Тихий Иван: другие произведения.

Забытые тайны

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 9.00*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Боевичек, без попадальцев. Скорее всего для подростков - приключения молодых ГГ в непростое время (хаос и неспокойные времена). Навеяло, попробую написать. Пока не знаю о чем будет рассказ. Если у кого есть мысли - пишите в лс


Иван Тихий - Забытые тайны

По дорогам кривым, неухоженным,

Где не мчится машин караван,

Мы с тобой на себя не похожие

Ищем свет зачарованных стран...

Александр Мезенцев

"Оцифруй свои чувства и мысли..."

  
   Пролог
  
  
   Графство Бурляндия было небогатой страной, скорее сказать, нищим захолустьем. Отрезанное от моря соседними странами, оно было вынуждено рассчитывать на внутренние богатства, которых не было. Отсутствие богатых рудников мешало развиваться промышленности, а воинственная Темная Империя близи ее границ распугивала честных торговцев, маня лишь авантюристов, желающих погреть руки в "мутной" воде. Единственным стабильным доходом графства был старый торговый тракт, проходивший по его территории. Торговый тракт связывал Империю и богатые восточные графства, и шел далее, через перевалы Пармеи на Северные рудники, расположенные на северно-восточной окраине единственного континента. Старый тракт, пришедший было в упадок после открытия Нового торгового тракта, переживал сейчас возрождение. Новый тракт проходил через графства, расположенные севернее Бурляндии и был короче на добрые полторы тысячи верст. Но после вторжения Империи в северные графства, желающих пробираться новым трактом, где шла неутихающая война, изрядно поубавилось. Севернее и южнее было неспокойно, и только графство Бурляндия оставалось островком тревожного покоя. Война вблизи ее границ не внушала спокойствия, слабое графство было обречено пасть под железными легионами Империи. Пограничные крепости с полуобвалившимися стенами были не способны задержать сильного противника, а собственные войска графства были немногочисленны и слабо вооружены.
   В придорожной корчме, что приютилась внутри крепостной стены пограничного форта было немноголюдно. Форд располагался на краю графства, буквально на самой границе с Империей, что не добавляло ему славы. Для постоянных гуляк, что порой задерживались в корчме далеко за полночь, было еще рано, а пришлые, которые прибыли в это захолустье с почтовой каретой и забрели пропустить кружку-другую, уже разбрелись по делам. Молодой человек, сидевший в одиночестве в глубине зала, не привлекал особого внимания. Одетый в серую дорожную накидку, он сливался с общей массой путников, которые забрели перекусить в корчму. Такие походные накидки были в ходу у странников разного пошиба от торговцев пряностей, что привозили свой товар от самых хребтов Пармеи, до бродяг, что скитаются в поисках лучшей жизни. Его широкополая шляпа, которую он не стал снимать при входе в помещение, хорошо скрывала юный возраст и позволяла наблюдать за происходящим в корчме.
   Юноша нетерпеливо ждал появления проводников, которые должны были его встретить в корчме и проводить до нужного места. Со стороны могло показаться, что юнец кивает носом над невкусной едой, но только он знал, как тяжело было скрывать за маской скуки жгучее нетерпение. Он с благодарностью вспомнил наставника Хотху, который долгими вечерами тренировал его тело и волю. Благодаря этим тренировкам юноша смог скрыть охватившие его чувства. Старый Хотху, заменивший ему отца, направляя его для "испытания", сказал, что он послал весть в "Лунный храм".
   За трое суток молодой человек уже познакомился с немногочисленными постояльцами гостинице при корчме. Это было нетрудно сделать - в межсезонье она была заполнена меньше чем наполовину. Самые лучшие комнаты снял для себя и своего окружения купец с восточного склона Пармеи с труднопроизносимым именем. Кроме купца в гостинице проживало только несколько мелких приказчиков, прибывших для поиска потенциальных покупателей или налаживания торговых связей.
   Восточного купца нельзя было назвать незаметным. Еще утром, выходя из гостиницы, юноша на улице услышал звуки веселой гулянки и восточной музыки, которая доносилась из корчмы. В центре зала были сдвинуты столы, в виде большой буквы "П", где восседал купец с ближними помощниками и купцами из местных. Они шумно воздавали хвалу богам за удачное окончание торгового путешествия, а богатый барыш, вырученный за восточные пряности, позволял вкушать самые дорогие яства. Остальные посетители кормы были вынуждены тесниться по немногочисленным столам, скромно стоящих вдоль дальних стен. Недовольство окружающих шумным соседством тут же гасло, наткнувшись взглядом на острые мечи охранников, нанятых купцом из диких племен с юго-западных отрогов Пармеи. Не рискуя отправиться домой в одиночку купец мало-помалу пропивал богатый барыш, получений от продажи пряностей. Хотя дорога до Пармеи была не столь опасной как до северных рудников, но обычно заставляла торговцев быть начеку - мало ли любителей позариться на чужой куш.
   Когда юноше надоело разглядывать празднующих купцов, он переключился на здоровяка у прилавка. Хозяин корчмы стоял у массивного прилавка, сделанного из цельного ствола труганского дуба, за которым вполне могли спрятаться несколько человек. Посетителей в зале было немного, и здоровяк довольно умело протирал пивные кружки чистым полотенцем, доводя их до зеркального блеска. В его больших и мускулистых руках полотенце казалось чужеродным предметом, более уместна в них была бы труганская секира или, к примеру, имперский клинок. Здоровяк был на добрые две головы выше жителей графства Бурляндия, что выделяло его из любой толпы и выдало чужака, а его выправка и многочисленные шрамы, которые не могла скрыть короткая клетчатая рубашка, говорили о военном прошлом Имперского легионера.
   На груди хозяина корчмы из-под полурасстегнутой рубашки виднелся круглый медальон из темной бронзы, небрежно вдетый в обычную бечевку. На медальоне по краю витиевато змеились надписи на одном из древних языков, давно забытых в Империи, а в центре была фигура в виде глаза, украшенная белой бусиной из драгоценного камня. Юноша мог поклясться, что когда он проходил мимо корчмаря, ему несколько раз мерещилось, что это глаз - "живой" и пристально наблюдает за окружающими.
  
