6.96*171  Ваша оценка:
  • Аннотация:
      Джек всегда мечтал стать Героем. Войти в историю, как спаситель Империи... А может и целого мира.
      В детстве он надеялся, что однажды в нём проснётся память предков, пробудится магия...
      Что ж, желания имеют свойства сбываться, а у Судьбы есть чувство юмора.
      Джек пал от руки неизвестного убийцы. Умер за то, чего не совершал. И его место занял кто-то другой...

  
Пролог.
  
  Вечерний ветерок приятно обдувал кожу. Солнце недавно зашло, однако всё ещё было неприлично жарко. Редкие прохожие быстро спешили по домам и только один молодой парень спокойно шел по улице, бурча себе под нос проклятия.
  
  - Невезуха... - со вздохом произнёс парень, взглянув на толстого рыжего кота, умастившегося на заборе. - Эх, надоело!
  
  Парень пнул ногой камень, улетевший в ближайший куст, спугнув с него несколько маленьких птичек и, улыбнувшись уголками губ своим мыслям, продолжил идти домой, потряхивая кульком с продуктами.
  
  День для восемнадцатилетнего Джека начался не очень хорошо.
  
  С утра он проспал первую пару занятий предвоенной подготовки в Имперском корпусе, за что его отчитал инструктор, заставив драить оружие всей группы. После, он порвал любимую пару белых шорт, зацепившись за незаметный гвоздик в вагоне монорельса. По приезду домой не застал дома родителей, что заставило Джека пойти в магазин и накупить себе лапши быстрого приготовления. И что самое плохое - в магазине, кроме вкуса морских водорослей, не было других приправ.
  
  А ещё этот вечер...
  
  Парню было не по себе. Он не знал почему, но что-то его тревожило. Поначалу он обрадовался, что даже у такого неудачника как он открылись магические способности, но нет. Это уже было невозможно. Он был выходцем из обычной семьи. Не клановый. Не дворянин. Обычный парень, коих в мире было навалом. Но, как и все молодые парни, чьи головы забиты историями о легендарных Героях Империи, которые бок о бок сражаются за свою любимую родину, он не переставал надеяться, что также пробудит свои "немыслимо сильные" способности, спасёт Империю, мир, принцессу и, в конце концов, станет Императором.
  
  Шутки шутками, но такие случаи были. Нет, конечно же, никто из простолюдинов не становился Императором, а вот "Пробудившиеся", люди, пробудившие память предков, в возрасте Джека были. Единицы, но такое случалось.
  
  Парень грезил о том, как в прошлой жизни был великим полководцем и магией уничтожал целые армии. А за грань ушел в преклонном возрасте, минимум в пару столетий, окруженный своей многочисленной семьёй, заботой... Тем, чего не было у Джека.
  
  Нет, у него были мать, отец, брат и сестра, бабушки, дедушки, но... Джеку не повезло. Он не отличался особым умом или талантами, как у брата. У него не было красоты, как у сестры-модели, которую в младшие жены взял выходец одного небольшого клана. Единственное слово, которым можно было описать Джека - мышь. Обычная серая мышка.
  
  Он был полностью обычным. Как тысячи других. Ничем не выделялся, жил рутиной... Просто существовал.
  
  Родители всё равно любили его, но больше внимания уделяли более "перспективным детям", как любил говорить Джек. Конечно, он был неправ. Не имеет значение какие дети - талантливые или нет, дети остаются детьми. Самыми дорогими и любимыми. Где-то в глубине разума парень понимал это, но злость... Злость на самого себя глушила разумное замечание мозга.
  
  Наверное, именно поэтому Джек решил пойти на службу в Имперскую армию. Чтобы хоть там помочь родине... Попытаться что-то изменить в себе... Но и тут его ждала филейная сторона Фортуны - он был последним. Последним во всём, а кому нужен такой солдат?
  
  Из парня вырвался ещё один унылый вздох. Он покачал головой, посетовав на свою жизнь, на свою слабость и неудачи, на себя, а после ускорил шаг.
  
  Хотелось попасть домой побыстрее. Там его ждал единственный друг - "К-под" последнего поколения, за которым Джек просиживал всё свободное время, а потом, не выспавшимся, плёлся на подготовку в корпус.
  
  Фонарь над парнем мигнул и с треском прекратил своё существование, осыпав Джека желтыми искрами.
  
  - Т-твою! - парень отскочил в сторону, струсив с головы невидимые искры. - Тупой "исторический район", ненавижу тебя с твоими отсталыми технологиями!
  
  Парень свернул в ближайшую подворотню, чтобы срезать путь до дома, продолжая приговаривать:
  
  - Ну вот какой был шанс, что фонарь рванёт прямо у меня над головой, а?! Почему мне вечно не везёт, я что, родился под одной из "несчастливых звёзд", которые так любят упоминать тысячи святош, поклоняющихся своим Божкам?!
  
  Джек взъерошил непослушные чёрные волосы и уныло вздохнул.
  
  - А ведь завтра распределение, которое решит мою судьбу... Надеюсь, что попаду во взвод к "Доспехам". Всегда любил этих здоровых роботов, хех...
  
  Парень мечтательно улыбнулся и вышел из улочки, споткнувшись об неровный асфальт. Посетовав на свою неуклюжесть, он продолжил плестись по направлению к дому, оглядывая старенькие на вид пятиэтажные здания.
  
  Потрескавшиеся от времени стены, в нескольких местах разбиты окна, чуть выше, на третьем этаже, из окна лучился свет. Даже в таких домах жили люди. И их уважали - всё-таки, пытаются "сохранить историю", даже когда это не нужно.
  
  По мнению Джека, до появления магии, первых Пробуждённых и перекрёстка миров, жизнь была скучна и обыденна. Не было ни героев, ни злодеев, люди просто существовали... Прямо как он сам.
  
  - Возможно, я просто не принадлежу этому времени? - тихо прошептал парень, посмотрев на разваленный ржавый автомобиль - наследие прошлой эпохи. Эпохи Смертных.
  
  Джек прошел ещё пару метров, как заметил, что что-то изменилось... Что-то не так.
  
  Парень остановился, обдумывая эту странность.
  
  "Почему мне тревожно? И вот сейчас, зачем я остановился? Может, чем Боженька не шутит, во мне реально просыпается память древних или магия?!"
  
  Джек осмотрелся по сторонам и наконец осознал, что не так - звуки. Звуки полностью отсутствовали. Дыхание и участившееся сердцебиение отчётливо слышались, казалось, что они словно эхо разлетаются по улице.
  
  Джек сглотнул и оглянулся, вспоминая сотни старинных фильмов ужасов, которые парень любил с детства. Но... За спиной было пусто. Как и спереди.
  
  - Тряпка. - зло произнёс Джек, нахмурив брови. - Хватит всего бояться.
  
  Кивнув на свои слова, он отправился дальше, пытаясь не обращать внимание на изменившуюся атмосферу, отсутствие прохожих и более тусклый свет фонарей.
  
  Когда до родного дома оставалось каких-то несколько улиц, парень впервые встретил прохожего. Незнакомец стоял под тусклым светом фонаря, одетый в чёрный балахон, полностью скрывающий тело.
  
  Джек остановился и глупо уставился на довольно странного человека. В голове паренька снова пронеслись сотни картинок из фильмов ужасов и, строго рассудив припоминая свою удачу, парень решил не испытывать судьбу и свернуть в ближайшую подворотню. Всё же, он был трусом, чтобы Джек сам себе не говорил. А трусы всегда выживают во всех любимых фильмах Джека.
  
  Вот только незнакомец решил иначе и медленно двинулся в сторону Джека, мягким стелющимся шагом направившись за парнем.
  
  Где-то на середине подворотни, парень услышал шаги за своей спиной. Страх забрал дыхание Джека, заставил холодную каплю пота спуститься по лбу... Заставил его оглянуться.
  
  Незнакомец шел следом. Медленным, но размерным шагом. Шагом хищника, учуявшего добычу.
  
  И Джек побежал. Побежал так, как не бежал никогда. От страха он даже забыл закричать, продолжая бежать на выход из подворотни.
  
  В висках стучала кровь, дыхание спёрло, а в руке всё также болтался кулёк, о котором парень прочно позабыл, продолжая мчаться к тусклому свету фонаря.
  
  Но незнакомец в балахоне решил иначе.
  
  Джек упал, больно проехавшись лицом по земле. Почему-то его левая нога перестала слушаться команд тела, заставив парня оступиться.
  
  Джек перевёл на неё взгляд и... Ужаснулся. Из ноги торчал нож, остриё насквозь пробило коленную чашечку.
  
  Затем пришла боль. Боль была неимоверна, из глаз брызнули слёзы, но Джек не кричал... Он просто не мог. Невидимая сила не разрешала открыться рту, поэтому парень просто мычал, пытаясь отползти от медленно надвигающейся смерти.
  
  Каждое движение травмированной ногой отдавало жуткой болью, кровь оставляла длинный блестящий след, видимый в свете двух взошедших лун.
  
  "-Ч-что происходит?!" - билась в голове Джека мысль. Он не хотел осознавать, что всё происходящее - реально. Не хотел думать, что сделает с ним этот монстр в балахоне. - "НЕТ! НЕТ! НЕТ! НЕ ПОДХОДИ КО МНЕ!"
  
  - Наконец-то я нашла тебя... - нежный женский голос донесся до взвинченного сознания парня. - И ты снова хочешь сбежать... Не в этот раз.
  
  Из-под балахона показалась бледная улыбка девушки, а в руках появилось два кривых клинка, сияющих мягким фиолетовым светом.
  
  - Я за всё тебе отплачу. - незнакомка полыхнула злобой, вонзая один из клинков в здоровую ногу парня. - Дааа... Мычи, скот. Ты этого заслуживаешь. Больно? Сейчас будет ещё больнее...
  
  Садистка так бы и продолжала издеваться над беспомощным парнем, но он, от чрезмерной боли, упал в обморок.
  
  - Тц, снова убегаешь... - девушка вздохнула и взмахнула рукой, покрытой вязью иероглифов. - Фрон"се"ваар.
  
  - Мммм! - замычал вновь пробудившийся парень.
  
  - Другое дело.
  
  Истязание продолжалось ещё час.
  
  Никто не появился чтобы спасти Джека. Ни герои, ни полиция, ни прохожие... Даже Боги игнорировали парня.
  
  Никто бы и не пришел - Джека давно отрезало от материального мира. Монстр заманила его сюда, в смежное измерение, где никто не помешает её Справедливости.
  
  В какой-то момент, он просто ушел от немыслимой боли, наносимой специально зачарованными клинками. Ушел в себя, где и закрылся от мира.
  
  - Если бы я могла, то ты бы мучился вечность. - устало произнесла девушка, кривясь от вида того, во что превратился Джек. - Но, к сожалению, у меня просто нет времени. Ты умрёшь в муках, в этой подворотне. Как собака, коей ты и являешься. Никто не придёт спасти тебя и ты уже никуда не убежишь...
  
  Девушка с обидой взглянула на покрытые кровью клинки и, спустя пару мгновений, они осыпались прахом.
  
  - Такое хорошее оружие на такой мусор как ты. - осуждающе произнесла монстр. - Честь тебе и хвала... "Джек".
  
  Последнее, что увидел ни на что не реагирующий парень - лицо незнакомки, по которому шли слёзы... Слёзы счастья.
  
  
-= Неизвестное место. =-
  
  - Мой повелитель, не подходите к нему, это отродье зла! - обеспокоенно произнёс один из рыцарей, вытаскивая из ножен клинок.
  
  Перед входом в сорокаметровый зёв пещеры стояло войско. Тысячи людей и нелюдей в сияющих доспехах, от которых отражались лучи солнца. В авангарде находилось двенадцать рыцарей на белоснежных жеребцах, а перед ними, рядом с шестилетним мальчиком, присел король.
  
  Король был статным тридцатилетним мужчиной с короткими светлыми волосами, смуглой кожей и небесно-синими глазами. На губах застыла печальная улыбка, через которую проходил старый тонкий шрам. В отличие от остального войска, его тело скрывал золотой сияющий магией доспех, исписанный символами на языке Изначальных. В ножнах на поясе покоился полуторный меч, а в руках - золотой шлем, повторяющий формой голову дракона, с которым постоянно сравнивали победоносного короля.
  
  Перед мужчиной, сжимая в руках желтый кристальный шарик, стоял маленький мальчик с длинными волосами цвета пепла. Тело мальчика скрывала белая ткань, заляпанная грязью. Казалось, что мальца никто никогда не стриг. Ребёнок с любопытством смотрел на склонившегося перед ним мужчину большими серыми глазами.
  
  Впервые за долгое время, мальчик увидел кого-то напоминающего "её".
  
  - Порождение зла. - печально повторил король, повернув голову к своему рыцарю. - Это обычное дитя, Рогг, не заставляй меня разочароваться в тебе и твоих глупых поступках. Спрячь меч, это приказ.
  
  - Н-но мой король, его волосы и глаза - он один из Фей! - Рогг замешкался, но меч спрятал. - Этих ужасных созданий!
  
  - Рогг, заткнись. - прошипел король, с прищуром поглядев на рыцаря. - Ещё одно слово, и ты до конца похода будешь в арьергарде драить котлы, тебе ясно?!
  
  - Д-да, мой король. - тут же склонился в поклоне Рогг.
  
  Король ничего не ответил, снова повернувшись к ребёнку, осторожно подошедшему ближе.
  
  "- Детское любопытство." - с улыбкой подумал мужчина, продолжая оглядывать мальчика.
  
  - Как тебя зовут? - мягким голосом, чтобы не спугнуть, спросил король, затем вспомнился и повторил вопрос на языке Фей.
  
  - Зовут? - на певучем языке спросил мальчик, потешно склонив голову набок. - Нет имени...
  
  - А где твои родители?
  
  - Родители? - мальчик наморщил нос. - Что это?
  
  - Мой повелитель, - к королю подошел ещё один рыцарь. - смею заметить, что у нас нет времени на это. Наши воины устали и им нужно-...
  
  - Отдай приказ разбить лагерь. - перебил его король, мимолётно взглянув на своего разведчика.
  
  - Но это место... - разведчик оглядел гигантскую чёрную гору, а затем сгнившие остатки леса, некогда бывшим древнейшим на континенте. - Не очень хорошее. В воздухе витают эманации тёмной магии.
  
  Молодой рыцарь снял шлем и взлохматил чёрные волосы, после чего нахмурил брови и оглядел мальчика.
  
  - Артур, не говори мне, что ты хочешь забрать этого ребёнка. - со вздохом произнёс разведчик. - Я понимаю, что ты перенёс смерть... - ещё раз вздохнув от предупреждающего взгляда своего друга и короля, рыцарь махнул на него рукой и снова надел шлем. - Делай что хочешь, я тебя поддержу.
  
  Король улыбнулся и кивнул. Он никогда не сомневался в своём лучшем друге.
  
  Тем временем, ребёнок подошел к Артуру и осторожно прикоснулся к шлему, будто опасаясь, что оскаленная драконья голова укусит его.
  
  - Нравится? - спросил король.
  
  - Красивый. - кивнул мальчик, продолжая ощупывать шлем. - Блестит...
  
  - Слушай... - Артур всё обдумал. Особенно то, что такие совпадения неслучайны. - Хочешь пойти со мной?
  
  - С тобой? - спросил мальчик, внимательно посмотрев в глаза мужчине. - Ты родитель?
  
  - Родитель. - король хмыкнул и протянул к мальчику руку, окованную в латную перчатку. - Давай руку.
  
  Регг порывисто вздохнул, пробурчал что-то о "прогрессирующем безумии брата", но сдержался и не сорвался. Он потом выговорит Артуру всё, что думает о его неразумных решениях.
  
  - Регг, прекрати пыхтеть. - бросил ему Артур, осторожно ухватив протянутую руку мальчика. - Это Предназначение, я чувствую это.
  
  - Святоши тебя по голове не погладят. - хмуро ответил мужчина. - И так просто это не оставят. Это может быть всё, что угодно, а не Предназначение. Может, остатки Фей узнали, что твоя... Жена погибла, вместе с ребёнком. Не смотри на меня так, я знаю, что тебе больно слушать, но это моя обязанность заставлять тебя думать головой!
  
  - И бить по больному. - со злостью прорычал король, испугав мальчика. - Извини, не бойся. Я больше не буду.
  
  - Точно? - мальчик прижал к груди кристальный шарик.
  
  - Точно. - кивнул Артур, надевая на голову шлем. - Регг, - король снова повернулся к рыцарю, вытянувшемуся по струнке. - война идёт уже шесть сотен лет. Пришло время что-то менять. А если Богам угодна смерть этого ребёнка, то нужно задуматься в первую очередь о том, нужны ли нам такие Боги. Это обычное дитя, оно не совершало того, что наши враги. Возможно, он последний из чистокровных Фей. А то что случилось недавно во время неудачного переворота... - Артур прикрыл глаза. - Я чувствую, что этот мальчик - моё Предназначение. А с этим не шутят.
  
  - Мой повелитель, я верю вам. - Регг склонился в поклоне. - И я поддержу вас, как и все рыцари Золотого Дракона!
  
  - Встань Регг, ты же знаешь, что я ненавижу это. - Артур улыбнулся под шлемом и аккуратно подхватил мальчика на руки. - Скажи всем, что мы останемся здесь на ночёвку. Попроси магов очистить место от скверны, пришли ко мне лекаря и... Прикажи принести еды с одеждой для мальца. - Король задумался, всё ли он указал, и добавил. - И цирюльника.
  
  - Как прикажите, мой король!
  
  - Регг, - продолжил Артур, перед тем, как рыцарь уйдёт. - помни, что дети не виновны в грехах родителей. И я собираюсь доказать это всему миру.
  
  - Я уверен, что у вас получится, мой повелитель...
  
  
-= Великая Империя Бэлла. Три дня спустя. Лечебница Святой Ундины. =-
  
  Перед врачом в медицинском халате, стоял темноволосый мужчина среднего возраста, на нём был строгий серый костюм, он крепко прижимал к себе рыдающую женщину с рыжими волосами.
  
  - Можете считать это чудом. - произнёс врач, протерев очки. - Пробуждение памяти предков начало изменять и восстанавливать его тело. Только это и спасло Джека.
  
  - К-когда... - женщина всхлипнула. - Когда он проснётся?..
  
  - В ближайшую неделю. Лекари восстановили его тело, всю оплату на себя взял "Контроль". Джек - третий случай за всю историю, когда в его возрасте была пробуждена "память". - объяснил врач на вопросительный взгляд мужчины. - Также, Контролю очень хочется узнать, кто же сделал с ним такое... Была использована очень сильная магия, но следов нет. Возможно, ваш сын сможет описать маньяка, совершившего этот ужас. Он намеренно не бил в жизненно важные органы - хотел, чтобы ваш сын страдал. Психам в нашей Империи не место.
  
  - Мой сын... Он всё ещё останется моим сыном? - через силу спросил мужчина, получив непонимающий взгляд от жены. - Понимаете, мы люди далёкие от всех этих "Пробуждённых"... Да ещё и в таком возрасте...
  
  - Он... - врач замялся, пытаясь подобрать слова. - Всё ещё останется вашим сыном. Просто станет немного другим. Память ни разу не возвращалась в полном объёме, причем сразу же, так что личности вашего сына ничего не угрожает. Но мы беспокоимся, что от пережитых страданий его психика немного... Даст сбой. Но не волнуйтесь! Нет ничего неизлечимого! Особенно в этой лечебнице. У нас есть Жрецы, которые смогут помочь Джеку, в случае чего.
  
  Врач ещё долго разговаривал и успокаивал обеспокоенных родителей, после чего, проводив их до выхода, вернулся в помещение к своему новому пациенту.
  
  - Джек... - задумчиво произнёс мужчина, поглядев на голограммный экран проектора, на котором указывалось, что пациент проснулся. - Странно.
  
  Врач взял иголку и подошел к кровати, где лежал пепельноволосый парень с утончёнными чертами лица. Оголив ступни, мужчина несильно уколол пациента в подушечку большого пальца, но парень никак не отреагировал на это.
  
  - Хм... Барахлит устройство? Нужно вызвать инженеров. - кивнув своим мыслям и поправив одеяло, врач снова вышел из помещения, прикрыв за собой дверь.
  
  Джек осторожно раскрыл левый серый глаз и улыбнулся уголками губ.
  
  - Значит, теперь меня зовут Джек, да? - из "спящего" вырвался смешок. - Джек Дрим. Мне нравится...
  
  
Глава 1.
  
  У Судьбы есть чувство юмора! Не ожидал, что моя последняя авантюра увенчается успехом... Хотя тут как посмотреть?
  
  С одной стороны я умер, но с другой... Ооо, меня запомнят в веках. Да и жив я - проснулся в теле этого бедолаги.
  
  Поначалу было довольно странно, но я быстро взял себя в руки, начав обдумывать и укомплектовывать полученную от прошлой личности память.
  
  Джек... Что ж, в интересном мире ты живёшь, Джек. Или жил?
  
  Судя по его знаниям, в какой-то отрезок времени, около трёх столетий назад, в мир пришла или вернулась магия. Ну, это сугубо моё мнение, что она вернулась - мне как-то трудно представить, что магии не было...
  
  Так вот, вместе с магией пришли и проблемы в виде монстров, других миров, рас, войн... Скажем так, старушка Терра перенесла много бед. Необученные адепты тайн, первые жрецы воскресших и новоявленных Богов, магические мутации, вылившиеся в вампиризм и ликантропию, неизлечимые болезни, мертвецы, норовившие восстать из могил. А ведь в этом глупом мире мертвецов не сжигали, а просто закапывали в могилы! Несусветная глупость! Хотя нет, некоторых сжигали...
  
  В общем, как человечество выжило - загадка, которую до сих пор пытаются решить историки. Неспроста же век, когда пришла магия, называют "потерянным"?
  
  В какой-то момент истории, на Терре открылись порталы "захватчиков", в виде других рас. Ооо, их там было множество. И всевозможные драконы с демонами, джинны, элементали, разноцветные орки с эльфами, люди-иномиряне... Было горячо. Но не всё было так плохо - человечество Терры нашло союзников, в лице других людей, драконов, демонов и ещё сотни-другой рас. Как всегда, в общем-то, случается в таких ситуациях - у всех есть враги, а объединяться против общего врага намного продуктивнее.
  
  Да и людишки не были слабаками. Атомное оружие, биологическое оружие, управление погодой и прочее. Так уж получилось, что реактивный самолёт с самонаводящимися ракетами довольно хорошо справляется с драконами, а автомат - неплохая замена магии.
  
  Ага, на Терре до сих пор решают, что же круче - Технологии или Магия, это вылилось в создание Техномагии. Весёлый мир, ей Богу!
  
  У Богов тоже была своя война за этот мирок и победил в ней Пантеон... Эмм, как он там назывался? Или этот неуч не интересовался своим прошлым? Дурак...
  
  В общем, мирок Терры перенесли на перекрёсток миров или лучше сказать... Добавили на перекрёсток миров? Вылилось это в то, что на полюсах Терры теперь находятся порталы, при помощи которых можно перенестись на смежный мир.
  
  Так, а что ещё тут интересного... Контракты с драконами... Знаем, проходили. Хм... Ого, да быть того не может!
  
  О Боги, спасибо вам за сей подарок Судьбы! На Терре есть Подземелья - некие структуры, порождающие монстров, магические артефакты и, главное, приключения!
  
  Жаль, в моём мире... В моём прошлом мире я родился на несколько столетий позже, когда все подземелья и лабиринты были уничтожены или захвачены. А здесь их много, многие не захвачены и появляется ещё больше! Прекрасно, я так мечтал "захватить" одно из них, прямо как отец...
  
  Мне хотелось сейчас же подскочить на ноги, надеть на пояс свой клинок, взять лук и отправиться в ближайшее подземелье побеждать монстров. Тело так и било энергией, в голове играл какой-то весёлый мотивчик, хотелось прыгать, бегать, совершать немыслимые и безумные вещи...
  
  И это всё было ненормально для меня.
  
  Так уж вышло, что моя "профессия" не терпела вспыльчивых, так что, в своё время, пришлось менять себя. Хотя я любил пошутить и сотворить нечто безумное. Когда я стал мастером своего дела, то совместил эти две несовместимые вещи, за что получил множество странных титулов, типа "Её Шутника", "Безумного масочника" и прочих. Что поделать? В том мире, кроме слухов и историй, развлечений особо не было. Люди любили посидеть в трактире, поделиться историями за кружечкой хорошего эля или послушать очередную поэму странствующего барда. Так и жили.
  
  Итак, я... Я был убийцей. Охотником, как называли мою профессию. Спросите меня, отвечу, что от этого жутко банального слова хотелось сплюнуть. Но что поделать? Люди называли нас Охотниками и никак иначе. Пришлось терпеть это глупое название профессии. Сам выбрал стать убийцей, тем более с моими способностями сама Богиня-покровительница велела мне выбрать эту стезю.
  
  Вдруг, в моей памяти прошлого владельца тела снова всплыло одно странное слово: "Пробуждённые". Люди, с пробуждённой памятью предков. Причём необязательно это была память из Терры...
  
  Вот те на, а я оказывается и не единственный, кто избежал смерти! Тут таких сотни тысяч - всевозможные Властелины Тьмы, Мессии, Герои и Злодеи...
  
  Эйфория от того, что я избежал смерти и снова стал молодым моментально схлынула. Я начал быстро перебирать в голове воспоминания Джека, касательно всех нюансов моего случая.
  
  Таких как я отправляют в учебное заведение, где мы становимся инструментами нашего мира... Избранными, которые защищают его от монстров, злых Богов, вторженцев и прочих неприятностей. А ещё, наша Империя Бэлла не единственная на Терре. Есть Королевства Близнецов, Атланты, две Монархии... Прекрасно.
  
  Что ж, меня попытаются использовать все, кому ни попадя. Начиная с Кланов и дворянских верхушек, заканчивая другими странами, Пробуждёнными и всеми остальными, о которых я пока что даже не знаю... Ведь как так? Простолюдин, да и Пробуждённый, не успевший дать присягу своей стране. А это значит, что будут интриги, взятки, случайные встречи в романтической обстановке, запугивания... Ммм, всё, как я люблю.
  
  А ещё... Джек, а что с тобой произошло? Шел домой, встретил какого-то упыря в балахоне, а потом... Ого!
  
  А вот это уже интересно. И кем ты будешь, а? Жаль, что памяти нет - обрывается на моменте, как в коленную чашечку этот "некто", хочу заметить, довольно умело метнул кинжал.
  
  Кому ты понадобился, Джек? Обычный парень, ничем не выделялся, друзей нет, семья никому дорогу не переходила, да ещё и неудачник. Странно всё это.
  
  Я медленно поднялся с кровати, оглядев белое помещение. К моим рукам были подсоединены трубки, по которым в тело вливалась энергия, отдающая магией жизни.
  
  Киваю головой и беру на заметку столь интересный техномагический ход для поддержания организма пациента в тонусе.
  
  На стене горит голограмма с видом снежных пиков гор, над которыми медленно летел алый ящер - виверна. Два окна, на которых потрескивали полупрозрачные энергетические решетки, на противоположной стене - сегментная чёрная дверь. Оглядываю её в магическом спектре и вижу вязь плетений - видимо, сигнализация.
  
  Очень хотелось встать и размяться или, для начала, найти зеркало, чтобы поглядеть на своё лицо, да и тело... Тело ощущалось моим старым, прямо как в молодости. А вот рефлексов, вбитых на подсознательном уровне, не было. Как и не были развиты магические каналы, вкупе с мускулатурой.
  
  Одним словом - странно. Было очень странно. Вроде бы тело и моё, но и не моё.
  
  Подумывал уже собрать из комнаты влагу и создать из неё отполированную льдинку, чтобы посмотреть на своё лицо, но быстро выкинул эту идею из головы - проснувшаяся паранойя, взращенная за годы моей профессии, просигналила, что пользоваться магией на неизвестной тебе территории - не самая лучшая идея.
  
  Я плюхнулся обратно на кровать, поудобней умостив голову на мягкой белой подушке и начал усердно размышлять обо всех странностях.
  
  Моя память... Это нормально, что я не пытаюсь сбежать и прекрасно ассимилировал чужую память? По неизвестной мне причине, прошлый владелец тела покинул свой дом, оставив его мне. Или лучше сказать, что моя личность поглотила его личность?
  
  Я не ощущал себя Джеком Дримом, но быстро примерил новую маску. И она мне понравилась! Играть неуклюжего паренька, пережившего... Нападение маньяка? Пусть будет маньяка, и впоследствии пробудившего память прошлого воплощения души... Это будет интересно!
  
  На лицо вылез оскал, который я тут же спрятался под неуверенной улыбкой.
  
  Да, так лучше. Хм... Память мальца подсказывает, что я... Довольно редкий случай. В моём возрасте мало кто пробуждает память древних либо магию. Пик приходит на пятнадцать-шестнадцать человеческих лет. Далее, Имперская стража забирает Пробудившихся в международное училище, в котором они учатся, пробуждают новые слои памяти, вновь овладевают старыми способностями, вкупе с новыми и... Учатся контролировать себя. Будь я каким-нибудь "тёмным полубожком", то не стал бы слушать жалких людишек. А тут такие есть и им нужно заново учиться жить в обществе с памятью прошлого воплощения.
  
