Токарев Алексей Викторович: другие произведения.

Княжья сила. Глава 4

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
 Ваша оценка:


   4.
   Гарвер.
   "До чего же далеко этот Голый Холм!" - Лорез недовольно засопел...
   - Господин?
   У паланкина, который несли могучие рабы, тут же возникла тощая фигура Управляющего Дворцом Рекиля.
   - Проклятое место, - проворчал Правитель. - Принеси вина из бочонка, что подарил маг, да узнай у проводника, сколько нам еще глотать пыль?
   - Сию минуту, господин!
   Длинное тонкое тело в сером балахоне согнулось пополам и попятилось, чтобы не мешать мерно шагающим носильщикам.
   - И вино не разбавляй, - крикнул ему вслед Правитель.
   Через неделю после отъезда Тидрока Лореза стали терзать сомнения. Что если маг, когда выполнит обряд и откроет проход, отправит гонца в столицу? Да, Тидрок не любит Величайшего, ведь по его воле маг чуть не превратился в ледышку, но за готовый коридор в новый мир ему могут простить любые грехи. И возвеличить. Конечно, ссыльному, скорее всего, не поверят. Ну, а вдруг? А Лорез, который так много сделал, чтобы исполнить задуманное магом, так и останется Правителем нищей, всеми забытой провинции...
   "Как плохо без покровителя!", - вздохнул Лорез.
   - Ваше вино, господин!
   - А это ты, Рекиль, - очнулся от раздумий Правитель.
   Управляющий Дворцом согнулся в поклоне. За ним стояли два раба с поклажей.
   - Стоять, животные! - прикрикнул Рекиль.
   Носильщики остановились и осторожно опустили паланкин на землю.
   - Подавай!
   Раб поставил на дно паланкина маленький столик на коротких ножках.
   Рекиль выхватил у второго раба серебряный поднос, на котором были запотевший кувшин и бокал, вырезанный из полупрозрачного камня.
   Когда Тидрока привезли во дворец представиться, маг преподнес Правителю полезную вещицу - бочонок, в котором вино охлаждалось даже в самые жаркие дни. Лорез очень ценил этот подарок и всегда брал с собой в поездки.
   Рекиль поставил поднос на столик, налил вина в бокал, замер в полупоклоне.
   Правитель внимательно посмотрел на Управляющего.
   Рекиль спохватился и сделал два больших глотка. Лорез кивнул и осушил бокал до дна.
   - Хорошо, - сказал Лорез. - Можем ехать дальше. Вперед, животные!
   Носильщики осторожно подняли тяжелую конструкцию из дерева, положили ее себе на плечи и неторопливо зашагали.
   Рекиль пошел рядом с паланкином, ожидая - не будет ли каких распоряжений.
   - Я тебя спрашивал: сколько времени нам еще идти? - лениво протянул Правитель. - Почему я должен напоминать об этом?
   Лицо Рекиля посерело, он явно собрался пасть ниц, но Правитель удержал его небрежным жестом от преклонения колен.
   - Завтра к обеду, Великий Господин! - торопливо сказал Управляющий Дворцом. - Проводник сказал - если с ночевки выйдем с рассветом, то к обеду будем у Голого Холма.
   - Хорошо, - кивнул Лорез. - Ступай.
   Он взмахнул рукой, и Рекиль исчез, как будто рассыпался в ненавистную серую пыль, которая так надоела Лорезу за время пути.
   Опальный вельможа никогда не отличался терпением. Оттого и попал когда-то в ссылку. И он не находил себе места во дворце, пока караван мага шел по Овечьей равнине.
   "Вдруг Тидрок решит меня предать, и я лишусь последнего шанса выбраться из захолустья?" - эти мысли не давали Правителю спать. Лорезу надоело бояться, и он отправился к Голому Холму.
   Не один, конечно.
   Бывший Начальник над десятью тысячами воинов в походах привык обходиться малым и взял с собой всего трех слуг, повара, десяток рабов. Ну и нескольких писцов из Канцелярии, посыльных, да прочую мелкую шушеру. И Рекиля пришлось с собой прихватить - этот проныра может оказаться полезным при "недоразумениях" с Тидроком.
   Небольшой караван охраняла "всего" тысяча гвардейцев. Все, что набралось в казармах при дворце.
