Левковская Настя: другие произведения.

Задачка для техномага (Университет Ульгрейм - 2)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
  • Аннотация:
    Первая часть здесь - Лицо некроманта
    Старое название - Лики Мертвого бога. Книга закончена. Часть снята. Вышла в МАРТЕ в издательстве "ЭКСМО"
    Купить книгу можно тут: Лабиринт
    Когда мы с лучшим другом сбежали в сто.лицу, единственное, что нас заботило - учеба в самом лучшем университете Содружества. И кто бы мог подумать, что с поступлением туда вокруг нас закрутится такой вихрь событий, что сама учеба перестанет занимать все наши мысли? А вокруг меня самой начнет ткаться сложная паутина казалось бы незначительных происшествий, грозящая со временем попросту задушить в своих объятиях. И уж точно никто из нас не ожидал, что все тоненькие ниточки, словно полупрозрачные ручейки, поведут нас в сторону таинственного материка некромантов, на чьих землях похоронен восставший когда-то Мертвый бог. Но что нас ждет там, в стране, где, кажется, каждый носит маску?
    .
    .
    .


ПРОЛОГ

   Заброшенный полуденный сад был пугающе тих. Ни единого порыва ветра, ни шелеста веток, ни клекота птиц, ни даже стрекотания насекомых. Ни-че-го. Только едва слышный скрип раскачивающихся качелей.
   Скри-и-ип... Скри-и-ип...
   Тонкие веревки, увитые плющом, были привязаны к старому и толстому высохшему дубу. А на простой деревянной лавочке, которая служила качелям сидением, разместилась девочка лет двенадцати. Короткое белое платье, две толстые черные косички, беззаботная улыбка. Обычный ребенок в необычном месте.
   Девчушка сильно раскачивала качели и довольно взвизгивала, когда получалось подняться достаточно высоко.
   - Кобальт, выходи, я тебя видела! - весело крикнула она, останавливая качели.
   Из-за полуразрушенной беседки медленно, словно нехотя, вышел мужчина. Остановившись на почтительном расстоянии от девочки, он тихо произнес:
   - Я пришел посоветоваться. Прорицатели в один голос говорят, что нам стоит ждать гостей, - и многозначительно добавил: - Из Ойры.
   Она задумчиво покивала и, лукаво сощурившись, спросила:
   - А от меня ты чего хотел?
   Мужчина судорожно выдохнул, едва справляясь с раздражением, а потом отрывисто сказал:
   - Нам их пустить? Или лучше не рисковать? Прорицатели на этот счет говорят что-то невнятное, словно будущее затуманено, потому я...
   - Конечно, пустить, - хищно усмехнулась девочка, показав острые треугольные зубы. - Поверь, это дорогие и долгожданные гости. Очень дорогие и очень долгожданные.

Глава 1

   Слова Ника о том, что мы теперь с ним оба вне закона, потрясли меня настолько, что на некоторое время я попросту выпала из реальности. Нет, я не жалела о том, что поддалась порыву и спасла этого вредного некроманта, но... Домкрат мне на ногу, как же жить дальше?! Я же больше не смогу вернуться в Содружество. Не увижу родителей, братьев, Марка, бабулю, Фиру и других... Только от одной мысли об этом меня начинал бить озноб.
   Кайндорф привел меня на кухню, заварил крепкого чаю и строго-настрого наказал быть хорошей девочкой и никуда не уходить. А сам изменил внешность и ушел порталом в Орвис, чтобы выяснить, что там происходит.
   Вернулся он намного быстрее, чем ожидалось. Я лишь успела допить чай и более-менее привести себя в порядок, задвинув все панические мысли в условный ящик собственного разума под табличкой "Не достаточно данных, чтобы так рано впадать в отчаяние".
   - Ты быстро, - тихо констатировала я факт, безучастно глядя на столешницу.
   - Орвис закрыт для телепортов, - сплюнул недовольный некромант. - Меня выкинуло неподалеку от южных ворот, у которых сейчас громадная очередь. Всех въезжающих проверяют антимагическими наручниками.
   - Учли ошибки прошлого, - бледно усмехнулась я и подняла на него печальные глаза. - Что делать будем? Как-то мне совсем не нравится мысль, что придется провести в этом домике месяцы, если не годы...
   И получила щелбан по лбу. Не больно, но обидно.
   - Твое счастье, что я без гаечного ключа! - прошипела я, зло сузив глаза. - Так бы врезала!..
   - Зато взбодрилась, - не впечатлился Ник. - Да и вообще... Ты слишком рано опускаешь руки. Воспринимай это как незапланированные каникулы. В крайнем случае осядем в Лиррвирене. Эльфы нас точно не выдадут.
   Я хотела ответить на это что-нибудь едкое, но не успела. Передо мной на стол упали несколько свитков. Я торопливо схватила один и, развернув, обрадовалась - почерк своей ба узнаю всегда.
   - Бабуля! - я довольно помахала посланием перед носом у заинтересованного Ника, а затем зачитала: - "Дорогие мои детки, ну вы и жжете! Вы бы видели какой свинец сейчас творится в Орвисе... Впрочем, я очень рада, что вы этого не видите. Мой вам дружеский совет - даже не вздумайте сюда сунуться. Разберемся без вас. Разоблачение Ники всколыхнуло столько всего, что повылезали нитки, за которые я, наконец-то, могу дернуть. Ваша задача - не попасться до этого момента. Со мной не связывайтесь - я под колпаком. Как, впрочем, и все ваши близкие и друзья. Кстати, о последних. Воистину, познаются в беде! Вам с ними ну очень повезло, с чем я вас и поздравляю. Ники, мальчик, мой, я тебе там переслала пару бумажек - бери их в охапку и раскочегаривайся в сторону Лиррвирена. Твоя задача: подготовить вам с Глорией запасной вариант, если у меня здесь не получится. Дорогая моя Гаечка! А ты у меня просто жаждешь получить в лоб гаечным ключом..." - на этом месте я запнулась, а Ник расхохотался во весь голос. Я показала этому штопаному насосу кулак и все-таки закончила читать: - "На будущее - не оставляй на месте преступления улики! Остатки твоей цепочки подобрали, изучили, заклинание расшифровали, плетения проследили. Это тебе еще повезло, что артефакт твоей соседки был таким хитрым, так что конечная точка попросту потерялась. Но больше так не делай. Детки, не хандрите, выкрутимся".
   - Неистовая Элла в своем репертуаре, - хмыкнул Кайндорф и подтянул к себе остальные свитки. - Что тут у нас?.. Ага, письмо к эльфийским монархам от гранд-техника... Доверенность на доступ к банковскому счету... О, личное письмо твоей бабушки к ректору Технического университета.
   Я судорожно сжала пальцы. Несмотря на то, что подобная предусмотрительность ба должна была давать некоторое ощущение почвы под ногами, меня окончательно накрыло отчаяние. Жить в другой стране и никогда больше не вернуться... Даже думать о подобном было страшно!
   - Сейчас второй щелбан получишь, baka, - грозно пригрозил Ник и поднялся. - Так, я ушел выполнять задание наставницы, а ты не смей хандрить. Лучше иди в кабинет. Там есть книги по некромантии, по которым начинал учиться я. Разжевано все от "а" до "я". А то по теоретической базе по нашей с Марком специальности тебе жирный "неуд". Вот и подучишься.
   - Привычки неискоренимы, да? - фыркнула я раздраженно. - Вообще-то, ты больше не мой преподаватель. А я не твоя студентка.
   - Кто знает, что еще будет, - усмехнулся явно взбодрившийся Кайндорф. - Все, я ушел. Когда вернусь, проверю, чем ты тут занята. Увижу, что предаешься унынию - пеняй на себя, - и, подмигнув, ушел телепортом.
   Я тяжело вздохнула и с неодобрением посмотрела на то место, где мгновение назад стоял противный некромант. Но в одном он однозначно прав. Если я сейчас же не займу чем-то полезным свою голову, то, чувствую, могу накрутить себя до первой в жизни полноценной женской истерики.
   Чтение детских учебников по некромантии неожиданно увлекло. Не знаю, кто подбирал их для маленького Ника, но описано все было действительно доступно. Даже для техномага.
   Так прошло два дня. Ник возвращался в убежище ближе к ужину. Как я подозреваю, исключительно для того, чтобы проверить, чем я занимаюсь. Но я настолько углубилась в изучение основ чуждой мне некромантии, что волноваться было не о чем. Я училась.
   Что касается дел в Лиррвирене, то все было вполне замечательно. Эльфы приняли Ника благосклонно и обещали всяческое содействие. Правда, не обошлось без курьезов - наш посол, узнав, что Ник в Коранте*, примчался в королевскую канцелярию, чтобы потребовать выдачи особо опасного преступника Содружеству. И столкнулся там с самим Ником. Встреча получилась феерической, причем, как довольно цинично сказал сам Ник, если посол обделался от страха, то он не удивится. Эльфы же выдавать кого-либо напрочь отказались, аргументировав это тем, что расследование против Гертвиша не вызывает доверия. А так как граф Кайндорф как в облике некроманта, так и в качестве стихийного мага много сделал для Лиррвирена, то эльфы настаивали на повторном расследовании с привлечением их специалистов. И непрозрачно намекнули, что орки могут присоединиться, так как Ник и с ними в прекрасных отношениях. Я лишь диву давалась. Вот штопаный насос, и когда он все успел?!
   Впрочем, ничто не вечно. На третий день некромантия мне прискучила, на четвертый - опротивела. На пятый я была готова лезть на стенку и выть на луну.
   А-а-а, домкрат мне на ногу, какая тоска! И даже смастерить нечего... Материалов нет, из инструментов - только то, что было со мной в момент побега. И вот чем себя занять, а?
   Жаль, что артик или шоар включить не могу... Связалась бы с Марком... Святые шестеренки, я скучала по всем! Но по лучшему другу больше всего. Как они там без нас? Надеюсь, их не сильно тягают из-за случившегося...
   Я сидела на пороге дома и, щурившись, смотрела на залитые солнцем верхушки деревьев и тоскливо думала о будущем. Оное пока смотрелось в весьма мрачных тонах. Вера в то, что бабуля и сотоварищи решит то, что уже несколько лет никак не решается, почти угасла, постепенно вытесняемая чувством безысходности.
   - Опять грустишь? - рядом со мной присел Ник.
   - Угу, - односложно отозвалась я, по-прежнему глядя поверх деревьев. - Ты сегодня рано, - заметила я.
   - Да я уже закончил, мне больше нечего делать в Лиррвирене, - отозвался он. - Насчет аренды дома я договорился, с ректором Корантского техномагического университета поговорил - они ждут тебя хоть завтра. Меня тоже, в качестве консультанта по магической части. Кстати, доверенность на пользование счетом твоей бабули забери. У меня достаточно денег, чтобы не нуждаться в подобном.
   Я лишь слегка пожала плечами. Навалилась такая апатия, что даже говорить не хотелось.
   - Не грусти, Шан, - Ник легко потрепал меня по голове. - Если бы дело было безнадежным, твоя бабуля с самого начала скомандовала бы нам переезжать на постоянное место жительства в Лиррвирен. Если этого не случилось - значит, Неистовая Элла видит, как можно раскрутить этот клубок. А из десяти планов твоей бабушки обычно не срабатывает только одни. Выше нос.
   - Ты в нее веришь больше, чем я, - скривилась в ответ и спрятала лицо на скрещенных руках.
