Toter: другие произведения.

Тихая жизнь

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today

  
  
  Холодный серый день. Поздняя осень. Кладбище.
  - Не переживай, я буду помогать. Мы не будем тебе обузой. Все будет хорошо - жалостливо проговорил мальчик, скорее всего школьник. Не высокий. Да какое там, черноволосый азиат даже по меркам своего народа выглядел низким и худощавым. Глаз не видно, и без того узкие, сейчас он были совершенно не видны, под распухшими от слез веками.
  Женщина рядом не ответила ничего. Казалось она сейчас пребывала не здесь, неотрывно глядя на фотографию на надгробии свежей могилы. Без слез. Без эмоций.
  Вечер того же дня. Дом. За окном и без того паршивая погода переросла в проливной дождь. Парень забежал, на ходу снимая промокшую одежду. В доме было тихо. Свет не горел.
  Он аккуратно подкрался к одной из комнат. Там, посапывая, спали два ребенка лет семи. Девочки. Близняшки.
  Аккуратно прикрыв за собой дверь, парень тяжело вздохнул, и ссутулившись побрел в поисках матери.
  - Мама, меня тут тетя Шу с соседней улицы угостила. У нее чудесный сад. Она передала нам целую кучу вкусных яблок. Мааам.
  Тишина. Дождь все усиливался.
  Проходя мимо кухонного столика малец увидел записку. Маленький клочок бумаги с одной строчкой. Но прочитав ее тот замер. И стал медленно бледнеть, становясь белее мела. Пакет с яблоками выпал из рук, фрукты покатились по полу. А мальчишка деревянной походкой пошел к себе в комнату, продолжая сжимать клочок бумаги. Шел, все более шумно и прерывисто дыша. А зайдя к себе в комнату наоборот схватился за грудь, будто задыхаясь. Ноги подкосились. Пальцы скребли пол. А потом он затих.
  Мерный стук часов отмерял секунды. Одна. Две. Три.
  Тело парня дернулось. Еще раз, еще. А потом и вовсе забилось в конвульсиях. Это продолжалось пару минут. Потом парень затих, казалось, что и не дышит он вовсе. Лишь в редких отблесках молний стало заметно, как возвращается краска к его лицу.
  Еще немного тишины. Веки резко разомкнулись, а зрачок забегал с такой скоростью, что его движения были едва уловимы. Парень задышал спокойно, а потом и вовсе тихо заговорил, но в юном голосе не слышались больше те мальчишеские интонации, скорее уж совсем другие:
  - Второй шанс значит, да? Хм...
  Он поднес к глазам руку, с по прежнему зажатой в ней бумагой. Аккуратно развернул лист.
  "Прости и позаботься о сестрах"
  - Леди вы эгоистка.
  Бумага выпала из рук, а он снова затрясся всем телом, прижимая голову руками. Правда в этот раз приступ был куда более скоротечен.
  - Значит Ясуо. Ясуо Мора. Какой глубокий подтекст в имени.
  Тихий шорох. Легкий перекат. Парень стоит на ногах.
  Подходит к зеркалу. Осматривает себя, словно видит в первый раз.
  - Ладно, могло быть и хуже. Хорошо хоть не "моглА" ... - парень улыбнулся понятной лишь ему шутке.
  Очередная вспышка молнии была совсем рядом. Послышался плач. Мальчик выбежал и комнаты, двигаясь на звук. Зайдя в очередную комнату, он увидел, как обнявшись, плачут дети.
  - Братик, молнии страшные. Хотим к маме - и оба ребенка вцепились в присевшего на кровать парня.
  - Тише, тише... - шептал он, успокаивая детей и те постепенно затихали.
  Дети уснули. Молнии стихли. Дождь подходил к концу.
  Парень аккуратно перенес близняшек к центру кровати. Укутал. Полюбовался немного.
  Руку кольнуло.
  В кармане штанов что-то лежало.
  Достал.
  Небольшой клочок бумаги.
  "Прости и позаботься о сестрах"
  - Люблю когда товар и цену показывают сразу - улыбнулся парень - Есть жизнь, которую можно прожить спокойно, есть те, кто в тебе нуждается и любит ... ... не смел даже желать ... - последняя часть фразы была произнесена шепотом и глубоким грудным голосом. Парень медленно поклонился, глядя на звездное небо в окне.
  - Что же, думаю завтра стоит поискать подработку. Обычную, хорошую подработку. И нашу непутевую маму, хотя об успехе последнего - парень последний раз глянул на записку - я сомневаюсь.
  На горизонте алел рассвет.
  
  
  *Годами позже*
  Светлый кабинет. Строгая атмосфера соседствует с множеством цветов. Солнечные лучи пробиваются через листву деревьев.
  В кабинете, перед монитором компьютера сидит человек. Аккуратный, не лишенный лоска костюм. Пшеничные волосы собраны в хвост. Виски уже тронуты сединой.
  - Джошуа, ты видишь тоже, что и я?
  -Да и я безумно горд этим - отвечает ему стоящий за его правым плечом мужчина. Он так же не молод. Волосы уже полностью седы. Его вид производит впечатление потомственного дворецкого в n-ном поколении.
  Речь идет о происходящем на экране.
  Просторный зал. Отличный ринг. Профессиональное освещение.
  На ринг подымается здоровый мужик. В зале слышны овации.
  А потом зал затихает. На ринг поднялся второй боец. Точнее вторая.
  Золотоволосая блондинка. Выходит спокойно. В ушах наушники. На ней короткий топ и шортики.
  Звучит гонг. Судья дает отмашку. Бой начинается.
  Мужчина расслаблен и весел. Голоса не слышно, но он жестикулирует и смеется. Явно насмехается.
  Рывок. Девушки идет на сближение. Удар.
  Мужик улыбается. Делает шаг... и неловко припадает на колено.
  Теперь ему не весело. Теперь он серьезен. Но удар сделал свое дело. Реакция не та, скорость не та. Хотя удар ли? Он не выглядит потерянным. Он выглядит разозленным. Подобно человеку, что никак не может убить осу. А оса все жалит... Бой продолжается...
  Отмашка судьи. Бой останавливают. Лицо мужчины все залито кровью. Она заливает глаза, орошает пол ринга. Он не может продолжать.
  Тот кричит на судью, оспаривает решение. Но видно, что без особого желания, без огонька. Это его шанс, шанс не потерять лицо.
  Девушка смотрит ему в след. Потом разворачивается и так же покидает ринг. Конец видео.
  - Ты видел это, Джошуа?
  - Да. Как я и сказал я горд. Все наши ученицы, они как дочери нам. Они хрупки и красивы, подобно цветку и мы сделали все, чтобы вырастить у цветов шипы. Теперь, закончив старшую школу, они смогут отстоять свою красоту, свою независимость. Никто не сможет их обидеть, причинить вред.
  В уголках глаз "дворецкого" видны капельки слез. Он горд и счастлив за своих "детей".
  Но сидящий в кресле не разделяет его радости. Он хмур и хмуриться еще сильнее. Непроизвольно покусывает губы.
  - Мы сделали ошибку, Джошуа, непростительную ошибку. Я в отчаянии - одновременно он заново включает запись, отматывает ее на нужном ему моменте и жмет паузу.
  Сейчас видны последние кадры сьемки. Мужчина уже покинул ринг, девушка разворачивается, чтобы уйти. И этот момент ловит камера. Ее лицо замирает крупным планом.
  Оба мужчины вглядываются в картинку. Один с тоской, другой с непониманием.
  - Ох, но как же так! - осознание настигает и второго. - Мы же растили их трепетно, берегли и лелеяли.
  - Ты все правильно понял, Джошуа. Ты тоже увидел его? Презрение в ее глазах. Ты же тоже понял, что оно направлено не на силу бойца. Нет. Она презирает его потому что он мужчина. Для нее он стал слаб. Мужчина стал ассоциироваться со слабостью, вызывать презрение. Не таких я хотел выпустить девушек, не так я хотел их подготовить к жизни.
  - Не отчаивайтесь директор. Этот проект слишком масштабен. Ошибки неизбежны. Мы должны лишь со смирением принять их и исправить.
  - А сможем ли?
  - Конечно, ведь не одно презрение я вижу, еще и немой вопрос.
  - Ты прав. Сомнения есть у нас, сомнения должны быть и у них. Людям свойственно сомневаться даже в незыблемости истин. Мы должны более равномерно адаптировать их с социумом и сгладить углы наших ошибок. Итак, я решил.
  Стоявший за плечом мужчина достал небольшой блокнотик и ручку. Замер в ожидании.
  - Отныне, начиная со старшей школы, а со следующего года полноценно наша школа переходит на смешанную модель обучения. Теперь в ней могут обучаться и мальчики. Произвести до набор в классы.
  - По какой схеме?
  - Максимальной лояльности. Любые расходы на содержание и обучение мы берем на себя. Мне они нужны в минимальные сроки.
  - Желающих будет много. Каково будет количество?
  - Не стоит слишком шокировать девочек. В этом году попробуем по 1-3 парня в класс. Учитывайте не только их оценки, но и внимательно просматривайте рекомендации учителей.
  - На такой цветник слетят богатенькие птенчики. Начнут махать деньгами, угрожать связями...
  В кабинете повисла тишина, а потом оба мужчины засмеялись.
  - Это будет редкое шоу. Набор открыт для всех, Джошуа, я подчеркиваю, для всех.
  - Я вас понял. Будет исполнено.
  
  
  
  - Эй Ясуо! Ясуо, можно тебя не минутку? - кричал пожилой мужчина в аккуратном, хоть и не новом сером пальто.
  Обращался он к невысокому парню, что сейчас со всей старательностью мыл автомобиль.
  Тот быстро, но не менее старательно доделал свою работу и поклонился клиенту. Что удивительно, в ответ получил такой же поклон. Видимо, постоянный клиент. И лишь тогда отошел к кричавшему.
  - Да я вас слушаю. А, сенсей, здравствуйте - ответил парень спокойным голосом, будто и не нарезал как угорелый круги вокруг машины минутой назад.
  - Здравствуй, я конечно знал, что у тебя на шее еще и две сестренки, но не думал, что ты найдешь такую подработку. С твоими то талантами в учебе.
  На это парень лишь скривился.
  - Нормы законов нашего государства весьма жестко ограничивают это. Порою даже в ущерб тем, кого они пытаются охранять.
  - Хо-хо, всегда мне это в тебе нравилось, слова не мальчика а мужчины. И я рад, что ты не стал искать пути заработка более прибыльные, но при этот незаконные.
  - В этом нет необходимости, забота о сестрах мне не в тягость. Сейчас же им всего хватает.
  - А тебе?
  - Простите?
  - А всего ли хватает тебе?
  - Мне не нравиться тот путь, куда уводит нас этот разговор. Скажу лишь, что все необходимое для жизни у меня есть и в достатке.
  - Ты меня не правильно понял. Смотри - мужчина протянул ему небольшой лист - это уведомление о переходе одной из наших школ на смешанное образование. От себя я тебе скажу так - эта школа элитная, закончившему ее даже со средними оценками открыто множество дверей. Ну а зная твои возможности, я скажу, что при ее окончании ты сможешь выбирать не задумываясь любую дорогу, любой ВУЗ с радостью возьмёт к себе ее выпускника.
  Парень вчитался в бумаги, но лишь поморщился.
  - Это будет тратой времени. Я думаю, найдется множество желающих поиметь с этого выгоду, и отсутствие знаний им заменят возможности.
  - Хех, я в тебе не сомневался. Ты правильно понимаешь. Вот только тут дело обстоит не так. Я говорил с директором. Он знаком в главой той школы, хоть и шапочно, но даже так дает стопроцентную гарантию в неподкупности приемной комиссии. К тому же, мы с ним, не отходя от кассы, сделали на тебя замечательную характеристику. И даже бумаги приготовили. На всякий случай. Мало ли.
  Парень сильно задумал.
  - Зачем? Зачем Вы это делаете?
  На это мужчина лишь тяжело вздохнул.
  - В наше время, Ясуо, молодёжь уже не та. И это не старческое брюзжание. В тебе же я вижу стержень и стремление. И тем удивительнее то, как целенаправленно ты себя ограничиваешь, словно пытаешься делать все исключительно, непоколебимо правильно, следуя по одной тебе известной дороге. Я бы еще понял, если бы ты был дряхлым стариком, повидавшим и испытавшим многое в жизни. Такие люди прочувствовали на себе последствия многих путей и решений, поэтому единственно правильный выбор для них кристально ясен и понятен. Но тебя я не понимаю, видно, что это добровольное решение, при этом это не последствия воспитания. Поэтому мой долг как учителя всячески способствовать этому. Это моя обязанность. К тому же, Ясуо, я знаю, что твои сестры ни в чем не нуждаются, но это не повод загонять себя в рамки. Ты же видишь, большинство расходов на себя берет школа. Ты сможешь серьезно сэкономить, и по деньгам и по времени - и видя, как хмурится парень, добавил - больше времени для сестер.
  Прием все же не слишком честный, о чем понял и парень, если судить по его улыбке. Но не лишенный логики, к тому же сразу видно, что старый учитель действительно хочет помочь.
  - Знаешь, никогда бы не поверил, что настанет время, когда я буду уговаривать молодежь меньше работать и больше гулять.
  На это парень лишь улыбнулся и аккуратно поклонился.
  - Спасибо учитель. Я непременно воспользуюсь вашим предложением.
  - Вот и хорошо. Зайди к директору на следующей неделе. К этому времени мы все подготовим, да еще с некоторых учителей характеристики на тебя стрясем. Думаю, они будут только рады.
  - Не стоит утруждать себя, сенсей, вы итак сделали для меня очень много - еще один поклон.
  - Что ты, что ты. Это моя обязанность, как учителя. Заходи на следующей неделе. Заодно и обдумаешь все обстоятельно. Удачи тебе, готовься к вступительным, сдать сможешь сразу после предоставления бумаг. И отдыхай побольше, заводи друзей. Юность чудесная пора, ее не вернешь.
  Последняя фраза прозвучала с некоторой грустью, глядя на рабочий костюм парня.
  - До свидания, сенсей.
  Когда старый учитель ушел, к парню подошел хозяин мойки.
  - Ясуо, уже поздно. Можешь идти домой. Встретимся через неделю?
  Парень поклонился и не разгибаясь произнес.
  - Прошу меня простить, но вынужден просить продления отпуска на две недели.
  - Что случилось парень?
  - Буду переводится в старшую школу.
  - Это ты молодец, это дело правильно и нужное. Не переживай. Приходи как освободишься. Заскочи ко мне в кабинет, как переоденешься, выдам тебе зарплату.
  - Благодарю.
  - Это тебе спасибо. Давно у меня таких работников не было.
  
  
  Солнце клонилось к закату. Парень с большим пакетом из супермаркета брел домой. Остановился у столба. На столбе, на старой, выцветшей бумаге оставалась надпись большими буквами "Пропала без вести" и фотография, с лицом женщины, очень похожей на остановившегося парня. Тот лишь тяжело вздохнул и покачав головой буркнул "эгоистка". Постояв еще немного, посмотрел на заходящее солнце и ускорил шаг.
  - Сестры будут недовольны. Сегодня надо быть пораньше. Срезать?
  И парень завернул и одну из множества улочек города.
  Так он продвигался достаточно долго. Окружающие здание уже начали сереть. Включились фонари.
  - Эй не поздно ли ты гуляешь, малой? Слышь, я тебя спросил!
  Что же. Для некоторых ночная пора - это время начала "работы".
  Протянутая рука гопника была отбита легким шлепком ладони, и эта же ладонь слегка толкнула его в грудь. Не глядя. Не сбавляя шага. Будто пощечину дал.
  - Малой, я с тобой не в салочки играть собрался. Быстро сюда... де... д... хр...
  Любитель легких денег корчился в грязном переулке. Ему не было больно, у него ничего не было сломано. Но горло судорожно сжималось, в попытке сделать вдох. В глазах все плыло, а в ушах звучали тихие шаги удаляющегося "малого".
   Расцарапанные руки скребли пол, перед глазами плясали разноцветные мошки. И вот, когда легкие уже нестерпимо пылали огнем удалось сделать маленький вдох. Потом еще один и еще...
  ... ... ...
  
  - Действительно вся жизнь перед глазами... Надо бы мать проведать - гоповатого вида мужик сидел прямо в грязи переулка и тихо курил.
  
  
  Щелчок замка.
  - Я дома.
  Парень махнул рукой, словно отмахнулся от комара. Мимо носа пролетели две ноги.
  - Братик! Бака! Сколько можно ждать!
  - Томо, Тоши, я же говорил, сегодня надо уладить дела.
  - А завтра, завтра как? Ты же обещал!
  - Да-да, завтра идем в поход. С утра быть готовыми и со сложенными вещами.
  - Ура - близняшки запрыгали на месте, держась за руки. - Мы собираться!
  - Постойте-ка - такой тон они знали хорошо, улыбки тут же слетели, а глаза рыскали в поисках путей отхода.
  - Д-да братик?
  Означенная особа уже перекрыла собой двери и контролировала путь в комнату.
  - Это что сейчас было?
  - У-удар с разворота.
  - Удар?! Так это был удаааааар. А я то подумал, что любимые сестры решили отгонять комаров от ненаглядного братика. Ведь только комара можно задеть таким ударом. И то не убить, защекотать. О! Я придумал. Перед походом надо хорошо выспаться. А ничто так не способствует хорошему сну как тре-ни-ро-вка.
   - Неееееееет!!!
  - Да-да. Переодевайтесь в спортивную форму юные леди. Жду вас за домом.
  - Ууууууу!!!
  
  
  Куда не посмотри везде был лес. Вдалеке журчала река, еще ближе был слышен глухой звук водопада. На небольшой полянке суетились две девочки. Близняшки. Совсем еще маленькие, но видно было сразу, что работу свою они знают и делают ее не первый раз. Аккуратно и умело. Одна собирала мелкие ветки. Другая поддерживала костер и уже что-то кипятила в небольшом котелке. Раздался тихий шорох листвы.
  - Смотрите, что мне тут попалось.
  На поляну вышел парень. Одет он был в камуфлированную форму и берцы. В одной руке была длинная прямая ветка с нанизанными на ней крупными рыбинами. В другой дикая утка.
  - О! Братик молодец. На обед будет мясной супчик и жареная рыбка.
  - А супчик будет с одной уточкой? - брови брата изогнулись и на лицо наползла ехидная улыбка.
  - Нет! Мы уже все подготовили - ответили хором близняшки, показывая на связку каких-то трав и кучку помытых корней.
  - Молодцы. Вы у меня умницы - парень подошел, погладив обоих по голове.
  А потом резко повернулся в сторону. Так вдали продолжал мерно шуметь водопад.
  Тяжелый вздох:
  - Скоро буду - парень быстро пропадает в лесу.
  
  
  Гулко шумит водопад. Солнечные лучи пускают блики, отражаясь от глубокой речки, берущей тут начало, весело скачут солнечные зайчики. Крутые берега почти не имеют подступов. Тут человек не частый гость.
  На берегу, с позе эмбриона лежит девушка. Высокая, очень высокая. При этом поджарая фигура и давно сбитые костяшки на руках наводят на некоторые мысли. Короткие мокрые рыжие волосы закрывают лицо. Сейчас не до них. Скрючившись, она одной рукой пытается отползти от реки, делая при этом судорожные вдохи, перемежающиеся с кашлем.
  Сбоку раздается тяжелы вздох.
  Кто-то оттаскивает девушку на сухой теплый песок и кладет спиной вверх. По спине проносится пара быстрых ударов и девушка начинает сильно кашлять, выплевывая воду. Когда вода перестает выходить, ее опять укладывают на теплый песок, а по спине проносится ряд сильных нажатий пальцами руки.
  Ее дыхание перестает быть прерывистым. Попытку подняться пресекает голос.
  - Так лежать еще десять минут - девушка замирает - а я тем временем скрашу ваше ожидание захватывающим рассказом о вашей глупости. Но сперва хочу выразить искреннее уважение. Прыжок был действительно отличным. И это при том, что вы не профессионал, скорее побочное увлечение. И все же, момент вхождения в воду был настолько тих, что я его почти не слышал. И это при том, что прыгали вы с огромной высоты. Не знаю правда откуда именно, но на том берегу везде приличные высоты. Но вернемся к самому интересному - к вашей чрезмерной опрометчивости.
  Дернувшуюся девушку прерывает резкая команда:
  - Говорить нельзя, дышать носом.
  Не понятно отчего, но даже лежа на песке она в этот момент пытается вытянутся по стойке смирно.
  - Итак. Вы видимо подъехали с восточной стороны. Там и разбили лагерь. Попробовали воду. Наверно теплая и приятная?
  Легкий кивок.
  Вот только понимаете ли в чем дело. Русло там извилисто и довольно мелководно, из-за намытого отсюда песка, в тоже время объёмы воды расходятся куда обширней. Поэтому она и прогревается куда лучше и почти по всей глубине. Тут же ситуация совершенно другая. Поступающая вода бьет из очень холодных родников, нигде не прогревается. Большие глубины так же не способствуют нагреву, прогревая лишь верхние слои. И как довершение, тот берег весьма неудобен. На подъем затрачивается несоизмеримо больше сил, еще и сторона солнечная. Поэтому поднявшийся к вершине человек имеет весьма высокую температуру тела. Так что для организма это весьма тяжело, учитывая, что мы в таком состоянии сразу сиганули в ледяную воду, возможно еще и на склон бегом подымались? Знаете, отсутствие тут таблички о запрете купания вызвано исключительной отдаленностью и непопулярностью у туристов.
  Легкий кивок и уши больной приняли сходный с волосами цвет.
  - А теперь я попрошу вас повернуться немного к воде.
  При этом фраза еще до конца не была сказана, а не такую уже и маленькую девушку, словно нашкодившего котенка развернули к воде лицом.
  Зародившийся было вопль из смеси возмущения и удивления (видно было, девушка давно привыкла к своему немалому росту) был прерван нажатием двух пальцев в районе легких. Скрутивший легкие спазм быстро закончился, заставив ее выплюнуть два небольших сгустка крови.
  Водруженная обратно на песок, она уже не знала куда девать свое лицо, теперь уже полностью догнавшее по цвету волосы и перегнавшее их.
  - Все отлично. По приезду домой посетите, пожалуйста, врача. Так а теперь я бы хотел уточнить - вы сможете добраться до города или вам требуется. Помощь?
  - Нет - ответ был дан хриплым глубоким голосом и если бы не "выдающиеся" достоинства больной, вполне мог бы сойти за мальчишеский. - Мы приехали на автомобиле.
  Кто "мы" тактично не уточнялось обоими сторонами.
  - Чудесно, это многим упрощает дело. Последнее, чтобы я хотел уточнить - ваше самочувствие.
  При этом парень возобновил свои действия - попеременно нажимая известные только ему точки на спине больной.
  - Чувствуете ли вы жжение в легких?
  - Нет, только приятное тепло.
  - Отлично, тогда все, что вам требуется - это получасовой отдых.
  - Да... пол часика... - сосредоточившаяся на разливающемся по телу тепле девушка начала клевать носом.
  - ...
  - ... ...
  - А... ра ... Аки...а ... Акира!
  - А?! Что?! Кин, как ты тут оказалась?
  - Ногами, как и ты, я тут оказалась. Тебя долго не было. Я забеспокоилась. И представь мое удивление, когда я увидела, как одна засоня дрыхнет прямо на песочке у воды.
  - А парень где?
  - Э-э-э... по-моему ты что-то не про то думаешь. Раньше я за тобой такого не замечала. Мы сюда приехали для тренировки, если кое-кто еще не забыл.
  - Так, забудь. Хотя нет. Стоп. Аааа!!!
  - ...
  - Просто пошли к машине. По пути расскажу.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  - Братик, ты вернулся. А куда ты убегал и почему так долго?
  - Извини, Томо, просто один зверек заблудился?
  - Ты его поймал? Мы его съедим?
  - Нет, Тоши, сейчас у нас достаточно еды. Не готовьте запасов больше, чем вы сможете сохранить. Поняли?
  - Да, братик! - хором
  - А куда он подевался? Зверек.
  - Ох, Тоши. Зверек заболел и я его подлечил. А потом отпустил.
  - Глупый зверек.
  - Отчего же?
  - Так тепло и солнечно. Как можно заболеть?
  - Действительно, глупый. Ну да ладно, Томо, что с нашим супчиком?
  - Братик, еще не готово. Очень долго вариться.
  - Так и должно быть. Это дичь. Вот, добавь эти травы к тем, что уже сыпала, они уберут специфический привкус.
  - Хорошо - вздох - но кушать хочется.
  - Поэтому ваш братик принес вам это - на импровизированный стол ложится банка, доверху заполненная ягодами.
  - Братик ты лучший!
  - Ха-ха, ладно малышки, кушайте, а когда будет готов супчик, наш ждет небольшой поход. Будем искать съедобные грибы.
  - Ура!
  
  
  
  *Парой дней спустя*
  
  
  - Девочки, вы все сложили?
  - Да братик.
  - Хорошо, давайте проверим. Подойдите поближе.
  На поляне, в остатках почти свернутого лагеря лежали несколько огромных тюков.
  - Итак, Томо, что это? - парень указал на небольшой корень
  - Пала... Пара...лла...
  - Хм... а для чего оно?
  - К мясу - тут же ответ.
  - Отлично, а этот для чего? - тычок в тюк рядом
  - От кашля!
  - Хорошо, Тоши, а это?
  - К чаю!
  - Молодцы, красавицы. Пока я не прошу запоминать их названия, пока не прошу... но для чего они нужны вы знать обязаны. И я вами очень горжусь! Молодцы. Э-э-э, стоп, Тоши а это для чего?
  - Это не я!
  - И все же.
  - Ну хорошо, я, но он такой красивый! Красненький!
  - Очень красивый. Но так будет красивей - парень достал из связки трав примостившийся сбоку одинокий алый цветок и нацепил на волосы девочке - Вот видишь. Просто не держи его рядом с едой.
  - Хорошо, братик. Я поняла!
  - Вот и отлично. Нам пора, не все, что мы собрали может храниться долго без обработки - он взвалил на себя огромный рюкзак, близняшки начали надевать свои рюкзачки - А по пути найдем красивый цветочек и для Томо. Видел я тут одну полянку...
  
  
  
  
  - Здравствуйте - поклон - меня зовут Ясуо Мора. Директор просил зайти к нему для оформления бумаг о переводе.
  - О, я помню, он сегодня меня предупреждал - секретарь порылась в кипе бумаг - вот, держи. Ему кто-то из учителей уже передавал. Мы не могли дозвониться к тебе на дом, а его вызвали на собрание, поэтому решили оформить сами. Прочитай, пожалуйста. Если все правильно и ты не возражаешь, то подпись тут, тут и тут. А сюда вводи свои данные и школьные регистрационные. Да, тут. И он просил передать, что уже завтра сможешь начать сдачу вступительных.
  - Спасибо - поклон - передайте мою благодарность директору. Хорошего дня.
  - Да не за что, удачи.
  Парень вышел. Расположился у окна, рядом с кабинетом и стал перебирать бумаги, периодически возвращаясь и перечитывая.
  - Знаете, если в столь юном возрасте настолько вытягивать шею, то возможны ущемления позвонков и повреждения глаз.
  - Эй - стоящий на другом конце подоконника парень в отвернулся - ты ведь тоже переводишься?
  - Да, как вы и видите из бумаг.
  - Я вот тоже хочу.
  - Директора сегодня не будет.
  - Ну и ладно, а ты ведь в ту самую школу хочешь? Что раньше была только для девочек?
  - Они предлагают хорошие условия и стипендию.
  - Я тебе не советую. Иди лучше в Гура.
  - Отчего же?
  - В Гура все почти так же. И обучение хорошее, и школа на хорошем счету и девчонок много.
  - Это все хорошо, но повторю вопрос, зачем мне выбирать другую школу?
  - А ты не слышал. У них там все заточено на силовое развитие. Причем секции не просто атлетика там или футбол, а исключительно разные виды единоборств. Ты просто не сдашь силовые экзамены. Говорят они там очень сложные. Только спортсмены могут потягаться.
  - Но девушки же сдают?
  - Наверно для парней изменят нормативы.
  - Хм... А у вас стипендия есть?
  - Нет у нас платное обучение.
  - Ну тогда выбор очевиден.
  - Эй, Мичи, ты закончил?! - к болтливому парню подошел другой, высокий и подтянутый. Явно спортсмен.
  - Директора нет, завтра зайду.
  - Дык вон у этого документы сделаны.
  - Он переводится не в Гура, а в ту самую.
  - Ахаха, эта малявка. Да туда даже я не рискнул. Смеху то - парень заржал - ладно Мичи, пошли, ребята ждут. И развернулся, даже не попрощавшись, просто глянул как на пустое место и пошел дальше.
  Болтливый паренек, слегка дернувшись, что должно было, видимо, символизировать прощание, побежал следом.
  - Маленький рост - парень улыбнулся - зато большая экономия на одежде, хе. Не о тех проблемах волнуетесь.
  И уже себе под нос "не маленький - компактный"
  Неприметный паренек тихо побрел со школы, аккуратно сжимая папку с бумагами.
  
  
  - Джошуа - уставший голос - я ж все четко объяснил, разве нет?
  - Безусловно, директор, и ваши указания были исполнены в точности.
  - Нет.
  - Эм... прошу прощения...
  - Я же акцентировал внимание, чтобы нормативы по физическим упражнениям заменили на наши зачетные для выпускников. Нужно было сбить немного спеси с этих толстосумов. Считали бы его по процентному количеству от выполненного.
  - Все было исполнено.
  - Глянь-ка - протягивает стопку бумаг.
  Личные дела. Зачетные листы. К одному прикреплена фотография низенького худого паренька. Внизу, на зачетном листе пометка "сдача физических нормативов - 100%".
  - Ошибка очевидна. Желаете аннулировать результат?
  - Да нет, пусть будет. У парня и по обычным предметам хорошие оценки. А то, что мы ошиблись, не его вина. Одним больше, одним меньше, будет нам наука. Проверь, чтобы у экзаменаторов имелись правильные нормативы.
  И небольшая стопочка скрепленных бумаг легка в одну большую папку с красной надписью по диагонали "К ЗАЧИСЛЕНИЮ".
  
  
  
  
  - Госпожа, может вас подвести ко входу?
  - Нет, спасибо, дальше пройдусь сама.
  Дорогая машина. Элитная школа. Вышедшая из машины девушка, что сейчас шла к школе, была явно не из простых. Золотые волосы скрывают наушники, выбор музыки важней мельтешения вокруг. Легкая мелодия, неспешный шаги к школе.
  - КИН!!!
  Конец идиллии.
  - Акира, зачем ты так кричишь.
  - Еще бы мне не кричать, я за машиной всю дорогу ехала. А ты только прибавляла ходу! Ты специально, да?
  Высоченная рыжая девушка обвиняющее указала на нее пальцем. Сама же она выглядела совершенно вымотанной, полностью повиснув на своем велосипеде.
  Но обвиняющий перст не произвел эффекта. Ее спокойно обошли и продолжили неспешный путь к школе.
  - Не ты ли вчера кричала, что не отстанешь от меня, а то и раньше приедешь?
  - О-хо-хо, я смотрю, ты начала использовать грязные приемчики. Уж не связано ли это с тем, как непозволительно долго шел твой последний бой. Неужели королева начинает сдавать позиции? Смотри мне, а то я вполне могу примерять корону.
  - Дело не в этом.
  - А в чем же?
  - Просто ты слишком толстая, чтобы за мной угнаться.
  Тихий голос. Отголоски песни из наушников.
  - ЭЙ!!!
  От возмущения девушка нажала на педали с такой силой, что переезжавший бордюру велосипед резко скакнул вперед. Как раз на выходящего из переулка невысокого паренька.
  Небольшой пакет с едой пронесся перед самым носом обоих девушек. Но не долетел. За одно ушко его успел поймать этот самый парень, и довернув, продолжил идти.
  Пострадавших нет. Причин для остановки нет.
  Секунды тишины. Обе школьницы смотрят на удаляющуюся спину парня.
  - Эй ты! Да ты нам чуть в лицо пакетом не заехал! Смотри куда идёшь! - у рыжей девушки теперь есть новая цель, на которую можно излить накопившееся раздражение. Новая и намного более безопасная.
  - Приношу свои извинения. Мне очень жаль.
  Неглубокий поклон. Парень продолжает свой путь. Этикет соблюден.
  - Успокойся, Акира, тут есть и часть нашей вины... Акира? Чего застыла?
  - Этот голос. Помнишь, я тебе рассказывала про тот мой неудачный прыжок.
  - Думаешь он? Не похоже, чтобы он вообще смог поднять такую дылду, как ты.
  - Надо узнать!
  - Как хочешь. Ты видишь его форму? Он учиться в нашей школе. Позже с ним поговорим, пошли, а то опоздаем.
  - Вперед - рыжая девчонка прыгнула на велосипед, пару раз крутанула педали.
  Бедный велосипед заскрежетал так, что начали болеть зубы.
  - Боже, Акира, прекрати! Что это?
  - Хм... колесо погнуто. Да что за день! Где же это я так?!
  - Я же говорила - дылда. Пошли уже.
  
  
  - Здравствуйте. Меня зовут Ясуо Мора. Позаботьтесь обо мне.
  Поклон. Под тихие перешептывания новый ученик сел за парту. Достал учебники. Как показала дальнейшая перекличка - в этом классе парнем был только он.
  Шли занятия. Учителя читали учебный материал. Ученики делали свои задания. Переход на смешанную систему обучения был воспринят куда боле спокойно, чем ожидали некоторые. Близилось время большой перемены.
  - Кхм... кхм... Здравствуйте, ученики - школьное радио. - Я, как ваш директор, рад поздравить вас с новым учебным годом. Как вы уже знаете с этого года и далее наша школа будет постепенно переходить на смешанную модель обучения. Дамы - это вас шанс найти новых друзей, шанс расширить горизонты своего мировоззрения и получить новый ценный опыт. Поверьте мне, в дальнейшей жизни, за стенами нашей школы это вам сильно пригодиться. Парней же я попрошу отнестись к этому с пониманием и в первую очередь быть джентльменами. Спасибо, что уделили мне время. Удачи в учебе.
  Прозвучавший звонок возвестил о начале большой перемены
  - Эй, а где наш новый одноклассник делся?
  - Я не заметила, когда он вышел.
  - А он выходил?
  
  Школьный парк. Поют птицы. На лавочке, в теньке, отдыхает парень.
  - Отличный солнечный день. Надо приготовить сестричкам что-то легкое и тонизирующее.
  Но отдохнуть не получается даже в местах для отдыха.
  - Эй ты! Ты же новенький! Стой там и не двигайся - женский крик доносился сверху.
  И с каждой секундой все приближался. В следующий момент с окна второго этажа кто-то спрыгнул.
  - Вы целы?
  Уже не до отдыха. Парень стоит рядом с запыхавшейся девушкой.
  Невысокая. Стрижка под каре. Светлые волосы и две широкие заколки, что будучи закрепленными под углом создавали впечатление кошачьих ушек.
  - Значит так, директор сказал завести друга из парней. И если он говорит, что это будет полезно, значит так оно и есть. Поэтому стой и не двигайся.
  - Мне кажется вы слишком ответственно к этому отнеслись.
  - Так! В книге написано, что лучший способ подружиться с парнем - это поцелуй. Стой и не двигайся! А теперь...
  Девушка закрыла глаза, медленно наклоняясь к лицу парня.
  - Ай!
  Короткий вскрик боли. Перед лицом уже никого нет.
  - Как бы тренированы вы не были, прыжки с такой высоты - это слишком опрометчивый шаг.
  Присевший парень сейчас ощупывал ступню девушки.
  - Теперь должно быть лучше. Станьте на эту ногу. Болит?
  - Н-нет. Уже не болит.
  - Замечательно. Все же поберегите ее до вечера.
  Легкий поклон. Парень разворачивается и начинает уходить.
  - Постой.
  Девушка уже не так решительна. Скорее растерянна.
  Но общественные места на то и общественные, что тут постоянно ходит множество людей. И даже в школе.
  - Парень! - идущая к ним девушка кажется знакомой. Огромный рост. Рыжие волосы. - Вот я тебя и нашла!
  
  
  
  
  
  
  - Меня?
  - Да, да, тебя - тащит за руку - я хочу у тебя кое-что узнать. И королева с тобой тоже хотела поговорить.
  - Эй ты, оглобля, куда это ты его потащила? - все же стоящая рядом девушка решила не оставаться безучастной. - Он будет моим другом, так что убрала от него свои руки!
  - Оу, Тэкэра, ты такая мелкая, что я тебя и не заметила. Иди отсюда быстренько, недоросль, пока я добрая.
  - А не много ли ты на себя берешь? Шестерка королевы.
  Мгновенный разворот. Рыжая бьет не сдерживаясь. Кулак летит в лицо блондинке.
  А вот Тэкэра замешкалась. Неожиданная атака? Не имеет значения. Она чуть-чуть не успела отойти и теперь кулак летит ей прямо в лицо.
  Но не долетает считанные сантиметры. Другая рука рыжей продолжает держать парня, и тот сделал шаг. Совсем немного, но для кого-то этот шаг сохранил лицо.
  - Ладно, не до тебя сейчас. Парень, пошли.
  Десятью минутами позже.
  Один из пустых классов.
  Тут нет никого, кроме золотоволосой блондинки, что со скукой смотрит за окно.
  - Знакомься, Ясуо, это Кин - четвертая королева нашей школы.
  - Здравствуйте - легкий поклон.
  - Что? И все?! Ни "вау, это же сама королева", ни "это большая честь для меня". Ты вообще в курсе кто она?
  - Нет.
  - ...
  - ...
  - Боже, с какой глуши они вас понабирали? Чтобы ты знал, наша школа имеет только кружки по разного рода боевым направлениям. Но кроме этого периодически проводятся смешанные бои, где побеждает сильнейшая. Так вот, с момента поступления в старшую школу, Кин, не только завоевала этот титул, но и ни разу его не потеряла. Она тут сильнейшая.
  - Извините, я не знал об этом... Примите мои искренние соболезнования.
  - Что ты сказал? - все королева не столь безразлична, как хотела показать.
  - Эй парень, думай, что ты говоришь. Хорошо думай. Кин, он просто растерялся.
  - Я лишь хочу сказать, что мне искренне жаль, что вам приходится носить этот титул.
  - Объяснись.
  - Эй, Кин, не кипятись, он не думает о чем говорит.
  - Хорошо, я объяснюсь - и они медленно подходит к продолжающей сидеть королеве.
  Медленный наклон. Тихий шепот. Что он ей говорит на ухо не слышит даже стоящая рядом подруга.
  С каждым сказанным словом глаза Кин расширяются. Раздается тихий хруст. Похоже плеер в ее руке придется менять, так сильно она его сжала.
  Парень закончил говорить. Делает шаг назад. Его догоняет звонкая пощечина.
  Взбешенная королева замахивается еще раз.
  - Кин, да что с тобой.
  - Нам пора, Акира.
  - А?! Что?!
  В кабинете остается один лишь парень. Подходит к окну. Там внизу рыжеволосая девушка вовсю крутится вокруг подруги, но та лишь мотает головой, отводит лицо и все так же упрямо тащит ее дальше.
  - Ты все правильно поняла, хех, королева. Сильнейшая... бедная девочка...
  
  ***
  
  Эй, Кин, да отпусти ты меня уже!
  - Акира?! А, да, извини, задумалась.
  - Да что с тобой? Сорвалась ни с того ни с чего. Мы с ним и не поговорили то толком. Даже про тот случай не расспросили. Это из-за того, что он тебе сказал?
  - Не сейчас. Приходи вечером, потренируемся.
  - Эм... ну, хорошо.
  
  *Вечер*
  
  Небольшой зал. У стен стоят разные тренажеры. В центре настоящий ринг.
  - Пошли, Акира, разомнемся.
  - Оооо, я смотрю ты просто горишь от нетерпения. Отлично, посмотрим на сколько я к тебе приблизилась.
  Спарринг начинается.
  Тут нет друзей. И нет подруг. Любой удар может травмировать.
  
  *30 минутами позже*
  
  - Кха-ха... фух... да, Кин, ты все так же непревзойденна. Но ничего, я еще тебя догоню.
  - Все так же, да, Акира? Все без изменений.
  - Ты будто не рада этому? Может все же скажешь, что Ясуо тебе сказал.
  - Без соперничества нет развития, вот что.
  - Я не поняла.
  - Я королева - сильнейшая из учениц школы на данный момент. Сильнейшая, Акира.
  - Так это же хорошо.
  - Нет. Это лишь значит, что с кем бы я не дралась, он будет слабее меня. Пусть бой долгий, пусть победа сложная. Но если я побеждаю, значит я все равно дралась с более слабым, чем я, противником. Мое развитие остановилось.
  - Так ты из-за этого переживаешь? Да брось, мы же все тренируемся, и все так же не можем тебя победить. А значит с нашим мастерством растет и твое.
  - Мне нужно подумать.
  - Ну ты и вмазала ему тогда. Такого звука от пощечины я давно не слышала. Думала ты ему шею сломаешь.
  - Я не попала.
  - Что?!
  - Это было что угодно, только не удар. Хватит, Акира, мне действительно надо подумать. Хорошо подумать.
  
  
  
  
  Раннее утро.
  Все оттенки серого покрывают город. Он спит, за исключением некоторых работяг, что уже спешат на работу.
  Тихий шорок. Небольшое окно аккуратно приподымается.
  Черная тень пробирается в комнату. Ее шагов не слышно. Движения в сером мареве едва различимы.
  Тень замирает у одной из стен. Тут прислоненные друг к другу стоят две небольшие кровати.
  Рука тянется к покрывалу. Тихонько стаскивает его.
  Кровать пуста.
  Резкий рывок и одеяло летит влево. Возмущенный вскрик и звук падения.
  Но вторженец не успевает сделать и шага в том направлении. Приседает. Над головой проносится нога. Сам же он бьет в оставшуюся опорную. Хотя разве это удар? Тычок пальцев. Но противник падает, растирая в момент онемевшую конечность.
  В это время освобождается жертва одеяла. Быстрые шаги. Пара слитных ударов устремлена в торс. Недостаточно быстро. Отбиты. Контратака. Второй боец валится на многострадальное одеяло.
   В комнате загорается свет.
  У выключателя стоит невысокий парень.
  - Что же юные леди. Лесной отдых пошел вам на пользу лишь частично. Увы, но меня вы не задели. А пять минут уже истекло, и вы знаете, что это значит. Вечерние тре-ни-ров-ки.
  - Братик-бака, почему ты не учишь нас своим штучкам?
  - Да потому, Тоши, что вы должны разобраться в базовых вещах. Это раз. Ваши тела еще недостаточно окрепли для моих техник. Это два. Но все это временно. Время настанет и вы окрепнете, поймете саму суть боя и тогда я научу вас своей технике.
  - Но почему не сейчас?
  - Ох, тот, кто не умеет махать даже дубиной не сможет управиться с катаной. Только покалечит себя и сломает оружие. Для этого еще не время. Зато самое время разобрать ваши ошибки. Итак, Тоши, что это было?
  - Удар в голову.
  - Тоши, опять?! Ну нет у тебя столько веса, чтобы такое делать. Ничего, вечером проведем особую тренировку, где я тебе на максимальном количестве примеров покажу глубину твоего заблуждения по поводу этой киношной показухи.
  - Уууу.
  - Томо.
  - Да, братик.
  - Томо, ты все делаешь правильно. Но сколько мне тебя просить - это спарринг, не сдерживайся.
  - Но нам тебя все равно не победить, так зачем делать больно братику?
  - Охохо, какие же вы разные. Потому что, Томо, когда понадобиться выложиться на пределе своих сил может оказаться, что этот самый предел неприятно тебя удивит.
  - Я поняла, братик.
  - Отлично. Вернемся к этому разговору вечером. А сейчас в душ и завтракать. Ваши школьные обеды на столе.
  - Братик, мы же не маленькие!
  - Да-да, мелочь, по возмущайтесь мне тут.
  
  
  
  - ... и не забудьте внимательно перечитать главы 3 и 4. Что же, если мне не изменяет память у вас, первогодки, следующим физкультура. Отлично. Закончим пораньше. Можете подготовится.
   Учитель покидает класс.
  Попрощавшись с учителем ученики (а точнее ученицы) начинают шуршать пакетами. На парты выкладываются части спортивной формы. Кто-то уже начинает переодеваться.
  Громкий хлопок ладоней прерывает суету.
  - Дамы, вы ничего не забыли?
  - Ой, Ясуо, действительно. У нас же теперь смешанное обучение. А давай мы выйдем, а ты переоденешься?
  - Благодарю. Я вас долго не задержу.
  - Ой да ладно. Не спеши.
  И девушки начинают покидать класс. Слышаться смешки. Некоторые скрывают ладонью улыбку.
  Но вот последняя из них закрывает за собой дверь. Все уже собрались недалеко от класса.
  - Так, девочки, а теперь тихонько и аккуратненько движемся к окошку.
  Вереница крадущихся первогодок обступает пару классных окон.
  - Так на счет три - раз... два... три...
  И довольные девушки одновременно заглядывают в окна.
  - Ээээ...
  - Я что-то не поняла.
  - А где он?
  В окнах виден совершенно пустой класс.
  - Дамы, спасибо, можете переодеваться - голос за их спиной заставляет вздрогнуть всех до одной.
  Медленно поворачиваются. Кто-то краснеет.
  - Я-ясуо?!
  - А ты быстро.
  - Даже очень...
  - БЛИН! - автора последнего вскрика оперативно прячут в задних рядах.
  - Дамы?
  - Нет-нет, ничего, мы сейчас тебя догоним, стадион у нас за школой.
  - Хорошо, я вас подожду внизу.
  
  
  Школьный стадион огромен. Имеет множество ответвлений и специализированных секций.
  Этот урок проводиться для всех первогодок совместно.
  Но сегодняшняя суета необычна. Перетаскиваются непонятные предметы. Раскладывается разнообразный инвентарь. Суетящиеся ученицы явно непохожи на только поступивших.
   Прозвучал свисток к построению.
  - День добрый, ученики. Я буду вести у вас уроки физкультуры - плотно сбитый брюнет прохаживается вдоль строя. - Но сегодня первый урок. И по традиции нашей школы он будет несколько отличаться. Как вы знаете наша школа имеет физический уклон с глубоким изучением единоборств. Мы радеем за хорошее развитие наших учеников. Но к этому ведут разные пути. Сегодня вы имеете шанс выбрать свой собственный. Сегодня наши кружки покажут вам, чему они могут вас научить. Не стесняйтесь спрашивать. Если найдете кружек себе по душе, запись проводиться тут же. На этом все.
  Уровень шума заметно вырос. Этому еще и способствовали члены самих кружков, начавшие активно предлагать к ним присоединиться и начиная показывать, чему они могут научить. На небольших площадках стали проводиться показательные матчи.
  - Новички, присоединяйтесь к клубу кендо! Наш клуб имеет глубокую историю. Так же среди многочисленных его членов вы легко сможете найти себе друзей.
  - А еще он славиться тем, что ни разу не занимал достойных мест на смешанных - голос из толпы.
  Больная мозоль. И на нее сейчас ощутимо наступили.
  - Я думаю, ваша оценка несколько поверхностна. Тэкэра? Я прав? - тихий голос.
  Девушка поворачивается. За ее спиной стоит низенький паренек.
  - Ха, Ясуо, так ты запомнил, как меня зовут? Ты настоящий друг. С чего ты решил, что эти слабачки что-то могут?
  - Действительно, корни кендо весьма глубоки. И именно из-за этого множество школ весьма консервативно относится к процессу обучения его членов.
  - Чё?!
  - Я хочу сказать, что большинство классических приемов так или иначе завязано на умении обращаться с мечем. А вот в смешанных турнирах, я даже и не знаю. Вам же не разрешают выступать с катаной?
  - Нет - доносится от внимательно слушающей кучки членов клуба кендо.
  - Вот видите, все равно, что заставить одного из бойцов использовать только левую руку. И тут дело даже не в честности, просто для смешанных боев это не совсем "удобная" школа.
  - Вы все правильно описали. Не желаете присоединиться к нашему клубу? - заговорила стоявшая ближе всех брюнетка.
  - Понимаете...
  - Не слушай их, Ясуо. Вступай лучше в клуб тхэквондо, к своей подруге Тэкэре. Я научу тебя как крошить толстенные доски одним ударом.
  - Тэкэра не вмешивайся. Парень явно хочет вступить в наш клуб кендо.
  - Да что он там забыл? Он же вам прямо сказал, что вы сборище одноруких инвалидов.
  - Он имел ввиду совсем другое. Правда, Ясуо? Э, Ясуо?!
  - Где он?!
   Но ни рядом, ни в толпе, парня уже не было.
  
  
  
  
  
  - Боже, как низко я пал. Я убегаю от девушек. Нет, хуже, я от них прячусь. И где? В школе! Эх сенсей, сенсей. Ваше предложение казалось столь заманчивым. И надо же было попасть в такую сколу, с "такими" традициями. Но если поддаться соблазну, если раз не сдержаться? Тогда все будет как прежде. Этого нельзя допустить.
  Пустой коридор. Парень стоит у окна. Взгляд устремлен в небо.
  - Или может ТЫ этого хочешь? Чтобы я снова прошел этот путь.
  - ДАААА!!!
  Крик, раздавшийся совсем рядом, отправил парня в глубокое шоковое состояние.
  Глаза широко открыты. Да чего там, даже рот от удивления приоткрыт. Он беспрестанно смотрит то в окно, то рыщет взглядом по пустому коридору.
  - Да ну нафиг, так не бывает.
   - ДААА!!!
  Новый крик раздался все так же рядом. Но теперь источник шума можно было определить.
  Постоянный шум и выкрики доносились из-за угла.
  Любопытство победило и вот он уже заглядывает за угол. Первое, что бросилось в глаза, были большие, наполовину застекленные, двери. Большие окошки. Все, что можно было рассмотреть - это постоянное мельтешение людей, перемежавшееся с их выкриками.
  - Уже не протолкнуться, да?
  К двери подошла девушка. Черные волосы разделены на два хвостика. Большие очки и несколько длинных сумок в руках. В движениях небольшая растерянность и неловкость.
  - Здравствуйте, вы знаете из-за чего такой ажиотаж?
  Парень уже собран. Он взял себя в руки.
  - Конечно! Там проходит дружеский матч. С главой боксерского клуба бьется сама королева. Эх, жаль отсюда уже не видно ничего. Я бы очень хотела посмотреть на ее стиль.
  Девушка опирается всем телом на двери, подымаясь на цыпочки, заглядывая в окошко.
  - А в каком кружке сама королева вы знаете?
  - Ни в каком. Было время она их периодически меняла. Но сейчас, она не состоит ни в одном.
  - Бедная девочка.
  - Что вы говорите?
  - Нет, нет, ничего.
  - Ураааа - крик девушки сливается с ором толпы внутри - королева победила!
  - Ну а вам то зачем ее стиль?
  - Извините?
  Парень кивает на ее сумки.
  - О, так вы поняли, что там?
  - Мое уважение клубу кендо.
  - Просто это моя давняя мечта. Победить саму королеву - девушка засмущалась - нет-нет, в-вы не подумайте. Дело не в титулах. Просто, просто...
  - Я понимаю.
  Первый раз за долгое время парень улыбнулся... искренне.
  А вот стоящая напротив девушка сильно покраснела.
  - А не хотите ли присоединиться к клубу кендо?
  Сказанное ею было едва различимо, так тихо она это пробубнила. Да еще и отвернувшись.
  - Нет, мой друг Ясуо присоединиться к клубу тхэквондо!
  Вслед за криком показалась и виновница.
  - Кто это?
  - Я все больше склоняюсь ко мнению, что мой личный передвижной ад. Давно не виделись, Тэкэра.
  - Ясуо, как ты мог меня оставить с этими неудачниками из клуба кендо!
  Вот только ответ приходит с неожиданной стороны.
  - Эй ты, недоросль, не решить ли нам прямо тут, кто на самом деле неудачник?
   Этот голос. Это уже не растерянная девчушка. Ледяной холод и скрежет металла.
  Звук раскрывающейся молнии. Легкий звон металла. В руках блестят две катаны. Настоящие, стальные катаны.
  - Хотя нет. О такое оружие пачкать нельзя.
  Девушка кладет оружие на пол. Становиться в стойку.
  Ее стойка довольно необычна. Особенно выделяются руки, со сжатыми особым образом пальцами.
  - Пф... малолетка. Сейчас я тебе покажу, что такое тхэквондо.
  Тэкэра улыбается. Она расслаблена и уверена в себе. Ведь эта малолетка недооценивает ее. Судит по внешности. Отличный шанс показать, чего она стоит. Особенно перед ним.
  Обе замирают.
  Затянувшееся молчание прерывает звонкая затрещина.
  Бедная кендоистка даже присела, такой силы был удар. Над ней возвышается старшеклассница. Вроде бы та самая, что предлагала вступить в клуб кендо.
  - Мэй, сколько мне раз тебе повторять, что драки вне ринга запрещены. Не позорь меня!
  - Да сестра - с девушки словно воздух выпустили, в глазах лишь стыд и покорность.
  Перед всеми опять та неуклюжая девчушка.
  - Пошли в зал, нам предстоит долгий разговор! Приносим извинения за беспокойство.
  Старшая, поклонившись, быстро уходит.
  За ней, быстро покидав в сумку катаны бежит младшая, впопыхах изобразив то ли поклон, то ли жест извинения.
  Вот только взгляд парня задерживается на ней куда дольше. Очень задумчивый взгляд.
  - Эх, жаль, ушла.
  - Тэкэра, не стоит тебе с ней драться.
  - Почему, я бы ее быстренько уделала?
  - Считай это дружеским советом.
  - Оу, так Ясуо всё таки считает Тэкэру другом?
  - Ну...
  - Вы только посмотрите, кто пришел на нас поглазеть - знакомый голос раздается из глубины уже пустого зала.
  - Рыжая дылда, я тебя ненавижу.
  
  
  
  
  
  
  - О, и ты тут, извини, ты такая мелкая, что мне было очень сложно тебя заметить.
  - Акира, здравствуй. Тэкэра, не стоит. Девушка итак сильно устала, я не думаю, что тут есть место еще и ругани, тем более после такого матча.
  - Да чему там уставать? На публику кулаками помахали!
  - Понимаешь, Тэкэра, тут так просто и не объяснишь. Помниться, ты предлагала посетить тренировку клуба тхэквондо? Как ты смотришь на то, если я зайду к вам минут через пятнадцать-двадцать?
  - Отлично, Ясуо, я знала, что ты настоящий друг. Я побежала, приготовлю инвентарь - серьёзный взгляд - ты обещал!
  - Да, да, конечно, обязательно приду.
  Радостная девушка быстренько убежала, не забыв при этом у самых ступенек показать язык Акире.
  - Так о чем ты хотела поговорить наедине?
  - Так ты понял? И при этом так легко отшил Тэкэру. Ты человек-загадка, ты знаешь об этом Ясуо? И это не только мое мнение.
  - Могу лишь сказать, что вы преувеличиваете. Я обычный школьник, который просто хочет спокойно отучиться и тихо-мирно двигаться дальше.
  - Ну-ну. Ладно, я не о том. Скажи, пока нас никто не слышит. Ведь это ты был в лесу? Ты мне помог?!
  - Возможно, вы меня с кем-то путаете.
  - Хм... возможно. Какое... удобное слово.
  Смотревший до этого в окно парень, обернулся.
  - ВОЗМОЖНО и путаю, а ВОЗМОЖНО и нет. Ведь в этой жизни все ВОЗМОЖНО? Так, Ясуо Мора?
  Взгляд парня изменился.
   Интерес.
   Доля уважения.
  - Ну да ладно, я не о том, не пойми меня превратно. Та помощь, хех...возможно, спасла мне жизнь. Я ценю это и буду помнить всегда. В моем лице ты всегда сможешь рассчитывать на ответную помощь. К тому же ко мне в клуб часто приходит Кин. Для спарринга сильнее партнера не найти. Можно очень сильно подтянуть свой уровень. И не кривись. Ты же не забыл, что у нас за школа?
  Тяжелый вздох.
  - Вы подруги?
  Девушка огляделась. Наклонилась ближе к уху парня:
  - Знаешь, еще год назад я бы затруднялась ответить на этот вопрос. Но не теперь...
  И она широко улыбнулась.
  - Ну да ладно, там тебя уже заждалась эта крикливая коротышка. И, Ясуо, будь осторожен с Тэкэрой. Какое бы впечатление о себе она не производила, она очень серьезный боец.
  - Я знаю, Акира. Она очень талантливая девушка. Как и вы. До встречи.
  - Хех, пока, Ясуо.
  Девушка ушла.
  Задумчивый парень медленно побрел в противоположную сторону. Остановился.
  - Очень упорная и безусловно талантливая девушка. Не сомневайтесь, вы все правильно делаете.
  Пристройка к залу.
  Тут складывают спортивный инвентарь и личные вещи.
   Небольшая дверка приоткрылась. Парень как раз стоял напротив.
  - О чем ты, Ясуо Мора?
  - Здравствуйте, королева, всего лишь о достойных соперниках. Всего лишь о них. И Акира, безусловно, будет достойным для вас соперником. Хороший выбор.
  Взгляд, вселявший страх не в одного бойца. Взгляд настоящей королевы. Сильнейшей.
  - Может мне стоит пересмотреть свой выбор?
   Взгляд ломавший волю, уничтожавший надежду...
  - Не стоит. Хорошего дня.
  Но... не в этот раз.
  
  
  
  
  - Ясуо, это было жестоко!
  Занятия подходили к концу.
  - Отчего же, Тэкэра?
  Двор школы был полупустым.
  - Ты заставил бедную хрупкую девушку пахать как проклятую. "Тэкэра, а повтори это еще раз. Тэкэра а с другого ракурса показать можешь? А вот так, только повыше?". Да я ни на одной тренировке так не выматывалась!
  - Ну ты же сама хотела понять, отчего показательные бои я считаю сложными? К тому же пятью минутами назад эта "хрупкая девушка" ногами ломала здоровенные деревянные доски. Кстати, Тэкэра, куда мы идем?
  - Оооо, это главная достопримечательность этого дня. Пойдем, все уже, наверное, собрались.
  Огромный актовый зал. Играет музыка, горят разноцветные прожекторы. От количества школьников не протолкнуться.
  - Школа, привет!
  Все прожекторы сосредотачиваются на сцене. Появляется девушка-ведущая. Такая же школьница. Машет толпе, улыбается.
  - Начался новый год и вы знаете, что за этим следует?!
  Громкий гул толпы.
  - Да, да, да, новые отборочные бои! Именно так! И по старой традиции, для оглашения списка команд на сцену выйдет сама королева! Просим!
  Зал взрывается аплодисментами. Кин молча подымается на сцену.
  В центре расположен большой плакат. Легким движением она сдергивает с него занавес и все учащиеся могут лицезреть турнирную таблицу. Разграфленная, поделенная на команды и группы. Лишь напротив имени королевы пустая колонка.
  - Почему она не уходит?
  - Что случилось?
  Кин молча подходит вплотную к таблице и что-то пишет в пустой клетке, напротив своего имени. А потом так же тихо уходит.
  Вот только зал от этого лишь громче взрывается криками.
  - Дааааааааа! - первой к таблице подходит ведущая.
  - Мы все помним о еще одной старой традиции. Королева в праве сама выбрать себе противника. Все мы привыкли, что раньше выбор был случайным. Но наша дорогая королева все-таки воспользовалась этим правом. Итак, господа, настало время огласить имя счастливчика!
  Зал замирает в ожидании.
  - Ясуо Мора!
  В зале подымается гул. Веселье, предвкушение, недоумение, злость - тут намешано всё.
  Но виновника в зале уже нет.
  Низенький парень смотрит в окно школы. По небу плывут грозовые тучи.
  - Хитрюга.
  Мимолетная улыбка на губах уходящего парня.
  
  
  
   Как занятия так и общественные школьные мероприятия подошли к концу. И хоть здание еще хранило вялую суету уставших, собирающихся домой людей - это уже был не тот полноводный поток эмоций начала дня. Сегодня случилось много важных событий. Информация требовала осмысления и освоения. Информация требовала правильных выводов. Хотя некоторым было достаточно правдивых ответов.
  Один из многочисленных спортивных залов школы.
  Золотоволосая девушка тренируется. Повторение упражнения. Повторение. Повторение. Раз за разом, раз за разом.
  Тихий шорох. Эхо шагов.
  - Меня ждете?
  - Ясуо Мора. Все-таки ты пришел. Будешь убеждать меня отказаться от своих слов?
  - Ты имеешь ввиду своё желание прилюдно избить простого, слабенького, беззащитного школьника?
  - Пф... Вообще-то другие этот поединок считают большой честью. Другие... школьники.
  - А чем этот поединок считаешь ты, Миядзаки Кин?
  Королева холодна со всеми. Она контролирует свои эмоции, держит их в узде.
  Так считают все.
  Вот только сейчас она отвела взгляд. Еще и кончики ушей покраснели.
  Тишина затягивалась.
  - Хотя, не важно. Сражение с достойным противником. Поиск такового. Все это будоражит кровь. Делает бойца сильнее. Но и времени сжигает просто уйму. У меня же появились куда более важные и нужные дела, чем эти игры. Будет бой или нет - не имеет значение, он не принесет никому пользы. Я гарантирую. Лучше продолжай заниматься с Акирой.
  - Бежишь? Ты трус, Ясуо Мора?
  - Нет, просто правильно расставляю ценности.
   Разговора не получилось.
   Парень повернулся, и не дожидаясь ответа, ушел.
  - Ну как, поговорили?
  Через пару минут девушку догнала подруга.
  - Поговорили, Акира, поговорили.
  - И что ты такая надутая, что вот-вот расплачешься? Наговорил тебе гадостей?
  - Нет, но у меня такое ощущение, что гадостей наговорила я.
  - Знаешь, а я тут немного поспрашивала. Ясуо, оказывается, сейчас в очень затруднительной ситуации. Он растит двух маленьких сестер сам, семьи нет. И говорят делает в этом успехи. Все сам, Кин. Все. Это тяжело, я тебе скажу.
  - ·Куда более важные дела?, да?
  - Что?
  - Так, Акира, ты где он живет узнала?
  - Вот с этим то как раз проблем не было.
  - Отлично. Мы идем в гости.
  - Когда?
  - Сейчас!
  
  
  Школьники давно разбрелись по домам. В одном из продуктовых магазинов невысокий паренек прохаживался вдоль полок с овощами. Тщательно выбирал, смотрел на цену. Когда что-то брал, когда просто качал головой и шел дальше, чем вызывал умиление у стоящей недалеко продавщицы.
  - Ну и долго ты будешь за мной ходить Тэкэра?
  За одной из полок промелькнули заколки-ушки, а потом показалась и сама девушка. Тоже с пакетом.
  - Я за тобой не хожу. Это просто случайность. Эй, Ясуо, а что ты собираешься делать? Я таких сочетаний продуктов не помню, даже в разных блюдах.
  - Разбираешься с этом? Да ничего. Не понимаю я привычки большинства закупаться только необходимым. Я закупаюсь в прок. Это, кстати, дешевле.
  - Мой отец говорит, что это плохо. Продукты не будут свежими.
  - Твой отец в этом разбирается?
  - Да, это связано с его работой.
  - Он прав. Вот только я не купил ничего скоропортящегося. Порадую близняшек вечером - уже тише - вечер у них намечается тяжелым.
  
  
  Поход по магазинам закончился. Парень с пакетом, лишь немного меньшим, чем он сам брел по тихой улице.
  - Тэкэра, ладно магазин, но сейчас ты чего за мной идешь?
  Из-за угла дома показалась девушка.
  - Я к другу в гости просто иду.
  - А, понятно.
  Парень продолжил идти. Вот только шли минуты, менялись дороги, а девушка все так и следовала за ним. Лицо парня становилось смурнее с каждым новым шагом.
  - Позволь поинтересоваться, а какому другу ты идешь?
  - К тебе...
  Хмурый парень уже готовится возмутиться.
  - Ты же не оставишь гостя за порогом?
  - Чертовы традиции. Мне, почему то кажется, что ты бы мой дом и без меня нашла.
  Блондинка победно улыбается.
  - Хорошо. Прошу в гости.
  
  
  В этой части тихого города уже нет многоэтажек. Отшиб, где осталось еще такое редкое понятие для мегаполисов как частный сектор.
  Небольшие одноэтажные домики жмутся друг к другу. Тут нет множества магазинов. Нет развлекательных центров. Преобладающая масса людей тут - пожилые, вышедшие на пенсию люди, что хотят доживать свои дни в тишине, ухаживая за любимым садиком на заднем дворе. Порою комфорт ценится ниже удобств и развлечений. Поэтому вполне удобное жилье здесь дешевле небольшой квартирки в центре.
  - Я и не думала, что у нас есть настолько тихие районы.
  - Родителя купили тут дом специально, чтобы растить детей. Недорого и много места. Правда добираться очень далеко. Но это мелочи.
  Вот только у ворот дома уже кто-то стоял.
  - Ясуо, привет!
  - Эй, ты что тут делаешь, рыжая дылда?
  - О, и ты тут мелкая, извини, не заметила.
  - Привет Акира... Кин, вы что-то хотели?
  - Что? Даже не пригласишь на чашечку чая?
  - Чертовы традиции бесят - тихое бурчание под нос. - Заходите.
  Дом был небольшим. Пара комнат, кухня, удобства. Было заметно, что большая часть мебели довольно старая. Но тем не менее ухоженная. Были видны следы реставрации. Дом производил впечатление ухоженного семейного гнезда молодой семьи, когда деньги хоть и есть, но они тратятся постепенно, в зависимости от ситуации.
  - Ого, Ясуо, а ты молодец. Я не думала увидеть дом в таком порядке.
  - Мне помогают сестренки. Да и дом - это меньшая из проблем.
  Стал слышен топот. К гостям влетели две девочки-близняшки.
  - Томо, смотри, я же говорила, братик приведет девушку. А он у нас лучший - привел аж три!
  Тяжелый вздох означенного братика.
  Вот только сестер это совершенно не смущало. Особенно одну.
  - Ничего себе. Это же Королева! - Тоши беззастенчиво стала разглядывать последнюю.
  Под этим взглядом Кин чувствовал себя, возможно, даже более неуютно, чем на ринге или в разговоре с Ясуо.
  - Пойдет! - вынесла приговор маленькая непоседа.
  Тэкэра тихо забурчала. Акира ели сдерживалась, чтобы не заржать.
  - Вы, я смотрю, забыли манеры. В доме гости.
  К девушкам ближе уже подошла вторая близняшка.
  Аккуратный поклон.
  - Здравствуйте. Просим, располагайтесь. Чай будет готов через пару минут.
  - Спасибо, Томо.
  Обе близняшки убежали на кухню.
  - Они у тебя еще в младшей школе?
  Разговор начала Акира.
  - Да.
  - Не боишься самих оставлять?
  - Я за них спокоен. К тому же в отличии от моей школы, их тут рядом находится.
  - Ясуо, наверно сложно за всем управиться? - в разговор включилась Тэкэра.
  - В начале было. Но сестры подросли и стали мне очень сильно помогать.
  - Денег наверно не хватает?
  - Сразу было сложно. Подростку нереально найти нормальную работу. Пришлось устроиться на подработку. Хотел даже дом продать. Поменять на что-то однокомнатное. Но все обошлось. Перетерпел. Сестры не должны ютиться в маленькой комнатушке. Но в начале этого года смог бросить подработку. Нашел иной заработок...
  - Гости, просим.
  Сестрички принесли чай. И сели рядом, разливая чай, как гостям, так и себе.
  - Ум... вкусно. Но это, вроде, не зеленый чай - первой попробовала чай Акира.
  - Не может быть... - а вот попробовавшая чай Тэкэра была очень задумчива. После первого глотка стала пить очень медленно, смакуя каждый глоток - не может быть...
  - Ну а заработок, скажем так, я нашел свою нишу, там, где возраст не имеет значения. Даже и не ожидал, что получиться. Но как бы не было смешно, мне очень помогли традиции страны...
  - Нам нужно поговорить - молчавшая все время королева все же заговорила.
  - Идите, идите - Акира им помахала, показывая на двери - мы тут пока с близняшками поболтаем.
  И если в начале фразы Тэкэра вскинулась, то в конце фразы даже спорить не стала с Акирой:
  - Да, идите мы с ними посидим.
  - Хорошо, пойдем Кин.
  Двери закрылись.
  Взгляды двух оставшихся девушек скрестились на близняшках.
  - Хе-хе, что же, поиграем в полицейских. Ну что, подсудимые, начнем допрос?
  