   К начальникам гарнизонов в провинции поскакали гонцы с приказом тайно выводить войска с боевым снаряжением и вести их на Овечью равнину к Голому холму. Конечно, шпионы донесут в столицу об этом приказе, но для прикрытия экспедиции в новый мир еще неделю назад Лорез разослал по войскам приказ готовиться к маневрам для проверки боеготовности частей. Овечья равнина - идеальное место для военных забав. А в столице пусть думают, что он решил молодость вспомнить и оружием побряцать.
   Проводник не ошибся.
   На следующий день, когда повар прибежал к паланкину узнать, что Господин желает откушать, - из головы каравана раздался гортанный крик и затрубил сигнальный рожок. Это проводник, который ехал впереди, подал знак - свернуть налево!
   Караван стал огибать склон высокого холма, заросшего желтыми колючками. Паланкин несли за передовым отрядом гвардейцев и за пылью, поднятой их сапогами, Лорез не сразу разглядел укромную долину, защищенную от ветров. А в ней - множество шатров и палаток. В стороне - загон для рабов, отгороженный жердями.
   Чуть дальше виднелась насыпь, на ней ослепительно блестел ярко-синий с золотыми прожилками шатер. А за ней возвышался крутой каменный лоб, как будто огромного великана закопали по самые глаза.
   Гостей уже заметили, и в лагере началась суета. До Правителя донеслось несколько приглушенных расстоянием команд.
   - Трубите "прибытие"! - громко скомандовал Правитель.
   В первых шеренгах гвардейцев взревели боевые рога.
   - Где прикажете ставить ваш дорожный дворец? - изогнулся в поклоне Рекиль. - И что подать раньше: ванну или обед?
   - Потом, потом, все потом, - нетерпеливо махнул рукой - сейчас я хочу поговорить с магом.
   Правителя подняли на насыпь. Тидрок встречал Лореза, стоя у откинутого полога:
   - Великий Правитель! Ничтожный маг Тидрок исполнил твой приказ! - воскликнул Тидрок, согнувшись в поклне, когда носильщики остановились перед шатром.
   Лорез, не покидая уютного седалища, благосклонно кивнул.
   Могучие рабы мягко опустили паланкин. Лорез легко шагнул на каменистую землю, незаметно потянулся.
   - Я хочу увидеть это.
   - Нет ничего проще, Правитель!
   Тидрок легко сбежал вниз:
   - Позволь, я провожу тебя?
   Правитель неторопливо спустился и пошел следом за магом.
   - И вот эта дыра с оплавленными краями и есть ворота в чужой мир? - недоверчиво спросил он.
   - Да, Великий! Я послал разведчиков, и они принесли...
   Маг щелкнул пальцами. Ему из-за спины передали прозрачную коробочку:
   - Вот трава иного мира.
   Лорез покрутил коробку, долго изучал пересыпающиеся травинки:
   - Долго по коридору идти?
   - Три тысячи шагов. На той стороне он выходит в глубины пещерного лабиринта. Не сразу и определишь, что вышел.
   - А, что.... Ну, те, местные.... Не появлялись?
   - Разведчики никого не видели. Говорят, что там такая же пустынная страна, как и здесь.
   - Я завтра там побываю, - решил Лорез. - Хочу убедиться, что ты меня не обманываешь.
   Тидрок склонил голову:
   - Но нужно поторопиться. Сейчас все маги Гарвера гадают о причинах странного сотрясения Мировой Крепи. О проходе Величайший должен узнать от тебя.
   - Сначала я должен убедиться, что другой мир существует, - возразил Лорез. - Вернусь и отправлю донесение Величайшему.
   - Одного донесения мало, - задумчиво сказал маг. - Среди приближенных к Величайшему найдется много охотников завоевать новый мир. Нас мгновенно оттеснят в сторону! А я не хочу больше прозябать в этой глуши!
   Лорез удивленно посмотрел на него.
   "Ух, ты! Сколько энергии в этом сушеном скелетике! - подумал Правитель. - Глаза огнем горят! А ведь дунет ветер посильнее - и унесет этот темно-синий листик неведомо куда".
   Маг внезапно замолчал.
   Вокруг них стояли носильщики, несколько стражников, чиновники из свиты Лореза. Все они стали невольными свидетелями вспышки Тидрока и сейчас прятали глаза.
   - Становится слишком жарко, - невозмутимо сказал маг. - После захода солнца я приглашаю Правителя посетить мой шатер. Я нижайше прошу Великого разделить со мной вечернюю трапезу.
