Tigrewurmut: другие произведения.

Магический Культиватор

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 5.65*92  Ваша оценка:
  • Аннотация:
      Волею Судьбы из-за чреды чудовищных совпадений, разрушенная душа из мира Боевых Искусств попадает в современный техномагический мир, получая новое здоровое тело и новую жизнь.
      
      Вот только магического ядра у него нет...
      
      Что ждёт храброго воина? Пожрёт ли мир "магического инвалида" или бесстрашный боец сумеет подняться на ноги и одолеть судьбу?
      
      Ответ на этот вопрос известен лишь времени... и судьбе, куда же без неё?
      

  
Пролог. Часть 1.
  
  Жизнь - один из сложнейших механизмов в мироздании.
  
  Что есть её начало? Что есть её конец и существует ли этот самый "конец"? Или, лучше сказать, окончание?
  
  Шестерёнки жизни бегут полным ходом и их невозможно остановить. Этот механизм работает без сбоя вот уже несколько бесконечностей, в Божественный механизм вплетены такие трудные понятия, как "время", "смерть", "начало и конец" и, конечно же, "судьба".
  
  Взмах крыльев бабочки способен породить тайфун в другой части мира...
  
  Тогда насколько удивителен ряд событий, произошедший в разных мирах и напрямую повлиявший друг на друга?
  
  Повлиявший на одну душу?
  
  
-= Мир-92061. Терра. Неизвестное место. Время: 14:21. =-
  
  - Отчёт. - усталым голосом приказал человек в лабораторном халате.
  
  О нём мало что можно было сказать, так как таинственный учёный, славящийся своим гением и эксцентричностью, никогда не показывал своего лица.
  
  Он носил чёрный противогаз, причём устаревшего типа "двадцатого века", который полностью скрывал его голову и плотно прилегал к лицу, руки учёного закрывали чёрные перчатки из латекса или похожего материала, под лабораторным халатом виднелся серый свитер с тремя медвежатами "Бонни", нынче популярных маскотов среди молодёжи, а и без того странный костюм дополняли красные шорты-гавайки и чёрные гриндера, явно не по размеру ноги мужчины, отчего он казался эдаким клоуном.
  
  Он являлся главой исследовательского комплекса и напрямую направлял каждого из двух десятков учёных, работающих над одной идеей... мечтой.
  
  Воссоздать квантовую телепортацию.
  
  Повторить проект "Радуга", также известный, как "Филадельфийский эксперимент", и, в конце концов, воссоздать деяния прошлых архимагов, навроде Соломона, Мерлина или Моисея.
  
  Но так ли это просто?
  
  - Профессор Икс, генераторы готовы, роботы устанавливают последние кольца манары, после чего круг переноса будет готов! - бодро отрапортовала молодая ассистентка главного учёного, не скрывая ноток гордости за успех, достигнутый общими усилиями, и шутливо отдавая честь, приложив руку к виску.
  
  На вид девушке никто не дал бы больше семнадцати лет, прозрачные очки в прямоугольной синей оправе подчёркивали небесно-синие глаза, под левым глазом виднелась небольшая родинка, а шелковистым светлым волосам позавидовала бы любая из женщин.
  
  Красота девушки завораживала. Казалось, будто она прямиком спустилась из фентезийных романов об идеальных эльфах, пред чьей красотой меркнут все другие расы.
  
  Всё вставало на свои места, когда люди узнавали, что она вот уже сорок два года, как грандмейстер атрибута "Жизнь". Для подобных целителей изменить своё тело столь же просто, как сходить в магазин за новой одеждой, а о магии грандмейстеров, сравнимой с чудесами, до сих пор слагают легенды.
  
  - Благодарю, Оливия. - профессор откинулся на спинку стула и закинул голову назад, негромко хмыкнув. - Признаться, у меня плохие ощущения от предстоящей затеи...
  
  - Профессор, вы снова не спали? - женщина положила одну руку под объёмную грудь, а вторую кокетливо приложила к нижней губе. - Может, снимете этот противогаз... в нём же так неудобно дышать! А давайте-ка я сделаю вам массаж мышц лица? Пройдусь по всем манаточкам?
  
  Оливия, как и все остальные учёные, мечтала узнать личность своего непосредственного начальника, руководящего буквально всем в немаленьком комплексе.
  
  Казалось, будто профессор знал всё и обо всём: он умел программировать роботов, настраивать магические кристаллы, знал все нюансы квантовой телепортации в предстоящей затее и, главное, он немыслимым образом сумел объединить столь разных людей, заставив их работать вместе.
  
  За это не самая молодая женщина боготворила столь же гениального, сколько и таинственного "профессора Икс", а витающая вокруг мужчины дымка таинственности только усиливала её и без того огромный азарт.
  
  - Не стоит. - профессор покачал рукой в воздухе и поднял голову обратно, взглянув на свою ассистентку. - Считай, что я ничего не говорил. Мы зашли слишком далеко. Тем более, там, сверху, требуют результатов за вложенные миллиарды кредитов. - учёный указал пальцем вверх и сделал небольшую паузу, чтобы услышанное дошло до Оливии, после чего продолжил. - Готовность проекта?
  
  - Девяносто девять процентов. - женщина быстро взяла себя в руки и несильно поморщилась от своего дрогнувшего голоса - последствия волнения. - Кольца установят с минуты на минуту, рунический круг полностью готов, врата набирают мощь для запуска и можно будет начинать... - Оливия улыбнулась и подмигнула левым глазом. - Не хватает только вас, Икс!
  
  - Не хватает только меня. - кивнул профессор, с заметной тяжестью поднимаясь со столь удобного кожаного кресла. - И тебя, Оливия. Веди!
  
  - Слушаюсь! - женщина подхватила учёного под руку и повела вяло сопротивляющееся тело в главный отсек комплекса.
  
  Через пять минут человечество совершит ещё одну ошибку.
  
  Ошибку, за которую будет расплачиваться последующее поколение.
  
  Ровно через пять минут практически вся территория Африки с прибережными водами превратится в величайшую зону отчуждения, подобной которой мир ещё не видел.
  
  Но, как и множество раз до этого, величайшие ошибки ведут к не менее великим открытиям.
  
  Стоит заметить, что ошибки всегда сближали людей...
  
  А иногда и целые миры.
  
  
-= Мир-85219. Поднебесье. Божественная гора "Неба и Земли". Время: 14:21. =-
  
  Над срезанной вершиной исполинской горы, полностью покрытой снегом, в воздухе стояло два человека - закутанный в балахон мужчина и старик.
  
  Одетый в красный балахон мужчина сжимал в правой руке гладиус, сияющий фиолетовым светом. Его лицо скрывал глубокий капюшон, из-под которого виднелись два фиолетовых глаза, дрожащих двумя потусторонними огоньками.
  
  Старик, в свою очередь, разительно отличался от парня. Он был в одних шароварах зелёного цвета, на оголённую мускулистую грудь, словно выкованную из красной меди, медленно падали снежинки метели, тут же превращаясь в пар. Длинные седые волосы развевались от порывов морозного ветра, глубоко сидящие глаза с насмешкой и вызовом взирали на претендента занять место "Бога Мурима", которое старик хранил вот уже пять столетий, а в своих руках он расслаблено держал две изумрудные булавы, мерзко потрескивающие от исходящей Ки.
  
  - Ты наконец пришёл сюда, последний из секты "Демонической Жемчужины". - басовито произнёс старый воин, улыбнувшись уголками губ. Голос исходил отовсюду и даже завывающий ветер не мог превозмочь технику "Звукового Пространства", отточенную за сотни лет усердных тренировок. - Признаться, я ожидал, что твой тернистый путь займёт намного больше, чем столетие... всего сотня лет, чтобы пройти путь в несколько столетий. - глаза старца вспыхнули изумрудным пламенем. - В своё время меня считали гением, рождающимся раз в несколько столетий. И вот передо мной стоишь ты, само воплощение этого термина. Если такие, как я, появляются в мире раз в столетие, то подобные тебе - раз в тысячелетие, ха-ха-ха, монстр!
  
  - Ли Су, прежде, чем мы начнём... - шепотом прозвучало отовсюду. - Ответь мне на один вопрос, что гложет меня каждую ночь в моих тщетных попытках заснуть... За что? За что ты уничтожил мою секту? За что убил мою учительницу? За что выбрал для меня этот путь?! - шепот плавно перешёл в угрожающее рычание. - За что, Ли Су?! Что они тебе сделали?! Никто из нас никогда не переходил тебе дорогу! И почему... почему ты оставил меня в живых?!
  
  - Дитя, ответы на эти вопросы всегда лежат в открытом виде. - спокойно произнёс Ли Су, расставив руки в стороны. - Они перед твоим носом, ты же научился получать откровения от мира и вплетать их в свои техники? Конечно же, научился, без этого тебе не удалось бы воплотить духовное оружие. Так зачем задавать столь очевидные вопросы?
  
  Последний выживший из своей секты понял, что ответы он не получит:
  
  - Единственное, что говорит мне мир... - пространство дрогнуло, а вокруг парня заклубился грязно-фиолетовый туман с красными и чёрными всполохами, исходящими во все стороны протуберанцами энергии. - Что тебя ждёт смерть.
  
  Старец басовито засмеялся, закинув одну из булав на своё плечо:
  
  - Ты хочешь победить Бога? - мужчина хмыкнул и прекратил скрывать свою подавляющую ауру. - Мне не зря дали подобный титул! Я достиг последнего ранга и отточил все девять техник "Неба и Земли" до идеала. Я воплотил два духовных оружия и обрёл бессмертие!
  
  - Если ты Бог... то я Демон, что свергнет тебя в пучины подземного мира! - прорычал мужчина, стягивая свой капюшон.
  
  Половину лица парня скрывала чёрная маска, а другую половину полностью исчёркивали уродливые шрамы, словно свирепый хищник поставил своей целью лишить добычу красоты, но не убить.
  
  Три седых пряди, развевающихся от ветра, - это все волосы, оставшиеся на наполовину лысой голове. И лишь фиолетовые глаза, полыхающие потусторонним пламенем гнева, - единственное, что осталось неизменным за прошедшие годы.
  
  - Посмотри и хорошенько запомни лицо, что ты сам сотворил... - "Демон" медленно стянул с лица маску, демонстрируя жуткую картину - лицо без кожи с виднеющейся сквозь мясо костью черепа. - Ты лишил меня всего. Учителя, друзей... общения с людьми. Ты даровал мне бесконечные муки боли, усиливающиеся с каждым днём, с каждым моим вздохом! - лицо парня искривилось в кривой улыбке. - Лишь ярость и желание мести не давали мне скатиться в пучины безумия и отчаяния. Лишь они поддерживали во мне жажду жизни... я убью тебя за всё, чего ты меня лишил. Ты пожалеешь о содеянном!
  
  - Какие громкие слова для обычного сопляка. - Ли Су широко оскалился, указав булавой на своего противника. - Пока что я вижу перед собой уродливого инвалида, ноющего о своей судьбе! Увижу ли я воина?!
  
  - Ты увидишь монстра, что загрызёт тебя!
  
  В следующую секунду парень появился над ухмыльнувшимся старцем, оканчивая удар сияющим клинком.
  
  Ли Су не растерялся и принял атаку на скрещенные булавы, но сила удара была настолько чудовищной, что шокированного старца с силой пушечного выстрела отшвырнуло вниз - в гору, породив гигантский взрыв, уничтоживший большую часть природного памятника истории, вот уже шесть тысячелетий служащей ареной для битв.
  
  - И что же ты теперь видишь перед собой, Ли Су? - спросил парень, насмешливо имитируя голос своего архиврага.
  
  - Я вижу перед собой соперника. - остатки горы взмыли вверх и перед нахмуренным "Демоном" предстал невредимый старец, медленно поднявшийся на уровень глаз парня. - Впечатляющее использование Ки, Пенг Фо. Я признаю тебя достойным и поэтому не буду сдерживаться... Ты станешь вторым, кто узрел всю мою силу!
  
  Пять минут.
  
  Ровно столько времени осталось до того, как один из континентов Поднебесья разделится надвое, а шестерёнки судьбы соединят два столь разных и, одновременном с этим, чем-то похожих мира.
  
  Пять минут, по истечению которых в битве между Богом и Демоном никто не выйдет победителем.
  
  Пять минут, после чего шестерёнки судьбы повлияют на душу, вот уже столетие проклинающую судьбу.
  
  
Пролог. Часть 2.
  
  
-= Мир-92061. Терра. Неизвестное место. Время: 14:26. =-
  
  - У нас получается! Получается! - взволнованно воскликнул один из двух десятков учёных, следящий за ежесекундно сменяющимися графиками на голографической проекции.
  
  Люди перевели взгляд на затемнённое стекло, за которым виднелся бушующий хаос энергий.
  
  Десять сияющих голубым светом магических кристаллов-столбов размывались для случайного взгляда, весь пол металлического зала занимал огромный двадцатиметровый рунический круг с вписанной внутрь гексаграммой.
  
  Роботы-рабочие, напоминающие шестилапых металлических крабов, надёжно прикрепили себя к земле, ожидая последующих команд учёных, а над куполообразным потолком медленно зарождался чёрный вихрь разрыва пространства.
  
  - Включайте стабилизаторы. - профессор Икс указал пальцем на один из ветвистых графиков. - Мощность на вторую линию... да, вот так, а теперь подключайте призму фокусировки и начинайте поиск координат.
  
  - Уже!
  
  - Молодцы. - учёный поправил противогаз и протяжно выдохнул воздух, породив неприятное шипение. - Что-то не так... Разрыв пространства до сих пор не стабилизировался. Ирвин, что с поиском?
  
  - П-поиск ид-дёт! - заикаясь воскликнул пузатый мужчина, дрожащей рукой поправив круглые очки. - В-в-всё в рамках доп-п-...
  
  - Спасибо, Ирвин. - перебил его профессор и ещё раз вздохнул, покачав головой.
  
  Мало кто знал, как сложно иногда приходилось учёному, особенно в подобные моменты, когда на кону стоит целая мечта.
  
  - Компьютер, отсчёт десять секунд, после чего включай "базу".
  
  - Слушаюсь, профессор! Отсчёт: десять, девять, восемь... - от белого голографического куба ИИ, вспыхнувшего по правую руку от учёного, прозвучал звонкий женский голос. - ...один, произвожу запуск "базы"!
  
  Все в зале затаили дыхание и перевели взгляды на дрожащий чёрный вихрь, медленно преобразовывающийся в чёрную воронку. Спустя мгновение из чёрной воронки равномерным потоком полился белый дымок.
  
  - Мы... - Оливия широко раскрыла глаза и дрогнувшей рукой сняла очки. - Получилось?
  
  - Получилось. - согласился с ней профессор, победно подняв руку вверх. - Ха-ха-ха, чего спим? Проверяем стабильн-...
  
  Не успел он закончить предложение, как воронка дрогнула. В ту же секунду сквозь каждого из присутствующих людей прошла белая волна энергии, пробившаяся сквозь тысячи магических блоков, словно их и не стояло.
  
  Казалось, будто само время замерло. Воронка медленно перекрасилась в жёлтый цвет и начала разрастаться.
  
  - КОМПЬЮТЕР, НЕМЕДЛЕННОЕ ОТКЛЮЧЕНИЕ! - главный учёный сумел первым взять себя в руки.
  
  - Произвожу аварийное отключение...
  
  Свет по ту сторону защитного иллюминатора потух, кристаллические колонны медленно перестали светиться, утратив подпитку энергией, то же самое произошло и с руническим кругом, но воронка продолжила разрастаться, с каждой секундой увеличиваясь в размере.
  
  - Почему... почему оно продолжает расти?! - Оливия метнула взгляд на схватившегося за голову профессора Икс. - Профессор, что нам делать?!
  
  - Профессор!
  
  - Что происходит?!
  
  - Оно растёт без подпитки!
  
  Среди учёных началась распространяться паника, одна из женщин упала на колени и навзрыд зарыдала, осознавая, что произойдёт дальше и лишь профессор Икс, медленно убравший руки с головы, казался неким айсбергом спокойствия в океане паники и обречённости.
  
  - ТИШИНА! - воскликнул мужчина, оглядев каждого из присутствующих. - Вы знаете, что нас ждёт дальше. - продолжил учёный, дождавшись, когда все замолчат, после чего перевёл взгляд на желтую воронку, медленно поглощающую в себе роботов-рабочих. - Разрыв растёт в геометрический прогрессии, возможно, подпитывает себя материей. У нас есть единственный выход из подобного рода ситуации. Все вы были предупреждены и все мы знаем, что нас ждёт дальше...
  
  - Н-но-!.. - Оливия перебила себя, до боли прикусив губу.
  
  - Мы не успеем эвакуироваться. - устало произнёс главный учёный, поглядев на ИИ. - Компьютер, подрывай заряды аннигиляции. Красный код: кошка-бета-два-четыре-десять-омега-ирибум.
  
  - Код успешно принят. Три, дв-... - куб ИИ мигнул и потух, оборвав себя на полуслове.
  
  - Что?! - учёный ударил кулаком по столу. В его голове пролетели сотни мыслей о дезертирстве, влиянии разрыва пространства на технику и множестве других возможных причин, повлиявших на главный ИИ с мощнейшей защитой, но сейчас было не до этого. - Мы должны подорвать снаряды вручную! Мне нужен помощник, остальные могут попытаться сбежать!
  
  - Д-дверь заб-блокирована! - заикаясь отозвался Ирвин, указав дрожащей рукой на металлическую дверь.
  
  - Магию! Используйте магию, идиоты! - взорвался профессор, взмахом руки породив лазерный луч магической энергии, создавшей в металлическом отсеке пятиметровую дыру. - Вперёд!
  
  - Я с вами, профессор! - Оливия крепко сжала кулаки и побежала за учёным. Женщина успела догадаться о личности профессора, увидев его мощнейшую магию. - Я с вами...
  
  - Спасибо, Оливия. - кратко ответил бегущей по коридору мужчина, мимолётно взглянув на свою ассистентку. - Мне жаль, что так вышло.
  
  
-= Мир-85219. Поднебесье. Божественная гора "Неба и Земли". Время: 14:26. =-
  
  - Какого оно, драться на пределе? - спросил парящий в воздухе старик, вытирая с щеки кровь. - Ах, этот огонь, полыхающий в груди... Как давно я не ощущал его?!
  
  Локация под двумя воинами превратилась в пылающий ад, от горы не осталось и следа, из километровых разломов в земле медленно струилась лава, а некогда хмурые заснеженные небеса перекрасились в алый цвет.
  
  - Я... хех, я убью тебя. - выдавил из себя израненный парень.
  
  Его левая рука отсутствовала по локоть, большая часть одежды была исчерчена порезами, а на порванном алом балахоне с трудом удавалось различить багровые потёки крови.
  
  - Я всё ещё полон сил, а ты держишься на одной силе воли. - спокойно заметил старец, подкинув своё оружие вверх. Булавы остановились в метре над его головой и начали медленно раскручивать себя. - Может, отступишь? Я дам тебе уйти и зализать свои раны, ха-ха-ха, как побитой собаке! Встретимся снова, когда ты станешь сильнее. Я подожду, тем более, наша битва уже вошла в историю Поднебесья, как "битва, разделившая небо и землю"... Да, хорошее название, тебе так не кажется, Пенг Фо, ха-ха-ха?!
  
  - Не кажется... - мужчина крепко сжал гладиус и взглянул в глаза своему врагу. - Я не собираюсь отступать. Если мне суждено здесь погибнуть, то так тому и быть. Но перед смертью я желаю получить ответ на единственный вопрос, чтобы успокоить свою душу. За что, Ли Су, ты выбрал мне эту судьбу?!
  
  - Снова ты за своё, тьфу! - старик скривил лицо и, подавив в себе злость, выхватил из воздуха изумрудные булавы. - Но так и быть, ты заслуживаешь ответы перед смертью! - Ли Су указал булавой на своего оппонента. - Я сделал это, чтобы... создать тебя. Я ощутил твой потенциал. Увидел тебя и осознал, что именно ты сможешь развеять мою скуку. Именно я сделал из обычного пацана того, кем ты сейчас являешься. Можешь называть меня отцом, ха-ха-ха!
  
  - Ты... - на секунду глаза Пенг Фо широко раскрылись, после чего он прикрыл их и тихо зарычал.
  
  - Что ж, а теперь пришло время твоей смерти. Я закончу всё одним ударом!
  
  - Закончим всё одним ударом. - со звериным рыком согласился парень, резко пронзив клинком своё сердце. - Кхе-хе-хе, ты погибнешь, Ли Су.
  
  От парня во все стороны ударила фиолетовая волна энергии:
  
  - Техника воспламенения души: предсмертная воля!
  
  - Ты... - глаза старца широко раскрылись от шока и неверия в уведенное. - Идиот, ты же уничтожишь свою душу!
  
  - Если это нужно для свершения моей мести... - Пенг Фо кровожадно оскалился разбитыми губами. - То так тому и быть!
  
  В следующее мгновение всё пространство потонуло в фиолетовом свете, Ли Су блокировал его, вкладывая все крупицы энергии в барьер Ки, но он начинал прогибаться и трескаться.
  
  Старик грязно выругался в уме и применил запрещённую технику, пожертвовав на её исполнение левой ногой и рукой, лишь бы сдержать немыслимую силу своего оппонента, но и этого оказалось мало:
  
  - Ты до сих пор жив?! - Ли Су с ужасом уставился на пробитую грудную клетку, из которой торчала рука парня. - Кха, как?!
  
  - Я сдержал обещание. - спокойно раздалось из-за его спины. - Я убил тебя собственными руками. Это всё, что имеет значение...
  
  Старик хрипло рассмеялся, игнорируя, что смех давно перешёл в безумный кровавый кашель, ведь именно сейчас и именно в этот момент Ли Су обрёл то, чего желал всё это время... битву на пределе возможностей и долгожданную смерть в бою.
  
  В его умирающем сознании пронёсся ворох мыслей, среди которых пожаром воспылала единственная - спасти разбитую душу Пенг Фо.
  
  Была ли это жалость, дань уважения или своего рода извинение за все те ужасы, что он совершил по отношению к парню - никто никогда не узнает, но это не меняло того, что "Бог Мурима" запечатал предсмертной техникой остатки души своего врага и стабилизировал их кусочком своей тысячелетней души.
  
  В этот момент никто не смог заметить небольшую жёлтую воронку, появившуюся около падающего тела Пенг Фо.
  
  Разрыв в пространстве, что затянул в себя душу павшего воина, свершившего свою месть.
  
  
-= Мир-92061. Терра. Нео-Токио. Больница имени Святой Лиеллы. Время: 14:27. =-
  
  В просторное гостевое помещение, прекрасно освещаемое мягким белым светом, вошла медсестра с короткими синими волосами. Её взгляд тут же упал на высокого широкоплечего мужчину, разместившегося на одном из кожаных кресел:
  
  - Господин, поздравляю, у вас родился мальчик. - молодая медсестра низко поклонилась перед пепельноволосым мужчиной в белом кимоно. - Н-но...
  
  - Но? - мужчина нахмурил тонкие чёрные брови и серьёзно оглядел склонившуюся перед ним женщину, полыхнув во все стороны магической энергией.
  
  - У него... - голос медсестры дрогнул, и она сглотнула вязкую слюну. - У него отсутствует магическое ядро... Но, за исключением этого, он полностью здоров!
  
  - ... - вскрикнувшую женщину с силой откинуло в противоположную стенку, а тёмные глаза главы одного из сильнейших кланов Нео-Японии вспыхнули двумя голубыми огоньками. - Это не мой сын. Мой сын не может быть инвалидом!
  
  - Юлий, успокойся.
  
  В больничное помещение вошла старая на вид женщина, её длинные чёрные волосы были заплетены в высокую косу, а на морщинистом лице поблескивала белая татуировка, в виде перечёркнутой звезды. Широкие рукава белоснежного кимоно скрывали дрожащие от горя руки, а горящие голубым пламенем глаза неодобрительно взирали на вспыльчивые действия сына.
  
  - Такое случается. Необычайно редко, но случается. - продолжила женщина, кивнув двум мужчинам за своей спиной, чтобы те помогли рыдающей медсестре. - Шанс один на миллион, но раз горе коснулось нашего клана, то нам остаётся только принять его. Даже без магического ядра он всё ещё остаётся твоим прямым наследником. Напомнить, сколько у тебя жён, а сколько дочерей? Нам нужен этот ребёнок, даже без магических способностей мы можем сделать из него подобающего главу!
  
  - Нет. - Юлий встретился взглядом с дрогнувшей матерью. - Это не мой сын! Мой сын должен был стать восходящей звездой! Звездой, что встанет над всеми остальными кланами! Что говорили врачи?! Что у него будет немыслимая совместимость с двумя величайшими атрибутами, возможно, мы бы смогли создать новый атрибут, а что получили?! Инвалида?!
  
  - Юлий... - старая женщина, наконец получившая внука, добела сжала кулаки.
  
  Мужчина твёрдо взглянул в глаза стоящей перед ним матери:
  
  - Я отрекаюсь от него и изгоняю Амелию с её отпрыском из нашего клана. Это воля главы! - Юлий не собирался никого слушать и, напоследок придавив всех присутствующих чудовищным валом энергии, пошел на выход. - Если они когда-либо попадутся мне на глаза, то их ждёт смерть.
  
  - Почему же ты стал таким... - шёпотом произнесла женщина, глядя вслед уходящему сыну.
  
  Двадцать первое марта - день, когда случилось множество судьбоносных событий.
  
  Именно в этот день территория Африки, в будущем известная, как "Зона Тысячи Разломов", за пару минут утратила сто процентов исчезнувшего без следа населения, глава одного из величайших кланов Нео-Японии, "Тиран", разорвал брак со своей шестнадцатой женой, Амелией, и удалил всю информацию о новорождённом сыне, в тот же день обвенчавшись в семнадцатый раз.
  
  И именно в этот день великий воин начал новую жизнь, впервые раскрыв глаза в новом для себя мире.
  
  В новом для себя теле.
  
  
Битва 1.
  