  У Джека есть семья... А вот это уже плохо. Я не люблю манипулировать родными и друзьями, точнее, я вообще это делаю в очень редких случаях, когда по-другому просто нельзя предотвратить нечто масштабное. Что-что, но отец хорошенько вбил в мою пепельноволосую головушку важное правило - ценить тех, кто окружает тебя.
  
  Тех, кто не ударит в спину и всегда поддержит. Этими людьми нужно дорожить, как самыми ценными сокровищами. И это правило меня ещё ни разу не подставило... Но это не моя семья. Или моя?
  
  Эх, дилемма!
  
  Ладно, судить о людях по памяти паренька - глупость. В скором времени я с ними увижусь, а там порешаем.
  
  Кивнул своим мыслям и закрыл глаза, насильно заставляя организм заснуть.
  
  Нужно выйти в подсознание и там всё хорошенько обдумать. Собрать все факты и использовать на своё благо...
  
  Подготовиться.
  
  
-= Следующий день. =-
  
  - Джек, я так волновалась... Так волновалась! - воскликнула женщина, подскочив ко мне и крепко обняв за шею.
  
  В нос ударил аромат подсолнухов - любимых духов моей... Матери. Матери Джека.
  
  Она была трудолюбивым человеком. Постоянно пропадала на работе, как и отец, но благодаря им у нашей большой семьи всегда была тёплая еда на столе и мы, дети, могли ни в чём себе не отказывать.
  
  Мою новую мать звали Рита. Ей было сорок два года, но женщина всё ещё сохранила свою красоту молодости, так что не больше двадцати пяти ей бы не дал никто.
  
  Магия, что поделать? В этом мире бытовая магия вышла на некий непостижимый уровень, так что все, буквально все люди были довольно красивыми, на моё грубое мнение. По сравнению с прошлым миром, где от вида некоторых крестьян хочется заплакать и потерять веру в человечество, я бы поставил красоту местного народа на уровень с жителями эльфийских королевств. Хотя нет, вру, им до них, как до местных лун-близнецов, но аналогия понятна.
  
  У Риты были длинные рыжие волосы, бледная кожа и большие карие глаза, в которых плескалась горечь и забота.
  
  - Ну-ну, мам, не плачь. - произношу тихим голосом, осторожно погладив женщину по спине.
  
  Джек был тихим парнем. Говорил тихо, жил тихо... С ним легко. Дайте мне его прошлый внешний вид, и никто никогда меня не словит - я бы ходил перед носом у ищеек, и они бы никогда не подумали, что я... Ну убил короля, например. Так что у Джека была одна из самых величайших способностей - незаметность.
  
  Что ж, с моим телом теперь придется туго. Феи всегда привлекали много внимания...
  
  - Джек, милый, я так рада, что ты проснулся... Что ты помнишь меня! - женщина ещё раз всхлипнула и аккуратно стёрла с лица слёзы желтым платком.
  
  Любила она жёлтый. Все её платья были жёлтыми и сейчас Рита также стояла передо мной в лёгком жёлтом летнем платье, спускающимся до колен.
  
  - Конечно же, я тебя помню. - неуверенно улыбаюсь и чешу бровь указательным пальцем, после чего сцепливаю руки в замок и опускаю на них взгляд. - Что... Что со мной произошло? Я так изменился... И эти странные сны... - поднимаю взгляд на Риту и гляжу ей прямо в глаза. - Мама, мне страшно.
  
  - Сынок, в-всё будет хорошо! - женщина ласково погладила меня по голове и начала шептать на ухо разные успокаивающие глупости.
  
  Я стоически терпел и время от времени отвечал ей чем-то в стиле Джека. Было мерзко притворяться и играть роль для этой женщины, но... Так было нужно. Я заметил, что в помещении появился "глаз" - заклинание, использующееся для слежения за целью и записи всего увиденного в специальный кристалл. Конечно, оно дико отличалось от знакомого мне, но плетение записи я ни с чем не спутаю.
  
  За мной уже следят. Проверяют, насколько я изменился. Собирают информацию. Хотят увидеть, притворяюсь ли я? Видимо, были случаи...
  
  Ну ничего, это не страшно. Меня никак не прочесть - для всех я обычный Джек, немного изменившийся внешне, разве что... Ладно, достаточно сильно изменившийся внешне, но кто без греха?
  
  Я контролирую свой пульс, дыхание, исходящие магические потоки, рефлексы, оставшиеся от прошлого владельца тела... Да даже потоотделение находится под моим контролем - мало кто знает, что по запаху пота можно узнать лжет ли человек.
  
  - Мисс Рита, Джек, извините, что отвлекаю, но за дверью сотрудники Контроля. Они хотели бы побеседовать с вами, мисс Рита.
  
  Высокий худой врач, с короткими черными волосами и глазами, скрытыми современными очками по стёклышкам которых мелькали картинки, недвусмысленно указал рукой на дверь.
  
  - Контроль? - Рита быстро вытерла слёзы, ещё раз шмыгнув носом, после чего поцеловала меня в лоб и медленно отошла назад, продолжая держать за руку. - Джек, я должна с ними поговорить... Наверное, это касательно тебя. Я... Я скоро буду, не волнуйся!
  
  - Хорошо. - я кивнул, снова почесав пальцем бровь.
  
  Это был рефлекс тела Джека - чесать бровь, когда волнуешься или боишься. Пришлось использовать, хоть лично меня это жутко бесит - напоминает одного недруга из прошлого.
  
  Рита тяжело вздохнула и отпустила мою руку, после чего прошла к чёрной двери, но перед тем как выйти - обернулась, будто опасаясь, что я исчезну.
  
  Я несмело улыбнулся ей, заставляя женщину улыбнуться в ответ и, снова обернувшись к двери, выйти наружу.
  
  Рита вышла, не закрывая дверь. Дверь сама себя захлопнула.
  
  Люди этого мира чем-то жутко напоминают мне горных ламий и по совместительству самых гениальных изобретателей прошлого мира. Было трудно добывать породу из горы киркой? Изобрели бур, работающий от магии. Надоело держать его в ручках? Изобрели бур, который сам ездил и бурил ходы. Надоело управлять буром? Изобрели автономных роботов, которые подпитывали себя от магических кристаллов. К чему я веду? Миры меняются, а лень всё также остаётся двигателем прогресса!
  
  - Джек Дрим, - обратился ко мне врач, сняв очки. - как вы себя чувствуете?
  
  - Х-хорошо, доктор Моррис. - я сглотнул и отвёл от него глаза.
  
  - Джек, ваш случай единичный. - продолжил врач. - Ваше тело довольно быстро изменилось. Меньше чем за день. Учитывая характер ваших травм, вырезанные сухожилия, мясо, раздробленные кости, сломанный в шести местах позвоночник... - Моррис покачал головой. - Мне нужно знать о малейшем дискомфорте или изменении в вашем теле, состоянии и разуме. - доктор выделил последнее слово особой интонацией. - У вас за ночь проросли магические каналы и пару органов, которые больше отвечают расе... "Высших Фай". - прочитал мужчина, на выскочившем перед лицом голографическом экране. - Вы первый из Пробуждённых этой расы, а о самих "Высших Фаях" наши врачи узнали разослав фотографии с вашими изменениями огромному числу учёных. Мы боялись вас оперировать или спасать, не зная, что мы можем повредить и как повлияет на вас магия жизни.
  
  А вот это плохо. Моё фото есть у неизвестного количество людей... Хотя скоро я стану известным на весь мир, как третий, если верить словам этого "недоврача-шпиона Морриса", кто Пробудился позже шестнадцатилетнего рубежа.
  
  Моя раса не Высший Фай, а Высшая Фея - это разные вещи и их нужно различать. Фай - это отделившаяся от Фей, вследствии мутации глаз, община. Их изгнали за то, что глаза перестали видеть магические потоки. А за это Фаи, в своё время, очень больно ударили в спину Феям, вместе с остальными "Светлыми расами". Я остался один и если бы не отец, который случайно встретил странное дитя и пожалел его, то быть мне мёртвым или что похуже...
  
  А этот "шпиён", назвавшийся Моррисом... Что ж, членов схожей с моей профессией я вижу издалека. Доктор проверял меня, ощупывал своими магическими жгутами, даже лез туда, куда нельзя и отчего любому магу будет дискомфортно. Вот и мне дискомфортно, но я делаю вид, что не понимаю почему и отчего.
  
  Дурачка легко играть. И весело, ха-ха-ха!
  
  - Хотя знаете... - я начал мяться, будто мне тяжело выразить мысль. - Странные ощущения. Будто кто-то поглаживает меня... Чем-то скользким и мерзким в разных участках тела... Ч-что со мной, доктор?
  
  По лицу Морриса было видно, что я больно ударил его в глаз. Он очень хотел скривиться, будто объелся лимонов... Да, это было видно. Все маги ненавидят, когда их "магические жгуты", из которых плетут заклятья, называют мерзкими и так далее. В особенности люди. Это странно объяснить, но это что-то сродни размера полового органа у некоторых представителей самцов человеческого вида. Хоть сравнение грубое и смешное, но такое есть... То есть, такое было в прошлом мире. В этом, видимо, также.
  
  - Не волнуйтесь, Джек, это следствие скоротечного изменения вашего тела. - Моррису хватило секунды, чтобы взять своё раздражение в руки. - Что с вашей памятью? Вы помните напавшего на вас?
  
  - Он был в чёрном балахоне. - добела сжимаю кулаки. - Пробил мою ногу кинжалом, таким... Острым. А потом, как в тумане... То, что вы рассказывали про мои повреждения - это правда?! Этот маньяк... Монстр, этот монстр вернётся за мной?! Вы же защитите меня?!
  
  Я мог ещё долго разливаться соловьём, но местному шпиону из Контроля, если он из этой конторы, надоело меня выслушивать.
  
  Мужчина успокаивающе положил на моё плечо руку и посмотрел в глаза, после чего использовал на мне что-то из разряда гипноза.
  
  Позволяю заклинанию коснуться своего разума и распыляю его. Моррис не заметит этого - другой уровень. Маг он средненький, а уничтожение плетения внутри своего тела практически невозможно заметить.
  
  - Имя и фамилия? - властным голосом спросил мужчина.
  
  - Джек Дрим. - безэмоциональным отвечаю ему.
  
  - Твой рассказ о нападавшем - правда? Это вся память?
  
  - Да на оба вопроса.
  
  - Что ты помнишь из снов?
  
  - Я бегу по ромашковому полю, везде поют птички и порхают бабочки. Я голый, трава нежно щекочет мои бубен-...
  
  - Так, стоп. - Шпион устало вздохнул и пробурчал что-то о тупых заклинаниях и парнях с дурными снами. - Что ты помнишь из необычного, что приснилось тебе в период с позавчерашнего по сегодняшние дни?
  
  - Война... - Моррис кивнул, став записывать. - Я драю котёл, в котором недавно варили суп из грибов. Мне супа не досталось, поэтому я делал это без особого энтузиазма.
  
  - И?
  
  - Всё.
  
  Глаз шпиона дёрнулся, но он ничего не сказал. Продолжив записывать в голографическом интерфейсе мою характеристику.
  
  Понятное дело, я издевался над ним. Мне скучно, вот и совмещаю приятное с полезным - пусть все думают, что я "второсортный". Тогда у многих отобьёт желание попытаться мной манипулировать, а то что моя характеристика достанется многим - я не сомневаюсь.
  
  Какую бы линию поведения выбрать? Оруженосец? Не, могу заинтересовать как прислужник. Тогда... Сын крестьянина, которого забрали на войну. Так делали, а потом этих крестьян с вилами на перевес направляли на противника. Словно мясо. Вот и буду мясом, который драил чаны, а потом умер в первом сражении. А чтобы не было вопросов о расе, скажем... Там все были Высшими Фаями, а других рас не было. И вообще, они звали себя людьми!
  
  Чу-дес-но!
  
  Моррис взмахнул рукой, отправляя в меня ещё одно плетение, видимо, стирающее воздействие прошлого.
  
  - Джек, вы на секунду задумались, всё хорошо?
  
  - Что? - смотрю на него туманным взглядом. - А, д-да, извините...
  
  - Что ж, судя по всему, вы здоровы. Я зайду к вам позже, если что - вызывайте голо-интерфейс и нажимайте на кнопочку в форме треугольника - это вызовет меня. И, пока я не ушел, вам что-то нужно?
  
  - Д-доктор Моррис, можете принести мне зеркальце, пожалуйста... Я хотел бы... Ну...
  
  - Конечно, сейчас принесу. Отдыхайте, Джек. - врач тепло улыбнулся и вышел.
  
  Вот только тепло улыбки не сочеталась с его ледяными глазами.
  
  Я улёгся обратно на кровать и прикрыл глаза, продолжив смотреть сквозь веки магическим зрением. Через пару мгновений, магическое око под потолком исчезло, а эманации магии пропали.
  
  Из меня вырвался зевок и изо рта вылетел серый дым, который, превратившись в змейку, скоро заполз под кровать.
  
  Змейка подождёт пока Моррис снова навестит меня, после чего "привяжется" к нему. Это не совсем магия, в широком понимании этого слова... Моя расовая особенность и мой главный талант. Его невозможно отследить обычными способами, поэтому змейка сможет преспокойно подслушивать разговоры.
  
  А как известно, информация правит миром...
  
  Улыбаюсь уголками губ и проваливаюсь в тёплые объятья сна, снова возвращаясь в подсознание.
  
Глава 2.
  Я стоял на крыше многоэтажки, подставляя лицо лучам тёплого солнца. Ветер приятно обдувал волосы, кружился вокруг меня, ластился под руки, словно домашний зверёк, которого давно не видел.
  
  А подо мной жил город.
  
  Огромный город, подобно которому я никогда не видел в прошлой жизни. Столица Империи - Ринг.
  
  Город разделялся на три сектора:
  
  Сектор Высокородных - в нём жили Кланы, Гильдии и Дворянские семьи. Каждые из перечисленного отличались друг от друга, но у каждого из них было нечто общее - сила. Сила, с которой стоит считаться.
  
  Современный сектор - город, построенный на руинах былого. Руинах, оставшихся от Эпохи Смертных. Пики многоэтажных зданий врезались в небеса, в небе летали тысячи машин, всех форм и размеров, а через весь город змеились монорельсы. На зданиях гигантскими голограммами высвечивалась разнообразная реклама, а воздух пах магией...
  
  Исторический сектор - место, где жил Джек с родителями. Остатки былого, чудесным образом сохранившиеся до наших времён. Их пытались спасти всеми силами, использовали магию восстановления, укрепления, даже магию времени. Зачем-то это было нужно людям. Возможно, чтобы не забывать откуда они пришли, а может была ещё какая-то причина...
  
  В центре города находится Императорский дворец. Я бы назвал это замком, окружённым гигантскими металлическими стенами на которых виднеются десятиметровые турели. Время от времени, по стенам ходят здоровые человекоподобные роботы, которых тут прозвали "Доспехами".
  
  Прищуриваю глаза и увеличиваю для себя изображение пролетающего в воздухе чёрного дракона. На нём, бешено вереща от веселья, сидела молодая на вид синеволосая девушка, держащая в руках стремена.
  
  А дракон-то контрактный...
  
  С улыбкой качаю головой, снова удивляясь странностям этого мира.
  
  Помнится, выкрал я однажды драконье яйцо, вычитав о том, как провести древний контракт привязки. Но мне не повезло - дракон не принимал меня, зато повезло моей напарнице. Так что я сбагрил ей животину, получив в подарок неописуемое счастье, вкупе с непониманием.
  
  А что поделать? Из той авантюры я вышел еле живой, левую руку мне потом отращивали три недели - дракон продавил пламенем огнеупорный щит на левой стороне тела. Жаль, конечно, что пришлось убить животину. Не люблю убивать, когда я в этом не нуждаюсь.
  
  Перевожу взгляд на заходящее солнце.
  
  Уже скоро.
  
  Мне дали два дня отгула, после которых меня отправят в "Надежду" - международную академию для таких, как я.
  
  В лечебнице я сидел неделю, меня проверяли, пичкали всевозможными настойками и заклинаниями, пытались заставить таким образом подписать кое-какие бумаги и выведать мои знания, которые, якобы, должны были уже начать пробуждаться.
  
  В свою очередь, я мастерски отыгрывал дурака, у которого иммунитет ко всей дряни.
  
  Я отказывался подписывать документы, говоря веское: "Мне мама запретила" или "Ничего я не буду подписывать, вы вообще кто такие?" и прочее, в этом духе.
  
  В общем, об Империи у меня сложилось сугубо положительное мнение! Если верить добытой мною информации, то никто не имеет права заставить Пробудившегося служить той или иной стране. Даже, если ты был рождён в ней.
  
  До восемнадцати лет присягу, как и клятвы с прочим, давать нельзя - у них просто не будет силы. В восемнадцать наступает магическое совершеннолетие, после которого клятвы имеют силу.
  
  Думаю, не стоит говорить, что так как мне восемнадцать, меня всеми правда и неправдами пытаются "привязать". Наивные дурачки... Хотя бы не пытаются запугивать. Пока что.
  
  Для чего я им нужен? Ну, во-первых, каждый Пробуждённый - это сила. Сила, влияние и имидж. Чем больше их у государства, тем больше возможностей появляется на мировой политической арене. Всё утыкается в политику, как и везде, в общем-то.
  
  Во-вторых - мне пока что несильно верят, что я весь такой из себя дурачок. Когда я считал, что Пробуждённых несколько сотен тысяч - я глубоко ошибался. Их около двадцати тысяч. И это все, кто появился за три столетия. Поэтому их ценят, а ещё в нашей среде очень высокая смертность.
  
  Ну и все Пробуждённые были кем-то... Сильным, скажем так. Сильным или влиятельным.
  
  Герои, о которых слагают Легенды, или Чудовища, которых пытаются стереть из истории. И вот тут такой я, решивший, что он самый умный. А что поделать? Я искренне считал, что их много. Джек меня в этом подставил!
  
  Почему-то память Джека была уверена, что их несколько сотен тысяч и их большая часть в Великой Империи Бэлла. Да, с больших букв!
  
  Пропаганда, что поделать?
  
  Вдыхаю воздух во всю грудь и медленно выдыхаю, после чего надеваю чёрную тканевую маску, обычные солнцезащитные очки и капюшон, затем расставляю руки в сторону и продолжаю глубоко дышать.
  
  Солнце зашло. Наступает моё время...
  
  Медленно подхожу к краю крыши и прикрываю глаза, прислушиваясь к своим ощущениям. Выжидаю три удара сердца, после которых делаю шаг в пустоту, отдавая себя свободному падению.
  
  Моя первая цель за сегодняшнюю ночь в данный момент находилась подо мной - Алхимический магазин с реагентами. Государственный магазин, стоит учесть.
  
  Мне нужно быстро восстановить свою прежнюю форму, а ещё лучше приумножить её. Благо, сейчас у меня молодое тело и я могу сделать множество из того, что мне не было доступно в старости. Для этого я собираюсь использовать Алхимию.
  
  Хоть за моим домом ведётся постоянная слежка, причем нескольких контор, но я же не дурак? Никто ничего не заметит. Никто даже не узнает, что меня не было дома. Все, кто захочет проверить меня, будут видеть крепко спящее пепельноволосое тельце. Магия покажет, что это точно моё тело и оно спит. Без алиби было бы довольно трудно ещё в прошлой жизни.
  
  Резко раскрываю глаза, из которых заструился серый дым. Пространство для меня исказилось, время потекло медленней, плавней...
  
  Перед самой крышей резко выбрасываю руки, объятые густым дымом, вперёд. Тело ударяется об крышу, растекаясь по ней дымом, просачивающимся сквозь металл...
  
  Спустя пару мгновения я оказываюсь внутри здания, вновь материализуясь под потолком.
  
  В жилах стучит кровь, во рту солоноватый привкус, дышать тяжело, а недавно созданные магические каналы пульсируют и горят болью.
  
  Успокаиваю тело, продолжая парить под потолком, ожидая, пока одышка закончится. Меж делом оглядываю территорию в магическом и обычном спектрах.
  
  Шесть камер, три магических стража, через большую часть пространства, за исключением потолка, проходит вязь сигнальных плетений.
  
  На лицо выползает предвкушающий оскал, а в голове заиграла трель лютни странствующего барда из самого захудалого кабака.
  
  Начнём с камер!
  
  Складываю ладони вместе в молитвенном жесте, прикрываю глаза, после чего приближаю руки к лицу и дую на них. Медленно раскрываю ладони, будто боясь спугнуть то, что оказалось внутри. Начинаю нашёптывать арию заклинания, выжигая его на крыльях шести серых бабочек, созданных между руками.
  
  - Летите. - шепчу им.
  
  Бабочки выпорхнули и медленно полетели к камерам, огибая сигнальные сети. Затаив дыхание наблюдаю за тем, как одна из бабочек села на прямоугольную камеру. Спустя два удара сердца, объектив камеры заволокла серая пелена. То же самое происходит с остальными камерами.
  
  Хорошо, первая часть готова... Нет, камеры не дезактивированы, но на них висит довольно качественный морок. Тот, кто следит за камерами увидит всё то же помещение со стеллажами и контейнерами, в котором ничего странного не происходит. У меня есть час, по истечению которого заклинание перестанет действовать.
  
  Оглядываю сигнальную сеть, сияющую радужными переливами. Сжимаю и разжимаю пальцы, готовясь к "операции".
  
  Даже несмотря на то, что я никогда не видел подобные сети с плетениями, я должен их взломать.
  
  У всех барьеров, сигнальных плетений и прочих защитных чар есть нечто общее - их можно взломать или продавить. Идеальной защиты нет и никогда не было.
  
  Продавливать я не стану - сейчас у меня нет на это ни сил, ни времени. А даже если бы и были, то я бы не выбрал второй метод - нужно действовать более искусно и не оставлять следов...
  
  Отмечаю взглядом девятнадцать точек с тремя замками, как и шесть обманок.
  
  Задену обманку и можно считать, что без наручников я отсюда не выйду. А ещё активирую стражей, так что моя жизнь тоже под большим вопросом.
  
  Отправляю к точкам струйки дыма, начиная прислушиваться к их "звучанию". Медленно и нежно меняю их тональность, пытаясь подобрать схожую...
  
  Резко останавливаюсь, довольно кивая.
  
  С этим готово, теперь замки. Вот тут нужно заняться ручками, то есть магическими жгутами.
  
  У каждого мага есть от двух до десяти магических жгутов. Это если он человек. Более "высокие" расы могут иметь вплоть до сорока жгутов.
  
  Во всяком случае, мне известен только один такой случай - эльфийская королева, у неё их было ровно сорок. К слову, у меня их тридцать три. Чем больше жгутов, тем быстрее можно творить плетения, напитывать их силой и совершать более сложные операции. Как раз такие, которыми я сейчас займусь.
  
  Аккуратно огибаю линии, материализую и дематериализую разные участки своего тела, превращая их в дым, чтобы не задеть сети. Сложно и довольно больно, но что поделать? По-другому до замков мне просто не добраться.
  
  Первый замок.
  
  Выглядел он как клубок из тысяч сияющих тонких нитей, всех цветов и оттенков. Мне нужно отыскать главную нить, а затем зациклить её на себе. Тогда энергия в замке пойдёт по кругу. Зациклю все замки и можно будет прикасаться к сети, но она уже не будет реагировать. Хотя видимость сети никуда не исчезнет.
  
  Прикрываю глаза, оставляя только магическое зрение, чтобы обычное не отвлекало. Начинаю медленно перебирать тысячи нитей жгутами, останавливаясь на каждой не больше, чем на мгновение. Где-то через тридцать секунд мне повезло - я нашел, что искал.
  
  Тут же зацикливаю нить и устало выдыхаю.
  
  Слишком много напряжения на моё тело и неразвитые каналы, нужно побыстрее закончить здесь и приготовить пару зелий... А не то потом отдача будет ого-го!
  
  Через десять минут я закончил с остальными замками, в последний момент заметив ещё один хитро спрятанный четвёртый замок.
  
  В данный момент я находился на полу, оглядывая высокие стеллажи с металлическими и деревянными коробками. Их было много, намного больше, чем у меня есть времени.
  
  Ну ничего! Гильдия Воров и на такое придумала довольно много способов искать нужное, а меня обучали лучшие из лучших! Да и я создал пару заклинаний, именно для такого.
  
  Хоть я и убийца, но вором также успел побывать. Тем более, кто лучше научит тебя пробираться в различные труднодоступные защищённые места лучше, чем вор?
  
  В воровском искусстве очень часто бывают ситуации, когда у тебя просто нет времени искать нужную вещь. К примеру, пробрался в сокровищницу, битком набитую всяким золотом и артефактами, а тебе нужен именно определённый камушек душ. Не искать же его, перекапывая горы богатств?
  
  Вот для такого и был придуман этот способ...
  
  До крови прокусываю большой палец, начиная шептать изменённую арию поиска на давно мёртвом языке.
  
  - Ринтра. Шазор. Ностра. Дагор. - из окровавленного пальца заклубился дым. - Дэрр минтар, азаротто!
  
  Начинаю дуть на палец. Из пальца вырвался поток дыма, приносящий довольно сильный дискомфорт, так как он отнимает жизненные силы.
  
  Дым поднялся до потолка, а затем единой волной пошел по стеллажам, исполняя свою цель - поиск всех интересующих меня вещей, на которые я его запрограммировал.
  
  Чувствую, как меня немного мутит, а голова кружится. Последнее заклинание явно было выше моих теперешних сил, так что пришлось работать на пределе, но нужно.
  
  Волевым усилием заставляю сердце перестать колотиться, поднимаюсь на дрожащие ноги и подхожу к первому стеллажу.
  
  Над несколькими металлическими коробками парит дымок, сигнализирующий, что в них есть то, что я ищу.
  
  Аккуратно открываю первую прямоугольную коробку с надписью: "МП", в ней лежит пакет с измельчённым синим порошком... "Манатвор"!
  
  Тут же открываю его и беру в руку горсть, засыпая себе в горло. Через силу глотаю дрянь, кривясь от мерзкого вкуса, напоминающего сладкую резину.
  
   Не спрашивайте, откуда я знаю, какой вкус у сладкой резины, просто были одна ситуация и спор...
  
  Усмехаюсь этому глупому воспоминанию, припоминая старые деньки в нашем рыцарском ордене, меж тем чувствую, как резко появились новые магические силы.
  
  Сырой Манатвор убьёт обычного человека, но я Фея. Я напрямую связан с природой, а магические травы - это наша основная специализация.
  
  Эх, до сих пор помню, сколько мне пришлось выучить, чтобы стать грандмастером в алхимии, это был ужас. Но полезный ужас, не спорю!
  
  Я, словно властный купец, вышагивал между стеллажами, собирая все коробки в общую кучу. Когда закончил с этим и начал ревизию товара, довольно сильно... Удивился.
  
  Тут были такие редкости, как "Кровь Богов", "Драконий язык", "Шринта" и даже "Угольная ночь"! Когда сравнил что-то очень напоминающую мне Шринту с памятью Джека, то даже не стал блокировать нервный тик на левом глазу.
  
  Какого, собственно, хрена? Почему мощнейшее лечебное растение, которое тут считается чуть ли не бурьяном и растёт везде, так редко встречалось в прошлом мире? Подорожник. О Демоны Пустоты, это несправедливо!
  
  Собрав все травы в одну из коробок, которая изначально принадлежала Подорожнику, аккуратно поставил остальные ящики на место, так, как они и стояли раньше.
  
  К этому времени, у меня оставалось ещё пятнадцать минут, по истечению которых пелена с камер спадёт.
  
  По-быстрому провёл ритуал из разряда Магии Крови, уничтожающий возможные следы крови, волосики, отпечатки... В общем всё, что могло случайно оказаться в помещении и привести ко мне. Хоть я и работал чисто, но предосторожностью в нашем деле не разбрасываются.
  
  Кивнул, довольный работой, и снова взлетел к потолку.
  
  Манатвор вырабатывает избыток магической энергии, которой мне сейчас просто-напросто ненужен, вот и потратим его на "скачок" наружу.
  
  Концентрируюсь и медленно превращаюсь вместе с коробкой в дым, снова просачиваясь сквозь потолок, только в этот раз наружу. Оказавшись на улице, тут же бегу со всех ног в сторону присмотренного мною убежища в историческом районе. Там есть одна канализация, где растут кристаллы, искажающие магическое излучение. Как раз то, что нужно для одного ритуала.
  
  Вешаю на себя отвод глаз, спрыгиваю на землю и продолжаю бежать дальше.
  
  Нужно успеть сделать всё за одну ночь!
  
  
Глава 3.
  
  
-= Неизвестное место. =-
  
  - Сын, ну и зачем ты это сделал?
  
  Перед пепельноволосым мальчиком, около девяти лет на вид, стоял светловолосый мужчина с пышной светлой бородой. Его голубые глаза лучились весельем, что было неподходяще для подобной ситуации.
  
  Мальчик поднял на своего отца слезящиеся серые глаза и вытер струйку крови из разбитого носа, негромко ойкнув.
  
  - Папа, они называли тебя безумным, а меня - уродом и порождением зла! - воскликнул мальчишка, добела сжимая разбитые кулаки. - Пусть они называют меня так, как хотят, но я не позволю порочить твоё имя! Тем более... Ты... Ты же их король, да? Вот! Пусть скажут спасибо за то, что их не казнили!
  
  На улице около двухэтажной каменной лечебницы столпились посмеивающиеся рыцари с гербами в виде золотого дракона на блестящих серебристых нагрудниках.
  
