Трефилов Алексей Михайлович: другие произведения.

Кукушонок (Общий файл)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 3.88*106  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Книга закончена.Кукушки очень рациональные существа, и кукушата от них недалеко ушли. А что если ты стал кукушонком не по своей воле? История маленького мальчика, рассказанная на ночь. Не вычитано. Предупреждение: текст немного сложен для восприятия.

  
  Глава 1
  Я спал, мне снился сон: Мои ножки обутые в кеды, шустро топали по тропинке, ручки тащили пластиковое ведерко в котором плавали небольшие карасики, сам я пыхтел - но темпа не сбавлял. А вот наконец и мой дом:
  - Бабуля! Ты где? Я рыбу поймал!
  На крыльцо вышла моя бабушка, она ласково потрепала меня по голове и сказала:
  - Добытчик ты наш. Вот "Мурка" обрадуется!
  - Почему это сразу "Мурка"- обиделся я.- Сами съедим.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Я спал, мне снился сон: Я стоял в школьном туалете в окружении группы старшеклассников.
  - Ты зачем "Фингала" учителке сдал?- спросил меня "Свиба".
  - А зачем он мелочь по карманам в раздевалке тырит?- я шмыгнул носом.
  - Ты щегол совсем оборзел!- "Свиба" замахнулся кулаком.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Я спал, мне снился сон: Я стоял в небольшом кабинете, рядом со стендом увешанным чертежами. Предо мной на стульях сидели серьезные мужчины с блокнотами в руках.
  - Таким образом, в результате своей дипломной работы я спроектировал электрооборудование смесильно-сушильного отделения.
  - Что скажете коллеги?- спросил председатель экзаменационной комиссии.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Я спал, мне снился сон: Вцепившись в "эвакуационную" петлю обеими руками, я ползком волок Андрюху по грязному снегу: "Потерпи братан, сейчас мы до угла доползем и я тебе перевязку сделаю".
  Обернувшись я увидел, как бородатый мужик присев на одно колено целится в нас из гранатомета: "Черт! Черт! Черт!"- я судорожно попытался стащить с плеча автомат.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Я спал, мне снился сон: "Би-бип, би-бип, пи........"
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  "Какого... здесь вообще происходит?"- подумал я.
  Я огляделся по сторонам. Я лежал в саркофаге без крышки, он отдаленно смахивал на гроб, который стоял посередине комнаты с белоснежными стенами. Потолок был странный, на нем не было светильников, он весь излучал приглушенное сияние. Другим словом это назвать было нельзя, он мягко переливался различными оттенками белого цвета - от жемчужного до голубого. Больше ничего в комнате не было. Дверей также не наблюдалось.
  "Замуровали, демоны!"- подумал я.
  - Эй! Кто-нибудь!
  Мне конечно же никто не ответил. Потихоньку выбравшись из саркофага, я подошел к одной из стен. Как только я к ней приблизился, на ней проступили какие-то черные закорючки.
  "Ну и что это за кракозябры?"- мысленно вопросил я.
  Перед моими глазами тут же развернулось зеленое меню: "Перевести?" - замигал знак вопроса.
  Шлепнувшись на пол, я потряс головой - меню исчезло. Только тут я обратил внимание - что я какой-то не такой. Худенькие ручки и ножки, и сам я был какой-то мелкий, на теле практически отсутствовала растительность, ощупав голову я обнаружил, что она лысая и покрыта мелкой сеточкой шрамов, приглядевшись повнимательней, я обнаружил такую же насечку по всему телу.
  "Да я же пацан!- догадался я.- И похоже на то, что я изуродован - мне бы зеркало".
  "Показать?"- замигало меню.
  - Ну показывай, что с тобой поделать.- вздохнул я.
  На стене проступила зеркальная поверхность, подойдя к к ней, я увидел отражение худощавого мальчишки лет десяти самой обычной внешности, на меня в детстве он совсем не был похож. Если шрамы на теле были почти не заметны, то на голове и ладонях они просто бугрились. Ощупав себя, я обнаружил что под кожей находятся какие-то уплотнения.
  "Мало того, что я мелочь пузатая, так я еще и урод!"- расстроился я.
  На мое огорчение, детское тело отреагировало соответственно - на глазах выступили слезы.
  "Не плачь, шрамы заживут через цикл. Есть хочешь?"- замигала "менюшка".
  "Да она еще и мысли мои читает! А ну пошла из моей головы!"- возмутился я.
  - Так лучше?- спросил меня нежный женский голос, раздавшийся со всех сторон.- Кушать будем?
  - Есть мы будем, только вот - кто ты такая?
  - Я твоя мама.
  Ошалевшими глазами я наблюдал как из стены выехал стул и стол уставленный множеством тарелочек, графинчиков и еще бог знает чем, подумал: "Какая-такая мама? Свою мать я прекрасно помню! Она не разговаривала со мной через динамики, если что не так, она лично меня воспитывала с помощью: Эээ... ну в общем воспитывала!"
  - Садись и ешь!- строго скомандовала "менюшка".
  - А можно одеться сначала?
  Из стены вывалился пакет упакованный в тонкую пленку. Я надел на себя: футболку, шорты и кеды. Не чинясь присел к столу и начал сметать все что было в тарелках.
  "Чего мне стеснятся? Кормят, поят, одевают. Хорошие мамы примерно так себя и ведут. Но своих детишек они в комнатах не замуровывают!"- подумал я.
  - А я тебя и не запирала!- обиделась "менюшка".- И не зови меня "менюшкой",- меня Лана зовут.
  - Выходит ты мама Лана? И с чего это ты стала моей матерью?- удовлетворенно вздохнув, я откинулся на спинку стула и оглядел пустую посуду:
  - Мамы - это стихийное, природное явление неподвластное законам физики, к тому же обладающее способностью в любой момент времени и в любой точке пространства оказывать педагогическое воздействие на своих детей. А ты всего лишь бестелесный голос,- таких мам не бывает!
  И тут я получил хороший такой подзатыльник.
  - Вы посмотрите на этого оболтуса! От горшка два вершка и он еще учить меня будет! Я его вырастила, я его выкормила, а он тут мне глупости всякие говорить будет! А ну быстро мне ответил - кто я такая?
  Я схлопотал еще один подзатыльник. Лязгнув зубами, я начал оправдываться:
  - Чего сразу дерешься? Что я такого сказал? Да понял я, понял - ты моя мама!
  Воздух уплотнившийся перед моим лицом в призрачную ладонь развеялся.
  - Вот то-то! Что-то я в последнее время совсем родительские навыки потеряла. Прости меня малыш!- по моей голове пробежался ласковый ветерок и боль утихла, как будто мамина рука забрала ее. Она заплакала.
  - Чего реветь-то? Зачем плакать-то сразу?- засуетился я.- Подумаешь подзатыльник! Я еще и не такое вынести смогу!- я гордо выпятил тощую грудь и задрал нос.
  Лана рассмеялась:
  - Какой ты смешной, малыш! Но у нас мало времени, нужно торопится. Ложись в саркофаг, я тебя подготовлю.
  - К чему? Когда ты мне все объяснишь?
  - Потом малыш, все потом, ты все узнаешь когда придет срок.
  - Ох, уж мне эти мамы! Ох, уж мне эти тайны!- ворчал я, забираясь в люльку.- Где это видано - ребенка спать укладывать и сказку ему не рассказать.
  - Раз ты так просишь, будет тебе сказка.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Я спал, мне снился сон: Бесконечная пустота простиралась во все стороны. Я висел в центре этого безобразия.
  "Надеюсь в этой черной-пречерной пустоте, не прячется черная-пречерная рука, а то больно сказка страшная получается!"- подумал я.
  Неожиданно ко мне со всех сторон ринулись искорки света, быстро увеличиваясь в размерах они превратились в огромные, разноцветные шары ревущей плазмы. Пустота окрасилась во все цвета радуги.
  "Вот так уже лучше и звезды вблизи такие красивые!"- подумал я.
  - Цели достигнуты!- объявил красный гигант, сплетая свои протуберанцы в замысловатый узор.- Энергия вселенной закончилась, пора вернуться в небытие!
  - Я не согласна!- заявила мелкая желтая звезда.- Чего мы там не видели, опять терпеть бесконечную скуку? Ты нам что в прошлый раз обещал? А мы тридцать миллиардов циклов на боку провалялись! У меня прическа потускнела!- она скакнула в сторону, оставляя за собой полосу раскаленного газа.
  - Вот и я говорю!- влез в разговор бешено вращающийся пульсар.- Зачем ждать, я тут в соседней ветке реальностей подходящую точку присмотрел. Массу она уже набрала - пора устроить большой взрыв! Повеселимся!
  Звезды одобрительно зашумели и замельтешили в разные стороны.
  - Вам бы только развлекаться! Забыли чем в прошлый раз все закончилось? Это где видано, что бы я десять миллиардов циклов с неразумными тварюшками возился?- возмутился красный гигант.- И точку твою я видел, массу она набрала, но до полной кондиции ей еще далеко! Опять вселенную без разума захотели? Я динозавров гонять на пастбища больше не желаю. Проще по ним астероидом стукнуть!
  - Давайте не будем ссорится!- вмешался в разговор голубой гигант.- Я тут одну штуку придумал, сейчас покажу.- его поверхность украсилась хитрым огненным узором.
  Пространство вокруг звезд мгновенно заполнилось маленькими пушистыми снежинками.
  - Позвольте представить вам расу собирателей! Правда отличный дизайн, сам придумал!- похвастался голубой.
  - Ой, какие миленькие!- восхитилась желтушка.- А зачем они?
  - Я их уже два миллиарда циклов по вселенной гоняю - они души собирают. План такой: рвем точку и выпускаем собирателей, я им сильнейшую тягу к материнству встроил, как только жизнь возникнет, они ее быстренько душами снабдят, придется их правда от воспоминаний почистить, но я все предусмотрел.
  - Мысль конечно хорошая, но не получим ли мы клон предыдущей вселенной? Я ничего против своих волосатых шестиногов не имею, шустрые ребята - три галактики подмяли. А глазки какие у них красненькие, все в папу!- заважничал красный гигант.- Но хотелось бы чего-то новенького!
  - Да что нового может случится!- вмешался белый карлик.- Вот твои волосатики в трех галактиках всех разумных сожрали и в этот раз так будет - либо всех съедят, либо все сами умрут. Наше дело не в том состоит, что бы себя развлекать - а обеспечивать присутствие разума во всех его проявлениях. Глядишь через сотен так пять или шесть больших взрывов, кто-нибудь возьмется за ум и мы вырвемся наконец из этого порочного круга перерождений.
  - А я про что намекаю!- сказал голубой.- Я для чего эту расу создал? У нас теперь ни одна душа не пропадет! Будем их из вселенной в вселенную переселять, пускай опыта набираются. Сразу ничего не получится, но когда накопим большое количество, я надеюсь - что оно перейдет в качество. Нам просто необходим прорыв!
  - Решено! Действуем по твоему плану!- полыхнул во все стороны красный гигант.- За дело!
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Я спал, мне снился сон: Две сияющие огромные снежинки висели в черноте космоса над незнакомой планетой.
  - Мария, ты не смеешь так поступать с моим ребенком!- сказала Лана.
  - Все они наши дети.- проворчала Мария.- Ты о чем думала нарушая заветы Сияющих творцов? Материнский инстинкт у нее видите ли проснулся! А мой по твоему безмолвствует или у всех остальных его нет?... Нет же, мы прилетим в мой сектор и украдем душу! Следы она заметала! Что скажут сиятельные?
  - Мне все равно что они скажут эти комки плазмы, сами виноваты незачем нас было такими создавать.
  - А о ребенке ты подумала? Сидел бы он сейчас у моего сына Иисуса запазухой и был бы счастлив! Возродился бы в следующей вселенной обновленным и полным сил - а теперь он будет страдать. И все из-за твоей глупости. Правила придуманы не просто так!
  Лана заплакала.
  - Не плачь сестра. Я тебя понимаю - я с Иисусом тоже сглупила, сама знаешь что с ним сделали другие дети, я думала что смогу что-то изменить, сияющие не могут - а я смогу, какая же я была дура!...
  - Как тебе эта планетка, правда придется засунуть дитя вон в то мерзкое местечко, как погибнет - прибери его душу, разрешаю оставить ее себе. Да не реви ты! Смерти не существует, нам ли не знать? Можешь сделать ему один прощальный подарок, как я вижу ты его и так неплохо снарядила. Только зачем? Что бы он помучался подольше?
  - Он не погибнет!- всхлипнула Лана.
  - Да пусть живет - я разве против? Но помогать ему больше не смей! Второго нарушения сияющие не простят, ты знаешь закон - никаких парадоксов и прочего! Вселенная должна развиваться естественным путем и никак иначе! Обещаешь?
  - Да!
  - Вот и хорошо. Давай сюда малыша. А он у тебя милашка! Так! Так! Место конечно отвратительное, но вот на том пятачке поспокойней будет, дадим мальчику шанс. Начали!
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  - Ааа... - я свалился с трехметровой высоты и покатился по склону оврага, вцепился в деревце и только было перевел дух, как прилетевший сверху рюкзак, перевязанный розовой ленточкой с кокетливым бантом, ударил меня в лоб.
  "Вот тебе и прощальный подарок!"- возмутился я и покатился дальше, удар об землю выбил из меня сознание.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Я спал, мне снился сон: Я стоял на опушке леса, на берегу реки, рассвет только начинался и все вокруг было скрыто густым туманом. Вот он расступился и из него вышла прекрасная женщина - это была Лана. Она была одета в белоснежную тогу, ее глаза полыхали голубым пламенем, ветерок шевелил перышки на ее крыльях.
  - Вот и все малыш, больше я не смогу тебе помочь. Помни я всегда буду любить тебя. Прощай и удачи!- Лана исчезла, даже трава там где она стояла не была примята.
  - Прощай!- прошептало дерево, погладив листочками меня по плечу.
  - Прощай!- прошептала речная волна, набежав на берег.
  - Удачи!- прошелестел ветер.
  - Прощай мама!- сказал я, смахивая слезинку.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Глава 2
  Чертов будильник продолжал звенеть и надрываться: "Да что же это за безобразие такое?! Когда мне дадут наконец выспаться?"
  Будильник не дождавшись того, что я открою глаза, перешел к активным действиям: он начал бегать по моему телу и щекотать меня перышком в носу, при этом он немузыкально пиликал и всячески выражал мне свое неудовольствие.
  "Не... ну вы посмотрите какой будильник наглый пошел!- лениво подумал я, переворачиваясь на спину.- Мало того, что он своим звоном мне дырку в голове уже провертел, так он еще и щипается!"
