Томашева Ксения: другие произведения.

Колечко Судьбы (отрывок)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 9.03*6  Ваша оценка:

  Глава 1
  Глава 2
  Глава 3
  Глава 4
  Глава 5
  Глава 6
  
  --1--
  Фахд скучал.
  Играла приятная музыка, пары кружили в танце, по залу сновали слуги с закусками и вином. Кому пришла в голову идея устроить этот прием, сейчас уже не припомнить. Наверное, советник Имрир, как обычно, блеснул. Фахда Имрир настораживал, в раскаяние человека, угробившего целый оазис ради собственных амбиций, он не верил. Но политика - дело в принципе не чистое, и держать потенциального врага поближе было разумно. К тому же бывший дэв оказался весьма полезен. В уме и изворотливости Имриру никак не откажешь, и Фахд, скрепя сердце, признавал, что именно эти его качества делали Имрира незаменимым советником.
  А сейчас Фахду как никогда требовался умный беспринципный союзник. Да, опыта жизни среди себе подобных у Фахда в последние годы было мало, и он все еще не до конца разбирался в хитромудростях отношений в обществе. Однако, оборотень был далеко не наивным дикарем. Новоиспеченного Повелителя его народу навязали силой, шантажом. Он был полукровкой, внуком ненавистного предателя, да еще и вместилищем природного духа - барса. А природные духи с ифритами были на ножах долгие тысячелетия.
  Но Оракул поставил условие, от которого невозможно было отказаться. Чтобы получить возможность вернуться из небытия, народ ифритов должен был забыть прошлые амбиции, признать людей равными себе и склониться перед Повелителем-полукровкой.
  Не нравилось это очень и очень многим, но с Оракулом не поспоришь. Ведь Оракул - это единственное связующее звено между ифритами и Источником магии жизни, без которой не мог существовать этот народ. А для управления магией Оракула требовался Повелитель. Без него новорожденный источник уйдет из земель ифритов, и возрождающийся из песков Мировой Пустыни Тринадцатый Оазис вновь канет в небытие.
  Устранить Фахда не пытались. Оракул ясно дал понять, что никакого другого Повелителя не примет. Однако, попытки взять его под контроль, воспользовавшись неопытностью и кажущейся наивностью оборотня, были. Робкие и осторожные, с помощью хитрости, и с позиции силы, через грубые угрозы.
  Пока что противостоять таким попыткам Фахду удавалось. Очередь желающих сделать из нежеланного Повелителя свою марионетку постепенно таяла, остались либо самые упорные, либо самые тупые.
  За прошедший с момента рождения Оракула год Оазис отстроился. Вместе с ифритами вернулась их магия. Обломки некогда величественных гор Скалистой Гряды, погребенные в песках Мировой Пустыни, оказались великолепным строительным материалом для нового города. Скалы плавились под властью огня, перетекая в прекрасные здания, устремляющие свои серо-голубые шпили в белое небо Пустыни. Золотом развивались на шпилях флаги.
  Фахд в строительных работах не участвовал. И без него хватало умелых магов. Его задача была не менее масштабной, и выполнять ее приходилось в одиночку. Точнее, вдвоем с самым прекрасным в мире напарником - Ораулом.
  Моменты, когда Фахд, погрузившись в магию Оракула, пропускал через себя поток ее живительной мощи, дающей силу всходам, были чудесны. На вопросы, что именно он чувствует в такие моменты, Повелитель отвечал стандартно-высокопарными фразами. Никогда и никому он не признался бы в своих истинных чувствах. А чувства эти были прекрасны и... пугающи. Легкие, невесомые прикосновения древней магии подхватывали Фахда, ласкали, словно прикосновения рук любимой, уносили на вершины блаженства.
  В Фахде жила уверенность, что Оракул Тринадцатого Оазиса - женщина. Древняя, могущественная, прекрасная. С огромным сердцем, наполненным милосердием и любовью ко всему живому. И, прекрасно осознавая абсурдность этого чувства, Фахд начинал влюбляться в это непостижимое существо.
  Сегодня был знаменательный день. Тринадцатый Оазис официально распахнул свои ворота для людей. Подготовка к этому дню велась весь год, потребовавшийся на возрождение Оазиса. Велись переговоры с Повелителями соседей, налаживались караванные пути, долженствующие соединить Тринадцатый с Дальним, Горным и родным Фахдовым - Восточным - Оазисами. Налаживались торговые связи, подписывались договора - Тринадцатый встраивался в разветвленную сеть человеческих Оазисов, занимая предназначавшееся ему место в узле этой сети. Заслуги Имрира в этом процессе трудно было переоценить.
  Спутники Фахда, которые помогли ему выполнить миссию, возложенную на оборотня-полукровку Великой Игрой - найти и активировать Оракул - разбрелись кто куда по своим делам, еще пока Фахд лежал в бессознательном состоянии, долго и трудно приходя в себя после обряда посвящения. Ну как, разбрелись. Их выставили за пределы Оазиса ифриты, даже не позволив дождаться прихода Фахда в сознание, чтобы попрощаться. Имрир же остался, справедливо рассудив, что ему нечего ловить в человеческих Оазисах. Как ему удалось договориться с ифритами, он не признавался, ифриты - тоже. Фахд подозревал взятку. Но кому, и главное - чем, На этом моменте размышлений воображение оборотня ему отказывало.