   - Потому что я видел ее в таких ситуациях, которые казались безвыходными. До ее появления. Так что прекращай кукситься, - он отвесил мне подзатыльник. - Все будет хорошо. Рано или поздно, так или иначе.
   Я промолчала, про себя подумав, что его "рано или поздно" меня не вдохновляет.
   - Что сегодня делать будем? Ну, раз ты со своими делами уже закончил, - спросила я, подняв голову, и нервно одернула подол голубого ситцевого платья - Ник любезно разрешил мне воспользоваться гардеробом его матери. А потом долго потешался, зараза...
   - От некромантии, я так понимаю, тебя тошнит? - усмехнулся он.
   - Ты та-а-акой проницательный, - фыркнула и немедленно огребла щелбан. - Эй, за что?! - возмутилась я.
   - Кто из нас некромант, sweety? - иронично спросил Кайндорф, а затем менторским тоном добавил: - Будешь показывать всем такой противный характер - замуж не возьмут.
   Нашел чем напугать, тоже мне.
   - Вот и хорошо, - невозмутимо отозвалась я. - Замуж я и сама не особо хочу.
   - А жаль, - ухмыльнулся этот гадский некромант. - Из тебя получилась бы замечательная жена.
   Я остолбенела. В моей голове "я" и "замечательная жена" и раньше не укладывались, а уж из уст того, чьим идеалом была девушка а-ля наша ульгреймовская целительница Белинда, это вообще звучало странно.
   - Отомри, - скомандовал Ник и, поднявшись, протянул мне руку: - Идем к морю прогуляемся, что ли?
   Пришлось быстро приходить в себя.
   Вообще, хоть мы и не так много проводили времени вместе, за эти пять дней я для себя уяснила, что Ник - очень внимательный, галантный и воспитанный мужчина. Ну, в те моменты, когда он не редкой ехидности и язвительности некромант. Такие мелочи, как подать руку, отодвинуть стул, открыть дверь и прочая для него были естественны, словно дышать. Словом, не был бы он некромантом - в полном смысле этого слова - ну просто идеальный мужчина! Правда, как и обещал, натуру свою противную при мне Ник больше не скрывал. Хоть целовать больше не пытался, и на том спасибо...
   - Идем, - решительно сказала я. - Все равно делать больше нечего... Только я, пожалуй, переоденусь. Потому что в этом... - двумя пальцами чуть-чуть приподняла длинный подол платья. - Я далеко не зайду, это точно.
   - Хоть мне и нравится смотреть на тебя в платье, в этот раз ты полностью права, - неожиданно согласился со мной Ник.
   Я недоверчиво на него зыркнула.
   Что за муха покусала нашего опального некроманта, раз он завел такие речи? А как же "Тебе так идут платья, что меня подмывает выбросить твой наряд техномага?".
   - Что ты на меня так смотришь, Шан? - ухмыльнулся он и вдруг подмигнул мне. - Просто когда зовешь девушку на романтическую прогулку по старым развалинам, приходится усмирять свое чувство прекрасного.
   Большую часть его прочувственной речи я пропустила мимо ушей. Ухватилась за главное. Развалины! Еще и старые! В таком месте... Это сулит хорошее развлечение.
   - Что за развалины? - деловито спросила я, с трудом сдерживаясь, чтобы не сбежать в выделенную мне комнату и не переодеться в более привычную одежду.
   - Сам не знаю, - пожал плечами Кайндорф, а затем вдруг тихо сознался: - Я вообще о них знаю лишь в теории. Вчера нашел записи мамы, там о них было несколько абзацев. Она утверждала, что от них веет некросилой, причем того спектра, который характерен для разумных духов. Если таковой и был, к маме он не вышел. Я подумал, что может нам повезет.
   Ему не надо было говорить больше ничего. Я благодарно улыбнулась и, крикнув, что буду готова через десять минут, умчалась переодеваться.
   Ведь если у нас все получится, и в тех развалинах действительно живет разумный дух... То, когда все закончится - когда, а не если! - я смогу вплотную заняться разработкой прибора по переносу духов из их места привязки! А то у меня все как раз упирается в редкость подобных некро-созданий.
   Штаны, рубашка, кожаный жилет, высокие ботинки. Я глубоко вдохнула и водрузила на голову любимые и привычные очки. Как же приятно вернуться в свою шкуру, кто бы знал!
   Размашистым шагом я вышла к Нику и едва не запнулась на пороге, когда увидела, как он на меня смотрит. Пристально, прищурившись, оценивающе. И было в этом взгляде столько всего, что я ощутила прилив жара к щекам.
   - Знаешь, я передумал, - пробормотал он едва слышно. - Наряд техномагов не так уж и плох. Особенно на тебе.
   - Пошляк, - фыркнула я, впервые в жизни подумав, что жилет слишком облегает фигуру. - Ты, кажется, обещал мне развалины.
   - Только после вас, леди, - с усмешкой поклонился Ник.
   Я опасалась, что по дороге он еще что-нибудь выкинет. Но то ли их милость некромант решил, что хорошего понемножку, то ли сосредоточился на нашей цели, потому что вел себя вполне в рамках. Только довольно чему-то щурился и загадочно улыбался своим каким-то мыслям.
   Хотела бы я знать, о чем таком хорошем он думает. Словно и нет у нас никаких проблем...
   Развалины нашлись неподалеку от обрыва, и если бы не Ник, я наверняка прошла бы мимо. Когда-то это был роскошный особняк - остатки резных колон и мозаичных полов красноречиво об этом говорили. Но сейчас здесь властвовал лес, почти полностью заграбастав остатки человеческого жилья.
   - Ну и где его искать? - пробормотала я, продвигаясь между пробившихся сквозь уже поломанную плитку деревьями. - А может его...
   За своими раздумьями я не заметила глубокой дыры и чуть не полетела в нее.
   Сильные руки обвили талию и притянули к широкой груди еще до того, как я успела испугаться. И теперь я лишь таращилась в то, что, судя по всему, было подвалом особняка. И слушала бешеный стук сердца, которое, казалось, стучало мне прямо по спине. И почему-то отсчитывала удары... А еще я подумала, что кожаный жилет - прекрасная одежда. Потому что рубашка слишком тонкая и не спасает от горячих прикосновений...
   - Шан, ты... - вдруг низким голосом рыкнул Ник над моей головой.
   - Должна смотреть, куда иду, - поспешно озвучила я возможное продолжение.
   Думаете, я это сделала от большой покладистости? Как бы не так. Где я и где покладистость, домкрат мне на ногу? Но... Как оказалось, ничто женское мне ни чуждо. Потому в ответ на низкий рык над ухом я вдруг затрепетала, а сердце застучало еще сильнее. Если, конечно, это было возможно. Так что пришлось говорить, чтобы как-то отвлечься.
   Ник, кажется, от меня подобного не ожидал, потому что на минуту умолк, а затем задумчиво произнес:
   - Ну ничего себе новости, ты и такой бываешь... Но вообще я не это хотел сказать. Иди у меня за спиной, и никуда не сворачивай.
   Редкий момент покладистости Глории Вейтервин был упущен.
   - Ага, разбежалась, - я аккуратно высвободилась из его рук и предусмотрительно отошла на несколько шагов. - Обещаю смотреть под ноги и очень внимательно, но ходить за тобой, словно собачка на поводке... Ты меня случайно ни с кем не перепутал?
   - Недолго длилась моя радость, - хмыкнул Ник и неожиданно согласился: - Хорошо, в перемещении я тебя не ограничиваю. Но лучше от меня далеко не отходи... Я ощущаю сильный некромагический фон, возможно, здесь есть не только разумный дух.
   Ух, святые шестеренки! А теперь мы можем удивляться еще более редкому моменту покладистости Ника Кайндорфа! Возгордиться, что ли?..
   - А он здесь точно есть? - уточнила я спокойно.
   - Сто процентов, - уверенно кивнул некромант и, вдруг ухватив меня за руку, осторожно повел прочь от ямы. - Более того, я уверен, что он сейчас за нами наблюдает. Вот только показываться не хочет.
   Я ответила не сразу, пытаясь понять, как реагировать на подобный жест. Потом просто плюнула на это дело, выдернула руку и уверенно пошла рядом с Ником. Думала, что сейчас дождусь какого-нибудь ехидного замечания, но он лишь слегка приподнял брови. И все.
   - Думаю, он тебя боится, - пробормотала я, рассеянно осматриваясь. - Ты все же некромант, да еще и неслабый. Значит, представляешь для него опасность, - и азартно предложила: - Может, мне одной здесь побродить? Думаю, безобидная техномагичка не будет вызвать таких подозрений, и...
   Я наткнулась на мрачный и весьма красноречивый взгляд, который для себя расшифровала как "Только через мой труп", и благоразумно оборвала саму себя. Действительно, так он взял и меня здесь одну оставил...
   - Твои варианты? - я сложила руки на груди и демонстративно приподняла брови.
   - Дать понять, что я не опасен, - незамедлительный ответ.
   На это я, каюсь, не сдержалась. Непочтительно фыркнула, а потом, заметив его гневный взгляд, фыркнула еще раз.
   - Ник, ты же сам говорил, что самый сильный некромант на континенте, - заметила я негромко. - Думаешь, уверения в твоей безобидности кого-нибудь убедят? Меня бы точно не убедили.
   - А я и не говорил, что безобиден, - он наградил меня убийственным взглядом и придержал меня за локоть, когда я чуть не вписалась в кусок обваленной стены. - Но это не значит, что я причиню вред разумному духу. Любой адекватный некромант предпочтет договориться.
   - Благодарю, - проговорила я, а затем... Просто не смогла отказать себе в удовольствии, чтобы не подразнить: - У тебя, кстати, на лице не написано, что ты адекватный, - ехидно усмехнулась я. - А, может, ты успешно притворяешься?
   Я даже пискнуть не успела, как Ник вдруг дернул меня за руку к себе и прижал тесно-тесно. У меня перехватило дыхание, а сердце на миг замерло, после чего застучало так сильно, словно хотело вырываться из грудной клетки. Ай, домкрат мне на ногу, почему я на него так реагирую?! Никогда и ни с кем у меня такого не было!..
   - Ты, язва рыжая, - рвано выдохнул мне на ухо Ник, - достанешь же. И сама потом пожалеешь. Кто бы мог подумать, что меня могут заводить такие колючки...
   Горячие пальцы скользнули мне на шею и невесомо провели вдоль позвонков. Кожу словно пронзило тысячей легких разрядов, и я моментально пришла в себя.
   - Эй, - я уперлась ладонями ему в грудь, стараясь отодвинуть этого наглого штопаного шланг подальше, - руки убрал, озабоченный, - мне удалось его оттолкнуть и я предусмотрительно убралась на несколько шагов от него. - И не вздумай опять лезть ко мне с поцелуями! В прошлый раз по лицу не получил, в этот в двойном размере будет!
   Я, честно говоря, ожидала любой реакции. Вспышки злости, ехидного фырканья, очередной шуточки в его стиле. Но уж точно не того, что последовало.
   Ник изумленно меня оглядел, а затем от души расхохотался.
   - Нет, вы ее послушайте! - простонал он, вытирая выступившие слезы, - С поцелуями я к ней полезу! С поцелуями! Ох, Святая Пара, угораздило же связаться с таким ребенком...
   Сначала я просто недоуменно хлопала ресницами, но потом до меня дошло, что он имеет в виду. Отнюдь не поцелуи. Вернее, их тоже... В числе прочего.
   Жар опалил щеки, тело словно омыло горячей волной, оставив непонятное томление. Но вместо того, чтобы расслабиться, я разозлилась.