  От их смеха мальчишка обидчиво надул щёки и понуро опустил голову, которую аккуратно погладил Артур.
  
  - Я не злюсь. Но ты поступил вспыльчиво. Ты же мой сын. Возможно, ты не унаследуешь престол, но так делать глупо.
  
  - Эй! - воскликнул мальчик, получая щелбан от отца. - Уй-уй-уй...
  
  - Ты побил сыновей герцога Дорра. Хорошо, что он добрый и понимающий человек, который осознаёт, что это была обычная детская ссора. И он знает, из-за чего она началась, так что теперь у его сыновей начнётся "горячее время". Но драку начал ты. Полез в одиночку на троих, сломал им две руки, ногу и откусил младшему мочку уха. Благо, маги жизни их быстро поставили на ноги... - король покачал головой и лукаво улыбнулся. - Знаешь, я иногда задумываюсь кто ты: волчонок или фея?
  
  - Когда нужно, я буду волчонком! Или драконом, прямо, как и ты, отец! - радостно воскликнул мальчик, порождая ещё одну волну хохота от рыцарей. - Эй, это не смешно, заткнитесь!
  
  - Ох, дуралей, это не похвала, ха-ха-ха! - Артур совсем не по-королевски засмеялся, прижимая к себе сына. - Но я счастлив, что у меня такой воинственный сын!
  
  - Спасибо... - мальчик счастливо улыбнулся разбитыми губами.
  
  - Но наказать тебя нужно. Ты же сам понимаешь?
  
  - Угу... Я приму любое наказание и даже... Даже ремень!
  
  - Как самоотверженно! - воскликнул один из рыцарей, вновь взрываясь смехом.
  
  - Сын, ты должен осознать, что дракой не решишь всего... - задумчиво продолжил король, прикрывая глаза. - И стоит заметить, что дрался ты прекрасно, как для необученного девятилетнего мальчика, полезшего на пятнадцатилеток, но... Хмм... Сынок, иногда слова ранят сильнее меча, а благодаря пылкой речи можно возжечь сердца тысяч людей.
  
  Мальчик внимательно слушал Артура, серьёзно глядя серыми клубящимися дымом глазами в глаза своего отца.
  
  - Мы сделаем вот как... - Артур повернул голову к одному из рыцарей, чьё лицо скрывал капюшон. - Феликс, иди сюда!
  
  Один из рыцарей подошел под хохот друзей к королю, поправляя чёрный капюшон. Он очень сильно отличался от остальных рыцарей. Высок, в доспехе и с чёрным рваным плащом с капюшоном, на поясе висело два небольших арбалета, сияющих мягким зелёным светом, а за спиной покоился деревянный, обычный на вид, лук.
  
  - Что, Артур? - тихим хриплым голосом спросил мужчина, блеснув улыбкой из-под капюшона. - Ты считаешь это хорошей идеей?
  
  - Да, мне кажется... Что вы найдёте общий язык, - серьёзно ответил король, похлопав ребёнка по плечу. - Не сразу, но найдёте.
  
  - Эээ, о чём вы? - мальчик непонимающе переводил взгляд с одного мужчины на второго.
  
  - Фейка, я твой ночной кошмар. - рыцарь присел перед мальцом, снимая капюшон. - И с этого момента я твой учитель.
  
  Мальчик сглотнул, глядя на мертвенно-бледное лицо одного из приближенных рыцарей Артура. У него были утончённые черты лица и длинные белые волосы, завязанные в хвост. Через левый глаз проходила тонкая полоска старого шрама, а из-под волос выглядывали длинные заостренные уши. Но больше всего ребёнка завораживали зелёные глаза, лучившиеся мудростью и силой.
  
  Мальчик знал Феликса по рассказам и подвигам, которыми делились с любопытным принцем другие рыцари и няньки.
  
  Феликса можно было назвать самым странным рыцарем. Начать нужно с того, что он принадлежал к расе живых вампиров, с которыми отец мальца заключил договор полтора столетия назад. Поговаривали, что Артур спас Феликса и за это тот поклялся служить ему, несмотря на то, что он принц одного из подземных королевств...
  
  Мужчина заметил интерес ребёнка и широко улыбнулся, демонстрируя удлинённые клыки.
  
  - Пап, может всё-таки ремень, а? - с надеждой спросил мальчик, поглядев на белоснежные клыки Феликса.
  
  - Нет, это наказание. - с показательной серьёзностью ответил Артур. - А что делают рыцари?
  
  - С честью принимают любые повороты судьбы... - со вздохом ответил мальчик.
  
  - Вот и ты примешь. Феликс, введёшь его в курс дела?
  
  - Конечно, мой король. - живой вампир ударил рукой по нагруднику, отсалютовав, после чего снова надел капюшон. - Пошли, фейка, проверим, что ты знаешь и умеешь. Потом я тебя вылечу.
  
  - Я НЕ ФЕЙКА!
  
  - ХА-ХА-ХА-ХА! - разразился смехом народ.
  
  -= Джек Дрим. Канализация. =-
  
  - Ох, как хреново-то...
  
  С трудом подымаюсь на трясущиеся ноги, мимолётно создавая плетение времени.
  
  - Темпус. - воздух вокруг заклубился, превращаясь в часы старинного вида. - Полтретьего... Фууух, думал, проспал всё, что можно!
  
  Опускаю взгляд на своё бренное голое тело и уныло вздыхаю.
  
  Всё тело было покрыто кровью, смешанной с зеленоватой слизью, довольно мерзкой по ощущениям. А ещё...
  
  Разворачиваю назад голову и молча охреневаю.
  
  - Крылья. - широко раскрыв глаза гляжу на неучтённые части тела. - Монохромные серые крылья...
  
  Из моей спины торчали покрытые кровью и слизью серые крылья. Они были уродливыми и рваными, да ещё и болели. С трудом можно было разглядеть фиолетовые узоры в форме глаз, сияющие практически неразличимым мягким свечением.
  
  - Ритуал пробуждения крови прошел немного не по плану!
  
  Пару часов назад я оборудовал себе сухое помещение в канализации, выкачав из него грязь, запах и воду посредством магии, затем повесил у потолка пару светляков - заклинание в форме шаров света.
  
  И уже после начертил кровавые пентаграммы, восславляя давно погибших Богов, как хороших, так и злых.
  
  А что поделать? Магия довольно странная штука и даже мёртвые Боги могут давать силу.
  
  В мою голову пришла гениальная идея, которая, судя по крыльям, увенчалась успехом - провести ритуал "пробуждения крови".
  
  В прошлой жизни я однажды залез в катакомбы одного лича. Мне поступил заказ убить этого самого лича и принести его магический фолиант. Скажу лишь, что тогда сама фортуна не желала его смерти, и мне пришлось убивать его шестнадцать раз. Мда, было весело...
  
  Так вот, конечно же, перед тем, как отдать фолиант заказчику, я сам его внимательно изучил, сохраняя в памяти самые интересные и полезные заклинания, формулы, ритуалы... Среди них был вот этот вот ритуал, который я решил сегодня использовать.
  
  В той жизни я был слишком стар, чтобы проводить его. Ритуал пробуждения нужно использовать до двадцатилетия - потом поздно и можно погибнуть.
  
  Даже сейчас был шанс, что я погибну, но мне захотелось рискнуть. Плюсы сильнее минусов - и магическое ядро с каналами улучшатся, и тело, и расовые особенности с талантами. В общем, ритуал ещё в прошлой жизни соблазнил меня, а теперь я просто не удержался, к тому же, все принадлежности я нашел в лавке.
  
  Всё бы хорошо, но я не ищу лёгких путей и переделал ритуал, совместив его с ритуалом из разряда магии Плоти - "Вифальдо". Нужно же было вернуть своё тело к прежнему состоянию, тем более, тут столько Шринт-... Подорожника. Вот и использовал его. Судя по моим расчётам, всё должно было пройти нормально. Да и прошло, если посмотреть на мышцы, бугрящиеся из-под кожи...
  
  Но я вообще не знал, что у меня должны будут вырасти крылья! Созданный мною ритуал не из разряда Химерологии, тем более, ничто не указывало на то, что они у меня появятся! Я больше тысячи раз проверял ещё в прошлой жизни, а тут, на скорую руку совместив... Хотя ладно, не так уж-...
  
  - Твою!.. - крылья с мерзким хрустом начали втягиваться обратно в тело. - Чего так больно?!
  
  Мой болевой порог должен и не такое выдерживать, так почему... О Боги, крылья втянулись в магическое ядро, это душевная боль!
  
  Что же я создал?!
  
  Поднимаюсь с земли, массируя переносицу.
  
  - На это нет времени, у меня есть ещё одно дело. - произношу вслух, похрустывая позвонками и разминая пальцы. - Для начала нужно отмыться.
  
  Далее, я по-быстрому создал дождевое облако, смыв с себя кровь со слизью. Затем перемешал остатки реагентов и втёр в тело, после чего убрал при помощи обычного бытового заклинания запах.
  
  Тело перенесло очень сильное напряжение. Выращивание за пару часов такого мышечного объёма, а после изменение мышечных волокон на усиленный магией аналог и укрепление костей с кожей...
  
  Это не проходит бесследно, но благодаря Алхимии негативные эффекты легко нивелировать. Вообще нет, их чертовски трудно нивелировать, но Алхимией я занимаюсь практически всю жизнь. Ещё Феликс, мой горячо любимый учитель, заставил меня зубрить всё так, что я до сих пор помню самые первые уроки.
  
  Вот только магических сил у меня сейчас кот наплакал... Мышечная масса не из пустого места бралась, её порождала магия, вытягивая из воздуха и тела, а затем преобразовывая в материю. В моём случае - плоть. Хоть магия Плоти и грязная, но чрезвычайно эффективная!
  
  Подхожу к аккуратно уложенным в сторонке вещам и быстренько переодеваюсь, после чего отбрасываю в центр помещения сундук из-под подорожника.
  
  - Свет Феникса! - взмахом руки отправляю в сундук три небольших искры, которые просадили восстановленную магическую энергию наполовину.
  
  Киваю головой и выбегаю из помещения, начиная петлять по туннелям канализации, подстраиваясь под новые возможности тела.
  
  Сзади послышался громкий "бух", просигналивший, что заклинание сработало - кроме эманаций магии и следов огня, в том помещении ничего не останется... Возможно, останутся расплавленные кирпичные стены, но я не уверен.
  
  Я выбрался на улицу, предварительно навесив на себя кучу отводов глаз, и наконец вздохнул полной грудью.
  
  Хоть я и привык ещё за прошлую жизнь к различным "приятным" запахам, типа палёной человечины, остатков вспоротого клинком желудка, ароматов различных зомби и прочих вкусностей, но всегда ненавидел их. Что поделать, я фея... Хотя ладно, я просто ненавидел эти запахи, без каких-либо "фей".
  
  У меня был ещё час. Значит, я могу успеть наведаться в тату-салон и прибрать к ручкам несколько вещей...
  
  Киваю мыслям и направляюсь в сторону примеченного тату-салона.
  
  Люди этого мира любили рисовать на своём теле разную магическую хрень, типа крестиков, вращающихся треугольников, бегающих по груди котиков... Безумцы, что поделать?
  
  Вот зачем они это делают? Я не знаю, лучше бы набивали себе обереги, заклинания, поэмы, в конце концов! Но ладно, не мне, старому фею, судить об этом. Так, стоп, я уже не старый, а молодой и полный сил!
  
  Ага, а вот и магазин...
  
  Я справился за каких-то десять минут. Не отключал камеры, но отключил сигнализацию. Магических аналогов я не заметил.
  
  Почему я не отключал камеры? Мне нужно было, чтобы меня сняли на камеру. Чтобы увидели, что чистит магазин "неумеха", который взял деньги, небольшие шприцы, "три-дэ машинки", которыми с лёгкостью набивают татуировки, кучу красок...
  
  В общем, вор, который взял всё, что можно продать и ушел, перед этим устроив разгром.
  
  Мне было немного жаль владельца салона, но так было нужно. Перед тем, как добираться до дома, мне нужно по-быстрому нарисовать себе кучу рисунков, сделать их невидимыми посредством магии и уже потом сжигать всё, включая добытые "кредиты", машинки, остатки краски и одежду.
  
  Всё это я делал для единой цели - ограбление магазина реагентов и тату-салона никто не должен совместить, даже несмотря на то, что они были совершены в одну ночь. Причём, мне было нужно, чтобы их попытались совместить, после чего посмотрели и сказали, что ничего общего среди них нет. Так намного легче запутать следы.
  
  Я снова спрятался в канализации, но на этот раз в другом помещении. Быстро обустроил его и подготовил краску с устройствами, предварительно включив присутствующее на них 'обучение'...
  
  Больше всего три-дэ машинка напоминала металлического паука, около тридцати сантиметров в длину.
  
  У него было одно механическое око, светящееся синим светом, оно и проецирует изображение, буквально за пару секунд помещая его под кожу специальной краской.
  
  В общем, за пять минут я разобрался, как записывать на устройства картинки из головы, а затем заставлять рисовать их на нужном месте.
  
  Я запомнил пару плетений, которые использовал паук, так как они были очень интересными, к примеру, то же заклинание, которое помещает краску под кожу. Это одно из измененных заклинаний подкласса Магии Жизни - "Пакур", там оно использовалось, чтобы вводить в организм лечебные средства без уколов. А здесь вон они как придумали...
  
  А магия для передачи в кристаллический мозг паука изображения из головы? Да это же ментальная магия! В общем, было очень интересно и печально. Печально расставаться с такой интересной игрушкой.
  
  Спустя двадцать минут паук завершил рисовать на моём теле последний символ. Символ бесконечности - круг с вписанным в него оком. Он находился у меня на пятке - самом труднодоступном месте.
  
  Почему именно там? Чтобы никто не заметил, что он у меня есть.
  
  Этот символ будет аккумулировать в себе излишки магической энергии и управлять остальными плетениями, установленными на моём теле. Назовём его... Администратором, как подсказывает память Джека.
  
  Сейчас я больше всего походил на книжку и мечту библиотечного фанатика - на каждом миллиметре моего тела был какой-либо символ. Да, на каждом! Но без этого никак... Пришлось рисовать даже на языке и том самом месте, где находится мужская гордость...
  
  Благо, когда я замкну весь этот хаос специальным заклинанием, то даже магическое зрение не сможет увидеть на мне все это 'добро'.
  
  Хотя если мне захочется как-нибудь удивить возможную пассию, то у меня, ха-ха, найдётся чем - по желанию можно сделать так, чтобы татуировки проявили себя для окружающих.
  
  Начинаю глубоко дышать, медленно приближая ладони к левой пятке.
  
  - Визур... Алохх"Дэ Зарр, ма-з-зар!
  
  Из ладоней в пятку ударила небольшая желтая молния, заставив меня заскрипеть зубами от очень "приятных" ощущений.
  
  Письмена на теле вспыхнули всеми цветами, начав перемещаться и перестраиваться. Через пару минут светопреставление закончилось, и я с шипением выдохнул через крепко сжатые зубы.
  
  - В тот раз было намного больнее... - припоминаю, как в прошлом делал себе первые магические татуировки-обереги.
  
  Но тут была улучшенная версия, да и ставил я всё одним пластом.
  
  Все следы символов исчезли. Проявляю на тыльной стороне правой руки квадратный символ с письменами внутри, означающий 'карман', и внимательно оглядываю его магическим зрением.
  
  Растёт, дорогой... Жаль, что так медленно - нужна неделя, чтобы он вырос. Так бы спрятал в него того паучка с краской, но, к сожалению, нельзя. Подпространственный карман просто перетрёт его в труху.
  
  Улыбаюсь уголками губ и начинаю кидать в одну кучу одежду, пластиковые карточки, обозначающие местную валюту, краску и паучков.
  
  - Игни! - перед ртом появился синий огненной шар, который влетел в кучку вещей и взорвался, пожрав их синеватым пламенем.
  
  Так, руны-активаторы на языке работают, это хорошо...
  
  Обдумываю, всё ли я сделал, меж тем снова использую "Темпус".
  
  - Полчетвёртого. - кивнул.
  
  Оставшийся после Игни мусор засунул в подпростраственный карман, который докончит начатое. После чего внимательно обследовал комнату и, не найдя следов своего пребывания, выбежал в туннели.
  
  Хоть эксгибиционизмом я не страдаю, но что поделать? Всю одежду я сжег и домой придется пробираться голым - одежда может помешать работе магического татуажа, так как я только что его создал.
  
  Нужен как минимум час, чтобы всё это дело прижилось. Причем само прижилось - ускорять приживление магией... Не очень хорошая идея, ещё какую-нибудь магическую заразу подхватить могу, что мне сейчас точно не нужно.
  
  Так, снова кидаем отводы и вылезаем на улицу, потом ещё от отходов жизнедеятельности себя почистить нужно...
  
  Эх, трудна жизнь обычного Фея, трудна!
  
  
Глава 4.
  
  Мы сидели за коричневым деревянным столом в просторной гостиной. На стене плавала голографическая панель с серой надписью: "полвторого".
  
  Говоря "мы", я имел ввиду себя, Риту, и сестру с её мужем.
  
  Сестра...
  
  Роуз Дрим. Полная копия мамы, за исключением сиреневых волос и таких же глаз. Если мама любит желтый, то Роуз - сиреневый, что и отразилось на её внешнем виде.
  
  О её муже Джек не знал ничего. Он никогда не интересовался жизнью сестры, которая попала в "светлое будущее". Его никто не приглашал на её свадьбу, да и не стремился он побывать на ней. Вот только Джека жутко злила несправедливость, ведь отца с матерью и братом на свадьбу пригласили...
  
  Что я могу сказать о её муже? Первое, что мне пришло в голову при встрече с ним - накрашенный хомяк. Нет, его лицо было привлекательным, как и у всех остальных прошедших через генную инженерию вкупе с магическими вмешательствами, всё-таки он из высшего сословия. Но вот глаза...
  
  Глаза никогда не обманывают. Глаза - это отражение души. Суть разумного. Конечно же, если не знать на что смотреть, то ты не увидишь "истину". Благо, один фей прекрасно знал куда и как смотреть...
  
  Мужчина представился, как Карл Монтигейл. У него были чёрные зачёсанные назад волосы, бледная кожа и бегающие хомячьи глазки желтого цвета. На нём был строгий костюм, состоящий из чёрного пиджака, белой накрахмаленной рубашки и таких же чёрных зауженных штанов с идеально отполированными туфлями.
  
  Как только они появились с утра на пороге дома, то я уже знал зачем они пришли. Нет, сестра не пришла спросить, как я себя чувствую и так далее, хотела бы - пришла бы ещё в больницу.
  
  Ну, она поинтересовалась, но ей явно приказали это сделать. Роуз было плевать на моё состояние. Единственное, что я видел при взгляде на её лицо - ревность. Видимо, ревность ко мне. К моему внешнему виду или к тому, что я... Заинтересовал её мужа.
  
  Не в том, ха-ха, смысле "заинтересовал", а в другом - я же, как никак, Пробуждённый, а он из какой-то там младшей ветви и имеет прямой выход на меня.
  
  Заполучит меня - заполучит влияние.
  
  И вот мы сидим друг напротив друга. К слову, отец на работе, но маме, из-за всех последних событий, выделили отпуск.
  
  - Джек, моя жена так много рассказывала о вас! - писклявым голоском произнёс мужчина, стряхивая с рукава несуществующую пыль. - И вот мы наконец встретились!
  
  - Какое неожиданное совпадение. - хмуро отвечаю ему, после чего делаю вид, что я вдруг вспомнил кто передо мной сидит. - И-извините, а вас кто-то приглашал в этот дом?
  
  - Зачем? - искренне удивился Карл. - Мой дом - ваш дом и наоборот!
  
  - О как. - снова добавляю хмуро тоном, после чего прячу взгляд в стакане с какао.
  
  - Естественно! - хомяк переглянулся с Роуз и кивнул ей.
  
  - Джек, слушай... Знаешь, я смогла договориться, чтобы тебя приняли в нашу семью! - весело заявила эта особа, блеснув в меня сиреневыми глазами, от которых я вновь спрятал взгляд в стакане. - Это было тяжело, и я потратила много сил, поэтому соглашайся!
  
  - Быть не может! - также весело отвечаю ей, искривляя лицо в гримасе злости.
  
  Была в Джеке одна странность - он мог сорваться на своего брата или сестру, даже не смотря на свой тихий характер. Но если подумать, то ничего удивительного не было - Джек ненавидел их.
  
  Ведь как так? У них есть всё, чего нет у него. Довольно часто, в детстве, его старшие родственники подшучивали над несмышлёным младшим братом. Возможно, это и вылилось в то, кем стал Джек. А именно неуверенным неудачником...
  
  - Ты совсем за идиота меня не держи, Роуз. - прошипел в её лицо. - Думаешь, я настолько тупой, что поверю в эту глупость?! Так нет, дорогая сестричка, если бы ты волновалась обо мне или ещё что - просто бы позвонила! Когда ты последний раз со мной разговаривала... Два года назад, три? И чем это закончилось, а?!
  
  Ооо, она разозлилась... Да, давно я не видел столь искренней ярости.
  
  Роуз была не очень хорошим представителем человечества. Это говорю я, как убийца, ха-ха-ха!
  
  Она любила быть лучше остальных. Любила кичиться своей красотой... Превосходством. Самоутверждаться за чужой счёт.
  
  В этом не последнюю роль сыграло то, что она стала моделью. Таких, как она, очень ценили. В ней не было генных модификаций или магии. До поры и времени не было.
  
  А ведь когда-то у Роуз были красивые чёрные волосы и карие глаза, но сейчас...
  
  Скажем так, возможно, все люди стали красивыми и так далее, но "натуральных" ценили намного больше. Это возвели в целый культ.
  
  Странный мир, что поделать?
  
  У Роуз было всё. Всё, что она могла пожелать: деньги, слава, красота... Всё, кроме титула. Вот она и соблазнила этого хомяка, ну, это я так считаю.
  
  Когда она стала младшей женой Карла и превратилась в дворянку, то возомнила себя кем-то вроде Бога. Наверное, так и есть.
  
  Дрянная душонка под красивой обёрткой. К таким людям я никогда не испытывал ничего, кроме отвращения. Эх, как жаль, что большинство разумных были именно такими...
  
  - Да как ты смеешь! - взорвалась Роуз. - Ты хоть знаешь, что тебе разрешили сделать, а?! Вступить в великую семью, если ты не согласишься, то я...
  
  - То что? - исподлобья гляжу в её глаза, заставляя дым в моих глазах заклубиться.
  
  Так, теперь резко вскакиваем, не забыв "случайно" перевернуть стакан из-под какао таким образом, чтобы он покатился в сторону хомяка и забрызгал его костюм, и быстрым шагом идём в свою комнату.
  
  Эх, сделал гадость - сердцу радость!
  
  - Джек! - воскликнула Рита, но я проигнорировал женщину.
  
  Ну, в моём поведении ничего странного не было. Роуз с матерью знает, что Джек "взрывался" во время домашних бытовых ссор. Тем более было на что.
  
  Плюс, нужно, чтобы все те конторы, которые понаставили магические глаза по всей квартире, увидели, что у Джека Дрима появились маленькие, практически незаметные бубенчики.
  
  Хех, хоть это уже и ненужно. У меня есть ещё один день, после которого можно сбрасывать маску Джека и менять на что-нибудь другое - в академии на меня не будут действовать законы других государств. Там вообще свои правила, о которых мне так и не удалось узнать.
  
  А смеху будет, когда конторы осознают, что я ездил по их мозгам, ооо...
  
  Пожалуй, начну с того, что ночью я добрался до дома, нашел свою кровать, испугав "дымного клона", и повалился спать.
  
  Пробираться к дому было не сложно, но остатки магической энергии канули на то, чтобы незаметно доставить моё бренное тельце в кроватку.
  
  С утра началась паника. Конторы будто сошли с ума, став очень усердно проверять меня. Даже пришли пару "дядь", больше напоминающих ходячие шкафы, которые позадавали мне кучу наводящих вопросов.
  
  Видимо, как-то я всё-таки спалился. Это было вполне возможно, учитывая, что я не знаю магию этого мира и технологий. Так что вполне могла быть какая-нибудь мега хитрая скрытая камера или нечто подобное.
  
  Но именно поэтому я путал следы и делал всё, чтобы на меня, даже если бы и подумали, то не вышли. У контор ничего на меня не было. Вот и пришлось им попытаться меня запугать, после чего я обратился к начавшей звонить в Контроль матери, которая спугнула их своими действиями...
  
  Кхм, так вот, с утра я использовал "К-под", это... Такая штука, напоминающая светящийся желтым цветом обруч.
  
  Надеваешь его на голову - получаешь доступ к мировой сети, где можно играть в игрушки, смотреть фильмы, закачивать в голову небольшие объемы информации и так далее.
  
  Для меня эта технология была не нова. Чем-то подобным пользовались космические эльфы из прошлого мира. Только их технология была, по большему счёту, построена для связи и обучения, тогда как здесь она была для развлечения...
  
  Мда, очень странный мир.
  
  Использовать столь полезную технологию для создания виртуальных миров, в которых разумные просто... Игрались. Ну не чушь?
  
  Так вот, в прошлом мире одним из моих друзей, который очень рьяно желал меня убить, научил меня одному полезному ментальному заклинанию, позволяющему расширить возможности мозга и почерпнуть информацию из "обруча обучения" без фатальных травм мозга. Хотя оставалась неслабая мигрень...
  
  Вот я и использовал заклинание, закачав себе в голову из "библиотеки" всю свободную информацию о Пробуждённых.
  
  Там было много чего интересного, включая наши права и некоторые ключевые события, в которых участвовали Пробуждённые.
  
  К примеру, то, почему Пробуждённым дают столько свободы:
  
  Был однажды один мальчишка, который уничтожил королевство из-за того, что оно пленило его и попыталось использовать. Он был Перерождённым "друидом гнилого леса". Парень, чьё имя вычеркнули из истории, настолько возненавидел своих пленителей, что использовал одно из "запрещённых заклинаний", забравшее его жизнь и душу, но взамен исполнив волю друида - тотальное уничтожение. Теперь земли королевства, чьё имя также вычеркнуто, превратились в "Проклятые Земли" и они находятся на северном материке - Стронаксе.
  
  После этого все остальные страны прониклись и заключили договор, по которому все Пробуждённые получают статус сродни дворянина и сами вправе решать свою судьбу.
  
  Конечно, я утрирую, там куча нюансов и лишней информации, да и не сразу приняли этот договор, а через шесть лет, но суть не меняется.
  
  Так что, грубо говоря, после попадания в академию я могу прекратить играть роль Джека - никто мне ничего не сделает. Хотя... Это будет неинтересно.
  
  Я всё ещё думаю, как мне поступить и что сделать. Может, захватить власть? Не, скучно... Разжечь войну? Уже интереснее, но это может грозить тотальным хаосом и гневом местного Пантеона.
  
  Что, в принципе, тоже довольно неплохо, ха-ха-ха! А возможно, я просто буду импровизировать. Это намного интереснее, чем плести интриги. Когда ты импровизируешь, то не знаешь, чем закончится партия...
  
  В мою комнату требовательно постучались, но я проигнорировал стук, продолжая валяться на кровати и задумчиво глядеть в стенку.
  
  Через час им надоело. Я игнорировал звук, закрыв уши подушками и провалившись в глубокую медитацию, став проверять спрятанные в ядре крылья.
  
  Без понятия для чего они. Летать на них точно нельзя - они просто не смогут поднять меня. Через крылья проходят магические линии в форме глаз... Может, гипноз? Или иллюзии? Или же, чем Боги не шутят, я смогу вырабатывать, ха-ха-ха, "пыльцу феи"?
  
  Никто не знает, что это, так как никто никогда не видел сей пыльцы, зато легенды были. Вот только действия её начинались с легендарного бессмертия и лекарства от всех болезней с проклятиями, заканчивая мощнейшим в мире афродизиаком.
  
  Но это всё легенды... Ведь у фей нет крыльев?
  
  Крылья заживали медленно и перетянули на себя двадцать процентов от общего магического запаса, чтобы восстановить себя. Я даже усилил поток до тридцати процентов, лишь бы они быстрее зажили, но, судя по всему, не судьба - восстановление займёт как минимум месяц. Эх, и реагентов у меня больше нет!
  
  За такими размышлениями и прошел ближайший час, по истечению которого я надел "К-под" и создал пустое виртуальное пространство, закрыв его от других пользователей.
  
  Затем создал в нём замок с солдатами и монстрами, а у себя в руках воплотил любимое оружие - рапиру.
  
  Конечно, она не была "той самой" из моего прошлого мира, но так тоже пойдёт. В умелых руках любая вещь может превратиться в оружие, а мне нужно восстанавливать свои навыки и рефлексы. Главное - рефлексы. И виртуальный мир подходит для этого как нельзя лучше, особенно, если ускорить в нём время специальным заклинанием!
  
  
-= Неизвестное место. =-
  
  - Фейка, ты хочешь обучаться владению вот этой бандуриной? - Феликс тяжело вздохнул и потёр переносицу. - Моё отношение к тебе с каждым разом ухудшается...
  
  На круглой песчаной арене стояло двое - молодой пятнадцатилетний парень, сжимающий в руках здоровый, с него ростом, тренировочный двуручный меч, и мужчина, чьё лицо было скрыто капюшоном.
  
  Пепельноволосый парень проигнорировал язвительное высказывание своего учителя и принялся размахивать мечом, пытаясь удержать равновесие.
  