  
  Солнце неумолимо клонится к закату. На старой улице нет прохожих. Пустынно.
  - Как видишь, я весьма занят, близняшки требуют много времени.
  - Вижу - королева аккуратно оперлась плечом о стену дома. - Но я не считаю, что поступила неправильно. Даже просто факт того, что на такого рода соревнованиях ты сражался с королевой даст тебе многое.
  - Согласен, даст многое, особенно проблемы. Проблемы, которые мне придется решать, тратить на них время. Я не прав?
  - Нет, даже проигрыш в этих соревнованиях почетен, поскольку все противники очень сильны. И никто не будет смотреть на твой социальный статус, если тебя это беспокоит.
  - Значит не понимаешь... Ты сама только что сказала, как они важны и почетны. Сильные бойцы проходят множество боев, чтобы попасть на них, так?
  - Да.
  - И тут появляется непонятно кто, который минуя отборочные, получает шанс сразиться с финалистом. Многие ли согласятся с таким твоим решением? А сколько из них решит, что надо бы это исправить или проверить, соответствую ли я?
  С каждым словом королева хмурилась сильнее. Смотрела в пол. Отвернулась.
  - В школе бои запрещены!
  Девушка сильно задумалась. Настолько, что ответила первое, что взбрело в голову. Глупость по сути. Настолько простая и очевидная, что поморщилась даже сама сказавшая.
  - Так то в школе. Но ты, вижу, и сама это понимаешь. Так что...
  - Я... боюсь.
  Это было неожиданно.
  Плечи девушки поникли. Она полностью оперлась на стену дома.
  - Прости, что?
  - Акира, она прогрессирует. Я это вижу. Становиться лучше. Я провожу часы на пролет в зале. Тренируюсь. Тренируюсь. Но...
  - Боишься, что она пойдет дальше, а ты все так и зависнешь?
  - Ты это знаешь. Даже не так. Тебе знакомо это чувство. Я уверена. Еще после первой встречи. Те слова. Человек, не ощущавший это на себе не поймет. Я хочу двигаться дальше!
  Последние слова были уже криком.
   Девушка схватила его за плечи. Посмотрела в глаза.
   Глаза на мокром месте, но взгляда не отводила.
  - Хорошо.
  - Что?
  - Говорю хорошо.
  - Просто так? Ты так легко согласился?
  - Хе-хе, ты вынуждаешь меня тратить время на тебя...
  - Так тебе нужны деньги?
  Эмоции исходившие от девушки были двоякими. Сложно понять, то ли девушка рада этому, то ли разочарована.
  - Нет.
  - Нет?
  - Я трачу свое время на тебя. Ты же свое потратишь на меня. Думаю это честно.
  - Ч-ч-что-о?!
  - Ты все же не такая снежная королева, как думают многие. Для бойца это очень хорошо. Не знаю, чего ты там на придумывала... извращенка...
  - Эй!
  - ... но я всего лишь имел ввиду, что ты поможешь мне с моей работой.
  - Может все-таки деньги.
  В этой же фразе уже не было и тени презрения. Умирающий лучик надежды.
  - Э нет, считай это частью тренировки. Должен же и я получить удовольствие. А нет удовольствия большего, чем смотреть как другие работают.
  - И что у тебя за работа?
  - Пойдем в дом, думаю, малявки уже растрезвонили всё девочкам.
  
  
  В доме царила тишина. Учитывая, что в данный момент там находилось четверо людей, двое из которых дети (как бы не все четверо), то тишину можно было назвать гнетущей.
  Слабый свет из кухни.
  В воздухе витает смесь ароматов. Зеленый чай, жасмин, карамель.
  А в кухне царила идиллия. Четверо девушек завороженно смотрели на стол. По центру стола стоял большой стеклянный чайник, где сейчас плавали какие-то травы. За ними то и следили девушки. Причем очень внимательно. Периодически восторженно охая.
  Даже возвращение Кин с Ясуо прошло незамеченным.
  В этот момент, видимо, что-то особенно важное произошло с чаем, поскольку все радостно зашумели и начали делится впечатлениями.
  - Как я и говорил, традиции страны мне немного помогли.
  Парень начал объяснение Кин, но по ходу разговора их заметили остальные, вот только никто не вмешивался. Все так же внимательно прислушались.
  - Некоторые наши традиции очень консервативны. Это очень заметно в еде. И это сыграло мне на руку. Многие компоненты, приправы, добавки для чая - они не импортные. Исключительно местные, привычные и более любимые. А если так, то их можно найти в диких условиях или вырастить самому.
  - А что это?
  Внутри прозрачного чайника расцвел настоящий букет из золотых и алых цветов.
  - О, это отдельная моя статья дохода. Этот чай имеет множество названий, но наиболее распространенные цветущий или связанный. Традиции пить чай у нас сильны. Это всего лишь одна из его вариаций. И хоть зеленый чай в диком виде у нас я не видел, но, к моему удивлению, сейчас можно купить даже свежий сырой чайный лист. Ну а дальше дело техники, усидчивости и помощи тех трав, что мне удается найти или вырастить.
  - Отец рассказывал, что сам процесс связывания и формирования ядра очень сложен. Недостаточно просто все вкинуть в кучу и перевязать. И даже когда все получиться, не факт, что чай будет вкусным. Создание полноценного букета настоящее мастерство.
  В разговор вступила Тэкэра. И теперь она смотрела на парня... многообещающе...
  - Хе-хе-хе, папа одобрит, гы-гы...
  Звонкий подзатыльник вернул девушку к реальности:
  - Дылда, ты чего дерёшься!
  - Просто оказывала тебе первую помощь, вбивая остатки здравого смысла в черепную коробку.
  - В общем у меня были кое-какие навыки. Хобби пригодилось. Да и ценители нашлись. Больших денег таким образом не заработаешь, но нам хватает, да и конкуренция небольшая, для многих это не прибыльно.
  - Да, наш братик много умеет. А еще у нас на заднем дворе...
  - Тоши, думаю гостей следует угостить получившимся чаем, а вам пора ложиться спать. Ведь сегодня были гости, но завтра их не будет. А вас ждет завтра тяжелый вечер. Очень.
  - Да, братик - пискнувшая девушка убежала в спальню. Разлившая по чашкам чай Томо, поклонившись, тоже ушла спать.
  Тэкэра где-то витала, медленно потягивая чай. Королева пила молча, иногда мельком смотря на парня. А вот Акира отрывалась по полной.
  - После всего, что мы услышали от близняшек, прямо не братик а идеал.
  - И что они рассказали?
  - О ваших походах по разным лесам, о последнем походе...
  - Понятно...
  - Акира, нам пора. Уже поздно.
  Девушки засобирались, прихватив с собой сопротивляющуюся Тэкэру.
  
  
  
  
   Дом спит во мраке. Приглушенный свет луны озаряет всего одну комнату. Парень сидит в старом кресле. Медленно допивает уже остывший чай. Помешивает давно растаявший сахар. Вглядывается в полумрак. Туда, где еще недавно стояли его незваные гости. Гости, принесшие лишь проблемы. Хотя нет, не проблемы, но неудобства. Так стоил ли...?
  - В такое время спят даже мышки. Так может и двум любопытным непоседам последовать их примеру, ведь завтра их ждет трудный день, особенно вечер.
  - Братик - из-за двери выглянули две любопытные головки - ты же сам не спишь.
  Близняшки тихо подошли. Залезли на колени к брату.
  - Мне можно, я большой сильный и...
  - Очень глупый - закончила за него Тоши.
  - То-о-о-оши - голос звучал зловеще.
  Означенная особа спрыгнула с колен. Отбежала на безопасное расстояние:
  - Братик, спасибо, сегодня было очень весело. Почаще приводи гостей.
  И убежала к себе в комнату. Вот только Томо так и осталась сидеть на коленях брата.
  - Томо, пора бы и тебе ложиться, время позднее.
  - Братик, я только хотела сказать, что у тебя замечательные друзья. Мы с Тоши очень рады, что у братика наконец-то есть друзья.
  Они поцеловала брата в щеку. Слезка с колен. Отошла на пару шагов.
  - Вот только сестричка Королева. Мама... У нее когда то тоже был такой же печальный взгляд. Когда люди грустят - это плохо.
  Девочка повернулась, пошла в свою комнату. А он так и сидел, держа пустую чашку чая. Из-за тучи вновь показалась луна. Слабые отблески света осветили лицо парня.
  Его больше не тяготили раздумья. Не беспокоили неудобства.
  На лице сияла искренняя улыбка, под светом луны так похожая на оскал.
  - ... устами младенца...
  
  
  Первые лучи показавшегося солнца ознаменовали начало нового дня. В том числе и учебного.
   Казалось учащиеся этой школы всегда переполнены энергией. То там, то тут обязательно кто-то бежал, прыгал, лез в окно, с него же спускался. Учителей слышно не было. Учителя привыкли.
  Но вот сегодня у входа в корпус образовалось очередное столпотворение. Не такая уже и редкость но вот только сейчас нет-нет, да и мелькали школьники в незнакомой форме. Периодически слышались выкрики.
  - А?
  Стоявшая у крайних рядов девушка ощутила легкое прикосновение к плечу. Позади стоял невысокий парень. Располагающе улыбался:
  - Милая леди, не подскажите, что тут твориться?
  Девушка, непривычная к такому обращению в закрытой школе, зарделась. Но все же ответила.
  - Это Гура. Все никак не могут смириться с тем, что Королева их бойцов отделала на прошлых соревнованиях. Теперь вот пришли к нам разбираться. Говорят, хотят увидеть Королеву - и предвкушающая улыбка.
  - Благодарю - легкий поклон и парень уже спокойно идет ко входу, через толпу.
  Шумящую толпу отсекают двери. В холле школы светло и прохладно. Погода располагает к неспешности и умиротворению.
  - Эй ты!
  Крик доносится со спины. Рука тянется к одежде. И проносится мимо.
  Спокойно шедший парень случайно оступился. Его это и спасает.
  - А ну стой!
  Вот только некоторые не понимают намеков.
  - Чем могу помочь?
  Перед ним стояла девушка. Стройная, явно спортсменка. В форме другой школы. Чем то отдаленно напоминала Акиру, вот только нормального роста и волосы не просто рыжие, они пылали огнем. Особо выделялось лицо, в правильных чертах которого было что-то звериное, дикое.
  - Ты ведь Ясуо Мора, так?! Отвечай!
  Шумная девушка. К ним начали подходить другие ученики. Большинство в такой же как она форме.
  - Нет... - разворот, и парень все так же спокойно идет дальше.
  - ... Э нет! Это точно ты. Сейчас мы все выясним.
  Девушка подобно неумолимому цунами схватила за руку парня и потащила его на такой скорости, что встретившиеся мимо школьники разлетались подобно кеглям. Вот только собравшаяся было толпа тоже отставала. Парень не сопротивлялся, сейчас он скорее напоминал болтающийся на веревочке шарик, который за собой тащит гиперактивное дитё.
  - Приветствую.
  Мимо проходила ученица клуба кендо, с которой у парня сложились весьма дружеские отношения.
  - Привет Ясуо. А что ты делаешь?
  Озвученное имя заставило остановиться этот ходячий катаклизм.
  - Ага! - все, что успела сказать девушка и обличительно ткнуть в парня пальцем, потому как была перебита.
  - Сия прекрасная особа уводит меня в безлюдные места дабы свершить давнее обещание.
  - Какое?!
  Вопрос получился удивительно синхронным, как от кендоистки, так и от самой девушки.
  - О, это давнее обещание - сейчас лицо парня ничем не напоминало его старого.
  Желание сделать пакость. Мелкую, но тем не менее пакость, отплатив за все свои неудобства и променады по школе.
  - Какое?!
  Дуэт продолжал радовать своей синхронностью.
  - Оу, это давнее-давнее обещание, берущее свои корни с детских лет. Еще тогда мы пообещали, что встретимся именно в этот день и в этот час, дабы предаться дикой неудержимой любви на глазах у всех окружающих. Вот сейчас как раз и ищем место погуще.
  - Чуть дальше как раз залы для отборочных соревнований.
  Кендоистка похоже издевку поняла.
  - Там людно?
  - Весьма.
  - Отлично!
  А вот с юмором у второй особы было куда печальней.
  - Т-ты-ты-ты что несешь?! Я ничего такого не обещала!
  - Ну как же, с моих бедных ушей вы начали уже давно.
  - Значит так - не нравиться тема, смени ее - ты Ясуо Мора. Теперь я в этом уверена. Такая мелочь просто не может быть достойным соперником Королевы. Да ты даже отборочные не пройдешь! Ты вообще представляешь сколько нам приходится тренироваться?!
  Похоже у девушки накипело.
  - Мы выкраиваем время. Обливаемся кровью и потом. У нас нет дюжин учителей, нет дорогих спортзалов. Но мы добиваемся своего. А потом приходит какая-то фифа, которая все это может себе позволить и забирает у нас плоды наших побед. Одна победа перечеркивает все наши труды. Все из-за денег. Я было решила, что ты отличный боец, но все сильней убеждаюсь, что в основной состав ты тоже попал из-за денег или связей. Простой слабак не мог такого добиться. Минуя тех, кто прошел весь этот тернистый путь.
  Девушка все громче кричала. Распаляясь и накручивая себя все сильней.
  Этот шум нельзя было не заметить. Он привлекал толпу.
  Последней каплей стал сам парень. Каждый раз при упоминании денег и связей он улыбался. Это не была улыбка радости, улыбка торжества. Нет. Просто ироничная улыбка уставшего человека.
  Но девушке было не до таких тонкостей. Не с таким характером. Она видела лишь издевательскую улыбку на его лице. И это бесило сильней всего.
   - Ничего, сейчас вы все увидите разницу между не пойми кем и человеком, что сцепив зубы прошел все отборочные туры. Я, Накамура Кей, покажу изнеженным детишкам этой школы, что такое настоящая сила школьников Гура.
  Буксировка продолжилась вплоть до момента, когда появились двери спортивных залов. Тут, в просторном, хорошо освещенном помещении находилось несколько больших рингов для отборочных боев.
  Не раздумывая, девушка ступила на один из них. Без формы, без перчаток, даже ринг и тот был чужой школы.
  - Королева до сих пор не появилась. Ничего. Я пока проведу бой с тобой, посмотрим насколько ты хорош.
  Но был один нюанс. Кендоистка так и не ушла. Причем она не просто проследовала за ними, но так же зашла на ринг.
  - Эй, мелкая, уйди с ринга, быстро!
  Вокруг ринга была уже приличная толпа народу, в том числе и из Гура. После это крика поднялось две девушки, схватив кендоистку за руки и пытаясь убрать ее с ринга.
  - Вы же ведь тоже на ринге?
  Тембр? Может интонация? Или стойка. Что-то неуловимо изменилось в этой скромной девушке.
  Резкий рывок рук. Удар раскрытыми ладонями. Обе незваные гостьи падают, держась за животы. Непонятно, как такой удар мог свалить их с ног, но у одной даже разорвало рубашку в районе живота.
  Кендоистка же просто разминала руки:
  - Что ж, раз мы на этом ринге, будем считать это моим дебютом. Меня зовут Ито Мэй и твоим первым противником буду я.
  Неожиданный удар вызвал замешательство. Перешёптывания, звонки. Предвкушение.
  
  
  
  Кей, наконец увидела достойного противника. Королева где-то пряталась, а эта девчонка показала свою силу. Оставался, конечно, еще Ясуо Мора, но тут не стоило надеяться на что либо. С первого взгляда видно, что не боец.
  Взгляд девушки мазнул по последнему. И замер.
  Не было там больше того мелкого, бесившего ее, школьника. Взгляд устремлен на эту Мэй. Узкие глаза раскрыты до предела. И чувство, чувство, что рядом с тобой притаился зверь. Голодный, кровожадный.
  "Глупости, какие глупости".
  Стоило отогнать от себя всякий лезущий в голову бред и сосредоточится на предстоящем бое. Бое с реально стоящим противником.
  - Накамура, я смотрю у тебя тут проблемы. Долго же ты возишься - произнес зашедший парень.
  
  
  В зал вошли старшеклассники. Старшеклассники Гура. Причем все парни. Школа изначально имела смешанное обучение.
  Вошли и остановились у дверей. Чтобы в следующий момент разлететься, подобно кеглям.
  В зал влетела Акира. Очень злая, периодически бросающая обеспокоенные взгляды на Ясуо на ринге, Акира.
  - Что тут твориться?! Вы еще кто такие?
  - Эй, эй, девушка, поаккуратней - сказал один из подымающихся парней.
  Сказали и в следующий момент потерял сознание от резкого удара в подбородок.
  - В своей школе я сама буду решать с кем поаккуратней, а с кем не очень!
  В следующий момент уже ей пришлось спрятаться за блоком. Удар одного из парней был на диво хорош.
  - Тоже боксер?
  - Да.
  - Тогда на ринг.
  Ответом молчаливый кивок.
  
  
  Ринг школы был не совсем таковым в обычном понимании этого слова. Он был большим. Нет. Он был просто огромным. Разделенным на секции. Всячески разграфленным. Фактически это был целый комплекс, который мог обеспечить комфорт сразу нескольким парам, выступающим на отборочных турах. Удивительная пропускная способность.
  Именно поэтому наличие сразу нескольких дерущихся тут пар не вызывало дискомфорта. Можно было удобно наблюдать за всеми.
  В одной части ринга уже вовсю шел бой. Акира не сдерживалась. Противник был достаточно умелым, имел тяжелые удары. Вот только скорость, скорость его подводила. Совсем немного, но этого было достаточно. Бой был зрелищным. Он приковывал взгляды. Сейчас большинство учеников следило за ним, выражая поддержку обоим дерущимся.
  В другой же части ринга расположилась рыжая гостья с кендоисткой. Боя не было. Они обе внимательно изучали противника. Одной надо было решить, как себя вести с более опытным противником, другой же определиться с рисунком боя против такой необычной техники. Да еще старые раны толком не зажили.
  Зрителей тут почти не было. Внимание всех приковывал бой боксеров. Даже сами девушки, нет-нет, да и поглядывали на соседний бой.
  Вот только один зритель внимательно следил за еще не начавшимся боев. Невысокий парень сейчас напоминал скорее охотничью собаку, что почуяла след. Все его внимание было приковано к движениям кендоистки.
  - К тебе, пацан, тоже остались вопросы.
  Один из старшеклассников Гура. Все смотрят бой боксеров. Отличная возможность поставить на место зарвавшегося малолетку.
  - Мешаешь...
  Все, что он услышал в ответ. Эти слова и легкий тычок в грудь.
  - Да ты... ты... хр... ф...
  Все смотрели бой. Он действительно был зрелищным. Поэтому тихий хрип смогли услышать только стоявшие на ринге девушки. Повернувшись, они увидели, как рядом с невысоким пареньком стоит старшеклассник. Стоит на коленях, захлебываясь льющимися ручьем из глаз слезами, и судорожно пытается вздохнуть.
  - Ты что с ним сделал?!
  Первой отреагировала Кей.
  - С ним все хорошо. Небольшая профилактика манер.
  Но никто не слушал ответов.
  Метнувшаяся девушка уже занесла кулак для удара.
  Грохот разлетающихся дверей послужил финальным аккордом. В зал вбежали люди. Девушки в черной форме. Некоторые из них метнулись к рингу с такой скоростью, что их движения замечал не каждый.
  Так одна из них замерла напротив рыжей девушки и невысокого паренька. Так и не начавшийся бой был остановлен кардинально. Каждая ее рука сжимала горло несостоявшихся бойцов. Нечто подобное происходило и на соседнем ринге.
  - Всем прекратить бой. Это несанкционированный бой. Немедленно прекратить!
  По залу прошел тихий шепот "стражи арены". Настолько тихий, что его слышали все.
  Прошла пара секунд и тишина в зале была гробовой.
  Удовлетворенные результатом стражи начали выводить учащихся. Остались лишь те, что сдерживали бойцов.
  - Всем немедленно пройти к директору.
  Обреченный вздох. Все медленно побрели, готовясь к грандиозному разносу от директора.
  
  
  
  
  
  Светлый кабинет. Витает запах дорогого чая и легкий аромат цветов.
  - Господин директор, нарушители порядка доставлены. Сейчас ждут в коридоре.
  У входа стоит девушка. Молодая, хоть уже и не школьница. Блондинка. Одета в черную, облегающую форму стражей. Лицо не выражает эмоций.
  - А, Елена, хорошо. Что с нашими гостями?
  - Представители школы Гура отправлены на осмотр школьного врача.
  - Что-то серьезное?
  - Нет. Пусть немного остынут, пока их врачи осматривают.
  - Даже так. Смотрю соревнования в этом году будут жаркими. Это хорошо.
  - Записи боя скопированы и отправлены в архив.
  - Кстати, Елена, я просмотрел записи. Не поймите меня неправильно, но не слишком ли радикально был наведен порядок? Они же еще школьники.
  - Нет. Хочу напомнить, что вы сами дали нам возможность оценивать степень применения силы исходя из ситуации. Они уже сейчас являются бойцами очень высокого уровня. Не все бы прислушались к словам, некоторые могли продолжить бой, что привело бы к еще большему травматизму. Да и гостям с Гура следовало напомнить, что они тут гости, к тому же незваные.
  - Да, да, извини. В делах поддержания порядка я целиком и полностью опираюсь на вас - стражей. Что же, на этом закончим наш разговор, не смею вас больше задерживать. Передайте школьникам, пусть заходят.
  Девушка не сдвинулась с места.
  - Елена?
  - Могу ли я ознакомится с личными делами учеников, принимавших участие в конфликте?
  Пальцы директора забегали по клавиатуре, ожил принтер.
  - В принципе не вижу причин для отказа.
  Перебирающий бумаги мужчина остановился. Лицо директора расплылось в довольной улыбке.
  - Скажите, неужели вам приглянулись некоторые ученики. Значит ли это, что мне стоит ждать пополнения у стражей?
  - Возможно.
  - Отлично, держите меня в курсе.
  - Непременно.
  - Вот и бумаги. Прошу.
  Директор передал небольшую папку.
  - Благодарю.
  Холодная благодарность и все такое же отсутствие эмоций.
  
  
   Пожилой секретарь смотрел на молодое поколение и не мог сдержать улыбки. Взбалмошные, возмущенные и такие живые.
  Да, директор был прав. Переход школы на смешанное обучение стал удачным шагом.
  Теперь девушки стали все чаще пытаться покрасоваться, уделяли больше времени своему внешнему виду и поведению, стали женственней.
  Взять хотя бы инцидент с Гура. Случись такое раньше и "гостей" просто раздавили бы как надоедливых насекомых. Их и спасало то раньше только то, что они не переходили некие границы. Сейчас же как с цепи сорвались. Вызывать на бой, да еще в нашей школе. Удивительно. Раньше они дальше оскорблений никогда не заходили. Неудивительно, что стражи были столь жестоки в своих действиях. Такой инцидент требовало гасить на корню и как можно более показательно, чтобы даже самые отмороженные поняли с первого раза, что правила школы непоколебимы.
  Двери директорского кабинеты приоткрылись. Вышла одна из стражей.
  - Заходите.
  Кивок в сторону дверей. Не дожидаясь ответа покидает кабинет.
  - Ну что молодые люди, похоже директор может вас принять. Прошу - и уже я указываю им на двери.
  Хмурые школьники заходят в кабинет.
  
  
  - Присаживайтесь, молодые люди.
  На лице директора сверкала белозубая улыбка.
  Взгляд на хмурые лица учеников и она становиться еще шире.
  - Что вы. Не стоит так хмурится. Хоть инцидент совершенно не рядовой, вы отлично себя показали. Не переживайте. Наказание будет минимальным. Думаю пары дней общественных работ в школе будет вполне достаточно. Безусловно после занятий.
  Лица девушек расслабились. А вот лицо молодого паренька нахмурилось. Особенно при упоминании необходимости оставаться в школе лишнее время.
  Директора же это веселило. Вот только эмоции парня он понял не правильно.
  - Правильно ли я понял вас, директор, сэр. Мы получим минимальное наказание?
  - Да - улыбка.
  - То есть, за проникновение в школу неизвестных лиц, устроивших тут разборки и за попытку их остановить мы получаем... наказание. Я вас правильно понял, сэр?
  Улыбка директора немного поблекла.
  - Молодой человек, хочу акцентировать ваше внимание, что вы - он обвел взглядом всех присутствующих - приняли участие в этой драке. Добровольно приняли, тем самым нарушив некоторые правила школы. И хочу заметить, даже до отборочных боев.
  - И мы были остановлены - разговор продолжил все тот же парень.
  - Безусловно, стражи арены следят за всеми боями и останавливают несанкционированные. Они наша охрана и судьи на соревнованиях.
  - Охрана, допустившая нахождение в школе посторонних лиц, возникновение драки, а так же чуть не травмировала учащихся при остановке конфликта.
  Директор уже не улыбался.
  - Они действовали исходя из возникшей ситуации наиболее рационально.
  - Они допустили эту ситуацию.
  Казалось воздух между молодым пареньком и директором вот-вот начнет искрить. Девушки же сейчас вжались в кресла и смотрели на это с широко раскрытыми глазами.
  - Хочу вам напомнить, молодой человек, что вы так же в этой драке участвовали, причем одним из первых.
  - Когда же?
  - Хорошо, вам нужны доказательства. Отлично. Я всегда радел за самостоятельность. Давайте просмотрим запись.
  Директор нажал пару кнопок на клавиатуре и на мониторе компьютера включилось видео.
  - Вот момент, когда вы с ученицей Гура заходите в зал.
  - Из которого видно, что я совершенно не сопротивлялся, пытаясь уладить все миром. А вся инициатива исходила от Гура.
  Директор тяжело смотрел на парня.
  - Действительно, вы вели себя не агрессивно, правда о чем вы говорили сказать не берусь - эта запись без звука. Но что вы скажете об этом?
  После недолгих манипуляций над записью уже другая камера начала воспроизводить видео. На данном моменте было видно, как один из парней что-то выкрикивает и решительно идет к рингу.
  Дойдя до смотревшего совершенно противоположную сторону паренька, тот пытается схватить его за плечо. Легкая отмашка и парень падает на колени, схватившись за грудь.
  - Вот. Отличный момент.
  Директор снова улыбался. Небольшое торжество в голосе.
  - Действительно отличный. Тут и нападение со спины. И атака на меньшего по габаритам, то есть теоретически более слабого, противника. И лишь случайность спасла меня тогда. Кто бы мог подумать, что такой небрежный удар собьет дыхание противника. Я надеюсь ученики Гура понесут достойное наказание за такое поведение?
  - Это-о... не в моей компетенции назначать наказание ученикам другой школы. Но я уверен, что за свое поведение они получат достойное наказание.
  - Но в вашей компетенции назначать наказание ученикам своей школы. Достойное... их поступков.
  Казалось в кабинете сейчас витает не свежесть летнего дня, а промораживающий холод зимы.
  - Порицание... устное.
  - Спасибо, господин директор, мы постараемся трепетно относиться к законам школы. Благодарим вас.
  Поклон в сторону директора. Опомнившиеся девушки вскакивают с кресел и так же кланяются.
  - Тогда я вас больше не держу. Можете быть свободны.
  Ученики покидают кабинет.
  Директор стоит мрачный, подобно грозовой туче. За последний учеником закрывается дверь.
  - Джошуа, меня не беспокоить.
  - Понял вас.
  Директор садится за свое кресло. Хмурый взгляд начинает таять. Его место занимают веселые глаза, а улыбка снова сияет, подобно голливудским аналогам.
  - А у Елены острый глаз. Какой занимательный набор в этом году.
  Мужчина садиться за компьютер. "Повтор печати". Принтер снова оживает, печатая недавние документы.
  
  
  Просторное помещение. По всему периметру стен расположены мониторы.
  Сейчас в большинстве из них видны школьники, что небольшими группками покидают школу.
  Лишь один монитор показывает другое. На нем светловолосая девушка держит за шею двух школьников - рыжую девчонку и невысокого паренька.
  Сидящего у монитора не видно, лишь карандаш в руке выстукивает неизвестный ритм.
  - Елена, мы скоро уходим.
  Изображение на мониторе сменяет черный экран, а закрывающее его кресло поворачивается.
  Сидящая светловолосая девушка кивает.
  - Идите, я сейчас закончу.
  - Хорошо. Долго не засиживайся.
  Двери закрывают. Кресло поворачивается к монитору. Он снова оживает.
  "Повтор записи"...
  "Повтор записи"...
  "Повтор записи"...
  Небольшой карандаш выскальзывает из пальцев. Девушка наклоняется, чтобы поднять. Пальцы сжимают карандаш, а лицо искажается от гримасы боли.
  Медленно подходит к большому зеркалу у шкафа. Быстрый взгляд на двери. Они по прежнему закрыты.
  Девушка аккуратно расстегивает платье, отодвигает ткань. Белоснежная кожа сменяется огромным синяком, с двумя синюшными точками, похожими на следы пальцев. Синяк охватывает весь бок девушки.
  По коридору разносится звук шагов. Ткань скрывает кожу девушки. А съехавшие на лицо волосы - ее улыбку.
  
  
  
  - Спасибо, Ясуо. Вы мне очень помогли.
   Мэй поклонилась и вся красная убежала.
  
  - Как прошло?
  Кин стояла у кабинета директора. Ждала подругу.
  - Было жутко!
  Акира сделала большие глаза и развела руками. Видимо, указывая на размеры этой жути.
  - Директор был настолько страшен?
  - Ха, если бы только один директор.
  Быстрый взгляд на стоявшего рядом парня.
  - Понятно.
  Их разговор прервала Тэкэра.
  - Ясуо, Мэй все рассказала. Ты герой! Спасибо, что отмазал всех наших.
  Она повисла на шее парня.
  Поцелуй в щеку.
  И тут же отпрыгнула от него из-за подоспевшей Акиры.
  Девушка побежала к выходу. И уже у самого поворота:
  - Хе-хе, лохушки.
  Скрылась за поворотом.
  - Как же она меня бесит. Но в чем-то она права. Спасибо тебе Ясуо. Ты действительно нас сильно выручил.
  Акира мялась. Видимо, это не все, что она хотела сказать. Или сделать.
  - Не за что, Акира.
  Парень остановился. Задумался.
  - Кин, тебе уже доводилось встречаться с Накамурой Кей?
  - Да.
  - Твое мнение.
  - У нее есть потенциал. Возможно даже достаточный, чтобы победить меня.
  - Даже так.
  - Да.
  - Мне ты такого никогда не говорила - вмешалась в разговор Акира.
  - Потому что весь ее потенциал на корню забивается ее характером.
  - Значит не показалось
  Парень шел задумчивым.
  - Что ты имеешь ввиду?
  - То, Акира, что такое понятие как терпение ей совершенно чуждо. А в сочетании с высоким самомнением образуется вообще гремучая смесь. Это хорошо в некоторых ситуациях. Но для бойцов высшего уровня - это большая слабость. Ахиллесова пята.
  - Может изменится?
  - Ну, пока же не меняется.
  Парень вынырнул из размышлений.
  - У меня есть пара идей. Кин, пойду, попробую кое-что сделать... по твоей просьбе. До завтра.
  - До завтра и спасибо.
  - Эй, Кин, что еще за просьба?
  - Ничего, Акира, просто мелочь.
  - А чего это ты покраснела?
  - Тебе показалось.
  - Подозрительно...
  
  
  Узкие коридоры. Пустынно. В воздухе витает специфический запах. Запах медикаментов.
  На небольшой лавочке сидит девушка.
  - Как они?
  - Доктор говорит просто синяки. Скоро заживут.
  - Но ведь могло бы быть и хуже.
  - Могло.
  Девушка выныривает из своих мыслей. И только теперь обращает внимание, с кем она вообще разговаривает.
  - Ясуо Мора!
  - Накамура Кей.
  - Пришел позлорадствовать?
  - Не вижу смысла.
  - Чего тогда приперся?
  - Ты, кажется, хотела поединка?
  - Да неужели. Опять спрячешься за чьей то спиной?
  - Я ведь могу и передумать...
  - Не врешь, значит. А день не так уж паршиво заканчивается.
  - Это спорно.
  - Что?
  - Пойдем.
  Девушка пылает энтузиазмом. И лишь холодный голос парня и его неторопливая походка немного ее осаждают.
  - Разве ваши залы находятся не в другой стороне?
  - Верно.
  - Куда же мы тогда идем?
  - В грязную, вонючую подворотню, где нас никто не увидит.
  - ... ... ... Это ты, типа, пошутил так?
  За время разговора они вышли из школы. Прошли школьный двор. Миновали ее территорию.
  За очередным поворотом оказался один из многих глухих закоулочков. Сейчас, когда разошлась основная масса школьников, а взрослые еще находились на работе - совершенно необитаемый.
  - Или не шутишь... И зачем мы тут?
  - Ты, помниться, хотела меня испытать. Чем тебе не подходит это место? Или тебе нужны зрители?
  - Пф... С чего бы это нашему пай-мальчику делать мне такой подарок?
  - Скажем так - это совпадает с просьбой одного человека. Но тебе ли не все равно?
  - Отлично, только не плачь потом, пай-мальчик.
  - Много болтаешь.
  Девушка не заставила себя ждать долго. Разворот и удар ногой в живот. Невысокий паренек улетел еще глубже в подворотню.
  - Слабак, как и ожидалось.
  Девушка поворачивает. Делает пару шагов к выходу.
  - Уже бежишь, Накамура Кей?
  - Пф... лучше бы тебе и дальше тихонько продолжать лежать в мусоре.
  Девушка делает рывок. Пара быстрых шагов и вот она уже стоит вплотную к парню. Удар кулаком по лицу, а потом ногой в живот. Серия ударов заканчивается полетом парня в тот же угол подворотни.
  - Ну ты бы хоть ударил ради приличия, тряпка. Ладно, только время на тебя потратила.
  Девушка поворачивается.
  - Так когда мы уже начнем бой, а, Накамура Кей?
  Она медленно поворачивает голову.
  Парень все так же стоит. На лице нет и следа от ударов.
  - Хорошо, беру свои слова назад. Все же немного интересно будет.
  Не успевают отзвучать последние слова, а девушка уже возвышается над парнем. Отталкивается от стены и наносит ужасающий удар ногой.
  - Отлично. Этот удар ненадолго остановил даже королеву.
  - Но для победы над ней этого все равно оказалось недостаточно - произносит поднимающийся парень.
  - Опять встаешь? Отлично, значит я могу не сдерживаться.
  - В твоем случае, Кей, "не сдерживаться" будет плохим решением.
  - Будут меня всякие малолетки учить.
  Сближение, серия ударов в корпус, а потом мощный удар коленом в лицо.
  - Ты знаешь, разницы я не заметил.
  Парень потихоньку подымался.
  - Тебе никто не говорил, что ты страшный противник?
  Скалящаяся девушка готовится к очередной атаке. Шаг, второй.
  Левая нога подкашивается. За ней и правая.
  Она падает на колени.
  Попытка подняться. Опирается на руки. Правая повисает плетью. К лицу стремительно приближается пол подворотни.
  Но за левую руку ее кто-то хватает. Перед лицом оказывается лицо паренька.
  - Ты очень невнимательна. Но это меньшая из бед. Тебе не победить королеву.
  Видно парень колеблется. Делает пару шагов к выходу, но все же возвращается. Наклоняется к девушке.
  В карман куртки ложиться небольшой клочок бумаги.
  - Приходи по этому адресу. Возможно, я не ошибся и для тебя еще не все потеряно.
  - И ч-что ж-же я т-там найду?
  Видно, девушке тяжело говорить.
  - Свой последний шанс.
  Парень подымается.
  - Не переживай, через пять минут будешь бегать и прыгать как новенькая. И я не советую тебе обдумывать это долго, я знаешь ли, могу и передумать.
  Он уходит. Выходит из переулка. Заворачивает за угол. Останавливается.
  - Зачем?
  Там, прислонившись плечом к стене, стоит Кин.
  - Ты была права. Одной Акиры недостаточно.
  - Почему ты просто не потренируешь меня?
  Парень поворачивается. Смотрит в глаза.
  - Потому что мастерами не становятся на тренировках. Они рождаются в бою.
  
  
  
  
  
  
  Вечер. Уставшие люди брели домой. По улицам ходили влюбленные парочки. То с одного, то с другого края улицы раздавался звонкий детский смех. Уставший, после тяжелого дня, город отдыхал и готовился встретить ночь.
  На заднем дворе небольшого дома сидел паренек. Вокруг него были разложены большие простыни. Сейчас он был занят тем, что перебирал уже высохшие травы, сортируя их по неглубоким емкостям и мешочкам.
  - Бра-а-а-атик.
  Голос умирающего раздался над ухом.
  - Да, Тоши, ты закончила?
  - Угу, и почему Томо столько не сделала?
  Маленькая девочка вызывала жалость. Сутулая фигурка. Уставшие глаза. Грязные, свалявшиеся волосы. Маленький, брошенный всеми щеночек.
  - Потому что она свою норму уже сделала. И в отличии от некоторых личностей, она глупостей, начинающихся на "удар ногой с разворота" не делает. Надеюсь, наглядная демонстрация неэффективности данного удара в твоем случае, была достаточно подробной?
  - Да - малышка потерла "пятую точку" - я все поняла. Слишком легкая, слишком медленная.
  Девочка надулась.
  - Тоши - брат притянул не сопротивляющуюся девчонку к себе и усадил на колени - пойми. Я не запрещаю тебе использовать понравившиеся тебе приемы. Хочешь использовать - используй. Но только делай это правильно. Правильно и в нужный момент.
  Парень взлохматил девочке волосы.
  - Хорошо, завтра братик покажет тебе один крутейший прием, в тысячу раз круче твоего удара с разворота.
  - Правда? - Тоши оживилась.
  - Когда я врал?
  - Ууу, ты лучший братик.
  - И именно поэтому для своей старательной сестрички я приготовил небольшой подарок. Пошли.
  Они прошли по дому. Встретили идущую на кухню Томо.
  - Ясуо, я у нас прибралась. Сейчас еще немного по убираю на кухне.
  - Спасибо, Томо, чтобы я без тебя делал. Я освобожусь и приду, помогу.
  - Хорошо.
  На кухне послышался стук посуды.
  - Может, стоит помочь Томо?
  - Я сейчас вернусь и помогу ей. Тебя же, Тоши, ждет это.
  Они как раз зашли в ванную комнату. Сейчас ванна была набрана. От воды шел легкий пар.
  - Ух ты как приятно пахнет.
  Тоши подошла к краю ванной. Вода внутри была приятного золотистого цвета. По всему помещению разливался приятный цветочный аромат.
  - Ты сегодня сильно напряглась, поэтому должна восстановиться. Ложись и отдыхай.
  - Спасибо, братик.
  Пока девушка готовилась принять ванну сам парень направился на кухню.
  - Томо, отдохни. Я все доделаю.
  - Спасибо, братик, тогда я приготовлю чай.
  Девочка начала хлопотать у чайника. Сам же парень принялся делать влажную уборку.
  Кухонька была небольшой, и к моменту, когда чай настоялся все уже было готово.
  - Отлично.
  Стоило только расположиться за чашками с ароматным чаем, как от двери донеслась мелодия звонка.
  - Сиди, братик, я посмотрю.
  Через минуту девочка вернулась. И вид имела весьма ехидный.
  - Кто там, Томо?
  - Девушка. Не из тех, что приходили в гости. Но тоже ничего.
  - Что?
  - Сестричка Томо так гордится братиком - девочка вытерла воображаемую слезинку.
  Мда. Я ошибался. Хоть Тоши можно было бы назвать "пацанкой" и даже "хулиганкой" все равно в их дуэте, пускай пока еще на подсознательном уровне главенствовала Томо. Теперь я в этом убедился окончательно. Спокойная, рассудительная, но в глубине души тот еще чертенок.
  Девочка села за стол, пряча за чашкой чая ехидную улыбку.
  - Охохо, спасибо Томо. Пойду посмотрю, что у нас за гости.
  На это ему лишь благосклонно помахали рукой.
  
  Входная дверь была открыта. Вот только гостья не горела желанием зайти. Даже больше, уже развернулась спиной, готовясь уйти.
  - Достаточно практичный способ заходить в гости, но все же я бы посоветовал лицом вперед, по старинке.
  Мнущуюся у входа девушку словно током ударило. Она быстро спрятала в карман небольшой клочок бумаги и резко развернулась.
  - Накамура Кей, приветствую. Значит решила принять мое предложение?
  - Зачем? - девушка была серьезна и сосредоточена. Что же приветствий можно не ждать.
  - Что?
  - Тебе это зачем?
  - Какой популярный вопрос. Скажем так, преодолевая препятствия, мы становимся сильнее. И чем это препятствие больше, тем лучше эффект.
  - Так это ради нее?
  - Это имеет значение?
  Девушка криво улыбнулась.
  - Да нет. Если твои советы помогут мне набить ей морду, глупо будет отказываться.
  - Вот и отлично. Прошу - парень указал на гостиную.
  Девушка зашла, присев на небольшой старенький диван.
  - Подожди, я сейчас.
  Из кухни начали доноситься звуки возни.
  - Так из чего будет состоять тренировка?
  - Сейчас - донеслось из кухни.
  Появившийся через минуту парень держал небольшой парующий тазик и большую чашку чая.
  - Вот, пей. Это обязательно.
  И пока девушка пила горячий чай, парень начал свой рассказ.
  - Я не собираюсь тренировать тебя физический или улучшать твою технику. Я попробую немного научить тебя смирению.
  - Я, что, похожа на монашку?
  - Конечно нет, ты похожа на бойца... - девушка приосанилась - ... который последнее время сливает бой за боем.
  Лицо девушки постепенно стало сливаться цветом с ее волосами. Послышался скрежет зубов.
  - Выход вон там. Ты же любишь простые решения.
  Вот только продолжения не последовало. Девушка, все так же кипя гневом, продолжала упорно сидеть на месте.
  - Хорошо. Возможно у нас что-то и получиться. Но сразу мы тебя немного подлечим.
  - Зачем, я в отличной форме.
  - Твой бой с королевой, как бы ты себя не убеждала, не прошел для тебя даром. Вот только вместо нормальной реабилитации ты стала загонять себя тренировками. Это паршивое решение, я тебе скажу.
  - И что же ты хочешь?
  - Раздевайся.
  Кровь повторно совершила свой маршрут к лицу девушки. Но прежде, чем она успела что-то сказать, отреагировал парень.
  - Я все сильнее убеждаюсь, что в этой стране каждый второй извращенец. Стоит только сказать что-то не то, как вы тут же переиначиваете все на свой извращенский лад.
  - Эй!
  - Мне просто нужна твоя спина. Ложись на диван.
  Девушка ложится на живот. Ей на спину опускается горячее полотенце.
  Парень начинает ощупывать спину прямо через полотенце.
  - Что, используешь эти своим штучки, как тогда?
  - Многие травмы достаточно застаревшие, поэтому...
  Мощный щелчок разносится по всей гостиной.
  - ААААА!!!
  - ... работа предстоит несколько иного рода.
  
  
  
  
  
  
  - Что?
  - ...
  - Да ну ладно, что ты как маленькая.
  - Тц...
  - Ну, подумаешь, немножко больно было. Но ты же боец.
  - Ты специально, да?!
  Рыжая девушка была в гневе. Она нависала над и без того невысоким пареньком. Если бы взглядом можно было сжигать, он бы уже испепелил все в помещении. И первым бы в прах превратился парень.
  - Что не так?
  - Ты больше часа выкручивал мне суставы! Мне делали массажи после травм и я тебе скажу... нифига не похоже!!! Да этот хруст будет мне сниться по ночам! И теперь ты спокойно так "что не так" ?!
  - Это не массаж.
  - Вот и я о том же. Это нифига не массаж!
  - Это реабилитационный комплекс.
  - Что?
  - Это система, разработанная одним моим... родственником, да. Дальним родственником. И направлена она на исправление старых, застаревших травм.
  - Но у меня нет старых, застаревших травм!
  - Видимо я не совсем точно объяснил. Пойдем.
  Они проследовали на кухню. Парень поставил на огонь чайник. Сам начал засыпать разные травы в небольшой заварник.
  - Тебе знакома фраза "заживает как на собаке"?
  - Конечно, при чем тут это?
  - К тебе это напрямую относиться. Все дело в возрасте.
  - И чем тебе не нравиться мой возраст?!
  Девушка сейчас напоминала разъярённую кошку.
  - Он просто отличный. Организм работает на все сто. Травмы заживают без следа. Как на собаке, уж прости за несколько грубую формулировку.
  - Тогда что не так?
  - В том то и заключается проблема. Ты боец. И ты уже не новичок. Любой бой это травмы. Любой бой это повреждения. Не всегда физические, но чаще именно они. Но молодой, растущий организм имеет куда большую адаптивность. Некоторые считают, что у молодых больше лимит "прочности". Утверждение в корне не верное. Просто они быстрее восстанавливаются.
  - Так это же хорошо.
  Девушка успокоилась. Пряный чай настраивал на неторопливый, размеренный разговор.
  - Не совсем. Некоторые микротравмы, незначительные защемления или не профессионально вправленные суставы могут сыграть злую шутку. Сейчас, пока ты молода и постоянно тренируешься это не заметно. Организм излечивает себя, тренировки забивают чувствительность, но травма есть травма. Потом все это вернется.
  - Но у меня ничего такого нет.
  - Ты это своему левому плечу скажи.
  В комнате повисла тишина.
  - Оно уже почти не болело - смущенный голос.
  - А теперь?
  - А теперь я им даже двигать нормально не могу!
  - Это нормально. Обострение пройдет уже завтра и ты почувствуешь себя лучше. Комплекс и был разработан для выявления таких травм, травм о которых может не знать даже сам владелец. Вот только, как я и сказал - это не массаж. Повторять его крайне не рекомендуется, большая нагрузка на суставы. Ну, думаю, желающих его повторить и не найдется.
  - Так значит завтра к тебе не идти?
  - Что? Кто-то же в течении всего часа кричал, что ноги ее тут больше не будет, а уже за завтра спрашиваешь.
  Девушка закусила губу. Недовольно посмотрела на парня. Отвернулась.
  - Посмотрим.
  - Извини, что? Ты так тихо говоришь, что и не разобрать.
  - Посмотрим говорю! Я еще не уверена.
  - Как и я. Хорошо. Возможно, прощай. Или до завтра. Решать тебе. Сегодня же я бы посоветовал тебе хорошо отдохнуть.
  Девушка ничего не ответила. Быть может она и не слышала его полностью. Затуманенный, задумчивый взгляд. Она полностью ушла в себя. Собрав вещи, она так же молча ушла, продолжая по пути что-то обдумывать.
  
  ***
  По пустым улочкам почти не ходили прохожие. Все уже давно отдыхали дома.
  По одной из таких улиц шло трое парней. Еще школьники, но уже хорошо сложенные, рослые.
  Один из них остановился, глядя на неторопливо шедшую впереди девушку.
  - Накамура? Что она тут забыла?
  
  
  
  
  
  ***
  - Горо, ты что задумал?
  Улицы пустынны. Поздний вечер. Троица школьников, что ранее неторопливо прогуливалась по улице, стала вести себя странно. В особенности один из них.
  Среднего роста, немного наглый взгляд и рыжие волосы. Чем-то он был похож на прошедшую недавно девушку. Такой же дикий рыжий огонь. Вот только если она производила впечатление могучего благородного хищника, что рыскает по своим владениям в поисках добычи, то тут дело обстояло немного иначе. Безусловно хищник, он нападет, как только почувствует вашу слабость и свою силу. Вот только свою силу он чувствует лишь в стае. Падальщик. Ну что же, каменным джунглям нужны и такие... санитары.
  - Спокойно, я знаю, что делаю.
  - Горо, успокойся, это Накамура, мы уже точно увидели. Чего тебе еще надо?
  - Заткнись! - парень схватил своего товарища за грудки. - Мне перед тобой может отчитаться? Подумай своими куриными мозгами, что она тут делает? Она не говорила, что будет куда-то идти после тренировок.
  - Ты меня извини, Горо, но то, что вы ходите на одни тренировки не обязывает ее перед тобой отчитываться - в разговор вступил второй спутник, посмелей.
  - Тц, она в нашей команде. Значит я должен знать.
  На этот "железный" довод двое парней лишь тяжело вздохнули. Его не переубедить. Воистину прав был сказавший, что чаще в дружбе один человек главенствует над другим. Или другими. Вот такая своеобразная "дружба".
  - Кажется здесь.
  Трио остановилось у дверей небольшого, неприметного дома. Дом то стандартный, но таких десятки вокруг, что делает его незначительным на общем фоне города. Недорогой дом в недорогом квартале.
  - Вот видишь, ее обувь. У нее следы не спутаешь ни с чем, тут четко видно.
  - Горо, от того что она тут была ничего не измениться.
  - Нужно узнать.
  - Нет, извини, но ты уже перегибаешь.
  В тишине улицы даже такой разговор кажется весьма шумным. Хотя нет, не кажется, парни действительно говорили не сдерживаясь. Не удивительно, что рядом с ними приоткрылась дверь дома.
  - Чем могу помочь?
  Невысокий парень. Тоже школьник. Возможно их однолетка, сложно определить из-за невысокого его роста. К тому же сами парни были весьма развиты.
  - Слышь ты. Это Накамура к тебе недавно ходила?
  И это незнакомому человеку, пусть и ровеснику, пусть и школьнику. Хамство. А по меркам менталитета страны просто черное неуважение. Даже стоявшие рядом спутники поморщились и виновато отвернулись.
  - Извините?
  - Я тебя задал вопрос. Кей к тебе заходила?
  - Вы имеете ввиду рыжую, молодую девушку. Весьма резвую и боевую.
  - Ну да.
  - Нет, не заходила.
  И закрывшаяся дверь перед лицом парней.
  Хамство на хамство. Экстраординарно для такой страны. Кто-то из парней не выдержал, послышался смешок.
  - Да как... да ты...
  Парень решительно двинулся к дверям. Замахнулся.
  - Горо, мы привлекаем слишком много внимания.
  И действительно, парой домов дальше по улице в окно выглядывали соседи. А вон еще одно лицо любопытной старушки замелькало в окне соседнего дома.
  - Тц, ничего, заглянем сюда в другое время.
  - По-моему ты создаешь проблему на пустом месте.
  - ОН... МНЕ... НАГРУБИЛ!
  - Пошли, теперь уже точно все смотрят на нас.
  - ... и все-таки где-то я этого пацана уже видел.
  
  ***
  
  - Братик, а кто там был?
  - Ошиблись, Тоши, просто парни сильно ошиблись... домом. Кстати, кто-то говорил мне недавно, как он сильно устал. Возможно тренировки были недостаточны?
  - А? Что? Нет! Нет! Просто ванна братика творит чудеса.
  - Я думал ты уже ушла отдыхать.
  - Меня Томо разбудила.
  - Томо? А она что делает?
  - Ой, нет-нет, ничего она не делает, мы уже ложимся спать. Отдыхай братик.
  Девочка резко, почти механически развернулась, и что есть силы припустила к себе в комнату.
  Парень улыбнулся. Мельком глянул на слегка приоткрытые двери, ведущие на задний двор, улыбнулся еще шире и начал тихонько к ним красться. Эти его странные действия прервал дверной звонок.
  - Да что сегодня за проходной двор такой?!
  Все тот же тихий шорох открывающихся дверей. Похоже, столь быстрого прихода хозяина дома не ждали и сами гости, потому как открывшаяся картина была несколько специфичной.
  Перед дверью стояли три девушки.
  Кин по своему обыкновению представляла олицетворение терпения. Поза, лицо, все просто кричало "Мне все равно и вообще я этих двоих не знаю".
  А вот Акира с Тэкэрой отрывались по полной.
  - Ты вообще зачем за нами увязалась?
  - Не ваше дело, Ясуо мой друг, я пришла его проведать. А вот вы не пойми кто. Шу-шу отсюда!
  - Да что ты себе, мелкая, позволяешь.
  - Я не мелкая, я миниатюрная, дылда ты неотесанная.
  Кин заметила Ясуо сразу, и судя по покрасневшему лицу и слегка изменившемуся выражению, она силилась не рассмеяться. Сейчас наблюдение за ругающимися девушками приобретало особый шарм.
  - Не дылда. Просто она стройная и высокая. Хотя да, ты действительно миниатюрная и тебе это очень идет.
  Парень присоединился к разговору.
  - Вот видишь, даже Яс... - и тут до девушек дошло кто сказал последнюю фразу.
  Акира стояла красная, как рак. Тэкэра же:
  - Я-Я-Я-Яс-суо!
  - Ну не все же вам надо мной издеваться.
  -Мыпростохотелипредупредитьтебяоотборочных - что же, Акира, в некотором роде от нее не отставала.
  Кин тихо смеялась уже не сдерживаясь.
  - Что?
  - Мы забыли тебе сказать. Поскольку ты в одной группе со мной, то твои отборочные будут проходить последними. Не спеши завтра уходить рано со школы. Посмотрим на жеребьевку.
  - Хорошо, спасибо. Может чаю?
  - Нетизвининамужепора! ПОРА! ПОРА!
  Схватившая за руку Кин и Тэкэру, Акира убежала, даже не дождавшись ответа. Только пыль столбом.
  - Охо-хо, похоже решение директора о смешанном образовании было правильным. Если на обычные комплименты они так реагируют...
  Парень покачал головой. Закрыл двери. Задумался. Но тут его лицо приобрело донельзя шкодливое выражение. Тихий, стелющийся шаг. Парень подобрался к приоткрытой двери в задний двор. Заглянул.
  Там, тихонько, стараясь не издавать лишнего шума тренировалась Томо.
  - Что, даже в этом не хочешь отстать от сестры?
  Шепот. Парень еще раз искренне улыбнулся. Зашел на кухню. Достал веничек трав из небольшого мешочка. Прошел по дому.
  Из ванной донеслось журчание воды.
  
  
  
  
   Школа испытывала оживление. Снующие туда-сюда ученики были заметно веселы. Показательно веселы. Всеобщий духовный подъем стимулировало то, что в школе были гости - ученики других школ, что пришли посмотреть на жеребьевку и узнать результаты таблиц. Как тут не покрасоваться.
  Сколь хаотично не было движение групп учеников, все они стремились в одно место. Актовый зал школы. Именно тут проходила жеребьевка и прямо здесь формировалась таблица. Именно туда и направлялись все гости, такие как вот эта группа учеников.
  - ... и она зачем-то туда ходила. Там какой-то недоросток дверь открыл, но он как нас увидел от страху чуть не умер. В дом сбежал, не получилось ничего узнать - рассказывал рыжий парень.
   Говорил он идущему с ним рядом школьнику. Хотя школьником его можно было назвать только из-за носимой им формы. Брюнет. Подтянутый, спортивный. Но ни это бросалось в глаза. Рост. Возможно лишь немногим он не дотягивал до двух метров. Один из немногих, с кем Акира могла разговаривать глаза в глаза. Кстати об Акире. Помниться именно он был тем, с кем она сцепилась тогда, при схватке с Гура. Бой тогда остановили. Акира побеждала. Но еще тогда было видно - бой не был для нее легким.
  - Но ничего, никуда не денется, я сегодня все выясню.
  - Горо - парень тяжело вздохнул - послушай, что я тебе сейчас скажу. Только потому что ты мой друг, я сейчас тебе все вдумчиво объясню. Чтобы ты понял. Окажись на твоем месте кто-то другой и он бы уже валялся на полу с разбитым лицом.
  - Что? Рью, я тебя не понимаю.
  Еще один тяжелый вздох.
  - Вот именно. Поэтому просто послушай меня. Да ты прав, Кей часть нашей команды. Именно поэтому мы несем за нее некую ответственность. Все правильно. Но как раз поэтому ты и не должен выяснять, как и где она проводит свободное время.
  - Но почему?
  - Она - это тот человек, которому мы в скором времени доверим свою спину. И мы должны это понимать. Как и то, что это понимает и она. Взаимное доверие, вот на чем должны строится отношения в нашей команде. Просто верь, верь в то, что она тебя не подведет. Как веришь мне. Как верю я.
  - Х-хорошо, Рью. Если ты так говоришь. Хорошо.
  - Спасибо, Горо. Я знал, что ты меня поймешь.
  - Ну на то и нужны друзья. О, ты только посмотри!
  - Твой первый бой будет с Ясуо Мора.
  - Ты его знаешь?
  - Да, в наше прошлое посещение Кей хотела вызвать его на бой.
  - И как?
  - Ммм... сложно судить, я тогда был очень занят. Кстати вон он стоит.
  Парень показал на небольшую группку школьников. Это были несколько девушек, стоявшие рядом с невысоким пареньком и о чем-то говорившие. Судя по тому, что они постоянно оглядывались, они явно кого-то еще ждали. Но вот стоявшая спиной девушка повернулась и Рью замер. Он узнал своего недавнего противника. Противника, которому он проиграл. Из раздумий его вывел голос Горо.
  - Ха, да это же тот слабак. Пф, похоже мне сказочно повезло.
  - О чем ты, Горо?
  - Смотри, сейчас я его прямо тут уделаю, даже отборочных ждать не надо. Заодно должок верну.
  Рыжий парень подобно ледоколу двинулся через школьников. Следует заметить большинство из них было девушками. Девушками, которых он бесцеремонно расталкивал. Послышались первые возмущенные вскрики.
  Его друг не вмешивался. Да в общем-то и поздно было вмешиваться. Оставалось только молча следовать за ним, пытаясь хоть частично сохранить лицо.
  Тем временем этот ледокол достиг своей конечной точки.
  - Что мелочь, теперь тебя двери не спасут. Бежать то не куда.
  Парень резко наклонился вперед, протягивая руку. Еще немного и он схватил бы Ясуо за рубашку.
  Вот только он остановился раньше. Точнее его остановили. Ясуо перехватил протянутую руку.
  Горо дернул рукой. Еще раз. Еще. Вот только не то что освободить руку, но даже сдвинуть ее у него не получилось.
  А невысокий паренек не спешил что-то говорить.
  Повисло молчание.
  Подошел Рью.
  - Смотрю, ты постоянно выбираешь не лучшие компании, Рью.
  - Это недоразумение Акира. Просто Горо немного перенервничал.
  Похоже у последнего сдали нервы. Резкий замах свободной рукой.
   Видимо сегодня не его день.
  Вторую руку остановила подошедшая блондинка.
  - Да ты еще кто та... Королева?!
  Кин спокойно стояла. Смотрела. Молчала.
  Ситуация повторялась.
  Но в отличии от того, что было ранее шепотки окружающих стали куда более громкими и четкими. И общий их смысл сводился к тому, что некое рыжее недоразумение сейчас вынесут отсюда на носилках, если вообще жив останется.
  - Похоже ты забыл, где находишься - голос Королевы промораживал. Даже невольные слушатели сделали шаг назад.
  Парня же и вовсе била мелкая дрожь. Он даже не заметил, что вторую его руку уже никто не держит.
  Но страх пошел под другому пути. По пути гнева.
  - Да пошли вы все!
  Резкий разворот. Его не стали держать и он почти побежал в сторону выхода.
  Рью было двинулся за ним. Сделал пару шагов. Развернулся. Посмотрел в глаза Акире.
  - В этот раз все будет иначе. Я тренируюсь. И я стал сильнее. Я хочу реванша.
  В отличие от не-пойми-чего, происходившего тут ранее, этот разговор был серьезным. И парень производит серьезное впечатление.
  - Это все слова. Ты же знаешь, встретимся на ринге и ты попробуешь это доказать.
  - Встретимся на ринге - парень кивнул - до свиданья.
  Попрощавшись, он пошел вслед за другом.
  
  
  
  
  
  
   Солнце наполовину уже прошло свою дорогу. Занятия в школе подходили в концу. Школьники сначала жиденьким ручейком, а потом и полноводным потоком покидали обитель знаний. Кто-то шел домой, кто-то в клубы, кто-то просто хотел погулять с друзьями в игровых клубах. А вот один парень уже успел посетить недорогой магазин и сейчас следовал домой, весьма задумчивый и погруженный в себя.
  - Мелкие стараются, надо похвалить... получится вкусный салат... еще мясо разморожу... сделаю им царский ужин. В их возрасте нужно не забывать о поощрениях и полезной пище. Совмещу.
  Что-то про себя решив, он уже с заметно повеселевшим лицом двинулся срезать дорогу по узеньким улочкам города.
  Одна улочка. Другая. Плавно вливается в третью. Срезать через дряхлый забор. Еще улочка.
  До дома оставалось всего-ничего.
  Переходя очередную улочку парень замер. Остановился как вкопанный, даже ногу не опустил на землю. Но уже в следующую секунду его лицо озарила слабая улыбка.
  Пару шагов в сторону и пакет с покупками подвешен на торчащий из стены кусок трубы. Именно в этот момент на эту улочку влетело трое парней. Двое высоких, рослых школьников и один уже знакомый рыжий.
  - Что Мора, удивлен? Тут нет твоей подружки королевы. Нет дома, за которым можно спрятаться. Теперь посмотрим, как ты запоешь. Чтобы тебя отделать даже отборочных ждать ненужно.
  - То-то я гляжу ты с собой группу поддержки привел. Или может это наши рефери? Не ты ли говорил, что на меня и одного тебя будет много?
  - Пф, просто такое ничтожество мне руками трогать неохота. Посмотрим как ты против ребят себя покажешь.
  - Не люблю таких людей, как ты. Но для первого раза все же буду мягок.
  - Что ты сказал? Мелочь. Ребята, а ну покажите этому недоростку, что ему ничего не светит в отборочных.
  Улыбки на лицах. В глазах нет тревоги. Всего лишь один недоросток. Покатают его в грязи, научат вежливости и все. Возможно даже бить не станут. Сильно.
  Такие мысли был в их головах. Не нужно иметь сверхъестественные силы, чтобы понять это. Все было написано на их надменных лицах.
  Не люблю таких людей. Не так много из них становятся действительно сильными бойцами. Еще меньше до этого доживают. Те же, кто преуспевают, становятся отличными бойцами. Не за счет силы. Нет. За счет отсутствия моральных норм. Их бои грязные, уловки на каждом ударе. Бой с ними вызывает отвращение. Как и сами люди.
  Не люблю таких людей...
  Первый подбежавший парень замахивается, что есть силы, кулаком. Присесть. Удар ладонью в грудь останавливает бег и сбивает дыхание. Рывок за руку и вот он уже налетает на второго. Пока не боец. По лицу текут слезы, все внимание уходит на судорожное желание сделать вдох.
  Под ним второй парень отталкивает его, подобно тюку с соломой. Будто и не друг вовсе. Хотя какие друзья у таких людей...
  Поднимается на ноги. Но эта возня занимает слишком много времени. Их цель уже стоит рядом с ними.
  Наклоняется. Над головой пролетает кулак. То, что нужно. Обе руки, подобно копьям, пальцами бьют по ногам.
  - Ааааа!
  Крик заполняет улицу. Парень не может подняться. Ноги дико пекут. Хотя внешне повреждения и не видны. Катается по грязи, словно таракан с оторванной лапкой.
  - Ах ты ж!
  Рыжий хватает лежащий под ногами кирпич, но бежать не спешит.
  - Тебе помочь?
  Звонкий голосок раздается где-то сверху.
  С крыши одноэтажного магазинчика ловко спрыгивает девушка.
  - Спасибо не нужно, все под контролем, госпожа Мэй.
  Ито Мэй поправляет свои очки. На плече все так же висят неизменные огромные сумки. Вот только услышав последнюю фразу ее лицо становится огненно-красного цвета.
  - Ч-ч-что вы! Ясуо, просто Мэй! Просто Мэй. Какая я вам госпожа - возвращает себе контроль над эмоциями. - Он вооружен. Не честно так вступать в бой с безоружным. Нужен равный.
  Быстрым движением расстёгивает молнию и в руках уже поблескивают два меча.
  - Желаете боя с оружием?
  Обращается к парням. Вот только вряд ли они ее сейчас слышат. Двое неудачников уже пришли в себя и теперь огромными глазами пялятся на кончики мечей, поблескивающих на солнце. Рыжий парень замер, но заметно, как трясется его рука с кирпичом.
  - Я жду ответа! - взмах и мечи совершают пару вращений. На солнце образуют золотой диск.
  Это переполняет чашу. Нервы школьников не выдерживают. С глухим стуком падает кирпич.
  - М-мы с-с т-тобой еще п-поговорим Мора. Когда ты не будешь прятаться за девчонкой.
  И все трое, как один, убегают.
  - Даже неловко как то. Спасибо за помощь. Но мне отчего-то кажется, что ты тут не случайно?
  С трубы снимается невредимый пакет с покупками. Все цело.
  - Н-нет. Я хотела с тобой поговорить.
  - Отлично, своей спасительнице не могу ни в чем отказать - лицо девушки снова возвращается к пурпурным тонам - думаю, за стаканчиком мороженого разговор пойдет куда приятней.
  - НЕТ!
  Вскрик такой силы, что ближайшие стекла протестующе зазвенели.
  - Прости?
  - Извини, я слышала, ты немного... стеснен в деньгах. Не хочу тебя объедать.
  - Ну, из-за мороженое мой бюджет сильно не пошатнется. Так что пошли.
  - Хорошо.
  
  *Парой часов спустя*
  Тенистый парк. Раскидистые деревья. Небольшие, ухоженные лавочки. Машин нет. Торговцев и то редко встретишь, торгуют всякими легкими закусками и сладостями. Прогуливаются молодые мамы, парочки.
  Девушка, глядя на очередную проходящую пару прячет взгляд. Краснеет. И со все усиливающейся скоростью продолжает уничтожать подаренное мороженное. Вот только в уголках глаз нет-нет, да и блеснет улыбка.
  Разговор шел уже достаточно долго.
  - ... так говоришь заметила, что я очень пристально смотрю, когда ты используешь спецтехники.
  - Да, Ясуо, не поймите меня неправильно, но, сколько бы ты на них не смотрел, это...
  - Ты меня неправильно поняла. Я не стремлюсь их выучить, и уж тем более украсть.
  - Тогда что?
  - Ностальгия.
  - Прости, что?
  - Не самая распространенная техника, согласись. Я знал одного мастера. Очень хорошо знал.
  Взгляд девушки выражает вопрос.
  - Она просто ушла, наши дороги разошлись кардинально. Извини, глупость, право. Просто забудь.
  - Понятно...
  По лицу девушки было видно, что совершенно не понятно, но врожденный такт брал свое.
  - Эм... Ясуо, извини, но...
  - Ничего, это было давно.
  - Я не о том, просто... - девушка показала пальцем на пристроенный у лавочки пакет с покупками. И сейчас у одного из его углов растекалось влажное пятно.
  - Что? Что! А!
  Парень метнулся к пакету. Заглянул во внутрь.
  - Фух, ничего страшного, но таять начало.
  - Извини, я отняла у тебя итак слишком много времени, мне уже пора.
  - Хорошо, но не стесняйся захаживать в гости.
  - Я запомню - хитринка в глазах и легкая улыбка.
  - Пойдем, проведу до остановки, это мои покупки еще переживут.
  
  
  
  *Часом ранее*
  *Дом Ясуо*
  
  Мелодия дверного звонка разрывает тишину.
  - Томо откроешь?
  - Хорошо, может это друзья братика или даже сама королева.
  - Скажешь тоже, хотя, подожди я тоже хочу глянуть.
  Обе девочки остановились у двери. В глазах предвкушение. Щелчки замка, шелест открывающейся двери.
  - Ха, почти угадали!
  У порога стояли Акира с Тэкэрой. И если Тэкэра была "на легке", то Акира просто сгибалась под тяжестью двух пакетов.
  - Привет банда. Ясуо дома? - несмотря на тяжесть Акира была жизнерадостна.
  - Нет, братика еще нет.
  - Отлично! То есть я хотела сказать, жаль, но ничего. Вы же не против если сестренки у вас немного погостят, пока он не придет. Тем более у нас есть кое-что вкусненькое - Тэкэра была настроена по деловому.
  - Ура!
  - Думаю, вы не будете против, если мы немного похозяйничаем на кухне?
  Тут улыбки близняшек немного подувяли.
  - Братик не любит, когда на кухне готовит кто-то кроме него или нас. Но, если мы вам будем помогать, то ничего страшного не будет.
  - Отлично, раб заноси пакеты!
  Тэкэра извлекла из небольшого пакета фартук и начала одевать его на себя.
  Акира же потащила пакеты на кухню, сопровождая весь путь бурчанием, вроде "зачем я на это согласилась" и "попробуй только не приготовить что-то стоящее".
  - Чего ты там бурчишь, помниться ты вообще хотела идти с голыми руками. Ой, я вспомнила, ты же готовить не умеешь. Бедняжка хо-хо-хо.
  - Посмотрим, насколько ты хорошо готовишь. Я пробую первая, еще не дай Бог Ясуо с детьми отравятся.
  Время шло. Переругивания стали все более и более дружескими. А купленные продукты во множестве своем уже стали приобретать вид готовых блюд.
  - Томо, не могу найти масло.
  - Наверно закончилось, возьми в морозилке новую пачку. Верхний отдел.
  - Хорошо - и Тэкэра деловито полезла в холодильник. - Ого!
  - Что там? - стоявшая недалеко Акира подошла поглазеть. Пока не было Ясуо девушки отрывались на полную расспрашивая близняшек и глазея вокруг. И пусть последние держались сродни партизанам в плену, то осматривались девушки на полную.
  - Смотри!
  Девушка показала на открытые отделы морозилки. Большинство из них было забито мясом. Причем мясом особенным.
  - Бедный котик - Акира показала на тушку небольшого зверька.
  - Дура! - половник спикировал прямо на ее макушку - это кролик.
  - Братик наловил их когда мы были в походе в лесу.
  - Ого, так значит зайчатина - в голосе Тэкэры звучало уважение- а это что, не пойму?
  Девушка указала на продолговатый мясной рулет.
  - Это змея, братик говорит в них много витаминов.
  И если лицо Акиры немного позеленело, то вот Тэкэры выражало все возрастающее уважение.
  - А он неплохо затарился. Настоящая нора хомяка.
  - Тут не все, братик еще сделал погреб и...
  Тоши перебил удар локтем от сестрички.
  - Ну да ладно, что-то мы заговорились, продолжим готовку - Тэкэра решила не развивать тему, но вот любопытство просто пылало в глазах.
  - Ну что ты там уже успела приготовить? - хоть Акира и пыталась казаться равнодушной, но в голосе сквозил интерес и желание покушать.
  - На, попробуй и ощути разницу между тобой и мной, дочерью шеф-повара.
  - Ой да ладно заливать - но тем не менее кусочек курочки взяла.
  После первого же укуса лицо Акиры сменилось на вдохновленно-мечтательное.
  - Вкуснотища!
  - То-то. Все, хватит, Ясуо и девочкам должно тоже достаться.
  Их перепалку прервал дверной звонок. Близняшки были на помывке посуды, Акира на седьмом небе, поэтому двери открыла Тэкэра (не без надежды первой увидеть Ясуо).
  Вот только за открывшейся дверью стояли парни. В количестве шести. И на звонок сейчас жал один рыжий тип.
  Тэкэра дверь открыла. Оглядела честную компанию. Улыбка рыжего стала еще шире. Тэкэра дверь закрыла.
  - Акира.
  - Че?
  - Это к тебе.
  Недовольная Акира пошла к дверям.
  
