Томашева Ксения: другие произведения.

Темный лес

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Рассказ гордо пролетел мимо финала ВК-8. Про богиню Требраруну давно в голове крутилось, как всегда, подвернулся конкурс, и идею использовала. Но не совсем довольна тем, как получилось. Пусть пока полежит так, а потом подумаю, что бы такого сваять из этого, чтобы богине понравилось...

  Темные силуэты деревьев отражались в чернильно-черной воде озера, из которого я только что вынырнула, отчаянно отфыркиваясь и кашляя водой. Дорожка лунного света тянулась к невнятно чернеющему впереди берегу. Доплыть до него труда не составило. Выбраться на осыпающийся песком и мелкими камушками невысокий, но почти отвесный обрыв, оказалось сложнее, но я справилась. Растянувшись на траве, уставилась в беззвездное небо с огромным диском полной луны. Удивительно ярким и четким для затянутого облаками неба. А ведь сегодня новолуние... И почему я плавала в таком виде?
  Стянула промокшие насквозь кеды. Джинсы и футболку с изображением летающей тарелки и надписью "I want to believe" можно было выжимать. Что я и сделала, развесив одежду просохнуть по ближайшим кустам. Нужно бы костер развести, но ни спичек, ни зажигалки у меня не было: курить я бросила года четыре назад. Не понимаю, почему все с таким скрипом и страданиями бросают. У меня же будто просто в голове вывеску сменили с "зал для курящих" на "не курить!", и с того момента как отрезало.
  Лес обступил стеной. Темной и таинственной. Лунный свет, почти беспрепятственно минуя кроны деревьев, запутывался в плотном тумане, заполняющем пространство между стволами. Пахло мхом и сыростью. Тот самый тяжелый, но удивительно бодрящий аромат, который почти всегда обитает в настоящем лесу и практически никогда - в искусственных посадках, маскирующихся под лес.
  Я поежилась. Нет, ветра не было, как и прохлады от озера. Странно, несмотря на то, что я вымокла до нитки, никакого дискомфорта не чувствовалось. Физического. Вот только по спине все равно пробегал холодок. Казалось, что лес на меня смотрит. Щупальца тумана выползали из-за деревьев, тянулись с любопытством к ногам. Приметив одно такое боковым зрением, я резко повернулась в его сторону. Могу поклясться, что туман дернулся было назад к деревьям, а поняв, что его застукали, сделал вид, что колышется от ветра. От ветра, которого не было и в помине. Как же. Сделала вид, что поверила. Отвернулась.
  Тишина стояла неимоверная, словно меня вместе с клочком берега и прибрежными елками в вату завернули. Если бы не тихие редкие всплески, доносящиеся от озера, я бы подумала, что оглохла от попавшей в уши воды.
  - Ау-у... - Раздалось из леса позади. Тихо так, будто далеко очень. Или это туман так звуки съедает?
  Обернулась. Никого, только туман стал чуть ближе, по-моему. Не уверена.
  - Ау-у... - Снова у меня за спиной.
  Дернулась в ту сторону. Та же картина: лес, туман, луна в затянутом серой мглой небе.
  - Ау-у... - Да что же это такое? Голос как будто приближался, но неизменно оставался за спиной, как бы я ни поворачивалась.
  - Эй! Выходи! - Прокричала я. Точнее, прошептала громким шепотом, только на последней "и" голос сорвался на полную громкость.
  Никто не вышел. Тишина мне была ответом. Лишь за спиной прошелестел мелодичный смех, будто серебряные колокольчики переставили с места на место, стараясь не звенеть, а они все равно звякнули.
  Вот теперь мне стало страшно по-настоящему. Иррациональный такой страх, как в детстве. Когда точно знаешь, что за порогом - тот самый двор, где ты играла еще до ужина, а сделать шаг и выйти из прямоугольника света, льющегося из распахнутой двери за твоей спиной, страшно до дрожи в коленках. Я рванула к кустам, сдернув с них джинсы с футболкой. Только напялив одежду и заканчивая зашнуровывать кеды, смогла немного взять себя в руки и снова начать осознавать окружающий мир. Одежда и кеды были абсолютно сухими.