   - Я буду у тебя после заката, - с каменным лицом произнес Лорез.
   Вечером Тидрок тщательно подготовился к встрече.
   Вкусная еда, хорошее вино - он знал в них толк, но давно стал к ним равнодушен. Другие соблазны вели его.
   Необходимой добавкой к изысканному ужину стало плотное кольцо заклинания Тишины, которое он наложил на шатер. О слишком крамольных вещах придется говорить.
   Ужин Тидрока ограничился куском мяса и свежей зеленью.
   Лорез же отдал должное искусству повара.
   Маг презрительно кривил губы, пока гость насыщался, заливая съеденное вином.
   Пока они вкушали трапезу и вокруг крутились слуги, а повар, гордый тем, что кормит самого Великого Правителя, нечаянно заглядывал в шатер, спрашивая - не надо ли еще чего, приходилось беседовать о пустяках.
   Но Лорез в конце концов наелся.
   Тидрок отослал слуг и убедился, что в шатре они одни.
   Лорез, часто икая, вышел из шатра облегчиться и заодно приказал дежурному офицеру расставить вокруг насыпи три кольца охраны.
   - И чтобы мышь не проскользнула и птица не пролетела! - грозно закончил он распоряжаться.
   - Теперь мы можем поговорить, - небрежно сказал Лорез, возвращаясь в шатер. Он заметил презрительную усмешку мага, но ему было наплевать.
   - Я слушаю тебя, Проигравший.
   Правитель развалился на мягких подушках и вдруг зевнул:
   - Хороший у тебя повар.
   - Если хочешь, я тебе его подарю, - отмахнулся маг.
   - Подари, - согласился Лорез. - Говори, я жду!
   - Я могу закрыть проход, - просто сказал Тидрок.
   Лорез долго жил при дворе Величайшего, где больше всего ценилась невозмутимость, умение не "потерять лицо". И сейчас только эта долгая тренировка помогла ему сдержаться.
   "Недаром Тидрока прозвали - Ходящий наружу, - подумал Правитель - никто из магов даже открыть проход не умеют, а он уже готов его закрывать".
   - Превосходно, - невозмутимо произнес Лорез, лаская подушку под рукой. - Только, если ворота уже прорублены, то подобрать ключик к замку калитки несложно.
   - А представь, что эти "ворота" можно так завалить, что никто их уже не откроет, даже я.
   - Ты предлагаешь мне стать Величайшим того мира?! - Лорез демонстративно отшвырнул подушку. - Дерзкий маг! Ты толкаешь меня на измену Величайшему? Хочешь сгнить в мерзкой жиже Грязной Ямы и меня за собой тянешь?! Разве ты не знаешь, что ради наказания изменника Величайший способен испепелить целый мир? Странно! Почему я еще разговариваю с тобой? Почему страже не вызываю?
   Лорез выдохся и замолчал, но с подушек вставать так и не собрался.
   - Глупец! - злобно прошипел маг. - Завоевать целый мир у тебя силенок не хватит. Кусочек хоть отвоюй для начала. Я действительно могу закрыть проход и так сместить пласты Мировой Крепи, что от него и следа не останется. Но тогда открыть заново их будет невозможно. Даже мне на это сил не хватит. Зато это шанс уйти, громко хлопнув дверью, если нас попробуют оттеснить в сторону.
   - Тогда чего ты добиваешься? - растерялся Лорез.
   - Я хочу вернуться к подножию Алмазного Трона! Я хочу снять с себя ярлык "Проигравшего". Я хочу, чтобы с меня сняли обвинение в утаивании чужеземных артефактов, чего вообще не делал. Стать приближенным магом Величайшего - вот о чем я мечтаю! - голос Тидрока постепенно повышался и последние слова он уже выкрикивал. - Ты что, не хочешь вернуться ко двору?! Не хочешь славы и богатства?
   - Хочу, - решительно ответил Лорез. Ох, и напор у этого колдуна! - подумал Правитель - с ног может сбить своим криком.
   - Только как? - Лорез решил магу немного подыграть.
   - Придется немножечко соврать в донесении, - вкрадчиво сказал успокоившийся маг.
   - Врать Величайшему?! - возмущенно вскричал Лорез, прикидывая в уме как это сделать половчее. - Ни за что! Лучше заручиться поддержкой кого-то из Высоких.