  ***
  
  
   Возмущение Акиры, казалось, можно было почувствовать, ощутить физически. Ее оторвали от дегустации вкуснейшего блюда (И пусть Тэкэре она никогда не признается в открытую, но это блюдо было, пожалуй, даже вкуснее всего, что ей доводилось есть ранее. Что поделать, не у всех под боком есть собственный шеф-повар). Ее не просто отвлекли, нет, скорее уж спустили с райских небес на грешную землю.
  - Фто тут ефе?! - зажатый в зубах кусочек курицы не делал голос разборчивей.
   Вот только вместо ответа - удар наотмашь. От такого нелепого удара девушка могла уйти и в полусонном состоянии. Да что там! Полностью уснув и то не пропустила бы, настолько нелеп и неуклюж, для нее, он был. Да только совместно еще и защите продуктов питания Акиру никто не обучал. Выбитый изо рта кусочек курочки упал прямо на пыльную дорогу.
  Ухмыляющийся рыжий парень стоял совсем рядом. Стоял недолго. Потому как в следующий момент прямой в челюсть заставил его приземлиться на пятую точку все в туже дорожную пыль.
  Как видно, его друзьям это не понравилось. Возмущенные вскрики. Ругань. В руках замелькали биты.
  Один начал приближаться к Акире, за ним последовали остальные.
  Толпа придает мужества, как слаб бы ты не был. Тем более когда против тебя девушка, безоружная девушка. Это будет легко.
  - Знай свое место, дура!
  Даже в небольшой толпе быть смелым легко. И указывать где чье место еще легче. Вот только прокричавшему это, быстро показали где, собственно, и его место тоже. Пара молниеносных ударов. Еще один корчится на дороге.
  - Акира, что-то ты долго. Тебе тут, случайно, помощь не нужна? Устала, поди, намаялась - хотя по лицу Тэкэры нельзя было сказать, что она так уж прямо и жаждет помогать. Просто увидевшие драку близняшки, к все возрастающему удивлению девушки, нисколько не испугались. Даже хуже, они все больше хотели в этой драке поучаствовать. Особенно Тоши.
  Их неуемный энтузиазм приходилось сдерживать. И как призналась себе Тэкэра, даже ей, тренированному бойцу, сдерживать эти маленьких демонят становилось с каждой минутой все сложней. Следовало поторопить Акиру.
  Так, полностью сосредоточив свое внимание на сестрах, Тэкэра уже была у двери дома.
  *Хрусь*
  Разлетающиеся щепки. Громкий хруст. Тэкэра возвращается в стойку, после удара ногой.
  А у одного из парней падает из рук искорёженная рукоять только что переломленной ударом ноги биты. Отрезвляет, ничего не скажешь. Теперь серьезно воспринимали уже обоих девушек.
  - Я могу не успеть с готовкой до прихода Ясуо.
  Простые слова прозвучали подобно приговору.
  Молниеносные и без того удары Акиры превратились в настоящий ураган. Морально уничтоженные парни теперь уничтожались физически. Один за другим они падали на дорогу, прижимая поврежденные места или силясь восстановить, сбитое ударами в живот, дыхание.
  Драка перерастала в избиение.
  Избиение, которое закончилось в одно мгновенье.
  А все началось с того, что один из парней схлопотал очередной удар от Акиры. И перед падением пропахал своим тельцем приличное расстояние.
  И налетел на прохожего.
  И выбил у него пакет.
  И раздавил содержимое.
  Судя по специфическому звуку, внутри пакета были яйца. Не меньше пары десятков.
  На новый звук обратили внимание и остальные. А потом они увидели, кто тот прохожий.
  - О, Боже...
  Королева стояла у раздавленного пакета, продолжая сжимать одну из оторванных ручек. Ни слов, ни возмущений. Вот только от этой тишины парням все сильней становилось не по себе. Паника.
  - Чего вы замерли. Даже если это Королева, нас все равно больше!
  Похоже некоторые вещи ни лечит ни опыт, ни время.
  - Вы меня слыш...
  Договорить ему не дал удар ноги такой силы, что рыжего подбросило над землей. Упал он уже подобно мешку, без движений и звуков.
  Тэкэра прикрыла глаза близняшкам.
  Улица заполнилась стонами и мольбами о помощи.
  Все это заняло не более пятнадцати минут. Изодранные, с заплывшими глазами, разбитыми лицами, парни стояли на вытяжку перед Королевой.
  Рыжий аккуратно, будто величайшую ценность, протянул Кин объёмный пакет из супермаркета с нарисованными на нем куриными яйцами.
  Стоило девушке взять пакет, как шестеро парней тут же бросились в рассыпную, скрываясь в виляющих уличных закоулках.
  Вернувшийся Ясуо застал всеобщую идиллию.
  Близняшки расставляли на стол различные блюда. Им помогала Акира, кидающая на эти самые блюда страшные гастрономические взгляды. А в сторонке, у плиты стояла Тэкэра и что-то мученически втолковывала Кин. По дому витал умопомрачительный запах приготовленных блюд и чего-то подгоревшего.
  - Ясуо, привет! - на плечах парня повисла Тэкэра - Мы тут наготовили кучу разного!
  - И что у нас за праздник?
  - Просто так, разве нельзя проведать друга и угостить его чем-то вкусненьким? Попробуешь мою готовку, я старалась.
  - Обязательно, спасибо за ваши старания.
  - А мою... готовку попробуешь? - к разговору присоединилась смущенная Кин. В руках у девушки был поднос с просто огромным омлетом... правда слегка черноватым.
  - Конечно, Кин, обязательно.
  - Все готово, прошу к столу - Акира с девочками закончили расставлять блюда.
  - Ясуо, где ты был, тебя долго не было? Расскажешь? - Тэкэра взяла заботу о всех гостях на себя, периодически подкладывая свои блюда и завязывая разговор. Остальные девушки на это смотрели весьма хмуро, уж очень она моментами напоминала любящую... жену.
  Парня же это, как и реакция девушек только веселила. Он не скрываясь улыбался.
  Радовались и сестры. Причем не еде и даже не компании. Радовались они, глядя на своего братика, который, наконец-то, подпустил к себе чуть ближе хоть кого-то, перестал так сильно, как раньше замыкаться в заботах о них. Сейчас они отчетливо видели, как у него появились настоящие друзья, пусть даже он сам себе в этом еще и не признался.
  - Домашние заботы, впрочем от большей их части вы меня сегодня избавили. Спасибо большое.
  - Да ладно тебе, нам было не сложно - Акира отмахнулась.
  - Конечно не сложно, ты только и делала, что съедала все, что не удалось от тебя спрятать - Тэкэра.
  - Это ты намекаешь, что я толстая?
  - Я не намекаю, я прямо...
  - Девочки, девочки, постойте. Расскажите лучше почему это рядом с моим домом на земле столько следов крови?
  Вопрос парня вызвал у всех присутствующих не иначе как приступ страшного голода. Просто сложно объяснить отчего это они вдруг резко заинтересовались едой, стараясь набить рот как можно больше. Даже сестры.
  
  ***
  - Рью, есть минутка?
  - Да, Кей, что-то случилось?
  - А должно было, значит, случиться?
  - Значит случилось. Опять кто-то полез в драку?
  - Да как тебе сказать, ты Горо видел сегодня? У него все лицо разбито. Ничего, правда страшного и пострадала скорее его гордость, но все же. Поговорил бы ты с ним. Он все-таки твой друг.
  - Хорошо. Но почему это беспокоит тебя?
  - Из-за отношения к нам, Рью. Ты помнишь наш недавний поход к Королеве. Мы же просто хотели испытать наши силы, увидеть хороших бойцов. А выглядело все будто мы гопота. И это уже не первый раз так.
  - Боксер сражается лишь на ринге.
  - Вот и я о том же. Похоже, мы все чаще стали об этом забывать.
  - Тебя беспокоит только это? Или может еще что-то. Например, его недавние терки с Мора.
  - Поговори с ним, Рью, у меня плохое предчувствие.
  Девушка ушла обратно в класс.
  
  
  ***
  
  - Потому что так надо, Горо! И не спорь.
  У одной из узких улочек, тихо, но уже довольно продолжительно, спорили двое парней.
  - Да мелюзга он. Только Королевой и прикрывается.
  - На отборочных ему прикрываться будет не кем. Ну а сейчас сделай, что тебя просят.
  - Хорошо, Рью, хорошо.
  Недалеко послышались шаги. Разговор замер.
  Из поворота вышел невысокий парень.
  - Неужели школа Гура уже начала заниматься гоп-стопом? Вы все ниже скатываетесь в моих глазах.
  - Постой, Ясуо, мы тут как раз из-за этого. Горо хотел извиниться.
  Парень слегка подтолкнул своего друга. Тот, хоть и поморщился, но все же сделал пару шагов и вручил небольшой пакет.
  - Извини.
  - Тут еда. В знак нашего извинения за несдержанность - говорить продолжил Рью.
  - Благодарю, это все?
  - Да. Встретимся на отборочных. Я надеюсь ты не рассчитываешь на помощь Королевы? На ринге мы не будем столь учтивы.
  - И в мыслях не было. Встретимся на ринге.
  - Отлично. Хорошего дня Мора.
  Двое парней ушли.
  - Извиниться, так извиниться. Хм... роллы. Порадую малышек. У них последнее время, что ни деть, то праздник живота.
  
  Недолгий путь в пару коротких улочек и вот уже двери дома.
  - Братик, ты вернулся?
  - Привет. Гляньте, что у меня есть?
  Парень протягивает пакет с едой.
  - У, сестричка Тэкэра балует братика.
  - Хм... Тоши, кхм... это просто подарок. Кое-кто таким образом извинился.
  - Отлично, тогда я все приготовлю к обеду.
  - Спасибо, Томо.
  Прошло не так уж много времени, когда из кухни послышался крик:
  - Братик, готово. Иди кушать!
  - Сейчас!
  Вся семья собралась на кухне.
  - Братик, в пакете были роллы и готовая рыба. Я разложила все, садись кушать.
  - Спасибо Томо, Тоши. Берите, я еще не настолько голоден. Попью чая.
  Девочки сели за стол, весело переговариваясь и делясь впечатлениями о еде.
  - Братик.
  - Да, Томо.
  - Если ты не будешь хорошо питаться, то не вырастешь.
  - Не переживай, я кушаю хорошо, просто не голоден.
  - А, я поняла, Королева тебя и таким любит.
  От последней фразы парень подавился чаем.
  - Хорошо, вот беру ролл, беру. Не стоит развивать тему.
  Ясуо взял первый попавшийся ролл и начал его медленно есть. Но чем дольше он ел, тем медленней стал жевать. Потом и вовсе замер. Резко посмотрел на сестер. Теперь нельзя было не заметить, что их лица слегка покраснели.
  Резкий рывок через стол и вот он уже прикладывает руки ко лбам Тоши и Томо.
  - Температура... Девочки, быстро в ванну.
  - А?
  - Быстро!
  Вмиг потерявшее любые эмоции лицо брата и холодный тон выбил на корню любые вопросы. Не прошло и минуты, как все уже были в ванной комнате.
  - Так, выпили вот это и это. Знаю, вкус отвратительный, но надо.
  - Что случилось, братик?
  - Потом, Томо, делайте, как говорю.
  Обе сестры, морщась от неприятного вкуса, выпили протянутые стаканы с красной жидкостью.
  - Братик мне плохо, мутит...
  - И мне...
  - Все нормально, не сдерживайтесь - парень впервые слегка улыбнулся - будете исполнять оперу в паре.
  
  *30 минутами позже*
  Мокрые, но чистые сестрички сидели, нахохлившись, под одеялами. Сейчас они представляли из себя скорее возмущенных воробушков.
  - Братик, эта настойка ужасно горькая.
  - Я знаю, но выпить ее нужно до конца. Животики не болят?
  - Нет, все уже хорошо. Но братик же тоже кушал, с тобой все нормально.
  - Да за меня не беспокойтесь. Видите, я пью ее тоже. Так что допивайте и ложитесь пораньше отдыхать.
  - А как же тренировки? А обед на завтра?
  - Считайте сегодня у вас выходной. Обедом займусь сам, там еще после Тэкэры много по оставалось... и омлет... Так что отдыхайте.
  - Хорошо.
  Парень собрался уже уходить. Потом ненадолго остановился.
  - Завтра я немного задержусь. Без меня не тренируйтесь. Вернетесь со школы, покушайте, делайте уроки и отдыхайте.
  Голос парня был непривычно строг.
  - Х-хорошо. Сами тренироваться не будем.
  - Отдыхайте.
  
  ***
   Мнение о том, что в школе Гура учатся одни отморозки не совсем отвечало реальности. В школе имелось множество секций по рукопашному бою, хорошие учителя тоже имелись, имелись и идиоты, которые вечно ищут применение своей силе и приключения на пятую точку. Но в общем и целом политику школы можно было бы охарактеризовать как мирную и рациональную. Как говорил Рью "боксеры сражаются на ринге" - этому пытались научить во всех кружках - хочешь драться - иди на ринг, подчиняйся правилам. Жаль не все следуют этим советам. И пример подают соответствующий.
  Время занятий подходило к концу. По крылу для старших курсов шел невысокий парень, в обычной спортивной форме. Как и было сказано ранее, не все в школе Гура отморозки. Поэтому видевшие его ученики всего лишь решили, что этого чей-то младший брат и потеряли к нему интерес.
  - Горо, пока.
  - Пока, парни. У меня скоро тренировка, я задержусь.
  Это можно назвать стечением обстоятельств, но именно в этот день у Горо занятия оканчивались раньше, чем у остальных. Поэтому он был вынужден их ждать в спортивном зале. Вот только он так уже давно не делал. Выполнив разминочный комплекс, он немного тренировался и к моменту, когда собирались остальные, заявлял, что он уже потренировался достаточно. Остальным, пожалуй кроме Рью, было все равно. Это его лично дело. Только Рью все с возрастающей частотой проводил с ним беседы, что надо бы усилить тренировки. Беседы пока что безрезультатные.
  Но в этот раз зал не был пуст.
  *Пуф... пуф... пуф*
  По нему разносились мерные удары по груше. Поскольку этот спортивный снаряд висел в самом его краю, то увидеть стоявшего за ней было довольно проблематично.
  - Рью, ты сегодня рано.
  - Боюсь ты ошибся. Я не Рью.
  - Ха, глазам не верю. Мелкий. Тебе хватило наглости прийти ко мне в школу. Неужели так понравился подарок?
  - Давно таких не получал.
  - Ну тогда держи еще!
  Размашистый удар кулаком. Вот только не было привычных для небольшого паренька уклонений. Удар встретила раскрытая ладонь. Жесткий блок.
  Горо дернулся, пытаясь освободить руку, но она была в крепком захвате.
  - Значит все-таки ты. Тогда стоит тебе все же кое-что объяснить.
  Рывок захваченной руки на себя. Вторая рука бьет у основания локтя.
  - Аааа!
  Сразу заметно, что локоть Горо торчит под неестественным углом. Парень отступил, схватившись за руку.
  - Запомни идиот. Предупреждения всю свою ничтожную жизнь тебе никто делать не собирается. Их было достаточно. Теперь последует наказание. Ты руку поднял на мою семью. На то, что важнее жизни для меня.
  Рыжий парень резко кидается вперед. Удар ногой с разворота. Но гость успевает не только уклониться, но и нанести удар по ноге. Становиться видно, что нога стала слушаться намного хуже.
  Вот только рыжего это, видимо, лишь разозлило.
  - Ни тебе, недоросль, учить меня как жить. Ты с этой школы живым не выйдешь!
  - Я тебя жить учить не собираюсь. Возвращаю долг. Оставшуюся часть верну на отборочных, ты до них как раз оклемаешься. Прилюдно верну. У всех на глазах. Все, как ты любишь.
  - Сволочь - удар здоровой рукой и кулак оказывается в таком же захвате. - Аааа!
  
  ***
  - В зале свет горит, неужто Горо все же решил потренироваться подольше - зашедший Рью вешал сумку с учебниками.
  - Я быстрее поверю в то, что он просто забыл его выключить - сумка Кей отправилась следом. - Ты, кстати, поговорил с ним?
  - Да, я же говорил, что он нормальный парень. Легко согласился с моими словами, извинился, еще и угощение приготовил.
  - Вериться с трудом, мы точно о Горо говорим?
  В этот момент из дальнего угла зала раздался протяжный стон. Они оба повернулись на звук. От увиденного оба на пару мгновений замерли. Первым в себя пришел Рью.
  - Горо!
  Стонавший парень выглядел ужасно. Он лежал на полу зала. Не было видно ни следов побоев, ни крови. Но от его вида в жилах холодела кровь.
  Обе руки вывернуты под неестественным углом. Стопа на одной ноге так же едва ли не назад смотрит. Все что он сейчас мог - это медленно ползти, отталкиваясь оставшейся, слабо действующей ногой. И стонать при каждом движении, видно, что они причиняли ему ужасную боль.
  - Рью, дуй за врачом! Чего замер? Быстро!
  Парень мгновенно убежал. Кей же посмотрела на Горо. И во взгляде было куда меньше сожаления, чем у Рью.
  - Легко согласился, говоришь?
  
  
  
  
   Любая школа должна иметь медкабинет - это логичное и нерушимое правило. В свою очередь школы со спортивным уклоном должны иметь просто отличных врачей. Нет, это не обязанность, нет. Скорее правило хорошего тона. Негласный показатель статуса.
  У Гура был отличный врач. Медкабинет был просто на высоте. Это высокооплачиваемая и престижная работа.
  - Рью, что слышно?
  - Я говорил с врачом час назад.
  - Он так быстро управился?
  - Нет, Кей, час назад к нему приехал коллега. Ассистировать.
  - Ассистировать в чем?
  - Мне кажется, они там операцию проводят. Совсем с ума сошли. Крики Горо смолкли тока десять минут назад. Это же школьный медкабинет. Его надо вести в больницу!
  Похоже нервы у Рью уже не выдерживали. Он метался вдоль коридора, рядом с дверью врача.
  Кей была спокойна. Она была опытным бойцом, и повидала много ситуаций. И пусть Горо выглядел пугающе, все же на умирающего он походил слабо.
  - Рью, не мельтеши. Докторам виднее.
  - Вот именно, что докторам, Кей. И когда я узнаю, какая сволочь его к ним отправила, я его на части порву.
  На это девушка лишь тяжело вздохнула. В глубине ее души нарастало раздражение, которому требовался лишь повод, чтобы выплеснуться.
  - Показательно избил, показательно. Разорву гада.
  - Рью! - раздражение достигло пика, а девушка была не из тех, кто держит его в себе подолгу. - Могу тебе лишь посоветовать подняться на верхний этаж школы.
  - Э... зачем?
  - Начнешь с него и плавно разрывай всех встречных, спускаясь на первый. А потом всех обитателей, как минимум, ближайших районов.
  - Я не понимаю тебя.
  - А что тут понимать! Вы друзья детства, все это знают, но ты продолжаешь с ним носиться, совершенно не замечая какой сволочью он стал.
  - Кей, я бы тебя попросил не...
  - Заткнись, Рью, и послушай, коль ситуация обязывает. Я тебе не совру, нет смысла и ты это прекрасно знаешь. Как и то, что творит твой друг, прикрываясь, кстати, довольно часто, твоим именем. И ладно бы он, так еще и дружков себе нашел. То, что его опустили с небес на землю только сейчас - это его исключительная удача. Не будь он в нашей команде и соревнования на носу, я бы ему мозги куда раньше вправила.
  - Как ты можешь такое говорить?
  - Легко. Не мы ли совсем недавно говорили, во что превращается наша школа. Так Горо как раз один из тех, кто ей такую славу обеспечивает. И еще одно, Рью - голос девушки из раздраженного стал необычайно серьёзен - ты же сам понимаешь, что сюда бы не прошло даже несколько незнакомых людей. - К чему ты клонишь?
  - Это был бой. Бой один на один. Так что спрячь свой гонор, Рью, и вправляй лучше мозги своему другу, когда его подлатают.
  Парень медленно выдохнул. Отвел взгляд. Плечи опустились.
  - Он не был таким раньше... Хорошо... Я поговорю с ним, Кей, основательно поговорю.
  - Спасибо.
  - Молодые люди я вам не мешаю?
  Оказалось, что довольно продолжительное время у двери стоял врач, которого сорящиеся школьники упорно не замечали.
  - Доктор, как он? - первым в себя пришел Рью.
  - Секундочку - врач отошел от двери и из кабинета вышел его коллега.
  Школьный врач был средних лет, но зарекомендовал себя весьма опытным и рассудительным медиком. Но вот его коллега был уже довольно пожилым человеком. Пожав друг другу руки они распрощались.
  - Это мой бывший учитель. Я вам скажу - костоправ от бога. Хоть это и его хобби.
  - Доктор, как Горо?!
  - Молодой человек, не переживайте так. С вашим другом все в порядке. Посидит на процедурках, побережет себя немного, обезболивающего поколет, на массажики походит и будет как новенький. Возможно даже в ваших соревнованиях участие принять сможет. Хотя я бы не рекомендовал.
  - Что с ним было доктор? - в голосе Кей слышался нездоровый интерес.
  - Просто изумительный случай. Теперь я знаю, что чувствует рыбка в миксере. Ладно, ладно, молодой человек, не надо на меня так смотреть, я пошутил. Так вот, вывихи, вывихи, и еще раз вывихи. Просто какая-то симфония вывихов. Причем не простых. В большинстве случаев был задет нерв. Не опасно, ущемления, да еще и хитрые такие. Нам пришлось некоторые вывихи по нескольку раз вправлять, чтобы нерв освободить. Боль должна быть адской. Думаю, ваш друг эту процедуру до конца жизни запомнит, еще и детям рассказывать будет. Фантомные боли его еще не скоро отпустят, да и ущемленные нервы о себе будут давать знать. Так что боль будет сопровождать его еще долго. Как я и говорил - неприятная процедура.
  - Кто с ним мог такое проделать? - в голосе Кей не было и тени беспокойства, скорее охотничий азарт.
  - Уж точно не я, опыта не хватит. Вот мой коллега мог бы, на манекене, пару деньков бы поработал и глядишь получилось бы. А так, чтобы на живом человеке. Не знаю. Ну да ладно. Сегодня пусть отлежится, а начиная с завтрашнего дня поддерживает режим. Только обезболивающее принимать строго дозировано. Я ему все расписал. И как я и говорил - будет как новенький.
  - Спасибо за помощь.
  - Спасибо.
  Школьники поклонились врачу. Тот лишь помахал рукой и тоже ушел.
  - Кей, ты пойдешь навестить Горо?
  - Нет. Передай ему от меня привет. Мне срочно кое-куда нужно сходить. Срочно!
  И девушка, с горящими от азарта глазами, словно ураган, помчалась к выходу из школы.
  
  
   Тихий район на закоулках города. Большинство людей уже отдыхало. Кто-то смотрел телевизор, кто-то ковырялся на грядках небольших огородиков. А кто-то мог себя развлечь бесплатным шоу, что сейчас разворачивалось у соседнего дома.
   У порога дома стояла рыжеволосая девушка. И вела себя странно. И еще она была очень взбудоражена. Иначе нельзя объяснить то, что тарабанила она в двери ногой, совершенно позабыв о расположенном рядом звонке. Тарабанила, сопровождая каждый свой удар громким:
  - Ясуо, открывай!
  *Удар*
  - С тебя должок, так что открывай!
  *Удар*
  На очередном ударе дверь резко открылась и девушка чуть было не "нырнула" в дом. Но удержаться смогла.
  Открывший двери парень был хмурым и явно чем-то недовольным.
  - Никого нет дома.
  Спокойный, ровный тон и закрытая перед носом дверь.
  От такой наглости растерялась даже такая девушка.
  - Я-яс-суо?! Мора! А ну быстро открыл двери! С тебя итак причитается!
  *Удар*
  - Открывай!
  На очередном ударе двери так же резко распахнулись. Вот только Кей была готова. Резкий переход и она уже почти в доме.
  - Ха!
  Радостный настрой сбило все тоже хмурое лицо парня.
  - Когда это я успел заиметь долги?
  - Ой, да ладно тебе, небольшой должок за небольшую помощь.
  - Делаешь как лучше, потом еще и виноват. Тут еще и долги на ровном месте получаешь... - не смотря на почти что старческий бубнеж, парень девушку пропустил в дом уже нормально и закрыл за ней двери.
  - Ха, Ясуо, да ты бурчишь. Неужто не заладился день? А я знаю почему.
  - Нет не знаешь.
  - Что?
  - Говорю, о причинах моего плохого настроения. Ты их точно не знаешь. Но сейчас узнаешь. У нас как раз обед.
  Последнее слово парень произнес совсем уставшим голосом.
  - Эм... ну спасибо. Но я не...
  Закончить ей не дал сам парень. Они как раз вошли в на кухню.
  - Внимание дамы!
  За столом сидели обе сестрички Ясуо. И лица у них были из разряда "держать оборону до последнего бойца".
  Парень продолжил.
  - Сейчас Кей продемонстрирует, что все не так страшно. К нему просто стоит привыкнуть. Любой сможет.
  Девочки насупились еще сильнее.
  - Кей... ешь!
  - Что это?
  Перед девушкой расположилась большая миска салата. Блюдо имело просто сногсшибательный пряный аромат, стимулируя слюноотделение. Вид не отставал - пестрый, с вкраплениями разноцветных трав.
  - Это салат моего изготовления. Фактически смесь трав. Вот это для стимулирования желудка. Это очищает кровь. Это чистит организм в целом. А тут много витаминов.
  - Звучит многообещающе.
  - Вот и я о том же. Ну так съешь?
  - Ну если все как ты говоришь, то с радо... - в этот момент она увидела лица сестер. Пока брат накладывал "салат" они изо всех сил сигнализировали не делать этого - ...радостью... наверно.
  - Вот и отлично. Итак, дамы, ваша добавка, составим компанию гостю.
  На снова наполненные тарелки девочки смотрели с некой долей обреченности.
  - Приятного аппетита.
  - Спасибо Ясуо. Но я бы хотела вернутся к нашему разговору. Ты мне должен, ха! - в этот момент девушка съела первую порцию "салата".
  Сначала она замерла с набитым салатом ртом. Потом быстро замотала головой в поисках чего-то. Наткнувшись на лица сестренок, выражавших в этот момент мировую скорбь, девушка поняла все без слов. Назад пути нет. Она проглотила "салат". За поднесенный сестричками стакан сока, Кей схватилась, как за спасательный круг.
  - Я-я-я-я-ясуо! Это же полный пи...
  - Тут дети.
  - ... ужас. Он не просто горький. Он ужасен. Словно я горького перца поела и душистым заела. Он совершенно не съедобен.
  - Но он необходим. И поэтому кушаем добавку. Кушаем.
  Даже печальные глаза малышек не смогли растопить ледяное сердце. Захрустел салат.
  - Ты хочешь сказать, что по тарелке такого они уже съели?!
  - Конечно, но вот на вторую уговорить совершенно не получалось. Оттого и настроения нет. Не думаю, что об этом ты знала заранее.
  - Нет, конечно, но зачем такие жертвы?
  - Этот травяной сбор отлично подходит при отравлениях неизвестными токсинами.
  - Отравлениях...
  Изначально лицо девушки выражало непонимание. Парень ее не беспокоил. А задумавшаяся девушка становилась все мрачней.
  - А не связано ли это с неким Горо из моей школы?
  - Вполне возможно.
  - Объяснись.
  Строгий голос. Заледеневший взгляд. Такой эта девушка была крайне редко.
  - История будет короткая и не интересная, но весьма поучительная. С чего бы начать? В моем доме все продукты или свежие, съедаются сразу же, или долгосрочного хранения, я выбираю тщательно и покупаю в одним и тех же местах. А вот недавно твой друг, в знак примирения, угостил меня роллами. И надо же быть такому совпадению, только сестры их попробовали, как я идентифицировал первые симптомы отравления. Дальше, благо, дело не зашло. Я оказал помощь. Так, ладно. Поели? Тогда отдыхать. Сегодня у вас полный отдых. Не надо, Томо, я уберу все сам. И возьмите с собой сока, он поможет перебить послевкусие. Выбирайте любой.
  Последняя фраза детей явно оживила. На лицах появились улыбки и предвкушение.
  - Братик, ты прощен!
  И обе выбежали со смехом куда то на задний двор.
  - Вот же пигалицы, им лучше делаешь, а они за это еще и прощают.
  Словил непонимающий взгляд девушки.
  - Есть небольшой запас. Это не совсем соки, отвары будет точнее. Лесные ягоды.
  - Откуда у тебя... не важно. Так значит Горо даже на такое способен. Ничтожество. Он еще большее ничтожество, чем я подозревала.
  - И мы, я так понимаю, плавно подходим к причине твоего прихода.
  - Даааа - лицо девушки стало мечтательным - так отделать этого придурка. Я не уверена, что и королева смогла бы так. Теперь я окончательно убедилась, что твои прошлые трюки - это не просто уловки. Противник, достойный самой королевы. И ты будешь меня тренировать!
  - Поешь еще салатика, он и память улучшает - девушка резко отшатнулась от протянутой тарелки, как от огня - Это я к тому, что если кто запамятовал, я на это предлагал еще давно.
  - Да, но теперь с тебя должок. Я тут поговорила с некоторыми людьми в школе, видевшими одного мальца в чужой форме, и они об этом директору рассказывать не станут, так что тебя никто не видел. Поэтому ответной услугой я хочу, чтобы ты подошел к тренировкам со всем вниманием и старанием, учитель - девушка сделала короткий шутовской поклон - И еще. Я хочу боя.
  Лицо парня скривилось.
  Девушка это заметила.
  - Эй! Не сравнивай меня с Горо. Я имела ввиду бой на соревнованиях. Ты дойдешь до основных - это точно. И тогда мы встретимся и ты покажешь все, на что способен! Не сдерживаясь. Так что даже не вздумай сливать отборочные!
  - Сама-то до них дойдешь?
  - Пф, обязательно!
  - Хорошо, тогда приходи завтра вечером. Все равно я не вижу разницы, что "до", что "после" - это я о твоих просьбах. Хотя и услуга твоя, кстати, получается хиленькая, ведь остается сам Горо.
  - Для меня разница есть. Что же до Горо, думаю, он точно никому ничего не скажет. Так что до завтра.
  
  ***
  - Горо, как ты себя чувствуешь?
  Зашедший в гости Рью застал друга принимающим таблетки.
  - Все отлично - парень показательно сделал круг руками - хоть сейчас на ринг. Правда, постоянно приходится пить эти таблетки. Без них тело болит невыносимо, и руки не поднять.
  - Значит будешь участвовать?
  - Конечно! - парень задумался - и турнирную доску начну прореживать еще до соревнований.
  - Объясни, я тебя не понимаю.
  - Меня завтра к директору вызывают. Хотят расспросить, что случилось. Так что этому мелкому выскочке осталось гулять ровно до завтра. Потом я подыму такой шум, что его точно не допустят к соревнованиям.
  - Ты сейчас о напавшем на тебя? Кто это был?
  - Чертов Мора. Мелкому засранцу хватило наглости припереться самому прямо в школу.
  - Один значит...
  - Он у меня на коленях прощения будет вымаливать. Он у ме...
  Дальнейший монолог был прерван молниеносным ударом в челюсть. Что называется дружеским - сильным, но аккуратным.
  - Рью, за что?! - парень пораженно замер, прикрывая рукой место удара.
  - Ты в конец позабыл, Горо, что такое уважение. И если об других уже говорить поздно, то хоть крохи самоуважения сохрани. Ах да. Если тебе уже лучше, то завтра жду тебя на тренировку. Сразу после занятий.
  - Но я завтра хотел...
  - Сразу же! И никакого директора. Я понятно все объясняю, Горо, или повторить?
  - Н-н-нет, т-то есть д-да, все понятно. Я тебя понял, Рью.
  
  ***
  
  Очередной школьный день клонился к своему концу. Школьники потихоньку расходились по домам.
  - Ясуо, ты сильно занят?
  Навстречу выходившему из школы парню спешила Акира. Спешила на велосипеде, стоит сказать.
  - Нет, до вечера, в принципе, свободен.
  - Тогда может заглянешь на часок в гости к Кин. Я как раз к ней собиралась. Она настойчиво просила прихватить и тебя.
  - Отчего сама мне ничего не сказала? - голос парня был до нельзя подозрительным.
  - Точно не скажу, но она была сегодня очень занята. Ну, что тебе стоит? Садись, с ветерком домчимся - и девушка похлопала по "багажнику" велосипеда.
  - Ладно, только одно условие.
  - Хорошо, какое?
  - Я поведу.
  - Ох уж эти парни!
  
  
  
  
  
  
   Солнце сияло еще достаточно высоко на горизонте. На улицах города было оживленно. Погруженные в свои заботы мелькали домохозяйки. Чинно прохаживались молодые мамы, гуляя со своими чадами. Шумной гурьбой периодически пробегали школьники, только закончившие занятия. Но даже на этом фоне, пышущего жизнью города, сильно выделялся быстро удаляющийся женский крик.
  - Ааааа мааааааааама!
  Шедшие по улице прохожие не всегда успевали определить его источник.
  - На прааааааавоо! АААААааааа!
  А тем временем, на пути следования этого вихря улицы города становились все чище и ухоженней. Пропадала городская суета. Дорога упиралась в огромный ухоженный парк, по которому не спеша прогуливались мужчины в деловых костюмах и темных очках. Будто близнецы-братья.
  - Ясуо, стой!
  У входа в парк кричащий вихрь все же остановился. Им оказался обычный велосипед. За рулем сидел молодой парень, а сзади, на багажнике - высокая, рыжеволосая девушка. Девушка, которая сейчас бурно выплескивала свои эмоции, периодически то ругая парня, то переходя на смех.
  - Боже, что ты творишь? Я кучу времени провожу на велосипеде, и то никогда такого не вытворяла!
  Говорила девушка, все так же сидя на велосипеде и мертвой хваткой держась за парня.
  - Ну ты же просила срезать и побыстрее. И, кхе, мы уже стоим, можно мне немного подышать?
  - Ах, да, извини - она немного смущенно разжала кольцо рук - но я же не думала, что ты рванешь с горы. Да мы даже на поворотах скорость не сбрасывали. Где ты так научился ездить?
  - Просто любил когда-то поездить с отцом. Прости, детство заиграло. Далеко, кстати, до дома Кин? - парень решил сменить тему.
  - Приехали. Здравствуйте - Акира поздоровалась с одним из мужчин, что сейчас к ним приближался - мы к Кин.
  Тот, увидев Акиру, лишь кивнул и пошел дальше.
  - Это все - девушка широко раскину руки - владения ее семьи. А там - она указала на виднеющуюся вдали крышу огромного здания - она живет. И давай дальше лучше пешком пройдемся.
  - Как скажешь.
  
  ***
  Огромный спортивный зал освещало множество огней. Здесь разнообразные спортивные тренажеры соседствовали с огромным рингом. Сразу и не скажешь, что все это великолепие принадлежит одной семье, а не целой спортивной организации.
  Сейчас на этом ринге тренировались двое. Красивая, спортивная блондинка и парнишка. И если в девушке можно было легко узнать Королеву, то с парнем все было не так однозначно. Тоже блондин, причем на лицо было семейное сходство. Молодой, хоть и явно старше сестер Ясуо. Скорее всего недавно перешел в среднюю школу.
  - Братишка, ты не следишь за ногами - пусть Кин и сдерживалась, но рефлексы брали свое, поэтому нет-нет, но очередной пропущенный удар вполне мог оказаться довольно весомым. Что парня очень раздражало, хотя своего раздражения он старался не показывать.
  - За чьими ногами, твоими или моими?
  - Обоими - болезненный удар ногой по уху стал неприятный доказательством.
  Спарринг продолжился.
  - Кин, привет!
  У входа стояла Акира. Вовремя, тренировку как раз стоило заканчивать, ее брат явно был уже вымотан.
  Но вслед за Акирой в зал зашел и Ясуо. И этот фак вызвал заметный интерес у девушки. Который заметил и ее брат.
  Кин ринг покидать не спешила. Тренировка хоть и была продолжительной, но не все было отработано. К рингу первой подошла Акира.
  - Так он все-таки согласился прийти с тобой?
  - Как видишь, и я не скажу, что это было так уж сложно.
  - Все было нормально, у тебя вид, будто вы от кого-то убегали?
  И действительно, еще с поездки волосы девушки остались сильно растрепаны.
  - О, у нас кое-кто оказывается обожает велосипеды. Представь, подъезжаю я...
  Историю экстремальной поездки Акиры, Кин слушала в пол уха. Куда интересней для нее было следить за братом.
  А он в этот момент подошел к Ясуо.
  Кин мысленно вздохнула. Хоть брат и был милым и заботливым, но на людях срабатывал его тщательно взращённый и лелеемый рефлекс - стойка золотого мальчика. Как признался когда-то ей сам Макото - это снимает с него множество мелких проблем и помогает избежать лишних вопросов.
  Вот и сейчас брат подходил к Ясуо с видом наследного принца на монаршем приеме. Спина прямая, губа немного оттопырена, в глазах призрение.
  Вот только реакция гостя была нулевой. Их разговора слышно не было, но Кин дорого бы отдала, чтобы послушать что сейчас брату объяснял Ясуо. А он именно объяснял и показывал, поскольку брат уже давно позабыл о своем рефлексе и сейчас что-то тихонько переспрашивал. Под конец их разговора его глаза горели нетерпением, и Кин ловила на себе предвкушающие взгляды. Ясно одно, остаток тренировки следует проводить аккуратно.
  - Кин, ты меня вообще слушаешь?
  - Да, извини, задумалась. Акира, подождите с Ясуо немного, мы с Макото закончим тренировку и подойдем.
  Пока гости расположились у ринга, брат с сестрой продолжили спарринг. Вот только теперь Кин не спешила атаковать. Удивительно, но обычно несдержанный брат тоже был очень аккуратен.
  Так не могла продолжаться долго. Стоило девушке об этом подумать, как ее брат перешел в атаку. Хотя атакой это можно было назвать с натяжкой. Он просто сблизился и ударил девушку ногой. Хоть удар и пришелся по опорной ноге Кин, но важных точек задето не было. За столь бездарный удар брата следовало наказать. Быстрый, и даже с виду излишне сильный удар ногой в голову последовал незамедлительно. Но цели он так и не достиг. К превеликому удивлению девушки, ее опорная нога всего лишь на мгновение перестала ее слушаться. Мгновение, но этого хватило для потери равновесия.
  Кин не зря носила титул Королевы. Метнувшийся к сестре Макото тут же получил подсечку и лежащая на полу ринга Кин мгновенно перешла в захват. Бой был окончен, и к удивлению девушки в этот раз ее брат не выглядел разочарованным.
  
  Пока прислуга расположила гостей и готовила чай, Кин успела быстро принять душ. Акиру с Ясуо она застала сидящими за небольшим столиком и пьющими чай.
  - Извините, что заставила меня так долго ждать. Приношу свои извинения.
  - Ничего, я так понимаю дело было важным?
  - Ясуо, я хотела поговорить с тобой о соревнованиях. До них осталось не так уж и много времени. Не знаю, первые ли они у тебя, но я б настоятельно тебя просила быть как можно более аккуратным.
  - Что ты имеешь ввиду?
  На стол легки несколько листов. Судя по мелкому печатному тексту - это были отчеты. Даже просмотрев их бегло становилось понятно, что информация в них содержится схожая. Сводки по нападению на подростков. Причем все они были довольно схожими по возрасту, повреждения заимели так же почти идентичные.
  - Я бы не назвала это проблемой. Все школьники даже после нападения вполне могут драться и принимать участие в соревнованиях. Кстати, что интересно все они записаны на отборочные. Проблема не приятная, но не более того, просто будь внимательней. Кому то не терпится начать отборочные пораньше.
  - Ну, не думаю, что во мне кто-то увидит соперника.
  - Возможно, хотя я бы могла поспорить. Как себя чувствуют Тоши и Томо, помощь требуется?
  - Хм... у нас не город, а большое село. Все хорошо, спасибо, не стоит беспокойства. И... ты то хоть не потянешь меня сразу на ринг?
  - Нет. Мне достаточно наших договоренностей, я помню о чем тебя просила. И как вижу в этом году соперники не будут легкими - в глазах девушки появился азарт - причем и твоими стараниями тоже.
  - Точно большое село - парень задумался - а знаешь, что? Девочкам будет полезно развеяться. Как на счет совместной тренировки в выходные.
  Такого вопроса Кин уже не ожидала точно. Она давно смирилась с тем, что парень скорее всего просто постарается подобрать ей сильных соперников. Но совместные тренировки. Это было неожиданно.
  Девушка не спеша, чтобы не показать своего нетерпения, достала телефон, сверившись со списком дел на выходные.
  - Нет, в выходные я как раз свободна - пара листов в записной книжке телефона тихонько отправились в корзину.
  Дальнейший разговор прошел почти не о чем. Пока Акира не допила чай.
  - Кин, ну что, ты готова к настоящему спаррингу, или брат выбил из тебя все силы?
  - Возможно тебе стоит проверить?
  - Отлично! Я готовиться!
  - Ясуо?
  - Извините, но времени совсем нет, да и сестры будут беспокоиться.
  - Почему-то я от тебя другого ответа и не ждала. Погоди, тебя подбросит мой водитель - и опередив уже открывшего для возражений рот, парня - не спорь, с моей стороны было некрасиво заставлять тебя сюда добираться.
  - Хорошо, благодарю за чай. До выходных.
  Парен уехал. Кин же возвращалась в зал для спарринга.
  - Не из-за этого ли парня сестренка ходит задумчивая в последнее время? - у лестницы стоял Макото.
  - Братииик - девушка заулыбалась, распахнув руки, словно хочет заключить брата в объятья.
  - Эй, эй, успокойся, не надо меня тискать, сколько говорил, я уже большой. - взгляд парня стал серьезным - Просто хотел сказать, что у сестры появился очень интересный друг. Было бы не плохо с ним еще как ни будь потренироваться.
  
  
  
  
  ***
  - Братик, у нас заканчиваются приправы. И некоторые травы для настоев.
  Медленно день сменялся вечером. В кухне небольшого дома собралась вся семья. Невысокий паренек раскладывал по мешочкам уже высохшие травы. Две его сестры сейчас перебирали старые подписанные мешочки, сверяясь со списком.
  - Не переживай, Томо. В выходные сделаем вылазку и пополним запасы.
  - Ура! Надо подготовиться! - Тоши вихрем рванула в их комнату. Оттуда стали доноситься звуки возни и перетаскивания чего-то тяжелого.
  Эта возня продолжалась минут десять. И судя по звуку там, как минимум, перетягивали пианино, причем частенько его роняя.
  Томо с каждой минутой все сильнее хмурилась. Но ничего брату не говорила, и работу не прекращала.
  Но вот, по прошествии этих десяти минут в кухню влетела довольная Тоши.
  - Все, мы готовы!
  - Тоши - Томо не кричала, но с лица сестры моментально слетело все веселье. - Мы, вообще-то, помогаем братику, если ты забыла.
  - Ну, Томо, поход же - сейчас лицо сестры выражало всеобщую скорбь и раскаяние. - Братик, извини.
  - Ничего, я понимаю, что вам скучно из-за этого лечения. Но у меня хорошие новости. - парень отставил очередной мешочек - Последствий отравления я не вижу. Поэтому сегодня сможем потренироваться. Тем более перед походом будет полезно. Так что дальше я доделаю все сам, а вы немного отдохните.
  Часом позже вся семья переместилась на задний двор. Парень все так же перебирал травы, расположенные на мелких решеточных подносах, а сестры делали разминку.
  - Братик, мы скоро будем готовы к тренировке.
  - Отлично, я почти закончил, дайте пару минут.
  Разговор прервала раздавшаяся трель дверного звонка.
  - Я сам открою, продолжайте разминку.
  Дружный кивок и девочки продолжили готовиться себя к не такой уж и нелюбимой, как показало время, тренировке.
  А перед открывшимися дверьми стоял одинокий гость. Точнее гостья.
  - Привет. Ты же не думал, что я не приду на тренировку?
  - Здравствуй, Кей.
   Рыжеволосая девушка горела энтузиазмом. В хищных глазах читалось неприкрытое предвкушение.
  - Вижу ты подготовилась серьезно - девушка была одета в спортивный костюм, на руках были эластичные бинты. - Проходи.
  Тянуть смысла не было и они прошли прямо на задний двор.
  - О, у братика гости.
  - Томо, Тоши, вы закончили разминку?
  - Да.
  - Отлично. Кей, разминку?
  - Нет, по пути немного побегала.
  - Как хочешь, тогда пройдем на чистый участок двора.
  Все четверо собрались на чистом пятачке двора. Кей при этом постоянно косилась на детей.
  - Ясуо, а в чем заключается суть тренировки?
  - О, я уже думал ты и не спросишь. Дело в том, что с я хотел с тобой позаниматься сам, но думаю несколько тренировок будет полезно провести с моими сестрами. Это будет обоюдная выгода. Если в двух словах - это будет учебный спарринг, ты против них. Двое против одной. Думаю, вполне честно - парень коротко улыбнулся.
  - Ты издеваешься, Ясуо? Против детей! Да я же их покалечу. Чему вообще я могу научиться в таком спарринге?
  - Не стоит так бурно реагировать. Во-первых, как я когда-то говорил, тебе не хватает терпения или даже смирения, я бы сказал. Это будет отличная тренировка. К тому же прямо вот так уж и бить никого не нужно, я очень люблю своих сестричек - на последних слова взгляд парня изменился так, что взглянувшая на него Кей тут же притихла, по ее спине пробежали мурашки - будет достаточно, если ты просто обозначишь удар. Как ты понимаешь, девочки сдерживаться не будут - на это Кей лишь фыркнула.
  - Все равно, сколько бы ты не дал им свободы, я не вижу смысла. Я банально выносливей.
  - Вот и посмотрим. Можете начинать.
  Как только парень отошел к дому, близняшки тут же сорвались в атаку. Выпад. Пара слитных ударов. Но Кей была достаточно опытным бойцом, поэтому смогла увернуться от обоих выпадов сестер, хоть про себя и заметила, что скорость их ударов была весьма достойной. Вот только вбитый буквально в подкорку рефлекс "увернулся - контратакуй" сыграл злую шутку. На одних рефлексах девушка перешла в атаку. И Тоши явно не успевала уйти, хоть, как отметила про себя Кей - страха в глазах малышки видно не было.
  От удара в полную силу Кей одернула себя сама, вовремя остановив руку. Вот только не привыкшая сдерживается и шедшая всегда на пролом девушка от таких действий на мгновение замешкалась. Этого было достаточно. Прыжок. Тоши попыталась ударить ее ногой. От удара Кей увернулась, просто пригнувшись. Дальше ничего понять она не успела, потому как на этом маневре ее подловила Томо, банально ударив кулаком по столь любезно предоставленному лицу. Уж слишком Кей не серьезно отнеслась к бою.
  Удар получился отменным. Из рассечённой брови пошла кровь, а сама девушка на мгновение потеряла концентрацию.
  Стоит уточнить, что не такая уже сложная комбинация, получилась из-за ряда причин. Кей постоянно думала о необходимости сдерживать удар, тратя на это часть внимания. Близняшки же выполнили прием удивительно быстро и синхронно и даже неудавшийся удар Тоши был лишь частью комбинации.
  - Забыл сказать - подошедший парень начал обрабатывать кровоточащую ранку - спарринг с ними, когда они в паре несколько отличается от стандартного. Возможно у близнецов действительно есть нечто эдакое - парень неопределенно покрутил руками - в восприятии мира, но когда они дерутся в паре, то достигают удивительной синхронности. И даже общая картина боя преображается, становясь более сложной и насыщенной, в отличии от случаев, когда они дерутся отдельно. Тогда результаты неоднозначны и не всегда положительны. Отлично, я закончил, можете продолжать...
  
  ***
  
  - Горо, тебе не кажется, что ты пьешь слишком много таблеток?
  По уже темнеющей улочке шли двое парней. Большие спортивные сумки и одежда давали понять, что подростки возвращаются с тренировки.
  - Рью, как тебе не стыдно. Ты же сам меня заставил остаться на дополнительную тренировку. Все опять разболелось.
  - Врач говорит, что большинство болей уже фантомные.
  - Врачу не приходится их терпеть - огрызнулся Горо, но тут же опомнился - извини. Постой, я воды куплю.
  - Хорошо, жду тут.
  И пока друг шел к одному из круглосуточных супермаркетов, парень прислонился к стене дома, сев на сумку.
  - Ты же Рью, из школы Гура? Я прав?
  Голос доносился из глубины почти не освещенной улочки.
  - Прав и что? Может подойдешь, мне тебя не видно.
  Рью поднялся. Взгляд слепо шарит по темноте улицы.
  - О, обязательно подойду.
  На свет единственной сиротливо висевшей лампочки подошел подросток. Высокий. Спортивный. Лицо было очень загоревшим, парень явно не любитель сидеть дома. На общем фоне сильно выделялись светлые волосы. Загоревшая кожа создавала ощутимый контраст с выгоревшими на солнце волосами. От этого при плохом освещении блондин казался почти седым.
  - Слышал я ты один из фаворитов будущих соревнований.
  - И что с того?
  - Интересно просто, правду ли люди говорят... - последние слова совпали со звуком громкого хруста.
  Удар. Звук падения. Рью опирался о стену дома, закрывая рукой лицо и пытаясь сконцентрироваться. Сквозь пальцы руки сочилась кровь, капал на землю.
  - Сволочь.
  - Не переживай, я аккуратненько, просто слухи проверю...
  
  ... десятью минутами позже.
  
  - Значит, врали люди...
   Рью выглядел ужасно. Правый глаз был заплывшим полностью. Нос повернут под неестественным углом. Из носу, как и из многочисленных рассечений на лице, сочилась кровь, превращая его в кровавую маску. Сам же парень был без сознания.
  - Эй, а ты не хочешь присоединиться к нашему веселью?
  Стоявший рядом парень говорил в темноту, при этом широко улыбаясь и вытирая салфеткой кровь с руки.
  - Ну как хочешь - окровавленная салфетка упала на пол - ты мне не интересен. Ладно. Бывай Рью из Гура. Лечись хорошо, глядишь еще увидимся на соревнованиях. Хотя разочаровал ты меня...
  Неизвестный не спеша побрел по пустой улочке.
  
  ***
  
  На старенькой самодельной лавочке сейчас сидело трое. Две раскрасневшиеся близняшки развалились на одной ее половине, отдыхая и внимательно следя за тем, что происходило по соседству.
  А по соседству сидела злая Кей и пыталась не заругаться при детях. Удавалось ей это не всегда. Причиной тому был Ясуо, который осматривал ее правую руку, периодически нажимая на нее пальцами, что причиняло девушке явную боль.
  - Потерпи, просто слишком резко дернула. Побереги до завтра будет как новенькая.
  - Тебе легко говорить, эти демонята налетели как ураган. Знаешь, как тяжело сдерживаться?
  - Не бурчи, тебе это будет крайне полезно. Больно любишь переть на пролом. К тому же это только первая тренировка.
  На что Томо с Тоши ответили радостным вскриком. Кей лишь устало привалилась к лавочке.
  Послышалась приглушенная мелодия.
  Девушка порылась в лежащей рядом спортивной курточке. Достала из кармана телефон.
  - Да...
  Разговор скорее напоминал монолог. Девушка лишь случала. И чем дольше шел телефонный разговор, тем мрачней становилась Кей.
  - Что-то случилось?
  - Горо звонил. Рью сильно избили.
  
  
  На улицах города загорались фонари. Наступала ночь.
  Большинство людей уже разошлось по своим домам, кто же остался - спешил побыстрей домой. Или не спешил вовсе, потому как наступало его время. На копошение в одной из многочисленных улочек не было желания ни у кого обращать свое внимание. Не повезло - значит такая судьба.
  По пустой улице бежала девушка. Вот только ни у кого не было желания становиться у нее на пути. Потому как глаза - зеркало души. И видимо в душе девушки сейчас кипело настоящее бешенство.
  Выбежав к супермаркету она остановилась. Достала сотовый. Позвонила.
  Не прошло и минуты.
  - Кей, мы тут!
  Свет от супермаркета отлично освещал все вокруг. Вот только и отбрасываемые тени были куда плотней и гуще. Поэтому Кей и не заметила входа на небольшую улочку у самого супермаркета. Все скрывали тени. Но вот из тени, под свет вынырнула такая же рыжая голова и помахала ей.
  - Кей, пойдем, я не донесу его сам. Он там. Там, недалеко.
  - Не суетись, Горо. Веди.
  В небольшой, относительно чистом закутке лежал Рью. По видимом находился он без сознания, потому как прислонен к стене он был весьма небрежно, рискуя вот-вот сползти со своей сумки.
  - Рью.
  Парень не ответил. Действительно без сознания. И не удивительно. Его вид внушал опасение. Повернутый нос, кровавая маска вместо лица, капающая на рубашку кровь.
  - Ты скорую вызвал?
  - Н-нет.
  - Ну и чего ты ждешь?! Или ты думаешь мы ему компрессик поставим и все мигом заживет! - взбешенная девушка быстро набрала номер.
  - ... да... нет, побили... без сознания... да-да, именно этот супермаркет... хорошо... ... да... спасибо, ждем.
  Тяжелый вздох.
  - Вот, сейчас приедут. Это не шутки.
  - Эм... Кей.
  - Что такое, Горо?
  - А ты поедешь с Рью в больницу?
  - Конечно. К чему такие вопросы?
  - Просто понимаешь. Таблетки - парень показал пустой пузырек - скоро опять все разболится. Мне нужно из дому забрать.
  - Не переживай - отмахнулась рукой - мы же в больнице будем - там купим.
  - Но для них нужен рецепт, да и денег...
  - Постой-ка - глаза девушки превратились в узенькие щелочки. Стоявший рядом парень вжал голову в плечи - Ты же не собираешься меня с ним кинуть и по быстрому смотаться? Он же твой друг, Горо!
  - Нет, нет. Ты все поняла не правильно.
  - А как по мне, так звучит весьма правильно - со стороны широкой улицы донесся голос.
  - Ты!
  - Ясуо. Что ты тут делаешь?
  Парень молча кинул небольшую связку ключей. Кей поймала. Узнала.
  - Выпали на тренировке.
  - Но как ты меня нашел?
  - Адрес я слышал, ну а где он находится - парень кивнул на супермаркет - я знаю отлично. Тут бывают замечательные скидки и все свежее. Но сейчас не об этом. Раз твой друг ничего такого не имел ввиду, может он нам все же поведает, что тут произошло? И почему он так отвратительно... цел.
  - Он мне не...
  - Кей! Это он. Эта сволочь...
  - Заткнись, Горо! - подействовало моментально. - Действительно. Что тут вообще произошло?
  - Я не виноват, Кей. Я вообще не знаю, что тут было. Я был в супермаркете, покупал воду. Я ничего не видел. Уже нашел его таким, когда вернулся. Кей это правда. Верь мне.
  - Это ту воду, что в автомате у входа можно за минуту купить?
  - Не лезь в наш разговор! Эй, руки от него убери!
  Дернувшегося было Горо за шкирку остановила Кей. Сам же Ясуо склонился над Рью.
  - Хм... - тихий щелчок. Встал на место выбитый палец. Осмотрел лицо.
  - Ну как?
  - Трогать и приводить его в себя я не буду, не совсем мой профиль. Я слышал ты вызвала скорую. Отлично, там разберутся, нечего лечением в подворотне заниматься, особенно когда время терпит. Это я к тому, что ничего страшного. Столько крови из-за нескольких глубоких рассечений. Так же, вроде бы, ничего не сломано. В общем до свадьбы заживет, в больнице его быстро заштопают. Боюсь у него небольшое сотрясение - парень начал расстегивать пуговицы у горла Рью, ослабил ему ремень, подложил под голову парня сверток из одежды.
  - Хорошо. Ясуо, как думаешь, что тут произошло?
  - По-моему это очевидно. Драка. Не бой. Обычная дворовая драка. И да, нападавший был один. И он явно не занимается боевыми искусствами.
  Девушка скептически посмотрела на побитого парня, весьма и весьма сильного бойца, к слову...
  - Ой, извини, поправочка. Не занимается ·спортивными? боевыми искусствами. Все удары направлены на максимально быстрое подавление противника. Особой техники в их нанесении я не вижу. Бил куда мог да куда побольней.
  - Стритфайтер?
  - Эм... возможно.
  - Понятно, спасибо. Думаю, лучше дождаться как Рью станет лучше и расспросить его самого. Ну а потом...
  Вдали стал зарождаться звук. И он все приближался. Сирена скорой помощи.
  
  
  
  
  ***
  - Фух, братик, мы вернулись!
  Пустой маленький дом перестал быть мрачным и холодным стоило в нем появиться двум непоседам. Полное отсутствие желания отдохнуть, поспать или хотя бы поесть. Кипучая энергия.
  Первым делом сестры, сняв свои небольшие рюкзачки, начали доставать оттуда скоропортящиеся ягоды. Одновременно с этим была найдена большая ваза для полевых цветов. Постепенно по всему дому начал витать сладкий, с небольшой горчинкой, запах цветов.
  Зашедший же вслед за ними парень сейчас хлопотал у морозилки. Разная дичь, уже освежеванная и завернутая в травы бы извлечена из рюкзака. Сейчас она аккуратно промывалась и после окончательной разделки занимала свое место в холодильнике.
  - А взять с собой Кин оказалось не такой уже и плохой идеей - тихо пробормотал парень, перемывая тушку, что отдаленно напоминала зайца. - Хотя...
  Взгляд парня упал на небольшой пакет извлеченный из его монструозного рюкзака. Его краешек был отодвинут и оттуда сейчас выглядывали кожаные рукавицы, старые и очень потертые. Остальное же место в пакете занимали бинты и небольшие кусочки ткани. И уж совсем глазастые люди могли заметить еще и небольшую походную аптечку, уголок которой выглядывал из кучи этой "ветоши". Примечательным же было то, что как перчатки, так и ткани, да чего греха таить и сама аптечка (стоило кому ее извлечь) были полностью измазаны пятнами давно запекшейся крови.
  - ... ладно... сама же попросила бросить играться и тренировать нормально... заживет... скоро... да...
  Самобичевание парня прервала мелодия старенького телефона. Вдали послышался дробный перестук и телефон затих.
  - Братик, бабушка Чоу звонила. Спрашивала, помнить ли братик о ее просьбе помочь побороть моль.
  - Да, помню, вон на столе отложил букетик. Если вы все разложили, принесите его ей. Пусть разложит в шкафу.
  - Хорошо! Томо почти закончила, я побежала отнесу!
  - Хорошо.
  Парень продолжил прерванный процесс разделки. Повторный же звук играющего телефона вызвал страдальческий стон.
  - Да что они все специально что ли?!
  Пришлось прерваться.
  - Привет, Ясуо!
  - Здравствуй, Акира.
  - Я тут Кин встретила, хе-хе бха-ха - парень отложил телефон, пару минут из него доносился лишь заливистый смех - фуух, так вот... когда она смогла выдавить из себя хоть слово я узнала, что вы вернулись из вашего "похода на природу". Ха, ну и видок у нее! Вы там что с медведем боролись? Ну да ладно, потом все сама расскажет. Чего звоню то, хочу напомнить, что завтра начинаются отборочные. Так что не опаздывай. Ах да, в следующем вашем походе я тоже участвую, и это не об-го-ва-ри-вается. Вот так вот.
  
  *гудки*
  Парень тяжело вздохнул...
  
  Музыка и крики. Хотя нет. КРИКИ! Вопли болельщиков, что заглушали даже музыку. И все это происходило в огромном помещении. Сразу и не скажешь, что это - специальный спортзал школы. Именно здесь сейчас должны будут начаться отборочные соревнования. И именно этот день может стать для кого-то отправной точкой на его пути к славе. Хотя для большинства он станет днем получения увечий, поражения и возможно окончания карьеры спортсмена. Судьба жестока. Чего уж говорить о людях, избравших путь единоборств. Но это сейчас понимают далеко не все. Сейчас это шоу, на которое собралось уйма народу. А народ жаждет шоу.
  Уже битые двадцать минут миловидная девушка-ведущая рассказывает присутствующим о соревнованиях. Мелкие и не очень факты, небольшой перечень правил, просто смешные истории на соревнованиях. Толпа морально подогревается и жаждет зрелищ.
  Но такой крик стоит не везде. Пусть это бросается в глаза не сразу, но среди рядов мест есть особый, вип, сектор. Тут не так шумно, народ сидит куда более свободно. В этих рядах, негласно, по старой традиции собирается элита школы. Причем не по деньгам, в первую очередь именно по статусу.
  Именно здесь сейчас сидит сама Королева. Причем сегодня она сияет ярче обычного. И без того красавица, сегодня она блистает и покоряет сердца за счет макияжа. К такой "воздушной" красоте никто не решается даже приблизится, поэтому все соседние места свободны. Ну, почти все...
  - Акира, хватит ржать.
  - Кин я не могу. Тебе не просто повезло, тебе поперло, что никто рядом не сел. Я бы хотела видеть их лица. Тебе там хоть не жарко с таким количеством крема на лице?
  - Да успокойся уже.
  - Сестричка сильно поцарапалась когда тренировалась с братиком - встала на защиту Королевы, Тоши, что сидела рядом с ней. Томо сидела с другой стороны.
  Акира же сидела впереди и никак не могла успокоится.
  - Кин, Ясуо тебя что ли в елки бросал? Почему ты вся такая поцарапанная?
  - ... елки там тоже были... и другие деревья... и не только они... - пробурчала Кин, поправляя тонкие перчатки, прикрывающие руки.
  Тем временем очередная пара участников взошла на ринг. Новички, никто даже не слушал их имена. Но все же зал затих в предвкушении.
  Именно поэтому звук разбитой бутылки с газировкой был слышен хорошо и отчетливо. И все сразу же посмотрели на вскочившего после этого, парня. Школа Гура, вроде бы.
  - Рью, успокойся, все смотрят - попыталась усадить его на место рыжая девушка.
  Парень же смотрел на ринг. И если стоявшая на ринге плотная девушка-боец не выказывала к нему никакого интереса, то светловолосый парень улыбался во всю.
  - Ты!?
  - Рью, сел немедленно!
  Парень пришел в себя. Провел рукой по лицо, на котором еще красовались множественные ссадины и прилепленные куски пластыря и сел на место.
  А вот на самом ринге началась небольшая перепалка.
  - Вы готовы?
  - Нет, эта хрень мне мешает.
  Блондин показал на свои перчатки. Демонстративно ударил себя по щеке.
  - Что это за борьба подушками. Они такие мягкие, что соперник скорее уснет. Как я ими смогу кого-то вырубить? Я хочу их снять - и начал расшнуровывать перчатку.
  Его остановила судья.
  - Это отборочные бои. По правилась все отборочные проводятся в перчатках. Нам не нужны лишние травмы.
  - Но...
  - Или я вас дисквалифицирую.
  - Тц, хорошо.
  Отмашка. Бой.
  Девушка тут же разорвала расстояние. Отпрыгнув, она стала не спеша ходить, изучая противника. А он в свою очередь все так же недовольно смотрел на перчатки. Поправлял. Сжимал кулак. Но потом... Видимо его посетила идея. Улыбнулся.
  Девушка медленно завершала круг вокруг своего противника. Но на очередном шаге поднятая уже нога пошла в другую сторону. Резкое сближение и атака в корпус...
  Глухой звук удара тела о пол ринга. Атаковавшая девушка пытается встать. С разбитого лица капает кровь. Она ставит руку. Но та подкашивается. Падает лицом в уже успевшую натечь лужицу своей же крови.
  А на против улыбается блондин. Недовольный взгляд на руки в перчатках. Проводит ногой по полу арены. Подошва рисует кровью.
  - Хм... ну ногами тоже вроде бы неплохо получается.
  
  
  - Тц... даже с этой херней на руках - недовольный взгляд, ерзание перчаток - все равно это для меня не противник.
  Девушка была в сознании, силилась подняться. Блондин стоял над ней, но завершать бой не спешил. Даже больше, повернулся спиной и начал смотреть за боем на соседнем ринге. Пренебрежение. Судья прикусила губу, но ничего сделать не смогла, формально он в праве, бой еще не окончен.
  - Вот это я понимаю соперники - кивок на соседний ринг.
  К слову сказать, там действительно было на что посмотреть. Выступали две девушки. Одной из них, кстати, была Ито Мэй. Ее противником была рослая, хорошо сложенная брюнетка, скорее всего кикбоксер. Бой был насыщенным. Зрелищным. У Мэй была скорость, точные удары и ловкость, но чувствовалось, что девушке чего-то не хватает, что-то ее сковывает, не дает показать весь свой потенциал. Противник был менее опытен. Было видно, что она делает ошибки, попадается на уловки. Но девушка была намного сильнее физически и мощнее Ито. Она могла позволить себе эти ошибки. Именно это делало бой зрелищные. Непрекращающееся противостояние. Игра в кошки мышки, которую ощущали даже неопытные зрители. А таких было немного. Трибуны были в восторге.
  - Эй, хочу с ними драться. С той, что победит.
  Столь резкое и фамильярное обращение к судье не лучшее решение, особенно когда судят тебя. Поэтому судья позволила себе небольшое "злоупотребление". Сущий пустяк. Не стала отвлекать столь занятого разглядывание чужого боя, парня. А отвлечь вообще-то стоило. Ведь его соперница уже пришла в себя. И судя по ее взгляду, решила идти до конца. Пусть, может и не к победе, но хотя бы доказать, что с ней тоже стоит считаться. Поэтому пока парень разглагольствовал и выбирал себе соперников, его настоящий соперник пришел в себя, немного отдохну и обдумал тактику. Сам виноват. Но все же не стоит злоупотреблять сильно.
  - С победителем ты встретишься, пройдя дальше по турнирной сетке. Но для этого тебе стоит одержать победу - кивок на ринг.
  - О! Пришла в себя. Лучше бы ты продолжала лежать...
  - Бой!
  Девушка снова сосредоточена. Обходит блондина кругами. Не спеша, внимательно. И снова рывок.
  - Тц... - парень даже успел скривиться, занося ногу для удара.
  Вот только некоторые учатся на своих ошибках.
  Удар направленный в голову был перехвачен. Нога и была основной целью. Целью, которая тут же была блокирована и взята в захват, грозивший перейти в болевой.
  Получилось даже лучше. Парень не удержал равновесия. Упал на пол. Или может специально. Вторая нога оказалась свободна. Увлекшаяся девушка еле успела убраться лицо. По щеке черкнула подошва, оставляя красный след. Но как я сказал, некоторые учатся на своих ошибках. Идея с болевым была тут же покинута - не хватит силы. Но противника лежал. Поэтому девушка успела переместиться на его торс, придавив своим весом и начав бить по лицу.
  После пятого или шестого удара спокойный голос спросил:
  - Не надоело, может хватит?
  Это выбило ее из колеи. Лежащий и избиваемый блондин смотрел на нее со скукой. Удары, казалось, совершенно его не волновали. Это дезориентировало. Девушка решила перестраховаться. Не рисковать. Нужно время. Нужно изучить его больше.
  Резкий рывок и перекат назад. Она успела вовремя. Удар ноги прошел мимо.
  Поднявшийся блондин слегка помассировал челюсть.
  - Это было неплохо. Весьма. Но эти перчатки - парень ударил себя перчаткой по лицу - совсем не тот эффект. Но... - он улыбнулся, искренне - все равно это было неплохо, меня Джун зовут, запомню тебя.
  Девушка коротко кивнула, все так же продолжая обходить парня по кругу. Рывок и опять попытка захватить ногу. В этот раз ей такой возможности не дали. За ударом ноги последовал прыжок, и раскрутившийся парень нанес удар второй ногой. Впрочем так же безрезультатно. Девушка успела отпрыгнуть. Отпрыгнуть, чтобы сломав прежний рисунок боя, резко сократит расстояние.
  Она почти успела. Уже взяла в захват его торс.
  Но вмиг ослабевшие руки разжались. Девушка, теперь уже точно полностью потерявшая сознание начала заваливаться и падать. Впрочем упасть полностью ей не дал соперник, схвативший ее за кимоно и немного придержавший. На ринг выбежали медики. Судья отвела парня в сторону.
  А в зале поднялся гул.
  - Что случилось?
  - Почему?!
  - Грязный прием!!!
  И гул не умолкал. Парень лишь довольно скалился. Судья подошла к небольшому столику. Там, за несколькими компьютерами сидели люди. Такие же судьи. Короткий разговор. Кивок. Один из больших мониторов, показывающих матч и таблицу результатов, погас. Погас, чтобы в следующий момент воспроизвести повтор. Повтор этого матча, заснятый одной из камер.
  Зал приутих. Все смотрели внимательно.
  Вот девушка атакует. Изображение начало дергаться. Включилась замедленная сьемка. Руки девушки начинают смыкаться. Именно в этот момент блондин резко бьет правой рукой. Удар имел такую скорость, что даже замедленная сьемка показала все немного размытым. Рука в перчатке летит к лицу девушки. Удар попадает ей точно в подбородок. Ее глаза начинают медленно закатываться.
  - Победитель, Джун Абэ. Следующий бой пройдет через пол часа.
  - Отлично - блондин отошел в комнату отдыха. Там заранее уже были принесены бутылки с водой, полотенца.
  Бои были потоковыми. Этот первый, отборочный тур привлекал не умением бойцов, хотя это тут тоже было. Главным было количество схваток. За день их было огромное количество. Должны были пройти все, кто записался на отборочные. Поэтому ситуация, когда бойцам необходимо было проводить сразу несколько боев подряд была нормальна.
  - Прошу на ринг, через пять минут бой - в помещение заскочила школьница в форме студенческого совета и тут же исчезла в проеме двери.
  - Уже заждался.
  Вышедший на ринг блондин расплылся в широкой улыбке.
  - Ба, какие люди. Я думал ты убежишь к мамочке. Помниться я хорошенько тебя отделал. Напомнить?
  На ринге стоял Рью. Стоял, буравя поднявшегося Джуна хмурым взглядом.
  - Я здесь, чтобы доказать тебе, что настоящее боевое искусство всегда будет сильнее твоих дворовых потасовок.
  - Эй, парень, сколько пафоса. Чтобы ты знал мои "потасовки" не раз спасали мою шею, давая мне опыт. Они мой учитель.
  - Это не сравниться с настоящим...
  - Ты мне морали сюда пришел читать, или это у тебя план такой. Давай уже, показывай свое "искусство", народ скучает.
  Отмашка судьи дана.
  - Хотя, знаешь, если ты такой...
  Резкий рывок и блондин бьет Рью в голову ногой.
  Глухой блок.
  Еще рывок.
  Опять блок и двойка ударов в ответ.
  - ... скучный, но надо заканчивать быстрей.
  