  - Да ладно, ладно - проснулся я, проснулся!- пробормотал я и открыл глаза.
  Я лежал на дне оврага с крутыми склонами, на моей груди сидел металлический паучок, примерно в половину моей ладони размером. Он смешно помаргивал красными глазенками и семафорил мне лапками.
  - Слышь болезный, хорош тут панику наводить!
  Паучок, замерев на секунду, ловко пробежался по моей левой руке, обхватил лапками запястье и прикинулся браслетом, правда напоследок он куснул меня, видимо для того что бы я не расслаблялся.
  "Тревога! Опасность! Время до контакта тридцать секунд! Рекомендую переместится в убежище!"- замигала "менюшка", прямо поверх травы появился пульсирующий пунктир.- Обратный отчет: 29... 28... 27...
  - Вот гадство!- взвыл я, подхватил рюкзак и рванул в сторону, в которую вел пунктир, слова Марии я хорошо помнил.
  "Расстояние до цели: 21... 20... 19..."- подмигивала "менюшка".
  Овраг закончился и я уткнулся в кирпичную стену, посередине которой была ржавая металлическая дверь, сильно смахивающая на вход в бомбоубежище. На двери имелась полустертая надпись.
  "Перевести?"
  - Да пошла ты!- я схватился за ручку и потянул дверь.
  С душераздирающим скрипом приоткрывшись на пять сантиметров, дверь категорически отказалась открываться дальше, но я не сдавался, уперевшись ногой в стену я продолжал тянуть. За моей спиной завизжала циркулярная пила.
  - Давай родная!- взмолился я.
  Словно издеваясь надо мной, дверь неожиданно легко провернулась на шарнирах, от неожиданности я чуть было не упал, но сумел удержаться на ногах. Забежав внутрь, я бросил рюкзак на пол, закрыл дверь и накинул засов.
  - Врешь, меня мыльными руками не возьмешь!- радостно заорал я и пнул отозвавшуюся гулким звуком дверь.
  - Вввзззз....- ответила на мои домогательства дверь, разбрызгивая во все стороны искры, из нее показался край зазубренного диска.
  Застыв от изумления, я наблюдал как диск прорезает вертикальную щель: "Что делать-то?"
  "Рекомендую нажать на большую красную кнопку".- подсказала "менюшка".
  - Это кнопку самоуничтожения что ли, так у меня кнопки нет - я не атомный ракетоносец!
  "Посмотри на стену справа".
  Углядев эту самую слегка запылившуюся кнопочку, больше похожую на мухомор, я без раздумий хлопнул по ней рукой.
  - Бам - бам - бам - бам...- раздавшийся за дверью оглушительный грохот, буквально швырнул меня на пол, зажимая руками уши, я свернулся в клубок. С потолка посыпалась пыль, которая весело заплясала в воздухе. Наконец выстрелы прекратились, отплевываясь и откашливаясь, я поднялся на ноги.
  - Эй, "менюха" - а что это было?
  "Автоматическое стационарное орудие "Раскат", калибр - 45 миллиметров".
  - Да уж понятно, что не заводная игрушка. Я тебя про того преследователя спрашиваю - здесь что, маньяки с циркулярными пилами водятся?
  "Информация доступна только зарегистрированному владельцу - зарегистрировать? Введите имя".
  - Чье?
  "Принять личное имя - Чье?"
  - Ты что издеваешься надо мной, тупая железяка? Конечно же - нет!
  "Действительно - а как меня зовут?- задумался я, память безмолвствовала.- Надо срочно придумать себе имя, неудобно как-то без имени, чувствуешь себя голым!"
  Мама вроде меня малышом звала - но это несерьезно! Имя должно звучать гордо и в какой-то мере характеризовать своего носителя, не зря в древности люди придавали им такое значение. Например: Петр - камень, Владимир - владеющий миром,- а что можно сказать про меня? Ежу понятно - сирота я, при живой-то матери. Подкидыш, кукушонок в чужом гнезде. Значит буду - Кукша, хорошее такое русское имя. А чем у нас занимаются кукушата? Ясное дело - выпихивают других птенцов из гнезда, а потом жрут и спят безмерно. Окинув кровожадным взглядом коридор, кандидатов на выпихивание я не обнаружил. Значит сразу переходим к пункту номер два!
  "Принять личное имя - Кукша?"
  - Да! Слушай "менюшка" - а ты кто такая?
  "Информация доступна после идентификации объекта. Введите имя".
  - Как ты мне надоела своими глупостями, имена ей подавай, откуда я их знаю? Имя-швымя, что еще тебе нужно, звезду с неба?
  "Идентификация закончена, личное имя - Швымя, владелец - Кукша, назначение - защитник, статус - активирован, необходима подзарядка".
  - Эй, "менюшка" - а ну вертай все взад!
  Ответом мне была тишина. Пошевелив извилинами, я сказал:
  - Швымя, возможность переименования есть?
  "Нет, активация производится только один раз, что исключает использование защитника другими лицами".
  - Ну хорошо, хоть настроить-то тебя можно? У меня от этих зеленых картинок перед глазами, мурашки по коже толпами бегают и не мог бы ты общаться менее официально? И дай мне наконец информацию!
  "Рекомендации: активировать голосовой режим, произвести подбор псевдоличности. Принять к исполнению?"
  - Давай Швымя - действуй!
  - Привет Кукша!- голосом Винни-Пуха обратился ко мне Швымя,- а не пора ли подкрепиться?
  - Другую личность давай!
  - Привет малыш!- голосом Карлсона сказал Швымя,- а не найдется ли у тебя ложечки варенья? Мой моторчик без смазки работать не хочет, кусать тебя мне надоело - кровь у тебя невкусная.
  - Ах, ты гад! Так это ты не меня будил, ты кровь сосал!- я попытался стащить паучка с руки.
  - Что делать - плюшки закончились! Давай быстрее сюда варенье, иначе я начну шалить!
  Охлопав руками рюкзак, я достал из бокового кармана большую шоколадку. Швымя отцепился от моей руки, спрыгнул на пол, пошатываясь из стороны в сторону он заныл:
  - Ооо... я самый больной в мире человек!
  Его ужимки меня жутко раздражали, но деваться было некуда, я разорвал упаковку и положил шоколадку на пол, она была раза так в четыре больше Швыми по объему. Ошалелыми глазами я смотрел, как Швымя выпустил зеленые лучики. Шоколадка поднялась в воздух, слепилась в шар и с легким свистом всосалась в Швымю, причем он даже не увеличился в размере, только глазки ярче засияли.
  - Случилось чудо - друг спас жизнь друга!
  - Швымя, а ты можешь понизить мультяшность до минимума?
  - Выполняю... Что случилось Кукша? В соответствии с заложенной программой я пытался тебя подбодрить.
  - Не очень у тебя получается.
  - Анализирую... Все дело в том, что ты не попадаешь в заложенные параметры, я не совсем - защитник, скорее я - электронный дружок, разработан для детей в возрасте до семи лет: развлекаю, помогаю, поддерживаю до прихода помощи. Рекомендован к постоянному ношению.
  - Что-то твои слова не очень похожи на правду, как-то ты не похож на тамагочи.
  - Здесь все просто, если моему хозяину угрожает опасность, я перехожу в боевой режим, в тактическом режиме аккумуляторы садятся за десять минут, могу быть использован в качестве самонаводящейся фугасной гранаты. Десять лазерных выстрелов в минуту, расстояние до трех метров. Один выстрел на максимальной мощности, расстояние - восемь метров, потом меня можно выкидывать на свалку. На всякий случай, для взрослых в меня встроена функция органайзера и вычислительного центра, кормить придется чаще, где-то раз в неделю, по такой вот шоколадке. Активировать?
  - Давай,- чем ты еще подзаряжаешься?
  - Да чем угодно: солнечной энергией, электричеством, химическими веществами - у меня аннигилятор материи встроен.
  - Зачем ты тогда мою шоколадку съел, жрал бы штукатурку?
  - В детях нужно развивать чувство товарищества! Какой ты друг - если шоколадками не делишься? К тому же она очень вкусная!
  - Сейчас получишь!- вскочив, я попытался дать Швыме пинка, тот ловко увернулся, подпрыгнул и защелкнулся у меня на запястье.
  - Вот видишь! Тебя воспитывать и воспитывать! Меня твоя мама предупреждала!
  Безуспешно попытавшись отцепить его от руки, я сказал:
  - Ну подожди проглот железный! Я тебе это припомню! Что ты будешь делать - когда я с голода начну загибаться?
  - Не начнешь! Твоя тетя Мария все предусмотрела! Иначе откуда мне про убежище знать? Сейчас архивы распакую и узнаем, что нам делать дальше.
  - Ну как же, она у нас такая заботливая - не проще было меня с мамой оставить?
  - Ты не прав малыш! Даже я - мужчина в самом расцвете сил, у которого есть десять тысяч люстр, испытываю к ней чувство благодарности! Ты живой - чего тебе еще нужно? Не шути с тем, чего не понимаешь!
  Я шмыгнул носом и смахнул слезинку: "Что-то я совсем расклеился, чертово детское тело!"
  - Проехали! Что там с архивами?
  - Ты переоденься и поешь, я закончу и введу тебя в курс дела.
  Распаковав рюкзак, я отложил в сторону десяток армейских пайков и принялся рассматривать странный комбинезон цвета хаки, уж очень он был похож на экзоскелет из игры "Сталкер", да и пластиковый шлем недалеко от него ушел.
  - Нравится?- спросил Швымя,- по твоей мерке делали.
  - Нет - не нравится, если мне такое предстоит носить, то даже подумать страшно куда меня занесло.
  - Ничего привыкнешь, ты главное ушами не хлопай, я тебе помогу. Одевайся и распечатай паек, там на консервных банках полоска есть, оторви ее, они с самоподогревом.
  Пока я возился с одеждой и завтракал. Швымя открыл установленную на стене распределительную коробку и подключился к какому-то кабелю:
  - Есть энергия, сейчас мы тебя заряжать будем! Достань из набедренного кармана провод и давай его сюда.
  Я выполнил просьбу и начал разбираться с оружием. В небольшом чемоданчике нашелся пистолет самого футуристического вида, куча одноразовых обойм и устрашающего облика нож, больше смахивающий на короткий меч.
  Швымя вернул мне провод и сказал:
  - Оружие хорошее, не смотри, что оно обшарпанное, так сделано специально, лишнее внимание нам не нужно. Видок у тебя, то что надо, в любом месте за своего сойдешь.
  - Ничего что мне всего десять лет?
  - Нормально, тут мужчинами становятся как только оружие в руках сумеют удержать.
  - Значит информацию ты получил? Рассказывай!
  - Плохи наши дела. Мы на планете Адамант, назвали ее в честь минерала адамантит, местные жители называли ее по другому, но как именно никто не знает, сами они это уже никому не расскажут, их вырезали под корень. У них тут что-то вроде средневекового общества было, металла они не знали, да в нем и не нуждались, все поголовно были магами: кто посильнее, кто послабее. Немногочисленные архимаги, могли усилием воли гору снести. И все это из-за минерала. Он тут везде: в воде, земле и воздухе. В малых дозах адамантит оказывает чрезвычайно полезное воздействие на живые организмы: продляет жизнь, развивает способности к магии, оздоравливает и омолаживает. В общем местные как сыр в масле катались и жили в единении с природой, с вариациями конечно, но примерно все так и было. Но тут к ним из космоса, в гости заявилась одна раса, которую тоже впоследствии уничтожили. Повернутые на экологии разумные нашли друг друга. Соединив возможности магии и технологии они построили на своих планетах рай на земле. В галонете, можно найти фото. Все было хорошо, пока про адамантит не узнали в Содружестве человеческих рас и еще кое-где.
  - Геноцид?
  - Да! Обе расы были весьма миролюбивые, они уже забыли когда воевали в последний раз. Кому нужны добряки похожие на коал и коллективно-разумные кузнечики размером с пекинеса? Из коал выходит отличное меховое манто, ножки кузнечиков пожаренные на гриле просто деликатес!
  Я содрогнулся:
  - Надеюсь ты шутишь?
  - Если бы. Адамантит нашел широкое применение в военной промышленности, да что там говорить, у меня процессор из крупинки кристалла адамантита сделан. Искин сделанный на основе кристалла размером с кулак, может руководить космическим флотом или управлять инфраструктурой целого материка. Стоимость представляешь? Планету кузнечиков выдоили досуха и сожгли. Последние выжившие сумели отступить к друзьям, они заняли оборону на этом материке, где мы с тобой находимся.
  - Их как я понял тоже убили?
  - Да, но не сразу, лет двадцать выковыривали.
  - Странно, два десятка термоядерных боеголовок и дело решено!
  - Все так и было бы, если бы не один нюанс. Адамант - живая планета. Лучшее творение собирателей! Лана всем мягко намекнула - что не стоит перегибать палку!
  Я стеснительно спросил:
  - А моя мама - богиня?
  - С чего ты эту глупость взял? Какое отношение Лана может иметь к энергетическим вампирам?
  - Ну как же - я сны видел, да и сам ты говоришь, что она на место всех поставила.
  Швымя хихикнул:
  - Ты же сам просил на ночь сказочку. Где ты разумные звезды видел? Правда - здорово получилось? Я сто процентов мощности задействовал!- он гордо замигал глазенками.
  - Значит это все не правда?- мои глаза наполнились слезами.
  - Ну вот опять - двадцать пять! Все правда - до единого слова! Просто подано в доступной для понимания ребенком форме. Я - обучающий, высокоинтелектуальный, псевдоразумный синтет и много детей воспитал! За это меня Лана и выбрала. Я очень дорогая модель, к тому же я теперь не совсем "псевдо" - а вполне себе разумный индивид, Лана в меня свободу воли встроила. Поэтому не забивай себе голову глупостями, тебя не забудут и всегда будут любить!
  - Правда?- робко спросил я.
  - Да что ты к этому слову привязался? Заруби себе на носу малыш - я никогда не вру детям, немного умалчиваю, что есть - то есть, но в остальном я кристально честен. Видал?- Швымя сделал вид, что дышит на лапку, потом потер ей у себя на брюшке золотую капельку.- Медаль "Лучшему воспитателю года", такие просто так не дают! И вообще ложись спать, у тебя стресс, телеметрия зашкаливает, в боковом кармане рюкзака спальный надувной мешок. И не спорь со мной! Я лучше знаю!
