Ткачев Андрей Сергеевич: другие произведения.

Владыка нового мира

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Издавай на SelfPub

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 5.50*175  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Храбрые герои после ожесточенной битвы смогли победить владыку демонов и заточить его в темницу. Но спустя несколько дней владыке стало скучно, и он исчез из места своего заточения. Так Саар Дирок Ренхоль Ди Региос оказался в новом мире, который просто обязан развеять его скуку. А что лучше всего умеет делать владыка демонов? Конечно же завоевывать мир.

   
  Пролог
   
  Тёмные стяги развевались под несуществующим ветром. Никого бы не смутило, если бы это происходило под открытым небом, но сейчас-то они находились внутри крепости, где не было настолько сильного ветра. Именно это "чудо" попалось на глаза вошедших гостей. И, как убедились маги отряда, это не было иллюзией.
  Незваным гостям открывалась довольно мрачная картина: огромный зал, в котором тьму рассеивали лишь несколько лучей солнечного света, но из-за этого он казался ещё сумрачнее. Статуи по бокам стояли, как стража, несущая почётный караул. Гротескные монстры, казалось, мрачно следили за нарушителями их спокойствия. Они были выполнены настолько искусно и реалистично, что поначалу можно было принять их за живых, но маги быстро справились с этим наваждением. После этого все облегчённо перевели дух - никому не хотелось бы схлестнуться с этими тварями. А если даже вид статуй наводил ужас, то страшно представить, что было бы, будь они взаправду живыми.
  Путники могли задержаться у входа и дольше, но задание, ради которого они испытали столько лишений, не терпело отлагательств. Как бы ни хотелось выглядеть в глазах соратников бесстрашным, каждый в глубине души желал покинуть это жуткое место, хоть никогда и не признал бы этого.
  Их было десять человек. Но, если задуматься, на самом деле людьми являлись лишь двое: их предводитель и старый маг. Остальные же были представителями других рас, населявших этот мир.
  Главой этого небольшого отряда был мужчина средних лет. Весь его внешний вид недвусмысленно говорил о его силе: сияющие доспехи, остро заточенный меч, руны, которые временами вспыхивают на щите и клинке, - всё это создавало образ 'героя', как сейчас его стали величать. Выглядело это несколько фальшиво и как-то странно, особенно после того, что пришлось пережить мужчине и его отряду, чтобы дойти до этого места.
  Остальные были не так интересны и, скорее, шли в комплекте с ним. Да и, если честно, выглядели довольно блекло на фоне 'героя'. Все они смотрели на человека, сидящего на ужасающего вида троне. Несмотря на все рассказы и слухи про владыку демонов, он не походил на монстра. На троне восседал совсем ещё юноша, тёмные короткие волосы которого были в полнейшем беспорядке, а правильные, аристократические черты лица и светло-голубые глаза вызывали лишь недоумение. Все его представляли несколько по-другому. Странно было ассоциировать этого человека с их главным врагом, но обстановка говорила о том, что они не ошиблись.
  С лица юноши не сходила зловещая ухмылка, которая непроизвольно заставила гостей сильнее стискивать своё оружие в ожидании неприятностей. Ещё бы не было этой ухмылки: столько усилий пришлось приложить, чтобы это помещение создавало такой эффект ужаса и трепета на вторженцев, что лучше и не вспоминать. Так что владыку демонов откровенно радовали чувства и сомнения, испытываемые 'гостями'.
  Человеком, на которого все уставились, был я - Саар Дирок Ренхоль Ди Региос. Владыка этих земель, Ужас Запада, предводитель тёмных и так далее, и тому подобное. За время моего существования и правления этими землями, я получил много прозвищ, и каждое из них даже мне не под силу вспомнить. На это способны только мои герольды, и то они читают с бумажки.
  Забавно было смотреть на этих 'героев', которые решили, что смогут одолеть меня. Возможно, раньше они и имели величественный вид, но, пройдя по моим землям, да поплутав по замку, они стали напоминать сущих оборванцев, кроме их предводителя, который будто и не участвовал в этом путешествии. Видимо, он был выше всего этого, а, может, считал себя слишком сильным и храбрым, чтобы страшиться меня. Самоуверенный глупец.
  Стоп. Их же, вроде, должно быть больше? Неужели кто-то из них всё же умудрился погибнуть?
  Тоже мне 'герои'.
  Я улыбнулся ещё шире, отчего показались небольшие клыки, и стоящая напротив меня компания непроизвольно вздрогнула, а часть вообще отступила на пару шагов назад.
  Забавные они.
  Знали бы, сколько пришлось приложить усилий, чтобы они всё же смогли пробраться в этот зал и не погибнуть на пути к нему. А сколько раз они попросту начинали плутать - и не счесть!
  Эх, мельчают герои. С ними уже не так интересно сражаться, как раньше.
  И чего, спрашивается, им от меня надо? Подумаешь, я завоевал половину известных земель, и живут у меня в основном тёмные расы, но ведь и светлых не сказать, что мало. Мои подданные при этом живут в достатке и не испытывают никаких нужд. Каждому находится дело и возможность реализовать себя, но и спрос за это соответствующий. Лодырей мы тут не держим. Да и последние лет сто я никуда из своих земель не выхожу - хватает забот и помимо того, чтобы, по их мнению, 'пытаться поработить светлые земли и принести разрушение в этот мир'.
  А эти 'светлые' всё бегут спасать мир от меня. Даже интересно, кто первый придумал назвать меня 'мировым злом'? На самом-то деле, правители светлых земель просто боятся лишиться того, что имеют, и в то же время хотят большего, но я не даю им продвинуться в мои земли. Они же всё равно передерутся между собой за право обладания новыми территориями!
  Да и боги, как назло, тоже в этом замешаны. Эх. Больше всего энергии веры можно получить как раз в войнах, когда даже не верящий в богов начинает молиться, лишь бы выжить.
  Честное слово, это противостояние мне уже жутко надоело. Всегда одно и то же - скучно. Я надеялся, что хоть эта группа развлечёт меня, но, как я и говорил, они оказались слабаками.
  - Ну что же вы молчите, 'герои'? - с усмешкой пророкотал я.
  От звука моего голоса все снова вздрогнули, а у некоторых я успел заметить признаки зарождающейся паники. Хех, столько времени убить на подбор правильного тона того стоило, а парочка заклинаний лишь усиливала получаемый эффект. И, главное, опытные маги из числа гостей даже не заметили оказываемого на них эффекта. Слишком тонкое для их восприятия воздействие.
  Эта компания впервые удивила меня, когда не захотела со мной разговаривать, а с какой-то обречённостью бросилась в атаку.
  Эх, а я думал развлечь себя разговорами на тему добра и зла, часа на два примерно(и это еще урезанная версия), да заодно некоторых из спутников героя переманить на свою сторону.
  Что примечательно, многие после таких разговоров служили мне с куда большим рвением, чем с прошлым желанием меня победить. Слишком часто эти 'освободители' видели то, что творится на их 'светлой стороне', и могли убедиться, что у меня всё иначе, причём в лучшую сторону. Только закостенелые фанатики игнорировали доводы разума и пёрли на меня, как тупые бараны на убой.
  В данный момент я видел слаженные действия всей команды: для них путь сюда не прошел даром, и разношерстная в самом начале толпа вроде бы научилась взаимодействовать. Но только что 'вроде бы'.
  Герой первым достиг меня и хотел проткнуть моё тело вместе с троном, но кто же ему это даст сделать? Лёгкое смещение в бок, и меч вошел в спинку трона, а я ударом руки отбросил мужчину от себя, да так, что тот врезался в одну из статуй и повалился на землю, придавленный обломками скульптуры.
  Ну вот, теперь ещё выслушивать от приближённых о том, что я не берегу подарки своих подданных. А вот нечего мне такой ужас подсовывать, чтобы пугать моих врагов... Да я сам от этой статуи порой шарахался. И вовсе я не виноват, что именно в неё влетел мой противник. С таким же успехом он мог разбить и любую другую статую.
  Оглянувшись, я увидел, что герой умудрился порвать плащ. Эх, это был мой любимый выходной плащ для встреч таких гостей! Покачав головой, я развязал шнуровку бесполезной уже части гардероба и медленно встал. От рунного меча чувствовалась нарастающая злоба и неистовое желание испить моей крови, но кто же ему это позволит? Пусть радуется, что испортил мой плащ.
  То, что я так легко отбил атаку их лидера, ввело команду в ступор, но, быстро оправившись от шока, они начали нападать на меня.
  Лучницы - тёмная и светлая эльфийки (уж кто бы сомневался, что таких не возьмут в команду: это стало почти обязательным условием после одной моей выходки лет так триста назад) - без предупреждения одновременно выпустили в меня свои стрелы, которые с глухим стуком ударились о мои доспехи и упали на пол. Даже странно смотреть на совместную работу двух враждующих между собой рас, но чего только не происходит в этом мире. Хотя я скорее поверил бы, что они просто ждут момента, когда одна всадит нож в сердце другой, а всё это только для того, чтобы усыпить бдительность противницы. С другой же стороны, ни светлая, ни тёмная не могли показать, что кто-то из них слабее, и поэтому действовали на удивление слаженно.
  Эльфийки злобно взглянули на меня и начали что-то колдовать над своими стрелами, пока меня отвлекали другие. А всё же красивые спутницы у героя. Интересно, у них какой-то отбор по этому признаку идёт?
  Но раздумывать над этим мне не дали, атакуя магией. Вот только маги ещё не научились действовать как одно целое в достаточной мере, чтобы не мешать друг другу, да и я не буду стоять на месте. Мои заклинания столкнулись с их волшбой и нейтрализовали её до того, как она смогла причинить мне существенный вред. Только волосы успели подпалить.
  Может, я был не прав, причисляя их к слабакам? Ведь мой щит должен был блокировать все их заклинания.
  Пока я отвлекался на магов, ко мне подобрались воины, и один из них снёс меня с места ударом щита, да ещё и укреплённого магией. Знал же, что надо ставить круговые чары, но нет, решил сэкономить и закрыться щитом только перед собой! От силы удара я проскользил по полу и остановился, только оперевшись о стену. И уже в следующий миг скинул с себя драконида, который в этот момент попытался полыхнуть огнём, но, к сожалению, сам подавился им, когда я зажал ему пасть руками.
  Кстати, откуда он-то тут взялся?! Не помню, чтобы в их отряде была такая личность. Или же к ним прибился один из моих подданных в надежде урвать кусок славы героев? И чего им не хватает? Кстати, знакомая морда, но явно тут наложены чары сокрытия, которые искажают увиденное. Причем заклинание было такого уровня, что я его почувствовал только оказавшись достаточно близко к источнику чар. Но рассмотреть драконида мне не удалось.
  Только я успел подняться с пола, как что-то снесло меня в сторону и приковало к стене, зафиксировав руки и ноги так, что не пошевелиться. Бросив взгляд на свои руки, я увидел магические оковы и удивлённо присвистнул - жреческая магия! Этого я никак не ожидал. Сложно ошибиться в этом, так как слишком характерный был внешний вид у оков.
  Кто-то из богов решил помочь в своей миссии героям? Нет, слабо верится. Тем более, я, вроде, никому из них дорогу не переходил, по крайней мере, за последние лет тридцать точно, да и мои подданные могут верить во что и кого хотят, лишь бы работали. Так что и в этом направлении я богов ничем не обделил.
  Для меня, признаюсь, стало неожиданностью, что выступивший против меня отряд оказался весьма способным, хотя на первый взгляд они и не производили такого впечатления. Весь бой от силы занял несколько секунд, а я уже его, похоже, проиграл. Что же тогда они раньше выглядели настолько слабыми? Пора просыпаться паранойе?
  Из группы героев вышел жрец и медленно, специально растягивая это действие, скинул с головы свой капюшон. Теперь я смог разглядеть эти яркие жёлтые глаза, что до этого не было видно из-за тени, отбрасываемой капюшоном. Хм, ошибся, оказывается, это была жрица и причём знакомая мне. А всё виновата жреческая хламида, которая сильно скрадывает фигуру. Кейрис, старая стерва, выглядит лет на двадцать, не больше, но я-то знаю её истинный возраст.
  - Ну что, Саар? Не ожидал? - заливисто рассмеявшись, спросила она, окинув меня торжествующим взглядом.
  Что ни говори, но при такой внешности и с таким приятным голосом Кейрис могла сотворить многое, в том числе запутать людей и убедить поступать так, как ей нужно. Очень немногие понимают, что кроется за этой внешней оболочкой, и я один из числа таких 'счастливчиков'.
  М-да, не слишком приятные воспоминания связывают нас. Зато многие неувязки, что сопровождали эту группу, становятся понятны. Другой вопрос: как же я не предугадал такое развитие событий?
  - Откуда же? - пожал плечами (насколько это вообще возможно сделать в оковах, которые с каждой секундой всё сильнее парализовывали моё тело). И ладно бы только это, так оковы ещё и жгутся, заразы. - Я думал, что ты плетёшь интриги у себя в королевстве, не высовывая своего носа, или наконец-то умерла от старости, избавив мир от своего существования.
  - Ты! - злобно прокричала Кейрис. От злости лицо женщины исказилось, и на миг показалась её истинная сущность, но, скорее всего, я единственный, кто это заметил - слишком хорошо она умела играть лицом. Жрица вскинула руку в моём направлении, отчего путы сжались ещё сильнее.
  - Что, старость - не радость? Силы уже не те, что в молодости? - ухмыльнулся я, несмотря на своё положение. Хорошо, что ещё удалось не прохрипеть это - спасли доспехи, которые пока держатся. А то доставил бы жрице дополнительное удовольствие. - За сколько веков тебе перевалило? За шесть или семь вроде? Прости, весь в делах, совсем перестал следить за временем.
  Такой намёк на мою вечную молодость лишь ещё сильнее разозлил Кейрис, но в этот раз, к моему разочарованию, жрица сумела сдержаться. Её спутники стали перешёптываться. Эльфийки единодушно злорадно заулыбались, хотя в исполнении тёмной это был, скорее, оскал. А что лучницам? Они всегда молоды и могут вполне прожить тысячелетия, если их до этого никто не убьёт. Вот только Кейрис - человек, и как-то не вяжется её вечная молодость с тем возрастом, что она прожила. В итоге, все теперь знают, что за такой обольстительной обложкой скрывается многовековая старуха. Хотя, как я понял по направленным на меня недоумённым взглядам некоторых из этой группы, не всем хватает мозгов, чтобы понять это.
  Жаль только, что они не догадываются, какой ценой она до сих пор молода, иначе бы не включили жрицу в свой состав. Кейрис, как и её богиня, - двуличная тварь, и за это знание она меня ненавидит. А ещё светлой прикидывается!
  Одно присутствие жрицы раскрывает, кто же именно из богов замешан в этом деле. Покровительница моей старой знакомой меня тоже недолюбливает, а как по-другому? Обидеть первожрицу в то время зарождавшейся богини дорогого стоит. Тогда они просто не могли мне ничего противопоставить.
  Эх, молодость, весёлые деньки...
  - Кейри, прекрати, - мягкий баритон отвлёк всех от рассматривания жрицы и меня. Хм, даже и не знал, что у героя такой необычный голос. Ему бы петь в трактирах, а не сражаться: куда уж большую славу сыскал бы себе, да ещё и риска в этой профессии меньше. - Он должен предстать перед судом за свои деяния, а не быть убитым.
  Герой встал рядом с Кейрис и мягко положил руку на её плечо, чуть приобняв. А бровь-то у него рассечена, и левый глаз заплыл под кровоподтёком. Неплохо я его приложил, даже вывел из игры на некоторое время. И это с учётом того, что на нём был полный доспех с рунами, которые должны были защитить его от серьёзных травм.
  Удивительнее другое - жрица послушалась его, и оковы стали чуть свободнее.
  Странные дела творятся в этом мире. А нет, ошибаюсь. Стоило только взглянуть на Кейрис и на её торжествующий взор, а также на злобную усмешку, адресованную мне, как всё стало понятно: всё идёт по её плану, и даже то, что её остановили, было на руку жрице.
  М-да, не удалось вывести её из себя, а я так надеялся на это. Помнится, раньше она была куда более темпераментной и скорой на расправу.
  - Саар Региос, за свои прегрешения ты предстанешь перед Судом Света, и он решит твою судьбу! - торжественно произнес герой, воздев руку. По идее, это должно было выглядеть величественно, но присутствующим здесь до этого не было никакого дела.
  Ещё один фанатик на мою голову. Неудивительно, что Кейрис им легко манипулирует. Вполне ожидаемо, что они и спят вместе для укрепления эффекта подчинения. Как раз герой должен быть в её вкусе, а карга не прочь попробовать свежее мясо.
  - Ладно, сдаюсь, - я грустно вздохнул и весь поник.
  Мои противники в этот момент поражённо смотрели на меня. Знаю, знаю - они ждали, что сейчас я вырвусь из оков и начнётся классический пафос и превозмогание. Недаром остальные группы, отправленные за моей головой, не вернулись. Но вот этого как раз я делать не собираюсь. Да и оковы, к моему удивлению, которого в этот день было чересчур много, были довольно прочны, и на них придётся потратить куда больше времени, чтобы успеть эффектно выбраться. А раз представление не удастся, то нечего и стараться.
  Придя в себя от шока, победители быстро скрутили меня и посадили в темницу. Иронично то, что меня посадили в мою же тюрьму для особо опасных преступников, а уж из неё выбраться я могу в любой момент, но светлым это знать совершенно не обязательно.
  Выход в темницу за моей спиной сразу же запечатала Кейрис своей жреческой магией, но из этой камеры существуют и другие пути, не столь явные остальным. Вот только и сбегать я не собираюсь. В кои-то веки мне дали возможность отдохнуть и перестать думать о делах государства.
  Кто бы знал, как это утомляет. И чего этим светлым всё хочется больше власти?
  Прошло две недели, а меня всё отсюда не выводили, что было довольно-таки странно. Неужто не могут поделить моё государство или лавры победителей? На их месте я бы давно расправился со своим противником, чтобы не дать ему даже малейшей возможности выбраться. Быть настолько уверенным в своих силах глупо и с какой-то стороны даже самонадеянно. Сколько таких команд я уже победил, но опыт предшественников их совсем не учит. Хотя мне задержка лишь на руку, и жаловаться на своих тюремщиков не собираюсь. Да и, честно говоря, некому.
  Я давно придумал один интересный ритуал, который позволит мне избавиться от скуки как минимум на несколько столетий. Уже столько веков править в этом мире сильно утомляет. Тем более, за время моей жизни не осталось ничего неизвестного, вот и развлекался тем, что бился с 'героями'.
  Ритуал же позволил бы мне сбежать из этого мира в новый, полный тайн и приключений. Единственная загвоздка в том, что я никак не могу просчитать последствия его проведения для себя. Слишком много неизвестных параметров, да и магия другого мира может отличаться от привычной мне, что не способствует прояснению ситуации.
  Сейчас же мне 'пришлось' добровольно оказаться в такой ситуации, когда терять, в принципе, уже нечего. Я в тюрьме, а мои противники празднуют победу. Жаль их огорчать, но триумф не будет долог. Уже давно подготовлены мои преемники, и верные мне силы смогут справиться со 'светлыми'. Тут и без меня всё уладят, благо ученики у меня были стоящие, другие бы просто не выжили в таких условиях, которые я ставил всем рискнувшим приблизиться ко мне и моей власти.
  В итоге я лишь ждал дня, когда звёзды будут расположены благоприятно для проведения ритуала. Задержка 'героев' лишь помогла мне выбрать более подходящий день, чем я рассчитывал. За две недели я немного подправил те недочёты, что удалось найти.
  Эх, давно у меня не было столько свободного времени, даже стал забывать, каково это, когда не надо никуда спешить и решать чьи-то проблемы.
  Моя камера находилась в самом дальнем углу тюрьмы, в закутке, который из коридора сразу и не увидишь. Это позволило мне услышать звуки приближения моих тюремщиков задолго до того, как они увидели меня.
  Ну что же...
  Последние приготовления завершены, и за одно мгновение на полу моей темницы появился сложный рисунок, в котором были частички всех известных мне магических направлений, даже руны - эту устаревшую магию я использовал для того, чтобы усилить свой ритуал.
  Я встал в центр рисунка, и в следующий миг он активировался.
  Прощай, старый мир, и здравствуй, новый. Жаль только, что я не увижу ошарашенные лица 'героев'.
   
  ***
   
  В темницу, где был запечатан владыка демонов, стремительно ворвались прославленные герои. Они как раз спускались к своему пленнику, чтобы наконец-то отправить его на Суд Света, который из-за трений, возникших между сторонами альянса, уже несколько раз откладывался.
  Вот только темнота подземелий встретила их ярким светопредставлением. Все поняли, что что-то не так, и бросились к своей цели.
  К их разочарованию, они успели только увидеть ухмыляющегося заключенного, как тот с едва слышным хлопком исчез в яркой вспышке.
  - Саар Региос сбежал, - высказал очевидное герой и сразу же стал раздавать команды: - Оповестить Совет и найти его! Он не мог далеко уйти.
  Вся компания побежала назад, и только один из них остался стоять у бывшего места заключения владыки демонов. Его в спешке попросту не заметили. Куда важнее было найти владыку до того, как он успеет что-то сделать.
  - Вы всё же решили исполнить задуманное, - убедившись, что его никто не слышит, со вздохом произнес драконид - единственный в свите героя. - Удачи вам на выбранном пути, а мы проследим, чтобы сделанное вами не было разрушено.
  Он осторожно прикоснулся к прутьям решётки, казалось, ещё хранящим ощущение присутствия владыки, и, грустно вздохнув, отвернулся. Дракониду следовало догнать остальных, чтобы никто ничего не понял: и так вызвало много подозрений, что он, изначально тёмный, решил восстать против своего правителя. Предстоит ещё так много дел, а спросить совета теперь не у кого. Осталось лишь оправдать надежды господина, возложенные на них, да не забывать его наставления.
   
  Глава 1
   
  Очнулся я от жуткой боли во всём теле, которая безжалостно корежила сознание. Нет, я, конечно, подозревал, что так легко всё просто не может пройти, но всё же к этому невозможно было подготовиться.
  Настоящий ужас я испытал, когда понял, что толком не могу пошевелиться, да и со зрением всё оказалось куда хуже, чем я ожидал.
  Неужели что-то пошло не так? Этого просто не может быть! Я же просчитал все возможные варианты исхода этого ритуала, перепроверил все магические формулы... Имея за плечами опыт многовековой практики, я просто не мог совершить такую нелепую ошибку! Мне доводилось проводить куда более сложные магические обряды, но никогда прежде я не доводил себя до такого состояния!
  За всеми этими переживаниями я и не заметил, как потерял сознание.
  Следующие дни пролетели незаметно, и я уже почти успел впасть в отчаяние, как неожиданно осознал, что чуть лучше научился контролировать своё тело, и зрение понемногу прояснялось. Это давало хоть какую-то надежду, что всё вернётся в норму.
  В этот раз я смог разглядеть женский силуэт. Пока ещё довольно смутный, но даже такой незначительный прогресс не мог не радовать. Любое замеченное движение перед глазами будешь считать успехом, когда на протяжении нескольких дней вообще ничего не видишь. Женщина склонилась надо мной и что-то произнесла, но слов я разобрать не смог. Ещё немного поговорив, она отошла от меня.
  Хм, предположим, я болен и это моя сиделка или целительница? В принципе, это даже хорошо, что кто-то за мной наблюдает - так я быстрее приду в норму. А магию применять для лечения я не рискую - в моем нынешнем состоянии это может оказаться последним, что я сделаю в этой жизни. Едва ли мелкие изменения и улучшения в обозревании окружающего мира говорили о правильности моего решения.
  Не знаю, сколько прошло дней после этого открытия. Сложность в подсчётах возникла из-за того, что я очень часто и помимо своей воли засыпал и даже приблизительно не мог оценить, сколько времени провёл в отключке. Это же как сильно потрепало мой организм, что ему нужно такое количество сна, чтобы восстановиться?
  Надеюсь, я недолго пробуду в таком состоянии. Думать об альтернативной перспективе вовсе не хотелось.
  В какой-то момент я осознал, что могу двигать своими руками и ногами более уверенно. Зрение перестало быть мутным и мне наконец-то представилась возможность более менее хорошо рассмотреть пространство вокруг. Сразу же оглядевшись по сторонам, я заметил, что что-то в окружающей меня обстановке настораживает, но пока ускользает от моего разума.
  Подняв свою руку, я с изумлением уставился на неё и чуть в ужасе не закричал. И было от чего: моя рука выглядела как у младенца! Что же такое могло произойти во время ритуала, чтобы моя рука превратилась в это?!
  В больший ужас я пришёл, когда понял, что преобразилась не только лишь рука, но и всё тело. Оно стало детским!
  Я что, стал ребёнком?!
  Осмыслить эту ситуацию мне помешали самым бесцеремонным образом: кто-то поднял меня на руки и закрутил в воздухе, при этом что-то весело приговаривая и громко смеясь. Как-то само собой вышло, что я разревелся, - даже сам от себя такого не ожидал, - и меня тут же положили обратно и стали что-то ласково нашёптывать.
  Я быстро перестал плакать, и, скорее, это произошло не благодаря успокаивающему тону говорящего, а из-за того, что я сам был в шоке от своего поведения. Где это видано, чтобы Владыка тёмных земель ревел, как плаксивая девчонка?! Видели бы меня мои подданные - вот смеху было бы.
  Какой же это позор! Так стыдно мне ещё никогда не было.
  Отвлёкшись от этих размышлений, я увидел, что на этот раз рядом со мной была не женщина, а мужчина, который с любовью смотрел мне прямо в глаза. Хм, как-то странно такое видеть, особенно от незнакомого мне человека. Обычно меня уважали или, в крайнем случае, боялись. Бывало, конечно, кто-то влюблялся в меня, но скорее здесь было замешано фанатичное желание обладать, нежели тёплое чувство любви. Сейчас же я чувствовал, что это совсем другое, то, чего я никогда раньше не испытывал по отношению к себе от другого существа.
  От пережитого стресса я не заметил, как отключился. М-да, что-то я частенько так делаю...
   