   - Я же и говорю - пошляк, - процедила я, уперев руки в бока. - Об этом вообще забудь. А не то...
   - Не то - что? - насмешливо сощурившись, спросил Ник. - Опять ударишь по самому ценному?
   - Зачем? - надменно вскинула я голову. - Бабуле пожалуюсь.
   - Страшно - сил нет, - откровенно потешался этот гадский некромант, кардан ему в форсунку! - Надо срочно придумать, где схорониться... - он сделал вид, что задумался, а затем с невинным видом посмотрел на меня: - Пустишь меня к себе пожить, Шан, а?
   Все, достал. Я судорожно сжала кулаки и, прошипев про себя "Ах ты патрубок!", двинулась в сторону Кайндорфа с жаждой опять врезать по этому красивому лицу. Но замерла на полпути, услышав:
   - М-да, нравы у нынешней молодежи просто ужасны.
   Я моментально забыла о ссоре и красноречиво посмотрела на Ника. Тот ответил мне торжествующим взглядом.
   Мы это сделали. Дух пошел на контакт. Теперь главное его не спугнуть.
   - Простите, мы с невестой немного увлеклись, пока вас искали, - громко проговорил Ник и взглядом приказал мне заткнуться, когда заметил, как я возмущенно сдвинула брови.
   Да, каюсь, чуть не выпалила что-то из разряда "Какая я, кардан тебе в форсунку, невеста?!". Потому быстро прикусила язык и опустила глаза, чтобы не выдать своего негодования.
   Домкрат мне на ногу, что, не мог что-нибудь другое сказать?!
   - Самоконтроль и уважение, - назидательно произнес дух, не спеша проявляться. - Не уважаете себя, так хоть ко мне с должным уважением отнеситесь! Я все же старше и намного!
   - Простите, - покаянно пропела я, ковыряя носком ботинка старую плитку. - Мы больше так не будем, честное слово.
   - А ты, дева? - никак не хотел униматься призрак. - Во что ты одета?! Да я...
   - Я техномаг, - не сдержавшись, перебила я его и показала кулак давящемуся смешками Нику - ой, чую, он мне это еще припомнит! - Мы все так одеваемся.
   Дух умолк. Я даже на миг подумала, что он обиделся. Но вскоре с облегчением услышала задумчивый голос:
   - Техномаг? На эльфийку ты не похожа...
   - Совсем, - поддакнул вовсю ухмыляющийся Ник, которому я сразу же показала еще один кулак.
   Нет, не вы посмотрите на него! Сидит и откровенно наслаждается, чтоб ему аварийный клапан сорвало!
   - Сейчас техномаги есть и среди людей, - ровным тоном ответила я.
   - Да? - озадачено пробормотал призрак. - Впрочем... Ко мне уже лет триста никто не заходил. Или больше? Совсем позабыли, - с горечью констатировал он. - То покоя не давали, на мою библиотеку разве что не облизывались, золотые горы сулили, если я в нее доступ открою, а теперь... Эх!..
   Ник многозначительно на меня посмотрел, на что я твердо кивнула. Да, мысль у нас промелькнула одна и та же. Кто бы ни был этот призрак, но о том, что случилось в мире за последние триста лет он не в курсе.
   - Вообще-то, - мягко заговорил Кайндорф, перехватывая у меня инициативу, - к вам никто не заходил по другой причине. Просто Айшарема больше не существует.
   - Как не существует?! - растерялся дух.
   - Триста лет как, - тихо проговорила я. - Сегодня большую часть его территории занимает безжизненная пустошь. И лишь по побережью сохранилась полоска зелени, которую сейчас называют Шэотаканским оазисом.
   Мне было интересно, как отреагирует призрак на подобные новости. Пусть он и нежить, но не каждый день узнаешь, что твоей родной страны не существует, а ты прохлопал этот факт.
   - Совсем я здесь одичал! - вдруг раздался возмущенный голос. - В мире столько всего поменялось и, наверняка, люди освоили новые знания... А я сижу тут и ничего не знаю!
   Я краем глаза заметила движение слева и, резко повернув голову, жадно уставилась, намереваясь не пропустить проявления этого духа.
   Призрак оказался мужчиной преклонного возраста, с длинной бородой и в мантии до пола. На голове у него красовалась смешная четырехугольная шапка с кисточкой, а на носу - круглые очки. Которые он немедленно поправил, после чего уставился сначала на Ника, а затем на меня.
   - Ну и что случилось с Айшаремом, уважаемые?
   Ник опять взял на себя инициативу и коротко пересказал ему события последних трех сотен лет.
   - Совсем с ума сошли, - неодобрительно покачал головой дух. - А я всегда говорил, что стремление к мировому господству ни к чему хорошему не приведет. Но что может понимать старый чокнутый профессор! - сварливо процитировал он кого-то и опять поправил очки. - Сами виноваты, - сделал вывод наш призрак, а затем сцепил пальцы на груди и склонил голову: - Позвольте представиться... Почетный профессор стихийной магии ныне не существующей Академии сил Айшарема Коллин Айлар. Чем могу быть полезен, молодые люди? Зачем вы меня искали?
   Почему-то сознаваться, что нам просто делать было нечего, не хотелось. Стыдно стало. Дергаем тут уважаемого че... э-э-э... духа по пустякам. Так сказать ерундой страдаем.
   Впрочем, я же говорила, что мы с Марком явно какие-то далекие родственники? Идея, посетившая мою голову, была крайне авантюрной, но мне почему-то показалось, что это самое лучшее, что могу придумать.
   - Ну... Мы вообще-то из университета, - торопливо зачастила я, пока Ник меня не опередил. - Решили проверить, действительно ли здесь живет дух, на чьем попечении великолепная библиотека. И если это действительно так, хотели пригласить вас переехать с ней к нам.
   А что? Я даже не соврала. От книг наши библиотекари никогда не откажутся, от умного духа, который, кажется, именно из-за книг здесь остался, так тем более. И вообще... Даешь больше духов родному Ульгрейму!
   Это если, конечно, бабуля действительно как-то решит нашу проблему... Впрочем, не будем о грустном.
   - Мда? - недоверчиво спросил дух. - Что за университет такой, позвольте поинтересоваться?
   - Ульгрейм, - подал голос Ник с выражением лица, которое я идентифицировала, как вселенское терпение. - Вы его, скорее всего, помните, как замок. Сейчас это лучший магический университет на всем континенте.
   - А вы молодой человек?.. - вопросительно начал призрак, но Кайндорф его спокойно перебил:
   - Совершенно верно, я один из преподавателей.
   - Молодые люди, очень заманчиво, - печально сказал дух и сгорбился. - Увы, я не могу покинуть пределы развалин моего старого особняка, так как привязан к библиотеке.
   А теперь мой выход.
   - Собственно, мы пришли заручиться вашим предварительным согласием, - мягко проговорила я и посмотрела честным-пречестным взглядом. - Я, как техномаг, сейчас как раз разрабатываю прибор, который сможет переносить духов с их места обитания. Если вы не будете против, когда я закончу, мы вас отсюда заберем.
   - А на вид такая юная, - одобрительно покивал призрак и махнул рукой. - Разумеется, я согласен. Высшее учебное заведение - самый лучший вариант для меня и моей библиотеки. Мои книги бесценны. Да и сам я могу многому научить студентов.
   Ник весело глянул на меня и покачал головой. Я посчитала это похвалой моим дипломатическим талантам.
   Мы еще некоторое время проговорили со словоохотливым духом, который, кажется, просто соскучился по живому общению. Ник, конечно, попробовал уговорить покойного профессора пустить посмотреть на эту загадочную библиотеку, но тот заартачился. Мол, придете с прибором и официальными лицами, тогда все и будет. Что касается матушки Ника, то дух к ней выйти просто побоялся. Мол, не понятно, что нужно некромантке в его обители, где давно уже никто не появлялся. И нам он тоже показываться не хотел, но заслушался, как мы переругиваемся, и потому не сдержался.
   После мы пообещали, что вернемся как только, так сразу, и отчалили домой. Тем более что уже прилично стемнело.
   - Ну ты и авантюристка, - со смешком проговорил Ник, когда мы отошли на приличное расстояние от развалин. - Наплела духу с три короба, и все с таким честным лицом!..
   - А ты считаешь, что надо было сказать ему правду? - скептически спросила я и едва слышно выругалась, когда получила веткой по лицу.
   Ай, домкрат мне на ногу! Все же продвигаться по лесу в темноте - еще то удовольствие.
   - Иди за мной, несчастье, - вздохнул Кайндорф и, пока я пыталась придумать достойный ответ на последнее, довольно-таки обидное слово, сам задвинул меня за спину.
   - До чего же ты противный, Ник, - в сердцах сказала я. - Неужели тебе так нравится меня изводить?!
   - Очень, - с чувством отозвался некромант и, слегка повернув голову, подмигнул. - Ты ведь не молчишь, не истеришь, не пытаешься упасть в обморок. А отвечаешь, да еще и как!.. Просто глоток свежего воздуха.
   И вроде бы эти слова комплиментом не были и даже близко. Но мне почему-то стало очень приятно. Даже смущенная улыбка попыталась прорезаться, но я ее задушила на корню. Ибо этот нахал, если увидит, не замедлит использовать против меня.
   - Кто бы мог подумать, что ты мазохист, - с притворной печалью сообщила я. - Бедная Бель... Если бы она только знала.
   - Думаю, с Бель вполне достаточно того, что я оказался некромантом, - тихонько хмыкнул Ник, а затем опять повернулся и одарил меня веселым взглядом: - А насчет мазохиста... Кто бы говорил, Шан, кто бы говорил.
   - А что я? - недоуменно фыркнула я. - За мной как раз ничего подобного замечено не было.
   - Да неужели? - мурлыкнул он и склонился ко мне так, чтобы наши глаза оказались на одном уровне. - А кто так сильно заинтересовался одним из тех, чьи паскудные характеры вошли в хроники?
   - Меня вашими паскудными характерами не проймешь, - я насмешливо выгнула бровь. - У самой не сахар.
   - И именно потому ты вцепилась в мою тайну, да? - от упавшего до интимного шепота голоса по спине пробежали мурашки, вынуждая дернуть плечами.
   Некомфортно. Очень. Я попыталась сделать шаг назад, но Ник удержал меня за плечи. Зло стиснула зубы и вскинула голову:
   - Я уже говорила, что люблю загадки.
   - Загадка не объясняет того, что ты жаловалась будто я так занял твою голову, что ты не можешь на учебе сосредоточиться.
   Ах ты!.. Да чтоб тебе... И опять мне не хватало бабушкиного словарика.
   Я шумно выдохнула и процедила:
   - Это ничего не доказывает.
   Торжествующая ухмылка на его лице мне категорически не понравилась. Потому что сулила мне... неприятности.
   - А если я тебя сейчас поцелую, Шан, - выдохнул Ник мне в губы, - твоя реакция это докажет?
   И я... замерла. Словно в камень обратилась. Во мне боролись два противоположенных желания - податься вперед, к Нику, и сбежать от него, куда глаза глядят. Они разрывали меня, потому я стояла на месте и, кажется, даже не моргала.
   Что со мной? Я... не понимаю. Или это и есть то самое ощущение влюбленности, о котором столько говорили мои сверстницы? Но, домкрат мне на ногу, я не ощущаю себя поглупевшей идиоткой, которая ни о чем, кроме предмета своей симпатии думать не может! Да, Ник мне нравится, это я давно признала. Но не до идиотической степени! Мозг-то мой при этом на месте остался! Тело немного с ума сходит... Но это чистая физиология.