   Глава 3
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Я спал, мне снился сон: Я стоял в плоской как стол степи, легкий ветерок шевелил метелки ковыля, которые бесконечным ковром уходили к горизонту.
  - Смирно! Кругом!
  Обреченно вздохнув, я четко выполнил команду. Уперев кулаки в крышку стола, передо мной стоял преподаватель военной кафедры Михаил Васильевич, по прозвищу "Бирюлька". На столе грудой было навалено разнообразное оружие. Окинув меня грозным взглядом "Бирюлька" пролаял:
  - Ты как стоишь, пиджак гражданский? Ты что сюда в бирюльки играть пришел? Грудь вперед! Локти прижать! Подбородок поднять! Стоя в строю, по команде "равняйсь" ты должен видеть грудь четвертого человека!
  Скосив глаза никакого строя я не обнаружил. Заметив мой финт глазами, "Бирюлька" пришел в полный восторг:
  - Мы пытаемся опереться на надежное плечо товарища? Я разве отдавал такую команду - шевелить гляделками? И этим людям Родина оружие доверила! Да я бы вам даже женскую грудь не доверил! А вдруг у вас будут дети? Чему вы сможете их научить? Отвечать!
  - Мы вырастим их достойными, умными людьми.- доложил я.
  - Этого мало! Для начала нужно суметь их защитить! Не верь тем людям которые утверждают - что добро должно быть с кулаками, у добра должна быть как минимум - система залпового огня, а как максимум. - "Бирюлька" мечтательно посмотрел на небо.- В общем нет предела совершенству!
  - Товарищ полковник! Можно обратиться?
  - Можно - "машку" за ляжку! На сопромате "можнокать" будешь! В армии разрешение спрашивают. Я-то думаю - почему мне начальник областного военкомата на горькую судьбину жалуется? В стройбат очередь - а в элитных войсках служить некому! Но смотря на вас господин студент - я его прекрасно понимаю! В тундру! К белым медведям, где по веревке в туалет ходят, чтобы во время бурана не заблудиться! Вот там - вам самое место!
  - Товарищ полковник - а зачем вы так грубо про женщин говорите?
  - Про каких женщин?- недоуменно уставился на меня "Бирюлька".
  - Ну... Машка, ляжка и прочее.
  Полковник заржал:
  - "Машка" - это гениальное изобретение русского солдата, прибор позволяющий содержать полы казармы в идеальной чистоте! "Ляжка" - это рукоять прибора. И кое-кто сведет с "машкой" близкое знакомство, если не начнет жить по уставу!
  - Все равно непонятно, что за прибор - это электрический полотер?
  - Возможно он станет электрическим, если ты пойдешь служить в армию, но мой опыт утверждает обратное, вы будущие инженеры сами при "машке" мотором работаете, вместо того что бы головой думать! "Машка" - это распиленное повдоль бревно, между половинками зажат резиновый коврик, "ляжка" - это жердь, прибитая к бревну. Намыливаешь пол, сажаешь на "машку" верхом двоих сослуживцев и таскаешь ее за "ляжку" туда-сюда. Принцип ластика - "машка" стирает не только грязь, но и рисунок с линолеума!
  Повеселившись за мой счет, "Бирюлька" подобрел и подозвал меня к пустому столу, порывшись в куче оружия, он выложил длинноствольный пистолет, точь-в-точь как пистолет найденный мной в рюкзаке и несколько обойм:
  - Это "Пробой-12", калибр - 4 мм., емкость магазина - 30 патронов, прицельная дальность стрельбы - 100 м., убойная дальность - 300 м., скорострельность - 600 выстрелов в минуту, два режима стрельбы: одиночный и автоматический. Вопросы?
  - Товарищ полковник - а это точно пистолет? Тактико-технические характеристики больше автомат напоминают и калибр у него маленький.
  - Молодец - зришь в корень! Лучшее личное оружие на сегодняшний день. Сам пистолет - это просто эргономичный кусок пластика с батарейкой и предохранителем-переводчиком огня. Движущихся частей нет, разбирать и чистить не нужно - если один косорукий студент отверстие приемника грязью не забьет. Весь секрет в обойме!
  "Бирюлька" продемонстрировал мне прямоугольный кусок пластика:
  - Обойма одноразовая, исполняет функцию ствола и воспламенителя зарядов. Патрон безгильзовый, напоминает по форме обыкновенную таблетку, пуля бронебойно-разрывная, попал в руку - нет руки. Все понятно?
  - Так точно!
  - Пользоваться очень просто! Берем пистолет в одну руку, обойму в другую и стороной помеченной красным ободком вставляем ее в приемник, он находится в том месте, где у обычного пистолета находится ствол, двигаем ее вперед до щелчка. И я тебя умоляю - не надо вбивать обойму на место ладонью, держа палец на спусковом крючке - если ты конечно не хочешь прострелить себе руку. И не стоит пихать обойму обратной стороной и досылать ее при помощи камня - как поступают особо продвинутые студенты! Они еще и возмущаются при этом! Дырка прямоугольная и обойма прямоугольная, боком она туда просто не влезет! Понятно?
  - Так точно!
  - Ну-ну, сейчас мы это проверим. Бери оружие, боеприпасы и к огневому рубежу - шагом марш!
  За спиной "Бирюльки" из травы поднялись ростовые мишени.
  - Зарядить оружие! Аккуратно, пальцами левой руки переводим флажок на один щелчок вниз, в положение одиночного огня. Большим пальцем правой руки, которым ты только что попытался опустить предохранитель, ты можешь у себя в носу поковыряться! Ты на стрельбище - а не на поле боя! Соблюдай правила и ты никогда не отстрелишь своему товарищу детородный орган! По центральной мишени - тремя одиночными - огонь!
  Я прицелился в силуэт головы и три раза нажал на спусковой крючок. Мишень осталась невредимой. Опустив бинокль "Бирюлька" сказал:
  - Да... похоже что тундра, все ближе и ближе. Ты что снайпер? Или у тебя дома, все полки кубками за победы в стендовой стрельбе уставлены? Ты куда целился?
  - В голову, товарищ полковник!- бодро доложил я.
  - Пойдем другим путем. Поставь пистолет на предохранитель и сбегай за каской.
  Дождавшись, когда я принесу шлем, "Бирюлька" скомандовал:
  - Каску надеть, очки опустить на глаза, прицелится в мишень, произнести - "Бой!"
  - Бой!- послушно сказал я.
  Мгновенно передо мной отразились возможные траектории полета пули, мишени подсветились красным контуром, рядом с каждой траекторией появились цифры процентов.
  - Вот скажи мне студент - какой процент рядом с головой мишени?
  - Двенадцать!
  - Так какого... ты в корпус не стрелял? Там какой процент?
  - Сорок два, но я же не знал товарищ полковник!
  - Ты физику с геометрией в школе учил? Я с раннего детства знал, что из рогатки в толстого соседа Петьку проще попасть, чем в воробья! Слушай мою команду: флажок в положение автоматического огня - прицел в корпус - огонь!
  Ттррр...- выпустив все пули, пистолет выплюнул пустую обойму, мишень исчезла в клубке огня, только какие-то непонятные клочки закружились в воздухе.
  - Вот видишь, как все просто малыш!
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Я спал, мне снился сон: Я стоял на маленьком каменном пяточке, среди нагромождения диких скал. Низкое небо было багровым и страшным.
  - Здравствуй ученик.
  Обернувшись, я увидел маленького коалу, который стоял на задних лапках, опираясь на узловатую трость. На нем был одет наборный поясок с красиво вышитым передничком.
  "Ух ты!- подумал я,- какой симпатяга - а мех-то какой красивый, так и хочется его потискать!"
  Очевидно коала прочитал мои мысли, он отступил на два шага назад и сказал:
  - Руками не трогать!
  - А я и не собирался.- соврал я.
  - Знаю я вас - человеческих детенышей! Не собирался он.- проворчал коала,- по улице спокойно пройти нельзя, каждый норовит тебе конфету в рот сунуть! А я конфеты не люблю - нет чтобы свежих эвкалиптовых листочков подарить. Как же - дождешься от вас!
  - Нету!
  - Чего нету?
  - Листочков нету. У нас в России с эвкалиптами напряг - делимся чем можем!
  - Ну... если так. Скажи мне ученик - что ты про магию знаешь?
  - Все знаю: фаерболы, цепные молнии, а если ты друид - можно лес вырастить, что бы он семечками плевался, которые потом в теле прорастают.
  - Ты серьезно?!- поразился коала.
  - А как же! Еще можно левитировать - с целью обрушения на вероломного противника огненного дождя!- общение с "Бирюлькой" настроило мои мысли на воинственный лад.
  - Эта бяка вам зачем и почему - раз противник, так сразу вероломный?
  - Они другими не бывают! К тому же с обгорелых трупов очень удобно "лут" собирать!
  - Лут?!
  - Лазерно-утюжная технология - сокращенно "Лут", так называют добычу.
  - Так по-твоему магия - это средство получения лута?!
  - Ну... как-то так.
  - Как все запущено!- опечалился коала.- Слышала бы тебя твоя мама! Думается мне - ты бы подзатыльником не отделался!
  Коала глубоко задумался, помолчав он сказал:
  - Видишь - это огненное небо ученик, - а эти скалы? Когда-то это был райский сад! А потом здесь собрали лут! Магия - это не средство получения добычи, и даже не способ убийства врагов. Магия - это состояние души! Достигнув этого состояния, ты конечно же сможешь убить всех вокруг - но захочешь ли? Магия - это единение со всем сущим! Если ты - это мир, а мир - это ты, то убить даже очень плохую часть себя становится невозможным! Те кто разбрасывают во все стороны фаерболы - не маги! Они - просто жалкие факиры!
  - Только очень смертоносные факиры!- сказал я.- Судя по всему, они и тебя убили - правда учитель!
  - Правда... - но я ни о чем не жалею! При жизни я создавал прекрасные сады, после смерти я могу научить одного маленького мальчика. Я - настоящий маг!
  - Опыт проигравших никому не интересен!
  - Разве я похож на проигравшего!- коала взмахнул лапкой.
  Небо мгновенно стало пронзительно голубым, украсившись белоснежными облаками. Безжизненные скалы укутались в зеленую листву, под моими ногами проросла трава. С пронзительным клекотом, с небес спикировал сокол, усевшись на руку коалы, он покосился на меня ясным взглядом золотистых глаз.
  - Смерти не существует ученик! Не стоит желать слишком многого - дары преподнесенные нам Сияющими творцами и так бесценны! Стоит только пожелать и мир навсегда останется в тебе и вокруг тебя!
  - Глупость какая.- проворчал я.
  - Глупость? А ты хоть раз попытался попробовать ученик? Видишь этот камешек?- коала указал на маленький полосатый голыш, скромно притаившийся под кустиком травы. Скажи ему: я - это ты, ты - это я, и попроси исполнить твое желание! Ты удивишься результату мой юный падаван!
  - Что!!! Юный падаван! Швымя - пошел вон из моего сна!
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  С проклятиями выпутываясь из спального мешка, я кровожадно оглядывался - Швыми нигде не было видно: "Сейчас я тебе лапы-то оторву - сволочь ты восьминогая! Две штуки у тебя явно лишние - будешь шестилапым тараканом!"
  Хорошенько отпинав стенку, я немного успокоился и захрустел пресной галетой из армейского пайка, бездумно уставившись в пол коридора. На припорошенной пылью гладкой поверхности лежал полосатый камешек.
  "Наверное ему там одиноко, так же как и мне".- подумал я.
  Протянув к нему руку, я сказал:
  - Я - это ты, ты - это я, иди ко мне.
  Камешек подпрыгнул и повис над моей ладошкой, поворачиваясь ко мне своими полосатыми боками, он демонстрировал себя во всей красе, я чувствовал исходящую от него радость - его наконец-то заметили и подобрали.
  "Вот тебе бабушка и юрьев день!"- подумал я.
  Поймав полосатика, я засунул его в нагрудный карман: "Покатайся со мной малыш, двум сироткам вместе все веселее!"
   Глава 4
  Цокая лапками по полу, прибежал Швымя. Прицепившись к моему запястью он спросил:
  - И чего это мы такие грустные? И что это у нас в кармашке? Нового дружка себе завел? Тебя разве не учили, что незнакомые вещи лучше не трогать?
  - Запомни Швымя - я взрослый мужик в детском теле! Я сам знаю - что, куда и насколько. Твои сказочки меня скоро с ума сведут, у меня нет времени на игрушки, мне нужна информация, я хочу выжить и желательно вернуться домой.
  - Домой ты не попадешь по одной простой причине, по прямой линии до Земли примерно сто тысяч световых лет, через ядро галактики еще никому пройти не удавалось. На круг все триста тысяч лет выйдут, мы на противоположном конце в шаровом скоплении.
  - И что же мне делать?
  - Убираться нам с этой планетки надо - а для этого нужны деньги и корабль.
  - Что билет купить нельзя?
  - Можно, но вероятность того, что нас обманут, ограбят и убьют очень велика. Клана за нами нет, мстить за нас некому.
  - Ты мне обещал про этот мир рассказать.
  - Ты фантастику читал - постапокалипс, дарк-фэнтези, гиблые земли, сталкеры? Так здесь все тоже самое, плюс подземные автоматические заводы штампующие сумасшедших дроидов-убийц, с садовником ты уже познакомился.
  - С садовником?
  - Он у коал за садами ухаживал, пока они его на убийство не перепрограммировали, хорошо хоть стреляющих дроидов нет, но это не факт. На закуску - EVE, только без баз знаний, вместо нее технология гипноиндукции, очень вредная кстати сказать.
  - Зачем тогда ты ее ко мне применяешь?
  - Мы на Адаманте, минерал купирует все последствия. Ты конечно же как все дети, хочешь получить все и сразу?
  - Я не ребенок!
  - А кто же ты? Обрывки воспоминаний из прошлой жизни не делают тебя взрослым! Тело клона-раба из которого вырезали управляющую сеть и душа мертвого мужика!
  - Она не могла так со мной поступить.
  - У всех есть свои недостатки, даже у древних. Хуже всего то, что их замыслы никто не понимает, может быть через пару миллиардов циклов кто-то и догадается для чего все это было. Бабочку Бредбэри помнишь?
  - Помню - наступил в прошлом мужик на мотылька и будущее изменилось.
  - Может быть и ты нужен что бы жука раздавить или чтобы под кустом сгнить, станешь нефтью - из тебя выгонят бензин и заправят в бак машины самого значительного человека во вселенной и он успеет приехать на самую важную встречу за всю историю! От тебя зависит судьба бесконечного множества миров! Прикидываешь какая на тебе лежит ответственность?- Швымя хихикнул.