  ***
   
  Недели шли за неделями, складываясь в месяцы и года.
  За это время я смог смириться с тем, что мне надо прожить свою жизнь заново. Постепенно пришёл к выводу, что это даже лучше - не надо ничего придумывать, чтобы войти в этот мир, как его житель. Я и так часть его.
  Да и, если честно, приятно было чувствовать себя любимым. Это было странно, и в тоже время мне не хотелось этого лишаться. Сколько себя помню, я всегда был один и рос сиротой, не познав тепла и любви родителей, но в этот раз мне давали сполна ощутить каково это, когда тебя искренне любят, порой даже чересчур сильно.
  Мужчина и женщина, которых я увидел перед собой в первые моменты моей новой жизни, оказались моими родителями, что, в принципе, было ожидаемо. Они вдвоём помогли мне начать постигать новый для меня мир, порождая множество новых загадок и ответов. Тем более, образ ребёнка, связывающийся у людей с повышенной любознательностью и пытливостью, не вызывал никаких подозрений.
  Ленит дель Рейгос и Кристофер дель Рейгос, высокородные владетели графства Рейгос, были моими родителями. Меня же, как ни странно, назвали Сааром, что было слишком большим совпадением, чтобы быть случайностью, но я был этому рад. Хоть что-то сохранилось со мной из прошлого мира, и не придётся привыкать к новому имени.
  Всё, что происходило вокруг меня, я воспринимал как данность, и не особо обращал внимание на слуг, снующих по нашему замку, а также на обстановку вокруг. Как-то отвыкаешь следить за такими мелочами, когда находишься на вершине власти, и для слежки у тебя есть доверенные люди.
  Этот мир, судя по бытовым вещам, был даже несколько впереди, чем мой родной, так что пришлось многому учиться. Пользуясь возможностями своего возраста, я задавал любые, пришедшие мне в голову вопросы и интересовался всем вокруг.
  В такие моменты я представлял, что было бы, сохрани я своё тело, и как странно выглядели бы вопросы от взрослого мужчины о работе туалета. Даже в дрожь бросало от таких видений.
  Где-то в возрасте трёх лет я узнал, что мои родители получили такой высокий титул не из-за того, что были дворянами с древними корнями, как я предполагал в начале, а благодаря своим заслугам перед императором, что было ещё более удивительным и заставляло по-другому смотреть на них.
  Ах, да. Забыл упомянуть, что графство находится на юге довольно большой по местным меркам империи, которая несколько пафосно, на мой взгляд, названа Рассветной Империей. С другой стороны, такое название в полной мере отражает то, что это государство и в самом деле было в своём расцвете.
  Всего каких-то сто пятьдесят лет назад несколько разрозненных королевств объединились в одно большое и мощное государство. И в этом были как положительные, так и отрицательные моменты, но об этом как-нибудь потом.
  Так вот, мои родители были авантюристами в молодости и вместе с нынешним императором много путешествовали по землям этого мира, а в этом мире желание найти себе приключения на одно место образовалось во вполне официальную профессию. Авантюристы брались за самые интересные, на их взгляд, заказы, где точно можно было найти что-то новое и необычное, но, конечно же, их главной целью было прославить себя и заработать как можно больше денег.
  Мне, конечно, этого не рассказывали, так как считали слишком маленьким, чтобы всё понять, но я догадывался, что Ленит и Кристофер помогли нынешнему императору занять его трон, из-за чего и были удостоены такой чести. Такой подарок - сделать простолюдинов высокородными, да ещё и дать земли в управление - был слишком широким жестом, чтобы оказывать его по пустякам. Позже, роясь в исторических хрониках, я нашёл лишь несколько похожих случаев, но там простолюдины становились аристократами в результате захвата власти.
  Да и ещё много вопросов возникает о том, как наследника престола вообще отпустили куда-то без охраны. Либо я чего-то не знаю, либо наследник банальным образом сбежал из дома и вместе с моими родителями решил найти приключения на свою пятую точку.
  Если присмотреться, то заметить то, что мои родители не из благородных, можно по их манерам и по тому, как они зачастую ведут себя со своими слугами. Я уверен, что более великодушных хозяев нигде не найти. Родители так по-доброму с ними обращаются, словно с давними знакомыми. Эта манера абсолютно не присуща прочей аристократии.. Но мне такое поведение нравилось куда больше, чем слепое смирение сдиктаторскими приказами господ, требующих безоговорочной подчинения.
  Было видно, что подданные графства любили и уважали моих родителей. Толика этой любви была направлена и на меня, как к их отпрыску. Это было необычно, но мне понравилось.
  В свои пять лет я стал замечать некоторую неправильность своих родителей, которую не замечал раньше. Видимо, виной этому моё детское тело и гормоны, из-за которых меня порой уносило в неведомые дали, временами отключая мозг. С другой же стороны, я не сильно отличался от других детей в этом возрасте и не мог вызвать подозрения у окружающих своим слишком взрослым взглядом на жизнь.
  Ну вот, опять отвлёкся. Так, о чём я там... Ах, да. Мои родители.
  Кристофер дель Рейгос - темноволосый высокий мужчина с задумчивым взглядом тёмно-синих глаз. Постоянно испачканные в чернилах и какой-то пыли пальцы и слегка рассеянная полуулыбка, не сходившая с его лица, - весь его вид говорил о том, что он привык к исследованиям и чтению, хоть и не забрасывает физические упражнения. Отец был, скорее, исследователем и учёным, чем любителем тягать железо.
  Судя по тому, что я видел, он был сильным магом. Это сложно было определить сразу, но стоило лишь его увидеть с посохом в руках или же за чтением толстых фолиантов, всё сразу становилось понятно.
  Почему понятно? Так от этих вещей явно тянуло магией, а я, слава всем богам, при переносе в новый мир не потерял своё чутье и такие вещи ощущаю прекрасно.
  Да, кстати, о магии. К сожалению, мне пока не удавалось достучаться до моих магических сил, но я не отчаивался. Это было вполне ожидаемо, так как в новом мире магия может работать по совершенно непривычным для меня колдовским принципам или быть в корне иной. Так что, организму всё равно потребовалось бы время, чтобы адаптироваться к магическим потокам этого мира, а тело ребёнка лучше всего приспосабливается к окружающей среде. Поэтому мне в некотором роде повезло, что в запасе есть ещё много времени.
  Вот и от вещей отца явно тянуло магией и, судя по моим ощущениям, совсем даже не слабой. Правда, когда я проявил интерес к его вещам, Кристофер мягко отстранил меня и предупредил, что это может быть опасно и что не стоит прикасаться к вещам мага, если не боишься пораниться.
  Это, конечно, было объяснено как можно более просто, но я и так всё прекрасно понял - на личные вещи отец установил защиту, чтобы никто не мог их касаться без его разрешения. Обычная рабочая паранойя, присущая многим магам моего мира, наблюдалась и у отца.
  Ленит дель Рейгос была полной противоположностью Кристофера. Светловолосая, стройная девушка, которая не могла усидеть на месте и получаса. Ей казалось необходимым быть везде и сразу, контролировать любую мелочь, даже если она ничего в ней не смыслит. А её яркие зеленые глаза всегда завораживали меня: никогда не видел такого насыщенного цвета.
  И ещё моя мама, несмотря на её внешнюю хрупкость, была воином, которых надо ещё поискать. Хоть дома она и не носила доспехов, но с оружием умела управляться столь искусно, что я мог лишь в немом шоке наблюдать за её тренировками. На моей памяти только эльфийки из кланов мастеров меча могли проворачивать что-то похожее.
  Очень странный мир.
  До сих пор помню, в каком шоке пребывал, когда однажды, прогуливаясь по коридору замка, услышал какой-то шум. Выглянув в окно, я увидел, как группа мужчин напала на мою маму, но не успел даже испугаться за неё, как Ленит в один миг раскидала их всех. Когда мужчины поднялись, я их смог внимательно рассмотреть и наконец-то понял, что это гвардейцы, которые живут и тренируются в нашем родовом имении.
  После этой истории я расспросил родителей об их жизни до того, как они стали высокородными. Ленит и Кристофер сначала пытались увести тему в сторону, но я был непреклонен, а уж когда сделал обиженную мордочку...
  В итоге родители мне рассказали немного о своих приключениях. Как я понял, о большинстве пережитых ими событиях было ещё рано слышать ребёнку. Но я не обижался на них... Ну, если только капельку.
  Кристофера прозвали 'Молчаливым Мудрецом', так как для своего довольно юного возраста он обладал силой, превосходящей таковую у большинства магов, и мог бы претендовать на титул архимага, но по какой-то причине, так и не объясненной мне, отказался от этого.
  Как предположил я, дело в том, что папу ничего не волнует, кроме семьи и его исследований. Если бы он принял этот титул, то вместе с ним ему пришлось отвлекаться на дела магов империи и меньше времени уделять своим изысканиям, что его в корне не устраивало.
  Ленит носила более грозный титул, 'Убийца сотни', за то, что могла в лёгкую справиться сразу с сотней бойцов, что и продемонстрировала в одной заварушке, и после этого такое прозвище никак от неё не отстанет. Как она сама призналась, ей оно совсем не нравилось, но убедить забыть про него было сложнее, чем смириться с этим.
  Забавно было наблюдать, как при воспоминаниях о своём прозвище мама мило краснела и пыталась увести разговор в другое русло, когда я пытался задавать уточняющие вопросы, которые ей были не очень удобны и которые большей частью касались кровавых подробностей её приключений.
  В итоге выходило, что мои родители - довольно известные люди в кругах авантюристов и успели побывать во многих приключениях. Даже интересно, как они вместе сошлись? Ведь явно полные противоположности, и при первой встрече, как минимум, должен был не раз возникнуть конфликт между ними. Хотя о чём это я? Папа, закопавшись в своих книгах, мог попросту не заметить маму! Но, несмотря на все мои расспросы, они так ничего и не рассказали. Хоть и было очень обидно!
  Вот такие, оказывается, у меня родители в этом мире. Хех, они ещё не знают, на что способен их сын. Я вполне могу стать намного известнее, чем они оба вместе взятые, если, конечно, этого захочу. Что-то известность в первом для меня мире ничем хорошим не закончилась.
  Кстати, кроме моих родителей у меня здесь был ещё один родственник, а если честно, то самая настоящая надоедливая мелочь.
  Спустя три года после моего рождения Кристофер и Ленит решили, что мне одному скучно, и поэтому придумали, как осчастливить меня. В итоге появилась моя сестрёнка Гислен. Я не шучу, это была официальная версия, рассказанная моими родителями.
  Хоть она и была ещё маленькой, но быстро научилась ходить на ногах, и после этого от меня её сложно было оторвать. Не знаю, чем я её так привлёк, но мелкая никак не хотела отпускать меня одного и всюду носилась хвостиком за мной. Только папа или мама могли её отвлечь от этого занятия, да и то ненадолго. Так как сестра очень хорошо понимала, когда я пытался сбежать, она моментально закатывала истерики.
  Никогда бы не подумал, что так буду радоваться чужому сну, как это происходило с Гислен. Ведь только в такие моменты я мог быть уверен, что в меня никто не вцепится и не будет пытаться уговорить покатать её. Как же было хорошо, когда она не могла говорить! Я хотя бы имел возможность игнорировать её слова из-за их непонятности, но, к сожалению, Гислен это, на мой взгляд, слишком быстро исправила.
  Вот я вроде бы ворчу на неё, но на лице сама собой возникает довольная улыбка. Действительно, я никогда не был так счастлив, как сейчас. Впервые мне не надо куда-то спешить и что-то делать. Наконец-то я могу просто жить и наслаждаться жизнью.
  Несмотря на такое радужное настроение, я знал, что расслабляться не стоит. Все думали, что я ребёнок, который мало ещё чего понимает, и поэтому часто не заканчивали свои разговоры при мне, считая, что я всё равно ничего не пойму во 'взрослых' обсуждениях.
  Так я и узнал о том, что не так всё спокойно в империи, как кажется на первый взгляд. Это, в свою очередь, совпадало с моими рассуждениями на эту тему: просто не может быть, чтобы у только недавно образовавшегося государства не было проблем.
  В нашем родовом имении, которое больше смахивало на настоящий замок, всё это время было спокойно, и это была заслуга моих родителей. По большей части тут постаралась мама. Она настолько часто тренировала гвардейцев, что они с лёгкостью могли справиться с обычными бандитами. Поэтому последних довольно быстро вывели из графства, а стоило зародиться новой разбойничей ватаге, как мама во главе с отрядом гвардейцев рода быстро решала эту проблему.
  Кстати, из-за этого графство стало очень популярным у торговцев, и они стекались в наши края в надежде заработать побольше золота, которое потом не отберут по пути назад. По крайне мере, на территории графства это можно было гарантировать, что и подкупало.
  К сожалению, не везде было так хорошо - проблемных мест хватало. Да и слухи ходили не самые оптимистичные. Уже сейчас возникали проблемы с продовольствием, и хоть этот вопрос не был критичен, но люди уже перешёптывались по этому поводу, опасаясь голода.
  Война, что не прекращала сопровождать становление Рассветной Империи, сильно истощила эти земли и лишила империю большого числа мужчин, способных войти в ряды войск. Ходили даже слухи, что на границах с другими государствами не всё так спокойно, как могло бы показаться. Не удивлюсь, если кто-то из местных властителей в скором времени попробует оторвать лакомый кусочек от империи или пограбить наши земли в своё удовольствие. Людей остро не хватало во многих отраслях.
  Из-за этого я несколько отошёл от своего плана ни во что не встревать, и стал в тайне от родителей восстанавливать свои навыки. Всё же не хочется оставаться беспомощным, да и попросту бесполезным.
  В своём мире я, насколько мог судить, принадлежал к расе рау или по-другому, как называли таких, как я, эльфы, к высоким людям. И тут речь шла совсем не о росте - просто приближенный перевод обозначения моей расы с эльфийского языка звучал именно так. Так называли расу людей, которая существовала задолго до того, как мир заполнили обычные смертные. Мы были сильнее людей, хоть и почти не отличались от них внешне. Главным достоинством было то, что рау могут жить тысячелетиями, как и эльфы, и обладают большими задатками как в магии, так и в сражениях. Поэтому из нас и получались великолепные воины и полководцы, а также маги, которые заставляли считаться с собой.
  На самом деле, я лишь предполагал такое, так как на тот момент не было ни одного упоминания о живом рау, кроме меня. А моё своеобразное бессмертие лишь подкрепляло данную гипотезу.
  Но мне в этом мире досталось тело обычного человека, и, чтобы развить свои навыки до достаточного уровня, придётся изрядно постараться. Хорошо ещё, что мои родители сами по себе были не самыми слабыми представителями человеческой расы, и этому телу, по всей видимости, передались задатки их талантов. Мне же оставалось не загубить всё на корню и терпеливо взрастить всё, что мне дано от природы. А там, как знать, может, я даже смогу превзойти свои силы, ведь это совершенно другой мир и тут другие правила. Да и теперь я не должен допустить тех же ошибок, что раньше: слишком многое приходилось делать, полагаясь на одну интуицию, порой не понимая, как следует поступить правильно в той или иной ситуации.
  Как показала практика, этому телу еще далеко до того, чего я хотел бы от него добиться. Что уж говорить о том, что я уставал так, что не мог пошевелиться уже спустя минут десять тренировки, которая раньше не заставила бы меня даже вспотеть.
  Даже не ожидал, что результат будет настолько плачевен. Но что поделать, только тренировками я смогу добиться прогресса.
  Помимо физических тренировок я пытался научиться магии этого мира. Хорошо, что навыки работы с магической энергией не пропали при переносе, и я вполне отчётливо ощущал ману, разлитую вокруг. Единственная проблема была лишь в том, что она пока мне не давалась в руки, отторгая все мои манипуляции.
  Порой мне казалось, что она ведёт себя как разумное существо, но это же бред! Такого просто не может быть! Единственным успехом в этом направлении было то, что мои манипуляции с магией сказывались на моём теле, улучшая внутренние каналы и потоки энергии, что свободно скользят внутри организма.
  Кстати, насчёт этого. Я был порядком удивлён, когда наконец-то смог увидеть энергетическую структуру своего тела. К своему сожалению, я как-то раньше не задумывался об этом и не знаю, как выглядело моё изначальное тело в этом плане. Всё же в житие рау были свои несомненные плюсы. В этот раз я решил уделить куда более плотное внимание этому вопросу.
  Так вот. В целом энергетическая структура полностью повторяла кровеносную, только вот если у кровеносной средоточием было сердце, то средоточие энергии находилось на уровне солнечного сплетения. Главное отличие этой структуры в том, что можно развивать и расширять уходящие из нее каналы. Всё это должно было способствовать более быстрому сбору маны, и мне легче будет контролировать потоки магической энергии, если каналы на руках будут достаточно развиты для того, чтобы выпускать большие объёмы энергии.
  В свои пять лет я бы уже мог произвести самые простые заклинания, но как я и говорил, магия этого мира пока не давалась мне в руки. Благо за время своей жизни я научился терпению, и мне удавалось держать свои детские порывы под контролем.
  Таким образом прошло ещё два года в этом мире. В семь лет дети считались уже достаточно взрослыми, чтобы на их поступки начали обращать внимание, и их учили нести ответственность за свои действия.
  По моему мнению, это был слишком резкий переход от одной модели поведения к другой, но для меня это не было затруднительно. Я и так вел себя куда взрослее своих сверстников, хотя при этом приходилось совершать и глупости, чтобы никто ничего не заподозрил. Родители же не могли не нарадоваться на такого спокойного и рассудительного сына.
  А вот образчиком ребёнка была моя сестра. Она была полной моей противоположностью - шумная, активная и очень болтливая. С некоторых пор я стал проклинать тот день, когда она научилась говорить, потому что после этого её расспросы никогда не прекращались.
  Отчего-то Гислен решила, что только я должен отвечать на её вопросы, и не обращала внимание на родителей, которые хоть как-то пытались её отвлечь. Девочка была непреклонна и всё равно сбегала к старшему брату, чтобы начать доставать меня.
  Раньше, если бы кто-то посмел так себя вести со мной, он бы уже давно пожалел о таком, но с сестрой я просто не мог так поступить. У меня даже не поднималась рука, чтобы отмахнуться от Гислен, - настолько доверчиво и светло она смотрела на своего старшего брата.
  Из-за того, что она постоянно крутилась рядом, мои занятия не могли долго оставаться незамеченными, и чтобы сестра ничего лишнего не сболтнула, я тоже заставил её проходить тренировки, представив их как интересную игру и одновременно тайну, которая есть только у нас. Похоже, именно общая тайна больше всего и привлекла Гислен.
  Сначала я думал, что девочка быстро устанет от тех нагрузок, что я ей давал. Но сестра с завидным упорством не отступала и продолжала приходить на них.
  В какой-то мере, я даже был рад этому, так как из-за своего излишне взрослого взгляда на жизнь у меня не было друзей - мне просто не было интересно с ними. Сестра же - совершенно другое дело, да и ближе её, кроме родителей, у меня всё равно никого нет.
  Хех, я уже и перестал замечать, что эти люди для меня стали родными, и я был рад этому. Пускай хоть в другом мире, но я обрёл семью.
   
