Томашева Ксения: другие произведения.

Голод (отрывок)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 8.75*13  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    1 место на СД-6
     
    Желающие "отблагодарить автора" могут приобрести книгу в гуглбукс: "Голод"

Господин расследователь: Голод [Ксения Томашева]
           
       Пролог
           
       Промозглый ветер с реки несет запахи сточных вод, смешивает их с копотью очагов человеческих жилищ и бросает получившееся зловоние в лицо редким ночным прохожим. Они ежатся, запахивают поплотнее пальто, прячут носы в шарфы, а взгляды себе под ноги. Эти создания Ему не интересны. Их головы забиты собственными заботами, в их мыслях тесно, там нет места для настоящего чувства. Того, которое обуревает Его.
           
       1
           
       Вино было хорошим, а вот погода не радовала. Вместо воспетого поэтами и любителями праздной жизни теплого морского бриза дул порывистый штормовой ветер. Холодный к тому же. Затянутое низкими тучами небо обещанный турагентством "зрелищный закат над морем" показывать отказывалось. Цветные литографические буклеты, разложенные на журнальном столике в офисе агентства, обещали также "отдых от городской грязи и сырости" и "мягкую погоду в бархатном сезоне в Трилоне - уникальном курортном городке Жемчужного побережья".
           
       Задумчиво покрутив в руках бокал с густо-красным марселло, я откинулся на спинку легкого плетеного кресла у крошечного круглого столика на одного, стоящего на террасе прибрежного кафе. Кресло оказалось на диво удобным. И, пожалуй, единственным приятным моментом во всей поездке, первый день которой бесславно подходил к концу. Несмотря на "элитный" статус Трилона, налицо были и городская грязь, и осенняя промозглая сырость. Видимо, не такой уж он и бархатный, этот сезон. Отдыхающих в городе заметно не было. Если они тут и водились, то попрятались по ресторанам и в местном казино. Других развлечений поздней осенью Трилон не предлагал. Разве что, аукцион Сольти, на котором продавали драгоценные диковинки за баснословные деньжищи.
           
       Городок расположился на пятачке, лежащем между устьем реки Трило и побережьем Амарского моря - родиной прославленного кровавого жемчуга. На самом деле, удивительный полупрозрачный жемчуг был даже не кровавого, а скорее иссиня-красного цвета марселло. Точнее, это марселло было цвета жемчуга. Знаменитое Трилонское вино и назвали в честь жемчужин, точнее, в честь моллюсков, их рождающих. Говорят, Трилонские виноделы проверяют качество партии, опуская в бокал с вином жемчужину. Если границ жемчужины не разглядеть даже на просвет, значит, вино удалось.
           
       Наиболее ценными считаются крупные жемчужины с крохотными морскими рачками-звездочками, застывшими в толще перламутра. Цена таких экземпляров доходит до пары-тройки сотен тысяч. Подобные диковинки простым смертным, вроде скромного частного детектива, каковым я являюсь, не по карману. Впрочем, как и отдых на Жемчужном побережье, особенно в Трилоне, даже в несезон. То, что я сейчас здесь и пью марселло, заслуга отнюдь не моего тощего кошелька. Повезло с клиентом. Тем самым туристическим агентством, в лживости рекламных буклетов которого я убедился на практике. Хотя, должен признаться, местное вино и впрямь великолепно, в этом буклеты не врут, скорее даже преуменьшают.
           
       К сожалению, с расследованием мне не так повезло, как с клиентом, оплатившим и неограниченный период проживания в одном из лучших отелей Трилона, и мои маленькие слабости в виде изысканных трапез в таких вот уютных местечках, сопровождаемых бокальчиком-другим прекрасного вина. Клиент оказался в безвыходном положении, и я нагло этим воспользовался, выторговав наиболее щедрый бюджет на дополнительные расходы за мою почти двадцатилетнюю практику частного сыска.
           
       У клиента пропал клиент, как бы каламбуристо это ни звучало. Роб Маркони-младший. Звезда Ваэллийской оперы, лучший тенор современности, а также весьма скандально известная в светском обществе столицы персона. Звезда разослала всем своим друзьям и знакомым письма с одинаковым текстом, гласившим: "Я устал, так больше продолжаться не может. Ухожу туда, где вам меня не достать," - а потом пропала. Маркони-младший (хотя, честно признаться, какой он младший, в свои 58) исчез бесследно. На момент, когда письма нашли адресатов, и те забили тревогу, тенора и след простыл.
           
       Само собой, шумиха поднялась немалая. На уши была поставлена половина столичной полиции, а пресса не умолкала уже третий день. Папарацци вцепились в след скандала, словно голодные псы в брошенный в вольер окорок. И шли по этому следу весьма бойко. Еще немного, и докопаются-таки до того факта, что незадолго до своей пропажи, Роб Маркони-младший на условиях неразглашения под страхом астрономических штрафов приобрел в "Путешествиях Люкс" двухнедельный тур в Трилон. А докопавшись, начнут осаждать моего клиента с требованиями предъявить эпатажную знаменитость.
           