  О решении Имрира не пожалел никто, и пожалели все. Хитрый, беспринципный, изворотливый, он был занозой в горле. Эти же качества, плюс то, что в своем нынешнем теле он выглядел чистокровным человеком - да и был им - делали его идеальным переговорщиком. Люди поначалу, да и сейчас еще, побаивались ифритов, неохотно имея с ними дело. Предстояло пройти еще долгий путь, прежде, чем эти две расы смогут доверять друг другу, да и вообще, мирно уживаться между песками и небом. Но начало было положено, и сегодняшний прием, на который были приглашены послы и богатые купцы из многих людских Оазисов, призван был ознаменовать начало новой эры. В общем, все пафосно и символично.
  И невообразимо скучно. Фахд сидел на почетном месте в огромном зале приемов и рассеянно крутил в руке простенькое медное колечко с орнаментом из голубой эмали. В ифритской ипостаси, в которой Фахд пребывал теперь практически все время, колечко на палец не налезало, но расставаться с ним Повелителю категорически не хотелось. Ведь при прикосновении к колечку, он испытывал отголосок тех чувств, что ярким фейерверком взрывались в нем при слиянии с Оракулом.
  Откуда у него это колечко, Фахд не помнил.
  
  --2--
  - Позволь представить тебе мою дочь, Аренику, о Повелитель, - склонившись в изящном поклоне, к Фахду приблизился важный ифрит с почти синей кожей и волосами, заплетенными в множество косичек. Такие прически - признак высшей знати. Самому Фахду эта прическа пока что была недоступна: коротко остриженные, по людской моде, волосы все еще не отросли до нужной длины. Менять прическу Фахду почему-то очень не хотелось, несмотря на то, что в целом ему было плевать на свой внешний вид. Но вот стрижка... С ней было связано что-то очень хорошее. Какое-то мимолетное воспоминание, которое никак не удавалось поймать, но расставаться с которым не хотелось.
  Перед Фахдом в глубоком реверансе присела очаровательная ифритка. Все, от кончиков покрытых ярко-алой краской ногтей, до роскошных волос, иссиня-черным плащом струящихся по спине, в ней было идеально. Огромные лучистые глаза сверкали сапфировым блеском.
  - Безмерно рад познакомиться со столь прелестным созданием, леди Ареника, - Фахд надеялся, что леди не заметила, как он поморщился. Теперь ему предстояло подарить Аренике танец. Джиннов этикет. Ифриты на нем были помешаны. Каждый шаг, каждый вздох в их жизни подчинялся этому идолу. Насколько глубоким должен быть поклон, как следует отвечать на приветствие, что говорить при знакомстве - все это было четко регламентировано этикетом и зависело от ранга собеседника. Повелитель был вне рангов, но и ему следовало пригласить на танец девушку, представленную ее отцом. Вот представил бы эту Аренику кто-нибудь другой, мать, например, можно было бы отделаться парой комплиментов. А отцовское присутствие означало, что девушку Фахду представляют в качестве кандидатки на роль будущей жены. Таких кандидаток за сегодня набралось уже с полдюжины, причем, не только ифриток. В ряды "невест" затесалась даже дочь Повелителя Дальнего Оазиса. Особой радости от этого факта на лице девушки Фахд, правда, не заметил. Что незамедлительно вызвало его симпатию к юному (а лет ей было не больше пятнадцати-шестнадцати) созданию.
  До танцев с кандидатками оставалось не менее получаса. Пока не прибудут все приглашенные, Повелителю надлежало сидеть на месте, принимая гостей. С каждой новой представляемой ему девушкой, Фахду все больше казалось, что первая часть приема не так уж и скучна. Он совсем не возражал, если бы она продлилась подольше, желательно до конца вечера.
  Отношение девиц-ифриток к себе он прекрасно знал. Ни одна из них и не посмотрела бы на полукровку, тем более попорченного связью с природным духом. Отметины от когтей барса на лице Фахда не давали забыть об этом факте его биографии никому. Однако, статус Повелителя и амбиции отцов девушек в корне меняли демонстрируемое ими отношение к Фахду. И это было особенно неприятно. Похоже, что начинался новый этап в игре под названием "получи контроль над Повелителем". В бой было пущено последнее секретное оружие - собственные дочери.
  - Это последние, - шепнул на ухо Фахду бесшумно появившийся за его спиной Имрир. Фахд вздрогнул. Обычно, его чуткий слух, доставшийся Фахду от его зверя - барса - позволял заметить любое приближающееся к нему существо. Однако, способность Имрира появляться буквально из ниоткуда, поражала. Если бы Фахд доподлинно не знал, что Оракул лишил Имрира магии, подарив тому взамен жизнь, то мог бы подумать, что способность внезапно материализоваться - это свойство дара советника.
  - Начинаем? - Обреченно вздохнул Фахд.