  ***
   
  Незаметно наступил день , как я уже десять лет прожил в этом мире. Казалось бы, ещё вчера я был в темнице собственного замка, а сейчас смотрю на радостную и самую малость взволнованную маму. Она была куда счастливее меня в этот момент, так как мне была непонятна возникшая из-за дня рождения суета.
  Нет, мы и раньше справляли мой день рождения, но этот всё же отличался. Расспросив слуг, я выяснил, в чём была причина. Оказывается, десять лет в этом мире считалось первым совершеннолетием, второе должно было наступить уже в восемнадцать лет.
  Первым совершеннолетием называли момент, когда ребёнка дворянского происхождения представляли остальным аристократам. Считалось, что в этом возрасте маленький аристократ уже должен уметь отвечать за свои поступки и правильно вести себя в свете, не позоря честь семьи. Конечно, тут допускались небольшие вольности, так как всё равно в десять лет человек остаётся ребёнком, но любая моя ошибка могла отразиться в дальнейшем на моей репутации, чего хотелось бы избежать.
  Не знаю, зачем новый император оставил такую старинную традицию, но тут уже ничего не поделаешь, и придётся мне выступать на публике, чего я очень не люблю.
  После всех разъяснений я понял, почему вокруг такая паника и суета, и простил маме её излишнюю заботу в этот день. Хоть меня и считали ребёнком, но я понимал, насколько важен сегодняшний день для семьи Рейгос. Мои родители, как и немногие другие соратники императора, получили от него титул высокородных, что возводило простых людей в закрытую касту высшей аристократии. Причём, насколько я понял, это было проведено в обход всех сложившихся традиций и устоев. Удивительно, как такие действия не вызвали недовольство со стороны более родовитых семей. Наверное, я просто не знаю всех подробностей. Хоть мы и были высокородными, но всё равно вызывали пренебрежение среди остальных семей, и, видимо, мама считала, что мы не можем ударить в грязь лицом и должны доказать ошибочность их мнения.
  Ленит дель Рейгос привыкла воевать, и празднество моего первого совершеннолетия для неё было как сражение, к которому просто необходимо подготовиться, и цель стоит победить, разгромив противника вчистую. Никак не меньше!
  Моя мама, обычно несколько грубоватая и простая, сегодня предстала передо мной в новом свете. Она была мила и вежлива со всеми, и её манеры просто поражали. Со стороны она выглядела идеальной аристократкой, вот только такие перемены всех пугали. Да и жажда крови, что порой исходила от неё, не добавляла спокойствия. До этого момента я только слышал о таком явлении и ни разу не испытывал его на себе, предпочитая дальше находиться в неведении. Ощущать такое от собственной мамы было жутковато.
  Ради такого случая даже мою сестрёнку на время отцепили от меня, заняв какой-то игрой. Как я узнал позднее, праздничный приём будет проходить в не так давно возведенной просторной постройке, что примыкала к жилым помещениям справа от входа в основное здание. Мне, конечно, не рассказывали, для чего это делается, но и так было понятно, что помещение идеально подходит для проведения званых вечеров и балов. Получается, мои родители решили, что пора уже соответствовать своему званию высокородных.
  Хм, как-то поздновато они за это взялись.
  Во всей этой кутерьме один папа был спокоен и даже не шарахался от пробегающих слуг, как это уже стал делать я. Хотя его спокойствие было быстро объяснено книгой в руках, которую он, не отрываясь, читал.
  Кристофер вообще очень часто закупал книги на различные тематики. Среди его коллекции были фолианты, которые даже на вид выглядели древними, что говорило о их высокой стоимости. И я не был бы собой, если бы не пробрался в библиотеку отца, чтобы приобщиться к знаниям этого мира.
  Надо будет потом как-нибудь разузнать, откуда у родителей столько денег. Как-то мне не верится, что графство может приносить достаточный доход, чтобы обеспечить исследовательский интерес отца и военные запросы мамы, а они на самом деле немаленькие!
  Так за делами и пролетел весь день, а к вечеру к нашему родовому имению(странно звучит для аристократов в первом поколении) стали стекаться аристократы. Понятное дело, что приедут далеко не все, а только те, кто, в данный момент, не занят государственными делами, которыми нельзя пренебречь, и те, кто решит своим отсутствием нанести оскорбление нашему роду. Но всё равно, смотря из окон верхнего этажа, я видел вереницу карет, которые как река втекали в гостеприимно распахнутые ворота.
  Кареты были самых странных конфигураций, и украшений в них было намного больше, чем всего остального. От всей этой аляповатости и показательности статуса, я даже не мог сконцентрироваться на внешнем виде этого транспортного средства, так что даже не запомнил, кто на каком приехал. Единственный вопрос, который возникал смотря на это - а зачем это, собственно, надо? Как будто нельзя показать, что в карете едет аристократ каким-то другим способом! Никогда не понимал этого внешнего проявления богатства, как будто никто не знает самых влиятельных людей империи.
  Как бы я ни хотел оттянуть момент встречи с этими людьми, правила хорошего тона требовали, чтобы виновник торжества встречал гостей. Ещё раз тяжело вздохнув, я спустился на первый этаж и встал у дверей в зал, как меня и проинструктировала мама до этого, а после повторила раз пятнадцать на протяжении всего дня.
  Описывать, что происходило в первый час прибытия гостей, нет никакого смысла, так как для меня уже после третьей представленной семьи всё слилось в сплошной поток.
  И ещё этот запах духов, которые аристократки использовали без какой-либо меры, сводил меня с ума, и приходилось прилагать усилия и не кривить лицо при появлении ещё одной надушенной дамы. Радовало лишь то, что в помещении была хорошая вентиляция, и запах не застаивался.
  Ещё через полчаса всё закончилось, и меня наконец-то отпустили. Нет, гости ещё будут приезжать, так как опаздывать на приём здесь норма, но все важные персоны приехали, а остальных не требовалось встречать лично. С последним могли справиться и слуги.
  Фух, я уже думал, что мне мышцы лица сведёт судорогой из-за постоянной вежливой полуулыбки, которой я сопровождал каждого гостя.
  Только сейчас, немного отдышавшись, я смог более внимательно оглядеться по сторонам. Ноги сами привели меня в один из закутков этого зала, откуда я мог видеть всех, а вот остальным надо было знать, где искать, чтобы разглядеть меня.
  В нашем доме собралось большинство представителей аристократии империи, по крайней мере, их тут было действительно много. Ещё больше их было из-за того, что многие семьи привели с собой детей, которые, конечно же, были старше меня, так как младшим такие поездки были не позволены. Забавно было наблюдать, как, по сути, еще дети строят из себя важных персон и расшаркиваются со знанием этикета друг перед другом в неумелых попытках сохранить лицо, но всё же задеть оппонента.
  Но как бы мне того ни хотелось, я так долго скрываться не могу, так как это уже невежливо, и пришлось пересилить себя. Ещё раз медленно выдохнув и натянув на лицо вежливую полуулыбку, я вышел из закутка. Всё же сегодня мой праздник, и я не позволю кому-то его испортить.
  Кивая поздравляющим меня людям, я неизменно отклонял их попытки ввести меня в свои разговоры. Да, я уже считаюсь почти взрослым, но свои вольности у меня пока есть, и это позволяет избегать очень опасных для меня тем.
  Миры разные, а люди здесь всё те же. Стоило только где-то задержаться, как ко мне как бы случайно подходило двое-трое мужчин и незамысловато переводили разговор на политическую тему. Я же мог только мысленно аплодировать этим людям и играть ту реакцию, что они от меня ждали. Правда, при этом приходилось довольно серьёзно следить за своими словами, чтобы, не дай бог, не согласиться или наоборот опровергнуть их речь. В любом из таких случаев меня бы стали склонять к одной или другой политической силе в строящейся империи. Не спорю, многие знакомства могли бы мне очень хорошо помочь в дальнейшем, да и покровители лишними не бывают, вот только я слишком мало знал о делах аристократии, чтобы понять, насколько выгодно или опасно то или иное предложение. Самое главное, я не знал, насколько это опасно принимать ту или иную сторону, не имея расклада сложившихся сил в империи.
  Как вообще родители допустили, чтобы их сына вводили в политическую игру? Этим вопросом я задавался до тех пор, пока не увидел, что в почти таком же положении находятся Ленит и Кристофер. Им просто не давали приблизиться ко мне, а отвязаться от разговора с аристократами было непросто - грубить же им было невыгодно моим родителям.
  Спустя ещё полчаса прощупывания почвы, взрослые наконец-то отстали от меня, весьма довольные случившимся общением. О себе я такого сказать не могу - это словоблудство сильно вымотало меня. Одно хорошо: я находился недалеко от столов, на которых были разложены лёгкие закуски для гостей и слабоалкогольные напитки. Найдя наконец-то какой-то сок, я за один глоток выпил целый стакан. Лишь после этого меня немного отпустило, и теперь я более смело потянулся за едой.
  - Смотрите, кто это у нас тут? - задал кто-то за моей спиной вопрос, явно нацеленный на увеличение числа зрителей. Даже не оборачиваясь можно было понять, что это обычная провокация. Как глупо. - Неужели сам Саар дель Рейгос?
  Я медленно дожевал кусок пирожного и спокойно обернулся на говорившего. Им оказался высокомерно глядевший на меня парень примерно лет шестнадцати, что остальным детям должно казаться очень большой разностью между нами. Вот только я совсем так не считал, да и если присмотреться, можно было увидеть несколько интересных особенностей.
  Одежда парня, характерная для аристократов, хоть и была выполнена из хороших материалов, но всё же несколько дешевле надетой на мне. Значит, либо не высокородный, либо из не очень влиятельной семьи. Парень стоял впереди остальных зрителей, большинство из которых было детьми, но время от времени поглядывал назад, как будто убеждался, что остался не один.
  Хм, а не подстрекал ли тебя кто-нибудь к этим действиям? Я окинул взглядом детей и успел заметить, как за столом справа от меня очень уж внимательно рассматривает еду парень лет восемнадцати. Вроде бы ничего такого, но я успел увидеть, как зачинщик и этот парень обмениваются взглядами. Вполне возможно, что он не один такой наблюдает со стороны, но вычислить всех не было времени - я и так затянул с ответом. Да и парень несколько растерялся от того, что я молчу и никак не реагирую.
  М-да, плохой подобрали кадр для провокации. За время моего молчания вполне можно было воспользоваться ситуацией и лучше настроить зрителей против меня.
  - С кем имею честь разговаривать? - вежливо спросил я ухмыльнувшись. - Вас не учили родители, что сначала следует представиться самому, перед тем как начать разговор с высокородным?
  - Тир де Пирс, - мгновенно побагровев, бросил зачинщик.
  Вот как, значит де Пирс. Тут стоит остановиться поподробнее на приставках к фамилиям аристократов. Приставку 'дель' - носили самые старые аристократические семьи или как в моем случае получившие такую приставку за особые заслуги. В целом представителей таких семей называли высокородными. Приставка 'де' - относилась к новообразованным семьям или к довольно зажиточным людям, которые владели крупными предприятиями и вполне могли поспорить размером кошелька с высокородными. Таких называли родовитыми. Родовитые спустя несколько поколений могли стать высокородными, а могли и не стать, все зависело от воли императора и политических игр между аристократами. Все же родовитые получали титул аристократа благодаря деньгам, а не прославленным предкам.
  Все дело в том, что высокородные все же были намного более влиятельной фигурой в политике, чем родовитые, и тех это жутко раздражало. Пренебрежение, что оказывали высокородные остальным аристократам, не было хоть как-то завуалированно и поощрялось в дворянском свете.
  Откуда я все это узнал, раз не вдавался в вопросы политики? Так в это мире оказалось изобрели такую вещь под названием 'газета'. Это была своеобразная сокращенная версия книг, но в отличие от них в газетах было больше информации, связанной с настоящим и событиями, произошедшими в империи. Вещь несомненно полезная, особенно если знать, как это читать. Понятно, что такое предприятие не могло быть без государственного контроля, но люди, работающие с газетой, умели писать между строк много полезной информации, которая проходила через тщательный контроль.
  Вот подрасту и надо будет обязательно разузнать побольше об этом предприятии. В моем мире такого не было.
  Странно было лишь то, что нижестоящий меня по иерархии вел себя так вызывающе. Как правильно поступать с вышестоящими по иерархии людьми учат детей с детства. Для простолюдинов знание этих правил порой было вопросом жизни. Аристократы довольно вспыльчивые люди, и многие из них помешаны на вопросах своей чести, чаще всего не понимая, что это такое.
  - Вы решили лично меня поздравить с днем рождения? Но я вроде бы слышал слова поздравления от ваших родителей. Простите мою забывчивость, но встречать стольких людей для меня впервые, и я мог не все хорошо запомнить.
  Слова на грани вежливости. Будь напротив меня высокородный, он был просто обязан оскорбиться таким пренебрежением его персоной. Что поделать, но у аристократов гордыня очень часто стоит на первом месте.
  От моих слов мальчишка аж побагровел, но в плюс ему можно сказать, что он быстро взял контроль над своими эмоциями.
  - Да, я не смог лично поздравить вас вместе с родителями, так как несколько задержался. Поэтому решил исправить эту оплошность, - выкрутился Тир.
  Поняв, что конфликта не будет, окружавшие нас дети быстро потеряли интерес к разговору и разошлись по своим группам интересов. Вот только сообразив, что он оказался без поддержки, де Пирс как-то весь побледнел. Чувствовалось, что парень хотел продолжить свою речь, но все пошло не по плану или же он не успел продумать все в деталях, понадеявшись, что я вспылю от его слов.
  Я же в это время вспоминал все, что мне было известно о семье де Пирс. И насколько я знал, семья Тира удостоилась столь высокой чести присоединиться к аристократии благодаря тому, что открыла несколько довольно крупных торговых представительств внутри империи. Они даже каким-то образом умудрились сделать это и в парочке соседних государств. Как это можно было провернуть в то время, когда в империи, мягко говоря, неспокойно, даже не представляю.
  Хм, если подумать, то мне уже десять лет и пора бы обзаводиться своей свитой и приближенными.
  Парень хотел уже сбежать, но я поманил его пальцем, и Тиру пришлось подчиниться. Все же подчинение более высокому по положению вбивают детям еще в малом возрасте, что изрядно облегчает мою задумку.
  Среди всей этой кутерьмы от приехавших гостей в зале сложно было найти достаточно свободные места, но все же они были. Вот и сейчас я направлялся в один из закутков, где можно было поговорить без посторонних глаз и, что главное, без лишних ушей.
  Оглянувшись назад, я убедился, что Тир от меня не отстал, хотя и обиженно нахмурился. И откуда столько гордыни у мелкого аристократа, который только недавно получил такой статус? Неужели люди так быстро меняются или же это подростковые заморочки?
  - Итак, - заговорил я, убедившись, что рядом никого нет, а звуки музыки заглушают слова. Нет, подслушать нас вполне могли, но я пока еще не настолько параноик, да и ничего важного я все равно не скажу. - Тир де Пирс, что же вас подтолкнуло к тому, чтобы попытаться оскорбить высокородного?
  - Я ничего такого... - моментальной вскинулся парень.
  - Еще как пытались, - остановил я его жестом руки. - Вот только причина такого поведения мне неизвестна.
  На мою реплику Тир лишь продолжил молчать, всем видом показывая, что он не собирается продолжать разговор и вообще ушел бы отсюда, да воспитание не позволяет.
  - Раз молчите, то я предположу, - радостно улыбнулся ему, отчего паренек немного побледнел. Хм, надо лучше контролировать свою мимику. - К вам подошел кто-то из знакомых или же нет? - задавая вопрос я внимательно отслеживал реакцию Тира, и его тело сказало куда больше, чем он только мог предположить. Это стало ясно, когда он посмотрел на меня с потрясенным видом после следующих слов: - Значит незнакомый, но человек, чьим словам вполне можно доверять. Скорее всего это был молодой высокородный, - снова парень непроизвольно ответил на мои слова, и я вспомнил того молодого человека, что внимательно отслеживал несостоявшийся конфликт. - Так вот, наверняка он сказал, что я веду себя неподобающим для аристократа образом или вообще оскорбил семью уважаемых де Пирсов.
  Снова молчаливая реакция и почти отпавшая челюсть стала мне ответом. Неужели все действительно было так просто? И это в среде, где искусство интриги должно впитываться с молоком матери. И куда я попал?
  - Как вы... - прохрипел Тир.
  - Не волнуйся, все как я и предполагал, - я успокаивающе сжал плечо парня. - Тебя лишь хотели использовать, чтобы самим не попасться.
  Произнеся последнее, я жизнерадостно ухмыльнулся и вышел в зал, внимательно оглядываясь по сторонам в попытках найти зачинщика.
  На мое счастье, мне и не пришлось долго мучаться, так как в мою сторону уже направлялся нужный мне человек, и делал он это куда лучше, чем организация предыдущей ситуации - всего-то весело болтая с еще парочкой молодых аристократов, неспешно направлялся в мою сторону.
  В какой-то момент меня отвлек громкий смех рядом со мной, и в следующий миг меня кто-то сбил с ног. Погребенный под ворохом какой-то ткани, я постарался побыстрее выбраться на свободу, но смог только немного разорвать ее, как меня подняли с пола.
  Сбросив мешающую обзору ткань, я наконец-то смог осмотреться. Меня с ног сбила незнакомая мне девушка лет четырнадцати на вид, и в ее пышном платье я так успешно запутался. А вот вытащил меня из этой ситуации как раз тот парень, который и был виноват в сегодняшних 'неудобных' ситуациях.
  - Что же вы так неосторожно?! - притворно удивился он, с насмешкой смотря на меня.
  - К сожалению, не увидел, что кто-то меня собирается повалить на пол и придушить в объятиях, - не удержался я от колкости.
  За это время вокруг нас собрались заинтересованные, при этом делая вид, что они ничего не замечают и вообще просто так стоят рядышком - воздухом дышат.
  - Я вызываю вас на дуэль, за оскорбление чести леди, - моментально сказал парень, не давая мне возможности оправдаться.
  Да и смысл оправдываться. Я знал, что скорее всего это все подстроено, но не смог удержать язык за зубами, чем очень помог стоявшему напротив меня молодому аристократу. Знать бы еще зачем ему это надо.
  Когда были произнесены эти слова, вокруг нас моментально образовался круг чистого пространства. Что поделать - аристократы очень любили дуэли, но вот только они не происходили слишком часто, так как в большинстве своем люди такого положения очень волновались за свою жизнь.
  Спокойно осмотревшись, я подметил настроение, витающее в толпе: кто-то смотрел сочувствующе, кто-то равнодушно, но попались и те, кто со злорадством смотрел на ситуацию, в которую я так неосторожно вляпался. Последних следовало запомнить хотя бы на всякий случай. Они вполне могли в будущем попытаться мне навредить.
  Этот молодой аристократ еще что-то говорил, явно заводясь для дуэли, но я его не слушал, больше внимания уделив анализу ситуации.
  Как этот парень вообще дошел до идеи вызвать на дуэль по сути ребенка? Я, конечно, понимаю, что теперь считаюсь совершеннолетним и теоретически меня могут вызвать на дуэль, да и к десяти годам среди дворян модно владеть хотя бы одним видом оружия. Но все равно это же такой урон чести у вызываемого, что не передать. Если только мой противник не хочет унизить меня. А если так, то и урона его чести будет немного, ведь он 'учит молодое поколение', как следует поступать в обществе.
  Эх, мой язык - мой враг. Я вполне мог отклонить такой вопиющий вызов, но из-за злости согласился, а значит, сам виноват в своих проблемах.
  Как же неудачно получилось, что именно сегодня мое первое совершеннолетие и так удобно для моего противника, когда я теперь формально считаюсь взрослым.
  Вокруг меня стоят люди, которым без разницы, что произойдет со мной, и толпа больше симпатизировала моему противнику. Девушка, которая меня так удачно подставила, уже куда-то исчезла. Не удивлюсь, если она вообще не была приглашена, и никто не вспомнит, откуда она здесь появилась.
  Родители, к несчастью, не могли вмешаться и исправить ситуацию. Дуэль - это традиция, которую аристократия всегда будет отстаивать.
  Так, теперь стоит присмотреться к моему противнику. Как я подметил раньше - ему было примерно восемнадцать лет, и пока он еще считался недостаточно взрослым, чтобы стоять во главе чего-то большого, но вполне мог быть наследником какого-нибудь рода. К сожалению, я не помнил, как зовут этого парня, и не мог из-за этого предположить последствия дуэли.
  Одно ясно точно - кто-то целенаправленно хочет, чтобы пострадал именно я и, как следствие, род дель Рейгос. Все же я - единственный наследник нашей семьи, и случись что со мной, это будет сильным ударом для родителей, которых и так не очень любили в дворянской среде.
  Поэтому возможность, если не убить, то унизить меня сегодня для многих очень удобна. Так или иначе это бы поставило крест на моей репутации, как дворянина, учитывая и так не очень хорошее мнение о моей семье.
  Наконец-то мой противник закончил говорить, и нам в руки вручили по короткому мечу. Если я держал меч как просто тяжелую палку, то парень напротив меня демонстрировал публике, как лихо он умеет крутить этим оружием в руках и при это не пораниться.
  М-да, ситуация. Мало того, что я физически слабее его, так еще он по всей видимости неплохо владеет клинком, если, конечно, это все не подается в угоду эффектности и во вред эффективности.
  Занимаясь тренировками, я как-то упустил из внимания бой на мечах, да и незаметно стащить клинок я бы точно не смог - уж за этим хозяйством в нашем доме пристально следили и не позволили бы детям развлекаться с такой игрушкой.
  Эх, значит придется демонстрировать свои умения раньше времени, и тогда все мои старания в сокрытии таких 'достижений' рассыплются прахом. Но умирать или калечиться мне неохота, так что решение принято, а с его последствиями разберемся позже.
  Я оценивающе смерил взглядом до сих пор что-то болтающего парня и презрительно усмехнулся, от чего тот побагровел и, отбросив слова, напал на меня. Чем ближе ко мне приближался мой противник, тем более спокойно я себя чувствовал.
  Бороться в фехтовании с ним мне просто бесполезно - банально задавит силой и умением. Остается лишь положиться на то, что я быстрее его и он меня явно недооценивает.
  А так хотелось прожить эту жизнь спокойно, никуда не влезая. Несбыточные мечты.
  Когда между нами оставалось меньше метра, я просто и незамысловато бросил меч, как простую палку, в лицо парня и пока тот, опешив от такого действия, успешно отбивал клинок, окончательно сократил дистанцию между нами.
  Мой противник оказался достаточно быстрым, чтобы успеть вернуть меч в исходное положение и попытаться меня наколоть на лезвие, вот только на его выпад я плавно отошел чуть вправо, пропуская меч в опасной близости от себя, и уже в следующий миг мы вдвоем падали на пол.
  Когда эта туша придавила меня я понял, что зря решил его утянуть на себя, но дело все равно было сделано, и я счастливо улыбнулся, активно заворочавшись в попытках выбраться.
  Ох, какой крик поднялся во время нашего падения! А еще больше визга с женской половины гостей было, когда меня мама наконец-то вытащила из-под тела моего противника - я был весь в крови и широко улыбался. Наверное, со стороны то еще зрелище.
  Сначала обеспокоенная мама подумала, что я серьезно ранен, да еще и головой ударился, раз так улыбаюсь - в свое время ей пришлось повидать многое в своей жизни, так что ее таким не удивишь - но я, после третьей попытки до нее достучаться, наконец-то был услышан.
  После еще одного внимательного осмотра я был признан целым и не поранившимся. Только после этого, немного успокоенная мама перевернула моего противника, лишь для того чтобы убедиться, что он мертв.
  Честно сказать, очень удачно сложилось, что он решил броситься на меня. Из-за этого я смог утянуть его на себя и одной рукой ударить его в область сердца, а другой чуть подправить меч. Так что в начале он чуть не потерял сознание от боли, когда его грудную клетку чуть не разорвало, а после упал на острый клинок - тем самым перерезав себе горло.
  Как я и говорил, это было очень удачно для меня, так как иначе пришлось бы объяснять, как ребенок смог нанести удар, который не под силу и взрослому человеку. Хотя я исходил из своих наблюдений за гвардейцами, что тренировала мама. Так что вполне возможно, что в этом мире найдутся люди, которые и не такое умеют. Да что там далеко идти - моя мама, как раз может намного больше, чем обычный человек.
  Такой удар - единственное, что мне удалось достичь в попытках достучаться до магии. Я могу сконцентрировать внутреннюю энергию в руке и в момент удара высвободить ее. По идее, от такого должны разорваться внутренние органы, но до этого мне не довелось этого проверить. По крайней мере чучела, на которых я тренировался, быстро приходили в негодность от этой атаки.
  Тем временем зрители начали отходить от шока, и шума поднялось как бы не больше, чем раньше. К телу моего противника прибежали незнакомые мне взрослые, как я понял, родители мертвого парня. Но мне не дали дальше смотреть за тем, что здесь будет твориться, уведя меня подальше.
  И так всем было понятно, что званный вечер 'удался'.
   
  ***
   
  Вечером этого же дня меня ждал разговор с родителями, который я хотел бы избежать, но слуги строго следили за передвижениями молодого господина и не дали мне этого сделать. Есть все же недостатки в том, что ты ребенок, как например, сейчас мои приказы полностью игнорировались, так как им дали распоряжения родители.
  Вот так я уже отмытый, и, если честно, слегка уставший предстал пред ясными очами своих родителей.
  - Рассказывай, - первым нарушил молчание отец, после того как я простоял пять минут не издав и звука.
  - Вы и сами все видели, - пожал я плечами и невинно улыбнулся.
  - Именно, - на меня требовательно посмотрела мама, сцепив руки в замок. - Мы 'видели', а вот, что это было, нам и интересно.
  - Хм, - задумчиво посмотрел на маму и виновато вздохнул. - Мне не оставили выбора. Пришлось решать проблему.
  - Но почему именно так? - медленно проговорил папа. По его несколько отрешенному виду я мог предположить, что сейчас он прокручивает воспоминания о званном вечере и анализирует его.
  - Нельзя показывать слабость, особенно при таком количестве аристократов. Наша семья и так не в почете у них, а если бы я поступил иначе, это могли назвать трусостью и приписать все не ко мне, а к роду дель Рейгос, - опустив глаза, чтобы не видеть родителей, стал пояснять свой поступок. - Я уже прошел свое первое совершеннолетие, так что теперь мои действия отражаются на весь род в целом. А позволить так поступать с высокородным я не мог, пускай это был другой высокородный.
  - Как-то это звучит слишком по-взрослому, - тихо пробормотала мама, думая, что ее никто не услышит, но, взглянув на внимательно смотревшего отца, встрепенулась и уже обратилась ко мне. - Откуда такие мысли и такой взгляд на жизнь?
  - Мама, - в очередной раз вздохнул я. Не нравилось мне, что этот разговор вообще зашел на эту тему. - Хоть вы с папой и не аристократы по рождению, но я уже родился высокородным и поэтому то, что простительно вам, непростительно мне. Я это понял давно, когда читал книги, - специально пояснил я, чтобы не возникало вопросов о моих знаниях.
  - Какие книги? - удивленно переспросила мама, непонимающе смотря то на меня, то на папу, но и он не понимал, о чем я.
  - У папы много книг в том числе и по законам империи, и положения о дворянском сословии, - перевел я стрелки на отца, которого аж перекосило от взгляда, что направила на него мама. - Да и газеты многое дают понять, если знать, как читать.
  - Дорогой, откуда у нашего сына доступ к твоей библиотеке? - угрожающе спросила мама, за одно мгновение переместившись из своего кресла к папе и нависнув над ним.
  - А зачем мне было ее как-то защищать?! - начал оправдываться он, непроизвольно вжавшись в кресло. Я и сам чувствовал себя неуютно, когда мама вела себя так, но хотя бы ее злость не была направлена на меня. - Тем более ни ты, ни я не знали, что наш сын вообще там бывал!
  Я в этот момент всеми силами старался скрыть довольную улыбку. Родители, несмотря на то, что являлись взрослыми и сильными авантюристами, все же не были лишены какого-то детского взгляда на мир. Из-за этого они многое упускали из виду - в том числе мое и сестры воспитание было спущено на самотек в том плане, что нас не обучали, как следует себя вести высокородным. Хорошо еще, что я еще по прошлой жизни многое знал, а книги у отца действительно были очень информативными.
  Пока я отвлекался на свои мысли, разговор родителей пошел куда-то не туда и, к сожалению, уже поздно было вмешиваться.
  - Так, сын, - на мгновение замолчал папа, собираясь с мыслями. - Раз ты уже и так пробрался в библиотеку, то теперь я возьмусь за твое обучение. Книги мало прочитать, их еще надо правильно понять, - наставническим тоном проговорил он.
  Сколько мне усилий стоило не улыбнуться на это, лучше и не говорить. Но больше всего меня огорошила мама.
  - Я, конечно, все понимаю и могу поверить, что тебе достались мозги от отца, но что ты сделал с наследником дель Мирин? - с любопытством спросила она, вот только чувствовалось, если я начну юлить, то ничего хорошего меня не ждет.
  - Просто я 'знал', как мне нужно ударить своего противника, чтобы добиться того, что в итоге и получилось, - сделав вид, как будто нехотя раскрываю страшную тайну, я сделал акцент на слове 'знал'. А теперь посмотрим, как на эту наживку клюнут мои родители.
  - Прирожденный? - одновременно удивленно прошептали родители, и тут же внимательно посмотрели друг на друга, и почему-то смутились.
  Тут следует отвлечься и пояснить, что же имели мои родители в виду. Все дело в том, что в этом мире есть так называемые 'прирожденные'. Это люди, которые с рождения могут обладать какими-то специфическими навыками, не особо задумываясь над тем, что они делают. За всю историю этого мира было множество случаев рождения таких людей. Но при этом, 'прирожденные' не были какими-то сверхбойцами. Нет, им также требовалось долго трудиться, чтобы добиться результата, просто порой воин мог выдать технику, намного превосходящую его способности. Чаще всего одним навыком все и ограничивалось, хотя и попадались уникумы.
  Вот так я и решил, что лучше пусть меня считают 'прирожденным', чем задают вопросы, откуда я что-то знаю или умею.
  - Сынок, ты иди, а нам с мамой надо поговорить, - махнул мне в сторону двери папа, от новой новости совершенно забыв о первоначальных планах.
  Я не стал упрямиться и быстро вышел, пока они чего-нибудь не напридумывали. Фух, вроде все получилось удачно.
  И только я думал, что на этом все, как меня поймала сестра, с требованием почитать ей сказку на ночь. Показательно тяжело вздохнув, я отправился вслед за нетерпеливой родственницей. Когда она приготовилась слушать, я стал рассказывать свою историю жизни в еще 'том' мире. А что? Вполне себе похоже на сказки, да и мне это не дает забыть, кто я есть. Тем более Гислен была в восторге от моих рассказов.
   
  ***
   
  - Оказывается, наш сын куда взрослее, чем мне думалось, - пробормотал Кристофер, когда за Сааром закрылась дверь.
  - И он куда лучше понимает свое положение в обществе, чем его родители, - нахмурившись проворчала Ленит, удобно устроившись на ручке кресла и прикоснувшись к мужу.
  - Что поделать, - развел руками мужчина, чтобы затем приобнять жену. - Мы с тобой из простолюдинов, и нам просто не преподавали, как вести себя в свете с изменившимся статусом.
  - Надо же было тебе захотеть помочь Рику, - пробурчала женщина, смешно нахохлившись.
  - Кто же знал, что этот пацан окажется наследником империи! - воскликнул Кристофер на упрек жены. Его уже не в первый раз этим попрекали, но молодой, на тот момент, маг не мог отказать другу в помощи. Сама же помощь привела к тому, что они стали высокородными.
  - Кстати, насчет преподавания, - вдруг встрепенулась Ленит, придя к какому-то выводу. - А нашего сына кто этому учил? - неопределенно взмахнула она рукой.
  - Эм, - замялся мужчина и стал отводить взгляд. - Я думал, это ты учителей нанимаешь?
  - Кристофер! - вновь воскликнула Ленит, нависнув над Кристофером, вот только в этот раз она была куда ближе, чем раньше. - Я конечно понимаю, что наши слуги вполне могут обучить сына каким-то основам, но этого ведь недостаточно. Этим вопросом должен был заняться ты!
  - Я, похоже, забыл про это, - растерянно улыбнувшись, мужчина попытался отодвинуться от жены, но та пресекла все попытки сбежать, молча и недвусмысленно нахмурив брови. Что поделать, но в физическом плане Ленит была куда сильнее его. Магу все же требуется время, чтобы произнести заклинание, но на таком расстоянии ему не успеть. - Понимаешь, мне в руки попали исследования Алазара Тейского...
  - Вечно ты в своих рукописях! - горестно вздохнула женщина и медленно отстранилась от мужа, обхватив себя руками. - Постоянно увлечешься исследованиями и про все забываешь.
  - Ленит, не расстраивайся, - Кристофер уже давно научился чувствовать настроение жены, и сейчас он явно ощущал, что еще немного и ему беды не миновать. Так что придется отвлечься от парочки интересных находок, чтобы успокоить жену. Что говорить, а рука у Ленит на удивление тяжелая и ее тренировки - это просто тихий ужас. - Хочешь мы куда-нибудь съездим, развеемся...
  - Хорошо, - мгновенно сменила настроение женщина, и с хитринкой в глазах внимательно посмотрела на мужа. - Смотри, ты обещал, - погрозила она ему пальцем, а Кристофер еле слышно сглотнул. В этот момент он думал о том, как бы не прогадал со своим решением. - И вообще мы отошли от темы нашего разговора! Ты не находишь странным, что наш сын в этикете разбирается лучше нас?
  - Саар весь в отца, - гордо произнес Кристофер, но увидев, что ответной реакции от жены так и не дождется, продолжил уже другим тоном: - В библиотеке было несколько самоучителей по дворцовому этикету и что-то там точно было по имперской политике.
  - И откуда у тебя такое взялось? - неподдельно удивилась Ленит. На ее памяти супруг впервые взял что-то, кроме магических трудов или исследований.
  - Да когда-то думал, что стоит это изучить, раз уж стали аристократами, - в который раз виновато развел руками мужчина. - Но как-то увлекся другими делами и забыл про это. А все же молодец у нас сынок, и умный и за себя постоять сумел, - постарался перевести тему разговора Кристофер, чтобы не получить от жены.
  - Это, да. И за Гислен присматривает, - о чем-то задумавшись, сказала Ленит. - Порой мне кажется, что он взрослее нас с тобой.
  - Да брось ты, - отмахнулся от такого предположения мужчина и, весело ухмыльнувшись, продолжил: - Давай лучше подумаем, какую учебную программу составим для Саара.
  - Ты прав, пора бы уже вспомнить, что мы уже давно родители и, пока не поздно, взяться за воспитание детей, - с готовностью согласилась женщина. - Придется еще и для Гислен составлять, дочка ни за что не оставит брата одного, - немного подумав, добавила Ленит.
  - Значит поступим следующим образом...
   