  - Вот оно - оружие настоящих мужиков!
  
  - О Боги подземного царства, фейка, ты хоть понимаешь, что я тебя могу одной вилкой победить, а?! Это бесполезное оружие, а тебе и подавно!
  
  - Феликс, не говори чепухи, ты практически любого можешь победить вилкой! - как само себе разумеющееся ответил парень, опуская на землю оружие. - Ха-ха-ха, я просто хотел тебя побесить!
  
  Феликс снял капюшон и хмуро поглядев на своего горячо любимого ученика, которого он так глупо согласился обучать.
  
  Знал ли грандмастер подпольного дела, что у его ученика окажется превосходный талант к подобным вещам?
  
  Нет, он не знал и не один раз успел пожалеть об этом. Хотя рыцарь никому никогда не признается, что невольно восхищается своим учеником, а именно его талантам.
  
  Возможно, именно его ученик превзойдёт учителя и отправит его на покой...
  
  - Я возьму эту! - воскликнул парень, вытаскивая с оружейной стойки обычную потрёпанную тренировочную рапиру с потрескавшейся гардой.
  
  - Рапира. - кивнул Феликс, за пару секунд обдумывая все плюсы и минусы этого оружия в руках ученика. - Да... Думаю, это твоё оружие. Но я бы начал с короткого меча.
  
  - Нет, учитель, мне кажется... Это то, что подойдёт мне лучше всего. - уверенно произнёс парень, выпустив немного дыма из глаз. - Да, это оно! Ты же научишь меня владеть им, а, Феликс?
  
  - Научу, куда ж я денусь? - со вздохом ответил мужчина, улыбнувшись уголками губ. - Но только азам. В нашем ордене лучше всех рапирой владеет сэр Гавейн. После того, как я обучу тебя основе, попрошу его потренировать тебя.
  
  - Гавейн, да?.. - задумчиво отозвался парень. - Он странный.
  
  - Он рыцарь до глубины души. - Феликс щелкнул пальцами и взял со стойки вторую рапиру. - Фейка, начнём урок!
  
  Парень стал напротив своего учителя, вытягиваясь по струнке.
  
  - Есть, учитель!
  
   - Правая нога вперёд, спина прямая, голова немножко наклонена вниз. Руку закладываешь за спину, вот так...
  
  - Так? - ученик повторил стойку и задумчиво вынул из-за спины левую руку.
  
  - Вижу, ты уже догадался - в случае чего можешь метнуть исподтишка кинжал. Хех, Гавейн тебя этому не обучит, так что наматывай на ус!
  
  - У меня нет усов...
  
  - Молчать, фейка! Если сказал наматывать - наматываешь, ясно?!
  
  - Ясно, наматываю на ус!
  
  - Молодец. Первое движение - обычный выпад вперёд! Повторяй!
  
  - Есть, повторять!
  
  
-= Утро следующего дня. =-
  
  Сегодня вечером меня заберут на центральный материк, где и расположена академия "Надежды". Я решил провести это время с матерью.
  
  Я видел, что Рита очень сильно беспокоится и всю ночь плакала. Хорошая она всё-таки женщина и так сильно напоминает мне её...
  
  Порывисто вздыхаю и съедаю печенье с кунжутом.
  
  - Джек, ты точно должен уезжать? - Рита снова вытерла брызнувшие слезы и долила в мой стакан ароматного чая. - Может... Может, ты откажешься?
  
  - Мам, я не могу, ты же знаешь. - отвечаю ей с улыбкой, поглядев в глаза. - Всё будет хорошо.
  
  - Джек, ты так изменился... - женщина улыбнулась и покачала головой.
  
  - Тебе кажется.
  
  - Нет, мне не кажется. Сердце матери не обманешь... - ну, тут она права. - И мне нравится то, что я вижу. То, как ты повзрослел... У тебя великое будущее, Джек, я всегда повторяла это и буду повторять.
  
  - Всё возможно... - задумчиво отвечаю ей, прикрывая глаза.
  
  Да, Рита очень часто говорила это. И эта фраза жутко бесила Джека, ведь он давно перестал верить в подобную чушь... Что ж, я могу изменить это. И изменю.
  
  Ты ведь не против, Джек?
  
  
Глава 5.
  
  Встречали меня знатно. С целым почётным конвоем - пятнадцать человек в белой форме стражей порядка.
  
  У каждого из "клонов" на голове был полный белый конусовидный шлем, по которому мелькали слова: "Контроль. Защита. Порядок", защитные костюмы состояли из сегментной белой брони, излучающей несильный белый свет.
  
  В руках стражи сжимали идентичные автоматы с удлинёнными стволами, по которым бегали разноцветные искры.
  
  Зачарованный магией огнестрел и техногенная броня... Хм, неплохая идея.
  
  За стражами стоял "левивтобус" Контроля. Выглядела эта махина как длинная, около десяти метров, прямоугольная коробка пяти метров в высоту. Она была белой и практически полностью исписанной магическими формулами, в нескольких местах виднелись бойницы из которых выглядывало оружие.
  
  Память Джека подтвердила мои догадки и недавний гул, который послышался с улицы - это транспортное средство летает. И перевозит спецов, в виде этих людей Контроля.
  
  Я встал перед матерью и нахмурился.
  
  О таком нас не предупреждали. Нет, нам сказали, что за мной приедут, но не таким же образом? Это больше похоже на транспорт для перевозки особо опасного преступника, который одним только взглядом может убить.
  
  В принципе, не удивительно, что меня встречает столько народа. Даже то, что на меня наставили оружие - тоже неудивительно... Если подумать, то Пробуждённые чрезвычайно опасны?
  
  В левивтобусе вертикально раскрылась двухметровая сегментная дверь и из транспорта вышла женщина в чёрной облегающей форме.
  
  Высокая стройная девушка, каштановые волосы средней длины зачёсаны назад, на лбу белая диадема из неизвестного мне материала по центру которой поблескивает желтый кристалл. Большие зелёные глаза, зрачки по-звериному удлинены, под правым глазом зелёный татуаж в виде веток или корней древа.
  
  На ней надет военный мундир, расшитый серебряными нитями, он застёгнут ровно на шесть серебряных пуговиц, на которых сияют символы Империи Бэлла - колокол. Строгие обтягивающие штаны и отполированные армейские бутсы не сильно сочетались с мундиром, придавая её форме некий диссонанс.
  
  Судя по памяти Джека, который ходил на предвоенную подготовку, золотистые нашивки на груди говорят, что своим вниманием меня почтил генерал.
  
  Женщина хмуро посмотрела на меня, затем скривилась и махнула своим военным рукой.
  
  - Джек Дрим? - звонким голосом с хрипцой поинтересовалась генерал, встав передо мной.
  
  - Допустим. - продолжаю взирать на неё.
  
  - Меня зовут Лина Ламбер. Я командую спецотделом Контроля для работы с Пробуждёнными. - девушка замолчала, чего-то ожидая от меня.
  
  Пожимаю плечами и решаю промолчать, что явно не понравилось генералу.
  
  - Нашему отделу поступил приказ доставить вас на центральный материк для поступления в академию "Надежда".
  
  - Было дело. - кивнул головой, подтверждая её слова. - Только я не припоминаю, чтобы академия "Надежды" являлась тюрьмой.
  
  - О чём вы? - не поняла девушка, нахмурив брови.
  
  Многозначно киваю головой на вояк генерала, всё ещё державших меня на мушках.
  
  - Приношу свои извинения, - нехотя произнесла Лина, вызывая из браслета на правой руке голограмму с документом. - но ничего не могу поделать. Устав. Вы не только являетесь Пробуждённым, но также являетесь потенциально опасным разумным. Вам приписывается желтый код опасности - уровень города. В случае сопротивления, мы имеем право открыть огонь на поражение.
  
  - Хо? - это довольно сильно удивило меня. - И что, так во всех странах?
  
  - Да, во всех.
  
  Странно, как никто ещё не сорвался? Будь я каким-нибудь дитятком четырнадцати лет и увидь такую вооружённую толпень, то мог бы и глупостей натворить... Хотя может это из-за того, что Джек пробудился позже остальных? Вполне возможно.
  
  - Мам, видимо, пора прощаться. - игнорирую генерала и разворачиваюсь к Рите. - Если что - звони.
  
  - Джек!..
  
  Меня крепко обняли, расцеловали обе щеки, после чего вручили две сумки.
  
  Рита говорила и говорила, видимо пытаясь успокоить меня и, в главную очередь, себя. Женщине было трудно отправлять ребёнка в неизвестность. К сожалению, мне её не понять - своих детей у меня никогда не было. Хоть я и сам в этом виноват.
  
  Может, в этой жизни исправлю это? Заведу семью, детей... Кто знает?
  
  Через пять минут Лина поторопила нас и меня, взяв в коробку из четырёх человек, погрузили в левивтобус.
  
  Внутри находилась ещё одна куча народа, несколько автоматических турелей, которые Джек видел по К-поду, два жреца неизвестных мне Богов, от которых отдавало светлой и тёмной праной, и ещё один странный индивидуум - седой старичок в очках и строгом костюме.
  
  Изнутри транспорт казался больше, возможно из-за того, что все стены были белоснежными, а освещение настолько ярким и густым, что не было ни единого тёмного уголка.
  
  На стенах крутились информационные голограммы-пропаганды, где показывалось величие Империи Бэлла. А в конце военного транспортника находилось заблокированное синим энергетическим куполом место, откуда, судя по всему, и происходило управление левивтобусом.
  
  Меня усадили на мягкий диван, не отличающийся цветом от остального интерьера, перед которым стоял столик с напитками и закусками. Взгляд зацепился за тарелку с печеньем, которую я тут же ухватил левой рукой.
  
  Указательный палец несильно кольнуло - татуировка-детектор указала, что в печенье есть некие "добавки", явно неустановленные рецептом, но вреда они мне не нанесли бы.
  
  Тут же начинаю их лопать, практически целыми кусками и не жуя.
  
  Лина, стоявшая рядом, переглянулась с жрецами, но те лишь дали небольшой, "ничего не значащий", знак рукой.
  
  - Какое у вас прекрасное печенье! - воскликнул таким образом, чтобы из рта полетели крошки.
  
  - Я рада, что вам они пришлись по вкусу. - безэмоционально ответила девушка. - У вас есть вопросы?
  
  - Конечно! - интересно, у меня получится вывести её из себя? - Что меня ждёт дальше?
  
  Я специально веду себя не по своей "характеристике", которую уже давно должны были составить.
  
  Мне ещё с прошлой жизни нравилось выводить таких как она из себя. Все эти "ходячие ледышки", которые словно роботы исполняют заданные программы... Хех, у меня на этом "бзик", если можно так выразится, а сколько раз меня из-за подобного рода действий практически убили - не счесть...
  
  Ну да, мне часто говорили, что я не учусь на своих ошибках и словно баран прусь вверх по горе, когда рядом построена дорога.
  
  Что ж, в чём-то все они были правы, но мало кто знает, что я всегда учусь на своих ошибках. Я просто не показываю этого...
  
  - Джек Дрим, как вы уже поняли, вас отконвоируют в академию "Надежда". Она находиться на центральном материке - Дивайне, он-...
  
  - Спасибо, я знаю географию. - перебил её, сложив ногу на ногу. - Расскажите мне об академии и зачислении в неё. Как это происходит, что с курсами? Куда меня отправят? Есть ли группы?
  
  Джек жил на северном континенте - Стронаксе, где Империя Бэлл считалась сильнейшей.
  
  Ну, так считали люди, которые проживали в Империи. А если взглянуть правде в глаза, то на границах велись бесконечные войны за власть над территорией.
  
  Власть над Подземельями.
  
  Какими бы опасными они ни были, но кроме монстров и аномалий, эти постройки также порождали деньги. Золото, магметаллы, магические кристаллы, артефакты... И люди.
  
  Главное - это люди.
  
  В этом мире их называют "Искателями". Это люди, которые вступают в некое подобие на "Лигу Приключений" из моего прошлого мира. Нет, я её не застал, но вот отец застал.
  
  Грубо говоря, Лига Приключений - это такая гильдия. Там можно было брать задания, типа "принеси-собери-убей" в таком-то Подземелья, за исполнение задания тебе начислялись очки и выдавались деньги. Очки влияли на твой ранг в гильдии. Чем выше ранг, тем выше звание. А чем выше звание, тем опаснее задания можно было брать. Ну, а чем опаснее задание, тем больше денежек.
  
  Гильдии Искателей этого мира, судя по собранной мною информации - я же не только об Пробуждённых узнавал, не далеко ушли от Лиги Приключений прошлого мира. Просто здесь это явление более... Массовое, я бы сказал.
  
  Начать с того, что в Эпоху Смертных, до прихода магии в этот мир, люди каким-то образом знали о таком явлении, как лабиринты. Вот только Подземелья и Лабиринты существовали у них исключительно в книгах, играх и фильмах. В общем, только в развлечениях.
  
  Как ни странно, но знания прошлых поколений довольно сильно помогли.
  
  Так и была создана международная гильдия Искателей. Она не подчиняется ни одной из стран и вступить в неё довольно просто - нужно подать анкету, пройти вступительные экзамены и выполнить вступительное задание. Только после этого тебе позволят отправиться в Подземелье и то не в любое, а только то, которое рассчитано на новичков.
  
  - Джек Др-...
  
  - Просто Джек. - добродушно улыбаюсь, перебив её.
  
  - Джек, вас зачислят в спецгруппу. - девушка вызвала перед собой голограмму документа, на которой был приказ зачислить меня в эту самую "спецгруппу". - Приказ о вашем зачислении поступил от самого директора - господина Магуса. И мне советовали вам передать, цитирую: "Не творите глупостей".
  
  Я нахмурился, мимоходом взглянув на напрягшихся жрецов. По неизвестной мне причине атмосфера в транспорте накалилась.
  
  - И что подразумевают эти самые "глупости"?
  
  Да ещё и эта спецгруппа... Не спроста же она "спец"?
  
  - Прошу простить, Джек, мне не известна данная информация.
  
  - Как интересно... - я откинулся на спинку дивана, склонив голову набок.
  
  Что-то тут нечисто. Или я снова чего-то не знаю... Ладно, поживём - увидим. Зачем гадать, когда вскоре сам узнаю?
  
  - Что будет с моими родителями? - задал один из главных интересующих меня вопросов.
  
  На отца, сестру и брата мне плевать. С отцом и братом Джека я так и не встретился. На брата Джека плевать по понятным причинам. А отец... Не смогу я никогда воспринимать кого-либо другого, за исключением Артура, как собственного отца.
  
  Возможно, если бы отец Джека нашел на одного фея время, то всё могло бы сложиться иначе. Но, видимо, работа для него важнее судьбы и здоровья сына. Хотя Рита говорила, что он приходил один раз в больницу.
  
  Судя по воспоминаниям Джека, его отец просто разочаровался в парне. Ведь он, в отличие от остальных отпрысков, ничего не достиг. Да и то, что он постоянно называл Джека неудачником... В лицо. Эх, у меня к этому мужчине отрицательные чувства. Так что здесь я солидарен с Джеком.
  
  - Вашей семье выделят пособие и защиту. - Лина правильно меня поняла, выводя новый документ.
  
  - Тысяча кредитов в месяц... - я присвистнул, с интересом оглядев голограмму.
  
  Тысяча кредитов - это в два раза больше, чем зарабатывала моя мать. Причем, она зарабатывала нормально и нашу семью можно было считать хорошо обеспеченной. За тысячу кредитов можно было купить... К-под последнего поколения. Или жить два месяца ни в чём себе не отказывая. Совершенно ни в чём.
  
  Ну, понятно. Тысяча кредитов, да ни за что. Попытка задобрить меня? Вполне возможно, хотя такая практика, скорее всего, ведётся во всех странах.
  
  Возможно, матери начнут поступать предложения вступления в разные семьи, гильдии или кланы. Я не исключаю и такой возможности.
  
  - Что будет, если через мою семью попытаются надавить на меня?
  
  - Ничего, Джек. Никто этого не сделает - мир до сих пор помнит гнев некоторых Пробуждённых. Могу вас заверить, что безумцы, решившие повлиять на Пробуждённых через их семьи, долго не живут. Также, вы должны понять, что в Великой Империи Бэлла одна из сильнейших армий в мире. У нас множество компетентных людей, которые смогут защитить ваших родных.
  
  Лина взяла со стола бутылку с лимонадом и отпила из неё пару глотков.
  
  - Обучение в академии проходит множеством различных способов. - продолжила девушка, поставив бутылку обратно на стол. - Можно обучаться как год, так и десять лет. Ограничений нет. Вам будет выделена стипендия в размере пяти сотен кредитов, личная комната и вот это устройство.
  
  Старичок, до этого внимательно выслушивающий наш разговор, встал и взял со стойки около себя квадратную металлическую коробочку небольшого размера.
  
  - Здравствуйте, Джек, меня зовут Мэтью. Мэтью Шнайдер. - мужчина подал мне руку, которую я пожал. - Я один из психологов академии и именно мне поручили ввести вас в курс дела.
  
  - Моё имя вам известно. - кивнул головой, принимая серую коробочку, тут же раскрывшуюся с несильным пшиком.
  
  Внутри лежало два кольца - чёрное и белое. Сделаны они были из какого-то драгметалла или магметалла, на взгляд довольно трудно определить, но магия от них ощущалась.
  
  - Это кольца-пропуски. Выберите то, которое подойдёт вам больше всего, по вашему мнению. - Мэтью поправил очки и пододвинул ко мне стул.
  
  Белый и чёрный, да? А раз уж он психолог, то это что-то вроде теста. Белый - хороший, а правый - злой? Нет, слишком банально. В особенности, из-за того, что я задумался.
  
  Допустим я Тёмный Властелин-манипулятор и выберу белый, чтобы обдурить всех? А так как я задумался о выборе, то старик что-то для себя уже решил, а он решил, так как сомневаюсь, что в академии работают некомпетентный персонал.
  
  - А других цветов нет? Эти мне не нравятся. - печально произнёс, получая кивок от старика.
  
  - Конечно, есть. Одну минуту. - Он снова подошел к стойке и взял ещё несколько коробок. - Выбирайте.
  
  В итоге, я выбрал серое кольцо. Что не странно, если посмотреть на мой внешний вид.
  
  - В кольцо встроен коммуникатор, выход в сеть и ваш новый паспорт. Хотите изменить своё имя или фамилию?
  
  - Не-а, меня всё устраивает. - спокойно отвечаю ему, разглядывая колечко на среднем пальце левой руки.
  
  Довольно интересное кольцо. Я бы даже назвал его шедевром техномагии - кольцо напрямую подключается к ауре, считывает мои магические характеристики и запас сил, также, отслеживает моё местоположение. Очень хорошая штука, несмотря на то, что она сделана для слежки.
  
  - Это кольцо будет отслеживать ваше местоположение и отправлять его на главный сервер академии. - продолжил мужчина, снова заслужив мой интерес. - Если учителя увидят, что вы без разрешения покинули академию, то за вами придут Хранители. Поймите, это для вашей же пользы-...
  
  Я махнул на него рукой, тем самым перебивая.
  
  Мне и так ясно для чего это сделано. Пробуждённые слишком опасны, чтобы оставлять их без надзора.
  
  - Хранители? - интересуюсь, взглянув в глаза.
  
  - Можете называть их нашими стражами порядка. Они состоят из дисциплинарного комитета Пробуждённых. - ответил мужчина, начав записывать что-то в голографический экран, пожевав губу. - Джек, вы не против поговорить на немного другую тему?
  
  - С чего бы?
  
  - Хорошо, Джек, мы знаем, что это вы выкрали реагенты из государственного магазина.
  
  Старик напрягся, как и все остальные, ожидая моей реакции, но я просто продолжил сидеть и глупо глядеть на него.
  
  - А я думал, что когда ко мне пришли два шкафа, то они ошиблись домом...
  
  - Джек, нам точно известно, что это были вы. Доказать мы этого не можем, но источник достоверный, поэтому глава Имперской гвардии попросил передать вам вот это.
  
  Мне вручили письмо, написанное от руки. С интересом вглядываюсь в него, сдерживая рвущийся наружу смех.
  
  Да... Этого я не учёл!
  
  Вкратце, в письме написали, что прощают мою шалость и если мне понадобиться работа, то я могу набрать прикреплённый номер. Также, в знак дружбы, мне объяснили каким образом обо мне узнали, чтобы я вновь не попался.
  
  Меня спалил "Видящий". Это такие разумные, которые могут видеть прошлое и возможное будущее вещей.
  
  В прошлом мире последнего из них убили около семи столетий назад, так как их сила была... Довольно велика. Не в личном плане, а в плане проблем, которые они несли очень и очень многим разумным.
  
  К примеру, ворам или убийцам. Вот те и искоренили их.
  
  Мда, а я такого не ожидал.
  
  - Мэтью, разве вы не работаете на академию? - поинтересовался у него, пряча письмо в штаны.
  
  Напряженная атмосфера постепенно спала, старик достал дрожащей рукой из кармана платок, вытерев им лоб, а Лина махнула своим "клонам" рукой, заставив их перестать держать меня на прицеле.
  
  - Нам никто не запрещает переманивать Пробуждённых на сторону стран, как и работать на другие страны. Конечно же, если это не идёт во вред нашей работе. - поведал мне мужчина, взяв со стола бутылку с минералкой. - А раз уж вы не собираетесь творить глупостей, Джек, то я могу ввести вас в курс дела.
  
  - Я только за! - беру со стола ещё одну печеньку.
  
  - Пробуждённые делятся на два типа: те, кто раскрывает память души постепенно и те, кто раскрывает сразу же большие пласты памяти. Вы второй случай. - утвердительно произнёс мужчина.
  
  Видимо, есть ещё третий случай - мой. Если верить моим догадкам, то я поглотил личность Джека, заменив её более опытной и мудрой - своей. Я прожил намного дольше него, так что это и не странно. Хоть личность и изменилось, как и память, но я всё ещё остаюсь Джеком. Даже если не считаю себя им...
  
  Душу ведь нельзя изменить?
  
  Я не подтверждал и не отрицал слов психолога, продолжая жевать печенье.
  
  - Таких как вы меньше двадцати процентов. А ваш случай Пробуждения можно пересчитать на пальцах одной руки. У вас не только не случился конфликт личности, но и само Пробуждение произошло намного позже стандарта. Из-за этого вы и будите помещены в спецгруппу.
  
  - Ясно, но что за "спецгруппа"?
  
  - Там будут состоять те самые двадцать процентов.
  
  - Логично... - всё интереснее и интереснее! - А-...
  
  - Внимание! Точка назначения будет достигнута через пять минут! - произнёс механический голос, перебивая мою речь.
  
  - Джек, прошу простить, но вам нужно приготовиться. - старик поднялся из-за стола, несильно поклонившись головой.
  
  Лина взяла со стойки довольно обширную коробку и положила её передо мной.
  
  - Форма Академии. - произнесла девушка, после чего перевела взгляд на Мэтью. - Доктор, на пару слов.
  
  Нажимаю на круглую алую кнопку, расположенную на крышке белой коробки. Коробка с пшиком отъехала, являя моему взору форму академии, состоящую из чёрного пиджака с серебряной отделкой, белой рубашки, чёрных штанов и туфлей.
  
  Золотой стандарт.
  
  Одобрительно кивнул и тут же начинаю переодеваться.
  
  Жаль, что не удалось утолить свою информационную жажду, но ничего поделать я, увы, не могу. Не страшно, скоро академия, а там...
  
  А там посмотрим!
  
  
Глава 6.
  
  - Разве вы не должны были доставить меня к академии? - поинтересовался у психолога, оглядывая пробегающие по небу синие искры.
  
  - Джек, вы, наверное, плохо понимаете... масштабы, которые занимает "Надежда". - мужчина улыбнулся и поправил очки, указав рукой на энергетический щит, окружающий город. - Всё, что вы видите перед собой - это академия. Тут проживают не только Пробуждённые, но и обычные люди, как и представители других рас.
  
  Я задумчиво кивнул, оглядывая мегаполис.
  
  Сравнивать этот гигантский город мне было не с чем. Подобного я ни разу не видел, а память Джека, да и просмотренные мною в К-поде фотографии с видеозаписями, кардинально отличалась от того, что предстало перед моим взором.
  
  Тысячи виднеющихся вдали зданий, созданных из некого подобия на белое матовое стекло или кристалл, все очень высокие, на взгляд - около ста этажей, по стенам большинства зданий бегают голограммы новостей и рекламы, между постройками мелькают левимобили, а над ними в воздухе левитируют скрывающиеся за зданиями серебряные монорельсы.
  
  В центре города возвышается огромная башня, скрывающаяся за колоссальным магическим барьером, укрывающим весь город.
  
  Подобные магические барьеры, только намного слабее и меньше размером, я видел в подводных царствах тритонов. Но на суше...
  
  А вот подходы к городу разительно отличались.
  
  Это была мёртвая зона, усеянная следами битв. Мёртвая выжженная земля, с кучей ям от мощных взрывов.
  
  А витающие в воздухе эманации различных заклинаний... Да, тут была масштабная битва, причём недавно.
  
  - Что здесь произошло?
  
  Мэтью собирался ответить, но его перебила Лина:
  
  - Академия привлекает к себе монстров из подводных Подземелий, расположенных в океане. Они совершают нападки и на другие материки, но не с такой частотой и количеством, как на Дивайн.
  
  - Хо, и почему же? - странно ведь?
  
  - Неизвестно. Основная теория - их привлекают Пробуждённые. Но это так и не удалось подтвердить. - девушка на секунду прикрыла глаза, после чего продолжила. - Джек, дальше мы пойдём пешком. Таковы правила.
  
  - Как скажете. - пожал плечами и сунул руки в карманы. - Ведите!
  
  Левифтобус за моей спиной медленно взлетел вверх, а меня снова взяли в коробку, после чего повели к виднеющемуся в километре блокпосту из двух Доспехов и солдат в неизвестной мне синей форме.
  
  - В академии очень пекутся о собственной безопасности, поэтому въезд на своей технике запрещён. - поведал мне Мэтью, которого клоны пропустили ко мне. - Однажды, на город выпустили вирус "ненаправленных мутаций", который завезли туристы. Туристы оказались не совсем туристами, а террористами, а из-за их действий погибло больше десяти тысяч жителей Надежды.
  
  - Весело тут у вас. - хмуро отвечаю ему, оглядывая два белых Доспеха, смахивающих на здоровых шестиметровых рыцарей. - Тут только один блокпост? И щит... Как-то маловато для защиты от постоянных нападений.
  
  - О, нет, конечно! - воскликнул мужчина, указывая рукой на белые металлические плиты, виднеющиеся около города. - У города есть стены. Во время ЧП они выдвигаются вон оттуда. На стенах расположено лучевое оружие и турели, а сами стены укреплены магически. Джек, запомните девиз Надежды: "Безопасность превыше всего"!
  
  - Запомню. - пообещал ему, улыбнувшись уголками губ.
  
  Дааа, солидная здесь защита. А этот барьер? Для того, чтобы поставить нечто подобное, нужен, как минимум, круг магов, во главе с Архимагистром, который будет руководить процессом. Очень интересно...
  
  Да и тот, кто назвал Надежду самым безопасным местом в мире - тот ещё шутник. Постоянные набеги монстров извне, внутри неизвестное количество Пробуждённых, да ещё и террористы, распространяющие некие вирусы...
  
  Мне это нравится!
  
  Да, тут можно раскрутиться! Вот только найти бы подходящее оружие, так, на всякий случай...
  
  Хотя нет, что-то я гоню коней. Гормоны молодого тела в голову ударили? Да нет, я контролирую организм. Тогда что? Куда я так спешу? Хм, странно... Или же, это остатки личности Джека, той части, которая хотела приключений и великих свершений? Да, это вполне возможно.
  
  Нужно будет провести полную проверку своей личности, но не сейчас... Или не проводить и оставить всё как есть? Сейчас я чувствую себя более молодым, что ли? А если почищу личность, то-...
  
  - Джек, будьте добры, приложите руку с кольцом вот сюда. - попросил психолог, указывая пальцем на голограмму, в виде замка. - Вас занесут в базу посетителей и в Систему безопасности города.
  
  Я отвлёкся от своих мыслей, оглядев блокпост. Солдаты академии напряжённо наблюдали за мной, Доспехи так и не сдвинулись с места, а передо мной всё также висела голограмма желтого замка.
  
  Прикладываю к ней кольцо и, через пару мгновений, замок сменился на надпись: "Добро пожаловать в "Надежду", приятного дня!".
  
  Клоны вокруг меня расступились и синхронно отошли назад, а Лина козырнула Мэтью.
  
  - Моя задача выполнена. - холодным тоном произнесла девушка, убирая руки за спину. - Джек Дрим, с этого момента вы переходите под опеку "Надежды". Всего доброго.
  
  - Лина, а что ты делаешь сегодня вечером? - перехожу на "ты" и делаю самую печальную из возможных улыбок. - Как насчёт бутылочки хорошего вина при свечах, мм?
  
  За всеми разговорами с Мэтью, я немного позабыл, что вообще-то хотел вывести генерала из себя.
  
  Глаз Лины дёрнулся, и она, скривившись, отошла в сторону одного из Доспехов. Её "клоны" шли следом.
  
  - Эй, моё сердце разбито! - кричу ей вдогонку и вытираю пущенные слёзы.
  
  - Джек, у вас ничего не выйдет. - со вздохом произнёс психолог, покачав головой. - Она жената.
  