       Проблема в том, что Роб Маркони-младший пропал. Действительно пропал. Он добрался до места отдыха. В отеле - том самом, где остановился я - зарегистрировался в условленное время. А потом пропал. С того момента, когда за тенором закрылась дверь его номера, его не видел никто из опрошенных мной сотрудников отеля. Его навороченной самоходки на стоянке не оказалось, хотя, приехал певец на ней.
           
       В номер меня пустили, пусть и пришлось для этого хорошенько надавить на управляющего. Пригрозил, что мой клиент в случае чего свалит вину за пропажу туриста на отель. Похоже, чемодан Маркони-младший распаковывать не стал, завалившись сразу спать: кровать была смята, а на вешалке для верхней одежды висел костюм, что был на звезде в день приезда. Гостиничного халата на месте не оказалось. Как не оказалось и бумажника, ключа от самоходки и документов Роба. На первый взгляд, все остальные вещи постояльца были на месте. На прикроватной тумбочке, поблескивая темными боками, выстроилась батарея лекарственных пузырьков.
           
       Последней, кто мог видеть Маркони после того, как тот получил ключ от номера на стойке в холле, была горничная, заходившая вечером занести полотенца. Но девушка уехала на пару дней к родственникам в деревню, настолько глухую, что даже ее коллеги затруднялись вспомнить название, и должна была вернуться только завтра.
           
       В ожидании свидетельницы я слонялся по Трилону, знакомясь с местной кухней и местными сплетнями. Даже купил "Трилонский Вестник" в газетном киоске. Городок, несмотря на свою элитность и обилие недвижимости стоимостью в миллион и выше, оказался провинциальным донельзя. Даже ежедневная газета, призванная сообщать жителям свежайшие новости, выходит не рано утром, как в столице, а ближе к вечеру. Впрочем, для большинства обитателей Трилона это и есть утро: богатеи, владеющие домами на побережье, имеют привычку вставать поздно, предпочитая насыщенную ночную светскую жизнь солнечным пляжам. Мне, как человеку практичному, откровенно непонятно, зачем для этого переезжать на все лето из столицы к морю, если в Ваэллии имеется все то же самое. По завершении курортного сезона в Трилоне малолюдно. Светская тусовка перекочевала обратно в столицу, поток туристов изрядно иссяк, а нанятые на лето сезонные работники разъехались по родным местам. Остались немногочисленные местные жители и редкие отдыхающие, наивно поверившие в обещания турагентов и соблазнившиеся почти доступными ценами.
           
       - Господин, вы будете еще что-то заказывать? - невысокая пухленькая официантка подошла почти неслышно. - У нас кухня закрывается, - извиняющимся тоном произнесла она.
           
       - Уже? - удивился я.
           
       Странно. Еще и шести нет, солнце только садится, а ведь по осеннему времени темнеет рано.
           
       - Да, господин. Время обеда прошло, поварам нужно подготовиться к ужину, - пояснила девушка.
           
       О да. А я и забыл, что трилонцы живут по своему особому расписанию. Шесть вечера - это обед, а для многих - вообще завтрак. Ужин здесь начинают подавать не раньше десяти. Причем везде, даже в крохотных ресторанчиках типа этого. Не успел проголодаться, пока еще "обед" - ходи голодным до ночи или перебивайся пирожными в кофейнях. А для меня это проблема, сладкое не люблю.
           
       - Спасибо, я уже закончил. Счет, пожалуйста, - попросил официантку.
           
       ***
           
       Сумерки за окном сгустились в темную ночь. На по-прежнему затянутом тучами небе помигивала единственная звездочка, сумевшая найти просвет в облачном покрывале. Я отсалютовал ей бокалом марселло, а кроха в ответ подмигнула мне сквозь толщу вина кровавым глазом. Отчего-то этот обмен любезностями меня очень развеселил. Напевая под нос популярный мотивчик, неизвестно откуда взявшийся в голове, я раскурил сигару. Включив "радиолу", сдержанно блестевшую со стола полированным резным боком красного дерева, устроился под неяркой газовой лампой со свежей вечерней газетой.
           
       Радиола шипела и свистела, не желая "ловить волну". Это изобретение появилось совсем недавно и было пока что уделом богачей и дорогих заведений. Диковинка, и правда, поражала, и по моему скромному мнению, стоила тех денег, которые за нее просили, до последнего сантима. Когда - если - завершу это дельце и получу причитающийся мне щедрый гонорар, обязательно куплю себе такую. Изящный деревянный друг, день напролет мурчащий мелодии и новости в углу - то что надо такому ненавистнику светского общения, как я. Людей я не очень люблю: слишком много человеческих пороков и коварства довелось повидать за время своей трудовой деятельности. Но в холостяцкой квартирке временами бывает тоскливо и одиноко. Шипение радиолы отвлекало, и я потянулся, чтобы покрутить ручку настройки. На отметке 75.9 шипение почти пропало, и эфир наполнил нежный женский голосок.
           