   Да чтоб им всем аварийный клапан посрывало, что со мной такое?!
   Из своеобразного ступора меня вывел негромкий смех. Я встрепенулась и непонимающе посмотрела на Ника, который успел отойти на несколько шагов назад, и теперь рассматривал меня с непонятной улыбкой.
   - Вот объясни мне, Глория, - спокойно проговорил он, - как можно при полнейшей раскованности оставаться настолько невинной? Я бы даже сказал - до неприличия невинной.
   - Что? - я непонимающе моргнула, не в силах проследить за вывертами его мыслей.
   - Ничего, - вредный некромант опять рассмеялся и махнул рукой. - Не бери в голову, - после чего резко сменил тему: - Идем, а то мы задержались. На завтра у нас много чего запланировано, надо выспаться.
   - Запланировано? - нахмурилась я. - Что?
   - Увидишь, - загадочно отозвался он.

Глава 2

   Выпытать, что же такое задумал Ник, не удалось ни за ужином, ни за завтраком. Он лишь многозначительно усмехался и повторял, что мне понравится. Я, откровенно говоря, начала уже злиться, когда ближе к обеду мне преподнесли три коробки - одну огромную и две поменьше и скомандовали переодеться.
   Я так удивилась, что даже язвительно высказаться на подобные замашки не смогла. Лишь послушно развернулась и пошла в комнату. А там дрожащими почему-то пальцами откинула крышку. И замерла, не в силах поверить своим глазам. А потом потрясенно выдохнула и с энтузиазмом принялась рыться в коробке.
   Не может бы-ы-ыть! Ну, Ник, ну... угодил!
   Я говорила, что терпеть не могу платья? Покривила душой. Были такие, которые мне нравились. Но... В Содружестве подобные не носят. Считают вызывающими и слишком неприличными. Зато подобный стиль обожали дамы соседней страны. Угадайте с одного раза какой именно.
   Выбираясь в свет из своих мастерских, эльфийки-техномаги надевали именно такие платья.
   И я, не медля ни минуты, принялась облачаться.
   Выбранный Ником комплект состоял из белоснежной блузы и черного короткого платья. Блуза застегивалась на горле несколькими блестящими темными пуговицами, но при этом строгой и целомудренной отнюдь не выглядела. Исключительно благодаря вырезу, который полоской шел от наглухо закрытой шеи почти до ложбинки. Так сказать, легкий намек, ничего боле. Что касается платья, то оно, по большом счету, представляло собой сшитые вместе ажурный корсет на крючках и пышную многослойную юбку. Оно было действительно коротким, я подобные никогда не носила. Даже колени не были прикрыты. Но, покрутившись перед зеркалом, я решила, что мне нравится. И даже очень.
   Подмигнув своему отражению, я достала из второй коробки сапоги на среднем каблуке и широкий пояс под цвет платья, а из третьей - ну просто изумительную вещь - черный цилиндр.
   Надев все, я еще раз покрутилась перед зеркалом, получая непривычное удовольствие от подобного занятия. Потом хитро прищурилась и натянула на цилиндр свои бессменные очки. После чего удовлетворенно кивнула.
   То, что надо.
   А теперь надо показаться Нику.
   Он нашелся на кухне. Стоял рядом с окном и задумчиво глядел вдаль. Я негромко кашлянула, чтобы привлечь внимание и едва не поперхнулась вздохом, когда тяжелый немигающий взгляд медленно заскользил по моему телу.
   - И как осмотр? - раздраженно спросила я, ощущая себя крайне неловко.
   - Очень даже... - пробормотал Ник, рассматривая мои ноги. А потом посмотрел мне в глаза и тепло улыбнулся: - Тебе очень идет. Нет, я догадывался, что так будет... Но действительность превзошла все ожидания. Ты должна была родиться эльфийкой, Шан.
   Я ощутила, как краснею, и отвела взгляд:
   - Спасибо...
   Кайндорф подошел ко мне вплотную и церемонно поклонился:
   - Леди, позвольте пригласить вам на прогулку.
   Я неожиданно развеселилась. Неловкость прошла, словно ее и не было, потому я сделала книксен и положила руку на предложенный локоть:
   - С превеликим удовольствием, лорд.
   Вихрь портала закружил вокруг нас, и в следующий момент... Я не завизжала от восторга только потому, что визжать-то и не умею.
   Гладкая мостовая под ногами, грохот железной дороги над головой. Вдалеке высятся огромные трубы, из которых вьется легкий дымок, истончаясь быстрее, чем успеет загрязнить небо. Вокруг - высокие, словно башни, дома. Мимо пронеслась быстрая самоходная повозка, а высоко в небе медленно летел дирижабль.
   - Ни-и-ик! - с восторгом выдохнула я, вертя головой. - Это же Корант, да? Это он?!
   - Да, это столица эльфов, - лукаво улыбнулся он и насмешливо спросил: - Сойдет, как место для прогулки?
   - Коне-е-ечно-о-о! - я была настолько счастлива, что шпильку проигнорировала. - Но... как? - встрепенулась и непонимающе посмотрела на него. - У меня же нет разрешения на посещение Лиррвирена! Почему портал меня пропустил? Впрочем... - я махнула рукой, не дав Нику ответить. - Я так понимаю, оно было получено в ходе подготовки, да?
   - Совершенно верно, - склонил голову некромант, а затем будничным тоном поинтересовался: - Ну что, идем к первому пункту в списке сегодняшних развлечений?
   - Куда? - немедленно заинтересовалась я.
   - Увидишь, нетерпеливая какая, - и не думал просвещать меня этот противный некромант.
   Впрочем, я была слишком счастлива, чтобы обращать внимание на подобное. Домкрат мне на ногу, я в Лиррвирене! Мечта детства сбылась...
   Ник поймал самоходную повозку, которая привезла нас к зажатому между двух жилых домов магазинчику под загадочной вывеской "Очумелые ручки". Витрины как таковой у него не было, потому мне оставалось лишь гадать, на что именно намекало подобное название. Хотя в неведении я оставалась недолго. Кайндорф любезно открыл передо мной дверь, и я... попала в сказку.
   Внутри магазинчик оказался намного больше, чем виделось с улицы. Длинные полки и стеллажи уходили вглубь торгового зала. И буквально ломились от всего, что могло понадобиться техномагу. Инструменты, запчасти, заготовки и готовые приборы, необходимые в работе, - все было здесь.
   Я восхищенно охнула и, совершенно забыв о своем спутнике, помчалась вперед, к манящим меня полкам. Краем уха я услышала тихий смех, но даже и не подумала отвлечься.
   А-а-а, святые шестеренки, я отсюда не уйду! Я останусь здесь жить, и никакая сила меня не утащит! Сколько здесь...
   Я дрожащими пальцами перебирала сокровища, не в силах решить, что хочу больше. Когда я смотрела на россыпь заготовок, в моей голове рождались десятки идей, как и куда применить это богатство. Вот если соединить вот эти две, и добавить вращающийся механизм, тогда получится...
   - Я даже немного жалею, что привел тебя сюда, - обжег ухо шепот, возвращая меня в реальность.
   Встрепенулась и виновато посмотрела на Ника:
   - Прости, увлеклась. Но здесь столько всего!.. - я восхищенно завертела головой, а потом с сожалением добавила: - Жаль, у нас подобных магазинов нет.
   - Будут, - добродушно улыбнулся продавец - пожилой эльф в длинном сюртуке. - Вы ищите детали для какого-то конкретного прибора, юная леди?
   Я с досадой вздохнула. Да если бы! Было бы намного проще не потеряться в этом великолепном разнообразии.
   - Шан, тебе же скучно, - шепнул на ухо Ник. - Подумай, над чем ты можешь поработать без мастерской и с минимумом материалов.
   Он, конечно, был прав. Но как же я могу это забрать, а вот то - нет?! Святые шестеренки, это просто выше моих сил!
   Кое-как взяв себя в руки, я прикинула примерный список покупок и погрузилась в разговор с продавцом. Наверное, Нику было не особо интересно этот час, пока я пыталась одновременно и выбрать нужные мне вещи, и не дать себе сцапать "Вот эту детальку, когда-нибудь пригодится". Но он сам виноват. Привел в этой рай для техномага, вот пусть и терпит.
   Наконец, я решила, что достаточно, и без раздумий расплатилась деньгами с выделенного мне бабулей счета.
   - Все? - встрепенулся Ник, который все это время, зевая, листал какой-то журнал.
   - Да, - устало выдохнула я.
   - Прекрасно. Тогда я сейчас перенесу все это в убежище, и пойдем гулять дальше.
   Откровенно говоря, гулять мне уже не хотелось. Чесались руки закопаться в покупки и погрузиться в любимое дело. Но я все-таки была девушкой справедливой и понимала, что это не очень-то честно по отношению к Нику. Потому я с тоской проводила взглядом ящики, исчезающие в портале, а затем улыбнулась некроманту:
   - Что дальше по плану?
   Он таинственно ухмыльнулся и отделался уже прилично раздражающим меня словом:
   - Увидишь.
   Впрочем, о раздражении я быстро забыла. Как и о том, что дома меня ждет гора покупок. Ник завладел моим вниманием целиком и полностью.
   Мы гуляли по улицам Коранта, ловя на себе заинтересованные взгляды эльфов. Пили кофе с воздушными пирожными в небольшой кафешке. Обедали в трактире, оформленном в деревенском стиле. И разговаривали, разговаривали, разговаривали. И чем больше проходило времени, тем отчетливее я понимала, что если и не влюбилась, то весьма недалека от этого. А вот что думал по этому поводу сам Ник... Я так и не решилась спросить.
   В тайное убежище мы вернулись глубокой ночью. Уставшие, но довольные.
   А там нас ожидал своеобразный сюрприз - на кухне обнаружилась моя ба. Она окинула нас снисходительным взглядом, залпом допила чай и ехидно спросила:
   - Ну и где вы шлялись, дети мои? Я к ним с новостями, а их и след простыл!
   Я подметила тени, залегшие под глазами, суровую складку меж бровей и хриплый, словно сорванный голос. Кажется, бабуле пришлось очень и очень непросто.
   - В Лиррвирене гуляли? - она пристально осмотрела меня. - Тебе идет, Гайка.
   - Спасибо, - сдержанно поблагодарила я и, сев напротив нее, с замиранием сердца проговорила: - Так что там с новостями?
   - Действительно, - поддакнул Ник, присаживаясь на соседний со мной стул. - Что там в Орвисе?
   Ба немного промолчала, напряженно рассматривая чашку в своих руках, а затем тихо сказала:
   - Вообще, особо хороших известий я вам не принесла.
   - Все так плохо? - ровным тоном произнес Ник.
   - Да, - ба посмотрела ему в глаза. - И очень. Но обо всем по порядку. Во-первых, никогда не поверишь, кто на тебя настучал.
   - Даже мыслей нет, кто это мог0.
   - Фергюс Эйровен.
   - Что?! - одновременно воскликнули мы с Кайндорфом.
   - То, - скривилась бабуля. - Вы в курсе, что он племянник регента?
   Я об этом не знала, а вот для Ника новостью оно не стало.
   - Вы хотите сказать, что регент действительно замазан убийством королевской четы, и Фергюс тоже причастен? - медленно проговорил он.