  Я с гордостью смотрел на работу своих рук - уничтоженного врага, втоптанного в пол. Мои руки всё ещё неприятно ныли от перенапряжения и кровоточащих царапин, но я давно успел свыкнуться с глубиной колодца, в который угодил.
  
  Другой мир и новая жизнь...
  
  - Святые духи, Ниро, зачем ты разбил голо-визор?! - в комнату быстро вбежала мать этого слабого тельца, громко хлопнув в ладоши.
  
  На моё грубое мнение, она была красива: длинные светлые волосы, спадающие на лопатки, большие жёлтые глаза и идеальная бледная кожа без изъянов, словно из фарфора. А желтое платье только подчёркивало её природную красоту.
  
  Вообще, для меня все люди красивы. Я помню свою прошлую жизнь, помню, с какой болью и отвращением взирал на отражение своего собственного лица, а какие муки я испытывал из-за бесконечной, сводящей десны боли...
  
  В каком-то смысле, моё пробуждение в этом дивном мире и обретение молодого здорового тела - это чудо, но, в то же время, мне неприятно осознавать, насколько сильным я был и насколько слабым я стал.
  
  Ничего, всему своё время, сейчас я могу только терпеть и медитировать, собирая осколки своей души.
  
  - Из этой штуки появились люди, устроившие перестрелку, вот я и уничтожил их. - мой взгляд упал на разломанную прямоугольную коробку, что вызвала этих полупрозрачных духов бандитской наружности. - То есть, я уничтожил эту штуку, что призвала людей.
  
  Первые четыре года жизни всё было словно в тумане. Моё сознание пробуждалось и снова впадало в спячку. Всё казалось мне сном, пока я не пробудился окончательно. Это произошло, когда мне было пять лет. Я вдруг проснулся и осознал себя не маленьким пятилетним Ниро, а мстительным "Демоном Мурима". Память смешалась, что-то исчезло из неё и мне было трудно осознать, где кончается прошлый Я, а где начинается новый.
  
  Только путём длительных медитаций мне удалось расставить всё на свои полочки, благо, здешняя деревня, где стоит наша двухэтажная хижина, является сосредоточением немыслимого количества природной Ки, способствующей моему восстановлению.
  
  Подобное количество природной энергии я видел лишь однажды, ещё в своей юности, когда ненароком встретил мифического Божественного Тигра - Ран"Су.
  
  - Ниро, твои кулаки... - ахнула женщина, подскочив ко мне и ухватив за запястья, оглядев окровавленные костяшки пальцев.
  
  - Всё нормально, ма, успокойся, никто не причинит тебе вред!
  
  Я не считаю эту женщину своей матерью, но питаю к ней огромное уважение. Она ведь заботится обо мне и, фактически, она является биологической матерью этого тельца.
  
  В конце концов, она первый человек, что проявил ко мне заботу за очень долгое время... это подкупает.
  
  Я дал себе клятву, что защищу её любым образом и сделаю счастливой. Если для этого придётся называть её "мамой", то я буду это делать. Если для этого придётся уничтожить врага - я убью любого. Это всё, что я могу сделать, чтобы отплатить за тепло и заботу, затронувшие какие-то струнки внутри моей разбитой души.
  
  Поэтому я должен вновь стать сильным, но с разрушенной душой, которую я кропотливо собираю осколок за осколком, это не так уж и просто...
  
  - Извини меня, глупыш, я забыла объяснить тебе, что такое голо-визор... - прошептала женщина, крепко прижав меня к себе. - Ах, а я ведь столько копила на него!
  
  - Я не должен был разрушать эту штуку, да? - я тяжело вздохнул и подавил в себе злость. - Извини меня, ма, я попытаюсь починить её... Только мне нужны знания.
  
  Амелия знала, что я странный ребёнок, да и вёл я себя подобающе. Мне было трудно подстроиться под окружающие реалии, с местной детворой я никогда не игрался, ха-ха, по понятным причинам, да и отличался я от них.
  
  Я не был магом, поэтому для них являлся неким изгоем и пугалом. Будто заразным.
  
  Местный народ поголовно маги, они используют ману и за счёт этого способны совершать немыслимые вещи... создавать из ниоткуда материю, оживлять дохлых зверушек, с лёгкостью швыряться огненными шарами и множество других удивительных вещей.
  
  Это реально удивляло меня.
  
  Даже для меня, фактически, получившего звание "Бога Мурима", хоть и посмертно, было шоком узреть подобное.
  
  Ребёнок швыряет огненные шары... а ведь это одна из сложнейших стихийных техник тела и только мастера могли делать это с лёгкостью, подобно которой это вытворяет местная детвора!
  
  Дети - детьми, а я не мог притворяться ребёнком. Вот просто не мог и всё! Я не гениальный актёр, рефлексы прошлого тела, как ни странно, остались при мне, так что иногда я сначала бил, а потом спрашивал. Что, в принципе, можно видеть по моему новому промаху с этим "голо-визором".
  
  У меня часто бывали вспышки злости и ярости, пока я не смог упорядочить свой разум. Я ломал окружающие предметы, давал сдачи местным хулиганам, а однажды только волевое усилие позволило мне проснуться от ярости и прекратить месить переломанное тело пятнадцатилетнего пацана.
  
  Я могу многое вытерпеть. Я могу стерпеть то, что меня лицом макают в грязь, навалившись кучей. Я могу стерпеть гонения и осуждения от местных, да даже то, что "добренькие детишки" частенько гоняли меня магией, топили в зыбучих песках, оставляя только голову снаружи, заковывали тело в лёд, где я сидел до посинения... и им ничего за это не было. Они же дети, а я "бесправный инвалид", тьфу!
  
  Но когда мою мать обозвали ведьмой и шлюхой дьявола, то я просто не смог сдержать свою ярость... только то, что тот парень всё ещё ребёнок, тупой, но ребёнок, и проблемы, которые обязательно настигли бы Амелию, если бы я убил того пацана, остановили меня от первого убийства в этом мире.
  
  Его избиение не остановила разница в возраста и физической силе. Даже его магические способности не остановили меня на пути к мести за насмешливые слова.
  
  Звание мастера за красивые глаза не заслуживают, а человеческое тело со всеми меридианами остаётся тем же человеческим телом, даже в другом мире. Его ошибкой было то, что он подобрался слишком близко и ухватил меня за волосы.
  
  Эх, а ещё мне с трудом даётся общение с окружающими людьми и только Амелия - единственный человек, к которому я привык. Травмированное в прошлом мире лицо оставило свою печать и в этом мире. Поэтому я довольно часто отвечал короткими рублеными фразами, пока не научился давить это в себе. Хотя подобное всё ещё частенько проскальзывает.
  
  Как и в прошлом мире я каждую свободную секунду медитировал, только в прошлом случае я культивировал энергию Ки, очищая и увеличивая свой Ки-центр, а в этом собираю духовные осколки в единое целое, придавая им форму шара.
  
  Наверное, я был единственным в мире человеком, что довёл медитацию до подобного уровня. Я мог заниматься повседневными делами, не отрываясь от глубокой медитации. Я спал и медитировал, да я даже во время общения или уборки медитировал.
  
  Поэтому я иногда не реагирую на оклики, ну, а местная детвора в который раз убедилась, что я "притрушеный".
  
  Дети злые, хотя до них мне дела нет. Сколько раз в жизни меня называли уродом, монстром, нежитью, инвалидом и так далее по бесконечному списку - не счесть. Ооо, а сколько из них были втоптаны моими руками и ногами в грязь? А скольких погубили их грязные языки?
  
  - Ниро, я злюсь лишь на то, что ты поранился, мой маленький боец. - женщина вытерла брызнувшие слёзы и, аккуратно подхватив меня на руки, понесла в сторону ванной. - Ты же гений, Ниро! Так почему ты постоянно ранишь себя? Влезаешь в драки, бьёшь руками деревья, говоря, что становишься подобным образом сильнее... где ты вообще это вычитал?
  
  "Гений". Громкий титул, которым меня короновал сам Ли Су. Сколько раз мне говорили, что я гений, а сколько подобных "гениев" я повстречал на своём пути?
  
  Я никогда не считал себя гением. Этот термин твёрдо ассоциируется у меня с грязью.
  
  На своём тернистом пути к вершине мне повстречалось множество бойцов, которых, как говорили тысячи языков, "ниспослали сами небеса" и каждого из них я втаптывал в грязь, где им и место.
  
  Похотливое, ослеплённое своей избранностью стадо свиней, что только и может, как кичиться своей силой, угнетать слабых и насиловать женщин.
  
  Это было в прошлом мире, в мире Мурима. А здесь этот мерзкий титул я получил за своё необычайно быстрое развитие в плане интеллекта. Быстро научился читать и писать, помогал Амелии по дому, изучил книги по физике, арифметике, местной теологии, маговеденью - всё то, до чего добрались мои руки.
  
  Эх... мир Мурима, Поднебесье или, как его ещё называют, Мир Боевых Искусств - страшное и жёсткое, если не жестокое место. Место, где правит сила.
  
  Место, где слабые - это меньшинство. Если ты не культивируешь свою силу и не можешь постоять за себя, то тебе самое место в поле или трактире. Будешь поить и кормить "господинов" с "хозяинами".
  
  А строжайшая иерархия, разделённая на ранги силы? Чем чище и больше твой Ки-центр, тем выше ранг.
  
  В общем, пока что, из того, что я видел или знаю об этом мире, Терра... светлее. Лучше и чище. Но я так мало знаю о ней...
  
  - Я вычитал это в местной библиотеке, где же ещё? - я окончательно подавил в себе злость и понуро опустил голову, в уме осуждая свои вспыльчивые действия. - В неё трудно пробраться, поэтому мне редко удаётся ухватить что-то полезное... Прости мам, я просто люблю читать.
  
  Тем временем меня занесли в небольшую ванную и усадили перед высоким прямоугольным зеркалом, дав во всей красе поглядеть на своё слабое семилетнее тельце.
  
  Обычный мальчуган, как и сотни других, но на голову ниже своих одногодок. Короткие чёрные волосы, бледная кожа и любопытные чёрные глаза. Собственно, это, да разбитые в кровь кулаки - единственное, что выделялось.
  
  Не знаю, как в этом мире, а в прошлом черноволосых с тёмными глазами можно было высчитать на пальцах одной руки, зато палитра цветов волос пугала своей разнообразием. Хотя этот мир недалеко ушёл от прошлого, здесь волосы также встречаются всех цветов радуги, как и глаза.
  
  - Я же просила тебя прекратить воровать. - Амелия тяжело вздохнула и начала рыться в тумбочке над раковиной, выставляя под тусклый свет лампочки баночку с зелёнкой и бинты. - Промой раны, хорошо?
  
  - Хорошо. - я кивнул и спрыгнул со стула.
  
  К сожалению, я не могу "прекратить воровать". Мне нужны знания об этом мире и системах магии, о которых иногда рассказывала мать.
  
  По некоторым причинам, мама не может обучать меня - она целыми днями работает и возвращается домой полностью истощённой физически. Я не хочу её донимать своими эгоистичными просьбами, поэтому и занимаюсь столь грязными делами, как воровство знаний, ха-ха-ха... Эх, жаль, что я всё ещё маленький, а вход в библиотеку только с десяти лет.
  
  В школу я ходить не могу из-за обычной глупой причины - я не маг. Денег на репетитора у нас нет, Амелии с трудом удаётся сводить концы с концами, хотя маг она сильный, как мама сама часто повторяет, но в этой глуши такие просто не нужны.
  
  Не верится мне, что сильный маг не может отыскать нормальную работу, так что здесь что-то не так. Тем более, я пару раз замечал слежку за нашим домом, да и мама довольно много утаивает от меня... но раз нужно - значит нужно.
  
  Амелия быстро и умело перевязала мои разбитые кулаки, после чего поцеловала меня в лоб и начала спешно рассказывать, что такое голо-визор и почему у нас раньше его не было.
  
  Всё сводилось к тому, что это такое устройство, транслирующее записанные видеозаписи в виде голограмм-проекций, а не было у нас его из-за отсутствия денег.
  
  После рассказа женщина горестно заплакала и начала извиняться передо мной за то, что она плохая мать, у которой не хватает времени на сына. И вообще, якобы это она виновата в отсутствии моего магического ядра.
  
  Я так не считал. Амелия и так делает всё, чтобы у нас была тёплая пища и крепкая крыша над головой, так чего мне ещё просить или на что злиться?
  
  Я мог только успокаивать её и шептать разные глупости, давя внутри себя всепоглощающую ненависть к себе и своей слабости.
  
  Мне хотелось много чего сказать и пообещать ей. Сказать, что это я виноват в отсутствии магического ядра.
  
  Извиниться, что я ничем не могу ей помочь, ведь я не маг, а на подработке подобные "инвалиды" не нужны... тем более дети.
  
  Хех, вот этим наши миры необычайно похожи.
  
  Что бы я ни говорил и ни думал, а истина остаётся одной и той же - всё всегда зависит от силы. Сильные получают всё, что захотят. Если ты сильный, то ты можешь навязывать свои правила остальным.
  
  Да, сильные всегда навязывают свою волю другим, перед сильными всегда пресмыкаются... как это мерзко.
  
  И в то же время я должен обрести могущество, чтобы эта решительная женщина, для которой я выступаю балластом, больше никогда в жизни не плакала.
  
  Чтобы она вновь счастливо улыбалась... Да, ради этого я готов перевернуть целый мир!
  
  За заботу нужно платить ещё большей заботой - это один из немногих негласных законов, что поведала мне моя покойная учительница ещё в "том" детстве.
  
  И я до самой смерти буду следовать этим великим словам!
  
  Но я не мог озвучить свои мысли.
  
  Признаться, что я намного старше собственной матери? Что это я виновен в отсутствии магического ядра у её ребёнка? Сказать, что тело моё и я всё равно остаюсь её сыном, хоть и не считаю её своей матерью? Разве что биологической...
  
  Смешно! Я только добью её этими глупыми признаниями или до смерти перепугаю.
  
  Фактически, это тело принадлежит мне, ведь я не нашёл "следов" её сына. Во время рождения мироздание дарует пустому сосуду душу, я просто успел занять её раньше других.
  
  Ну, а то, что у меня была память с остатками души - заслуга моего мёртвого врага, Ли Су... я так и не понял, зачем он это сделал. Зачем спас мою душу? Но я не собираюсь благодарить его за это.
  
  И вот он я, иномирянин в слабом детском теле, да ещё и инвалид!
  
  Хм, ничего, будучи "слабым инвалидом" я сумел свергнуть Бога, став Демоном. Нужно просто время и усердные тренировки!
  
  Только восстановив свою душу, я сумею создать Ки-центр, а оттуда можно двигаться дальше, начиная культивирование. Кто знает, может, у меня получится использовать местную энергию?
  
  Да, нужно время...
  
  - Ничего, мам, я обязательно отплачу за всё, что ты сделала для меня... - я крепко обнял шмыгнувшую носом женщину. - Я обещаю, только дай мне немного времени, хорошо?
  
  Женщина нежно погладила меня по голове и улыбнулась, утерев слёзы из покрасневших глаз:
  
  - Глупыш, ты мне ничего не должен...
  
  
Битва 2.
  
  
-= Некоторое время спустя. =-
  
  - Зачем ты сюда пришла? - грозно спросила Амелия, скрестив руки под грудью и прищурив глаза.
  
  Перед девушкой стояла старая и очень знакомая ей женщина с белой магической татуировкой на щеке. Неподалёку от дома был припаркован длинный лимузин с символами клана "Бесцветного декабря", к которому и принадлежала мать нынешнего главы.
  
  - Разве я не могу навестить свою дочь и своего единственного внука? - притворно удивилась женщина, расставив руки в стороны.
  
  - Я не твоя дочь, а Ниро не твой внук! - практически рыча ответила Амелия, породив магической силой несильный порыв ветра, растрепавший её длинные светлые волосы. - Убирайся отсюда!
  
  - Следи за языком, девочка. - спокойно отвела старушка, блеснув тёмными омутами глаз. - Я не отрекалась ни от тебя, ни от моего внука, как сделал мой глупый сынок... а тебя я вырастила, словно собственную дочь, поэтому успокойся и прояви к старой женщине чуточку уважения, которого она заслуживает!
  
  - ... - Амелия промолчала, успокаивая вспыхнувшую злость.
  
  Казалось, что за пятнадцать лет она должна была исчезнуть, но не для Амелии.
  
  Все пятнадцать лет она вынашивала злобу на свой бывший клан, на подарившего ей сына мужа, на названную мать и на эту клетку, куда её изгнали вместе с Ниро.
  
  - Просто уходи, тебе здесь не рады... Гера. - девушка резко развернулась и направилась к двери своего старого дряхлого домика.
  
  - Постой. - послышался печальный голос от её собеседницы. - Амелия, извини... я... я тоже погорячилась. - казалось, что женщина единовременно постарела на двадцать лет. - Я просто хотела увидеться с тобой и Ниро. Мне пришлось через многое пройти, чтобы прийти сюда без ведома Юлия. Ты-то должна это понимать?
  
  Амелия развернулась и несколько секунд немигающим взглядом выискивала что-то в глазах Геры, после чего тяжело вздохнула и, пожевав нижнюю губу, кивнула головой:
  
  - Идём.
  
  Две женщины расположились в небольшой гостиной, сев за прямоугольный деревянный столик, на котором одиноко стояла желтая ромашка в стеклянном стакане.
  
  В помещении медленно нарастало напряжённое молчание, пока две столь разных, но не чужих друг другу женщины собирались с мыслями.
  
  Амелии было больно видеть свою... мать. Не родную, но ту, что вырастила и обучила её всему.
  
  Именно Гера остановила своего тогда ещё живого мужа от убийства последнего представителя вражеского клана, именно она взяла опеку и даровала маленькому ребёнку столь нужную любовь и заботу.
  
  Да, иногда Гера бывала чертовски строгой, грозной и страшной, но это была неотъемлемая частичка столь сильной женщины, на которую Амелия просто не могла долго злиться. Даже несмотря на все произошедшие в прошлом события с её последующим изгнанием в эту глушь, где всё было создано для ограничения женщины, входящей в сотню сильнейших магов Нео-Японии.
  
  Но даже так чёрный червячок ненависти грыз девушку изнутри.
  
  - Ниро сейчас гуляет? - первой тишину решила разрушить Гера. Это был риторический вопрос, так как женщина вполне могла ощутить ауру живого человека.
  
  - Гуляет. - Амелия прикрыла глаза. - Как всегда сам. Наверное, убежал в лес... ты же пришла сюда не только, чтобы повидаться с нами?
  
  - Да. - спокойно согласилась старуха, побарабанив пальцами по столу. - Я хочу дать вам нормальную жизнь и вытащить из этой клетки. Мы спрячем вас, Юлию давно плевать на тебя и Ниро, так что он не подаст виду. Да, ему доложат о вашем отсутствии, но, максимум, он прикажет вас найти и поймать, причём прикажет это одной из слабейших ветвей клана. - женщина серьёзно поглядела в желтые глаза своей дочери. - Мне больно смотреть, как удостоившаяся титула "Жёлтая Разрушительница" медленно тлеет в этом месте. И, в конце концов, я хочу, чтобы у моего внука было нормальное будущее, хорошая школа, чтобы он-...
  
  - Нет. - перебила её Амелия, твёрдо поглядев Гере в глаза. - Мы никуда не уйдём. Город пожрёт его, человека без магического ядра... пусть лучше он будет жить здесь, а я стану той стеной, что защитит его от всех бед.
  
  - Глупая, ты не сможешь вечно защищать его! - Гера ударила кулаком по столу, заставив стакан с цветком завалиться набок. - Рано или поздно он вырастет, захочет повидать мир, влюбится, в конце концов... у тебя не выйдет вечно держать его при себе!
  
  - Я знаю. - Амелия понуро опустила голову, добела сжав кулаки. - Знаю, но именно поэтому-...
  
  - Ты кое-чего не понимаешь. - перебила её старушка, лукаво улыбнувшись уголками губ. - Глупая, ты считаешь Ниро обычным человеком? Да, он не маг, но... он родился двадцать первого марта. В день появления "Зоны Тысячи Разломов", а если ты не читаешь новости, то шестьдесят процентов детей, рождённых в этот день, имеют некие... - женщина попыталась подобрать правильное слово. - Странности. Аномалии, мутации, особенности - считай, как хочешь. Кто-то, как наш дорогой Ниро, необычайно быстро развивается в плане интеллекта, кто-то имеет странные способности, не касающиеся магии, а кто-то, грубо говоря, самый настоящий мутант, как из этих ваших... Духи, как они называются? Молодь ещё упивается, читая её!
  
  - Комиксы?
  
  - Да, точно, эти ваши "комиксы"! - Гера хлопнула в ладоши и неодобрительно посмотрела на немного покрасневшую Амелию. Девушка тоже увлекалась этими глупыми историями в своё время, за что была не раз бита по заднице.
  
  - К чему ты ведёшь? - желтоглазая магиня решила поменять тему.
  
  - К тому, что он особенный. И эту особенность нужно изучить, направив в нужное русло. Помочь Ниро проявить себя! - Гера взмахнула рукой, породив перед лицом нахмурившейся Амелии голографический экран, на котором был изображен её сын. - Смотри.
  
  Видеозапись показала молодого мальчика, сидящего на берегу круглого, словно блюдце, озера. Вокруг паренька стоял густой сосновый лес, небольшие цветочки колыхал невидимый ветерок, и лишь черноволосый мальчик выделялся на фоне природной красоты, сидя неподвижно в позе лотоса, словно статуя самому себе.
  
  - Он медитирует. - спокойно произнесла Амелия, пожав плечами. - Он часто этим занимается. Говорит, вычитал в книге о боевых искусствах.
  
  - Жди.
  
  Спустя несколько десятков секунд, к озеру вышел большой рогатый олень. Он поглядел на Ниро и, низко опустив морду, словно кланяясь, прошел к озеру на водопой.
  
  За ним из зарослей вышли два небольших оленёнка, потешно переставляя лапы. Любопытные животные подошли к мальчику и начали его обнюхивать, но парень, на секунду раскрыв глаз, просто еле слышно вздохнул, продолжив заниматься своим делом.
  
  - Это... странно. - согласилась Амелия. - Но в наше время животные могли просто привыкнуть к людям.
  
  - Дочь, тебе нужно взять уроки медитации у своего сына, чтобы быть более сдержанной. Или ты забыла, как сдерживать свой атрибут в узде и не давать ему влиять на эмоции?
  
  - Я всё нормально сдерживаю, мам! - Амелия подскочила со стула и густо покраснела, заметив насмехающийся взгляд Геры.
  
  - Просто досмотри запись до конца и прекрати её комментировать. Ты всё поймёшь.
  
  Девушка вздохнула и, что-то пробубнив себе под нос, продолжила смотреть голо-видео.
  
  Вот олень с оленятами скрылся обратно в лесу, а их место заняли другие животные. И лисички, и разные птицы, садящиеся парню на плечи, потом, к сущему ужасу всё ещё молодой матери, на водопой пришла стая волков, а за ней и бурый медведь.
  
  Никто из опасных животных не трогал лёгкую на вид добычу. Нет, они замечали Ниро, но не трогали его, просто проходя мимо или обнюхивали парня.
  
  - И жемчужина программы. - Гера ухмыльнулась, увидев шокированное лицо Амелии. - Штепенвульф, магический зверь А-ранга.
  
  К озеру выбежал тявкающий щенок с белоснежной шерстью, сияющей мягким белым светом. Он подошёл к озеру, напился воды, после чего за один удар сердца оказался перед Ниро и, два раза тявкнув, принялся хлопать его лапой по ноге.
  
  Мальчик устало вздохнул и, раскрыв левый глаз, принялся аккуратно лохматить морду волчонка, улыбаясь уголками губ.
  
  - Монстр прямиком из тысячи разломов, может в одиночку убить стаю Младших Виверн. Как видишь, это щенок, но посмотри сюда. - старуха указала пальцем на край экрана. - Вон самка, следит за своим детёнышем и ничего не делает. Чтобы ты понимала, эти твари ненавидят людей. Они разумны, не глупее пятнадцатилетнего ребёнка, а после эволюции, в некоторых ситуациях, получают способность разговаривать посредством телепатии.
  
  - Это...
  
  - Волшебно, правда? - продолжила вместо неё женщина, взирая на запись со своим внуком. - Ниро особенный... или он сумел приручить всех зверей в лесах Запределья. Но это не всё. - Гера взмахом руки убрала запись и облокотилась об стол, несильно подавшись вперёд. - Местная детвора боится его, как лесного голема. Ниро тренирует неизвестные боевые искусства... почему боевые искусства? Потому что в них видна техника, я давала посмотреть запись парочке доверенных лиц... Постоянно медитирует, его не боятся и не атакуют, как лесные, так и магические звери. Хо-хо-хо, и знаешь, что самое интересное? Он, будучи шестилеткой, отправил в реанимацию пятнадцатилетнего мага. Человек без магического ядра! Понимаешь, к чему я веду?
  
  Амелия понимала, но не хотела признавать слова Геры.
  
  Она знала, что Ниро странный... для ребёнка. Слишком серьёзен, слишком умён, никогда не доставлял ей хлопот, о которых она вычитывала из книг, и всегда помогал, даже если этого не требовалось.
  
  Но это её сын. Её частичка и единственный в мире человек, что поддерживает её. Амелии оставалось только принять все его странности.
  
  - Я не знаю, переселение ли это души, реинкарнация, пробудившаяся память предков или нечто другое... я готова поверить, что он черпает знания из самой инфосферы Терры! - в глазах старухи пролетели фанатичные искры. - История показывает, что в нашем мире возможно многое... Но Ниро вполне спокойный и адекватный парень. Знаешь, почему он отправил того идиота в реанимацию? За то, что он посрамил твою честь, Амелия. Ты не представляешь, насколько трудно было задавить всё, что началось... - женщина покачала головой и начала водить ногтем по столу, явно припоминая то время. - С тех пор я постоянно слежу за ним, как магическим, так и технологическим способом. Помогаю ему избегать неприятностей, но чем он старше, тем в больше, кхм, грязи влипает. Он так и притягивает к себе негатив, глупый мальчишка!
  