  - Жената? - я резко перестал играть, и вытер рукавом слёзы. - Я не ослышался?
  
  - Нет, не ослышались. Вы что, не знали, что в Империи разрешены однополые браки?
  
  Память Джека об этом не знала. Ну и слава Богам!
  
  - Тьфу, а я думал почему она кривится! - возвожу очи к небу и сетую на несправедливости жизни. - Да ещё и из "этих"...
  
  - Эх, Джек, лучше не говорите об этом в академии... Да и в городе не произносите подобного. - мужчина пожевал губу. - Среди Пробуждённых встречаются Императрицы, Монархини, Тёмные Владычицы и другие, не менее влиятельные личности, которые ненавидят мужчин и считают весь мужской род отбросами. С ними так трудно работать... - старик покачал головой и тяжело вздохнул. - Так, ладно, Джек, давайте всё-таки отправимся в город? Здесь мы закончили.
  
  - Ведите. - кивнул головой и взял на заметку слова Мэтью.
  
  Нет, я бы не говорил подобного... Или сказал бы, если бы это было мне выгодным. Вот только мне совершенно неизвестен уровень сил "Пробуждённых", а словесная перебранка может перейти в физическую или магическую.
  
  Нужно быть реалистами и ожидать худшего.
  
  Я силён в своей стихии, но даже меня, "Монстра", настигла в прошлой жизни смерть. А больше умирать мне не хочется. Тем более...
  
  В этой жизни я могу быть кем угодно! Я никому ничего не должен. Все мои враги и друзья мертвы... Либо всё также живут в том мире. Наконец, я могу делать то, что захочу, не обращая внимания на последствия, ха-ха-ха!
  
  Тогда у меня было королевство отца и долг защищать его. Орден рыцарей, который я не имел права покинуть. А также-...
  
  - Джек, добро пожаловать в "Надежду"! - торжественно произнёс психолог, когда мы прошли сквозь барьер. - Надеюсь, это место станет для вас таким же домом, как и для многих других!
  
  - Дом - это место, где тебя кто-то ждёт. - задумчиво произношу, оглядывая множество различных людей и нелюдей, спешащих по своим делам. - А здесь меня никто не ждёт.
  
  - Бросьте, Джек, это легко исправить. Вам просто нужно найти такого разумного...
  
  
-= Неизвестное место. =-
  
  В небольшом грязном сером помещении с железной дверью, под которой была выемка для подачи пищи в камеру, сидел пепельноволосый парень, около семнадцати лет на вид.
  
  Он стрелял из пальца небольшими огненными шариками, пытаясь сбить пролетающую у потолка жирную муху, при этом что-то шепча себе под нос.
  
  От входа послышались шаги, после чего, через пару мгновений, дверь начали со скрипом и скрежетом отпирать.
  
  Парень тут же приободрился и растрепал и без того растрёпанные волосы, после чего сделал как можно более печальный вид, для пущего эффекта дав себе смачную пощёчину.
  
  - Фейка, какого тёмного Бога мне сообщают, что ты практически устроил переворот, а?! - сходу начал мужчина в капюшоне, эмоционально взмахнув руками. - Ты совсем рехнулся?!
  
  - Я ни в чём не виноват, вы взяли не того! - красноречиво воскликнул парень, твёрдо посмотрев своему учителю в глаза.
  
  - НА ТЕБЯ УКАЗАЛИ ДВЕНАДЦАТЬ ЧЕЛОВЕК! ДВЕНАДЦАТЬ! - прорычал мужчина, стягивая капюшон. - Артур, а ты чего молчишь?!
  
  - Сын, тебе было скучно? - спокойно спросил светловолосый мужчина, массируя переносицу.
  
  - Ага. - честно признался парень, довольно кивнув. - Мне было скучно.
  
  - И поэтому ты создал оппозицию, после чего дал ей лидера, а сам устроился одним из основных членов, предлагая устроить переворот?
  
  - Было дело. - кивнул парень.
  
  - И "тайную гвардию защитников", которые и поймали тебя, ты также создал?
  
  - Эй, как ты узнал?! - фей не ожидал, что кто-то узнает об этом.
  
  - Я король, мне положено об этом знать. - произнёс мужчина, переводя взгляд на живого вампира. - Что, Феликс, стареешь? Не следишь за своим учеником, ха-ха-ха!
  
  - Артур, это порождение зла знает меня как облупленного, так что я даже не удивлён. - враз успокоившись ответил беловолосый мужчина, одобрительно кивнув. - Фейка, только не говори, что ты сделал это из-за одной скуки.
  
  - Нууу, так я мог следить за теми, кто хочет занять трон отца, а создав "тайную гвардию", я узнал, кто к нему лояльней остальных. Ну, а все воздержавшиеся от присоединения к первым и вторым - трусы. - эмоционально начал рассказывать парень. - Так как я ненаследный принц, то многие посчитали, что я мечтаю занять трон. Ну, мне пришлось просто доказать нескольким, что я желаю этого больше всего на свете, а потом делать вид, что они мною преспокойно манипулируют. Хех, наивные дураки! А потом я, как сын короля, который очень его любит и хочет защитить, создал гвардию. Мне стоило просто заикнуться об этом учителю Гавейну, как он воспылал этой идеей! - парень лукаво улыбнулся и заметно тише добавил. - И да, мне было скучно...
  
  Артур с Феликсом синхронно прикрыли глаза руками и тяжело вздохнули, посетовав на одного фея с шилом в одном месте.
  
  - Феликс, думаю, пришла пора официально принять его в орден. Но для этого нужен рыцарский ранг, который... Я не стану так просто выдавать. Даже несмотря на то, что он мой сын. Ранг рыцаря нужно заслужить. - король улыбнулся и перевёл взгляд на затаившего дыхание сына. - Феликс, дай ему задание из... Серого списка. Выполнит - станет членом ордена, ну, а если нет, то... - мужчина многозначно промолчал. - Слышал, сын?
  
  - Я готов, отец! - воскликнул парень, широко улыбнувшись. - Я не подведу!
  
  - Фейка, идём, хватит тут сидеть. - произнёс Феликс, натягивая капюшон. - Ты слышал своего короля...
  
  
-= "Надежда" =-
  
  - Если вы не против, то я проведу вам экскурсию по городу. - Мэтью вытер пот со лба платком.
  
  - Я не против. - пришлось расстегнуть пиджак и пару верхних пуговиц рубашки - в воздухе стояла неимоверная влажность. - Фууух, почему тут такой влажный воздух?
  
  - В городе проживает большое количество представителей подводных рас. В том числе Пробуждённых. Они не могут долго обходиться без воды и не все из них владеют магией, поэтому директор решил добавить в Великий Барьер функцию увлажнения воздуха.
  
  - А как же остальные? - удивился я. - Я успел увидеть парочку зверолюдов, они, судя по восстановленной памяти, ненавидят влагу. Да и некомфортно им с влажной шерстью.
  
  - Для них создали специальные артефакты, защищающие от влаги.
  
  - И всё же, довольно странное решение... - решаю поменять тему. - Директор здесь что-то, вроде самой главной и большой шишки?
  
  - Он основал академию два века назад, поговаривают, что он был первым Пробуждённым, но это неизвестно. - в речи психолога проскользнула нескрываемое уважение. - Всё, что вы видите вокруг стало доступным благодаря ему! Он великий человек!
  
  Я взял на заметку, что он сказал "человек".
  
  Этот "директор Магус"... Хотел бы я с ним повидаться. Наверное, он чертовски силён, раз другие страны ничего не говорят ему, а ведь академия занимает стратегически прекрасную точку - центральный континент, да и в его руках сконцентрирована мощь всех Пробуждённых.
  
  Возможно, поэтому и не говорят?
  
  Меж тем, Мэтью повёл меня к остановке монорельса, указывая пальцами на разные улочки, здания и разумных.
  
  Тут было всё.
  
  От небольших магических магазинчиков, до здоровенных гипермаркетов, где торговали буквально всем, включая лазерное оружие, дронов и магических големов для, цитирую: "плотских утех".
  
  А разумные... Тут были представители всех магических и немагических рас. Некоторых я встречал в прошлом мире, как тех же эльфов или зверолюдов с ламиями, но большую часть я ни разу не видел: и странные разновидности антропоморфных драконов, и люди без ртов с чёрными склерами глаз, причём это не самые странные расы, которые мы повстречали во время экскурсии.
  
  Ещё страннее было то, что народ преспокойно реагировал друг на друга, будто тут нету разделения на "свет, тьму и нейтралов".
  
  Хотя да, тут такого нет...
  
  Через пол часа мы достигли пункта нашего назначения - комплекс разнообразных зданий с высокой каменной башней в центре.
  
  Академия.
  
  Все здания были построены в разных стилях. Вон мрачный чёрный замок, как любят множество тёмных рас, вроде вампиров, а вон церковь неизвестного мне светлого Божества, от которой разит светлой праной. Всё это добро окружал барьер, намного мощнее того, что окружал город.
  
  А магический фон... Я чувствовал подобное только однажды - когда одно не очень светлое Божество пыталось открыть врата из своего плана бытия прямо в центр союзного нам королевства.
  
  Хоть у него и ничего не вышло в тот раз, но в том королевстве больше никто не жил - чрезвычайный магический фон ведёт к ряду пренеприятнейших мутаций и заболеваний у немагических рас.
  
  - Мэтью, вы же обычный человек? Как вы тут работаете без негативных последствий от завышенного магического фона?
  
  - Артефакты. - мужчина закатил рукав, продемонстрировав золотой обруч, исписанный неизвестными мне символами. - Он немагический. Современные технологии научились прекрасно экранировать подобное. А фон... Я думаю, вы сами поймёте, когда увидите учеников.
  
  Я кивнул, принимая во внимание его слова насчёт артефакта и учеников.
  
  Артефакт совершенно не чувствовался, так что он точно немагический, но раз старик говорит, что он прекрасно экранирует фон, значит так и есть. Фальши в его словах я не заметил, да и зачем ему врать?
  
  А вот ученики... Мы встречали парочку по пути сюда, и некоторые были сильнее меня в плане количества магической энергии. Они даже не скрывали этого, то ли чтобы все видели, то ли просто не могли скрыть такой объем.
  
  Что ж, теперь я официально лишаю себя титула "Монстра", потому что, судя по всему, тут водятся рыбки и поопаснее, ха-ха-ха!
  
  Да, будет весело!
  
  
Глава 7.
  
  - Эм, а разве мне не нужно встретиться с директором?
  
  - Нет, что вы, Джек, он занятой человек! - удивился Мэтью, показывая мне внутренний двор академии.
  
  Ещё одна странность: "Занятой человек". А то, что я - Пробуждённый и потенциально опасный индивид для его академии уже не принимается во внимание?
  
  Или этому Магусу уже известно, что я не несу зла? Вполне возможно, при наличие Видящих, тут могут быть тварюшки и поопаснее, типа Пророков, магов Судьбы, жрецов Судьбы или ещё чего-то, о чём я не имею ни малейшего понятия.
  
  Но всё равно странно.
  
  А вот сама академия... Скажем так, мне понравилась. Тут было множество разнообразных растений, за которыми ухаживали духи природы, летающие от деревца к кусту и от куста к цветочку. Вдали виднелся настоящий лес. Живой лес.
  
  Моему естеству нравилось это место. Я же Фея, а всё, что касается природы - мой удел, ха-ха-ха!
  
  Но не вся академия была такой. Занимала она прилично места, а учитывая магию расширения пространства, которая была тонко вплетена в барьер, то изнутри академия занимала намнооого больше места.
  
  Размером с небольшой городок, разделённый на свои зоны.
  
  Я насчитал три основные и много-много других. Считал по исходящим от них энергиям.
  
  Самые большие - зоны Светлой и Тёмной энергий, между ними стоит зона Нейтральной энергии или, другими словами, чистой магии, без примесей стихий с элементами.
  
  Ну и сотни других, меньших зон, типа природной, пустоты, огненных и так далее.
  
  Разнообразие пугало.
  
  Когда я впервые вступил на территорию барьера, то из-за нахлынувших чувств закружилась голова. Я никогда в жизни не чувствовал ничего подобного, так что челюсть я захлопнул не сразу. Даже лукавая улыбка психолога не портила полученные ощущения.
  
  Всё бы ничего, но это касалось и Божественной праны разных оттенков. У меня в голове не укладывалось, как в одном месте могут сосуществовать полностью противоположные, по окрасу силы, зоны влияния Богов.
  
  Следующий пункт, который мне совершенно не понравился - напряжённая атмосфера с жаждой крови. В воздухе эти две вещи ощущались настолько сильно, что казалось, будто их можно потрогать руками или зачерпнуть ложкой.
  
  Проходящие мимо студенты косились на меня, причём без любопытства, а с угрозой. Даже приветливая улыбка не помогала...
  
  Одной милой на вид зверолюдке я помахал рукой, на что получил угрожающий рык.
  
  Мда, недружелюбное место, но это небольшой минус. Влиться в коллектив несложно, сложно удержать себя в нём.
  
  Неспешным шагом, за разговором с Мэтью, мы подошли к обычному на вид серому трёхэтажному зданию, которое полностью отличалось от окружающей архитектуры. Пыльные окна, в нескольких местах трещины, а магической энергии практически не ощущалось.
  
  - Это общежитие для начальной спецгруппы. - ответил Мэтью на мой вопросительный взгляд. - Каждому Пробуждённому выделяется комната в подобном месте. Вы не смотрите на то, что оно в таком состоянии - всё зависит от вашего ранга и поведения. Выше ранг, хорошее поведение - лучше комната, стипендия и образ жизни, ха-ха-ха!
  
  - Не совсем понимаю о чём вы, - ранги? Приехали! - что за "ранги"?
  
  - Кхм, извините, что-то забыл рассказать вам, да и не я должен вам это объяснить, а ваш куратор. Хотя, чего уж там? Раз уж сказал "а", скажу и "б"! - мужчина указал рукой на деревянную лавочку около входа, приглашая сесть. - Вам известно о ранговой системе "Искателей"?
  
  Я кивнул и задумчиво поглядел на одно из окон, из которого на меня смотрело чьё-то любопытное лицо.
  
  - Здесь есть нечто подобное. Понимаете, Джек, Пробуждённым нельзя приписывать ранги Искателей. Совершенно разные лиги и уровни сил, поэтому создали свою ранговою систему, называемую "Вклад". Она также делится на уровни от "D" до "SSS". Вычисляют её множеством способов, ведь среди Пробуждённых есть и лекари, и святоши, и учёные, и... Да много кто есть! Поэтому, обычная классификация по уровню сил не подходит. Вот вы, Джек, кем вы были в той жизни?
  
  - Алхимиком. - сразу же отвечаю, ведь в какой-то мере это правда. - Чертовски хорошим алхимиком, ха-ха-ха!
  
  - Как скажете. - старик понял мою тонкую шутку-намёк и улыбнулся, доставая из пиджака платок. - Ваши умения алхимика проверят... Нет-нет, что вы, ваши тайны останутся с вами, - мужчина отрицательно замахал руками, увидев мой хмурый взгляд. - для начала вас попросят приготовить обычное зелье от простуды или то, что вы посчитаете нужным, а ранги будут высчитываться вашим умением готовить более трудные и... опасные зелья, рецепты которых предоставит академия. Нам прекрасно известна цена тайных знаний, поверьте мне!
  
  - Я верю вам, Мэтью. - снова кивнул, поворачивая голову к окну, откуда чувствовался чей-то взгляд, но там уже никого не было. - А как высчитываются обычные уровни сил? Дуэлями? Ха-ха-ха!
  
  Да, мне было смешно, как представлю, что могут учинить Пробуждённые, точнее, какой хаос с разрухой они могут принести. В сети "дуэли" были на уровне догадок и слухов, другой информации я не нашел.
  
  - О, как ни странно, но вы попали в точку! - старик одобрительно кивнул и спрятал обратно так и не использованный платок. - Есть дуэли, командные бои и бои один против двух-трёх разумных. Также есть так называемые "каждый сам за себя" и "захват форта", в котором вы руководите призываемой армией с целью захвата замка противника...
  
  Я закатил глаза и уныло вздохнул.
  
  Это же бред! "Бои ради ранга", я бы в жизни не допустил дуэлей между Пробуждёнными! Тем более, зная какой вред они могут принести.
  
  Нет, я уже понял, что директор академии довольно странная личность, но чтобы настолько...
  
  Хотя в среде Пробуждённых, где довольно часто могут мелькать перерождённые короли, Императоры и другой "высший свет", без дуэлей не обойтись. Но чтобы сделать ранговую систему, основанную на этом, это, конечно, да. Сильно.
  
  Сильно глупо!
  
  - ...И среди нововведений есть так называемая "защита древностей", в которых две команды по пять Пробуждённых пытаются уничтожить "древность" друг друга. Сейчас она довольно популярна! - Мэтью явно нравилась тема, о которой он рассказывал, эмоционально дублируя свою речь взмахами левой руки.
  
  - И насколько всё это безопасно? Для академии, города и мира?
  
  - Абсолютно! Все бои ведутся на смежном измерении, специально созданном для этого Богами. - о как, умно-умно. - Бесконечно длинное измерение, разделённое на множество секторов с подсекторами. Места хватает всем!
  
  - Боги... - я пожевал губу, складывая два и два, но как бы я не крутил, у меня постоянно получалось пять. - Какой им с этого прок?
  
  - Во-первых - ставки. - Мэтью вытянул вперёд правую руку и заложил один палец. - Богам скучно, вот они и ставят на Пробуждённых, выбирают себе Чемпионов, за счёт которых возвышаются в рядах своего Пантеона, решают подобным образом споры между собой и... Ну, они же Боги? - пожал плечами старик, как бы высказывая этой фразой ответы на все вопросы. - Джек, вы не подумайте, вам не обязательно участвовать в этом или выбирать Бога-покровителя, это сугубо личное решение, и никто никого не принуждает. Тем более, главы других стран также делают подобные вещи, ведь чем сильнее ваш Чемпион - тем сильнее страна.
  
  - Боги мало чем отличаются от смертных. - со вздохом отвечаю ему, припоминая пару лиц. - А смертные от Богов.
  
  - Не соглашусь с вами, но спорить не буду. - Мэтью что-то неразборчиво пробубнил и снова достал из кармана платок, вытерев им пот. - Так вот, во-вторых - Боги дорожат этим миром. И Пробуждёнными. Некоторые Пробуждённые являлись убийцами Богов, а таким образом Боги показывают, как они дорожат смертными. Ну, это лично моё мнение, но для нашего мира они сделали многое. Очень многое. - поправил себя мужчина, важно подняв палец вверх.
  
  - Мэтью, признаться честно, я совершенно ничего не знаю о местном Пантеоне. - как я и говорил, Джек хорошенько усложнил мне этим жизнь. - Судя по всему, он очень силён. Сколько тут Богов? Десять, двадцать?
  
  - Около пяти тысяч. - я с трудом удержал челюсть на месте. - В него входят и Демоны, называемые "Демоническими Божествами". Только не говорите мне, что вы даже названия не знаете?
  
  - Не знаю...
  
  - О Святые Духи Империи, Джек, вы будто жили в другом мире, ха-ха-ха! - мужчина хрипло засмеялся на свою шутку, хлопнув себя по колену. - Кхм-кхм, наш пантеон называется "Равновесие". В него входят как Светлые, так и Тёмные, Природные, Стихийные и даже Боги Смерти с Демонами различных аспектов! Он один из самых сильных в мультиверсуме! Три столетия назад, когда на Терру пришли Боги с Демонами и развязали войну, появился один Бог... Мы называем его "Праотцом". Праотец был слаб. Очень слаб, поговаривают, что он был Богом этого мира, который погиб, но от пришедшей магии снова воскрес. И Праотцу было больно видеть свой любимый мир в огне. Видеть, как его дети, то есть мы - люди, умираем. Он собрал других слабых Богов с подобными ему целями. Ему было всё равно на оттенок или аспект Божества, а однажды... Он, в своей великодушной доброте, спас Демона, которого ждала смерть. Демона звали Виритра и он сейчас один из сильнейших в Пантеоне. Праотец понял одну из тайных истин, которая лежит на открытом виде: в одиночку ничего не достичь, и в своей слабости он ничем не лучше кого-либо другого. А вместе... Вместе можно нивелировать слабость. За столь большое разнообразие и странную сплочённость в Пантеоне, другие Пантеоны называли их "Безумцами", а сам Пантеон - "Безумным". Поэтому другое название Пантеона Равновесия - Пантеон Безумных. Но Джек, никогда не говорите этого жрецам или представителям Пантеона, это жутко обидит их. Нет, Боги или Демоны просто посмеются, но вот остальные-...
  
  - Я понял, не тупой. - я перебил его и серьёзно кивнул, выслушивая столь странную и интересную легенду, которая вовсе не легенда, так как Мэтью говорил правду.
  
  - Собственно, поэтому народы этого мира любят и поклоняются Богам, да и Демоническим Богам нашего Пантеона. Они очень многое сделали для нас. Особенно Праотец - он отдал свою бессмертную Душу, чтобы защитить мир.
  
  - Спасибо, Мэтью, это было очень познавательно. - задумчиво глажу подбородок, прикрывая глаза.
  
  Нужно будет хорошенько обдумать всё, что я сегодня узнал. А с Мэтью стоит завязать крепкую дружбу, даже не обращая внимание на то, что он попытается привязать меня к Империи. За время общения с Мэтью я узнал довольно многое, до чего не доходили руки...
  
  А ведь я искренне верил, что здесь небольшой Пантеон, как и везде, поэтому и не искал по нему информацию, наивно посчитав, что узнаю позже, а от полученных знаний мало что изменится.
  
  Ага, конечно! У меня такое ощущение, что Джек жил в другом мире, который он сам для себя придумал.
  
  - Джек, занятия уже кончились. - психолог вызвал голограмму часов из кольца, после чего поднял на меня взгляд. - Ваш куратор должен прибыть с минуты на минуту. Подождём его внутри?
  
  - Я не против. - я кивнул головой, подымаясь с лавочки, после чего последовал за стариком внутрь общежития.
  
  Внутри горел тусклый свет, освещающий коричневые деревянные стены, перед входом стояла металлическая прямоугольная машина, над которой зелёной голограммой медленно вращалась надпись: "Проверка". У правой дальней стены начинался обычный чистый лестничный пролёт на следующие этажи. Слева от входа расположился мягкий на вид потрёпанный серый диванчик с круглым столиком, на котором одиноко стоял зелёный кактус.
  
  - Уютно. - сказал первое, что пришло в голову. - И чисто.
  
  - Рад, что вам понравилось. - Мэтью вздохнул полной грудью.
  
  Внутри стояла прекрасная температура, лицо обдувал приятный ветерок и вообще жить становилось намного легче.
  
  Хм, личный барьер с плетениями поддержки температуры, уборки и запаха. Хотя, судя по кривенькому плетению уборки, его ставил аматор. Кто-то из жильцов? Вполне возможно.
  
  - За чистотой следит глава общежития, выбранный всеми жильцами. За это он получает свои привилегии.
  
  - Вы говорили, что сейчас идут пары? - мужчина кивнул, вопросительно приподняв бровь. - В окне я видел жильца.
  
  - График посещений свободный, но экзамены, тесты и контрольные все должны сдавать вовремя. Предметы можно также выбрать самому.
  
  - Ясно. - довольно удобно.
  
  Мы переместились на диванчик, где Мэтью продолжил вести неспешный рассказ о жизни в академии, его работе психологом и трудностями с некоторыми учащимися.
  
  Мужчина явно давно хотел выговориться, но слушателей не находилось, а тут я. Тем более, я был не против.
  
  Через двадцать минут входная дверь медленно отворилась и в неё вошло трёхметровое нечто, укутанное в рыжую мантию.
  
  Незнакомец громко чихнул, освобождая седую голову, после чего выругался, споткнувшись об порог.
  
  Чернокожий, на лице две пары янтарных глаз, из-под верхней губы выступают два длинных белоснежных клыка, загнутых назад. Седые волосы средней длины очень резко контрастировали с цветом лица и будто принадлежали другому разумному. Мощный подбородок с короткой седой щетиной придавал и без того странному мужчине более странный вид.
  
  Он развернулся в нашу сторону и громко хлопнул в ладоши двумя парами мускулистых рук, появившихся из-под мантии, после чего улыбнулся, хотя с его физиономией это больше напоминало оскал, и широкой походкой направился в нашу сторону.
  
  - Гра-ха-ха-ха! Мэтью, здравствуй! - басовито засмеялся мужчина, отталкивая мешающий столик ногой и тут же подхватывая психолога в крепкие объятья. - Давно не видел тебя!
  
  - Кроггар, вы меня задушите... - прокряхтел Мэтью, вяло дёрнувшись в каменной хватке великана.
  
  - Ой, извини! Вечно забываю, гра-га-га-га! - мужчина поставил его на землю, после чего осторожно отряхнул с плеча несуществующую пылинку и развернулся ко мне, изучающе оглядев сверху в низ. - А это новенький?
  
  "Новенький" с досадой взирал на кактус в разбитом жёлтом вазоне.
  
  А ведь кто-то заботился о нём...
  
  - Джек. - подымаюсь и протягиваю своему, судя по всему, куратору руку. - Джек Дрим.
  
  - Будем знакомы, Джек! - вместо того, чтобы пожать мою руку, меня также сдавили, до хруста костей, в объятьях.
  
  - Воздух... - вяло попросил, похлопав Кроггара по спине.
  
  - Ой! Извини-извини, снова забыл! - процесс потряхивания повторился, но на этот раз целью стал я. - Моё имя - Кроггар. Я из великой расы Могучеруков! - меж делом продолжил мужчина, демонстрируя здоровенные мышцы своих рук. - Я был вождём и сильнейшим в своём мире! До самой смерти никто не сравнился со мной!
  
  - Как интересно. - соврал ему, дивясь столь странному приветствию.
  
  - Гра-ха-ха-ха, кхм, ты это, извини, просто у нас по традициям знакомство начинали с крепких объятий!
  
  - И тот, чьи кости выдержат - победил?
  
  - Откуда ты узнал?! - искренне удивился мужчина и широко раскрыл глаза, заставляя меня с Мэтью глубоко вздохнуть.
  
  - Джек, Кроггар уже пятнадцать лет, как Пробуждён. - в разговор вмешался психолог. - Он хороший разумный, который умеет работать с себе подобными, но слегка... Эксцентричен. Просто, он давно открыл все пласты своей памяти.
  
  - Эй! - возмутился гигант, грозно выпятив нижнюю губу.
  
  - Но он надёжный, несмотря на внешний вид и поведение, в своё время я был его личным психологом. Если у вас появятся вопросы или проблемы - смело обращайтесь к нему, он поможет. Ведь так, Кроггар? - серьёзно обратился к могучеруку Мэтью.
  
  - Ага! - куратор широко улыбнулся.
  
  Захотелось встретить лбом руку, но я сдержался. В прошлом мире у меня был друг, который очень-очень напоминает Кроггара. Тупой и добрый.
  
  Хотя кажется мне, что он играет... Слишком навязано. А может просто паранойя?
  
  - Джеб, пошли за мной! - Кроггар резко развернулся и направился к лестнице.
  
  - Джек. - автоматически поправляю его. - А Мэтью?
  
  - Я и сказал, Джеб! - он остановился и послышался громкий хлопок. - Точно, Мэтью, ты с нами?
  
  - Сожалею, но мне нужно написать отчёт. - мужчина извиняюще улыбнулся и протянул мне руку. - Было приятно познакомиться со столь интересным разумным. Я пришлю вам на кольцо свои контактные данные. Пишите в любое время, я обязательно помогу вам!
  
  - Мне тоже было приятно с вами познакомиться, обязательно напишу. - честно отвечаю и крепко пожимаю руку.
  
  - Бывай, Мэтью! - к нам, за пару шагов, подскочил Кроггар и крепко сдавил старика в объятьях. - Я буду скучать!
  
  - Я тоже... - прокряхтел психолог, закатив глаза.
  
  Да, сложная у него работа.
  
  - Джеб, идём наверх, я покажу тебе твою комнату и введу в курс дела! - могучерук поставил Мэтью на место, после чего подхватил меня под руки и понёс в сторону лестницы.
  
  Кажется, он боялся, что я сбегу.
  
  - Джеб, ты похож на бабу, но от тебя исходит запах мужика. Ты эльф?
  
  - Нет, я фай.
  
  - Фай? Ааа, типа фея? - его лицо озарило пониманием.
  
  - Типа фея. - соглашаюсь с ним и уныло вздыхаю, закатив к потолку глаза.
  
  - Гра-га-га-га, прикольно! Короче говоря, Джеб, я твой куратор. Будут проблемы - ты бежишь ко мне, иначе проблемы будут у меня... Или что-то вроде этого! Я не только твой куратор, но другие редко идут ко мне за советами. От этого Кроггару становится печально и одиноко, а ведь я четыре столетия обучал подрастающее поколение! В том мире обучал и в этом обучаю! - меня встряхнули и занесли на последний этаж. - Ты слушаешь?
  
  - Слушаю.
  
  - Вот, не будь такими как остальные. Они считают меня тупым и страшным, но это не так! Я сильный. А сильный означает умный! Я ведь прав?
  
  - В каком-то смысле этого слова. - мой левый глаз нервно дёрнулся. - Поставь меня на ноги, я никуда не сбегу.
  
  - Конечно-конечно! - меня спешно поставили, но продолжили придерживать за плечо. - Привычка.
  