  Глава 2
   
  Двенадцать лет - это много или мало? Если задать вопрос ребенку, то это очень много, почти целая вечность, но вот если взрослому, то совсем ничего. С моим опытом прожитой жизни это больше бы походило на мгновение, если бы не столь большая насыщенность событиями эти года. Особенно 'весело' было в последние два года.
  Мама и папа, будто опомнившись о том, что у них, оказывается, есть дети, с присущим им рвением взялись за наше обучение.
  И если с отцом было более-менее терпимо, так как тот просто давал мне все новые и новые книги, постоянно обходя вопрос об обучении магии, то мама не давала мне никаких послаблений.
  Честно говоря, у меня уже стало вызывать беспокойство то, что я не могу пользоваться магией, но в одной из первых тренировок мама решила продемонстрировать, что умеет обученный воин.
  Сказать, что я был удивлен - значит, приуменьшить мою реакцию. Сильно приуменьшить. Нет, я, конечно, знал, что мама у меня очень умелый воин, но то, что она за один миг преодолела расстояние в сотню метров и нанесла несколько едва различимых взглядов ударов по манекену, потрясло меня. В моем мире такого же эффекта можно было достичь только если использовать сложный комплекс из эликсиров, которые дали бы только временное усиление, либо напитывать тело магией, но контроль магических потоков должен быть достаточно высокого уровня, чтобы не разрушить свой организм, да и концентрация должна быть на высоком уровне, иначе все потоки пойдут вразнос.
  После такой демонстрации мама убедилась, что я внимательно за ней наблюдал и был в соответствующем состоянии, стала показывать начальные связки движений, которые я, по её плану, должен буду изучить за месяц.
  Но ее речь я слышал только краем уха большее внимание уделив анализу увиденного. То, что продемонстрировала Ленит, говорило о том, что в этом мире не все схоже с тем, откуда я пришел. Вполне возможно, люди здесь не могут одновременно владеть магией и быть искусными воинами. Скорее всего, есть какие-то признаки, по которым можно определить, кто станет похожим на моего отца, а кто - на мать.
  От размышлений меня неожиданно отвлек знакомый мне радостный смех, и в следующий миг я на автомате увернулся от кулака, несущегося прямо мне в лицо. В ответ ударил в локтевой сустав вытянутой руки и ударом ноги в корпус добился достаточного импульса, чтобы отпрыгнуть от угрозы, чтобы в следующий миг осознать, что же я сейчас проделал.
  Мама стояла напротив и удивленно смотрела в мое лицо. Я же оглянувшись заметил, что тренировочная площадка на которой и должно было проходить мое обучение все перепахана от сильных ударов, как будто тут находилось не двое человек, а минимум десяток. Отвлекла же меня Гислен, которая до сих пор продолжала хлопать в ладоши и с интересом смотреть за тренировкой.
  Отвлекшись от окружающей обстановки, я снова посмотрел на маму, чтобы в следующий миг получить сильную затрещину.
  - Почему ты не говорил, что умеешь сражаться?! - с упреком в голосе спросила она, потирая ушибленный локоть.
  - А я умею? - в свою очередь удивился я.
  На самом деле я тоже был в некотором шоке от увиденного, так как если я прав, то пока я задумавшись анализировал ситуацию, то мое тело просто на одних рефлексах пыталось отразить атаки мамы. Ленит же в свою очередь, скорее всего, увеличила темп боя, но, судя по всему, я успешно продолжал отражать ее нападение. И только удар, направленный в лицо, смог меня несколько отвлечь от раздумий.
  Но как я вообще смог это проделать? Рефлексы старого тела не могли быть перенесены в новое, я попросту еще не успел их наработать, да и пропорции тела у меня сейчас иные и прошлые навыки необходимо еще подстраивать. Хоть я и стал тренироваться самостоятельно, но моих возможностей еще было недостаточно, чтобы успешно противостоять атаке мамы.
  - Так, ладно, - задумчиво закусив губу пробормотала мама. - С этим мы потом разберемся, а сейчас повторяй за мной. И в этот раз постарайся не витать в облаках, а внимательно слушать меня.
  Я с некоторой опаской посмотрел на нее и начал усердно повторять за мамой показанные движения. Интересно, к каким выводам она придет после такой демонстрации и какого я вообще сумел противостоять ее нападению?!
  Этим же вечером от Гислен я узнал подробности произошедшего. Оказывается, маме не понравилось, что ее не слушают, и она попыталась меня привести в чувство, но на ее слова я не реагировал, повторяя одно и то же движение без эмоций на лице. После этого она хотела прикоснуться к моему плечу, но я перехватил ее руку, чтобы заломить ее, но мама быстро среагировала, попытавшись уже меня взять на болевой прием.
  Потом сестра стала рассказывать, что я каким-то образом умудрился выкрутиться из хватки мамы, и после все наши движения были слишком быстрыми, чтобы Гислен могла их различить, но результат нашего перемещения по тренировочному полю и так был виден невооруженным взглядом. Скорее всего, мама все больше увлекалась этой битвой и с каждым разом использовала все более серьезные приемы, от которых я, к удовольствию сестры, с легкостью уходил. В один из таких моментов, когда я, по ее мнению, особенно красиво ушел от удара ноги в грудь, Гислен рассмеялась, и от этого я пришел в себя.
  М-да, а еще думал, что легенда про то, что я 'прирожденный', все мои странности спишет на себя, но то, что я продемонстрировал, несколько выходит за рамки. Интересно, как вообще я смог такое провернуть? Другой вопрос, как достичь такого же результата, но уже осознанно?
  После первого занятия я ожидал чего угодно, но не того, что мама просто продолжит обучать меня так, как будто ничего не происходило. И стоит сказать, что из Ленит вышел прекрасный учитель. Мне еще никто так подробно и с реальными примерами не рассказывал, как проводить один прием и в каких ситуациях необходимо сделать совершенно противоположное.
  Что поделать, но в своей прошлой жизни я был по больше части самоучкой. Мне, конечно, попадались достойные учителя, но никогда не было времени, чтобы с толком изучить все нюансы. Вот и получается, что я нахватался разных техник из различных школ, но вот системы не было.
  Мама же в первую очередь стала давать именно систему, на базе которой я и должен был дальше развиваться.
  Порой я замечал на себе задумчивые взгляды родителей, но они не подходили ко мне с расспросами, а я не торопился делиться с ними. В целом, меня все устраивало, и, надеюсь, родители были довольны моими успехами.
  Как-то раньше никогда не находилось времени, чтобы спокойно заняться обучением. Отчего-то меня всегда настигали неприятности, из-за которых в первую очередь приходилось думать о выживании и только по остаточному принципу обо всем остальном.
  Помимо того, что родители взялись за мое обучение, я не сидел сложа руки и активно занимался тем, что обзаводился своей свитой.
  Первым в нее вошел Тир де Пирс, которого пытались стравить со мной на моем десятилетии. Парень оказался смышленым и быстро понял, чем ему и его семье могло грозить оскорбление высокородного, особенно из семьи, которой благоволит император. Тир при расспросах подробностей подтвердил, что именно убитый мной наследник дель Мирин и убедил его в столь опрометчивом поступке. Я-то думал, что молодой дворянин был умелым оратором, но, как оказалось, де Пирсу предложили долю в торговле земель, принадлежащих дель Мирин, и парень просто не мог отказаться от таких перспектив, которые могли повлиять на дела его семьи.
  В целом я с Тиром быстро нашел общий язык, и мне потребовалась меньше месяца, чтобы подружиться с ним и заручиться его поддержкой. Хотя о 'дружбе' пока говорить рано, так как дворянская среда не располагает к такому чувству. Необходимо было Тира еще несколько раз проверить в различных ситуациях, чтобы понять, можно ли будет в дальнейшем ему доверять хоть немного.
  Помимо него в мою компанию вошло несколько мальчишек из младших дворянских семей и парочка парней из простолюдинов. Я не собирался как-то ограничиваться только дворянами, но так получилось, что из простолюдинов только двое парней не боялись возразить графу, когда он не прав, а не просто раболепно со всем соглашаться. Поэтому братья-близнецы Мелато и Дерлар стали настоящей находкой. И не только своим отношением ко мне, но и тем, что отлично знали округу и могли появляться там, где не мог находиться я, чтобы не привлечь к себе излишнее внимание.
  Вот так незаметно пролетело два года.
  На этой недели маме пришлось уехать по каким-то делам, и я спустя долгое время наконец-то получил немного свободного времени. Поэтому с легкой подачи Дерлара было решено с целью укрепления взаимоотношений в нашей разросшейся компании отправиться на конную прогулку и, если удастся, возможно поохотиться. Я, немного подумав, оценил его задумку, и уже на следующий день вся моя свита ждала у выхода из поместья, чтобы отправиться вслед за близнецами, которые обещали показать очень живописные места.
  Перед нами проносились земли графства дель Рейгос. Для меня это даже было большим приключением, чем для остальных, так как до этого момента я никогда не выбирался дальше десяти километров от поместья и все для меня было в новинку.
  Аккуратная мощеная дорога, приветливые лица встреченных нами путников и чистые и ухоженные поля с лесом создавали приятное впечатление от увиденного. Было понятно, что люди в графстве, несмотря на все сложности в империи, живут в достатке и не испытывают никаких негативных чувств к дель Рейгосам.
  Было приятно видеть, что люди не бросают злые взгляды при виде цветов моего дома, в которые я был одет, и родового герба, вышитого на моем плече. Кстати, стоит на них остановиться отдельно.
  На мое удивление, цвета моего дома были черный и серебряный, что в принципе не особо отличалось от того, что я привык носить. А вот гербом был ворон, в лапах которого были меч и скипетр. Как я понял, герб нес такой смысл: ворон - это то, чем занимались мои родители, а именно были авантюристами. Меч и скипетр - это уже относится к моим родителям и их способностям - воин и маг соответственно. Вполне возможно, что у герба куда больше скрытых смыслов, но в геральдике я откровенно плох, так что и не мучаюсь с выяснением этого вопроса.
  Если так подумать, очень много совпадений сопровождает меня в этом мире - эти цвета были закреплены протоколом за владыкой темных народов, которым я и был. А уж про то, что мое имя осталось неизменным... Знать бы еще, почему так происходит, и кто в этом виноват, но пока что-то не вижу тех, кто спешит ответить на мои вопросы. Порой получить ответы куда худшая перспектива, чем остаться в неведении.
  Отвлекшись на размышления, я и не заметил, как мы оказались в лесу. Начав оглядываться по сторонам, я привлек внимание Тира.
  - Наконец-то ты очнулся, - облегченно выдохнул парень, поравнявшись со мной. - А то мы как тебя не звали, ты не откликался.
  - И долго я так? - решил уточнить у друга. М-да, неприятно. А если бы на нас напали, и я все также находился в раздумьях? Надо постараться избавится от этой вредной для жизни привычки.
  - Где-то с полчаса, - неуверенно пожал плечами Тир. - В принципе ничего интересного не происходило, так что ты ничего не пропустил.
  - Ваша милость, мы как раз скоро выйдем на одну тайную полянку, - незаметно для меня и Тира рядом оказался Дерлар, с задорной улыбкой смотря на меня.
  Эх, знает же, как я не люблю от братьев официальности, но они специально не соглашаются обращаться ко мне по-другому, лишь чтобы слегка позлить. По началу это возможно и было нужно - все же не все из молодых аристократов в моем окружении были готовы принять простолюдинов как равных, но на данный момент необходимость в этом отпала.
  - Смотри мне, - я угрожающе нахмурил брови, не разрывая зрительного контакта с Дерларом. - Это место должно действительно мне понравиться.
  - Будет исполнено, - с легким поклоном парень побежал вперед, чтобы помочь брату в выборе тропки, по которой могут пройти всадники на лошадях.
  Вот еще одно отличие простолюдина от аристократа - им не позволено иметь скаковых лошадей, только тягловых. И если бы кто-то увидел близнецов на лошадях, то им было не миновать плетей в лучшем случае. Только наемники и авантюристы имеют право иметь лошадей, но это по сути отдельная каста людей, чем обычные простолюдины.
  Опять отвлекшись на размышления, я только и успел заметить, как между деревьями появились просветы и уже в следующий миг мы были поляне. Близнецы все же не обманули и это место действительно стоило внимания.
  Поляна представляла собой почти правильный круг, и лишь парочка деревьев выбивались за невидимую границу, разрушая его целостность. Посередине этого свободного от леса участка земли бился родниковый ключ. И это было бы не так необычно, если бы вода из него не лилась неестественного синего цвета - такой оттенок, который был у нее, просто невозможен в природе. Но и помимо этого родник образовывал ровный круг воды вокруг себя. Оставалось лишь задаваться вопросом, куда девается вся вода.
  - Милорд, - рядом чуть склонился Мелато. - Об этом месте знают немногие местные, мы и то случайно набрели на него, - кивок головы на родник.
  - Да уж, необычно, - сказал я, немного отрешившись от разговоров в попытках осмыслить увиденное.
  Еще где-то с год назад я смог ощущать сильные магические проявления, то есть в какой-то мере ощущать магию в этом мире. Вот и сейчас я чувствовал, что родник не природного происхождения, а магического. С другой стороны, это объясняло всю необычность этого места. Как же порой просто все списать на магию.
  Я спрыгнул с лошади и подошел поближе к воде. Моя свита тоже решила, что пора бы размять ноги, но приближаться к роднику они не решались.
  Не обращая внимание на своих друзей, я медленно подходил к роднику. И чем ближе я становился к источнику, тем сильнее на меня давило, как будто невидимые руки опустились на плечи и не давали двинуться дальше. Это все слишком сильно напоминало барьер в еще том мире, что у меня не оставалось сомнения - этот родник является источником магической энергии.
  В какой-то мере это еще было довольно безобидное проявление магии в физическом плане, мне встречались и куда более опасные проявления источников. Но само то, что я смог его ощутить, возрождало почти позабытые чувства. Близость к магии вызывала едва заметную дрожь в руках. Я даже не догадывался, что так соскучился по этим ощущениям.
  В шаге от источника я замер не в силах преодолеть невидимую границу. С трудом подавив нахлынувшие чувства разочарования и гнева, я медленно выдохнул и направился обратно. Сюда я еще вернусь и обязательно преодолею барьер источника; возможно, этот даст тот толчок, что не дает мне прикоснуться к магии.
  - Милорд, вы не смогли прикоснуться к источнику? - задал риторический вопрос Мелато, но было видно, что его очень интересует мой ответ.
  - Да, меня не пустило дальше определенной границы, - нахмурившись я окинул взглядом родник.
  - Ты еще далеко прошел, нас вообще не пустило ближе чем на десять шагов, - похлопал меня по плечу Тир.
  - Зато кое-кто не испытывает никаких проблем, - неслышной тенью за моей спиной возник Дерлар и указал мне на родник.
  В это время к воде подошел обыкновенный олень и как-будто не заметив преграды стал пить воду. При этом животное не обращало внимание на людей, которые очень внимательно следили за ним.
  Вот только стоило оленю начать пить воду, как в его рогах засветились золотистым светом прожилки, создавая причудливый узор, как будто искусный резчик по дереву наносил замысловатые штрихи.
  Кто-то из моей свиты решил подойти ближе к чудному зверю, но он забыл, что в его руках осталась уздечка, и конь недовольно фыркнул, когда его потянули за нее. Из-за шума олень отвлекся от воды и как будто впервые увидел людей недалеко от себя.
  - Не дайте ему убежать! - приказал я, уже в следующий миг вскочив в седло.
  - А прогулка-то становится интереснее! - весело улыбнулся Тир, лишь на немного отстав от меня.
  Олень не стал ждать, пока мы приготовимся к погоне, и рванул обратно в лес.
  - Вперед! - выкрикнул я и первым понесся за животным. Возможно, поймав его, я смогу понять, как олень умудрился преодолеть защиту источника, да и его рога могут быть очень полезным ингредиентом.
   
  ***
   
  Когда солнце стало клониться к закату, я все-таки признался себе в том, что оленя мы упустили. Столько часов напряженной скачки, когда цель, казалось, маячила на расстоянии вытянутой руки, но все напрасно. Да, конечно, мы не матерые охотники и не взяли с собой ничего для охоты, но и олень как будто издевался над нами, оказываясь то ближе, то дальше. В конце концов мы его потеряли из виду.
  - Быстрый, сволочь, - тяжело выдохнув, нарушил молчание Тир.
  Увлеченные погоней молодые аристократы до этого момента не замечали усталости, но стоило только остановиться, как стало понятно, что охота на оленя отняла много сил и не столько у людей, сколько у лошадей. Бедные животные покрылись бисеринками пота и тяжело дышали в попытках восстановить дыхание.
  Заметив состояние лошадей, я поспешно спрыгнул на землю и освободил своего коня от сбруи, чтобы хоть немного облегчить его состояние. Моему примеру последовали и остальные.
  Тяжелее всего пришлось лошадям, которые кроме своих хозяев несли на себе близнецов, так как те пешим ходом слишком сильно тормозили остальных. Все это наглядно показывало, что я слишком увлекся и не успел вовремя остановиться. Хорошо еще, что никто не свернул себе шею в этой бешеной скачке! На удивление нам попадались вполне удобные для передвижения тропы. А я повел себя как мальчишка! Вспышку гнева удалось быстро подавить, но Тир, стоявший ближе всех от меня, заметил изменения в моем лице.
  - Не расстраивайся, в следующий раз обязательно поймаем такого же оленя, - неверно истолковал ситуацию парень, ободряюще улыбнувшись.
  Спустя полчаса лошади немного отдохнули, и мы, снова их оседлав, отправились в обратный путь. Моя свита весело болтала, не оглядываясь по сторонам, но я заметил, как встревоженно перешептываются близнецы. Они время от времени забегали вперед или уходили по боковым тропкам, но каждый раз возвращались, и чем больше проходило времени, тем больше тревоги проявлялось на их лицах.
  Спешившись со своего коня, я повел его за повод и, выждав момент, сумел перехватить Мелато. Братьев, в отличие от всех остальных, я легко различал, чем вызывал у близнецов недоумение, так как их попытки меня запутать ни к чему не приводили.
  - Что-то случилось? - тихо спросил я, чтобы никто нас не услышал.
  - Нет, милорд, - также тихо ответив, Мелато отвел взгляд и дернулся, чтобы побежать дальше, но я крепко держал его за предплечье.
  - Мелато! - добавив командные нотки, повторил я, пристально смотря в лицо парня.
  Тот с какой-то обреченностью во взгляде посмотрел на меня и признался:
  - Мы заблудились.
  - Как это возможно? - удивился я. До этого случая близнецы безошибочно находили дорогу, так что я даже не волновался по этому поводу. Но раз они признаются в том, что не могут найти путь назад, то мы и правда заблудились.
  - Не знаю, - пожал плечами парень. - С нами такое впервые - мы не можем 'почувствовать' путь домой.
  Я давно подозревал, что с близнецами что-то не так, но не лез в их тайну, и мне кажется, они были рады этому. А то, как Мелато выделил слово 'почувствовать', говорило о большом доверии ко мне и давало намек на их тайну.
  - Значит, будем искать место для ночлега, а вы с братом поутру попробуете снова, - я не стал лезть в их тайну, отчего Мелато заметно расслабился. - Я верю в вас, - улыбнувшись парню, я слегка сжал его плечо и отпустил близнеца.
  Парень благодарно поклонился и устремился к своему брату. Всего несколько секунд перешептывания, и они уверенно повели нас к месту ночлега.
  Кое-кто из юных аристократов попытался возмутиться таким положением дел, но более старшие собратья быстро навели порядок в их рядах. Мне же оставалось только запоминать тех, кто начал роптать - вполне возможно, что от них надо будет в дальнейшем избавиться. Честь оказаться в свите высокородного дается немногим, и я вполне могу лишить их этого права, они должны мне полностью доверять, и иного я не потерплю.
  Моя свита в основном состояла из родовых дворян, и к походам они хоть и не были полной мере подготовлены, но в целом без пререканий начали обустраиваться на выбранном месте.
  К сожалению, еды было взято немного. Никто из нас не думал, что настолько задержимся на прогулке. Поэтому ложится спать приходилось голодными.
  Вот только поспать нам так и не удалось.
   