   Раскинутая чуть ли ни на половину континента Мрачная Империя в последнее время вела себя на редкость миролюбиво. Ходило немало разных догадок по этому поводу, наиболее правдоподобной из них казалась, что императору Леору, которого прозвали "кровавый", внезапно стало не до баталий, вероятно, из-за травм или ввиду более чем почтенного возраста.
   Леору "Кровавому" Империя досталась отнюдь не на блюдечке с золотой каемочкой, а десятилетиями кровавых сражений и сотнями подлых интриг, в которых он оказался искусным мастером. Получив от отца, честно погибшего на поле брани, небольшую дыру в захолустье, которой и страной было грешно называть, он сумел создать свою собственную страну - ИМПЕРИЮ, которая железным катком его непобедимых легионов прошлась почти по половинам стран и сумев захватить треть стран.
   На единственном континенте армиям Леора "Кровавого" не было равных. Возможно, северные варвары, живущие высоко в горнах или наемники, что охраняли богатые "Вольные города" на восточном побережье, которые были далеко от его созданной Империи, могли оказать ему сопротивление. Но хитрый лис Леор не спешил столкнуться с равным соперником, проще было подмять более мелкие или ослабленные страны.
   Возглавив в двадцать с небольшим лет небольшое государство Вавилоус Леор сумел расширить его границы во много раз. Вавилоус не изобиловало богатыми рудниками или черными землями, радующих землепашцев обильными урожаями по 3 раза в году. Увы, молодому вождю Леору досталось территория, высоко в горах, в горной долине, зажатой между высоких хребтов, вершины которых были покрытыми снежными шапками, не тающими даже летней жарой. Серебреные рудники, кое-где встречающиеся на его территории, были спрятаны высоко в горах и добыча была сопряжена с огромными трудностями. А память о выходе к морским берегам, бывшим у страны в старину, во времена восшествию на престол молодого Леора, хранили лишь седые горные вершины. Единственное богатство, которое получил молодой Леор - это небольшая, но хорошо обученная дружина, прекрасно вооруженная и получившая опыт многих сражений.
   Обладая небольшой дружиной, силы которой едва хватала, чтобы отбиться от более богатых соседей с их многочисленными армиями, молодой Леор постарался заменить силу коварством. Будущий Император поступил хитрее и коварнее - используя серебро с горных залежей, он рассорил правителей соседних стран. Интригуя и подкупая нужных ему людей, он натравливал соседние страны друг на друга. Внутри страны, используя преданные ему войска, он объединил разрозненных умельцев в большие братства по видам ремесел. Бряцая острыми мечами Леор заставив седых мастеров поделиться секретами своего умения взяв себе учеников. Прорву безработных он направил в горные прииски, где они горбатились, не покладая рук, а наиболее способных - в ученики к мастерам. Подчеркнуто ведя нейтралитет, он создал репутацию недалекого правителя, не задумывающего о захвате чужих земель.
   И в нужный момент он напал на соседнюю страну - графство Саксония. Обескровленная долгой войной армии графа была далеко на границе и столицу охраняли слабо-вооруженные отряды ополченцев и воинов, что долечивали свои раны. Переодев своих войска в цвета графства Саксония коварный Леор захватил столицу графства, а затем одно за одним, остальные соседние графства. Захватывая семьи графа, он принудил их к капитуляции. Чтобы это не казалось наглым захватом Леор оставив графов у власти, но на самом деле управление графствами перешло в руки верных ему люди.
  