   - И потом выглядывать из-за его спины? А когда он падет, снова в опалу, в изгнание? В эту глушь? - Тидрок взмахнул руками и повторил слова Лореза. - Ни за что! Послушай, Правитель, нам нужно лишь оттянуть время. Тебе и врать-то, почти не придется. Сообщи, что проход есть - это не скроешь. Нужно лишь добавить, что он еще очень нестабилен, в любой момент может схлопнуться, и маг Тидрок трудится над его стабилизацией. На такой шаткий куш никто не позарится. Все равно никто, кроме меня, проходы фиксировать не пытался, и уличить тебя во лжи будет очень сложно. Но это даст нам время. Мы захватим хороший кусок того мира и преподнесем его прямо Величайшему.
   - И сами станем Высокими, - возбужденно сказал Лорез. - Я согласен!
  
   Стольный град Хвостово.
   Данилу разбудило осторожное покашливание Никифора:
   - Княжич! Вставать пора! Солнце уже высоко!
   "Ну почему, когда с ним просто разговариваешь, - подумал Данила, продирая глаза, - голос у него дребезжит как у старика, а когда решает покомандовать..., оглохнуть можно?"
   - Никифор, - спросонья проворчал Данила. - Чего ты орешь? Давай я еще часок подремлю.
   - Князь к завтраку тебя ждет. Вставай, не медли!
   Никифор распахнул ставни. В горнице сразу посветлело. Ветерок занес аромат цветов, шум проснувшейся княжеской усадьбы. Вот тонко зазвонили серебряные колокольчики.
   - Княгиня к утренней трапезе зовет! Быстрее одевайся!
   Никифор поднял крышку сундука с платьем:
   - Вот это и это. Держи!
   Он протянул одёжу Даниле.
   Княжич, услышав серебристый звон, отбросил легкое одеяло, вскочил с кровати и, бросившись к столику, на котором стоял медный кувшин и тазик, наспех ополоснул лицо.
   Никифор нетерпеливо притопывал ногой, торопил:
   - По дороге высохнет! Быстрей порты натягивай!
   Данила выхватил у него одежду. Молча надел рубашку, присел на кровать, натянул порты. Причесался пятерней. Обул мягкие сапожки.
   - Я скоро!
   И только дверь хлопнула да застучали подковки на каблуках по лестнице.
   Два марша вниз, потом коридор, в котором суетятся слуги - не налететь бы, поворот, где двое дружинников замерли у двери. Ещё два марша вверх, едва не сбитый с ног поваренок, и вот она - Верхняя трапезная, где обычно князь завтракал с семьёй.
   "Ф-у-у! Успел! За стол еще не сели!" - облегченно вздохнул княжич и уже спокойным шагом вошел в горницу.
   Мстислав с женой стояли у раскрытого окна, отец что-то негромко говорил. Мачеха смотрела на него умоляюще и, кажется, возражала.
   Дожидаясь, пока отец займет свое место за столом, княжич пристроился у одного из четырех окон, забранных узорчатыми витражами.
   Верхняя трапезная - просторная двухсветная горница. По центру стоит длинный стол. Столешница покрыта прозрачным лаком, под ним полированное желтое дерево кажется живым. В торцах стоят кресла для князя и княгини, по сторонам - креслица разной высоты для детей.
   У стен - длинные лавки. На одной из них пристроились младшие сестрёнки-погодки - Ольга и Анна. Под присмотром строгой няньки Прасковьи они чинно сидят напротив отца с матерью у раскрытого окна, выходящего в сад. Тихонько перешёптываются, но баловства себе не позволяют.
   Неподалеку от них стоит высокая девушка в зелёном сарафане с красным узором по подолу. Даша, Дашута - средняя дочь Мстислава.
  
   Мать Данилы и Дарьи, Ульяна Звениславовна, была первой женой князя. Она умерла, родив сыну сестренку: не выдержало сердце.
   Только через три года князь перестал горевать о жене.
   На осенней ярмарке в Бондарях чужеземец продавал заболевшую некстати невольницу. Мстислав мимо проезжал и, увидев пригожую южанку, удивился необычной красоте... Он влюбился сразу и бесповоротно. Уже через три месяца Софья, так ее звали, стала княгиней.
   Но не сложилась их жизнь.
   Новая жена оказалась бесплодной. Однажды она призналась мужу, что когда-то вытравила плод, но знахарка ошиблась в дозировке и едва не отправила на тот свет и саму Софью. Она выжила, но детей у нее больше не будет. За потраву ее и продали в рабство.