  - Да, Повелитель, - Имрир склонился в поклоне. Выпрямляясь, хитро подмигнул Фахду: - Ты речь-то помнишь?
  О да, речь Фахд вызубрил, бесконечно репетируя в своих покоях перед зеркалом. В этой речи, помимо стандартных фраз о том, что с настоящего момента между людьми и ифритами устанавливается мир и сотрудничество, Фахд собирался сделать еще одно объявление. И это объявление должно было произвести настоящий фурор.
  О замысле Фахда знало всего несколько наиболее приближенных к нему особ. Но никто, даже тот же Имрир, не был посвящен в него до конца. Просто потому, что для того, чтобы раскрыть все карты, Фахду пришлось бы рассказать об истинных отношениях - и чувствах - связывающих Повелителя с его Оракулом. А этим он не был готов делиться ни с кем. И уж тем более, с бывшим врагом.
  Фахд направился к возвышению, с которого ему предстояло вещать. Когда Повелитель взошел на подиум, музыка и шум в зале стихли. Все глаза - и огромные раскосые ифритские и человеческие - уставились на него. Фахд поежился. За последний год он привык к обществу, но такая большая толпа все еще заставляла его чувствовать себя неуютно. Временами, ему хотелось сбежать в свое подземелье в Восточном, к берегам светящегося подземного озера, где он провел большую часть жизни. А еще, там с ним случилось что-то по-настоящему хорошее. Нет, не событие, а просто какое-то внезапное мимолетное ощущение, которое пришло к нему тогда. И от которого Фахду становилось тепло и радостно на душе. Как будто на мгновение золотистый луч солнца по щеке скользнул. Вот и сейчас, этот лучик промелькнул где-то на грани чувств и воспоминаний.
  Фахд набрал в легкие воздух, готовясь начать речь, но задохнулся, так и не сумев вымолвить ни слова. Сердце сжалось, замерев и отказываясь гнать кровь по жилам. В глазах потемнело от дикой, разрывающей боли. "Фахд!" - шепот-крик на грани реальности. "Помоги, прошу..." Мир разлетался на осколки, больно резавшие душу. Оракул!
  Мир застилала кровавая пелена, он сузился до точки, не более нескольких шагов. Фахд еще успел увидеть, как распахнулись двери зала, впуская высокого воина, за которым по пятам неслась стража. В руках воина, покрытых причудливыми татуировками от кистей до самых плеч, сверкали обнаженные парные сабли. Следом влетел крупный черный ворон, вихрем пронесся по залу, направляясь прямо к Фахду.
  - Фахд, Оракул! - высокий растрепанный длинноносый паренек плюхнулся на колени рядом с Фахдом.
  - Ого, Наджи, как ты вырос, - выдавил из себя Фахд срывающимся от нехватки воздуха в легких голосом.
  - Чего зенки вылупила, ресничками хлопаешь, лекаря приведи! - Рыкнул Наджи на кого-то справа. В ответ раздался согласный писк и топот каблучков. Ага, та девчушка, дочка Повелителя Дальнего. Остальные гости так и стояли, растерянно замерев, не понимая, что происходит.
  Сознание окончательно покинуло Фахда.
  
  --3--
  - Почему так пусто? - Первое, что сказал Фахд придя в себя.
  - Пусто? - Не понял Наджи.
  - Да... Оракул! - Фахд вскочил.
  - Повелитель, с Оракулом все в порядке, я послал людей проверить, - Имрир тоже обнаружился в углу огромных покоев, куда перенесли Фахда. - Тебе следует вернуться к гостям, они ждут твою речь.
  - Нет, - Фахд покачал головой.
  - Но речь...
  - Подождут. Я должен лично убедиться, что Оракул в порядке. Я ее не слышу.
  - Ее?
  - Оракул.
  - А...
  - Имрир, вопросы потом, иди к гостям, успокой их, пока я не вернусь. Наджи, со мной. Я видел Сайфа, где он?
  - Он пытался прорваться к Оракулу, но его твои стражники повязали, представляешь? Крутые ребята! - Наджи уважительно присвистнул.
  - Освободить Сайфира и к Оракулу, - Фахд глянул на Имрира. Тот кивнул, подтверждая, что понял приказ.
  Фахд несся по коридорам дворца так, что Наджи едва за ним поспевал, подумывая уже обернуться вороном, чтобы не отставать.
  - Вы тоже почувствовали? - Спросил Фахд.
  - Что почувствовали? - поддерживать разговор на бегу было сложно, Наджи запыхался.
  - Оракул. Ей было больно.
  - Нет, мы... Нас Рахул послал, сказал, что нужно торопиться, что твой Оракул в опасности и тебя нужно предупредить, пока не поздно еще.
  - А почему он голубка не прислал, это же быстрее было бы?
  - Он присылал. Штук пять. Но они не долетают, что-то на границе твоего Оазиса их перехватывает.
  - Странно... - Фахд даже замедлил скорость, давая Наджи немного отдышаться. - Я вот сейчас пытаюсь припомнить, и мне кажется, за последнюю дюжину дней мне ни одного голубка не попадалось на глаза, хотя раньше летали, точно.