  
  
  
  
  ***
  
  - Сестричка Кин, а братик будет драться с одним из них? -Томо быстро показала на замерших на ринге бойцов.
   Двое парней тихо переговаривались. Слова были не слышны, но лица, глаза говорили куда яснее слов. Этот бой должен был стать куда большим, чем статистический отборочный.
  - Да - не многословна, но стоило назвать ее "сестричкой", "старшей сестренкой", как ее щеки начинали алеть и она даже помимо своей воли рассказывала куда больше, чем хотела. Эх и почему брат так редко бывает дома? - Но в любом случае немного времени на отдых им дадут.
  - И кто по твоему победит?
  - Ситуация не однозначна. Думаю, еще рано судить...
  - О! - вмешалась в разговор Акира. Я знаю! Эй - девушка замахала куда-то в сторону дверей в залы для участников соревнования - Ясуо! Иди к нам!
  У дверей зала появился удивленный парень. Не спеша подошел к сидевшим девушкам. Кин при этом выглядела не менее удивленной.
  - Пс-с, Акира, откуда ты узнала, что он там стоит, ничего же не видно - наклонившись вперёд прошептала девушке Кин, пока парень аккуратно лавировал между сидений.
  - Я и не видела - девушка откровенно веселилась - просто была уверена, что этот дракон свои сокровища - кивок в сторону близняшек - без присмотра никогда не оставит.
  - Действительно - мимолетная улыбка Кин - могла догадаться.
  - Приветствую.
  Тем временем парень уже подошел к ним вплотную, но все же садиться пока не собирался.
  - Ясуо, садись, до боя у тебя еще уйма времени.
  - Извините, но я должен...
  - Тут Томо интересовалась, кто из бойцов победит, говорит братик может дать правильный ответ - от столь неприкрытой попытки манипуляции улыбнулись даже дети. Впрочем, это же и разрядило обстановку неловкости и парень аккуратно присел рядом с Томо.
  - Что же - продолжительный взгляд на обоих бойцов, которые начали по не многу обмениваться ударами - если вопрос заключается в том, кто победит на этой арене, то думаю это будет Рью.
  - Не договариваешь - лицо Кин стало серьезным.
  - Хех, вижу наш поход пошел тебе на пользу - девушка непроизвольно потерла облаченные в перчатки руки - что же. Если ставить вопрос, кто из бойцов сильнее, то однозначным ответом будет Джун.
  - Тоши ничего не поняла - малышка приуныла - братик объясни.
  - Что же... В некотором смысле у нас тут показательный поединок. Причем это будет даже не сравнение стилей. Методы обучения. Хотя нет. Даже не их. Опыт накопленный и опыт переданный. Разница между ними, вот что станет чертой сравнения.
  Глянув на буквально остекленевшие глаза, причем всех слушателей, парень поспешил дать объяснение.
  - Начнем с Рью. Тут проще. Бокс. Хорошая школа. Правильный подход не только к тренировкам, но и к самому моральному воспитанию бойца. В общем, хороший тренер с хорошей методикой обучения
  Сделал из парня отличного бойца. Мое ему почтение.
  - Звучит, как описание победителя.
  - Не совсем, Акира. Тут дело в Джуне. Парень с улицы. Уж не знаю всей подоплеки, на бездомного он явно не тянет, но жизнь парня побила явно немало. Но не это главное. Эта самая жизнь из него бойца и сделала. Была его учителем. Весь его опыт - это опыт, накопленный через кровь и пот собственных боев. Такой опыт многим ценнее опыта переданного учителем. Теория никогда не сравнится с практикой. Никогда.
  - И все же победит Рью?
  - Да, Кин. Ты ведь заметила, да?
  - Ты о руках?
  - Да.
  - Заметила.
  - Эй, может уже перестанете переговариваться как Томом с Тоши и объясните остальным, которым, кстати, тоже интересно - влезла Акира.
  - Давай посмотрим бой, думаю, если дам объяснение в конце оно будет куда ценнее.
  - Ну хорошо, тем более ребята вроде бы тоже тянуть не намерены.
  Действительно, оба противника стремительно сблизились. Похвальная синхронность. Но дальше их действия стали разительно отличаться.
  Рью опять перешел в блок. При этом продолжать наступать он не прекратил. Этот поступок казался немного опрометчивым, но пара ударов ногой доказал, что парень ситуацию контролирует. Блок держал.
  Джун же вертелся волчком. Шаг вперед, атака. И сразу же резкий отшаг назад. Заставить противника "нырнуть" немного глубже безопасного блока. Мгновенная контратака. Такой результат оправдал себя только на первых порах. Во время очередного блок Рью сблизился куда ближе обычного, за что и получил удар перчаткой в висок. Впрочем боксер такие удары переносил стойко. А вот Джун выматывался. На своего противника он смотрел зло. Удар ноги встречает очередной блок. Но в этот раз сила удара была такова, что Рью на долю секунды оказался дезориентирован. Но уже следующий удар встретил уверенный блок. Он атаковал в основном ногами. Слишком медленно, чтобы такой боец, как Рью не успел поставить блок.
  В ход пошли руки. Очередной удар ногой ослабил блок. Удар перчаткой, сквозь брешь защиты попал точно по лицу. Хруст был слышен даже на трибунах. По лицу Рью потекла кровь. Нос снова сломан. Но это все отметили лишь позже. Потому как сам боксер удар перенес. И атаковал в ответ. Первый удар попал точно в ухо. Следующий в живот. И в довершение сразу несколько ударов по лицу. Потом еще. Еще.
  Судья вмешался в бой. Джун не упал на пол арены. Ноги подкосились, но парень не упал. Так и стоял. С остекленевшим взглядом и опущенными руками.
  - Медики, забирайте - решение судьи было однозначным.
  - Мы слушаем твое объяснение - Акира буквально ерзала от нетерпения.
  - Он никогда не дрался в перчатках. Никогда. Не сложно это понять, он все же стритфайтер. И привычки у него соответствующие. Удары костяшками. Молниеносные, дезориентирующие, вырубающие удары. Как можно большее количество урона на небольшую точку. Не будь на нем этого ограничителя и Рью уже сейчас валялся без сознания или с переломом челюсти. Я бы не назвал этот бой честным. Глупость.
  - Перчатки разрешается снять только прошедшим отборочные.
  - Не мне судить ваши правила. Тем более скоро мой бой. Что же. Увидимся после боя.
  - Удачи.
  
  
  
  
  Глянув в след ушедшему парню, Акира повернулась к подруге:
  - Мне показалось или Ясуо слишком уж серьезен. Ну... в смысле даже серьезней себя обычного?
  - Возможно тому виной мелькавшая недалеко фигура Горо.
  - О, Кин, ты что-то знаешь? Неужели Ясуо решил подойти к соревнованиям со всей серьёзностью? У него было такое лицо.
  - Думаю, не со всей, но чуточку серьезней.
  - Ооо, может это связано с вашим походом? Не расскажешь подруге что там было?
  - Нет - отрешенный взгляд. Понятно, в таком состоянии Кин уговаривать бесполезно.
  - Ну, как хочешь - Акира изобразила обиду, но уже в следующую секунду внимательно смотрела на ринг.
  Смотрела и иногда бросала обеспокоенные взгляды на Кин. Подруга этого не замечала. Сейчас она была далеко, в своих воспоминаниях...
  
  ...Одинокий перрон. Уходящий поезд. Дальняя станция не часто видит гостей.
   Здесь нет жилых домов, нет городской суеты. Приезжие - люди, так или иначе решившие отдохнуть на природе, в дали от городской суеты.
   Недалеко от остановки змеиться широкая речка - главная достопримечательность. Замечательная река берет свое начало из необжитых мест и скрывается в таких же, укрытая лесами. Лишь на этом небольшом участке она остаётся полностью открытой взору людей. Это привлекает любителей порыбачить на природе, в тишине у нетронутой людьми реки. Поэтому приезжают сюда рыбаки с разных мест, но в дань традиции стараются как можно меньше влиять на эту "дикую" речку. Тут не увидишь сетей, нет лодок. Только берег и небольшая удочка с поплавком. И природа.
  Именно тут, у края реки, недалеко от тихонько готовящихся к рыбалке мужчин расположилась небольшая группка детей. Две совсем маленькие девочки и двое школьников-старшеклассников - парень и девушка.
  Малышки, съев несколько бутербродов, увлеченно плескались в небольшой заводи, у реки. Тут вода намыла множество песка, который образовал широкую мель. Теплая вода - то, что нужно после долгого переезда. И главное место было достаточно далеко, чтобы не потревожить уже замерших у своих удочек рыбаков.
  А вот парень с девушкой продолжали сидеть, о чем-то негромко переговариваясь.
  - Не передумала?
  - Ясуо. Нет, не передумала. Говоря "любые" тренировки, я имела ввиду именно любые. Меня не пугает их сложность.
  Парень вздохнул.
  - Я не могу понять, почему ты так переживаешь? Неужели твои тренировки настолько сложны?
  - Кин, дело не в этом. Впрочем, ты сама все поймешь - парень улыбнулся. Первый раз девушка видела у него такую улыбку. Оскал. И взгляд, от которого даже такой умелый боец как она напряглась всем телом. - Хорошо. Мне нужно осмотреть твое снаряжение.
  Без возражений. В полной тишине. На расстеленное покрывало легло содержимое вместительного походного рюкзака.
  Большой охотничий нож. Аптечка. Средства от насекомых. Небольшая палатка. Пара протекторов и перчаток. Большой пакет с армейскими сух пайками. Отдельная кучках из разных мелочей вроде походной кухни и т.п.
  - Основательно.
  - Меня обучали выживанию. - гордость смешанная с обидой. - А экзаменом мне были две недели, проведенные в диком лесу.
  Уже второй раз Кин увидела этот пугающий оскал.
  - Отлично. Тогда повторим твой экзамен. Считай это... переэкзаменовкой. Не возражаешь?
  - Нет.
  - Хорошо. Тогда... - парень стал аккуратно раскладывать лежащие вещи по двум стопкам.
  Рядом с рюкзаком лег нож, аптечка. Немного подумал туда же отправились беспалые кожаные перчатки. И все. Остальное было переложено в отдельный большой пакет.
  - Отдам по возвращению - парень указал на пакет.
  - Меня этим - девушка кивнула на нехитрую поклажу - не удивить.
  - Хорошо то как! - парень глубоко вдохнул, повернувшись к порыву ветра. - Что?
  - Не уходи от темы.
  - Ладно. Давай тогда немного пофилософствуем. Не против? Время еще есть. Глянь туда - кивок в сторону рыбаков. - Что ты видишь?
  - Эм... рыбаков.
  - Рыбаков, охотников, не суть важно. Это люди, которые могут победить. Мелкого или большого зверя, не суть важно. Важно то, что именно того, на кого они охотятся. Они побеждают определенную ими выбранную жертву. У нее нет шанса.
  - Что же. Если посмотреть на рыбалку в столь широком и пафосном ключе, то да.
  - Вот видишь. Тогда скажи мне. Если смотреть в этом же "широком и пафосном" ключе на единоборства, в которых ты так отчаянно хочешь преуспеть, есть ли разница?
  - Победа над выбранной жертвой? Возможно ты прав. Но это не охота!
  - Отчего же? Прекрасная охота на самого опасного, самого изворотливого и коварного хищника из всех существующих. Королевская охота!
  - Тут я бы могла с тобой поспорить.
  - Опять же не важно. Суть не в этом. Ты видишь этих людей? У них одна цель. Все они хотят "победить" рыбу этой реки. Они все не новички. Они все понимают, чего хотят и как этого добиться. Тогда скажи мне, почему они все делают это по разному? Вон смотри, у того обычная удочка, а вон тот например ловит на голую леску. В чем смысл их различий, если цель одна?
  - Это ты сейчас меня так очень отдаленно подводишь к разделению боевых искусств на школы?
  - И это тоже. Но опять же, не в этом суть.
  - А в чем тогда?
  - У них одна цель. Но разные средства. Они опытны и потратили достаточно времени, чтобы понять и изучить своего "врага". Так почему у них всех нет одного, идеального и самого продуктивного средства. Почему они продолжают делать это по разному?
  - Может... средства нет...
  - Идеального, возможно. Но близкое к идеалу всегда найдется.
  - Ну... мне сложно ответить. Не знаю.
  - Хорошо. Смотри на того мужчину. Он уже не молод. Видишь его массивные очки. Он ловит без поплавка. Потому что он просто плохо видит. Держит леску рукой, ему так удобней. Комфортней. Привычней. И смотри. Может это не лучший способ, не самая уловистая снасть, но ему комфортней именно с ней. И как видишь, это приносит результат - рядом с мужчиной поднялись буруны от копошащейся в садке рыбы. - Возможно даже, у него не самый большой улов - это не важно. Важно другое - используй он самую уловистую снасть, с самым чувствительным поплавком и т.п., то он, скорее всего поймал бы многим-многим меньше.
  - Я тебя поняла, но как это может помочь мне?
  - Очень просто. Чтобы ты не думала, но ты достаточно тренирована и обучена для "ловли любой дичи". Своей же задачей я считаю научить тебя чувствовать "комфорт" и находить свою дорогу к нему. Делать так, чтобы ты ощущала себя "удобно" в любой схватке. А противник наоборот.
  - Общий смысл я понимаю, но вот саму суть мне сложно уловить.
  - Так и должно быть. Словами пояснить сложно. Поймешь в процессе. Пойдем.
  Переход по лесу. Уже давно пройдены изредка посещаемые людьми места. Кругом тропы. Тропы животных. Людей нет. Лишь шум все той же реки в дали напоминает о возможности вернуться к цивилизации.
  Широкая поляна. Чистая. Слегка обустроенная. Рядом оборудована землянка.
  - Мы пришли. Сестренки, обустраивайтесь.
  Поляну заполняет деловое копошение детей. Все принесенное в рюкзаках изымается и сортируется. Видно, что эта работа им не в первой.
  - Хорошо Тоши, сейчас будет костер. Одну минутку - парень повернулся к Кин - здесь начинается твое обучение. Первое - здесь можешь ночевать, но тебе запрещается брать что либо из продуктов. Это повлечет наказание - взгляд серьезный, шутки кончились. - Касательно остального - ты вольна в своих действиях.
  - Это несложно.
  - Посмотрим - и снова тяжелый взгляд.
  
  ***
  
  Небольшой куст диких ягод. Еще не совсем спелые. Но с голодом не спорят.
  Кин аккуратно собрала драгоценную находку. Кто бы мог подумать, что ее так будут радовать эти ягоды...
  Урок выживания - вот что подумала девушка, когда Ясуо предоставил ей полную свободу действий. Она не отнеслась к этому серьезно. Пусть немного взыграла гордыня, но гордыня заслуженная, было время когда она этому аспекту тренировок уделяла много внимания. И имела неплохие знания и умения.
  Но не в этот раз.
  Сперва она решила, что ей просто не везет. Все изученные навыки выслеживания зверя не срабатывали. Найдя и распутав заячий след, она не находила искомого в конце. Не работали ловушки. Более крупной дичи не водилось как таковой. Даже мелких хищников не было. Хотя следы твердили обратное. Лес был полон жизни.
  Но постепенно приходило понимание. Не словесное. Рожденное глубоко в душе. Истинное и первобытное понимание дикого зверя.
  Однажды голодная и злая Кин вернулась в лагерь. И первое, что почуяла - запах наваристой похлебки со свежей зайчатиной. Тут дело даже не в голоде. Терпеть она умела. Нет. В глубине самой сути впервые недовольно зарычал хищник. Зарычал от понимания, что другие сейчас едят ЕГО добычу. Лес не был пуст. Ловушки работали отменно. И пройдя по следу зайца, оного вполне можно было найти. - тут ее взгляд встретился со спокойно смотревшим за ее душевными терзаниями парнем - Да. Все стало ясно, понятно. Этот урок выживания кардинально отличается от виденных ранее. Ведь тут, в этом лесу выживают сразу ДВА хищника...
  С того времени все изменилось кардинально. Старые приемы выживания отошли на второй план. Это была первобытная гонка. Гонка ценою в жизнь.
  
  ... Невысокое дерево. Сверху гнездо. Надежда.
  Пара минут на неудобный подъем и вознаграждение в виде птичьих яиц будет наградой. Но не стоило расслабляться. Девушка слишком хорошо помнила полученные уроки. Порадовавшись когда-то похожей находке она потеряла бдительность. За что и поплатилась. Рывок за ногу и кратковременный полет через ветки, расцарапав в попытке остановиться, в кровь руки. Темнота. Когда сознание вернулось гнездо было пустым и как издевательство перед ней лежало одно уцелевшее яйцо. Никого вокруг не было.
  Именно поэтому сейчас находка была съедена полностью. И то не сразу. Кин перебралась немного повыше. Шорох в кустах настораживал. Тихий, неуловимый, но теперь для девушки он был подобен шуму пожарных сирень.
  Быстро поедая свою нехитрую, но долгожданную находку, она так же криво улыбалась, вспоминая. Вспоминая свою гордость при упоминании уроков выживания. Да. Глупа. Теперь она чувствовала разницу. Понимала ее.
  Перед лицом пролетела ветка. Скорость была такова, что уследить за ней взглядом было очень сложно. Но задумавшаяся девушка сделала это автоматически. Давно позабытая животная бдительность показала себя.
  Сил удивляться не было. Под деревом, слегка улыбаясь, стояла Ясуо.
  - Пока хватит. Пойдем, поешь. Нам пора возвращаться.
  
  ... Серьезный Ясуо. Она не представляла раньше. Они не представляют сейчас, что за зверь таится в личине этого невысокого паренька. И страшно представить, что будет, если этот зверь станет действительно серьезен.
  
  - Здравствуй, Ясуо.
  - Приветствую, Рью.
  Приготовления перед боев. Последние сверки-проверки. Как раз у бойцов есть пара минут перекинуться фразами. Их тональность окрасит бой разными цветами: ненависти, взаимоуважения, пренебрежения. Этот ринг видел всякое.
  - Ты же успел поговорить с Горо?
  - Да.
  Взгляд парня поплыл. Но потом снова сосредоточился на Ясуо.
  - По твоему лицу вижу, что ничем нормальным этот разговор не закончился.
  - Этот разговор закончился... ничем.
  Взгляд парня опять замирает на одной точке. А вот Ясуо на него смотри обеспокоенно.
  - Рью, ты ведь чувствуешь? Ты боксер, не можешь не знать.
  - Хех, значит заметил? Да, чтобы не говорили Джун был сложным противником. И блоки он пробивал просто отлично.
  - У тебя сотрясение.
  - Даже не представляешь, как я стараюсь, что бы меня не вырвало прямо на ринге - парень криво улыбнулся.
  - Зачем тогда вышел? Я считал тебя достаточно здравомыслящим.
  - Хотел поговорить с тобой. А ты убежал в зал. Но так даже лучше. Увидел тебя на ринге. На нем ведь люди меняются. Становятся настоящими.
  - И?
  Взгляд Рью переменился. Стал уставшим. Очень уставшим. Взгляд человека, которого уже долго гложет серьезная проблема. И дело вовсе не в полученных травмах.
  - Ясуо. Я тебя прошу. Ты только не убей. Пожалуйста. А там уж я его перевоспитаю, просто дай время.
  - С чего ты решил, что мне вообще хватит сил победить?
  Еще одна улыбка. Но искренняя. Теплая.
  - Помни мою просьбу.
  Тишина.
  - Ясуо...
  - Хорошо.
  - Спасибо - и еще одна улыбка. - Судья!
  - Да. Вы готовы?
  - Нет. Я плохо себя чувствую и поэтому не смогу участвовать в бою.
  - Вы знаете правила. Бои нельзя отложить и перенести. Неучастие в запланированном бое приведет к автоматической победе соперника.
  - Я знаю.
  - Хорошо. Тогда проследуйте к врачу.
  Ясуо Мора - техническая победа.
  - Победитель. Готовьтесь к следующему бою через пятнадцать минут.
  - Хорошо.
  
  
  
  
  - Привет, Кей. Пришла подбодрить меня? Не переживай, я уделаю этого недоростка в два счета.
  Вальяжно развалившийся на стуле парень азартно играл в мобильную игру.
  - Горо. Не слишком ли ты легкомысленно относишься к бою? Может мне напомнить, как кто-то совсем недавно выбил из тебя дурь. Или может прием таблеток уже стал для тебя нормой?
  Видно, что разговор девушке не приносил никакого удовольствия. Но этот человек, этот парень тоже был частью ее команды. А команда есть команда, не стоит об этом никогда забывать.
  - Глупости, я тогда сдерживался. Да и напал этот придурок совершенно неожиданно. Посмотрю как он теперь тут будет крутиться. Из ринга ему никуда не деться, не за кем прятаться.
  - Дурак ты, Горо - вздох - но я тут не для этого. Я хочу знать о чем вы с Ясуо говорили недавно.
  - Я-я-я-ясуо! Вы ее только послушайте. Когда это он стал Я-я-ясуо? Да вы совсем подурели! - взгляд парня стал безумным. Голос перешел на крик - То этого недоростка прикрывает сама королева! Девушки крутятся, нянчатся с ним! Теперь еще и ты?! Может ты забыла в какой команде ты находишься, Кей? Забыла зачем мы тут находимся?!
  Удар по лбу. Не сильный, но не ожидавший парень завалился со стула, ударившись головой о стену.
  - Ах ты су... - рывок ей на встречу - Кха...
  Ответный удар был остановлен сразу же. Жесткий удар в корпус и парню уже не чем дышать.
  - В отличии от тебя, Горо я помню зачем мы здесь. А еще я помню из-за чего все началось. А ты вот забыл, я погляжу. Забыл, как тебя избивали хулиганы в младшей школе. Забыл, как Рью постоянно тебя спасал. Мы хотели научится защищать себя. Хотели иметь достаточно силы, чтобы защитить и себя и других. И кем же ты стал теперь, Горо? Посмотри на себя. Ходишь с прихлебателями. Устраиваешь драки. Чем ты лучше тех хулиганов? Ты стал ничтожеством, Горо.
  - Да пошла ты! Слишком правильная стала, да, Кей?
  - Ты меня знаешь. Я с тобой возиться, как Рью, не буду. О чем вы говорили?
  Лицо парня исказилось в улыбке.
  - Просто извинился. Извинился, что поскупился на угощения. Я же не знал, что у него там целая семья - нервный смех - сделал бы ему подарок побольше. Чтобы всем хватило.
  Тяжелый вздох. Девушка прикрыла глаза. Еще вздох.
  - Это наше последнее соревнование. В следующем году я не желаю видеть тебя в команде, или же уйду сама. Тренеру видней. Но с таким отребьем я в одной команде не буду.
  Резкий разворот. Хлопнувшая дверь.
  - Ничего. Посмотрим после соревнований, как ты запоешь, Кей. Больно много ты возомнила о себе. Суешь свой нос куда не нужно. Но ничего...
  Двери снова отворились. В этот раз куда спокойней.
  - Рью! Тебя осмотрели врачи?
  Зашедший парень красовался новой порцией пластырей. Взгляд рассеян, чуть заторможен - видно пластырями дело не ограничилось.
  - Все хорошо. Легкое сотрясение и так, по мелочи. Пройдет.
  - Отлично. Ты не переживай, что пришлось сдаться этому нищеброду. Поберег себя - правильно сделал. Это не последние наши соревнования.
  - Спасибо, Горо. Но я не для того зашел. Горо, как бы это сказать. Ты же мне веришь?
  - Конечно, какие вопросы. Что случилось, Рью?
  - Не сочти меня старым ворчуном - парень слабо улыбнулся - но, Горо, серьезно, извинись перед Ясуо.
  - И ты туда же, Рью?!
  - Ты о чем?
  - Да, Кей тут приходила. Морали читала. Не нравиться она мне последнее время. Будто и не в нашей команде вовсе. Ты понимаешь о чем я?
  - Перестань. Я в Кей уверен, как в себе, Горо. Перестань. Но я не об этом. Я был на ринге. Не нравиться мне его взгляд. Очень.
  - Не переживай. Он слабак. Просто прикрывается связями. А так и выеденного яйца не стоит. Вот увидишь. Я докажу.
  - Просто будь осторожен.
  - Это будет быстрый бой.
  - Горо, не будь самоуверен.
  - Ха, вот увидишь. Я вам обоим докажу. Просто смотри!
  Парень отдал телефон. Прихватил перчатки и не спеша пошел к выходу на ринг.
  - Все, я готовиться.
  - Просто будь осторожней.
  - Пока-пока.
  
  Радостные крики зрителей раздаются все тише. Все чаще и чаще слышно недовольное бурчание. Открыто никого не оскорбляют, но на лицах многих видно недовольство.
  В чем же дело? В школе с таким уклоном любой, даже отъявленный пацифист, как минимум, освоит правила боевых искусств. Как гласные, так и не очень. Такие были и тут. Одним из них было то, что на свой матч участник мог немного "опоздать". Если судьи видели, что он на месте, он зарегистрирован и здоров, то могли дать на подготовку перед матчем немного больше времени. Пять-десять минут. Бои шли в бешеном темпе, поэтому даже такой короткий промежуток времени, для уже прошедших первые схватки, мог дать небольшой шанс. Стать соломинкой, переломившей спину верблюду. Возможностью немного дольше отдохнуть и восстановить немного больше сил. Это понимали и зрители. И выражали поддержку бойцам, без возражений даря им эти драгоценные минуты.
  Негласное правило.
  Но сейчас ситуация на ринге была совершенно противоположна. Боец, уже побывавший в бою. Пусть всего лишь технически, но бою. Так вот. Этот боец ждал. Ждал того, кто еще и не выходил сюда вовсе. Пренебрежение. Невысказанное оскорбление.
  Гул в зале стал чуточку громче.
  - Да тут я, тут. Чего вы на меня все так уставились?
  Поднявшийся на ринг рыжий парень окинул всех взглядом и показательно "непонимающе" развернулся к судье.
  Похоже видевшая и не такое на ринге, та лишь спокойно подошла, осмотрела снаряжение. Удовлетворительно кивнула.
  - Еще раз опоздаешь хоть на секунду, рыжий, и дисквалифицирую до конца жизни.
  Сказано тихо, никто бы, кроме стоящих на ринге бойцов не услышал. Что же. Похоже судья не так спокойно относится к выходке бойца, как казалось.
  Отмашка. Бой.
  
  - Что такое малыш Ясуо? Не удобно, наверное, в перчатках-то? А?! А вот мне нормально - Горо сделал пару выпадов в воздух, недалеко от самого Ясуо - Отлично просто. Потому что я настоящий боец.
  Выпад. Пара прямых ударов в лицо. Стоявший до этого парень лишь отступил на шаг. Повернул слегка голову. Оба удара прошли мимо.
  - Не удобно пальчиками орудовать, нищеброд? А мне кулаками в самый раз.
  Стоявший напротив него парень был мрачнее тучи. Не было ни слов, ни привычный объяснений. Молчание. Даже глаз не видно за наползшей на лицо челкой...
  - Ладно, заговорился я с тобой.
  Резкое сближение. Удар кулаком по подбородку. Опять мимо. Казалось, будто вот-вот и удар достигнет цели. Но он лишь слегка царапнул перчаткой по лицу. Усилие для удара чрезмерно. Кулак, как и сама рука продолжают движение вверх.
  А в ответ...
  Взмах. Не сказать, что сильный. Но точный. Хлесткий. Судя по положению перчатки - открытой стороной ладони. Слегка боковой.
  На миг показалось будто рука рыжего парня вывернулась локтем в другую сторону. Неприятный, влажный звук.
  Отмашка судьи.
  - Как ты...
  - ЧТО?! Я могу продолжать! МОГУ!
  Горо прикрывает поврежденную руку. Видно, что она слушается, но очень слабо. Каждое, даже самое маленькое движение - боль.
  - Хорошо. Бой.
  - Это еще ничего не...
  Очередной монолог рыжего остался не закончен.
  Сближение. Удар открытой перчаткой в лицо.
  Рыжий успевает поставить блок. Вот только одна рука уже не слушается так же хорошо. Удар приходится на перчатку. Защита. Парень шипит сквозь зубы от боли в потревоженной руке.
  Очевидно, что этот бой для его противника не предусматривает разговоры. И оба противника, видят его скоротечным.
  Заблокированный удар не являлся основным. Удар левой, такой же открытой ладонью, Ясуо наносит буквально вплотную. В живот.
  - Стоп.
  Судья останавливает бой. Изо рта рыжего парня течет тонкая алая струйка крови.
  - Я же сказал! Могу продолжать! Не мешай!
  И не дожидаясь ответа судьи бьет уцелевшей рукой. Ведь противник совсем близко. И руки опущены.
  Теперь уже четко различимый хруст. Вспышка боли. Удар ногой в колено оказался куда быстрее выпада рыжего.
  Противник заваливается прямо на Ясуо. Тот движется навстречу. Замах руки снизу. Едва уловимый удар. Слышен звук разрываемого наполнителя перчатки.
  Оба замираю на секунду. Удар в живот. Рукой, сложенной в "копье". Удар такой силы, что частично разорвал перчатку.
  Горо без сознания. Зрачки закатились. А изо рта льется потоком кровь. Слышно, как парень начинает захлебываться ею.
  Подбегает судья. Первая помощь. На ринг забегают врачи.
  Бой остановлен.
  
  
  
  
  
  Парой минут позже на ринге стало совсем тесно. Врачи, судейская комиссия, представители школ. Суета. Но суета рабочая. Не было той горячечной, дерганой, хаотичной беготни, которая сопровождается обычно любой внештатной ситуацией. Скупые, но четкие команды. Специалисты занимаются исключительно своей работой. Лишние лица удаляются на расстояние не мешающее работе. Все идет своим чередом. Похоже этот ринг видел и не такое.
  Пострадавшего забрали врачи. Ринг очищен и подготовлен к следующему бою. Новый судья представлен всем присутствующим, действующий же удаляется в сторону администраторов.
  Не прошло и получаса, как продолжились бои. Этот же бой пока "завис". Требуется более подробное разбирательство, решение по нему будет оглашено чуть позже. На большом дисплее, показывающем результаты боев на турнирной таблице виднеется знак вопроса.
  Не стали задерживать и оставшегося "победителя".
   Хмурый парень не спеша шел по коридору в сторону раздевалок. Тяжелый день во всех смыслах, организм требовал хоть немного отдыха. Физического и психологического. Пусть это и не было заметно визуально.
  Остановился у дверей раздевалок.
  - Как и обещал, будет жить.
  Короткая фраза, сказанная пустоте. И не дожидаясь ответа, вошел в раздевалку, закрыв за собой дверь.
  - Спасибо - и эхо удаляющихся шагов в лабиринте коридоров стали ему ответом.
  
  ***
  
  - Это не приемлемо!!!
  - Отчего же?
  В кабинете директора сейчас было шумно. Большую его часть обеспечивал представитель школы Гура, скорее всего так же являющийся тренером их бойцов. Судя по спокойному лицу как директора, так и представителей судей вопрос как раз таки спорным не был. Он был решенным. Оставалось только объяснить это Гура, со всем почтением. Ну, или хотя бы попытаться.
  - Он его чуть не убил! Множественные повреждения внутренних органов. Внутренних. Сильно задеты легкие. Большая потеря крови.
  - Парень выложился на полную. Не это ли девиз, к которому стремятся все спортсмены и наши ученики в том числе? К тому же я говорил с врачами. Жизни вашего ученика ничто не угрожает. Повреждения серьезны и многочисленны, но излечимы.
  - Вы что не понимаете, я еще раз вам повторю. Чуть не убил! Один врач так и вовсе утверждает, что таким ударом, при должной силе, опыте и сноровке можно было сердце порвать!
  Директор тяжело вздохнул.
  - Нарушений правил зафиксировано не было. Запрещенные приемы не применялись. Бой был честным. Кто же виноват, что ваш участник оказался настолько слаб.
  - Вы... вы...в... Как может не быть нарушения? Хотите сказать, что в перчатках можно нанести такие травмы. Вы серьезно?
  К директору подошла женщина. Судья того матча. Не говоря не слова, на стол легла небольшая черная папка. Открыв и пролистав содержимое, директор толкнул его в сторону представителя Гура, и пока тот изучал документацию, начал неспешное объяснение.
  - Судейской комиссией было проверено его снаряжение до боя. Благо ваш ученик дал достаточно времени для неспешной проверки. К тому же после боя была произведена повторная проверка независимой комиссией. Нарушений не выявлено. Обычные, пусть и немного старые перчатки. Кстати, я так и не услышал в чем обвиняют учащегося моей школы?
  - Это не спортивное поведение. Применение запрещенных приемов. Превышение порога жестокости.
  - Данные приемы не входят в группу запрещенных. Что же до поведения. Как там звали парня? Горо? Мы тут проверили пару записей.
  Быстрый взгляд себе за спину. Не ожидая команды, подошел секретарь. В этот раз легшая на стол папка была куда более толстой. Открытая, она содержала множество мелких вырезок из различной документации.
  Директор рассматривал их не спеша. Словно смакуя каждую небольшую статью и кусочек текста. В этот раз бумаги переданы не были. Они продолжил их изучать, попутно ведя диалог:
  - Разного рода мелкие соревнования районных масштабов, в которых принимал участие ваш ученик. Стычки мелких банд. Школьные потасовки учеников из разных школ. Я смотрю, с таким понятием как спортивное поведение, ученик школы Гура так же не знаком.
  - Это клевета. Ничего подобного не было.
  С громких шлепком папка закрылась.
  - Действительно. Зачем подымать бучу на каких-то захолустных соревнованиях. Подумаешь, сломал руку участнику уже после отмашки судьи. Подумаешь, другой участник пришел подозрительно побитым еще до соревнований. Банды расшалились. И что? Ссориться изз-а подозрений, возможно надуманных, с одной из крупнейших и уважаемых школ. Ни чего ведь страшного, до свадьбы заживет. Так ведь?
  - Мы сейчас говорим о другом. У вас нет доказа...
  - Хватит! Как я и говорил ранее. Нарушений не было. Бой был честен. Здоровье парня... поправимо. Так что говорить не о чем. Если у вас есть доказательства обратного я их жду немедленно. Итак, ваши доказательства...
  - Я этого так не оставлю. Школа Гура будет оспаривать результаты матча на высшем уровне.
  - Ваше право. Я все сказал.
  
  ***
  Очередной поединок окончен. Очередной победитель. Очередной побежденный. К неистовой радости людей, таких боев было уже прилично.
  Но судья не покидает ринг. Многие уже догадались почему. Зал притих.
  - Прошу минуточку внимания. Довожу до всеобщего сведения, что судейской комиссией по спорному поединку. - Кивок на огромный экран. На нем появились фото Горо и Ясуо - Нарушений выявлено не было. Победителем является Ясуо Мора. У меня все.
  
  
  
  
  Шум воды в душевой кабинке. Холодной воды. Ледяной.
  Хмурый парень стоит под ее потоком. Тихий шепот заглушает падающая вода.
  - Чуть не прибил пацана. Иду на поводу эмоций... опять...
  Вода отрезвляет разум. Но не сейчас. Стоявший под потоком парень мыслями был далек от этих мест.
  
  
  *Лондон. 1939г.*
  Закат. Алые лучи солнца плавно падали на старый особняк. Настоящий древний особняк, олицетворение домашнего гнезда английской аристократии. Лишь редкий прохожий мог заметить, что за всей ухоженностью дома скрывается легкая обветшалость стен и небольшая запущенность сада. Видимо у хозяина нет достаточно времени или денег, чтобы достойно ухаживать за такой махиной. Или того и другого.
  Дубовые двери отворились, спуская внутрь промокшего человека. Вошедший стряхнул мокрое пальто, повесив его на отдельную вешалку и направился в гостиную.
  - Тиа, ты дома?
  Неспешно идущий человек был высокого роста, брюнет. Хотя о цвете волос было судить сложно. Шевелюра не молодого уже мужчины, лет 35-40 была полностью побита сединой, и словно в насмешку остальные волосы сильно потеряли цвет, выгорев на солнце. На солнце. Удивительное явление для Лондона. Мужчина был не просто загоревшим, он имел темный, много раз сошедший загар. Словно вернулся из далеких солнечных мест.
  - Сколько тебя просить, муж мой, не сокращать так глупо мое имя?
  Вышедшая на встречу девушка была совершенно ему противоположна. Хрупкая и невысокая, она напоминала скорее драгоценный цветок. На фоне высокого и массивного мужчины, у которого даже сквозь одежду проглядывались четкие очертания мышц, выглядела она фарфоровой статуэткой. Причем восточной работы, о чем недвусмысленно свидетельствовал узкий разрез ее глаз. Сам же мужчина, с прямой спиной и чеканящим шагом вызывал в голове образ настоящего английского джентльмена. Аристократа в Н-ном поколении.
  Джентльмена с таким же, пусть и не так бросающимся в глаза, несвойственным англичанам разрезом глаз.
  - Наверно столько же, сколько тебя не обращаться ко мне словно бы мы на приеме к королевы.
  На это девушка лишь хитро улыбнулась.
  - Как прошла поездка?
  - Удивительный край!
  Узкий коридор привел в широкую, солнечную комнату. Комнату удивительную и странную. Стены комнаты были просто увешаны различным оружием и трофеями. Разного рода защитное снаряжение, холодное оружие, странные картины с изображениями сражающихся людей. Еще более странные изображения человеческих контуров со множеством разноцветных точек на них.
   - Небольшой сувенир.
  На одну из полок лег небольшой кинжал, целиком вырезанный из кости.
  - Сувенир или трофей? - голос девушки приобрел строгие нотки.
  - Ну пусть немного и... трофей.
  - Победителя?
  - А как же - мужчина подбочинился, приняв шутливую позу - никакие великие воины твоему мужу в подметки не годятся.
  Девушка заулыбалась.
  Мужчина же подошел к ней вплотную. Обнял.
  - Спасибо.
  - За что?
  - За то, что ты у меня такое сокровище. Где еще найти такую жену, которая бы после очередной драки мужа, встречала бы его с улыбкой на лице.
  - Все потому что муж умудряется подраться чуть ли не во всех уголках мира, куда его забрасывает с экспедиционным корпусом. К тому же - глаза девушки хитро блеснули - он никогда не откажется поделиться с женой чем-то новеньким. Так ведь?
  - А как же. Довелось мне тут увидеть пару интересных вещей. Только навещу детей и сразу жду тебя на тренировочной площадке.
  - Боюсь - улыбка несколько поблекла - с этим доведется повременить. К тебе гость.
  - Гость?
  - Да. Ждет в гостиной. И, Вольф, прошу, будь сдержан.
  - Что?
  - В гостиной. И не задерживайтесь, жду вас к ужину, пусть и позднему.
  Вошедший в гостиную мужчина встретился взглядом с сидящим на кресле старцем.
  Восточные черты лица. Испещрённое морщинами лицо. И одежда, пусть и яркая, но по крою подошла скорее бы монаху, чем жителю Лондона. Приезжий.
  - Не ожидал тебя здесь увидеть. И не скажу, что особо рад.
  Гость лишь вздохнул. Сипло и тяжело.
  - Знаю. Но все же. Здравствуй, внук...
  
  ***
  
  Погруженного в воспоминания парня вернул к реальности истинно богатырский удар по дверям раздевалки. Кто-то, похоже, колотил по ним уже довольно долго, с каждым разом усиливая напор и грозя и вовсе их вынести.
  - Ясуо!!!
  Голос. Теперь опознать кричавшую не составляло проблем.
  - Тэкэра, что случилось?
  - Я тебя тут уже кучу времени зову. Чего не отвечаешь?
  - Это между прочим мужские раздевалки.
  - И че?
  - Кхм... твоя позиция ясна и доводы неоспоримы. Ладно, что случилось то?
  - Тебе нужно восстановить силы. Я тут немного приготовила... Жду тебя снаружи. Не обсуждается!
  - Э... хо-ро-шо, спасибо... наверно.
  
  Зелень школьного сада. Небольшая лавочка у самого здания школы. Развернута скатерть. Небольшие коробочки с аккуратно разложенной в них едой.
  - Угощайся.
  - Спасибо, Тэкэра. Когда только успела?
  - Извини, не успела к твоему бою. У меня из клуба тоже девчонки выступают. Пока их подготовила, пока с готовкой закончила выяснилось, что ты уже закончил. Я тут с девчонками поговорила, говорят отличный был бой. Ты ему зачетно вмазал.
  - Как он?
  - Кто?
  - Тэкэра...
  - Хорошо, хорошо. Не нужно на меня так смотреть. Поговорила я тут с одной рыжей. Говорит множественные внутренние кровотечения. Сейчас в реанимации. Но состояние стабильно, так что не беспокойся. На этих соревнованиях и не такое бывало.
  Парень затих.
  Резкий рывок и кусок ролла насильно впихнут в рот задумавшегося паренька.
  - Кхе... кхе... что ты делаешь?!
  - Все. Сделал. Правильно. Для многих здесь бои - это их жизнь. Эта арена перевидала множество сломанных костей и пролитой крови. На то эти соревнования настолько престижны. И именно поэтому бойцы с такой охотой идут именно сюда. Сами идут. И прекрасно знают на что идут.
  - Я ведь мог остановиться куда раньше. Но увлекся. Сильно увлекся.
  - Ярость боя. Эмоции. Я думаю ты и сам прекрасно знаешь, что это тоже не плохо. Воин без эмоций - мертвый воин. Странно. Я думала, что тебе то такие простые истины объяснять, как раз, и нет смысла. Не могу взять в толк, отчего тебя до сих пор это так гнетет.
  - Да так...
  Отсутствующий взгляд. Тишина. Парень снова ушел в себя.
  
  
  ***
  *Лондон. 1939г.*
  
  Треск древесины. Фигурный столик разлетается щепой.
  - Я не отдам тебе детей! Даже временно. Им нечего делать у тебя!
  - Одумайся, внук, возьми себя в руки. Ты видишь насколько сейчас неспокойное время. Я прошу тебя просто подумать. Не дай эмоциям управлять собой.
  - Не ты ли говорил, что чувства ведут воина. Не твой ли урок. Урок, из того мизера, что ты кидал отцу, словно кость дворняге.
  - Твои чувства сейчас уводят тебя далеко от голоса разума. Что же до твоего отца. Ты не прав. Твое видение картины не отражает сути.
  - Суть отражают факты! - очередной удар заставил жалобно заскрипеть массивный письменный стол.
  
  - И о чем же тебе говорят твои... факты?
  - Я не отдам тебе детей. Я не подвергну их тому аду, что прошел сам.
  - Не глупи внук. Это все часть обучения. Хороший зверь всегда на грани.
  - Я побывал во многих уголках мира, дед. Во многих его закоулках. Я могу с уверенностью утверждать, что ваши методы бесчеловечны - мужчина все же успокоился. Его тон стал напоминать скорее лекторский. Он отошел к дальнему столику, взял бутылку с золотистой жидкостью. Плеснул немного в два стакана - Держи, сам собирал, как ты и учил. Успокаивает, но придает сил.
  - Хм, действительно отлично получилось - старик немного отхлебнул - не могу не признать в этом ты был куда лучше, чем в остальном, причем лучше многих.
  - Это единственное, в обучении чему не стоит беспокоиться за свою жизнь.
  - Ты не совсем прав, просто даже хищник ест травы, чтобы усилить свое здоровье.
  - Вот! В этом вся суть - мужчина от возбуждения даже привстал на месте - вся суть вашего боевого искусства. Хищники. Дичь. Вы не видите в людях... людей. Добыча и трофеи. Это не вяжется ни с одной идеологией боевых искусств, что я повстречал.
  Тихий смех был ему ответом. Тихий хриплый смех.
  - Что?
  - Боевое искусство - недоумение - но я не учил тебя никаким боевым искусствам. Я учил тебя охоте. Охоте на самого достойного зверя. И кстати, раз уж на то пошло, не ваше, внук, а наше... наше - ворчливо.
   - В этом и все дело. Словно зверя воспитывал. Натаскивал на дичь. И я нисколько не жалею, что не пошел по вашему пути. Здесь Лондон, дед, цивилизованное место. Тут корни моего отца, тут мое место и место моих детей.
  Очередной смех.
  - Я очень горд - лицо старика изменилось Заострилось. Спокойная улыбка переросла в оскал. - Очень горд тем, что ты пошел... в точности по нашему пути. И эта клетка - старик обвел рукой разные трофеи висящие на стенах - не отбила зверю желание охоты.
  На лице мужчины заиграли желваки. Взгляд стал сосредоточенным, но нет-нет да и пробегало в нем что-то дикое, безумное.
  Оба замерли глядя в глаза друг другу. Подобно хищникам, выясняющим, чья территория вокруг. Выясняющих силой.
  - Господа, ужин готов, через пять минут можете подходить.
  Подошедшая девушка вовремя разрядила обстановку. Очень вовремя.
  - Я всегда - старик улыбнулся, в этот раз опять своей мягкой, спокойной улыбкой - знал, что ты, Тиа, величайшая удача моего внука.
  - Что ж, тут я пожалуй соглашусь.
  - Отрадно, что хоть в чем-то ты со мной согласен. И мы не договорили. Не стоит решать это на полный желудок. Ум должен быть острым, как клык.
  - Я не подвергну этому детей. Я сам буду их обучать.
  - Ну хорошо. Пусть будет так, упрямец. Но пусть они хотя бы погостят у нас. Ты выдел, что творится вокруг, а? Это война. Война, которая очень скоро доберется и до твоего порога. Не рискуй детьми.
  - Что, даже звери пекутся о своих отпрысках.
  - Сильнее, чем ты осознаешь, внук. Чтобы ты не говорил об обучении, дети - ценнейшее, что есть у нас.
  - Тут я с тобой согласен, старик. Они бесценны. Хорошо. Я подумаю. Пойдем, не стоит злить Тию.
  
  ***
  
  - Бесценны...
   Толчок локтем в бок.
  - Остывает же! Ясуо, ты чего? Неужели опять за Горо переживаешь?
  Парень покачал головой.
  - Извини, Тэкера, просто задумался, вспомнилось кое-что - парень улыбнулся, нормальной, легкой улыбкой.
  - И что же?
  - Что дети бесценны... - посерьезнел.
  - С чего это ты про детей - лицо девушки стало краснеть.
  -... бесценны, но - послышался хруст сминаемых в руках палочек для еды - свои... свои ценнее всего.
  - Эм...
  - Где там сестры, не видела?
  - А? А! С Акирой и Кин сидели.
  - Отлично, надо бы их проведать. Они наверно голодные.
  Лицо девушки приобрело пакостный характер.
  - Точно, они же остались с теми дурехами, а им и в голову не придет накормить детей.
  - Тэкера - парень поднял глаза к нему.
  - Хорошо. Хватаем еду и айда их искать. Быстрей. Остывает же!
  
  Найденные все на тех же местах зала, дети голодными совершенно не выглядели.
  - Привет, Ясуо.
  - Братик!
  - Привет еще раз всем. Ну как вы тут, проголодались?
  - Нет, сестричка Кин накормила. Ей из дому на машине привезли пакет с целой кучей еды. Очень вкусной.
  Вышеозначенная девушка продолжила смотреть с каменным лицом на арену, лишь немного отвлекшись произнесла:
  - Личный повар. Передал немножко.
  - Вот такой пакет! - сестры спалили контору. Показали размер пакета и судя по охвату рук, был он не меньше их самих.
  - Хм... значит зря переживали. Тут Тэкера тоже наготовила вкусностей. Думали поделиться.
  - О! - первой отреагировала Акира, потянувшись к пакетику с коробочками еды - Готовка Тэкеры. Отлично!
  - Эй! Куда ты тянешь свои лапы. Я готовила это для Ясуо и сестренок. Лапы прочь.
  Похоже очередной спор обещал затянутся.
  - Ага! - возглас раздался совсем недалеко от их мест. - Вот вы где все. Вы то мне и нужны!
  Рядом с ними стояла одна из судей.
  - Мы? - Кин вопросительно изогнула бровь.
  - Главы кружков. Так, Тэкера и Акира, давайте быстрей потопали за мной.
  - Это еще с чего...
  - ... нам куда-то идти?!
  Когда нужно, эти двое показывали просто похвальную сплоченность.
  На этот спич глаза судьи лишь опасно сузились. Она вплотную приблизилась к сидящим рядом девушкам. Голос перешел на шепот.
  - Вы вообще видите сколько в этом году народу. И все мнят себя чемпионами, которым правила не писаны. Что судьи, что мед отдел уже выбиваются из сил пытаясь фиксировать нарушения и лечить их последствия. И решение директора о проведении дружеского показательного матча то что нужно. И участники передохнут и остынут и мы хвосты подтянем. Так что... БЫСТРО ЗА МНОЙ! Бегом! Вы участвуете.
  Последние фразы были сказаны уже далеко не шепотом отчего две девушки, словно заправские солдаты повскакивали с мест и тихонько, тихонько быстрыми шагами пошли за судьей.
  
  
  
  
  
  
  - Не слишком ли грубо?
  - Нет, Ясуо, все нормально. Просто они лентяйки - Кин похоже этому небольшому представлению особо не удивилась.
  - Поясни.
  - Как Тэкера, так и Акира являются главами кружков, а значит должны принимать участие в такого рода выступлениях.
  - Но их же не предупредили - парень задумался. В глазах мелькнула обеспокоенность.
  - Не предупредили? - девушка скептически изогнула бровь.
  - Что?! Ты хочешь сказать... мда... лентяйки.
  - Вот именно.
  - Мы будем болеть за сестричку Тэкеру и Акиру - дергают за рукав Ясуо сестры.
  - Показательный бой, порой, провести сложней чем обычный.
  - Их мастерства хватит... даже у малявки.
  - Кин, не похвала ли это? Не часто от тебя можно услышать такое. Честна с собой...
  - ... Честна с другими. Я хорошо запомнила урок - девушка слегка дотронулась до правого глаза, где над бровью виднелся легкий след от чрезмерного макияжа.
  - Я предупреждал...
  - Нет - заглянула в глаза парню. - Такое знание не передать ни словами ни уроками. И оно не каждому дается. Я это поняла лишь потом. И даже сейчас продолжаю осознавать то, что упустила сразу. Я безмерно благодарна.
  - Тренировка не окончена.
  На это девушка лишь решительно кивнула. Холодный взгляд. Взгляд королевы, не раз заставивший противников сдаваться еще до боя. И лишь немногие могли увидеть в нем новые, незнакомые искорки. Искры азарта. Азарта хищного зверя, предвкушающего охоту. Охоту и кровь.
  - Прошу минуту вашего внимания - судья на арене взяла слово - дорогие участники, гости, просто зрители. То, что я сейчас скажу в первую очередь касается непосредственно участников. Мы, судьи, не понаслышке знаем, что такое боевые искусства, что такое жажда победы. Было время и мы прошли через это. Но сейчас я хочу обратится к вам, участники. Парни, девушки, помните - боевые искусства - это не просто сила, не просто возможность побеждать. Это то, что делает наш дух сильнее, закаляет не только тело, но и душу. Бой - это не только голая сила, это еще и борьба характеров. Уважение к своему противнику, к его стремлению победы - тоже важная часть боевых искусств. Вы еще молоды. Молоды и порой забываете об этом. Поэтому сейчас, специально для вас мы проведем несколько показательных боев. Присмотритесь и запомните, что бой - это не только соревнование силы. В первую очередь - это искусство. Итак, что-то меня занесло. Пора бы объявить участников. Сегодня нас ждет два боя. В гостях у нас китайский клуб боевых искусств. Перейдем к участникам...
  
  - Китай...
  - Ясуо, что за лицо? Довелось побывать в Китае, или просто изучал их школы?
  - Скажем так, Кин, всего понемногу. Но об этой стране у меня остались самые теплые воспоминания. Очень теплые...
  Теплые слова. Мягкий, радостный голос. И глубокая тоска. Застаревшая боль где-то очень глубоко в душе. Или быть может просто показалось?
  - Ой, что-то я задумался, извини. Они уже начали?
  - Сейчас начнут. Тэкера первая. Будет вот с тем парнем драться.
  Означенный "парень" уже стоял на ринге. Короткая стрижка, брюнет. Светлая, слегка мешковатая одежда. Все как нужно, ничего не жмет, ничего не сковывает. Серьезный взгляд, глаза пристально изучают противника.
  - Эй, да это же не честно - Тоши показала на большой деревянный шест у парня в руках.
  - Это показательные бои - любимый братик поспешил дать полное объяснение - не стоит к ним относиться как к соревнованию. Это скорее представление, которое в себе несет желание показать всю красоту боевых искусств. К тоже оружие, как я вижу, деревянное.
  - Да и существует ряд правил - включилась в разговор Кин - к тому же, надо быть настоящей рохлей, чтобы не победить такого противника.
  И поистине королевский взгляд на Тэкеру. Подымающаяся на арену девушка зябко передернула плечами и быстро оглянулась.
  - Сестричка Кин бывает очень страшной - подытожила Томо.
  Стали слышны выкрики фанатов. Особо сильно старались девушки из клуба Тэкеры, во всю подбадривая главу. Но как бы долго не хотела нежиться Тэкера во внимании своих фанатов, бой все же надо было начинать. Чему и поспособствовала судья, давая отмашку.
  Несерьезность. Недостаточная оценка сил противника. Это сгубило не одного бойца. Хороший урок. Урок, который сейчас предстояло освоить Тэкера, потому как к бою она подошла со всей возможной... несерьезностью.
  Переговариваться с противником. Оборачиваться к зрителям. Приветственно помахивать фанатам.
  - Что-то Тэкера совсем расслабилась.
  - Эта мелкая умеет любой бой превратить в балаган - недовольная Кин.
  - А нам нравиться - веселые сестрички махали ей руками.
  - Как и большинству в зале. Что же, действительно, шоу удалось. Но я смотрю ее противник к этому относится совсем иначе.
  После слов Ясуо все оторвались от кривляний Тэкеры и обратили внимание на парня. Тот не расслабился ни на минуту. Все так же не сводит взгляда с Тэкеры.
  Пара коротких фраз. Недовольная Тэкера принимает боевую стойку.
  Свист шеста. Попытка уворота. Почти удачно. На щеке у девушки наливается проявляющийся синяк от прошедшего вскользь шеста.
  - Ну вот, теперь и она серьезна. Немного.
  Голос Кин был скучающим. Похоже для нее победитель уже был определен.
  Атака Тэкеры. Подсечка уходит в молоко. Ответный удар шеста встречает жесткий блок. Рывок. Но скорости не хватает, вторая сторона шеста, что есть мочи, врезается в затылок.
  - Отлично - похоже Кин просто фонтанировала довольством после каждого попадания по Тэкере.
  - Сестричка страшная - теперь уже повторила Тоши.
  Послышался смешок от Ясуо.
  - Тебя тоже забавляет эта клоунада?
  - Отчасти, Кин. Почему Тэкера тянет?
  На это Кин лишь молча обвела рукой зал. Зал заполненный зрителями.
  - Понятно, но я не о том. Ты заметила? Тот парень.
  - До уровня Тэкеры недотягивает.
  - Я не о том. Ка он движется. Смотри, как парирует удары.
  Королева присмотрелась. Внимание сменило осознание. И удивление.
  - Э?!
  - Ага - парень усмехнулся - это девушка.
  - Однако...
  Но, похоже, Тэкера посчитала, что свою долю в искусство она внесла сторицей. Очередной выпад шестом не удался. Рывок оружия и его хозяин чуть не нарывается на удар коленом. Попытка разорвать дистанцию чуть не окончилась плачевно. Быстрый выпад и удар по ногам. Шест спас.
  Но атаку Тэкера не закончила. Разворот на ноге и прямой удар в туловище. Не слишком быстрый, но девушка явно не мелочилась с силой удара.
  Жесткий блок.
  - Зря - Ясуо смотрел бой очень внимательно.
  Треск дерева. Хруст держится еще мгновенье, но потом замолкает. Глухой звук от падения двух половинок шеста. Удар не потерял всю силу. Остаток приходится на корпус.
   "Парень" кашляет, пытаясь отойти после удара по туловищу. Движение впереди. Попытка уйти в перекат. Почти удалось.
  Удар ногой в голову не прошел полностью. Тэкера лишь скользнула лицу, хорошо приложив его полбу. Но этого достаточно, чтобы противник упал... хотя нет, уходит в перекат. Разрывает дистанцию. Но во взгляде уже нет той резкости. Туман.
  - Сестричка Тэкера крутая.
  - Выпендривается - шепот, будто и не она сказала. И королевская хладнокровность сверху.
  - Вон и сестренка Акира вышла.
  И действительно. Уже переодетая и экипированная перчатками Акира стояла у ринга. За шумом зала, что она говорит Тэкере, слышно не было, но по недовольному взгляду последней можно подозревать, что явно не подбадривает, судя по смеху, которым девушка периодически давилась после очередной словленной Тэкерой затрещины.
  Бой тем временем принял опасный характер. Оба участника уже не проводили сложные и длинные связки ударов, не шли напролом. Но периодические обмены ударов были очень тяжелыми. Голова, живот - удары уже давно исполнялись со всей силы.
  И судье это не нравилось все больше.
  Обмен ударами. Защиту Тэкеры пробить не получается. Противник в ней вязнет, не может разорвать дистанцию. Прокрутка. Подножка. Он не падает полностью, но равновесие теряет. Опускается на колено. А сверху уже летит разогнанная, что есть мочи, нога Тэкеры.
  Удар не проходит. Его блокирует судья. Показательный бой окончен.
  
  
  
  
  
  
  
  
  - Остановили бой?
  - Конечно, Тоши, показательные бои не проводятся до победы. Это способ донести красоту искусства боя - начала неторопливо разъяснять Кин.
  - Да? А братик говорил, что если бой все же начался, то его надо обязательно... ай! - удар локтем Томо прервал откровения сестры.
  - Значит "если", то "надо обязательно"? Не слишком ли старомодный подход, Ясуо?
  - Нет - не обратил внимания. Ответил не задумываясь - Хм...
  - Что?
  - Тэкера - парень вздохнул - только посмотри на нее.
  Сейчас означенная особа ходила по рингу весело махая руками. Толпа искренне хлопала бойцам, радуясь их вниманию при каждом повороте и взмахе рукой.
  - Сестренка Тэкера выглядит довольной.
  - "Сестренка Тэкера" выглядит не только довольно, но кое что еще. Кин присмотришь за этими чертятками?
  - Конечно.
  - Спасибо. Томо, Тоши, слушайтесь Кин. Я пойду, навещу Тэкеру.
  Парень встал и кинув взгляд на помахавших ему сестричек быстро направился вниз.
  - Братик так спешил. Это из-за сестренки?
  - Да, Томо. Ты же видела, как нам помахала Тэкера.
  - Она была очень рада, улыбалась.
  - И стояла немного под наклоном. Явно опирается только на одну ногу.
  - Сестренка ушиблась?
  - Думаю, Ясуо разберется. Держите - Кин протянула два пакетика со сладостями, материализовавшимися словно из воздуха.
  - Спасибо, сестренка Кин лучшая!
  Сидевшая Королева поспешно отвела взгляд с наползающей мимолетной улыбкой и легким румянцем щек.
  
  ***
  
  - Ты дерешься не как фальшивка. Но зачем тогда участвовать во всем этом? - бывший противник Тэкеры сейчас стоял рядом с ней, пока судья объявляла следующих участников.
  Акира же в этот момент как раз подходила к рингу и проверяла свои перчатки.
  - Тц, ты меня уже достал своим "фальшивый" и "не фальшивый". Придерживаться правил и показывать все, чему научилась - я считаю это достаточным. И не уходи от темы этой своей демагогией. Значит, чтобы после соревнований никуда, понял? Я хочу реванша.
  - Придерживаться правил важно, но они все равно не поймут, не оценят, не увидят красоты - кивок в сторону болельщиков. - А остальные и вовсе тут ради славы, чтобы покрасоваться. Это не боевые искусства. Так не должно быть - собеседник похоже слышал Тэкеру исключительно избирательно.
  - Эй, хватит продолжать бубнить все это с таким серьезным лицом. Я говорю, ты запомнил? Чтобы после соревнований никуда...
  - Если они не видят и не понимают, так может стоит им показать... чтобы они поняли, увидели красоту? - спокойный голос вклинился в разговор.
  - Привет, Ясуо. Видел, как я выступила - тут же расцвела Тэкера.
  - Ты молодец.
  Девушка еще больше заулыбалась, хотя обычной попытки приблизиться или вовсе повиснуть на парне не предпринимала.
  - Показать? Хм... Я помню тебя. Тот бой. Он был "настоящим" - все тот сосредоточенный голос.
  - Мне нечем гордится.
  Понимающий кивок в ответ. Молчание.
  - Я это обдумаю.
  Тихие удаляющиеся шаги.
  - Вот же зануда. И так весь бой. Представляешь. Не пойми о чем бубнит, смотрит на меня как на удобрение, да еще и все с серьезным лицом таким. И судья еще вмешалась так не вовремя. Ну ничего. Вот будет рева-А-А-А-А!!!! АЙ!
  В этот момент парень слегка присел и несильно сжал лодыжку девушки.
  - Значит говоришь реванш? С растяжением?
  - Да сколько его там! Посижу немного и само пройдет. Совсем не больно.
  - Это из-за них? - парень многозначительно кивнул в сторону зала, который в данный момент радостно приветствовал Акиру.
  - Ну... мы же представители школы. После боя Акиры еще общий поклон. Не выходить же с перемотанной ногой после показательного боя?!
  - Ох уж эти ваши игры на публику. В некотором смысле я даже поддерживаю мнение Чоу.
  - Кого?
  - Боже, Тэкера - парень прикрыл глаза рукой - ты даже не слушала представление судьи - Лин Чоу, одна из приглашенных для показательного боя. Твой противник.
  - А так это его имя - девушка на миг замерла - однА?!
  - Да. Это девушка.
  Тэкера лишь пораженно открывала и закрывала рот.
  - Офигеть. Меня чуть не отделала девч... То есть, в смысле, я очень удивлена, она сильно похожа на парня.
  - Это из-за одежды и короткой прически. Да и черты лица весьма... нейтральны. Ну да ладно. Сможешь дойти до зрительский мест?
  - Пф, легко.
  - Ну-ну. Ладно, я быстро - последние слова были произнесены уже спешно уходящим к раздевалкам парнем.
  - ... а ее противником будет наш гость, представитель той же школы китайских боевых искусств Шан Чоу - на ринге наконец все было готово для проведение второго боя.
  Акира выглядела расслабленно. Ни беспокойства, ни опасения в своих силах видно не было. Легкая улыбка. Неспешные движения.
  Ее же противник действовал куда более примечательно.
  Невысокий. Худой. Все в той же мешковатой одежде. В полуторной саблей в руках. С ее деревянной копией, если быть точным.
  Непонятная прическа, скорее напоминала воронье гнездо из завивающихся непослушных черных волос. Кое-как толику порядка в этот хаос на голове вносил обруч для волос.
  И большие очки. Очень большие очки.
  И словно бы в довершение этого абсурда очки были сняты, заставив их носителя слегка подслеповато жмурится.
  Все это под соусом повышенного внимания и аккуратных движений опытного бойца.
  Отмашка к бою дана.
  Что же. Акира к противнику отнеслась ожидаемо. Ожидаемо несерьезно.
  - Эй. Да вы шутите. Как так мож... пф-хе...
  Ее монолог, наполненный праведным гневом был прерван. И прерван весьма жестко. Ударом довольно массивной деревянной сабли прямо в живот. Расслабленный и не защищенный.
  Акира закашлялась. Пошатнулась. Хотя нет, взяла себя в руки. Устояла.
  Защитная стойка. Взгляд из-за перчаток стал очень недобрым.
  - Я смотрю это помогло тебе настроиться на серьезный бой - похоже ее противник тоже заметил изменения в девушке. - Но это не особо тебе поможет.
  - Посмотрим.
  Бой начался вновь. И противник Акиры явно не хотел его затягивать.
  Быстрые движения. Резкие выпады. Само наличие "сабли" с ее приличной длиной и весом давало множество преимуществ. Удары сыпались щедро. Щедро и не сдерживаясь, учитывая, что сабля всегда могла дать некоторое время для парирования или отступления из-за своей длины.
  Акира же терпела. Терпела и раз за разом пыталась сократить это расстояние. Удары чаще всего блокировались, на что-то другое не хватало времени. Блокировались... не всегда успешно. Что в свою очередь доставляло неописуемую радость Тэкере.
  - Ха-ха, рохля.
  - Я смотрю у Акиры весьма неудобный противник.
  - Ясуо? Садись! - Парень присел рядом с улыбающейся Тэкерой. - Нет, просто она МЕДЛИТЕЛЬНАЯ ДЫЛДА!
  Последние слова были сказаны куда громче необходимого. Да еще и в сторону ринга. Мда...
  - Ох. Но об этом потом. Держи - парень протянул довольно объёмную сумку.
  - Что это?
  - Поскольку ты так печешься о душевном спокойствии своих фанатов, что даже готова терпеть растяжения, то нормально тебя полечить не получиться - голос парня звучал обвиняюще. Тяжелый взгляд.
  - Эм...
  - Ну а тут некоторый спортинвентарь - и Ясуо даже несколько показательно извлек пару коротких перчаток из сумки, повертел их и вернул обратно.
  - Но мне не нужно.
  - Нужно, пусть побудет у тебя.
  Сумка настойчиво была водружена рядом с больной ногой девушки.
  Поставлена несколько небрежно и неаккуратно. Так, что вещи в ней начали сползать и сумка частично сползла на поврежденную ногу.
  - О!
  Дернувшаяся было поправить ее Тэкера удивленно воскликнула, посмотрела на Ясуо. А потом "случайно" зацепила сумку так, что та сползла на ногу еще сильней.
  - Уф - на лице расслабившейся девушки заиграла улыбка - Ясуо, тебе цены нет.
  - Мне очень повезло, что удалось в мед кабинете выпросить столько молотого льда в пакетах и нагрузить им сумку - парень был серьезен - но как только освободишься сразу к врачу.
  - Хорошо, хорошо - девушка буквально растеклась по стулу, тем не менее не меняя положения ноги. Все же, видимо, не смотря на всю браваду, дискомфорт она испытывала до этого довольно ощутимый.
  А тем временем, дела на ринге шли совсем не в пользу Акиры.
  Множество ударов, как блокированных, так и не очень, было пройдено и девушке удалось сократить дистанцию.
  Но это принесло лишь знание.
  Знание о том, что ее противник может неплохо орудовать не только саблей, но и ногами. Первая "двойка" Акиры и вовсе ушла в "молоко", даже не зацепив.
  Противник делает отшаг, быстрый перекат назад и контратака ногой в живот. В предусмотрительно поставленный блок.
  И снова Акира на расстоянии безопасной "работы" сабли. Все нужно начинать заново...
  