   - Я в этом уверена почти на сто процентов, - отозвалась бабуля, а затем недовольно скривилась: - Фергюса мы все недооценили. Я имела с ним... разговор. После того, как он сам заявил, что выдал тебя страже. Пыталась узнать, как он тебя вычислил. Так должна вам сказать прямо - не похож был этот молодой хищник на всегда сдержанного преподавателя некромантии. Вслух он говорил всякие банальности, но в глазах читалось очень четко - "И вы, и я прекрасно знаем, как обстоят дела на самом деле. Рискнете высказать претензии вслух?".
   - Но как он узнал о Нике? - недоуменно спросила я и, сняв цилиндр, положила его на стол.
   - По его словам - с твоей помощью, - ответила бабуля.
   - Что за бред?! - воскликнула я.
   - Он сказал, что слышал, как ты рассказывала о своей находке Улли.
   - Быть того не может, - фыркнула я нервно, старательно не поворачиваясь к Нику, который подозрительно молчал. - Во-первых, Улли обезопасил зал от прослушивания, а во-вторых, никаких имен я не называла.
   - Не называла, - согласно склонила голову она. - Он, кстати, посетовал, что ему пришлось напрячь мозги, чтобы сопоставить факты и вычислить Ника.
   И в этот момент меня словно осенило. Картинки из прошлого встали перед глазами, словно это было вчера. Вот я в библиотеке изучаю все, что есть по Феолварту. И за этим меня застает Эйровен. А вот я в архиве, судорожно сжимаю метрику Ника, а Эйровен стоит напротив... Если он действительно слышал наш с Улли разговор, тогда сделать выводы можно было очень легко. А потом провернуть тоже, что и мы с Марком - вызвать духа целителя, который принимал роды у графини Кайндорф. Короче.... Я все-таки виновата.
   - Но как он подслушал? - я резко, до боли, прикусила губу и уперла взгляд в стол. - Улли же сказал, что обезопасил зал...
   - Так, как и подменил твои сережки, - раздался ровный голос Ника.
   Я резко повернулась и шокировано уставилась на него. И едва не вскрикнула от испуга - Ник был зол. Даже не так, он был в ярости. Спина неестественно ровная, пальцы судорожно сжаты, губы стиснуты в тонкую полоску, в платиновых волосах время от времени пробегали зеленые искры некросилы.
   - Я склонна согласиться, - проговорила ба задумчиво. - У меня с Эйровеном получился почти двухчасовой разговор обо всем и ни о чем. Так вот помимо Ника, он много говорил о тебе, Глори. И при этом в его голосе было предвкушение, которое мне сразу не понравилось. Ах да, - спохватилась она. - Если все закончиться хорошо, и вы вернетесь в Ульгрейм, запомните - для всех вы помолвлены. Так мы объяснили твой, Глори, поступок. Мол, любовь до гроба, дело молодое и все такое.
   Ник молчал. Только зеленых искр в волосах стало больше.
   - И кто в такое поверит? - скептически спросила я. - Все в Ульгрейме знают, что Ник встречался с Белиндой. Я-то тут при чем?
   - Друзьям и твоей, Глори, маме спасибо скажите, - усмехнулась бабуля. - Но особенно - самой Бель, Шэйну и твоей, Гайка, соседке.
   - Почему? - опешила я.
   - Все они в один голос подтвердили, что вы действительно помолвлены. Твоя мать, Гайка, тоже в стороне не осталась. Еще и сказала, что ее дочь плохого мужчину не выбрала бы, потому в виновность Ника она не верит. А Лиара заявила, что не раз видела, как ты, Ник, приходил к Глори в гости. Мне кажется, что сделала она это назло папуле, который разве что из штанов не выпрыгивал от радости, что я попала в такое затруднительное положение. Но это не важно. Факт остается фактом. Бель и Шэйн тоже подтвердили вашу помолвку. И тоже высказали сомнения в правдивости обвинений. Хотя, думаю, ты, Ники еще выслушаешь от них много "приятного" в свой адрес. А еще они очень помогли своей искренней реакцией. Так как когда узнали, что Ник Кайндорф и Форендай Гертвиш одно и то же лицо, Бель грохнулась в обморок, а Шэйн разразился такими матами... В общем, сомнений в том, что они не были в курсе ни у кого не осталось. Потому словам того же Марка они поверили охотнее. Конечно, пытались прижать Хенрима, который выдал себя, когда тряс Глорию у фонтана, но тут уже вмешались эльфы. Так что Хен отделался только высылкой из страны.
   У меня, честно говоря, дар речи пропал. Целиком и полностью. Лиара... Не ожидала от нее такого! Домкрат мне на ногу, теперь я ей должна. Надеюсь, будет возможность отблагодарить ее хоть как-нибудь. Шэйн меня приятно порадовал. Уверена, он на Ника злится, но сдавать его не стал. А вот Бель тоже удивила. Узнать, что столько времени была девушкой одного из некромантов, которых ты боишься и терпеть не можешь, но все-таки, не задумываясь, встать на его сторону... Достойно уважения.
   Мамуля, конечно, тоже отожгла. Ее вера в меня... приятно согревала, да. Впрочем, был еще вариант, что ма попросту обрадовалась моему наконец-то проснувшемуся интересу к мужчинам. Хотя, это уже я ехидничаю от усталости и нервов...
   А еще я была рада, что друзья не пострадали. Ну, думаю, если бы было по-другому, бабуля бы рассказала.
   - Что дальше? - хрипло спросил Ник. - Уходить в Лиррвирен и думать забыть о возвращении в Содружество?
   - Не спеши ставить крест на своей жизни, мальчик, - погрозила ему пальцем ба. - В общем... Регент со своей шайкой засветились по полной. Сомнений в том, что именно они стоят за убийством королевской четы, нет никаких. Вот только доказательств тоже нет.
   - Вы знаете, где их взять? - в лоб спросил Кайндорф.
   - Скажем так... - бабуля прикусила губу и отвела взгляд. - Я надеюсь, что они там есть. На днях один человечек из доверенных влезет в дом регента. Нам остается только молиться, чтобы он что-нибудь нашел. Если нет... - она тяжело вздохнула. - Тогда в Лиррвирен я уйду вместе с вами.
   Воцарилось неловкое молчание. О чем думал Ник, не знаю. Его взгляд был отсутствующим, а в волосах мелькало столько искр, что я уже начала бояться. А что если его сейчас сорвет? Пусть он и силен, но ведь некромант же...
   Мне же впервые стало по-настоящему страшно. До перехваченного горла и ледяного пота вдоль позвоночника. Святые шестеренки, неужели все действительно закончится так плохо?!
   - Когда будет точно известно? - вдруг тихо спросил Ник.
   - Завтра-послезавтра, в крайнем случае - через неделю, - немедленно отозвалась бабуля. - Я свяжусь с вами.
   - Хорошо, - резко кивнул он и поднялся. - Прошу меня простить, я хочу побыть один.
   И, не глядя на нас, не дожидаясь ответа, вышел из кухни.
   - Не обижайся на него, - тихо сказала ба. - Не каждый день узнаешь, что вляпался по собственной глупости.
   - Я... все понимаю, - опустила глаза.
   - Мне пора, - она ласково потрепала меня по голове. - Не хандри заранее, Гайка. Надо верить в лучшее.
   Верить в лучшее конкретно в данный момент никак не получалось, но пожаловаться на это было уже некому. Ник скрылся в своей комнате, бабуля ушла порталом.
   Можно было начать накручивать себя, жалеть и прочая, но я решила поступить умнее. Все равно сейчас от меня ничего не зависит, смысл портить себе нервы? Так что я лишь тяжело вздохнула и отправилась к себе, чтобы разобрать покупки и приступить к работе. Ничего так не отвлекает от грустных мыслей, как любимое занятие.
   Конструирование настолько увлекло меня, что лишь на вторые сутки до меня дошло, что Ника за это время я не видела ни разу. А ведь раньше он не упускал возможности меня подоставать...
   Впрочем, надолго на этом зацикливаться я не стала. Мало ли, может он там жизнь свою переосмысливает.
   Но прошел день, а за ним еще один... От бабули вестей не было, что наталкивало на совсем невеселые мысли, а Ник так и не показывался. И я решилась пойти проверить, все ли с ним в порядке.
   На мой стук никто не отозвался, но дверь оказалась открытой. Потому я, немного поколебавшись, все-таки вошла.
   Беглый осмотр показал, что хозяин этого дома изволили пьянствовать. Впрочем, если судить по рядам пустых бутылок на полу, этим он занимался все это время, что я его не видела.
   Ник сидел у окна в глубоком кресле и бездумно пялился на сосны, покачивая почти пустой бутылкой.
   Тихо подойдя вплотную, я осторожно постучала по его плечу.
   - Ник, - тихо позвала я, - прекращай. Во-первых, ты некромант, а потому много пить тебе нельзя, а во-вторых, не все так...
   - Заткнись, - выдохнул он и обжег меня злым взглядом помутневших от спиртного зеленых глаз. - Не хочу тебя видеть.
   Я на миг опешила, но потом осознала что к чему и нервно прикусила губу.
   Несмотря на то, что сдал его именно Эйровен, Ник имел полное право винить в случившемся и меня. Если бы не моя настойчивость, моя одержимость вывести его на чистую воду, найти, поймать, решить задачку... Если бы я не пошла откровенничать с Улли... Ника бы не раскрыли. Но если уж быть до конца откровенной...
   - Да, часть моей вины в случившемся имеется, - твердо сказала я и опять посмотрела на него. - Но если уж придираться, ты виноват не меньше. Никто не просил тебя мне подыгрывать. Никто не просил ко мне приходить. И уж тем более, никто не просил тебя следить за тем, чтобы мой интерес не перегорел. Ты сам подкидывал мне сведения, с любопытством наблюдая, как я их раскручиваю. Сам не оставлял меня в покое...
   - Знаешь что! - рявкнул взбешенный Кайндорф и, медленно поднявшись, зыркнул на меня сверху вниз. По его платиновым волосам бегали зеленые искры - кажется, это признак того, что Ник на грани, потому я даже слегка испугалась. - Я не просил тебя попадаться на моем пути. Мне, знаешь ли, и без тебя вполне счастливо жилось. И уж тем более без тебя решились бы мои проблемы. А не решились бы - ну и лич с ними, пережил бы. Сейчас я бы многое отдал, только чтобы никогда с тобой не встречаться.
   Дыхание перехватило, словно мне кто-то с размаху заехал в грудь. Стало так больно, так горько. Да, я виновата. Но зачем он так?.. Впрочем, он же пьян. В таком состоянии люди часто говорят лишнее.
   - Я... лучше пойду, - прошептала, пятясь обратно к двери. - Поговорим, когда ты протрезвеешь.
   - Ну уж нет! - Ник метнулся ко мне и больно схватил меня за запястья, а затем саркастично протянул: - Поговорим сейчас. Зачем откладывать неприятное на потом? Чем меньше я буду с тобой разговаривать, тем лучше.
   Боль в груди начала разрастаться, грозя дойти до горла.
   - Ник... - я попыталась вырваться и уйти, но он мне не позволил.
   - Ты маленькая, избалованная девчонка, - процедил он. - Привыкла, что все в жизни так, как ты того хочешь. И вот так, походя, ты разрушила мою жизнь. Запомни, как бы не закончилась эта история, я больше никогда не хочу тебя видеть. Не попадайся лучше мне на глаза.
   Боль грозила погрести с головой. В ушах стоял звон, и я была настолько растеряна и подавлена, что не могла справиться с собой. И, конечно же, сто раз прокляла, что вообще сюда сунулась. Подождала бы, пока Ник перестанет топить горе в алкоголе, и тогда поговорили бы. А сейчас... Только и спасает осознание того, что он не в себе. Да, определенно, проблема в том, что он не в себе. Он же... не может всерьез, не так ли? После всего, что было...