  - Да, примерно тогда Рахул начал бить тревогу, а когда бесследно пропал пятый голубок, он нас послал.
  - А какая опасность, он не сказал?
  - Нет, но дал записку для тебя, она у Сайфа.
  Сайфир уже ждал у дверей, которые теперь прикрывали вход в Лабиринт. Стражники почтительно расступились, пропуская. Фахд сделал им знак оставаться у входа, а Сайфа и Наджи поманил за собой.
  По коридорам Лабиринта некоторое время шли молча.
  - Записка от Рахула, - наконец напомнил Фахд Сайфу.
  - Держи. Я почитал, но, честно признаться, ничего не понял. Рахул так и говорил, что только ты разберешься. Потому и написал, а не на словах передал - чтобы мы не перепутали чего.
  Фахд развернул записку, но прочесть так и не успел. Над ухом шумно выдохнули, будто человек, попытавшийся задержать дыхание как можно дольше, не выдержал. На звук обернулись все трое. У стены, хватая ртом воздух, стояло милое юное создание с темно-рыжими кудряшками и синими глазами. Дочурка Повелителя Дальнего Оазиса.
  - А мы не к храму идем? Оракул не там разве? - Удивленно вопросило создание.
  - Мы? Ты что здесь делаешь? - Фахд сурово сдвинул брови.
  Рыжик испуганно пискнула и спряталась за Наджи. Почему она сочла мальчишку лучшим защитником, чем тот же Сайф, который хотя бы в росте Повелителю уступал не так сильно, как вытянувшийся за последний год, но все еще тощий, как жердь, Наджи - непонятно.
  - Фахд, не пугай ребенка, - рассмеялся Сайф. - Или тебя Огонь нужно величать? С твоими ипостасями джинн ногу сломит.
  - У джиннов нет ног, у них хвосты из тумана! - Ребенок, похоже, был напуган не настолько, чтобы не исправлять старших.
  - И откуда столь юное создание имеет такие точные сведения? - Вкрадчиво поинтересовался Фахд, хмурясь еще суровее. Не потому что всерьез сердился, а из непонятного желания поддразнить малявку, уж слишком потешно она пугалась.
  Снова испуганный писк и попытка отгородиться Наджи. Правда, на этот раз уже не такая паническая. Похоже, что страшный Повелитель пугал с каждым мигом все меньше. Наджи, кстати, своей роли "защитника" был не особо рад и пытался вырываться. Получалось не очень.
  Фахд вздохнул и обернулся человеком. В ипостаси ифрита все равно в низких коридорах Лабиринта было неудобно.
  - Ой, а ты человек, получается? - Рыжик, окончательно осмелев, выбралась из-за спины Наджи. - А джиннов я видела, мы с ними дружим.
  - Человек. И еще много кто. Идемте, не стоит задерживаться. По пути расскажешь. А заодно и поделишься, как и зачем ты за нами увязалась, - Фахд еще раз строго глянул на пигалицу, но должного эффекта это уже не произвело. То ли привыкла, то ли Повелитель-человек не так пугал, как ифрит.
  - Итак, леди, - Сайф приобнял малявку за плечи, - для начала давайте познакомимся. Я - Сайфир. Вот этот приглянувшийся вам молодой человек - Наджи.
  Покраснели и рыжик, и Наджи.
  - Дита, - девушка явно начинала стесняться. - Ну, Афродита, но все зовут меня Дита, так быстрее.
  - Отлично, Дита. А теперь расскажите-ка, каким образом вы за нами шли так, что никто вас не заметил.
  - А почему ты ко мне во множественном числе обращаешься? Я же одна, - вопросы Дита задавала гораздо охотнее, чем отвечала на них.
  - Дура, он же вежливо к тебе обращается посто! - Буркнул Наджи. - Из какой дыры ты выбралась, что не знаешь простых правил вежливости?
  - Тихо, Наджи, не оскорбляй девушку. В Дальнем не принято обращение "на вы". Ты ведь из Дальнего, верно, Дита?
  - Да, я дочка Повелителя! - Рыжик задрала нос. - Папа меня замуж за вот его хотел выдать, - заговорщический шепот и кивок в сторону Фахда. - Только я не хочу замуж. Я его не люблю, он страшный и странный. Вот я и решила проследить, когда все случилось.
  Наджи тихонько прыснул:
  - Фахд, ты страшный и странный, тебя девушки больше не любят, представляешь?
  - А что, когда-то любили? - Засмеялся Фахд.
  - Ну...
  - И как тебе удалось незаметно за нами проследить? - Нарочито громко прервал Наджи Сайф.
  - А я умею невидимкой делаться, джинны научили! - Похвасталась Дита. - Только не очень долго. Это как когда ныряешь, дыхание нужно задерживать, а у меня пока дольше пяти минут не получается. Я же думала, вы к храму пойдете, я бы там с толпой смешалась, а вы в подземелье зачем-то полезли. Мы же к Оракулу шли, нет?
  - То, что ты видишь в храме - это только внешнее проявление, вершина. Сердце Оракула же находится глубоко под землей, там, где у ее корней бьет источник магии жизни. Мы идем туда, - пояснил Фахд. Наджи и Сайф при его словах понимающе переглянулись. Во взглядах обоих читалась боль и жалость. Фахд этих переглядываний не заметил.