  
  
  
  
  - Ха, да если бы это было настоящее оружие, с нее бы уже давно мокрого места не осталась. Ха-ха, слабачка!
  - Тэкера, это же показательные бои. Тут просто пытаются показать различные стили боя. К тому же никто не даст пользоваться настоящим оружием. Это слишком опасно. И не всегда для противника. Но меня волнует другой вопрос.
  - Ха, опять пропустила! Да, Ясуо, какой?
  - Ты сейчас ведь специально, да? Тебя даже на ринге слышно.
  - Ой да ладно. Против правда не попрешь.
  - Ох, Тэкера, и не жалко тебе свою подругу?
  - Она мне не подруга а соперн... кхе...
  - Что?
  - Нет-нет. Ничего. Говорю, это полезно. Вон посмотри, сразу ведь взбодрилась.
  - Скорее у нее лопнуло терпение...
  Лопнувшие сосуды в глазах. Раскрасневшаяся кожа лица и шеи.
  Акира молотила по сабле так, что это было скорее похоже на работу пневмомолота. Глухая дробь ударов.
  Какая там атака. Ее противник сидел в обороне, прикрывая широкой саблей.
  - Все равно не честно - Тэкера надулась.
  - Показательные... показательные... - занудным голосом пробубнил парень.
  - Да, да, Ясуо, я поняла твою позицию. Но будь это НАСТОЯЩИЙ БОЙ! ЕЕ БЫ УДЕЛАЛИ!
  *Хрусь*
  К дроби ударов добавился еще один звук. Хруст дерева, с каждым новым ударом становящийся все отчетливей.
  - Стоп! - крик подбегающей к ним судьи.
  - Капец котенку, она себя не контролирует.
  - И чьими стараниями, Тэкера. Я бы после матча все же извинился.
  - Хорошо, Ясуо, но немного потом... как успокоится.
  *Хрусь*
  Судья не успела на пару мгновений. Подбежала к Акире. Остановила за руку. Но один удар прошел. Прошел захрустевшее дерево имитации сабли. Прошел блок Шан. Остановился лишь плотно впечатавшись в ее скулу.
  Не упала. Ноги трясутся, но держится.
  - К медикам - резюмировала судья.
  - С-сейчас. Только закончим.
  - Хорошо.
  Показательные бои окончены. Участники вновь посетили ринг. Поклон зрителям. Заслуженные аплодисменты и тихая встреча с медиками, которую не избежал никто. Девушки, под присмотром судей были "отконвоированы" туда почти силой.
  - Не буду мешать медикам, загляну к вам через пару минут, Тэкера. И не зли Акиру.
  - Хорошо, Ясуо. Хорошо.
  Парень отсутствовал недолго. Перекинулся парой слов с Кин и сестрами. Проверил таблицу боев. И, убедившись, что пока свободен, проведал "пострадавших".
  - ... показательные бои, а не пойми что. Вы что там наворотили, как с цепи сорвались?!
  Зайдя, первое что увидел Ясуо были кислые лица Акиры и Тэкеры, отчитываемые судьей показательных.
  - Это были наши гости. Обоих чуть не угробили. В показательных боях!
  - Они плохо себя вели! - на судью обратились две пары обиженных в лучших чувствах глаз.
  - Вы ведь сейчас пошутили? Пошутили ведь, да?! - голос судья стал намного спокойней. И тише. Но интонации. О, сколько они обещали двум обиженным девушкам! Травмы, переломы, муки ада.
  - И-извините, мы п-пошутили... неудачно.
  Стоявший у дверей парень, не меняя выражения лица сделал шаг в сторону. Тут же двери отворились. Резко и быстро сразу, но уже аккуратно и неторопливо, когда входивший начал пересекать порог.
  В кабинет зашел пожилой мужчина. Лет за пятьдесят возрастом. Битые сединой волосы. В свободных китайских одеждах. Быстрый взгляд на индифферентно рассматривающего потолок парня, легкая улыбка, которая стала шире, стоило увидеть замерших девушек.
  Судья тут же замерла в поклоне. Девушки поспешили повторить этот жест. Ясуо лишь коротко поклонился.
  - Мы приносим свои извинения за травмы ваших учеников - начала говорить судья, в потом резко глянула на девушек. Взглядом не предвещавшим ничего хорошего.
  - Извините.
  - Извините, мы увлеклись.
  - Хох - на лице гостя растеклась широкая улыбка - что вы, что вы. Мои ученицы почти не пострадали. Эх, молодые годы, на них все заживает, не успеваешь и глазом моргнуть. Я бы даже сказал, что это было полезно.
  Судья заметно расслабилась.
  - Вы наши гости и ....
  - Да, да, не переживайте, я уже поговорил с директором и заверил его, что все хорошо. Эти соревнования. Мы тут с вами не цветы выращиваем - последние слова, на миг показалось, будто и сам воздух в кабинете потяжелел. - Так что не переживайте. Я, кстати, тоже хотел бы извинится, что мои сорванцы несколько увлеклись. Их первые соревнования, нервничают.
  Одарив окружающих еще одной широкой улыбкой и коротким взмахом руки, мужчина покинул мед кабинет.
  - Фух, пронесло - Акира растеклась на кресле.
  "Профилактически" посверлив девушек взглядом пару секунд, ушла и судья.
  - Занимательный у вас гость.
  Ясуо подошел ближе. Кинул пару взглядов на обработанные повреждения у девушек. Удовлетворенно кивнул. Поднес им еще льда.
  - Это их сенсей. Директор говорил, что очень уважаемая особа в кругах мастеров боя. Спасибо за лед.
  - Спасибо, фух - Акира издала тяжелый вздох, приложила лед. - Фух. Пронесло. А ведь могло быть и хуже. Сломали им оружие, травмировали. И это гостей для показательного боя. Уф. Но как же они бесили.
  - Просто ты криворукая.
  - Кто бы говорил.
  - Пф...
  - Стоп! - Акира вскочила - Я же совсем забыла. Мика еще не выступала!
  - Да ладно, она все-таки решилась? - На этот раз в голосе Тэкеры было искреннее удивление, без каких либо ноток издевки.
  - Да, видела ее сегодня. Говорить не говорила, но настрой сразу виден - решительный.
  - Вы сейчас о ком?
  - А, Ясуо, ты же не знаешь. Она моя одногодка - начала торопливо рассказывать Акира - Было время, когда она бросила вызов самой королеве. Прошла все отборочные, потом вышла в финал. Правда Кин - это Кин. Уделала Мику, что и глазом не моргнуть. Я и сейчас сомневаюсь, что у нее есть хоть какие-то шансы, но то что она станет одним из финалистов, тут можно не сомневаться. Представь, она после поражения пошла к директору. Не знаю сути разговора, но он ей выдал освобождение "по семейным" на целый год. Год учебы она пропустила, но это лишь значит, что у нее был целый год тренировок. Зная Мику, можно утверждать, что он не прошел зря. Так, нам надо успеть на ее бой.
  Лед летит в угол комнаты. Акира хватает Ясуо за руку, и что буксир вылетает из медпункта.
  - Эй, меня подождите - лед Тэкеры улетает туда же - и лапы свои убери немедленно!
  
  ***
   - Мика! Мика! Мика! - похоже зал хорошо помнил этого бойца. Помнил и любил.
  Высокая, ненамного ниже Акиры. Темные волосы подстрижены в каре. За челкой почти не видно глаз.
  Сейчас она стояла и махала скандирующему залу. А увидев буквально летящую Акиру - расплылась в улыбке и помахала ей.
  - Мика привет! Я болею за тебя! - давно Акиру не видели такой шумной и веселой.
  Еще одна улыбка в ответ.
  - Участникам занять места - у судей все было готово.
  Мика заняла указанное судьей место. Подошел ее противник. И зал замер.
  - Вы видите тоже, что и я - сейчас глаза Тэкеры были похожи скорее на два абсолютно круглых блюдца. Как и у большинства присутствующих в зале.
  Все дело в том, что на ринг вышел соперник Мики.
  Понимаете ли в чем дело. Эти соревнования всегда пропагандировали некоторую вольность, некоторую свободу, так ценимую молодежью. Вольность стиля, вольность подхода к бою. И даже некоторая вольность в трактовке правил.
  Но не до такой же степени!
  Вышедший парень был одет в черные БРЮКИ! Обут в ТУФЛИ! Благо хоть на теле красовалась облегающая черная футболка, но это ситуацию спасало слабо. Одежда для вип-персон клубных вечеринок. Даже в некотором смысле деловой ее можно было назвать. Но на ринг! В таком!
  В зале послышали первые смешки.
  Судья лишь закатила глаза, взглянула на потолок и после пары секунд раздумий дала отмашку к бою.
  - Боже, ну и клоун.
  - Не нравится он мне - парень был хмур. Хоть бой и начался, но бойцы пока "приценивались", нарезая неторопливые круги, делая ленивые ложные выпады. А Ясуо хмурился все сильней.
  - А? Что там Ясуо - изобразившая интерес Тэкера буквально повисла на руке парня.
  Парень не обратил особого внимания. Или сделал вид. Сейчас он очень внимательно следил за этим "мачо", неторопливо идущим по рингу.
  - Тут неравномерное освещение. И он притормаживает каждый раз, когда за его спиной оказываются самые мощные софиты.
  - Как то по детски - Акира передернула плечами. - Не уровень Мики.
  - Это если полагаться только на этот старый прием. Но что, если вплести его в цепочку.
  Парень на ринге после очередного шага резко сближается с Микой. Защитная стойка. Атака в корпус.
  Мики вовремя выставляет блок. Первые удары достигают цели.
   Но парень продолжает давить. Он раз за разом атакует корпус. Натыкается на блок, ловит ответ, но продолжает подныривать.
  Мика "чистый" боксер. Так необходимых ударов коленом в лицо или по затылку ею не используется. Вместо этого блок и сильный удар, как раз по лицу открывшегося парня.
  Но в этот раз удар он не терпит. Немного поворачивает корпус. Кулак проходит вскользь. Мика смотрит немного вниз. Несильно, скорее даже не осознавая этого, просто свет софитов немного раздражает.
  Но это мелочи. Сейчас стоит поставить очередной блок и контратаковать.
  Вот только ее соперник и не думает тратить время на удары руками. Разогнанное после уворота тело продолжает движение. И влетает лбом прямо в подбородок девушки.
  - Грязный прием!
  - Возможно для бокса Акира, но тут вполне разрешенный - голос Ясуо без эмоционален и тих. - Хоть и не популярный.
  - Черт!
  Мике надо пару секунд для того, чтобы прийти в себя. Но кто их даст?
  Удар в ухо. Потом еще один и еще в противоположное. Коленом в живот.
  Девушка сокращает дистанцию. Входит в клинч. Ей нужно время прийти в себя.
  Но это не бокс. Клинч оканчивается слишком радикально. Одни рука парня оказывается выше руки Мики. Рывок. Короткий, влажный хруст. Крик девушки с неестественно изогнутой рукой.
  - Вот сволочь! - Акира выглядит так, будто сейчас сама выбежит на ринг.
  Судья начинает приближаться. Отмашки пока нет.
  Парень кидает быстрый взгляд на судью. Та еще только подымает руку, для остановки боя.
  Легкая улыбка. Рывок к девушке. Хруст.
  - Прекратить бой!
  Слова судьи сливаются с затихающим всхлипом. По рингу растекается алая лужа крови. Локоть вывихнутой руки девушки торчит в противоположную сторону. Из разорванной кожи торчит белая кость. Мика теряет создание.
  
  
  
  
   Носилки. Суета докторов. Злые взгляды судей, нет-нет, да бросаемые в сторону спокойно стоящего на ринге парня.
  - Я не поняла?! Они спустят все на самотек? - Тэкера нарезала круги вдоль ряда зрительских мест.
  - По факту удар был нанесен во время боя, остановку судья еще не успел дать - голос Ясуо звучал очень тихо.
  - Что? А! Но там же все и так было понятно. Он перегнул палку! Сильно перегнул.
  - Я сейчас - быстрый взгляд на замершую Акиру. Замершую, молчаливую... пугающую.
  - Хорошо... Эй, стой! - последние слова были адресованы уже Акире, рванувшей к рингу, стоило Ясуо немного отойти.
  - Да стой же ты! - Акира по прежнему молчала, продолжая переть в сторону ринга, неотрывно глядя на ухмыляющегося в нем парня.
  Тэкера при этом тратила все силы, чтобы остановить ее... аккуратно. Сейчас она напоминала скорее тряпичную куклу, что повисла на руке девушки. И с каждой минутой сдерживать Акиру становилось все трудней.
  - Акира - отошедший парень вернулся обратно - Акира, ты меня слышишь?!
  Девушка не отреагировала даже на слова Ясуо. Тэкера и вовсе уже просто повисла на ее талии, пытаясь не упасть.
  - Ясуо, помоги! Я в этом не сильна, но по моему у нее шок.
  Кивок в ответ.
  - Акира- парень аккуратно положил руки ей на плечи. Руки тут же попытались сбросить и пройти дальше. Не получилось.
  - Извини меня - правая рука легко скользит от плеча к шее девушки. Нажим.
  Пытающаяся сделать шаг девушка на миг утратила равновесие. Пошатнулась.
  Но в месте с этим в глаза забрезжило понимание. Смятение. И обида.
  - Я со всем разберусь, верь мне - было последним, что она услышала словно через вату, пытаясь удержаться на дрожащих ногах. И потеряла сознание.
  - Тэкера, ты Кин видела? - поинтересовался парень у замершей соляным столбом девушки.
  - В-видела... видела. Если я правильно поняла гомон детей, она повела их перекусить.
  - Боже, они же лопнут.
  Эта фраза немного разрядила атмосферу, и Тэкера расслабилась, улыбнулась.
  - Ладно, пока обойдемся без нее, присмотришь за ней? - кивок на аккуратно посаженную на зрительское место Акиру. Было видно, по ее спокойному дыханию и мерно вздымающейся груди, что бессознательное состояние плавно переходит в глубокий сон.
  - Конечно присмотрю - в голосе тревога и боль.
  Парень улыбнулся.
  - Что?!
  - Все же ты не такая ветреная, какой хочешь казаться остальным.
  - Я не...
  - Спасибо тебе.
  Тэкера еще немного посверлила взглядом спину удаляющегося парня. Глубоков вздохнула. Поправила немного сползшую с сидения Акиру.
  - Не такая...
  
  А рядом с рингом царила суета и хаос. Сосредоточенно обсуждающие ситуацию судьи. Отчитывающиеся медики. Доносящиеся из зала гневные выкрики так и не пожелавшей уйти на перерыв толпы. И хмурый директор. Очень хмурый директор, смотрящий просто убийственным взглядом на суетящегося рядом с ним одетого в деловой костюм щегла. Щегол к слову этот взгляд игнорировал полностью, раз за разом с каким-то маниакальным удовольствием подсовывая под нос директора новые и новые бумаги, извлеченные из его довольно пухлой папки.
  У стены, прислонившись, стояла одна из стражей. На этот концерт она смотрела со злой иронией. Это читалось в ее взгляде. А легкая полуулыбка и вовсе дополняла этот образ затаившегося, недовольного хищника, делая пятачок вокруг и вовсе безжизненным. Никому не хотелось оказаться сейчас в зоне ее внимания, или, упаси Боже, неудовольствия.
  - Здравствуйте - тихий голос за спиной разорвал задумчивость. И только на миг напрягшаяся спина девушки свидетельствовала о том, сколь неожиданным было появления рядом гостя.
  - Здравствуй - на лице повернувшейся судьи мелькнуло удивление, сменившееся просто морем любопытства и чего-то непонятно-игривого - Здравствуй - повторила она, улыбаясь уже намного теплей и естественней - Ты что-то хотел... Ясуо.
  - Мы знакомы?
  - Мельком - девушка скрестила руки на груди, все так же продолжая подпирать стену - зови меня Елена.
  Слегка удивленный и еще более внимательный взгляд парня был замечен, вызывая у девушки еще одну искреннюю улыбку.
  - Так что ты хотел? - вопрос разорвал на миг установившуюся тишину. - Хотя нет, дай угадаю, тебя интересует, будет ли дисквалификация? Сейчас это всех интересует.
  Судья взглянула в сторону ринга, на присевшего у его края улыбающегося парня. Ее лицо не изменилось, улыбка не пропала. Лишь сжался и тут же разжался кулак правой руки.
  - Нет.
  - Извини?
  - Меня это не интересует. Я лишь хочу узнать, когда он этот ринг покинет. Или же наоборот. Когда я могу подняться на ринг.
  - Ты - не скоро. Твоя полоса боев пока пройдена. А вот его только начинается. Так что твой первый вопрос напрямую зависит будет ли он дисквалифицирован. Если нет, в противном случае он пробудет на ринге еще прилично.
  - И... будет ли дисквалификация?
  - Не думаю. Вон, видишь этого смертника - кивок на продолжающего тыкать под нос директору документы, щегла - наш директор пока держится, но и его нервы отнюдь не резиновые.
  - Хм, а есть чего опасаться?
  - Не забывай какой школы он директор. Но мы вроде бы не о том говорили.
  - Верно, не о том. Так что это за бумаги?
  - Я мельком видела. В основном выписки из старых боев. Медицинские карты участников, опять же старые. Понимаешь в чем суть - в финале бои проходят куда жёстче. На то он и финал. Но и финалисты - не кисейные барышни, а опытные бойцы. Им можно позволять некоторые... вольности трактовки правил. Но не такие же!
  Удар кулаком по стене был вроде бы и не силен особо, но звук трескающейся штукатурки... и не только штукатурки, заставлял прислушаться к словам.
  - Это слишком! Так нагло трактовать наши правила о вольных сражениях. Плевок в лицо судей - глаза девушки нехорошо сузились, костяшки пальцев захрустели - Ну да ладно - и снова легкая улыбка - может и не выкарабкается.
  - Значит до того, как он пройдет всех своих соперников и нас снова не перетасуют, на ринге я его не встречу?
  - Да на ринге не встретишь. На ринге...
  - Хорошо, спасибо, это все, что...
  - Эй, Ая, постой!
  Судья крикнула проходившей мимо девушке и судя по форме - такой же судье, как и она.
  Та замедлила шаг, обернулась и приветственно махнув, подошла к Елене.
  - Есть новости?
  - Есть, Елена, и новости не очень.
  - Какие?
  На это девушка быстро кивнула в сторону стоявшего рядом парня, но получив в ответ кивок головы стала рассказывать.
  - Некоторые участники решили, что их бой с таким противником для отборочных это "слишком". Не мне их винить, но это создает нехороший прецедент. Пример нехороший. В общем несколько человек уже снялось с соревнований.
  В этот момент к ней подбежала старшеклассница, одна из тех, что добровольно помогали организаторам.
  Несколько слов шепотом на ушко. Кивок в ответ и вот она уже убегает дальше. Ая же кривиться, словно от лимона.
  - Еще один снялся.
  - Это не хорошо.
  - Да, фактически этот парень всего одним боем обеспечил себе дорогу в финал, большинство его противников снялось и...
  - ... и теперь если директор его снимет, его вполне могут обвинить в подтасовке и учинению препятствий одному из перспективных бойцов-финалистов - за судью договорил парень, получив скрещенные удивленно сосредоточенные взгляды на себе.
   - Ты уловил суть, да.
  - Спасибо. Не подскажете, на последок, регистрация бойцов проходит все там же.
  - Да все там же - хмыкнула Елена.
  Короткий поклон и парень не спеша уходит в сторону комнаты регистрации.
  - Зачем ему регистрация? Он же уже зарегистрирован.
  - Находчивый... Пойдем, Ая, или директор сейчас точно прибьет того идиота.
  - Эм, хорошо, пошли.
  
  
  
  
   Рядом со столом регистрации стояла девушка. Высокая, очень хорошо сложенная. Светлые волосы особенно сильно выделялись на шоколадного цвета загоревшем теле. Девушка явно была на "ты" с тренировками. С тяжелыми тренировками.
  Особой чертой, тут же бросающейся в глаза был головной убор - монгкон, свойственный для адептов тайского бокса.
  - Да, уверена. Противник устраивает.
  Выпрямившись и выставив вперед два своих немалых достоинства, она отчитывалась регистратору. Быстрые, короткие фразы. Настоящий боец.
  - Хорошо, вы зарегистрированы.
  - Благодарю - девушка развернулась было идти...
  - Муай тай? - остановил девушку вопрос, раздавшийся сбоку.
  - Вы правы.
  Обернувшись она увидела невысокого парня. Смутно знакомого.
  - Это хорошо. Даже очень хорошо. Можно вас на пару слов?
  Девушка на миг замялась.
  - Всего на пару - парень улыбнулся - это не займет много времени.
  - Хорошо, слушаю вас.
  - Отойдем - парень указал на широкое окно в конца коридора - разговор пойдет о вашем противнике...
  
  
  Судья поднялась на ринг. Зал затих.
  - Судейская комиссия постановила - хоть она и говорила громко, но казалось, будто каждое слово вытягивают из нее щипцами. При этом вокруг витала такая жажда крови, что ухмыляющийся парень на ринге отошел подальше к краю - постановила... что нарушения правил... не было.
  - Боец - взгляд, под которым не только он, но и зал за спиной непроизвольно сглотнули вязкую слюну - можешь продолжать бой.
  - Особо хочу отметить, что в связи с нежеланием некоторых бойцов продолжать соревнования, график отборочных был переработан. Большинство бойцов на других рингах уже закончили отборочные - парень ухмыльнулся и снова вернул себе надменную улыбку - поэтому с завершением этого боя мы перейдем непосредственно к основным боям соревнований. Итак, Джиро Готэ против Оота Кэмеко. Бойцам приготовиться к бою.
  Парень неспешно подошел ближе к судье. Постоял. Ухмыльнулся. Повернулся спиной к судье, о чем-то заговорив с подошедшим к краю ринга мужчиной в пиджаке.
  - Оота Кэмеко! - второго бойца явно не было. Судья дисквалификацию объявлять не спешила, начав тянуть время.
  Именно в этот момент к ней подбежала одна из старшеклассниц. Запыхавшаяся и раскрасневшаяся она без лишних прелюдий передала судье небольшой листок.
  Пара мгновений на его прочтение. Еще более недовольное лицо судьи. Но потом ее лицо разгладилось, растянувшись в широкой, немного хищной улыбке.
  - Внимание! Объявление! Последний участник отборочных так же отказался от участия.
  Парень на ринге ухмылялся.
  - Я так и знал, что тут полно трусов...
  Правда на это судья улыбнулась еще шире.
  - В традиции нашей школы входит заканчивать первый день соревнований последним отборочным боем. Но сейчас дирекция пошла на уступки, из-за сложившейся ситуации внесено предложение окончить наш первый день первым же настоящим боем прошедших отборочные бойцов. Безусловно - легкая улыбка - если Джиро Готэ не бои... не слишком устал и не будет против.
  - Пф, тут нет стоящих бойцов. Пусть выходит любой.
  - Оу, любооой... - небольшая пауза. Зал затаил дыхание. Каждый думал о своем, возможно даже не заметив легкого кивка, посланного судьей в сторону регистратуры. Тут же от стены рядом отделилась еще одна судья и скрылась в коридоре - Что же, вашим противником будет Ясуо Мора. Бойцы готовьтесь.
  
  ***
  *Немногим ранее*
  
  - У Ясуо еще один бой?
  За спиной Тэкеры раздался знакомый голос, от которого она недовольно скривилась.
  - Пока ты ходишь непонятно где тут многое произошло.
  - Я кормила детей - ответила Кин, отчего-то немного покраснев, а за ней выглянули две любопытные мордашки, тут же помахав Тэкере.
  - Эй чего это ты там навыдумывала! Садись вон, присмотри лучше за своей психованной подругой.
  Внимание всех плавно перетекло к Акире. Девушка уже была в сознании и теперь нахохлившись пускала в сторону ринга злые взгляды. Но вела себя очень тихо, очень.
  - Акира, что-то случилось?
  - Ничего...
  - Сестренка Акира грустит - тут же на нее набросились два клубка энергии.
  Акира пыталась быть серьезно. Держала лицо. Молчала целую минуту. Но потом сдалась. Начала поддерживать разговор с детьми, отвечая на их нехитрые вопросы. Понемногу она оживала.
  В это время рядом с Тэкерой присела Кин.
  - Так что там произошло.
  - Грязный бой. Очень грязный. Мику помнишь?
  - Я помню всех с кем дралась. Она была перспективна.
  - В том бое ее вынесли на носилках, и честно я не уверена, что она сможет дальше продолжать спортивную карьеру.
  - Он - кивок в сторону улыбающегося на ринге парня - так опасен?
  - Нет, но его стиль, он даже хуже уличной драки. Ни уважения, ни рамок. Грязь и разрушение. Отвратительно.
  - Понятно. Где Ясуо?
  - Эм... решает кое-какие вопросы.
  - Тэкера.
  - Ясуо Мора готовиться к бою - голос с боку заставил обратить на себя внимание всех.
  - Ты кто такая?
  Перед ними стояла высокая спортивная девушка.
  - Я Кэмеко. Муай тай. Будем знакомы - представление странное, но для бойца вполне сносное.
  - С чего ты решила, что сейчас там будет Ясуо?
  
  ... Итак, Джиро Готэ против Оота Кэмеко. Бойцам приготовиться к бою...
  
  Все отвлеклись на представление бойцов. У Кэмеко появилась широкая улыбка.
  - Погоди, это не ты там сейчас должна быть? - Тэкера как всегда прямолинейна.
  - Ага, я.
  - И - девушка сложила брови домиком - иииии?!
  - И я не пойду, Ясуо убедил меня пропустить бой. Я слишком переоценивала свои силы.
  - Ты так говоришь, словно совершенно об этом не жалеешь.
  - Конечно. До этого я думала, что у меня есть лишь одна цель - ступенька, переступив которую я взойду на пьедестал - кивок в сторону Кин - но реальность оказывается куда более захватывающей и страшной.
  Вопреки своим последним словам в глазах девушки не было ни капли страха. Нетерпение, жажда, азарт.
  - Погоди, так что там с Ясуо. Он как-то с этим связан?
  - Мы поговорили. Недалеко от регистратуры. Тогда я еще была слишком самоуверенна. Я тогда заявила, что легко одержу победы, над бойцов у которого нет чести.
  - И?
  - Этот парень сложней чем кажется. Тогда я этого не поняла сразу. Он просто улыбнулся и сказал "Значит и меня пройдешь в два счета".
  Вот теперь девушка была серьезно. Фигура напряжена и излучает силу. Кин напряглась, даже полностью пришедшая в себя Акира поменяла позу, чтобы дети были за ней.
  - Никогда еще не чувствовала себя настолько беспомощной. Мой стиль - это сила, это ловкость. Без уловок и грязный приемов. Открытый поединок. Но тогда я почувствовала себя вновь той маленькой девочкой перед наставником.
  Спинка сидения, на которое опиралась рукой девушка начала подозрительно хрустеть под ее хваткой.
  - Я атаковала его. Просто хотела запугать, чтобы не стоял на дороге. А потом... потом... когда я не могла двинуться с места, ни пошевелить руками, он просто смотрел мне в глаза и молчал. "Чего же ты не идешь?". От этого голоса у меня все похолодело внутри.
  "Тогда пойду я" - Контроль над телом вроде бы вернулся, но я словно маленькая мышь продолжала смотреть в эти глаза, боясь даже дыхнуть. Только бы не разозлить... Зверя.
  На лице Кин появилась кривая улыбка. Короткий кивок.
  - Так вот, он потом еще немного поговорил с судьей, Елена, по-моему ее звали и ушел. Я уверена, он пошел готовится к бою.
  - После отборочных новая таблица составляется с нуля. Шанс, что Ясуо поставят вместе с этим - кивок на ринг - весьма мал.
  - Думаю, Тэкера права - вступила в разговор Акира.
  - Он будет драться сейчас - уверенно заявила Кэмеко, разворачиваясь и собираясь уйти.
  
  
  ... вашим противником будет Ясуо Мора. Бойцы готовьтесь...
  
  
  
  
  
  
  - Кин, что случилось?
  Девушка была занята. Не отвлекалась даже когда к рингу подходил Ясуо. Теперь даже Акира, уже спокойная и взявшая себя в руки пыталась привлечь внимание подруги.
  Королева в свою очередь сидела на телефоне. Когда же в зале установилась тишина и болельщики замерли в ожидании интересного представления, то девушка перешла на печать, постоянно что-то отправляя и принимая с телефона.
  - Акира, ты мне мешаешь? Это нужно сделать быстро.
  - Семейный бизнес?
  - Нет. Тут другое. Оглянись. Ты ничего не замечаешь? В сравнении с другими соревнованиями, в которых мы участвовали.
  - Да вроде все как всегда. Бойцы. Ринг. Судьи. Болельщики... болельщики, хотя стоп. Болельщики.
  - Да. Там, там и там. Их не меньше шести. Как минимум полдюжины идиотов, пришедших на спортивное соревнование в строгих пиджака и черных очках.
  - Клоуны.
  - Да. Но когда клоунов слишком много цирк перестает быть смешным.
  - Думаешь их следует опасаться?
  - Я сейчас навожу справки. Специалисты уже работают.
  - И над чем они работают?
  - Да вот хочу узнать побольше об еще одном шуте, которому ума хватило в таком виде даже на ринг выйти.
  - А - в голос Акиры снова вернулся металл - ты о нем. Думаешь его прихлебатели?
  - Готэ. Я уже слышала эту фамилию. Сейчас все проверят и мы узнаем. А пока люди работаю, как раз есть возможность спокойно посмотреть бой.
  
  - В отличии от отборочных боев, тут вам разрешено использовать или не использовать любое защитное снаряжение. Мы с уважением относимся к личному стилю каждого бойца, но просим помнить о бойцовской этике и личной безопасности отказываясь от разрешенной защиты. Покажите руки.
  Судья провела небольшой брифинг суть которого сводилась к "носить защиту и перчатки или не носить - дело ваше, но если шею сломаете потом не плачьте".
  - Хорошо - Ясуо снял перчатки. Показал пустые руки. Отошел.
  - И этот задохлик все, что вы нашли против меня? Пф. Похоже брат сильно ошибался на счет этой школы. Все закончится быстро - Джиро так же снял перчатки. Показал руки.
  - Хорошо. Можете начинать. Бой.
  Джиро не пришлось приглашать дважды.
  Бои на ринге могут быть разными. Тактические, динамичные, или же затянутые и изматывающие. Но ускоряются бойцы только в определенные моменты, ненадолго, во время атак или исполнения спец приемов. Парень же открыто и без затей побежал на своего противника. Просто будто уличный лихач, которому не терпится сцепиться с очередным противником ради самой драки. Тактика лишенная аккуратности, вести предсказуемая и редко применяемая.
  Не стоит упоминать, что своего противника он настиг быстро. Очень. Оказаться раздавленным Ясуо, как стало видно, не спешил. Когда Джиро оставалось сделать последний шаг и его нога уже была занесена над полом, Ясуо сделал быстрый, короткий шаг влево, резко ударяя в место, где только что стоял.
  Вот только, как оказалось, его противник был не прост. Далеко не прост. Последний его шаг намеренно был сделан очень коротким, следующий же был сделан вбок. Именно туда, куда отступил Ясуо. Трюк не лишенный изящества, и пусть довольно несложен в исполнении требует бешенной реакции. Реакции, необходимой для того, чтобы успеть изменить направление вместе с противником.
  Разогнанная туша врезалась прямо в парня плечом. Все, что успел сделать Ясуо - сложить руки вместе перед грудью на манер блока.
  Легковесного парня оторвало от земли рискуя выкинуть за пределы ринга.
  Но прием не был окончен. Джиро не спешил останавливаться. Нанеся плечом удар, он той же рукой схватил уже оторвавшегося от земли парня за одежду, чуть выше поставленных в блоке рук. Хруст рвущейся ткани и Ясуо летит, но теперь уже лицом прямо в пол ринга. Выставленная вперед правая рука дает возможность немного откатиться при падении вбок. Это спасает. Совсем рядом с откатившимся телом, с глухим ударом, материализуется нога. Пол ринга издает жалобный скрип. Сила удара явно чрезмерна, такой удар вполне мог оставить парня инвалидом.
  Ясуо вскакивает на ноги.
  - Хо, еще держишься на ногах? Что ж не полный мусор, но недалеко от него ушел - Джиро улыбается, не спеша делая круг по рингу.
  Ясуо же выглядит плачевно. Взгляд направлен в пол, правая рука прижата к телу.
  
  - А парень не так уж и крут - один из болельщиков не спеша потягивает газировку.
  - Да, с рыжим ему просто повезло. Попался никудышный боец. А дальше вообще непонятные качели. В общем, на удаче он отборочные прошел, попомнишь мои слова. Тут всему виной удача. А как боец - средненький - соглашается его сосед и похоже друг.
  - Эй, псс... пойдем ка еще воды возьмем - одергивает его первый парень.
  - Но я ни хочу пить...
  - Пошли и быстро... за водой - и пара кивков куда то влево.
  Наконец-то догадавшийся глянуть туда парень на миг замирает, а потом быстро и без разговоров хватает вещи и спешно догоняет уже отошедшего вперед друга.
  Тэкера, пылающая праведным гневом, еще недолго продолжает сверлить спину ушедших парней, но потом успокаивается и садится на место.
  - Ну и зачем детвору пугаешь?
  - Че те надо, Акира. Ты слышала, что они несли. Ясуо - средненький боец, выезжающий на удаче. Тц...
  - Ну, хочу заметить, сейчас он не сильно то и блещет, в общем то... да... но я верю, что он наверстает. Кстати, что-то на него не сильно это похоже, Кин, как думаешь.
  Королева отвлекается от галдящий сестер, выражающих свою поддержку любимому брату и спокойно, даже без тени беспокойства еще раз внимательно смотрит на медленно прохаживающихся по рингу бойцов.
  - Если Ясуо так дерется, значит так нужно.
  - Поняяяятно...
  Акира кидает взгляд на Тэкеру. В ответ лишь такой же непонимающий взгляд и пожатие плечами.
  Бой продолжается.
  
  - Как я и обещал, закончу быстро.
  Джиро без затей бьет кулаком в лицо Ясуо.
  Наклон головы. Кулак проходит мимо. Но не останавливается. Джиро продолжает двигаться. Поворот вокруг своей оси и второй кулак, разогнанный за счет вращения корпуса, летит прямо Ясуо в лицо.
  Звонкий щелчок. Рука пролетает над головой парня. Джиро промахнулся? Парень явно сам ничего не понял, судя по его взгляду. Мгновение замешательства.
  - Думал дело в силе, а у тебя просто врожденная реакция. Понятно.
  - Что тебе понятно, Мора. Если ты раз увернулся, это тебя все равно не спасет.
  - Нет, не уворачивался. Кстати, рука не болит?
  Быстрый взгляд на свою руку. Кисть торчит под неестественным углом.
  - Когда?
  Но адреналин спал и к парню приходит боль от поврежденной руки. Мгновения дезориентации прерываются ударом в грудь.
  Джиро падает на ринг, но тут же вскакивает. Чтобы опять упасть. Удар все в туже точку на груди. Подсечка.
  Хрипло пытается вздохнуть. Никак не получается вернуть выбитое дыхание. Опять хрип.
  Его мучения хорошо слышны даже зрителя и не только им.
  - Быстро к врачу - перед парнем возникает судья.
  - Нет, еще могу... сейчас... только - каждое слово прерывает хрип от попыток набрать в легкие воздух.
  Начинается влажный кашель. Пара капель крови падает на ринг.
  Судья не слушает.
  - Бой окончен. Победа Ясуо Мора.
  Судья еще не успевает договорить, а на ринг уже влетает пара человек в костюмах и быстро, но очень аккуратно "буксируют" Джиро в сторону врачей.
  На ринг подымается администрация. Настало время пламенных речей и пафосных обращений. Первый день соревнований близится к своему завершению.
  
  - Быстро они. Я же говорю на удаче выезжает. Получилось сбить дыхалку - победа в кармане. А так бы измочалил его этот Джиро и мокрого места не оставил. Вот увидишь, следующий бой для него будет после... пошли отсюда...
  Все те же двое болельщиков быстро пробегают мимо прущей напролом Тэкеры.
  - Акира!
  - Чего тебе, Тэкера?
  - Ты Ясуо не видела, я думала он в раздевалке, но там никого нет. Нигде не могу найти.
  - Ты заходила в раз-де-вал-ку?
  - Эм... не важно. Не отвлекай меня, если тут нет так и скажи, я пошла.
  Тэкера убегает.
  - А действительно, где он? Пора бы уже скоро и по домам расходится. Кин?
  Королева сидит, уткнувшись в телефон. Рядом сестры, громко жестикулируя, обсуждают бой.
  - Кин что там - кивок в сторону телефона.
  - Пришел отчет о Готэ.
  - И?
  - Я была частично права. Мафия.
  - Понятно. Эти любят попонтоваться. Эм... Кин.
  - Что? - королева наконец полностью отрывает взгляд от телефона.
  - А где... "пиджаки"?
  В зале нет ни одного разодетого в строгий костюм зрителя.
  - Быстро. Нужно найти Ясуо.
  
  Полутемное помещение. Просторное, но окон почти нет. Они узкие и расположены у самого потолка. Одно из подсобных помещений. Сейчас пустует, весь инвентарь перенесли для проведения соревнований. Пустая подсобка. Тут редко кто бывает сейчас. Нет надобности.
  - Представляешь. Они сказали, что это было нарушение тока крови в легких. Временное, неприятное, но из-за кратковременности воздействия - почти безвредное. Только букет неприятных ощущений - очень злой Джиро сейчас шел рядом с высоким жилистым мужчиной... в пиджаке.
  - А это - парень начинает трясти рукой - вправили за 2 секунды. Знаешь какая реабилитация после такого - не напрягайте сильно руку! Из-за этого мудака с его детскими приемчиками судьи засчитали мне поражение! Я хочу видеть его немедленно. Наш разговор будет долгим.
  - Господин Готэ. Мы взяли на себя смелость взять на себя решение этого вопроса заблаговременно.
  Мужчина открывает двери подсобки. По ту сторону тут же затихает гул голосов.
  Просторное помещение заполнено людьми. Не меньше дюжины мужчин в черных костюмах сейчас отходят к стене, освобождая пространство по центру. В нем продолжает стоять один человек.
  - Ясуо Мора - увидев оставшегося, Джиро расплывается в широкой улыбке - вы не?
  Последний вопрос адресован уже его спутнику.
  - Нет-нет, что вы. Даже пальцем не тронули. Просто настоятельно попросили после боя далеко не уходить.
  - Отлично. Мора, мне кажется, у нас с тобой остались нерешенные вопросы.
  - Ты прав - на лице невысокого парня появляется мимолетная улыбка. - Она и так на меня злится.
  - Ты вообще о чем тут со страху бормочешь? - вопрос поддерживает насмешливый гул мужчин.
  - Я о том, что надо выполнять обещания. А я имел неосторожность пообещать разобраться.
  - Разобраться - теперь откровенно веселятся уже все присутствующие. - Не с нами ли? Это не смешно, клоун. Ты мне помешал, и я намерен тебе доходчиво объяснить, почему Готэ нельзя никогда мешать - щелчок замка кладовки. Помещение закрыто.
  Улыбающийся парень показывает, как прячет в кармане дверной ключ.
  - Двери не открыть. Окон нет. Звать о помощи бесполезно. Отличное место. Итак, парни, придержите.
  Джиро не спеша снимает наручные часы.
  Один из мужчин подходит к Ясуо со спины. Хватает за руку.
  - АААА!
  Часть белой рубашки перекрашивается в алый. На ее фоне хорошо видна белая кость, что торчит из основания руки охранника, сжимаемой Ясуо.
  - Некоторые вопросы не решить на ринге - повторный хруст, влажный щелчок и кость уже не выглядывает, а полноценно торчит из руки. Крик мужчины перерастает в неразличимые всхлипы. - Ты прав. Хорошее место. Я... вы... и "никто не побеспокоит" довеском. Отличное место для исполнения обещаний.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  - А у тебя есть яйца, как я погляжу - Джиро смотрел только на стоявшего напротив парня. Будто и было рядом корчащегося от боли подчиненного. Это его не интересовало. Незначительная деталь. Не стоит внимания.
  Но приближаться к Ясуо пока не спешил. Следил. Внимательно следил.
  - Больно ты резвый, малец.
  Стоявший рядом с ним высокий "пиджак" коротко кивнул одному, потом другому...
  Двое мужчин отделились от общей толпы и без слов рванули к парню.
  Удар кулака первого ушел "в молоко". Слишком сильный. Промах заставил довернуть корпус куда как дальше необходимого. Открылись ребра. Мгновенно туда последовал удар. Хлесткий и быстрый, но вроде бы не сильный. Ясуо тут же повернулся ко второму противнику, совершенно потеряв интерес к мужчине. А тому было сейчас тоже не до боя. Он замер, ни делая ни шага. Закашлялся. Кашель перешел в судорожные попытки вдохнуть. Попытки неудачные. Сухой кашель перешел во влажное хрипение, на пол помещения упали сгустки темной крови. Мужчина, уже на карачках попытался отползти к стене, все так же продолжая харкать кровью. Ему это удалось частично. Опершись на нее он сплюнул очередной, на этот раз довольно большой сгусток крови и затих. Было не совсем понятно, то ли он потерял сознание или просто пытается прийти в себя. Но мерно подымающаяся грудь, все же указывала на то, что он по крайней мере жив.
  Второму нападавшему, возможно "повезло" куда меньше. Явно не дурак он сделал свои выводы и не подпускал парня к себе близко. Работая ногами он грозил отправить и без того болезненного и хлипкого на вид парня в нокаут с одного удара. Его серия из прыжков и ударов ногами была прервана жестким блоком. Удар прошел частично, хоть схлопотавший его парень не спешил отключаться. Напротив, он продолжал крепко держать заблокированную ногу. Удар кулака во внутреннюю часть колена сопровождался щелчком в последнем. Еще один крик боли раздался в помещении. Но это не все. Удар сверху, теперь уже локтем и под аккомпанемент завываний раздается отчетливый хруст ноги.
  - Вот оно - казалось каждый новый всхлип и крик боли приносит Джиро ни с чем не сравнимую радость. Даже его же люди смотрели на него со страхом - вот оно. Это настоящий бой. Не та рафинированная выжимка приемов, что демонстрируются на этих соревнованиях. Сражение, ярость, крики, злоба. Это сражение. Это бой. На кону все или ничего. Такой бой я уважаю.
  Дальше свою тираду он договаривать не стал, а кинулся со всей силы к Ясуо.
  Весь монолог, судя по всему, Ясуо был благополучно пропущен мимо ушей. Парень был занят тем, что отправил коротенькое смс по своему старому телефону. Убрать его он успел как раз в момент, когда разогнавшийся Джиро сделал свой первый выпад.
  В ответ его даже не атаковали. Уворот от удара кулака. Захват руки и легкий удар по ноге. Нога парня подкосилась, но упасть ему не дал злополучный захват руки. Инерция перенаправлена, движение тела аккуратно подкорректировано свободной рукой и тело Джиро летит в толпу "пиджаков".
  Ненадолго у одной из стен оказалась куча мала. Джиро попытались аккуратно словить. Причем ловили все, стоявшие в том направлении. В итоге мешая другу-другу, заплетаясь в ногах и падая они все же поймали тушку своего шефа. При этом попадав, да еще парня чуть не придавив.
  Стоявшим чуть дальше и не участвовавшим в "ловле" было не до мыслей о здоровья босса. Стоило тому отправиться в полет, как в след за ним ближайший мужик сполз по стене, прижимая грудь и пытаясь вздохнуть, тихо сползая по стене. Его сосед, здоровый детина, решил поступить проще. Схватить обеими руками надоедливую мелочь и вырубить. План застопорился на фазе "схватить". Поднырнувший под довольно медлительно выставленными руками, парень ударил по так мило подставленным у самого его носа конечностям. Как итог - левая рука вывернута в противоположную сторону, кость правой пробила кожу, а верзила, находясь в болевом шоке пытается совладать с вывернутой рукой и хоть чем-то остановить кровотечение.
  Подбежавший коллега попытался схватить парня, сейчас прикрывающегося массивной тушей. Удар ноги ничего не дал. Верткий парень легко уклонился. Попытка ударить кулаком закончилась блоком. Блоком, что мгновенно перешел в захват. Ясуо, с заблокированной рукой, сделал оборот, заходя за спину сопернику. Спина к спине. Рывок руки и мужик падает на пол, судорожно пытаясь дотянутся до криво торчащей лопатки.
  Оставшиеся люди прерывают свои корпения над пострадавшим Джиро. Сейчас в их глазах виден страх. Но их несколько, а он один. Стадные животные, в группе всегда смелее. Атакуют сразу втроем. Хотя бег одного прерывается банальнейшим образом. Он бежал у самой двери. Двери, что с глухим стуком сорвалась с петель и всем весом налетела прям она него. Похоже парень был из тех, что идут в бандиты из-за жизненных неудач. Иначе сложно объяснить, как пролетевшая довольно большое расстояние дверь умудрилась своим краем задеть его голову с силой, достаточной для того, чтобы он упал и бесцельно шаря руками еще долго пытался встать.
  Помещение заполнили звуки ударов. Хлесткие и быстрые с одной стороны и всего пара, но мощных, тяжелых с другой.
  Стоны, хрип и тихий смех.
  - Я смотрю пришли твои помощницы.
  Напротив пришедшего в себя и ничуть не поврежденного Джиро стояла Кин с Акирой.
  На миг Ясуо поймал взгляд Кин. Немой вопрос. Лишь шепот губ в ответ. "Остались с Тэкерой".
  Кивок.
  - Как мило. Даже ловить вас не пришлось. Все тут собрались.
  - Парень, ты не о том сейчас думаешь и зря радуешься. Скоро твое настроение испортиться очень резко и не только настроение. Гарантирую - похоже Акира вспомнила тот бой и начала заново тебя накручивать.
  - Дуры - улыбка, переходящая в смех - вы не понимаете с кем связались. Еще пара минут и весь этот зал заполнят люди моего брата. Они тут камня на камне не оставят.
  - Пара драк и проигранный титул. Ради такого ты готов пойти на конфронтацию со школой, преступить закон? - Ясуо подошел почти вплотную к нему.
  - Конечно, правда брат не одобрял моего участия. Но теперь в любом случае он вас всех закапает. В назидание другим. Или вы думаете, что мы забыли? Забыли то, что вы творили в прошлом году.
  - Что?
  - Понятно - спокойный голос Кин кажется сбил нотки веселья с его голоса - значит они были вашими шестерками.
  - Да, теперь ты поняла. Но если начнешь меня молить о пощаде, возможно я подумаю. Возможно.
  - Что было в прошлом году? - дальнейший монолог Джиро был полностью проигнорирован и Ясуо повернулся к Кин.
  - Недалеко от школы побили гопоту, что пыталась крышевать местных. Ребята были настойчивые и объяснять им все подробно пришлось не один раз. В итоге нам всем надоело и мы начали проводить рейды, пока в районе не стало тихо окончательно.
  - Да, брат тогда промолчал. Не понимаю я его нежелания связываться с этой школой. Но я не такой. Этот наезд без ответа не оставлю. Так что сейчас вы ответите все. А потом и ваши семьи.
  - Сомнительно - Кин достала телефон, нажала пару кнопок - итак, Готэ. Пара фирмочек, крышует несколько ресторанчиков. Всякая мелочь. Даже как то не интересно.
  Девушка набрала один номер.
  - Здравствуйте. Да, по поводу моей просьбы... Я уверена... Чтобы завтра ее не было. Прекрасно... ничего, что по миру пойдут, мир большой, а ходьба полезна для здоровья... Спасибо... приятно это знать... - повернулась к Джиро - Итак, теперь вы владельцы уже только одной фирмочки. Мои извинения. Кстати, в ближайшие 24 часа не советую волновать вашего брата, у него будет тяжелое время. Все же удержать оставшуюся фирму на плаву та еще задача. Так что на счет родственников не советую, своих бы защитили - голос Кин... нет, королевы, в этот момент был холодней арктического ветра - без копейки в кармане сейчас тяжело прожить, вокруг одни бандиты.
  - Тц, ничего. Сам... вас... тут... всех положу.
  Взгляд парня расфокусировался. Зрачок слился с радужкой. Адекватность поведения таяла с каждой секундой.
  - Акира - помниться я тебе обещал - парень показал на Джиро - целехонький. И пальцем не тронул.
  Лицо девушки расплылось в хищной улыбке.
  
  
  
  
  
  
  
  
  - Просто отлично. Мне нравится твое лицо. Правильный взгляд. Готова крушить? - похоже четкий противник вернул парню немного адекватности.
  Джиро расплылся в широкой улыбке. Взмахнул руками. Еще раз. Разок даже присел. Аккуратные шаги к Акире. Приближается, но Ясуо и Кин продолжает держать в поле зрения. В его среде даже дикий зверь не выживает без толики ума, тем паче лидер.
  - Стой-те, го-спо-дин... - движение прервано.
  Один из лежащих охранников пришел в сознание. Один из тех, что достался девушкам. Крепкий парень и похоже именно он чаще всех крутился вокруг Джиро. Схватил того за ногу. Хватка слабая, но держит.
  - Нельзя. Не теряйте лицо.
  Мужчина отпустил ногу. Похоже истратил все силы. Но это помогло. Шедший, будто бык на красную тряпку, Готэ остановился. Осмотрелся. На миг в глазах мелькнуло неудовольствие. Дернулась щека.
  - Авторитет. То, что ценится у нас выше денег. Наш авторитет. И я чуть не забыл зачем я сюда пришел. Ваши игры в супергероев в том году. Вы побили МОИХ людей. И пошатнули его. Мой авторитет. Непростительно. - Взгляд парня задержался на лежащих телах, особенно на потерявшем сознание мужчине рядом. Щека дернулась вновь - Слабаки. Но даже они часть семьи. Моей семьи.
  - Так ты будешь драться или решил перейти к словесным баталиям - Акира хоть и была крайне зла, но головы не теряла.
  - Смешно. Но...
  Звук рвущейся одежды. В помещение влетел мужчина. Щегольская одежда, аккуратная и дорогая. Порвана в районе плеча. Да и левой рукой он не владел. Вывих.
  Вслед за ним влетел телефон. Разбился о стену. В помещение неспешно вошла Елена.
  На миг вокруг воцарилась тишина. Похоже даже стоны раненых затихли.
  Неспешный взгляд девушки прошелся по лежащим телам. По стоявшим детям. Мимолетная улыбка.
  - С момента основания в нашей школе любые бои проводятся только на ринге. Мы не дикие звери и не уличная гопота. Если вы хотите что-то решить - решайте на ринге.
  Спокойно повернулась к ним спиной. Сделал пару шагов. Протяжный стон одного из раненых раздался особо четко. Обернулась.
  - Ну а те, кто на ринг не претендует вполне может перетащить этот мусор к врачам... в качестве извинения за несдержанность.
  Все та же мимолетная улыбка. Пара мгновений и слышны лишь отдаляющиеся шаги судьи.
  - Отлично. Жду вас на ринге. Жаль уже нет зрителей. Но ничего. Кто со мной туда поднимется договоритесь сами. А пока мне нужно оказать помощь моим людям. Не вам же их доверять - и с видом короля пошел в сторону дверей. На полу стали все отчетливей слышны нарастающие стоны.
  - Мда, помощь им не помешает. Ясуо, не знала, что ты так можешь - когда Готэ не стало в зоне видимости Акира полностью пришла в себя.
  - Повезло, просто они не ожидали такого. Случайность.
  - Ну, будем считать я поверила - девушка улыбнулась - хотя все же жестковато ты с ними. Хотя... ай, не бери в голову.
  Акира, поспешно поправляя словно из воздуха материализовавшиеся перчатки, прошла в сторону рингов.
  Парень сделал шаг в туже сторону. Остановился. Рукав крепко сжимала чья-то рука.
  - Что-то случилось, Кин?
  - Акира права. Это... - девушка замялась - было не обязательно. Или это личное? С Горо ты вел себя не так.
  - Горо. У него вся жизнь впереди. Глупость свою окупил кровью. Поумнеет. Ну а если нет... - парень пожал плечами. - А эти - кивок на лежащих мужчин - уже выбрали свою дорогу. И да... это личное...
  
  *Лондон. 1939г.*
  Хмурое небо. Старое здание. Недалеко вокзал.
  - Внук, я думал мы договорились.
  Старик был не похож на самого себя. Нервозность. Лишние движения. Такого за ним не водилось давно.
  - Ты еще здесь? Объяснись.
  - Конечно я еще здесь! А вот наш поезд давно ушел. Ушел без нас!
  - Я тебя не понимаю старик. Почему вы не уехали? И где Тиа?
  Миг тишины. Старик замер, даже ногу не опустил при очередном шаге. Только глаза. Расширились, напоминая скорее два черных провала.
  Это не укрылось от второго собеседника.
  - Где они? - вопрос повторили совсем иным тоном. Совершенно иным.
  - Их не было - каждая фраза... слово старика... звучали все тише - Я думал... ты... не пустил... передумал...
  Взгляды встретились. Двое мужчин, таких разных, но удивительно похожих замерли на миг.
  А потом младший побежал. Не разбирая пути. Сбивая обеспокоенных людей, что шли к вокзалу.
  Удивительней было лишь то, что пожилой уже мужчина последовал за ним. С ничуть не меньшей прытью и скорость.
  Двадцатью минутами позже старый семейный дом встретил обеспокоенного господина. И в доме том царила тишина. У края стены были оставлены сложенные чемоданы. Но дом был пуст.
  - Это твои выходки?! - секундная заминка и мужчина скорее прорычал, чем проговорил эту фразу. Схватил старика за грудки. Приподнял.
  В глазах второго зажегся опасный огонь. Кулаки сжались, тело напряглось. Замер. Долгий, сиплый выдох и руки повисают, так и не оказав сопротивления. Глаза впиваются в лицо внука.
  - Никогда бы. Они моя кровь. Зачем? Ты же итак дал добро.
  - Не ври мне! - мужчина продолжил кричать. Но в этом крике уже не было силы. Лишь безнадежность - Они шли к тебе на встречу. На вокзал. Со всеми эвакуирующимися сегодня.
  - Их там не было, внук. Но это еще ничего не значит. Время дорого. И я могу помочь.
   Он стоял рядом. Никто уже не держал его. Не кричал. Стоявший рядом внук смотрел пустым взглядом на чемоданы в углу.
  - Постой - потускневший взгляд стал осознанным - здесь не все.
  - Что? О чем ты? - старик так же приободрился.
  - Чемоданы - мужчина налетел на стопку вещей. Начал вскрывать чемоданы. Разрыл сумки. Он явно чего-то не находил. Кучей валялись вещи, но его взгляд становился все острее. В нем загоралась надежда.
  - Что ты ищешь, внук.
  - Тиа всегда собирала вещи сама. Ее умению никогда не забывать о мелочах я искренне восхищался. И ценности она собиралась сложить отдельно. При мне собирала. Так вот их нет. Тут вещи, одежда, всякая мелочевка. Но тут нет ценностей. Боже, какой я дурак. Заговор. Обман. Что я только не выдумывал. А нас ограбили. Ограбили...
  Голос перешел в невнятное бормотание.
  - Но где тогда сама Тиа? Что с ней могли сделать?
  - Я знаю с чего начать. Патруль. Он уже прошел. У меня есть знакомый среди полицейских. Нужно его расспросить.
  - Хорошо, тогда...
  - Нет - мужчина показал на диван - будь тут. Я не знаю где моя семья, но если это не простое ограбление, возможно они вернуться... или... за них могут потребовать выкуп.
  - Я понял тебя - он тяжело присел на диван. - Я буду здесь. Жду от тебя новостей.
  Кивок в ответ. Шорох одежды. Быстрый топот бегущего мужчины.
  
  - Личное...
  - Ты в порядке?
  - Извини задумался. Пойдем, хочу успеть до боя Акиры.
  
  
  
  
  
  
  
  ***
  - Значит говорите это по вине их босса у малышки Мики такие неприятные травмы?
  Белые стены, специфический запах, аккуратные кровати. Вотчина врачей школы. И прямо сейчас просторное помещение заполнил хруст.
  Больной, все так же оставаясь в сознании, попытался было вырваться. Безуспешно.
  - Чего дергаешься. Вывих неправильно зашел. Повторим.
  Еще хруст. В этот раз ему вторил лишь жалобный всхлип.
  Среднего роста блондинка в белом халате сейчас колдовала над остальными "больными".
  - Вот теперь отлично. Я только медсестра, так что не жалуйся. Врач сейчас занят.
  Мужик в черном костюме, один из тех, что пришли с Готэ, похоже вообще потерял сознание. Медсестра быстро, почти неуловимо глазу провела рукой по его шее и перешла к следующему.
  - Что вы на меня смотрите. Живой он. Так что с моим вопросом.
  - Да - похоже Ясуо нисколько не заботила ситуация и методы лечения, он лишь немного оживился, когда медсестра столь профессионально и неуловимо проверила пульс - они его подчиненные.
  - Поняяяятно - голос медсестры казалось стал еще более сладостным - а ведь я Мики долго выхаживала. И тогда и сейчас. Чего ты там булькаешь? На - резкий рывок сопровождался уколом шприца одного истекающего кровью мужчины с открытым переломом руки - у тебя ее еще много. Дождись очереди.
  - Похоже Мики была вам дорога?
  - Что парень - хруст - ... чего ты ревешь как маленький? Ты же мужик. - Ах да, привязалась я к ней еще со времени ее прошлой реабилитации. А тут такое случилось. Кто бы мог подумать, весь мой труд насмарку. Бедная де... - хруст -... вочка. Но ничего. - она оглядела остальных мужчин. Всем уже, хоть и в особо грубой форме, была оказана первая помощь, остановлена кровь, поставлены шины и т.п. - С ними все будет в порядке. Можете идти, дальнейшая помощь мне не понадобиться. Хотя минутку.
  Она отошла от основной массы больных и тихонько наклонилась к Ясуо и Кин.
  - Я слышала сейчас с тем парнем Акира будет драться. Передайте ей, что я тут готова полностью. Хоть с того света достать смогу, так что - кровожадная улыбка смотрелась совершенно чуждо на милом лице молодой девушки, заставляя целые толпы мурашек маршировать по спине - пусть не сдерживается. А теперь пока. Вы отнимаете у больных их возможность получить скорейшую помощь специалиста. Бай.
  Оставшиеся в сознании больные на последнюю фразу ответили лишь дружным стоном и стремительной бледнеющей кожей лица.
  Школьников аккуратно, но настойчиво вывели в коридор. Дверь тут же захлопнулась. Похоже даже щелкнул замок.
  Мгновенья тишины.
  - Возможно я ошибалась.
  - О чем ты, Кин?
  - Ты поступил с ними достаточно гуманно - за закрытыми дверьми стали слышны очередные вскрики и похоже приглушенные мольбы о помощи.
  - Грубовато работает. Она весьма странная, как для медсестры.
  - Нет. До того, как она стала медиком, она закончила нашу школу.
  - Похоже окончание нашей школы - это скорее не привилегия, а диагноз.
  - Что?
  - Ничего, Кин, говорю надо бы поспешить. Не думаю, что Акира будет с ним долго церемониться.
  - Согласна, пойдем.
  
   Как оказалось спешка была излишней. Бой еще даже не начался. Виной тому был Готэ. Не то, чтобы он его затягивал специально, но изначально, он как и обещал, зашел к своим людям и убедившись, что все на месте и пришел врач, только тогда ушел (бедняга, не видел он процесса лечения). Уже перед самым рингом его задержало еще одно обстоятельство. Обстоятельство имело рост не ниже метр девяносто и было поперек себя шире. И это все так же плотно упаковано в черный костюм. Особая ирония состояла в том, что мужик сам по себе долго задерживаться не хотел, просто передал Джиро пару слов, на что тот ответил отказом. Категорическим, его мимику и на другом конце зала можно было понять. А потом и вовсе заставил снимать бой на мобильный.
  - Где вы были так долго?! Оставили меня одну с малышами.
  Тэкера негодовала... как-то вяло... показательно. Еще и близняшки отвернулись, о чем-то активно перешептываясь. Подозрительно. Что они успели такого ей рассказать?
  - Мы были заняты.
  - Я поняла. Все уже разошлись. Я было и сама хотела уходить вас искать, как пришли судьи и начали готовить ринг. А тут еще Акира заваливается и бегом на ринг, даже слова не сказав. Хотя увидев этого Готэ все становиться более-менее ясно. Детали не расскажете.
  - Детали уже получили первую помощь и сейчас отлеживаются у медиков.
  - Оу...
  - Кин, это лишнее.
  - Она бы все равно узнала. Слишком часто сует свой нос куда не надо.
  И две девушки уставились друг на друга прожигая взглядом. Что-то последнее время они все чаще ведут себя как кошка с собакой, стоит только ненадолго уйти или отвлечься.
  Возня на ринге. Джиро, все в той же неспешной манере соизволил на него подняться. Явное оскорбление своего противника, вынужденного ждать и терпеть все его приготовления.
  Но не в этот раз. Даже не понятно, кого тут оскорбили больше. Даже Готэ, лишь поверхностно знакомый с этикой боя, никак не мог не понять такого "плевка в лицо". Поднявшись на ринг он так и остался стоять в его центре. Акира же никак не отреагировала на его появление. Все так же продолжала сидеть в углу на раздобытом намного раньше небольшом стуле.
  - Она растет над собой. Раньше бы кинулась сломя голову. Или же дожидалась до последнего, терпя всю ту возню соперника - заметила Кин.
  - Сегодня она и сильно перенервничала. Пусть отведет душу.
  Тем временем на ринг поднялась судья. Короткий взгляд на Акиру. Легкая улыбка. Но ни слова не сказала. Стоит в центре, ждет.
  - Эй, рыжая, ты не уснула там часом? У нас осталось одно незаконченное дело. Хотя, может, просто кое-кто подрастерял всю смелость, на ринге-то.
  В ответ лишь тяжелый вздох и неспешная возня с уборкой стула за ринг.
  - В общем, начали - махнула судья, так и не выказавшим перед боев ни грамма уважения друг к другу бойцам.
   - Ха, копай себе могилу - стоило судье дать отмашку, парень тут же сорвался с места. Скорость высокая, движения резкие но короткие. Решил атаковать на бегу.
  - Он сейчас прорычал? - с некоторой меланхолией в голосе заметила Тэкера.
  - Скорее прокричал - Кин.
  - У нас у соседки котик тоже кричит. А потом ямку роет. Сестричка Тэкера, может он тоже... ну... из-за этого кричит? -поинтересовалась Томо. Невинный взгляд. Лишь любопытство и жажда знаний. Посторонний точно бы поверил, не знай он, каким порой чертенком может быть этот ребенок.
  Шепотом разговаривать никто не собирался, а поскольку зал был почти пуст... было слышно хорошо... всем.
  Но бойцам сейчас было не до этого. Похоже изначальный план Готэ состоял в намеренье загнать Акиру в жесткий блок своими непрекращающимися атаками. Измотать и подавить силой, все-таки он парень. Превосходство в силе. Он так считал.
  Все пошло не по плану изначально. Атака нарвалась на ответную. Даже не на блок, не на контратаку. Нет. Прямой удар, будто парень и не атаковал вовсе.
  Удар Джиро достиг цели. Попал в скулу. Но девушка не отреагировала вовсе. Поморщилась лишь слегка. А вот встречная атака Акиры заставила задуматься. Звук удара, глухой, тяжелый. И лицо Готэ, на миг треснувшая маска превосходства сменилась гримасой боли. Всего на миг, но впереди весь бой. Сейчас парню стало кристально ясно, что в вопросе выносливости и изнурения противника он только что оказался далеко не на первом месте.
  Бой нельзя было затягивать.
  Разрыв дистанции и резкое повторное сближение. Удар в лицо, ведь за него так пекутся все девушки. Частичный блок одной рукой. Кулак прошел вскользь, лишь мазнув по лицу, уйдя за плечо.
  Ответ свободной рукой в живот. Опять глухой и тяжелый удар. Похоже выбила весь воздух из легких парня. На пол арены упало пару алых капель. Похоже не только воздух.
  Судья молчит. Бой продолжается без пауз и заминок.
  Удар по ногам девушки. Получился сильным и быстрым, но крайне неточным. Сказалось сбитое дыхание, так и не восстановившееся полностью. Ответная атака угодила прямо в ухо. Удар оказался слишком слабым. Но орган тут же покраснел и распух. Уверен это почувствовал и Готэ. Играет с ним? Может издевается?
  Видимо Джиро пришел к таким же выводам. Бешеный рык и атака на бегу. Но это не уличная шпана. Не новички, вылезшие на улицы "показать приемчики". Перед ним был профессионал.
  Пара быстрых ударов средней силы и парень сбавил напор. Резкая и быстрая "двойка" и он ослабляет блок. На миг, небольшая щель. Тут же следует удар правой.
  Акира и раньше била сильно? Похоже это было заблуждение. Так она еще не била.
  Удар в голову. Как раз во второе ухо. Но в этот раз парня даже немного провернуло. Из уха медленно катиться алая струя.
  Делает пару шагов в бок. Пытается сохранить равновесие.
  Удар в живот встречает блок. Даже в таком состоянии он еще способен реагировать. Еще удар. Все в тот же блок. Акира даже не сместила точку удара. Бьет в одну и туже. Похоже девушке не нужна победа. Ей нужно нечто большее.
  Удар. Блок. Не пробила. Еще удар. Все с тот же блок. Парень пытается перейти в атаку, но удар. Блок. Удар. Удар. Удар. Удар.
  На шестом или седьмом ударе, все таком же глухом и тяжелом сил сохранять блок уже не остается. Руки - сплошные два огромных синяка. Пропущенные удары забирают последние силы. Джиро ели стоит на ногах.
  Акира сближается. Ее передвижения встречает атака. Возможно последняя, отчаянна, но сильная.
  Девушка не блокирует. Не уклоняется. Кажется, что на миг время замирает. Атака достигает цели. Но Акира продолжает стоять. Кривая ухмылка девушки сменяется колким взглядом. Резкий, почти неразличимый удар в подбородок. Парень падает, теряя сознание.
  - Бой окончен.
  Судья дает отмашку.
  
  
  
  
  
  
  
  - Ну как, полегче?
  Оставшиеся люди, как и часть персонала расходились. Уносили спортивный инвентарь и прибирали помещение. Акира же просто сидела на одном из передних зрительских мест, откинувшись назад, отдыхая. Как бы не храбрилась девушка, но бой ей дался тяжелее, чем она хотела показать. Но слабость не покажешь, сама хотела этого боя... такого боя, поэтому приходилось терпеть.
  К ней аккуратно подошел Ясуо, дал бутылку воды.
  - Спасибо, да - девушка сделала глоток - теперь определенно легче.
  - Я не о том спрашивал, и судя по твоей улыбке, ты это прекрасно понимаешь.
  Действительно. Девушка улыбалась. Широко и искренне. А в сочетании с уставшим видом, производило удивительное впечатление человека выполнившего путь тяжелое, но важное и любимое дело.
  - Иии... ты же понимаешь, нельзя такому радоваться и все такое и... А кого я пытаюсь обмануть! Я чувствую себя просто прелестно. Давно не чувствовала себя так отлично.
  - В принципе, мог и не спрашивать. Все это большими буквами читается по твоему лицу. Но все же. Не буду читать нотаций, но победить его можно было и не столь... затратно.
  Напомнил. Травмы отозвались ноющей болью. Девушка на миг скривилась. Приложила ладонь к скуле.
  - Все хорошо. Оно того стоило. Малая плата.
  - Как знаешь. Я говорил с Кин. Она завтра зайдет в гости. Хочет о чем-то поговорить. Вроде бы важно. Приходите вместе, о чем бы не был разговор, думаю минутка на пару лечебных компрессов и осмотр травм у меня найдется.
  - Вот и отлично. Жду не дождусь снова отведать твоего чая.
  Обратно повеселевшая девушка развернулась было к выходу.
  - Куда это ты собралась?
  Голос Ясуо теперь напоминал скорее речь учителя. Ворчливого, хоть и доброго.
  - Ну как же - от такой перемены Акира даже немного растерялась - домой, тут же уже все, наверно... да.
  - Мне конечно лестно, что ты так доверяешь моим "народным" методам лечения, но старую добрую медицину еще никто не отменял. Поэтому прошу - парень сделал легкий поклон и указал рукой, подобно дворецкому, на коридор с кабинетом врача - там как раз нашего общего нелюбимого друга должны долечивать. Так что примут нас быстро.
  - Хорошо, не смотри на меня так, мамочка. Уже иду. Кстати, а где детвора.
  - Тэкере нужно было занести кое-какие вещи в клубную комнату, у Кин тоже были дела. Поэтому детвора напросилась с ними, выклянчив экскурсию по "школе братика и сестричек".
  - Будем их ждать?
  - Не думаю, что это займет много времени. Школа есть школа, особо смотреть не на что. Пошли проведу тебя к врачу, а там и их поищем.
  - Хо, скорее отконвоируешь. Ладно-ладно уже идем.
  Процедуры были соблюдены. Врач порекомендовал отдых, дал пару мазей и витаминов. Сильных повреждений найдено не было, что не могло не радовать. От этого настроение Акиры взлетело еще выше, что она даже беспрекословно приняла все выданные ей витамины. Благодарность и короткое прощание с врачом.
  Полутемный коридор вел к выходу из обиталища врачей. И по нему сейчас разносились леденящие стоны.
  - Это оттуда. Заглянем?
  Акира тихонько указала на одну из дверей.
  - Постой тут.
  Ясуо так же тихо приблизился к ней. Сомнений не было. В тот же миг за дверью послышался протяжный стон и вскрик полный боли.
  Аккуратно приоткрыл дверь. Заглянул одним глазком.
  Медсестра виденная ранее. Склонилась над пациентом. Тот пытался вырваться, но что-то мешало. Плохо видно.
  - Что ты как маленький. Ты же мужчина, возьми себя в руки. Нужно заново сломать иначе плохо срастется.
  - Но у меня не сломана рука - ответил пациент. Голосом Готэ. Голосом полным паники.
  - Глупости. Я врач, мне видней.
  Еще один вскрик и полный боли стон.
  - Что там?
  - Пойдем, Акира. Не будем мешать. Там очень больной человек.
  - Может требуется помощь?
  - Нет... ему уже ничем не поможешь.
  На выходе из школы их уже ждала шумная толпа. Точнее шум ей обеспечивали две маленькие пигалицы, что делились впечатлениями, будто бы они и не были во всем перечисленных ими местах вместе.
  - Братик!
  - Извините, что заставили ждать.
  - Все отлично, мы погуляли с сестрами и сами только вышли - ответила довольная Тэкера.
  - Хорошо.
  - Ясуо - Кин подошла ближе - на пару слов.
  И хоть девушка подошла ближе, а парень под отстал, все равно все остальные с лицами и глазами полными любопытства и не думали уходить вперед и давать им возможность поговорить. На это Ясуо лишь тяжело вздохнул. Кин и вовсе не отреагировала, продолжая сохранять спокойствие и двигаться по дорожке.
  - Я была у директора - девушка заговорила первой.
  - У директора, Кин? Я так понимаю, разговор шел о не совсем целесообразном применении силы... вне ринга.
  - Хм... можно и так сказать.
  - И что за наказание меня ждет?
  - Его не будет.
  - Странно, я думал директор строг со всеми. Без исключений.
  - Возможно так бы и было, но тот тип, что мусолил ему глаза и действовал на нервы во время боя Готэ совсем уж забыл где находится. Заявился к директору, стал требовать. Орал на него, представляешь? Но это мелочи. Как итог, феерией его глупости стало то, что он, напоследок, чтобы директор быстрей принял решение о наказании, решил его запугать. Надавить авторитетом. Не знаю, как там у них это называется. В общем директор обиделся.
  - Итог.
  - Один идиот со сломанной челюстью и директор полностью закрыл глаза на наши поступки. В этот раз. Он же последний, как он сам меня предупредил. Так что если в будущем решишь совершить такую же глупость, найди сначала смертника для отвлечения внимания нашего директора -последняя фраза была явно шуткой, вот только сказана была серьезным ровным тоном. Впрочем, как и все произнесенное королей. Когда бы то ни было.
  - Возьму на заметку.
  - Хорошо. Тогда до завтра, ты ведь помнишь?
  - Конечно, Кин, жду тебя в гости с Акирой.
  - С Акирой?
  - Думаю, она расскажет по дороге.
  - Хорошо.
  - Эй! Что значит "хорошо". А как же сестричка Тэкера!? Меня что не пригласил лучший друг на дружеские посиделки?!
  - Тэкера, это не дружеские посиделки.
  - Я принесу печенья. И пирог.
  - Это не...
  - Братик, сестренка делает вкуснейшее печенье. И мы хотим попробовать ее пирог. Ну пожалуйста.
  - Хорошо - растаял парень - стоп, когда вы успели узнать про печенье?
  - Пока-пока, побежала готовить выпечку, до завтра Ясуо, сестрички... ну и вы.
  Последняя часть был сказана куда более скучным голосом. А потом, улыбнувшись, Тэкера и вовсе скрылась в многочисленных переулках.
  - Неугомонная личность.
  - Весела сестричка.
  - Ходячая проблема.
  Последняя фраза была сказана поубавившей хорошего настроения, Акирой. Кин промолчала.
  День близился к своему концу.
  