  Гера откинулась на спинку стула и серьёзно поглядела в глаза своей дочери:
  
  - Когда-нибудь я не смогу ему помочь. И ты не сможешь, пока находишься в этом месте, пока чахнешь на трёх работах, словно отброс, а не известный магический боец.
  
  В помещении вновь наступило молчание. Амелии было, что обдумать.
  
  - Какая тебе с этого выгода? - спустя пару минут спросила девушка. - Я благодарна, что ты оберегаешь его, но... это ведь не спроста?
  
  - Он мой единственный внук. - просто отвела женщина. - Когда я впервые увидела его, то... знала, что он принесёт изменения. Не потому, что у него нет магического ядра и он, как сказал один глупец, "инвалид", нет... в более глобальных планах. Считай, что это женская интуиция одной старой ведьмы, хо-хо-хо!
  
  Старуха резко прекратила свой смех и прищурила глаза:
  
  - А теперь о плохом: за Ниро точно начнётся охота. В нашем мире даже у стен есть уши, и как бы Юлий ни старался, а стереть всё с распространяющимися слухами ему явно не удалось. Соловей нашептал мне, что другие кланы прознали об отпрыске "Тирана" и поверь мне, они попытаются заполучить его. Даже если он магический инвалид, то кровь остаётся кровью... им нужны наши атрибуты для усиления своих кланов.
  
  - Н-но... - в мыслях Амелии пролетел ураган, а во все стороны ударила магическая энергия.
  
  - Не "нокай", дорогая. - хмуро буркнула Гера. - Мне тоже это не нравится, но наш мир жесток к населяющим его людям. Так же, как жестоки другие люди. Большая часть кланов попытается оженить его на своих дочурках из младших ветвей, а вот наши враги сделают из него бычка-осеменителя, после чего показательно убьют... такие случаи уже были.
  
  - Я защищу его! - глаза Амелии вспыхнули двумя желтыми огнями.
  
  - Конечно, защитишь, но надолго ли тебя хватит?
  
  - Плевать. - девушка медленно села обратно на стул и быстро вытерла брызнувшие слёзы боли. Даже сейчас, спустя пятнадцать лет, прошлое не хочет отпускать её и её сына. - Я бы согласилась на твою помощь... но пусть решает Ниро. Как ты и сказала, он очень умный мальчик, пусть сам решает свою судьбу. Как мать, я приму любое из его решений!
  
  - Будь по-твоему.
  
  
Битва 3.
  
  Я пребывал в состоянии величайшей концентрации. Даже в прошлой жизни мне не приходилось доводить концентрацию до подобного уровня. Из моих глаз, ушей, носа и рта текли струйки крови, но я не обращал на это внимания.
  
  Сегодня была последняя попытка завершить весь процесс "сборки". Соединить последние осколки души и создать Ки-центр.
  
  До этого были две попытки, и они обе не увенчались успехом. В первый раз я чуть не погиб, сумев вовремя остановить распад души, во второй я был к этому готов, но мне не хватило концентрации...
  
  Не сразу, но я понял в чём причина моих неудач - душа не хотела принимать форму шара или, как говорили в нашей демонической секте, жемчужины.
  
  Почему? У меня множество догадок, но я не учёный, чтобы исследовать это странное явление.
  
  Возможно, из-за того, что в мою душу филигранно вплетены частички души Ли Су и только это остановило её от распада? Или же всё из-за влияния этого мира и витающий в пространстве энергии? А может, во всём виновато тело?
  
  После длительных раздумий и экспериментов, я понял, что мою душу намного... легче, скажем так, собрать в форму ромба. Будто так и нужно, да и интуиция во всём соглашалась со мной, трезвоня, что это правильный путь.
  
  Именно поэтому я сейчас терплю чудовищную духовную боль, сдерживая на месте медленно срастающиеся осколки изумрудно-фиолетового ромба. Один неверный шаг в сторону и я погибну, наконец уничтожив свою душу...
  
  Но я же не собираюсь закончить свою вторую жизнь столь глупым способом?
  
  Собираю всю волю в кулак и мысленно спрессовываю дрожащие осколки, придавая им монументальность. Они норовили разлететься и распасться, но я на пределе духовных способностей заставлял их держаться вместе, мысленно улыбаясь от видимой только мне картины, происходящей в моём внутреннем мире.
  
  Вот от огромного ромба, напоминающего разноцветный кристалл, во все стороны разошлась волна ослепляющего золотого света, её сопровождал тонкий колокольный звон и я, весело засмеявшись, вышел из внутреннего мира, тут же завалившись лицом вперёд и проблевавшись кровью.
  
  Голова неприятно зудела, в висках набатом стучала кровь, а всё тело и, в особенности, центр груди неприятно ныло или жгло, но я был счастлив... ведь мне удалось немыслимое - восстановить душу и воплотить Ки-центр!
  
  Я верил, что моя авантюра удастся, но одно дело верить и совершенно другое достичь результата на практике в реальном мире, а ведь шансы были один к пяти...
  
  - Тьфу, получилось, ха-ха-ха! - я вытер с лица кровь и сжал дрожащую ладонь, пропуская тонкий ручеёк энергии по неразработанным каналам. Было довольно больно, а в материальном мире Ки приняло форму чёрной дымки, вихрем закрутившейся вокруг руки. - Такая грязная и слабая, но... - резко разжимаю кулак, порождая громкий хлопок. - Моя.
  
  Долгих девять лет я шёл к своей цели. Столь маленький и столь большой срок... Если всё пойдёт как нужно, то к двадцати годам я смогу вновь обрести бессмертие в виде вечной молодости.
  
  Вот только для этого мне нужны ресурсы, сильные оппоненты и... непрерывное развитие.
  
  А ещё я хотел бы изучить местные техники, основанные на мане. А для этого я должен создать магическое ядро или как-то изменить Ки-центр. И что же делать?
  
  Я помотал головой, прогоняя из неё ненужные в данный момент мысли, и вяло поднялся с земли, потянувшись всем телом, после чего резко разбежался и сиганул в озеро. Благо, одежду я снял перед всем предстоящим процессом, ожидая травм внутренних органов.
  
  Вода леденящей прохладой прошлась по телу и разуму, даруя приятную негу всё ещё ноющему телу. Я вынырнул и принялся быстро отмывать себя от крови, после чего вышел на берег и переоделся в аккуратно сложенную одежду, состоящую из нижнего белья, шорт и серой майки с обычными шлёпанцами.
  
  Время подходило к вечеру, так что сижу я здесь с самого утра... нужно идти обратно. У Амелии выходной - помогу с готовкой, заодно займусь восстановлением тела. Пока что лучше не трогать Ки-центр и дать ему время стабилизироваться, а там можно начать подымать себя по рангам, эх, а ведь их много...
  
  Первое, что я встретил у своего дома - лимузин. Здоровый белый лимузин, подобные я видел по голо-визору и, судя по всему, стоили они ой как не мало.
  
  В мире Поднебесья автомобильный бум только-только начался, а здесь они уже вовсю процветают. Как эта махина вообще ездит?
  
  И, главное, что она здесь делает?
  
  Я нахмурился и прошёл к деревянной двери своего дома, постучавшись пару раз.
  
  - Иду! - за дверью раздался знакомый женский голос.
  
  Спустя несколько секунд Амелия раскрыла дверь, лучезарно улыбаясь, но, при этом, неодобрительно поглядывая на мои мокрые волосы:
  
  - На улице осень, а он плавает в озере. Что я говорила про твои "закаляться", м?
  
  - Извини мам, но я... крепкий. - я замялся, встретив новое для себя лицо. Довольно странную женщину в белом одеянии. На её щеке поблёскивала такая же белая татуировка, а в тёмных провалах чёрных глаз плескалась сила и нескрываемый интерес. - Ты кто, бабуль?
  
  - Ох, внучок, твоя догадка верна. - медленно произнесла женщина, растягивая каждое слово, будто смакуя ими. - Я твоя бабушка, зови меня Гера.
  
  Женщина протянула мне руку, которую я не собирался пожимать:
  
  - Прекрасно, Гера, и что же ты забыла в этом доме? - на моё лицо налезла кривая улыбка.
  
  Я не собирался с ней "выкать" или высказывать к ней уважение, подобающее моей семье. Моему телу пятнадцать лет, а в моей памяти нет ни единого намёка на эту странную женщину, которую я только сегодня встретил. Уважение нужно заслужить, и для меня эта "Гера" сейчас обычный проходимец с улицы.
  
  - Ниро, она реально твоя бабушка. - Амелия отвесила мне звонкий подзатыльник, но я только сильнее нахмурился.
  
  - Да хоть сам Святой Дух из этих ваших Святых Церквей, я впервые её вижу! - расставляю руки в стороны, переставая кривить лицо. - Судя по всему, она не из бедных. Вон, целый лимузин, так почему ты должна жить в этой пучине мира и пахать, словно лошадь?!
  
  Я, как мог, помогал матери, мне даже удалось найти подработку за сущие гроши, но это не дело. И отношение окружающих, и то, что мы, по неизвестной мне причине, не можем уехать отсюда, и множество других факторов.
  
  Первое время меня злили эти тайны, но я видел, как Амелии больно, когда я предлагал уехать или интересовался у неё почему, собственно, мы не можем этого сделать.
  
  В какой-то момент времени мне надоело терпеть отношение окружающих к Амелии. Мне было плевать, что деревенские думают обо мне, но мать... и она снова сказала, что мы просто физически не можем уехать!
  
  Я дал сам себе обещание, что не буду ворошить "тайные темы", что так рьяно пытаются от меня скрыть, но в тот момент мне тупо надоело это терпеть. И что вы думаете? Она солгала мне, причём явно нехотя и неумело, это было бы смешно, если бы не было настолько грустно...
  
  От подобного во мне просыпалась первобытная ярость. Не от того, что она мне солгала, нет... от того, что ей нужно это делать. Из-за чего-то, что касается именно меня и моей матери.
  
  Я мог бы надавить и заставить её всё рассказать, Амелия бы рассказала, но я не стал этого делать.
  
  Глупо? Возможно. Но я знал, как больно ей лгать, а снова видеть слёзы этой женщины мне не хотелось.
  
  - Какой грозный взгляд серых глаз, а ведь я помню, что у тебя они были чёрными. - спокойно произнесла женщина, проигнорировав мою речь.
  
  Я выругался в уме на то, что вновь вспыхнувшая злость автоматически пустила по каналам Ки. На подобном и прокалываются известные шпионы, благо, я не шпион и мне плевать на видоизменившийся цвет глаз.
  
  - Тебе показалось, бабуля. - я процедил сквозь сжатые зубы, продолжая медленно звереть. - Я безумно рад, что мы встретились, так что теперь можешь выметаться из этого дома. Считай, что тебе здесь не рады.
  
  Амелия, стоящая немного в сторонке, еле слышно вздохнула и приложила ко лбу руку, после чего отрицательно покачала головой, явно не одобряя мои действия, а вот странную старуху всё больше и больше веселили мои слова.
  
  - Хо-хо-хо, целиком в отца! - женщина хлопнула в ладоши и прищурила глаза. - Какой грозный взгляд... что, хочешь что-то сказать?
  
  - У меня нет отца. И кроме матери никого не осталось. - никто никогда не узнает чего мне стоило не сорваться. - Уходи.
  
  Я прошёл рядом с ней, всем своим видом показывая моё отношение к этой женщине и нашему диалогу.
  
  - Ниро, а если я скажу, что могу забрать вас отсюда? - голос Геры остановил меня у несильно прогнившей лестницы на второй этаж.
  
  Я прикрыл глаза и до хруста сжал кулаки, медленно разворачиваясь к своей "бабушке":
  
  - Говори.
  
  - Я могу забрать вас отсюда. Мы с моей дочерью всё тебе объясним. - её слова показались мне шепотом демона-искусителя. - Но нужно твоё соглашение, это условие Амелии.
  
  Я коротко взглянул на маму, но она отвела от меня взгляд, породив ещё больше вопросов:
  
  - Бабуля, ты же богатая, так? - она пожала плечами, будто говоря: понимай, как хочешь. - Я согласен на что угодно, если мама сможет ни в чём не нуждаться. Это моё условие.
  
  Я реально готов на всё что угодно, лишь бы человек, даровавший мне давно забытые чувство заботы и счастья, сам обрёл это самое "счастье", прекратив гробить себя в этом дьявольском месте, осточертевшем мне до глубины души.
  
  - На что угодно? - серьёзно спросила женщина, встретившись со мной взглядом. - Хорошо... что мне не нужны твои глупые клятвы, Ниро. Ты мой внук, достаточно этого и твоего согласия отправиться со мной. Сам будешь вершить свою судьбу.
  
  - Гера, ты же не... - Амелия широко раскрыла глаза, взглянув на ухмыльнувшуюся старушку.
  
  - Молчи. Ты не видишь его взгляд? Как у всех глав нашего клана, хо-хо-хо!
  
  Я не сильно понимал о чём говорят мои родственники, поэтому решил отмолчаться и вернуть КИ обратно в центр. Мне было плевать, что мать точно заметила изменения моих глаз и будет задавать ненужные вопросы... или не будет? Посмотрим.
  
  Если что - скажу, что мои тренировки наконец дали результат. Ведь это правда?
  
  - Так, собирайте вещи. - от женщины повеяло очень странной аурой. Словно передо мной стоит один из небесных Императоров, коих я убил в прошлом мире. Хм, судя по всему, моей новоявленной бабушке не впервой отдавать приказы. Возьмём на заметку. - Всё ненужное оставляйте здесь, а я пока сделаю парочку звонков...
  
  Гера взмахнула рукой, вызвав перед свои лицом голографический экран с фотографиями неизвестных мне людей.
  
  - У меня много вопросов. - я вздохнул и скрестил руки перед грудью, облокотившись об деревянную стенку.
  
  - Всё потом, если ты, внучок, конечно, не против, хо-хо-хо! - весело ответила женщина, широко улыбнувшись и клацнув по одной из фотографий.
  
  Почему она веселится? Странная...
  
  - Я не против. - я перевёл взгляд на кивнувшую мне Амелию, после чего отправился в свою комнату собирать немногочисленные вещи.
  
  Будь моя воля, я бы просто сжёг это здание со всеми вещами. Здесь особо ничего и нет, кроме памяти.
  
  Причём, в основном, негативной.
  
  
Битва 4.
  
  - Внучок, ты являешься частью древнейшей истории, которой более восьми веков. Ты часть клана "Бесцветного Декабря". - серьёзно произнесла Гера, дотронувшись пальцем до моего сердца.
  
  Мы ехали в лимузине, за затемнённым стеклом проносились виды лесов и бескрайних полей. Автомобиль всё дальше и дальше отдалялся от клетки, которую кто-то по злой иронии назвал "деревня светлого Солнца". Хотелось бы найти того человека, воскресить его из мёртвых, если это нужно, и пожать ему шею. До смерти.
  
  - Я не являюсь частью никаких "кланов". - я слышал подобное слово пару раз, но полное значение так и не нашёл. Даже в библиотеке такого не было. Вроде как несколько кланов были в Поднебесье, но я не уверен и ни разу с ними не пересекался. - Если я правильно понял, то именно из-за этого мама не могла покинуть деревню? Из-за вашего клана?
  
  Если предположить, что моя новоявленная бабуля называет кланом семью, к которой принадлежат они с Амелией, то всё становится на свои места. И ненависть окружающих, с их злыми и жадными взглядами, и... многое другое.
  
  Много чего произошло за время жизни в этой довольно обширной деревеньке.
  
  - Ты прав. - бабушка вопросительно взглянула на Амелию, но та отрицательно покачала головой. - Сам догадался?
  
  - Любой бы догадался. - я тыкнул большим пальцем себе за спину. - Думаешь, я не заметил слежку? Или то, насколько быстро замяли дело с этим, как его... Эдвардом, пацаном, которого я в детстве отправил в реанимацию. Никогда не сожалел об этом поступке. Подумать только, стоило отправить одного в койку на полгода, так остальные сразу же перестали донимать меня с мамой! - я мечтательно прикрыл глаза, припоминая тот момент. - Так уж получилось, что я в своё время наткнулся на книгу с законами нашей страны. Она была старенькой, полувековой давности, но законы имеют свойство не сильно видоизменяться со временем. Я так считаю, во всяком случае. - решаю добавить, так как фраза выглядела довольно двусмысленно. Откуда пятнадцатилетнему деревенскому парню знать о подобном? А ведь я даже в местную школу не ходил. - Кхм, так вот... меня должны были отправить в исправительный центр. Это при условии, что поборники закона поверили в, ха-ха-ха, мою причастность к делу!
  
  Никто не видел моих действий по отношению к Эдварду.
  
  В тот день он выцепил меня с улицы и завёл в тёмную подворотню. Это было его первой ошибкой, а второй - он вывел меня из себя, назвав Амелию ведьмой, шлюхой дьявола и так далее.
  
  Когда я успокоился и проверил пульс булькающего тела, то просто позвал на помощь и сбежал. Как ни странно, ко мне приходили местные правоохранительные органы, но...
  
  Кто в здравом рассудке поверит, что шестилетка без магического ядра отправил пятнадцатилетнего мага в реанимацию? Что ещё удивительнее - большинство жителей, по неизвестной мне причине, решили, что я виноват в плачевном состоянии овоща... и меня снова начали называть Демоном.
  
  Ах, ностальгия!
  
  - Как ты вообще это сделал? - в который раз спросила мама, вопросительно выгнув тонкую желтую бровь.
  
  - Руками, ногами и иногда твёрдым лбом. - я добавил в голос нотки шутливой гордости за свои действия и важно поднял нос кверху. Я всегда отвечал матери подобным образом на этот вопрос, а он был задан не единожды.
  
  Да, я честно признался Амелии в совершённом и объяснил, почему, собственно, я сделал это. Ха-ха-ха, в тот день меня, "Демона Мурима", впервые за... век, если мне не изменяет память, побили по заднице. Ооо, я давно так не смеялся, как в тот раз, чем ещё больше выводил Амелию из себя, ха-ха-ха!
  
  Как же мне хотелось, чтобы Ли Су увидел ту картину.
  
  Почему именно он? Потому, что треклятый старик был единственным человеком, который мог понять, насколько низко я пал в этом мире, эх...
  
  Конечно, в тот раз мама жутко переживала, но дело резко замяли. И, судя по взгляду моей бабки, это было неспроста.
  
  - Ниро, ты иногда бесишь, словно... - произнесла Амелия, успокоив себя несколькими глубокими вздохами. - А, впрочем, неважно.
  
  - Внук, можешь считать как угодно, но ты часть нашего клана. - спустя некоторое время произнесла Гера, спрятав руки в рукавах своего вычурного одеяния. - Несмотря ни на что. Это в нашей крови и в нашем духе!
  
  - Как скажешь. - мне оставалось просто согласиться и ожидать продолжения её слов, временами поглядывая на проносящиеся за окном виды. Всё-таки впервые езжу на автомобиле. Удобней, чем на ездовом ящере или лошади, уже плюс, а комфорт...
  
  - Твой отец, Юлий, изгнал тебя с матерью из клана после твоего рождения. - продолжила женщина, взмахом руки прерывая мой не успевший начаться поток язвительности. - Молчи, когда говорят старшие! Потом успеешь нажаловаться, просто знай - я была против его решения, но выступить наперекор главе клана не могла.
  
  - Он твой сын? - женщина кивнула. - Но ты говорила, что моя мама - твоя дочь? Только не говори мне, что-...
  
  - Ниро, я лично прослежу, чтобы в твой мозг ввинтили "тактичность". - о, у меня получилось её вывести, судя по нервно дёрнувшемуся глазу. - Даже не думай про смешивание крови в одной семье. Нет, это не запрещено - подобные браки часто происходят между главной и второстепенной ветвью клана... ты, к слову, из главной ветви. Но браки из первой линии, типа брат-сестра, запрещены.
  
  Я устало вздохнул и мне до боли захотелось облокотиться обо что-то, но в кожаном салоне автомобиля таких-...
  
  - Технологии. - в голос удивляюсь, наблюдая за медленно выдвинувшейся из спинки кресла ручкой, на которую я тут же облокотился. - Обожаю технологии.
  
  Женщины снова синхронно вздохнули.
  
  Синхронизировались, что ли? И чего они постоянно вздыхают и с такой болью взирают на меня?
  
  - Я была из вражеского клана, ныне истреблённого. - слово взяла Амелия, нарушая вновь наступившую тишину. - Можно сказать, что я и ты, сынок, последние представители ныне павшего "Золотого Сентября". Я должна быть мертва, но Гера спасла меня. Не дала убить и удочерила. Мама вырастила меня, дала любовь и заботу... - мама взглянула на улыбнувшуюся Геру так, как она иногда смотрит на меня. С нескрываемой теплотой. - Это длинная и старая история и я не хочу поднимать её, хорошо?
  
  - Конечно, мам. - я поморщился, понимая, что в этом мире убивают детей, если они из вражеского клана.
  
  В мире Мурима каждый сильный боец был на счету. Будь то вражеский ребёнок или нет, но секты, в основном, не убивали детей, а оставляли в живых и делали из них бойцов.
  
  Конечно же, не все так делали, да и восставшие бывали, но всё зависело от секты боевых искусств, живущих в ней людей и тысячи разнообразных ситуаций. Тот же Ли Су в живых оставил лишь меня, но этот безумец объяснил, чем руководствовался.
  
  - Гера вырастила для своего сына жену, что не понятно? - женщины ещё раз вздохнули и синхронно покачали головой. Вот теперь я вижу, что бабуля вырастила маму. Вон, её дочь даже рефлексы переняла. - Кхм, я заткнулся. - примирительно поднимаю руки вверх.
  
  - Благодарю. - продолжила Гера, неодобрительно поглядев на мой насмешливый взгляд. - Юлий изгнал вас. Почему? Ты и сам должен понимать - ты, как выразился этот глупец, инвалид. Магический инвалид. Юлий мечтал и искренне верил, что его сын станет восходящей звездой клана и подомнёт под себя все остальные кланы, когда вырастет. Он даже четыре брака организовал для тебя, один с принцессой из Британской монархии, второй с-...
  
  - Стоп, о чём ты? Какие браки?! - я глупо взглянул на женщин.
  
  Четыре штуки?! Они тут все "того", что ли?!
  
  - Дочь, ты ему совсем ничего не рассказывала? - мама заметно приуныла и отрицательно покачала головой. - И про Императорскую семью? Нет? Забытые Аватары стихий, мой внук полнейший неуч!..
  
  - Эй! - я хрустнул кулаком и прищурил глаза. - Я сам себя обучал, тебе ли не знать, как мы жили? Напомнить, что у "не магов" прав практически нет, потому что это редкая аномалия?
  
  - Есть у вас права, просто в том месте их нет... - тихо произнесла Гера и полыхнула жаждой убийства, заставив меня хмыкнуть, а маму вздрогнуть. - Хо? Принял мою жажду убийства и даже не поморщился? Какой у меня интересный внук! - теперь настала моя очередь поморщиться. - Не криви лицо, а не то так и останется, хо-хо-хо!
  
  Я промолчал.
  
  Полученная информация всё меньше и меньше мне нравилась. Возможно, хорошо, что я родился без магического ядра? Жениться на неизвестных мне барышнях я как-то не желаю. Ещё и четыре штуки! Мифические звери, да что я с ними делать буду? Хотя если подумать...
  
  - Ниро, просто знай, что ты был для Юлия всем. - устало произнесла женщина, прикрывая глаза. - Он глупец, привыкший общаться на языке магической силы. Для него разумные слабее его, тем более без магии, не являются разумными. Он очень силён в магическом плане, один из двенадцати грандмейстеров нашей страны. Враги прозвали его "Тираном" за магическую силу и его отношение к врагам с союзниками. Клан держится в его стальной хватке и за каждую провинность любой из участников, будь то рядовой член клана или целый Старейшина, получает по заслугам. Он очень сложный человек, когда-то он был другим, но многое изменилось...
  
  - Мне плевать, что он за человек. - я холодно взглянул в глаза старухе. - Мягкий, не мягкий, но он ответит за свой поступок. Такое не прощается.
  
  Не знаю, сколько потребуется времени, но я закопаю его в дерьме, за всё, что он сделал. Мне неизвестен уровень сил "грандмейстеров", их способности и прочее, но... это он виновен в изгнании меня с Амелией в тот небольшой филиал ада. Это я уяснил сразу.
  
  - Ниро... - мама печально посмотрела на меня, скрестив дрожащие пальцы.
  
  - И помни, Гера, ты для меня никто. - теперь уже я полыхнул жаждой крови.
  
  Она была сильна. Не уровня моего прошлого мира, так как вместе с разбитой душой канули не только мои былые способности, но и эманации смерти, что я копил, убивая сотни тысяч врагов.
  
  Мой уровень прошлого мира был способен убить бойца серебряного ранга, стоящего в километре от меня, а сейчас... скажем так, ввести человека в ступор или напугать я могу. Пока что этого достаточно.
  
  - Я еду с тобой ради мамы, а не ради клана или чего-либо другого. Или ты думаешь, что я поверил в чистоту твоих благих намерений? Не смеши меня. - резко убираю жажду крови и откидываюсь на спинку кресла. - От тебя пятнадцать лет не было ни слуху, ни духу, а сейчас, когда мы вдоволь промариновались в просторной тюрьме, ты резко являешься, подобая герою-спасителю нуждающихся? Я бы сплюнул, но не хочу портить такую прекрасную кожу салона.
  
  - Гера, что-то произошло? - обеспокоенно спросила Амелия, взглянув на кровожадный оскал своей матери.
  
  - Фокусированная жажда убийства... - тихо прошептала женщина, продемонстрировав ряд белоснежных зубов, явно не подобающий её возрасту. - Хо-хо-хо, как же мне хочется узнать о тебе всё, внучок!
  
  Ненормальная. Впрочем, как и любой другой воин.
  
  По ней видно, что она воин, причём не из слабых. Сильнее Амелии, но это на первый взгляд - я ни разу не видел способностей мамы.
  
  Да, я решил не скрывать свои "аномальные способности", как сказали бы в этом мире.
  