  - Ясно. - везёт мне на странных личностей, ещё с того мира.
  
  - О, смотри, а вон и твоя дверь! - мы подошли к обычной на вид белой двери, замка с ручкой не было, а по центру светилась цифра "шестьдесят девять". - К сожалению, все остальные заняты, но смотри, фея, тебе повезло с номером, гра-ха-ха!
  
  Я тоже улыбнулся на эту шутку и покачал головой.
  
  - Без замка и ручки?
  
  - Просто прикладываешь кольцо, дверь запоминает его и заносит в список, после чего думай в слух: "дверь откройся", "дверь закройся на замок" и так далее! Легко, правда?
  
  Делаю, как он велел. На кольце пробежалась вязь символов, после чего дверь с несильным щелчком отворилась.
  
  - Пошли посмотрим на твою комнату! - меня впихнули внутрь, после чего дверь сама по себе закрылась. - Так, а теперь можем нормально поговорить.
  
  Лицо гиганта разгладилось, из его тона пропала шутливость и наигранность, а на меня уставился прищур двух пар глаз.
  
  Я спокойным шагом прошел к окну, мимолётно взглянув на решетку, а руки убрал за спину, готовясь в любой момент атаковать или парировать возможную атаку.
  
  - Из тебя прекрасный актёр. - я серьёзно начал считать, что он реально такой и это не игра. С моими-то знаниями в этом деле... Это многого стоит.
  
  - Благодарю, Джек. - могучерук выделил последнее слово, после чего прошел к ближайшему стулу и аккуратно уселся на него. - Я не несу тебе зла.
  
  - Конечно. - легко соглашаюсь и присаживаюсь на край застеленной одноместной кровати. - И о чём ты хотел поговорить, устраивая весь этот спектакль?
  
  - В академии повсюду уши и глаза. Всюду, кроме личных комнат. Их собственноручно заколдовал директор. - Кроггар с досадой покачал головой, принявшись изучать острые на вид когти, высунувшиеся из пальцев. - А ты не обычный Пробуждённый. Об этом знают многие. Из второй категории, да и пробудился в восемнадцать лет. На тебя может начаться охота, будь осторожен. Не выдавай своих тайн, не вступай в бессмысленные поединки и не соглашайся на глупые дуэли. Хотя бы не делай этого до того, как найдёшь Бога-покровителя. Или Демона, но это уже на свой страх и риск. И главное - не выдавай того, что ты полностью Пробудился.
  
  - О чём ты? - я сделал вид, что не понял его слов.
  
  - Другое дело. - мужчина кровожадно улыбнулся и одобрительно кивнув. - Директор неспроста поставил меня к тебе, он всё знает. Он буквально знает всё, и это не шутки... Ланцелот.
  
  Использую скачок к могучеруку и подставляю к его сонной артерии созданную из льда рапиру.
  
  - Откуда тебе известен мой титул?! - прошипел в его лицо.
  
  - Убери дым, Джек. - Кроггар пальцем убрал от шеи дымящееся остриё рапиры. - Я не несу тебе зла, как и сказал раньше, а твой титул мне назвал господин Магус.
  
  - "Он знает всё". - взмахом руки уничтожаю рапиру и присаживаюсь обратно на кровать.
  
  Он не боялся меня. Знал, что я не убью его и не выдавал плохих намерений. И он знает мой титул... Они прекрасно подготовились, мне нечем их крыть.
  
  Пока что нечем.
  
  - Да, он знает всё, а теперь слушай...
  
  
Глава 8.
  
  
-= Неизвестное место. Терра. =-
  
  В центре белого помещения на коленях сидел мужчина в свободном сером халате. Он осторожно разливал в две глиняные чаши ароматный чай, умиротворённо прикрыв глаза.
  
  Это было его хобби. Его таинство.
  
  Традиция чайной церемонии в его семье передавалась из поколения в поколение, ещё со времён Эпохи Смертных. Будучи маленьким ребёнком, он ненавидел эти "глупости", ведь приходилось долго сидеть на затекающих коленях, прислушиваться к своим ощущениям и подолгу варить дорогие магические ингредиенты, которые кто-то по глупости назвал чаем.
  
  Когда он вырос и стал главой клана, мужчина осознал главную суть всей этой церемонии и полюбил её всем сердцем, поклявшись во что бы то ни было передать знания о церемонии своим наследникам.
  
  Суть церемонии до банальности смешна - спокойствие. Спокойствие и умиротворённость.
  
  То, за что нынешний глава клана был готов отдать многое.
  
  Его клан был силён. Приближённые короля Светоносного, причём король являлся названным братом мужчины. Во времена войны они вдвоём прошли через сталь и пламя, убивая врагов, прикрывая и не раз спасая шкуры друг друга.
  
  "Дуэт Света и Тьмы". Именно так их прозвали враги за выдающиеся магические способности. Две полные противоположности, которые немыслимым образом стали друзьями, а в последствии провели ритуал кровного братания.
  
  И сейчас коренастому мужчине, с длинной седой косой и усеянном шрамами лицом, было не по себе. Его тревожили последние события, в которых фигурировала его дочь, и за чайной церемонией, которую он мог провести с закрытыми глазами, глава обдумывал то, что она натворила.
  
  Какую беду наслала на их клан и королевство.
  
  - Мой господин. - перед главой клана материализовалась фиолетовая голограмма стражника, чьё лицо скрывала маска. - Госпожа вернулась.
  
  - Пусть идёт сюда. - спокойно ответил мужчина, раскрывая тёмные глаза. - Немедленно.
  
  - Как прикажете. - голограмма поклонилась, после чего исчезла.
  
  Через пару мгновений, одна из стен медленно отъехала в сторону и в помещение вошла высокая девушка. На ней была надета чёрная мантия с капюшоном, полностью скрывающая тело.
  
  - Садись. - мужчина кивнул на подушку перед собой. - Выпей со своим отцом чая.
  
  Девушка что-то неразборчиво пробурчала и стянула капюшон. Её чёрные волосы средней длины развевались от несуществующего ветра, а бездонные тёмные глаза притягивали взгляд. На бледном, словно фарфор, лице застыла неуверенная улыбка алых губ.
  
  - Куро, я долго буду ждать?
  
  - Сажусь. - со вздохом отозвалась девушка, присаживаясь на указанное место.
  
  - Дочь, я бы мог долго говорить, как глупо ты поступила. Своими действиями ты подставила не только клан, но и всё королевство. - мужчина отпил два небольших глотка и продолжил. - Кроме того, ты испытывала удовольствие от пытки обычного человека, который и знать не знал о тебе. - от мужчины во все стороны полыхнуло тёмной подавляющей аурой смерти. - Ты не добила своего врага, оставив его мучатся. И всё бы ничего... но он Пробудился. Случилось то, о чём предупреждал Оракул.
  
  С каждым словом своего отца, лицо девушки всё больше и больше искажалось в гримасе безумной ярости.
  
  - Я предупреждал тебя, что пророчество очень трудно изменить. Мой брат предупреждал. И что сделала ты? - глиняная посудина треснула в руках главы. - Ты всё равно решила убить этого... Джека.
  
  - Я должна была! - выкрикнула девушка, выплеснув в воздух поток алой силы. - Ты не представляешь, что он наделал! Я три столетия гонялась за ним, пыталась убить за все его грехи, а он-...
  
  - Куро, ты будешь молчать, когда говорит глава твоего клана. - перебил её мужчина, бросив на пол остатки глиняной чаши. - Над нашим королевством навис дамоклов меч в лице Ланцелота. Мы не знаем насколько много он помнит, нам неизвестно, что он будет делать... И главное, протекцию над ним взял директор "Надежды". Надеюсь, тебе не стоит говорить, что это означает?
  
  Куро с досадой цыкнула и до хруста сжала кулаки, подняв слезящиеся глаза на отца.
  
  - Мне неясна твоя ненависть. Ты не та, кем была прежде. Это другой мир, другая жизнь. Ты даже имени его не помнишь, но всё равно решила пронести эту ненависть сквозь миры и жизни... - глава с усталостью покачал головой и прикрыл глаза. - Ты не будешь предпринимать ничего из того, что запрещено уставом академии. Если ты до сих пор хочешь его убить, то... Используй свой орден. Рыцарей круглого стола, которыми ты прожужжала мне все уши. В ином случае, если Ланцелот решит отомстить за содеянное тобой, то мы с моим братом лично встанем на твою защиту. Я сделаю это, как глава клана. Но, как отец я готов отставить свою честь в сторону и отдать свою жизнь за твою. Помни об этом.
  
  - Извини, папа... - девушка бросилась к своему отцу на шею, заставляя его улыбнуться уголками губ.
  
  Глава знал, что поступает глупо, разрешая дочери продолжить попытки убить Ланцелота, но договор нужно соблюдать.
  
  "Магус, старый манипулятор... Таковы условия защиты королевства от гнева Ланцелота. Но зачем тебе это, безумец?" - пронеслось в голове главы, когда он нежно обнимал самое ценное, что у него есть. - "Но это нам на руку. Ты пообещал, что моя дочь не погибнет и не понесёт тяжёлых физических травм. Ей нужно развиваться и Ланцелот станет именно тем, кто поможет ей в этом. Всё во благо клана!"
  
  - Я исправлю свою ошибку. - серьёзно произнесла девушка, вытирая лицо тыльной стороной ладони. - Я клянусь, отец!
  
  - Я верю тебе.
  
  
-= Академия "Надежда". Джек. =-
  
  Я бы сказал, что всё хорошо и даже чудесно, но это в точности наоборот. Нет, в какой-то степени это неплохо, но... ладно, давай по порядку.
  
  Какие у директора планы на одного фея? Почему он дал знать, что ему известен мой титул, приставил около меня свою пешку, в виде куратора, и дал мне эту довольно интригующую информацию?
  
  А всё дело в том, что тут есть орден дракона.
  
  Мой орден.
  
  Называется он иначе - "рыцари круглого стола", но суть не меняется. А это означает одно - меня попытаются убить, что, в принципе, не настолько ужасно, как могло бы показаться. Но проблема в другом - я не знаю кто в нём состоит.
  
  Кто переродился раньше меня? Из какого времени?
  
  В моём мире орден дракона существовал больше трёх тысячелетий. Отец был мальчиком, когда орден уже вовсю процветал, а легенды о множестве воинов и магов разошлись по всему миру.
  
  Кроггар бы не передал мне эту информацию, если бы кто-то среди них не знал обо мне. И отсюда исходит следующий вопрос: кто пробудился в этом мире из моего прошлого?
  
  Благо, я не один такой "везунчик". Куратор рассказал о множестве подобных случаев, кроме моего ордена. К примеру, прямо сейчас учится парочка властелинов тьмы и героев, которые враждовали друг с другом. До смерти враждовали. Стоит ли говорить, что их вражда продолжилась и в этом мире?
  
  Следующая "прекрасная новость" - врачи из Империи оповестили Матриархат Фай, что у них появился возможный родственник. Как любезно с их стороны, тьфу!
  
  "Таковы правила", как сказал мой новый куратор. Что ж, теперь ещё проблемы с Фаями, а я не сомневаюсь, что они начнутся. Ведь Фей нет, остались лишь Фаи...
  
  Я не знаю почему в этом мире та же ситуация, что и в прошлом, могу лишь предположить, что изначально Феи принадлежали одному миру, а потом жизнь разбросала их по разным мирам.
  
  И восстание началось не только в моём мире.
  
  Иногда у меня такое ощущение, что проблемы преследуют меня. Ладно в том мире у меня просто не было иного выхода, но в этом... В этом всё должно быть иначе! С чистого листа. Полотно, на котором я нарисую свою судьбу!
  
  Хотя не всё так плохо. Я жив, у меня молодое тело и молодой разум. Это уже плюсы.
  
  Здесь интересней, чем в прошлом мире, а то, что меня будут пытаться убить - так не в первый раз! Меня всю жизнь пытались убить. То, что я пережил рождение - это уже чудо, а встреча с отцом - чудо вдвойне.
  
  Эх, я просто бурчу и сетую на неожиданности. Ненавижу, когда у меня на руках практически нет козырей. Остаётся лишь Джокер, то есть я, ха-ха-ха!
  
  Но с Магусом нужно что-то решать. В первую очередь, разузнать о нём побольше.
  
  Зачем ему я? Возможно, он пытается сделать меня должником, благодаря подарку в виде информации. Или же предлагает дружбу?
  
  Хм, я не узнаю, пока лично не встречусь с ним, но есть одна проблема - выхода-то на него у меня нет.
  
  Директор сам назначает встречи, а чтобы встретиться с ним по своему желанию, нужно сделать что-то "выдающееся", как сказал Кроггар. Заинтересовать его.
  
  Судя по всему, я его заинтересовал, но встретиться я с ним не могу... пока что.
  
  Я лежал в кровати и глядел на потолок своей небольшой уютной комнаты.
  
  Белые стены, в нескольких местах трещины. У двери обычный деревянный шкаф, которому не один десяток лет, возле кровати белая тумбочка, напротив кровати обычная деревянная дверь, такая же, как и на входе, только с ручкой. Она ведёт в небольшую, но удобную уборную. Справа - окна с энергетическими решетками, сквозь которые открывается чудесный вид на готический замок
  
  Жаль, что не на лес.
  
  А ещё покровитель... Нужно найти Божество-покровителя. Или демона, плевать на окрас силы!
  
  Мне нужен кто-то из новеньких Богов или Демонов, которые только недавно появились. Желательно, чтобы я стал единственным "верующим".
  
  Я должен стать основным Чемпионом, только так и никак иначе. Тогда я лично смогу отбирать разумных на службу покровителю и быть чем-то вроде первосвященника.
  
  Тем более, новенькие Боги и Демоны, которые только недавно появились в мире, довольно глупенькие... В плане некоторых понятий. Они получают знания из инфополя или от другого Божества, но одно дело знать и совершенно другое применять эти знания в реальной жизни.
  
  Если мне удастся привязать такое существо к себе, то это выльется во множество плюсов. Возможно, со мной даже поделятся Божественностью, когда покровитель станет намного сильнее и окрепнет, главное правильно повлиять на него. Да, некий процент Божественности в моём теле мне бы не помешал.
  
  Как я и говорил, Божества мало чем отличаются от Смертных в плане... ну, это трудно объяснить. Скажем так, мир мы воспринимаем подобным образом и всё, что не чуждо нам - не чуждо и Богам.
  
  Они могут любить, точно также, как и смертные. Они могут даже влюбляться в смертных, что, в большинстве случаев, печально заканчивается для последних.
  
  Поэтому, может использовать любовь, как ошейник?.. Так, Джек, уймись, твои мысли повернули не в ту сторону!
  
  Зачем мне вообще Божество-покровитель? Всё просто, во-первых - это открывает доступ ко многим дверям, которые без покровителя в академии закрыты. Далее, я получу некие плюсы, в виде благословений.
  
  Ну и главное - тогда никто из других Богов не сможет повлиять на меня... открытыми методами. Всё придётся решать через споры, турниры, дуэли и Божественные задания. И да, я не против этого.
  
  Эх, какой странный и трудный мир.
  
  Ну, ничего, жить всегда трудно. По-настоящему живёшь лишь тогда, когда преодолеваешь трудности жизни. Можно назвать это моим девизом, который я сам для себя создал и которому следовал всю свою жизнь.
  
  Так, девиз - девизом, а завтра рано вставать!
  
  Поудобней устраиваюсь на кровати и заставляю тело заснуть, а сам ухожу глубоко в себя обдумывать последние события.
  
  
-= Утро следующего дня. =-
  
  Я встал в семь утра, по-быстрому умылся, переоделся и направил свои ноги на первый этаж, где находится кухня.
  
  Пища бесплатная, можно готовить, как самому, так и при помощи специальных устройств, типа "Холодильника".
  
  Продуктов всегда в достатке, люди, посредством магии и технологии, научились выращивать овощи, фрукты и даже мясо! Причём разное и питательное. Так что еда дешёвая и на любой вкус.
  
  А вот из дорогой пищи можно отметить мясо магических животных, вместе с разными магическими приправами. Это уже влетит в копеечку, тем более такое мясо имеет свой особый вкус и положительные эффекты, влияющие на тело или магическую составляющую разумного.
  
  Да, навевает воспоминания...
  
  С такими мыслями я довольно быстро спустился вниз и отыскал кухню.
  
  Выглядела она, как светлое помещение с парой длинных чёрных столиков и восьмёркой стульев в похожем стиле, около дальней стены стоял холодильник, на котором играла реклама другого холодильника.
  
  Странное решение, но что я знаю?
  
  Подхожу к холодильнику и вспоминаю по памяти Джека, что и как работает.
  
  Так, мне нужны бутерброды и чай...
  
  Нажимаю на голографическое окошко и выбираю "утренние бутерброды с чаем". Пару мгновений ожидания и, с негромким звуковым сигналом, напоминающим трель лютни, холодильник раскрывается, где меня уже ждёт заказанное блюдо - бутерброды с колбасой и сыром, да горячий чай с ароматом клубники.
  
  Интересно, почему столь сложное устройство имеет в название частицу "холод", когда там, по большому счёту, нечему охлаждаться?
  
  Этого не знал ни я, ни Джек.
  
  Я взял свой завтрак и присел за близстоящий столик, после чего задумчиво оглядел пустующую кухню.
  
  Уже семь, а здесь, кроме меня, ни души. Нет, я понимаю, что в академии свободное посещение, а это означает, что и встать можно тогда, когда захочешь, но всё же...
  
  Первые пары начинаются в восемь, у меня сегодня тоже начнутся занятия и первой будет "Магия Современности".
  
  Вчера Кроггар посоветовал мне, что выбрать из длиннющего списка пар. В первую очередь я выбрал то, что мне нужно, вроде алхимии, современной магии и технологий, во вторую я взял то, что мне интересно - зачарование, фехтование и стрельбу из современного оружия. Это, конечно, не весь список, там ещё штук шесть предметов, на которые я хочу взглянуть краем глаза, но я не знаю буду ли их посещать, к примеру магию Плоти.
  
  А после пар направлюсь разузнать о покровителе. В общем-то, это весь список заданий на сегодня.
  
  Ну, ещё мне нужно наладить мосты с окружающими. Познакомиться с кем-то, влиться в чей-то коллектив... Но это будет сложно, зная какие тут "коллективы".
  
  Улавливаю чьи-то шаги со стороны коридора.
  
  О, а вот и первый контакт!
  
  В помещение вошел высокий парень с сероватой кожей, белоснежными волосами, заплетёнными в высокий хвост, и сиреневыми глазами. На его заспанном лице была парочка практически незаметных тонких шрамов, а из-под волос выглядывали два длинных заостренных уха.
  
  Эльф. Или кто-то из их семейства.
  
  Парень остановился и пару мгновений разглядывал мою приветливую улыбку, после чего скривился и произнёс:
  
  - Ты похож на полуэльфа, новенький.
  
  - Я фай. - не нравится мне это хмурое "приветствие".
  
  - Плевать, ты светлый, а значит нам не по пути. - он развернулся и стремительной походкой скрылся в коридоре.
  
  - В чём твоя проблема?.. - задумчиво бормочу в слух, глядя на бутерброд.
  
  Мда, высокомерный, как и все эльфы, даже слова мне не дал вставить. На тёмного он не похож, хотя от него ощущаются эманации тьмы. Эта ненависть на почве "цвета" просто смешна, особенно в этом месте!
  
  Зачем он вообще пришёл на кухню, если вот так просто ушел обратно?
  
  Ладно, может потом ещё раз с ним встречусь, раз уж в одном здании живём, а там посмотрим.
  
  Я мысленно обратился к кольцу с приказом открыть время и карту.
  
  У меня было ещё около сорока минут, судя по вспыхнувшей над кольцом голограммой часов, а идти мне... пару километров на север.
  
  Решаю быстренько закончить с завтраком и пойти прогуляться по улице в сторону корпуса.
  
  Всё равно делать нечего, а там, по пути, может увижу что-нибудь интересное.
  
  
Глава 9.
  
  Что ж, начать стоит с того, что за свою прогулку я абсолютно никого не встретил. То ли мало кто интересуется магией современности, то ли все ещё спят, что довольно странно.
  
  Мне бы найти одиночку, желательно девушку, с ними легче завязать разговор. Можно притвориться глупеньким новичком, который только недавно пробудился и мало что понимает, а там, в будущем, признаться, когда дружба окрепнет...
  
  Хотя нет, не стоит, здесь таких, как я довольно много. Нужно быть реалистами и понимать, что меня могут легко раскусить, несмотря на все мои умения. Всегда найдётся кто-то сильнее, умнее или способнее тебя. Это фундаментальный закон, который нельзя обойти.
  
  Таким образом, любуясь видами сего дивного места, я добрался до корпуса, где будет проводиться первая пара.
  
  Строение больше напоминало форт, хоть и довольно странный. Высокие белые каменные стены давили своей неприступностью, по углам возвышались белые башни, упирающиеся в барьер, а в центре сияла металлическая пирамида с обрезанной верхушкой. В верхушку медленным равномерным потоком вливалась энергия. Чистая магия.
  
  При детальном осмотре я понял, что башни работают на манер накопителей и мощных магических насосов, собирающих из воздуха излишки магии, после чего передающие их к пирамиде.
  
  Интересно, зачем им столько энергии и что они ей подпитывают?
  
  Через десять минут я уже сидел в довольно обширном лекционном зале. Кроме меня здесь было всего шесть человек, разделённых на две небольшие группы по три разумных.
  
  Я пришел первый и, так как тогда всё ещё никого не было, тактично сел по центру аудитории. Лекционный зал был круглым и напоминали некий амфитеатр, в центре, судя по всему, должен стоять учитель и рассказывать тему. Над каждым из секторов, на которые был разделён зал, парили прямоугольные голографические экраны, сейчас они не работали и служили освещением.
  
  По залу пролетел мелодичный сигнал, служивший звонком, и в центре помещения материализовался синий зёв портал. Из него вышел робот. Антропоморфный робот с одним светящимся красным глазом по центре круглого лица, у него были длинные тонкие ноги, созданные из серого металла, и такие же руки с пальцами. На треугольном металлическом нагруднике светился белый рунический круг с вписанной внутрь алой пентаграммой.
  
  - Здравствуйте, студенты. - по залу пронёсся хриплый голос. - Называйте меня профессор Сиб, я веду курсы "Магии Современности". Раз вы пришли на начальный курс, то каждый из вас что-то понимает в магии и магических плетениях мира вашей прошлой инкарнации, но вы решили изучить наработки и этого мира. Я хвалю ваше рвение и тягу к знаниям! - профессор заложил руки за спину и оглядел сияющим глазом каждого из присутствующих. - Только что каждый из вас получил на своё кольцо небольшой тест для проверки ваших знаний. В первую очередь, он покажет, что вы знаете, что нет и что вам предстоит подтянуть. Я проверю тест и составлю для каждого из вас отдельный график занятий с требуемой для изучения литературой. У вас есть десять минут на решение теста. Вопросы?
  
  - Вы робот? - прямо спросил один из парней, больше напоминающий некую помесь человека и акулы.
  
  - Да, я робот. Робот, который обрёл душу! - ответил Сиб и эмоционально взмахнул руками. - Странно, что вы не слышали о таких, как я. Предвижу ваш следующий вопрос - после того, как программа обретает свою личность, мир дарует ей душу. Первое подобное явление произошло два столетия назад и ничем хорошим это не кончилось. Если интересно, купите книгу по истории и откройте главу под название "Электрическое Восстание", оттуда вы сможете почерпнуть намного больше информации. Я удовлетворил ваше любопытство?
  
  - Эм, да, спасибо... профессор Сиб. - замялся парень, несмело улыбнувшись акульей улыбкой.
  
  - Замечательно. - робот ещё раз оглядел всех и кивнул. - Приступайте к тестам, время пошло!
  
  Тесты не были сложными, но вот некоторые вопросы попадались, как и из продвинутой магии, так и для уровня архимага. Ответы на несколько вопросов я вообще не знал, навроде "элемента ртути" или "моментальных преобразователей физических частиц".
  
  Отвечал я честно, ведь это, в первую очередь, нужно мне. Мне нужно знать современные плетения, их типы и виды. Также, желательно знать самые распространённые заклинания и используемые элементы со стихиями. Тем более, возможно, я что-то почерпну из магии этого мира и вплету её в свою систему? Всё ради эффективности!
  
  - Студенты, время! - профессор два раза хлопнул в металлические ладоши, порождая неприятный звук. - Все закончили? Хорошо, дайте мне пять секунд, я проверю ваши тесты...
  
  Его глаз засиял желтым светом и ровно через пять секунд, как и обещал робот, он продолжил:
  
  - Студенты Джек Дрим, Черемер Ульдуга и Хтонас свободны до следующей недели, ваш уровень приемлем для основной группы, но кое-что нужно подтянуть. За это время вы должны изучить трактаты, которые я отобрал и записал на ваши кольца. Они расположены в порядке возрастания, так что вы не ошибётесь. Вопросы?
  
  - Нет, профессор Сиб. - нестройным хором ответили мы.
  
  - Как жаль, что у меня так мало таких понимающих студентов, как вы! - без понятия, пошутил ли он - по его голосу нельзя определить эмоции, а мимики у него просто нет. - До следующей недели!
  
  Какой он странный... Робот с душой. Я знаю, что голему можно вставить душу разумного, но она не всегда приживается, но чтобы мир даровал душу изначально неодушевлённому предмету? Скажи мне кто-то об этом, то я бы ответил, что он безумец или пьяница!
  
  Интересно, что это за "восстание"? Эх, Джек, ну почему ты так мало знал, а? Вот, ещё одна интересная для меня тема, которую мне придётся изучить.
  
  Судя по расписанию, я, с небольшим опозданием, ещё успевал на утреннюю пару по алхимии. Но там мне, как объяснил Кроггар, нужно будет пройти проверку на пригодность и получить свой значок алхимика, а это можно и вне пар...
  
  Делать всё равно особо нечего.
  
  
-= Пять часов спустя. =-
  
  Время пролетело быстро, как, в общем-то, и всегда, когда ты занят чем-то интересным.
  
  Мне удалось получить ранг подмастерья по алхимии, хоть я и хотел взять за этот день как минимум мастера, но мне сказали приходить на выходных.
  
  Впрочем, ничего сложного не было. Кроме названий, разве что. Все названия, понятное дело, отличались, но, благодаря моей условной предрасположенности из-за расы и магии, это переставало быть большой проблемой.
  
  Вторая проблема - лаборатория. Большинство приспособлений, которые использовали алхимики этого мира, были для меня... слишком технологичными или сложными. Дошло до того, что я почувствовал себя стариком, которому внук объясняет, как работает новое бытовое заклинание.
  
  Но тут были и наборы для таких, как я - "древних", как их называют. То есть тех, кто использует старые ритуалы, рецепты и приспособления, типа ступки с пестиком, вместо специального автономного микшера.
  
  Мой учитель по алхимии, Трафальгар, был человеком профессии. В своё время я задал ему вопрос: "Зачем мы используем то, что давно устарело?", на что получил ответ: "Потому что это правильно", после этого я больше не задавал ему таких глупых вопросов. Зачем что-то менять, если это прекрасно работает?
  
  Ещё меня удивило, что группа алхимиков академии не превышает числа в двести разумных. Всего двести Пробуждённых, которые до сих пор состоят в академии. В мире Пробуждённых алхимиков намного больше, но... это странно. Почему нас так мало?
  
  Нет, я знаю, что алхимия - это очень трудная и неблагодарная профессия, ради которой надо много чего отдать, но результат окупает все утраты и старания.
  
  Я могу понять, что тем же Героям, Властелинам Тьмы или Императорам просто не нужны эти знания, так как в их свите всегда присутствуют алхимики, которые сделают любое зелье по желанию господина или друга, где как, но чтобы такое маленькое количество алхимиков...
  
  Ладно, я просто бурчу из-за того, что так мало разумных уважают эту великую профессию, на которую я отдал лучшие годы жизни!
  
  Ещё стоит добавить, что алхимики академии делятся на три "касты":
  
  Древние - вроде меня, которые используют устаревшие методы из "миров меча и магии".
  
  Паровые - в ней состоят не больше тридцати разумных, которые используют свои очень странные методы для создания зелий. Самое интересное, что они вообще не используют магию. Безумцы!
  
  Футуристы - здесь затесалось чуть больше ста двадцати разумных, они используют только современные технологии и магию. По их мнению, программа на к-поде сможет вычислить состав зелья и идеальные пропорции намного лучше, чем сам алхимик. Тьфу, ненормальные! Алхимик сам должен чувствовать зелье, ингредиенты и идеальные пропорции, без этого его нельзя считать профессионалом!
  
  В общем, в моей касте состоят такие же разумные, как и я - лесные эльфы, шесть друидов, древобабы, много людей, как ни странно, и другие расы, которые мне неизвестны. Практически все одиночки, ведь никто не хочет делиться своими секретами, но если нужна свободная пара рук, то помогают без вопросов.
  
  Последующие пары напоминали первую, с поправкой, что студентов было в несколько раз больше - то ли попросыпались, то ли пары популярные.
  
  Я присмотрел несколько одиночек, с которыми завёл ничего не значащий разговор. Один оказался героем, один перерождённым главнокомандующим и последняя - химеролог. Но, к сожалению, они оказались у себя на уме и на них уже выставили право, на что мне недвузначно намекнули, отправив заклинание-сообщение со словами: "не вмешивайся, они заняты".
  