  - Ау-ууу - Снова за моей спиной. Но теперь больше похоже на вой.
  Я застыла. Липкая дорожка страха вдоль позвоночника. Нужно повернуться. Не могу. "Если повернусь, Оно нападет", - вопит подсознание. Тело просто физически отказывается подчиняться мозгу. Пересиливаю себя. Оборачиваюсь.
  Шагах в пяти, на границе тумана, сидел пес. Огромный водолаз, черный и косматый. Смотрел на меня, не отрываясь, красноватыми, словно кровью налитыми, глазами.
  Знаю, от собак бегать нельзя. Нужно бодрым командным голосом показать собаке, кто тут главный. Но мои натянутые до предела нервы плевать хотели на все инструкции по обращению с собакой. Проигнорировав растерявшийся разум, тело принялось спасаться своими силами. Я побежала. Не разбирая дороги, неслась вглубь леса. Видела лишь тропинку прямо перед собой - узкий коридор безопасности, прорезавший поднимавшуюся по сторонам стену тумана.
  Через пару минут такого бега волна паники, захлестнувшая меня с головой, начала понемногу отступать. Туман перед глазами рассеивался. Тот туман, пелена которого существовала в перепуганном воображении. Туман, наполняющий лес, остался. Позади было тихо. Впрочем, тихо было вообще вокруг. Озеро с его плеском, убеждавшим меня в реальности происходящего, осталось далеко позади, а окутанный туманом лес не хотел делиться звуками. Ни вскриков ночных птиц, ни шебуршания мелкой живности в траве. Собственное дыхание, сбившееся от быстрого бега, казалось безумно громким.
  Я медленно обернулась. Треск подвернувшейся под ногу сухой веточки прозвучал, словно пистолетный выстрел, но был тут же съеден мягкой стеной тумана. Позади никого не было. Пес преследовать меня не стал, видимо, решив не связываться с неадекватной паникершей.
  Выдохнула. Сжимающий горло страх постепенно отпускал. Как же здесь красиво! Высокие стволы хвойных деревьев, покрытые толстой шубой голубеющего в лунном свете мха, вырастали прямо из плотного ковра тумана. Туман начинался сразу у края тропинки, на которой я стояла. У самой земли он был плотным, клубящимся. Верилось: ступи я в него, окажусь по колено в самом настоящем облаке. Выше туман рассеивался, повисая легкими клочками между стволов деревьев, цепляясь за бороды мха. Лунный свет серебрился длинными косыми лучами, радугой преломляясь на границе туманных паутинок, развешанных на деревьях.
  Серебряный колокольчик смеха сверкнул в чаще лунных лучей и смолк. Между стволами промелькнул увенчанный оленьими рогами силуэт. Двуногий. Человек? Женщина, судя по летящему одеянию.
  - Эй, - тихо позвала я. - Ты кто?
  - А ты кто? - Смех зазвенел за моим правым плечом.
  - Я первая спросила, - обернулась я к незнакомке в серебристых одеждах.
  Ко мне склонилась голова с ветвистыми оленьими рогами. Женщина (а сомнений в том, что моя собеседница - именно женщина, не возникало) была метра два ростом, если не считать рога. Рога добавляли еще полметра. Но при этом она все равно казалась нереально хрупкой. Узкое, почти человеческое лицо приблизилось к моему вплотную. Светло-карие, с поволокой, как у лани, огромные глаза вглядывались в меня. Минуя внешнюю оболочку, прямо в душу. Выдержать этот взгляд было сложно: очень отвлекали серебристые пятнышки-веснушки, рассыпавшиеся по лицу незнакомки.
  - Я-то знаю, кто я. Требраруна. А ты? Знаешь, кто ты есть? - Выдохнула она мне в лицо. Повеяло лесной прохладой и теплым ароматом малины. - Не-ет, не знаешь.
  Требраруна отстранилась, мгновенно переместившись мне за спину.
  - Как это не знаю? - Возмутилась, поворачиваясь к ней. - Я Эмма.