  
  
  
  
  В окнах домов алел рассвет. Только начинали просыпаться первые "жаворонки", а так же те, кому не посчастливилось иметь столь ранний график. Все остальные все еще пребывали в блаженном сне.
  По старому, но чистому и аккуратному дому слышался едва ощутимый скрип.
  - Тише иди.
  - Сама тише иди. Меня не слышно вовсе.
  - Тс-с-с-с.
  Едва слышимый звук открывающейся двери. Открыто. И...
  Две фигуры замерли в нерешительности.
  - Слишком легко.
  - Согласна.
  Кивок на кровать, что уже была хорошо видна в алых лучах солнца. Она была не пуста. Очертания тела были хорошо видны, правда спящий укутался одеялом полностью. Это было прохладное утро.
  - Тц - кивок на край одеяла.
  - Угу - с края одеяла виднелся уголок подушки, подложенной под это самое одеяло. С противоположной от положенной для нее стороны.
  - Обходим.
  Тут же двое вторженцев рванули в комнату. Не сговариваясь, развернулись спиной к кровати, потеряв к ней всякий интерес и начали внимательно осматривать комнату.
  - Ай!
  - Ууу!
  Одеяло резко сдернуто и вот посреди кровати стоит Ясуо. С парой подушек у ног, долженствующих имитировать имитацию тела (пардон за тавтологию), слегка не выспавшийся и в одних коротких тонких шортах, исполняющих роль наряда для сна. На вытянутых руках надежно зафиксировано по уху обоих ночных гостей. Те, в свою очередь, после первых вскриков замерли и вроде даже перестали дышать.
  - Итак - обе фигуры напряглись - прекрасно помню, что в честь вчерашнего тя-же-ло-го дня отменил сегодня все тренировки. Сегодня день отдыха. Поэтому вопрос - что вы тут делаете? И потрудитесь дать развернутый ответ, леди. Иначе я просто решу, что вам не хватает тренировок.
  - Палево.
  - Тц!
  - Именно, спасибо, Тоши. Весьма емко. И, кстати, Томо, что у тебя на шее делает фотоаппарат? Где-то я его видел раньше. Это не Тэкеры, случайно?
  Опять тишина. Стал слышен даже тихий ход стареньких механических часов.
  - Понимаете, уважаемый брат - от такого обращения глаза парня поползли на затылок. - Это был простой, банальный сговор с целью получения материала определенного содержания.
  - Что?!
  Похоже такого ответа не ожидал даже сам парень. Миг замешательства, хватка ослабевает. Щелчок. Взгляд слепит вспышка. Вспышка фотоаппарата.
  - Эй! Вы что задумали, пигалицы?!
  Погоня, не иначе.
  Шум, смех. Дети останавливаются у входной двери. За ними останавливается и парень. Прислушивается. Быстрый взгляд на старенькие часы. Слишком рано.
  - Кого это...
  Трель звонка.
  - Сестричка Тэкера - сестры тут же открывают двери. Правда не широко. С кем они разговаривают по прежнему не видно. - Кин, Акира, вы тоже пришли! Братик как раз проснулся. Правда он не совсем одет.
  Похоже к парню приходит понимание ситуации. Или фото или в живую... перед тремя девушками. А в этой стране так не принято.
  - Провели брата. Моя школа - и шутливо пригрозив кулаком, исчезает за дверьми ближайшей комнаты.
  Как раз вовремя. В дом, как то уж совсем навязчиво (даже чересчур) заваливается все трио гостей.
  - Рады видеть гостей в нашем доме - Томо сама любезность - братик сейчас подойдет. Предлагаю подождать его на кухне, мы вам чаю приготовим.
  - Отлично, я как раз принесла кое-чего пожевать - хоть Тэкера и показывает довольно увесистый пакетик, от которого так и разливается пряный запах выпечки, но взгляд сосредоточен совсем на другом.
  Быстрое движение руки Томо, большой палец вверх. "Окей".
  Лицо Тэкеры расплывается в хитрющей улыбке, плавно переходящей на лица ее спутниц. "Я же вам говорила". Обе оставшиеся девушки только горестно возводят очи к нему, хотя в глазах все сильней загорается нездоровый ажиотаж.
  В кухню заходит немного раздраженный парень.
  - Приветствую. А вы рано - и взгляд полный подозрения.
  Еще никогда одновременно столько человек не рассматривало так внимательно потолок этой кухни.
  - Хорошо, хм... ладно, похоже, как раз закипает чайник. С чего начнем? Акира как раны? Или все же Кин, извини, ты хотела поговорить?
  - Одно другому не помешает.
  - Хорошо. Тогда... Томо принеси с кладовки второй мешочек от угла. Тот что на полу. Тоши, а ты сбегай на тазиком, я им вечером ягоды прикрыл. Побегаете сегодня немного, а то я смотрю вы любите бегать, да.
  - Нас уже нет - а слитно то как. Будто бы действительно и не было никого. Только тихие шлепки удаляющихся босых ног.
  - Отлично. Итак, Кин, хотя бы пигалиц пока нет, я тебя слушаю.
  - Я просто хотела сказать, что наши тренировки придется отложить.
  Тишина. Вздернутая вопросительно бровь.
  - Я уезжаю. По делам семьи. Не на долго. Но точно не скажу. В любом случае к финалу вернусь. Хотя скорей всего намного раньше.
  - Я понимаю.
  Две другие гостьи не вмешиваются. Молчат, что-то напряженно обдумывая. Лишь короткие перемигивания выглядят... странно.
  - Вот!
  - Принесла!
  Вернулись сестры.
  - Отлично.
  За время этого короткого разговора парень уже успел приготовить чай. Сейчас же он аккуратно разливал его по небольшим чашкам.
  - Я помогу.
  Тэкера, раздобыв при помощи малышек пару широких тарелок, стала резать пирог. Томо и Тоши в этот момент раскладывали печенье. Кухня наполнилась просто сказочными ароматами.
  - А ты?
  Акира кивнула на стол. Все уже удобно расположились за ним, потихоньку смакуя чай и хрустя печеньем. Только Ясуо так и не садился.
  - Минутку. Пока чайник горячий сделаю тебе компресс. Как раз настоится.
  В таз был вылит остаток воды. Вслед за ней отправились пучки некоторых трав. Жестких и грубых, будто веники. Пару раз парень попробовал воду, а потом опустил еще щепотку других трав, медленно и аккуратно.
  - Подождем. Кости проверю когда настоится, нет нужды прерывать чаепитие. Но даже сейчас могу однозначно сказать, по тому как ты держишься, врачи были правы, повреждены только ткани.
  - Это хорошо. Спасибо большое. И, Ясуо, мне неловко просить, но...
  Подбадривающий кивок. Широкие улыбки от сестер.
  - Не мог бы ты осмотреть Мику. Нет-нет. Не сегодня. Или сегодня. Как будет минутка.
  - Акира, чего ты так переживаешь? Конечно гляну. Может даже сегодня. Обязательно найду время. Мы же друзья - похоже девушка смутилась. - Созвонимся, все-таки сейчас еще довольно рано.
  Все это произносилось под аккомпанемент недовольного сопения со стороны Тэкеры.
  - Кстати - слишком бодро начала Тэкера - раз Кин уезжает, у тебя появилась свободная минутка.
  - Не думаю, что я не найду чем себя...
  - А у нас с Акирой тоже скоро бои.
  - Да, очень скоро - поддержала Акира.
  - А мы не готовы.
  - Совершенно не готовы.
  - Потренируй и нас, хоть немножко.
  - Пожалуйста.
  - Мы же друзья - припечатала последней фразой Тэкера.
  - Охох...
  Тяжелый вздох от парня. Похоже с каждой минутой день отдыха для него все меньше содержит этого "отдыха".
  - Никаких "к финалу". Одна нога тут, другая там - столь отчетливо стал слышен тихий шепот Кин в установившейся тишине.
  
  
  
  
  
  
  
  ***
  
  Тихие коридоры. Молчаливые классы. Школа. В закатной истоме она казалось сонной и чуждой. Сейчас в ней не было детей. Не было той теплоты и доли хаоса, что они несут с собой. Они сердце школы. Любой школы. И сейчас, без него, она замерла на мгновение, чтобы уже в следующий день опять ожить от биения своего "сердца".
  Персонал закончил трудовой день. Дети закончили учебу и соревнования. День подходил к концу. Все отдыхали. Хотя нет, не все...
  - Да вы охр*нели! Что вы себе позволяете!
  Повязка на лице. Ребра повреждены. Мужчина в щегольском костюме хоть и вел себя вызывающе, но двигаться старался как можно реже.
  - Думаю, мистер Готэ нас не совсем правильно понял.
  Просторный директорский кабинет. Запах цветов и свежего чая. Сейчас он был заполнен под завязку. И если директор школы занимал причитающееся ему место, то гостей было явно в излишке. Первым делом напротив его стола стояли все те, кто имел какое-либо отношение к фамилии Готэ. Точнее были лишь те, кто по медицинским показателям тут мог находиться... на ногах. Остальные же сейчас продолжали свое тесное знакомство с мед персоналом. Правда, несколькими минутами ранее к последним добавилось еще пару человек. Неучтивых и весьма резких. Не уважающих обычаи. Что же. Медкабинет не хуже остальных помещений способствует неторопливым размышлениям о своем поведении.
  Стоит так же упомянуть тех, кто поспособствовал "охлаждению" этих особо буйных голов. В кабинете присутствовали еще и стражи. Охрана школы. Очень, очень много охраны. Хотя и уполовиненного ее состава хватило бы для обеспечения полнейшего порядка, даже самым кардинальным образом.
  - К чему это все?
  Джиро Готэ был еще достаточно бледен, но держался хорошо. Спокойный голос. Сосредоточенный взгляд. От поддержки своих людей отказался, стоя сам на обоих ногах.
  - Признаться, сам удивляюсь. Ваши люди умеют просто фантастически усложнить себе жизнь - директор не обращал совершенно никакого внимания на возню перед собой. Как и на попытку парня его перебить - Хотел с вами поговорить наедине, но они на отрез отказались отпускать вас одного. К тому же их поведение... Это уже не понравилось охране школы. Имеем, что имеем.
  - Тогда нас обоих устроит, если все остальные немного пойдут подышат воздухом.
  - Вполне.
  На это уже отреагировали остальные присутствующие.
  - Мистер Готэ, мы не оставим вас одного - дружный гул.
  - Вышли быстро - похоже поведение его людей стало в некоторой степени раздражать и самого Джиро.
  - Эм... хорошо. Но мы тут. Рядом. Вы только позовите.
  Вся компания стала не спеша выходить из кабинета, сопровождая все это нестройным гулом голосов.
   Охрана школы не сделала и шага.
  - Елена - кивок директора.
  Ответный кивок.
  Все в той же тишине представители школы один за другим так же стали покидать кабинет.
  - Так что вы хотели со мной обсудить?
  - Что вы, мистер Готэ - директор по доброму улыбнулся - к чему такой воинственный настрой. Может желаете чаю?
  - Нет.
  - Зря. Моя последняя покупка оказалась на диво удачной. Ароматный и мягкий. Хоть и немного терпкий, но куда без этого.
  - Мы сейчас будем чаи обсуждать? - парень нахмурился, хотя учитывая тему разговора это вышло совсем уж как-то по детски.
  Директор улыбнулся.
  Похоже комичность ситуации дошла и до Готэ. Тот нахмурился, завозился на кресле, открыл было рот...
  - Как ваше самочувствие?
  - Спасибо, не жалуюсь. Ваша медсестра сделала все, чтобы я чувствовал себя как можно более паршиво.
  Скупая улыбка директора.
  - Она хороший специалист.
  - Я еще потолкую с ней, какой она специалист.
  - Мы - голос директора стал непривычно холоден - крайне скрупулёзно относимся к благосостоянию наших сотрудников.
  - Меня это мало волнует.
  - Возможно. Но ваш брат уверил меня, что в этом плане вы будете крайне деликатны.
  - Брат?! Вы с ним говорили? С чего бы это ему разговаривать с вами не предупредив меня заранее.
  - Возможно потому что его несколько удивила некоторая, я бы сказал, молниеносная "потеря" одной из своих фирм.
  - Потеря... постойте, так она не врала.
  - Она - улыбка - думаю, да.
  - Мне нужно немедленно переговорить с братом. Странно, что он до сих пор не вмешался.
  - Безусловно переговорите. Меня же он заверил в своем полном невмешательстве... пока.
  - С чего бы это ему быть таким добрым?
  - По некоторым причинам...
  Над кабинетом повисла тяжелая пауза.
  - Я все равно не отступлюсь.
  - Саморазвитие и стремление всегда были основополагающими в нашей школе. Кто я такой, чтобы мешать вам в этом благом деле.
  - Не понял. Поговорим открыто. Без этого - Готэ сделал рукой круг - словесного кружева. Я сейчас чуть ли не в открытую сказал, что не отступлюсь, пока не, например, изобью некоторых ваших учеников, за которыми "должок". И вы говорите "хорошо".
  - В отношении учеников наша школа придерживается свободной политики. Как вы знаете любой квалифицированный боец может вызвать другого на поединок. Честный открытый поединок. Мы этому не препятствуем. Честная схватка - вот чему я даю согласие. Вы не ученик школы, но как одному из участников я могу сделать такое исключение, если ваш соперник не будет против схватки.
  - С любым количеством зрителей?
  - Безусловно. Только зрителей, не участников.
  - Пф... я справлюсь сам... Брат увидит...
  - Но, вы должны понимать, я не позволю проводить схватки с участниками турнира. Это может саботировать их выступление на турнире. Пусть даже они и могут быть не против.
  - Ничего. Ради реванша мне не жалко. Я подожду.
  - Хорошо, тогда нам стоит закончить нашу беседу. Думаю, у всех нас много работы.
  - Много. Я побуду паинькой - улыбка - брат увидит, что я могу решать все проблемы... сам.
  
  ***
  - Тц, тише не толкайся.
  - Но мне тоже интересно, а видно очень плохо.
  - Томо, Тоши, перестаньте. Сейчас все увидите. Я закончу и перенесу все на стол.
  Дело происходило в кухне. Тут же лежал частично разобранный большой рюкзак. Было видно, что он недавно побывал в небольшом путешествии.
  - Пришлось постараться. Сухой воздух и солнце не способствуют. Но, я надеюсь, у нас получилось. Вот.
  Парень показал туго скрученный шар. Одна из заготовок для "цветущего чая".
  - Братик давай сейчас. Испытаем прямо тут. Мы готовы.
  Словно по заранее отрепетированному движению обе сестрички одновременно водрузили на стол свои чашки.
  - Хорошо. Не стоит так переживать.
  - Но братик все так интересно описал.
  - Да и предупредил вас заранее, что вкус очень необычный. Вам может не понравиться.
  - Ха, чего мы только не пробовали - сказано было с особой гордостью.
  - Да. Я вижу вашу решимость - парень широко улыбнулся - заливаю.
  Стеклянный заварник был залит кипятком. На дно отправился чайный шар. Девочки замерли, будто бы сейчас должно произойти что-то исключительное.
  Чай не спешил разворачиваться.
  - Слишком свежий. Нужно время.
  Сосредоточенный кивок и они продолжают неотрывно гипнотизировать заварник.
  Вдали раздалась трель звонка.
  Парень еще пару секунд понаблюдал за сестрами, но так и не заметив и намека на реакцию печально вздохнул. Пробурчал что-то вроде "мне же тоже интересно" и поплелся открывать дверь.
  - Ясуо, привет, не занят?
  В дверях стояла Акира.
  - Да нет уже. Как раз собирался немного отдохнуть. Чай попить.
  - Твой чай! Это же отлично. Я как раз по делу.
  - Слушаю тебя.
  - Хорошо. Да не прячься ты! - последнее было сказано несколько в бок.
  Ясуо не стоял у самого входа, поэтому то, что находилось сбоку дверей видел слабо.
  Акира же, скорчив недовольное лицо, с играющими в глазах бесятами шагнула в бок. Через мгновенье оттуда была извлечена сопротивляющаяся девушка.
  - Да пусти ты меня!
  - Чего ты прячешься?! Пошли уже!
  - Понятно - Ясуо несколько расслабился, уступая им обоим дорогу - я помниться обещал.
  - Да, Мика пошла на поправку - а это была она - и я решали притянуть ее к тебе. Посмотришь руку?
  - Конечно. Хотя вряд ли чего увижу нового. Врачи школы отлично выполняют свою работу.
  - У них много опыта.
  - Верю. Заходите. Сейчас попьем чай и можно будет посмотреть.
  - Отлично. - Акира шагнула вперед таща на прицепе слегка сопротивляющуюся Мику.
  Именно в этот момент из кухни донесся сдвоенный вздох восхищения.
  - Получилось - обрадовался Ясуо и быстрым шагом направился в кухню.
  За ним, снедаемые любопытством отправились обе девушки. Даже звать не понадобилось.
  - Боже, какая красота - выдавила из себя Акира.
  Мика же просто прикрыла открытый рот ладошкой, не сводя взгляда со стеклянного заварника.
  А в нем распускался цветок. Яркий, красивый, казалось, живой. И с каждым следующим мгновеньем вода приобретала тот же цвет, что и цветок внутри. Ярко. Ярко синий.
  - Садитесь. Предупреждаю сразу, синий чай на любителя. Не понравиться, я быстро сварю обычный.
  
  
  
  
  
  
  Тишина. Необычная тишина, учитывая сколько в комнате собралось молодых особ.
  Все они сейчас пили чай. Необычайно сосредоточенно смакуя каждый глоток.
  - Действительно оригинальный вкус. Но мне нравится - наконец оторвалась от опустошенной чашки Акира.
  - Спасибо. Идея не новая, но пришлось помучаться, чтобы из имеющихся трав сделать такой состав, который был бы не плох не только на вкус, но и не перебивал основной цвет при заваривании. Получилось частично - парень вздохнул. - Настаивать такой чай не советую, цвет меняется и становится ужасным - улыбка получилась уставшей и вымученной.
  - А... можно мне добавки - как то совсем уж смущенно проговорила Мика.
  - Конечно, что я говорил, этот чай надо выпивать сразу. Налить? - Ясуо повернулся к Мике, буквально на миг опередив Томо, что уже приподнялась подлить ей чаю.
  - Нет, нет, я сама. Не смотри, что у меня перелом, я уже наловчилась, и все делаю очень быстро и одной рукой.
  - Что я могу сказать, молодец - парень даже не стал ее переубеждать. Вместо этого он внимательно следил за всеми ее действиями, пока она тянулась за посудой и доливала чай. Он был налит и девушка с некоторый облегчением села на свое место. Будто экзамен сдавала.
  - Движешься действительно довольно свободно, но смотрю, плечо беспокоит?
  - Есть немного. Врачи говорят воспалены нервы, перелом все же не добавляет здоровья - вымученная улыбка и девушка продолжила аккуратно пить все еще обжигающе горячий чай.
  - Разрешишь?
  Ясуо подошел к ней вплотную.
  - Эм... - мимолетный взгляд на Акиру - да, конечно.
  - Отлично, это не займет много времени, даже чай не остынет.
  - Хорошо.
  Парень начал прощупывать открытую часть руки и плечо через одежду. Аккуратные нажатия пальцев.
  Потом сел на свое место, приняв налитую Томо чашечку.
  - Ну не томи, Ясуо. - первой не выдержала Акира.
  - А... а извини. Задумался. Нет-нет. Не стоит делать такие постные лица. Я совершенно о другом... У Мико все в порядке. Врачи квалифицированные, сделали все правильно. Основные проблемы устранили. Осталось только воспаление. Вот только тут не просто нервы. Была атакована вся плечевая область. Тут и удары и рывки. Руке пришлось нелегко. Сейчас допьем и я сделаю тебе компресс для плеча. Эффект не мгновенный, но воспаленные ткани успокоит после нескольких применений. Сейчас я покажу как он готовиться, дам тебе сушеных трав и следующий уже сделаешь дома в привычной обстановке.
  Откинувшаяся на спинку девушка на миг даже просветлела лицом. Похоже, не смотря на ее отрицания, дискомфорт все же донимал ее серьезно. Она даже слегка задремала.
  Пока Мика ушла отдыхала, махнул Акире.
  - Нужна помощь, Ясуо? - девушка тоже заметила разомлевшую подругу и решила подойти как можно тише.
  - Нет. Просто не хотел беспокоить Мику. Кстати, не могу не спросить, чего это она застенчивая такая? Во время соревнований она вела себя куда решительней.
  - Ай - взмах рукой - не обращай внимания, я, например, уже привыкла - просто она в незнакомой обстановке теряется. Вот увидишь, в следующее наше чаепитие, от образа застенчивой девочки уже ничего не останется, так что лови момент.
  - Хм... бывает. Ладно, у тебя как дела, а то толком и не пообщались.
  - Нормально. С завтрашнего дня берусь за усиленные тренировки. Кин нет, поэтому придется с удвоенной силой мучать грушу.
  - Не перегори.
  - Пф... не учи ученого. Хотя если у тебя найдется время хотя бы на один спарринг для бедной зарапортовавшейся девушки, то я не откажусь.
  - Хорошо, зарапортовавшаяся девушка. Надо решить кое-какие дела, но к концу твоей тренировки должен успеть.
  - Отлично. Буду ждать.
  - Все равно. Не перенапрягайся.
  - Не беспокойся, мамочка.
  - Ну-ну. Вон уже, Мика, похоже просыпается. Надо ей вам домой и отлежаться нормально.
  - Может проведешь?
  - Почему бы и нет. Как раз суровая житейская реальность напомнила о себе. Так что с удовольствием прогуляюсь. Сейчас, только сложу травы для компресса.
  - И в чем же состоит эта суровая реальность? - Акира усмехнулась, через плечо парня посматривая за тем, как он аккуратно складывает различные травы в один бумажный пакет.
  - В том - Ясуо поднял тряпичный мешочек, перевернул и потрусил его - что на этом мои запасы подошли к концу.
   - Ой - обе девушки слегка покраснели.
  - Я заплачу... ведь он действительно помогает.
  - Не говори глупостей - отмахнулся парень.
  - Извини, Ясуо, как то я даже не подумала об этом. Теперь тебе придется опять ехать за ними? -Акира переминалась с ноги на ногу.
  - Все хорошо. Это же не ингредиенты для чая. Просто лечебные травы. Наберу в парке.
  - Понятно, наберешь в парк... Что?! Ты собираешь травы в городском парке!
  - Вы это так говорите, будто я там голым на девушек выпрыгиваю.
  - Но это же парк. Так делать нельзя.
  - Хм, если учесть, что я сам их там садил, ничего страшного я не вижу.
  - Сам садил - глаза Акиры напоминали блюдца - а как же смотрители?
  - Не против. Я достаточно аккуратен, к тому же большинство трав я садил в довольно укромных уголках. Да и цветут они весьма красиво.
  - Сделать огород в городском парке. О таком я не слышала.
  - Кручусь как могу...
  
  ***
  
  Вечер. Парк.
  Лишь эти два слова могут пробудить в душе романтические нотки. Вид залитого мягким золотым светом парка умиротворяет. Трели птиц. Шум листвы.
  Недаром тут гуляет множество пар. Гуляют, отдыхают на лавочках сами или уже с детьми. Культурное место. Место отдыха души.
  Но всему свойственно изменение. Так может изменится даже самое благоприятное место, стоит последним лучам света покинуть его. Холодный свет фонарей не греет душу. Шум листвы кажется настораживающим. А трели поют уже совсем другие птицы.
  Место кажется опасным. Пусть надуманно, лишь в нашем воображении, но на все есть свои причины.
  Шумные компании парней, иногда с девушками, что гуляют по ночам в парке совершенно не напоминают тех романтиков, что были тут ранее. Громкие крики, ругань, алкоголь. Сейчас тут "тусуются" те, кто любит жить куда более... неординарно. На острие риска... на острие проблем. Причем не всегда чужих.
  Громкий смех разносился по изрядной области парка.
  Молодые парни. Спортивные, некоторые довольно внушительных габаритов. Шестеро. Веселые и ржущие подобно тягловым животным. Уже очень веселые, если судить по валяющемуся под одной из лавой "боезапасу" из выпитых бутылок пива.
  Объектом же их веселья была персона, что расположилась поодаль от тропинок парка и пыталась сейчас, судя по всему тренироваться. Молодой, темные короткие волосы, правильное лицо. Он то и дело пытался выполнять известную только ему программу тренировок, но всякий раз, при исполнении очередного ката, рядом воздух оглашался порцией неуемного смеха. Конечно была надежда, что парням это надоест и они в итоге все же уйдут, но те, похоже, оценили новое развлечение и уже более двадцати минут только и делали, что смеялись и отпускали издевки.
  Но вся заканчивается. Или, если быть точней, подходит к своему логическому окончанию. В этом же случае, жирной точкой стало то, что неуемно выпитый натощак алкоголь достиг в полной мере голов парней.
  - Эй ты, сколько можно там дрыгать ногами. Так никогда не станешь настоящим бойцом. Я тебе говорю. Давай лучше покажешь на что способен - и один из парней начал снимать с себя куртку, под дружный подбадривающий гул остальной компании. - Смотри, как надо.
  - Извините, вы мешаете мне тренироваться - голос разума потонул в туне алкогольных паров.
  - Ты че боишься? Не боись, я аккуратно - громкий смех. - Покажу тебе, как машут кулаками настоящие мужики.
  Монолог был исполнен под радостное посвистывание остальных и венцом его стало принятие позы, чем то отдаленно напоминающую бойцовскую.
  - Я не боюсь. Но драться просто так не хочу. Могу не сдержаться.
  - Да ты что - гогот толпы - понадейся лучше, чтобы сдержался я. Да парни?
  - Покажи ему - заплетающийся выкрик.
  Парень был массивен. Высок ростом. И пусть разум был подточен алкоголем, для небольшого противника он был опасен. Стоит ему попасться в захват и несоизмеримая разница в массе нивелирует разницу в умении. Слон растопчет мышь.
  Атака соответствовала внешнему виду. Оттолкнувшись, что есть силы от земли, он побежал, широко расставив руки.
  Удар в живот и быстрый отскок. Удар точный, быстрый. Выполнен со знанием дела.
  Как итог, подвыпившего знатока боевых искусств скрутило в сильнейшем спазме. Он сделал пару размашистых шахов и повалился на пятую точку.
  Со стороны "зрителей" донеслась волна смеха и подначек, теперь уже в сторону своего друга. И ему это совершенно не понравилось.
  Дикий рев и безумные глаза. Несется в атаке, аналогичной предыдущей. Некоторых жизнь ничему не учит.
  Его атака закономерно проваливается. В прямом и переносном смысле. Пытаясь поймать верткого парнишку, он слишком отклонился вперед. Потерял равновесие.
  Как было сказано перед боем - никто не собирается давать поблажек. Мгновение нерешительности, в попытке восстановить равновесие, обернулось потоком боли и слез. Удар коленом в подставленное лицо. Неожиданно сильный удар для такого маленького тельца.
  Красная маска крови вместо лица. Потеря сознания. Выглядит ужасно, но если вдуматься, не такие уже и серьезные травмы. Опять же, если подумать, лишь разбитый нос и самоуважение - это все, что пострадало.
  Но разве объяснишь это обеспокоенным друзьям. Пьяным, обеспокоенным друзьям.
  - Эй, ты чё натворил. Охренел?!
  И вот уже остальные начинаются двигаться в его сторону.
  Тихий треск сухих веток. В почти пустом парке он слышен отчетливо и громко.
  Из рощицы густых деревьев появляется еще одно действующее лицо. Молодой невысокий парень. Весь перемазан землей. В одной руке огромный объёмный пакет.
  - Твою мать.
  Похоже у одного из парней довольно живое воображение...
  - Госпожа Лин Чоу, рад вас видеть этой чудесной ночь - уставший голос, тяжелый вздох. - Нехорошо ребята - развернувшись в сторону парней - нападать на девушку в темном парке - это попахивает криминалом и тюрьмой.
  А компания неслабо зависла. Тишина и шелест листвы на ветру.
  - Да ты гонишь?! Какая это девушка. Чё мы пацана от девки не отличим?!
  Глаза упомянутого "пацана" нехорошо блеснули...
  
  
  
  
  
  
  
  - Да не - один из парней толкнул говорившего локтем - присмотрись. Походу правду говорит. Реально, девка.
  Компания зависла во второй раз.
  Девушка тем временем не спеша смещалась к ним поближе. Медленно. Незаметно.
  - М...мм...
  Внимание отвлек тихий стон. Лежащий на земле парень начал приходить в себя. Получалось это у него из рук вон плохо.
  - Погодите, так что же получается... его... девчонка, еще и малолетка.
  В группе парней послышались первые смешки. Похоже все события немного отрезвили затуманенный алкоголем разум. Пусть немного, но способность здраво мыслить начала о себе напоминать.
  Но теперь уже все смотрели на нее. Без былой агрессии. Но она опять была в зоне внимания.
  - Меня никто... слабаки!!! - рассмеявшийся было первым парень заговорил, явно кривляясь - зацените, как надо. Ха! Бэц и на земле!
  Тем временем появившийся из темноты парка паренек подошел к "пострадавшему". Из кармана извлечена небольшая бутылка воды.
  - Не ерзай, сейчас помогу.
  Тот попытался подняться беспрестанно вытирая глаза. Измазанная кровью поверхность лица собрала всю доступную грязь, которая, не без помощи, еще и в глаза попала.
  Лицо зафиксировано. В глаза и по лицу потекла экономная струйка воды. Не успевшую присохнуть кровь частично смыло. Не велико достижение, но парень смог нормально проморгаться, да и выглядел он уже не так ужасно, как раньше. Этот факт успокоил остальных уже полностью.
  Резкий звук. Полицейская сирена.
  Ведь парк публичное место. Порою неспокойное. Его патрулируют всегда, пусть и не всегда тщательно, но это уже грешки отдельно взятых полицейских. Не этих.
  - Что тут происходит?
  Мужчина в форме спешно подошел к компании.
  - Ничего, мы ничего не делали. Уже идем домой.
  - Стоять - все замерли - пойдемте-ка со мной, расскажите, что вы тут не делали и почему он весь в крови.
  - Это не мы - выкрик почти в унисон.
  Полицейский слабо улыбнулся. Глянул на компанию, активно прячущую за спиной спиртное, на стоящих рядом школьников.
  - Да ну? Вы, может еще скажите, что эти школьники его избили. Или может даже... только один из них? - полицейский еще шире улыбнулся, присмотрелся - может его девочка побила?
  - Так и было!
  Даже подвыпившие товарищи посмотрели на говорившего с долей жалости во взгляде.
  - Ну-ну. В участке разберемся.
  - Пройдите за мной - подошел его напарник - прошу соблюдать порядок.
  Вечер для парней испортился окончательно.
  - Ну а вы? Вы же школьники?
  Двойной кивок в ответ.
  - Вы время видели. Сейчас таких вот "веселых компаний" уйма бегает. Куда родители смотрят только.
  - Извините - черноволосый парень весь сжался, и сейчас напоминал обиженного щеночка - мы с сестрой просто хотели встретить отца с работы, он тут недалеко работает.
  - Кхм... давайте я подвезу вас к дому.
  - Нет-нет. Прошу. Мы итак с ним разминулись, а если нас еще и полиция привезет, страшно представить, какой мы получим разнос. Не переживайте так, мы совсем рядом живем, на той улице - парень показал на видневшуюся улицу. Широкую, хорошо освещенную. - Вон, совсем рядом.
  - Ну... - тут из машины послышался недовольный выкрик одного из "компании", машина была забита под завязку. - Только сразу домой!
  - Конечно, конечно.
  Полицейский ушел.
  - Сестрой?
  Ясуо пожал плеча, не спеша пошел к оставленному пакету.
  - Главное, что сработало. А вы, оказывается, не так просты, как кажетесь, Лин Чоу.
  - О чем вы?
  - Так искали драки?
  - Я их не провоцировала.
  - Но и не избегали.
  Девушка остановилась. В тихом парке шелестела листва деревьев. Становилось ветрено.
  - Наш учитель всегда говорит, что острейший из клинков куется в огне схватки.
  На лице парня появилась слабая улыбка. Промолчал.
  - Осуждаете?
  Парень поправил разъехавшийся пакет.
  - Ваш учитель - мудрый человек. Только советую помнить, что огонь может оказаться чересчур сильным.
  Тихий голос был произнесен уже в спину уходящему парню.
  - Сегодня, этот огонь не был обжигающь. Но он был близок к этому. Благодарю.
  - Доброй ночи.
  
  ***
  - Глупо получилось.
  - Действительно.
  Парень и девушка шли по ночному городу.
  - Попрощаться и разойтись, чтобы уже на следующем перекрестке пойти по одной дороге...
  - Да, оказывается мы живем совсем не далеко друг от друга, я не знал.
  - Но я не могу не заметить, что вы, Ясуо, уже давно свой поворот прошли.
  - Ничего, хоть эти районы и считаются спальными, но береженого... - девушка набрала больше воздуха, уже подняла вверх указательный палец. Лицо возмущенное - считайте моей прихотью, мне так спокойней на душе.
  - Спасибо...
  На очередном повороте улица вильнула в бок и распалась ответвлениями. Лин остановилась.
  - Благодарю еще раз. За помощь в парке и... сопровождение.
  - Мне не составило труда. Доброй ночи, мисс Чоу.
  Парень скривился, о чем-то задумался. Тряхнул головой.
  - Эм... Лин, просто Лин.
  Короткий кивок, не говоря больше ни слова и не оборачиваясь девушка пропадает в темноте домов.
  Ясуо еще постоял пару секунд.
   Улица была пуста. Она спала, как и остальной город.
  - Боюсь так долго находиться в сырых кустах вредно для здоровья.
  Он не сдвинулся с места. Вокруг все та же уличная пустота. А говорил он, как бы это не было странно, просто вслух, так ни к кому и не обращаясь.
  Последние слова сказаны. Тишина. Звенящая тишина.
  Резкий шелест кустов. Размытая тень.
  Жесткий блок. Удар сложенных в копье пальце. В последний момент рука меняет свое положение. Удар наноситься открытой ладонью. Но даже так нападавший заходится в резком приступе кашля. Теряет ориентацию, опирается на стену дома, так и не переставая кашлять.
  Быстрые шаги. Не терпя попыток воспрепятствовать, Ясуо сильно надавливает на живот нападавшего. Нападавшей...
  - Я так понимаю это такой своеобразный способ поздороваться, Кей?
  - Фу, Ясуо, ты садист. Я же по дружески хотела, даже свиданке твоей не мешала.
  - Поэтому шла за мной несколько улиц, прячась в тенях и растительности? Кстати, это не свидание, просто совпадение путей.
  - Понятно... и я не шпионила! Это была тренировка.
  - Хорошо, тренировка.
  - Я серьезно говорю, тренировка... эм... - девушка растерялась - ну, то есть да, так и было. Вот.
  - Очень информативно.
  - И вообще - замахала руками перед лицом Ясуо - не сбивай меня. Ты уходишь от темы.
  - Ты о чем?
  - О тренировках.
  - Я понял, это была именно она, хорошо.
  - Да не, я не про то. Отборочный окончен. Так что пора возобновить наши тренировки!
  - Боже, Кей, и ты туда же!
  - Ничего не знаю, ты обещал. И вообще, я девушка, а им надо уступать, поэтому начнем завтра.
  - Вообще-то завтра Акира и Текера просили...
  - Все, мне пора идти, завтра все и расскажешь... на тренировке. Ушла!
  - По... стой...
  Обреченный вздох. Улица опять была совершенно пустынна.
  - Тяжелый завтра будет день. Надо выспаться.
  Поправил немного расползшийся пакет с травами. Глянул на него. Еще один тяжелый вздох.
  - Выспаться... сомнительно...
  Пустая улица. Город давно отдыхал, набираясь сил для нового утра.
  
  
  
  
  Дом встретил своего хозяина тишиной и покоем. Это была не та холодная заброшенная пустота, нет, скорее теплая, приятная тишина обжитого жилища.
  "Братику. Пусть тебе будет вкусно ;3 "
  Небольшая записочка на столе. Прикрытый салфеткой нехитрый ужин, еще теплый. Немного выпечки, сок.
  - Постарались пока меня не было. Но все потом, они в пакете итак слишком долго томятся.
  Выйдя во двор, парень не спеша очистил собранные травы от жухлых и больных листочков. Разложил в отведенной решетчатой площадке, прикрытой от дождя и ветра. Пусть сушатся.
  - Ладно - последний взгляд на собранные травы - ничего экстраординарного, пусть сушатся без излишеств. Завтра еще переберу и доведу до ума. Пора отдать должное стараниям сестер и подготовить кое-какие заказы.
  Все та же кухня, теперь, когда суета города осталась за спиной показалась заполненной запахами и отдающей домашним уютом.
  Ясуо сел за стол. Горячий чай, как раз дошел до нужной кондиции.
  - Попробуем - отщипнул небольшой кусочек выпечки - и пусть мне будет вкусно - легкая улыбка.
  Первый кусочек отправился в рот. За ним второй и тут же третий.
  - Мда, удивительно. Хотя. Подозреваю Тэкера приложила к этому свою руку. Надо будет завтра поблагодарить, что ее, что мелких. Постарались на славу. Ну а теперь - вздох - что там у нас за заказ был?
  Запах пряных трав заполнил кухню. К нему постепенно подмешивался стойкий запах чая. Маленькая фигура, напевая неизвестную мелодию, тихо перебирала в мешочках сухие травы.
  
  ***
  
  Утро встретило всех свежестью. Натуральной свежестью пришедшей после легкого дождя. Это добавляло энергии и сил посильнее любого кофе. Хмурые люди, вышедшие на улицу вдыхали эту свежесть и на их лицах расцветала улыбка. Пусть скоротечная, пусть мимолетная, но улыбка.
  - Чудесное утро, давно таких не видел.
  Занятия прошли... бурно. Школа обсуждала окончание первых отборочных. Уже на следующей неделе соревнования должны возобновиться. Об этом, а так же о некоторых других не менее занимательных аспектах было оглашено на утреннем собрании в актовом зале школы. Как объяснил директор, соревнования этого года вышли чересчур жесткими. Было решено дать немного времени участникам на реабилитацию (а как говорят многие еще на то, чтобы они пересмотрели свои стратегии, потому как директору такой жесткий старт совершенно не пришелся к душе).
  Частичка славы досталась и Ясуо. Весомая частичка. Теперь парень проводил время изображая из себя заправского ниндзя, прячась в пустых кабинета и передвигаясь исключительно перебежками. Некоторые люди не любят излишнее внимания, он был из таких. А внимания сегодня хватало. Разнообразного.
  Все изменилось стоило ему забрести в тихое, пустынное крыло школы. Память услужливо подсказала - спортивное крыло. Тут располагались множественные помещения с разнообразным тренировочным оборудованием, небольшие спортивные залы. Можно было тренироваться как самому, так и целым кружком. Большинство школьников выбирало общие стадион на улице, благо погода радовала, но и тут всегда были люди. Вот и сейчас, как показал осмотр, крыло лишь казалось пустынным. В небольших зальчиках тренировались люди.
  - Ясуо, не часто вас тут увидишь. Приветствую.
  Приятный тихий голос. Немного робкий. Узнать говорившего можно даже не оборачиваясь.
  - Здравствуй, Мэй. Поздравляю тебя с победой в отборочных.
  - Спасибо... Ясуо. Но... нет, ничего. Я пойду тренироваться.
  Девушка немного механически развернулась и сделала пару шагов.
  - Мэй - парень смотрел на эту пантомиму с хмурой улыбкой - что случилось? Мы все-таки друзья.
  Мимолетная догадка. Тяжелый вздох.
  - Тебе требуется помощь в тренировках?
  Сказано это было вроде бы и дружелюбно, но лицо Ясуо при этом напоминало скорее лицо висельника, идущего на эшафот.
  - Да... то есть нет... то есть не совсем.
  В глазах парня забрезжил легкий огонек надежды.
  - Понимаешь. Мне не нужна тренировка. Мне нужно... проверить один прием.
  - Всего-то.
  - Да... нет... он очень опасен. Это хороший прием. Соревнования тяжелые, сложней, чем я рассчитывала. Скорее всего мне придется выкладываться на полную. Но я боюсь его применять. Он опасен. Слишком.
  - А меня не жалко значит? - не смотря на сказанное в глазах парня гуляли бесенята, а на лице широкая улыбка.
  - Ну, ты всегда отбивал все мои приемы. Вот я и подумала, если аккуратно, предупредив тебя...
  - Хорошо. Когда хочешь проверить?
  - А можно сейчас?
  - Хм, я свободен, можно сказать. Давай сейчас.
  Небольшой зал был завален инвентарем. Даже сейчас было видно, что он не предназначался для тренировок, скорее склад. Все ненужное было аккуратно перенесено в углы и тщательно сложено. В центре осталась старая подвешенная груша, вся в изоленте и пара совсем легких гантель.
  Осмотревший обстановку парень тихонько вздохнул. При этом взгляд его был не читаем. Сейчас, в своих мыслях он находился уж точно не тут. Видимо девушка восприняла этот вздох на свой счет.
  - Извини, тут не прибрано. Просто это снаряжение все еще на балансе школы, мне запретили его выкидывать.
  - Да нет, тут уютно. Хорошее место.
  - Спасибо, получилось его выбить у директора совершенно случайно. Но мне тут очень нравиться, нет посторонних глаз, спешки и толкотни общих залов.
  - Итак, я готов. Начнем или небе нужна подготовка?
  - Нужна. Минутку.
  Она стала активно разминаться.
  Закончив с этими упражнениями, сосредоточилась на дыхании. Сначала успокоила его, потом наоборот начала наращивать темп. Постороннему могло показаться будто девушка задыхается и ей плохо.
  В какой-то момент это все прекратилось. Сейчас лицо и видимая часть торса заметно порозовели, если не покраснели.
  Короткий кивок. Ясуо немного повернул корпус, приподнял руки.
  - Готов.
  Пара необычных шагов последовала незамедлительно. Резких но плавных, они напоминали скорее шаг зверя перед атакой. Грация и сила. Ускорение, накопленная сила, все в одночасье вылилось в один, с виду обычный удар рукой. Точнее пальцами руки сложенными в копье.
  Взгляд Ясуо изменился еще на момент дыхательных упражнений. Он стал серьезным, цепким.
   В момент атаки он и вовсе вздернул руки. Движение казалось неловким, совершенно неаккуратным. Будто человек, что совершенно не умеет плавать решил попробовать плыть на спине и сейчас пытается сделать первые гребки руками. Кажущаяся неловкость действий оказалась именно кажущейся. Удар был отбит ладонью, отчего девушку повело вбок и она чуть не упала, если бы не вовремя подхвативший ее парень.
  - Эм... ну как?
  Ясуо широко улыбнулся, одновременно с этим показав правую ладонь. Рука ощутимо покраснела и похоже начинала отекать.
  - Ой, как же это?! Я не хотела! Сильно больно?!
  По виду девушки казалось, что она сейчас как минимум совершит ритуальное самоубийство.
  - Я думала ты увернёшься. Ты же всегда уворачиваешься. Я даже скорость снизила. Зачем?
  - Но ведь надо же было проверить реальную поражающую способность твоего супер-комбо. И я тебе скажу, что оно впечатляет - девушка расслабилась и улыбнулась - если хочешь одним ударом отправить кого-то на тот свет.
  Радостная улыбка сменилась грустным взглядом и тяжелым вздохом.
  - Жаль, придется отказаться.
  - Да нет. Все нормально. Просто делай поменьше шагов, делай их покороче, постарайся не бить в уязвимые места. Иными словами искусственно понизь силу удара. Польза от этого конечно сомнительная, я бы посоветовал быть с этим аккуратней, чтобы не вошло в привычку. Но на время соревнований вполне сгодиться. Ребро ты кому-то конечно сломаешь, но жив останется.
  - Это тоже не совсем то, чего хотелось добиться...
  - Смотри по ситуации - парень пожал плечами - пойду я, хорошо тебе потренироваться.
  - Спасибо, еще раз извини.
  - Ничего.
  Ясуо тихо прикрыл дверь за собой. Не спеша двинулся дальше.
  - Нужно найти Тэкеру. Если верить девчонкам с ее класса она сейчас тренируется в этом крыле. Вот только где именно?
  Едва слышимая дробь доносилась до ушей крайне нехотя. Была она даже скорее случайно услышанной.
   Лицо парня стало заинтересованным. Он сбавил шаг, прислушался. Сделал пару шагов. Ориентироваться стало проще, когда едва слышимая дробь сменилась на более глубокие одиночные удары. Гулкие, протяжные. Создавалось ощущение, будто кто-то лупит по колоколу руками.
  Аккуратно отведенная дверь дала возможность заглянуть в зал. Дело не в конспирации или подглядывании, просто тренировка была в разгаре, гул ударов нарастал с каждым мгновением. Было бы не вежливо прерывать человека в такие моменты трудовой отдачи.
  Перчатки мелькали, имея едва различимые очертания. Огненно-рыжие волосы растрепались, накрыв лицо. Пот разлетался брызгами от каждого удара. Картина завораживала своей скрытой силой.
  Парень покачал головой. Все так же аккуратно прикрыл дверь.
  - Это уже серьезно.
  Глухой звук удара, тихий шелест песка.
  - Похоже кому-то надо искать новую грушу. Думаю не стоит соблазнять Акиру заменить ее мною. Так где же Тэкера?
  Шелест удаляющихся шагов стал звонче, их хозяин явно поспешил уйти отсюда побыстрее.
  
  
  
  
  
  
  ***
  Еще одна дверь. Эта даже не закрыта полностью. Так, прикрыта для галочки и все тут. И сейчас за нею доносился заливистый девичий смех.
   Остановившийся перед дверью парень коротко вздохнул и сделал шаг вперед. Это действие выглядело несколько комично, будто последний глоток воздуха перед затяжным погружением.
  Вид за дверью был стандартен. Очередной небольшой зал. Но, в отличии от многих, ухоженный и убранный. Спортивное снаряжение не лежало хаотичными кучами и не представляло из себя разноплановый набор. Нет. Все было четко, аккуратно и однопланово. Этот зал использовался для систематизированных тренировок одними и теми же людьми.
  В центре зала шел спарринг. Основным действующим лицом в нем была Тэкера. Почему основным? Да хотя бы потому, что две другие девушки, одетые сейчас в такие же кимоно, как и она, раз за разом пытались нанести ей урон. Однотипные нападения пресекались сразу же. Раз за разом девушки подымались, после очередного броска или подножки. Постепенно разноплановость нападений стала перетекать в сырую, но более-менее выраженную, структуру. Девушки перестали переть напролом. Перестали пытаться победить в одиночку. Все чаще и чаще стали возникать сплоченные двойные атаки. Постепенно распределились роли. Одна из них постоянно пыталась напасть, нанести удар, за счет своей грации и скорости. Ее подруга наоборот со временем стала уходить в защиту. Атак почти не было, но независимо от того, кого Тэкера выбирала своим объектом для следующей атаки, вторая девушка всегда пытала эту атаку сбить, заблокировать, замедлить, сыграть на защиту.
  Тактики постепенно становились сложнее и изощрённей. Но против Тэкеры это помогало слабо. Стоило им привыкнуть к ее скорости, как она ускорялась еще сильнее, причем не временно - постоянно. Стоило привыкнуть к ее связкам, любимым удара, как тут же появлялись новые. Старые не пропадали, нет. Но и количество новых приемов возрастало многократно.
  Как итог девушки путались. Тэкера закручивала свой собственный танец вокруг них, заставляла их натыкаться друг на друга, перебивать одна другую, мешать.
  Бой, пусть и не сразу, но постепенно и все сильнее приобретал тот любимый многими завораживающий ореол сражения, противостояния. Словно драгоценный камень он постепенно из обычной драки перетекал в что-то большее. Еще не профессиональный бой, но уже его зачаток, дорога, тропинка к нему.
  Зашедший Ясуо постарался как можно меньше привлекать к себе внимание. Остановился у двери, совершенно не издавая никаких звуков. Словно и не стоял там никто.
  Тем не менее Тэкера нет-нет, но косила свой взгляд в сторону дверей. Быстро. Незаметно.
  Спарринг закончился. Было видно, что выложились все. Девушки почти не стояли на ногах, тяжело дышали, оперлись друг на друга. Тэкера выглядела куда лучше. Улыбалась, старалась выдавать короткие шутки по поводу их замученного состояния.
  Не тяжелый бой. Нет. Легкая разминка.
  Но намётанный взгляд мог заметить многое. Сколь натянута была эта улыбка. Коротки, скованны ее движения.
  Она устала. И устала ничуть не меньше, а то и больше остальных.
  - Отлично. Это выглядит еще ужасно, но уже что-то вырисовывается. Тренировки идут вам на пользу. Но до ощутимого результата еще далеко.
  Тяжелый полу вздох полу стон в ответ.
  - Не вешайте нос. Еще немного таких тренировок и скоро сможете делать так.
  Легкий пас рукой. Довольно толстая дощечка аккуратно летит в сторону одной из девушек. Та тут же ее ловит.
  Вопросительный взгляд. Кивок в ответ.
  Доска замирает в вытянутых руках девушки.
  Два быстрых шага. Удар. Мгновение и доска разлетается на пару аккуратных частей.
  - Вот. Немного тяжелый - Тэкера улыбнулась - но исключительно полезных тренировок и вы сможете сделать так же. А теперь все. Бегите домой. На сегодня мы закончили. Советую хорошо отдохнуть. Ясуо - девушка повернулась к опирающемуся на стену парню - подожди минутку, сейчас сложу тут все и освобожусь.
  - Давай помогу.
  - Нет-нет. Тут все складываю только я. Потом уходит уйма времени на поиск нужных вещей, так что я сама.
  - Хорошо. Я видел тут недалеко стоял аппарат с напитками, принесу немного сока попить.
  - Спасибо. Буду очень рада.
  Далеко идти не пришлось. Уже в конце коридора находился небольшой холодильник, где можно было купить разного рода напитки.
  Звонкий звук падающей монетки и пара баночек с соком падают на дно поддона.
  - Извините нас.
  Тренировавшиеся ранее девушки стояли за спиной у парня. Хотели поговорить. И судя по неловким, переминающимся движениям, разговор должен был быть не особо легким для них.
  - Вы же Ясуо, так?
  - Да.
  - Тэкера часто упоминает вас, когда нас тренирует. Ставит вас в пример. Мы видели ваш бой. Чтобы не говорили некоторые - это было захватывающе. И...
  Замялись. Смотрят друг на друга, кто осмелится сказать первым?
  - Не переживайте так. В одной школе учимся, а вы так мнетесь, как перед учителем.
  - Хм, действительно. С чего бы это? Просто... просто мы хотели вас попросить об одолжении.
  - Слушаю вас.
  - Тэкера. Она очень много тренируется в последнее время. Мы еще никогда не видели, чтобы она так выкладывалась. С нами тренируется девочка из ее класса. Она говорит, что Тэкера стала очень часто спать на парах. Ходит растерянной, уставшей. Учителя относятся к этому с пониманием, особо не наказывают и не трогают. Но так быть не должно. Мы переживаем за нее.
  - Поня-я-ятно - голос парня не предвещал ничего хорошего. Стоявшие рядом девушки тут же притихли. - Обещаю, я с ней основательно поговорю.
  - Только не говорите, что это мы сказали. Хорошо?
  - Хм?
  - Она нас тогда на тренировках просто загоняет.
  Легкий смешок от второй из девушек. Парень тоже улыбнулся. Это разрядило атмосферу.
  - Буду молчать как рыба.
  - Спасибо вам, пока.
  Быстрый топот убегающих женских ножек. Пара едва слышимых смешков. Попрощались и сразу же убежали будто и не было их.
  - Пигалицы.
  Не смотря на шутливый тон парень выглядел куда напряженней. И без того тихий шаг стал совершенно незаметен. Зашел в зал так же незаметно.
  Тэкера сидела на паре сложенных в углу сумок. Девушка оперлась спиной к стене и не двигалась. Закрытые глаза. Почти неразличимое дыхание. Уснула.
  Тяжелый вздох. Парень покачал головой.
  Но даже эти действия не остались незаметны.
  Глаза тут же широко раскрылись. Быстрый подъем больше похожий на прыжок.
  - Ты вернулся! Спасибо, что заскочил!
  - Еще бы не заскочить, получив твое сообщение. Как там было... хм... "ну-у-у при-и-иди-и на тренировку-у-у, позязя-я-я!!!111". Я все правильно воспроизвел?
  Девушка слегка покраснела.
  - Просто ты всегда забываешь о бедной Тэкере. Акира тоже просила ее потренировать, ты будешь занят и не согласишься тренировать еще и меня.
  *Вздох*
  - Держи сок.
  - Нет, только после тренировки.
  - Тэкера.
  - Тренировку вперед!
  Девушка даже уперла руки с бока. С ее небольшим ростом это выглядело очень комично.
  - Хорошо, нападай.
  Тут же сорвалась с места. И где только силы взялись?
  Высокая атака ногой. Прошла в сантиметрах от макушки парня. Тот тут же присел, быстро ударив сложенными ладонями в обе ноги девушки.
  - Ой!
  Крик был вызван скорее изрядной долей удивления, чем болью. Обе ноги подкосились и девушка кубарем упала на маты. Пара попыток подняться ничего не дала. Ноги словно ватные не могли сделать и шага.
  - Эй, это читерство!
  - Ну-ну. Если на тебе так легко проходят приемы, так может это вина не приемов?
  Ясуо аккуратно приподнял Тэкеру, усадив на все те же сумки. В руки тут же был вручен сок.
  - А знаешь почему так?
  Девушка отрицательно покачала головой. Но градус ее веселости заметно подувял. Интуиция чувствовала надвигающийся разнос.
  - А так, потому что мышцы ног слишком сильно напряжены. И нет, это проблема не стойки или приема. Они СЛИШКОМ сильно напряжены, даже не так, они перенапряжены. Большая усталость, мало отдыха. И как следствие - плохая работа. Не хочешь ничего мне рассказать?
  - Ну хорошо, хорошо. Расскажу, не надо на меня так смотреть, мне становится стыдно даже за несовершенные грехи, от этого твоего взгляда.
  Оперлась спиной о стену. Глоток сока.
  - Ты видел ее? Ее зал в начале коридора, не мог не пройти... Она меня пугает. Да какое там - от переизбытка эмоций в ход пошли жесты - это чертов отбойный молоток!
  Тэкера совсем приуныла.
  - А она еще и просит тебя о тренировках. Куда еще больше? А я ведь тоже хочу!
  Тишина. Парень сделал неспешный глоток сока.
  - Хорошо. Я отнесусь к этому серьезно. Жду тебя завтра вечером. До этого дня даже не думай подымать что-то тяжелее обеда.
  - Но девчонки.
  - Девчонки поймут. Ты пререкаешься с сенсеем?
  - Нет - голос девушки заметно взбодрился - ни в коем случае... сенсей!
  
  
  
  
  
  
  
  ***
  
  Тяжелые удары затихли. Неспешные шаги, уставшее дыхание.
  - Да ладно-о-о, вода закончилась?!
  Похоже, Акира закончила свою тренировку.
  Еще немного порылась в сумке. Разочарованный вздох.
  - Блин.
  Мгновение оцепенения. Что-то леденяще холодное прикоснулось к шее. Неожиданность.
  Рывок, но натруженное тело не выдержало такого издевательства. Дернувшаяся было девушка попыталась было принять кое-какую стойку и нанести удар. Но тело имеет свой лимит. Отлаженный сотнями своих копий удар не нанес никакого урона. Уставшие конечности подкосились, вызвав совершенно несвойственный девушке вскрик-всхлип и стремительное падение. Впрочем недолгое.
  Рука, остановившая ее удар остановила и падение. Не полностью. Аккуратно, почти нежно усадив девушку на пол. Рядом нашла свое место небольшая бутылка холодной воды.
  - Захожу уже не в первый зал, но смотрю картина не меняется.
  Рядом на пол присел Ясуо. Объяснений не было. Вопросов так же. Итак было понятно, что на кануне следующего этапа соревнований, в отведенном для тренировок месте речь идет именно о них. И о их сложности.
  Сидевшая девушка была совершенно красная. Красная. Покраснела, сравнявшись цветом со своими волосами. Непривычно видеть Акиру такой.
  - Вижу общий смысл ты уловила, и что перебарщиваешь, так же поняла. Скажи, это у вас в школе стиль такой или может мода? Проигрывать еще до начала соревнований.
  - Что?
  Дернувшаяся было встать девушка была мягко остановлена. В руку вручена так и не тронутая бутылка воды.
  - Что ты имеешь ввиду.
  - Помню тот вечер. Помню, как две обормотки били себя в грудь и кричали ·Мы не перегорим на тренировке. Что ты! Как такое возможно... Это же прописные истины... Мы же такие опытные... За нас не нужно ПЕРЕЖИВАТЬ!?
  Последнее слово было сказано несколько громче. Заметно громче.
  - Я... немножко увлеклась... прости - робость, стеснение изначально перешло в удивление и понимание - постой! Так Тэкера тоже?!
  - Вы просили меня быть вашим учителем. Для меня это слишком громкое слово. Но подучить вас немного я все же был бы способен. Но! Я смотрю вам нужен не учитель. Вам нужна нянька. Нянька бьющая вас по рукам и постоянно напоминающая прописные истины. Указывающая, что ногами ходят, а руками держат. А головой не только едят, но еще и думают.
  - Сердишься?
  - Признаться увидев тренировку Тэкеры я списал это на случайность. Она у нас девочка яркая, всегда стремится выделиться, безусловно заслуженно, но все же. За тебя я только порадовался, увидев твои успехи. Но время идет. Я уже отправил Тэкеру восстанавливаться и отдыхать. Почти силой, кстати. Залы почти пусты. А ты все продолжаешь тренировку.
  - Да... все-таки сердишься...
  Парень сделал вид, что не услышал девушку, продолжая свою лекцию.
  - Вам не нужен учитель. Боюсь оставшееся до соревнований время мне придется заняться не вашим обучением, а вашим лечением.
  - Ты сегодня очень откровенен - на миг во взгляде Акиры заплясали бесята - ее ты отчитывал так же?
  Этот вопрос разрядил обстановку. Замерший на миг парень издал тяжелый, почти страдальческий вздох, а потом слегка улыбнулся.
  - Ну ты же понимаешь, что это бесполезно. Нет. Я просто согласился ее учить. Благо отладить ее режим и дать немного советов я смогу.
  - Со мной ты более откровенен.
  - Да... более...
  - Почему?
  - Потому что рано или поздно вам придется столкнутся на ринге друг против друга. Да. И я, как ваш друг, не хочу, чтобы это стало той соломинкой, что надломит вашу уверенность в себе и своих силах. К Тэкере нужен иной подход, она может не понять... или не принять некоторые моменты. С тобой иная ситуация. Кин повлияла на тебя куда сильнее, чем тебе кажется. Но это влияние благотворно. Оно дает возможность осознавать свои силы, давать себе отчет в своих возможностях.
  - Я в своих силах уверена.
  - Встать то хоть можешь, уверенная в своих силах?
  Девушка дернулась было подняться, но тут же села обратно.
  - Давай еще минуточку посидим.
  - Посидим...
  - Извини, я все же не все поняла из того, что ты хотел мне сказать.
  - Возможно в своем откровении я все же немного перестарался. Это еще раз доказывает, что я не учитель. Но это не отменяет того факта, что как друг я хочу вам помочь в трудной ситуации. Если вы так жаждете себя загнать, то хотя бы делайте это под моим присмотром.
  - Значит ли это, что ты согласен подучить и меня?
  - Именно это оно и значит.
  - Оооо! Спасибо сэ...
  - Прошу тебя, с меня хватило Тэкеры.
  На это девушка лишь рассмеялась, а потом и вовсе легла на пол полностью, вытянув ноги и раскинув руки.
  - Спасибо... Боже, как же я устала. Только сейчас это поняла.
  - Как там Кин?
  На этот вопрос Акира повернула голову и слегка привстала.
  - Она тебе не писала?
  - Два раза. Первый раз получил смску о любви до гроба и дюжине деток. Минут через пятнадцать пришла еще одна, где Кин извинялась и обещала оторвать брату голову. Больше от нее ничего не приходило. Акира, ты как?
  Девушка опять сравнялась цветом со своими волосами. Но теперь от едва сдерживаемого смеха.
  - Нет, все хорошо. У нее все нормально скоро приедет кх...мм... - последняя часть фразы была сказана на последнем издыхании и прикрыв лицо, Акира тихонько хихикала.
  - Не подскажешь причину веселья.
  - Неа!
  - Детский сад. Ладно, смотрю тебе стало полегче. Мне пора, еще много дел. Тебе же советую хорошо отдохнуть, потому как у тебя завтра вечером тренировка. У Тэкеры, кстати, тоже. Так что по домам.
  - Ее мог и не учить...
  - Раз начинаешь бурчать, то отдохнула достаточно. Пойдем.
  
  ***
  
  - Это последние.
  На расстеленную газету лег небольшой веник из трав. Тут же его подхватили две пары маленьких рук. Травы были аккуратно разделены, отобраны. Потом разделенное содержимое отправилось в небольшие тряпичные мешочки.
  - Братик, все просохло просто отлично.
  - Хорошо. Повезло, можем все убрать. Осталось только освободить столбы.
  Кивок в сторону двух деревянных столбов. Были они одинакового диаметра и высотой по пояс человеку. Сейчас они были обмотаны множеством поясов из веревок, на которых подсыхали вязанки различных трав.
  - Столбы - лицо Тоши стало как после съеденного лимона - как же я их не люблю. Братик, ты же не заставишь нас опять на них заниматься?
  - Нет, но завтра у нас будут гости. Поэтому нужно освободить как можно больше пространства во дворе.
  - Приготовить что-то праздничное?
  - Нет, Томо, они придут совершенно по другому делу. А вот мой сбор против травм утром можешь замочить, если не сложно. Как раз настоится.
  - Конечно не сложно. Утром сделаю.
  - Спасибо.
  - Развлечение! Завтра нас ждет развлечение!
  - Не совсем разделяю твою радость, Тоши. Но раз тебе так хочется посмотреть, как другие будут мучатся на твоем любимом ·тренажере?, то начинай снимать с него все.
  - Они не высохли.
  Тяжелый вздох.
  - Не повезло. Проблема. Придется нести на кухню. Ладно, сложите все на газету и можете быть свободны. Я все разложу.
  Недолгое копошение у столбцов.
  - Братик не задерживайся - Тоши поцеловала Ясуо в щеку и убежала - я приготовлю нам чая!
  - Брат - Томо не стала поступать подобно сестре. Она была серьезна, необычно серьезна для своего возраста - ты опять собираешься так поступить?
  - О чем ты, Томо?
  - Сидеть до поздней ночи. Последнее время ты постоянно засиживаешься до глубокой ночи, а на выходных и вовсе до утра.
  - У меня заказы, которые нужно сделать не только качественно, но и в нужный срок. Не стоит подрывать доверие итак немногочисленных клиентов.
  - Раньше ты занимался этим с нами, по вечерам - прозвучало это несколько обвинительно, с нотками грусти.
  - Томо, Томо. Вот ты о чем. Извини меня, твой старший брат совершенно зашился. Обещаю съездить с вами на выходных куда-нибудь.
  - Все это из-за того, что ты помогаешь девочкам из школы?
  - Я бы и рад отказаться, но...
  - Спасибо, братик. Мы с Тоши всегда знали, что ты у нас очень добрый. Не надо никуда ехать. Лучше отдохни на выходных, иначе заболеешь.
  - Томо - парень взлохматил сестренке волосы - все со мной будет хорошо. Беги, помоги сделать Тоши чай, ты же ее знаешь.
  - Ой! - девочка что есть сил побежала в сторону кухни.
  Парень некоторое время еще продолжал смотреть в ту сторону.
  - Болезни от недостатка отдыха? Что ж, похоже меня ждет что-то хроническое. Ладно, столбы...
  