  За мной следили, я пару раз прокололся, хоть и пытался скрыть свою "ненормальность", но я не актёр, как я и говорил. Та же Амелия давно знает, что я странный, просто она не задаёт вопросов. Возможно, решила оставить всё, как есть... мы ведь знаем друг друга столько лет. Зачем что-то менять?
  
  - Мы скоро приедем. - старуха навесила на лицо добродушную улыбку, резко сменив тему. Вот уж кто хороший актёр. - Через пять-десять минут будем на месте! Советую взглянуть на виды - они чудесны, хо-хо-хо!
  
  Я молча уткнулся в окно, решив последовать завуалированному предложению помолчать. Только Амелия кидала то на меня, то на Геру вопросительные взгляды, не понимая, что произошло.
  
  В этом мире, судя по словам старушенции, также есть "жажда убийства", что и продемонстрировала бабушка, да и мама пару раз демонстрировала клыки подобным образом, когда я, весь израненный, возвращался домой после очередной драки с кучей детей, что просто физически не хотели оставлять меня в покое.
  
  Да, жажда убийства присутствует. Возможно, немного иная, раз она назвала мой приём "фокусированной жаждой убийства".
  
  В Поднебесье этот приём назывался "жатва духа", следующий уровень "массовой жатвы". А эта самая массовая жатва происходит от обычной жажды убийства и так по наклонной.
  
  Но мастера просто называли все подобные приёмы "жаждой", их было много и все они отличались, но смысл оставался одним и тем же.
  
  Лес за окном медленно закончился и его заменило просторное пшеничное поле. Через десяток минут лимузин остановился перед высокими стальными воротами белого цвета. За ними виднелось большое трёхэтажное здание, чем-то напоминающее королевскую усадьбу, что мне посчастливилось стереть с лица земли ещё в прошлом мире.
  
  Из каждого угла выходил острый пик с небольшой башней, в которой зияли бойницы, крыша, как и стены здания, была белоснежной и отражала свет солнца, от чего казалось, будто она сияет. Вокруг здания цвёл сад, опять же с белыми цветами, а правее начинался ряд из шести чайных беседок.
  
  Так много белого цвета, что он начинает выводить из себя. Тьфу, ненавижу белый!
  
  - Добро пожаловать в ваш новый дом, мои дорогие. - великодушно произнесла Гера, наблюдая за нашей реакцией. - Это "белоснежная усадьба". Она принадлежит мне, её лично спроектировал мой покойный муженёк... правда, красивое место?
  
  - Очень! - глаза Амелии сияли двумя золотистыми звёздочками.
  
  Я решил промолчать и попытался не морщиться.
  
  Раз уж это место спроектировал мой ныне покойный дед, а построил он это для своей женщины, то нужно проявить уважение к мёртвым. Так что своё "фе" я засуну куда поглубже.
  
  Во всяком случае, это место лучше деревеньки. Да и энергия в воздухе здесь витает странная - отличается от природной... может, здесь проходит вена планеты? Слишком много чистой Ки.
  
  - Никто в клане, за исключением меня и доверенных лиц, не знает об этом месте, так что теперь это наша общая тайна, ясно, детишки? - шутливо произнесла Гера, а вот взгляд был необычайно серьёзен.
  
  - Конечно. - спокойно соглашаюсь, на корню давя своё недовольство от быстро сменяющих друг друга событий, полученной информации и многого другого.
  
  Мама просто кивнула, продолжая, словно маленькая девчонка, раскрыв рот разглядывать медленно приближающееся здание.
  
  Я знаю, что Гера собирается использовать меня для чего-то... или, может, ей нужна мать? Хотя нет, скорее всего, ей нужен я.
  
  Я улыбнулся, глядя на Амелию.
  
  Что ж, я согласился на это ради подобной картины, так что цена была соразмерной.
  
  Время не стоит на месте и когда-нибудь я стану настолько сильным, что ни Гера, ни главы кланов или маги этого мира не сумеют меня остановить... Мир склонится передо мной и никто не сможет принимать за меня или мою семью решения.
  
  - Идёмте, покажу вам поместье и познакомлю с прислугой. - бабуля подала пример и первой вышла из автомобиля.
  
  Но для исполнения моих целей нужны время и ресурсы. Хех, ничего нового.
  
  
Битва 5.
  
  Только мы дошли до белых, как и всё остальное в округе, дверей мини-замка, чья ручка несильно сияла мистическим мягким светом, напоминая по форме... перечёркнутую звезду, прямо как на татуировке Геры, двери сами по себе открылись и на улицу спешно выбежали два десятка мужчин и женщин в белоснежных нарядах прислуги.
  
  Все мужчины, как один, припали на колено и низко опустили головы, на них были зауженные белые штаны, того же цвета рубашки и жакеты.
  
  Женщины, сделавшие элегантный реверанс, в свою очередь, очень напоминали горничных из книг, что я читал в библиотеке.
  
  Вот только там, судя по всему, были их устаревшие версии. К примеру, одежда этих улыбчивых девиц была чисто белой, включая передник, чулки, тканевую повязку на шее и короткие, до бёдер, юбки. На картинках юбки были до колен, да и цветовая палитра была чёрно-белой, а не чисто белой.
  
  Я уже говорил, что меня бесит белый цвет?
  
  Прислуга разнилась только возрастом и внешностью. Были как совсем юные, примерно моего биологического возраста, так и сорока-пятидесяти лет на вид.
  
  - ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ ДОМОЙ, ГОСПОЖА! - хором выкрикнула прислуга, подняв головы на нашу нестройную кампанию.
  
  Тем временем, лимузин за спиной медленно развернулся и выехал за ворота, а те сами по себе закрылись.
  
  - Поднимайтесь! Вы же знаете, что я не люблю подобное, хо-хо-хо! - старушка приложила руку ко рту и засмеялась своим странным смехом. К слову, сдаётся мне, что она обожает "подобное". - Вставайте, хватит пугать наших гостей!
  
  - СЛУШАЮСЬ! - всё также хором ответили люди, синхронно поднимаясь с земли.
  
  То ли ткань у них была особенная, то ли земля идеально чистой, но одежда осталась белоснежной.
  
  - Хм, роботы? Не знал, что они походят на людей. - я скривил лицо, оглядывая фанатичные взгляды "роботов". Сарказма в моей речи не услышал бы разве что глухой.
  
  - Ниро, прошу, прояви хоть немножко сдержанности, хорошо? - Амелия попыталась достучаться до моего гласа рассудка.
  
  Её просьба была практически невыполнимой, так как я ненавидел скрывать свои истинные чувства.
  
  Если человек чмо, то он обязательно должен узнать об этом - одно из немногих правил, коим я руководствуюсь ещё с прошлой жизни. Ох, а сколько неприятностей у меня из-за него было... жалею ли я? Нисколько, я даже рад, ха-ха-ха!
  
  - Чья-то работа - печь хлеб, а чья-то - вылизывать обувь. - из жизни в жизнь ничего не меняется. - Не смотри на меня так, мам, вон, лучше взгляни на их взгляды. Кажется, дай этим псам приказ, и они набросятся на меня скопом, осталось лишь слово от "госпожи". - перевожу взгляд на спокойно рассматривающую меня Геру. - Не так ли, госпожа?
  
  - Глупенький внук, поверь мне, подобные взгляды будут часто преследовать тебя в жизни. - женщина незаметно пошевелила пальцами, и прислуга стройно зашла обратно в дом. - Ты ведь не знаешь этих людей? Не знаешь, почему они меня слушаются? Во-первых, я плачу им довольно неплохие деньги, но дело не в этом... - она улыбнулась и спрятала руки в рукавах. - Я дала каждому из них смысл жизни. Спасла от наркотиков, от долгов, от детского дома, жестоких родственников... у каждого из них своя история и каждый обязан мне по гроб жизни. Даже если бы я не платила им деньги, то они остались со мной. Но мы же люди?
  
  - Хуже рабства только добровольное рабство. - я сплюнул в ближайший кустик и уклонился от подзатыльника мамы, после чего хмыкнул. - Хотя они только "за". Счастье - очень странная штука. Можно лизать задницу и быть счастливым, а можно жить на отшибе с единственным другом в виде карманной мышки... и также быть счастливым.
  
  Я прикрыл глаза, припоминая один из самых счастливых периодов моей жизни - десять лет в горах, в собственноручно построенном домике. Десять лет медитаций и культивации, только я и мой единственный друг - туманная мышка, которую я спас, после чего вырастил и заключил духовный контракт равенства, переняв несколько её способностей.
  
  Мой единственный напарник и единственное разумное существо, с кем я мог тогда общаться. Не знаю, если бы не Ви, то я не дошёл бы настолько далеко, а сломался намного раньше... до сих пор жалею, что преданный друг пожертвовал своей жизнью ради меня в одной из многочисленных схваток. Если бы не превосходящее количество врагов, что решили убить "Демона Мурима", то всё могло бы быть иначе...
  
  - Мы же не горничных обсуждать собрались? - я раскрыл глаза, проигнорировав два вопросительных взгляда, и подавил печаль, что преследует меня сквозь миры. - Хотя я никуда не спешу, но мы с дороги, маме надо наконец отдохнуть и так далее по длинному списку-...
  
  - Внук, хватит заговаривать старой женщине зубы и следуйте за мной. - перебила меня бабушка, щёлкнув пальцем по моему носу. Я взял на заметку, что она проделала это с такой скоростью, что моё теперешнее тело не успело среагировать. - И ещё одно - прекращай вредничать и начинай привыкать. Ты хоть и деревенщина деревенщиной, но мы попытаемся выбить... хо-хо-хо, я хотела сказать вывести. Да, мы попытаемся вывести из тебя деревню, Ниро, хо-хо-хо! Прямо как в поговорке!
  
  - Сын, прекращай сквернословить. - Амелия грозно подняла палец вверх, после чего резко отвесила мне подзатыльник, видимо, посчитав, что я собираюсь уклониться. - И веди себя подобающе!
  
  Мы с мамой последовали за неспешно шагающей к дому бабушкой.
  
  - И как же мне себя вести? - я поправил волосы и мимолётно взглянул на одно из окон, откуда чувствовался чей-то пристальный взгляд, но там уже никого не было. - Не припомню подобных слов.
  
  - Веди себя... сдержанно.
  
  Я ещё раз хмыкнул, но встретил предупреждающий взгляд Амелии и горестно вздохнул, после чего заложил руки в карманы:
  
  - Ничего не обещаю.
  
  - Нииииро? - мама на мгновение высвободила свою магическую силу, добавив хаоса в мои и без того растрёпанные волосы.
  
  - Я попытаюсь, успокойся! - примирительно подымаю руки и вешаю на лицо глупую всепрощающую улыбку.
  
  В подобных случаях лучше пойти на попятную. С этой женщиной иногда бесполезно спорить!
  
  Изнутри здание выглядело ещё богаче: всё золотое или белоснежное, по воздуху летали разноцветные голографические рыбки, на стенах висели картины неизвестных мне людей, множество дверей, причём чёрных или белых цветов, добавляли хаоса в этот белоснежный лабиринт.
  
  В центре начиналась широкая винтовая лестница, а за ней, занимая всю стену, висели две картины:
  
  Одна - явно моя молодая бабуля, а рядышком не менее большая картина пепельноволосого мужчины с грозным, словно слепленным из камня, лицом. Он хмуро глядел вперёд, а тёмные глаза, написанные мастером, будто взирали в саму душу.
  
  Очень искусная картина.
  
  - Заметил деда? - бабушка отдала пару команд высокой горничной, после чего вместе с мамой подошла ко мне. - Силён, ты же чувствуешь?
  
  - Такое ощущение, будто он на меня смотрит. - соглашаюсь, разглядывая картину. - Художник вложил душу в эту картину, никогда не видел ничего подобного... - даю себе мысленный подзатыльник и добавляю. - Впрочем, я вообще не видел картин.
  
  - Видишь, одно упущение мы уже исправили, осталось изменить твой имидж, добавить культуры и... обучить. - старуха явно не поверила в мои слова. - Амелия, Ниро, вы ведь устали с дороги?
  
  Я пожал плечами, а мама просто кивнула. Кому-кому, а ей явно нужен отдых, что я постоянно замечаю.
  
  - Как я и думала! Милые, я приставлю к каждому из вас по горничной... - взгляд Геры коснулся моих глаз. - А кому-то сразу двойку или тройку.
  
  Женщина щёлкнула пальцами и рядом с ней, обдав меня с матерью сияющими лепестками роз белого цвета, медленно истаявших в воздухе, появились три девушки.
  
  Первые две - близняшки, примерно моего возраста. Они были идентичными копиями друг друга, словно капельки воды. Их различали только глаза и волосы.
  
  У первой были светло-розовые глаза и того же цвета волосы. Довольно редкий цвет в прошлом мире, а вторая наоборот - синеволосая и синеглазая.
  
  В остальном они идентичны: один и тот же рост, та же одежа с короткими волосами, та же бледная кожа и серьёзные неодобрительные взгляды.
  
  Третья женщина, медленно прошедшая к матери, больше напоминала своим телосложением эдакого рыцаря. Выше меня на две головы, широкие плечи, тёмные вьющиеся волосы, алые глаза, на немного смуглой коже еле видно крестообразный шрам в районе левого виска. А ещё у неё здоровенная грудь, где-то четвёртого-пятого размера.
  
  Бедная, как ей не тяжело с такими формами?
  
  - Знакомьтесь, вот эти милашки - твои личные горничные, Ниро. - бабуля указала рукой на близняшек. - Они будут слушаться тебя, как меня. Приказывай им, что угодно! - ага, разбежался. - Розовенькая - Инна, а синеглазая - Анна. Нравятся?
  
  - Люди не товар, чтобы нравиться. - я снова начинал закипать. - Гера, я могу справиться и без них.
  
  - Дааа, конечно! - понимающе кивнула женщина, лукаво улыбнувшись. - И в этом лабиринте ты не затеряешься, и в ловушки не попадёшь...
  
  - Какие ловушки? - Амелия нахмурилась.
  
  - Вспомни период "адского обучения" от старейшины Шиншохо и всё поймёшь. - тут же последовал ответ, на что мать сглотнула и вздрогнула всем телом.
  
  Я потёр переносицу и исподлобья взглянул на двух девиц, которых ко мне приставили.
  
  Их взгляды ничего не выражали, хотя там, вроде бы, витало далёкое любопытство, скрытое за злобой.
  
  Чем красивее цветок, тем он опаснее... и злее, не так ли?
  
  А вот фраза про "ловушки" мне совершенно не понравилась. Не кажется, что они шутят.
  
  - А это - Син, одна из защитниц поместья. Она введёт тебя в курс дела, дочь. - продолжила Гера, указав рукой на женщину, прижавшую руку к объёмной груди. - Если захочешь, то она будет твоим спарринг-партнёром, тебе ведь хочется сбросить напряжение? Только не переусердствуй!
  
  - Благодарю, мать. - мама кивнула головой, с интересом оглядев высокую женщину. - Хм, мы подружимся.
  
  В отличие от Амелии, я не мог сказать того же про приставленных ко мне девушек.
  
  Не нравились мне их взгляды, да и не привык я к такой резкой смене обстановки. Здоровенная усадьба, множество новых лиц... всё происходит слишком быстро.
  
  И я до сих пор не знаю планов Геры насчёт меня, а то, что они есть, мне ясно, как свет дневного светила.
  
  - Они покажут вам ваши покои, организуют экскурс по дому, после чего помогут обжиться и проведут к купальням. Не волнуйтесь, они разделены. - старуха дважды хлопнула в ладоши и по пространству медленно потекла тихая трель скрипки. - Обживайтесь, а мне нужно связаться со своими людьми. Дела.
  
  - Спасибо, мам. - мама порывисто обняла Геру, на что женщина улыбнулась и коснулась губами её лба. - Спасибо...
  
  Я понимал доверие Амелии к этой женщине, но не принимал его.
  
  - Ах, глупенькая, не за что. - бабуля перевела взгляд на меня.
  
  - Думаешь, я полезу обниматься? - я хмыкнул и скрестил руки перед грудью. - Нет настроения.
  
  - Какие мы важные. - язвительно произнесла женщина и хрипло рассмеялась, выпустив свою дочь из объятий. - Ладно, я пошла. Встретимся за ужином!
  
  И она просто исчезла. Вот взяла и исчезла, причём я не ощущал её ауру.
  
  Что это вообще такое? Телепортация? Так я читал, что в этой эпохе она невозможна и знания о ней давно утеряны. Только маги прошлого могли использовать эту способность.
  
  - Это её атрибут - "песнь ветра". - пояснила мама, увидев мой взгляд. - Благодаря ему она очень известная в Нео-Японии личность, говорят, что никто не может сравниться с ней в скорости. - Амелия подмигнула мне глазом и широко улыбнулась, прикрывая глаза, явно припоминая что-то из своего прошлого. - Твоя бабушка очень сильная женщина.
  
  - Атрибут, да... - я призадумался, оглядывая то место, где мгновение назад стояла Гера.
  
  Атрибут - это то, что отличает всех магов друг от друга. У каждого он индивидуален, но в длинных родословных, к примеру, королевских, они бывают практически одинаковыми.
  
  Например, в Константинополе был маг из очень древнего рода. Все отпрыски этого рода славились магией огня и у всех был огненный атрибут... "огненное извержение" или что-то вроде этого, если мне память не изменяет.
  
  Так вот, у того мага он отличался. Вроде бы не сильно, но... его пламя замораживало, а потом уже сжигало. Как пламя может замораживать? Без понятия, вот такой вот парадокс.
  
  Нет, это не означает, что маг с огненным атрибутом не сможет использовать эти странные "заклинания", коими повсеместно пользуются люди этого мира, но вот их характеристики могут измениться. Типа цвета, или дополнительных функций... и, конечно же, у мага с огненным атрибутом лучше всего будут получаться огненные заклинания, а вот водяные выйдут на порядок слабее.
  
  Там много нюансов, и о большинстве я не знаю.
  
  Мне нужно больше знаний - библиотека многое мне дала, но это были совершенно разные знания, иногда охватывающие сразу несколько десятков информационных сфер, большую часть которых я просто физически не понимал, поэтому приходилось додумывать самому.
  
  В случае с Герой, её атрибут ветер, причём воздействующий на тело, раз она перемещается с такой скоростью... очень интересно!
  
  - Госпожа/Господин, прошу за мной/нами! - хором произнесла прислуга, отвесив идеальные реверансы.
  
  Я вышел из своих раздумий и горестно вздохнул:
  
  - Ма, может заберёшь этих двоих себе?
  
  - Ниро, я не хочу тебя пугать, но без них ты просто не выживешь, если то, что сказала мама - правда. А она никогда не лжёт своим. - мама положила руку на моё плечо и до боли сжала его, серьёзно взглянув в мои глаза засиявшими зенками. - Поэтому ты будешь хорошим мальчиком, не будешь обижать этих девочек и ничего, повторюсь, ничего плохого не сделаешь или прикажешь им, я ясно выразилась? Мммм?!
  
  - Ты хочешь сломать мне ключицу? - вопросом на вопрос отвечаю Амелии, вопросительно поглядев на всё сильнее сдавливающую меня руку.
  
  - Ой, прости! - мама тут же убрала руку и с нескрываемым страхом оглядела меня. - Тебе больно, да?!
  
  - Мне не больно. - я проигнорировал ноющее плечо и кивнул на... Син. Хм, какое странное имя. - Иди, думаю тебе нужно передохнуть от резких изменений.
  
  - Н-но... - глаза Амелии перестали светиться.
  
  - Мам, всё хорошо. - я кивнул приставленным ко мне горничным, и они тут же повели меня по коридору. - Я пошёл!
  
  Машу ей ручкой на прощание и спешно сбегаю.
  
  Ненавижу сюсюканья, а они могут начаться. Это не зависит от возраста моего тела и мне приходится их терпеть, потому что Амелия веселит себя подобным образом.
  
  На что только не пойдёшь ради дорогих людей, а, "Демон Мурима"? Ха-ха-ха!
  
  Я улыбнулся своим мыслям, заложил руки за голову и продолжил раздумывать о новом этапе жизни, что только-только начался.
  
  
-= Два часа спустя. Неизвестное место. =-
  
  - Что ты о нём думаешь? Его магическое ядро и вправду сломано? - спросил мужчина, сидящий на сером кожаном креслом.
  
  Перед ним был раскрыт голографический экран с лицом розоволосой девушки, чьи не менее розовые глаза серьёзно глядели вперёд.
  
  Седой старик в строгом костюме-тройке с улыбкой взирал на экран, оглядывая одну из своих многочисленных пешек, расставленных на поле брани, что именуется просто - "Мир".
  
  Вот только эта пешка давно стала ферзём.
  
  - Да, мастер, Ниро совершенно не ощущается в магическом плане. Будто пустое место. - безэмоционально ответила девушка, кивнув головой.
  
  - Ха-ха-ха, удивительно! Сын "Тирана" и "Жёлтой Разрушительницы" - человек без магических способностей, право слово, у жизни есть чувство юмора! - смеясь ответил мужчина, поглядев на вспыхнувшее в его левой руке голубоватое пламя. - Прекрасно... Молодец, ты сделала всё, как я и приказал. Не удивительно, что старая ведьма приставила тебя с сестрой к этому инвалиду. - мужчина обожал, когда его планы срабатывают. О чём говорить, если за шестьдесят лет его замыслы рушились всего три раза? - Действуй дальше по плану. Соблазни его и привяжи к себе, Инна. После этого получишь новые указания... сделаешь всё как нужно и считай, что твоя мечта исполнена. Всё поняла?
  
  - Будет исполнено, мастер. - Инна серьёзно кивнула, прикрыв глаза, после чего голограмма мигнула и отключилась.
  
  - Хорошо, хорошо... - старец придал голубому пламени форму ферзя, покрутил сияющую фигуру в руке, после чего облизнулся и съел его, с хрустом прожевав. - Я сделал свой ход, теперь ваша очередь, хе-хе-хе!
  
  
Битва 6.
  
  Купальни... это мягко сказано. Огромное помещение, несколько бассейнов, под потолком клубится ароматный пар с запахом каких-то цветочков. Всё очень богато и роскошно, а от белого цвета двоится в глазах.
  
  - Великая птица Рух, дай мне силы не сорваться... - я поправил полотенце на бедре и уверенно прошёл к бассейну.
  
  - Молодой господин, сначала нужно омыть себя под душем, смыв грязь, и уже после этого идти расслабляться в горячем источнике. - за моей спиной раздался женский голос.
  
  Мой глаз нервно дёрнулся, и я медленно развернулся назад, оглядев розововолосую девушку, прикрывшуюся белым полотенцем:
  
  - Инна, да? - девушка кивнула. - Инна, иди отсюда нах-... кхм, выйди из мужских купален.
  
  Чёрт, пообещал же Амелии не обижать этих девиц. Чего она вообще сюда припёрлась и почему я её не ощутил?
  
  - Не могу, молодой господин, мне приказано во всём вам помогать и везде следовать за вами. - последовал лишённый эмоционального окраса ответ.
  
  - Уйди отсюда, это приказ. - я вновь начинал злиться. - Немедленно.
  
  - Не могу, молодой господин, мне приказано следить за вашим здоровьем. - Инна поклонилась головой.
  
  - В смысле? - она меня бесит. Очень-очень бесит. Бесит, как и всё вокруг!
  
  - Вы можете утопиться.
  
  Я протяжно выдохнул воздух и с прищуром оглядел лицо девушки, после чего сплюнул вправо и молча пошёл к виднеющемуся ряду странных сидений с дыркой в центре древка. Перед ними, из стене, торчали выступы с золотистыми лейками.
  
  Стоит ли говорить, что одна розовоглазая особа последовала за мной?
  
  Я сидел под душем и горестно вздыхал, раздумывая, как достиг подобной жизни. Мне, ужасающему "Демону Мурима", тёрла спину встреченная сегодня девушка.
  
  Подумать только, подпустил потенциального врага в слепую зону! А ведь меня сейчас так легко убить... хотя меня и раньше было легко убить, а пока я не узнаю местные уровни силы и не начну подыматься по воинским рангам, меня и дальше будет легко убить, мде...
  
  Я покосился себе за спину, взглянув на серьёзную моську девушки, продолжающую тереть мою спину:
  
  - Сколько тебе лет? - решаю завести разговор ни о чём. Раз уж у меня есть собеседник, так зачем молчать?
  
  - Семнадцать, молодой господин.
  
  - Анна твоя сестра?
  
  - Да, молодой господин.
  
  - И сколько вы с Герой?
  
  - Мы с госпожой сколько себя помним, молодой господин.
  
  - ... - я промолчал, пытаясь придумать что-то умное, но в голову ничего не лезло.
  
  Как бы смешно это ни было, но я не знал, о чём можно поговорить с девушками этого мира, да ещё и в подобной ситуации.
  
  О погоде? О девушках с парнями? О любви, цветах и птицах? О боевых искусствах?
  
  Тьфу, какой бред лезет в голову!
  
  - Ясно. - решаю закончить разговор.
  
  Заводить дружбу с ней я не собираюсь, а то, что её приставили ко мне и она ослушивается моих приказов, добавляет ей только больше минусов.
  
  Кто вообще в здравом уме пойдёт с незнакомым парнем в купальни?
  
  Пять минут спустя, и я уже вовсю парился в неглубоком бассейне, прикрыв глаза от удовольствия.
  
  Вот чего мне не хватало все эти годы... горячего источника. Вот только компания мне не нравилась.
  
  Я раскрыл левый глаз и взглянул на свою молчаливую спутницу, сидящую по правую от меня сторону. Мокрое полотенце девушки, скрытое под водой, оказалось до ужаса прозрачным и ничего не скрывало. Ни бледной кожи, ни небольшой груди с розовыми сосками...
  
  Какая наивная беспечность! Или меня пытаются соблазнить? Нет... не думаю, что Гера пойдёт на подобное, хотя кто её знает?
  
  Или всё намного проще - для этого человека, что качественно имитирует безэмоциональную машину с набором установок, всё равно, что делать, лишь бы исполнить приказ "госпожи"?
  