   Князь любил Софью, но мечтал об еще одном сыне, поэтому стал искать утешения на стороне. Но обманулся в ожиданиях, а у Данилы и Дарьи появились две внебрачные сестренки - Наталья и Елена.
   Кончилась семейная жизнь Мстислава и Софьи печально.
   У южанки появился любовник из приезжих купцов. Год они встречались, а потом решились бежать, но далеко уйти не успели. Брошенный муж собрал малую дружину, нагнал беглецов и зарубил обоих одним ударом меча, поставив любовников лицом к лицу.
   Через год он женился в третий раз.
   Его избранницей стала Любава Ростиславовна, младшая дочь князя Ростислава Владиславовича.
   Пять лет они же жили в ладу и согласии. Двух дочек родили на свет.
   Мстислав уже смирился - не дают ему боги других сыновей, кроме Данилы, но сейчас Любава снова была на сносях и все приметы говорили за то, что это будет сын.
   Данила перевел дух, заметил, что князь замолчал, и поздоровался.
   - Доброе утро, - ответил князь, обрывая разговор с княгиней. - Пора и за стол.
   Завтракали всегда просто, без слуг. Княгиня, как добрая хозяйка, сама раскладывала еду по тарелкам, разливала вино и кисель по кружкам.
   В будние дни кашу ели из глиняных мисок, а питье наливали в деревянные кружки. Но сегодня на белоснежной скатерти, расшитой по краю зеленой листвой, стояла праздничная серебряная посуда.
   Данила про себя удивленно присвистнул.
   "Что же такое случилось?" - недоумевал он, садясь в кресло по правую руку от князя. Слева от отца села Дарья. Младших няня усадила, напротив, рядом с матерью.
   Разговор за столом довольно долго не клеился.
   Князь не выдержал долгого молчания. С громким стуком он поставил кубок на стол, откинулся на спинку кресла:
   - Уезжай с детьми, Любава. Нечего судьбу испытывать. Я и сам не знаю - удержим ли мы Темных.
   - Нельзя мне город оставлять, князь, - твёрдо сказала Любава. - Дарьюшка за младшими присмотрит, и Прасковья их не оставит.
   Нянька, забытая всеми на лавке под окном, что-то пискнула.
   - Княжича ты с собой заберешь...
   У Данилы радостно затрепыхало сердце:
   "С отцом! Воевать?! Да, с радостью!"
   - Нельзя, чтобы город без княжеского присмотра осиротел, - закончила Любава, кашлянула, отпила глоток травяного настоя для укрепления здоровья:
   - Слабые сердцем подумают - князь боится, раз всю семью вывозит. Почему мы своими семьями должны рисковать? Беспорядок в городе начнётся без нас. А Дарья с малышами пусть едут, их племянницы, небось, заждались уже.
   - Я тоже хочу остаться, - подала голос, обычно молчаливая княжна. - Не боюсь я никаких Темных!
   - Ну, хватит! - вспылил князь. В угол полетел согнутый пополам серебряный нож. - Любава, ты можешь остаться, да и не след в тягости в дорогу пускаться...
   Княгиня погладила круглившийся живот:
   - Сын будет...
   - А ты, Дарья, - продолжал распоряжаться князь. - С младшими завтра утром в дорогу. Собирайтесь скоренько! Много вещей с собой не берите, поедете верхами.
   - Ура-а-а!!! На лошадках поедем! - завопили младшие в голос. Надоели им скучные разговоры.
   - А ну цыц, малявки! - князь стукнул кулаком по столу. - И чтобы не шалили по дороге!
   Малышня притихла, но в глазах девчонок плясали огоньки. Дарья обреченно вздохнула - готовят очередное озорство.
   - Данила!
   Князь наконец-то вспомнил о сыне.
   - Отец? - отозвался княжич, весь завтрак просидевший молча.
   - Отправляйся к Владимиру Игнатьевичу. Ведуны из "Пещерной Сторожи" прислали свиток с донесениями о Гарвере и Лорезе. Почитай.
   - Хорошо, отец, - ответил Данила.
   - Сколько у тебя бойцов?
   - Да с полсотни будет...
   - Пока десятком обойдешься. Остальных заберет воевода. Нам разведчиков не хватает на Бесплодных холмах, чтобы следить за Темными.
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга вторая"(Уся (Wuxia)) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) К.Воронова "Апокалиптические рассказы"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"