  Никто не говорил, что будет легко.
  
  - Эй-эй, новичок, постой! - донеслось сзади, когда я брёл по направлению к последнему пункту моего сегодняшнего списка - в "Святилище".
  
  Я остановился и последовал просьбе. Навстречу мне бежал запыхавшийся ребёнок, около десяти лет на вид. Мальчик. Тёмные растрёпанные волосы колыхались из стороны в сторону, на светлой коже выступила румяность, а вот глаза совершенно не сочетались с остальными чертами лица. Янтарные, в них плескались искры веселья и чего-то очень знакомого.
  
  Опасности.
  
  - Да? - я заложил руки за спину и навесил на лицо дежурную улыбку.
  
  Его движения плавны. Показательная усталость от быстрого бега, которой и в помине не должно быть, магическую силу он скрывает превосходно, демонстрируя только тот уровень, который он хочет, чтобы я видел.
  
  Превосходно играет ребёнка, которым он не является.
  
  - Джек? - спросил мальчик, улыбнувшись так, как могут улыбаться только дети. - Я услышал, что ты новый алхимик и... Эм, ну, у меня к тебе есть просьба по твоей стезе, но она довольно... личная. - замялся незнакомец и пожевал губу, выделив последнее слово.
  
  - Ты уверен? - я вызвал на лице разочарование. - Я только недавно открыл этот пласт памяти и не очень хорошо понимаю свою тему. То, что я получил новый ранг - нешуточное везение.
  
  - Ой, да брось! - махнул рукой Пробуждённый и подошел ко мне, осторожно ухватив за уголок пиджака. - Пошли отойдём в сторонку, и я всё тебе объясню!
  
  - Эм, ну ладно... - согласился, заготавливая внутри тела плетение "безумного усиления".
  
  Он повёл меня в сторону ближайшей лавочки, а потом завёл за неё и вывел в лес к открытой поляне. Опасливо поглядев по сторонам, ребёнок, взмахом руки, наложил на поляну барьер. Судя по пропавшим звукам - барьер тишины или какую-то из его разновидностей.
  
  - Расслабься, друг! - всё также весело ответил он. - У меня реально к тебе серьёзное дело и предложение! - он отошел от меня и показал пустые руки, после чего приложил левую руку к сердцу и несильно поклонился. - Мастер.
  
  Я хмыкнул и повторил его жест:
  
  - Мастер.
  
  Всё же он вор, а не убийца, как я начал думать. Хоть ритуал знакомства между равными у него немного другой, но, в целом, похож на тот, что и в прошлом мире.
  
  - Кто ты и зачем я тебе потребовался?
  
  Он довольно быстро узнал, что я получил ранг подмастерья. Буквально за пару часов, хотя, скорее всего, он узнал об этом сразу же, просто не мог найти момента, чтобы я был в одиночестве.
  
  Я не сомневался, что внутри академии есть группа нашего искусства, но вышла она на меня довольно резво. Что и не удивительно, раз обо мне знает директор и, возможно, круглый стол, то почему бы не знать и остальным?
  
  - Меня зовут Биби, я хоббит. - он показательно грациозно поклонился, сверкнув весельем в глазах. - Биби - всего лишь псевдоним, как и твоё имя, ха-ха-ха!
  
  - А вы быстро на меня вышли. - я кивнул и скрестил руки перед грудью. - Зачем я теневой гильдии? Или как вы здесь называетесь?
  
  - С названием ты практически угадал, мы зовём себя "Тени". Ну, а зачем мы вышли на тебя, я думаю объяснять не нужно?
  
  - "Сплочённость, семья и доверие". - ностальгически прикрываю глаза, припоминаю своего учителя. - Я весь во внимании.
  
  - Сказать тебе по-честному, я здесь не только для того, чтобы пригласить тебя к нам, но и ещё по одной причине. Как я и сказал, она довольно... личная, и кроме тебя мне обратиться не к кому. - Биби вздохнул и выудил из кармана лист бумаги, после чего подошел ко мне и протянул его. - Читай.
  
  Перед тем, как прикоснуться к обычному белому листику с текстом, создаю и кидаю на него невидимое заклинание-проверки. Хоть в магическом зрении там ничего не было, но есть и не магические яды.
  
  Проверка ничего не дала и уже после, я уверенно принял его в руки.
  
  - Ох, Джек, ты обижаешь меня! - притворно огорчился мальчишка.
  
  - Обиду можно затушить. - ответил ему, вчитываясь в текст. - Тем более, жизнь важнее возможных обид, особенно в нашем деле. - подымаю на него взгляд и вопросительно приподымаю бровь. - Это шутки?
  
  - Нет, не шутки. Это нужно мне лично. - хмуро отозвался парень и уныло вздохнул.
  
  - Почему я? Я только сегодня получил ранг, ты не знаешь, смогу ли я создать зелье с этим эффектом.
  
  - Именно поэтому! Ты новенький, если решишь кому-то рассказать, то тебе никто не поверит и мой статус останется целым! Тем более, это будет проверка на вшивость. - серьёзно добавил мужчина, перестав играть ребёнка.
  
  - Ты уверен, что тебе нужно... именно это зелье. Ничего не путаешь? - я попытался подобрать слова, потому что до сих считал написанное шуткой.
  
  - Давай на чистоту, Джек. - он подошел ко мне и многозначно потыкал пальцем вниз, блеснув злобой. - Я Пробудился в прошлом году, из второй категории, как и ты. Понимаешь, я был двухметровым детиной со здоровым кривым двуручным мечом, а после пробуждения он превратился в неудобный и смешной нож для масла. Смекаешь?
  
  - Смекаю. - не так я представлял себе знакомство с теневой гильдией.
  
  - В Тени каждый второй - ядовар, а вот алхимиков, кроме главы, ни одного. Ты второй и, как видишь, каждый из вас на счету. - хоббит эмоционально взмахнул руками и поглядел на небо. - Тебя ко мне ниспослала сама мать Ночи! И я готов поставить ради моей небольшой проблемы статус, который довольно долго нарабатывал. Ну что, возьмёшься?
  
  - Возьмусь, с условием, что ты закупишь все названные мною ингредиенты и, скажем, заплатишь тысячу кредитов. Я не знаю настоящей цены сего чудного зелья в этом мире, но думаю, что оно будет намного дороже.
  
  - Давай за пятьсот и уговор! - его глаза блеснули азартом.
  
  - Воришка, я не дам тебе себя ограбить! - эмоционально воскликнул в ответ, принимая его игру. - Я бедный студент, мне есть нечего!
  
  - Ой, да не вешай мне лапшу на уши, шестьсот и моя бесконечная дружба в подарок! - покачал указательным пальцем Биби.
  
  - О чём ты говоришь? - искренне удивляюсь. - Мы же уже друзья, девятьсот и твой клинок никогда не утеряет своей остроты!
  
  - Восемьсот, зараза, и не кредита больше! Всё, последнее слово или я расплачусь прямо тут и буду громко звать на помощь!
  
  - Ты доводишь меня до слёз, отбирая возможную прибыль! - заставляю тело заплакать. - Д-да как ты можешь...
  
  Спорили мы ещё пять минут и остановились на восьмистах шестидесяти четырех кредитах. Зелье, которое он заказал, в этом мире должно стоить в районе двадцати тысяч кредитов. В прошлом мире оно стоило целое состояние, из-за очень дорогих ингредиентов и эффектов, оказанных на половые признаки мужчины.
  
  Тысяча кредитов и торг - просто для наглядности. Забесплатно никто никогда не будет варить зелья. Это закон.
  
  Алхимик должен получить что-то за свою работу, это понимал я, это понимал Биби, и он прекрасно понял мой намёк с такой маленькой суммой, так что хоббит теперь будет обязан мне.
  
  А дружба, в этом случае, не шутки. Мне останется просто замять долг и продолжить с ним общение, которое выльется в продуктивную дружбу.
  
  Ну, а торг.... Скажем так, это такой "ритуал" в гильдии воров. Хороший торг всегда приятен, а мастерски хороший - втройне.
  
  Он не мастер, как и я. Скорее всего повыше. Просто в нашем деле не смотрят на ранг. От ранга зависит только задание, которое ты сможешь взять, и статус в мире. Внутри гильдии ты или мастер, или ученик, другого не дано.
  
  - Джек, ты шел к Святилищу? - поинтересовался у меня мой новый знакомый, сияя белоснежной улыбкой. - Могу я дать тебе совет?
  
  - Конечно. - согласился, заложив руки в карманы.
  
  - Практически все наши поклоняются Богине Ночи, она покровительствует только разумным нашей стезе, а её благословения очень, повторюсь, очень сильно помогают нашему делу. Поверь мне на слово, я с таким шутить не буду. Так что, если не знаешь, что выбрать - смело выбирай её, не разочаруешься! - весело закончил хоббит.
  
  - Благодарю за совет, я подумаю. - серьёзно ответил, обдумывая его слова.
  
  Если мой план прогорит, то примем сей вполне разумный совет.
  
  - Мои контактные данные у тебя есть, Джек, звони в любое время и присылай список нужных тебе ингредиентов. - продолжил Биби, поглядывая в сторону трёх студентов, идущих нам навстречу. - А мне нужно отчитаться, удачи!
  
  - И тебе, Биби. - мы пожали друг другу руки, и он исчез. Просто испарился из всех видов зрения, включая магическое.
  
  Какое интересное умение, хм...
  
  Я взял на заметку его показательный намёк после прощания и поспешил в сторону Святилища. Чем быстрее закончим с этим, тем быстрее смогу взяться за заказ. Тем более, мне жутко интересно узнать о Богах этого мира!
  
  Не знаю, что я ожидал увидеть, когда дошел до Святилища, но точно не обычное серое трёхэтажное прямоугольное здание, у входа в которое висела голографическая подрагивающая вывеска "Святилище".
  
  Я постоял около входа пару минут, прислушиваясь к своим ощущениям, но ничего не изменилось. Даже Божественной праны не ощущалось.
  
  Тяжело вздохнув и посетовав на странности этого мира, я уверенным шагом вошел в широко раскрытую дверь.
  
  Внутри всё разительно отличалось. В голову ударил сильнейший поток смешанной праны различных оттенков, а взору предстал бесконечный белый зал без потолка или пола. В пяти метрах от меня стояла женщина в строгом тёмно-синем костюме. Человек.
  
  Её длинные платиново-блондинистые волосы сдерживал синий обруч, казалось, будто бледная кожа отражает несуществующий свет, от чего кожа немного поблёскивала. И глаза. Нечеловеческие золотые глаза внимательно изучали текст в чёрной книге, которую незнакомка держала в руке.
  
  - Здравствуй, Джек, я ждала тебя. - мелодией ветра пронеслось по пространству. - Меня зовут Ассистент, я здесь, чтобы помочь тебе.
  
  Девушка оторвалась от книги и устремила на меня проницательный взгляд, улыбнувшись уголками губ.
  
  - Здравствуй, Ассистент. - я подошел ближе и галантно поклонился, не отрывая взгляд от глаз этого существа. - При взгляде на вашу красоту, я забываю о всех проблемах.
  
  - Увольте, Джек. - девушка мелодично засмеялась, прикрывая рот рукой. - Вы сами сделали меня такой, какой видите.
  
  Ох, ну, это многое объясняет...
  
  - Ассистент, я пришел сюда в поисках Божества-покровителя. - решил перейти к делу, убирая из голоса нотки разочарования от её последних слов. - Что мне нужно делать?
  
  - Я могу предложить вам пару выходов. - ответила девушка, раскрывая книгу. Книга была полностью пустой. - Я могу показать вам список Богов, которые заинтересованы в вас. Я могу поискать Божество по названным вами критериями или же я могу лично подобрать для вас Божество, с которым у вас больше всего общего. Что выберете, Ланцелот?
  
  - Пожалуй, я выберу второе. - не странно, что эта сущность знает обо мне. Возможно, она знает обо мне всё, даже то, что я и сам не знаю.
  
  - Хорошо, называйте ваши критерии, и я сейчас же займусь поиском! - Ассистент поправила локон волос и посмотрела прямо мне в душу.
  
  - Не имеет значения Бог или Демон, не имеет значения окрас силы. - я начал перечислять. - Он должен быть новеньким или таким, у которого нет последователей. В ином случае, тот, у кого меньше всего последователей и нет Первосвященника или Чемпиона. Пол - женский. Это всё.
  
  - Какой интересный выбор, Джек. - девушка улыбнулась и вырвала из книги страницу, на которой медленно проступил алый текст. - Держите.
  
  Я принял листик, от которого фонило гигантской силой, и начал вчитываться в текст.
  
  Двадцать два Божества. Десять Богов и двенадцать Демонических Божеств. Чума, раздор, зависть, боль, любовь, бесплодие...
  
  - Богиня мёртвого моря? - я вопросительно приподнял бровь и оторвался от текста. - Почему не указаны её силы?
  
  - Она... дефектная. - с заминкой ответила сущность и извиняюще улыбнулась. - Появилась в этом мире двадцать лет назад и за это время так и не обрела своих сил. Она не может благословлять. Она не единственный подобный случай, такое уже случалось до неё, но все Божества решали уйти на перерождение и попытать удачи в следующей инкарнации. Но она боится, считает, что погибнет. Глупышка... - задумчиво добавила женщина и прикрыла глаза.
  
  - Этот "дефект", его можно исправить? - я начал обдумывать все "за" и "против", минусов выходило в шесть раз больше.
  
  - Неизвестно. - пожала плечами Ассистент. - Есть вещи, на которые даже Боги не знают ответа. Джек, только не говорите мне, что вы хотите-...
  
  - Я выбираю её. - на моё лицо вылез оскал.
  
  - Джек... - Ассистент покачала головой и захлопнула книгу. - Только что своим решением вы настроили против себя или разочаровали очень много Богов. Но вы уже всё для себя решили и я не в праве просить вас передумать. Идите за мной.
  
  Ассистент резко развернулась на сто восемьдесят градусов и стелющимся шагом отправилась к появившейся из ниоткуда двери.
  
  Если есть шанс, что это Богиня сможет "вылечиться", то я должен попытаться. Возможно, я смогу выбрать для неё окрас силы. Ну и, конечно же, я стану ближайшим для неё существом. Ради этого я готов рискнуть!
  
  За дверью оказалось небольшое тёмное помещение с тусклым освещением. В центре комнаты сидела девушка с длинными растрёпанными серыми волосами, чьи кончики были окрашены в чёрный цвет. Один из локонов был окрашен в золотистый оттенок и перевязан серой ленточкой. Мертвенно-бледное лицо не выражало эмоций, а в золотых глазах плескалась вселенская грусть.
  
  И вся эта грусть была устремлена на меня.
  
  На Богине была надета серая форма, состоящая из рубашки, галстука и короткой юбки. Довольно красиво, на моё грубое мнение. Тем более, я люблю серый цвет.
  
  - Я оставлю вас. - Ассистентка поклонилась головой и вышла из помещения.
  
  - Привет. - я улыбнулся и подошел поближе. - Меня зовут Джек, вижу, ты любишь серый цвет?
  
  Девушка несмело кивнула и добела сжала руки в замок, приложив их к объёмной груди.
  
  - Знаешь, я тоже люблю серый. - я взлохматил свои волосы и вопросительно наклонил голову вбок. - Такое тёмное место... Тебе здесь не одиноко?
  
  - Одиноко. - еле слышно ответила Божество, опустив взгляд на колени.
  
  - Тогда почему ты здесь сидишь?
  
  - В меня никто не верит. У меня нет храма. Это единственное место, которое я могу считать домом. - рублеными фразами ответила девушка, поднимая на меня взгляд.
  
  - Это печально. - я грустно улыбнулся. - Знаешь, никто в мире не создан для одиночества. Даже Боги. - я подошел к девушке и аккуратно ухватил её за руку, заставив вздрогнуть. - Хочешь пойти со мной?
  
  - С тобой?.. - Богиня взирала на мою руку. - Но я дефектная. Джек, зачем тебя я?
  
  - Изначально, это было из-за выгоды. Мне было это выгодным. - я честно признался, присаживаясь перед ней на колено. - Но потом я увидел твой взгляд и вспомнил кое-что из прошлого. Считай, что мне захотелось спасти тебя от одиночества. Стать твоим другом.
  
  - Другом? - девушка сымитировала меня и наклонила вбок голову.
  
  - Да, станешь моим другом?
  
  - Я... - Богиня несмело улыбнулась и кивнула. - Ты... ты мой первый друг, Джек.
  
  Я усмехнулся и поцеловал её тыльную сторону ладони. Во все стороны ударила белая вспышка, а в воздухе начали один за одним появляться серые рунические круги, выстраивающиеся в сеть магических плетений.
  
  Так всегда случается, когда у Божества появляется первый последователь.
  
  Через пару мгновений светопреставление окончилось. Богиня явно всё ещё не верила в то, что произошло, судя по её бегающему растерянному взгляду.
  
  Ну да, двадцать лет в одиночестве, да ещё и в этой комнате. Любой бы растерялся.
  
  - Джек... - девушка поднялась на ноги и, ухватив меня за руку, помогла мне подняться. - Ты стал моим первым. - мой глаз дёрнулся, но я проигнорировал эту двусмысленную фразу. - Какова твоя цель в этом мире?
  
  - Цель? - я растерялся.
  
  Цель... Да, цели-то у меня нет! С того момента, как я осознал себя в теле этого паренька, я на автомате начал делать то, что нужно для моего выживания. Как, в общем-то, и всегда.
  
  В первую очередь я должен был восстановить былые силы, чтобы враги не застали меня врасплох. Ведь у меня всегда были, есть и будут враги. Это закон, который мне не удалось преодолеть в прошлой жизни.
  
  А здесь другой мир, много чего для меня стало совершенно новым. Время скакало галопом. И вот я здесь, в академии, стою перед дефектной Богиней с красивыми серыми волосами. Мой любимый цвет.
  
  Цель.
  
  - Я хочу прожить эту жизнь без сожалений. - медленно начал я, задумчиво прикрыв глаза. - Ну, а раз уж мы теперь вместе, - я раскрыл левый глаз и встретился взглядом с золотыми глазами Богини. - то я проживу её ради тебя.
  
  Я сказал ей то, что она хотела бы услышать больше всего. То, что поможет привязать её к себе.
  
  - Это глупые, но очень приятные слова. - девушка улыбнулась. Не так, как в прошлый раз, а по-другому. Искренне. - Спасибо, Ланцелот, я верю тебе...
  
  
-= Неизвестное место. =-
  
  - Лук есть, колчан есть, кинжалы есть, маска... - прикладываю к лицу полностью белую маску. - Маска есть.
  
  Передо мной возвышался высокий белоснежный храм, освещаемый светом ночного светила. Казалось, что его золотые своды теряются в небесах, а неприступные стены одним своим видом повергнут армию.
  
  Мне предстоит доказать, что эти стены не такие уж и неприступные, ха-ха-ха!
  
  - Поехали. - говорю для себя и на всей скорости начинаю бежать вперёд, в сторону ближайшей стены.
  
  
Глава 10.
  
  
-= Неизвестное место. =-
  
  - Ненавижу высоту... - пробубнил себе тихо под нос.
  
  А ведь ещё долго лезть! На взгляд... метров тридцать? Может тридцать пять, прямо вон в ту арку.
  
  А вообще, я счастлив! Отец наконец решил, что мне хватит стоять на месте! По моему мнению, не стоять, а топтаться, ведь я давно перерос уровень серого каталога, но не суть. Я зажёгся идеей выполнить задание из него с того самого момента, как взломал магический тайник отца, не с первого раза, конечно же, но взломал. Ооо, эти самоубийственные задания, да... То, о чём я мечтал!
  
  Десять лет учиться только ради того, чтобы учиться дальше? Пфф, я готов. И я докажу, что я готов!
  
  Докажу, если не погибну сегодня. Ха-ха-ха, но я же не собираюсь умирать, да?
  
  Спустя пару минут я наконец-то достиг своей контрольной точки - здоровой такой белой арки, за которой виднелся сумрак большого зала, освещаемого гигантским шестиугольным золотистым кристаллом - зал "Превознесения".
  
  Судя по моим расчётам, это место должно быть самым слабозащищённым. Лучше всего защищена верхушка храма, где расположены порталы экстренной эвакуации, и низ, по понятным причинам.
  
  Пришлось выпить зелье подавления магии, чтобы защита не реагировала на меня, после чего взбираться наверх при помощи чистой физической силы. Та ещё работёнка, скажу я вам.
  
  Ну ничего, сейчас я внутри, а значит план плавно переходит на второй пункт - поиск.
  
  Я должен найти одного из шестрёки старших священников, а именно Ахимана.
  
  Ахиман активно ведёт игру против отца и нашего королевства, именно он подстрекает верующих церкви Серата идти огнём против еретиков, в лице отца. Ведь как так?
  
  Разрешил в своём королевстве поклоняться любым светлым или нейтральным Богам, с условием, что не будет вестись внутренних противостояний за первенство веры? "Серат не согласен с этим!", тьфу, идиоты.
  
  Каждый из старших священников этой церкви занимается своей отраслью, один - верующими, второй - политикой, третий - военными действиями во имя Веры и так далее. Над всеми стоит таинственный Первосвященник. Его имени никто не знает, даже отец с учителем, он - тайна. Появляется в разных местах, постоянно скрывает лицо тканью, на которой медленно вращается магический шестиугольник, символ церкви, и... ещё он просто немыслимо сильный.
  
  По неизвестным причинам, Серат даёт ему около сорока процентов своей силы. Как? Зачем?! Серат - это не тот Бог, который будет терпеть смертных! Почему он это делает - величайшая тайна.
  
  Тайна тайной, а вон стоит нужный мне стражник.
  
  Я перепрыгивал с балки на балку, находящуюся под потолком, прячась в тенях, отбрасываемых отбрасываемых рядом колонн, поддерживающих красивый зал. Всюду стояли статуи зверей, в центре росло белоснежное дерево, чьи полупрозрачные белые листики сияли мягким светом, неподалёку от него расположился небольшой бассейн, в котором плескались золотистые рыбки.
  
  У каждой колоны стояла дверь, ведущая в хитросплетение отдельных коридоров. Вообще, храм больше напоминал гигантский муравейник, созданный людьми. Если не знаешь строения или идёшь без гида, то легко затеряешься в ближайшие пару минут. Благо, я наизусть заучил его строение, даже побывал пару раз на экскурсиях.
  
  Чего только не придумают, чтобы верующих набрать? Конечно же, я изменил себе внешность, перед тем, как идти на неё, да и магию до минимума блокировал.
  
  Стражник, одетый в длинную золотистую мантию, под которой скрывались кожаные, судя по звукам и плавности движений, доспехи, неспешно шел вперёд по залу, оглядывая колонны. Руки темноволосого мужчины покоились на ножнах клинка, продетого через пояс.
  
  Бесшумно снимаю со спины лук и беру из колчана стрелу с тупым наконечником.
  
  Нельзя его убивать, нужно, для начала, узнать, есть ли у него амулеты, которые проверяют состояние стражника. Они жутко дорогие и могут узнать только наличие жизни, но чем не шутят духи?
  
  Накладываю стрелу на тетиву и резко выпускаю, метя в затылок стражника.
  
  Он был хорош. В последний момент уловил практически неслышный свист разрезаемого воздуха, но было слишком поздно.
  
  Я быстро раздел его и вычленил пару артефактов. Среди которых нашелся тот, который я и искал - "регистратор".
  
  Если прикрепить его на тело, то защита замка не будет воспринимать тебя за вторженца при использовании магии или прохода в запрещённые места.
  
  Тут же цепляю его на шею и ударом кулака ломаю спящему телу кадык, после чего придерживаю дрыгающееся тело и его рот, чтобы он не слишком громко хрипел.
  
  Хорошо, теперь выпиваем зелье, которое откроет заблокированную магию... Всё.
  
  Создаю плетение разъедание трупов из разряда магии Смерти и прикрепляю его к груди голого мужчины, немного морщась от жжения магических каналов, по которым вновь потекла энергия.
  
  Заклинание быстро пожрало всё: кожу, кости, кровь, внутренние органы и другие жидкости, оставляя после себя немного неприятного запаха. Нижнее бельё пришлось закинуть в пространственный карман, как и доспехи с мантией и амулетами. В этом секторе нельзя оставлять следов.
  
  Так теперь поиск...
  
  Концентрируюсь на приказе и выдуваю на пол струю плотного серого дыма, который начал медленно перестраиваться в сотни небольших змеек, с огромной скоростью расползшихся по залу.
  
  Их невозможно почувствовать магическим образом, а из-за вписанных в них команд они будут перемещаться только в тёмных местах, где на них никто не смотрит. Цель одна - найти отпечаток или следы ауры Ахимана, которые я успел снять, своровав вилку, которой он питался в довольно дорогом трактире.
  
  На всякий случай, пока змейки ведут поиск, я запрыгнул под потолок, где спрятался в тени, начав наблюдать за играми теней в зале.
  
  Через пять минут, когда я начал немного переживать, одна из змеек обнаружила в восточном крыле, что в двух уровнях выше, свежие следы ауры моей цели.
  
  Вот только там довольно много стражников. Три, пять... шесть человек. Лучше не убивать слишком много людей, хотя... можно подстроить это, как вторжение некого сектанта? Нет, не в этот раз, слишком опасно.
  
  Значит, нужно действовать чисто, тем более, есть подходящая возможность.
  
  Я бесшумно спрыгнул вниз и прошел к одной из центральных деревянных дверей, исписанных клятвами веры в Серата.
  
  Дверь вела в длинный прямой коридор, освещаемый миниатюрными золотистыми кристаллами. По всей длине коридора висели движущиеся магические изображения неизвестных мне разумных, сражения во имя Веры, посвящения и множество других. Хоть и интересно, но сюда я пришел не любоваться.
  
  Проблема ждала в неудобном месте - переходе на следующий уровень храма. Два стражника, в мантиях идентичных прошлому, стояли и немигающим взглядом смотрели вперёд.
  
  За что я не люблю фанатиков? За то, что они идеально делают свою работу. Они не будут отвлекаться на сон, пищу или ещё что-то, если этого требует вера.
  
  Недолго думая, я вынул из пространственного кармана мантию и нацепил её на себя, после чего надел на голову капюшон, а в рукавах спрятал руки с кинжалами.
  
  Если я буду смотреть в пол, то они не заметят лицо. Снимать их магией или луком, конечно же, можно, но лучше не светиться. Лук заберёт одного, а второй может закричать или вызвать подмогу неким магическим сигналом.
  
  Попробую одну свою идею, но если не сработает, то сниму одновременно двоих.
  
  Медленным размеренным шагом подхожу к стражникам. Не делаю резких или очень плавных движений, чтобы не заинтересовать их. Двигаюсь точно также, как обычный человек.
  
  Надетый капюшон и скрытое лицо вкупе с молчанием - это признак того, что верующий дал обет "отречения". Он отрекается от себя былого и посвящает себя Серату. Конечно же, это только в этой церкви, в других есть и более глупые обеты.
  
  Стражники молча осмотрели меня, после чего, когда я уже собирался напасть, синхронно расступились в стороны.
  
  Я улыбнулся под маской и прошел к освещаемой лестнице.
  
  Когда я настиг следующую пару стражников, то решил не испытывать судьбу и удачу, тем более, я мог обойти их по потолку, наложив на себя пару мощных отводов глаз и "паучий шаг", разработанный как раз для подобного.
  
  С прошлыми стражниками такое бы не сработало из-за низкого потолка. Странная здесь архитектура, но кто я, чтобы судить мастеров другой сферы деятельности?
  
  Следующие коридоры и залы больше напоминали мечту безумца. В одном всё было из голубого кристалла, в другом только алые и тёмные тона, половину третьего занимал бассейн с сияющими камнями, которые медленно перемещались по дну.
  
  Было странно видеть подобное и я пару раз ловил себя на мысли, что попал в какой-то барьер, но нет, это было не так.
  
  Странные у их Первосвященника вкусы, но, слава Б... тьфу, хорошо, что сегодня его точно не будет в Храме - уехал по дипломатической встрече с королевством Франза.
  
  Следующий этаж.
  
  Здесь, если я правильно понял, находятся покои Ахимана. И здесь есть стража, охраняющая его покои. Проблема в том, что я никак не смогу её обойти. Придётся использовать тот самый трюк, надеюсь, что он сработает.
  
  Длинный широкий коридор, освещаемый всё тем же золотым сиянием кристаллов, полностью отличался от прошлых изысков искусств. Он был обычным. Обычный белый коридор, за исключением ненормально большого количества зеркал, которые висели на стенах.
  
  Их было много. Штук пятьдесят, и все одинаковые. Под ними были довольно интересные надписи, типа: "эгоист", "еретик", "убийца"...
  
  Ну, хоть в одном угадали. Хотя довольно самокритичные зеркала, зачем вообще такое вешать?
  
  В конце коридора располагались большие, ростом с двух здоровых мужчин, позолоченные деревянные двери, на которых были искусно вырезаны шестиугольники. Ровно шесть шестиугольников.
  
  Перед входом стояли два стражника. Точно такие же, как раньше, но, судя по цепкому взгляду и иссеченными тонкими белыми шрамами лицам, они были более матёрые. Нужно убрать их без шума. И ни в коем случае не использовать магию, так как Ахиман должен быть за дверью. Он не последний маг и сразу же заметит всплеск маны.
  
  Спокойно иду вперёд и, не доходя до них примерно пяти метров, специально спотыкаюсь и падаю на пол.
  