   - Ник, пусти, - мой голос дрожал, но все-таки не сорвался. - Я лучше уйду.
   - О, как много я бы отдал, чтобы ты действительно ушла, - невесело рассмеялся он и резко отпустил мои руки. - Не смею вас больше задерживать, леди, - и, скривив губы в ухмылке, демонстративно растопырил пальцы.
   Я подошла к двери и, не сдержавшись, стукнула по ней кулаком. И тихо сказала, перед тем, как повернуть дверную ручку:
   - Ник, я знаю, что ты не такой, каким сейчас пытаешься себя выставить. Я подожду, пока ты придешь в себя.
   - Прекрати лепить из меня идеал, которым я не являюсь! - рыкнул он и в следующий момент резко повернул меня, отчего я больно стукнулась затылком. - Я ведь даже близко не он. - Ник упер руку в дверь над моей головой и, склонившись ко мне, издевательски проговорил: - Я просто развлекался, и это развлечение вылезло мне боком. И рядом с тобой я был только потому, что мне было интересно, как далеко зайдут твои поиски.
   - Что? - выдохнула я, отказываясь верить в услышанное.
   - То, что слышала, - зло улыбнулся он. - Я с самого начала говорил - мне скучно. Так что если ты намечтала себе любовь до гроба только на основании того, что я проводил с тобой столько времени... Это исключительно твои проблемы.
   Боль словно прорвала плотину и затопила меня с головой. Дышать, говорить, слушать, жить - все словно стало невозможно. Я смотрела в равнодушные зеленые глаза и больше не обманывала себя. Это не алкоголь говорит. Это говорит сам Ник Кайндорф. Человек, в которого я имела глупость влюбиться, пора сказать это откровенною И который, кажется, никогда не воспринимал меня всерьез. И его злость... она не уйдет. Многое можно простить тому, кто небезразличен. Но ничего тому, кто...
   А потом разозлилась уже я.
   Вы посмотрите на этого патрубка! Да как он вообще смеет?! Тоже мне, нашел девочку для битья!
   Ну, Ники... Я тебе это еще припомню. Пожалеешь, что со мной связался, клянусь любимым гаечным ключом!
   Я оттолкнула его от себя - и где только силы взялись?
   - Все сказал? - сухо спросила, сжимая кулаки.
   Ленивый кивок был мне ответом.
   - Тогда не смею больше отвлекать вас, граф Ник Кайндорф, - так же сухо проговорила и резко кивнула. - Всего доброго. С этого момента желание никогда не встречаться у нас взаимное. Топите свой провал в вине и дальше. Больше я вас не потревожу.
   - Рад слышать, - хмыкнул он и, развернувшись, пошатываясь, пошел к креслу.
   Я вышла из комнаты, где их милость самый сильный некромант нашего материка изволили пьянствовать, и плотно прикрыла дверь. Не хлопала, не фыркала, зачем?
   Ник выразился предельно ясно. Что тут еще добавить? Что ж... Опускаться до уровня базарной торговки, истерить и пытаться выбить из этого мужчины какое-либо признание - не буду. Уходить - так с гордо поднятой головой. Я - Глория Вейтервин, а это не просто слова. Я не сломаюсь, ни за что не сломаюсь. А то, что его отношение ко мне оказалось таким несерьезным... Первая любовь редко бывает взаимной и со счастливым концом, я помню. Когда-то, в будущем, лед, который сейчас сковал мое сердце, растает. И я с улыбкой вспомню сегодняшний день. Просто... это будет потом. А сейчас... я осталась наедине со своей болью. Гнев ушел, словно его и не было. Впрочем, свою задачу он выполнил - из комнаты Ника я ушла достойно. Большего грех требовать.
   Я коснулась своей щеки пальцами, а затем неверяще на них посмотрела - они были влажные. Святые шестеренки... Слезы? Я плачу? Но... как?! А мне казалось, ничего в этом мире не сумеет довести меня до слез.
   Уже не пытаясь идти степенно, я побежала в свою комнату. Пелена слез застилала глаза все больше, потому я начала натыкаться на предметы и стены. Когда, я оказалась в своей спальне, просто упала на кровать и разревелась в голос. Обняла подушку, подтянула колени к животу и рыдала, раз в раз повторяя тихое:
   - Ник, зачем ты так со мной?
   В какой момент я уснула - не знаю. Организм великодушно избавил меня от бессонной ночи, а утром мои глаза уже были сухими.
   Я плакала из-за него первый и последний раз. Пусть я все еще люблю Ника, но... Больше ни слова он от меня не услышит.
   Следующие два дня мы не виделись. Не знаю, чем был занят Ник, пьянствовал ли или уже перестал. А я... Большую часть времени проводила в комнате, бездумно пялясь в потолок. Даже гора покупок из Коранта больше не привлекала мое внимание. Апатия захватила меня полностью, но так было даже лучше. По крайней мере, это позволяло мне не рыдать и не биться в истерике.
   Временами на место апатии приходила сильная злость. Такая, что хотелось пойти и разбить об голову несносного некроманта что-то тяжеленное. Останавливало только понимание того, что стоять и ждать, когда я реализую свой коварный план, Ник не будет. Потому я с мстительным удовольствием проделывала эту процедуру мысленно, раз за разом. И обещала сама себе, что если все закончится хорошо, и мы вернемся в Ульгрейм Ник Кайндорф еще не раз пожалеет, что посмел так меня оскорбить.
   А на третий день я получила весточку от бабули. Прямо в лоб. Представляю себе, каким было мое лицо, когда на меня свалился свернутый в трубку свиток, перевязанный цепочкой с простым черным камушком в качестве подвески.
   Моментально вынырнув из тоскливых мыслей, я торопливо развернула послание и углубилась в чтение.
   "Моя дорогая Гайка, я к тебе с отличными новостями. У нас все получилось, так что вы с Ники полностью оправданы. Детали уже сообщу лично, так что надевай цепочку и переносись ко мне в дом. Ники с тобой не пойдет, для него пока есть другое задание. Твоя Ба."
   Испытала ли я радость от того, что ситуация разрешилась? Да нет, скорее просто облегчение. Все закончилось, можно вернуться в привычную среду и выбросить это все из головы. И Ника - в первую очередь. Меня ждет учеба, курс гранд-техника, Марк, по которому я безумно соскучилась. Фира, по которой соскучилась не меньше.
   Глубоко вздохнув, я решительно слезла с кровати, торопливо собрала все свои покупки. Наряд, купленный мне Ником я, немного поколебавшись, решила оставить в убежище. Будем считать это той точкой, которая окончательно завершит любые личные отношения между нами.
   Потом я последний раз осмотрела ставшую родной комнату и перенеслась в дом ба. Прощаться с Ником или просто предупреждать, что я ухожу, не стала. Мы друг другу все сказали, видеть его не хотелось. Мне теперь надо как-то восстановить душевное равновесие, и сомневаюсь, что встреча с ним будет этому способствовать.
   Телепортационный зал в доме бабули встретил меня тишиной, но это и неудивительно. Ведь никто не знал, когда именно я вернусь. Так что я оставила сумки, и решительно направилась в малую гостиную.
   Интересно, меня встречать будет только ба, или Марк с ней? Хотелось бы, чтобы был там, он мне так нужен...
   Перед дверью я немного поколебалась, ощущая, как усилилось сердцебиение. Почему я так волнуюсь? Ведь уже не о чем... Со свистом выдохнув, я решительно толкнула двери. И замерла на пороге, растеряно осматривая забитое людьми помещение.
   Здесь были все. И родители, и братья, конечно же бабуля, Марк, Фира, Алекс с Лиарой, Алина и, что меня очень удивило, Шэйн и Белинда.
   Святые шестеренки, это все ко мне?! Нет, безусловно приятно, но как-то... неожиданно.
   А потом я увидела многообещающие взгляды родителей, которые заметили меня первыми, и, вздрогнув, попятилась. Но не успела сделать и шагу, как меня чуть не сбили с ног, а затем сжали в таких объятиях, что я, кажется, услышала треск собственных ребер.
   - Глорька! - рявкнул на ухо Марк. - Как же я счастлив, что ты вернулась! Тут столько всего произошло!..
   Но дальше я уже не слышала. Почувствовав себя дома, среди близких людей, я все-таки расклеилась. И, уткнувшись носом в рубашку друга, от души разревелась.

Глава 3

   Следующие сутки я провела в своем любимом лазарете. Это я так иронизирую, если кто не понял... Бель констатировала у меня сильнейший нервный срыв и прописала, помимо лекарств, сон. Так что все новости я узнала только спустя два дня.
   Регент все же оказался не таким умным, как о нем все думали, потому что бабушкин человек, проникнув к нему в кабинет, нашел целый ворох интересных документов. Среди прочего, там обнаружились указания как лучше подставить Гертвиша и спихнуть на него вину в убийстве королевской четы, а так же... Мой портрет с приказом глаз с меня не спускать. И все бы ничего, но приказ этот был на древнем феолвартском языке. Вот только расспросить регента не удалось. Увидев членов Совета со стражей, он быстро смекнул, что и к чему, и принял яд. А Фергюс Эйровен, которого все-таки схватили, молчал и на все вопросы только усмехался. Совет уже даже собирался на днях собраться специально для того, чтобы проголосовать за применение пыток к этому некроманту. Кстати, пострадал и отец Лиары. Оказалось, он тесно сотрудничал с регентом и его шайкой, потому в данный момент тоже находился под стражей. Членства в Совете он уже лишился, но так как никаких серьезных вещей не совершал и в большинстве дел не участвовал, ему, скорее всего, грозила высылка из столицы. Причем соседку собирались сослать вместе с ним, но тут уже вмешались родители Алекса. Потому в начале второго семестра должна была состояться долгожданная свадьба, которая наконец-то позволит Лиаре с чистой совестью забыть об отце.
   Кстати, предположение бабули оказалось верным. Лиара действительно встала на мою сторону назло папаше, и была по этому поводу вполне довольна собой. В сложившейся действительности ее все устраивало.
   В остальном в Орвисе уже было спокойно. Словно эти события не особо поколебали ровную гладь будней. Возможно, так получилось потому, что реформаторское крыло Совета, к которому относилась и моя бабуля, наконец-то полностью взяло власть в свои руки и быстро развернуло кампанию по формированию общественного мнения. Так что Ник в народном сознании стал чуть ли не дважды героем, рисковавшим жизнью в тылу врага. Мне тоже досталось, как невесте и верной соратнице некроманта, моментально вернувшего себе былую славу. Да что там!.. Весть о том, что нынешний граф Кайндорф и швец, и жнец, и на дуде дудец... в смысле, и некромант, и стихийник, и портальник, да еще и маг иллюзий, была воспринята с непонятным мне восторгом. Подозреваю, что этим гордились хотя бы потому, что такого чуда в Содружестве еще не встречалось. Как со смешком поведала бабуля, забежав ко мне перед выпиской, ей потребовалось много сил, чтобы убедить Совет не включать Ника в свои ряды. А на мой недоуменный вопрос "Почему?!", снисходительно пояснила, что заседать в кабинетах удел стариков. Молодежь же должна мотаться по всему свету и набираться впечатлений, пока здоровье и дурость в голове позволяют.