  ***
   
  Я проснулся за один миг и, сам толком не отойдя ото сна, подскочил на ноги и потянулся к мечу на поясе. Меч мне подарила мама после того, как я ей доказал, что умею держать его в руках и не зарежу сам себя от неосторожного движения. Клинок был из обычного металла, но это было мое первое оружие, и тем самым он был особенным хотя бы для меня.
  Настороженно прислушиваясь к тишине я пытался определить, что же потревожило мой сон. Вдруг справа я почувствовал движение и уже хотел атаковать мечом, как понял, что это один из близнецов, и впервые я не мог понять, который из них - ночь скрашивала детали.
  - Милорд, - вежливо поклонился парень, отступив на всякий случай на шаг назад, ровно настолько, чтобы я не мог достать его клинком.
  - Что-то случилось?
  - Да, я как раз шел будить вас. К месту лагеря приближается стая волков. Возможно придется драться, - спокойно подтвердил мои предчувствие близнец.
  - Хорошо, - сдержанно кивнул я. - Буди остальных и пусть подготовятся.
  Парень молча кивнул и скрылся в темноте, чтобы в следующий миг начать будить остальных, заставляя их поторапливаться.
  Как же все некстати. Сначала заблудились, а теперь еще и нападение животных. Как будто кто-то ведет нас по лесу и не дает вырваться. А может это не просто мой бред? Но вот додумать мне не дали, так как я услышал рычание волка.
  К этому моменту большинство из моей свиты уже успели подняться, но все же они спросонья слабо соображали, чего от них хотят. Хорошо хоть, что всех аристократов в той или иной мере обучали искусству битвы. В моей свите даже была даже парочка начинающих магов, и я хотел подойти к ним, но один из близнецов опередил меня и уже что-то говорил внимательно слушающим парням. Лукас де Ринвор и Нерид де Гаип единственные, кто мог владеть магией из нашей компании, и я наделся, что они достаточно умелы, чтобы помочь справиться с угрозой. Жаль, но пока мне не удалось привлечь никого, кроме них, из владеющих даром.
  Волки пока не показывались, но их было прекрасно слышно, и я чувствовал, что нас окружают. Неожиданно раздался рык справа от меня, и я только в последний момент успеваю вытащить меч и рассечь шкуру прыгнувшего на меня волка. Остроты клинка хватило, чтобы оставить на волке глубокую царапину, но этого было недостаточно, чтобы остановить зверя.
  Как никогда раньше я остро сожалел о том, что не могу прикоснуться к магическим потокам. Будь все по-другому, это нападение не было бы большой проблемой, но приходилось обходиться тем, что имею. В свою очередь, воином я стал вполне приличным благодаря стараниям мамы и моему прошлому опыту.
  Вот и сейчас опыт подсказывал, что не стоит отвлекаться на этого волка и уж тем более поворачиваться к лесу спиной. Я следил за ярившимся зверем и в тоже время отслеживал, что происходит у деревьев, большая часть которых была скрыта тьмой - огонь никто просто не успел развести, да и неизвестно, помогал бы он или наоборот отвлекал.
  Как оказалось, мое предостережение было не напрасным. Стоило только чуть сместиться в сторону, на несколько секунд оказавшись спиной к лесу, как оттуда выпрыгнул еще один волк. Но ожидая подобное, я успел среагировать и перекатом ушел с линии атаки зверя.
  Когда я поднялся на ноги, против меня стояло двое волков и, вполне возможно, если я ничего не сделаю, их станет еще больше. Казалось бы, что может сделать двенадцатилетний мальчишка против умелого и опасного зверя? Но тут стоит вспомнить особенности этого мира и то, как меня тренировали. Пускай я и не мог прикоснуться к магии этого мира, но возможности моего тела и то, что во мне все же есть магический источник, давали преимущества перед обычными людьми.
  Вот и сейчас мне потребовалась лишь пара мгновение, чтобы настроиться и впасть в боевой транс. Ему меня научила мама где-то с полгода назад. Каково же было мое удивление, когда у меня все получилось, пускай и не с первого раза, но все равно за одно занятие. Хоть где-то мне повезло в способностях.
  До этого момента не удавалось проверить транс в боевой обстановке. Так что самое время сделать это.
  Сделать глубокий вдох и выдох...
  Время замедлилось, а звуки стали приглушенными и растянутыми. В первый раз ощутив это, я от растерянности вышел из транса и потом упав не мог подняться три часа от болевых спазмов во всем теле. На тот момент мне еще не было известно, что в таком состоянии надо двигаться медленно и не спеша, иначе можно легко повредить самому себе. И уж тем более нельзя выходить из транса резко. Организм просто сходит с ума от такой резкой перестройки восприятия.
  Оглянувшись по сторонам, я наконец-то смог оценить обстановку - раньше это просто не удавалось сделать, так как все внимание занимали напавшие на меня хищники. Мои спутники с переменным успехом отражали нападение животных. Тех, кто не мог сражаться или же был в ступоре от страха, умело оттеснили за спину более старшие товарищи и те, кто не поддался паники. Хорошо еще, что каждый из нас имел при себе меч, иначе боюсь даже представить, чем все это могло обернуться.
  На все это я потратил не больше секунды реального времени, и в следующий миг, отбросив все мысли, атаковал своих противников. Двигаться в таком состоянии было тяжело, как будто на тебя навесили лишние килограмм двадцать веса, да и еще под водой. Субъективное время растягивалось как патока и хотелось двигаться быстрее, но я слишком хорошо знал последствия столь необоснованного поступка.
  Что странно, волки сумели среагировать на мой выпад и отскочили от того места, где до этого были, так что я не мог достать их мечом. Какие-то это неправильные волки. С трудом верится, что животное может двигаться с достаточной скоростью, чтобы уйти из-под атаки воина в боевом трансе. Только я каждый раз забываю, что нахожусь не в своем прежнем теле и вполне возможно, что двигаюсь не так быстро, как того бы хотелось.
  Хищникам было наплевать на мои размышления. Они просто разошлись по бокам от меня и каждый атаковал со своей стороны.
  Я же в этот момент понимал, что совершил очередную глупость в этой жизни. Применить методику боевого транса против животных и забыть, что он сильно выматывает физически. Увериться в своей силе, забыв, что в этом мире я не так силен, как раньше. Вот из-за этого волки смогли легко обойти меня и прыгнуть. Более опытный воин просто не допустил бы такого.
  Отставив самобичевания на лучшее время, я тоже стал двигаться. Хищники не метили в одно и тоже место. Подраненный мной волк целился в мое горло, а вот второй явно нацелился на ногу. Хорошо еще, что для меня они двигались не так быстро, чтобы не суметь среагировать.
  Волка, целящегося в горло, я нагнувшись пропустил над собой, а вот второй получил от меня клинком прямо в раскрытую пасть. К несчастью, я не рассчитал, что вес хищника может превысить мой нынешний. Да и какой вес у двенадцатилетнего мальчишки. Меня стало вести в сторону. И пускай волк уже был мертв, но сила с которой он прыгнул на меня создавало такую инерцию, которую я не мог погасить с моим нынешним весом, и, как назло, меч не желал выходить из пасти, застряв в мертвом животном.
  Чтобы не повалиться на землю, пришлось отпускать меч и отпрыгивать в сторону, так как первый волк успел уже приземлиться на землю и снова прыгнуть в мою сторону. И почему волк прыгает? Какая-то непонятная тактика.
  Говорил же себе, что не стоит отвлекаться! Я смог в последний момент уйти от когтей волка, вот только наступил одной ногой в скрытую в тенях яму и от неожиданности даже не успел перенести вес на другую ногу. Нога застряла в неожиданном капкане. Как следствие, я упал на землю и уже не успевал подняться.
  Волк явно обрадовался моему положению и медленно стал приближаться ко мне. Ну, медленно для моего восприятия, на самом деле хищник двигался стремительно. Я уже начал прикидывать, чем придется мне пожертвовать, чтобы не дать хищнику добраться до лица, как волка сбил в сторону Мелато.
  Вот только парень внешне несколько отличался от привычного мне вида. Его лицо заострилось, руки обзавелись небольшими когтями и видимые мне участки кожи покрылись небольшой шерстью. В целом это было еле заметно, но все же я успел разглядеть изменения в одном из близнецов.
  Несмотря на удивление, я не стал отвлекаться и, воспользовавшись временем, что дал мне Мелато, освободил ногу из ямы в земле. Как только это удалось сделать, подскочил к мертвому волку, чтобы вытащить меч. Хорошо еще парень правильно подгадал момент и откинул от себя хищника прямо ко мне. Один точный взмах, и жизнь волка обрывается.
  Я помог подняться Мелато, с любопытством смотря, как все его изменения быстро исчезают. В глазах парня отражалась такой вихрь эмоций, что прочитать их было невозможно. Я убедился, что с Мелато все в порядке и, одобрительно похлопав его по плечу, осмотрелся по сторонам.
  Сделал это очень вовремя, так как на Тира наседал крупный волк, который уже успел полоснуть когтями парня за ногу, отчего тот потерял подвижность и уже не мог избегать атак хищника. Только хорошая выучка позволяли держать волка на расстоянии, но потеря крови начала сказываться, и движения Тира были не так стремительны.
  Моя помощь не оказалась лишней и, напав сбоку на волка, я отвлек его внимание, давая возможность Тиру воткнуть свой меч в тело хищника. Волк еще не сразу осознал, что в его теле находится инородный предмет, и бросился на меня, чем сделал рану еще больше. Легко отступив на полшага в сторону, я избежал когтей хищника, и уже в следующий миг поддержал Тира, чтобы тот не упал на землю.
  К этому моменту и остальные справились со своими противниками. Слава всем богам, никто серьезно не пострадал, но порезы и укусы были у всех, кроме наших двух магов. Лукас де Ринвор и Нерид де Гаип единственные, кто владел магией, и поэтому их охраняли, пока парни создавали заклинания. Вполне возможно, что у нас были бы потери, не будь этих парней с нами. В который раз я остро сожалел, что не владею магией.
  - Милорд, - отвлек меня от размышлений Дерлар, встав справа от меня и почтительно склонив голову.
  - Как остальные? - спросил я, осмотрев парня. Близнецы вообще пострадали меньше всех, хотя если вспомнить как выглядит Мелато во время нападения, то это перестает быть столь удивительным.
  - Более-менее, - пожал плечами Дерлар, окинув взглядом молодых аристократов, которые из подручных средств делали друг другу перевязки и как могли обрабатывали раны. - К сожалению, милорды де Ринвор и де Гаип не владеют целебными чарами, так что приходиться обходиться тем, что есть. Мы с братом нашли несколько растений, сок которых останавливает кровотечение, но это полумера. Еще волки подрали троих коней. В суматохе никто не догадался их защищать.
  С каждым произнесенным словом парня я все больше мрачнел. Дерлар не корил меня или уж тем более не осуждал, но его слова явно говорили о том, что я действовал слишком импульсивно. Было ошибкой погнаться за оленем, не имея при себе ничего для охоты, но и ошибкой было не остановиться вовремя и позволить себе увлечься. Конечно никто не скажет, что я в этом виноват, так как и сами увлеклись погоней, но это не ущемляет моей ответственности за то, что произошло.
  - Тебе не показалось странным поведение волков? - отвлекшись от самобичевания, спросил у Дерлара.
  - Их кто-то вел, - не очень понятно ответил парень. - Волки не были обычными животными. Их кто-то изменил. И этот же кто-то мешает мне и брату найти путь назад.
  - Как интересно, - пробормотал я и отпустил Дерлара, который моментально скрылся среди деревьев.
  Хоть я придерживался позиции не расспрашивать близнецов, но один из них спас мою жизнь, и пора уже поговорить. Помимо этого, не доверять словам Дерлара не имело смысла. Слишком хорошо близнецы 'чувствовали' окружающий мир, чтобы не верить в их слова. И если сложить все кусочки той головоломки, что происходила сегодня, то получается интересная картина.
  Скорее всего, нас стали вести от самого источника, и погоня за оленем не понравилось этому неизвестному. Вот только если вспомнить про особенность близнецов и про магический источник, то получается, что не давал вернуться назад и навел волков на нашу стоянку хозяин леса. В моей прошлой жизни случались встречи с духами-хозяевами мест, в которых был высокий магический фон. Но вот в этой жизни мне нигде не встречались упоминания об этих существах. По крайней мере в библиотеке отца ничего такого не было, а она у него довольно обширна.
  Если взять за рабочую версию проделки духа-хранителя, то мы попали в очень нехорошую ситуацию. По моим воспоминаниям о них, духи-хранители мест не отличаются добрым нравом, а скорее наоборот рады подшутить над теми, кто забрел на их земли или как-то не угодил им. По идее, дух должен был испугаться магов в нашей группе, но, если честно, они не были достаточно сильны, чтобы противостоять тому, кто напрямую связан с магическим источником.
  Пока все были заняты своими ранениями и оттаскиванием уже начавших пованивать волков, я углубился в лес. Мне был известен лишь один способ выбраться из этой ситуации и даже если он мне не нравится, то другого выхода все равно нет - я ответственен за жизнь моих товарищей, хотя бы тем фактом, что сам решил сделать из них свою свиту.
  Чтобы дух отпустил того, кто не может выбраться с его территории с духом надо заключить сделку и, к сожалению, она редко когда бывает в пользу просящего. Будь моя магия со мной, то еще можно было диктовать свои условия или хотя бы свести к более удачному варианту сделки, но чего нет, того нет.
  Отойдя достаточно далеко, чтобы никто меня не увидел, я остановился. Приложив руку к стволу ближайшего дерева, я на миг замер.
  - Я хочу поговорить, - тихо были произнесены слова в пустоту, но листья на деревьях неожиданно зашуршали от невидимого ветра - верный признак того, что я был услышан.
  Мне не пришлось ждать долго.
  - О чем же ты хочешь поговорить, маленький человек? - тихий мелодичный голос раздался за моей спиной. В этот момент я осознал, что меня уже стало раздражать, когда кто-то неожиданно оказывается за моей спиной. Это же отрезвило меня, поэтому, даже не дернулся от неожиданности, я медленно повернулся.
  - О своих людях, - с вызовом сказал я, пристально смотря на духа-хранителя.
  Отделившись от ствола дерева, на меня с любопытством смотрела внешне юная девушка. Но она не была человеком, так как у людей не бывает такого зеленого оттенка кожи. Глаза ее имели непривычный разрез, и радужка была заполнена коричневым цветом, так что не разглядеть зрачка. В длинных волосах, что водопадом ниспадали на землю и стелились по ней, застряло несколько листочков с дерева, но это казалось не мусором, а изысканным украшением. Из одежды на девушки было лишь светло-зеленое платье с растительным рисунком на нем. Но, присмотревшись, я понял, что ошибся - платье было растением, которое каким-то образом приняло такой вид. Хотя зря я, наверное, удивляюсь, духи-хранители и не на такое способны.
  Изгибами ее фигуры и неземной красотой лица можно было бы любоваться долго, если бы не чувствовалась какая-то чуждость во всем этом образе. Еле заметная, но все же. И это порядком отрезвляло.
  - И чего же ты хочешь? - завлекающим голосом, с улыбкой на устах спросила она, чуть приблизившись ко мне.
  Только усилием воли я сдержал первый порыв отпрыгнуть в сторону, но заставил себя стоять на месте. И, только осознав это, я отвесил себе мысленную оплеуху. Не предстало мне, графу дель Рейгос и уж тем более Саару Дирок Ренхоль Ди Региос, бояться какого-то духа!
  - Чтобы ты отпустила их со своей земли, - твердо произнес я, не опустив своего взгляда перед ней.
  - И что же я за это получу? - чуть наклонив голову в бок, девушка хитро посмотрела на меня.
  - Все, что потребуется, чтобы мои люди вернулись домой, - быстро сказал эти слова, пока не передумал, и замер в ожидании. Это было слабым местом моего плана, так как духи этого мира могли и не принимать сделки в качестве оплаты.
  - Значит, все, что потребуется, - задумчиво протянула девушка, и в одно мгновение она оказалась прямо передо мной, а я осознавал, что не успею оттолкнуть ее. Но мне и не дали время на маневр. Схватив за воротник рубашки и притянув к себе, дух страстно поцеловала меня.
  Кому-нибудь другому этот момент мог бы показаться забавным и даже смешным, но не мне. С одной стороны, да - меня впервые в этой жизни целует девушка, да еще такая, но при этом я ощущал, что меня банально выпивают, вытягивая всю силу из тела.
  Меня, Саара Дирк Ренхоль Ди Региос, посмел выпивать какой-то дух, да еще и таким бесцеремонным образом! От осознания ситуации что-то внутри меня всколыхнулось, и я почувствовал приятное тепло, разливающееся по телу. Одновременно с этим до этого онемевшее тело стало наливаться силой, и по какому-то наитию, сам толком не осознавая, что делаю, я притянул девушку к себе и стал вливать в нее все, что было во мне.
  Если в самом начале поцелуя доминировала дух, то сейчас всю инициативу я взял на себя, и это было непередаваемо как приятно. Моя энергия сливалась с ее, и это было намного сильнее самого сильного удовольствия. Взглянув на поплывший взгляд девушки я понял, что и она испытывает нечто похожее.
  В какой-то момент пришло понимание, что еще чуть-чуть - и мою партнершу просто разорвет от буйства энергии, что проскакивало между нами. С трудом и, если честно, с большой неохотой я оторвался от ее губ.
  Дух кулем повалилась на землю и тяжело задышала, даже не делая попыток встать; мне же пришлось опереться о ствол дерева, чтобы не присоединиться к ней. Разрыв контакта сопроводился и разрывом тех ощущений, что поддерживали меня и дали мне возможность бороться за свою жизнь. Знать бы еще, что это было.
  - Ха, ха, - попыталась заговорить девушка, но она еще явно не успела отойти от обуревающих ее ощущений. Но неожиданно дух раскрыла глаза и вполне отчетливо спросила: - Кто ты такой?
  - Саар дель Рейгос, - представился я и слегка поклонился ей. На более низкий поклон я просто не решился, побоявшись, что потеряю равновесие.
  - Саар дель Рейгос, - повторила она за мной и вскочила на ноги, как будто ничего и не было.
  Я не успел ничего сделать - это уже входит в традицию - как мое запястье обхватила руками дух-хранитель. А вот последующего я никак не ожидал.
  - Саар дель Рейгос, - с нотками торжественности произнесла девушка, но мне было слишком плохо, чтобы обращать на такое внимание. - Прими мою службу!
  - Принимаю! - сорвались с моих губ слова прежде, чем я успел подумать. Эта ситуация слишком сильно напомнило мне мое прошлое, да и я не уверен, что другой ответ ее бы удовлетворил.
  Одновременно с моим согласием запястье обожгло огнем, но дух не дала вырвать руку из ее ладоней, вынуждая меня терпеть и лишь кривиться от боли. Лишь спустя минут десять, точно сколько прошло времени сложно судить, но мне показалось, что это продолжалось слишком долго, дух соизволила убрать свои ладони от моей руки. Не успел я перевести дух, как она просто растворилась среди листвы.
  Можно было бы еще некоторое время сотрясать воздух ругательствами, чтобы выговориться и сбросить напряжение, но я не видел в этом особого смысла и просто промолчал.
  Посмотрев на свое запястье, я лишь медленно выдохнул сквозь сжатые губы и опустил руку, которую еще продолжало неприятно покалывать на месте постепенно скрывающейся печати. Кто же знал, что наши миры столь похожи и что это безумная захочет заключить 'такую' сделку! Хотя, если честно, то у нее и не было особого выбора: то, что всколыхнулось во мне во время поцелуя, позволило мне показать, что я сильнее ее, и девушке пришлось подчиниться. Но и тут она выкрутилась, сама предложив свое служение. Иначе, будь я вправду сильнее ее, то мог уничтожить за такую попытку воспользоваться моей силой. Никто за такое не прощает.
  Метка, выжженная на моей коже, прямо намекала на то, что у меня в слугах находится один из духов земли, а растительный орнамент подсказывал, что еще духу подчиняются растения. Неудивительно, особенно если вспомнить, что магический источник, к которому была привязана девушка, был в лесу. Он же и сформировал такую специфичность ее силы.
  М-да, уж. Привязана. Так было раньше, но сейчас дух добровольно отказалась от такого большого источника силы, чтобы соединиться со мной. Насколько я знал, заключение такого договора не отрезало полностью духа от его источника, но магический поток становился слабее. Вместо это дух терял привязку к местности и уже мог путешествовать с тем, кому он обязался служить до самой смерти своего хозяина. Не то чтобы мне это не нравилось, но как-то это слишком быстро произошло и не совсем по моей воле, что было не очень хорошо. Да и 'служить' в понимании духов можно по-разному.
  Еще раз медленно выдохнув, я окончательно взял под контроль свои эмоции и пошатываясь направился обратно в лагерь. На пути назад я подумал, что так и не узнал, как зовут мою новую слугу, но в этот момент на месте, где была раньше метка, меня чуть кольнуло, и я услышал насмешливый голос, который теперь точно ни с чем не перепутаю:
  - Мое имя, Дейра, - казалось девушка была за моей спиной и говорила меня прямо в ухо, но это была лишь иллюзия. - Зови меня, и я приду, - бросила она на прощание, и эффект присутствия духа быстро исчез, и лишь ощущение метки на руке заставляли поверить в то, что все это мне не привиделось.
  Слава всем богам, но я не заблудился, как в начале стал подозревать, а вышел ровно к нашему вынужденному месту остановки. Казалось бы, никто и не заметил, что я отсутствовал. Вот только внимательные взгляды близнецов и Тира говорили об обратном, но парни благоразумно не спешили задавать вопросы.
  - Милорд, мы с братом снова можем чувствовать путь и теперь в состоянии найти дорогу назад, - моментально рядом со мной возник Мелато и в своей обычной манере поклонился мне.
  'Дети Рейлы тоже подчиняются тебе,' - неожиданно раздался голос Дейры рядом со мной, но по поведению Мелато было понятно, что он ничего не слышал. - 'Как интересно...'
  Еще мне голоса в голове не хватало! Что же это за странная такая сделка, что на мне появилась нетипичная для такого случая метка, да еще и эта связь, которая позволяет Дейре говорить со мной.
  Да это же мыслеречь! Но она невозможна без магического источника внутри тела, то есть я никак не могу участвовать в мыслеречи, так как не являюсь магом. Ох, что-то совсем у меня голова разболелась. Нет, прочь все эти мысли, думать будем потом, а сейчас надо действовать.
  - Два часа отдыха и отправляемся, - сказал это негромко, но появившийся Дерлар понятливо кивнул и пошел распространять информацию.
  Все же, несмотря на то, что мы еще легко отделались, многим надо было прийти в себя после такого шока и хоть немного успокоиться.
  Как только забрезжил рассвет, я скомандовал подъем. Света было достаточно, чтобы оставшиеся у нас лошади не спотыкались о корни деревьев, а близнецы уверенно вели нас домой. Я уже посчитал, что все будет хорошо, но, к сожалению, не обошлось без происшествий. Один из парней проголодался и не придумал ничего умнее, как закинуть в рот неизвестные ему ягоды. В результате он неожиданно упал в обморок, и его губы стали какого-то нездорового зеленого цвета.
  - Вы знаете, что он съел? - задал вопрос едущим рядом с больным парням, но те лишь пожали плечами. Никто даже не заметил, что он отходил куда-то.
  В этот момент я остро осознал, как не хватает моей свите дисциплины. Близнецы тоже ничего толкового предложить не могли, попросту из-за того, что только по внешнему виду сложно определить, из-за какой ягоды это произошло, и неправильное лечение может только навредить.
  В целом это происшествие еще сильнее замедлило нас и заставляло меня все больше нервничать. Как бы я сам не хотел этого признавать, но мне очень не хотелось сообщать о том, что по моей вине кто-то из моих подчиненных погиб и тем более не хотелось видеть укор в глазах родителей. Поймав себя на этой довольно непривычной для меня мысли, я на миг замер, но махнул на все рукой. Уж самого себя можно и не обманывать - я действительно боялся не оправдать надежд своих родителей.
  Близнецы по моему приказу ускорили передвижение, и всем не оставалось ничего иного как следовать за ними. Возможно нам повезет, и мы сможем спасти этого глупца. Удивительно, но я даже не помнил его имени, а ведь в свою свиту собирал не абы кого. Вот еще одно замечание, которое не следует забывать. Если я и в дальнейшем хочу обзаводиться соратниками, то должен знать о них как можно больше.
  - Милорд, - отвлек меня от раздумий Дерлар. Лишь мимолетно взглянув на него было ясно, что парень чем-то встревожен. - Впереди что-то странное, но мы не можем определить, что это.
  Я не стал расспрашивать его и молча последовал вслед за своим сопровождающим. В эти моменты я старался внимательно присмотреться к Дерлару, но, несмотря на все мои старания, не находил ничего необычного.
  'Дети Рэйлы' - кто же вы такие? И ведь я уже где-то слышал это название, но никак не удавалось вспомнить где.
  Стоило только переступить какую-то неясную черту, как я почувствовал, что лес изменился. Это сложно было описать, а уж тем более выявить ту неуловимую разницу, что отделяло лес за моей спиной от того, что находился впереди.
  'Мои владения здесь заканчиваются, - как всегда неожиданно близко раздался голос Дейры. Надеюсь, я когда-нибудь к этому привыкну, и мне не надо будет прилагать усилия, чтобы не вздрагивать от ее голоса. Самое странное, но я чувствовал, что это забавляет ее. - Дальше вы сами, мой господин. Но не забывайте, я теперь всегда рядом с вами', - с тихим мелодичным смехом затихли ее слова, и я наконец-то остался в тишине. Но надолго ли?
  - Милорд, - потряс меня за плечо Мелато, и я удивленно посмотрел на взволнованного парня. - Наконец-то вы очнулись, а то встали столбом и не откликаетесь, - пояснил он свои действия.
  - Прости, задумался, - неожиданно смутился я. Не говорить же ему, что разговаривал с духом леса - это уже попахивает сумасшествием, а такой славы мне не надо.
  Окинув внимательным взглядом небольшую полянку свободную от деревьев, я не увидел ничего необычного. Но стоило сделать лишь несколько шагов вперед, как воздух посередине поляны подернулся рябью. Только еще одних неприятностей нам не хватало!
  Я выхватил меч и стал настороженно всматриваться в это явление. Ничего хорошего после всего произошедшего я не ждал.
  Прошло несколько мгновений и рябь сменилась... порталом. Да, порталом. Хоть в этом мире я еще ничего похожего не видел, но общий принципы были похожи на те, что были в моем мире. Вытянутый серебристый овал разрыва пространства, куда стремительно устремились потоки магии, прекрасно ощущаемые моими чувствами. Интересно, что же нас ждет?
  Ожидание было недолгим. Портал подернулся волной искажений, и из серебристой дымки вышел мой отец. Не знаю, как кто, но я почувствовал неимоверное облегчение от того, что не придется снова сражаться и рисковать жизнью. Казалось, все, что происходило, заставляло меня держаться, но сейчас я мог наконец-то отдохнуть и даже не заметил, как отключился.
   
  ***
   
  М-да, как же все же нехорошо получилось. Это первое, что мне пришло в голову, когда я очнулся. Это же надо было на последнем шаге не выдержать и упасть в банальный обморок, и это я - бывший владыка тёмных земель! Пора бы уже отвыкать соотносить себя с собой прошлым, иначе я могу попасть в куда более опасную ситуацию, но так сложно перестроиться после стольких веков жизни.
  Оглянувшись по сторонам, я убедился, что нахожусь в своей комнате. Значит, мне все это не привиделось, и нас действительно нашел папа.
  Я услышал еле слышный скрежет, что позволило мне вовремя повернуться и пристально посмотреть на вошедшего в мою комнату. Помнится, я долго налаживал дверь, чтобы иметь возможность среагировать на ее открытие, а то отец наставил везде заклинаний и двери из-за этого открывались бесшумно, что меня изрядно нервировало.
  Как и ожидалось, ко мне ворвалась сестра. Не знаю каким образом, но Гислен всегда очень хорошо чувствовала мое состояние и неудивительно, что она первая поняла, что я очнулся.
  - С добрым утром, братишка! - заметив, что я не сплю, Гислен с размаху прыгнула на кровать и хоть ее вес не был таким уж и большим, но это было болезненно.
  - Кха, - тяжело выдохнул я, но при этом не смог удержаться от улыбки. Уж понять искренность чувств родной сестры я мог без ошибки, и она действительно была рада меня видеть. - С добрым утром, - я погладил ее по голове, отчего Гислен довольно зажмурилась. - Как долго я спал?
  - Папа тебя привел вчера вечером, и ты всю ночь спокойно проспал, - моментально ответила мне сестра.
  Я отчего-то ожидал, что проваляюсь в беспамятстве несколько дней, но раз так, то это и еще лучше.
  - А где ты пропадал? Родители были обеспокоены, - как бы между делом спросила Гислен, но я видел ее заинтересованный взгляд.
  - Честно, - вздохнул я. Не хотелось бы в этом признаваться, но я старался не держать секретов от сестры. - Мы отправились на прогулку, но заблудились.
  Да, я не держал от нее секретов, но и всю правду пока не был готов говорить. Тем более мне не хотелось, чтобы она переживала за меня.
  - Точно? - с сомнением посмотрела на меня Гислен, но спустя мгновение прижалась ко мне. - Ты так больше не делай!
  Весь момент воссоединения нарушило громкое урчание моего живота, и сестра моментально вызвалась побежать на кухню, чтобы распорядиться о завтраке для меня. Вскоре слуги принесли еду, и мы еще некоторое время поговорили о моем путешествии, а сестра посвятила меня в детали того, что произошло пока я был в отключке.
  Оказывается, родители всполошились еще тогда, когда мы не вернулись к вечеру, ведь я сам обещал не задерживаться надолго. Но еще больше они встревожились, когда папа не смог найти меня с помощью поисковых заклинаний. Гислен этого, конечно, не говорили, но отец использовал даже кое-что из запретных заклинаний - магию крови. У отца откуда-то был флакон с моей кровью, но даже это не дало никакого результата. Что их не на шутку обеспокоило.
  Скорее всего мы уже были во владениях Дейры, так что не удивительно, что у папы ничего не получилось. Вот только, что он владеет такими заклинаниями несколько настораживает. Да и то, что у кого-то есть флакон с моей кровью, не самая радостная новость. Надо будет при первой же возможности избавиться от него - я слишком хорошо знаю, что могут сделать маги с такой вещью, как кровь. Хорошо еще, что для ритуалов магии крови необходима свежая, определенным образом собранная кровь. Поэтому никто и не опасается случайных порезов. Иначе в мире было бы слишком много параноиков.
  Так вот папа всю ночь не прекращал поиски, пока не получил слабый отклик, который спустя некоторое время позволил определить примерную зону, в которой я мог находиться. А это произошло тогда, когда мы уже подходили к границам леса, и там защита от поисковых заклинаний была слабее. Когда отец убедился в месте моего нахождения, то начал подготовку к созданию портала, который я видел перед тем, как отключиться.
  Всех, кто был со мной, провели через портал и оказали первую помощь. Даже того, кто отравился, быстро привели в себя и на данный момент моя свита отдыхала в гостевых покоях. Большинству требовалось как минимум несколько дней, чтобы залечить раны и восстановить свои силы. Да и мало кто из ребят отказался бы возвращаться домой, когда можно свободно отдохнуть и поесть за чужой счет. Я уж не говорю о том, что по-любому они начали хвастаться своими 'подвигами' перед прислугой, приукрашивая события.
  Больше всего родители переживали за меня, но быстро убедились, что, кроме легкого истощения и нескольких порезов, я не имею никаких опасных травм, и мне необходим только отдых.
  Закончив разговоры, я стал спешно собираться. Родителей уже должны были известить о том, что я проснулся, и заставлять их ждать нехорошо. Как всегда, рядом с кроватью оказалась чистая одежда и облачиться в нее не заняло много времени.
  Подходя к кабинету отца, я услышал голоса родителей и решил немного подождать, чтобы не мешать им. Помимо моей воли проснувшееся любопытство подтолкнуло меня подойти поближе и прислушаться к разговору.
  - Кристофер, ты можешь мне внятно рассказать, что произошло с нашим сыном и почему ты не мог его найти? - явно раздраженно и скорее всего не в первый раз спрашивала мама. - Я тебе не мешала во время твоих ритуалов, но сейчас же ты можешь все объяснить!
  Последние слова были сопровождены звуком сильного удара, и я услышал, как что-то разломалось на части. Опять мама не сдержала силу и что-то в кабинете отца придется менять. До сих пор удивляюсь, как может быть обманчива внешность и как сложно в этой миниатюрной женщине увидеть сильного воина.
  - Наш сын со своими друзьями забрели в лес, в котором, как оказалось, жил дух места, питающийся от источника магии... - начал объяснять папа, но его прервали.
  - Рядом с нами есть источник магии, и ты об этом ничего не знал! - что-то опять громыхнуло, но в этот раз был хорошо слышен звук бьющегося стекла.
  - Дорогая, ты никогда не интересовалась магией, но я тебе поясню, - терпеливый голос отца обладал успокаивающим воздействием, сдерживающим порывы мамы. - Дух места питается от этого источника и в состоянии скрыть свое присутствие от магов. Поэтому мои заклинания и не получили отклика. Саар вошел во владения духа и на время оказался отрезан от остального мира.
  - То, что они заблудились я и без тебя знаю, - пробурчала Ленит. - Но если так все и случилось, как ты говоришь, то как они смогли выбраться? Насколько я слышала духи мест так просто своих жертв не отпускают.
  - Нельзя быть столь категоричным в этом вопросе, - поправил ее Кристофер, и я представил себе, как он осуждающе покачал головой, как всегда это делал, когда ему было известно совершенно другое. - Духи еще не изучены в достаточной мере, чтобы можно было достоверно предугадать их поведение. Вполне возможно, что с ними просто поигрались и отпустили, когда это надоело.
  - Ничего себе поигрались! Сначала они долго плутали, потом на них напали волки, а в конце один из них отравился!
  Как и ожидалось мама успела всех расспросить о том, что происходило.
  - Ну последний вообще по глупости это сделал. Скорее всего сам неосторожно съел какие-нибудь ягоды в лесу; будь все по-другому, то и остальные сопровождающие Саара отправились бы.
  - А что ты говорил про магический источник? У нас не могут быть проблемы из-за его нахождения на наших землях? - тревога в голосе мамы заставила меня насторожиться. Я даже не подумал о таких последствиях. - Многие могут заинтересоваться такой находкой.
  - Нет, можешь не переживать. Источник исчез спустя несколько часов как я его нашел.
  - Разве такое возможно?
  - Как оказалось да, - задумчиво протянул папа. - Теоретически такое возможно, но на практике я такое видел впервые и ничего конкретного ответить тебе не смогу. Интересно другое - когда я нашел Саара, у него были явные признаки магического истощения.
  Услышав эти слова, я плотнее прижался к стене, боясь пропустить хоть слово.
  - Но как такое может быть? - удивленно воскликнула мама. - Ты же сам говорил, что наш сын не обладает магическим даром и никогда не сможет владеть магией хотя бы на минимальном уровне! В отличии от того, что его энергетика достаточна сильна, чтобы стать превосходным воином.
  Вот об этом я никогда от родителей не слышал. Но как такое возможно, если я чувствую магию в себе и окружающем мире? Да и энергетические каналы все также продолжают развиваться.
  - Этого я не знаю, - тяжело вздохнул Кристофер. - И не думаю, что Саар сможет как-то прояснить эту ситуацию.
  Поняв, что, скорее всего, больше ничего интересного не услышал, я постучал в косяк двери и сразу же вошел. Было видно, что родители не ожидали моего появления и как-то растерянно смотрели на меня, но быстро взяли себя в руки.
  - Спасибо, что нашел нас, - поклонился я отцу.
  - Саар, ты мой сын, и я не мог поступить по-другому, - смутился от моих действий папа. - Но впредь я попрошу тебя брать с собой несколько артефактов, которые могут помочь в сложных ситуациях.
  - Я с радостью приму их, - еще один поклон. Интересно, какой набор артефактов мне передаст отец? - Но я хотел бы с вами обсудить одну проблему...
  - И что же ты хотел сказать? - живо заинтересовалась мама. Ее забавляло смущение отца, хотя она сама чувствовала несколько неловко.
  - Попав в такую ситуацию, я понял, что мне не хватает знаний, которые должны быть у графа дель Рейгос. Я подвел тех, кто готов был следовать за мной, и не смог их уберечь. Это говорит о том, что мне недостает навыков командования отрядом, слишком давно это было, когда я в последний раз руководил такими формированиями. Также моей свите тоже необходимо подтянуть уровень знаний и навыков, - быстро выпалил я, пока меня не перебили, и, собравшись духом, продолжил: - Я бы хотел, чтобы вы наняли для меня и свиты учителей, которые справятся с данной проблемой. Мне одному не осилить весь груз ответственности, что ложится на мои плечи по праву рождения.
  Взглядом остановив попытавшуюся что-то сказать маму, папа нарушил воцарившееся после моих слов молчание:
  - Кого ты считаешь нужно обучать наравне с тобой? - папа уловил что-то в моих словах и уже с нетерпением ждал моего ответа.
  - Тир де Пирс - достойный наследник своей семьи и обладает потрясающими навыками в торговле. Ему только не хватает опыта и знаний, которые родовитым из бывших купцов никогда не получить, - увидев одобрительный кивок родителей, я продолжил уже более смело. - Лукас де Ринвор и Нерид де Гаип - оба происходят из старых родов, но не могут похвастаться своим денежным состоянием. Я считаю, что со временем из них выйдут отличные маги, но только при том условии, что они смогут получить достойное обучение. Еще двое близнецов - Мелато и Дерлар - они не могут похвастаться аристократической кровью, но при этом я никогда не видел лучших следопытов и настолько верных людей, чем они. При должном обучении они смогут стать надежной опорой в моих делах. Про остальных есть схожие характеристики, которые я могу прислать позже в письменном виде, но эти пятеро уже доказали свою полезность.
  - Почему ты уверен, что они согласятся тебе помогать и вообще будут рады, что высокородный будет вмешиваться в их судьбу? - наклонив голову, отец пристально посмотрел на меня.
  - Я уже вмешался в их судьбу, когда они вошли в мою неофициальную свиту. А если с помощью меня они смогут достичь того, о чем даже не могли мечтать, то их верность останется риторическим вопросом. Без верных лично мне людей мне не справиться.
  - Я тебя понял, можешь идти, - отпустил меня отец.
  Дальнейшего разговора я не слышал, но спустя пару дней в наш дом стали приезжать учителя. Это было сделано настолько быстро, что я мог только поразиться доверию родителей ко мне.
  Началась интенсивная учеба. Меня обучали этикету, политике, философии, истории. Помимо этого, меня учили тому, как быть аристократом и управлять людьми. Как бы я не отказывался от требований мамы, но все же она стала обучать меня танцам и разбираться в музыки. Зачем мне это надо было - я не понимал, но проще было согласиться, чем сопротивляться.
  Учебой со мной занимались и раньше, но новые преподаватели были на уровень выше тех, что работали со мной до этого, и уж тем более прошлые учителя никогда бы не взялись обучать кого-нибудь еще кроме меня, тем более обучать безродных. В последнем и было основное требование к учителям, из-за чего поиск нужных людей оказался осложнен.
  И конечно же за мной увязалась Гислен, которая на удивление нисколько не отставала в учебе от остальной моей свиты. Я же пользовался преимуществом знаний из прошлой жизни и часто мог перескакивать уже известные мне темы. Поэтому в учебе я продвинулся дальше всех.
  Так я наконец-то смог представить себе полную географическую и политическую картину этого мира. Учителя, правда, говорили далеко не все, но у папы хватало книг и по этой тематике, чтобы я мог самостоятельно со всем разобраться.
  Рассветная Империя, в которой я живу, находится практически в центре большого материка, окруженная со всех сторон более мелкими государствами. С частью из них у империи были союзные отношения, с другими же вооруженный нейтралитет. Большая война никому пока не была выгодна, поэтому такое состояние дел искусно поддерживалось мелкими локальными стычками.
  Не знаю, насколько долго это продлится, но, исходя из моего опыта, империя развивается, пока она расширяется, и последние лет десять этого расширения не происходит. Хотя я натолкнулся на косвенные данные того, что, возможно, несколько соседних королевств могут войти в состав империи, что было бы неплохо. Мне тут еще жить, и я бы не хотел быть втянутым в войну.
  Материк, на котором мы проживали, был самым крупным на карте мира. Было еще несколько континентов, отделенных от нас морями и океанами. Несмотря на довольно развитую науку, карта мира пестрела белыми зонами неизведанных земель. В том числе не было ничего известно о землях лежащих к западу от нас. Считалось, что слишком затратно проводить экспедиции в те земли, так как нас разделяло слишком большое расстояние, да и по записям очевидцев, океан между двумя континентами был наполнен чудовищами, которые с легкостью топили экспедиционные корабли. Нет, когда-нибудь все равно эти земли будут исследованы, но пока хватало материала и без таких длительных путешествий.
  С другими материками связь была налажена только в торговом плане, так как доступ к своим землям представители тех земель выдавали неохотно, предпочитая чужеземцев держать за границами своих земель.
  В этом всем было видно, что этот мир ждет еще не одна крупная война, так как на политической карте хватало карликовых королевств, которые в принципе ничего не могли противопоставить крупной армии, и объединенных баронств, где на каждом мало-мальски крупном клочке земли был свой правитель.
  Интересно будет как-нибудь посетить такие баронства, наверняка та еще клоака.
  Несмотря на такое разнообразие хватало и крупных государств, но от империи они были слишком далеко, чтобы представлять угрозу.
  Помимо этого я узнал, что на картах есть зоны, где лучше обычному жителю никогда не появляться. Учитель истории рассказывал, что этот мир очень древний и до существующей цивилизации было множество других. О большинстве не осталось никаких упоминаний, но в наследство нам достались от них большие проблемы. По всему миру хватало мест, хранящих в себе историю о прошлом и скрывающих в себе большие опасности.
  Поэтому так и была популярна профессия авантюристов. В подземельях, башнях или в городах-призраках, доставшихся жителям этого мира от предков, было слишком опасно для обычного человека. В то же время в таких местах можно было найти утерянные знания, скрытые сокровища или артефакты древних. Тем самым, несмотря на опасность, такие 'напоминания истории' были популярны из-за своего шанса стать богатым благодаря удачи.
  В истории хватало упоминаний, когда за один поход авантюристы становились богачами и могли больше ничем не заниматься. Таких рассказов было множество, что неизменно привлекало искателей приключений. Интересно другое - сколько же историй о неудачах таких экспедиций было скрыто?
  Надо будет как-нибудь самому отправиться в такое место. Любопытство всегда меня толкало в различные авантюры, а в таких местах можно найти много интересного.
  Что-то размечтался я, мне еще расти и расти, чтобы иметь возможность выжить в таком месте. Но наследие древних - звучит очень заманчиво.
  Еще примерно через две недели я стал замечать некоторые странности. Цветы в моей комнате уже который день не вяли, хотя до этого их меняли с периодичностью раз в три дня. Я стал чувствовать, каким растениям не хватает питания для их роста или которые уже умирают. Животные же стали более послушными, и самые норовистые кони в моем присутствии успокаивались и давали себя погладить.
  Все это могло быть только одним - сказывалась печать Дейры на моей руке. В какой-то мере это можно было назвать магией и вполне возможно, что мне удастся развить эти способности в обход того, что я не могу пользоваться магией. Это даже было интересным, так как раньше на магию природы я не уделял достаточного времени, и сейчас мне дается возможность исправить это.
  Так прошло два года моей очень насыщенной жизни.
   