  
  
  
  
  
  Наступившее утро принесло радость не всем.
  - Он уже проснулся? - тихий шепот перед кухонной дверью.
  - Да, снова на заднем дворе со столбами возится - такой же шепот в ответ.
  - Не люблю эти столбы. Как я была рада, что братик сделал из них сушилку. Кстати, он вчера не ложился. Лег только под утро. Томо, может поговоришь с ним?
  - С чего ты решила, что он меня послушает, Тоши? И почему я, давай вместе поговорим.
  - Он всегда тебя слушает!
   Последняя фраза прозвучала несколько громче обычного. Детвора замерла, как и парень, возившийся на заднем дворе с массивными деревянными столбами, служившими раньше вешалками для просушки трав. Замер на миг, но потом вновь продолжил свою работу, но уже с легкой улыбкой на губах. Поснимал со столбов лишние веревки. Очистил от держащих их гвоздиков. А потом началось самое интересное. Держа в руках небольшую садовую лопатку, Ясуо стал понемногу разгребать землю у основания столбов. Продолжал он это делать ровно до момента, когда столб терял устойчивость. Он по прежнему находился на своем месте, но стоило его задеть - начинал "гулять" на десяток-другой сантиметров. Проверив достаточно ли шатается один из столбов, он переходил к следующему.
  - Тсс, услышит. Глупости не говори, он к тебе прислушивается так же. Просто твои идеи всегда опасные.
  - Они не опасные. Ты опять про тот водопад, да?
  - И про медведя.
  - Он сам пришел!
  - И про ту хищную птицу.
  - Да, та идея с разделкой кролика была неудачна, признаю.
  - И про...
  - Ой, ну поняла тебя. Поняла. Но что-то же надо делать?
  - Спокойно, сестра. Я уже обо всем позаботилась. Позвонила Тэкере. Оказывается они должны сегодня с Акирой прийти в гости. Будет тренировка.
  - Ого, братик согласился?
  - Похоже, что да.
  - Бедные. Ну и что дальше?
  - Она обещала сегодня зайти с Акирой пораньше. "По моей просьбе" - девочки заговорщицки подмигнула - составят братику компанию. Помогут нам по дому - еще одно подмигивание. Чем не развлечение на день. Наготовим вместе в Тэкерой вкусной еды. Порадуем братика.
  - Отлично. Поняла тебя. Просто шикарно.
  - Главное, чтобы он сильно не сердился.
  - Думаешь, он догадается?
  Томо даже замерла на миг, глядя на сестру с нотками сострадания в глазах.
  - Оу, извини, действительно. Конечно догадается.
  - Но будет уже поздно.
  - Отлично. Надо поискать, что можно будет приготовиться из старых запасов. Брат как раз хотел их обновлять.
  - Он говорил, что дождется возвращения Кин.
  - Да, но она же ненадолго улетела. Решит семейные дела и вернется.
  - Поняла тебя, пойдем, есть у меня пара предложений.
  Шебушная парочка все так же тихонько крадучись прошествовала в сторону кладовки.
  Через пару часов в доме раздалась трель звонка.
  - Я открою - выходящий из ванной Ясуо, как раз шел мимо двери.
  - Хорошо, братик - донеслось со стороны кухни.
  Напротив открытой двери стояли Тэкера вместе с Акирой. Было довольно рано, и не ожидавший такого парень даже оглянулся на часы.
  - А вы что тут делаете?
  Похоже соображал еще немного туго.
  - Фи, как грубо Ясуо. Между прочим мы ни к тебе. Нас пригласили сестрички.
  - И зачем это они... вас пригласили?
  - Ну, пригласили они конечно же меня - Тэкера сделала скромный жест в свою сторону. - И пригласили по очень важной причине - преподать им мастер класс по готовке. Но, поскольку я девушка хрупкая, то для переноски тяжестей мне понадобилась тягловая сила...
  - Эй!
  - ... поэтому пришлось прихватить еще и ее.
  Возмущение Акиры и весь диалог заставил обратить внимание на содержимое пакетов, прибывшей парочки. Точнее Акиры, потому как два больших баула находились именно у нее.
  - Это что?
  - Ну должна же я на чем-то этот самый мастер-класс показывать. Не на бумажке же рисовать.
  - У нас есть ед...
  - К тому же - девушка ничуть не смутилась, совершенно не обращая внимания на потуги парня - считай это платой за потраченное на нас время, Ясуо. Я о наших тренировках.
  - Может уже зайдем, пакеты, между прочим, тяжелые.
  - На нее тоже не обращай внимания - она работает за еду.
  - Если ты пообещала угостить меня чем-то особенно вкусным из твоей готовки это еще не значит, что оно нуждается в такой интерпретации моей помощи.
  - Хорошо, понял я вас. Заходите. Акира, давай пакеты, отнесу на кухню.
  Парень поспешно забрал пакеты у входившей в дом девушки, не спеша двинувшись к кухне, попутно выискивая взглядом двух маленьких чертовок. Те, в свою очередь, как в воду канули.
  Но как только закончились первые расшаркивания и пакеты были частично расфасованы, дабы избежать порчи продуктов, то девчата уже были тут как тут.
  - Сестренка Тэкера. Спасибо что заскочила в гости. Акира привет!
  - Да не за что. Вы то меня приглашаете значительно чаще... некоторых. Ну что, начнем готовку?
  - Конечно!
  - Тогда сразу подготовим овощи для варки.
  - Командуй, сенсей!
  На кухне закипела работа, в которую даже впрягли совершенно не сведущую в поварских делах Акиру.
  Работа перешла в такую стадию, что на кухне стоял просто неумолкающий девичий щебет и перезвон посуды. За этим всем, рачий народ совершенно упустил из виду одно действующее лицо.
  Ясуо стоял на заднем дворе. Стоял, вдумчиво гладя на подготовленные им столбы.
  Резкий рывок руки и будто плеть она бьет по столбу. Едва слышимый звук расслаивающейся древесины. Столб делает пару движений вперед-назад, благодаря переданной кинетике, пару раз просвистев совсем близко у лица парня. Вот только тот на это совершенно не реагирует, лишь немного отклоняет лицо. Многострадальный кусок дерева все же возвращается в состояние покоя, красуясь почти незаметной торчащей щепой. Впрочем отколовшийся кусочек Ясуо тут же с него счищает.
  - Ловкость - в голосе парня слышится менторский тон, когда он ни с того ни с чего начинает говорить, по прежнему глядя на столб - бывает врожденной, приобретенной. Может быть важна, нужна, а иногда, в очень редких случаях вредна. Тебе она нужна, Акира. Хотя бы в зачаточном своем состоянии.
  У дверей, ведущих в дом появляется немного виноватое лицо рыжеволосой девицы.
  - Я так понимаю урок начался?
  - Почему бы и нет. Или ты думала, я буду все вам показывать на практике, для лучшего закрепления? Нет, вы достаточно взрослые леди. Крепите все сами, хоть гвоздями прибивайте. Так вот. Я вижу, знаю, что ты всегда стремилась к силе. Силе удара, выносливости, физической силе. Я понимаю это, и частично согласен с твоим выбором, раз уж ты предпочла этот вид... пусть будет... спорта.
  - Тогда причем тут ловкость?
  - А при том, что свои недостатки надо прикрывать. Нет, не исправлять, бывают ситуации, когда это невозможно. Но хотя бы прикрыть, ослабить. Вот то, к чему я буду стремится на этих коротких тренировках.
  - Для этого тебе нужны эти столбы?
  - Да, предполагалось, что придет еще один человек, но поскольку вы явились в столь ранний час, я ее заменю. Твоя основная задача сегодня - провести спарринг со мной.
  - Оу, звучит интересно! Я тоже хочу с тобой спарринг.
  Из-за спины Акиры выглянула хитрая мордашка Тэкеры.
  - В этом нет необходимости. За столь короткое время для тебя будут полезны тренировки иного рода.
  - Тоже хочешь повысить мою ловкость? - девушка сделал короткий шажок, проделав быстрый высокий удар ногой, благо обе девушки уже пришли в свободной спортивной форме.
  - Нет - похоже Ясуо это совершенно не впечатлило - я прекрасно вижу, что ловкости у тебя хоть отбавляй. Мы будем исправлять иное. Твою беспечность. Ее у тебя тоже... хоть отбавляй.
  - Я всегда серьезна, когда дело доходит до боя.
  - Увидим. Все это мы сегодня увидим. Скажите мне другое - если вы тут, что сейчас творят младшие?
  - Не переживай. Сейчас все варится. И варится еще довольно долго. А их задача - поглядывать, чтобы ничего не выкипело и не убежало. Девочки взрослые, с такой пустяковой задачей справятся легко.
  - Хорошо. Тогда пожалуй не стоит терять время и провести первую, стажем так, ознакомительную тренировку уже сейчас. Поверьте - в голосе парня прорезались немного садистские нотки - после еды она дастся вам намного сложнее.
  - Почему бы и нет. Я согласна, пока на кухне справятся и сестры.
  - Я тоже, как только Ясуо освободится - Акира сказала это куда как тише, и отчего-то покраснела.
  - В этом нет необходимости. Тренировка будет спаянная. Думаю следует показать, в вкратце, что от вас требуется. Сперва ты, Акира. Видишь эти столбы? О чем я, конечно видишь. Так вот. Они все соединены в цельную область. Чтобы тебе было легче, я прочертил ее границы на земле. Проще говоря, она охватывает все столбы и слегка за них выходит. Твоя первостепенная задача - не при каких условиях не покидать этих границ. Всегда находись в области столбов. Всегда.
  - А как же спарринг.
  - Никто не говорил, что стоять там тебе будет легко. Я всячески буду тебе мешать. Но, опять же, твоя задача - не нарушить границу.
  - Поняла.
  - Хорошо. Теперь ты, Тэкера.
  - Да, да.
  - Ты так же должна находится в той области. Но несколько иначе. Смотри.
  Парень положил руку на один из столбов, а потом, резко оттолкнувшись, стал на него сверху. Стол пошатнулся, но потом снова успокоился.
  Колебания "почвы" под ногами совершенно не беспокоили Ясуо. Он так же спокойно приподнял правую ногу и стал на другой столб. Теперь он стоял уже на двух столбах. Сделал пару прыжков вверх, при этом столбы остались недвижимы. Потом и вовсе перепрыгнул на два соседних столба.
  - Так, или вот так. Это не имеет значения как и чем ты будешь удерживать себя на столбах. Запомни одно. Ты всегда должна быть в это области и не с коем случае не должна коснуться земли.
  - Эй, это звучит куда как сложней.
  - Возможно. Но для тебя будет полезна именно такая тренировка.
  - Нужно убедится - не дожидаясь ответа Тэкера почти что вспорхнула на вершину столба - Хо! Не так уж и сложно - она даже слегка попрыгала на месте и походила по столбам. Те в свою очередь так же остались недвижимы. - Даже не так, это просто лег-кот-ня.
  - Не думай, что твой небольшой вес и скорость будут всегда играть тебе на пользу. Ну да ладно, пора бы перейти к практике. Прошу вас зайти в очерченную область.
  - Готова - Акира сделала пару шагов, перешагнув вычерченную линию.
  - Уже даже немного заскучала - Тэкера продолжала стоять на столбе.
  - Тогда начнем.
  Неожиданных атак не было. Резких движений тоже. Парень просто не спеша, демонстрируя каждое свое движение двинулся в сторону Акиры.
  Поняв к чему идет дело, она в свою очередь широко улыбнулась, сделав так же "на публику" небольшую разминку.
  Но вот условная черта пересечена и стоило бы начинать бой. Вот только девушка смотрит на еще более замедлившего шаг парня с вопросом. Тот на взгляды не реагирует, да и выглядит в целом думающим совершенно о другом, витающим в облаках своих мыслей.
  Акира посмотрела на притихшую рядом с ней на столбе Тэкеру.
  - Что смотришь, ты же хотела бой... ну... вот, наверно начинай, да.
  Похоже отсутствие каких-либо действий со стороны Ясуо приводило в недоумение и Тэкеру.
  - Эм, Ясуо, я в общем начинаю.
  Парень не отреагировал, продолжая идти, но делая при этом шажки столь короткие, что двигался скорее со скоростью черепахи.
  - Погнали.
  Акира сделала первый выпад. Еще не смелый, даже скорее предупредительный. "Двоечка" ушла в молоко. Парень слегка наклонил голову. Вот только его ответная реакция была куда более показательной.
  Резкий низкий выпад прошел хиленький, построенный скорее на рефлексах блок. Рука у самого живота девушки сменила точку удара и он прошел всей плоскостью ладони. Опять же напрягшаяся девушка не смогла понять, что ей нужно не принимать урон от удара (к чему она и приготовилась), а лишь устоять. Последнее получилось скверно. Шаг назад пришлось сделать. Чтобы въехать спиной в деревянный столб. Случайно или нет, но именно на нем стояла Тэкера.
  - Эй, аккуратно!
   Ее хорошо тряхнуло. Пришлось опереться ногами да два других столба, стоящих рядом.
  На миг все замерло, вернувшись в состояние покоя.
  Сделавший выпад вперед парень вернулся "на исходную" начала своей атаки. Без эмоций, слов и действий, все в том же черепашьем темпе двинулся дальше.
  - Кажется я тебя поняла. Отлично.
  И Акира атаковала.
  В этой атаке уже не было нерешительности, хоть и осталась аккуратность. Пара быстрых ударов по торсу. Они тут же были отведены.
  - Не недооценивай меня, Ясуо!
  Девушка не стала прерывать движение. Вместо этого она попыталась использовать вес тела. Отведенный ранее удар был подхвачен подворотом корпуса и возвращен парню. Намного ускоренный и усиленный.
  - Вау, что-то новенькое - Тэкера пока скучала на своей "галерке".
  Вот только на своем пути он встретил блок. Жесткий блок, что было крайне неожиданно для столь сильного удара. Ясуо, заблокировал не только удар, но еще и остался на месте, зацепившись одной из ног за столб, стоящий рядом.
  - Ого, выдержал! - Тэкера даже беспечно подошла ближе к по прежнему держащему руку Акиры парню.
  Акира так же не двигалась. Глаза были широко раскрыты от удивления.
  - Ты же не думала - Ясуо непривычно широко улыбался - что это будет столь легко.
  Рывок и Акира летит прямо на него. Попытка блока оказывается бесполезной, поскольку рывок после такого захвата был нужен совершенно для другого. Ускорившуюся девушку просто вернули назад, предварительно раскрутив. Движение напоминало скорее прием из танца, чем борьбу. Возможно это было бы даже красиво, если бы итогом не стало то, что Акира довольно не эстетично схватилась за столб обеими руками, в попытке удержать равновесие.
  Расслабившуюся Тэкеру от такого удара тут же сбросило вниз. Но на землю она не упала.
  - Слезь с меня! - прокричала все еще пытавшаяся унять головокружение Акира стоявшей на ее плечах девушке.
  - Пфф... - но тем не менее на ближайший столб та вернулась.
  - Теоретическая часть пройдена. Практическая показана. Теперь можно перейти непосредственно к самой тренировке. - спокойный голос Ясуо нес в себе не совсем то, что они хотели услышать.
  - Так это ты только показал, как оно работает?!
  Акира удивилась, Тэкера же просто рассмеялась.
  - Начнем.
  Все началось без прелюдий.
  Быстрая, в разы быстрее обычной, атака Ясуо заставила уйти Акиру в глубокий блок.
  Вот только из этой "скорлупы" парень и не собирался ее извлекать.
  Шаг в сторону и сильный удар по столбу с Тэкерой.
  Та, видимо, поняла к чему все идет, и начала движение к соседнему столбу. Успела, но именно в последний момент. Тут же на него пришлась атака парня. Все закрутилось в водовороте движения. Куда бы не хотела переместится Тэкера, атака парня была на полпути. Она пока успевала, но что называется действовала на волоске. Тактика удержания ног сразу на нескольких столбах провалилась сразу. Одним движением Ясуо просто и незатейливо ударил по ним обоим, да еще с разной силой. Движение шло в разнобой и удержатся было совершенно нереально.
  - Да помоги же ты мне! - это было похоже на крик отчаяния, но оно трезвило Акиру, и та кинулась на занятого противника.
  Атаковала, оказавшись зажата как раз меж столбов куда переместилась Тэкера.
  - Да ты делаешь только хуже! - кричала девушка, когда переместивший свое внимание парень атаковал Акиру.
  Ударил не стесняясь. Разносторонние атаки, быстрые, но удивительно сильные. Они принуждали Акиру к мобильности. Не могли позволить ей отсиживаться в блоке. Что она и делала, усложняя жизнь Тэкере, которая двигалась возможно даже больше самой Акиры.
  В пылу тренировки это не было особо заметно. Но любой сторонний наблюдатель увидел бы сразу, что как бы не перемещалась Акира, куда бы не отходила, где бы не блокировала удар, она сказочным образом всегда оказывалась рядом с Тэкерой и своей возней удивительно эффективно усложняла той жизнь.
  - Да ты вообще будешь когда-нибудь атаковать! - Тэкера прокричала, когда в очередной раз она не упала лишь потому что одной ногой наступила на плече Акиры.
  Наступила, но тут же поспешила сменить свое местоположение. И это было правильно, потому как следующий удар Ясуо был таковым, что избегая его Акира была вынуждена повернуть корпус, особенно плечо.
  Девушка атаковать не спешила. Нет ей было не впервой сражаться с быстрыми противниками. Превосходство в скорости не пугало ее. Ее пугало другое. Не все атаки блокировались, Ясуо уворачивался так же не от всего. Были и контратаки. И они были хуже всего.
  Они пугали ее. Каждая такая атака была направлена не в болевые точки, не в важные органы. Но каждый раз, проводя такую атаку в руку, плечо или торс девушки, та чувствовала изменения. Ей становилось тяжелей дышать, движения были более скованны, медлительны, теряли свою силу. После каждой проведенной серии ударов по парню она не могла быстро перейти к следующей. Ее окутывало невидимое давление. Мелочи по отдельности в целом они довлели над ней, словно купол подземелья, грозящий обрушится и раздавить. И ей становилось страшно. Страшно атаковать, страшно защищаться. Нет, это не было тем животным, паническим страхом, что сковывает и парализует. Нет. Этот страх был иным. Он дарил осторожность. Он ни подстегивал к действиям, ни заставлял отступать. Нет, он делал лишь одно. В голове девушки подобно набату звучали ее собственные слова. Они кричали ей "БУДЬ ОСТОРОЖНА!". И она пыталась им следовать. Старалась открыто, всей душей стремясь. Получалось не всегда, но с каждой новой атакой в сердце зажигалась маленькая надежда. Маленький огонек словно шептал ей "получается", "ты держишься". И от этого ее осторожность лишь возрастала.
  Тэкере так же было нелегко. Она уже смерилась, что множественные удары в попытках схватится за ускользавшие бревна, приобретут завтрашним утром невиданный цвет и окрас боли. Но к этой мысли она возвращалась крайне редко. Все чаще и чаще у нее не оставалось времени ни на какие лишние, посторонние мысли. Она, подобно зверьку в джунглях, неудержимо прыгала с точки на точку, держа на хвосте хищника с которым бесполезно сражаться. Не верилось, что один парень может создавать во круг себя такое возмущение, такой ураган движений. Она уже давно перестала удивляться, задумываться как ему это удается. Все отошло на второй план. Ей нужно было удержатся. Ей нужно было продержатся. Цель горела алым огнем перед глазами. Давно уже очень давно она не ощущала этого чувства. Беспомощность. Да, это была именно она. Когда ее козыри не срабатывали, когда ее приемы не были эффективны. Когда ей не оставалось ничего, кроме как бежать. И она делала это с удивительной отдачей в душе. Наполняя голову сотнями идей, призванных к одному результату - удержаться. Продержатся. Пережить бушующий вокруг ураган. Давно она так не выкладывалась.
  - Да ты вообще человек!? - крик отчаяния вырвался против своей воли, когда наконец-то удалось переместится за спину парня. Но и тут он отвлекся ненадолго от ставшей столь острожной Акиры и нашел таки, паршивец, время и отпрыгнул назад, толкнув ее нынешнюю точку опоры. Словно имел глаза на затылке.
  Тэкера успела. Она уже понимала глубоко в душе, что даже такая позиция не спасет. Не даст гарантии, поэтому менять свое местоположение она начала заранее. И даже потом, переместившись, она сделала это еще раз и как оказалось не зря. Вместо атаки столба, парень оттолкнувшись от ближайшего, подпрыгнул и разворачиваясь в воздухе, ударил Тэкеру ногой.
  - Помоги! - все, что она успела прокричать, в отчаянной попытке заблокировать удар. Ее скорость это позволила, но ни о каком равновесии дела даже не шло. Она на полной скорости летела к земле.
  Падение оказалось удивительно мягким и безболезненным.
  - Слезь с меня, корова - уставший голос Акиры доносился откуда-то снизу.
  Нерешительно раскрывшая глаза девушка, оглянулась вниз встретившись с полупустым взглядом распластавшейся на полу Акиры, что "случайно" оказалась под ней во время падения.
  - Спасибо - все, что сейчас получилось выдавить из себя - и я не корова!
  - Пф - фыркнула под ней раздавленная Акира - мои ощущения говорят о другом.
  - Аха - смех у Тэкеры получился немного нервным - Ахаха - но удивительно искренним.
  И вот уже обе уставшие и покрытые ссадинами девушки, развалившись на земле, смеялись. Искренне и беззаботно.
  - Сестры говорят, что все готово. Приведите себя в порядок и будем обедать!
  Над ними, отбрасывая тень, появилось столь же довольное лицо Ясуо.
  - Я не верила Кин, но она права. У тебя страшные тренировки, Ясуо. Они просто ужасают.
  Акира начала потихоньку подыматься.
  - Да уж. Вроде бы и простые, но то, во что ты это превратил сильно удивляет. Проблемная тренировка.
  Вслед за Акирой стала подыматься и Тэкера.
  Ясуо лишь улыбнулся, пару раз зыркнув в сторону улицы, на которой сейчас никого не было. Потом пожал плечами и вернулся к разговору.
  Обед прошел тихо. Две уставшие девушки совершенно не могли толком не разговаривать не есть. И усталость была не только физическая. На это сестры смотрели с долей понимания, заваривая ароматный чай, наполнивший цветочным запахом всю комнату.
  После чая стало полегче. Но этого хватило ненадолго, стоило Ясуо напомнить о времени следующей тренировки.
  - Не вижу радости в ваших глазах? Если я правильно помню вы меня просили вас потренировать.
  - Нет - нет. Не пойми нас не правильно. Спасибо тебе большое - это мы с непривычки. Просто мы привыкли к длительным тренировкам, к высоким физическим нагрузкам. Но твои тренировки, они другие они... - попыталась разрядить обстановку Акира.
  - Проблемные - сияя широкой улыбкой, закончила за нее Тэкера - Спасибо тебе большое. Я еще не поняла для чего они мне понадобятся, но я верю тебе Ясуо. Спасибо.
  - Теперь вас нужен отдых. Я бы не советовал сегодня проходить еще какие-либо тренировки.
  На это две уставшие девушки лишь фыркнули.
  - Тогда мы наверно пойдем - начала неуверенно Акира.
  - Да, нам очень пора - а вот Тэкера была странно оптимистична - пока Ясуо. Еще раз спасибо за тренировку. Сестрички - вам за то, что накормили. Нам пора!
  Схватила за руку успевшую лишь кивнуть на прощание подругу и вышла из дому.
  - Как-то они быстро - Тоши выглянула из кухни.
  - Думаю у них еще полно своих дел. Не стоит им мешать.
  - Хорошо, братик. Хочешь отдохнуть?
  - Нужно навести порядок на дворе. Так что потом, еще много работы.
  - Хорошо, к твоему возвращению как раз заварится чай.
  - Спасибо Томо, Тоши. Я потом схожу за покупками. Тэкера пусть и принесла много своего, но всяких мелочей, вроде приправ и соли у нас оставалось не много. Надо пополнить запасы.
  - Это было бы очень хорошо. Мы приготовим список.
  - Хорошо. Спасибо.
  На заднем дворе работа не заняла много времени. Список только был окончен, как Ясуо уже начал собираться за покупками.
  - Пока мы были на заднем дворе никто не подходил?
  - Да нет, никого не видела - Тоши почесала затылок.
  - Мы бы тебе сказали - Томо просто пожала плечами.
  - Хм... действительно. Извините. Ладно все, я готов. Пойду, скоро вернусь.
  Большинство товаров всегда можно найти довольно быстро. В том числе и приправы. Нужно лишь пройти немного и выйти к торговому району.
  Но Ясуо, выйдя из дому лишь прошел до первого поворота улицы.
  - Педантизм в отношении к времени безусловно не плох. Но, по-моему, Кей, ты пришла все же немного рано. На пол дня где-то.
  Сразу за поворотом улица расширялась. Тут гуляли мамы, влюбленные. Имелись здесь и небольшие лавочки, установленные городом для таких людей.
  На одной из таких вот лавочек и сидела девушка. На своеобразное приветствие парня она не отреагировала совершенно, полностью поглощенная мыслями. Парень подошел ближе.
  - Кхм, привет Кей.
  Вторая попытка оказалась куда более действенной. Кей вынырнула из своих мыслей, повернувшись к стоящему рядом парню.
  - Ясуо - неспешно вставая, тихо произнесла девушка - скажи... ты ИДИОТ?!
  Последнее было сказано переходя все дозволенные децибелы.
  
  
  
  
  
  ***
  
  Двери дома закрылись чересчур резко, чересчур громко. Это привлекало внимание.
  - Братик, ты вернулся? - вошедшего встретила Тоши - Эм... братик...
  Девочка остановилась в небольшой замешательстве. Вошедший Ясуо кардинально отличался от себя постоянного. Блеск глаз и широкая улыбка на лице. Не добрая улыбка, нет. Не семейная... Хищная. А ссадина под левым глазом, едва заметная, но уже поменявшая цвет наводила на определенные мысли.
  - Брат с тобой все в порядке?
  - Да, Тоши. Да. Все просто... замечательно. Так - парень активно заходил на месте, бормоча под нос свой обычный распорядок дня:
  - ... сделал... тоже... подождет... могу выкроить пару часиков... отлично. Так, Тоши, я тренироваться. Прошу не беспокоить меня пару часиков.
  И пулей вылетел на задний двор.
  - Тоши, что случилось, ты как приведение увидела? Я слышала голос Ясуо, он вернулся?
  К замершей на месте сестре вышла из кухни Томо, все еще вытирая руки небольшим полотенцем.
  - Можно и так сказать.
  В этот момент раздался приглушенный, но все еще четко различимый звук трескающейся древесины.
  - Ясуо... тренируется?!
  Удивление. Осознание. И радость. Все это пробежало за считанные мгновения сначала на лице одной сестры, а потом и на услышавшей пояснение Томо.
  - И он улыбнулся...
  - Что? Не поняла тебя, Тоши.
  - Я говорю, он мне улыбнулся. Снова улыбнулся так... ТАК улыбнулся! Ты что не помнишь?
  - Погоди, хочешь сказать, как тогда. А ну пойдем на кухню, пока там все не сгорело и ты мне все расскажешь.
  Обе девочки переместились на кухню.
  Тоши залезла с ногами на старенькую табуретку, благо небольшой размер позволял. Обхватила руками колени.
  - Все эти годы. Уход за нами. Поиск заработка. А ты помнишь, как все начиналось?
  - Тоши... конечно я помню - Томо выложила небольшую корзинку только что испеченного печенья - конечно помню, тот день. День... когда ушла мама...
  - Брат стал для нас всем и мы стали всем для него. Мы были слишком малы чтобы понимать.
  - Мы и сейчас маленькие Тоши.
  - Да, но тогда. То, что делал брат казалось нам обычным. То, как он себя вел, как обращался с нами. И как тренировался.
  - Как мы напросились на тренировки...
  - Вот это вспоминать не надо. От воспоминаний о его "экзамене" до сих пор болит ниже спины.
  - Братик бывает жесток когда дело заходит о боевых искусствах. И принципиален.
  - И ты помнишь тогда его улыбку. Радость от тренировок с ним.
  - Сейчас не так?
  - Ты и сама это видишь, Томо. Видишь, но не хочешь подымать этот вопрос.
  - А ты, значит, хочешь, Тоши.
  - Мы сидим на его шее.
  - Мы помогаем ему в меру сил.
  - Конечно, но он стал смеяться все меньше. Радоваться меньше. Из-за нас. И его тренировки стали просто обязательной программой. Он не получает от них той радости, что в детстве. Я не слышу его смеха уже давно. Я стала забывать его улыбку.
  Томо пододвину свой стул поближе к сестре. Села рядом. Приобняла затихшую девочку.
  Где-то на заднем дворе отчетливо прозвучало "Ха" и резкий хруст дерева слился с глухим звуком падения чего-то тяжелого.
  Смешок. Потом еще один. На лице Тоши расцвела улыбка.
  - Сегодня что-то произошло, Томо. Я не знаю что, но это стало еще одной искоркой, вроде появления Кин. Еще одним значимым событием, что вернет жизнь в душу нашего братишки.
  - Я надеюсь на это. Очень надеюсь - Томо резко отпрянула от сестры.
  Вопросительный взгляд в ответ.
  - Кто-то будет очень голоден после тренировки. Надо что-то придумать.
  
  Но в этом доме не одни они сейчас придавались воспоминаниям.
  Задний двор не напоминал себя старого. Повсюду клоки вырванной ногами травы. Комья земли валялись раскиданными хаотичными кучками. Щепки древесины. Один из тренировочных столбов напоминал скорее измочаленную траву. Он весь разошелся лоскутами и потерял свою вершину, что сейчас оторванная покоилась в паре метров левее.
  Сам же виновник торжества стоял рядом. Избитые в кровь руки. Похоже один из пальцев имел неестественный изгиб. Ох, уже нет. Рывок и недовольное лицо владельца, но по крайней мере на избитой в кровь руке хоть все пальцы заняли свои законные места.
  Тяжелое дыхание.
  Он сделал пару шагов. Наклонился. Поднял отлетевший кусок древесины.
  - Идиот ли я? Хм... как же там было... Что проку хищнику сильнейшим быть в округе... Жиреет он и когти затупляя... сильнее забывает о бритвенной их остроте... Их следует точить... Точить о тех... кто тверже их самих по сути... Да, дед? Кажется так ты говорил...
  
  
  Часом ранее.
  
  - Идиот? Лестно.
  - Не паясничай, Ясуо...
  - Вообще-то я не...
  - Ты тренируешь их обоих. Обоих, Ясуо! - девушка только распалялась. Накручивала себя. Лицо порозовело. В некотором смысле это даже выглядело мило.
  - Кажется с тобой, Кей, я тоже тренировался. Совсем несправедливо отказывать Акире с Тэкерой. Это ли причина твоего гнева?
  - Безусловно, да. Точнее нет. Так! Стоп! Дело в том, что ты тренируешь их обоих, Ясуо. Сразу!
  - Из-за этого ты изображаешь сталкера у моего дома, подглядывая за задним двором?
  Девушка прервала на миг гневную тираду. А вот лицо из розового перешло в густой красный.
  - Это не важно - отвела взгляд.
  - А что важно?
  - Важно то, что им скоро выходить на ринг. Нам всем скоро выходить на ринг. Ты даешь им привыкнуть с скорости друг друга. К стилю друг друга. К привычкам. Да еще и сам вместе с ними тренируешься.
  - Что в этом плохого?
  - Не тупи, Ясуо. Я уважаю Акиру. Она опытный боец, тренировавшийся с самой королевой. Тэкера - девушка скривилась - тоже может неприятно удивить. Они обе - опасные бойцы. Опытные. И они одни из лидеров соревнований. И после всего этого ты еще и позволяешь им привыкать друг к другу. Это плохая тренировка. Она сделает их опасней только друг для друга.
  - Я понял к чему ты клонишь. Не понял я лишь одного - какая тебе выгода от того, чтобы они друг друга на соревнованиях не поубивали. Ты же этого боишься?
  - Именно. Моя выгода? Ты меня спрашиваешь о таком? Я годами шла к этому. Тренировки за тренировками. Боль. Усталость. Я переносила все это для того, чтобы доказать, что я лучшая. Показать всем на что способна. А полуживые соперники мне совершенно не нужны. Дело не в победе. Дело в том, кого я победила. Измотанных боем друг против друга финалистов? Нет, не для такого боя я столько вытерпела! Ты изводишь на нет мои стремления.
  - Хорошо. А если выпадет так, что ты будешь драться с кем-то из них раньше?
  - Что за глупости... постой. Так ты не знаешь? Ах да, конечно не знаешь. Результаты жеребьевки следующего тура огласили. В знак уважения, о ее результатах сразу извещают участников-гостей и только потом результаты оглашаются в самой школе. Я уже видела турнирную таблицу. Вам о ней сообщат завтра утром. Так вот, таблица. Первыми в ней идут Тэкера с Акирой.
  Кей сделала строгое лицо. Направленный на Ясуо обвиняющий взгляд. Ожидание реакции.
  Ее не последовало...
  - Ну!
  - Что?
  - Не знаю, скажи хоть что-то.
  На лице парня выступила слабая улыбка.
  Удивление.
  Его сменил гнев. Гнев с толикой обиды.
  Резкий выпад. Молниеносный.
  Удар прошел вскользь. Лишь ссадина под глазом. Совсем небольшая.
  Парень даже не шелохнулся. Не уклонялся. Лишь улыбнулся шире.
  Кей же пылала гневом. Боевая стойка. Учащенное дыхание.
  - Не воспринимаешь меня всерьез. Смеешься над моими попытками поступать правильно. Так, Ясуо?
  - Тебе видней - радость перешла в безразличие, улыбка в меланхолию.
  - Паясничаешь - гнев и не думал угасать - опять паясн... Постой, с чего бы тебе так себя вести?
  Смятение. Нерешительность и глубокая задумчивость. Они быстро вытеснили гнев. Боевые искусства требуют не только сильного тела. Он вынуждают думать головой. И думать быстро.
  Ответом был лишь заинтересованный взгляд и легкий наклон головы на бок.
  - Постой! Ты знал. Знал, что так будет?
  - Все возможно под луной.
  - Знал, но тренировал? - задумавшаяся Кей начала нервно покусывать кончик ногтя - И тренировал именно так. Ведь дело не в победе? Так?
  - Я не учил их побеждать.
  - Тебе что нравится меня доводить?
  В голос девушки вернулись гневные нотки.
  - Я нахожу это забавным...
  - Ты... - замерла на миг, а потом подобно сдувшемуся воздушному шарику, лишь устало опустила плечи. - Не издевайся, объясни толком.
  - Извини. Как побеждать они прекрасно знают и без меня. Даже слишком хорошо знают. Я лишь слегка подучил их тому, как проигрывать. Чтобы они как ты сказала "не поубивали друг друга".
  - Ты говорил им об этом?
  - Зачем?
  - Действительно. А если догадаются?
  - Что-то изменится?
  - Ничего... Знаешь, Ясуо - в голосе Кей прорезались озорные нотки - сегодня я поняла с каким неописуемым удовольствием я набью тебе на ринге морду.
  - Буду ждать с нетерпением. Кстати, что на счет сегодняшних тренировок?
  - Ничего. Сегодня тренер провел последнюю общую тренировку. Теперь только отдых перед выходом на ринг.
  - Тогда до встречи на ринге.
  - С нетерпением жду - девушка угрожающе потерла кулак - Не разочаруй меня.
  Прощальный взмах руки. Улыбка. И вот она уже все дальше уходит по улице.
  - Достойные соперники - достойная победа. Мило. Есть чему поучится. Не правда ли, Горо?
  Стальная интонация. Голос, режущий похлеще железа. Вопрос в пустоту.
  Шаги.
  Едва слышимое шарканье одной ноги.
   Хрип.
  Тяжелое дыхание и хрипы. Именно таким предстал вышедший из-за угла одного из домов, гость.
  - Все сильнее укрепляюсь в мысли, что подслушивать и следить является чем-то вроде правил хорошего тона в вашей школе.
  Собеседник Ясуо был плох. Травмы не зажили полностью. При каждом шаге одна нога не успевала и слегка подшаркивала. Было видно, как тяжело дается дыхание. Затрудненное и болезненное. Тем не менее тростью или помощью Горо не пользовался.
  - Ненавижу - боль и агония. Столь чистая и искренняя ненависть читалась в одном этом слове.
  В ответ Ясуо лишь подошел к нему вплотную. Взгляды скрестились.
  - Реабилитация. Восстановление формы. Все это закончится. И тогда мы встретимся снова, Мора.
  - Попытаешься сделать еще какую-то подлость...
  - Неееет. На ринге. На следующих соревнованиях. Ты и я. И весь зал, как свидетели твоего унижения. Я верну тебе всю мою боль. Сторицей верну. В этом году всю дурь из тебя выбьет Кей.
  - Ты изменился, Горо. Приятно видеть.
  - Не сдохни до нашей следующей встречи.
  Еще один взгляд. Чистая, неудержимая ненависть.
  Парень закашлялся. Не спеша развернулся и побрел все тем же тяжелым шагом дальше.
  А вот в душе Ясуо крутился водоворот чувств.
  Забытые ощущения.
  Азарт.
  Предвкушение.
  То, что было забыто, отринуто в самый дальний угол под весом обязательств.
  
  Время вернуло свой ход. Воспоминания сменила реальность.
  Ушедший в себя парень продолжал стоять с куском дерева в руке.
  Щелчок. Хруст расходящихся волокон древесины.
  - Искренний соперник. Искренний враг - на землю стали падать щепки из раздавленного в руке дерева - как давно мне вас не хватало.
  
  
  
  
  ***
  
  "Эта ее привычка, ох. Я так и не смогла повлиять на нее. Иногда она забывается во время боя Т_Т"
  "Акира уже взрослая девочка, Кин. К тому же эта привычка не всегда вредна"
  "Согласна. Даже меня пробирало порою, когда Акира входила в раж :)"
  "Ты пыталась это развить?"
  "Нет, я не умею"
  "А сама Акира?"
  "Она считает это нормой. Не замечает. Как тогда она сможет сама развить в себе такое умение?"
  "Понятно"
  "Я считаю, что оно разовьется само, стоит лишь продолжать тренироваться"
  "Ты права лишь частично"
  "Ты сможешь ей что-то посоветовать?"
  "Посмотрю. Мне нужно увидеть ее в бою, когда она не сдерживается и не красуется"
  "Понимаю. Напиши мне, если появятся мысли по этому поводу"
  "Ты слишком сильно за нее беспокоишься, Кин"
  "Уже давно она стала тем, кого я могу с уверенностью назвать лучшей подругой"
  "А раньше было не так?"
  "Мы были соперницами. И еще совсем недавно я считала ее той, кто займет мое место"
  "Что-то изменилось?"
  "Кое-что изменилось..."
  Минута тишины с обеих сторон. А потом снова мелодичный "дзыньк" на телефоне.
  "Встреча скоро начнется. Но на последок, Ясуо, извини, но не могу не спросить. А почему ты всегда так долго отвечаешь на СМСки? "
  "Телефон"
  "???"
  "Кнопки плохо печатают, слишком старые"
  "Ясуо... Боги... только попробуй что-то сказать когда я вернусь!!!"
  "Мне пора собираться. Сегодня первый день возобновления боев"
  "Удачи. Томо и Тоши привет, привезу им сувениров"
  "Лучше им этого не говорить иначе не слезут. Хороших переговоров"
  
  ***
  
  - Братик, ты ничего не забыл? Сегодня начинаются соревнования.
  - Нет, все на месте. Как вы, придете?
  - Мы будем заняты, но попозже обязательно подойдем.
  - Хорошо. Если не найдете меня, подойдите к Акире или Тэкере.
  - А сестренки будут сегодня драться?
  - Думаю, да - Ясуо хитро улыбнулся - но они быстро освободятся. По крайней мере одна точно.
  - Да - Тоши подняла руку вверх - Тэкера сильная.
  - Акира сильнее - спокойно заметила Томо.
  В ответ сестра лишь фыркнула и махнула рукой, а вот парень заинтересованно задержал взгляд на сестре.
  - До встречи, не бегите к нам сразу, сначала поешьте.
  
   ***
  
  Этот день. Можно ли считать день чудесным, если десятки людей радуются. Не смотря на ужасную погоду. Неприятный дождь. Неожиданно холодный ветер. Радостный крик разливается под сводами школы. Сегодня как минимум для зрителей предстоящих соревнований день, не смотря ни на что, будет радостным. А еще он станет таковым для победителей сегодняшнего дня. Интересно. Они сражаются, чтобы показать свою силу, умения. Они стремятся приблизиться к своей мечте. Это понимают многие, но не это нужно всем. Им нужен бой.
  Крики зрителей заглушают голос ведущей. Турнирная сетка известна и состав участников ни для кого не секрет. Именно поэтому зал находится в столь приподнятом настроении. Звезды. Сегодня бои начнут местные знаменитости. Случайность жеребьевки, фортуна или расчет - не имеет значения. Как и то, что сейчас пытается донести до них ведущая. Лишь ожидание шоу и его скорейшее начало.
  Скомканная речь ведущей оканчивается быстрым поклоном и ринг освобождается. Подымается судья. Пара минут на осмотр ринга и подготовку судейской комиссии - это скорее традиция, желание показать, что школа серьезно относится к своим обязанностям.
  - Мы бы хотели перед тобой извинится, Ясуо - разговор начала Тэкера, уже готовясь к выходу на ринг. Рядом стояла Акира. Та пока молчала, напряженно покусывая ноготь - Извини, что не сказали о нашем бое.
  - Нам очень, очень жаль - Акира извинилась коротко, но ее выражение лица говорило куда более красочней любых слов.
  - Признались, уже хорошо. Но не рассчитывайте, что так легко отделаетесь. Я еще припомню вам, как недоговаривать тренеру. На следующей тренировке ждите двойных нагрузок.
  Все это было сказано обычным "повседневным" тоном, на лице парня же играла искренняя улыбка. Чем-то неуловимо схожая на ту, что появлялась у него при взгляде на своих сестер, в очередной раз набедокуривших и просящих у него прощения.
  - Если буду нужен я недалеко.
  Парень спокойно вышел, обошел ринг, останавливаясь рядом с группой девушек в примечательных белых халатах. Медсестры. Удивительно, но они встретили подошедшего парня довольно тепло, будто бы старого знакомого. Или, может, так оно и было?
  - Так он не сердится - похоже этот вопрос волновал Акиру куда больше предстоящего матча.
  Выражение лица Тэкеры стало донельзя хитрым. Именно в такие моменты она всегда начинала свою излюбленную игру "разозли Акиру".
  - Что творится в твоей голове? Он же сам сказал "на тренировке". Значит, не сердится, раз о последующих тренировках говорит. Ну ты глупая.
  - Ты опять это начинаешь, да?
  - Что?
  - Обзываться.
  - Это констатация факта. Чего смеёшься.
  - Наконец-то сегодня я смогу хорошенько тебе за это намылить шею.
  - Пфф, Акира, сегодня Ясуо наоборот увидит какая ты слабачка.
  - Кстати, о Ясуо - девушки тут же перестали кривляться - а чего это он к медикам пошел?
  - Мне девчонки рассказывали, что он на прошлом туре пару раз хорошо помог медикам. Не знаю когда успел, но день был долгим, наверно в промежутках между матчами.
  - Погоди, это что получается. Нас потом Ясуо будет осматривать и лечить - глаза Тэкеры нехорошо заблестели.
  - Я не думаю, что все будет именно так.
  - Осматривать бедную побитую огромным монстром Тэкеру. Лечить и утешать ее - абонент был недоступен, полностью уйдя в страну грез.
  - Не... - возразившая было Акира на миг задумалась. Не спеша, скорее даже заторможено опустила руку. По выражению лица понять о чем она думает было сложно, но вот наливающиеся румянцем щеки наводили на странные мысли.
  - Чего вы тут ворон ловите! - к обоим девушка подбежала одна из свободных судей - вас давно объявили, пулей на ринг, обе!
  Это подействовало отрезвляюще. Ринг. Чтобы не думали сейчас обе девушки, о чем бы не мечтали он вернул все на место. К реальности, и она была такова, что им предстоял бой. Возможно, один из самых сложных на этих соревнованиях.
  Они обе вышли на ринг одновременно. Зал ликовал. Болельщики выкрикивали их имена. Нашлось даже несколько человек развернувших плакаты с пожеланиями победы. Все знали на что они способны. Все хотели увидеть зрелище.
  Быстрый осмотр судьи. Как известно на этом этапе соревнований уже можно было отказаться от ношения защиты.
  - Бой!
  Тут же обе девушки разорвали дистанцию. Колкие взгляды точно следили за каждым движением соперницы.
  - Поглядим насколько неуклюже может двигаться такая дылда.
  - Нарываешься, мелкая.
  Разговоры закончились так же резко, как и начались. Тэкера приблизилась молниеносно. Несколько широких шагов из бока в бок скрыли траекторию предстоящего удара. Слепая зона. Не дожидаясь атаки, в свою очередь контратаковала Акира, резко шагнув на встречу, одновременно в этим нанося короткий удар.
  Вот только противника уже не было в зоне видимости. Желание атаковать со слепой зоны было обманкой. Быстрый прыжок вверх и удар ногой, способный ломать деревянные биты, обрушился на голову Акиры. Именно в такие моменты проявляется вся разница в опыте бойца. Акира не видела удара, не могла видеть. Но, тем не менее, удар встретил блок. Поспешный и слишком жесткий, но блок. Атака не прошла.
  Но равновесие после прыжка. Физика берет свое, а в такой ситуации все сделать идеально не получится ни у кого. Мгновения заминки. Над головой проносится кулак, напоминающий скорее размытую тень. Чтобы увернутся Тэкере пришлось упасть на пол ринга, довольно неприятно при этом приложившись об него ногой. Но это лучше, чем пытаться остановить такое жестким блоком. Удивительно, но похоже тренировки дали свой результат, еще совсем недавно бы девушка попробовала сделать это прямым блоком, померявшись силой.
  - Ого! А ты шустрая, для такого огромного размера!
  Шутка, не шутка. Скорее желание скрыть досаду от своей неудачи.
  Прямой удар в живот. Акира поставила свой излюбленный блок. Но на этом атака не закончилась. Девушка не использовала захваты, поэтому натолкнувшаяся на блок нога смогла спокойно продолжись движение. Изменение траектории и она обидно, но совершенно безболезненно чиркнула Акиру по подбородку.
  Секундное удивление сменилось огромными проблемами. Воистину в этом бою Тэкера показала свою главную особенность. Не быстроту и изворотливость. Не точные сильные удары. Все это вторично и служило помощью, но никак не основой. Возможность прямо в бою импровизировать, создавая сложные комбинации. Комбинации, на которые большинству бойцов не хватило бы скорости и гибкости в ее исполнении смотрелись гармонично и продуманно.
  Вот и сейчас слабый удар, продолжение комбинации, не оказался завершающим. Используя поднятую ногу как противовес и давая толчок телу, девушка снова взмыла вверх. Удар в развороте получился страшен. И он прошел. Гулким эхом разнесся звук падения тела. Болельщики замерли.
  К пытающейся подняться Акире подбежала судья.
  - Я в порядке.
  И действительно, еще миг назад бессознательный взгляд сейчас пылал гневом.
  - Счет за мной.
  Тэкера была рада и не скрывала этого.
  Похоже этот момент стал переломным.
  - Бой!
  Теперь первой атаковала Акира. Резаные резкие выпады. Ни каких сложных и долгих комбинаций. Удивительно быстрая смена траектории удара. И сила. Такому удару не было необходимости попадать в цель, стоило лишь задеть, попасть по неудачному блоку - это бы надолго вывело противника.
  Но главное было в другом, как бы не уходила и не уворачивалась Тэкера, она все равно оказывалась слишком близко. Близость опасна в ее случае. А Акира продолжала "давить". Просторный ринг казался до безобразия маленьким и тесным. Куда бы не смогла откатиться или отпрыгнуть девушка, она все равно удивительным образом оказывалась на пути атакующей Акиры.
  Зверь загонял изворотливую и опасную дичь.
  Разница становилась все более и более очевидна. Как и то, что везти постоянно не может никому.
  Мгновение промедления. Попытка поставить хотя бы жесткий блок оканчивается неудачей. Боковой удар по ребрам. Тэкера падает, тут же вскакивая и падая снова.
  - Стой на месте. Дай посмотрю.
  Подбежавшая судья проверяет целостность ребер. В глазах Тэкеры туман, она даже не сопротивляется.
  - Все хорошо. Целы.
  Эти несколько секунд подарили девушке многое. А именно возможность прийти в себя. Взгляд стал осмысленным, как и поведение.
  - Как ты? Готова продолжать?
  - Да.
  - Бой!
   Зал просто затопила стена сплошного восторженного крика. Зрелищный бой. Опасное противостояние. Именно ради этого они пришли сюда. Ради этого они дарят находящимся там, на ринге, бойцам свое уважение и внимание.
  - А ты... что-то можешь... если постараешься - Тэкера улыбнулась. Вот только улыбка получилась слишком уж натянутой.
  Теперь противники не спешили, не шли на сближение. У обоих были травмы, обе сильно устали. И обе понимали, что последующая атака может быть последней.
  Нырок, иначе не назвать, и Тэкера поднырнула под атакующую ее руку. Удар в бок не получился, но получилось болезненно зацепить ногу Акиры. Последняя перешла в защиту. Отличная возможность попробовать ее чем-то пробить.
  Быстрые атаки, двойные. Блок остановил обе. Еще и еще удары. Раз за разом все оканчивалось блоком. Но Акира блокировала лишь прямые, самые опасные удары. И поэтому все так же раз за разом проходили вторичные, более слабые удары. И постоянно, пусть не сильно, но все в туже ногу.
  На очередном шаге Акира замешкалась. Нога напомнила о себе внезапной болью, прошедшей электрическим током от ноги по всему организму.
  Тэкера, внимательно следившая за каждым шагом своего противника, не упустила этот момент. Два широких шага. Легкое тело взмыло в воздух.
  
  
  
  
  
  
  
  Женский вскрик доносится со стороны болельщиков. А потом зал накрывает тишина. Полная, гнетущая тишина. Внимание. Сейчас оно сосредоточено на пытающейся подняться фигуре.
  Кровь.
  Алые капли падают на пол арены.
  Атака Тэкеры оказалась удивительно хороша. Ситуация - удивительно удачна. Или же это то, что называется профессионализм? Акиру все же подвела нога. Долгие, постоянные атаки в одну точку сыграли злую шутку. Атаку Тэкеры она заметила. Рефлексы взяли свое. Жесткий блок в исполнении Акиры подразумевает хорошую опору для тела. Но нога. Она опять подвела. Сколько бы не была легка Тэкера, насколько бы слабей по сравнению с Акирой она не выглядела. Но такая скорость, сила исполнения удара. Это не проходит незаметно ни для кого. Можно сказать, что девушка душу вложила в эту атаку. И не погадала.
  Удар пробил блок. Дезориентировал Акиру.
  Мгновения дезориентации. Все мысли вытесняет понимание - Тэкера всегда пользуется комбинациями. Попытка отклонится, избежать неминуемой атаки. Но боль. Боль электрическим разрядом пробегает по всему телу.
  Все это пронеслось в голове Акиры за доли секунды. Именно столько понадобилось Тэкере чтобы воспользоваться приобретенной инерцией и ударить второй ногой. Удар сбоку был нацелен на лицо.
  Не видя перед собой ничего. Пустым взглядом пытаясь найти противника, Акира отклонилась от удара. Чтобы замереть, так и не закончив движения, скованная болью. Удар потерял часть своей силы, но остатка хватило, чтобы девушка, упала на колени.
  В уголке рта Акиры алой струйкой прочертила свой путь кровь. Красные капли упали на пол. Засуетились врачи. Подошел судья.
  - Уже второй раз, Акира. Похоже твоя подготовка далека от совершенства. Ты неповоротлива как большая розовая свинка.
  - ЗАКРОЙ РОТ! - видимо Тэкера так и не поняла, когда пересекла ту хрупкую грань, при которой остроты уже не придают пикантность, а отдают горечью, портя все блюдо.
  Резко, ни сказав ни слова отскочила от склонившейся девушки судья. Склонившейся? Акира стояла на ногах, будто и не было этих ударов. Взгляд прожигал. Сейчас весь ее мир сузился до одной конкретной цели, сосредоточился на одном человеке. Будто у хищника, почуявшего вторжение в свои законные пенаты. То чего так опасалась и чему восхищалась в ней Кин. Инстинкты зверя взяли свое.
  Для окружающих эта грань слишком легка, совершенно незаметна. "Изменения" в поведении Акиры не заметила и разгоряченная боем Тэкера. Тэкера, которую, к слову, слишком "занесло".
  - Такой свинке не победить в соревнованиях. Боже, Боже, взгляни... Он даже не смотрит в твою сторону, настолько ты никчемна.
  Неразборчивый звук. Грудной рык.
  Взглянувшая на лицо Акиры судья посчитала, что лучшим решением будет просто дать отмашку для продолжения боя... вдогонку уже рванувшей на своего противника девушке.
  Посчитать, что Тэкера слишком расслабилась, пропустила атаку - это было бы слишком оскорбительной характеристикой для бойца такого уровня. Но одно она точно упустила. Гнев Акиры, он был другим. Это не просто эмоции. Берсеркер - его писание. Воин не знающий ни страха ни боли - ее состояние.
  Тэкера отреагировала вовремя и вполне грамотно. Посчитав, что слишком потерявшаяся в эмоциях противница соображает довольно слабо, она решила провести пускай рисковую, но довольно сильную комбинацию.
  Отскок назад и быстрый разгон. Вложить весь вес тела в один удар. Не ногой, нет. Рукой, и в этом вся хитрость. Получить удар, намного более быстрый, чем атака ногами, при этом невероятной сокрушительной силы. И это без потери контроля.
  Но...
  Следующая картина напоминала скорее сценку, где мышь атакует несущийся на нее поезд.
  Удар был проигнорирован начисто. Миниатюрное тело девушки было тут же помещено в захват. Разбежаться Акира успела знатно. Но приобретенное ускорение оказалось возможным еще усилить. Падение. Этот прием напоминал скорее какой-то прием из реслинга. Акира вообще редко использовала захваты, такие случаи можно было пересчитать на пальцах одной руки.
  На всей доступной скорости Тэкеру просто "уронили" на пол арены, присовокупив к этому еще и падение на нее Акиры.
  Жалостливый всхлип. Словно изломанная кукла, Тэкера пробует подняться. Нет следа былой легкости. Незаметны остатки грации. Изломанные рваные движения. Она шатается из стороны в стороны, пытаясь сориентироваться.
  Опережая судью, будто красная комета, на итак с трудом поднявшегося противника, бросается Акира.
  Тэкера снова падает на пол. В этот раз она даже не успевает оказать сопротивление. Лишь слегка отклоняет голову. Слышится хруст. Удар кулака, больше похожий на выстрел орудия, лишь краем задевает лицо, оставляя кровоточащую ссадину и значительную вмятину в полу.
  Следующий удар приближается к цели...
  - Сдаюсь!
  ... и останавливается в считанных сантиметрах от лица Тэкеры.
  - Признаю Акира, была не права. Виновата. Сдаюсь. Слышишь, с-да-юсь.
  Занесенная рука дрожит в нерешительности.
  - Бой окончен - нависшая над девушкой судья произносит это скорее для Акиры, чем для зрителей - Окончен, я сказала.
  Последнее произнесено куда тише, почти на ухо девушке.
  Резкий толчок и Акира уже стоит на ногах, не отводя взгляда от по прежнему лежащей на полу Тэкеры.
  - Да успокойся уже, говорят же тебе, победила ты.
  Резкий вдох-выдох и девушка молча начинает двигаться к выходу из арены. Переваривший все произошедшее, зал взрывает приветственными криками. В унисон с ними звучат подбадривающие крики для Тэкеры. Та, кстати, уже пришла в себя, и не только поднялась на ноги, но и радостно машет самым рьяным ее болельщикам.
   Акира не реагировала ни на слова поздравления, ни на вопросы судьи. Проигнорировала она и упорно суетящихся вокруг нее медиков. Она просто шла. Медленно, но уверенно к выходу из зала. Не замечая никого, не реагируя ни на кого. Лишь Ясуо шел в небольшом отдалении, мягко, а порою и не очень оттесняя наиболее рьяных.
  
  
  
  ***
  Выход из зала. Ничто для многих, вожделенная граница для некоторых. Обычные люди не всегда понимают, как много он означает для спортсмена. Но здесь ходят только участники соревнований и администрация. Небольшие двери сейчас похожи скорее на средневековый оплот, отрезавший смертельно уставшую девушку от остального донельзя назойливого мира.
  Разве они могли понять насколько ей сейчас плохо? Как же невыносима вся эта тяжесть, внезапно навалившаяся на плечи. Усталость каждой клеточки раскаленной иглой ввинчивается в мозг. Идти, стоять... дышать и то тяжело. Хотя нет. Не тяжело. Тошно. На душе. И тяжело - на сердце.
  Какой бы не была мелкая прилипала, она, пожалуй, вторая после Кин, кого можно было назвать подругой. Она этого никогда не услышит, но себе то признаться можно.
   Бой с ней - он был прекрасен. Он заставлял думать, выкладываться, планировать и рисковать. Рисковать. Дышать и жить. Вновь вернулось это ощущение. Такое же, как тогда, в бою с Кин. Первом бою, после которого она едва могла ходить.
  Воспоминания о бое пробуждали чувство. Чувство ли? Желание! И это желание наполняло энергией, давало силы. Желание каждого движения, каждого удара... Смять! Разбить до хруста костей! Дааа... пока ее противник не закричит. Крик! Дань ее умениям, показатель ее силы. И их слабости. Бессилия.
  Вот она, переполняющая ее сила!
  Эта радость, что нарастает в груди, при одних лишь воспоминаниях.
  Резкий удар лбом о ближайшую стенку. Искры в глазах. Все вокруг потемнело, но вернулось чувство реальности. Благо, в пустом коридоре никто не увидит и не надумает себе всякого.
  - Как может человек желать такое? Я стала чудовищем.
  Очередной шаркающий шаг. Вернувшаяся усталость, что теперь давит с утроенной силой. И все тот же камень на душе, кажется он тоже стал давить сильнее.
  - Как тяжело...
  Еще шаг. Нога подкашивается. Уставшее тело и не думает реагировать. Все сжимается в комок от ожидания удара.
  Мягкие руки, подхватывают, так и не дав упасть. Приходит понимание, но сознание уже не удержать. Разум заполняет забвение, переходящее в сон.
  Невысокий темноволосый парень, тихонько поправив покоившуюся на руках драгоценную рыжую ношу, аккуратно пошел в один из медкабинетов.
  - Помощь нужна?
  Одна из медсестер. Временный помощник на соревнованиях. И так же как и все - шапочно знавшая Ясуо, потому не особо беспокоящаяся за лежащую явно без сознания у него на руках девушку.
  - Я займу одну койку в свободной комнате. Переутомление. Серьезных ран нет, остальные обработаю, когда немного отдохнет.
  - Зачем ждать, останутся синяки. Лучше сейчас обработать, потом поспит.
  - Нет. Для нее сон сейчас важнее. Даю слово, гематом не будет.
  - Под твою ответственность.
  - Благодарю за доверие.
  Парень изобразил коротенький поклон, что с его ношей было вполне необязательно и продолжил путь.
  - Эй!
  Голос медсестры донесся вдогонку.
  - Да.
  - Я сейчас вторую героиню осмотрю, подсказать ей где тебя искать, а?
  И проказливое, почти детское, подмигивание.
  - Если потребуются мои навыки - и еще раз глянув на хитрое, расплывшееся в широкой улыбке лицо медсестры, уточнил - медицинские навыки.
  - Конечно, конечно. Позаботься о них.
  Девичий смех разнесся по коридору.
  - Боже, взрослый же человек... - покачал головой, хотя прищуренные глаза вполне выдавали парня. Ситуация так же казалась ему забавной.
  
  
  ***
  
  Приятные ощущения. Что-то мягкое подпирает голову. Тепло. Теплота, стоило на ней сосредоточится, разливается по всему телу. Нет боли. Немножко, совсем чуть-чуть, где-то на границах сознания. Но разве это боль?
  Акира попробовала потихоньку пошевелить рукой. Потом другой. Немного кистью. В душе затаилась опаска, но боль так и не вернулась. Пришло понимание - она в кровати, лежит накрытая одеялом. Наверно медблок, судя по запахам. Нахлынули воспоминания. Как приятные, так и грустные.
  - Чего такую кислую рожу сделала? А, прынцесса.
  Этот голос. Слышать его было радостно и стыдно одновременно. Тэкера.
  - Где я? - банально, но ведь надо же с чего-то начинать.
  - В одной из комнат, выделенных для медиков. Мы здесь изволим восстанавливать свое драгоценное здоровье.
  Пока Тэкера говорила, появилась возможность осмотреться. Впрочем ничего нового увидеть не удалось. Одна из школьных комнат. Даже и не скажешь какая точно. Вся мебель извлечена, а ее место заняли чистые, белые раскладные медицинские кровати. Временно. Здесь любой участник, спросив разрешения вполне мог немного отдохнуть, восстановится. Или найти помощь врача. На такой вот койке сейчас лежала Тэкера, прижимая к лицу широкий отрезок марли, явно чем-то пропитанный.
  - Чего огрызаешься?
  - Чего это я?! Это ты чего?! Накинулась на меня, с маньячными глазами. У меня может душевная травма теперь.
  - Шутишь? Значит не обиделась?
  - Обидеться то я обиделась. Но уж больно настойчиво Ясуо просил меня тебя особо не грузить. А если друг просит, то тут без вариантов. Но это не значит, что я забыла, будешь должна.
  - Обязательно буду - глупый по сути разговор, ни о чем, еще никогда не приносил столько спокойствия в душу. Даже покоя.
  - Прав был, Ясуо. То-то вон как лыбу тянешь.
  Не удержала лицо, бывает.
  - Ясуо. Он заходил?
  - А кто по твоему, аки принцессу тебя на ручках нес. Эх, хотела бы я... ладно еще не вечер!
  - Не отвлекайся.
  - Да что ты за тиран. Уже и помечтать нельзя. Ну ты у нас после боя ослабла вся такая. Ты, кстати, этот момент запомни - с каждым словом голос Тэкеры становился все серьезней, властней - мне чуть не хватило, совсем немного. Помни это. Так вот - и вот опять он вернулся к своим былым веселым ноткам - вот Ясуо и пришлось тебя тащить, как раненного камрада.
  Тем временем воспоминания в голове становились на свое место, а подстегиваемая рассказчицей фантазия дорисовывала недостающие паззлы. И с каждой последующей минутой такого "сеанса" к лицу Акиры все сильнее приливала кровь.
  - Ха ха. Видела бы ты себя. Волосы с лицом одного цвета. Прямо помидорка.
  С тяжелым стоном Акира спрятала лицо под больничным одеялом, чем вызвала еще большую волну смеха.
  - А потом - вот опять, голос Тэкеры стал непривычно серьезен. Акира даже медленно вылезла из своего "одеяльного заслона" - он долго мучился с нами дурами. Втирал мазь в лицо, накладывал компрессы. Заставлял пить какую-то гадость, кстати последнее тебе еще предстоит и это есть хорошо. Из-за нашей личной свары, Ясуо пришлось приложить много сил. Особенно на тебя.
  - Нужно его поблагодарить.
  - Эх, я бы его поблагодарила, так вы раскудахчетесь, Кин особенно...
  - Че сказала?!
  - Охо! Вижу на поправку пошла. Эт хорошо. Быстрее выздоровеешь, быстрее возьму реванш. Так, сколько там, ага, можно снимать - Тэкера аккуратно сняла с лица компресс. После долгого контакта с кожей, явно пропитанный чем-то, он оставил широкую зеленую блямбу у нее на лице. Впрочем, кроме этого, свое дело он сделал. Ни ссадин, ни синяком, ни набухших тканей видно не было. И это радовало.
  - Чем бы отмыть, надо у Ясуо спросить. Ладно, мне пора.
  - Постой, а что Ясуо где-то тут?
  - Конечно, соревнования в полном разгаре. Он отправил мелких домой, а сам суетится, по большей части с медиками. Я так поняла, ему медсестры выбили небольшую разовую ставку, вот он и старается.
  - Я это...
  - Ладно, не надо опять помидорок. Позову его.
  - Спасибо.
  Теперь уже одна, в тишине, Акира смогла нормально лечь на кровати. Ничего не болело. Если Ясуо так всем помогает, не удивительно, что за него врачи подсуетились. Возможно, даже сами скинулись.
  Размышления, в общем ни о чем, были прерваны стуком в дверь.
  - Привет, Акира. Вижу тебе лучше.
  - Спасибо, я...
  Но парень, видимо и не думал давать девушке вставить слово.
  - Отличный бой. Хорошая техника и просто замечательный настрой. Такой взгляд.
  Приятно... Стоп. Взгляд?
  - Ясуо, я...
  - Совершенно себя не сдерживала.
  Скупая улыбка и до тошноты понимающий взгляд. Но совершенно, безусловно точно, лишенный даже капли осуждения.
  - И теперь ты себе понапридумывала невесть чего. Да?
  - Но разве так можно?
  Резкое, молниеносное движение. К полному стыду Акиры, она совершенно не уследила за перемещением парня. Вот он стоял у входа, а вот смотрит ей в глаза. Очень близко... слишком. Помимо воли лицо снова стало наливаться краской.
  - Спрашиваешь "так можно"? Да - острый взгляд, опасный, такой, как у Кин, мигом выгнал всю дурь из головы - Так можно, Акира. Так можно и так нужно...
  Она так и не поняла, когда он успел уйти. Погруженная в свои мысли.
  "Можно... и нужно?"
  
  
  
  
  
  
  Цокот каблучков разносился по коридорам школы. Легкий, по своему задорный шаг, совершенно не вязался с внешним видом девушки. Аккуратная, деловая форма. Выглаженная и дорогая даже на вид. Не отставала от нее и обувь. И прическа, пусть и простая по виду, но знающий человек мог понять сколь сложно ее делать и сохранять.
  Девушка двигалась в известном лишь ей направлении. Не реагировала ни на восхищенные вздохи прохожих, ни на приветствия. Все дальше и дальше петляя по коридорам школы.
  Ее путь заканчивался у входа в мед блок, где сейчас было довольно пусто. Неудивительно. Соревнования ведь только начались.
  Похоже цель ее путешествия была найдена. Резкий поворот направо и вот она останавливается рядом с ведущими беседу людьми. Парнем и девушкой.
  Их разговор тут же обрывается, а внимание устремляется на гостью. И если в парне заметно лишь удивление с едва уловимой долей радости, то его спутница смотрит куда как более колко.
   - Миядзаки Кин - слова имени, больше похожи на предложение вызова.
  Но и гостья не остается в стороне.
  - Накамура Кей - имя, произнесенное столь же без эмоционально и безжизненно, как констатация испортившейся осенней погоды.
  Напряжение. Оно почти материально, вот-вот выплеснется, материализуется в поступок...
  - Кин, рад тебя видеть. Ты, видимо хочешь поговорить о предстоящем бое?
  - Да, и не только о нем.
  - Хорошо. Но прежде, дай мне пару минут, нужно договорить с Кей.
  - Я подожду у окна.
  - Если хочешь, можешь пока зайти к Акире, она тут недалеко.
  - Так и сделаю.
  - Благодарю, и если не будет сложно, проследи, чтобы она пока что не вставала.
  - Конечно.
  И лишь когда девушка отошла достаточно, пристальный и колкий взгляд Кей покидает ее спину.
  - Тренер все равно настоит на своем присутствии - похоже возобновляется оборванный ранее разговор.
  Парень пожимает плечами.
  - Тренер не помешает. Даже будет полезен. Я слышал он неплох в своем деле. Дельные советы мастера никогда не бывают лишними.
  - Думаю, ребята тоже захотят поприсутствовать.
  - Ты имеешь ввиду тех из вас, кто участвует в соревнованиях.
  - Да, это может стать проблемой?
  - Нет. Мы потому и выбрали эту дорогу, чтобы научится преодолевать проблемы. Конечно, если кроме них не сбежится еще и пол школы.
  - Нет, такого не будет.
  - Тогда все остается как договорились. Будет полезно и поучительно для нас всех.
  - Будет. Я переговорю с тренером.
  - Хорошо, время еще есть. Жду ответа.
  - Постараюсь побыстрей.
  И девушка, кивнув на последок, разворачивается в сторону выхода.
  Коридор остается пустым недолго. Совсем недолго.
  Словно того и ждав за спиной парня появляется тень.
  - Странно, я думал у тебя есть о чем поговорить с подругой.
  Кин. На лице появляется едва видимый румянец. Все так же отводя взгляд, девушка произносит.
  - Она спит, не хотела будить.
  - И поэтому решила подслушать?
  - Нет. Случайно получилось.
  - Ну-ну - и строгое с виду лицо парня озаряется улыбкой.
  - Еще раз повторюсь - чертовски рад тебя видеть. Как поездка?
  Небольшая скованность в стойке девушки пропадает окончательно. Слабенькая улыбка в ответ.
  - Скучно. Продуктивно. Как и всегда однообразно.
  - Что же рад, что она закончилась. Я так понимаю разговор у нас будет о нашем предстоящем бое.
  - Именно. Я бы хотела тебя попросить.
  - Слушаю тебя.
  - Я понимаю, что это соревнование для тебя скорее условность. Но все же. Я собираюсь выложится на полную. Показать все, на что способна.
  Девушка оборвала диалог, ожидающе глядя на Ясуо.
  - Я... понимаю. Что же, тогда будет не вежливо с моей стороны не ответить достойно на такую решимость.
  - Благодарю - ответ сопровождался даже небольшим полупоклоном.
  - Эй-эй, по-моему ты еще не отошла от своих деловых разговоров. Церемониям между друзьями нет места.
  - Церемониям есть место везде.
  - Что же, это выглядит как жизненная философия. Не буду спорить. Могу лишь уважать.
  - Спасибо. Тогда мне стоит подготовится к бою.
  - Как и мне. Ах да, извини, тебе мои мелкие не звонили?
  - Сестрички? Нет, а что?
  - Не могу никак до них дозвонится.
  - Может не слышат?
  - Да нет, такой аппарат услышит и мертвый.
  - Хочешь могу послать кого-то посмотреть, как они там?
  - Нет - парень быстро смотрит на часы - время есть. Сделаю небольшую разминку туда и обратно. Мне так спокойней.
  - Понимаю.
  - Ладно, встретимся на ринге. Посмотрим, так ли ты серьезна, как говоришь.
  Ясуо уходит, быстрым шагом, постепенно перерастающим в легкий бег.
  