  - Да? А у нашего Оракула нет никаких корней, - удивилась Дита.
  - Есть, просто за многие тысячелетия это знание было утеряно. Человеческие Оазисы используют свои Оракулы не в полную мощь. Именно это я и собирался сегодня рассказать. Если все Повелители смогут установить такую же связь со своими Оракулами, какая сложилась у нас с ней... - Фахд указал на высившееся в центре зала, в который они вышли,прекрасное золотое дерево. У корней дерева бил пронзительно-голубой источник.
  Нежная улыбка сползла с лица Фахда. Свечение, исходившее от дерева, потускнело, а на его гладком стволе рваной раной чернела руна "Смерть". Из царапин, уродовавших золотистую кору, сочился ручеек голубой магии. Выглядело это так, словно дерево истекало кровью.
  - Как? - На Фахде лица не было.
  - Записка от Рахула, - напомнил Сайф.
  
  --4--
  "Фахд, я понимаю, что тебе сейчас может быть не до старика с его глупыми страхами, но я очень прошу, постарайся не отмахиваться от того, что я сейчас скажу, как от признака моего надвигающегося маразма.
  Выглядит так, что ифриты - не последняя инстанция в нашем мире. Да, они мнили себя всесильными могущественными существами, повелителями этого мира. Я уверен, им сложно смириться с новой, более скромной ролью, и ты на своей шкуре чувствуешь проявления этой их уязвленной гордости.
  Но, судя по той информации, которая не так давно попала мне в руки, существуют силы гораздо более могущественные, чем твои соплеменники. Впрочем, ты это и так знаешь, хотя, возможно не давал себе ранее труда сформулировать это знание. Те же Карты Судьбы. Колода ведь не подчиняется ифритам, они сами - рядовые игроки, которые просто разыгрывают расклад, определяемый свыше.
  Эти силы - себе на уме, они живут по своим законам, непонятным и непостижимым для нас. Долгое время ифриты были игрушками в их руках, сами того не подозревая. Но сначала твой дед своим поступком смешал им карты. В своем стремлении сохранить остатки этого мира, он наложил очень сильное заклятие, спрятав Источник Магии Жизни не только от ифритов, но и от этих высших сущностей. Это неудобство можно было терпеть, ведь все пока шло по плану, и мир, даже несмотря на несколько с трудом выживающих оазисов, продолжал уступать напору песков. Но тут появились вы, и все испортили. Вам удалось повернуть угасание мира вспять, появился новый Оазис. До меня дошли слухи. Если я правильно их интерпретировал, то, что ты хочешь сделать, в корне изменит сложившееся на данный момент шаткое равновесие.
  Великое дело задумал ты, но готов ли ты к великим последствиям и великому сопротивлению? Причем, сопротивлению не только со стороны ифритов, с которыми ты, как я вижу, научился справляться за последний год. Твоим главным противником будут те силы, о которых я говорил выше. И прежде, чем начать действовать, тебе следует взвесить, готов ли ты к тому, что они будут бить по самому тебе дорогому? Твой Оракул, его попытаются уничтожить в первую очередь.
  Я пытался предупредить тебя несколько раз, но, видимо, я немного опоздал. Мои послания не доходят до тебя. Я думаю, что магия, препятствующая попаданию голубков в твой Оазис - это только первый знак, что высшие силы проснулись, и приступают к активным действиям. Пока тайно, исподволь, но скоро все тайное выйдет наружу, и сопротивление станет открытым.
  Береги Оракул. Я отправляю ребят к тебе, надеюсь, мое предупреждение и их помощь придут не слишком поздно."
  - И то верно, запоздало предупреждение, - Наджи озадаченно осматривал ствол дерева в месте, где на нем была вырезана руна "Смерть". - Я только не понимаю, зачем эти заморочки с записками, нельзя было просто на словах попросить нас передать?
  - Не знаю, но Рахул - не тот человек, который станет что-то делать просто так. Видимо, важна была точность формулировки. Ты не выбрасывай пока записку, - обратился Сайф к Фахду.
  - Не буду, - кивнул тот. - Как бы нам кровь остановить?
  - Кровь?
  - Вытекающий из раны сок. Ей больно! Она ослабла, я даже решил, что наша связь оборвалась. Но вот так, совсем рядом, я все еще могу ее слышать.
  - А почему ты все время говоришь про Оракул "она"? - Сунула свой любопытный нос Дита. - Оракул ведь мужского рода слово.
  - Я почему-то уверен, что мой Оракул - женщина. Только женщина может с такой любовью дарить жизнь и прощать. Не знаю... Просто, я так ее чувствую, - Фахд подошел ближе к древу.
  Прижавшись лбом к гладкому стволу, он прикрыл глаза.Рука его заскользила нежно по чудовищным черным рубцам, оставленных неизвестным злоумышленником на золотой коре. Губы безмолвно шевелились, нашептывая слова утешения и защиты. В действиях Повелителя было что-то настолько интимное, что остальные притихли, не решаясь помешать ему. Все, кроме Диты.