   Старый Император проводил большую часть жизни в многочисленных битвах, чем в своей великолепной столице.
   О роскоши Барбахши - столице Империи давно ходили легенды, ее не омрачали мрачные неказистые постройки и узкие улочки, которые были не редкость в соседних государствах. Роскошь и богатое убранство столицы были в каждой мелкой детали - они бросалось в глаза любому счастливчику, которому судьба дарила честь лицезреть ее. Широкие улицы Барбахши, мощенной булыжником, украшали изящные строения из белого камня, стены которых были покрыты причудливой резьбой, а скульптуры, возвышающиеся на острие крыш в честь многочисленных богов, были отлиты целиком из чистого золота.
   Из всех побежденных стран Старый Император, как старьевщик, вывозил все богатства. Его слуги находили и вывозили в Империю самые лучшие изделия и украшения, а искусные мастера из побежденных народов неустанно трудились на благо всей Империи. Архитекторы украшали не только столицу, но и большие и малые города Империи. Кузнецы и оружейники изо дня в день ковали лучшее оружие для его непобедимых легионов. Ткачи и портные создавали одежду из разных диковинных материалов и прочее прочее... Подданные его Империи богатели изо дня в день, превозносили ему хвалу.
   Но, похоже, Императору внезапно стало не до войн и легионеры, еще крепкие бойцы, прошедшие через горнила многих битв, оказались не удел. Такие крепкие здоровяки, украшенные шрамами, буквально "заполонили" небольшие графства, окружающие Империю. Они быстро осели в небольших городках, обзаведясь небольшими лавками вдоль торгового тракта или открыв корчму.
  