   Что касается самого Ника, то его в Ульгрейме до сих пор не было. И я... хоть и давала себе зарок выбросить его из головы, не могла не спросить ба, где он. На что получила довольно-таки туманный ответ, что, цитирую, "Ники утрясет некоторые нюансы с эльфами и орками". Расспрашивать подробнее я не стала, так как понимающая ухмылка бабули знатно подпортила мне настроение. Думаю, она бы так не ухмылялась, если бы знала подробности нашего с Ником последнего разговора. Но я не собиралась кому-нибудь их рассказывать.
   И вот, когда бабуля ушла, мне предстояло тоже покинуть лазарет и... вернуться в свой привычный мир. Я почему-то немного робела, потому попросила Марка за мной зайти.
   - Выпьешь со мной чаю? - дружелюбно предложила Бель, наблюдая, как я мечусь из угла в угол.
   - Да, спасибо! - облегченно выдохнула я.
   - Мне Шэйн как раз очень вкусные пирожные принес, - подмигнула она, подзывая меня к столу.
   Стоит сказать, что мое отношение к Бель заметно изменилось. Она перестала меня... напрягать. В ее обществе я больше не ощущала себя неловко и неуютно. Не знаю, повлияло ли на этот факт то, что она бросила Ника, но... Так определенно было легче. Мне в первую очередь.
   - Я смотрю, Шэйн сюда зачастил, - усмехнулась я, подтягивая к себе чашку с чаем. - Уже не боишься?
   - После всего? - слегка улыбнулась целительница и качнула головой. - Знаешь... Когда, словно снег на голову, сваливаются вести, что ты столько времени была вместе с тем, кого боишься до дрожи... Очень отрезвляет, должна сказать.
   - Клин клином? - понимающе протянула я.
   - Видимо, да, - она пожала плечами и аккуратно сделала глоток из своей чашки. - За все время, что я провела рядом с Ником, видела его в разных состояниях. В том числе, злым настолько, что казалось - сейчас начнет крушить мебель. Несколько раз даже была свидетельницей того, как он в гневе разбил стул об стенку. Но ни разу даже пальцем не тронул ни меня, ни окружающих. Хотя однажды моя мама настолько его довела, я думала, он ее придушит.
   - Зато он прекрасно умеет бить словами... - пробормотала я едва слышно, уставившись в столешницу.
   Но, кажется, у Бель был довольно-таки хороший слух.
   - Вы поругались? - встревожено спросила она.
   - Да, немного поскандалили, - нервно улыбнулась я, не желая развивать эту тему. Особенно с ней. - Ничего такого.
   К моему облегчению в этот момент пришли Марк с Шэйном, потому у меня появился прекрасный предлог, чтобы сбежать от расспросов. Правда, проницательный взгляд целительницы, которым она меня проводила, мне не понравился, но... Не будет же она меня пытать, в самом деле?
   - Ты точно моя близняшка, - Марк стиснул меня в объятиях и рассмеялся, как мне показалось, облегченно. - Тебя не было всего ничего, а я извелся, словно год не виделись. Больше так не делай, дурочка! - и отвесил мне подзатыльник.
   - Не дерись, дурачина, - сварливо отозвалась я и широко улыбнулась. - Я тоже скучала, братишка. И извелась побольше твоего. Я все же была в безопасности, в отличие от вас.
   - Да уж, - помрачнел друг, видимо, вспоминая, как его таскали на допросы. - Хорошо, что все позади. И очень надеюсь, что больше подобное не повторится.
   - А я-то как на это надеюсь, - вздохнула я.
   Вот так, за непринужденным разговором и пролетел путь.
   Я остановилась перед дверью в свою комнату, робея зайти. Там, внутри, собрались все, кто стал мне так дорог в Ульгрейме. Марк шутил, что набилась полная гостиная. Это еще повезло, что бабуля сегодня уговорила-таки родителей вернуться в Тирэну. А то мать была настроена поселиться в столице и лично контролировать, чтобы неразумная дщерь в лице меня больше ни во что не вляпалась. Впрочем, это не отменяло того, что мне наказали на выходных обязательно вернуться домой. Но, думаю, два дня в обществе родных людей, это не страшно, не так ли? Даже если учесть, что большую часть времени меня будут расспрашивать о "женихе", а так де интересоваться, на когда именно назначить дату свадьбы. Знаю я свою маму...
   - Чего стоишь, входи давай, - хохотнул Марк, видя мою нерешительность.
   Злобно зыркнула в его сторону. Вот штопаный насос, еще издевается. Побывал бы на моем месте, и... Ай нет, что я несу. Не надо на мое место. И я на его не хочу.
   Впрочем, действительно, чего это я? Столько всего пережила без лишнего волнения, а здесь решила поизображать из себя трепетную барышню?
   Тихонько фыркнув своим мыслям, я решительно повернула ручку и, открыв двери, вошла.
   - Гло-о-ори-и-ия! - оглушил меня вопль, а затем я ощутила леденящий холод на своей шее.
   - Привет, Улли, - я с удовольствием обняла призрачного мальчишку. - Я тоже скучала.
   - Глори, прости, - шмыгнуло носом это чудо. - Я виноват, что так...
   - Подзатыльник получишь, - шутливо пригрозила я. - Ты ни в чем не виноват.
   - Да-да, никто ни в чем не виноват, - фыркнул Хенрим, отдирая от меня духа. - Мелкий, не бузи, она только-только в себя пришла.
   Улли опять виновато шмыгнул носом, но послушно отлетел в сторону.
   - Привет, малявка, - подмигнул мне брат Фиры, устраиваясь на диване. - В прошлый раз даже поздороваться не успел.
   Я вспыхнула, вспомнив, как разревелась, словно последняя дурочка, прямо перед всеми.
   - Балбес, - полуэльфийка от души хлопнула его по голове и, не слушая возмущенных воплей, крепко меня обняла. - С возвращением, подруга. Без тебя здесь было тоскливо.
   Алина и Алекс высказались в том же духе, и только Лиара осталась верна себе.
   - Не могу сказать, что скучала, - усмехнулась она. - Но рада, что у тебя все решилось. И тем более рада, что мой подарок пришелся так кстати, - и отсалютовала мне бокалом с вином.
   Я уже говорила, что адекватная версия соседки нравится мне все больше? Пожалуй, повторю еще раз!
   Могу сказать, что мое возвращение мы отметили так, что у меня впервые в жизни утром случилось похмелье. Так что на пары я отправилась злая, невыспавшаяся и слегка зеленоватая.
   Хорошо, что у нас мировые преподаватели, и они только посмеивались, глядя на меня. Что, впрочем, не помешало загрузить меня по полной. Ну да, я же столько пропустила... И только Ашвари Дерхат, моя преподавательница по ишварати удрученно покачала головой и заставила медитировать до посинения. Мол, надо очистить голову от алкогольных паров.
   Но и без неприятного не обошлось. После первой пары ко мне подошла Мини со своими прихлебательницами и попыталась достать.
   - И расскажи-ка нам, как ты все успеваешь, - ехидно оскалилась двойняшка Алины. - И у гранд-техника ты любимая студентка, и такого завидного жениха отхватила, да еще и прям народной героиней стала. Как только снизошла к нам, бедным.
   Клянусь своими очками, я не хотела ее трогать. Но, повторюсь, меня мучило похмелье, нервы до сих пор были не в порядке, и терпеть эту идиотку не хотелось. Потому я, не дав договорить, схватила ее за волосы и притянула голову к парте.
   - Пусти, ты что делаешь! - пропищала она, благоразумно не дергаясь - я держала ее крепко, потому Мини рисковала остаться без половины шевелюры.
   - А теперь слушай сюда, дырка в шланге, - прошипела я, наклонившись к ней. - Ты замахала мне темечко сверлить своими бреднями. У меня нет ни времени, ни желания выслушивать твои потоки зависти. Потому давай договоримся по-хорошему - ты ко мне больше не лезешь, а я не превращаю твою жизнь в кошмар наяву. И поверь... Мне для этого даже помощь бабушки не потребуется.
   И, отпустив, резко оттолкнула.
   Мини гневно сверкнула глазами, но в этот момент пришел преподаватель, так что ей пришлось убраться. А дальше... Не знаю, подействовала ли моя речь или просто свои дела были, но она больше меня не трогала.
   После пар я, уставшая, завалилась в свою комнату с намерением хотя бы полчаса полежать. Больше никак нельзя было, так как объем пропущенного за это время удручал. И надо было догонять. Еще и усугублялось все тем, что учиться мне впервые в жизни не хотелось. Даже не столько не хотелось, сколько не моглось. Хоть я и обещала себе выбросить Ника из головы, но он оттуда выбрасываться никак не хотел. Мысленно возвращалась в те дни, что мы провели в убежище, опять проживала тот ужасный разговор... Подумать только, я даже поймала себя на том, что пытаюсь найти оправдание для Ника!
   Нет уж... Никаких оправданий. Он сам захотел вышвырнуть меня из своей жизни, так что следует ответить ему тем же. Хорошо, что его сейчас нет в Ульгрейме. Как раз успею окончательно успокоиться и прийти в себя.
   В разгар этих внутренних метаний я и услышала приглушенный звук вызова.
   - Да? - я, нахмурившись, посмотрела на озабоченную бабулю. - Что-то случилось?
   - Ну как тебе сказать... - скривилась она недовольно. - Не то чтобы... Но ты мне очень нужна. Можешь подойти к зданию тюрьмы?
   - Зачем?! - опешила я.
   - С тобой хочет поговорить Эйровен.
   - Зачем?! - опять воскликнула я, но уже по другому поводу.
   - А я знаю?! - рыкнула ба и раздосадовано взъерошила волосы. - Мы не можем его допросить. При малейшем намеке на пытки, он уходит в кому. А потом еще ехидничает... Наши некроманты только и смогли, что вычислить странное заклинание на его ауре, которое подчиняется лишь носителю и позволяет при необходимости даже умереть по собственной команде. А вот взломать его не получилось, да и антимагические наручники на эту ерундовину почему-то не действуют. Так что мы ничего этому проржавевшему поршню сделать не можем! А он заявил, что согласен говорить только с тобой!
   Ничего не понимаю... Домкрат мне на ногу, я-то тут при чем?! Впрочем, раз есть шанс узнать, что на мне такое странное висит и во что может вылиться. Потому я отрывисто бросила, что буду через полчаса, и помчалась собираться. В процессе вызвонила Марка, который к моей большой радости был свободен, так что было решено отправиться в тюрьму вдвоем. Да и вообще друг пригрозил, что теперь я одна только в туалет ходить буду. Шутка, конечно. Но, как известно, в каждой шутке лишь доля шутки...
   К самому Эйровену Марка, конечно же, не пустили. Только меня. И скажу честно, я немного трусила, когда шла в комнату для переговоров. Успокаивало лишь то, что между нами будет стекло, впитывающее магию, да и на руках непокорного преступника будут антимагические наручники.
   Получив последние наставления от ба, я глубоко вдохнула и вошла.
   Фергюс Эйровен сидел на своей половине помещения на стуле с высокой спинкой и казался воплощением расслабленности и покоя. Словно он у себя дома, а я - лишь гостья. И даже наручники и толстое стекло ничего не меняли.
   Увидев меня, некромант слегка усмехнулся и склонил голову набок. Кажется, заговаривать первым он не собирался.
   Я села на стул напротив него и, сложив руки на груди, закинула ногу на ногу. Показывать врагу свои нервозность и нетерпение я не была намерена.