  - Ой, смотрите, а что это там! - Ее звонкий голосок прорезал тишину.
  - Ш-шшш, - зашипел на нее Наджи. - Дай человеку с любимой пообщаться.
  - С любимой? А как... - Дита не унималась.
  - Цыц, я сказал! Потом объясню, - снова шикнул на девушку Наджи. И добавил зловещим шепотом: - Наедине.
  - Но дерево бутон выпустило! - Заставить Диту замолчать могло только... ничего.
  Фахд открыл глаза. Сок из порезов уже не сочился, однако, чернота никуда не делась, расползаясь по стволу уродливыми венами. На одной из ветвей, на высоте человеческого роста, наливался крупный серебряный бутон. Еще несколько мгновений назад, его тут не было.
  Процесс любования чудом прервал Сайф.
  - Фахд, - тихонько позвал он. - Я нашел орудие преступления. И по-моему, я узнаю это оружие. И это мне очень не нравится.
  
  --5--
  - Дай взглянуть, - Фахд протянул руку.
  - Нет, - покачал головой Сайф, - не стоит тебе к нему прикасаться. И никому не стоит, - обвел строгим взглядом остальных он. - Если не хотите без руки остаться, да и то - в лучшем случае. Эта штука убивает прикоснувшегося к ней голыми руками в течение суток. Обычно используют специальную защиту, но и она долго не выдерживает. Вот, посмотрите. Только ничего руками не трогать!
  На полу, недалеко от корней древа лежал изогнутый кинжал. Не очень длинный, лезвие не больше ладони, широкое у основания и резко сужающееся, изгибаясь, к кончику. Простая ручка, без украшений, обмотанная полосками кожи двух цветов. Странный темный металл, почти черного цвета с фиолетовым отливом. Красивая и зловещая штуковина. Кончик кинжала касался кромки воды-магии бившего у корней древа источника. От него по воде расползалась черная струйка, настолько тонкая, что рассмотреть ее можно было только специально приглядевшись. Рядом валялась перчатка из толстой кожи со странными символами, нанесенными на каждый палец бордовой краской, подозрительно напоминающей кровь.
  - Его нужно убрать из источника! - Фахд потянулся к кинжалу, но Сайф успел перехватить его руку.
  - Не трогай. Нужно найти, чем его поддеть. Серебро подойдет, но предмет придется сразу выкинуть. Перчатка уже не поможет, посмотри, она прожжена на ладони.
  - У меня есть, вот, - Дита вытащила из волос витую серебряную шпильку, украшенную самоцветами.
  - И не жалко? - Спросил Сайф. - Вещь красивая и явно дорогая.
  - Неа, - помотала головой Дита. - Она жжется. Я папе не говорила, он бы расстроится, пришлось надеть. Он против того, чтобы джинны меня учили.
  - Не вижу логики, или она чисто женская, - язвительно вставил Наджи.
  - А почему не видишь? - Дита не обиделась на подколку, только искренне удивилась, что Наджи не понял ход ее рассуждений. - Джинны меня учат магии. А серебро - враг магии, это все знают. Пока я еще ничего не умела, оно не жглось, а теперь жжется.
  - Дура, дар или есть с самого рождения, или его нет. Не могло серебро не жечься, а теперь начать!
  - Сам дурак! - Надулась Дита.
  - Наджи, а ты не думаешь, что может быть что-то чего ты не знаешь о магии? - Хитро подмигнув, спросил у юноши Сайф.
  Пока молодые люди пререкались, Фахд при помощи шпильки отодвинул кинжал подальше от источника. В том месте, где она прикасалась к кинжалу, шпилька почернела, будто ее в кислоту окунули. Чернота стремительно расползалась вверх по металлу. Фахд поспешно отбросил испорченное украшение в сторону.
  - Что же это за дрянь такая, если от нее серебро чернеет? - Озадаченно спросил он.
  - Я мало что знаю об этом кинжале. О нем ходит множество страшных сказок и легенд, но свидетелей, видевших его воочию, сам понимаешь, не осталось, - Сайф невесело усмехнулся.
  - Давай хоть легенды. А заодно нужно подумать, как найти злоумышленника. Вдруг, он поможет понять, как с последствиями этой гадости бороться?
  - Ну злоумышленника найти проще простого. Только нужно поторопиться. Видишь, перчатка прожжена? Он явно держал кинжал дольше того времени, на которое была рассчитана защита. А значит, его зацепило. У нас есть около суток. Ищем человека - или ифрита - у которого повреждена правая рука.
  - Человека, - уточнил Наджи. - Ты лапищи ифритов видел? Такая перчатка только на человека налезет.
  - Ок, идем, не стоит терять время, - Фахд явно приободрился, наметив хоть какой-то план действий. - Сайф, по дороге расскажешь свои сказки.
  - Да нечего там рассказывать особо. Черная Гюрза - так "зовут" этот кинжал. Считается, что она - живое существо, наделенное собственной волей. Она появляется в жилище того, кому она предназначена. Потемневший от времени футляр из человеческой кости с кинжалом внутри, защитная перчатка и записка с заданием. После выполнения задания кинжал следует положить обратно в футляр, и тот исчезнет. Если удостоившийся такой "чести" задание не выполняет в установленный срок, его настигает кара. Отказаться невозможно. Отследить заказчика невозможно. Предугадать заранее исполнителя и обезвредить - практически невозможно. Идеальный убийца.