   Помимо нетерпения юношу охватывало еще и беспокойство: скудные крохи, которые он сумел собрать, стремительно заканчивались. Его скромных денег хватило лишь на то, чтобы снять крохотную клетушку, которая в гостинице гордо именовалась апартаментами. В нее умудрились впихнуть узкую и ужасно скрипучую койку и небольшой сундук, о который он всякий раз спотыкался впотьмах, когда ночной порой возвращался на ночлег. Еще несколько медяков он тратил, чтобы заказывать скромную трапезу, когда на него начинал коситься хозяин корчмы, ведь он просиживал в зале с утра до позднего вечера. И если сегодня не появятся нужные ему люди, то рискованное путешествие придется отложить в самом его начале.
   Устав рассматривать обедающих в зале, юноша бросил взгляд на окно, но сквозь мутное стекло почти не было видно, что творится снаружи. Но единственное окно, изрядно засиженное мухами, плохо пропускало свет в корчму, даря лишь легкий полумрак и прохладу. А на улице Светило забравшись в полуденную вышину жарило так, словно старалась расплавить все вокруг, глаза же начинали слезиться уже через несколько минут. Местные жители старались не выходить на открытый свет, а по возможности утраивали сиесту спрятавшись в тени под различными навесами или летними беседками. Улицы совсем обезлюдели, редко кто рисковал выходить под прямые лучи, если только при крайней необходимости.
   Дверь в корчму отворилась со скрипом, впуская очередных посетителей. В проеме двери появилась странная парочка - огромный горный тролль, традиционно одетый только в клетчатую юбочку и небольшого роста девушка, в длинном до пят платье жрицы. У юноши во рту пересохло, а руки неприятно покрылись мурашками. Он, конечно, ждал необычных гостей, но эти были слишком неожиданными.
   - Интересно, а кто у них главный в паре? - подумал юноша. - Тролль, в сопровождении хрупкой девушки, или все же юная жрица в сопровождении тролля?
   Так и не разрешив эту загадку, молодой человек решил подождать как будут развиваться события, не привлекая к себе излишнее внимание.
   Странная парочка при входе в корчму сразу же разделилась. Тролль сразу показал повадки опытного воина, не задерживаясь в проходе сразу бочком нырнул в полумрак корчмы, чтобы не быть мишенью для болтов арбалета. А девушка задержалась на пороге, полутьма корчмы при входе с ярко освещенной улицы показалось ей темной пропастью и она, боясь оступиться, остановилась на пороге, чтобы осмотреться. В этот момент солнце вышло из-за тучи и его яркие лучи буквально "растворили" одежду, на мгновение "обнажив" фигуру девушки. От испуга девушка пискнула и заскочила в спасительный полумрак корчмы.
   Юноша, не поворачивая головы, "стрельнул" глазами по сторонам - похоже, никто кроме него не увидел, как яркие лучи "обнажили" стройную фигуру девушки. Он с удовольствием прикрыл глаза, чтобы еще раз припомнить увиденное. Когда он выплыл из сладких грез, то увидел, как девушка внимательно рассматривает посетителей корчмы, выискивая кого-то взглядом. Его сердце радостно забилось, но чтобы не спугнуть удачу, он не стал привлекать ничье внимание. Но к девушке он присмотрелся внимательнее. Девушка была красивой, ее совершенно не портил строгий монашеский наряд. Простое прямое платье из грубой ткани, совершенно скрывало ее фигуру. И если бы ослепительные лучи светила не постарались для него, то юноше оставалось бы только гадать о ее фигуре. Длинные прямые волосы тяжело лежали на плечах, свисая почти до пояса. Вытянутое лицо не портил немного вздернутый носик, тонкие прозрачные светлые брови нависали над большими, серьезными серыми глазами. Кожа, выше ворота глухо застегнутого платья была нежной и покрыта ровным золотистым цветом, которым редко могли похвастаться блондинки, обычно сразу обгорая под яркими лучами.
   Девушка двинулась к прилавку, чтобы присоединиться к своему спутнику-троллю, но в этот момент произошло событие, которое, похоже, заметил только внимательный юноша. Когда девушка почти подошла к прилавку, глаз в амулете хозяина корчмы стал наливаться ярко-красным цветом. Жрица, что-то почуяв, постаралась незаметно отдалиться от прилавка и быстро присела за ближайший стол, чтобы перевести дыхание и оглядеться.
   И еще юношу обрадовал легкий запах, в котором угадывался запах луговых трав. В корчме плотной стеной стоял "аромат", настоянный из множества совсем других запахов, образуя стойкую атмосферу, присущую только этой корчме. Сегодня в корчме главенствовал запах подгорелой рыбы, котором тянуло из неприкрытой двери кухни. Еще не улетучился аромат вчерашнего жареного барашка и еще множество других, совсем не "благоуханий", оставшихся с давних пор, которое уже было трудно определить. И это ту стойкую, настоявшуюся атмосферу пронзил легкий запах свежего луга, умытого утренней росой. Даже показалось, что появился легкий ветерок, когда девушка, прошла рядом с ним.
   Задумавшись, юноша потерял из вида ее спутника-тролля. Встряхнув головой он быстро оглядел зал. Тролль все это время стоял на прежнем месте - у прилавка, о чем-то расспрашивая корчмаря. Обнаженный выше пояса, одетый только в клетчатую юбку, тролль позволял хорошенько его рассмотреть. Юноша до этого не сталкивался с троллями, чей буйный нрав был широко известен, поэтому внимательно уставился на него. Тем более было на что посмотреть. Он еще не разу не видел столь огромного монстра, явного воина, прекрасно слаженного с великолепными мышцами. Туловище тролля казалось, состояло из одних мышц, тугими канатами обвивая его мощную фигуру. Несколько шрамов змеились по исполинскому телу тролля переплетясь в неведомое изображение, словно неведомый гравер нанес на его тело рисунок из причудливых узоров, что только выгодно подчеркивало его мужественность. Юноша не был воином, поэтому не сумел определить, каким оружием был нанесен тот или иной шрам. И он бы наверное удивился, если бы ему сказали, что на теле тролля шрамы от четырех самых опасных оружий - имперского клинка, урукайской секиры, полуторника наемника и палицы лесных троллей.
   Вероятно, тролль весьма сносно владел имперским языком или местным наречием, потому что корчмарь в ответ на его расспросы рукой указал на кого-то в зале, и тролль, повернувшись всем своим огромным туловищем, посмотрел в зал. У тролля были огромные серые глаза, совсем без белков, и взгляд был направлен на него. Сердце у юноши испуганно остановилось и, пропустив пару тактов, забилось с удвоенной скоростью. Взгляды их встретились, и юноша понял, что его ожидание закончилось.
  