  - Ха! Не знаешь, не знаешь! - Перезвон серебряных колокольчиков смеха. Женщина скорчила рожицу, будто дразнящийся ребенок, только пальчиком на меня показать осталось для пущего эффекта. - Эмма - это всего лишь имя. А зачем мне твое имя?
  - Требраруна - это тоже только имя, - возразила я.
  - А вот и нет! - Колокольчики зазвенели ярче. - Требраруна - это я. Я есть Требраруна.
  - И?
  - Богиня, - доверительно сообщила она, увидев мое недоумение.
  - Богиня чего? - Не помнила я такой богини из университетского курса мифологии.
  - Этого, - Требраруна сделала широкий жест рукой.
  - Леса, что ли? - Уточнила я.
  - Глупенькая, - снова засмеялась богиня. - Хочешь узнать, кто ты?
  - Я и так это знаю.
  - Не-ет, - снова она за моей спиной, а голову наклонила так, что смотрит прямо в глаза, теперь уже из-за левого плеча.
  Я хотела отстраниться, но пошевелиться так и не смогла, чувствуя себя, словно мушка в янтаре. Внутри зашевелился и снова начал поднимать голову стах.
  - Не знаешь ты. Но узнаешь, я помогу.
  Меня разом отпустило. Требраруна исчезла, лишь вдали затихал перезвон колокольчиков. Я оглянулась. Вроде бы и шагу не сделала за время нашего разговора, только крутилась на месте, как волчок, но тропинка, на которой я стояла раньше, пропала. Чаща леса обступила вплотную со всех сторон.
  Я опустила взгляд себе под ноги. Туман начал отползать, сперва медленно и неохотно, потом все быстрее, открывая ровную, утоптанную тропинку. Новую. Прежняя была с торчащими корнями и выбоинами, на этой же ничего подобного не наблюдалось. Я подняла глаза. Туман расступился уже метров на двадцать вперед, а там... В конце тропинки сидел давешний черный пес и смотрел на меня. Поежилась.
  - Не бойся, - раздался прямо над ухом мягкий шепот. - Это проводник. Он не кусается. Иди.
  Под перезвон серебристого смеха щупальце тумана мазнуло меня по щеке, легонько толкнуло в спину. Я сделала пару шагов вперед. Пес махнул хвостом, вскочил, отряхнувшись, и потрусил вперед. Туман перед ним расступался, открывая тропинку. Деревья тоже расступались.
  Пес все ускорял свой бег. Мне тоже приходилось бежать, чтобы не отстать. Подумалось, что весело мы проводим время: то он за мной гоняется, то я за ним. Добежав до гигантского ствола поваленного дерева, возле которого тропинка обрывалась, пес издал басовитое "гав", и растворился в тумане, напоследок кивнув умной мордой на ствол в месте излома.
  Я подошла поближе. Внутри ствол оказался полым, а его диаметра было достаточно для того, чтобы забраться внутрь, почти не пригибаясь. В глубине поросшей мхом "пещеры" теплился огонек. И я полезла. Сюрреализм происходящего давно перестал удивлять, да и пугаться я тоже почти перестала. Оттесняя страх в сторону, просыпалось любопытство.
  Огонек оказался дружно помагривающей колонией светлячков, угнездившейся в изгибе полого ствола мертвого гиганта.
  Внизу, прямо под светлячками, лежала тонкая тетрадь... Нет, не тетрадь: школьный дневник! Голубой, обычный, ничем не примечательный дневник. У меня такой был классе в девятом-десятом. Подпись на обложке была неразборчива.
  С трудом открыла дневник. Страницы слиплись от сырости, царившей внутри ствола. Среда. Русская литература. Оценка "3". Я вспомнила. Это была моя первая тройка за все годы учебы в школе. И последняя. "Пронесло", - думалось мне тогда. Папа был другого мнения: "Почему тройка?". "За "Преступление и наказание". Не понравилось мне, написало заумно, герой неприятный. И этой нудоты - толстенная книга. Я хрестоматию по диагонали прочитала, и все. А меня отвечать вызвали, пересказывать. Повезло, что не двойка." "Ты понимаешь, что тебя учительница просто пожалела? Лучше честно заработанная двойка, чем радость от того, что тебе удалось пустить пыль в глаза, схалтурив," - папы давно нет, а эта мысль все еще со мной. Я перевернула страницу. Да. Следующая среда. Русская литература. 2/5/4 за сочинение. 2 - за то, что не читала. 5 - за то, что развернуто аргументировала свой отказ прочитать. Ну, и 4 за грамотность. Помарки, чтоб их. Никогда не умела писать, не черкая.