  - И как ты предлагаешь определить исполнителя, если все так "невозможно"? - В голосе Фахда прозвучал скептицизм. - Ожоги на руке - еще не доказательство, мало ли, чем можно обжечься.
  - Футляр. Пока кинжал не вернулся на свое место, он не исчезнет. Но, как я сказал, нам стоит поторопиться. Исполнитель явно не выполнил заказ, его что-то спугнуло. А значит, даже, если он не умрет от контакта с кинжалом, его убьет проваленное задание. Узнать виновного посмертно, конечно хорошо, но не так полезно, как допросить живого. Исполнители, как правило - обычные бедолаги, которых используют помимо собственной воли, расколоть такого труда не составит.
  - Если он только не боится Черной Гюрзы гораздо больше, чем чего-либо другого. И еще: если он проник в Лабиринт, минуя стражу, где гарантия, что он не повторит этот трюк, чтобы забрать кинжал?
  - Тю, так поставь возле Оракула пару стражников, вон их у тебя сколько, - подкинул идею Наджи. - Только и знают, что честных людей остановить пытаются.
  - Ценная мысль, - согласился Сайф.
  Фахд кивнул, распахивая дверь. Он уже набрал в грудь воздуха, чтобы раздать распоряжения страже, но замер на пороге, так и не сказав ни слова.
  За дверью стоял Имрир, допрашивая стражников. А на его правой ладони красовалась свежая белая повязка.
  
  --6--
  - Повелитель, тебе стоит вернуться к гостям. Они все еще ждут твою речь. Я сказал, что ты перенапрягся накануне, создавая Летающие Сады, - начал Имрир. - Я тут раз...
  - Ой, Летающие Сады! Это же здорово, наверное! А можно посмотреть? - Ураган по имени Дита был явно не в курсе, что старших перебивать некрасиво. - Ой, а что у тебя с рукой? Больно, наверное? Бедняжка...
  Сайф и Фахд перегланулись. Непосредственность девушки в данной ситуации была им на руку. Чем действовать напролом, можно сначала посмотреть, как Имрир будет выкручиваться, и потом решить, прижать его или просто проследить в надежде, что тот решит завершить начатое.
  - Сайф, Наджи, закончите тут с Имриром, а я и в самом деле пойду. Нехорошо заставлять гостей ждать. Особенно, если мы хотим сохранить происшедшее в тайне, - решил Фахд и решительно зашагал в направлении зала приемов.
  - А что вы тут делаете, молодая леди? - Обратился Имрир к Дите. - Ваш отец вас обыскался.
  - А я с ним, - Дита бесцеремонно ухватила Наджи под руку. - Так как твоя рука? Сильно болит? Я полечить могу, меня джинны научили!
  - Да ничего страшного, просто ожог, само пройдет, - отмахнулся Имрир.
  - Не успел занять тело, а уже портишь шкуру? - Усмехнулся Сайф, Наджи за его спиной делал страшные глаза. - Нельзя так небрежно к нему относиться, тебе в нем до конца куковать, не забыл?
  - Забудешь тут, - скривился Имрир, будто лимон проглотил. - Подложила ваша Ийка мне свинью, в который раз уже. Куда она на этот раз вляпалась?
  - А то ты не знаешь?
  - Откуда? К Оракулу без разрешения Фахда никто соваться не посмеет, даже я. Тем более я. Я гостей развлекал. Вот, даже пострадал, - Имрир кивнул на собственную перебинтованную ладонь.
  - Это что же за развлечения такие, травмоопасные? - Наджи неприязни в голосе не скрывал.
  - 'Укрощение взволнованных отцов' называется, - Имрир строго посмотрел на Диту. Та, тихонько пискнув, спряталась за Наджи.
  - Твой папаша умудрился покалечить нашего Великого Злодея Имрира? - Засмеялся Сайф. - Силен!
  - Не он, - снова скривился Имрир. - Пропало несколько девушек, которых отцы сегодня предлагали в качестве невест Фахду. Кстати, нужно бы ему сказать было, они его съедят там. Отец Афродиты еще самый спокойный из них. Он сразу предположил, что его дочурка куда-то сама сбежала. А вот ифриты не настолько сдержанны, особенно некоторые, знатных родов.
  - Тогда нужно спасать Фахда. Идем. Вы остаетесь здесь, никого не пускать, направить к Оракулу двух надежных человек. Ничего не трогать, в особенности кинжал, что валяется на полу. Под страхом смерти. Обо всех необычных происшествиях и явлениях докладывать либо мне. Либо Фахду лично. Все ясно? - Обратился Сайф к стражникам.
  Те смотрели на него с недоумением. Сайф вздохнул:
  - Имрир, подтверди ребятам мои полномочия, и идем.
  - Подтверждаю.
  Стражники слаженно кивнули. Двое из них направились в Лабиринт, двое остались на месте.