   ***
  
   Тем временем в Империи, в небольшом замке Дербеш, проходила тайное вече, на котором присутствовал самый ближний круг приближенных - самых верных и преданных. Расположившись тесным кругом возле кровати императора, они стояли молча, прислуживаясь к тихому голосу императора. Некогда грозный воин, Император, лично водивший свои войска на поле брани, был сейчас жалкой развалиной. Даже зычный голос, сравнимый с ревом молодого льва, некогда перекрывавший голос стихии, сейчас звучал чуть слышным ручейком.
   - Димистос, мой первый помощник, мои глаза и уши, - чуть слышно спросил старый император. - Как дела идут с поиском?
   Пожилой придворный с полной копной седых волос, облаченный в зеленую мантию, которая не могла скрыть строгая выправка, придвинулся ближе и начал доклад: - Разосланы лазутчики по всем графствам - они проверяют всех, кто направляется к местным правителям. Ветераны-легионеры, получив приказ и следуя инструкции, увольняются со службы и с запасом денег отправляются в ближайшие графства. Их задача осесть на торговых трактах и проверять проезжающих. Скоро мы охватим все дороги плотной сетью сквозь которую не проскочит и цица.
   - А как обстоят дела с амулетами поиска? - последовал следующий вопрос.
   - Мои Император, жрецы, сбились с ног, создавая амулеты поиска, но имперская кладовая драгоценных каменьев пуста, а новые - надо еще найти, - Почтенный архимаг Мерлиниус, в белом одеянии, не дожидаясь вопроса, торопливо приблизился к императору. Увидев на его лице недовольство, немного суетясь, что не шло с его обычной манерой речи, добавил: - Зато всем легионерам выдаем амулет-глаз, для него материала запасено с избытком. На небольшом расстоянии амулет-глаз сумеет засечь проводника.
   Замковый комплекс Дербеш, в котором проходило собрание, в отличие от помпезной столицы, строился для обороны. Это был последний рубеж обороны - если столица падет, в ней могли переждать осаду Император с семьей и ближняя свита. Несмотря на строгую, почти аскетическую обстановку в замке, Император часто сбегал сюда, бросив текущие дела на верных помощников. Почему-то, только здесь в лишенных столичной помпы и блеска залах замка Дербеш, старый Император мог по-настоящему расслабиться и отдохнуть. На стенах замка неусыпную охрану несло непобедимое войско из личной гвардии Императора. Это были ветераны, закаленные во множестве битв и не знавшие горечь поражения. Отличительным признаком личной гвардии Императора были знаменитые доспехи с сизым отливом, не ломавшиеся под ударами секир противника, а стрелы - просто рикошетили от них. Среди воинов княжеств ходили легенды, что личная гвардия Императора непобедима, потому что ее доспехи закаляют в крови Королевских Драконов, поэтому и отблеск такой странный.
   После доклада приближенные Императора удалились из его покоев, старый Император устал и не мог продолжать беседу. Весь путь из личных покоев Императора во внутренний двор замка, где желтела окружность Оллафа - портал переноса в столицу, они провели молча. И только оказавшись в столице, сойдя с портала во внутренний двор Императорской крепости, троица решила обсудить встречу.
   - Старый Леор стал быстро сдавать, - хмуро начал Димистос.
   Архимаг Мерлиниус быстро проверил амулеты от подслушивания. Не надеясь только на амулеты, он оглянулся по сторонам. Убедившись, что кроме них во внутреннем дворе никого нет, только тогда он язвительно заметил: - Тебе легко бросаться такими словами. При случае скажешь, что проверял верность.
   Молчаливый здоровяк, в синей накидке, промолчавший всю встречу у Императора, хриплым басом сказал, как отрезал: - А я не побоюсь, прямо заявить, что Император сильно сдал. И будет очень трудно удерживать втайне это известие от подданных и врагов. Уже сейчас отдельные княжества делают набеги на наши пограничные замки, проверяя наши рубежи. А если всплывет правда о немощи старого Леора, то я боюсь представить, что произойдет .... Уж больно сильно Император обидел окружающие княжества, где оттяпал удобный проход для торгового тракта, почти до самой Пармеи, а где - выход к теплому морю.
   Димистос, кисло сморщившись, заметил: - Тебе бы, себастократор Добрыниус - только клинком помахать, дай только повод. Не навоевался за это годы?
   - Не надо ссориться, - Архимаг Мерлиниус очень вовремя влез в дискуссию, не дав развернуться ссоре извечных соперников. Повернувшись к себастократору, заинтересованно уточнил: - Надеюсь, твои цезари в синих накидках поддержат наши дела своими острыми клинками.
   Себастократор, после недолгого размышления, решительно рубанул рукой: - Цезари в столице и центральных префектурах полностью мне верны. Дальние префектуры можно не учитывать, они просто не успеют понять - вести до них всегда доходят с опозданием. А наемники вмешиваться не будут - они подождут и присягнут победителю.
   Архимагу понравилась уверенность командующего Императорской армии и он продолжил: - Я думаю, титул Василевс для НАШЕГО ставленника будет более уместен, чем титул Император. Это понравиться снобам из древних родов, ревнивых хранителей дряхлых традиций, и заодно, успокоит соседей.
   Хмурый глава разведки, абсолютно без эмоций, озвучил свои наблюдения, никому конкретно не обращаясь: - Я заметил, что замок Дербеш усиленно укрепляют, гвардейцев на стенах стало больше. Во внутренних дворах много повозок с продовольствием и оружием. Похоже, до гвардии дошли неприятные слухи, или они, на всякий случай, перестраховываться, в общем, готовятся к осаде.
   Архимаг, повернувшись к главе тайных дел, уточнил: - А договориться с сизыми бессмертными или с их магистром не пробовали?
   Димистос удрученно хмыкнув, с ходу отверг даже мысль об этом: - Разве можно договориться с ветром? Магистр Императорской гвардии Фракий верен старому Леору до конца, недаром старый Император столько возился с ним. Пригрел сироту в детстве, держал его все время при себе и вот результат - сделал из него бесстрашного воина. А неуязвимая Гвардия, как они себя любят называть, верна ему.
   Командующий себастократор Добрыниус неуверенно предложил: - Надо их чем-то отвлечь. Например, предложить Императору послать их на войну или еще куда.
   Димистос, упрямо дернув плечами, предложил: - Опомнись, сейчас не о сражениях думать надо, а о том, что делать дальше.
   Переглянувшись, троица погрузилась в раздумье, и оставшийся путь провели в тишине.
  