  Перезвон серебряных колокольчиков, ныряющий в туман.
  Я выбралась наружу. Пес ждал, сидя в нескольких шагах от ствола, а у моих ног змеилась новая тропинка. Мы побежали.
  Луна скрылась в тучах. Стемнело. Если так вообще можно о ночи сказать. Деревья стали ниже, раскидистее. Не елки. Дубы или буки. Что-то кряжистое, с толстыми могучими ветвями. Бороды мха свешивались с этих ветвей, слегка колыхаясь от ветра, ощущаемого только ими. У каждой бороды - своего. Не заметила я никакой слаженности в их шевелении.
  Копнув пару раз землю у корней одного такого "дуба", пес нырнул в туман, и был таков.
  Бьющий из-под земли крохотный родник растекался у корней идеально круглым зеркалом. Несмотря на отсутствие света вокруг, я в этом зеркале отражалась. Я себя такой помню: прическа, макияж. Незнакомое, чужое лицо. Кукла. "Алло, компания такая-то, здравствуйте". Начальница, постоянно выговаривающая мне за то, что неправильно разговариваю с руководством. "Ты пойми, это же акционер. Ты должна выполнять все, что он скажет, беспрекословно. Что значит, "я тебе кофе сделаю, но ты зайди за ним, мне некогда тебе чашки носить"? Почтительнее нужно быть." Странно, а я понимала обязанности офис-менеджера немного отличными от простой кофеварки. На мне пять курьеров, восемь водителей, время которых нужно распределить так, чтобы всем хватило и все везде успели. В редакции то карандаши закончились, то макеты не успевают вовремя в типографию сдать. Главред заболел. Шефу сегодня готовит обед теща, нужно отправить водителя, чтобы забрал, пока горячий. И на закуску: "Я, конечно, понимаю, ваши молодежные моды, и все такое, но прийти на работу, не накрасив хотя бы губы - это просто неприлично!". "Неприлично краситься так, что штукатурка на поворотах сыпется," - не выдержала тогда я. На следующий день был выходной, праздник, но сотрудников все равно вызвали на работу. У меня резался зуб мудрости, температура была под сорок, а челюсть пронзали раскаленные иголки. Позвонила, и еле открывая рот, отпросилась. После обеда, когда я, наевшись таблеток, заснула, раздался гневный звонок. Без меня некому было выдать растворимый кофе секретарше шефа.
  На следующий день с утра я принесла заявление об увольнении. Поджав губы, начальница сообщила, что я обязана отработать не просто две недели, положенные по закону, а столько, сколько потребуется, чтобы найти замену. "Да, и на отпускные не рассчитывай. Я ведь и так делаю тебе одолжение, не увольняя по статье за вчерашний прогул". Да я и не рассчитывала. Единственным, кто возмутился моим увольнением и пошел выяснять, почему ценного сотрудника пустили "в расход", был тот самый акционер, которому я "хамила".
  Рыдала я ровно неделю. А через неделю взяла себя в руки и нашла работу мечты. И свое настоящее призвание. Вкалывать приходится иногда сутками. Но как же страшно представить, что было бы, останься я тянуть лямку той, ненавистной, бесплодной офисной рутины. Возможно, сейчас и я бы всерьез думала, что неприлично девушке появляться на люди без каблуков, макияжа и модной сумочки. Да, я знаю, многие так считают, и, возможно, нет в этом ничего такого страшного. Но дело в том, что я думаю иначе. Для меня все это - символ пускания пыли в глаза, о котором говорил папа. Я же никому не должна "быть, как приличная девушка". Достаточно всего лишь хорошо делать свою работу, чтобы команда могла на меня положиться. А кеды и отсутствие макияжа - это выбор, право на который признают уважающие меня коллеги.