  Глава 3
   
  Размеренной жизни пришел конец в один из солнечных зимних дней. На пороге нашего родового владения появился имперский курьер.
  Я в это время был на тренировке с мамой, и нас прервал слуга, сообщив эту неожиданную новость. Обычно родители были всегда курсе важных событий в империи и приезд гонца явно был не запланирован.
  Оставив меня завершать разминку, обеспокоенная известием мама устремилась внутрь здания, чтобы привести себя в порядок и официально встретить курьера, который на момент своей работы был голосом императора и официальным его представителем. Самое интересное в том, что имперским курьером мог стать только не аристократ, и это одна из самых престижных работ для жителей империи.
  Закончив тренировку, я умылся водой из бочки, что стояла на площадке, и отправился в свои покои, где меня ждала свежая одежда.
  Меня еще ждали учебники, которые мне оставили преподаватели с наставлением изучить в короткие сроки. Так что весь день прошёл в заботах, и только под вечер я узнал, что родители спешно покинули дом и вместе с курьером уехали в Ригол - столицу империи.
  Несколько странным было то, что меня не известили об этом, но, видимо, новости были срочными, и решение не могло ждать. Ну что же, раз родители уехали, то владения остаются на моем попечении.
  Я до этого момента как-то не осознавал, сколько мелких дел приходится решать папе и маме, пока самому не пришлось заняться этим. В прошлом большинство таких вопросов ложилось на плечи моих приближенных, благо их всегда было в достатке. Да и друзей, на которых можно всецело положиться, хватало.
  Теперь же все приходилось делать самому, но хорошо хоть Тир задержался у меня дома, и я спихнул на него большую часть экономических вопросов. Может кому-нибудь показалось, что я поступаю рискованно, давая такой доступ к денежным средствам своему другу, но если узнать Тира поближе, то такой выбор становится очевидным. Несмотря ни на что, Тир остается человеком слова и, как ни странно, довольно честным парнем. Мне довелось уже несколько раз проверить его в не самых простых ситуациях, и он показал себя только с лучшей стороны.
  Особенно памятным был мой разговор с Тиром о том, чтобы передать ему управление казной. Я как раз был занят сводкой затрат и доходов, когда меня за этим занятием случайно застал Тир.
  - Чем занят? - поприветствовал меня кивком головы мой друг, без особых церемоний усевшись в кресло для гостей.
  Мы находились в рабочем кабинете отца, и с места Тира открывался вид на несколько коллекционных вещей, некоторые из которых жили своей жизнью. Так что зрелище было интересным и порой слишком отвлекающим.
  - Да вот пытаюсь вести расчет, но пока ничего не получается, - горестно вздохнув, поделился я своим несчастьем.
  - Там так все сложно? - удивился Тир. - Дай посмотрю.
  Не спросив разрешения, он просто протянул руку и выхватил у меня из-под носа документы.
  - Хм, вроде ничего особо сложного не вижу, - немного почитав, прокомментировал он. Я к тому времени поднялся и встал к нему за спину. - Вот смотри, если сложить эту позицию вот с этой и вычесть эту, то получим...
  Мой друг вдохновленно стал объяснять, как вести экономический учет, но для меня это было что-то на уровне магии для крестьянина, которому пытаются объяснить магическую формулу для создания щитового заклинания.
  - Вот и хорошо, - радостно похлопал я Тира по плечу, мысленно хваля себя за возникшую идею. - Значит, ты этим и займешься, а я пошел. Дел еще много...
  - Эй, что значит - займешься?! - возмущенно спросил меня парень, но я был уже у двери.
  - Это значит - что я верю, что ты справишься, - подчеркнув голосом 'верю', я поспешно вышел из кабинета.
  Спустя несколько часов передо мной лежал отчет о проделанной работе Тира, и там было все написано куда более понятным языком, чем то, что я видел с утра.
  - Почему? - задал единственный вопрос Тир. Хоть он и хотел казаться невозмутимым, но мне было видно, что такое мое решение выбило его из колеи, и он не знал, что делать.
  - Ты мой друг, - я пожал плечами. - И я знал, что для тебя это не составит проблем, а мне бы пришлось просидеть несколько часов над решением этой задачи, и вряд ли бы я добился большого успеха.
  - Но я не имею права заниматься делами высокородных! - почти перейдя на крик, возразил мне парень.
  - И кто тебе это сказал? - с ухмылкой спросил я. Все же забавно было следить за душевными терзаниями моего друга, который еще пока не осознал оказанного доверия. - Это скорее не принято, чем запрещено. Да и на своих землях я - закон, так что делаю, как хочу. Вот вернутся родители - они пусть сами всем занимаются, но мне всего этого не осилить. Да и тебя учили всему этому, - неопределенно взмахнул рукой.
  Тир после этих слов молча ушел, но на следующий день продолжил заниматься порученным ему делом, постепенно отбирая у меня все, чем он мог заняться, изрядно освобождая меня от лишней нагрузки.
  На самом деле мне не было так сложно всем этим заняться, но на расчеты и правда ушло бы много времени, которое я мог посвятить более полезным вещам. И так со всеми этими заботами приходилось контролировать одновременно много процессов, чтобы быть в курсе всего. Проще всего было переложить часть своих обязанностей на Тира, а потом только перепроверять его работу. Мне, конечно, доводилось этим заниматься самому, но никогда я не испытывал большой любви к подсчетам денег. Лучше пусть этим занимается тот, кто всецело может уделять такому вопросу свое время, чем я наскоками буду решать ворох возникающих проблем. Управлять империей в одиночку вообще не реально, но если у тебя есть люди, которые готовы работать каждый в своей сфере и компетентны в этих вопросах, то все становится куда проще. А тут у меня не империя, а небольшое графство, что несколько облегчает возникший груз проблем.
  Да и показать свое доверие приближенному и другу было куда более важным. Парень и так мне был благодарен за мою дружбу и то, что родители оплачивают его учебу, которую сам бы Тир не мог себе позволить. Сейчас же я ему дал понять, что для меня дружба куда важнее денег. Что было неслыханно для высокородного, но обыденно для меня.
  Я же занялся остальными вопросами и всеми силами старался уберечь свои владения от развала до приезда родителей. Как никогда раньше я ощущал нехватку людей, которым можно доверять. Остается только надеяться, что в дальнейшем я найду себе верных сторонников.
  Но ни через две недели, ни через месяц известий от родителей все не было. Я бы уже начал волноваться, но честно - дел был столько, что я не успевал отвлечься на такие рассуждения. Как-то не вериться, что родители сами со всем справлялись. Для разбора всех дел требовался целый аппарат работников, которого у меня не было. Я даже стал подозревать, что родители специально все это устроили, чтобы потом проверить как я буду справляться.
  Спустя два месяца после отбытия родителей, к нам приехал имперский гонец, и ничего хорошего я от него не ждал.
  Мои предчувствия меня не обманули, хотя, видят боги, я хотел совершенно другого. Гонец принес дурную весть - мои родители пропали, когда спасали жизнь императору и теперь их не удается найти.
  Но сама весть была очень странной. Что значит пропали и не могут найти? И это мага и воина такого уровня силы как мои родители. Я понимаю, если бы император был бы мертв, и мои родители исчезли - тогда можно было бы предположить, что они его и убили. Но нет, император был в добром здравии и не собирался оставлять этот мир. Очень странно известие.
  Еще большее удивление вызвало то, что мне приказывали явиться в императорский дворец на аудиенцию к правителю. Неслыханным было уже то, что гонец отдавал мне, высокородному, приказ. В целом это было произнесено со всем почтением, но в совокупности с принесенной новостью вывело меня из себя.
  Я не мог оставить родовые владения без присмотра в такое время и после возникшей эмоциональной вспышки как можно вежливее выпроводил гонца из своего дома.
  Осознав, что родители еще не скоро будут дома, мне пришлось прикладывать куда больше усилий по управлению моими землями. Помимо этого, хватало забот с учебой, обучением моей свиты и, конечно же, проведением времени с сестрой, которая после исчезновения родителей ни в какую не хотела отпускать меня надолго одного.
  Несмотря на все навалившиеся на меня дела, я не забывал о поисках родителей. Хорошо еще, что в имении хватало верных моей семье людей и по всей империи вскоре была раскинута сеть осведомителей. Благо, я додумался не назначать награду за сведения, а то бы мигом разорился, настолько много было сообщений. К сожалению, из всех донесений выходила только очень противоречивая информация, и ее достоверность вызывала большие сомнения.
  За полгода я сумел разгрести все дела, и наконец-то появилась возможность посетить столицу империи. Откладывать визит еще дольше могло быть рассчитано как оскорбление, а так я всегда могу отмахнуться от упреков тем, что был занят делами моих владений.
  Гислен, естественно, закатила истерику не желая меня отпускать, но все же мне удалось ее успокоить, пообещав, что со мной ничего не случится. Тем более меня будет сопровождать десяток наших гвардейцев, которые будут обеспечивать как мою охрану, так и служить своеобразным пропуском в города. Да и по статусу мне положено ездить с охраной.
  Выехать удалось только на третий день после озвучивания мной этого решения. Линестер, глава гвардейцев рода Рейгос, ни в какую не желал меня отпускать, не подготовившись основательно к поездке. И то, что мы едем в столицу и до нее всего-то неделя конного пути, его не волновало. Переубедить этого старого служаку мне так и не удалось, поэтому я просто отпустил ситуацию и позволил мужчине распоряжаться сборами.
  Вот так мы небольшой процессией отправились до столицы империи - Ригол.
   
  ***
   
  Несколько дней мы ехали от одной деревни до другой, останавливаясь в придорожных трактирах. Города по решению Линестера было решено объезжать стороной, да и так было намного быстрее. Я думал, что будет интересно посмотреть на жизнь вдали от моего родного дома, но увиденное совсем не впечатлило.
  Было видно, что люди живут не так уж чтобы бедно, но и не особо могут развернуться. В какой-то мере слугам в моем родовом доме повезло куда больше, чем этим сельским жителям. Помимо хорошей одежды и еды им платили высокое жалование и сама служба у высокородного это своеобразный статус.
  В целом все деревеньки пронеслись мимо моего сознания и ничем не запомнились. Да и сложно было что-то интересное здесь разглядеть, когда мы останавливались лишь на ночевки, предпочитая как можно быстрее пройти этот путь.
  Как это обычно происходит, планы пришлось поменять, когда мы въехали в первый попавшийся на этой дороге город, который, в отличие от других, не было возможности объехать.
  В этот раз я решил вылезти из душной кареты и прокатиться на лошади, чтобы лучше рассмотреть город, да и надоело уже сидеть в закрытом от света ящике на колесах. Изначально я думал, что это замечательная идея - в карете я мог отдохнуть и не отвлекаться ни на что. Но жизнь внесла свои корректировки: дорога не была ровной и каждый ухаб я очень хорошо чувствовал несмотря на целую кучу подушек. Кроме того, мне просто стало скучно. Как-то привык за последнее время, что у меня всегда есть какие-то дела, и теперь я мучился от безделья.
  Поэтому и возникла такая идея, как пересесть на лошадь. Мы были в городе, а не в какой-то лесной глуши, и тут уже можно было не опасаться нападения разбойников. Как же я ошибался.
  Мы проезжали по одной из узких улочек, тем самым сокращая путь и обходя затор на главной дороге, как я почувствовал сильный толчок в плечо, и в следующий миг слетел с лошади. Что-то предпринять я попросту не успел, так как при падении ударился головой об камень и потерял сознание.
   