   ***
  
   В корчме тролль с девушкой переглянулись и одновременно двинулись к юноше. Каждый двинулся со своей стороны, тролль от прилавка, а девушка - от входа.
   "Интересно, как они двигаются, - подумал юноша. - Словно охотники загоняют дичь, отрезая пути отхода. Наверное, чтобы я в последний момент не сбежал"
   Подсев к столу они разделили свои действия. Не смотря на свой юный возраст, переговоры взяла в свои руки юная жрица, а тролль полуобернувшись в зал, занялся охраной и наблюдением.
   Юная жрица сразу же задала самый главный вопрос: - Это ты хочешь пройти "испытания"?
   У юноши от волнения перехватило горло, и он сумел только кивнуть головой и промычать что-то невнятное.
   - Хорошо, - жрица для себя сделала какие-то выводы, но решила уточнить: - Ты немой или сильно волнуешься?
   Юноша от возмущения сразу перестал волноваться и многословно, хотя и несколько сбивчиво доказал собеседникам, что умеет хорошо говорить.
   Жрица с троллем внимательно послушала, как говорит молодой человек, хотя, и не стараясь вслушиваться в смысл его речей. Перекинувшись взглядами и что-то решив, они перешли к дальнейшим действиям.
   Подняв вертикально ладонь и убедившись, что сбившийся юноша, настороженно ждет продолжения, жрица решительно сказала: - Не будем терять время попусту. Так близко от Империи я чувствую себя не уютно. Да и в зале могут быть шпионы.
   Тролль, до этого сидевший молча, только посматривая по сторонам, низким басом прогудел: - Корчмарь из бывших легионеров, и он мне совсем не нравиться. Жаль, что ты не разрешила взять с собой оружие. Без моей любимой секиры я чувствую себя словно голый. Ты посмотри, как он зыркает в нашу сторону. Чего-то он присматривается, принюхивается, наверняка что-то затевает против нас.
   - Грох не начинай, - оборвала его жрица. - Я знаю, что тебе не нравиться имперские легионеры, но сейчас не время затевать драку.
   - Как бы у него не было жужжи под прилавком, а то ворвутся полчища имперских легионеров. А у меня нет под рукой даже булавки - я не смогу долго их отвлекать, - продолжил гудеть тролль.
   - Согласна, надо сворачиваться, - нахмурилась девушка и заметила: - Отсюда до Империи рукой подать, могут и поисковыми амулетами зацепить.
   - Грох, - обратилась она к троллю: - Куда стоит сначала направиться, чтобы сбить след?
   - Я знаю куда, - усмехнулся Тролль. - Но здесь я говорить не стану.
   Развернувшись к юноше всем корпусом он скомандовал: - Сейчас идешь к кочмару, расплачиваешься и говоришь, что будешь искать попутный караван в Трукай, поищешь там лучшей доли. А сам быстро собираешь свои шмотки и не торопясь двигаешь к башне, от которой идет торговый тракт к Пармеи.
   - Это Южная Башня, - уточнил юноша.
   Недовольный, что его перебили тролль грозно сдвинул брови. После небольшой паузы он продолжил: - До вечера спрячься возле башни - я видел там какие-то развалины. Если до вечера мы тебя не найдем, выходишь из башни и топаешь по тракту.
   Повернувшись к девушке он предложил: - Выждем чутка, пускай вьюнышь покинет гостиницу. А затем, и мы попробуем уйти тихо. Я отвлекаю корчмаря, а ты мелким ужом просачиваешься мимо нас и к выходу. Если начинаться заваруха - не встреваешь и изо всех сил двигаешься к Южной башне. Находишь юнца и топаете по тракту. Я догоню вас, но сначала прослежу, чтобы за вами не увязались погоня или шпионы из Империи.
   По морде тролля тек пот, было видно, что такая длинная речь далась ему нелегко. Ему, явно было бы, легче молча махать секирой или исполинским молотом, но он справился
   Девушка оглядела попутчиков и кивком утвердила план тролля.
  