  Безвольная собачка. Мне почти её жалко.
  
  Я скривил лицо и отвернулся от девчушки, прикрыв глаз, после чего решил помедитировать и укрепить Ки-центр немыслимым количеством огненных частиц, что летали по этому помещению.
  
  Это не совсем культивирование, но должно помочь моему центру быстрее укрепить себя. Во всяком случае, негативных последствий быть не должно.
  
  Ну и, в конце концов, практически голая девушка по правую от меня сторону побуждает в молодом теле определённые желания.
  
  Как говорила учитель: в любой непонятной или опасной ситуации культивируй или медитируй, не промахнёшься!
  
  
-= Сто двадцать два года назад. Поднебесье. Владение секты Демонической Жемчужины. =-
  
  В центре фиалкового поля стоял прямоугольный камень чёрного цвета. На нём, весело смеясь, сидел аловолосый мальчуган в красном балахоне, около шести-семи лет на вид. Рядом с ним расположилась высокая стройная женщина с зелёными волосами, свисающими из-под алого капюшона. Всё её тело скрывала кожаная броня, идеально повторяющая утончённые формы великой воительницы.
  
  - Пенг Фо, - произнесла женщина, растрепав волосы паренька. - у меня есть для тебя прекрасная новость, знаешь, какая?
  
  - Нет, учитель, расскажи-расскажи! - мальчик устремил взгляд горящих энтузиазмом фиолетовых, как цветы вокруг, глаз на своего учителя.
  
  - С сегодняшнего дня я разрешаю тебе начать свой тернистый путь культивации, малыш. - женщина улыбнулась под капюшоном. - Твоя жемчужина достаточно окрепла, но перед этим я проведу небольшой экзамен и тест, хорошо?
  
  - Конечно, учитель. - предельно серьёзно ответил Пенг Фо, пытаясь сдержать вспыхнувшую радость от прекрасной новости.
  
  - Тогда начнём... с экзамена. - глава секты поправила капюшон и продолжила. - Ты же хочешь стать достойным Мурима воином? Стать сильнее, так? - мальчик кивнул. - И ты помнишь, что для этого нужно культивировать - собирать и очищать своё Ки, увеличивать жемчужину, укреплять тело, тренировать техники и, конечно же, подниматься по...
  
  - Рангам?
  
  - Правильно, ученик, подниматься по рангам. - одобрительно кивнула девушка, подавив в себе желание вновь взлохматить волосы мальчишки. - И какова же классификация этих рангов, м?
  
  - Нууу, все начинают с самого нижнего - бронзового, он включает в себя десять ступеней силы. Эм... и чем выше, тем сильнее, вот! - мальчик почесал указательным пальцем нос. - Потом идёт серебряный, за ним золотой, затем платиновый и... все они делятся на десять ступеней, иногда именуемых рангами, что не совсем так! А что идёт после них, я не помню. Извините, учитель!
  
  Женщина вздохнула и хмыкнула, увидев заметно погрустневшую мордашку своего ученика:
  
  - Дальше идёт сфера Богов и Демонов, каждая включает в себя три ступени. Это нужно помнить, Пенг Фо, чтобы ненароком не вляпаться в неприятности.
  
  - Я запомню. - серьёзно пообещал мальчик, нахмурив тонкие брови. - Клянусь!
  
  - И знаешь, что самое удивительное? - продолжила воительница, создав в руке алую бабочку из Ки. - Говорят, это не предел... За Божественной сферой идёт следующая ступень, как и за Демонической, но никто никогда не достигал подобных уровней.
  
  - Я... я достигну, учитель! Ради вас! - Пенг Фо крепко сжал кулаки, стукнув ими по своим коленям.
  
  - Ши-ши-ши, дурачок, не давай подобные обещания. - женщина засмеялась и прижала к себя ребёнка, начав его щекотать. - Ты ведь даже с щекоткой не можешь справиться, а сам раскрыл рот на высшие сферы, ши-ши-ши!
  
  - Прекрати, учитель, ха-ха-ха! Учи-... мучитель! - мальчик пытался улизнуть из необычайно крепкой хватки женщины, но это была тщетная затея. - Ха-ха-ха!
  
  - Всё, всё, твой "мучитель" прекращает! - женщина обняла мальчика со спины, возложив подбородок на его голову. - Твоя дорога будет длинна и терниста. Не знаю, сколько веков тебе потребуется, чтобы достичь вершины, Пенг Фо. Если представить воинский ранг, как число, то бронза будет соответствовать десяти единицам, серебро - пятистам, золото - десяти тысячам, платина - ста тысячам, а вот первая ступень высшей сферы - миллион единиц, понимаешь?
  
  - Нет. - честно признался мальчуган. - Мне трудно представить такие числа!
  
  - Ши-ши-ши, просто знай, что для высшей сферы ты обычная пылинка, коих в мире бесконечность. - женщина прикрыла вспыхнувшие алым светом глаза. - Но даже пылинка может свергнуть Бога, нужно просто дать ей время...
  
  - Как пылинка может свергнуть Бога?
  
  - Кто знает? - учительница начала растягивать щёки своего непутёвого ученика. - Так, а теперь проведём тест и узнаем, в какую сторону тебе стоит начать своё продвижение по рангам. Атака, защита или, возможно, что-то уникальное?
  
  - Уникальное? - Пенг Фо наморщил нос и громко чихнул. - Апчхи!
  
  - Увидишь, мой дорогой ученик, ши-ши-ши!
  
  
-= "Белоснежная усадьба". Несколько часов спустя. =-
  
  Я медленно открыл глаза, выдыхая из рта облачко пара. Кожа тела приобрела красноватый окрас от впитанных огненных частичек, пуская по телу волны приятного тепла.
  
  Казалось, что они не кончаются, я впитывал их порциями, заставляя укреплять кристаллический ромб, но огненных частичек не становилось меньше.
  
  В голове витало множество вопросов, начиная с "почему" и заканчивая "как", но сейчас мне было не до этого.
  
  - Дура, ты просидела рядом со мной три часа?! - мой взгляд упал на покрасневшее лицо девушки, облокотившейся об моё плечо.
  
  Инна дышала с заметной тяжестью и пребывала в состоянии обморока. Я притронулся к её шее, нащупывая стучащий пульс, и негромко выругался, ухватив лёгкое тельце девушки на руки, после чего резко выскочил из бассейна и побежал на выход.
  
  - Врача! - первым делом крикнул, выбежав в коридор, надеясь, что меня услышат. - Скорее!
  
  Я уложил тельце на пол и положил голову девушки набок, чтобы она ненароком не проглотила язык, после чего стянул практически ничего не скрывающее полотенце и принялся массажировать меридианы, с каждым мгновением всё больше хмурясь.
  
  - Что произошло? - около меня появилась Сен. - Инна!
  
  - Она перегрелась. - говорю, не отрываясь от своего занятия. - Нужен лекарь и... - мой взгляд упал на заостренную заколку, торчащую из её волос. - Я одолжу.
  
  Резко стягиваю с женщины заколку, после чего напитываю её Ки и вставляю в одну из главных меридиан на груди Инны.
  
  Она отвечает за кровоток и давление, но главное не переусердствовать... можно повредить нервную систему человека, если, конечно же, ты не мастер акупунктуры.
  
  - Что ты делаешь?!
  
  - Не лезь. - говорю, продолжая массаж меридиан и испуская "жажду". - Я знаю, что делаю... где лекарь?
  
  - Сейчас придёт. - произнесла побледневшая женщина, хмуро поглядывая на меня и мои действия.
  
  Тем временем я закончил массаж и переместил заколку на другую точку, чуть ниже левого виска.
  
  Так, а теперь нажимаем здесь и зажимаем меридиану, ведущую к чакре муладжахары...
  
  Инна резко вздохнула, из её рта выпорхнул тёмный дымок моего Ки, и она закашлялась, оглядев мир безумным взглядом.
  
  - Фууух... - хрустнул пальцами, подымаясь на ноги. - Я стабилизировал состояние этой дуры. - перевожу холодный взгляд на высокую девушку. - Ты ничего не видела. Это приказ. Ослушаешься - пожалеешь, я ясно выразился?
  
  - ... - Син пару секунд смотрела на меня нечитаемым взглядом, присев перед всё ещё кашляющей Инной, после чего кивнула.
  
  - Прекрасно. - я подхватил лежащее на полу полотенце, набросив его на Инну, а сам поплёлся в раздевалку. - Безумный мир, безумный дом и безумные люди...
  
  
Битва 7.
  
  
-= Следующий день. Кухня. =-
  
  - Ундина, ты слышала, что случилось с Инной? - две молодые служанки, в чьих мыслях витала весна, тихо шушукались за чашкой утреннего кофе.
  
  - Ты про то, что вчера она была в купальнях с молодым господином? - в глазах рыжеволосой девушки пробежали чёртики. - А ведь она была в обмороке... хи-хи-хи, как думаешь, он её "того"? До такого состояния... ах, молодость!
  
  Её собеседница тут же налилась краской, вспоминая обрывочное видео с камеры.
  
  - А он ничего... - продолжила девушка, прищурив глаза. - Так накачан! А дикое лицо? Ах, как жаль, что он внук госпожи и его вишенку успела захапать Инна. Что-что, а от неё не ожидала подобного, хи-хи-хи!
  
  - Тссс, дура, о чём ты говоришь?! - воскликнула красная, словно рак, Луиза, подскочив к своей подруге и закрыв её рот ладонью. - А вдруг нас услышат, а?
  
  - Тьфу, да все ещё спят, сегодня наша-... - входная дверь медленно раскрылась и в кухню спокойно вошёл Ниро, вопросительно приподняв бровь, увидев, в какой позе стоят девушки.
  
  - Утро. Я вам помешал? Прошу прощения. - парень вздохнул и, заметив высокий холодильник, продолжил свой путь к нему.
  
  Девушки переглянулись и тут же отскочили друг от друга, ещё гуще покраснев.
  
  - Эм, молодой господин, а что вы делаете на кухне в полпятого утра? - светловолосая девушка первой взяла себя в руки. - Ах, меня зовут Ундина, а это стесняшка - Луиза. - Ундина вопросительно взглянула на свою подругу и незаметно пихнула её рукой в бок, чтобы та представилась.
  
  - М-меня зовут Луиза, молодой господин! - тут же отрапортировала девушка, отдав военное приветствие.
  
  Ниро на мгновение отвлёкся от содержимого холодильника, поглядев на Ундину:
  
  - Вольно... кто ты по званию?
  
  - Бывший о-офицер третьего полка его Императорского Величества!
  
  - Тише-тише, мне не нужны такие подробности. - парень поморщился и вытащил из холодильника длинную сосиску, два раза помотав ей в воздухе. - Называйте меня по имени. Ниро, если вы не знали. От ваших "молодых господинов" меня начинает тошнить - аллергическая реакция.
  
  - Так точно, мол-... кхм, Ниро. - тут же поправила себя девушка, выгнув грудь колесом.
  
  - Ещё одна странная... - еле слышно буркнул парень, выражая своим взглядом отношению к множеству вещей.
  
  - Что-что, Ниро?
  
  - Говорю, пришёл приготовить себе завтрак. - вяло отозвался парень, вытаскивая овощи. - И взять что-то попить. Я просыпаюсь каждый день примерно в это время - тренировки и так далее. Сами понимаете.
  
  - Угу... - Ундина погладила подбородок и лукаво улыбнулась. - Ниро, начнём с того, что для готовки у вас есть мы, ваши покорные служанки, а во-вторых, не хотите составить нам компанию?
  
  - Я сам в состоянии приготовить себе завтрак. Руки пока на месте. - черноволосый парень сложил добытые припасы на ближайший кухонный столик, после чего ухватил со стола нож, проверив его остроту пальцем, и, кивнув, принялся искусно нарезать овощи, проделывая это с огромной скоростью. - Вы уже завтракали?
  
  - Н-нет, а зачем-...
  
  - Ну, тогда я и на вас сделаю. - перебил Луизу парень, не отрываясь от своего дела.
  
  Пять минут спустя, Ниро сидел за одним столом с двумя служанками, спешно поедая салат с сосиской и запивая всё это прохладным яблочным соком.
  
  - Спасибо? - вопросительно спросила Ундина, оглядывая свою тарелку. - Как-то это неправильно.
  
  - Угу... - задумчиво кивнула головой её подруга, время от времени поглядывая на парня. - Ниро, спасибо вам, но это наша работа готовить завтраки, так что вам не стоило утруждать себя.
  
  - Ничего. Всё равно слишком много набрал, а мне не в тягость.
  
  Девушки переглянулись и неуверенно попробовали салат.
  
  - Неплохо. - одобрительно кивнула Ундина. - Нужно было больше соли добавить, но это на любителя.
  
  - А-а мне нравится! - выкрикнула Луиза, заставив Ниро хмыкнуть.
  
  Дальше молодые люди доедали и вели неспешный разговор о пище, девушки просвещали парня о том, какая пища, где, когда она закупается и в какие дни привозят новые партии, на что Ниро кивал, принимая во внимание довольно важную информацию, ведь можно заказать что-то "особенное".
  
  - Слушай, Ниро, а что за история с Инной? - Ундина с лёгкостью перешла на "ты", заметив, что молодого господина бесит "выканье".
  
  - Кхм, о чём ты? - Ниро решил сыграть дурачка, состроив подобающую улыбку.
  
  - Ой, не притворяйся, уже всё поместье знает об этой истории!
  
  В глазах черноглазого паренька пролетели искорки холодной ненависти, но девушки не заметили их.
  
  - И как об этом узнали?
  
  - Ах, вы, наверное, не знаете? - Луиза указала пальцем на потолок. - Камеры. Они находятся по всему поместью, за исключением купален, личных комнат и туалета. Всё ради безопасности!
  
  - Вот как... - парень прикрыл глаза и откинулся на спинку стула, скрестив руки перед грудью. - И что же узнали?
  
  - Н-ну... - девушки несильно смутились. - Говорят, что вы вынесли Инну из мужских купален, а она была в обмороке...
  
  - И что дальше? - с интересом спросил парень, раскрыв правый глаз.
  
  - И ты спас её! - добавила Ундина, подскочив с места.
  
  - И я спас её. - медленно согласился Ниро. - Не знаю, что вы себе навыдумывали, извращенки, но ничего не было.
  
  - ЭЙ! - одновременно возмутились два "помидора".
  
  - Она перегрелась. Что она делала в мужских купальнях? Без понятия - спрашивайте у неё сами. И да, я не школьник, чтобы падать на первую встречную юбку. - парень поднялся со стула, улыбнувшись своей двусмысленной шутке, так как он ни разу не был школьником, после чего махнул на прощание рукой, направившись в сторону выхода. - Моя мать проснётся в восемь-сорок, сделаете ей что-то вкусное и сытное, если вам не сложно, хорошо?
  
  - Хорошо. - согласилась Луиза, глядя вслед уходящему парню. - Он такой странный...
  
  - А мне понравился. - пожала плечами Ундина. - Есть в нём что-то такое... странное. Жаль, что судьба обошла его стороной и не дала ему магическое ядро, но смотри, он не сломался! Достойно уважения, не правда ли?
  
  - Угу.
  
  - Так и хочется его пожалеть?
  
  - Да, оче-... - Луиза перебила себя на полуслове и смутилась, взглянув на свою смеющуюся подругу. - Дура!
  
  - Ну-ну, не злись, я же просто пошутила! - девушка примерительно подняла руки вверх, после чего перевела взгляд на вновь раскрывшуюся дверь.
  
  В помещение вошёл старец с длинными синими волосами, завязанными в высокий хвост. На морщинистом лице сидели два строгих серебряных глаза, от которых бросало в дрожь.
  
  - Доброе утро, Ундина, Луиза. - старец приветливо наклонил голову.
  
  - ДОБРОЕ УТРО, МИСТЕР ФЛИНТ! - одновременно воскликнули девушки, подскочив со своих мест и отвесив реверанс, в знак уважения к главному технику.
  
  - Вы случайно не знаете, что случилось с огненными печатями в мужских купальнях? - старец сразу перешел к делу, немного нахмурив брови.
  
  - Эм, нет, а что? - служанки отрицательно покачали головой.
  
  - Система показала, что они разряжены на сорок два процента, а я обновлял их позавчера... - задумчиво ответил мужчина, погладив подбородок. - Благодарю, не буду вам мешать. Пойду опрошу остальных.
  
  
-= Ниро. Несколько часов спустя. =-
  
  Я сидел в гостевом зале и игрался с голографическим экраном компьютера. Я много читал об этой штуке и часто видел его, но мои руки впервые прикоснулись к этой удивительной технологии.
  
  Подумать только, через него можно получить доступ к самой большой в мире библиотеке, которую кто-то по ошибке назвал "интернетом"!
  
  В общем-то, этим я и занимался - исследовал интернет. Если точнее, то боевые искусства этого мира. Где-то я громко смеялся, а во что-то я вдумчиво вчитывался, вон, даже поглядел два голо-видео турниров между магами, что фокусируются на ближнем бою. Да, даже такая штука есть... скажу лишь, что бой был довольно интересным и познавательным, даже для меня, мастера.
  
  Но это не те боевые искусства, что я искал. Да, там была техника, были магические умения, чем-то напоминающие секретные техники некоторых сект из прошлого мира, но... это был турнир. Не битва двух бойцов Мурима, а обычный турнир на очки.
  
  Бред, одним словом.
  
  - Хо-хо, внучок, небось, на девчонок смотришь? - у моего уха раздался обжигающий шёпот бабули.
  
  Я в последний момент удержал себя от автоматического удара по "подкравшемуся противнику".
  
  А ведь она скрывает свою ауру, будто знает, что я могу ощущать её...
  
  - И тебе привет. - на моём лице не дрогнул ни один мускул. - Прикольная штука этот "компьютер". Так много информации, что лежит в свободном доступе... удивительно.
  
  - Ясно всё с тобой. - Гера махнула на меня рукой, присаживаясь на противоположное кресло. - Слышала, ты помог одной из моих девочек? Инне. Молодец, я ни на секунду не сомневалась в тебе, внук... почти не сомневалась, хо-хо-хо!
  
  - Ты определись, хочешь ли ты меня похвалить или поиздеваться. - я на секунду оторвался от экрана с информацией о тхэквондо и добавил. - Ведьма.
  
  - Тц, ты слишком серьёзен для своего возраста и не менее язвителен. - старухе явно нравился наш стиль общения, несмотря на её слова. - Ниро, Инну я уже отсчитала за её глупость, а вот тебя не поощрила за оказание первой помощи... что ты вообще сделал?
  
  - О чём ты? - это она видела видео с камеры, поэтому спрашивает или что?
  
  - Понимаешь, в системе случился сбой и большая часть записи недоступна... - женщина широко оскалилась. - Или кто-то удалил видео? Но это же невозможно, не так ли?
  
  - Не знаю, о чём ты. - я пожал плечами, в уме отмечая поступок Син. Стоит к ней присмотреться. - Холодная вода, ледяной компресс и обычная первая помощь. Всё как в книжках, так что ничего особенного. Как там Инна?
  
  Решаю сменить неудобную тему. Эта старая ведьма спокойно читает меня, так что не стоит зацикливаться на одной теме.
  
  - Маг жизни быстро поставил её на ноги, хотя он сказал, что её состояние на удивление стабильно. - вопросительно приподымаю бровь. - У нашей Инны магическая недостаточность, поэтому она так трудно переносит большие температуры. Не буду спрашивать, как ты три часа пробыл в распаренных купальнях, а вот бедная деточка не выдержала. Будь её манатоки шире и всё было бы хорошо... но знаешь, случилось чудо и главный манаток расширился! Представляешь?
  
  - Не совсем. - я-то понял, что случайно что-то излечил акупунктурой с использованием Ки, но вот что и как - нет.
  
  - Ай, снова забыла, что ты деревенщина, хо-хо-хо! - её изучающий взгляд говорил о другом. - В общем, мой дорогой, как я и сказала - проси, чего пожелаешь! Героев нужно поощрять!
  
  - Ну... - я никогда не считал себя героем, скорее наоборот. - Мне бы учителя или знания об окружающем мире. - я попытался взмахом руки убрать голографический экран, как это делала Гера, но у меня ничего не вышло. - Видишь? Я даже этого не умею.
  
  - Твоим обучением займётся... Син. - глаза женщины блеснули. - Да, она прекрасно подойдёт в роли педагога, а Амелия поможет ей, она мне все уши вчера прожужжала, по поводу того, что хочет перестать быть "плохой матерью", хо-хо-хо, глупая! А вот по технологическому вопросу, типа компьютеров, тобой займётся мистер Флинт, ты должен был видеть его среди остальных, у него длинные синие волосы.
  
  - Спасибо. - я припомнил старенького на вид мужчину с длинными волосами, завязанными в хвост.
  
  - Но-но-но, Ниро, твоя учёба должна была и так начаться, твоей бабуле только в радость, что ты так стремишься к знаниям, хо-хо-хо, без них тебе не удастся поступить в одну хорошую Академию!
  
  - Академию?
  
  - У тебя есть два года, до твоего совершеннолетия. - продолжила женщина, важно подняв указательный палец вверх. - После, тебе придётся поступить в Академию. Она так и называется, и не пытайся прожечь меня взглядом, я не горю, хо-хо-хо!
  
  - Что за "Академия" и почему я узнаю об этом только сейчас? - я из-под лба взглянул на притворно веселящуюся старушенцию.
  
  - Ты здесь второй день, когда тебе ещё узнавать? В тот же день? Разве учёба в уважаемом месте, куда поступают дети сильных мира сего - это не то, к чему стоит стремиться? - спокойно спросила Гера.
  
  - Сильных мира сего. - я выцепил главную часть фразы. - И что там забыл инвалид без магического ядра? Меня заживо съедят и попросят добавки.
  
  - Не называй себя инвалидом, Ниро. - крайне серьёзно произнесла женщина, взглянув в мои глаза. - Ты мой внук и ты особенный, я это знаю... и кто сказал, что тебе съедят? Да, ты не можешь использовать магию, но есть некоторые обходные пути. Артефакторика, руны или големостроение, в конце концов, для этого не обязательно использовать свою магию. Можно использовать подручные средства, к примеру, зачарованные ручки с зачарованным пергаментом. Поэтому ты всё сможешь, мой дорогой, я в тебя верю!
  
  - А вот я-...
  
  - Ниро! - меня перебил окрик матери и, спустя удар сердца, меня во всю тискала светловолосая женщина. - Я же просила тебя не обижать девочек!
  
  - Мам, я не-...
  
  - Но ты её спас, мой маленький герой!
  
  - Мам, пере-...
  
  - И, опять же, ты заставил её пойти с собой в купальни, ты что совсем-...
  
  - Мама! - наконец мне удалось вырваться из хватки обеспокоенной женщины и хмуро взглянуть в её лицо. - Я ни с кем, никого и никуда... кхм, короче, она сама пошла и сама сидела там три часа. Я просто не заметил и... - да, как я мог не заметить? - Заснул. Да, я заснул, а она просидела все три часа рядом. Вот и пришлось её откачивать.
  
  - Да? - мама вопросительно взглянула на кивнувшую головой Геру. - Фух, а я-то надумала себе... а почему тебе не было плохо от трёх часов сидения в купальне? Как ты вообще там заснул?
  
  - Успокойся, дочь, у Инны проблемы с манатоками, вот ей и стало плохо. А так там небольшая температура. - мне на выручку пришёл последний человек, от которого я ожидал подобного. - Тем более, мужские купальни прохладнее женских, прямо как любил мой покойный муженёк, хо-хо-хо!
  
  - Ох, бедная девочка. - Амелия покачала головой и взъерошила мои волосы. - Какой ты молодец, Ниро!
  
  - Я похож на собаку? - если подумать, то иногда её отношение ко мне напоминает обращение с мягкой игрушкой или любимым питомцем, но никак не с сыном. Хотя у меня никогда не было детей, так откуда мне знать подобные вещи? - Мам, прекрати, это смущает.
  
  - Ах, они так быстро растут... - задумчиво произнесла женщина, продолжив меня тискать. - Печально, ты был таким махоньким и милым, когда же ты превратился в это здоровое чудище, а, Ниро? Верни мне моего маленького, миленького-...
  
  - Мам!
  
  - Всё-всё. - женщина отпустила меня и улыбнулась, словно кот объевшийся сметаны. - Я просто хотела сказать, что рада, что мой сын вырос таким хорошим человеком. - серьёзно произнесла девушка, присаживаясь на соседнее кресло. - Это всё, чего я могла желать!
  
  - Ты преувеличиваешь. - эх, какая добрая женщина. Побольше бы таких людей, да в каждый мир, и тогда настанет настоящая утопия.
  
  Я улыбнулся своим мыслям и перевёл взгляд на Син, кивнувшую головой в знак приветствия.
  
  Нужно потом поговорить с ней и, возможно, именно эта женщина станет первым человеком, после Амелии, с которым я попытаюсь подружиться.
  
  Хоть я тогда перегнул палку и нагрубил ей, так как был зол на весь белый мир, но она реально выполнила мою просьбу-приказ. Даже перевыполнила. Ну, я надеюсь, что это сделала она, а не "тайный поклонник".
  
  Главное, что Син, судя по всему, сделала это в обход своей "госпожи", хоть и не должна была.
  
  Кто я, а кто моя бабушка? Вот, но она удалила записи и сохранила то событие в тайне, а это уже многого стоит.
  
  - Так, любезные, давайте обговорим план ускоренного обучения Ниро. - Гера привлекала всеобщее внимание, два раза хлопнув в ладоши. - Я не смогу долго находиться в этом особняке, так как меня ждёт клан, поэтому появляться здесь буду крайне редко. Чем быстрее мы всё решим, тем лучше. Я подготовила начальный план обучения, но нужно, чтобы вы с Син скорректировали его на своё усмотрение. Смотрите.
  
  Перед каждым из нас появился голографический экран с огромным списком предметов, что мне предстоит изучить.
  
  Там было много чего, начиная с той же "продвинутой математики", заканчивая "строением магических големов и особенностей их ядер". Да и другие, не менее зубодробительные названия.
  