       - С вами была Альба Чероне и вечерние новости на радиостанции Трилона. А сейчас прослушайте, пожалуйста, концерт классической музыки, - несмотря на несовершенное качество звука, исходящего из динамиков, голос диктора показался мне весьма приятным, а настроение, и без того великолепное нынешним вечером, подскочило еще выше. Люблю классическую музыку.
           
       Надо же, в Трилоне своя радиостанция имеется. Даже в столице ловит лишь одна волна центрального радио. Слишком мало слушателей пока что, чтобы дать почву для развития коммерческих станций. С газетами, когда они только появились, тоже так было. Но видимо, заметно более высокий на фоне остальных городов страны уровень благосостояния трилонцев уже подтолкнул местную прессу в сторону нового источника прибыли.
           
       Окончательно расслабившись под звуки фортепиано, лившиеся из радиолы, я развалился на кресле и наконец-то принялся за чтение газеты.
           
       Политику просмотрел по диагонали, там, как всегда - ничего интересного. Извечная борьба "китов" и "слонов" за кресла в правительстве и министерские портфели. Как и большинство сограждан, не вижу между ними различий. Те же негодяи, только в профиль. "Киты" лоббируют интересы морских промыслов, "слоны" - сухопутного хозяйства. Мне, как человеку, далекому от обеих крупнейших отраслей производства, разницы никакой.
           
       Местные новости заметно не дотягивали по остроте сюжета до столичных. Какие-то скучные открытия никому не интересных выставок современного искусства. Целых трех одновременно. А, нет. Две - современного искусства, и одна - природных диковинок. Хитом этой должна стать Звезда Семи Морей - поразительной чистоты кровавая жемчужина, по праву считающаяся самым дорогим сокровищем среди этих малюток. Пусть она и не самая крупная, но самая красивая - точно. И не важно, что морей всего шесть. Эта красавица достойна того, чтобы ради нее придумали седьмое. Открытие, кстати, завтра. Сходить что ли? Звезду я видел в Ваэллии, но почему бы и не повторить свидание.
           
       Ответственность за погром пятидневной давности в "Трилмед" возлагают на воинствующих "Пушистиков", якобы они разгромили лабораторию, спасая зверушек, на которых испытывали дамскую косметику. Женщин я, наверное, никогда не пойму. Им хочется выглядеть красивее и привлекательнее, чем их создала природа. Но кроликов и хомячков им жалко, видите ли, потому что те - создания той самой природы, плодами усилий которой дамы недовольны. Мое личное мнение: не стоило давать женщинам столько вольностей. Сегодня они себе право работать выторговали, а завтра что? Голосовать захотят и в политику побегут?
           
       Владелец сети ресторанов "Алая Трило" покончил с собой. Тело нашли внуки, приехавшие к деду на виллу на выходные. Самоубийство связывают с тем, что "Прибрежная Алая Трило" недавно лишилась одной из трех своих Машеновских звезд: на кухне нашли грызуна, неведомо как туда забравшегося. Третье самоубийство среди местных богачей в этом месяце, кстати. Осенняя депрессия у них, что ли? Неудивительно, по такой-то погоде.
           
       При мыслях о погоде мое настроение стало стремительно падать. Как-то разом навалились и осенняя тоска, и сырость. По ногам потянуло холодом из приоткрытого окна. Встать бы и закрыть, но мне было лень. Ужасно хотелось забраться с головой под одеяло. А почему бы и нет. Все равно до утра с расследованием не продвинусь, а местная ночная жизнь как-то не прельщает. Старею, наверное. Да и бюджет на дополнительные расходы щедрый, но не бесконечный. Вряд ли я сумею толком объяснить клиенту, каким боком поход в казино относится к расследованию. Разве что вскроется, что Маркони туда отправился из отеля. Хотя, как? В махровом халате и тапочках? Впрочем, думаю, толщина кошелька звезды вполне позволяет и не такие вольности в одежде.
           
       ***
           
       Он голоден уже долго. Слишком долго. Сил сдерживать этот всепоглощающий Голод больше нет. Раньше эти создания всегда предоставляли Ему еду по первому требованию. Примитивные и глупые, они изобрели целый ритуал, чтобы добиться Его благосклонности и уговорить Его принять подношение.
           
Оценка: 8.75*13  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Ф.Вудворт "Замуж второй раз, или Ещё посмотрим, кто из нас попал!" (Любовное фэнтези) | | Д.Владимиров "Киллхантер 2: Цель - превосходство" (Постапокалипсис) | | В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа" (Боевик) | | Д.Гримм "Ареал X" (Антиутопия) | | А.Майнер "Целитель 2" (Научная фантастика) | | Д.Черепанов "Собиратель Том 1" (ЛитРПГ) | | А.Горячко "Мистер вор" (Боевая фантастика) | | В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2" (Боевик) | | В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | Е.Шторм "Плохая невеста" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"