  ***
   
  В сознание я пришел резко и тут же попытался вскочить, чтобы в следующий миг пожалеть об этом. Плечо прострелила сильная боль, и я повалился обратно на постель.
  М-да, в городе 'безопаснее'. Как же я так мог ошибаться? Хорошо еще, что не убили, а то такая оплошность вполне могла стать для меня последней. Ничему меня жизнь не учит.
  Дав лишь немного времени на самобичевание, я уже более осторожно стал подниматься с кровати. Теперь, когда я проделал это медленнее, боли практически не было. Так, лишь легкое неудобство в левой руке. Плечо было перетянуто какой-то тканью и, судя по запаху, рана была смазана каким-то лекарством. Эх, и где моя былая регенерация?
  Уже думал подняться и подойти к двери, как она сама распахнулась, и в комнату вошел Гирон, который как раз и отвечал за мою безопасность в этом путешествии. Несмотря на то, что мужчине было еще не больше тридцати лет, он, по словам Линестера, был достаточно опытный, чтобы ему можно было поручить такое ответственное дело, как мою охрану. Сейчас же он заметно нервничал и мялся, не решаясь заговорить первым.
  - Что произошло? - нарушил я тишину, да и Гирон мог себя дальше накрутить до непредсказуемого состояния.
  - На вас было совершено покушение, - немногословно ответил мужчина и замер на месте.
  Эх, я так много от него не добьюсь.
  - В этой ситуации я сам виноват, - как можно более успокаивающим тоном стал говорить ему. - Надо было продолжать ехать в карете, и тогда не получилось бы того, что случилось. Что с нападавшим?
  - Мертв, - бросил уже слегка успокоившийся Гирон.
  - Не получилось взять живым? - я несколько удивился этому факту, так как сопровождающие меня воины были обучены лично моей мамой и для них не должна быть сложной поимка одного единственного человека.
  - Убегая от нас по крыше дома, нападавший поскользнулся и при падении сломал себе шею, - скривился, как будто проглотил что-то кислое, Гирон.
  Молча я пытался переварить услышанное. Уж чего-чего, а вот такого никак не ожидал и, как видно по мужчине, стоявшему напротив меня, он и сам был раздосадован этим событием. Можно даже теперь не рассматривать тело несостоявшегося убийцы. Я более чем уверен, что ничто нам не подскажет, кто же был нанимателем. А то, что наниматель был, не вызывает сомнения - я впервые в этих местах, да и вообще за территорией родных земель, так что убийце должны были как-то передать, как я выгляжу и где буду проезжать, чтобы подготовить засаду.
  А уж вычислить нас не такая уж и сложная задача. Все же все воины на своей одежды имеют герб дель Рейгос, да и на карете этих знаков отличия хватает.
  - Ладно, можете идти. А я пока немного отдохну, - отпустил я Гирона, и тот моментально вылетел из комнаты. Надо будет не забыть потом поговорить с ним наедине, а то как бы не слишком близко к сердцу он воспринял эту ситуацию.
  Досадным было еще и то, что из-за моего ранения мы будем вынуждены на несколько дней остаться в этом городе. Я, конечно, мог бы и дальше продолжить путь, несмотря на свое состояние, но необдуманные поступки слишком часто влекут за собой серьезные последствия.
  Два дня мне пришлось потратить, чтобы рана уже не так сильно беспокоила меня при резких движениях, и мы отправились в путь. Два дня бесполезно потраченного времени, если не считать того, что произошло вчера.
  Как раз вчера мне надоело сидеть в своей комнате. Одно развлечение - еду приносили. Поэтому я решил спуститься на первый этаж и уже там пообедать в более оживленной обстановке.
  До этого момента я не был по сути на первом этаже этой гостинице, так как сюда меня принесли в бессознательном состоянии. Более того, я даже не знал названия этого заведения, но это не мешало мне подозвать слугу и сделать заказ. Успев оценить мясные блюда, приготовленные местным поваром, я ожидаемо заказал именно их.
  Расторопный слуга записал все мои пожелания и быстро побежал на кухню, а мне оставалось только ждать, когда все приготовят.
  Воспользовавшись моментом ничегонеделания, я окинул взглядом зал.
  Рядом со мной уже сидели гвардейцы, тем самым создавая круг защиты вокруг их господина. Я лишь одобрительно кивнул Гарту, который о чем-то переговаривался с по-видимому хозяином этого заведения, и продолжил свое занятие.
  Зал был довольно большой, и столиков здесь было в достатке. По правую от меня сторону сидело несколько купцов, которые спорили о ценах на зерно и все никак не могли прийти к единому мнению. Чуть дальше сидело несколько горожан, которые явно пришли сюда, чтобы поесть еды повара да обсудить свои дела.
  Слева же сидели более колоритные персонажи. Наемники. Отряд из двенадцати человек разместился в дальнем от меня углу у широких окон и с шумом и гамом нажирался, по-другому не скажешь, не обращая внимания на других.
  Из обрывков фраз, что доносились до меня, быстро стало ясно, что эта компания сегодня завершила какое-то очень прибыльное дело, и при этом никто из них не пострадал, как это происходило обыкновенно. По сути, люди радовались тому, что получили легкие и быстрые деньги.
  Шум, создаваемый наемниками, стал уже меня раздражать, но и выгнать их бы не получилось. Со мной было слишком мало людей, чтобы справиться с таким отрядом, и в тоже время не хотелось создавать излишнее внимание к своей персоне со стороны стражи города.
  Мне наконец-то принесли заказанные блюда, когда в зал со стороны улицы зашло еще несколько людей. Все с интересом тут же повернулись к ним. А что? Не так часто встретишь такую большую компанию авантюристов.
  Восемь человек, и все в боевом облачении. Казалось бы, чем же они тогда отличаются от наемников? Но отличия все же были. Авантюристов сложно нанять для того, чтобы ограбить своего соседа или расквитаться с конкурентом. Эти ребята придерживались своего кодекса чести, и если кого-то из них уличали в его нарушении, то нарушивший моментально изгонялся из рядов авантюристов. В тоже время авантюристы были, мягко скажем, экстравагантными особами, и им сложно было поручить что-то важное, кроме, конечно, убийства какого-нибудь монстра или зачистки древнего сооружения.
  Другим важным отличием было их облачение. Наемники по большей части повторяли обмундирование солдат с некоторыми вольностями к одежде. У авантюристов же броня и одежда была в общей массе индивидуальна и помимо этого редко когда не была защищена хотя бы слабенькими заклинаниями.
  И вот сейчас началось самое интересное - авантюристы сели рядом с наемниками, которым это очень не понравилось. Между этими двумя группами всегда существовали противоречия, так как авантюристами могли стать далеко не все, и одновременно с этим они получали куда более прибыльные заказы.
  Когда я успел доесть первое блюда из предложенных, кто-то из наемников набрался достаточной храбрости или же скорее достаточно выпил, чтобы начать громким шепотом обсуждать с товарищами авантюристов. И чем дольше они говорили, тем все менее лицеприятные вещи высказывались вслух.
  Я даже поразился выдержке людей, что старались не реагировать на насмешки наемников. Но вот, видимо, было сказано что-то, что уже нельзя было стерпеть, и из-за стола авантюристов поднялся мужчина под два метра ростом, хмуро уставившись на наемников. Помимо своего высокого роста, мужчина выделялся и крупным телосложением. Неудивительно, я бы тоже был бы весь в буграх мышц, если бы мог поднять его оружие, что являлось старшим братом кузнечного молота. Молот авантюриста был длиной примерно полтора метра, весь в рисунках и магических письменах, что говорило о том, что в него было вложено много магии и, соответственно, денег. Рукоятка молота на вид была похожа на обычное дерево, но что-то меня одолевали сомнения, что деревянная рукоятка могла бы выдержать вес бойка. Даже на вид он весил не меньше пятидесяти килограмм.
  Помимо этого, на руках мужчины были едва видимые татуировки, которые я никогда до этого не видел, но что-то мне подсказывает, что и тут не обошлось без магии. Опасный противник, и очень хорошо, что он сейчас мне не враг.
  Товарищи этого великана пытались его успокоить, но тот был слишком зол и отмахнулся от друзей. Радостно ухмыляющиеся наемники только приветствовали такое решение и прошлись скабрезными шутками по девушкам-авантюристам. Это оказалось последней каплей, и, громко рыкнув, мужчина бросился на наемников.
  Удачное я выбрал время для того, чтобы поесть. Но пока они возились в своем углу, я не прекращал медленно и со всем положенным этикетом разделывать еду и съедать кусочек за кусочком.
  Многие посетители быстро засобирались, чтобы их ненароком не задели. Я же решил остаться и показал заметно нервничающему Гирону, что я никуда не уйду, пока не доем.
  Когда я решил выпить немного сока, мне пришлось сдвинуться на пару сантиметров влево, но это было не так сложно. Иначе мне бы в глаз мог попасть нож, который вылетел из той кучи малы, что образовали наемники и этот громадный авантюрист. Что примечательно, его друзья так и продолжили сидеть на своих местах, как будто ничего и не происходило, лишь внимательно следили за потасовкой.
  Заметив нож, застрявший в стене за моей спиной, Гирон порывался подняться и отправиться всех успокаивать, но я отрицательно покачал головой, и мужчине с большой неохотой пришлось сесть на место. Остальные его подчиненные тоже уже в открытую держались за рукоятки мечей, но без прямого приказа не решались действовать. Все же хорошо, что они признают во мне командира, а не просто охраняемый объект. Теперь даже не жалко того времени, что пришлось потратить на то, чтобы у них сложилось такое впечатление.
  В какой-то момент потасовка стала разгораться, и на стол авантюристов упал один из наемников. К сожалению, мебель не выдержала такого надругательства и разломалась под весом человека.
  Блюда и бокалы взлетели в воздух, чтобы потом упасть на одежду людей, не успевших отскочить от стола. Лишь троим из семи не участвующих в драке удалось не испачкаться.
  Воздух заметно стал прохладнее, я даже отвлекся от кулинарного шедевра передо мной. Никогда не мог подумать, что так часто встречающегося полевого зверька, названия которого я не знал, можно приготовить так вкусно. Окинув взглядом разгорающиеся представления, я почувствовал поднимающуюся волну магии от одной из девушек в компании авантюристов.
  Хм, а я ведь до этого момента не обращал внимание на внешний вид этой компании, просто приняв как данность их появление в зале. Опять магия? Видимо, что-то изменилось и укрывающее их заклинание развеялось, и я теперь мог более внимательно рассмотреть их.
  Помимо высокого мужчины, что с какой-то, я даже сказал бы, радостью колотил наемников, которые в свою очередь все пытались хоть как-то ему ответить, в этой компании было еще пятеро мужчин и две девушки.
  Трое мужчин были одеты примерно одинаково, да и выглядели схоже. Ничем не примечательные внешне, они имели очень примечательные мечи. Даже со своего места я мог почувствовать магию в этих клинках. Интересно, кто же им такое выковал? Что примечательно, именно эта троица и успела среагировать раньше всех, поэтому их одежда не была вымазана.
  Еще один мужчина был слегка моложе трех воинов и имел длинные волосы, в данный момент собранные в хвост. Рядом с ним лежал собранный лук и колчан со стрелами, а на одежде было полно метательных ножей. Вот от этого человека и его оружия магией вообще не чувствовалось, что только больше настораживает, чем успокаивает, ведь остальные имели при себе магические вещи. Значит, этот мужчина либо что-то представляет из себя и без магии, либо его оружие куда как более высшего качества, чем у остальных, и не фонит магией в окружающий мир.
  Последним мужчина был уже в годах и опирался на резной посох. Можно было даже не прислушиваться к моему чутью, чтобы определить в нем мага. Сильного ли - другой вопрос.
  Приятнее взгляду, конечно, было наблюдать за двумя девушками в этом отряде. У первой были короткие темные волосы, убранные в какую-то сложную прическу. При ней было два меча, и вообще одежда была более присуща мужчине-воину, чем девушке. Чем-то мне это неуловимо напоминало мамину привычку одеваться перед боем. Странно.
  Вторая девушка имела светлые и длинные волосы, которые сейчас под напором магической энергии начали немного подниматься в воздух. Эта девушка, в отличие от своей подруги, не обременяла себя броней. И как самое последнее замечание - она была магом.
  Ее белоснежная одежда была испачкана вином и мне, далекому от всех этих тряпок, было понятно, что ее не восстановить. Скорее всего, это и привело в ярость девушку, которая, несмотря на возможные последствия, решила воспользоваться магией в столь тесном помещении, как трактир.
  Я успел доесть свое последнее блюдо, когда магиня воспользовалась своей силой, чтобы показать наемникам, как же они ошибались, что решили их задеть. И, видимо, ее совсем не волновало, что наемника, что сломал их стол и из-за которого ее одежда была испачкана, кинул ее же товарищ.
  Честно, я ожидал от девушки чего-то большего, чем града ледяных сосулек, созданных одним махом руки. При той энергии, что она излучала в мир это была слишком слабая атака. Неужели она так неопытна, что столько сил растрачивает зазря?
  Наемники удивили тем, что быстро среагировали на магическую атаку, и часть из них выставили щиты, которые вполне неплохо поглощали магические атаки девушки. И где они их раньше прятали? И неужели у их командира такая паранойя, что даже во время отдыха он заставляет своих подчиненных брать с собой такие недешевые атрибуты? Перезарядка таких амулетов стоит немалых денег, но остаться в живых куда важнее, чем потеря нескольких золотых монет за такую предосторожность.
  Вот только с каждой секундой девушка становилась все менее адекватной. При попытке ее остановить девушка-воин отделалась обморожением руки и теперь с обидой в глазах смотрела на блондинку. Остальные члены команды даже не пытались приблизиться к ней, а здоровяк, что первым не выдержал насмешек наемников, поспешно отступил в сторону после того, как его руку посекло несколько ледяных стрел. Похоже, в таком состоянии девушка уже не различала, кто враг, а кто - друг, и тупо атаковала своего противника, не заботясь ни о качестве заклинаний, ни о своем истощении.
  А вот это уже плохо. Если так продолжится и дальше, то она разнесет все здание, а я ведь еще не успел съесть фирменный десерт от повара!
  Гирон, да и остальные солдаты уже вскочили со своих мест, готовые в любой момент сбежать от опасности, но долг защищать меня пока еще держал их рядом. А может и не только долг, но читать мысли людей я не умею, так что судить не берусь. Неспешно поглощая пищу, я видел, как напряглось лицо капитана наемников, который и сам оказался хоть слабым, но магом. Он помогал своим людям сдерживать натиск магии, но было понятно, что они так долго не продержатся. Их прижали к глухой стенке помещения, оттеснив от окон, рядом с которыми они сидели в самом начале, и отступить у наемников не было возможности.
  М-да, более глупую ситуацию сложно представить, но то, что собирался сделать я, было не менее глупо.
  Не обращая внимание на моих взволнованных охранников, я встал из-за стола и медленно выдохнул, мысленно собираясь сделать спланированное. Вместе с выдохом я мгновенно переместился к блондинке и за несколько мгновений нажал на несколько точек на ее спине и шее, частично перекрыв каналы поступающей манны и отключая сознание магини.
  Подхватив падающую девушку на руки, я внимательно посмотрел на ее путников. А авантюристы не были настроены дружелюбно, и уже каждый схватился за свое оружие, но тут передо мной встал Гирон и его люди.
  Я злорадно оскалился и провел рукой по нежной коже девушки в моих руках, отчего авантюристы заметно напряглись. Единственным безучастным к этому представлению оказался старик, что внимательно рассматривал моих людей и после этого не отрываясь смотрел на меня.
  - Уважаемый дель Рейгос, - неожиданно склонил голову в поклоне старик. - Мы приносим свои извинения, что втянули вас в свои разборки и просим отпустить нашу подругу.
  В этот момент я думал, как же лучше провернуть эту ситуацию с наибольшей пользой для меня. Тут я почувствовал, что по моей щеке что-то течет, и, прикоснувшись рукой к щеке, обнаружил на ней кровь. Это когда меня успели ранить? Я удивленно уставился на свою руку, и мою рану заметил не только я, но и Гирон, который мгновенно выхватил меч и направил его в сторону лучника, у которого на перевязи не хватало одного метательного ножа. Интересно, как он успел проследить за моими движениями? Я очень долго тренировался с мамой, чтобы достичь такой скорости, и даже было обидно, что кто-то поспел за мной.
  - Это нападение на высокородного империи! - выкрикнул Гирон, и остальные воины выхватили свои мечи.
  - Отставить! - приказал я. - Эта девушка чуть не разнесла все здание и могла умереть от истощения, - не совсем понятно для большинства ответил я. Но это и предназначалось только одному человеку, в чьих глазах я увидел понимание и немое одобрение.
  Я видел, как разом побледнели наемники и с удивлением посмотрели на меня авантюристы, вот только при этом старик оказался как будто безучастным к моим словам. Он все так же не отводил от меня взгляда.
  - Что здесь происходит?! - в зал ворвался мужчина в форме стражи, а за ним вошли еще несколько солдат.
  Что-то долго они. Первые посетители сбежали еще минут десять назад, а стражники появились только сейчас. Плохо работает стража в этом городе. Или же, наоборот, очень хорошо, так как они ворвались в здание только после того, как буйство магической энергии улеглось до стандартного уровня. Никому неохота погибнуть из-за шального заклятия, и я их в этом хорошо понимаю.
  - Было совершено нападение на высокородного, - моментально ответил Гирон, и я уже не успевал его остановить. Оставалось лишь тяжело вздохнуть и смотреть на дальнейшие действия стражей.
  - Всем опустить оружие! - начал командовать стражник.
  После этого он стал распоряжаться своими подчиненными, которые быстро и с видным профессионализмом скрутили наемников и авантюристов. Спустя несколько минут их под конвоем повели в комплекс стражи, где запрут до дальнейшего выяснения ситуации.
  - Я бы хотел потом поговорить с арестованными, - остановил я командира стражей, который уже собирался удалиться.
  - Не волнуйтесь, дель Рейгос, - учтиво поклонился мужчина. - Они все понесут достойное наказание за нападение на вашу персону.
  - Вы меня не поняли, - нахмурившись, покачал я головой, и стражник заметно занервничал, так как не угодил аристократу, и это могло очень плачевно сказаться на его жизни. - С этими людьми не должно ничего происходить, пока я сам с ними не поговорю.
  - Но...
  - Вы меня плохо расслышали?! - повысил я тон.
  Мужчина вытянулся и, ещё раз поклонившись, поспешил уйти от меня как можно дальше, пока я ещё чего-нибудь не придумал.
  - Молодой господин, - склонил голову Гирон. - Прошу снять с меня командование отрядом и освободить от вашей охраны, так как я не смог обеспечить вашу безопасность.
  - Гирон, я разве говорил, что вы не справляетесь? - удивленно переспросил я, и на меня не менее удивленно посмотрел мужчина.
  - Но...
  - В том, что произошло, виноват я сам, - перебил я начальника охраны. - Не забывайте, что меня тренировала госпожа Ленит, и я умею постоять за себя. Да и, если честно, по своей инициативе во все это ввязался, хотя мог остаться в стороне.
  - Зачем эти люди вам? - недоуменно посмотрел на меня Гирон.
  - Вы не забываете, с кем говорите? - грозно посмотрел на него, но увидев, как побледнел мужчина, все же решил пояснить: - Они меня заинтересовали и, возможно, смогут послужить мне в дальнейшем.
  Было видно, что Гирон еще хотел задать вопросы, но не рискнул и наконец-то отстал от меня. Да, знаю, что повел себя грубо, но мне уже надоели эти расспросы и хотелось поскорее вернуться в комнату. Только рухнув на кровать, я позволил себе наконец-то расслабиться.
  Не хотелось никому показывать до этого, но то, что со стороны могло показаться легким делом, для меня оказалось не так уж и простым. Я впервые в этом мире попробовал воздействовать на энергетические каналы другого человека. Вот только я не рассчитал серьезность воздействия и повредил каналы на правой руке из-за чего сейчас ее неприятно покалывало и время от времени дергало в спазмах.
  Это уже можно было считать магическим действием, но творить заклинания я все так же был не в состоянии. Радует, что хоть это стало получаться, и, в принципе, было очень хорошим результатом.
  Устало раскинувшись на кровати, я уснул беспокойным сном. Разбудили меня ближе к вечеру, когда ко мне пришел гонец от стражей с информацией, что все зачинщики беспорядков прошли необходимые процедуры, и я могу теперь поговорить с ними.
  Эта новость сразу сняла все остатки сна, и я обратил внимание на свою руку. На ней были ранее мной незамеченные кровоподтеки и пришлось надевать темные перчатки, чтобы скрыть это от своих людей. Все же рановато было использовать такую технику, не натренировав каналы на руках, для выбросов магической энергии, но только так я мог с гарантией лишить мага силы и отключить его сознание. К сожалению, других способов прервать мага, кроме как этого варианта и убийства, я не знал. Да и не факт, что мне удалось бы ее убить, так как авантюристы точно не оставили бы это безнаказанным, пусть я и трижды высокородный. Есть у них в кодексе пунктик про месть, и многие из них очень щепетильны в этом вопросе.
  В сопровождении тройки охраны и под ненавязчивый контроль стражи меня довели до главного управления правопорядка этого города. Я вообще удивляюсь, почему ко мне не приходил сам градоначальник: нападение на высокородного - нерядовое событие, и его последствия достаточно серьезны, а тут тишина.
  Или же это опять сыграла репутация семьи Рейгос?
  Так-то я находился во владениях другой семьи, и, вполне возможно, они были не так лояльны к 'выскочкам императора', как другие. Надо бы привыкать к такому отношению, или же доказать, что с нами надо считаться? Кстати, интересная мысль...
  За такими размышлениями я не обратил внимание на здание стражи и на внутреннюю обстановку, как мы спустились на два уровня под землю, где были расположены камеры для задержанных, которые обладают магией. Что интересно, сюда поместили всех авантюристов, так как с ними сложно предугадать, кто из них маг, а кто - нет. Загадочные они ребята, и не любят раскрывать своих секретов.
  Первым, кого я посетил, был командир наемников. Нельзя сказать, что я так и планировал, но наемников разместили ближе к центральной лестнице, чем авантюристов. Мне не объяснили, почему именно так, но по косвенным признакам я догадался, что чем дальше от центрального входа и глубже, тем серьезнее защита от побега и проникновения. Наемники в этом плане были куда более простыми 'отдыхающими'.
  В тюрьме я был впервые, и мне было очень любопытно посмотреть на камеры изнутри, но,зайдя в камеру командира наемников, я даже несколько разочаровался. Помещение не сильно отличалась от номера в гостинице. А я-то уже напридумывал себе невесть что...
  - Чем же я отличился, что меня решил навестить высокородный? - спокойно спросил командир наемников. Мужчине было около сорока-пятидесяти лет. Примечательным в его облике была небольшая борода, которая отчасти скрадывала черты лица. Волосы были сплетены в косички и перевязаны темными лентами, отчего он выглядел несколько комично. Вот только присмотревшись можно было увидеть шрамы на его лице и цепкие холодные глаза, а на лентах едва различимо виднелась вязь каких-то символов.
  - Тем, что смог противостоять магу, несмотря на нетрезвое состояние, - честно ответил я. Только это была не вся правда.
  - Не так уж много мы и выпили, - фыркнул наемник. - Да и магичка из слабых, даже не смогла просадить амулеты.
  - Скорее не успела, - поправил я недовольно посмотревшего на меня мужчину.
  - Возможно, - не очень охотно согласился он. - Мы все равно могли решить наши разногласия без вмешательства высокородного.
  - Возможно, - ухмыльнувшись, повторил за наемником. - Но, думается мне, что не все из твоего отряда бы уцелели.
  - У меня иное мнение, - отвернувшись, мужчина решил игнорировать меня.
  - В крайнем случае всегда можно применить мощный артефакт, чтобы снести стену здания и таким образом выбраться из западни, - наугад бросил я, но потому, как еле заметно вздрогнул мой собеседник, понял, что я был прав. - Но я здесь не за этим...
  - И зачем же? - нетерпеливо перебил меня мужчина.
  А вот это уже можно считать оскорбительным отношением к аристократу империи и карается минимум пятью ударами плетью. Что-что, а оскорбление личности аристократы не прощали никому, кроме как людям из своего круга, но в этом случае их ждала куда более изощренная расправа.
  - Я хотел бы нанять вас, - мне ровным счетом было плевать на то, что меня хотели спровоцировать.
  - И на каких условиях?
  - Стандартный годовой контракт сопровождения заказчика и исполнение его прихотей, - широко улыбнулся я. - Конечно же, при боевых действиях будут премиальные. И контракт будет предусматривать его продление по окончании срока.
  - Ха, - ухмыльнулся мужчина. - Ты меня насмешил, парень. Так уж и быть, я подумаю над твоим предложением.
  Я довольно улыбнулся и промолчал. Но когда уже почти вышел из камеры, меня остановил вопрос наемника:
  - Как тебя зовут?
  - Саар дель Рейгос, - не оборачиваясь ответил я и за моей спиной закрылись двери.
  Следующий визит я хотел нанести авантюристам, но время уже было довольно позднее, и я успевал посетить только одного из них. Мой выбор ожидаемо пал на старика.
  С этим человеком разговор был сложным и одновременно легким. Легкий тем, что мужчина не скрывал своих эмоций и проявлял здоровое любопытство. А сложный тем, что любопытства была слишком уж много. Да еще этот ироничный взгляд... Впервые я себя почувствовал пацаном перед взрослым мужчиной, который с ухмылкой смотрел на все мои потуги. Приходилось прилагать большие усилия, чтобы в словесном кружеве не быть запутанным нитями старика и не рассказать больше, чем нужно. Только когда за моей спиной закрылась дверь моей камеры, я понял насколько тяжелым был для меня этот разговор, и в целом я ничего толком не узнал ни про авантюристов, ни про самого старика. Хорошо еще, удалось избежать расспросов о методе блокировки энергии внутри тела мага, уж очень веселые глаза были у этого мужчины, когда он пытался расспросить об этом.
  Вот так и закончился в делах последний вечер в этом городе, чтобы уже на следующее утро отправиться в путь. В этот раз я предусмотрительно сел в карету и откровенно проспал выезд из города.
  Спустя полчаса движение неожиданно стало замедляться и, когда мы окончательно остановились, я вышел из кареты, чтобы расспросить Гирона о причинах остановки.
  - Из города за нами увязался конный отряд, - ответил мужчина на мой вопросительный взгляд. - Я решил, что лучше остановиться и дождаться появления 'гостей'.
  - Хорошо, подождем их, - согласился я с решением Гирона.
  Это ожидаемо оказались наемники, которых отпустили после того, как я сообщил стражникам, что не имею никаких претензий к устроившим драку в трактире. Хм, не думал, что он так быстро примет решение.
  Когда они приблизились и уже можно было различить их лица, я отметил, что их стало меньше, и сейчас капитана наемников сопровождало лишь девять человек. Значит, не всегда были согласны с его решением, каким бы оно не было.
  Кавалькада быстро сократила расстояние, и командир наемников спрыгнул с еще не успевшего остановиться коня, чтобы подойти ко мне. Слишком показательно, но на некоторых произвело нужное впечатление.
  - И что же вы решили? - слегка прищурив глаза, задаю вопрос до того, как мужчина успевает что-то произнести.
  Настрой наемника немного сбился из-за этого, но он быстро сориентировался.
  - Саар дель Рейгос, - встав на колено, он вытащил свой меч и на вытянутых руках протянул его ко мне. - Прошу принять мою службу и моего отряда.
  - Службу? - удивленно переспросил я.
  Тем временем остальные члены отряда успели спешиться и тоже встали на одно колено. Все ждали моего решения.
  - Почему именно так?
  - Мне доводилось видеть Ленит дель Рейгос и то, как она действует. Вы ее сын, и нам будет честью служить молодому господину, - не изменяя позы, с явно слышимым восхищением ответил командир наемников.
  - Вот значит как, - протянул я, но почти сразу улыбнулся. - Хорошо, я принимаю вашу службу.
  Произнеся эти слова, я заметил, как неодобрительно покачал головой Гирон и как облегченно выдохнул командир наемников. Кстати, а как его хоть звать? Надо будет потом расспросить, а то неудобно, что не знаю имени своего вассала.
  Хм, вот и еще одно предложение службы за эту жизнь. Сколько их будет дальше? Я непроизвольно потер правую руку на том месте, где находилась печать Дейры и сел в карету. До столицы империи был еще долгий путь.
   