  - Для начала, Ниро, ты пройдёшь тест, охватывающий множество знаний. Сегодня пройдёшь. - наставительным тоном продолжила Гера. - Так мы сможем сузить круг, что тебе предстоит изучить. Не удивляйся списку, это минимум, которые тебе потребуется в Академии, ты же не хочешь упасть лицом в грязь?
  
  - Я не против такого объёма информации. - пожимаю плечами. - Просто мне нужно свободное время для физических упражнений, а с таким списком я даже не знаю, найдётся ли у меня на них время.
  
  - Это настолько критично? - с любопытством спросила старуха, облокотившись об ручку кресла.
  
  - Да. Кроме этого я хотел бы заняться гербологией, но, увы, теперь я даже не знаю... - я повесил на лицо вселенскую грусть, поглядев на маму.
  
  - Гербологию? - Амелия тут же купилась на мой "щенячий взгляд", как я и рассчитывал! - Зачем тебе этот скучный предмет?
  
  - Я люблю природу. - честно признался ей, улыбнувшись уголками губ. - Без неё так трудно жить...
  
  А ещё, без знаний о травах этого мира и их свойствах, мне просто физически не удастся быстро подняться в рангах.
  
  Одна из немногих причин, по которой я сумел за столетие достигнуть третьей ступени сферы Демона в прошлом мире - тайные знания моей секты, а именно свойства многих легендарных трав, что мне удалось найти или отобрать, и медицинские препараты, которые из них можно было изготовить.
  
  Тысячелетний женьшень, лавовая трава, болотный вечноцвет, драконий язык... и многое другое, что помогло в моём развитии.
  
  Без них я бы давно скопытился или погиб. Поэтому я должен найти их или их аналоги в этом мире. Да, я не сомневаюсь, что они есть.
  
  Ки есть? Есть. Значит, есть и подобные травки.
  
  - С этим я могу помочь. - задумчиво кивнула бабуля, зачесав назад прядь спавших на лицо волос. - Считай, что это будет твоей наградой за спасение Инны. Или ты хочешь чего-то другого?
  
  - Мне ничего не нужно за "спасение" этой дурочки, раз вы и так собрались обучать меня. - я устало вздохнул, откинувшись назад. - Она сидела там из-за меня, да и без меня бы ей смогли помочь.
  
  - Так, закрыли тему. - категорично заявила Гера, поглядев на Амелию с Син. - Мы с твоей матерью и мисс Син отойдём обсудить твоё будущее обучение и ещё парочку вопросов, встретимся во время обеда. Там и расскажу тебе о тесте, идёт?
  
  - Конечно. - я поднялся с кресла и сладко потянулся всем телом. - Ух, если что - я на улице.
  
  - Иди-иди!
  
  
Битва 8.
  
  На улице стояла прекрасная погода. Солнечно, по синим небесам медленно плыли пушистые тучки, по форме напоминающие разных мифических созданий из прошлого мира.
  
  Вон медленно летит тучка, напоминающая драконью черепаху, а вон скрытный тушкан с горы Мамбат.
  
  Именно подобные безмятежные дни я любил всем сердцем. Просто сесть на мягкой травке или лечь, начать медитировать и взирать на проносящиеся в небе виды далёкого прошлого, воплощённого в обычных тучках.
  
  Ещё в том мире это приносило некое спокойствие в мою бушующую душу, а я, в свою очередь, всем сердцем дорожил этими мимолётными мгновениями.
  
  Я прикрыл глаза и улыбнулся уголками губ, продолжая принимать солнечные ванны под бесконечными небесами.
  
  - Молодой господин, вы не заняты? - рядом со мной резко появилась чья-то аура, а женский голос заставил поморщиться и досадно вздохнуть.
  
  - Занят. - произношу, нехотя открывая один глаз и устремив взгляд на нарушительницу спокойствия, в виде синеволосой девчушки с крайне серьёзным выражением небесных глаз. - Чего хотела, Анна?
  
  Служанка пару секунд взирала на меня немигающим взглядом, после чего встала на колени и низко опустила голову, практически до самой земли:
  
  - Молодой господин, спасибо, что спасли и вылечили мою сестру. За ваш поступок, ваша покорная слуга вверяет это бренное тело и душу в-...
  
  - Воу-воу-воу, Анна, прекрати! - я подскочил с земли и поднял за собой не сопротивляющуюся девушку.
  
  Нельзя давать такие клятвы, тем более, когда они мне совершенно не нужны.
  
  Ещё заботиться придётся после этого о ней! Ишь ты, чего удумала!
  
  - Мне ничего не нужно. - кладу руки на её плечи и серьёзно смотрю в решительные синие глаза. - Я ничего не делал, мне не нужно твоё тело, душа и прочее. И не смей разбрасываться подобными клятвами! Ни к чему хорошему это не приведёт, ясно? Это приказ твоего "молодого господина". - решаю добавить, на всякий случай.
  
  - Я так не могу. - Анна отрицательно покачала головой. - Вы помогли очень важному человеку в моей жизни, поэтому это единственное, чем я могу отплатить!
  
  Не смотри на меня подобным взглядом!
  
  - Мне ничего не нужно. - я отпустил её и уныло вздохнул, после чего потёр переносицу. - Вон, иди цветочки полей... считай, что этим ты мне отплатишь.
  
  - Н-но...
  
  - Ты просто не представляешь, как я люблю цветы. - тут же отвечаю, глядя на нерешительный взгляд. - Очень-очень люблю цветы. Теперь иди и полей их. - указываю рукой на белую клумбу. - Вот эти вот. Полей их полностью!
  
  - Хорошо. - серьёзно произнесла Анна, отвесив мне ещё один поклон. - Будет выполнено.
  
  Я смотрел вслед уходящей служанке и отрицательно качал головой, осмысливая, в какой безумный дом попал.
  
  Так ведь мне ещё предстоит жить здесь минимум два года до поступления в эту таинственную "Академию"... мде.
  
  Я снова уселся на травку и успокоил поток мыслей, входя в состояние глубокой медитации. Начинаю втягивать в себя разлитую в воздухе энергию, закручивая её вокруг ядра.
  
  Ещё пару-тройку дней и можно будет начинать культивировать. С такими темпами и подобной чистотой энергии, ядро должно быстро окрепнуть... да, как раз через несколько дней.
  
  
-= То же время. Покои Геры. =-
  
  - Мам, ты издеваешься? Ты считаешь, что за два года он успеет выучить подобный объём информации? Он что, похож на компьютер? И зачем ему столько?! Это явно выше уровня Академии, причём на порядок! - Амелия давно хотела много чего высказать своей матери, но разводить скандал перед сыном и прислугой ей не хотелось.
  
  - Дочь, ты не доверяешь решениям своей матери? - последовал лаконичный ответ от сидящей перед высоким зеркалом женщины, заплетающей свои волосы. - Лучше помоги мне заплести волосы. Среди всех жён Юлия у тебя самые нежные руки.
  
  - Я не его жена. И вообще, при чём здесь мои "нежные руки"?! - от женщины во все стороны ударил равномерный поток желтоватой энергии, дымкой заклубившийся у левой руки. - Зачем отправлять Ниро в Академию?! Он не сможет там выжить! Ты хоть понимаешь это или у кого-то поехала крыша?!
  
  - Следи за языком, деточка. - спокойно произнесла Гера, начиная зачёсывать свои волосы деревянным гребнем с золотистыми зубками. - Я уже беседовала с директором на эту тему, она понимающая женщина и... конечно же, согласилась на вступление моего внука, хо-хо-хо! Ну, а то, что у него нет магии - небольшой досадный минус, на это можно легко закрыть глаза.
  
  - Ты не ответила на вопрос. - практически прошипела Амелия, прищурив глаза.
  
  - Я всё делаю с единственной целью. - продолжила Гера, не отрываясь от расчёсывания волос и проигнорировав магическую мощь свой дочери. - Клану нужен наследник.
  
  - ... - светловолосая девушка враз успокоилась, глупо посмотрев на старушку. - Ты... ты шутишь?
  
  - Похоже, что я шучу? - Гера отложила гребень на столик и развернулась к Амелие, устремив взгляд тёмных омутов в желтые глаза дочери. - Юлию так и не удалось заделать наследника. Он женился в семнадцатый раз, пробовал с остальными, но... всё тщетно. Как я и говорила, сама судьба решила, что Ниро станет путеводной звездой, сияющей ярче остальных на небосводе. Он уже вспыхнул, разве ты не видишь? Ниро отличается от меня, от тебя и от всех остальных... не знаю, кем он был в прошлом, хоть любопытство раздирает меня, но кто я, чтобы лезть в личные тайны мужчины?
  
  - Снова ты заводишь этот бред про перерождение? - медленно произнесла Амелия, скривив лицо, будто целиком прожевала кислый лимон. - Тебе самой не надоело? Да, он странный и иногда удивляет, но Ниро такой же человек, как и мы.
  
  - Разве я что-то говорила про то, что он не человек? Или одержимый? Мы уже проверили его на одержимость, в архивах клана завалялся десяток печатей от Императорской семьи, и они дали отрицательный результат. Если тебе интересно, конечно же, хо-хо-хо!
  
  - Святые духи, ты вконец сошла с ума...
  
  - Девочка, думай, что хочешь, но твой любимый сынок принесёт перемены. Вот увидишь. - просто ответила женщина, поглядев на свою дочь, словно на дурочку. - Я прекрасно разбираюсь в людях, если ты не забыла. Кто десять лет был предводителем тайной гвардии Его Императорского Высочества? Ну и, тем более, Ниро не пытается никого дурить. Он такой, каким себя показывает, ни меньше, ни больше. Его попытки врать глупы и жалки, но он это и сам понимает, хо-хо-хо, именно поэтому он решил оставаться самим собой...
  
  Женщина снисходительно посмотрела на добела сжатые кулаки Амелии:
  
  - Что, правда колется? Можешь отрицать сколько угодно, но послушай мой совет и просто не вмешивайся. Наш спор разрешит время.
  
  - Он может быть кем угодно, хоть самим Они. - спустя пару минут молчания произнесла Амелия, серьёзно поглядев в глаза Геры. - Но он остаётся моим сыном. Запомни, ты делаешь большую ошибку, закручивая за его спиной интриги и строя планы. Он ненавидит "бесцветный декабрь", смотри не пожалей о своих решениях.
  
  - Его душа может быть чужой для этого мира, но кровь остаётся нашей. - глаза Геры вспыхнули синими огнями. - Скоро Юлию стукнет сорок пять, и он вспомнит о единственном наследнике клана. Думаешь, он просто так запретил вам выезжать из той деревеньки? Отправил туда в изгнание? Нет, всё для того, чтобы вы были на виду. Каким бы глупцом он ни был, но в его сердце клан всегда был на первом месте. Сейчас он всё ещё надеется заделать сына, но у него ничего не выйдет и тогда он всеми силами ухватится за беглецов, то есть вас. Найдёт Ниро, если нужно, то достанет из-под земли, после чего заставит его стать главой, но мой внук станет обычной марионеткой в руках кукловода... я против этого. Если от моих действий Ниро возненавидит меня, то так тому и быть, я готова на подобные жертвы ради клана.
  
  Старушка погладила подбородок, сделав небольшую паузу, и продолжила:
  
  - Всё ещё задаёшься вопросом, зачем вы Юлию? Да, у него есть второй выход - оженить кого-то из своих дочерей на мужчине с не менее древней кровью, чем наша, а после поставить его во главе клана. И да, ему придётся сделать это до сорока пяти лет - всё по заветам предков... но ты же его знаешь?
  
  - Юлий скорее совершит ритуальное сэппуку, чем поставит главой клана какого-то проходимца. - Амелия поняла, зачем Гера всё это делает. Поняла, но не смогла принять.
  
  - Поэтому я буду помогать Ниро всеми силами. - старушка одобряюще прикрыла глаза. - У Ниро есть какая-то цель... тактика и он её придерживается. Разве ты не видела уверенность и решительность в его глазах? Хо-хо-хо, и, тем более, у него есть кое-что, чего нет у моего глупого сына...
  
  - Что?
  
  - Он притягивает к себе людей. - старая магиня задумчиво пожевала губу, поглядев на стоящую около зеркала фотографию своего мужа. - И неприятности, но одно без другого никак... Вон, Син и Анна уже с потрохами его, а в этом доме он всего два дня. Что будет дальше? Знаешь, я беспокоюсь, не оставит ли он меня без преданных людей, хо-хо-хо!
  
  - Анна... я могу понять почему Анна, он помог её сестре, но Син? При чём здесь она?
  
  - А у Син ты и сама можешь спросить, язык пока на месте. - насмешливо ответила Гера, заставив Амелию пробурчать что-то о "старых и очень хитрых ведьмах". - Она что-то увидела, и кое-что... вспомнила из своего прошлого. То, что поклялась забыть. Хочешь - лезь в тайны других, не мне запрещать тебе делать подобное, но помни о последствиях. И это я говорю не только о Син.
  
  - Я не собираюсь лезть в тайны Ниро. - хмуро отозвалась девушка. - И никогда не собиралась.
  
  - Я знаю. - спокойно согласилась старуха, вновь устремив взгляд на фотографию бывшего главы клана. - Амелия, в будущем нас ждут перемены. Восстанавливай свою былую силу, она может тебе пригодиться в любой момент... кланы и север что-то затевают, и это напрямую связано с "Зоной Тысячи Разломов". А ещё у меня плохое предчувствие, а моя интуиция ни разу не подводила меня, тебе ли не знать?
  
  - Я поняла, мам. - нехотя согласилась Амелия, услышав подобные откровения. - Но мы с тобой ещё поговорим, ясно?!
  
  - Конечно, дочь. - женщина перевела взгляд на голографические часы, мягким светом сияющие на стене. - Время близится к обеду, не сходишь за своим сыном?
  
  
-= Некоторое время спустя. Ниро. =-
  
  
  Отскакиваю от размашистого захвата Син и хватаюсь за её правую руку, тут же выворачиваю и провожу захват руками с ногами, падая на землю, но женщина не сплоховала и осталась стоять, насмешливо глядя на моё тело.
  
  В следующий момент она резко ударила рукой по земле, прямо с моим висящим на ней телом, но я ожидал подобного и, извернувшись, используя змеиный стиль, зашёл ей за спину, проводя мощную подсечку, чем и уронил вскрикнувшую от неожиданности женщину на лопатки.
  
  Протягиваю удивлённой девушке руку и помогаю подняться:
  
  - Син, хватит на сегодня. - я подхватил с земли свою футболку и бесцеремонно стёр ей пот со лба. - Твоя техника захватов с бросками великолепна. Жаль, что твоя магия фокусируется на защите, с твоим ростом из тебя вышел бы чудесный боец ближнего боя, использующий захваты и контратаки... - я поморщился и выдал себе мысленный щелчок по лбу. - Прости, вечно забываю, что тебе неприятны темы про рост.
  
  Не знаю, что там у неё было в прошлом, но темы про её высокий рост довольно сильно... печалят девушку, скажем так.
  
  Я, конечно, считаю всё это глупостью, мне бы её рост в прошлом мире и множество боёв можно было закончить намного быстрее, но что есть, то есть, и для моего нового товарища рост - запрещённая тема, как я сам для себя решил.
  
  Не хочу лишний раз обижать её.
  
  - Ничего, Ниро. - спокойно ответила Син, стряхивая с себя землю и улыбаясь уголками губ. - Ты второй, кто хвалит, а не осуждает мой рост, так что я не против.
  
  - Как скажешь. - я скопировал её улыбку и полной грудью вдохнул прохладный утренний воздух. - Сколько там времени?
  
  - Почти шесть утра. - перед лицом темноволосой девушки вспыхнул голографический экран. - У тебя по расписанию занятие с мистером Флинтом, после чего встретишься со мной и Амелией. Будем проходить мировую историю.
  
  - Понял, благодарю. - закидываю футболку на плечо и начинаю шагать в сторону подвала, где обосновался местный главный техник. - Я пошёл!
  
  - Советую принять душ.
  
  - А, Флинту всё равно, так что приму после занятия. - я махнул на прощание, а сам медленно поплёлся к следующей точке моего громадного расписания.
  
  Время летит незаметно, когда весь твой график занимают учёба, тренировки и культивация.
  
  Я и раньше не прекращал медитировать, но сейчас, когда Ки-центр наконец окреп, я беспрерывно черпаю и очищаю энергию внутри жемчужины. Процесс не остановим и уже дал свои плоды - всего за месяц мне удалось подняться на два уровня и это без использования препаратов!
  
  Даже для прошлого мира это прекрасный результат, можно даже сказать, что он чудовищен, но...
  
  Я знал все нюансы культивирования, знал около восьми сотен техник, что позволяют ускорить этот процесс, я даже создал свою собственную секретную технику очищения и сбора Ки на стыке наилучших техник золотого ранга, так что моя скорость не удивительна.
  
  Но не стоит забывать, что чем дальше, тем тяжелее.
  
  К примеру, чтобы подняться с пятого ранга бронзы на шестой, нужно будет потратить столько же времени, сколько я поднимался с первого ранга на пятый. Дальше подобный разброс будет между девятым с десятым и после десятого, во время перехода на серебро.
  
  Почему так? Никто не знает. Ещё в прошлом мире многие мудрецы ломали над этим голову, но кто может понять душу и замыслы жизни?
  
  Эх, хоть с Син мы и спаррингуем, и я даже побеждаю своей техникой, но она не использует во время битвы ману. С маной я проигрываю меньше, чем за секунду. Я просто не могу к ней подойти. А вот без неё, чисто на технике, я побеждаю, что не удивительно.
  
  И да, у меня впервые за чертовски долгое время появились друзья. Не считая Амелию, теперь их двенадцать: Син, Инна, Анна, Флинт, мой учитель по гербологии - Грин, Луиза, Ундина и несколько ребят из прислуги.
  
  С остальными мы не сошлись на почве дискриминации "не мага". Такие дела, даже тут есть люди, что не считают обычных людей за разумных.
  
  И всё же, я не думал, что у меня появятся друзья. Так много и так быстро...
  
  Если до этого у меня иногда летали мысли о прошлом мире и возможном возвращении в него, то теперь их нет.
  
  В Поднебесье у меня ничего нет и ничего не осталось. Для всех я мёртв, да и кто меня там ждёт? Никто.
  
  Народ был бы только рад, что "Демон Мурима" наконец погиб, я в своё время натворил делов и стёр с лица земли несколько городов со всеми жителями, за что и получил свой "прекрасный" титул. Что я могу сказать в свою защиту? Они сами виноваты, что не слушали моих предупреждений, за что и поплатились. Конечно, там были и, хех, невиновные люди, но какое мне до них дело, когда я шёл мстить?
  
  В моих мыслях пролетел образ фиолетовой туманной мышки, умирающей у меня на руках, отчего сердце болезненно сжалось.
  
  Я покачал головой, прогоняя из неё призраков прошлого, после чего сплюнул в ближайшую клумбу и быстро пошел к Флинту, углубляя свою медитацию.
  
  - Молодой господин, вы как всегда пунктуальны. - произнёс старик, глядя в пустоту. - Присаживайтесь и начнём занятие. Сегодняшняя тема - "мобильный терминатор МП-девять и другие экземпляры".
  
  Я находился в подвальном помещении усадьбы. Хоть это и называется подвалом, но... больше это похоже на военный ангар или бомбоубежище, что я видел в интернете.
  
  Здоровенное помещение, около двухсот метров в длину с высокими семиметровыми потолками, спуск в подвал происходит на специальном бронированном грузовом лифте.
  
  Металлические стены, несколько ангаров с оборонительной техникой, чуть поодаль в руническом кругу стоит огромный белый кристалл, что подпитывает защитные системы дома, а у стены виднеется разобранный четырёхлапый шагоход, около четырёх метров в высоту. Он напоминал чёрный танк на широких лапах с кучей торчащих из них проводов.
  
  Множество оружия, как энергетического дальнобойного, так и для ближнего боя, типа виброклинков, висело на стене или лежало в специальных синих ящиках быстрого доступа, вместе с бронёй.
  
  К сожалению, всеми этими вкусностями мне так и не удалось попользоваться - без подпитки от маны пользователя они не работают, а специальный кристалл-регистратор, вмонтированный в каждое оружие, не воспринял Ки за магическую энергию.
  
  Зато я пострелял из порохового пистолета - наверное, единственного в своём роде экземпляра, что был куплен за немыслимые деньги ещё моим дедом. Он любил коллекционировать разные странности.
  
  Пистолет напомнил мне пороховое оружие прошлого мира, только чуточку слабее и боезапас меньше. Вплоть до восьмой ступени бронзы таким пистолетом можно было справиться с бойцом Мурима, а вот потом уже хренушки. Может, кость сломает, но стальные мышцы не дадут пройти пуле достаточно далеко.
  
  Да, подвал удивлял. Такое ощущение, что здесь готовятся к войне... но всё сделано для обороны. Гера очень серьёзна в этом плане, а здоровая паранойя не раз спасала жизнь даже мне, так что я вполне могу её понять.
  
  И всё же, это место постоянно напоминает мне, что мой этап спокойной жизни может резко прерваться.
  
  - Мобильный терминатор? - я сел перед мужчиной, привлекая его внимание. Вот только взглядом он явно был не здесь.
  
  - Экзоскелеты, используемые повсеместно. - передо мной появился изображение человека, полностью скрытого чёрным доспехом с тремя красными визорами на шлеме. - Подпитывается, как и всё остальное, от маны, усиливает физические возможности в три-четыре раза, в зависимости от костюма и страны производителя. Наши крепче и быстрее, но достать их вне клана практически невозможно. Американцы имеют неплохой боезапас и универсальны, у Британцев встроен мимикрический камуфляж, что подходит для скрытых спецопераций, а Немцы считаются лидерами в сфере экзоскелетов. У них практически всё вышеперечисленное находится в одном костюме, но стоит он, соответственно, небольшое состояние.
  
  Я разглядывал разные доспехи, всех форм и цветов. Да, у Немцев был самый... элегантный, скажем так. Хищные изгибы, из рук выдвигалось два клинка, маска чем-то походила на акулью пасть. Видимо, для устрашения противников.
  
  - Экзоскелеты - это, конечно, хорошо, но какой в них смысл, когда есть те же шагоходы, титаны или мехи других типов?
  
  - Для работы в городах, где тот же десятиметровый титан не сможет развернуться, не похоронив под себя несколько кварталов. - последовал монотонный ответ, а передо мной начало прокручиваться видео, где тройка мужчин в синих Британских экзоскелетах перепрыгивают с одной крыши многоэтажки на другую. - В основном, в экзоскелеты встроен механизм магических помех, так что маги в подобной броне становятся призраками на полях битвы и с лёгкостью могут зайти в спину наступающим противникам. Или пробраться в тыл обороны. Разные случаи, но эффективность одна. Мехи, в основном, - наступательная техника и из-за размера становятся прекрасной мишенью на театре военных действий. - картинка сменилась, и старец продолжил тем же тоном. - А теперь смотри, где находятся их кристаллы-накопители.
  
  Картинка ещё раз мигнула и мне показали разобранную спинную часть доспехов, где мягким светом сиял квадратный кристалл:
  
  - Практически у всех они между лопатками, но немцы и здесь исхитрились, неизвестным методом вставив два накопителя. Заклинание соединения двух кристаллов зашифровано настолько, что бесчисленные умы так и не смогли расшифровать его. Именно поэтому немцы единственные с запасным кристаллом, попытки других стран вставить два и больше кристаллов приводили, в лучшем случае, к поломке всей внутренней электроники, так как кристаллы мешали работе друг друга. В худшем, происходил взрыв. Запасной кристалл немцев имеет интересную способность работать в режиме "форсажа", усиливая доспехи на сто пятьдесят процентов, но это несёт фатальные последствия для механизма экзоскелета и его потом предстоит выкинуть, да и пользователь находится в опасности. Но самый жирный плюс остаётся неизменным: повредился один кристалл - используй запасной.
  
  - Ясно. - я кивнул, запоминая расположение кристаллов.
  
  - Знай, что эти места защищены лучше любого другого места экзоскелета. Почему, думаю, объяснять не стоит?
  
  - Конечно, Флинт.
  
  - Хорошо, молодой господин. Идём, покажу тебе, как использовать мини-ремонтника. - мужчина медленно поднялся с места, и я заметил, как в его глазах пролетел ряд зелёных цифр, после чего он прошел к небольшому роботу, напоминающему шестилапого краба.
  
  Машина сама по себе активировалась, а я сложил два и два, увидев странные цифры в глазах старца.
  
   - *Бью-бью-виииу* - робот издал тонкий набор звуков и развернулся в мою сторону, начав трястись корпусом.
  
  - Тише-тише, би-шесть, не пугай молодого господина. - Флинт похлопал робота, доходящего ему до пояса, по серебристому корпусу. - Молодой господин, этот малыш станет твоим новым другом, не подведи его.
  
  - Эм, хорошо? - я не знал, шутит ли он и насколько крутой ИИ у этой махины.
  
  - *Фьююю!*
  
  Обратно на свет солнца я вышел злой на весь белый мир, полностью, с ног до головы, измазанный в какой-то чёрной фигне.
  
  То ли старик веселился, что-то сделав с этой хреновиной, по ошибке природы похожей на краба, то ли ещё что, но эта ползающая хреновина повалила меня на землю и облила чёрной жидкостью, воняющей резиной!
  
  Ооо, как же я пожалел, что в данный момент у меня не хватит силёнок одним махом стереть с лица земли этого робота...
  
  - Ниро, сменил имидж? - я хмуро взглянул на вставших по обе стороны от меня близняшек, пытающихся сдержать смех. - Или решил стать чернокожим? Пхи-хи-хи!
  
  Девушки заливисто засмеялись, игнорируя мой убийственный взгляд.
  
  - Очень смешно... а хотите я возьму вот эти чёрные руки и испорчу ваш макияж? - для наглядности я резко мазнул указательными пальцами по двум бледным носикам.
  
  - ЭЙ! - синхронно воскликнули близняшки, отскочив в сторону, после чего переглянулись и с новой силой засмеялись.
  
  Смотрю я на эти смеющиеся мордашки и злость сама по себе уходит... Странно всё это.
  