  ***
  
  Крик. Лозунги и кричалки. Плакаты и просто желание обратить на себя внимание. Тут было все. Так было всегда. Еще бы. Бой самой Королевы, и не имеет значения когда и с кем, ведь дралась ОНА.
  Их кумир уже находился на ринге. Для них не было большей радости, счастья большего.
  Сама же Кин пребывала в куда более хмуром настроении.
  ЕГО все не было.
  Матч не просто должен был начаться. Он уже "шел" минут пять, минимум.
  Очередной быстрый взгляд в сторону судьи. В ответ лишь отрицательный кивок.
  Девушка и сама не заметила, как прикусила нижнюю губу.
  Но так не могло продолжатся бесконечно. Судью подозвали к краю ринга. Шепот и понимающий кивок от судьи.
  - Бой объявляется оконченным. Техническая победа присуждается Миядзаки Кин, в связи с неявкой ее оппонента.
  Гам, что поднялся в зале описать сложно. В нем было и разочарование и понимание. Разочарование, что они не смогут дальше созерцать своего кумира, понимание же... участник не стал выходить против Королевы. Это можно понять, вполне.
  Сама же Кин сейчас пребывала в довольно сложном состоянии. Растерянность, доля злобы и обида. Все переплелось в сердце. Непонимание. Неприятие. Хотя стоп.
  Непонимание?
  - Что ему помешало?
  Следовало думать трезво. Решения нужно принимать на холодную голову.
  Она покинула ринг столь быстрым шагом, что казалось, будто бы она летит над полом зала. Ни просьбы ведущей высказаться, ни желание школьной газеты взять интервью. Никто не удостоился внимания. Никто не стал на пути.
  У выхода из школы уже ждал автомобиль. Кин не стала тратить время даже на то, чтобы переодеться.
  - Поехали. Быстро.
  Порою отличить профессионала бывает сложно. В обычной, повседневной рутине они не выделяются. Но разные ситуации расставляют все по полочкам.
  Водитель, что ранее останавливался на каждый светофор и вымывал свою машину до зеркального блеска рванул так, что пыль стояла столбом. Действуя четко и не задавая вопросов, он вез свою хозяйку туда, куда она пожелает и с такой скоростью, с какой она посчитает целесообразным. Профессионал.
  Машина затормозила так же резко, как и тронулась. Еще не успела осесть пыль, а девушка уже направлялась в сторону одного старенького дома.
  Вокруг все было на удивление тихо. Стоило подойти к двери и попробовать... дверь оказалась открыта? Действительно.
  Нажав на звонок, скорее для очистки совести, Кин тут же зашла внутрь.
  И замерла, увидев окружающую картину.
  Быстрые шаги водителя подействовали отрезвляюще.
  - Госпожа, может следует вызвать полицию?
  - Нет, чтобы здесь не произошло, мы в состоянии решить это сами.
  - Как пожелает госпожа.
  А как пожелает госпожа?
  Кин еще раз окинула взглядом совершенно пустой дом. Дом, с изломанной мебелью, с разодранными шторами и побитой посудой. Дом, в котором будто прошел ураган.
  Тихий звук нажатия телефонных клавиш.
  - Здравствуй, дедушка... Можно тебя попросить о небольшой услуге... Спасибо...
  
  
  
  
  
  ***
  
  - Госпожа, куда едем? Может все же полиция?
  - Нет. Дедушка обещал помочь, но это займет некоторое время.
  - Госпожа, возможно следует подключить нашу службу охраны. Не думаю, что вам следует участвовать во всем этом лично.
  - В чем участвовать?
  - Ну, это все похоже на криминал.
  - На чтобы это не было похоже, я пока четко вижу лишь одно - мой друг нуждается в помощи. И я не вижу причин, почему должна перекладывать свои обязанности на других лиц.
  - Как вам будет угодно, госпожа.
  В автомобиле наступило неловкое и немного гнетущее молчание.
  - Извини, пожалуй я была несколько не сдержанна.
  - Что вы, госпожа, вам не зачем извинятся.
  - Забудем. Отвези меня в школу. Я знаю с чего следует начинать.
  - Как вам будет угодно.
  Школа шумела. Соревнования были в разгаре. Множество серьезных и длительных боев. Интересные техники, горячие моменты. Это было поинтересней любого фильма и телешоу.
  Матчи были действительно интересны. Это не отборочный тур, здесь уже отсеялись и собрались люди, видевшие себя пусть и не победителями, но на одну ступеньку рядом с ними.
  Именно поэтому появление Королевы почти никто не заметил. Точнее, заметить то ее заметили, но вот незадача, вышла она во время довольно интересного матча, да еще со стороны персонала. Проще говоря, к тому моменту, когда по залу разнесся слух, что где-то здесь бродит САМА, ну вы поняли, ее то как раз там уже не было.
  А появилась она совсем ненадолго. Залетела подобно урагану, и схватив за руку одну из зрительниц, тут же скрылась в закрытом крыле. Лишь рыжие волосы ее невольной жертвы мелькнули на долю мгновения позже.
  - Что ты себе позволяешь?
  Похоже осознание того факта, что перед ней стоит сама королева ничуть не повлияло на поведение девушки.
  - Накамура. У меня нет времени на игры. Я хочу знать, где он.
  Произнося это она держала Кей за руку. И без того сильный захват теперь представлял из себя стальную хватку. Вот только девушка совершенно не обратила внимания на требовательный тон.
  - Я сказала, что ты...
  Кей сделала резкий рывок вперед, на противника, тем самым невольно ослабив хватку Королевы.
  - ... себе...
  Резкий разворот, совершенно не заботясь о своей руке.
  - ... позволяешь?!
  И прыжок, в ходе которого, под собственным весом рука была все же освобождена и прыжок перетек в удар ногой.
  Но вот один нюанс. Ее противник был чемпионом. Королевой. Этот бой был изначально обречен на поражение.
  Кин молниеносно поднырнула под удар. Нога прошла уже над ее спиной, сама же Королева, все так же, не меняя этого положения, сделала короткий удар правой ногой. Не сильный и не слишком быстрый. Он лишь дестабилизировал и без того шаткую стойку рыжеволосой девушки, отчего та плюхнулась на пол, еще на лету закрывая лицо в блоке.
  Упала, но сгруппировалась и подготовилась принимать удары. Лицо, ребра, живот. Королева могла нанести удар в любую из этих точек. Блок или нет, не важно, это бы не прошло бесследно.
  Вот только продолжения не последовало. Королева нависла восковым изваянием над противником.
  Молчание.
  - Ясуо. Ты последняя, кроме меня, с кем он говорил. Что с ним случилось?
  - Что? С Ясуо что-то случилось? - девушка удивительно быстро умерила свой пыл - Что с ним?
  А вот последнее было сказано все в том же взрывном тоне.
  - Я не знаю, но думаю, он в беде.
  - Что за бред?! Объясни толком!
  - О чем вы говорили? - гнула свою линию Королева. Похоже метания девушки ее совершенно не беспокоили. Или так казалось?
  - О совместных спаррингах. Со всей нашей командой. Он хотел провести парочку.
  - Зачем это ему?
  - Не ему. Он просил дружеский спарринг с нами для Акиры. Хотел, чтобы мы провели с ней пару боев, в том числе и парных. Ну я согласилась, с таким сильным бойцом как Акира не часто выпадает возможность потренироваться.
  - Зачем ему... - Кин замерла, задумалась. Похоже она все же пришла к какому-то выводу, кивнув - ... возможно. Извини. Была не права.
  И все так же резко повернулась, устремившись в сторону выхода из школы.
  - Эй! Постой, что там с Ясуо?! ЭЙ!
  Вот только Кей поздно спохватилась. Пытаясь догнать рванувшую вперед, подобно бронепоезду, Кин, она слишком поздно побежала вслед за ней. Школа. Коридоры. Чем не лабиринт, тем более если это не твоя школа.
  Девушка повертела своей рыжей шевелюрой. Очередной коридор был девственно чист.
  - Мы еще увидим, Королева. Так, ладно, что же все-таки случилось с Ясуо?! Я должна узнать.
   И Кей, подобно пробежавшей совсем недавно по этому коридору Кин, рванула что было сил. Вот только обратно в зал.
  
  ***
  - Госпожа, что-то удалось узнать?
  - Нет, это была ошибочная догадка.
  - Не стоит расстраиваться.
  Дальнейший диалог был прервал телефонным звонком.
  - ... поняла... постараюсь... целую.
  Разговор с родственником не занял много времени. Похоже он и вовсе состоял в большей степени из описания пути и адреса.
  - Нам нужно к старому автомобильному заводу.
  - Понял вас.
  Пыль стояла столбом, но что удивительно, машина пошла удивительно плавно и аккуратно. Еще бы. Ценный груз.
  Местность, куда они прибыли не отличалась ничем. Совсем ничем. Все серое. Старый автомобильный завод. Пристройки. Пустырь рядом. Все вокруг было покинутом. Серым.
  Девушка устремилась на территорию заводы. Дёрнувшемуся за ней водителю было брошено короткое:
  - Дальше я сама - и он тут же вернулся обратно в машину.
  Стоило лишь зайти на территорию завода, чтобы понять, что здесь кто-то есть. Ворота были открыты. Рядом валялся разломанный на две части замок. Хотя, все же, звуков слышно по прежнему не было. Стояла полная тишина.
  Хотя нет.
  Едва различимый шум. Сперва не поймёшь и вовсе, что это такое.
  Вроде стон. Хотя нет, всхлипы. Теперь бормотание.
  Поиск источника не занял много времени.
  Мужчина. Еще совсем молодой. Опрятный строгий костюм. Телохранитель?
  Поразмышлять долго не получилось. Всему виной открывшаяся полностью картина.
  Изначально создавалось ощущение, что мужчина просто присел. Сидит, возится с чем-то у себя в руке, попутно тихонько рассуждая об этом. Все оказалось не так.
  Как только Кин зашла за стену, к которой притулился встреченный мужчина она увидела картину полностью.
  Он бормотал. Говорил сквозь слезы. Они текли по его лицу, щекам. А он все раз за разом повторял одно и тоже. "Извините". "Не нужно". "Извините".
  Раз за разом. Раз за разом.
  Повторял, пытаясь вернуть на место свою руку.
  Похоже открытый перелом.
  Кисть. Она бесполезным куском мяса свисала с руки. Острая кость торчала чуть ниже. И эти попытки вернуть все на место.
  Раз за разом. Раз за разом.
  Кин наклонилась, в попытка поднять его на ноги. Разорвать это стрессовое бесконечное кольцо.
  Вот только эту мысль пришлось откинуть сразу же.
  Рука лишь следствия. Агония состояла в другом.
  Он сидел не потому что не хотел вставать. Он не мог.
  Судьбу руки разделили обе ноги.
  Сейчас ступни покоились, гладя совершенно в противоположные телу стороны.
  - Извините нас. ИЗВИНИТЕ! НЕТ!
  Все же организм достиг своего пика. Несчастный потерял сознание.
  
  
  
  Открывшаяся картина не вызвала никакой бурной реакции. Девушка по прежнему оставалась спокойной. Внимательно осмотрела лежащего мужчину. Первым делом руки скользнули к шее и проверили пульс. Жив. Это хорошо.
  Не то, чтобы Кин переживала сильно о правовом аспекте этого события. Нет. Ее семья владела огромной компанией. И многие вопросы, порою, приходилось решать в ускоренном темпе, минуя некоторые процессуальные аспекты или проверки. Никакого откровенного криминала, просто небольшая "услуга" одному другу, в обмен на ответную. И поэтому на данный момент, даже Кин, лишь частично вхожая в высшие слои управления, легко могла припомнить парочку таких "друзей", способных замять даже такие "неудобные" вопросы. Ну и конечно же адвокаты родной компании. Эти пираньи могут загрызть кого угодно, дай лишь команду.
  Поэтому жизнь мужчины, безусловно, освобождала от некоторых неудобств, но не была приоритетной.
  Девушка себя одернула.
  - После всех этих поездок и проверок в компании начинаю думать, как наш директорат. И меня еще называют бессердечной, они их не видели. Стоп. Отвлекаюсь на глупости.
  Кин продолжила осмотр.
  Дорогая одежда. Представительская. Телефон не отстает. Странно, кобура для оружия одета, но самого пистолета нет. Рядом тоже нет. Забрали? Не похоже, кобура закрыта полностью, чтобы лямки не мешали движению. Значит не брал, специально оставил. Цель должна была выжить...
  Но времени вести с собой диспуты нет. Еще один беглый осмотр, который ничего не принес и Кин двинулась дальше.
  Боевые искусства требуют от человека большой концентрации. И умения думать и делать выводы быстро. Поэтому весь осмотр, хоть мог и показаться долгим и основательным не занял так уж и много времени, всего пару минут.
  Впереди была еще вся территория завода. Серое, запыленное окружение, покрытое следами ветхости, ржавчины и грибка. И на удивление тихое. Не криков, не стонов, не возни.
  А значит следовало быть очень аккуратной. Или спешить уже не куда, или спешка могла не довести до добра.
  Одно хорошо в таком помещении, следы активности людей заметны сразу. Вот и здесь, по широкому коридору вполне себе четко просматривались следы. И было их не меньше трех. Грязные следы подошвы хорошо отпечатались.
  Девушка сжала кулаки.
  Среди мужских отпечатков были заметны иные. Едва различимые. Маленькие. Детские.
  - Сестрички... Не знаю кто это затеял, но если Ясуо проявит мягкость, я не буду столь милостива.
  Новая информация похлеще любой мотивации погнала девушку вперед. Аккуратность, осторожность. Все эти уроки тут же были забыты. Глаза застилал гнев, а сердце заполняла тревога.
  Буквально влетев в широкое помещение, что-то вроде зала для собраний, Кин чуть не споткнулась о гору мусора. Но нет, не мусора.
  Переломанный массивный шкаф образовал кучу щепы в местах изломов. Причем разломан он был основательно и со знанием дела. Словно им долго долбили о что-то... Рука, выглядывающая из завала переломанной мебели несколько прояснила ситуацию.
  - Видимо не проявит...
  Проверять жив ли бедолага, о которого изломали столько старого дерева не было ни времени, ни желания. Коридор оканчивался лишь одной дверью, а значит вариантов не было.
  Дверь не была закрыта. Но и открываться она не хотела. Что-то мешало, пусть и поддавалось слегка. А при сильном толчке и вовсе стал слышен стон.
  Кин аккуратно еще немного приоткрыла дверь и проскочила в появившуюся щель.
  Так и есть, двери спиной подпирал мужчина. В общем почти точная копия встреченного ранее телохранителя. И было ему так же очень и очень плохо. Закономерно, если учесть тот факт, что весь перед одежды был то ли выдрал полностью, то ли разорван в клочья. Белая рубашка давно стала красной. Небольшая лужица крови уже натекла и под самим мужчиной. Травмы. Примерно в центре груди его плоть была разорвала, оголяя куски мяса и белый скол. Перелом ребра. Опять же открытый. Но если судить по слабому, но стабильному дыханию, легкие пережили это испытание.
  - Выжил? - Кин сделала пару шагов вдоль по прежнему не пришедшего в сознание человека. Но с каждым шагом пыл угасал. Как и ярость.
  - Ничтожество - теперь во взгляде было лишь презрение.
  Громкий треск древесины. Первый отчетливый показатель активности. Заглушенный перекрытием, но коридор один, а значит вопрос выбора пути по прежнему не стоял.
   Лежащий рядом "телохранитель" снова застонал. Изо рта тонкой струйкой полилась кровь.
  Девушка скривилась. Выдохнула. Успокоилась окончательно, зашагав дальше.
  Повторный треск и тихое бормотание. Приглушенный голос. Очень и очень знакомый голос.
  Высаженная одним резким ударом ноги дверь слетает с одной петли. Кин, совершенно не обращая на это внимания, сразу же влетает в образовавшийся проход.
  Рефлексы. Приобретенные в долгих поединках, и любовно взлелеянные изматывающими тренировками, взрываются сигналом опасности.
  Не понимая в чем дело, не осматриваясь и не разбираясь, Кин тут же падает на пол. Едва успевает.
  Над головой, размытой тенью, проносится предмет. Застревает в стене, всего на пару сантиметров выше головы. Ножка стула. Глубоко застревает в ветхой стене не хуже копья.
  - Ясуо, это я, успокойся!
  Ответом было лишь молчание, но поскольку в девушку больше ничего не летело, то, видимо, ее все же услышали.
  - Это ты, Кин? Извини, не узнал сразу. Я сегодня немного на нервах.
  - Что тут... - девушка поднялась и начала подходить к парню, и тут увидела, что тот оказывается к комнате не один - ...случилось?
  Огромный. Массивный. С бугрящимися под одеждой мышцами. Вселяющий страх мужчина. Высокий, тренированный. Последний из четверки "телохранителей".
  Он молчал. Глаза были открыты. Сложно определить был ли он в сознании, поскольку мутный взгляд был направлен в никуда. Он вроде бы стоял. Но лишь внешне, на самом деле все было несколько не так. Из левой ноги торчал обломок все той же ножки стула. Прошел насквозь мышку, слабенько кровоточа. Закупорил рану. Две оставшиеся ножки торчали в плечах человека. Именно подвиснув на них он "стоял" у стены. Под его весом раны расширялись, все сильнее и сильнее начиная кровоточить. Две такие вот алые дорожки уже протянулись до пола, попутно окрасив всю рубашку. Пока еще слабенькие. Пока.
  Под ногами лежало сиденье от теперь уже полностью поломанного стула.
  - Ты на машине?
  Рядом с ним стоял Ясуо, спокойно рассматривая раны, похоже, все еще живого человека. Вопрос был задан буднично, словно и не было вокруг всего этого.
  - Что здесь случилось, Ясуо?
  - Второй этаж, третья дверь - будто не слыша вопроса, сказанного почти в лицо, парень пошел назад по коридору. Зашелестели извлеченные из кармана ключи.
  - Ясуо - девушка в два шага его нагнала - не игнорируй меня. Что произошло?
  - Что? - парень сбавил шаг, пару раз взглянув на девушку - Сам бы хотел знать. Но, увы - развел руки, извиняясь - эти милые господа оказались совершенно не многословны.
  - Кто они?
  - Мафия, конечно же. Кому на такое еще ума хватит?
  - Это они тебе сказали?
  - Нет, это поступки их сказали. Эти не дальновидные люди сделали большую глупость. Вломились ко мне домой и увезли моих сестер. Кому, кроме мафии на это хватит ума и наглости. Только благодаря тому, что они были очень вежливы и аккуратны, я тоже постарался ответить им тем же. В общем, так чтоб не полностью...
  - Ты о чем?
  - Мы тут немного поговорили. Нет, ЭТО уже потом, а изначально беседа была, я бы сказал, даже очень так на уровне. Спокойно обсудили, что я нехороший человек. Оказывается не тех я людей на ринге побеждаю. Нехорошо. Вот такие вот дела. А если я такой нехороший надо бы мне это отработать.
  - Что?!
  - Глупостей ты там не на придумывай. Как боец, значит поработать, несколько подпольных боев сыграть. Там гляди и долги отдам. Но это потом, а сейчас они меня немного поучат уважению. Ну вот с этого момента уже разговор пошел ТАК.
  - С сестрами все нормально?
  - Да. Они были так вежливы, что отдали мне ключи и сказали номер кабинета. Малявки там сидят. Чай пьют себе спокойно. Я же говорю - вежливые люди.
  - Ты находишь это забавным?
  - Нет. Извини, наверно нервы.
  - Они назвали имя?
  - Хозяина? Нет, конечно же. Это бесполезно, я проверил. У них тут семьи живут. Они сами сдохнут, но имя не скажут. Хотя, тут и к гадалке не ходи, кому то из семейства Готэ не сидится ровно.
  - Джиро значит?
  - Не думаю, он вполне может быть не в курсе.
  Оборот ключа. Дверь открылась мягко и плавно, словно бы новая. Хотя, может и так.
  Вошедшего парня с девушкой ждала интересная картина.
  Тоши напряженно стояла у стены, широко расставив ноги и что есть сил сохраняя равновесие. На ее плечах стояла Томо, частично протиснувшись через решетку вентиляции.
  - Ой, братик!
  Первой, безусловно, Ясуо увидела Тоши, тут же кинувшись на него. Совершенно позабыв о бедной Томо, повиснувшей на решетках.
  Пришлось отложить трогательный момент воссоединения, и приняться разжимать стиснувшие Томо решетки.
  - Что думаешь делать?
  Назад пришлось накидывать крюк, не стоило девочкам видеть "разговор" брата.
  - Рубить с плеча не буду, если ты об этом. Это не Джиро. И сегодняшних событий должно хватить, чтобы эта деятельная личность немного остыла.
  - Уверен?
  - Время покажет. Кин, ну в самом деле, не нужно на меня так смотреть. От того, что я сейчас на всех парах побегу избивать Джиро ясности не добавится. Нужно подождать. Того гляди и сам хозяин, лично со мной поговорить захочет. Ну вот тогда "поговорим".
  - Хорошо, ты прав.
  Последний коридор был преодолен и компания потихоньку стала подходить к машине.
  - Госпожа, все в порядке?
  - Да.
  Водитель был на удивление спокоен.
  - В больницу? Домой?
  Быстрый взгляд на парня, тот отрицательно покачал головой.
  - Нет, отвезем семейство Мора домой.
  - Понял вас. Прошу дамы.
  Перед близняшками открыли двери, от чего те расплылись в широкой улыбке.
  Уже сидя в машине Кин внезапно спросила у водителя.
  - Скажи, ты случайно не заметил ничего странного, или подозрительного.
  - Не знаю, госпожа, возможно.
  - Поясни.
  - Здесь пустынно. Пешеходов почти нет, о машинах я вообще молчу.
  - И?
  - И довольно странно, что сразу два автомобиля остановились рядом с этим заводом. Первый - это мы. А второй - черный БМВ. Тонированный. Остановился у второго заезда. Постоял минут пять-шесть, а потом спокойно поехал дальше.
  - Номеров не заметил?
  - Извините, далеко стоял.
  - Все нормально. Поехали, это был тяжелый день. А с тобой, Ясуо, у нас еще будет долгий разговор.
  - В любое удобное время.
  - Вот и отлично, сейчас весьма удобное.
  - Хорошо, только мелочь накормлю, ну и одну напросившуюся в гости особу.
  
  
  
  
  *Немногим ранее*
  
  Чистое, светлое помещение. Большие окна, аскетичная планировка. Дорогая мебель, в небольшом количестве располагавшаяся тут, практична и не режет глаз. Все выполнено в спокойных тонах. Но нет здесь теплоты, вся обстановка нарочито... деловая. Рабочий кабинет?
  Единственная живая душа здесь - еще молодой мужчина, в строгом костюме. Просматривает газету, пьет кофе. Тишина.
  Тишина... которая не продлилась долго. Звонок. Мобильный.
  - Ну здравствуй - в голосе мужчины слышится едва уловимая усмешка.
  - Здравствуй, брат.
  - Не хочешь ничего мне рассказать? А, Джиро?
  - Ты был прав, брат. Я должен был тебя послушать. Я приношу свои извинения.
  - В мире сильных ты показал свою слабость, младший братишка. Это плохо. Не все можно решить извинениями.
  - Да, но это сделает меня сильнее. Мой противник оказался достаточно силен, он достоин того, чтобы я посвятил ему время. Я приложу усилия, возобновлю тренировки. И тогда все увидят, как моя слабость обернулась моей победой. Сразу над ним, а потом и над остальными.
  Мужчина не ответил. Он аккуратно сложил газету, поставил ее на небольшой журнальный столик. Рядом свое место нашла и недопитая чашечка кофе.
  - Брат?
  Он сделал продолжительный выдох.
  - Я рад, что мой братишка взрослеет и понимает, что трудности не всегда можно преодолеть с первой попытки. Нужно становится сильнее, ведь сила в нашем мире - это всё.
  - Да, брат, я знал, что ты меня поддержишь. Я стану сильнее, и ты будешь гордится мной, увидишь, как я поставлю на колени своих врагов.
  - Я всегда горжусь тобой, ведь ты мой брат.
  Мужчина положил телефон рядом с кофейной чашкой.
  -... ведь ты мой брат... - слова ушли в пустоту комнаты - младший брат. Твое лицо - мое лицо. А я представляю всю семью. Твое поражение - наш проигрыш. Грязь на нашем лице.
  Телефон вновь оказался в его руках. Тут же был набрал номер. Стали слышны гудки. Ожидание.
  - ... а твои победы - это наши победы, брат. И нет среди них незначительных.
  Он едва успел договорить, как на той стороне наконец-то ответили на звонок.
  - А я уже и заждался. Думаю, когда это мне позвонит мой любимый клиент - голос был мужским, звучал довольно грубо и с заметным акцентом - динамик телефона зафонил от заполнившего его смеха.
  - Здравствуй...
  - Нет-нет, без имен. И не говори, что не предупреждал, как в прошлый раз, я все помню.
  - Меня раздражают твои шпионские игры.
  - Ну извини, не только тебе нужен внештатный сотрудник в анонимном порядке, но - голос мужчины потеплел и к нему вернулось прежнее радостное настроение - ты мой самый щедрый клиент, самый дорогой.
  - Скорее дорогой тут ты - в голосе хозяина кабинета не было и намека на веселье - я так понимаю, ты слышал о моем младшем.
  - И даже видел. Занимательный был бой. Твой, кстати, молодец, я был о нем куда более низкого мнения.
  - ХВАТИТ! БЫСТРО ЗАТКНУЛСЯ И СЛУШАЙ СЮДА! - глубокий вдох - Твоим ребятам следует хорошо поработать. Кто был противником брата знаешь?
  - Да не нервничай ты так. Знаю, парень по имени Ясуо Мора.
  - Так вот, чтобы к вечеру и впредь до следующих соревнований, этот герой только на лекарства и работал.
  - Он еще школьник.
  - Заткнись.
  - Хорошо, как скажешь. Что-то не особо честная победа твоему братишке светит, не находишь?
  - А в мире, много чего нечестного, нам ли не знать.
  - Это да, но все равно, на него же в первую очередь и подумают.
  - Ну так сделай чтобы не подумали. Найми "левых" парней, куда подальше вывези, чтобы свидетелей не было. Тогда и говорить будет не кому. А домыслы, они домыслами и останутся. Пообщайся с парнем обстоятельно.
  - Это будет дороже.
  - Знаю, оплату получишь как всегда после выполнения. Двойную.
  - Вот это разговор. Узнаю любимого клиента. Есть у меня тут несколько крепких парней, давно хотел посмотреть на что они способны. Давно с охранного агентства ко мне просятся.
  - Меня это не интересует. Позвонишь как закончите.
  - Хо-ро-шо.
  Телефон был возвращен на столик. В руки вновь перекочевала чашка кофе.
  - За "лицом", братик, надо следить. И если ты не считаешь это важным, то твой старший брат позаботится об этом сам.
  Вновь зашуршали страницы газеты.
  
  
  ***
  
  - Тоши, ты закончила?
  - Да, все в холодильнике. Братик скоро вернется, надо чтобы он плотно покушал.
  - Мы хорошо постарались.
  Обе сестрички повалились на диван.
  Именно в этот момент собиравшуюся было что-то сказать Томо перебил дверной звонок.
  - А вот и он, чур я открою.
  И не слушая сестру, Тоши рванула к двери. И где только силы взялись?
  Тут же дверь была открыта. Но перед радостным лицом девушки стоял не брат. Там было двое мужиков в строгих костюмах, с кислыми минами на лицах.
  - Вы еще кто такие?
  Но эти двое совершенно ее не слышали. Они то и смотрели на нее лишь в полглаза, переговариваясь с кем-то через наушник.
  - Его сестры. Тоже неплохо. Сговорчивее будет.
  - Хорошо, забираем - и один из них протянул руку к Тоши.
  Но к его глубокому удивлению, девочка не растерялась совершенно. Она с неожиданной силой попыталась закрыть дверь.
  Но против здорового мужчины это не сработало.
  Дверь была остановлена, он просто преградил путь своей рукой. Теперь оставалось лишь забрать паникующих детей.
  Вот только паники как раз и не последовало.
  Резкий, повторный удар дверью, теперь уже по руке заставил мужчину растеряться и сбавить напор. Его спутник и вовсе не понимал, что он так долго возится, и поэтому пока не вмешивался. А последовавшее за этим действие и вовсе вогнало его в ступор. Вместо того, чтобы в панике пытаться закрыть двери, дети, теперь уже вдвоем, затянули во внутрь его напарника и лишь устранив тем самым единственную преграду, захлопнули двери.
  - Э...
  Что же, стоит признаться, мужчина не был особо сообразителен. У него все же больше физическая "работа" преобладает изо дня в день. Но тут бы кто угодно растерялся...
  За закрытой дверью стали слышны звуки бьющегося стекла. Ругань его напарника и детский визг. Это привлекало внимание.
  Сильный удар ногой выбил старенький дверной замок, открывая картину происходящего. И она удивляла.
  Напарник, сильный, но немного неповоротливый мужчина, пытался угнаться за двумя детьми. Те в свою очередь виртуозно от него ускользали, не забывая при этом пнуть его по возможности, или кинуть что-то ему в голову. При этом все сопровождалось криками и визгом.
  Следовало помочь ему и как можно быстрее.
  Вот только эта помощь, как стало видно позже, не принесла никакой пользы. Картина не изменилась совершенно, и ко всему прочему, теперь двое мужчин еще и мешали друг другу. Все, что они могли - это оттеснять детей от двери, и то с довольно сомнительным успехом.
  Все закончилось неожиданно.
  На очередном "круге", одной из девочек удалось прорваться. И она тут же зависла в воздухе, продолжая быстро перебирать ножками, теперь уже в воздухе.
  В дверном проему стояло еще двое мужчин - остальные члены их группы. Именно один из них сейчас и держал за шиворот девчонку.
  - Отпустите Томо!
  Попытка ее сестры убежать и вовсе была подавлена тут же.
  - Какой позор. Вчетвером - сказал глава группы, сейчас державший за одежду Томо - Вот тебе и незаметно.
  Последняя фраза была адресована панораме разгрома в доме, который учинили такие, с виду, безобидные маленькие дети.
  - Грузите их в машины, я пока черкну пару слов их брату.
  Передав ребенка, он извлек из кармана пиджака записную книжку. Быстро написал на ней пару слов. Оторвал лист и положил на чудом уцелевший столик в центре комнаты.
  - Мы итак задержались. Он сам к нам прибежит. Поехали.
  
  
  
  
  
  
  
  Их поездка окончилась у старого завода.
  Закрытое на довольно тривиальные замки здание. Выцветшая краска, местами побитые стеклопакеты. Ненужный и забытый всеми остов того, что ранее было, может и не украшением, но кормильцем многих людей. Времена меняются. Лишь ностальгии свойственно постоянство.
  - Здесь?
  Похоже водитель сам не был уверен в том, в какой же богом забытой норе им придется "работать".
  - Да - сидевший рядом "глава" сверился, видимо, с заметками в своем телефоне - это здесь. Выводите их. Хотя стоп - остановил жестом, начавших было открывать двери людей - Эй, мелкие, послушайте сюда.
  Ситуация походила на бандитский фильм о похищениях и разборках. Но лишь в фильмах все заканчивается хорошо. Даже не так, пусть ты даже будешь знать, что все закончится хорошо, все равно происходящее вокруг должно было пугать даже взрослого мужчину. Что уж говорить о маленьких девочках. Вот только эти двое детей не выглядели испуганными. Даже более того, возможно они могли не осознавать всей беды и вести себя легкомысленно. Но это не так.
  С удивление, мужчина заметил, что дети не пытаются скрыть страх и казаться храбрее. Они действительно не боялись. Переживали, да. Но не боялись. Не было в их глазах того животного страха за свою жизнь, свойственного всем живым, какого бы возраста они были.
  Да они и смотрели то на него постольку поскольку.
  Странно, но девочки всю дорогу не отрывали взгляда от окон. И это было не любопытство. Пытались запомнить дорогу? Возможно, но странно. Они делали это слишком... правильно. Не отвлекались на яркие вывески, события на дороге. Четко смотрели на названия улиц, похоже, считали повороты и кажется даже проговаривали информацию про себя.
  Так не должно было быть. По крайней мере с детьми. И это настораживало.
  - Значит, чтобы никаких фокусов тут. Крики и тому подобное не сработает, можете орать сколько влезет, тут вас никто не услышит. Убегать - мужчина со всей силы ударил кулаком по спинке сидения - тоже не советую.
  Монолог не вызвал должного внимания. И реакции соответствующей тоже. Это настораживало еще сильнее.
  Мужчина покачал головой. Не нравилась ему эта затея. Ох не нравилась. Но работу следовало выполнить. Потому как заказчик был серьезным. И обещания свои держал так же крепко. Выполним работу - получим постоянные места. А это хорошие деньги. Деньги, которые четыре эмигранта с судимостями никогда не получат официально.
  - Так ребята, будьте аккуратней, они хитрые как лисы. Только дернутся - хватайте не взирая на синяки. Вы нас поняли, маленькие леди?
  "Леди" отреагировали на это лишь пренебрежительным "фырком".
  Размещение, как детей, так и остальных членов группы не заняло много времени. Все же ребята имели навыки, это было видно по их поведению и командам. Но навыки это хорошо, а работа все же лучше.
  - Джон, пойдем, поговорим. Ребята вы пока начинайте патрулирование. Малец за ними прибежит сразу же, вот увидите, нам нельзя его пропустить.
  - Хорошо.
  - Будем стараться.
  - Вот и отлично. Джон, пошли.
  Названный мужчина на общем фоне выделялся своим возрастом. Да, широкоплечий и крепкий. Но явно старше любого из них. И судя по тяжелому взгляду - жизнь его не баловала.
  Разместились они недалеко от комнаты, где оставили детей. Как раз там был лишь один выход и он проходил мимо них. Можно было спокойно и обстоятельно поговорить.
  - Тебе ведь тоже это все не нравиться, Винс?
  - Да, и я не могу понять почему. И это заставляет меня нервничать еще сильнее.
  - Могу дать тебе подсказку.
  - Я знал, что поговорить с тобой будет хорошим решением. Слушаю.
  - Эти двое детей. Я слышал о них. Точнее об их брате.
  - Не о том ли, которому мы должны объяснить, что к чему?
  - О нем, родимом. Так вот. Этот парень отличный боец. И совсем недавно надавал по лицу братишке одного довольно известного мафио... предпринимателя.
  - Решил мужик по-тихому ответку за братишку оформить? Случись что - с него взятки гладки, не нанимал, не участвовал, не знает. Хорошо придумано.
  - Придумано то хорошо, и так наверно и есть, вот только мне один знакомый шепнул, что не все так уж просто.
  - Там один пацан, что не так?
  - Да тут есть пара моментов. Вроде как у пацана друзья неплохие есть.
  - Это не приятно, но мы тут не убивать их собираемся. Сделаем все чисто. Полечится, будет лучше прежнего - мужчина широко улыбнулся.
  - И это не все. История там какая-то непонятная случилась. Вроде бы с ним уже пытались поговорить душевно ребята из охраны того брата. Но разговора не получилось совсем. Парень сам с ними "поговорил".
  - Один пацан? Ты же рассудительный человек. Один пацан! Не слушай глупости.
  - Мое дело предупредить.
  В ответ мужчина лишь кивнул. Он успокоился так же быстро, как и вспылил до этого. Взял сигарету, покрутил в руках. Закурил.
  - Знаешь, Джон. А ведь мы, по сути в той же ситуации, что и эти братья?
  - Что ты имеешь ввиду?
  - Ведь что делать старшему? Даже при всем его желании не лесть, ответочку все равно надо сделать. Просто надо. И ничего с этим не сделаешь. Иначе не поймут. - выдохнул дым - Вот как нам. Нам нужна эта работа. Не взирая ни на что. Поэтому, Джонни, выброси все это из головы и сосредоточься на работе. Что нам еще остается.
  - В этом есть что-то философское.
  - Работа у нас такая - глава хихикнул - душевная. Ладно, глянь, что там эти щеглы делают, а я пока мелких проверю, может что-то им поесть придумаю. И, Джон, ни о каких братьях, сестрах и другой лабуде ты ничего не знаешь и предположений не имеешь. Я понятно объясняю?
  - Без тебя знаю. Пойду тогда и я сооружу перекус для парней. И проверю их и перекусить раздам.
  - Вот и отлично.
  А в это время на улице события разворачивались несколько иначе. Далеко от философии.
  Один из мужчин, наблюдавший за входом, услышал легкий хруст. Вход был пуст, звук же доносился откуда-то слева. Сухая, осыпавшаяся краска, она вела себя похлеще любого хвороста, стоило лишь на нее ступить.
  Старая техника, завалы мусора. Не было ничего, что могла издавать звуки. Но проверить все равно стоило.
  Он сделал пару шагов. Всего пару.
  Звук быстрых шагов со спины.
  Резкая боль в боку. Еще секунду назад рядом никого не было. Откуда?
  Мысли набились подобно сельди в банку. Стоило развернутся и хотя бы отмахнутся от... кто бы там ни был.
  Развернутся.
  Просто действие.
  Ужасные последствия.
  Жар в груди. В какой-то момент он даже показался приятным. Пока не начал сжигать грудную клетку. Она полыхала, забивая дыхания и парализуя. Повернутся? Ха. Тут хоть бы сделать вздох.
  От заполонившей голову боли подкосились ноги. Мужчина упал на колени. Если до этого еще была шальная мысль закричать, предупредить остальных, то сейчас все сознание заполнило лишь одно желание - по быстрей бы закончилась эта пытка.
  - Наверно тебе больно? Безусловно больно.
  Холодный голос. Не живой. Почти механический. Такой был у его сержанта, человека прошедшего не одну горячую точку. Да именно такой, рассказывающий тебе шутку, а уже через минуту вбивающий тебя лицом в грязь.
  Перед его лицом встал парень. Кажется именно он, да, тот что был на фотографии. В руке он сжимал небольшой клочок бумаги. Адрес. Их послание.
  Резкий рывок. Удар кулаком в лицо пацана. Похоже боль отпускала, вернулась способность двигаться.
  - А ты крепкий - но удар так и не достиг цели - Но это не закончится быстро. Нет.
  Запястье. Не понятно, как парень изловчился пропустить кулак и при этом перехватить запястье, не получив по лицу, но так и было. И хватка была, на удивление, стальная.
  - Сейчас я буду спрашивать.
  Хруст...
  Боль...
  Теперь запястье вывернуто сильнее, сильнее любой физической нормы.
  Боль. Она снова цветными кругами разошлась перед глазами.
  - Итак... где?
  
  
  
  
  
  
  
  Обломки стула выпали из руки. Последняя жертва, считавшая себя охотником сейчас висела пригвождённой к стене.
  - Вот и поговорили.
  Ему уделили внимание. Совсем немного, остальное он взял сам.
  Ясуо не удивился. Недовольство победами, заинтересованность в умениях. Желание заработать на нем.
  Все это ему знакомо. Он мог бы понять. Но "этот" подход к делу. Слишком эффективный, а значит популярный.
  Его семья. Это то, за что он готов был умирать не задумываясь. Подвергать опасности сестер при каждой попытке очередного умника нажиться на нем - такое следовало пресекать строго. И доходчиво.
  Взгляд переместился на хрипящего из-за отбитых внутренностей человека. Должно быть переносить такой вес на эти деревянные колья - мучительно больно. Зато именно так ему и нужно было. Это наглядно. Это доходчиво. Если кто-то додумался до его семьи, как рычага давления, то сам дойдет и до понимания этого послания.
  Парень постарался никого не убить. Была надежда, что ему это действительно получилось. Дело не в законе. Убийство - крайность. Крайности всегда граничат со слабостями. Слабостями и нуждой. "Позволить себе" оставлять врагов в живых - не попытка скрыть слабости. Это способ напомнить об их незначительности.
  - Надеюсь этого было достаточно. Пора бы подумать и о сестренках. Надо их забрать. Только найду ключи.
  Старый письменный стол. Не нужно было быть гением, чтобы понять, где ему следовало искать.
  Аккуратная кучка вещей. Газета, телефон, ключи. Рука потянулась забрать их, взгляд же остановился на мигнувшем ненадолго телефоне.
  Сообщение.
  Кому бы не пытался дозвонится мужчина, тот его упорно игнорировал. Семь пропущенных. Хотя время... совпадает с моим появлением.
  Поддержка? Работодатель? Заказчик?
  Кто бы ни был, он был бы заинтересован с успешном завершении дела. Тогда почему не ответил? Почему не захотел помочь?
  Это заставило задуматься. Это следовало обдумать тщательнее.
  Ключи перекочевали в карман. На периферии стал едва слышны шаги. Все неизвестный помощник-заказчик решил появится. Хотя нет. Будь это подмога, они бы топали не хуже этих слонов, что сейчас отдыхают в разных помещениях постройки. Тогда кто? Легкие шаги, слишком легкие для мужчины и слишком аккуратные для необученного человека. Догадок было несколько.
  Или может мне просто хочется в этом верить. Нужно перестраховаться. Отвлечь внимание и разобраться.
  Когда шаги становятся отчетливо слышны, оставшаяся часть мебели летит чуть выше головы гостя.
  Значит все же Кин. Это хорошо и плохо в равной степени.
  Но что-то я стал ворчлив. Наверно, отсутствие долгого время такой "практики" сказывается. Но не стоит углубляться в себя слишком надолго. Мой спаситель явно начинает переживать сверх меры. Еще понапридумывает себе.
  - Это ты, Кин?
  ...
  
  
  ***
  
  
  Стол был организован оперативно. Как и уборка. Любые попытки Кин привезти еды из дому (шеф-повар семьи, помним) были пресечены на корню. В итоге девушка сдалась, принявшись помогать сестренкам с сервировкой стола, пока те были заняты "аварийной" готовкой салатов.
  - Братик у нас закончилась соль.
  Позор мне, я плохой брат...
  - Понятно...
  - Сейчас мой водитель все купит - Кин была настроена решительно.
  - Не нужно, я одолжу у соседей. Нам хватит, а потом докуплю.
  - Хорошо, как скажешь, Ясуо.
  Что-то мне не нравится ее нездоровый блеск в глазах. И эта покладистость. Появились странные вопросы к сестрам о дефицитных продуктах в доме, и этот изучающий взгляд, что прошелся по всем шкафчикам на кухне. Похоже, это противостояние еще не окончено, мы лишь приступили к маневрам, а завтра, чувствую, меня ждет полномасштабное наступление.
  Шушуканье между Кин и девочками...
  Мда, наступление, и возможно, подкуп союзных сил.
  С улицы, проникая через старенькие стены, периодически пробивались разные звуки. Веселые группки детей, пробежавших мимо дома. Проезжавшие машины.
  Кстати о них. Что-то не слышно, чтобы последняя такая вот "гостья" удалялась от дома. Лишь рычание приближающегося мотора, а потом тишина. Значит...
  - Девушки. Я пошел за солью. Буду через десяток минут.
  - Хорошо, Ясуо, не задерживайся - Тоши.
  - Все почти готово - Томо.
  - Надо же, соль - Кин, и осуждающее покачивание головой.
  Понимание и ожидание того, что это не конец, лишь укрепилось. Завтра что-то будет.
  Скрипнула восстановленная на быструю руку дверь. Да, меня ждет много работы. Благо ничего жизненно важного и невосполнимого эти ребята не покрошили. Какие наши годы.
  На улице было приятно. Прохлада. У соседей горел свет. Это хорошо. Но источником света были не только окна соседей.
  - Значит решил поинтересоваться моим здоровьем.
  У открывшего было рот парня на секунду сбил шаг. Он вздохнул и дал отмашку водителю. Тот сел обратно в автомобиль, разворачиваясь и паркуя его чуть дальше.
  Джиро Готэ. Его взгляд не выражал ни гнева ни нетерпения. Лишь легкое неудобство и приятие необходимости чего-то. Чего? Думаю, он сам скажет.
  - С чего ты решил, Мора, что твое здоровье должно меня интересовать?
  - Мало ли. Но вот здоровье моих сестер, как и все остальное с ними связанное, тебя интересовать не должно, я понятно выражаюсь?
  Молчание. Тяжелое, как и взгляд обоих парней.
  - Мой брат... бывает не сдержан - начал не спеша говорить Джиро - и его статус порою сам диктует ему решения. Его позицию. Иногда она может не совпадать с моей. Иногда отличатся полностью. Но мы способны найти общий язык всегда...
  - Я рад за вас.
  - ...его мы нашли и сейчас. Этот инцидент был им истолкован несколько не так, как думал я. Поэтому я принял меры.
  - Так значит из-за тебя, дело не получило дальнейшего развития?
  - Я остановил все, что смог, как только узнал и переговорил с братом.
  - Значит мне следует тебя поблагодарить?
  - Нет, но понять было бы неплохо?
  - И что я должен понять?
  - Это была не помощь. Я сам хочу видеть... видеть то, как будут трескаться твои кости под моими кулаками. На ринге. Я тебе уже это говорил, думаю, теперь ты осознал мою решимость.
  - Я понял, еще в тот раз. Пожалуй повторяй ты это чаще и это уже будет похоже на манию.
  - Не имеет значения на что оно кажется тебе похожим. Это цель. Таковой у меня не было давно. Похоже я даже рад этому. Пожалуй я даже несколько благодарен тебе. Совсем чуть.
  - Я рад, что мы так мило побеседовали. Думаю, когда точки расставлены, нам нет нужды забирать время один у одного.
  - Согласен, Мора. И передай мои извинения твоим сестрам. "Их здоровьем" больше не будут интересоваться столь грубо. Я проконтролирую. Своих целей я привык достигать собственными силами.
  - В столь юном возрасте это почетная привычка.
  - Не говори, будто сенсей из старых фильмов о боевых искусствах. Пф... - парень развернулся. Не оборачиваясь махнул рукой. Жест, что можно было расценить как прощание, и как знак водителю. Хотя, может и то и то.
  - Так, ладно. Соль!
  
  
  
  
  
  
  Из кухни доносился радостный спор близняшек. Причем крик стоял нешуточный, но, еще, благо, худо-бедно входящий в рамки дозволенного. Спор о кулинарных рецептах. Есть вещи, в которые мужчине лучше не встревать ни под каким предлогом, как бы прав он не был. Это одна из них.
  Поэтому парень еще раз прислушавшись, понял, что остатки мебели пока целы, а значит сами выговорятся и успокоятся.
  - Все в порядке, они просто увлеклись.
  Кин выглянула из кухни и подошла к парню. Детвора в этот момент не услышала бы не то, что двери, но и ядерного взрыва.
  - Все нормально? Пришлось задержаться. Соседи были немного заняты.
  - О! Ясуо вернулся!
  Крик голосов перетек в топот ног. Из кухни вылетела Тоши, и не разбирая дороги, попутно срезав через диван, сразу двинулась к парню.
  - Отлично, соль!
  Больше от Ясуо ничего не требовалось. Даже руку разжимать.
  Драгоценный продукт вырвали с такой силой, что удивился даже сам парень.
  - Томо! Есть соль!
  - Давай быстрей сюда! - голос сестры из кухни вполне бы подошел заправскому сержанту.
  - Ну, хоть не ругается - как то само собой вырвалось у Ясуо.
  Парень стал аккуратно разуваться. Аккуратно, потому как еще предстояло провести "углубленный" осмотр дома, понять, во что ему обошлось это приключение. Но как говорилось ранее, вроде бы на первый взгляд все не было слишком плачевно.
  Но не суть. Примечательно, что Кин по прежнему продолжала стоять рядом, молча глядя на него.
  - Это был Готэ? - наконец, хотя по ее лицу сложно сказать, что эта информация ее сильно волновала.
  - Да, Джиро заскочил - как и парня. Он ответил сразу же, нисколько не юля.
  - Извинялся?
  - Пф... - на лице парня появилась слабая улыбка - при некоторых обстоятельствах и с учетом его характера, да, можно сказать, он искренне раскаивался. Кстати, искренне?
  - Ну-у-у - теперь почти зеркальная улыбка появилась на лице Королевы. Ох, сколь многое могли отдать фанаты лишь за то, чтобы увидеть, как их кумир улыбается - вполне искренне. Дедушка рассказывал, что их компания стала терять доход с такой скоростью, что брату пришлось засунуть обиды глубоко... глубоко и дать "отзыв" заказу. Благо еще младший как раз добивался от него подобного. Так что вроде и не в убытке остался глава, и семью ублажил и за "семью" заступился.
  - Мило. Значит все же временно мировая.
  - Да, но тут уже как младшему Готэ захочется свои силы проверить. А он парень гордый, так что это будет открытое противостояние, за сестер можешь не беспокоится. К тому же он сам это сказал. А в их среде за словами принято следить.
  - Похоже - парень присел на старенькое кресло - я тебе, Кин, сильно задолжал.
  - Нет. Между нами... - девушка тут же поправилась - друзьями, взаимопомощь вполне нормальное явление.
  - Оно то так - сейчас Ясуо был непривычно серьезен - но это между друзьями...
  Девушка насторожилась, особенно после этой небольшой паузы. На лице, чаще полностью нечитаемом поочередно мелькали отрывки эмоций. Гнев, ненависть, обида, удивление. Все разрешила следующая его фраза.
  - А тут мне помогала не только ты, но и твоя семья.
  Кин глубоко выдохнула. Прищурилась. В этом взгляде уже не было обиды и агрессии. Любопытство и что-то еще.
  - Ты же специально так сказал?
  - Нет, о помощи я вполне серьезен.
  - Я не о помощи сейчас, я...
  И наткнувшись на взгляд Ясуо осеклась.
  "Специально" - пронеслось мгновенно в голове Кин. "Играет со мной" - была вторая мысль. "Месть! Посмотрим, что придумаешь!". В глазах девушки заплясали чертики. Такой Королеву вряд ли вообще кто-то видел.
  - Ясуо - удивительно серьезным, почти официальным тоном произнесла Кин.
  - Да, слушаю тебя.
  - Раз твоя решимость столь велика, то это задание я могу доверить только тебе!
  - Да-да.
  - Я уезжаю опять. Фактически я и приезжала только ради одного боя - девушка нехорошо прищурилась - но это не беда. Проблема в другом. Акира прошла дальше.
  - Разве это не хорошо? - парень растерялся.
  - Да, это очень хорошо. Но не дело ей тренироваться на набитых песком грушах. Я слышала об уроках, что ты ей давал - они хороши, но они не полноценны. Ты согласен?
  - Да, это скорее экспресс метод. Он устранит некоторые недочеты, не более.
  - Вот, ей нужен спарринг-партнер - парень еще только набрал воздуха в грудь, а девушка уже продолжила - то ты так же не можешь им быть.
  - Это так. Для соревнований я не тот, кто ей нужен.
  - Поэтому, раз ты сколь рьяно жаждешь помощи, помоги мне найти ей такого человека - девушка достала телефон - Вот. Это список боксерских клубов. Нормальных. Я хочу их посетить. Думаю, мы за пару дней управимся - Кин прямо сияла - спросим, посмотрим, что они могут. Желательно подобрать ей кого-то схожего по стилю. Это будет оптимально для оттачивания ее навыков. Поэтому готовься, Ясуо, ближайшие пару дней тебе придется поездить по городу - легкий вздох и взгляд вбок - со мной.
  Пауза. Пауза. Она все продолжалась. Губы парня разошлись в улыбке. А вот Кин насторожилась.
  - Это же отлично.
  - Правда?
  - Конечно. Я как раз обдумывал, как свести их вместе.
  - Свести кого?
  - Потом расскажу, обед готов.
  - Кого свести, Ясуо?!
  - Обе-е-е-ед! - донесся из кухни дуэт голосов.
  - Ясуо, ког...
  - Пойдем. Сестры обидятся, если мы не придем сразу. Все потом, все потом.
  Кин вздохнула. Пришло понимание. Маленькая шалость, спонтанная, но такая логичная. Похоже ее раскусили. Будет наука.
  - Пойдем, но потом ты мне все расскажешь.
  - Договорились.
  
  ***
  
  Утро было прекрасным. Прохладным. Освежающим. И удивительно тихим.
   Выходной день. Нет спешки и суеты. Почти нет...
  - Ясуо - Акира ели сдерживала себя, чтобы не зевнуть - что мы тут делаем в такую рань?
  Девушка еще раз оглянулась. Обвела взглядом округу. Аккуратные частные домики. Стриженные газоны. Цветы на окнах. Нет, здесь не было шика и богатства зажиточных горожан. Аккуратность и уют. В таких местах любили вить гнезда среднестатистические "благополучные" семьи, окружая детей уютом и теплотой. Семейность, теплота - то, что витало вокруг.
  - И вообще, где это "здесь" ?!
  - Мы пришли за твоим новым спарринг-партнером, пока не будет Кин. Тебе надо готовится к соревнованиям.
  - Я неплохо себя чувствовала на тренировках с тобой.
  - Нет, это не подойдет. А этот человек будет для тебя идеален.
  - Ой да ладно.
  Тем временем Ясуо уже жал на звонок. Приятная мелодия, вроде бы из какого-то сериала, и двери распахнулись.
  - Что ?!
  Сказать, что Акира была удивлена, ничего не сказать.
  - Ясуо, и ты ?!
  Впрочем, как и открывшая им дверь рыжеволосая девушка.
  - Накамура Кей?! - словно пытаясь убедить себя в том, что ошиблась, Акира беспомощно взглянула на Ясуо.
  - Кей, нужно поговорить - парень был совершенно безмятежен. И по-моему происходящее ему даже нравилось.
  - Я... эм...
  - Ой! - голос донесся откудато из дома, а потом послышались быстрые шаги - Это твои друзья, Кей?
  Перед ними стояла женщина в простом цветастом халате, аккуратной, но домашней прическе и внешне очень напоминавшая Кей лицом.
  - Мам, это... как бы...
  - Вот и отлично - похоже ответа и не требовалось - мы как раз хотели завтракать!
  
  
  
  
  
  
  ***
  
  Берегиня домашнего очага. Источник тепла в доме. Есть такие женщины, присутствие которых рядом создает уют само по себе, им даже почти не нужно ничего делать. Насквозь домашние, хозяйки и опора для уставшего на работе мужа. Такова была мать Кей. Она дарила тепло, она дарила заботу. Радость. Ты не знал ее до этого, но пробыв в ее компании всего дюжину минут уже совершенно не чувствуешь дискомфорта новой компании.
  Она совершенно не походила на свою дочь. Даже не так. СОВЕРШЕННО. Что же, видимо Кей пошла в отца. Хотя...
  - Я сама обо всем позабочусь, побудь со своими друзьями. Ведь к тебе так редко кто-то заходит.
  - Мама, они уже собирались уходить.
  - Еще чего, пока не поедят, ни шагу из дома не сделают. Чтобы из моего дома кто-то ушел голодный, какой позор. Оставляю вас поболтать, сейчас будет еда. Кей! Поухаживай за гостями!
  Последняя фраза была сказана таким тоном. Мне удалось пересмотреть пару матчей с участием Кей, до того как она встретилась с Кин. "Быстра вышел на ринг, ничтожество" в ее исполнении слышалось очень похоже. Переминавшаяся с места на место Кей, стоило ей только услышать эту "просьбу" (сержанты приказывают и то помягче) тут же взорвалась деятельностью. Оба гостя были усажены за стол. Им было выдано "боевое снаряжение" в виде столовых приборов и в центр стола водружена... солонка?!
  Женщина скрылась на кухне и впервые Кей выдохнула спокойно и присела рядом.
  - Вы чего приперлись да еще в такую рань? Ясуо, что тут делает она?
  - Рыжая, полегче на поворотах. Я между прочим рядом сижу.
  - Вот и сиди молча, пока мне не пришлось вставать, а тебе терять сознание.
  - Еще кто сейчас что потеряет!
  Голос из кухни тут же прервал нарастающий конфликт.
  - Детишки не шумите, почти готово!
  - Да, мама!
  - Да, госпожа Накамура!
  Синхронненько.
  - Мы в нетерпении ожидаем возможности попробовать пищу богов - Ясуо как раз сидел ближе всего к кухне - может вам помочь?
  - Ой какой милый мальчик. Что ты, я рада, что к моей девочке пришли такие (какой-то странный тон) гости. Все сейчас будет готово. Пищу богов не обещаю, но вкусно будет точно.
  Женщина опять вернулась к своим заботам.
  Тихий шепот в исполнении Кей выглядел необычно:
  - Тсс... так что вы тут делаете?
  - Пришли договорится о тренировках?
  - Оба?
  Ясуо задумался.
  - Акира постоянно тренируется с Кин. Как тебе такой спарринг партнер? К тому же у нее так же как и у тебя силовой стиль. Думаю, для тебя это будет полезно.
  - Говоришь спаррингуется с королевой. Это интересно. Хорошо, но не могу не заметить - непривычно и даже несколько неожиданно, но Кей улыбнулась - ты не ответил на мой вопрос. Оба?
  - Это имеет значение?
  - Возможно?
  - Не понимаю тебя.
  - Тренер бесится. Кричит, что мы недостаточно старательны в тренировках. Поэтому он довольно ощутимо затянул нам пояса... на шее. Теперь мы тренируемся без продыху. Все его внимание сосредоточено на нас. С малышами занимаются выпускники, он же тренирует, повторюсь, только нас. Думаю, если появится лишний человек, он может это не правильно воспринять. Подумает, что мы решили развлечься.
  - А у него для этого будет повод.
  - Всякое бывало. Так вот, если вас будет минимум двое, это уже на что-то похоже. Спарринги, совместные тренировки. Он не хуже нас увидит в этом пользу.
  - Хорошо, я тебя понял.
  - Все дети, я закончила. Сейчас принесу покушать - голос, доносившийся из кухни, теперь зазвучал совсем рядом и на стол водрузились первые порции еды... и их размеры - это будет совсем не завтрак.
  - Кей - женщина кивнула куда-то в бок наверх, при этом она мгновенно посмурнела. Тяжелая ноша, хотя нет, печаль, серая печаль - такое ощущение это производило.
  - Я поняла, мама - странно. Повеселевшая после последнего разговора Кей отреагировала точно так же. Тяжелый вздох, необъяснимая печаль во взгляде и она быстренько пошла на кухню.
  Тем временем ее мама вернула себе былое весело настроение.
  - Кушайте, кушайте. Я проверю, чтобы все было съедено. Ведь я так старалась, вы же не хотите обидеть маму лучшей подруги - сказано было с долей притворства и улыбкой, к женщине явно возвращалось ее обычное настроение.
  - Мы не лучш... - Акира тут же взъершилась.
  - Конечно, конечно, все до последнего кусочка. Ведь Кей так много рассказывала о ваших блюдах. Скажу вас по секрету - Ясуо наклонился чуть вперед и зашептал - мы сюда проникли специально, чтобы разжиться хоть кусочком.
  Ответом был веселый, заливистый смех.
  - Ай, какой шельмец. Какой все же у Кей замечательный друг (опять этот тон, особенно на последнем слове).
  Тем временем из кухни вышла сама виновница разговора. Вид у нее был напряжённый и сосредоточенный. Поднос, нагруженный разного рода едой, покоился в руках. Вот только к общему столу он так и не попал. Девушка повернула в сторону лестницы и начала подыматься на второй этаж. Было плохо видно, что происходило дальше, но задержалась она там не больше, чем на минуту и начала спускаться вниз уже с пустыми руками.
  - О, вот и моя непоседа. Садись малышка, уже все готово и стынет.
  - Мама, не называй меня так, сколько прошу.
  - Ой, да ладно тебе, маме то можно.
  Темы разговоров становились все более легкими, а вот завтрак от количества еды грозил стать полноценным плотным обедом...
  
  ***
  - Спасибо большое. Вы готовите просто замечательно. Все было удивительно вкусно.
  - Ох, какой же галантный молодой человек. Приятно знать, что у моей девочки такие друзья - последнее слово было сказано немного иным тоном, опять. - Обязательно жду вас опять в гости.
  - Мама!
  Вниз, по ступенькам, спускалась отошедшая было ненадолго Кей. С подносом пустой посуды.
  - Что? Я просто радуюсь, что у моей доченьки такой чудесный друг - опять этот тон - вообще прекрасные друзья.
  - Давай не будем снова!
  Похоже за этими непонятными недомолвками скрыто что-то исключительно семейное.
  - Тогда проведешь своих друзей?
  - Хорошо, я только... - посмотрела на пустую посуду в своих руках и снова тяжело вздохнула - ... помою.
  - Не нужно - как и ее мама. - Я сама, дочка.
  - Хо... хорошо. Пойдем.
  Мы прошли через дом. Чистый, ухоженный дом. Вновь каждый смог ощутить эту теплоту. Теплоту семейного чага, домашней атмосферы. Да, семья. Уют. Удивительно, и как ... только Кей стала такой "пацанкой", в такой то атмосфере. Хотя, может из-за этого и стала.
  - Спасибо за угощения.
  - Не обращайте внимания на мать. Она со всеми так. Слишком добрая.
  - Это замечательно.
  - Не всегда - девушка на мгновение отвернулась, всего на миг, чтобы посмотреть на стену дома. А точнее на второй этаж. Там было окно. Окно, закрытое занавеской. Именно в этот момент занавеску резко задернули.
  
  
  
  - Акира.
  Они отошли совсем недалеко. Дом был расположен так, что для того, чтобы выйти на нужную им улицу, нужно было все равно обойти его часть.
  - Да, Ясуо.
  - Ты не слышала, у Накамуры есть братья или сестры?
  - Вроде бы нет. По крайней мере я была с Кин на паре соревнований, где участвовала и Кей - с ней никогда не было никого из ее родственников. Даже как то странно, сразу видно, что мать сильно о ней заботится.
  - В этом как раз и нет ничего странного. Ее мать - добрейшей души человек. Думаю, ей тяжело присутствовать на соревнованиях, где причиняют боль ее ребенку. Причем не думаю, что от этого она меньше за нее переживала, скорее только больше.
  - Это да, ей с матерью явно повезло. Не пойму, в кого она тогда такая злая.
  - Она не злая.
  - Дерганая.
  - Акира...
  - Ну ты мысль уловил, да?
  - Вполне.
  - Тогда может в отца7
  - Возможно, но думаю лишь отчасти. Ее мать домохозяйка, значит отец работает на хорошей высокооплачиваемой работе или "за двоих". Учитывая, что Кей по подработкам не бегает, думаю первое, да и ее мать не похожа на ленивого человека. Значит отец у них имеет хорошую высокооплачиваемую работу. А такие должности обычно занимают много внимания и времени. Поэтому у него тоже, скорее всего, не будет времени присутствовать на мероприятиях дочки.
  - Звучит складно. Вот и определились. Думаю, нам не стоит забивать этим голову. Если Кей что-то подобное о семье захочет рассказать, то она это сделает.
  - Предлагаешь не лесть не в свое дело?
  - Ну, Ясуо, это звучит несколько грубо... Просто одно дело близкие друзья, а она...
  - Не друг?
  - Ну-у-у... - девушка замялась, развела руки в стороны, как бы извиняясь - скорее товарищ.
  - Поверь мне, в ближайшее время это измениться кардинально.
  - Ты о спаррингах?
  - Да.
  - Мог бы хоть меня предупредить, кого ты мне в партнеры для тренировок записал. Мне кажется я и с тобой неплохо тренировалась.
  - Если бы я сказал заранее, ты бы, скорее всего, отказалась. К тому же мы уже говорили об этом. Тебе часто попадаются ловкие противники. Ты тренируешься противостоять им. Это хорошо. Но стиль Кей - это не только ловкость, но и силовые приемы. Она охватывает куда больший аспект и тебе для спарринга подойдет очень хорошо. Да и ей это будет полезно. Я видел ее бои с Кин. Я конечно могу и ошибаться, но чувствовалась в них некая растерянность, словно она не ожидала от противника такой силы.
  - Да, Кин только выглядит хрупкой. Когда-то она не рассчитала силу, а я отвлеклась. В общем, в себя я пришла уже в медпункте. Хотя странно это. У нее много парней в команде. Она должна спарринговаться с ними. Не вижу проблем с поиском сильных противников.
  - Ты не понимаешь, да? Проблема именно в том, что они мужчины. Поверь, разница есть, особенно если после этого ей на соревнованиях попадались ловкие, но куда более слабые физически девушки. У нее психологическая граница.
  - Ничего такого за собой не замечала.
  - Можешь поблагодарить Кин.
  - Хорошо. Смотрю тебя мне не переубедить?
  - Нет.
  - Ха, ну тогда не обижайся. Она сама сбежит после первого спарринга.
  - Вот и увидим.
  - Отлично. Тогда до скорой встречи. Я покажу на что способна.
  - Ну-ну, давай. Мне нравится твоя решимость.
  - Чего мы кстати стоим у ее дома до сих пор? Ты что-то забыл, Ясуо?
  - Почти, ты не обидишься если мы здесь разделимся. Я вспомнил о кое-каких делах. Как раз тут рядом.
  - Да нет, мы же не на свида... - Акира внезапно замедлила речь и покраснела - то есть, нет, конечно нет. Помочь может?
  - Нет, просто потребуется мое внимание.
  - Х-хорошо. Тогда до встречи.
  - Пока.
  Девушка спешно перешла дорогу. А потом еще раз быстро глянув на парня, и кажется, слегка покраснев, ускоренным шагом отправилась в сторону дома.
  Ясуо, опершись на забор Накамуры, посмотрел пару секунд за тем, как удаляется девушка.
  - Стремления... цели, которые следует преодолевать - парень вздохнул - иллюзорная радость. Для них все выглядит таким простым. Или может это я все усложняю? Старческое брюзжание - Ясуо непривычно широко улыбнулся.
  Улыбка, которая пропала в одно мгновение. Рывок головы в бок. Быстрый взгляд. Все произошло на уровне рефлексов. Движение? Ощущение чьего-то внимания.
  Взгляд парня замер на окне Кей. Так он недвижимый простоял еще пару секунд. Время шло, но ничего не происходило.
  Еще один уставший вздох.
  - Нервный становлюсь. Нужно домой пораньше, поработаю, заодно и успокоюсь. Травы как раз должны были дойти. Хотя - еще один взгляд на дом Накамуры - все же, в кого она "такая"? Ладно...
  Но времени философствовать нет. Философией не накормишь сестер. Нужно было идти работать.
  Шелест трения и скрип древесины. Окно второго этажа дома резко открылось, и оттуда, не задумываясь ни на секунду, спрыгнул молодой парень. Измятая одежда. Красные с темными кругами, глаза. Тапочки с зайцами на ногах.
  - Ты что здесь вынюхиваешь?
  Ситуация выглядела столь парадоксальной, учитывая, что Ясуо только недавно вышел из этого самого дома, что он на мгновение завис.
  Это был очень короткий промежуток времени. Ясуо и успел то только поднять руку в жесте внимания, как неизвестный парень уже побежал на него.
  - Эм... отличные тапки - как то само собой первым вырвалось у парня.
  - Что ты тут забыл?! - этот почти крик сопровождался резкий ударом кулака, который Ясуо пришлось принимать на жесткий блок. Похоже ответы Ясуо, как и его реакция, были незнакомцу глубоко неинтересны. Он просто надвигался на него и атаковал.
  Еще один блок остановил удар ноги. Ответный укол трех сложенных пальцев должен был ненадолго дезориентировать этого сумасшедшего сильной вспышкой боли. Но тот лишь на секунду замедлил движение и зарычал.
  - Одной мало, так и к сестре пришел?!
  Оба удара Ясуо, нанесенные в грудь парню, были полностью проигнорированы. Его схватили обеими руками за горло и резко бросили о забор. Но стоило ему коснуться земли, как его снова подхватили за руку и бросили через себя о землю. Удар ноги в прыжке должен был поставить точку в этом непонятно противостоянии, если бы Ясуо вовремя не откатился. Благо это подействовало немного отрезвляюще на незнакомца, и тот приостановил свои атаки.
  - Берсеркер. Я начинаю догадываться в кого Кей такая.
  - Еще раз увижу тебя рядом со своей сестрой - убью - опять эта непонятная агрессия.
  - Я, конечно понимаю, братская любовь, но ты парень перегибаешь палку - этот разговор позволил Ясуо перевести дыхание и дал время на обдумывание странной ситуации.
  - Моя сестра никуда не пойдет. А теперь пошел вон - немного бешеный взгляд снова скрестился на Ясуо.
  - Кей не говорила, что у нее в семье есть такие дарования - похоже Ясуо предупреждению не внял и даже сделал пару шагов навстречу - сколь низок твой порог чувствительности? Он врожденный?
  Его собеседник так же двинулся ему на встречу. И вновь этот взгляд.
  - Хотя ладно, можешь не отвечать. Вот только я не думаю, что ты волен решать за Кей.
  - Не твое дело - рывок в два шага и удар кулака разбил лишь воздух. Ясуо отошел в бок и сделал резкий удар по плечу парня.
  - Что бы ты себе не надумал, ты не прав. Успокойся.
  - Все вы так говорите - рывок и вновь захват. Ясуо был схвачен за горло и приподнят над землей. Вот только он при этом совершенно не оказывал сопротивления. Даже наоборот, специально сделал шаг на встречу атаке. Его ответ в этот раз не был односложным. Ясуо бил и бил много. Удары в грудь перемежались с быстрыми тычками пальцев. Один за другим, планомерные и точные. Его противник замер, хотя захват по прежнему был силен и Ясуо все так же продолжал висеть над землей. Это становилось опасным.
  Но вот ноги парня коснулись земли. Обе руки, сомкнувшиеся на шее, стали ослаблять свою хватку. Впрочем широкий алый след на шее никуда не делся.
  - Знаешь, что в этой глупой ситуации самое печальное? - Ясуо посмотрел на опускающегося на колени парня. Глаза того закатывались а тело била мелкая дрожь - я понятия не имею, как мне все это объяснять Кей.
  
  
  
  
  
  

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Успенская "Хроники Перекрестка.Невеста в бегах" А.Ардова "Мое проклятие" В.Коротин "Флоту-побеждать!" В.Медная "Принцесса в академии.Суженый" И.Шенгальц "Охотник" В.Коулл "Черный код" М.Лазарева "Фрейлина немедленного реагирования" М.Эльденберт "Заклятые любовники" С.Вайнштейн "Недостаточно хороша" Е.Ершова "Царство медное" И.Масленков "Проклятие иеремитов" М.Андреева "Факультет менталистики" М.Боталова "Огонь Изначальный" К.Измайлова, А.Орлова "Оборотень по особым поручениям" Г.Гончарова "Полудемон.Счастье короля" А.Ирмата "Лорды гор.Да здравствует король!"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"