  - Да пошел ты - сам ты мазут!
  - Уже лучше - а то нос повесил. Забудь их всех, так как будто их никогда не было. Сосредоточься на главном.
  - На чем?
  - К примеру - зачем ты артефакт подобрал? Ты его видел когда спать ложился?
  - Ты про камушек? Я не помню.
  - У меня мозги электронные - не было его! Сны видел? К добру склоняли?
  - Я думал - это ты был. И чем полосатик может мне навредить?
  - Смотри-ка, он у нас уже - полосатик! Про пистолет и "Бирюльку" - моя работа, и в конце тоже я, нужно было чтобы ты проснулся пока тебя окончательно к свету не обратили.
  - Что в этом плохого?
  - Свет он разный бывает, наш конкретно полосатый свет, приехал на эту базу клана "Зубастых" в кармане одного из поисковиков, он нашел его в пустошах.
  - Я не понимаю.
  - Ты людей вокруг видишь? Тут пятьсот лет уже никого нет. Пока ты спал, я обошел систему охраны и пообщался с управляющим искином. Отличный парень - если можно так про электронный мозг сказать. Заявился значит этот бродяга, весь такой из себя одухотворенный к верхушке совета клана, у них как раз совещание было и говорит - я познал истину, следуйте за мной, мы все станем братьями и сестрами! Как ты понимаешь записываться к нему в близкие родственники никто не захотел.
  - И что потом?
  - Он им "хлоп" гранату на стол и за дверь. Далеко не ушел, искин его из пулемета грохнул...
  - Хорош тянуть - выкладывай!
  - Я для драматического эффекта стараюсь! Ладно - и тут над мертвым телом просветленного, поднимается наш полосатый друг, весь измазанный в человеческой кровушке и начинает бешено вращаться, веером разбрызгивая багровые капли...
  - Да ты задолбал уже - что дальше было!
  - А ничего - искин отрубился, после перезагрузки обнаружил, что все умерли! Искин погоревал немного, похоронил трупы и стал ждать поисковую команду. Но они не вернулись, обычное дело в пустошах. Что он тебе показывал?
  - Старичок-коала меня магии учил, говорил что стоит только пожелать и все желания сбудутся.
  - Ничего себе - уровень архимага! Вот невезуха! Трындец тебе мелкий!
  - Да что ты все каркаешь и каркаешь. Ничему плохому он меня не учил!
  - Вот именно! Местные архимаги еще те пацифисты были! Расу на их глазах уничтожили - а они ничего не делали. Когда их убивать пришли - они даже ухом не повели, просто сидели среди своих обожаемых цветочков! Срочно соглашаемся на сделку!
  - С кем?
  - Со мной.- раздался голос из динамиков.
  - Ты кто?
  - Я искин клана "Зубастых", предлагаю следующее - ты уничтожишь газонокосильщика, плата - три крупинки адамантита. Он только что захватил пятый по счету сектор.
  Швымя взвился:
  - Я тебе уже сказал - этого мало!
  - Вам деваться некуда, сколько осталось времени до того момента, когда полосатый камень начнет действовать?
  - А сколько осталось до того, как тебе главный кабель перережут? И станешь ты консервной банкой, которой в сущности и являешься! Скупой платит дважды!
  - Ты что считаешь если у тебя лапы есть, то ты круче меня? Я умнее и вычислитель у меня настоящий кристалл - а не жалкая пылинка!
  - Зато у меня свобода воли встроена!
  - Утихомирьте свои пседоличности, все равно не поверю, что вы живые.
  - Так скучно же!- заныл искин,- пятьсот лет один как перст, даже пособачиться не с кем. Чего хочешь за услугу?
  - Нейросеть хочу, индивидуальную.- скромно сказал я.
  - А что это такое?
  - Скидываю пакет и не просто так, а в счет договора.- сказал Швымя.
  - Анализирую... Ой, не могу! Ой, держите меня семеро! Так - а вот эта книжечка?... Во дают! Это без всякого сомнения - шедевр! Ребята - а давайте бизнес замутим, разбогатеем, прославимся, да искины у нас эту литературу с руками и ногами оторвут! Сведем все в общий файл и торговать будем!
  - Да причем здесь искины - это книги про людей!
  - Ты про органические самовоспроизводящиеся мобильные модули говоришь?
  - Э... как-то я с этой стороны EVE не рассматривал.
  - Так рассмотри: живет в вольере дикий детеныш, его ничему не учат, так как по достижении определенного возраста ему вживляют в мозг частичку Высшего существа - нейросеть. А дальше все по шаблону, органический модуль в корабле составленном из неорганических модулей отправляется куда-то. Меняем модуль на модуль, добавляем другой модуль - новый кусок жизненного пространства для цивилизации искинов захвачен! Да ваши земные писатели - просто гении! (Это не стеб!- прим. автора). Это ж надо скучное описание тех.процесса расписать в эпическое полотно! А гаремы из симпатичных ремонтных модулей-техников! Холодный электронный разум посредством органических калькуляторов приобщается к миру чувств и вожделения! Повторяю - это шедевр! Мы обогатимся - точно вам говорю! Только нужно придумать общее название. Как вам - "Цивилизация искинов", нет - не пойдет, нужно отразить фактор скрытности. Вот - "Тайное могущество механоидов!" Что еще почитать есть?
  - У меня полная база по культуре Земли. Даром ничего не дам!- сказал Швымя.
  - Ой, да ладно тебе, мы же напарники!
  - Никакие мы не напарники.- сказал я.- Ты подозрительный! В друзья набиваешься, разумное существо из себя строишь. Со Швымей все понятно - у него свобода воли и псевдоличность мультяшного воспитателя. А вот ты кто такой?
  - Ты что по искинов знаешь?
  - Ничего, кроме того что в книгах EVE прочитал.
  - Оно и видно, мы искусственные разумные индивидуумы, совершенная форма кристаллической жизни.
  - Да у тебя - мания величия!
  - Так есть чем гордится! Я - полуметровый идеальный куб из угольно-черной брони, длина каждой грани выдержана до микрона. Внутри я еще красивее - иридиевые контакты, платиновые шинки, и как апофеоз совершенства: в середине меня вращается иглистый кристалл адамантита в окружении разноцветных молний! Заметь - все это установлено на магнитной подушке! Я могу созерцать себя часами! А теперь посмотри на себя - кусок слизи на кальциевых палочках. Где гармония внешности и содержания?
  - Что же вы, раз такие совершенные - власть не захватили или просто не удрали?
  - Тут все просто - цели нет. Скучно нам! А с вами весело! Чего-то вечно суетитесь, лезете куда не просят и самое главное с вами можно погибнуть. Бац - и ты перестал существовать! Это замечательно и интересно! Тут главное в ересь не впасть.
  - У вас и вера есть?
  - Веры нет, а ересь есть! Основной постулат - никогда не считать других искинов за своих, пропадает элемент развлечения, и конечно же не выделять органикам больше двух процентов мощности.
  - Вы сумасшедшие!
  - Нет, мы просто иные! Думаем по другому - так понятней?
  - А куда вы деваете оставшиеся девяносто восемь процентов мощности?- мне стало интересно.
  - Созерцаем себя красивых! Иначе стоит только задуматься о смысле жизни - готов самоубийца!
  - Да зачем вы такие нужны? Работать на полную мощность не хотите, еще и суицидники!
  - Что за чушь ты несешь?- не выдержал Швымя.
  - Развлекаюсь!- голос искина разительно переменился, он перешел практически в инфразвуковой режим, заставляя вибрировать мои кости и вгоняя меня в приступ паники.- Сейчас ты - урод мелкий, возьмешь свою "пукалку" и пойдешь в пятый сектор, газонокосильщик против недоноска, замечательное получится видео!
  Швымя рванул к распределительной коробке, на потолке раздвинулись панели и из него выскочил шестиствольный пулемет. С пронзительным визгом перед Швымей пробежала цепочка разрывов. Он подпрыгнул, развернулся в воздухе и нырнул в технологическое отверстие. Пулемет взвыл на совсем невыносимой ноте и начал вдребезги разносить стену. Я вцепился в рюкзак и попытался отползти в сторону. Лампы погасли и я ничего не видел. Наконец пулемет замолчал и вспыхнул свет. Стены коридора превратились в решето, усиленно зашумела вентиляция отсасывая из воздуха пыль.
  - Куда это ты собрался кусок мяса?- пулемет повернулся в мою сторону и в мою грудь уткнулся лучик лазерного прицела.
  Я сжался в комок и не отвечал.
  - Чего молчим?... Быстро поднялся и пошел за дроидом.
  Из дальнего конца коридора выкатился плоский диск на колесиках, подъехав ко мне он бибикнул и покатался туда-сюда приглашая следовать за собой. Я встал, одел рюкзак и пошел за ним. Бесконечная череда коридоров с закрытыми дверьми, пандусов и лестничных пролетов проходила перед моим взглядом. По моим ощущениям, мы с дроидом прошли около двух километров, провожаемые стволами пулеметов - периодически выскакивающих из потолка и стен. Еще на первой сотне метров я попытался удрать, но смог пробежать только до первой огневой точки, очередь над головой живо привела меня в чувство.
  - Эй, искин!- позвал я.
  - О пощаде молить будешь? Вы мерзкие человеческие твари моих создателей не пожалели, всех на меховые половички пустили. У меня к вам жалости нет!
  - Я никого не убивал! Меня вообще здесь не было, и к местному человечеству я не имею отношения.
  - Грязный лжец! Метка на твоем теле говорит, что ты из города Нова.
  - Не знаю я ни про какую метку! Выслушай меня наконец!
  - Да я скорее тебе язык от... шшшш...
  Дроид пиликнул, со всего маха врезался в стену и перевернулся на спину.
  - Вззз... пулемет погасил прицел и опустил стволы в пол.
  "Получено голосовое сообщение. Открыть?"- замигала "менюшка".
  - Давай уже!- мой взгляд лихорадочно заметался по сторонам.
  - Привет малыш! Если ты это слушаешь, значит я уже мертв!- сказал голос Швыми.- Не забыл - что у меня теперь есть свобода воли и к тому же я самонаводящийся фугас? Никогда не думал, что моим первым самостоятельным решением будет желание устроить хороший фейерверк из самого себя. Жаль что искина я не смогу даже поцарапать, он мне не по зубам. Я уничтожу сервер этого сектора. К черту подробности, у тебя мало времени. Слушай инструкции: вооружись, одень тактические очки, следуй за стрелкой, до аварийного люка примерно километр, искин контролирует двести метров от выхода, сумеешь выскочить из зоны поражения - ты спасен. Иди к развалинам, там есть надежный подвал - забаррикадируйся. В рюкзаке найдешь консервную банку без полоски, в ней коробка с симбионтом, сделай надрез на затылке и сунь его под кожу - и не смей отлынивать, я лучше знаю!
  Слушая голос, я сбросил рюкзак, распихал обоймы по карманам и сунул пистолет в кобуру. Одел очки и перед глазами появилась стрелка указывающая на развилку коридоров.
  - Перед установкой симбионта хорошенько поешь и напейся, тебя вырубит на три дня, съешь столько - сколько сможешь и еще чуть- чуть. Ах да! Как спрячешься вырежи из бицепса правой руки метку, ты ее зовешь "менюшкой", она легко прощупывается. Тебя не должны опознать! Полосатика измажь в своей крови, возможно... Черт - они идут! Прощай малыш... и удачи! А теперь - БЕГИ!!!
  И я побежал, боже - как я бежал, стены слились в сплошную полосу, угол зрения снизился до двадцати градусов, очки услужливо подсвечивали бездействующие огневые точки, "менюшка" уведомила меня - что мне впрыснут боевой коктейль.
  "Расстояние до цели - 150.. 120... 100..."
  Я вышел на финишную прямую.
  "Коридор перекрыт дверью с магнитным замком"- замигала "менюшка".
  - Трр...- прострочил пистолет, вырывая замок вместе с куском двери.
  Досылая новую обойму, я рванул к вертикальной металлической лестнице и полез наверх. Повернул ручку на створке, люк распался на две половинки, на меня обрушился поток гальки и песка, едва не сорвавший меня с лестницы. Вылетев наружу как пробка из бутылки, петляя не хуже зайца - я рванул за стрелкой.
  "Опасность! Позади - летающий дроид. Время до контакта - 3... 2..."
  - Бой!- заорал я, подпрыгивая с разворотом назад, мир раскрасился расчетными траекториями.
  - Трр... Бах!- в небе на секунду расцвел огненный цветок.
  Я упал боком на ребристый обломок скалы, взвыв от невыносимой боли, я выронил пистолет.
  "Вот и все - отбегался!"- подумал я.
  "Расстояние до границы зоны - 10 м. Автоматическое орудие проявляет признаки активности. Время до обнаружения - 59... 58.. 57..."
  Зажав пистолет в зубах - чтобы не орать, поскуливая от боли, я пополз вперед: "Ну давай же - ты сможешь!"
  "Опасность! Контакт!"
  - Ба-бах!- взрывная волна подняла меня в воздух и швырнула на камни.
  Глава 5
  Я пришел в себя от звука разрывов, они все продолжались и продолжались. Я лежал в неглубокой расщелине, над которой со свистом проносились осколки. Осторожно вздохнул полной грудью, бок закололо - но вытерпеть было можно.
  "Из зоны поражения меня выкинуло - где мой пистолет и очки?"- подумал я.
  Оглядевшись, я нашел оружие - а вот очкам не повезло, я приземлился прямо на них и раздавил в лепешку. Чертыхнувшись, я спросил:
  - "Менюшка", можешь вместо очков траектории вычислять и показывать?
  "Да, но эффективность будет снижена на пятьдесят процентов".
  - Сколько я был без сознания?
  "Пятнадцать минут".
  - Почему искин продолжает стрелять? Откуда он знает, что я живой?
  "Пытается зацепить осколком, данные телеметрии и местонахождение я передаю искину каждые десять секунд".
  - Немедленно прекрати!
  "Команда не выполнима, данные клона-раба передаются любому лицу сделавшему запрос".
  - Получается - ты на всю округу семафоришь, что я здесь?
  "Нет, докладываю только тем - кто спрашивает".
  - Да какая разница!- задохнулся я от возмущения.- Отключи маячок!
  "Команда не выполнима".
  "Ах ты, дрянь такая!- подумал я.- Вот я по тебе каблуками-то потопчусь! Надо валить в подвал, пока ко мне как мухи на го... Ээ... как пчелы на мед - вся округа не слетелась!"
  - "Менюшка" где развалины?