  Глава 4
   
  Путь до столицы в целом прошел быстрее, чем казалось в самом начале, и не запомнился ничем примечательным. Да и сама столица не впечатлила. В прошлой жизни я видел города куда величественнее, чем Ригол. Да и защитные сооружения были хоть и хорошо продуманы, но чего-то в них неуловимо не хватало.
  Если в дороге мы передвигались довольно быстро, то стоило заехать нам в черту города - и вся процессия замедлилась. Все эти неудобство были даже не из-за людей, которых здесь было полно, а скорее из-за мер безопасности. Просто дворец императора окружало четыре стены, и на каждой надо было пройти досмотр стражи, которую не волновали ни мое положение, ни количество воинов, сопровождающих меня. С каждым новым кольцом усиливался контроль, и все больше времени отнимали эти процедуры.
  На последних воротах было кое-что новое: стражи не хотели пропускать наемников дальше, несмотря на все разговоры. За их спинами открывалась территория знати, и туда путь обычным наемникам был запрещен. Хорошо, что мою охрану они все же согласились пропустить, и то только из-за того, что высокородному сопровождение положено по статусу и Гирона знали здесь.
  Так что пришлось Верону - а именно так звали командира наемников - отправляться в гостиницу со средним достатком. Опять во всем был виноват престиж и гордость аристократов, я просто не мог разместить их в более дешевом месте. В выбранной гостинице бывшие наемники будут дожидаться меня и присоединятся к отряду, когда мы поедем домой.
  Когда эти вопросы были улажены, нас наконец-то пропустили.
  Помнится, я говорил о престиже; так вот, снять комнаты в зоне аристократов было минимум в три раза дороже, чем те же комнаты, снятые наемниками. Я, конечно, понимаю, что тут и уровень выше, и отделка дороже, но переплачивать столько денег только из-за того, что нам больше негде переночевать, - это слишком. Нет, определенно надо будет подумать над тем, чтобы купить какой-нибудь домик в черте четвертого кольца. К сожалению, тут опять выступает то, что я высокородный, и меня просто не поймут, если я захочу найти дом в других кольцах, где жилье гораздо дешевле.
  В урезанном составе я с двумя охранниками посетил дворец императора. Хотел взять больше, но опять охрана на входе не пропустила меня вместе со всей свитой. Поэтому пришлось выбирать двух наиболее представительных на вид и отправиться вслед за слугой.
  Внешность слуги была ничем не примечательна, такого человека в принципе очень сложно запомнить, из-за чего он казался безликим, что меня несколько нервировало. Но чем дальше мы углублялись в лабиринты помещений, тем больше таких слуг встречалось на пути. Прямо идеальные соглядатаи; если себя не заставлять, то уже через минут не вспомнишь, как выглядел слуга.
  Изрядно попетляв, нас привели в приемную, чтобы, продержав полчаса в ожидании, сказать, что император занят и не может меня принять. Секретарь обещал известить меня о ближайшем времени, когда император пожелает встречи, и вежливо попросил удалиться.
  Как я сдержался, даже не знаю. Наверное, я просто смирился, что все пойдет не по планам. Чтобы хоть немного расслабиться, я решил уделить внимание столице, а если точнее, то ее торговым рядам.
  За счет того, что столица территориально находилась в центре империи, то и все торговые пути проходили через нее. Поэтому в торговых рядах и в мастерских можно было найти все, что можно достать в этом мире. Вопрос оставался лишь в деньгах, а их у меня было достаточно, чтобы позволить многое. Все же, кроме всех этих неудобств, быть аристократом - значит, обладать приличной суммой денег.
  Время было ближе к обеду, так что людей в торговых рядах было достаточно много. У меня с непривычки от гула, что создавала такая толпа людей, разболелась голова, но это не стало поводом развернуться назад.
  Во время прогулки по торговым рядам я уделил больше внимания оценке архитектуры столицы и как здесь проложены основные коммуникации. До этого приходилось постоянно спешить, да еще раздражение из-за постоянных задержек... в общем, я не был настроен на созерцательный лад.
  Как и любого мужчину, меня интересовало прежде всего оружие и броня. Но первым делом я зашел в ювелирную лавку и купил понравившийся мне кулон. Я верил, что родители рано или поздно вернутся, и мама очень обрадуется подарку, тем более раньше я такого не делал.
  Доспехи я нашел уже в третьем магазине. Мне приглянулись легкие доспехи из кожи вейра. Вейр - это крупный ящер, что обитает на юге империи, его шкура обладает высокой прочностью, к тому же она очень гибкая, поэтому ее и используют в изготовлении брони. Хорошо, что я высокородный, иначе цена на такой комплект оказалась бы для меня неподъемной. Правда, по этой же причине в предыдущих двух лавках мне пытались вручить очень дорогие комплекты брони, на которых украшений было больше, чем самой брони. Неужели это кто-то покупает и носит?
  Оружейных лавок оказалось куда больше, чем остальных, и я немного подзавис, выбирая, в какую из них пойти. В итоге выбор пал на самый крупный магазин из имеющихся.
  Стоило только толкнуть дверь, как мелодичный звон оповестил всех о новом посетителе. Необычная вещь - раньше мне такие не попадались, но нельзя не согласиться, что это очень удобно.
  Я не успел толком рассмотреть предлагаемый товар, как из подсобки выскочил торговец и стал прыгать вокруг меня веселым мячиком.
  - Добро пожаловать в оружейную лавку Гозмо, - поклонившись, представился мужчина. - Здесь вы сможете найти самый изысканный товар и образчики оружия со всего мира.
  - Я бы хотел приобрести для себя меч, но возможны и другие варианты, - приостановил я поток саморасхваливания торговца. Было бы проще, если бы я сам знал, что же в итоге хочу, но меня сюда вело скорее чувство, что так необходимо, чем логическое объяснение.
  - Вот, посмотрите на этот зукирианский клинок, какая у него изящная форма, а узор на клинке похож на картину художника... - вот примерно в таком виде Гозмо стал расхваливать свой товар, подсовывая то один образчик убийства, то другой.
  Несмотря на большой ассортимент, я все не находил того, чего мне хотелось. Нет, тут были великолепные клинки, топоры, копья, ножи и еще несколько экзотических вещей, но все не то... Пока мой взгляд не наткнулся на ящик, заваленный какими-то тряпками. Это было странно еще и тем, что в лавке была абсолютная чистота,и каждая вещь была на своем месте.
  Улучив момент, когда торговец отправится в подсобку за еще одним расхваливаемым товаром, который 'обязательно должен подойти господину', я приблизился к ящику и отбросил лежащие на нем тряпки.
  Внутри ящика оказался лакированный сундучок размером с мой локоть. Никаких замков на нем не было, и поэтому я просто открыл его. На бархатной подкладке лежала какая-то широкая цепь, которая занимала собой все внутреннее пространство. Цепь была странная. Она как будто состояла из лезвий, из-за чего я чуть не принял ее за необычный пояс. Металл блеснул в лучах солнца, и я, не удержавшись, решил прикоснуться к ней.
  Только моя хорошая реакция, отточенная на тренировках с мамой, позволила избежать того, что случилось в следующий миг. До этого мирно лежащая цепь неожиданно ожила и бросилась на мою руку. Мне удалось отпрыгнуть назад и пропустить ее мимо себя, но цепь как змея приподнялась над полом и снова рванула ко мне.
  За эти мгновения я успел выхватить меч, и уже следующую атаку удалось отбить клинком. Вот только цепь не собиралась останавливаться и устремилась к одному из воинов, что сопровождали меня. Мужчина не успел совсем немного, и цепь оставила на его руке глубокий разрез, чтобы потом развернуться и снова напасть на меня.
  Столкновение с клинком высекло сноп искр, а его сила была такова, что меня повело в сторону, открывая левый бок. Цепь устремилась в открытую брешь, и я, не особо задумываясь, подставил под нее руку.
  Брызнула кровь из рассеченной ладони и... ничего больше не происходило. Я ожидал боль от удара и уже приготовился к ней, но этих ощущений все не было. Раскрыв глаза - интересно, когда я успел зажмуриться - я посмотрел на цепь в моей руке. Она временами подергивалась, но не двигалась дальше. У меня даже возникло ощущение, что она пьет мою кровь.
  Спустя несколько секунд я осознал, что был не так уж и неправ. Голова закружилась, и только приложив усилия я устоял на ногах. К этому моменту цепь вырвалась из моей руки и, провисев несколько мгновений в воздухе, вновь устремилась ко мне. Я осознавал, что не успеваю увернуться и с мрачной обреченностью смотрел на ее приближение.
  Неожиданно направление движения изменилось, и в следующий миг в правой руке оказался меч, который я раньше нигде не видел. Рукоять его казалась состояла из того же металла, что и клинок, но была шершавей на ощупь и очень удобно располагалась в ладони, как будто делалась под меня. Гарда меча лепестками прикрывала руку, но при этом ее конструкция позволяла использовать вращательные движения и держать меч двумя руками без излишних неудобств. Сам клинок казался цельным, но если приглядеться, то можно было увидеть сегменты цепи, которые по какой-то прихоти слились в единый элемент. Клинок был чуть изогнут и остр, что с внешней, что с внутренней стороны.
  Помимо этого, вес меча был даже меньше, чем у привычного мне. Да, с таким мечом силовые атаки уже не провернуть, но вот более быстрые и легкие приемы подойдут куда больше. Тем более этот стиль мне был больше по вкусу, чем силовые приемы. Я ни в той, ни в этой жизни не мог похвастаться большим весом, так что и расстраиваться из-за этого не имеет смысла.
  - Простите за ожидания, он оказался немного в другом месте, чем я думал, - вышел из подсобки торговец, чтобы пораженно застыть.
  Я и сам окинул взглядом обстановку, и с трудом смог сдержать удивленный возглас. Сосредоточившись на том, чтобы отразить атаку ожившей цепи я совсем не обращал внимание на окружающую обстановку. Как оказалось, при перемещении цепь задевала стены лавки и товары, что были здесь разложены. В целом всё место напоминало место битвы отряда людей, а не только меня и цепи.
  В этот момент с профессиональной стороны себя показала моя охрана, которая без промедления схватила мужчину, выбив из его руки оружие. На мой вопросительный взгляд ответил ближайший ко мне воин.
  - Хранение шакэсс, как и его продажа является незаконной. Помимо этого, это можно расценивать как покушение на высокородного, что тоже карается законом, - медленно и с расстановкой начал объяснять охранник.
  Я сначала удивленно посмотрел на него, но заметил, как Гозмо весь побледнел и затрясся, слегка кивнул, и мужчина продолжил доводить торговца до нужного состояния. Перечисляя, какие меры наказания могут ждать торговца, он постепенно доводил Гозмо до состояния, когда тот будет готов раскаяться во всех грехах.
  - И что мне с тобой делать? - прервал я рассказ охранника и испытующе посмотрел на торговца.
  - Пощадите, я ничего такого не планировал и не собирался покушаться на вашу жизнь, - тут же залепетал Гозмо, почувствовав, что решение об его участи хоть ненадолго, но откладывается.
  - Дознавателям будешь это рассказывать, - охранник, что прижимал торговца к полу, чуть сильнее сдавил его руку, от чего мужчина болезненно поморщился, но предпочел не перечить.
  - Ну не надо, - решил подыграть охране и примирительно улыбнулся Гозмо. - Я верю, что вы ничего такого не замышляли, но то, что я чуть не погиб в вашей лавке нельзя отрицать. Только по счастливой случайности обошлось без большой крови, - на этих словах картинно взмахнул левой рукой и с нее на торговца упала несколько капель крови. - Так что думаю, что мы договоримся как избежать нежелательных мер.
  На последних словах Гозмо очень активно затряс головой и точно бы бросился мне кланяться, если бы и так не лежал на полу.
  - Но что же будет достаточным, чтобы забыть про эти неудобства... - задумчиво пробормотал я. Заметив, с какой готовностью мужчина был готов начать предлагать варианты, я продолжил: - К сожалению, я совсем незнаком с ценами столицы и могу ошибиться в мере компенсации, - глаза торговца радостно загорелись. Было видно, что Гозмо уже рассчитывает, как выпутаться из ситуации с минимальными убытками. - Поэтому за меня будет решать моя охрана. Эти люди куда компетентнее меня в этом вопросе. Правда? - радостно улыбнулся торговцу, и тот с готовностью закивал.
  Махнув рукой свободному охраннику, я стал рассматривать обстановку, визуально сравнивая глубину разрезов в разных местах. И если мои наблюдения верны, то для цепи не была преградой ни каменная кладка, ни отличная сталь представленных здесь образцов мечей. Рядом со мной как раз валялся огромный палаш, клинок которого был чисто срезан цепью. Интересное все же приобретение я здесь получил, даже одного этого достаточно чтобы отпустить торговца, но не воспользоваться полученной выгодой я просто не мог.
  - Возьми все, что может потребоваться нашему небольшому отряду. Думаю, этого будет достаточно, чтобы компенсировать все претензии.
  Это решение было наиболее выгодно для меня: я одновременно не оставлял то, что на меня было совершено нападение, безнаказанным, и при этом мои воины могли получить для себя оружие куда лучшего качества, чем имели. Тем самым я благодарил их за службу и сильнее привязывал ко мне, а верные люди нужны всегда.
  Можно было бы конечно расспросить торговца о том, откуда у него шакэсс, но не думаю, что мне ответят честно, так что и нет смысла расспрашивать. Главное, чтобы я своими действиями не перешел дорогу кому-то, кто не поленится причинить вред высокородному.
  Когда в довольно объемный мешок было собрано всё, что понравилось моим охранникам, они по моему знаку отпустили торговца, и мы вместе вышли из этого помещения.
  Да, интересный всё же сегодня был день. Что же предстоит ночью?
  Гирон встретил меня и двоих моих сопровождающих настороженным взглядом и даже не обратил сначала внимание на мешок, что нес один из них. Это в некоторой мере меня расстроило, но положенного эффекта я достиг, когда мы закрылись в выделенных для меня покоях, и мешок был развязан. Честно говоря, и я удивленно уставился на эту кучу оружия, что была до этого в мешке. Как-то было сложно поверить, что все это умещалось там. М-да, грабанули мы все же торговца на крупную сумму. Но, с другой стороны, оставили ему жизнь, а заработать он еще успеет куда больше.
  - Мой господин, - вроде бы вежливо сказал Гирон, но я чувствовал, что он с трудом сдерживает свои эмоции. - Я могу узнать, откуда все это?!
  - Конечно, Гирон, - величественно кивнул я и, присев на кресло, стал рассказывать. - Я решил приобрести себе оружие взамен того, что у меня имеется...
  - Можно мне посмотреть на Шакэсс? - с какой-то затаенной надеждой на положительный ответ спросил Гирон, когда я закончил рассказ.
  - Да, конечно, - пожал я плечами, вытаскивая необычный клинок из ножен. Кстати, ножны я приобрел в той же лавке, так как старые не подходили под новый меч.
  Вот только Гирон не торопился взять меч в руки; наоборот, он сделал несколько шагов назад, но при этом с восхищением смотрел на меч.
  - Милорд, вы знаете что у вас находится в руках? - осторожно спросил мужчина.
  - Конечно, - утвердительно кивнул я. - Шакэсс - меч запрещенный в продаже.
  - И больше ничего? - все тем же тоном переспросил Гирон.
  - Нет, я вообще о нем в первый раз сегодня услышал, - легкомысленно пожал плечами.
  - О, боги, - простонал Гирон, сев в кресло. - Значит, вы даже не представляете, что вас могло ждать.
  - Может уже расскажешь? - раздраженно посмотрел на него. - А то все в курсе, что происходит, кроме меня.
  - Хорошо, - усевшись чуть удобнее, мужчина приступил к рассказу. - Шакэсс - меч, созданный в царстве Зирэсс примерно два тысячелетия назад.
  - Никогда о таком государстве не слышал, - нахмурился я. - Где оно находится?
  - Этого государства уже нет, - вздохнул Гирон. - Царство Зирэсс было островным государством, на территории которого было несколько вулканов. Они однажды все взорвались и уничтожили всех, кто обитал там, а сами острова поглотила морская пучина.
  - Видимо, не все погибли в этой катастрофе, - догадался я.
  - Да, вы правы. Зирэсс было небольшим государством, но славилось своими воинами и кузнецами. Наемников с островов хотели нанять все, кому позволяли сделать это деньги. Продукцию кузнецов привозили на материк тайно, так как из-за их мечей и доспехов разгоралась нешуточная борьба. Когда острова исчезли, для многих жителей Зирэсса это стало слишком большим шоком и многие покончили с собой, а за оставшихся наемников и их оружие началась серьезная охота. В это же время один из немногих выживших кузнецов Зирэсса создал Шакэсс, который стал верхом его искусства как мастера и настоящей жемчужиной в деле изготовления оружия.
  - Интересно, что же случилось с мастером, изготовившим этот клинок?
  - Он умер, доделывая последнюю партию Шакэсс, - в ответ на мой скептический хмык Гирон пояснил: - Ему было около девяносто лет, и он умер от истощения, так как делал клинки, не прерываясь на отдых несколько дней подряд.
  - И откуда же все это известно? - иронично спросил я.
  - Многие в то время были заинтересованы в этом мастере, и для всех было очень неприятным известием его кончина, да и историки, изучающие этот промежуток времени, смогли сохранить воспоминания современников и рукописи, в которых были зафиксированы рассказы очевидцев.
  Такой ответ лишь насторожил меня. Слишком осведомленным в истории был Гирон. Такие знания больше присущи родовитым, чем простолюдинам. Тем более тонкий слой событий, что скрывается за его словами, не очень лестно говорит о том, как вели себя правители современных государств в то время.
  - Теперь подробнее о Шакэсс, - перевел тему Гирон. - Шакэсс - это название этого меча на языке царства Зирэсс. В переводе название меча примерно звучит как 'меч-змея'. Вообще в Зирэссе змею считали священным животным, так что неудивительно, что вершина кузнечного искусства получила именно такое название. Вот только мало кто знал, что при изготовлении мечей кузнец применил ритуальную магию, влив в мечи подобие жизни. Как считают многие историки, он это сделал для того, чтобы защитить своих соотечественников от посягательств людей с материка. Только в их руках меч служил, как положено слуге служить господину. Для других же взять Шакэсс было смертельно опасно. Меч признавал только одного хозяина и служил ему до самой его смерти, нередко теряя свое подобие жизни вместе с жизнью хозяина. Поэтому их так мало дошло до нашего времени.
  - Если ты говоришь, что только островитяне могли безопасно пользоваться мечом, то почему он мне подчинился?
  - Видимо, в вас есть частичка крови островитян, или ещё по какой-нибудь причине, - пожал плечами мужчина. - Как вы сами понимаете, мало кто рисковал проводить эксперименты с Шакэсс, так как для большинства это гарантированная смерть, а единицы счастливчиков не имели меж собой никакой схожести, бывая порой родом из разных концов материка, - после этого Гирон перешел к более интересным вещам: - После Шакэсс стали использовать как средство убийства аристократии. Все просто списывали на то, что еще один гордец пробовал доказать свою удаль таким способом. Но когда это стало не просто случайностью, а закономерностью, то продажу и хранение Шакэсса запретили во всех государствах.
  - Никому не хотелось бы обнаружить в своем доме змею.
  - Да, вы правы. Поэтому я и был так удивлен, что у вас в руках оказался привязанный Шакэсс. Я даже не могу припомнить слухи о том, что кто-то в последнее время сумел приручить этот меч.
  - И откуда у не являющегося аристократом такие знания в истории? - задал я вопрос, мучивший меня на протяжении всего рассказа Гирона.
  - Я родом из обедневшего рода родовитых, который со временем обеднел настолько, что потерял право на приставку 'де', - слишком спокойно стал объяснять он. - С детства я всегда увлекался историей и особенно военными достижениями, поэтому и пошел в гвардию дель Рейгос. В вашем роду намного лучше относятся к таким, как я, чем в других.
  - У высокородных и родовитых слишком много спеси? - иронично хмыкнул я.
  - Да, - не стал отрицать Гирон. - Особенно в этом преуспевают родовитые, которым доставляет особое удовольствие командовать другим родовитым.
  - Мои родители, как ты, наверное, знаешь, сами из простолюдинов, и поэтому им все эти вопросы чести аристократов не так важны. Для меня же, - я сделал паузу, - важнее верная служба. Потому что и простолюдин может быть намного важнее и полезнее, чем родовитый, могущий похвастаться длинной родословной и большими деньгами.
  - Благодарю, - слегка склонился Гирон, принимая мои слова. И неожиданно сменил тему разговора: - Почему вы решили отпустить торговца? Его же должна ждать смертная казнь!
  - Понимаешь, - я несколько опешил от такой резкой смены, но быстро собрался. - Торговец и сам скорее всего не знал, что находиться в ящике. Слишком он был удивлен и напуган, чтобы быть не искренним в своих словах. Да, возможно, он бы и мог навести на того, кто ему поставил этот товар, или даже на того, кто должен был его забрать, но влезать в это дело мне совсем неохота.
  - Разве что-то может грозить высокородному? - удивился Гирон.
  - Излишняя гордыня и переоценка своих сил. Никто не застрахован от случайностей, ведущих к смерти. В этом плане высокородные ничем не отличаются от простолюдинов. А уж если кто-то решился провести запрещенный товар, то у него может хватить решимости устроить случайность для влезших в его дела людей.
  - Тогда я немедленно организую усиленную охрану! - взволновался Гирон и уже порывался вскочить, но я его остановил жестом.
  - Не стоит, - отмахнулся я от его действий. - Как я понимаю, Шакэсс теперь бесполезен для других до самой моей смерти, и далеко не факт, что он после этого не станет обычным мечом. Так что и никаких действий не стоит ждать. Лучше забери оружие и раздай его бойцам в качестве моего им подарка.
  - Но как же... - растерянно посмотрел глава охраны на меня. - Это же большие деньги...
  - Гирон, верность людей мне куда важнее денег, - прямо сказал ему. - А с помощью этого оружия у вас больше шансов как защитить свои жизни так и мою, так что я ничего от этого не теряю. Тем более все это, - махнул рукой на кучу оружия, - досталось мне, можно сказать, даром.
  Гирон молча кивнул и, подхватив все оружие, вышел из комнаты. Надеюсь, наш разговор приведет к нужному результату. Мне так не хватает верных людей.
  Отдохнув три часа, я дождался наступления ночи и тихо выскользнул из своей комнаты. Гирон, конечно, после всех новостей усилил охрану, и за моей комнатой пристально следили, но я же сын Ленит дель Рейгос, и обойти такую охрану мне не представлялось чем-то сложным.
  Мне хотелось посетить места, которые явно бы не одобрил глава охраны. Да, там довольно опасно, но и я не собираюсь светить там родовым гербом, а приду обычным покупателем. Благо, подходящая одежда была. А отправился я на невольничий рынок.
  В последние два года у меня неожиданно появилось, скажем так, чутье. Просто я в какой-то момент понимал, что путь справа не для меня и надо идти по левой тропинке или, как сегодня, что надо обязательно посетить определенную оружейную лавку. Экспериментируя с этими сигналами, я предположил, что это смутное ощущение очень похожа на интуицию, что сильно развита у нескольких рас, что жили в моем первом мире. Благодаря этому чувству они могли предугадывать атаку противника или даже предсказать ход событий. Если же и у меня развилось чутье до такого уровня, то стоит только радоваться. Это хоть как-то компенсирует невозможность работы с магией. Вот и сейчас все чувства говорили мне, что я просто обязан появиться на невольничьем рынке.
  Странно было, что он вообще может находиться на территории империи и, в частности, в столице, но факт на лицо. Во втором круге города, хоть и тайно, но для знающих людей вполне явно, находилось несколько входов в катакомбы, в которых и расположился рынок. Товар этот хоть и не выставляли на показ, но, по законам империи, рабство не было запрещено. Точнее, рабства не было - был лишь договор между слугой и господином, вот только ограничения, накладываемые на слугу в этом случае, не особо отличались от рабства.
  С одной стороны, рабство не находит положительных откликов среди населения, но с другой - это слишком большой денежный приток, чтобы от этого совсем отказываться. Вот и получается, что рынок невольников вроде и есть, а одновременно его и нет. По крайней мере большинство обывателей о нем не знали. Я бы тоже не знал, если бы, не обедая в трактире по пути в столицу, не услышал обрывки разговора двух купцов, которые и ехали в столицу ради этого рынка.
  Второй круг столицы уже не считался совсем бедным, но и здесь стража не особо ретиво реагировала на угрозу чьей-то жизни. Здесь хватало тех, кто легко может справиться со стражей, или же при столкновении большинство бойцов погибнут. Поэтому каждый, кто хотел ночью пройтись по второму кругу на границе с первым, должен был уметь постоять за себя.
  - Кто это у нас тут бегает среди ночи? - гнусаво заговорил кто-то за моей спиной.
  Я медленно обернулся и увидел трех человек, которые, улыбаясь во всю ширь, демонстрировали мне остатки зубов. Позади меня раздался шорох. Мимолетного взгляда хватило, чтобы понять - пути отхода мне перегородили.
  - Девочка, а тебя не ищут родители? - спросил стоявший справа от явного главаря этой банды.
  Я с удивлением посмотрел на него. То, что меня приняли за девчонку, несколько выбило из колеи. Да, в свои почти шестнадцать лет я не могу похвастаться могучим телосложением, и мою фигуру скрашивает накинутый сверху плащ, но чтобы не понять, кто перед тобой... Это же сколько выпить надо!
  - Да это парень, а не девка, - тем временем не согласился стоявший слева от главаря мужчина.
  - А мне без разницы, - отмахнулся от него первый. - У меня долго никого не было, так что и парень сойдет.
  Вот теперь я точно не собирался их отпускать. Да и мало ли находят трупов в первом и втором круге столицы, я даже не уверен, что они долго пролежат без дела. Спустя несколько часов их уже утащат мародеры, ведь с человека можно собрать столько всего полезного.
  Шакэсс вдруг сам собой оказался в моей руке. Мне даже показалось, что он завибрировал от нетерпения испить крови моих противников. Уже протягивающий ко мне руки сзади человек в этот же момент заскулил от боли. Я, слегка обернувшись, увидел, что мужчина лишился обеих рук, а Шакэсс в руке лишь слегка дернулся при этом действии.
  Честно, не ожидал от меча таких действий, но если вспомнить, что он демонстрировал в оружейной лавке, то все встает на свои места. Псевдожизнь меча дает ему возможность самостоятельно защищать хозяина от угрозы. Очень полезное оружие, но такая своевольность немного настораживает - надо научиться лучше контролировать Шакэсс, чтобы такое больше не повторялось. Оружие должно слушаться своего хозяина, а не поступать так как ему вздумается.
  Пока все были растеряны видом своего соратника, я взмахнул мечом, и тот, удлинившись словно коса, прошелся по трем бандитам передо мной, разрезав их пополам без особого напряга. Потом оставалось покончить с безруким и продолжить свой путь.
  Шакэсс - очень интересное и опасное приобретение, и мне еще предстоит узнать его тайны, но уже то, с какой легкостью я расправился с бандитами стоило, того, чтобы потратить на это свои усилия.
  После этого происшествия я не вляпался ни в какую историю и вскоре был у одного из входов в катакомбы. Проход открывал мешочек с деньгами, который исчез у неприметного мужичка, отворившего после этого дверь вниз.
  Спустившись на два пролета, я оказался в помещении, освещенном настоящими электрическими светильниками! Это говорило о большом достатке организаторов, ведь сами светильники появились примерно год назад. А если вспомнить, что и первый круг столицы еще не везде был освещен такими светильниками, то становится понятно, что хозяева рынка хотят показать свой достаток и обилие связей.
  Не успел я сделать шаг вперед, как мой путь преградил слуга, учтиво предложив надеть маску на лицо, чтобы сохранить свое инкогнито. В этом я не мог с ним не согласиться и вошел на рынок уже в маске, но при этом капюшон плаща я тоже не снимал. Людей в масках здесь хватало, а вот без масок были в единого вида форме и обслуживали 'дорогих' клиентов. Дорогих - буквально, так как один вход сюда стоил как приличный дом в одном из крупных городов империи.
  Медленно идя между выставочными рядами, я внимательно осматривал предложенный 'товар'. И, несмотря на то, что я знал, что ничего не смогу изменить, руки сами собой сжались в кулаки, и порой мне приходилось делать над собой усилие, чтобы сделать следующий шаг. Здесь были люди из разных стран и разных возрастов, особенно много было детей.
  Еще в родном мне мире я не терпел любого проявления детского рабства, так как они просто этого не заслужили, и уж если появлялись на рынках рабов, то скорее уже будучи закостенелыми преступниками. Но это не мое государство, и не мне менять устоявшиеся здесь порядки.
  Местами встречались углубленные ниши, и уже в них для клиентов проводили аукцион. Продавали всех, кого могли, и цены азартно поднимались до таких высот, что мне оставалось лишь удивленно покачать головой. Как будто покупали месторождения драгоценных камней, а не людей.
  Но хватало и мест, где торг не велся, и покупатели сами подходили к торговцам, что-то тихо обговаривая. Кто-то уходил довольным со своей покупкой, но было и много из тех, кто продолжать осматривать товар.
  Я прошел мимо ряда настоящих вольеров, которые обычно используют для крупных хищников, как что-то заставило меня остановиться и вернуться назад. Все тоже чуть явно намекало, что мне стоит осмотреться.
  В клетках угадывались какие-то смутные силуэты, но только рассмотреть ничего не получалось. Что это - специфичное освещение или задумка торговца - было непонятно. Я недолго пробыл в одиночестве.
  - Желаете приобрести столь редкий товар? - справа от меня возник высокий мужчина в дорогом костюме и маске, закрывающей большую часть лица.
  Я оценил его ход: дать клиенту попытку рассмотреть товар, и если тот не захочет уйти, то уже тогда подойти. Возможно, тут и правда было что-то интересное.
  - Возможно, - не стал отрицать я.
  - Тогда пройдемте в другое помещение, там и обстановка получше, и товар интереснее, - серые глаза мужчины внимательно следили за мной.
  - Нет, - покачал головой. Я чувствовал, что в клетке справа от меня есть тот, кто мне нужен, и указал на него. - Я бы хотел посмотреть на этот товар.
  - Поверьте, здесь нет ничего интересного, - всплеснул руками торговец. - Я собирался от них уже избавиться, так как никто не согласен взять себе такую 'игрушку'.
  Я так и не понял, то ли он отговаривает меня от этого, то ли, наоборот, пытается всучить ненужный ему товар.
  - И всё же.
  - Хорошо, - как-то слишком картинно со вздохом согласился торговец. - Пройдемте в мой кабинет, туда же приведут выбранный вами товар.
  Я кивнул и последовал за мужчиной. Пройдя небольшой коридор, он открыл дальнюю дверь, и мы оказались в уютном кабинете.
  - Придется немного подождать, пока товар приведут в надлежащий вид, - слегка поклонившись, извинился торговец.
  - Я могу подождать, но недолго.
  - Уверяю вас, всё будет сделано в наилучшем виде, - с готовностью сообщил он.
  За время ожидания мне был предложен какой-то напиток, но я вежливо отказался. Не хватало еще выпить какой-нибудь отравы - доверия торговец мне не внушал. Но, если бы было наоборот, я вообще бы от него сбежал. В таком месте и люди оказывающее симпатию вдвойне опасны.
  Минут десять спустя в кабинет вошло двое слуг, которые за цепь приволокли кого-то в хламиде. Ткани на человеке было столько, что с трудом можно было понять, какого он роста, не говоря уж про пол и возраст.
  Пока я рассматривал 'товар', слуги скоро, что говорило о большом опыте, фиксировали цепь в креплениях в стене, на которые я раньше не обращал внимания. Закончив, они все так же не произнеся и слова вышли.
  - Все это для большего антуража, - доверительным шепотом поделился со мной мужчина и, встав с кресла, откинул хламиду в сторону.
  Посмотрев на прикованного человека, я обомлел. Это была девушка чуть старше меня. Длинные иссиня-черные волосы и яростные желтые глаза в сочетании с тренированной фигурой, где не было ничего лишнего, конечно, привлекали внимание, но больше всего меня поразил черный хвост. Присмотревшись к голове, я смог различить нечеловеческие уши. Девушка скорее была похожа на животного, по какой-то прихоти ставшего человеком. Хищница, сочетающая в себе лучшее от двух видов, и поэтому такая пленительная.
  - Как вы можете убедиться, - галантно поклонился торговец, отойдя от девушки на пару шагов назад. - 'Товар' великолепного качества с материка, скрытого от нас океанами. Таких очень сложно добыть.
  - И почему же вы хотели избавиться от такого ценного 'товара'? - не преминул напомнить про слова торговца, сказанные в самом начале.
  - Она не поддается дрессировке и уже сменила нескольких хозяев, которые не смогли с ней справиться, - даже под маской было видно, как скривился мужчина от этих слов.
  - Как интересно... - задумчиво протянул я, медленно поднимаясь со своего места.
  Я не отрывал взгляд от глаз девушки и медленно стал приближаться к ней. Яростный взгляд невольницы будоражил всё мое существо. Было видно, что, несмотря на ситуацию, она не сломилась и была готова в любой миг начать биться за свою жизнь. Но при этом от меня не укрылись следы побоев, которые очень умело скрыли гримом, и явно видное истощение организма. Скорее всего, это внешнее проявление 'дрессировки'.
  Находясь в шаге от нее, я резко приблизился и успел схватить ее за подбородок до того, как она смогла бы среагировать. Несмотря на это, она чуть не откусила мне пальцы! Только заранее закрепленная цепь сдержала ее.
  Как интересно! Я же двигался быстрее обычного человека, а невольница даже в таком ослабленном состоянии смогла среагировать на мои действия.
  Девушка яростно оскалилась, но я не обращал на это внимание, внимательно всматриваясь в ее глаза. Мне это казалось важным. В какой-то миг я ощутил плещущееся в их глубине пламя и тут же разорвал контакт.
  Это было чем-то невероятным! Не инициированный маг, предрасположенный к огненной стихии. Торговец просто не представляет всю ценность девушки.
  - Думаю, я рискну и сам возьмусь за ее 'дрессировку', - зловеще оскалился я и без возражений протянул мужчине увесистый кошелек с золотыми монетами. - Полагаю, этого хватит?
  - Более чем, - радостно проговорил торговец, развязав тесемку кошелька и уже успев заглянуть в его содержимое.
  М-да, самая моя дорогая покупка за этот день, но я чувствовал, что оно того стоит.
  - И я бы хотел, чтобы вы пригласили мага, который мог бы провести ритуал магического контракта, - пока торговец витал в денежных облаках от подсчета монет, я решил, что эта процедура не будет лишней, особенно если вспомнить, кем является девушка.
  - Эта процедура несколько болезненна. Вы уверены?
  - Да.
  Мужчина молча кивнул, соглашаясь с моим решением, и, выглянув буквально на несколько секунд, отдал кому-то стоящему за дверью ряд распоряжений. Невольница в этот момент бросала столь злые взгляды в мою сторону, что, умей она контролировать свой дар, то я бы уже горел в столбе огня. Все же хорошо, что она еще не инициирована. Знала бы, от чего я её спасаю и что её ждет в дальнейшем, то не вела себя так. Но сейчас я вынужден играть такую роль, чтобы не вызвать никаких подозрений.
  Спустя десять минут в кабинет вежливо постучали, и после этого в помещение вошел старик с саквояжем в руках и, не задавая лишних вопросов, подошел ко мне. В этот же момент торговец скрылся за дверями, оставив нас троих одних в кабинете.
  - Куда будем набивать знак? - деловито спросил мужчина, раскрывая саквояж и доставая свои инструменты.
  - Правое плечо, мне и ей, - немного подумав, решил я.
  - И ей? - удивился старик. - Может, предпочтете татуировку в виде ошейника? Сейчас в моде версия с шипами, которые ранят слугу при неповиновении, - с каким-то радостным придыханием предложил он.
  Вот же нашелся фанатик своего дела.
  - Нет, - не согласился я с ним. - И изобразите кого-то из кошек. Как вы можете видеть, моя слуга имеет несколько необычную внешность.
  - О да, это сразу заметно! - с энтузиазмом согласился старик, в несколько шагов оказавшись рядом с девушкой.
  Та же отчего-то постаралась отодвинуться от него подальше. На меня реагировала по-другому, а его как будто опасается.
  - Каэрис, если не ошибаюсь, - сказал мужчина, и девушка осторожно кивнула. - Значит, это и набью.
  Мне тоже было интересно понять, о чем он говорит, но показать свою неосведомленность я в данной ситуации не мог, поэтому пришлось играть свою роль дальше.
  - Я могу скрыть ее внешние отличия от людей, - неожиданно предложил старик. - Согласитесь, она так будет привлекать меньше внимания.
  - Чары сокрытия? - решил уточнить я.
  - В каком-то роде, - кивнул мужчина, закончив к тому моменту все приготовления. - Только мой способ скрывает и от взора магов.
  В библиотеке отца я много читал о магических контрактах, и как раз одним из способов его исполнения может стать татуировка. Магический ритуал создает связь между двумя людьми, с помощью которой можно чувствовать эмоции друг друга, а в случае отношения 'господин-слуга' и в какой-то мере контролировать. Да, можно было усилить контроль, и тогда слуга при неповиновении будет испытывать муки боли, но чтобы печать могла делать что-то кроме этого - это я слышал впервые. Видимо, старик и правда мастер своего дела, а судя по его словам - фанатик. Достаточно было посмотреть, с какой лаской он достает каждый свой инструмент и с какими интонациями говорит о татуировках.
  - Я должен уметь контролировать уровень причиняемой боли, если возможно, то и парализовать слугу, - произнес я тихо, когда мастер приступил к первым штрихам будущего рисунка.
  - Не беспокойтесь, все будет в лучшем виде, - так же тихо ответил он мне, незаметно подмигнув. - Эх, молодость-молодость, - взглянув на девушку, вздохнул старик. - Куда делись мои годы?
  Вскоре татуировка на моем плече была завершена, и я мог наблюдать поразительный по своей детальности рисунок. Старик изобразил на моем плече не просто кошку, а крупного хищника, готовящегося к прыжку. На миг мне даже показалось, что ее глаза блеснули затаенным огнем, как у невольницы, что все так же была прикована цепью к стене.
  После меня мастер подошел к девушке и так же на правом плече стал набивать рисунок. Делал он это уже не так аккуратно, как со мной, но моя будущая слуга даже не морщилась, все так же не сводя своих желтых глаз от меня.
  Вскоре и этот рисунок был завершен. Когда был нанесен последний штрих, я почувствовал, что от татуировки к моей энергосистеме выстрелили жгутики паутины. И если для меня это было безболезненно, так как, ожидая это, я не сопротивлялся действию татуировки, то для девушки всё оказалось гораздо хуже.
  - А она молодец, - радостно похвалил невольницу старик, не забывая очищать инструмент после работы. - Дольше всех на моей памяти сопротивлялась воздействию печати, но мы и не таких ломали, - на последних словах он приглушенно рассмеялся. - Кстати, чтобы у нее исчезли эти звериные штучки, - мужчина неопределенно взмахнул рукой в попытках обрисовать, что имеет ввиду, но махнул на это рукой, - то вам необходимо только это пожелать, а дальше печать сделает всю работу.
  - Благодарю, - слегка улыбнулся я и уже начал протягивать ему новый кошелек, но меня остановили.
  - Нет-нет, - отмахнулся старик от денег. - Мне за мою работу заплатили достаточно, и я не беру денег с клиентов, но если захотите обратиться, то вот вам моя визитка, - мужчина достал из небольшого кармана саквояжа бумажный прямоугольник и протянул его мне.
  Я из вежливости взял ее, но пообещал себе при ближайшей возможности избавиться от нее. Кто знает, что он сумел впихнуть в этот клочок бумаги. Да и маг, работающий на таких людей, не вызывает излишнего доверия.
Оценка: 5.50*175  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Анжело "Сандарская академия магии. Carpe Diem." (Любовное фэнтези) | | К.Юраш "В том гробу твоя зарплата. Трудовыебудни" (Юмористическое фэнтези) | | К.Юраш "Принца нет! Я за него!" (Юмористическое фэнтези) | | Д.Данберг "Элитная школа магии 2. Факультет Защитников" (Попаданцы в другие миры) | | Ю.Цыпленкова "Тридцать дней" (Любовное фэнтези) | | У.Михаил "Ездовой Гном - 2 Захребетье. Росланд Хай-Тэк" (ЛитРПГ) | | А.Тьюдор "Сертификат" (Романтическая проза) | | А.Анжело "Сандарская академия магии" (Любовное фэнтези) | | Д.Данберг "Элитная школа магии. Чем дальше, тем страшнее..." (Попаданцы в другие миры) | | ЛавДи "Противостояние Том II" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"