  Заставляю голос задрожать и хватаюсь за левую ногу, при этом опустив лицо вниз:
  
  - Н-нога...
  
  Бойцы переглянулись и отправились ко мне.
  
  - Почитатель, вы в порядке? - спросил левый мужчина, у которого была довольно густая белая борода. - Вы же знаете, что нельзя нарушать обет, даже несмотря на боль. Всё во имя Его. Вам придётся заново давать обет.
  
  Левая нога, скрытая пологом мантии, уже готова к резкому прыжку, а клинки давно покоятся в руках.
  
  Ещё три шага. Три... два...
  
  Резко подрываюсь и одновременно всаживаю клинки под нижнюю челюсть каждому из стражников.
  
  Правый повис сразу же, левый ещё сумел ухватить меня за руку, но смерть довольно быстро настигла и его.
  
  Медленно и осторожно кладу висящие на клинках тела на землю, чтобы не издавать лишнего шума.
  
  Придётся оставить их здесь вместе с кинжалами. С собой у меня кинжалы, которые использует Гильдия убийц юга, как можно было догадаться, мы враги. Пустим их по ложному следу, следов моей ауры на кинжалах нет, как и частичек кожи или волос. Даже запаха нет. Предосторожность спасла не одну жизнь убийцам и ворам.
  
  Теперь дверь.
  
  Как узнать, кто или что находится с другой стороны? Есть старый, проверенный временем метод - замочная скважина. Как бы глупо это ни было, но в подобных местах есть множество дверей с замками, чтобы случайный верующий не зашел куда не нужно. Нет, воровства здесь нет, так как мозги у всех давно насквозь промыты, но подобные Ахиману разумные ненавидят, когда кто-то шляется на его территории.
  
  Наклоняюсь к скважине и начинаю вглядываться в сумрак помещения. Свет дёргается, словно от свечи, но это всего лишь кристалл на котором села энергия. А где...
  
  Но этого не может быть! Следы ауры видно даже здесь, они свежие, не больше часа, внутри тоже всё в следах, он явно не уходил, так как снаружи следы более поздние!
  
  Медленно проворачиваю ручку, но дверь оказалась закрыта.
  
  Я выругался в уме и сконцентрировался на своём таланте. Сначала руки, потом голова, а затем и туловище с ногами превратились в дым, после чего я направил себя волевым усилием в замочную скважину.
  
  Оказавшись с другой стороны и материализовав своё тело, я тихо выдохнул через до боли сжатые зубы и начал равномерно дышать, чтобы сердце перестало колотиться.
  
  Всю жизнь обучаюсь владению этой странной способностью, которая решила мою профессию, но до сих пор она с трудом даётся мне, словно чего-то не хватает или я чего-то не понимаю. Тело переносит просто гигантское напряжение. И ведь это не магия, а что-то другое! Даже отец не знает, что это.
  
  Покои Ахимана выглядели... богато. Богато, как для священнослужителя. Позолоченная мебель, у дальней стены вычурная кровать, на которой поместились бы шесть человек, письменный стол, на котором стоит разряженный кристалл-светильник и при этом тут было довольно пыльно.
  
  Тут что, не убирают? Вот это вот реально странно, он не такой человек, насколько я смог изучить его поведение, пока тайно следил, который будет пренебрегать чистотой.
  
  Хм, что-то здесь не так.
  
  Я обыскал его комнату по следам ауры и остановился там, где было особенно большое скопление следов - у книжного шкафа.
  
  Пыли здесь было меньше, а ещё, если прислушаться и приложить к боку руку, чувствуется сквозняк. Какое банальное место для тайной двери!
  
  Нашел взглядом книгу, на которой было меньше всего пыли и множество следов. Алая толстая книга со смешным названием "Свинья".
  
  Может, он помешан на этом? Эти зеркала, теперь вот это... у каждого свои внутренние демоны.
  
  Тяну книгу на себя до того момента, пока не раздался приглушённый щелчок. Шкаф тихо отъехал в сторону, являя моему зрению тёмный зёв тайного коридора. Буквально через пяток метров начинался поворот, в конце которого виднелся свет.
  
  Коридор вывел меня в зал. Широкий светлый зал, везде стояли жуткие статуи разумных без кожи или других частей тела, на их лицах безумный скульптор вывел выражения безумного счастья и наслаждения. Наслаждения от пыток. Они были настолько реальными, что казалось, будто в любой момент я услышу их стоны.
  
  Захотелось сплюнуть, но в маске, да и в подобном месте, делать это не самая разумная идея.
  
  Где-то на половине зала я встал перед барьером. Обычном барьером тишины без других добавок. Спокойно вхожу в него и в уши сразу ударяет какофония криков, безумного смеха и животных рыков.
  
  Сказать, что мне это не понравилось - ничего не сказать, но работа есть работа, разворачиваться в конце пути - признак глупости.
  
  В конце зала виднелась поднятая решётка, за неимением другого прохода я решил идти туда, тем более, чем ближе я подходил к ней, тем сильнее был исходящий шум.
  
  Достаю лук и стрелу, после чего начинаю медленно красться по тёмному узкому проходу.
  
  То, что я увидел на другой стороне, меня... ужаснуло. Другого слова я не могу подобрать. Гора трупов до самого потолка. Смрад стоял неимоверный, нижние шевелилась и мычали от некроэнергии, но ничего не могли сделать, так как были придавлены своими мёртвыми товарищами. Женщины, мужчины, старики и дети. Большинство без кожи и все без глаз.
  
  Под ними разлилось кровавое озеро, рядом с которым на золотом столе стояли три кубка, дополна наполненные кровью.
  
  - Куда я попал... - вырвалось из меня.
  
  Это же храм Светлого Бога, почему здесь... почему здесь это?!
  
  Я прогнал из головы мысли и прищурил глаза, оглядев белоснежный, за исключением центра, зал. На стенах висели разнообразные пыточные инструменты вместе с картинами разноцветных цветов, вносивших свою толику безумия в это ужасающее место.
  
  Обойдя гору трупов по широкому кругу, мне открылся вход в новое помещение. Вход, откуда доносился смех.
  
  На дальней стене светлого помещения висел изуродованный парень, около двадцати лет на вид, его руки в локтях и коленных суставах привязали чёрными лентами к стене, запястья, ступни и гениталии отсутствовали, волосы были грязно-седыми, а глаза вырезаны. Всё тело покрывала сеть шрамов, а на груди сиял золотой шестиугольник.
  
  Перед ним, дико смеясь, стоял полностью голый немного плотный мужчина с длинными чёрными волосами, завязанными в хвост. Ахиман. Он дико смеялся и вырезал на своём бедре какой-то символ, рядом с ним стояла голая бледная женщина с зелёными волосами. Её спина была покрыта язвами, а в руках с длинными чёрными ногтями, она держала чью-то надгрызенную руку.
  
  - Дорогая, ха-ха-ха, дорогая, тише, успокойся, ему ещё недолго принимать наслаждение! - мужчина отбросил в сторону окровавленный нож и полюбовался на дело своих рук, изображённое на бедре. - Серату нужно истинное наслаждение, которое можно получить только со смертью! Милая, ты не доела свою пищу, доедай и не тяни руки к новой еде.
  
  - Гра? - издала рычащий звук "милая" и принюхалась к воздуху.
  
  Я не видел больше смысла ждать, поэтому выпустил две стрелы, одну в затылок архгуля, вторую в плечо моей цели.
  
  После всего увиденного мне требуются ответы на вопросы. Всё увиденное мной ненормально, а отец явно не знает о творящихся здесь вещах.
  
  - Аргх! - мужчина упал лицом вперёд и схватился за раненный участок тела. - Милая!
  
  Архгуль дрыгался ещё пару минут и пытался вытащить стрелу из насквозь пробитой головы, но это была тщетная предсмертная попытка живучего монстра.
  
  Не теряю времени и бегу к Ахиману, тут же ударом ноги ломаю ему левую, а затем и правую кости рук, после чего проделываю то же самое с коленными чашечками.
  
  - АААААААА!
  
  Кулаком выбиваю ему зубы, чтобы он поменьше кричал и, подняв его за горло, укладываю мужчину у стены.
  
  - Ты хочешь жить? - пойдём стандартным путём. - Тогда отвечай на вопросы. Что это за место?
  
  - Нееет, ты убил Марию, мою милую Марию, она снова мертва! - пропищал священник, его глаза бешено бегали в разные стороны. - Как ты мог! Снова убили... не прощу!
  
  Мария? Он был на ней женат, но она умерла три года назад. Безумец...
  
  - Отвечай. - бью его в лицо. - На. Вопросы!
  
  - Аааа!
  
  - Что это за место?
  
  - Это святилище Серата! - прорычал мужчина и сплюнул мне в маску кровью. - Ты, еретик, осквернил его своим присутствием! Тебя словят, словят и убьют! Я обещаю, тебя слов-...
  
  Разбиваю ему нос и лезу за пояс. Вытаскиваю из сумки шприц и фиал с "правдой".
  
  Она влияет на мозг, заставляя понизиться критическое мышление разумного, также, она имеет очень интересный эффект дурмана, который показывает человеку то, что он хочет увидеть. К сожалению, у него смертельные побочные эффекты, плюсуем сюда астрономическую цену и получаем очень редкое, запрещённое везде зелье.
  
  - Нет, ты не посмеешь! Не смей вкалывать мне эту дрянь, чтобы это ни было, я всё скажу! Всё скажу, прошуууу!
  
  Вкалываю его в окровавленную шею будущего трупа и два раза хлопаю по щеке, привлекая внимание. Через две минуты криков Ахиман размяк, его разбитые губы искривились в подобие на кривую улыбку, а туманный взгляд с любовью взирал на мою маску.
  
  - Здравствуй. - нужно узнать, что или кого он видит, чтобы отсюда строить план разговора. У меня есть пять минут, после которых он умрёт.
  
  - Милая, ты в порядке? Мне снова показалось, что ты умерла, это был сон?.. - с надеждой спросил мужчина.
  
  - Сон. - подтвердил я. - Зачем тебе это святилище, дорогой?
  
  - Ты так давно не называла меня так... - самые распространённые слова, которыми два любящих разумных называют друг друга - "дорогой, милая и любимый с любимой". - разве ты не помнишь?
  
  - Я долго спала.
  
  - Да? Да, ты долго спала... - согласился Ахиман. - Это одно из четвёрки святилищ Серата. Ему нужно получать энергию от истинного наслаждения, которое приходит со смертью. И этого не помнишь, да?.. Иначе не достичь света, милая. Мы должны нести свет, должны нести его волю!
  
  - Серат, я помню другое имя.
  
  - Ну конечно, милая, когда-то его звали Марандол. Он был плохим, но, как видишь, давно исправился. Ты такая умная, милая, ха-ха-ха! Поцелуй меня, как в наш первый раз при свете ночного светила.
  
  А ведь это просто была догадка о том, что Серат - не его имя. Марандол - тёмное Божество страданий и смерти, снова ожил. Сколько прошло веков? Шесть, восемь? Ещё отец пугал меня в детстве сказками о нём, и чтобы он здесь, снова...
  
  Если бы не зелье, я бы не поверил ему.
  
  - Сначала я задам ещё пару вопросов, а потом поцелуй, идёт?
  
  - Мария, ты всегда держала меня под каблуком, ха-ха-ха!
  
  - Где центр силы этого святилища?
  
  
-= Пять минут спустя. =-
  
  Первым делом я добил Ахимана и избавил подвешенного паренька от страданий, после чего прошелся по клеткам с разумными и убил всех пленников. Они слышали наш разговор, пришлось убивать. Слава духам, что среди них не было детей, я бы не смог убить ребёнка.
  
  Я поклялся, что не буду убивать детей, из-за того, что отец решил спасти меня, когда должен был лишить жизни, как и любое другое "порождение тьмы". Дети не виновны в грехах своих родителей.
  
  После этого, я отправился к личным покоям, где и пребывал большую часть времени Ахиман. Последняя комната.
  
  Помещение было полностью идентичной копией его личных покоев, вот только здесь стояла идеальная чистота и настольный кристалл был полностью заполнен энергией.
  
  Здесь я насобирал кучу компромата, документов из сетей работорговцев, отчётов о внутренних оборотах денег и политики, после чего пошел к тому, что интересовало меня больше всего - кристаллу тьмы.
  
  Это был небольшой шестиугольный, как и все знаки Серата, накопитель, созданный из чёрного обсидиана. И в нём хранилось просто колоссальное количество энергии, полученной от смерти и страданий.
  
  Я собираюсь присвоить её себе, вот только Серат точно заметит, что я отсоединил её.
  
  Что ж, пусть замечает, оставлять её нельзя. Вообще никак нельзя. Следуя словам Ахимана, Марандол всё ещё восстанавливается. А этот кристалл хорошенько так приблизит его к финишной прямой.
  
  - Замыкаем защитный канал... - я перемещал магическими жгутами защитную систему, замыкая её в круг. - Готово.
  
  Выхватываю парящий в воздухе кристалл и резко разворачиваюсь, после чего на всех парах начинаю бежать назад, меж делом закидывая чёрный шестиугольник в пространственный карман.
  
  У меня есть пять минут, после которых на уши встанут все. Пять минут - именно столько времени требуется, чтобы голос Бога достиг ушей последователей.
  
  А судя по нарастающему в помещениях гулу, он очень разозлился.
  
  Коридор, зал, гора трупов, коридор... Окно!
  
  Вдребезги разбиваю своим телом окно, активируя сигнализацию. Это поставит всех на уши и внесёт панику, которая мне сейчас требуется. За это время я успею отдалиться на приличное расстояние и скрыть следы.
  
  Когда до земли остаётся двадцать метров, начинаю замедлять себя магией воздуха и с кувырком приземляюсь на землю, гася остатки инерции.
  
  На ходу достаю лук, и стрела за стрелой стреляю в появившихся из-за угла стражников. Одному попал в глаз, второму в грудь.
  
  Контрольный в голову оседающему телу.
  
  Перепрыгиваю через небольшой ручеёк, краем глаза замечаю, что некогда белая маска обляпана кровью и, если мне не показалось, то кровь приняла форму жуткой улыбки... Плохой знак. Или Предназначение?
  
  Что ж, если меня не словят, а спереди уже виднеется лес, что подтверждает мои догадки, то нужно будет обдумать этот знак.
  
  Фея и лес - синонимы. Пусть попытаются меня словить!
  
  
-= Джек Дрим. Общежитие. =-
  
  Я глупо смотрел на сидящую передо мной девушку с красивыми серыми волосами.
  
  Кто знал, что Директор академии ещё безумней, чем я думал...
  
  Подумать только, отдать мне Богиню! В прямом смысле этого слова, когда я спросил, как организовать для моей новой знакомой храм, ассистент мило посмеялась и вырвала из своего фолианта листик, после чего вручила его мне. Там алым по белому было указано, что Директор Магус даёт мне официальное разрешение на заботу за Богиней Мёртвого Моря.
  
  Видите ли, пока у неё нет никаких способностей или предрасположенностей, то и храма ей не видать. Что, если подумать, правильно, но отдавать её мне?! Я только появился, раз уж он знает, что я Ланцелот, то и о другом должен знать. Безумие, вокруг происходит одно безумие!
  
  - Ты голодная? - решил я поинтересоваться и прервать затянувшееся молчание. - Может, чая?
  
  - Нет, благодарю. - девушка с интересом разглядывала комнату.
  
  - Если чего-то хочешь, то говори, не стесняйся. - я повесил на лицо дежурную улыбку и откинулся на спинку стула.
  
  - Эм, Ланцелот... можешь поговорить со мной?
  
  - Джек, называй меня Джеком. - поправил её и вздохнул. - Поговорить? Конечно, о чём?
  
  - Расскажи мне о себе. - на меня устремился взгляд, наполненный любопытством. - Я ничего о тебе не знаю. А взамен, я расскажу тебе о себе. Идёт?
  
  - Идёт. - я призадумался. - Подожди, ты сказала, что ничего обо мне не знаешь? Титул же знаешь?
  
  - Титул - это титул. Его знают все Боги, потому что им о нём поведал Магус. Он всегда рассказывает всему Пантеону о перспективных Пробуждённых, ты один из них. Кроме этого, ты один из тройки тех, кто Пробудился в таком позднем возрасте, это само по себе привлекает внимание и интерес Богов. Все прошлые случаи стали очень известными в этом мире разумными, которые по силам сравнялись с Богами. А ты своими действиями настроил всех против себя... из-за меня.
  
  Девушка опустила взгляд на колени и заметно погрустнела.
  
  - Это мой выбор. - я взял её за руки и ободряюще улыбнулся.
  
  Им известен только мой титул, но о нём знают все Боги... А если о нём знают все Боги, то и множество разумных также, что ведёт к круглому столу. Плохо, но хорошо, что это только титул.
  
  Ненавижу, когда кто-либо разбрасывается информацией обо мне без моего согласия. У меня будет много вопросов к Магусу, когда мы встретимся.
  
  - Я был Грандмастером алхимии и обучался ей всю жизнь. - решаю рассказать ей эту версию своей истории.
  
  Она также правдива, как и семь других. Просто я расскажу ей не всё.
  
  - Отец спас меня от нелёгкой судьбы, пожалев ребёнка, за что я ему вечно буду благодарен. А из-за моей предрасположенности и расы, я мог стать очень талантливым алхимиком, что и произошло. То, что другие изучают десятки лет, я изучил за шесть лет. Потом...
  
  Богиня, затаив дыхание, слушала меня, а мне снова стало её жаль.
  
  Даже у меня есть такое бесполезное чувство, что поделать? У меня тоже был период жизни, когда мне пришлось покинуть всех друзей и быть в полном одиночестве. Я прекрасно её понимаю, вот мне её и жаль. Вижу в ней себя.
  
  И эти красивые серые волосы... так и хочется их погладить!
  
  Жаль, что никто никогда не узнает, что выбор пал на неё из-за её волос. Да, очень жаль, ха-ха-ха!
  
  
Глава 11.
  
  На следующий день я принял важное решение - нужна кровать.
  
  Ещё одна кровать для моей Богини. Нет, я, конечно, могу и на полу поспать, и на стуле, и с ней рядышком, но, скажем так, последнее решение не самое разумное. Причин много.
  
  Нет, я не стесняюсь или что-то вроде этого, тем более, раз мы живём вместе, то будет очень много курьёзных ситуаций "на грани", которые я лично могу организовать, если потребуется. Я мог бы даже попытаться соблазнить эту миленькую Богиню Мертвого Моря, но нет. Я не буду идти этим методом.
  
  Однажды я уже хорошенько так подпортил себе жизнь подобным образом, хоть сам этого и не хотел. Я даже не рассчитывал на подобный исход, но моя недальновидность сыграла со мной злую шутку.
  
  Ну и, в конце концов, она ещё молодая и глупенькая, как для Богини, подключённой к инфополю. Одно дело - знать, и совершенно другое - видеть своими глазами, чувствовать руками и так далее.
  
  Сейчас ей всё интересно и... она давит своё любопытство, наивно полагая, что из-за него я разозлюсь и "выкину её".
  
  Эх, печально это.
  
  Так вот, нужны кредиты. А это напрямую идёт к заказу моего нового друга Биби.
  
  - Здравствуй, Биби, у меня готов список. - над кольцом появилась голограмма заспанного парня. - Если пришлёшь всё требуемое сегодня, то уже завтра... к трём дня, всё будет готово.
  
  - Пунктуальность - это явно не твоё, Джек. - хмуро произнёс хоббит и потёр левый глаз. - Пять-двадцать утра... ладно, алхимики, как и мастера нашего искусства всегда были странными. А ты вдвойне. Взять дефектную Богиню, ооох... я даже не знаю, что у тебя больше: яйца или тараканов в голове?
  
  - Какой ты вульгарный. - я хмыкнул и покачал головой, пересылая ему список с файлами. - Получил?
  
  - Да, принял. Хо, влетит в копеечку... ладно, половина договоренной суммы вместе с товарами придёт тебе ближе к обеду. К двум-трём, нормально?
  
  - Пойдёт. - как раз покончу к этому времени со всеми делами.
  
  - Хорошо, тогда я наберу. Бывай, Джек! - Биби улыбнулся и, махнув рукой, отключился.
  
  Естественно, он довольный. Я бы тоже был довольный, если бы мои проблемы исчезали с той же скоростью.
  
  Я перевёл взгляд на спящее лицо Божества и задумчиво оглядел девушку.
  
  Сейчас она очень слаба. Я чувствую прану, но её так мало... будто на неё кто-то навесил печать, но нет.
  
  Это невозможно - будь на ней печать, я бы обязательно почувствовал, да и прану бы она не излучала.
  
  Эх, придётся кардинально менять выбранный мною стиль поведения. Мальчик Джек бы здесь не выжил, а вот Ланцелот... Тем более, всем известно, кто я. Хм, или лучше смешать стили и создать новый?
  
  Придётся вмешиваться и организовывать свои игры. Всё ради этой дефектной Богини. Ха-ха-ха, дааа, будет весело!
  
  За сегодняшнюю ночь я принял решение не менять ничего у себя в голове или личности. Сейчас я снова ощущаю себя молодым и всесильным. Очень приятные ощущения, навевающие воспоминания из моей молодости.
  
  А проблемы... по сравнению с проблемами, которые были в моём прошлом мире, мои теперешние кажутся мне чем-то маленьким и далёким.
  
  Фаи, круглый стол, Боги, которым не понравился мой выбор... какое мне до них дело? В крайнем случае, я просто поубиваю всех, кто станет на моём пути к спокойной жизни.
  
  Хотя кому я вру? Я и спокойная жизнь - несовместимые понятия.
  
  Я помотал головой, прогоняя не очень хорошие мысли. Если я решу убить всех, то нужно действовать тонко. Убийства не на дуэлях запрещены. И то, не все типы дуэлей разрешают убийства.
  
  И опять же, это выливается в то, что мне нужна сила, которая может мне помочь. Друзья, товарищи, союзники... враги моих врагов?
  
  А вот здесь появляется следующая проблема - здешний народ слишком разный. Все кому-то нужны и не я один с подобными проблемами.
  
  Хм... я возьму изгоев. Наберу горстку тех, кого считают ненормальными, отбросами, грязнокровками или монстрами. Таких везде хватает и это место не исключение. Тяжелее всего будет собрать и объединить их под своим лидерством.
  
  К тому же, как насчёт того, чтобы познакомиться с кем-то из общежития? Пока что я встретил только того странного эльфа, а ведь есть и другие... хм, да, так и поступим!
  
  Я умно покивал своим мыслям и, откинувшись на спинку стула, прикрыл глаза, проваливаясь в глубокую медитацию.
  
  - Бу! - произношу, приоткрыв левый глаз.
  
  - Иии!
  
  Богиня отпрянула от моего лица и повалилась обратно на кровать, подбросив вверх подушку, которую держала в руках.
  
  - Знаешь, наблюдать за спящими - это странно. - я засмеялся, глядя на надувшую щёки Богиню, осуждающе взглянувшую на моё улыбчивое лицо.
  
  - Ты тоже за мной наблюдал, когда я спала. - пробурчала девушка, опустив взгляд вниз. - Я думала, что это нормально... так ты тоже странный?
  
  - Все мы странные. Кто-то в большей, кто-то в меньшей степени. - поднимаюсь со стула и потягиваюсь всем телом. - Ох, как хорошо... Богиня, вы проголодались?
  
  - Нет. И разговаривай со мной на "ты", как раньше. Ты мой Первосвященник и друг, поэтому имеешь на это полное право. - девушка серьёзно взглянула в мои глаза, заставив меня хмыкнуть. - Мне необязательно питаться. Тем более, сейчас мне поступает прана от твоей Веры в меня, и я чувствую себя намного лучше!
  
  - Питаться необязательно ради получения энергии. Можно просто ради чувства вкуса. - я взглянул на голограмму времени. - Семь утра.
  
  - Джек, ты уходишь по делам, да? - грустно произнесло дефектное Божество.
  
  - Угу, хочешь пойти со мной? - с ней так просто.
  
  - А можно?! - девушка вскочила с кровати и весело улыбнулась.
  
  - Конечно, тебе же будет скучно одной. Тем более, несмотря на то, что я служу тебе, я также твой опекун и прочее. В общем, не стесняйся и обязательно высказывай мне свои желания. Идёт?
  
  - Н-но я не могу так! - растерялась Богиня, заложив руки за спину. - Ты же занят, пары и-...
  
  - Успокойся. - перебил её, навесив на лицо мягкую улыбку. - Мы же друзья?
  
  - Друзья.
  
  - Тогда говори. Я никогда на тебя не обижусь и никогда не прогоню, поняла?
  
  Лицо девушки вспыхнуло счастьем, даже глаза немного засветились от энергии.
  
  И это Божество? Обычная одинокая девушка. Поэтому я всегда говорил, что мы мало чем отличаемся.
  
  - Да, спасибо, Джек! - меня несмело обняли, а я отметил, что моя Богиня слишком наивная.
  
  Нужно будет искоренить это из неё. Ведь я не всегда смогу быть рядом. Сделать так, чтобы она могла доверять только мне? Но тогда у неё больше не будет друзей, ведь даже Богам нужны друзья.
  
  Вон, Пантеон тому пример. В одиночку далеко не уедешь, поэтому Боги создают альянсы на почве Веры. Типа: "альянс Жизни", "альянс Любви" и так далее.
  
  - Так, первая пара у меня... техномагия. - я кивнул, припоминая, что хотел взглянуть на разработки этого мира.
  
  - Техномагия? Да, хороший выбор. - кивнула девушка, убравшая от меня руки. Она даже не смутилась от того, что обняла практически неизвестного ей разумного. Хм, странно. - Техномагические Доспехи, дроны, рельсовые магнитные пушки...
  
  - Подожди, тебе хорошо знакома эта тема? - Богиня кивнула, а в мою голову пришло осознание. - Инфополе.
  
  - Эм, да? - девушка вопросительно наклонила голову вбок.
  
  - Ты сможешь обучить меня техномагии, если я попрошу? Хотя бы теорию?
  
  - Д-думаю, да, но я никогда никого ничему не обучала. - она снова смутилась.
  
  - Прекрасно, а что ты ещё знаешь?
  
  Она знала многое. Как раз то, что я изучаю и даже больше. Ходячий кладезь знаний!
  
  В той же магии она мне помочь не сможет, так как магичем мы разными методами - жгутиков у неё нет, Боги колдуют посредством мысли или влияния на реальность. Да и вместо энергии у них прана, что в пару сотен тысяч раз эффективней большинства типов магических энергий.
  
  - Раз так, то... до обеда мы будем делать то, что хочется тебе. - отвечаю ей, обдумав полученную информацию. - В обед я должен принять товар и взяться за алхимический заказ, так что извини.
  
  - Мы правда можем делать то, что я хочу? - ого, сколько недоверия в голосе.
  
  - Конечно, Богиня. Всё, что ты захочешь! - я умно покивал и прикрыл глаза. - Так что?
  
  - Я хочу посмотреть на цветы и озеро. - серьёзно ответила девушка. - И на лес! И на... цветочную поляну, вот!
  
  - Любишь природу?
  
  - Наверное? - вопросительно ответило Божество, словно интересуясь у самой себя. - Просто, вживую я никогда не видела всего этого, вот и хочется взглянуть.
  
  Кивком головы указываю на дверь в ванную.
  
  - Приводи себя в порядок и... нет, не используй для этого прану. Думаю, лучше тебе её пока что немного поднакопить, вскоре я добуду для тебя приличное количество энергии. - пообещал я растерянной девушке.
  
  - В смысле? Ты хочешь ввязаться в игры?
  
  - Да. Я сделаю тебя могущественной. Алхимики очень сильны, вот увидишь, ха-ха-ха! - добавляю, предвещая её следующий вопрос.
  
  - Джек... спасибо. - она улыбнулась и тяжело вздохнула. - Но есть небольшая проблема.
  
  - Да?
  
  - Я не умею ухаживать за собой без использования праны. - Богиня густо покраснела. - Извини.
  
  О духи, у неё есть знания о магии и технологиях, но нет знаний о бытовых вещах?!
  
  - Ты не шутишь. - утвердительно произношу, пожевав губу. - Идём, я помогу.
  
  - Н-но-...
  
  - Никаких "но"! Я не позволю тебе идти на улицу с разрухой на голове! - девушка сглотнула, увидев фанатичный блеск в моих глазах. - Пошли!
  
  Ухватываю её за руку и веду вяло сопротивляющуюся Богиню в ванную.
  
  Наверное, именно в этот момент я осознал, что моя и без того весёлая жизнь приобрела новые краски. Серые, как цвет волос одной странной Богини.
  
  Хех, и я был не против этого.
Оценка: 6.96*171  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Тайниковский "Хроники "Илькоры". Книга четвертая: Воссоединение." (Эпическое фэнтези) | | В.Мальцева "Месть" (Современный любовный роман) | | Р.Вешневецкая "Хозяйка поместья Триани" (Любовное фэнтези) | | А.Ардова "Мое проклятие. Книга 3" (Любовное фэнтези) | | М.Акулова "Вдох-выдох" (Любовные романы) | | Л.Антонова "Академия Демонов" (Любовное фэнтези) | | О.Головина "Варвара из Мейрна. Книга 2" (Попаданцы в другие миры) | | О.Валентеева "Вместо тебя" (Юмористическое фэнтези) | | Кьяза "Офисные записки" (Современный любовный роман) | | Н.Яблочкова "Академия зазнаек или Попала в дракона!" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"