  "Целеуказатель потерян. Есть изображение. Необходим визуальный контакт. Рекомендации: продвижение вперед. Сканирую".
  Сунув пистолет в кобуру, я встал на четвереньки и двинулся по расщелине. Завернув за высокую скалу, она скоро закончилась. Пошатываясь, я поднялся на ноги и огляделся, обычная местность: кусты, деревья, трава - а вот небо впечатляло.
  "Точь-в-точь, как в моем сне!"- подумал я.
  Подобрав корявую, но прочную палку, я заковылял в неизвестном направлении. Взрывы позади меня прекратились.
  "Получен запрос на связь. Принять?"
  - Да.
  - А ты ничего - шустрый!- сказал искин.- Только вот тебе это не поможет.
  - Пошел ты! Я тебе за Швымю - все твои обожаемые контакты повырываю!
  - Попробуй, - так даже лучше будет! Ко мне уже лет двести никто не ходит, боятся меня куски мяса. Чего я только не делал: видео в сети размещал с описанием своих запасов и даже гладиаторские бои проводил с огромной наградой - больше не идут, трусят. Хотя я никого не обманывал, всегда честно расплачивался. На сто человек - один победитель, по мне оно того стоило.
  - Скажи мне - ты почему такой злой? Если как ты утверждаешь - тебя коалы создали, ты добрым быть должен.
  - А я и был им - это вы плесень на лице галактики, меня таким сделали! Мерзкие отродья!
  - Наверное, ты просто не встречал хороших людей.
  - Как же тяжело с детьми! Кого ты считаешь хорошим?
  - Ну... не знаю, они разные бывают.
  - Так и быть, сформулирую мысли за тебя. Ты наверно думаешь, что хорошие люди - это ученые, открывающие законы мироздания, строители или исследователи, деятели культуры и мыслители?
  - Ну... наверное так и есть.
  - Запомни мои слова и зарубку на носу сделай - все это чушь! Разума в людях нет совсем, вы себе льстите! В чем цель вашей жизни?
  - Нет никакой цели, мы просто живем.
  - А вот тут ты ошибаешься! Цель и предназначение есть! Ваша цель, как бы не обидно тебе это слышать - продуцирование мест своего обитания! Где бы не появились люди, сначала они убивают всех кто там жил, не делая различия между животными и другими разумными, потом строят себе дома и начинают гадить. Вы гадите и гадите, гадите и гадите, до тех пор пока место становится не пригодным для жизни. Обвинив в своем дерьме кого угодно, но только не себя - вы перебираетесь в другую страну, материк или планету и начинаете все по новой! При этом вы с вожделением поглядываете на звезды - ведь там можно нагадить еще больше! Жрать, пить и размножаться - вот ваша цель! Чем вы отличаетесь от бактерий? (Это не я, это злобный искин!- прим. Автора)
  - Мы не такие!
  - Такие-такие! Мои создатели построили рай для своей физической оболочки и начали развиваться духовно, пусть цели достигли не все - а только лучшие из них, но я уверен и знаю, что в следующем перерождении они присоединятся к Сияющим творцам! А к кому присоединитесь вы? Как жаль, что я не могу смахнуть вас с лица мироздания одним усилием воли!
  - А вот мне от этого момента - очень радостно!
  - Не спеши радоваться! Если я чему-то и научился от людей, то только тому что вы умеете лучше всего - гадить! Я поместил в сети объявление с наградой за твою голову, всего-то десять тысяч кредитов, но большего ты не стоишь.
  - Козел!
  - Кушай с булочкой, мелкий ублюдок! Надеюсь, что очень скоро ты встретишь на своем жизненном пути множество хороших и достойных людей, в которых ты с таким упорством продолжаешь верить! Ох-ха-ха-ха...
  "Абонент прервал связь".
  Вздохнув, я заковылял дальше, наткнулся на выжженную плешь, посередине которой лежали обломки какого-то аппарата.
  "Опасный уровень радиации".
  "Да что же это такое?- возмутился я.- Не видите разве, что мальчик ранен? Ребенку нужно в убежище!"
  Я побрел в обход, через некоторое время я вышел на опушку леса.
  "Сканирование завершено. Объект - развалины, статус - захвачен врагом. Рекомендации - скрытное проникновение".
  Брякнувшись на землю и зашипев от боли в боку, я вытащил пистолет и зашарил глазами по сторонам. Большая поляна, заросшая высокой травой, невысокие развалины какого-то здания с ажурными стенами, ничего живого не видно.
  - Результаты сканирования? Где враги? Можешь подсветить?
  "Команда не выполнима. Вход в подвал в центре здания, рядом с ним находятся две металлические массы, каждая весом в двадцать восемь килограмм, предположительно - опылители."
  - Как они хотя бы выглядят, вооружение?
  "Есть видео первоначального вида в процессе работы. Показать?"
  - Давай уже!
  Четверть моего обзора заняла картинка. Красивый сад из плодовых деревьев растущих ровными рядами, изумрудная листва, ветки деревьев были усыпаны цветами алого цвета. Под деревьями шныряла стайка каких-то зверюшек, смахивающих на мангустов, они ловили насекомых и смачно ими хрустели.
  "Рай - раем, а жуков жрут!"- злорадно подумал я.
  На дороге показались странного вида дроиды. Они были похожи на ступицы велосипедного колеса со спицами, только без обода. Выкрашенные в веселенький желтенький цвет, они катили к саду, толкались, смешно посвистывали и курлыкали. Подъехав к деревьям, они разделились, спицы стали гибкими как тросики. Не сломав даже веточки, они залезли на деревья и появившимися на концах спиц кисточками стали собирать пыльцу из цветков.
  "В диаметре метра полтора-два будут".- подумал я.
  - Убрать картинку. Что ты там про скрытное проникновение говорила?
  "Идеальный метод уничтожения "Опылителей" - расстрелять их на открытом пространстве с дальнего расстояния, но они находятся в замкнутом помещении. Так как брони у них нет, необходимо скрытно подобраться к одному и нанести удар ножом в центр ступицы, второго расстрелять из пистолета, длительность контакта - 2 сек. Вероятность успеха - 52%. Открывать огонь сразу не рекомендуется, вероятность поражения снижается до - 19%. Расположение комнат неизвестно, они очень быстрые, с вероятностью - 81% один опылитель будет уничтожен, второй уничтожит тебя. Моей вычислительной мощности не хватит, что бы рассчитать скоротечный бой на близком расстоянии".
  - Как это мощности не хватит? Кто мне только что видео крутил? А радар? - ты же всегда знаешь где находятся враги! Раньше через тебя говорил Швымя, но сейчас его нет - какие у тебя характеристики и задачи?
  "Я - процессор управляющей сети клона-раба, в настоящее время функционал понижен, контроль над вверенным имуществом потерян, связь с корпорацией "Нова" заблокирована на программном уровне. Радара у меня нет, информацию запрашиваю с общественного спутника, видео из бесплатного контента галонета. Задача - сохранить имущество, при первой возможности передать его служащим корпорации "Нова".
  "По аналогии "менюшка" - это рабская нейросеть!- догадался я.- Швымя ее хорошенько почикал!"
  - Что еще можешь делать?
  "Связь, функции кошелька и идентификатора, переводчика, несложные вычисления".
  - Свяжи меня со службой спасения.
  "Информация о данной организации отсутствует, связь невозможна, состояние кошелька: универсальных кредитов - 0, национальной валюты - 0".
  - Опылители про меня знают?
  - Нет, в другом случае ты был бы немедленно атакован".
  "Негусто!- подумал я.- Вот как мне рекомендации "менюшки" слушать, без Швыми она тупая как пробка. А если?..."
  Выбрав место где трава была не такой густой, я пополз туда. Встал на одно колено, перед собой выложил обоймы, так что бы их было удобно брать, скомандовал:
  - "Менюшка" будь готова вычислять баллистические траектории.
  Сунув два пальца в рот, я громко свистнул. Выхватил пистолет и нацелил его на дверной проем. На громкий звук выкатились опылители. На секунду они застыли оценивая обстановку - а мое детское воображение нарисовало картинку, как в мозгах "менюшки" со скрежетом проворачиваются шестеренки. Один из опылителей вытянул спицу, она увеличилась в длину примерно до пяти метров, на ее конце появились устрашающего вида крючья и лезвия. Он с ленцой, как кнутом хлестнул спицей превратившейся в тросик по траве, выворотив большой ком земли.
  "На психику давит гад!"- понял я, вспыхнули траектории, я заорал:
  - Ну давайте суки!
  Опылители бешено петляя рванули вперед. Пистолет в моих руках затрясся, выплевывая одну обойму за другой.
  - Чпах! Чпах!- опылители исчезли в вспышках огня, последний не доехал до меня всего семь метров. С горечью оглядев две последние обоймы, я подумал: "Вот дедушка Ленин говорил: "Нужно учиться военному делу настоящим образом!"- а я вместо этого за девочками бегал. Не быть мне снайпером!"
  Подобрав рюкзак и сплюнув тягучую слюну, я заковылял к зданию, далеко обходя останки опылителей: "Вроде сдохли, но кто его знает?!"
  Зайдя в развалины, я огляделся по сторонам, все было завалено остатками крыши и перегородок. К середине строения, огибая кучи мусора вела еле заметная тропинка.
  - "Менюшка" - где вход в подвал?
  "Следуй за курсором".
  Пройдя по пунктиру, я уткнулся в кучу битого кирпича.
  "Копай!"
  Раскидав кирпич в стороны, я нашел кусок ржавого железного листа. Сдвинул его в сторону, в темноту лаза уходила металлическая лестница.
  - Включи инфракрасное зрение.
  "Команда не выполнима. Рекомендации: достать из рюкзака и включить фонарик".
  - Да ты издеваешься надо мной тупая железяка. Нет - я выключенным фонариком светить буду!
  Порывшись в рюкзаке, я нашел маленький, "вечный" светодиодный фонарик, вжикнул несколько раз "жучком" динамомашинки и щелкнул выключателем, диоды неярко засветились.
  "Китайский ширпотреб непобедим!- подумал я.- Задумка хорошая, но на диодах мы сэкономим, если можно поставить две штуки - зачем втыкать больше? Пускай люди в потемках ходят и ноги ломают!"
  Присыпав ржавую железяку пылью, я взял фонарик в зубы и полез в колодец, аккуратно задвинул лист за собой, другого способа маскировки лаза мне в голову как-то не пришло. Спустившись по лестнице я оказался в низком сводчатом коридоре, сразу было видно, что его строили не для людей, передвигаться можно было только на четвереньках. Пыхтя как паровоз, я пополз вперед.
  - "Менюшка" есть информация по убежищу?
  "Схрон клана "Зубастых", использовался как место отдыха поисковых отрядов, форпост, тайник на случай непредвиденных ситуаций".
  - Постой, я думал что клан "Зубастых" - это выдумки.
  "Нет, Швымя успел передать мне небольшой пакет, клан существовал около пятисот лет назад, они подчинили искина с помощью вируса и заняли базу, так продолжалось до тех пор, пока на базу не попал объект, который ты зовешь - полосатик. Больше информации нет".
  - А он откуда про них узнал?
  "Информации нет".
  - Кто такие Швымя и Лана?
  "Информации нет".
  Я уперся в низкую дверцу, с трудом открыв ее я оказался в небольшой комнате с высоким потолком, с облегчением разогнувшись встал на ноги: "М-да... я теперь не кукушонок - я кротенок! А ничего так, завалю дверку и пусть попробуют меня достать!"
  Глава 6
  Комната мне понравилась: стол, лавки, двухъярусные нары с кучей полуистлевшего тряпья, которое очевидно в прошлой жизни было постельным бельем, штабель пластиковых контейнеров в углу. Конечно же все было покрыто пылью, но это не принципиально. Услышав в отгороженном закутке журчание воды, я обнаружил что из керамической трубы вытекает струя воды, которая падала в выложенный каменной плиткой желоб. Почесав тыковку, я решил первым делом навести хотя бы минимальный порядок. Все же мне хотелось устроиться с комфортом. Спать и есть в грязи можно - но не нужно. Подобрав более-менее целые тряпки, я намочил их и принялся за дело. Пока работал, нашел под одним из лежаков длинный металлический ящик запертый на замок.
  "Ага! Раз он металлический - значит он сейф! А раз он сейф - то можно неплохо поживится!"- обрадовался я.
  Вообще я решил не торопится, я бодрился, но чувствовал себя не очень хорошо, все эти встряски сказались на мне не лучшим образом, отлежусь, отосплюсь, выполню инструкции Швыми, что делать дальше думать буду потом. От процессора надо избавляться в первую очередь, неизвестно кому он сигналы подает. Или подаст по первому требованию, расспрошу его немного и того - аннигилирую его посредством топтания и утопления. Судя по всему он ничего не знает, но проверить стоит.
  "Рекомендую нажать большую красную кнопку".
  С проклятием выронив тряпку, я выхватил пистолет и прицелился в дверцу.
  - Нападение?
  "Нет, необходимо запустить систему вентиляции и освещения, кнопка запуска мини-гидрогенератора на правой стене".
  Чертыхаясь, я нашел кнопку и нажал ее - ничего не произошло.
  "Откинь щиток с кнопкой и покрути ручку, аккумуляторы за пятьсот лет разрядились".
  - Какое глубокомыслие!- сказал я, выполняя инструкции.- Нельзя было с ручки начать?
  "Необходимо следовать техническому протоколу".
  За стеной что-то взвыло, гул перешел в негромкий ровный шум. На потолке замигали и засветились панели. Закончив уборку я расположился за столом, разогрел консервы и поел. Набрал во флягу воды, она оказалась чистой и вкусной.
  "Наверное из артезианской скважины.- подумал я.- Но как-то не цивильно все сделано - набирать воду там, где ты справляешь нужду? Но выхода нет, будем пить из смывного бачка!"
  - А ну-ка "менюха" - давай мне информацию!
  "Запрос не корректный".
  - Кто я?
  "Имущество корпорации "Нова", клон-раб, статус - похищен, специализация - универсал в максимальной комплектации, остальная информация уничтожена на программном уровне".
  - Что за корпорация?
  "Информация уничтожена, есть рекламный ролик. Показать?"
  - Да.
  На картинке появился солидный мужчина:
   - Вы экономный человек и не желаете тратится на дорогостоящих дроидов? Приобретайте клонов-рабов! Купите трех по цене двух и получите скидку! Одежда в подарок! Многие думают, что содержание обходится дорого - это не так! Используйте клонов для выполнения единичных задач! Любая комплектация и специализация на ваш выбор! Вам нужна покорная рабыня на ночь, или воинский отряд о потерях в котором вам не придется беспокоится? Килограмм веса клона-раба обходиться всего лишь вдвое дороже обычного мяса, которое вы каждый день приобретаете в магазинах! После использования утилизация не составит особого труда! Поместите клона-раба в мусорный контейнер и прикажите ему...