  - Я останусь, мне нужно допрос закончить, - предложил Имрир.
  - Нет, ты идешь с нами. Не доверяю я тебе. Фахд, может, и доверяет, а я - нет. Стражники все равно ничего не видели, мимо них никто не проходил. Верно я говорю?
  Стражники закивали.
  - Идем, нечего тут топтаться, нам Фахда от папаш спасать еще.
  Фахду очень хотелось обратно в обморок. Он был готов к вопросам подданных и гостей по поводу собственного самочувствия, но к тому, что его с порога атакует полдюжины разгневанных отцов, он готов не был. Ифриты-родители были страшны в гневе, особенно усердствовал отец Ареники - тот самый лорд с кучей косичек, имя которого Фахд не запомнил. Поняв, что уговоры и призывы успокоиться не помогают, Фахд в сердцах рявкнул, выпустив клыки и сверкнув пожелтевшими глазами. Миг - и он принял ифритскую ипостась и решительно зашагал к помосту для выступления, оставив позади опешивших папаш. Не всех. Семеня короткими ножками, его догнал лысый румяный толстячок с хитрыми раскосыми глазами и веснушками - Повелитель Дальнего. Поравнявшись с Фахдом, тот осведомился обеспокоенным шепотом:
  - Моя пигалица хоть ничего не натворила?
  - Нет, она с нами все это время была, - усмехнулся Фахд. Повелитель явно переживал не за дочь, а за то, что она могла натворить. А пообщавшись с Дитой, пусть и такое короткое время, Фахд понимал, что его воображения, пожалуй не хватит, чтобы представить все варианты, крутившиеся в голове у счастливого отца этого чада... чуда... чудовища.
  - Ну и хорошо, значит остальные девушки должны быть в порядке, - сделал странный вывод отец рыжего недоразумения.
  Фахд саркастически приподнял бровь, глядя на "колобка" сверху вниз.
  - Моя дома с плохой компанией связалась, они ее всяким шалостям учат, боюсь, будь она вместе с остальными девушками, могла их во что-то втравить, в шалость какую-то, - пояснил тот, отводя глаза.
  - Плохая компания - это джинны, что ли? - Усмехнулся Фахд.
  Повелитель как-то странно поперхнулся, смешался, буркнул что-то невнятное и поспешно ретировался, оставив Фахда одного. Благо тот уже дошел до помоста.
  Поднимаясь по ступеням, Фахд постарался выкинуть из головы все лишние мысли, вспоминая слова речи. Его рука потянулась за пазуху, туда, где на кожаном шнурке висело простое медное колечко с узором из голубой эмали. Повертел колечко в пальцах. Металл привычно ответил на прикосновение, нагреваясь. Фахд поднес колечко к губам. "Пожелай мне удачи," - прошептал еле слышно и поцеловал колечко. Колечко скользнуло на свое привычное место, а Повелитель Тринадцатого Оазиса выпрямился, поворачиваясь к присутствующим.
  - Дорогие соплеменники и гости нашего Оазиса, - начал он.
  Я залюбовалась. Мой оборотень стал таким... уверенным, полным достоинства. Но даже в этой, ифритской, ипостаси он был моим Фахдом. Толпа в зале замерла, ловя каждое его слово. А он говорил, и от речи его невозможно было оторваться. Он все еще пользовался короткими, рублеными фразами. Впрочем, в них и следа не осталось от былой его неуверенности. Каждая фраза была продуманной, четкой и смысл ее вонзался прямо в сердце. И верилось: совместными усилиями, мы действительно сможем сделать этот мир зеленым снова, отвоевав его у песков.
  
  
  По просьбе издательства, оставльное убрано. Как толкьо книга выйдет, сразу дам ссылочку, где купить.
  
  Духовным правопреемником этой истории назначаю "Мир-над-облаками", первая часть туточки: "Эпоха Великих Географических Открытий. Курсовая."
  Ветер дальних странствий, приключения и всякое такое - в наличии!
  
  А еще напоминаю, что "Мир Пламени" уже рассказал две истории, но третья "Пепел огненных тюльпанов" только начинается.
  
  И с 14 февраля утаскиваю к себе с конкурсной странички "Демона", и начинаю продолжать.
  
  Или присоединяемся к игре! "Книга по заявкам"
Оценка: 9.03*6  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Емельянов "Мир Карика 3. Доспехи бога" (ЛитРПГ) | | Д.Чеболь "Меняю на нового ... или обмен по-русски" (Попаданцы в другие миры) | | Ю.Эллисон "Хранитель" (Любовное фэнтези) | | Д.Сойфер "На грани серьезного" (Юмор) | | М.Боталова "Академия Невест" (Любовное фэнтези) | | Лаэндэл "Анархия упадка. Отсев" (ЛитРПГ) | | А.Максимова "Сердце Сумерек" (Попаданцы в другие миры) | | С.Волкова "Похищенная, или Заложница красоты" (Приключенческое фэнтези) | | В.Бер "Как удачно выйти замуж за дракона (инструкция для попаданки)" (Любовное фэнтези) | | К.Демина "Ловец бабочек - 2" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"