   ****
  
   Наверное боги благоволили нашим спутникам, оберегая их от бед. Оставшийся позади пограничный форд давно затерялся за многочисленными подъемами, редкая растительность по обочинам тракта не давала путникам живительной прохлады. Лишь темнеющий небосвод дарил надежду на ночную прохладу.
   Солнце уже не так сильно жарило, устало коснувшись краешком земли, грозя скоро перевалиться через горизонт, когда уставшую и запыленную парочку нагнал тролль. Вооруженный огромной секирой Грох выглядел очень воинственно. В секире можно было легко узнать урукайскую форму, только она была раза в два побольше. Наверное, для троллей с их мощными лапами делали в Урукае делали секиры покрупнее.
   Догнал он их очень удачно возле огромного дуба, что рас на обочине торгового тракта. В его тени усталые путники часто делали привал, если не успевали до заката добраться до крепости. После заката стража закрывала все ворота и усталый путнику вынужден был пережидать ночь под открытым небом. Рядом с крепостью жители уже давно вырубили все деревья, для обогрева и других нужд.
   Как не странно, но их план сработал - в наступающих сумраках на торговом тракте было пустынно. Никто не преследовал запыленную троицу, ни с оружием, ни без и даже не послал вслед за ними шпионов.
   - Я проследил, как вы уходили из крепости. Потом довольно долго я следовал за вами на расстоянии. После вас никто не вышел из крепости, а вскоре стража закрыла ворота, - коротко доложил тролль жрице при встрече.
   - Нам повезло, хвала Луне, - жрица, привычно воздев руки к небу, дежурно вознесла хвалу небесной богине, которая была покровительницей лунного храма. - Это хорошо, но у богов часто меняется настроение. Не будем полагаться только на их расположение. Грох, где начинается твоя тропа?
   Тролль торжествующе протянул руку в самую гущу. Нижние ветки могучего дерева, склонившиеся до самой земли, переплелись с диким виноградом, образуя сплошную зеленую завесу. Но приглядевшись можно было заметить еле заметную тропу. Немного помятая трава сообщала опытному следопыту о проходе, хотя менее внимательный путник нечего не заметит.
  