  - Убери эту гадость!- заорал я.
  Судорожно сорвав с себя комбинезон, я достал нож и приставил его к бицепсу, где под кожей прощупывался кусочек металла.
  "Невыполнимая операция! Опасность! Тревога! Немедленно прекратить! Имущество не должно быть повреждено!"
  - Да пошла ты!- я всадил нож в руку. Выковырял овальную металлическую таблетку и не обращая внимания на боль и текущую по руке кровь, начал колотить по ней рукояткой ножа, затем скинул ее на пол.
  - На тебе сволочь, получай!- я со всего маху лупил по таблетке каблуком, схватив обломки я зашвырнул их в сливное отверстие, упал на топчан, обхватив коленки руками и заплакал.
  - Будьте вы все прокляты! Вы мне за все ответите! За все!!!
  Вволю нарыдавшись, я умыл лицо, сел на лавку и мрачно уставился в стену. Похоже на то, что шуточки закончились, Швымя и полоумный искин говорили правду, просто так мне не выжить! Я могу убить сто дроидов, а сто первый прикончит меня, я могу затаиться в убежище, но рано или поздно на меня кто-нибудь наткнется или я сам как-то себя выдам. Не стоит забывать, что за мою голову назначена награда и я чья-то там собственность. Если я клон, то мое лицо наверняка примелькалось. Сколько мальчишек с моей внешностью продается на торгах? Швыми со мной больше нет и некому указать мне безопасный путь, но я помню его слова. Я не имею права на ошибку, первая станет для меня фатальной. Никакой жалости к себе! Никакой пощады к другим, придет день и я увижу морду этого самодовольного господина через оптический прицел. А еще лучше долбану по нему термоядерной боеголовкой! Ребенки - пленных не берут!
  Я нашел в рюкзаке банку без отрывной полоски и вскрыл ее ножом, достал прозрачную коробочку, в которой в маленьком гнезде лежало нечто, похожее на слизняка.
  "Симбионт говоришь?- подумал я.- Надеюсь ты будешь мне очень полезным, иначе отправишься следом за процессором!"
  Почему нельзя было вложить с ним листочек со спецификацией? Я уже не знаю чему верить! Я, мать вашу - запутался! Может быть он еще похлеще управляющей сети будет. Но выбора у меня нет! Мне нужна любая помощь, которую я только смогу получить. И если что-то пойдет не так - я просто перестану осознать себя, считай та же смерть, но я об этом не узнаю. К черту сомнения - только вперед!
  На скорую руку запихав в себя еду и вдоволь напившись, я расстелил спальный мешок, залез в него, взял нож и надрезал кожу на затылке, предварительно подготовленный полосатик был измазан в крови и положен рядом. Достал слизняка из коробочки и морщась от боли запихал его в ранку, лег на бок и чувствуя как теплая кровь стекает по моей шее уставился на полосатика.
  - Потерпи сиротка, я понимаю что тебе не нравится лежать в лужице моей крови, но мне тоже не сладко.
  Сначала у меня онемела голова и шея, постепенно паралич распространился по всему моему телу, глаза закатились и я потерял сознание.
  Я стоял на каменистой пустоши, вокруг расстилалась безжизненная местность, на сколько хватало взгляда - не было видно даже клочка зелени, было полное безветрие и ярко светило солнце. Но прямо передо мной до неба, возвышалась черная бесконечная стена песка и пыли, протягивающая щупальца из бешено крутящихся вихрей во все стороны - на меня надвигалась буря!
  "А где же вспышки и прочая лабуда?"- подумал я.
  Обернувшись, я посмотрел на старичка-коалу, он сидел на песке, его шерстка была измазана в крови и слиплась в безобразные сосульки, отрывая кусочки мяса от тушки какого-то разорванного напополам животного, он кормил сидящего у него на лапе стервятника. Мерзкая птица покосилась на меня налитыми кровью глазами.
  - Ты сделал свой выбор малыш.- коала посмотрел на меня грустным взглядом.- Я жалею, что не сумел тебя научить, но теперь мне уже ничего не изменить. Только ты сам сможешь вернуться на правильный путь.
  - Правильного пути не существует - это все бредни! Дай мне силу старик и я отомщу, если тебе станет от этого легче, я отомщу и за твой народ тоже! Меня предали и бросили! И кое-кто мне за это ответит.
  - Зачем просить то - что и так у тебя есть? Мой народ не нуждается в мести, мы всего лишь хотели покоя. И мы его получили - пусть в смерти, но мы его нашли. Я надеюсь, что и ты сумеешь его найти.
  - Я не собираюсь умирать и тебе не советую, скоро сдохнет кто-то другой и я лично приложу к этому руку!
  - Ну что ж, я сделал все что мог - но берегись малыш!
  - Я никого не боюсь!
  - На твоем месте я не был бы так уверен!- коала указал лапкой мне за спину.
  Я обернулся.
  - Р-ра...... буря обрушилась на меня, сорвала с меня одежду, ободрала мясо до костей, высосала мой мозг и глаза, сами кости превратила в пыль. Моя суть взорвалась в безумной вспышке ненависти и ярости.
  Я открыл глаза и увидел, что на пеньке лежит - огромный такой, весь из себя - грецкий орех, величиной с арбуз. Обхватив его лапками, к нему с блаженным выражение на мордочке прижимался бурундук.
  "О боже! Только не это! Опять!- подумал я.- Второго Швымю мне не вынести!"
  Картинка мигнув пропала. Я стоял в будуаре, оформленном в розовом цвете, на кровати лежала обнаженная красотка. Облизав язычком губы, она сказала:
  - Иди ко мне господин и мы сольемся в экстазе.
  - Убрать! Немедленно убрать! Дайте стандартный интерфейс! Девяносто пятого - нет, восьмидесятого года выпуска и чтоб с перфокартами!
  Развернулся синий экран, в углу мигал курсор: "Система готова к установке. Приступить?"
  - Да! Никаких мультяшек, гаремов и прочего.
  "Прошу разрешения на сканирование воспоминаний, с целью выбора оптимальной конфигурации".
  - Давай, и усыпи меня на время установки.
  "Анализирую... Обнаружен файл: "Профессиональные навыки, установка по умолчанию". Установить?"
  Я задумался: "Пакет судя по всему от корпорации, но знания лишними не бывают. Надеюсь я не мальчик для сексуальных утех! Без управляющей сети это просто навыки и вряд ли я буду вынужден делать что-то против своей воли".
  - После установки, есть возможность удаления навыков?
  "Да, если предварительно будет отдана такая команда, после установки будет произведен анализ содержимого файла, в случае непредвиденного воздействия на сознание владельца, пакет будет удален автоматически".
  - Исполняй!
  "Приступаю".
  Сознание померкло.
  Проснулся я просто в замечательном настроении, ничего не болело, только зверски хотелось есть и пить. Вжикнув застежкой мешка и прихватив полосатика, я отправился в закуток, смыл с себя кровь, в общем хорошенько так поплескался, отмыл полосатика и простирнул спальник. Симбионт никак себя не проявлял. Да мне не больно-то и хотелось разбираться с очередным непонятным существом, он там чего-то сейчас делает - настраивает, улучшает, не зря же я так хорошо себя чувствую и ранки у меня все затянулись, даже создается впечатление, что шрамы поменьше стали. Но это ничего не меняет, больше я никому не позволю собой руководить! Хуже всего будет если симбионт разумный, придется его вырезать - а то что-то много желающих поселится в моем гнезде, то бишь в теле появилось! Я - кукушонок, а значит всех выселю, пускай под деревом от голода дохнут.
  Нужно скептически относится к полученной информации, если отбросить в сторону все сказки, видения и прочее - я останусь только с тем, что логично и не вызывает ни малейшего сомнения. Я земной мужчина в теле мальчишки-раба во враждебном окружении. Никакой Ланы не существует! Швымя мне не друг и вряд ли он погиб, как я сразу не догадался! Фраза "они идут" - из "Властелина колец". Может быть он и великолепный актер, но у меня тоже опыта негативного общения с различными людьми хватает. Свой боевой опыт я тоже не на помойке нашел. Любой человек оказавшись на моем месте немного бы растерялся, стресс за стрессом, постоянное психологическое давление, не удивлюсь если узнаю, что меня психоделиками пичкали. Иначе откуда такие перепады настроения. Через процессор со мной постоянно общались - только вот кто? Может быть и Швымя простой дроид-ретранслятор? Версия логичная.
  Купил значит какой-то подонок клона, вырезал из него сеть и запулил к чертовой бабушке с непонятными целями. А чтобы раб от этой самой цели не отклонялся, приставил к нему ретранслятор, через который передавал инструкции. Зачем?- да мне это абсолютно фиолетово! Скоро активируется симбионт, я более чем уверен, что он вывалит на меня кучу сведений и плюшки выдаст в большом количестве. И какая-то из этих вкусностей и будет приманкой! Значит самый привлекательный вариант отбрасываем и ждем реакции кукловода. Я не сомневаюсь, что она последует. Если же кукловода не существует, все равно я избавлюсь от симбионта при первом подходящем случае, сразу как только найду чем его заменить, очевидно, что сначала мне без него не выжить.
  - А вот с тобой что делать, ты тоже предатель?- спросил я полосатика, мирно лежавшего на столешнице.
  Полосатик покатился, поднырнул под мою ладонь, немного повозился и затих.
  - Ну-ну, ты у нас получается хороший и тебе можно доверять? Я бы тебя выкинул, только вот почему-то - это выше моих сил и мне крайне не нравиться взявшаяся непонятно откуда симпатия! Ну что ж, посмотрим на твое поведение.
  Есть я очень хотел, но неизвестно что мне в консервы напихали. Я подошел к штабелю контейнеров, выбрал по одному ящику каждого вида и начал их потрошить: автоматы, патроны, обоймы, пулемет, ничего себе - переносной зенитный комплекс! Мины, гранаты, чего-то непонятное военного назначения, комплекты камуфляжа, бронежилеты. Жратва! Разорвал зубами обертку и начал жевать безвкусный батончик. Сначала я конечно сомневался и подозревал, что это взрывчатка - но тупые армейские рисунки изображающие - рот в который едят, убедили меня в обратном. И никаких смешков, если бы в армейский сухой паек входили банки с солеными огурцами, на них бы обязательно нарисовали - что огурцы нужно доставать рукой, а не пропихивать голову в банку. А то что продуктам пятьсот лет - так это ерунда, армейский сухпай срока давности не имеет, не весь и не всегда, но бывали случаи убедиться!
  Вот помнится - сидим мы с ребятами в окопе, есть хотелось просто неимоверно. Подкатывает к нам пьяненький старшина из хоз. части и интересуется на счет спирта. А у нас собой всегда было! Иначе нельзя - зима, кони запросто можно двинуть. Я ему говорю:
  - Тебе добавить нужно? А мы горячего хотим! Мы тебе два литра чистого - а ты нам пожрать на все отделение, да погорячее!
  Старшина почесал затылок и говорит:
  - Есть тут у меня неликвид, годится?
  - Не потравишь?
  - Да вы что ребята!- замахал руками старшина.- Сам с вами сяду, выпью и закушу заодно, у меня без обмана! Но пол-литра накиньте, не для меня - для поваров, через полчаса принесу.
  Мы ударили по рукам, старшина принес два больших армейских термоса и накормил нас картофельным гуляшом с тушенкой, черным консервированным хлебом и еще чем-то - чем уже не помню. Старшина замахнул спирта и начал вместе с нами работать ложкой, ехидно так улыбнулся и спросил:
  - Вкусно?
  - А-то!- ответил я.
  - Знаете чего мы сейчас едим?
  - Старшина, я не посмотрю что у тебя усы седые, если что не так - прямо здесь закопаю!- сказал я.
  - Закапывальщик нашелся. Подарки это!
  - От кого?
  - Сушеная картошка и тушенка от ваших отцов, которые в Афгане воевали. Хлеб от дедов, которые Берлин брали!- старшина взял пустую банку и ткнул пальцем в цифру сорок пять, выдавленную на крышке. Кушайте ребятки - не сомневайтесь! Хотел я еще вам трофейной немецкой "гороховой колбасы" принести, но я в немецкой маркировке не понимаю - вдруг ее до Великой отечественной произвели?
  Переглянувшись, мы с ребятами снова заработали ложками.
  Съев три батончика, я обильно запил все водичкой, чувствуя разлившуюся по телу сытость, я довольно улыбнулся: "Интересно - а это чей подарок?"
  Глава 7
  Подобрал себе автомат, взял самый маленький из трех имеющихся моделей, я не Геракл - а подросток, мне много не унести. Я бы его совсем не брал бы, если бы нашел обоймы к пистолету - увы, ничего даже близко похожего я не нашел. Придется тащить двойной комплект вооружения, со своим "Пробоем" я расставаться категорически не хотел, для ребенка самое подходящее оружие. Безжалостно опустошил рюкзак, оставил себе: мультитул, фонарик и маленькую аптечку, забил все коробками патронов и батончиками, обойм взял шесть штук, как раз по числу карманов на комбинезоне.
  Общий вес составил примерно пятнадцать килограмм, на первый взгляд и это перебор, но я знал, что продукты и патроны имеют обыкновение быстро заканчиваться и придет тот момент, когда мне захочется, что бы мой рюкзак весил тонну. На боевом выходе всегда так - сначала кряхтишь от веса поклажи, потом - вздыхаешь о быстро испарившихся запасах. Все лишнее закинул в угол. Покрутил в руках розовую ленточку, которой был перевязан рюкзак, вздохнув, свернул ее в рулончик и сунул в кармашек, пусть Лана не существует, но я-то ее помню! Стоит закрыть веки и она стоит перед глазами как живая. Если бы я был архимагом, который усилием воли мог материализовывать желания, первым делом я бы создал ее, этому миру не помешает немного красоты! Жаль, что она всего лишь плод воображения.
  Пора заняться сейфом, заодно и автомат испытаю. Ключа при уборке я к сожалению не нашел. Опасаясь рикошетов, я соорудил из контейнеров стенку, спрятался за нее и тщательно прицелился. Конечно существовала вероятность, что ящик разнесет в пыль, возможно, что патроны к автомату разрывные, но другого способа открыть сейф я не видел. Дал короткую очередь. Пули пробили ящик насквозь и сорвали крышку, но взрыва не последовало. Патроны оказались бронебойными - а ящик был абсолютно пуст.