  Зеркало родника подернулось рябью, за моим плечом проступил черный косматый силуэт пса. Пора. Я поднялась на ноги, наблюдая, как гладь озерца затягивает туманом.
  В этот раз мы бежали долго, петляя между стволов. Тонкие ветки густого подлеска хлестали по рукам и щекам. Впереди показалась поляна, на которой веселым жарким пламенем горел костер. Пес перепрыгнул через огонь, припав на передние лапы на той стороне, и гавкнул, будто приглашая поиграть. Подошла поближе.
  День Ивана Купалы удался на славу. Ребята где-то достали самогон (наверное, в деревне, в трех километрах ниже по реке, где мы брали хлеб и молоко). Преподы смотрели на студенческую пьянку сквозь пальцы: самогона было мало на такую толпу. В самый раз, чтобы захмелеть, но недостаточно, чтобы напиться. У костра мурчала гитара. Кто-то вспомнил, что наши предки прыгали через костер парами, держась за руки. Какая пара руки не разорвет - быть им вместе до конца жизни. Пар среди нас и не было, в общем-то: так, две группы студентов-биологов из разных вузов, пока еще даже толком не познакомившихся за прошедшие четыре дня совместной полевой практики. Но нас такие мелочи не останавливали. Веселый народ просто подходил к костру и прыгал. Пары образовывались перед самым прыжком, в случайном порядке.
  Когда я подползла к костру, музыка смолкла. Я подняла глаза на высокого длинноволосого парня, стоявшего рядом. Мне достался гитарист. Мы взялись за руки и прыгнули. Руки не разомкнулись. Мы были первыми, у кого получилось. Народ смеялся, нас хлопали по плечам, подтрунивали. А я смотрела на этого малознакомого парня, и понимала, что вот он, человек, с которым я хочу прожить жизнь. Влюбилась я гораздо позже. На целых две недели.
  Я разбежалась и, зажмурившись, прыгнула через костер.
  Я сидела на берегу на самом краю обрыва, обвив лапы косматым хвостом. Внизу тихо всплескивала черная вода озера. Огромный, ослепительно яркий диск луны висел в затянутом облаками беззвездном небе прямо надо мной. Хотелось петь и великих свершений. Я подняла косматую черную морду к небу и запела. Я была свободна. Я неслась вместе с моей песней по степным просторам, а луна освещала путь.
  - ...пишь, - раздался у меня в голове бархатистый мужской голос.
  - Тебе пора, - перезвон колокольчиков над ухом и мягкий толчок в спину.
  С воплем я полетела в чернильно-черную воду озера.
  - Тихо, тихо, все хорошо. Ты просто храпишь. Повернись на другой бочок.
  Я сонно улыбнулась мужу, переворачиваясь. Снова соскальзывая в объятья сна, подумала: "Я - это я. Я та, кто я есть. И пока рядом со мной человек, который любит меня такой, вместе с моим храпом и возвращениями с любимой работы под утро, я могу себе позволить продолжать быть собой".
  - Правильный ответ, - прошелестело над ухом. Смех серебряных колокольчиков затихал в уютной дали наступающего утра.
  
  
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Н.Мороз "Таури. Неизбежность под маской случайности" (Юмористическое фэнтези) | | Е.Кариди "Навязанная жена" (Любовное фэнтези) | | Н.Волгина "Незваный гость лучше любовника" (Короткий любовный роман) | | И.Лукьянец "Провокация" (Приключенческое фэнтези) | | С.Волчок "В бой идут..." (ЛитРПГ) | | Н.Кофф "Вот так как-то.... " (Короткий любовный роман) | | Зак "Великая Игра 2." (ЛитРПГ) | | В.Лошкарёва "Хозяин волчьей стаи" (Любовная фантастика) | | Т.Серганова "Когда землю укроет снег" (Приключенческое фэнтези) | | К.Марго "Женская солидарность, или Выжить несмотря ни на что" (Любовные романы) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"