   - Нет, ну до чего же ты хороша, - вдруг тихо рассмеялся Эйровен. - Ник счастливчик, захапать себе такую девушку. Впрочем, ему всегда доставалось лучшее.
   - А вы, значит, всегда ему завидовали? - спокойно уточнила я.
   - Нет, я всегда им восхищался, - насмешливо сощурился он. - И как Форендаем Гертвишем, и как Ником Кайндорфом. Все же жаль, что мы с ним оказались по разные стороны баррикад.
   Что-то в этом, новом для меня, Фергюсе Эйровене меня смущало, но я никак не могла понять что.
   - Знаешь, малышка, если бы в свое время отец Ника обратился не к леди Айверхел, а к моему отцу, сейчас ситуация была бы совершенно другой, - доверительно сказал он, а я...Узнала его. Эти насмешливые интонации, эту манеру речи.
   Меня словно ледяной водой облили. Я вскочила со стула и уставилась на Эйровена дикими глазами.
   - Да чтоб мне больше ни одного прибора не собрать... - просипела я и судорожно сжала пальцы. - Нетопырь! Ты - Нетопырь!
   - Ай, какая ты все же умная девочка! - расхохотался этот мерзавец, запрокинув голову, а затем подался вперед и широко улыбнулся: - Привет еще раз, малышка. Быстро же ты от Дарвена выбралась.
   - Не твоими молитвами, - сухо отозвалась я и села обратно, отчаянно пытаясь привести себя в норму. - Твой приятель-работорговец собирался продать меня на Феолварт. А спас, кстати, именно Ник.
   - От судьбы не уйдешь, - безразлично пожал плечами Эйровен, который оказался моим врагом номер один.
   Кто бы мог подумать!.. А ведь казался таким приличным и положительным! Марк опять же был от него в восторге, а теперь даже говорить о нем отказывается. Улли тоже тяжело переживает, что один из самых адекватных некромантов на самом деле всегда был предателем.
   Так, Глори, приходи в себя. Эйровен, он же Нетопырь, весьма доволен собой и, кажется, в благодушном настроении, есть шанс выпытать у него нужные сведения. Что там бабуля попросила узнать?..
   - Судя по твоему нахмурившемуся сосредоточенному личику, - лениво зевнул он, - ты сейчас начнешь задавать мне скучные вопросы. На которые я отвечать не буду.
   Я едва сдержалась, чтобы не выругаться. Нет, ну посмотрите на него! Проницательный какой и... противный. Издевается, чтоб ему вал на маховик намотало!
   - Тогда зачем позвал? - решила спросить в лоб.
   - Нравишься ты мне, потому и позвал, - ухмыльнулся он.
   Что?! Вот же... патрубок!
   - Если это все, я пошла, - ровным тоном заявила я и поднялась.
   - И тогда не узнаешь, что на тебе висит одно интересное заклинание, - хмыкнул Нетопырь.
   - Вообще-то, я знаю, что висит, - сложила руки на груди и уставилась на него недобрым взглядом. - Но неужели ко мне снизойдут и поведают, чем мне это грозит?
   - Не надо язвить, малышка, - вскинул бровь этот мерзавец. - Я действительно позвал тебя лишь для того, чтобы сообщить о том, что ждет одну маленькую рыжую девочку.
   - С чего бы? - сощурилась я - в его альтруизм не верилось, ну ни разу.
   - Ты мне действительно нравишься, - пожал плечами Нетопырь. - А я все равно почти мертв. Какая разница, сохраню я все в тайне или расскажу тебе?
   Я нервно прикусила губу и сжала кожаный браслет на левом запястье.
   - И... что там? - тихо спросила, опустив глаза.
   - На тебе висит маяк, - спокойно отозвался он. - И если ничего не предпримешь, жить тебе осталось максимум год.
   - Что?! - шокировано воскликнула я и вскинула голову. - Почему?!
   - Потому, - насмешливо сощурился Эйровен. - И единственный для тебя шанс спастись - узнать, кто же все-таки убил королевскую чету.
   У меня пропал дар речи. Полностью. Святые шестеренки... я отказываюсь в это верить! Бред-бред-бред!
   - Удачи, малышка, - добродушно улыбнулся Нетопырь. - Может у тебя и получится. Но я лично очень сомневаюсь.
   А в следующий момент он закатил глаза и сполз со стула. И я отрешенно подумала, что Фергюс Эйровен, оказавшийся моим давним врагом Нетопырем, скорее всего уже мертв. Но мне было совершенно плевать. Заботило лишь то, что он сказал напоследок.
   Год. Мне остался всего год. И это в лучшем случае.
   Вокруг меня началась суета. Кто-то меня тормошил, что-то спрашивал, но мне так хотелось наорать в ответ, что я просто молчала. Не стоит срывать на людях свое поганое настроение.
   Меня мягко обняли за плечи.
   - Пойдем, внуча, - вещал мягкий голос, - сейчас перенесемся к Белинде, она тебе сварит свой фирменный успокаивающий отвар... Ты поспишь, а завтра ситуация не будет казаться такой безнадежной... Надо будет сказать Бель, чтобы и мне отлила, а то руки трясутся...
   - Бабуля, - я вцепилась в нее, словно в спасательный круг: - я обязана найти пароль от прибора Волтера Оревдайра!
   - Мы обязаны, Гайка, мы, - твердо сказала она. - И найдем, можешь не беспокоиться. Если понадобиться, я этого мелкого гада сама развею, но получу доступ к записям.
   Все последующее я помню обрывками. Изумленное лицо Бель и ее слова - "Как-то слишком быстро в этот раз". Вопли Марка, что он этому гаду повезло, что некромантов нельзя поднять, а то он бы ему устроил. Тихий разговор бабули с Ником по артику, из которого я не запомнила ничего. Теплый терпкий отвар и постепенное прояснение сознания.
   В себя я пришла часа через два. Меня немного шатало, да перед глазами расплывались темные круги. Но, думаю, мне, как человеку пережившему два нервных срыва подряд, простительна подобная слабость.
   К тому же слова Нетопыря до сих пор звенели в ушах...
   Потому я отказалась отвечать на многочисленные вопросы и отправилась спать, здраво рассудив, что утром все это может выглядеть не так ужасно, как сейчас.
   А ночью, кажется, ко мне приходил Ник. Теплая рука на лбу, успокаивающий шепот и зеленое свечение в комнате. Я тихо жаловалась ему на все подряд, а он лишь приговаривал, что все будет хорошо. Хотя, может быть, мне это просто приснилось.
   Я оказалась права. Утром проснулось мое врожденное упрямство и заявило, что мы еще поборемся. И сидеть на месте, ожидая смерти, это явно не выход. Потому я плюнула и погрузилась в учебу. Вернее, попыталась. Я все равно не могла до конца выбросить из головы ситуацию с Ником и свою вероятную смерть, потому была рассеянной, делала глупые ошибки и даже получила несколько неудов по профильным предметам. И вроде бы понимала, что сама себе делаю хуже, а никак не могла отрешиться от всего этого и сосредоточиться на важных вещах.
   Страх смерти я все-таки сумела преодолеть. Частично сама, частично - с помощью бабули и Хенрима. Как? Очень просто. Кто даст гарантию, что Эйровен-Нетопырь не соврал напоследок, чтобы просто подгадить? Правильно, никто. Да, ба сказала, что некроманты на всякий случай изучат меня вдоль и поперек, но принимать слова уже мертвого врага близко к сердцу не стоит.
   Бабуля, судя по ее скупым ответам, взяла себе за привычку по вечерам разговаривать с матричным слепком, который сторожит прибор Оревдайра. Мол, он разумен, значит, есть шанс договориться. На контакт мелкий дух шел охотно, но о том, чтобы показать запись, даже слышать не хотел. Дескать, давайте пароль, и покажу все, что захотите. А когда ба в сердцах заявила ему, что пароль ему взять неоткуда, потому что создатель прибора мертв, дух заявил, что это еще доказать надо.
   Тем не менее, я старалась лишний раз не вспоминать разговор с Эйровеном и не думать, что мое время, возможно, истекает. Пока я все равно ничего не могу с этим сделать.
   А вот ссора с Ником покоя мне все-таки не давала. Я возвращалась к ней вновь и вновь, потому с учебой становилось все хуже и хуже.
   Пока через неделю после своего возвращения не получила жестокий выговор от гранд-техника. Я сделала глупейшую ошибку на его занятии, а потом, так и не исправив ее, чуть не совершила еще одну. Причем такую, что от мастерской вряд ли что-то осталось бы. Как и от нас всех во главе с самим гранд-техником. Хорошо, что эльф вовремя заметил и остановил меня. А затем, вытащив на коридор, устроил такую взбучку... До сих пор уши краснеют, как вспомню. Детали опущу, хотя бы потому, что в речи Иллири Аллирена было много довольно-таки грязных ругательств. Но свелось все к тому, что если я не в состоянии обуздать собственные нервы, то мне лучше валить на все четыре стороны. И не подвергать опасности окружающих.
   Перспектива с треском вылететь со спец-курса напугала меня до такой степени, что я галопом понеслась в зал для медитаций. И под удивленными взглядами некромантов просидела там до самого вечера.
   И могу сказать, что это время было потрачено совсем не зря.
   Медитация хорошо прочистила мне мозги, и я наконец-то поняла свою проблему. И у этой проблемы было имя. Ник Кайндорф царствовал в моей голове без перерыва на обед. Чтобы я ни делала, все равно думала о нем. Именно из-за этого я теряла концентрацию и совершала такие глупые ошибки.
   Домкрат мне на ногу, а я всегда говорила, что от мужчин одни проблемы! А от чувств к этим мужчинам - еще больше! Святые шестеренки, стоило мне влюбиться, как от хваленых выдержки, самоконтроля и погруженности в свое дело и следа не осталось! Нет, так дело не пойдет.
   Решено, никаких мужчин. Никаких чувств. Никаких отношений.
   Пока я учусь Ульгрейме, все мои мысли должны быть сосредоточены лишь на учебе. Все остальное подождет.
   Как ни странно, это помогло. Да, время от времени подлые думы пытались свернуть в сторону одного нахала-некроманта, но я жестко их пресекала.
   Хватит. Он обо мне не думает, я о нем тем более не буду.
   К концу второй недели я почти успокоилась.
   И как раз в этот момент и вернулся в Ульгрейм сам Ник.
  
  
   ГЛОССАРИЙ
  
   Корант - эльфийская столица.
   Варьеш - самый криминальный район Орвиса.
   Херварт - самоназвание государства орков.
   Духовный наставник - титул правителя орков.
   Король у эльфов избирается раз в шесть лет.
   Un lindo bebe - (исп) милый ребенок.
   КТМУ - Корантский техномагический университет.
   Баньша - неразумный дух женского пола, который может свести с ума своим пронзительным криком.
   Персона нон грата - человек, которому запрещено въезжать на территорию государства, также с ним запрещено вести любые сделки.
   Фарэт - одна из стран, входящих в Аркеинское содружество.
   Petit froussard - франц. - трусишка.
   Gioia mia - итал. - радость моя.
   Шехтирай - столица Херварта.
  
  


Популярное на LitNet.com М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) Н.Екатерина "Амайя"(Любовное фэнтези) W.Beast "Багровый демон"(Научная фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) С.Панченко "Ветер: Начало Времен"(Постапокалипсис) М.Юрий "Небесный Трон 2"(Уся (Wuxia)) Т.Серганова "Танец с демоном. Зимний бал в академии"(Любовное фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези) Е.Кариди "Мальчишник по-новогоднему"(Любовное фэнтези) С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"