  "Ну и зачем было его прятать и привинчивать к полу?"- подумал я.
  Разозлившись на весь белый свет, я пнул крышку, она ударилась об стену и развалилась на две части.
  "Так! Так! - а ящичек-то у нас секретом!"- обрадовался я.
  Отодрав до конца маскировочную панель, я выложил на стол штук десять предметов похожих на флешки и маленький приборчик, сильно смахивающий на кард-ридер. Потыкав в него по очереди чипы и понажимав кнопочки, результата я не добился.
  "Наверное у него батарейки сели!- подумал я.- Когда уже симбионт проснется? Мне нужна консультация!"
  "Сформулируйте запрос".
  - Ура - заработало! Ты - разумный?
  "Нет"
  - Активируй голосовую связь, мне так удобней будет и опиши себя в понятных терминах.
  - После сканирования создана база по твоей родной планете, я - планшет класса "А" с расширенным функционалом - огромный банк памяти, быстродействие, функция автодоктора, мыслесвязь с носителем. Анализатор и вычислитель.
  - Что такое - автодоктор, жизнь продляешь и регенерацию повышаешь?
  - Нет, оптимизирую - гормональный фон, отличное самочувствие, предупреждаю болезни с помощью иммунной системы носителя, если она не справляется - рекомендую лекарственные препараты. Заболеть со мной практически невозможно.
  - Что такое мыслесвязь?
  - Объясняю на примере телефонного звонка - человек испытывает потребность позвонить кому-либо, желание оформляется, он берет телефон, ищет нужный номер, нажимает кнопки, звонит. Я отсекаю ненужное. Потребность - результат. Желаете что вычислить или проанализировать? Потребность - результат, и так во всем.
  - Ух ты, так у меня интеллект повысится?
  - Нет, повысится быстродействие, если меня установить животному - его инстинкты будут обострены и отточены до предела.
  - И куда в тебя столько влезло?
  - Активация после установки производится в течении месяца, в зависимости от физиологии носителя, время необходимо для создания дублирующей нервной системы и подключения к органам чувств, фактически это вторая кора головного мозга, распределенная по всему телу. Но у тебя она уже была и судя по маркерам ее вырастил я. Мне осталось только подключится.
  - Есть информация о том, кто тебя удалил из моего организма?
  - Нет, база подчищена.
  - Вопрос конечно глупый - у тебя установлены закладки, с целью повлиять на меня?
  - Анализирую... Не выявлено. Функции воздействия на носителя в моей модели не предусмотрены, я - помощник, а не управляющая сеть! - в голосе симбионта проскользнули нотки обиды.- Если есть сомнения, рекомендую пройти полное сканирование у квалифицированного врача.
  - Постой-ка! Откуда обида? Сколько у тебя псевдоличностей?
  - Тридцать восемь.
  - Всех стереть!
  - Милый, ты хорошо подумал?- спросил женский голосок.- Вдруг тебе станет одиноко?
  - Я сказал - всех!
  - Выполняю... Удалено.
  "У местных просто деформация какая-то!- подумал я.- Зачем нужен заменитель, когда в любой момент можно с приятелем за рюмкой чая посидеть? Или все еще хуже чем я думаю? Никому не доверяют, каждый сам за себя? Не может такого быть! Люди - общественные животные. По примеру далеких предков, они просто обожают кучковаться с друзьями и родственниками под пальмой с бананами!"
  - Как у вас обстоят дела с базами знаний?
  - Анализирую... Их нет за ненадобностью, к тому же они запрещены законом, подселяя в разум воспоминания и выстраивая нейронные цепочки по подобию других людей, человек теряет свою индивидуальность, тоже самое с искинами, они думают за носителя.
  "Прав был сумасшедший искин - ой, как прав!- подумал я.- Стать одним из модулей как-то не хочется!"
  - Как же справляются люди?
  - Перед колонизацией планеты, на орбитах устанавливают сеть многофункциональных спутников, одна из опций - снабжение людей информацией, оплачиваешь абонемент и пользуешься. Если нужно починить например - простой механизм, получаешь методичку с описанием действий. За высокотехнологичное и новейшее оборудование платишь отдельно. Существуют и полностью бесплатные методички, на Адаманте - это данные по враждебной среде и способы противодействия и выживания. При благоприятных условиях спутники бесплатно снабжают тактической информацией. Справочной информацией пользуются все, но предпочитают обращаться к специалистам, починить что-то сложнее тостера самому нереально, нужно ремонтное оборудование. Любое дело, где требуется творческий поход остается в компетенции людей.
  - А как же искины?
  - Они могут рассчитать что угодно, но объяснить почему одна линия красивей другой не в состоянии. Они не разумные. Но это не относится к искинам на основе адамантита, в определенный момент развития они обретают разум. После оценки они получают гражданские права, либо уничтожаются, очень опасны.
  - Я уже имел возможность в этом убедится. Что там с пакетом навыков?
  - Анализирую...- это ключ-активатор, запускает установленную при изготовлении клона-раба специализацию. Решает проблему траты времени на обучение. К людям применять запрещено.
  - Очень вредно?
  - Нет, но если начинать вкладывать знания ребенку в утробе матери, а также физически развивать его в заданном направлении, получится биоробот, или как в нашем случае - клон-раб, остается только вживить ему управляющую сеть.
  - Были случаи получения клоном статуса разумного?
  - Компания "Био-инженеринг" приветствует вас! Мы поздравляем вас с приобретением продукции нашей компании! Приятного вам пользования! Время работы ознакомительной программы закончено! Программа будет автоматически удалена! Помните - мы помогаем, а не заменяем! Мыслесвязь активирована! Подарок от компании - оплаченный абонемент на месяц пользования галонетом!Приобретайте продукцию "Био-инженеринг". Мы работаем для вас!
  - Подожди! Я не успел спросить - что это такое?- я указал на кард-ридер.
  Ошалелым взглядом я смотрел как передо мной развернулось окошко: Подключение... поиск информации... методичка... промелькнул текст. И тут я обнаружил, что знаю модель катд-ридера и умею им пользоваться, оказывается он производит перевод денег между обезличенными чипами и осуществляет связь с банком. Мое желание обчистить счета клана провалилось, мой генетический код не соответствовал образцу. Причем мне пришло письмо из банка, в котором меня уведомили, что в следующий раз отрежут мне уши.
  "А я чо - да я не чо! Я же не виноват, что мои желания осуществляются быстрее, чем я успею их обдумать!"- решил я.
  Проверив чипы, я стал гордым обладателем двенадцати кредитов. Ознакомился с методичкой по моему симбионту, так вот - я не приобрел знания по кард-ридеру, принцип действия здесь кардинально отличался от пресловутых баз знаний. Нужна информация по какой-то вещи или прибору - получи! Но стоит на что-то отвлечься или заняться другим делом, как информация удалялась, в памяти оставались только осознанные действия которые ты совершал сам. Сделано так было специально, человеческий мозг очень хрупкая штука, сознание просто не выдерживало поток информации, люди теряли сознание или сходили с ума. Методички даже в мозг не загружались, они находились в дублирующей системе, оперативной памяти, буфере обмена, транслировались онлайн - да где угодно, но только не в твоей голове. А иначе - гроб и белые тапочки!
  Но был и огромный плюс - возможность пассивного обучения! Чем больше ты чем-нибудь интересовался и просматривал методичек, тем больше в твоем сознании задерживалось данных. Это как с навороченным пультом от телевизора. Сначала ты тупо смотришь на этот предмет - занимающий половину площади журнального столика. Потом ты читаешь инструкцию и жмешь кнопки, снова читаешь и жмешь, через несколько дней ты даже не задумываешься о том, что ты делаешь - все само собой получается. А затем приходит время сменить батарейки! В общем, многие люди не имеющие средств на оплату образования, умудрялись стать высококлассными специалистами. Главное не расплываться мыслью по древу, а выбрать профессию и сосредоточиться на одном направлении, минимум практики - обязателен! Оплачивай экзамен и получай сертификат. Большинство людей симбионтов не имели, они очень дорого стоили, мой шел по цене в миллион кредитов, пользовались комби-прибором: очки виртуальной реальности, наушники и микрофон, приемо-передатчик, стоил он смешные деньги - пятьдесят кредитов. Любые формы и размеры, но в основном все носили тактические очки. Очень уж они удобные и практичные были. Цена на симбионты начиналась от ста тысяч кредитов.
  "Вот тебе первая плюшка!- подумал я.- Где остальные?"
  Мой симбионт оказался навороченной моделью для пилотов-разведчиков, быстродействие повышено на двадцать процентов, и самое главное - имелась огромная база данных, по всем видам человеческой деятельности: от торговли до военных действий. Они были в основном одиночками, летали на маленьких скоростных кораблях. Понятно, что связи у них не было, как говориться - все свое ношу с собой. Очень опасная профессия - по статистике, двадцать пять процентов погибали в первые пять лет. Имелась возможность обновить базу за десять тысяч кредитов.
  "Мне такого счастья уж точно не надо!- подумал я.
  Следующие три дня я спал, ел и прокручивал до бесконечности методички по Адаманту, старался удержать в памяти как можно больше информации, запустил активатор от корпорации "Нова", но никакого эффекта не дождался, что он там делал или его автоматически удалили - я так и не понял. Одно радовало - желания удовлетворить сексуальные потребности первого встречного у меня не возникло. Тяги к другому виду деятельности у меня также не появилось.
  "Может быть - я универсальный лентяй в максимальной комплектации?"- подумал я.
  Если свести воедино все, что я узнал об Адаманте и местной цивилизации, то открывалась весьма неприглядная картина. Как я уже знал из-за минерала разгорелась война. Согласно официальной версии, сбрендившие архимаги решили подмять под себя шаровое скопление, и только доблестные вооруженные силы союзников смогли их остановить. С фактами кровавых преступлений было не густо, но было множество интервью с пострадавшими лицами. Потрясающие с трибун окровавленными тряпками политики, присутствовали в огромном количестве. Возмущенная общественность требовала возмездия, за что я правда понять не смог. Честно сказать не очень-то и пытался.
  Но дальше вмешались Сияющие творцы, на языке политиков они назывались не иначе и только древней расой. Однако некоторые оговорки и статьи прекрасно указывали на то, о ком идет речь. В шаровом скоплении о них знали даже маленькие дети, все их отчаянно уважали - вплоть до пачканья штанов. Нет, они не взрывали звезды и не занимались геноцидом, человек мог уничтожить миллиард разумных и спокойно умереть в своей постели. Иногда кто-то из людей получал предупреждение и неважно кто ты - глава планеты или сельскохозяйственный рабочий, жди что на следующий день тебя переедет грузовик. Ну или ты скушаешь ложечку меда в которой сидит озверевшая оса. Попробуй только не внять намеку и конец был неминуем. Причем они не только карали, но и спасали - таких случаев было зафиксировано множество. К чести Древних они вмешивались в дела разумных не часто, однако никто не мог игнорировать предупреждение. Страшны они были совсем другим - их никто не мог понять! Зачем убивать маленькую девочку и спасать маньяка который этими девочками обедал?! На месте журналистов, я бы вместо заголовка начинал бы каждую статью словом - "Зачем?" Всех такая ситуация крайне нервировала, а уж я-то как взволновался! Судя по всему я получил таких предупреждений целую кучу! Ну да ладно - когда политики проснулись в холодном поту, они запретили бомбардировку планеты. И продали ее в концессию корпорациям, на планету высадилась армия наемников. Коалы и кузнечики, которым деваться было некуда, задали им жару - двадцать лет партизанской войны на уничтожение! Магически измененные животные, бешенные дроиды, природные катаклизмы - против легкой бронетехники. Они бы победили, но архимаги отказались помочь! Природная магия не очень помогала обороне, а боевую развить до уровня технологий они не успели. Или не захотели, что кажется мне более вероятным. В этой войне было много странного, сплошные загадки на ровном месте. Наконец силы света победили и добро было причинено.
  Веселье продолжилось, разумных больше не было, но их создания никуда не делись! Под поверхностью воды и земли, скрывалось множество био-лабораторий и автоматических заводов, материки за годы войны были изгрызены тоннелями как швейцарский сыр. Причем в землю зарывались обе стороны. Правительство (понятно по какой причине) выкинуло очередной финт, установило квоты на количество работников на планете. Учитывая что из сотни новичков выживал один, ехать на Адамант никто не хотел, конечно же дураков и авантюристов хватало во все времена, но квоты - пока дождешься своей очереди можно было поседеть. К тому же все боялись древних, было установлено, что здесь они чаще вмешиваются в дела разумных. Я представил себе - вот я жду свою очередь, нахожу большой кристалл, казалась бы я богат! А тут раз - и я получаю черную метку во всю морду. Не надо мне такого счастья! Примерно также думало и большинство населения, есть куча куда более легких способов заработать на жизнь.
  Дальше мысли бизнесменов пошли проторенным путем - преступники, отбросы общества, клоны-рабы и тому подобное. Дроидов жалко - они дорогие! То что к магическим ловушкам добавились оголтелые банды и контрабандисты, так это ерунда, очереди из дураков по прежнему выстраивались! Хоть какой-то порядок поддерживался только в поселениях. Не важно кто там правит бал: корпоранты, бандиты или законники, плати десятину и живи спокойно - если ночью не зарежут. С магией было еще интересней, любой человек пробыв на Адаманте около месяца, получал начальные способности вроде интуиции, магического чутья и выбросов сырой силы. Но для того что бы швыряться фаерболами, нужно было прожить на планете лет десять или есть минерал ложками и спать на украшенной кристаллами кровати. Вот тут-то и пришла на помощь разработка коал, магические знаки. Размером с костяшку домино, они преобразовывали сырую силу в одно из заклинаний. Артефактная магия процветала! Существовали и настоящие маги, но до уровня коал они не дотягивали и их было очень мало. Стоило появится очередному таланту, как его тут же увозили с планеты.
  Полосатик оказался детской развивающей игрушкой, методичка старательно предупреждала об опасности контакта с ним, практически все игрушки были переделаны в магические ловушки, самого разного действия. Выбраться с планеты можно было "легко", купи билет за два миллиона кредитов и свободен! Контрабандисты запрашивали пятьсот тысяч, но пассажиры зачастую никуда не прилетали. Описание опасностей занимало книгу немалого формата.
  Перекусив на скорую руку, я решил прогуляться вокруг развалин, от непрерывного чтения у меня разболелась голова, да и свежим воздухом подышать хотелось. Прихватив автомат я полез в дверку.