  - Ладно, я побрёл в душ. Можете передать маме с Син, что я немного задержусь?
  
  - Конечно, до-ро-гой! - лукаво произнесла Инна, стирая с носа пятнышко грязи, чем ещё больше размазала его. - Фу, Ниро, ты забрызгал меня этой вязкой штукой, и она не хочет оттираться! Возьмёшь ответственность?
  
  - Пошлячка. - произношу, разворачиваясь в сторону купален.
  
  - О чём вы? - Анна тихо спросила у своей сестры, вызвав у той вздох вселенской скорби.
  
  - Я тебе как-нибудь потом объясню...
  
  После душа, за который мне не удалось полностью отмыть себя, отчего неприятная липкость преследовала меня до сего момента, я пошёл на последующие занятия.
  
  Амелия с Син вдвоём довольно спешно разъясняли мне понятные и не понятные истины, проводя экскурс в мировую историю этого мира. Это было не первое занятие, да и кое-что я и так знал, ещё из библиотеки, но от этого оно не становилось менее интересным.
  
  В древности было множество сильных магов, умеющих творить... чудеса. Так это и называется - чудеса.
  
  Наслать на мир водный потоп, уничтожив практически всю флору с фауной, да с человеческими ресурсами? Легко.
  
  Перемещать по небосводу планеты со звёздами, посредством самой большой в мире магической установки, названной "Пирамидами Гизы"? Не вопрос.
  
  Открытие порталов в другие миры и планы, призыв высших сущностей и многое другое - всё это умели творить разные Мерлины, Соломоны, Моисеи и прочие.
  
  Сейчас большинство из этих знаний утеряны, но за пятнадцать лет, со времён открытия "зоны тысячи разломов", люди вновь начали восстанавливать былые знания.
  
  Опять появились призыватели, говорят, что удалось открыть портал в подпространство Терры, изучив один из "разломов", и многое другое.
  
  Наверное, начать нужно с этой самой зоны, появившейся в день моего рождения.
  
  Пятнадцать лет назад существовал такой континент, названный Африкой. Второй по площади после Евразии, с населением около миллиарда человек.
  
  Никто не знает, что там произошло, но... все исчезли. Просто в один момент связь оборвалась, небо над Африкой заволокло чёрными магическими тучами, сквозь которые не видели спутники. Множество стран отправило туда спасательные экспедиции, но никто, за исключением одного поседевшего волшебника, сошедшего с ума, не вернулся назад.
  
  Он и рассказал о происходящем внутри зоны хаосе.
  
  Тогда-то народ и решил объединиться. Впервые со времён Инквизиции, что вела охоту на всех магов, а это о чём-то, да говорит. Да, в магическом мире и вела охоту на магов, но история плохо помнит тот момент. Говорят, что кроме магов была ещё одна раса... или вид людей, пошедший от Атлантов, но это всё легенды.
  
  Африка преобразилась. Увеличилась на полтора раза в размерах, в её зоне с перебоями работает магия, появились временные аномалии, аномалии переноса и... разломы.
  
  Разломы - это, грубо говоря, порталы в другие планы. Существуют как односторонние, так и двусторонние разломы, так что в наш мир начали проникать разные тварюшки и существа.
  
  Снова появились демоны, вернулись драконы, считавшиеся ушедшими пять тысячелетий назад, новые расы, разнообразные монстры, болезни... артефакты.
  
  Сейчас зона тысячи разломов - гигантское поле битвы за владение этой территорией. Чудовищно опасное, но не менее прибыльное. Маги со всего мира стекаются туда в поисках удачи.
  
  И иногда это окупается.
  
  Вон, недавно один довольно слабый маг стал счастливым обладателем андроида. Я не совсем понимаю, что это, но, вроде как, это такой техномагический робот, напоминающий человека, имеющий человеческий интеллект, внутренние органы и так далее. Или что-то вроде этого...
  
  Так вот, эта фиговина в узел завяжет бойца уровня моей матери, да и слушается только этого самого парня, став эдаким "защитником".
  
  Стоит добавить, что в зоне, время от времени, происходят "выбросы". Совершенно случайно и нелинейно, эти выбросы открывают разломы в разных участках мира, переправляя монстров, здания или иные расы в наш мир. А иногда и в жилые города, поэтому защита всюду соответствующая.
  
  Эх, после услышанного во мне проснулась два азарта - первооткрывателя и воина. Хочется отправиться туда, изучить то место и раздобыть нормальное оружие, да и...
  
  Мне нужен контракт, чтобы ускорить своё развитие и, если мои расчёты верны, создать магическое ядро.
  
  Если мне удастся перенять некоторые свойства существа, посредством духовного контракта равенства с каким-нибудь драконом, а связывать свою душу со слабым существом я не намерен, то есть шанс, что у меня получится воплотить магическое ядро.
  
  А вот отсюда уже идут новые вопросы: не пойдёт ли Ки-центр с магическим ядром вразнос? Выживу ли я? Как на текущем уровне силы убедить дракона стать моим напарником?
  
  Да, мои Великие, ага, с большой буквы, Планы требуют не менее Великих Сил. А кулаки уже чешутся, так и хочется смахнуться с кем-то насмерть... ведь это один из немногих способов ускорить продвижение в рангах. Бой на пределах, причём насмерть.
  
  Ну, чего нет - того нет. За месяц я практически привык к тихой размеренной жизни... практически.
  
  С Амелией и Син мы закончили урок минут десять назад, вот я и шёл к своей следующей цели. К Грину в теплицу.
  
  - Йоу, братан, а я тебя заждался! - светловолосый парень тут же натянул на голову бейсболку и протянул мне кулак, чтобы мы стукнулись. - Фу, бро, от тебя смердит резиной, смотри, чтобы наши растения не загнулись!
  
  Ему двадцать пять, и он довольно странная личность, как, на моё грубое мнение, и все вокруг, но парень он хороший.
  
  Я и подумать не мог, что он обожает растения и прекрасно в них разбирается, да и его внешний вид говорил о другом... эта странная манера речи, увлечение не менее странной музыкой, "рейвом", красная бейсболка, совершенно не подходящая костюму прислуги, панибратское отношение со мной и многое другое.
  
  Как ни странно, но мы быстро сдружились, да и он фанат своего дела.
  
  - Дзырь, шо мне привезли с Забайкалья! - он схватил меня за рукав футболки и потянул, чуть ли не вприпрыжку, в сторону объёмного металлического ящика. Минута спустя, и я шоком гляжу на сияющие цветочки в банках. - Круто, да?! Это самые, что ни на есть, настоящие столетники!
  
  - Столетники? - я нахмурился, ощущая огромное количество частичек льда, витающих вокруг белоснежных лепестков.
  
  - Говорят, повышает потенцию, не хочешь попробовать? Вон, за тобой целый цветник, ха-ха, ходит, думаю тебе понадобится!
  
  - Пожалуй, я откажусь. - "цветник", ага, конечно.
  
  - Бро, не стесняйся, ты свой! - меня потрясли за плечо и два раза довольно сильно хлопнули по спине. Весёлый он парень. - Короче, эти детки используются, как довольно мощный реагент в ритуалах магии льда. Я не в теме, но поговаривают, что на некоторое время он усиливает их леденящую душу, ха-ха-ха, магию! Так что если сожрёшь эту хрень, то твоя потенция имеет все шансы отморозиться!
  
  - И зачем ты предложил мне её съесть?
  
  - Дык не в подобном виде, я ж не тупой! Ааа, не ссы, сейчас мы с тобой пересадим этих деток, и я покажу тебе, как скрещивать корнеплоды двух магических растений и какой "бабах" от этого произойдёт! - в глазах Грина пролетели фанатичные искры. - Пошли-пошли, братуха!
  
  - Да иду я, иду! Прекрати тянуть! - эх, друг он хороший, но иногда бесиииит - не передать.
  
  
Битва 9. Финал первой части.
  
  Таким образом, словно мимолётное видение, прошло ещё полгода.
  
  Я учился, познавал дивный окружающий мир и культивировал. Иногда приходилось тяжко, эксперименты с местными растениями часто оканчивались неудачами и меня охватывала всепоглощающая депрессия, но в этот раз я был не один. У меня были люди, которые в любой момент могли меня поддержать, просто потому что я есть в их жизни.
  
  Друзья.
  
  Наверное, именно в тот момент я понял, что обрёл счастье со спокойствием. То, что так рано отобрали в моей прошлой жизни.
  
  И всё пошло вверх по наклонной. Мои эксперименты с местными растениями наконец дали положительный результат, и культивация пошла семимильными шагами, так что сейчас я застрял на границе между бронзой и серебром. Я чувствую, что вот-вот должен преодолеть её, но чего-то не хватает... толчка, что забросит меня на новый уровень силы.
  
  А ещё, последние несколько дней из моих мыслей не уходит чувство некой неправильности происходящего. Будто что-то не так.
  
  Скорее всего, так сигналит моя интуиция, но на что?
  
  От подобной обеспокоенности я вновь стал раздражительным и озлобленным, хоть окружающие меня люди и игнорируют это моё состояние, но долго так продолжаться не может.
  
  Я выдохнул из рта небольшое серое облачко видоизменившейся Ки. На первых парах оно было грязно-чёрным, а сейчас, после длительной очистки, приобрело тёмно-серый окрас.
  
  Это только начало длительного пути, дальше будет ещё сложнее.
  
  В данный момент времени, я находился в беседке и медитировал, прячась от палящего солнца. Нет, сейчас мне всё равно на солнце и так далее, если я просижу под ним хоть целый день, то кожа даже загореть не сможет, но в данный момент мне просто не хотелось под ним сидеть. Такая вот странность.
  
  Вдыхаю воздух полной грудью и вновь перехожу в состояние максимальной концентрации. Время до нового занятия ещё есть.
  
  
-= То же время. Около дома. =-
  
  - Ооо, Анна, наблюдаешь за нашим молодым господином? - лукаво произнесла розоволосая девушка, спрятав руки за спиной и немного подавшись вперёд, блеснув чёртиками в глазах.
  
  - Да. - ответил лишённый эмоционального окраса голос.
  
  - Неужто влюбилась, хи-хи-хи?! - Инна не заметила странностей голоса своей сестры и продолжила себя веселить, медленно подкрадываясь к той. - Попалась!
  
  Девушка схватила Инну из-за спины и крепко обняла, весело засмеявшись, но Анна никак не отреагировала на подобное проявление эмоций:
  
  - Анна?
  
  - Что плохого в любви? - вопросом на вопрос ответила синеволосая девчушка, развернув голову к своей сестре и заставив ту с шоком замереть на месте. - Ты ведь тоже его любишь.
  
  Инна не могла поверить своим глазам, глядя на два небольших рунических круга, медленно вращающихся перед глазами Анны. Они плавно переливались всеми цветами радуги, завораживая своей внеземной красотой.
  
  - Радужная фантазия... - прошептала Инна, прикрыв широко раскрытый рот ладонью. - А-анна, всё хорошо?
  
  - Всё хорошо. - тем же тоном согласилась девушка, продолжив смотреть на медитирующего Ниро. - Его душа настолько красива. Настолько велика... титанический изумрудный ромб, исчерченный фиолетовыми линиями, будто Нидхёгг обернулся кольцами вокруг Иггдрасиля. Жаль, ты не можешь увидеть и осознать всю его красоту...
  
  - Я не понимаю, о чём ты. - девушка только читала о подобных глазах и их способностях. - Анна, думаю, тебе нужно прийти в себя!
  
  - Наверное, это одна из тысячи причин, почему он настолько понравился нам. Мы же близнецы и наши чувства взаимосвязаны. - из глаз Анны брызнули две дорожки сияющих слёз. - В его душе сокрыта великая тьма. Столько горя и боли... так больно, так печально.
  
  - Анна?
  
  Инна потянулась рукой к плечу своей сестры, но на её запястье несильно завибрировал браслет, заставив девушку еле слышно выругаться:
  
  - Чёрт, как не вовремя...
  
  - Иди, я никуда не сбегу. - синеглазая девочка улыбнулась уголками губ. - Тебе же нужно ответить?
  
  - Ты... откуда?.. - в мыслях Инны вспыхнула буря, но девушка быстро подавила её и побежала в противоположную сторону. Нельзя заставлять мастера ждать.
  
  Через пару минут Инна достигла своей комнаты и тут же ответила на звонок, поглядев в смеющиеся глаза её единственной надежды. Человека, шире известного под титулом "Синий Аллигатор".
  
  - Инна, а ты не спешишь?
  
  - Прошу прощения, мастер, я не смогла ответить сразу. - девушка припала на колено и низко поклонилась головой.
  
  - Я не это имею в виду. - глаза мужчины вспыхнули двумя потусторонними огоньками синего цвета. - Ты так и не исполнила свою главную миссию... почему ты всё ещё не соблазнила пацана? Разве это сложно?
  
  - Это... несёт некие трудности. - медленно ответила Инна, пытаясь унять учащённое сердцебиение.
  
  - "Некие трудности". - старик фыркнул и откинулся на спинку кресла, насмешливо оглядел своего ферзя. - Ты в него влюбилась, хе-хе-хе, убийца влюбилась в свою цель... Иронично.
  
  - Нет, я никогда бы не вл-!..
  
  - Молчать. - холодно перебил её Аллигатор. - Я знаю тебя лучше, чем ты знаешь себя сама. Но это не имеет значения, так даже лучше... Сегодня ночью подмешай в его пищу афродизиак и отдайся ему. Ты должна убедиться, что получишь от него ребёнка, после чего хватай свою сестру и до девяти утра покинь пределы поместья. Приказ понятен?
  
  - Да, мастер. - спокойно согласилась Инна, добела сжимая кулаки. - А почему-...
  
  - Потому что. - ещё раз перебил её старик. - Не разочаруй меня.
  
  С этими словами он отключился, заставив молодую девушку в полном одиночестве осмысливать услышанное.
  
  И услышанное ей не понравилось.
  
  
-= Ночь того же дня. Ниро. =-
  
  В мою пищу что-то подмешали...
  
  Я не сразу почувствовал сладковатый привкус дурмана, но решил не показывать вида. Кто бы это ни сделал, но он следил за мной и для чего-то траванул меня этой фиговиной.
  
  По телу волнами расходился жар, мысли начинали путаться, но я спешно выводил из организма довольно мерзкий наркотик, побуждающий в моих мыслях... желания определённого характера.
  
  Я уже догадался, кому это могло понадобиться. Гера. Она давно не появлялась в поместье, но вполне могла отдать приказы своим людям.
  
  Для чего? Ну, тут всё просто - ей нужен мой ребёнок... или ещё по какой-то причине. Хрен знает, что этой безумной женщине может прийти в голову, тьфу!
  
  Ручка двери в мои покои медленно дёрнулась, после чего дверь, с щелчком, открылась. В комнату неуверенно прошла... Инна. Инна, одетая в полупрозрачную, ничего не скрывающую ночнушку.
  
  - Ниро?
  
  Я сидел статуей самому себе и нечитаемым взглядом смотрел на провокационный наряд своей подруги:
  
  - Инна. И зачем ты сюда припёрлась? По-моему, твои покои в другом месте?
  
  - ... - она проигнорировала мои слова и, вместо этого, быстро сблизилась со мной, повалив на кровать и попытавшись заткнуть мой рот поцелуем.
  
  Но я ожидал чего-то подобного, поэтому сам заткнул её рот. Ладонью.
  
  - Тц-тц-тц, нахальная девочка нападает на своего "молодого господина"? - я резко поменялся с ней местами, заставив вскрикнуть. Теперь уже я нависал над ней, глядя в широко раскрытые глаза. - Ты самая проблемная служанка из всех в этом доме. Второй раз ослушиваешься моих приказов... Гере это не понравится, не так ли?
  
  - Мхм!
  
  - Молчи. - я поморщился от всё ещё действующего дурмана, после чего медленно поднялся с кровати, накинув на тело Инны покрывало. - Я похож на шлюху, чтобы спать с тобой? Или думаешь, что я не знаю о данных тебе приказах?
  
  Ооо, видимо, с Герой я попал не в яблочко, а в глаз.
  
  Глаза мой подруги вспыхнули двумя магическими огнями, и она резко появилась за моей спиной, приставив к моей сонной артерии сотканный из льда кинжал, морозной прохладой обжигающий кожу.
  
  - И что, ты меня теперь убьёшь? - я подмешал в голос побольше насмешливого яда. - Убьёшь своего друга?
  
  - Друга... - её рука дёрнулась, поцарапав кожу.
  
  - Прекращай. - я спокойно развернулся к ней лицом и посмотрел в пылающие магическими огнями глаза, после чего аккуратно погладил её по голове. - Ты же не такая, правда? Зачем себя заставлять и делать то, чего не хочешь? Если нужно - оставайся здесь на ночь, можешь спать на моей кровати, а я посижу у стены... - мой взгляд опустился вниз, на кое-что выпирающие из штанов. - Но меня не трогай, кхм.
  
  - Почему ты такой? - тихо прошептала Инна, выпустив из рук истаявший в воздухе кинжал. - И почему я такая дура...
  
  - Кто знает? - я продолжил гладить её по голове, игнорируя брызнувшие из розовых глаз слёзы. - Разве это плохо?
  
  - Это плохо! - выкрикнула девушка, резко убирая мою руку и стирая льющиеся слёзы. - Очень плохо, дурак!
  
  Я хмыкнул и поднял взгляд на потолок, устало вздохнув:
  
  - Один человек в своё время сказал мне очень важную вещь... Выбор. Можно забрать веру, свободу, даже тело, но нельзя забрать выбор. - полыхающие магическими огнями глаза Инны медленно потухли. - Я верю, что каждый человек сам должен выбирать, что ему делать. Выбор привёл меня в это поместье, выбор дал мне жизнь... или что-то вроде этого, ха-ха, не бери в голову.
  
  Что-то я начал философствовать. Неужели состарился?
  
  - Выбор... - служанка нахмурилась и крайне серьёзно посмотрела в мои глаза. - Ниро, тебе нужно бежать из этого дома!
  
  - Почему? - она не шутила.
  
  - На него собираются напасть. Ты же говорил, что знаешь о "приказах"? - девушка ухватила меня за руку и повела на выход. - Я делаю ошибку, говоря тебе это... меня убьют, только не подумай, что твои тупые речи заставили меня резко изменить своим принципам и предать мастера! Сейчас три ночи, до девяти утра мы должны успеть!
  
  Мастера? Гера никак не мастер... так она не на Геру работает?!
  
  - Ты и Анна - мои единственные друзья. - продолжила девушка, ещё крепче сжимаю мою руку. - Я долго думала о своих поступках и мыслях, поэтому...
  
  - Подожди. - останавливаю её и разворачиваю к себе лицом. - Что происходит? Ты можешь мне медленно и внятно всё объясн-...
  
  Вдалеке прозвучал оглушающий взрыв, повыбивавший в коридоре все стёкла. Я прикрыл Инну от пары осколков, полетевших в нашу сторону, после чего ошалелым взглядом прошёлся по пространству, игнорируя тонкий писк в ушах.
  
  Коридор залил алый аварийный свет, из дверей выбежала перепуганная прислуга, у нескольких людей виднелись раны, а из плеча Грина торчал окровавленный осколок стекла.
  
  Первым делом, после того, как увидел, что с Инной всё хорошо, я подбежал к окну и тихо выругался.
  
  Было от чего.
  
  Вдалеке виднелась металлическая гора - десятиметровый механический скорпион, сияющий белым светом. Толстое роботизированное жало вспыхнуло синим сиянием магической энергии, восемь здоровенных визоров алым светом прошлись по ближайшим деревьям, а толстые лапы титана, класса "колосс", медленно и уверенно разворачивали огромную тушу в сторону нашего поместья.
  
  - Нужно бежать. - произношу, хоть и не слышу собственного голоса.
  
  С этой штукой мы не справимся. Даже мама с Син. А то, что это хреновина пришла по наши души - понятно сразу.
  
  Я перевёл взгляд на шокированных людей, медленно осознающих глубину бездны, в которую мы угодили.
  
  И нужно собрать своих.
  
  
-= Неизвестное место. Синий Аллигатор. =-
  
  Старик насмешливо взирал в голографический экран, медленно попивая розовое вино и наслаждаясь сладковатым послевкусием.
  
  В его голове всплыло лицо его нерадивого "ферзя", что так глупо посмел разочаровать старого махинатора.
  
  - Ах, глупая девочка... - покачал головой мужчина, взглянув на титана. - Думала, что я позволю тебе жить? Любовь. Какое прекрасное и какое ужасающее чувство... именно любовь трижды разрушила мои планы. Не стоит позволять ей и дальше их рушить, не так ли?
  
  - Мастер, вам звонок от Айнса фон Шубельха. Принять? - около мужчины вспыхнул синеватый крест ИИ-помощника.
  
  - Принимай. - вяло согласился старик, продолжая наблюдать за медленно разворачивающимся шоу.
  
  Вот из жала "скорпиона" вырвался ослепительный поток синей энергии, врезавшийся в потрескавшийся магический щит поместья, класса "форт".
  
  - Аллигатор. Ваша информация подтвердилась. Остальная часть заранее обговоренной суммы будет начислена в течении пяти минут. И, в знак дружбы и уважения, мы накинули двадцать два миллиона кредитов сверху.
  
  - Приятно иметь с вами дело. - старик хрипло рассмеялся.
  
  - Нам тоже. Желаю удачи в нашем общем деле. - экран мигнул и погас, но Синий Аллигатор проигнорировал голограмму, продолжая взирать на прямую трансляцию с беспилотника.
  
  Титан выстрелил ещё раз и с треском разбил магическую защиту, остаток энергии должен был стереть поместье, но её остановила взлетевшая в воздух женщина с длинными жёлтыми волосами, развевающимися от магической энергии.
  
  Жёлтая разрушительница вступила в дело.
  
  - Вы не сумеете защитить пацана. - старец вслух произнёс свои мысли, насмешливо улыбаясь голо-экрану. - Элитный отряд "Туманных Волков" перебьёт всех, кроме "Жёлтой Разрушительницы" и её ребёнка. Её пустят по кругу, а видеозапись отошлют прямиком Юлию. Или продадут на аукционе, как очень неплохой лот. Хе-хе-хе, а пацан всё равно попадёт в мои руки, отряд перехвата уже готов.
  
  Женщине, создавшей двадцать два золотистых рунических круга, удалось прервать третий залп осадной машины, но он забрал все её силы.
  
  - Жаль, что ты не нужна моим планам. - печально произнёс мужчина, отмечая высокие способности Амелии. - Из тебя бы вышла неплохая игральная фигура. Очень жаль, хе-хе-хе!
  
  
-= Белая усадьба. Ниро. =-
  
  - Отдайте нам "Жёлтую Разрушительницу" и её сына. - в воздухе стоял маг в угольно-чёрном доспехе, его шлем с тремя алыми визорами напоминал акулий оскал. - Его Высочество обещает, что мы оставим остальных в живых. Но в случае отказа или сопротивления мы убьём всех!
  
  Я сидел на коленях перед Грином и держал его дрожащую окровавленную руку.
  
  Нижнюю половину тела моего друга завалило куском стены, но парень всё ещё был живым.
  
  Грин уже не ощущал боль, а из его глаз всё также катились слёзы страха.
  
  - Бро, мне так... мне так страшно умирать... - прошептал Грин, устремив свой дрожащий взгляд куда-то сквозь меня. - Кха-ха, я ведь... я ведь ничего ещё не пожил... двадцать пять лет, жизнь только начинается и тут это. Брат, я ведь умру, да? Всё очень плохо, да?
  
  - Всё очень плохо. - тихо соглашаюсь с ним и до крови сжимаю зубы.
  
  Я бы мог убрать с его тела завалившуюся часть стены, но он умрёт. Я не мог его спасти. Никто уже не мог.
  
  - Бро... это хорошо, что мы встретились. Ты напомнил мне одного паренька, наверное, поэтому мы и подружились... кха-ха-ха, это... не имеет значения... - из уголков его рта медленно полились две алых струйки. - Как думаешь, в раю красивые цветы? Я... сорву тебе парочку, ты же любишь цветы? Любишь, как я?
  
  - Люблю. - я заставил губы улыбнуться, и аккуратно надавил на точку около его сердца. - Спи и прощай. Мы ещё встретимся.
  
  Грин последний раз выдохнул воздух и его жизнь оборвалась, а в моей груди поселилась всепоглощающая пустота.
  
  Первыми погибли Ундина с Луизой. Они не успели даже испугаться - их просто развоплотило частичкой луча энергии, срикошетившей от одного из барьеров Амелии.
  
  Их смерть была мгновенной.
  
  Затем разом погибли около девяти человек - в здание угодила магическая граната от сил вторжения. Я ничего не мог сделать, в этот момент я быстро обрабатывал магические ожоги Амелии и акупунктурой держал её в этом мире, стабилизируя состояние.
  
  Я не знаю, кто эти люди и как они нашли это место. Нашли нас...
  
  Я не знаю, почему сначала они практически перебили всех своим титаном, скалой возвышающийся спереди, а после этого начали отдавать эти смехотворные приказы. Видимо, они рассчитывали, что Амелии удастся сдержать выстрел и он заберёт все её силы.
  
  Я не знаю...
  
  Моя рука медленно прикрыла стеклянные глаза мёртвого друга.
  
  Мне известно, что сейчас дорога каждая секунда, но я был обязан провести его в последний путь. Это единственное, что я мог сделать для своего друга. Я бы... хотел, чтобы в мой последний миг со мной рядом также стоял мой друг, провожая в последний путь.
  
  В моём сердце огнём пылала всепоглощающая ярость, никак не отражающаяся на лице.
  
  Мне хотелось загрызть всех нападавших, своими руками вырвать их гнилые сердца.
  
  Пожрать их души.
  
  Но у меня не было на это сил. Я всё ещё был слаб для местного уровня. Тем более...
  
  Я развернулся назад, увидев рыдающую Анну, перемазанную копотью Инну, добела сжимающую кулаки, Флинта, ухватившегося за наспех перевязанную культю левой руки, и израненную Син, держащую на руках с ног до головы забинтованную Амелию.
  