   - Все же, надо было захватить мои доспехи. Тролль, конечно ничего не боится, даже острых мечей, но даже им бывает больно от острых колючек, - тихо ворчал Горх, выдирая очередную колючку дикой сливы. Он шел последним, продираясь сквозь заросли изрядно заросшей тропы - наверное, ей не часто пользовались в последнее время. Проход явно не был рассчитан на такого крупного путника. Помимо неудобства, связанного с выдиранием колючек дикой сливы, троллю приходилось немало потрудиться, чтобы скрыть от постороннего взгляда проход через заросли. Он весьма умело перелетал разорванные путниками ветки, искусно маскируя повреждения.
   Жрица залилась хохотом: - Ага, так и вижу эту картину. Ты в доспехах урукайского воина вваливаешься в корчму. Даже, если бы корчмарь был глухой и слепой, он все равно бы заподозрил неладное.
   Тролль не готов был так быстро сдаться: - А может корчмарь не узнал бы доспехи?
   Но девушка только рассмеялась над его словами: - Знаешь, бывшему имперскому легионеру трудно было бы не узнать амуницию урукайского воина. Это было самое крупное поражение, которое потерпели легионы Империи. Недаром, по всему графству Урукай, перед сезоном дождей, проводят молебен в честь армии троллей - благодарные жители поют славу могучим защитникам. Только благодаря троллям, графство спаслось от захвата Империей, а не пала перед захватчиком, как соседние графства. Кстати, корчмарь вполне мог участвовать в том памятном сражении.
   Выбравшись из густой заросли, тролль возглавил процессию и быстро повел попутчиков, ориентируясь только по одному ему известным приметам. Раскинувшаяся перед ними каменистая долина была изрядно загромождена полуразрушенными скальными возвышенностями. На каменистой поверхности не было видно никаких следов от тропы, и без тролля путники могли бы заблудиться в каменных джунглях.
   Девушка и юноша с трудом успевали за широким шагом горного тролля. Тревога после бегства из корчмы постепенно улеглась, и троица начала понемногу перебрасываться короткими фразами.
  
  
  
   -----------------------------------
   Глоссарий
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Стихи Александра Мезенцева "Оцифруй свои чувства и мысли..."
   Бурляндия - небольшое графство, через которое проходил основной торговый тракт к богатым странам, которые раскинулись у подножья горного хребта Пармея и далее, на труднодоступные Северные рудники, расположенные на северно-восточной окраине единственного континента, окруженные почти непроходимыми болотами
   Пармея - горный хребет, протянувшийся на территорию многих графств, был практически непреодолимой преградой на всем ее протяжении. Было известно только несколько проходов
   Корчма - закусочная с небольшой гостиницей
   Лунный храм - монастырь в труднодоступном ущелье Пармеи. Только жрицы "Лунного храма" знали дорогу до места "испытания" претендентов
   Древесина в Труганском графстве славилась своими огромными размерами, трудностью в обработки и абсолютно не горела. Ее еще называли "труганским железом"
   Леор - Старый Император
   Вавилоус - графство, из которого Леор создал Империю
   Барбахши - столица Империи
   Тролль - великан, живущий в горной или лесистой местности. Живя рядом с людьми, порой осваивал человеческий язык. В некоторых странах, по ту сторону хребта Пармеи, их даже принимали на службу в качестве охранников, а в горном княжестве Урукай было войско из одних горных троллей, благодаря чему она не покорилось войскам Империи
   Дербеш - замок, тайная обитель императоров. Окруженная неприступными лесами, с многочисленными ловушками, была неизвестна жителям империи. Даже ее расположение было страшной тайной, а посетить ее могли только избранные по личному приглашению императора
   Димистос - глава разведки Империи. Ее глаза и уши, по определению Императора. Зеленая накидка обозначала принадлежность к касте тайных мастеров
   цица - мелкая муха
   амулет поиска - магический артефакт, служащий для поиска кого-либо на большом расстоянии
   Мерлиниус - верховный архимаг Империи, глава магов и волшебников на службе Императора. Белая мантия обозначала принадлежность к касте магов
   окружность Оллафа - портал переноса. Императорский маг Оллаф еще в прошлом веке сумел создать портал переноса, для переноса людей и предметов. Он связал наиболее крупные города Империи.
Было известно несколько разновидностей портала - малый на одного человека, средний - на несколько человек или предметов, и огромный - позволявший перебросить небольшое войско
   Себастократор - воинское звание - командующий армии
   Добрыниус - командующий Императорской армией. Синяя накидка обозначала принадлежность к военной касте
   Василевс - в переводе "Царь"
   сизыми или бессмертными - называли Императорскую гвардию
   Жужжи - магический амулет, аналог современной "тревожной кнопки"
  
  

Оценка: 9.00*6  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Сергей "Эра подземелий 3"(ЛитРПГ) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) А.Тополян "Механист"(Боевик) А.Светлый "Сфера: эпоха империй"(ЛитРПГ) А.Григорьев "Биомусор 2"(Боевая фантастика) М.Юрий "Небесный Трон 3"(Уся (Wuxia)) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика) В.Свободина "Демонический отбор"(Любовное фэнтези) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) В.Кривонос "Пятое измерение-3"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"