  Сейчас... сейчас не время скорбеть.
  
  - Что с лифтом, Флинт? - задаю главный вопрос, глядя на поморщившегося от боли старика, в чьих серебряных глазах единым потоком шёл вал зелёных цифр.
  
  - Семнадцать секунд. Подпитываю его своей энергией. - кратко ответил мужчина, вновь охнув от боли.
  
  - Это последнее предупреждение! - снова донеслось с улицы. - Если "Жёлтая Разрушительница" и её сын не выйдут к нам, то мы уничтожим всех! Отсчёт пошёл! Пять, четыре, три...
  
  Мы сели в лифт, и он с огромной скоростью помчался вниз. Старик управлял техникой посредством своей магии, но скоро его силы иссякнут. Я видел и чувствовал это.
  
  - Молодой господин... - с тяжесть произнёс старик. Он сорвал с шеи синюю цепочку и протянул её мне. - Держи, я должен был дать тебе это по окончанию обучения... Госпожа на многое пошла, чтобы заставить меня обучать тебя. Я не буду вдаваться в подробности, но мне не удалось тебя прогнать. А ведь я столько пытался. - он впервые на моей памяти улыбнулся.
  
  - Остаёшься. - это было утверждение. Я видел это по его решительному взгляду.
  
  - Да. - Флинт скованно кивнул, оглядев шокированных присутствующих. - Я буду вас только замедлять, тем более... я вколол себе мана-стимулятор, он держит меня на ногах. Через пару минут ударит откат.
  
  - Мистер Флинт... - прошептала Анна, ещё сильнее заплакав.
  
  - Если ради старого Кощея плачет подобная принцесса, то жизнь этого старика прожита не зря. - мужчина хмыкнул и аккуратно погладил голову девочки окровавленной ладонью. - Молодой господин, на этой цепочке работа всей моей жизни. Ты выживешь, я знаю... узнаешь, что внутри - поймёшь.
  
  - Понял. - мне оставалось только согласиться.
  
  - Детишки, выходите. - продолжил мужчина, спешно выходя из раскрывшегося лифта. - Я включу систему самоуничтожения и подключу к ней главный кристалл. Там должна была остаться энергия. Пойдёте по главному туннелю, в развилке повернёте направо. Вам покажется, что там тупик, но в конце скрыт проход, Син о нём знает. У вас есть десять минут, после чего всё взлетит на воздух. Вперёд!
  
  Я крепко сжал его плечо и пару секунд смотрел в глаза, запоминая своего учителя, что отдал за меня жизнь.
  
  Ещё одного человека, за которого мне предстоит отомстить.
  
  - Флинт, я за тебя отомщу. - произношу, ухватывая руки Анны с Инной и начиная тянуть девушек за собой. - Идём.
  
  - Н-но Флинт... - Анна, в отличие от своей сестры, не могла просто согласиться со мной и норовила вырваться.
  
  - Идём. - устало повторяю, на мгновение поглядев в её глаза.
  
  Не знаю, что девушка в них увидела, но после этого она не сопротивлялась и не мешала бежать, лишь дрожащая рука и понуро опущенная голова говорили о том, с какой тяжестью ей далось данное решение.
  
  Меньше, чем за минуту мы достигли тупика, о котором говорил Флинт. Син указала на незаметный люк, скрытый в стене и, после того, как все мы аккуратно пробрались в него, мы продолжили бежать по отвесному туннелю.
  
  Мы быстро выбрались наружу, открыв ещё один люк, скрытый землёй. Я беспокоился, что нас будут здесь поджидать, ведь если нападающим известно про местонахождение "белоснежного поместья", как и о нас с Амелией, то и о скрытых ходах они должны знать.
  
  Но нет, никого не было. Лишь треск и взрывы за спиной, в том месте, где до недавних пор находился мой дом, а сейчас осталось лишь кладбище из моих друзей, говорил о продолжающейся односторонней бойне.
  
  - Бежим. - тихо произнесла Син, покрепче ухватив свою ценную ношу. - Пойдём на Юг, там мы сможем скрыться.
  
  Я кивнул и снова потянул за собой девушек.
  
  В какой-то момент времени Инна начала выдыхаться и я, не слушая отказов, взвалил её к себе на спину, а ровно через отведённое Флинтом время, сзади послышался оглушительный взрыв. Горячий воздух долетел до нашего местонахождения, заставив ускориться.
  
  Не знаю, удалось ли старику забрать кого-то из врагов с собой. Мне оставалось только надеяться, что удалось.
  
  - Впереди река. - предупредила Син, на мгновение повернув ко мне окровавленное лицо. - Придётся вплавь.
  
  - Придётся. - я покосился на Амелию, хмурясь от её тяжёлого состояния. Но она должна выдержать. Она не может иначе.
  
  - Это я во всём виновата. - тихо прошептала Инна. - Я должна была сразу предупредить, но я не знала. Все погибли из-за меня...
  
  - Они собирались перебить всех нас. - продолжаю бежать вперёд, ещё крепче сжимаю руку Анны. - Я не буду говорить, что ты не виновата... но ты можешь искупить свою вину перед умершими. Ты единственная знаешь, кто во всём виноват.
  
  - Я-...
  
  - Молчи. - перебиваю её, глядя вперёд. - Сейчас не время спорить, кто прав, а кто нет. Мы должны сбежать. Сейчас это наша главная цель.
  
  Анна крепче сжала мою руку, заставив взглянуть на неё, и ободряюще улыбнулась:
  
  - Ниро, пока ты рядом, всё будет хорошо! Потому что ты-...
  
  Девушка споткнулась, но я успел её удержать.
  
  К сожалению, я не сразу заметил алую точку на её виске и брызги крови, коснувшиеся моего лица.
  
  - Анна...
  
  - Эх, промазал, целился в твою руку, пацан, ха-ха-ха! - из невидимости появился человек в чёрном экзоскелете. - Не везёт!
  
  Мы были окружены, люди с энергетическими винтовками в руках медленно выходили из невидимости, наставив на нас оружие.
  
  Но мне было не до этого. Я, в который раз за сегодняшний день, стоял перед трупом своего товарища.
  
  Мне не был слышен крик отчаянья Инны. Я не слышал насмешливый смех нескольких магов.
  
  Я находился в полнейшей тишине, всё так же сжимая руку своей мёртвой подруги. С её фарфорового лица, перемазанного гарью, так и не исчезла небольшая улыбка, а глаза всё так же взирали на меня. Прямо в душу.
  
  Внутри меня что-то треснуло и сломалось.
  
  - Я заберу вас с собой в ад. - тихо произношу, поднимая слезящиеся от боли и ярости глаза на убийцу, продолжающего вслух рассуждать о своей "неудаче".
  
  - Пф, ты-то? - мужчина показательно оглядел засмеявшийся народ. - Нас? Убьёшь шутками, заставив подохнуть от смеха? Ха-ха-ха!
  
  - Плач феникса. - от меня во все стороны ударила оранжевая волна энергии, заставившая Инну с Син отпрянуть назад.
  
  Это была одна из предсмертных техник запрещённого типа. Она позволит мне заглянуть на золотой ранг силы, хоть физически мне до него ещё далеко. Но цена соответствующая - вся жизненная энергия и всё Ки, скопленное за полгода.
  
  Мне не хотелось умирать и не хотелось использовать эту технику, но...
  
  Я обязан их всех перебить. Спасти хоть кого-то!
  
  Медленно подымаюсь с колен и поворачиваю голову к притихшему магу. В следующую секунду я оказался за его спиной, используя технику шагов "три шага смерти" из золотого разряда, и пробил рукой, напитанной оранжеватой энергией, по лопаткам ублюдка, используя проникающую атаку Ки.
  
  - Ч-что?! - воскликнул мужчина, заваливаясь вперёд. - Гха!
  
  От доспехов во все стороны ударил поток электричества, а из лопаток экзоскелета пошла дымка. Медленно обхожу упавшее тело, во все стороны разя убийственной жаждой крови:
  
  - Молитесь своим Богам. - медленно давлю ногой на шлем, заставляя метал мерзко скрипеть, а будущего трупа визжать от боли. То ли от страха, то ли из-за чрезвычайной боли, но он не использовал магию и не пытался себя защитить. - Пока я не пришёл за ними.
  
  Со всей силы давлю ногой, разрывая шлем с головой, будто спелый арбуз.
  
  Я на мгновение поглядел на шокированную Син с навзрыд рыдающей Инной у всё ещё тёплого тела своей сестры. Глаза девушки полыхали двумя радужными руническими кругами.
  
  Киваю Син головой, надеясь, что она поймёт меня без слов и сбежит, а сам использую ещё одну технику шагов к следующему бойцу.
  
  Но он выставил синеватый барьер из маны и мне пришлось петлять между выстрелами из энергетических винтовок, уклоняясь между синеватыми лучами энергии и заставляя магов атаковать друг друга.
  
  - Меня не сдержат ваши щиты. - произношу, прекращая скрывать свою ярость. - Я поклялся убить вас!
  
  От меня во все стороны ударила ещё одна волна энергии, а маги попытались приложись меня каким-то разноцветным заклинанием, похожим на огненный молот.
  
  Не теряюсь и со всей силы бью по нему рукой, используя "сокрушающий удар".
  
  Заклинание потрескалось и взорвалось, оставив ожоги на правой руке, но в данном состоянии я не ощущал боль. Передо мной состояла цель убить их всех и дать время сбежать Син с Инной, и с Амелией.
  
  - Куда?! - один из магов ушёл в невидимость и попытался последовать за сбегающей Син, но невидимостью запах не скрыть. Сейчас я был способен чувствовать врагов по запаху.
  
  Появляюсь перед ним и мощным ударом ноги отправляю тело в магический барьер близстоящего мага, заставляя щит потрескаться. Не останавливаюсь и начинаю осыпать барьер беспрерывным потоком хаотичных ударов, медленно продавливая его.
  
  В меня шли выстрелы, сыпались разные заклинания, но я великой концентрацией поддерживал "драконий щит", защищающий меня от смерти.
  
  Через пару мгновений щит треснул и, зайдя заклинателю вбок, я насквозь пробил его рукой, активируя следующую технику:
  
  - Одеяние Императора молний.
  
  Рука вспыхнула белыми электрическими всполохами, прожигая насаженное на руку тело мага и медленно убивая его. Электричество за один удар сердца распространилось по всему телу, а над моей головой зависла сотканная из молний корона.
  
  - Вам меня не остановить. - в левой руке медленно вырос электрический клинок, напоминающий мой духовный гладиус из прошлой жизни. - Не нужно было меня злить.
  
  - Убейте этого монстра!
  
  
-= Некоторое время спустя. Отряд "Гамма". =-
  
  - Что с группой "Альфа"? - спросил лидер отряда, мысленно открывая голографическую карту в шлеме. - Они перехватили цели?
  
  - Связь глушится. - кратко ответил стоящий рядом маг, очищая винтовку от пепла. - Взрыв повредил ретранслятор и нарушил энергетику. А ещё эти сукины дети подорвали Виктора, а он задолжал мне двадцатку!
  
  - Ха-ха-ха! - хором рассмеялись остальные члены отряда.
  
  - Отставить шутки. - холодно произнёс лидер. - Наладь связь. У нас осталось десять минут, после придётся сворачивать. Если мы принесём Его Высочеству неутешительные вести, то нас всех вздёрнут на верёвке.
  
  - Есть!
  
  Спустя пять минут связь удалось наладить, но услышанное не понравилось ни лидеру, ни остальным:
  
  - Тридцать два сигнала бедствия.
  
  - Все перебиты... - на голо-интерфейсе отсутствовали сигналы жизни. - Эта шлюха восстановила силы?!
  
  - Отставить разговоры. - лидер медленно взлетел в воздух. - Мальчик приоритетней. Найти его!
  
  Зону, откуда пришёл последний сигнал отряда "Альфа", было прекрасно видно из воздуха.
  
  Полностью выжженный пустырь с медленно тлеющими деревьями. В воздухе стоял сильный запах озона, как после проливного дождя, повсюду были разбросаны куски полусожжённых или вплавленных в метал тел и лишь единственное пятнышко земли с лежащим на ней трупом молодой девушки разительно отличалось от остальной локации.
  
  Перед девушкой на коленях стоял окровавленный с ног до головы парень, окропляя кровью бледное лицо "спящей красавицы".
  
  - Бойня. - хмуро сообщил мужчина с позывным "Ворон". - Словно кто-то похитил яйца взбешённой огненной саламандры и ей это ой, как не понравилось.
  
  - Приборы зашкаливают, в воздухе витает огромное количество энергий!
  
  - Не похоже на работу Разрушительницы... - поддакнул один из бойцов, сапогом поддевая кусок руки. - Слишком грязно.
  
  - Кто знает, как она изменилась за пятнадцать лет? - пожал плечами маг, аккуратно подходя к сидящему парню. - Живой... Еле живой. - поправил себя мужчина. - Эта мать-героиня решила сбежать без сынка, ха-ха-ха? "Пузо", быстро вызывай сюда квадролёт и активируй мед-дроидов!
  
  - Уже!
  
  - Что-то здесь не так. - интуиция матёрого лидера, побывавшего в сотне сражений и операций, сигналила о неправильности происходящего. - Пацан весь в крови. Чья она?
  
  - На нём живого места нет. Видимо, его. - ответил медик, цокнув языком. - Как он ещё не умер? Чудовищная воля к жизни! И хватит пугать нас, лидер, я понял твой намёк, ха-ха-ха, в мальчишке нет и грамма магической энергии!
  
  - У меня появилась теория, что "инвалиды" более живучие, чем маги! - группа отморозков вновь оценила шутку, хором заржав. - Ха-ха-ха, эх, а что делать с трупаком той девки?
  
  - Жги. - пожал плечами лидер. - Никто не должен найти и следа нашего здесь пребывания. Титана уже эвакуировали?
  
  - Так точно, группа "Бета" закончила!
  
  - Прекрасно. - медленно произнёс глава отряда, глядя на пожирающее труп пламя. - Хороша была, даже жаль эту девочку.
  
  - Га-га, старик, что, на молодняк потянуло?!
  
  - Просто жаль. - пожал плечами лидер и нахмурился под шлемом, поглядев на медленно сжавшийся кулак парня в критическом состоянии. - Хм, живучий...
  
  Чёрный квадролёт, напоминающий продолговатый самолёт с вертикально вставшими реактивными турбинами, позволяющими совершать вертикальные посадки, прилетел через несколько минут.
  
  Бойцы спешно погрузили медленно умирающего Ниро в регенерационную капсулу, позволив мед-дроидам провести нужные операции. Они потеряли одну цель, но жизнь мальчика была приоритетней.
  
  - Ваше Высочество, нам удалось захватить мальчика, но второй цели удалось улизнуть. Сомневаюсь, что группе "Чарли" удастся захватить её. - лидер снял шлем экзоскелета и зачесал назад седые волосы, разговаривая с голографической проекцией скрытого за позолоченой металлической маской мужчины. - В общей сумме было потеряно двадцать три человека, видимо, у "Жёлтой Разрушительницы" оставались силы с тузом в рукаве. Нам удалось найти один из уцелевших "чёрных ящиков", сейчас наш программист пытается вытянуть оттуда информацию.
  
  - Я ожидал потерь. - ответил хрипловатый голос. - Сын Юлия окупает любые потери, кха-ха-ха. Жаль, что Амелие удалось сбежать, да... Она узнала атаковавших?
  
  - Нам неизвестно, но мы полностью зачистили территорию.
  
  - Жаль-жаль, хотелось бы, чтобы она передала весточку "Тирану". - мужчина на голограмме закашлялся, после чего продолжил. - Кха, ничего, я сам отправлю ему открытку. Надеюсь, он будет рвать на себе волосы, этот ублюдок! Кха-ха-кха!
  
  Лидер кивнул в знак солидарности, ожидая приказов.
  
  - Так, вы молодцы - прекрасно справились. Летите на базу, оттуда-...
  
  - Лидер, преследование, красный код!
  
  Тёмное помещение озарил красный свет сигнальной тревоги.
  
  - Что произошло?! - грозно спросил скрытый маской мужчина.
  
  - Преследование. - кратко ответил старик, вчитываясь в отчёт. - Два беспилотника класса "Мантикора-три", с такой скоростью они настигнут нас через час.
  
  - Синий Аллигатор... - прошипел масочник, блеснув магическими глазами. - Гавейн, любыми способами доставь мне мальчика! ТЕБЕ ЯСНО?! Хоть самого дьявола в зад поцелуйте, но скройтесь от преследования! Я уже отдал приказы помочь вам, продержитесь полтора часа!
  
  - Не успеем. - старый вояка как никто другой понимал, что такое двадцатиметровые крейсеры "мантикора". - Только если...
  
  - ТОЛЬКО ЕСЛИ ЧТО?!
  
  - Зона тысячи разломов. - нехотя ответил лидер. - Мы можем попытаться скрыться в магических облаках... риски велики.
  
  - Делай. - последовал краткий ответ. - Если не приведёшь мне мальчишку, то считай себя трупом!
  
  С этими словами вспыльчивый наниматель отключился, а старец вновь тяжело вздохнул, развернувшись к своему молодому напарнику, внимательно слушающему разговор:
  
  - Ты слышал? Мы в заднице.
  
  - Мы в заднице. - согласился "Пузо", почесав небритый подбородок. - Ничего, не впервой летать над зоной. Прорвёмся!
  
  - Не нравится мне всё это... - в сотый раз прошептал старик, поглядев в сторону мед-отсека. - Что с пацаном?
  
  - Жить будет. Чудовищные травмы внутренних органов, почему он живой - загадка или самое что ни на есть чудо! - мужчина хлопнул в ладоши и широко улыбнулся. - Даже жаль, что у него такая тяжёлая судьба... Молодняку вечно везёт, ха-ха-ха!
  
  - Что с ящиком?
  
  - Лидер, ну нахрена он тебе сдался? - устало спросил Пузо, махнув рукой, чтобы его начальник пошел следом. - Очкарик пытается вытянуть оттуда всю картинку, но шото у него не выходит... сказал за час справится. Спросишь меня - скажу, что у нас сейчас немного другие проблемы!
  
  - ... - старик промолчал, пожевав губу. - Кости болят, а когда болят кости - жди беды. Хочу взглянуть на видео.
  
  - Старые кости ноют к дождю, ха-ха-ха, успокойся!
  
  
-= Час спустя. Ниро. =-
  
  Я витал в своём подсознании, глядя на сотни проносящихся передо мною лиц.
  
  Тысячи и сотни тысяч людей, убитых моими руками, тянули ко мне свои костлявые руки. И лишь где-то вдалеке огоньком сиял образ Анны.
  
  Я тянул к ней свои руки, пытался ухватить дрожащими пальцами, но это была тщетная затея - призрак всё дальше и дальше отдалялся от меня, шутливо маша рукой на прощание.
  
  Было больно.
  
  В один момент я снова потерял всё - картинка прошлого повторяется. Я не знал, выжили ли Син, Инна и Амелия, я даже не знал, почему всё ещё жив... почему не ушёл к своим друзьям?
  
  Наверное, моя жажда мести и обещание продолжали поддерживать во мне жизнь. Держали в этом мире и не давали отправиться вслед за Анной, Грином, Флинтом, Ундиной и остальными...
  
  Было больно. Душераздирающе и горестно.
  
  Меняются миры, меняются жизни, а боль утраты остаётся одной и той же. Проходит время, сердце черствеет, а разуму становится всё равно на утраты, но боль от потери близких всё так же остаётся невыносимой - это единственное, что не изменяется со временем...
  
  Хотя нет, не единственное.
  
  Жажда мести остаётся той же. Чёрное всепоглощающее пламя ярости, струящееся по моим жилам... по моему разуму.
  
  Я злился на всё. На свою слабость, на Инну, что не призналась мне намного раньше, на Амелию, у которой не хватило сил защитить остальных, на Геру и её ложь о "неприступности" поместья.
  
  Но в первую очередь я продолжал злиться на себя и свои жалкие попытки оправдать свою слабость, спихнув вину за всё происходящее на кого-то другого.
  
  Я прекрасно осознавал, что ничего не смогу изменить. Даже если бы я раньше активировал "плач феникса", мне не удалось бы ничем помочь и никого спасти. Я бы не смог разрушить Титана, я не смог бы перебить всех бойцов, если бы они слаженной группой выступили против меня на открытом пространстве. Я не смог бы с ними сражаться и, одновременно с этим, защищать остальных - у меня бы просто не хватило сил.
  
  Сил...
  
  Мой взгляд упал на потрескавшийся ромбовидный кристалл. Он жалобно мигал, словно пытаясь продлить свою агонию, но ничего не выходило. Из него медленно, капля за каплей, вытекали собранные остатки Ки. Я ломал его запрещённой техникой и...
  
  Я злорадно улыбнулся, понимая, что теперь я точно инвалид. Но инвалид, что ни на секунду не жалеет о своих решениях.
  
  И сейчас будет ещё одно... ведь у человека всегда есть выбор.
  
  Извини, Амелия, но мне, скорее всего, не удастся сдержать своё обещание и сделать тебя счастливой. То, что я собираюсь сделать или окончательно добьёт меня, или... или что-то. Попытка не пытка, а я нуждаюсь в этом.
  
  Нуждаюсь в силе, чтобы свершить свою месть.
  
  Собираю всю волю, поджигаемую леденящей душу яростью, и начинаю силой заталкивать энергию обратно в кристалл, отчего он лишь сильнее потрескался. Я начал вбирать энергию из окружающего пространства, словно насос втягивая её в кристалл. Вот огненные частички. Вот ледяные, а вот воздушные - все они радужным потоком смешивались в агонизирующем Ки-центре, всепоглощающей болью бьющей по душе.
  
  До этого момента я балансировал между десятым рангом бронзы и переходом на следующую ступень силы - серебро. Я перепробовал тысячу разнообразных методов, но мне так и не удалось заглянуть на новый уровень... такое случается, нужен просто толчок.
  
  Во время перехода на следующий уровень Ки-центр впитывает чудовищное количество энергии из окружающего пространства, укрепляя жемчужину и тело. Восстанавливая их.
  
  Я поставил всё на эту особенность и теперь остаётся только продолжать. Или я перейду на серебро и укреплю Ки-центр, или я разрушу его и убью себя - другого не дано.
  
  От кристалла начали осыпаться куски, но я волей сдерживал разрушения, мысленно воя от чудовищной боли.
  
  Душевная боль была ужасающей, словно твои ноги и руки медленно перемалывают, смешивая открытые раны с солью и углями, но я терпел. Я не мог иначе.
  
  В голове вновь всплыл образ лежащей на земле Анны - девочки, погибшей из-за меня. Вечно жизнерадостной девушки, что верила в меня до самого конца.
  
  Её образ лишь подливал масла в и без того бушующее горнило ярости, придавая мне столь нужные сейчас силы...
  
  В какой-то момент кристалл вспыхнул всеми цветами радуги, а в голове звоном пролетел колокольный звон.
  
  И это значило лишь одно.
  
  
-= То же время. Квадролёт "чёрный Сокол-один". =-
  
  - Лидер, приборы барахлят!
  
  - Вижу. - старик хмуро взирал на мигающий свет и странное движение маны, разлитой в пространстве. - Что-то не так... такое ощущение, будто энергия уходит.
  
  Его взгляд упал на висящий на поясе мигнувший защитный амулет, подпитывающий себя от маны.
  
  Мысли наёмника перебило протяжное завывание механизма и прекратившийся гул левой турбины, после чего машина резко накренилось влево, уронив мужчину с его людьми на землю.
  
  - Падаем, отказ левого, правого и запасных двигателей! - голографический интерфейс дрогнул и потух перед лицом шокированного пилота. - Полный отказ системы!
  
  - Святые духи, мы над зоной...
  
  - Чёрт, не так я собирался погибнуть! У меня ведь дети с женой!
  
  - Молчать. - спокойно произнёс старец, поднявшись, опираясь рукой об стенку. - У нас есть миссия и мы должны её выполнить!
  
  - Ты сошёл с ума?! - Пузо резко вскочил и сблизился с Гавейном, начав трусить своего лидера за плечо. - Мы над зоной! НАД ЗОНОЙ! Мы погиб-...
  
  - Сейчас говорю я. - старик перебил своего товарища мощным ударом по челюсти. - Мы выживем и выполним миссию. Бегите за пацаном, он-...
  
  - Я уже здесь. - по пространству раздался рычащий голос. - Зря вы не убили меня... вы мне всё расскажете.
  
  Около прохода в следующий отсек стоял окровавленный парень, с интересом оглядывающий дымку маны, втягивающейся в его грудь.
  
  - Этот пацан...
  
  - Меня зовут Ниро. - спокойно произнёс черноволосый мальчик с пронзительными серыми глазами, до хруста сжимая свои кулаки. - Запомните имя человека, что заставит вас познать адские муки.
  
  В парня полетел огненный шар, сотворённый одним из магов, но он, не долетев до кривой улыбки Ниро, медленно истаял в воздухе и алым облачком втянулся в его грудь.
  
  - Он втягивает ману?!
  
  - Д-демон!
  
  - Хуже. - тихо ответил "Демон Мурима", переставая сдерживать всепоглощающую жажду крови. - Вы мне всё расскажете... и за всё заплатите.
  
Конец первой части.

Оценка: 5.65*92  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  В.Казначеев "Искин. Игрушка" (Киберпанк) | | К.Кострова "Куратор для попаданки" (Любовное фэнтези) | | Е.Флат "Невеста на одну ночь" (Любовное фэнтези) | | А.Емельянов "Мир Карика 6. Сердце мира" (ЛитРПГ) | | Ф.Вудворт "Замуж второй раз, или Ещё посмотрим, кто из нас попал!" (Любовное фэнтези) | | А.Майнер "Целитель" (Научная фантастика) | | М.Комарова "Тень ворона над белым сейдом" (Боевая фантастика) | | А.Каменистый "S - T - I - K - S. Цвет ее глаз" (Постапокалипсис) | | К.Вэй "По дорогам Империи" (Боевая фантастика) | | А.Каменистый "Восемнадцать с плюсом (читер 3)" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"