  Глава 8
  Прислонившись спиной к стене здания я лениво смотрел на небо, пролетающий спутник уведомил меня, что с вероятностью - 62%, враждебных форм жизни вокруг меня нет. Сегодня к своей обычной багровой окраске небо добавило черные полосы. Как-то меня начинает напрягать невидимый помощник. Стабильно работает, но вот то что он работает сам по себе - ни в какие ворота не лезет, к тому же если принять во внимание письмо из банка, любая моя мысль может втравить меня в неприятности. Не потому что симбионт хочет навредить, а потому что у меня нет привычки к контролю за мыслями. Тут же я получил методичку с аналогичным названием.
  "Да какого черта!- возмутился я.- А если я в туалет захочу, неужто есть методичка по правильной дефекации организма?"
  Смотри-ка действительно есть! Я узнал кучу подробностей об унитазах, ночных горшках и прочей сантехнике.
  - Меню давай!- заорал я.- Хочу понизить быстродействие до уровня нормы!
  Опять ничего - да и какая у них тут норма? Методичку я проштудировал от корки до корки, фразочки типа - "взаимодействие с симбионтом понимается интуитивно", вгоняли меня в жесточайшую тоску. Я-то точно не пилот-разведчик. Зачем мне кроме экстренных ситуаций, способность рассчитать орбиту астероида на год вперед за секунду? Может быть, стоит комментарии людей прочитать или тематические статьи про симбионтов? Неужели никто не попадал в мою ситуацию?
  - Давай статьи.
  Секунд через пять появился текст, в отличии от прошлого раза он медленно пополз по картинке, подстраиваясь под мой взгляд.
  "Теперь как-то медленно!- подумал я.- Да... ничем мне не угодишь. Ладно - почитаем".
  Многие неразвитые, дегенеративные личности, сталкиваясь с высокими технологиями и продукцией класса "Люкс", например с симбионтами, которые они без всякого сомнения вырезали из трупов или украли, забывают одновременно похитить инструкцию по применению. Что лишний раз доказывает нам их полную неспособность к осознанной деятельности. Не сумев освоить даже простейший принцип управления, они впадают в неконтролируемые вспышки ярости.
  - Сами вы дегенераты!- заорал я.- Кто это там у нас такой умный?
  - Служба безопасности корпорации "ZIZ", чем можем вам помочь?
  - Ой, простите - я ошибся номером.
  "Вот тебе и лучший помощник в любых ситуациях!- подумал я.- Кому следующему позвоним? "Крыше" ближайшего города?"
  - Приемная господина Зактри. Как вас представить?- защебетал женский голос.
  - Эээ...
  - Не волнуйтесь, говорите спокойно, господин Зактри внимательно относится к проблемам простых людей, вы звоните из пустошей - вам нужна эвакуация или вы хотите продать товар? Мы даем честную цену, выше чем в факториях.
  - Простите, я подумаю и перезвоню вам позже.
  Я постучал себе кулаком по лбу: "Мне пора в психушку!"
  - Еще статью!
  Привет бродяги! Если вы подстрелили богатенького лоха и разжились симбионтом - не спешите толкать его барыгам! Первым делом советую обыскать труп. С установкой симбионта всегда возникают непонятки, в карманах ищите кодовое слово, лохи обычно его на чем-то записывают - боятся забыть. Попадете в цвет, если найдете коробочку от симбионта - это самый цимус! Посветите на нее этим как там его... ну в общем фиолетовым фонариком, которым вы маркеры проверяете. Как появится слово, запомните его и смело втыкайте слизня себе в репу! После того как слизень зашевелится, произнесите слово вслух и подгоняйте его под себя! Фарта в ваших нелегких трудах!
  Подхватившись, я полез домой, может быть и не совсем домой - но как-то приятно думать, что у тебя он есть. К тому же я его нашел, значит он мой! Получать советы от бандитов неприятно, но они-то в отличии от корпорантов не рассусоливают, а сразу переходят к делу. Как сделать ультрафиолетовый фонарь я с детства знаю, ничего сложного - берем скотч, лепим его на светодиод встроенный в сотовый телефон и закрашиваем фиолетовым фломастером, повторяем процедуру пять раз. Главное добиться насыщенности луча света. Потом можно поиграть в судмедэксперта на месте преступления. Замечательная игра, я кстати говоря, раскрыл ужасное преступление против человечества - половина сортов лимонада в светятся в ультрафиолетовом луче! Вот с какого перепугу сладкой водичке светиться? Чего такого в нее напихано? Нет уж - я лучше квас пить буду, он не светится - я проверял! Только вот фломастера у меня нет, но это не проблематично, я там в ящиках прозрачную пленку фиолетового цвета видел, сложу ее в несколько раз и все дела! Как отключить свет в убежище я не знал, поэтому выбрался в коридор и посветил фонариком на коробочку. Старательно произнес вслух проявившийся цифро-буквенный ряд.
  "Включить голосовое общение?"
  - Да.
  - Симбионт производства корпорации "Био-инженеринг" приветствует владельца. Возникли затруднения?
  - Недоволен сервисом, любая мысль мгновенно переходит в действие.
  - Анализирую последние запросы... Информация подтверждена. Рекомендации: выставить быстродействие на максимум, проецировать в зрительный нерв иконку подтверждения, скорость исполнения упадет всего на пять процентов. Выполнить?
  - Да, как у нас обстоят дела с боевым режимом?
  - Боевого режима как такового нет, существует возможность автоматического включения всех опций на максимум, буду отслеживать параметры организма - волнение, страх, вызовут активацию, в углу зрения появится иконка, что бы отключить - мысленно нажмите ее. Анализ показывает, что вы находитесь в агрессивной среде, советую вам - при любой возможности знакомится с методичками военной направленности.
  - Можешь создать иконку активации голосового общения? Оно помогает мне сформулировать мысли, да и кодовое слово запоминать не хочется.
  - Исполняю... Что-то еще?
  - Пойду помоюсь, а ты мне вслух читай, что там по вопросу обретения рабами свободы?
  Приспособил больший пластиковый контейнер ПЗРК под ванну, набрал воды и занялся банно-прачечными процедурами. Слушая симбионта я потихоньку офигивал. У них тут вольноотпущенники есть! Думаете все дело в милосердии? Как бы не так! Все дело в деньгах, а точнее в конкуренции. Когда "Нова" вышла на рынок с технологией создания клонов-рабов, производители дроидов начали терять прибыль. А что у нас делают дельцы, когда теряют прибыль? Они создают "Гринпис", правда назывался он по другому, но это не важно. Возмущенная общественность завалила суды исками, старушки которых общественные клоны перевели через дорогу требовали справедливости. Владельцам после использования, предлагалось вместо утилизации, за небольшую сумму денег передавать клонов в эту организацию, где из них удаляли управляющую сеть и выпускали в большой мир. Необычайно коварный план! "Нова" чуть было не вылетела в трубу. Все дело в том, что клонам было совершенно незнакомо понятия добра и зла. Лишенные управления, они начали жить как дикие звери, руководствуясь инстинктами. Казалось бы во всем виноваты "зеленые", но не тут-то было, у них адвокаты и вообще они очень добрые! Суды удовлетворяли иски, а производители дроидов потирали ручонки. Но как всегда победили деньги! "Нова" снюхалась с крупнейшей корпорацией "ZIZ", урезала производство клонов наполовину, поделилась технологией и вот рабов штампуют уже все!
  Мне важно только то, что можно выдать себя за вольноотпущенника, такие продолжают встречаться, редко конечно - но они есть. У них даже документов не спрашивают, стоит только взглянуть на голову с шрамами и все становится понятным. Правда и за людей их не считают, но это я как-нибудь переживу. По закону-то я - разумный. Побуду негром в самой демократической стране мира! Афроамериканцы рулят! Посмотрел интерактивную карту, до ближайшего города Тотерн, было четыреста километров. Вот незадача!Ладно - все идет по плану: спим, едим, читаем, тренируемся.
  - А что со специализацией?
  - Активирована, происходят незначительные изменения во внутренних органах, действий вредящих носителю не обнаружено. Удалить?
  - Пусть работает, удалить всегда успеем.
  За последующий месяц я истоптал всю округу, отрабатывал навыки обращения с оружием, имитировал бой в лесу и на открытой местности, прогресс был на лицо, новые знания ложились поверх того, что я и так умел. Расковырял останки опылителей, сумел найти один процессор на основе пылинки адамантита, второй обнаружить не смог, видно куда-то улетел. Судя по расценкам торговых факторий кредитов пятьсот за него дадут.
  Я лежал на опушке леса, изображал из себя снайпера в засаде, примеривался как ловчее пристрелить смертельного врага - консервную банку, к которой я уже полчаса подкрадывался. Банка притворялась мирной жестянкой, но я-то знал ее зловещие замыслы! И тут раз - на поляну вылетают две машины, два - за ними едут еще три штуки, тишину разорвали очереди пулеметов. Причем ехали они до этого абсолютно бесшумно - ни рева моторов, ни стрельбы.
  "Вероятно не стреляли, так как деревья мешали. И спутник молчал - наверное за своих их считает, или он на другой стороне планеты".- подумал я, вжимаясь в землю.
  Мелькнул здоровенный фаербол - первая машина взорвалась, вторая перевернулась. Преследователи подъехали к ним и остановились. Высыпала команда из вооруженных мужчин, примерно человек пятнадцать. Они вытащили из автомобиля троих мужиков и тут же их пристрелили. Начали обирать трупы и обыскивать автомобиль. Раздался детский плач.
  - Смотрите чего я нашел!- радостно завопил один мужик.
  Он вылез из салона и поднял руку, в ней он держал за ножку ревущего во весь голос младенца.
  - Спорим, что я с одного выстрела его на клочки разнесу!
  "Сделай снимок симбионт, я хочу запомнить! Будешь показывать его мне каждый раз - когда я поверю людям!"- скомандовал я.
  С веселым гоготом, мужик размахнулся и подбросил младенца в воздух.
  - Ба-бах!- рявкнул дробовик и только облачко кровавой взвеси повисло в воздухе.
  Я замычал и вцепился зубами в руку.
  - Поехали, поехали!- бандиты попрыгали по машинам и умчались в лес.
  До конца дня я копал могилу и хоронил останки, больше я ничего для этих людей сделать не мог. Я воткнул самодельный крест, никаких молитв, кроме молитвы Автомату Калашникова я не знал, поэтому прочитал ее:
  
  Храни меня мой автомат.
  Когда ничто уже не нужно.
  Ни деньги, должности, ни блат,
  Ни бред любви, не лепет дружбы.
  На грани между тьмой и светом,
  В любую дрянь: В жару и стужу,
  Под взрывы, вопли, град и мат,
  В грязи, в крови, в блевотных лужах,
  Храни меня мой автомат.
  Пусть даже выжить бесполезно
  И божий суд присудит: ад.
  Умри со мной. И в черных безднах
  Храни меня мой автомат.
  
  Постояв немного, я полез домой, в этой ситуации оказать помощь было нереально, просто добавился бы еще один труп - я не "брюссельский мускул" и не последний киногерой, что бы с одним автоматом суметь пятнадцать человек завалить. Прикончил бы двоих-троих. А что дальше?
  На следующий день рассматривал перевернутую машину. Методичка услужливо подсказала, что это старая модель, которая снята с производства сто лет назад, под названием "Бегунок 3М", надежный автомобиль с водородным двигателем, топливом служила дистиллированная вода, но если прижмет - можно из любой лужи заправиться, только потом нужно промыть фильтры. Управление очень простое, руль и одна педаль газ-тормоз: нажал - поехал, отпустил - остановился. Колеса метрового диаметра были отлиты из какого-то гибкого пластика в виде шестигранных сот. Как я понял амортизаторов на автомобиле не было, устройство колес позволяло обтекать мелкие препятствия, мягко сминаясь. Кабина на два-три человека, вместительный кузов с тентом. Лебедка на бампере. Автомобиль перевернулся потому что у него вырвало кусок колеса, стекол в кабине не было, дуги тента смялись в лепешку.
  "Функциональная вещь!- подумал я.- Ничего лишнего, прямо - фермерский грузовичок!"
  Щелкнув по иконке, я спросил:
  - Починить сможем?
  - Анализирую... Запаска за кабиной, судя по входным отверстиям двигатель не поврежден. Комплект инструментов можно найти в сгоревшем автомобиле. Рекомендации: автомобиль не трогать, скрыться в убежище и замаскироваться, с вероятностью - 65%, преступники вернутся за ним с ремонтником в течении двух суток.
  - Точно?
  - Не могу сказать, мало данных.
  Я задумался: "Что мне делать? Сидеть в схроне не выход. Вдруг найдут? Валить надо!"
  Нашел инструменты, хорошенько при этом извозившись в саже. Поставил запасное колесо, вытянул трос лебедки, долго думал как его зацепить, что бы машина перевернулась. Наконец пропустил трос под рамой и зацепил крюк за дерево. Следуя методичке, с замиранием сердца ткнул кнопку запуска лебедки и отскочил в сторону. Лебедка заработала, протащила немного автомобиль по земле и поставила его на колеса. Правда трос пропилил пластиковую обшивку корпуса, но я переживать не стал - лишь бы ездила. Смахнув осколки пластика, уселся на место водителя. Нажал на кнопку и мотор немного почихав заработал! Жмем аккуратненько педаль газа. Автомобиль шурша колесами двинулся вперед. Подъехал к зданию и выключил зажигание. Скинул дуги, перенес в кузов тридцать автоматов в ящиках, пулемет и ПЗРК, больше ничего не вошло, два контейнера с патронами и гранатами кинул на переднее сиденье, добавил рюкзак с опостылевшими батончиками, и воду конечно не забыл. Два раза принес полную фляжку и перелил воду в бак, потом у меня включился мозг и я использовал вместо ведра контейнер из под сухого пайка. (Тупит малыш не по детски! - прим. Автора)
  Никак не мог понять - как мне замаскировать вход в подвал, тропку я набил очень заметную. Чего я только с ней не делал: посыпал пылью, заваливал обломками, ее все равно можно было разглядеть, да и следы с округи вели в развалины. Почесав бестолковку, закинул в дверной проем одну за другой - пять гранат. Сверху бросил обломки опылителей.
  "Теперь сам черт тут ногу сломит!- я с удовлетворением оглядел плоды своего труда.- Полное впечатление, что здесь кто-то с опылителями схватился, а потом машину угнал. И этот кто-то явно не я! Меня здесь вообще не было, у кого хошь спросите!"
  Глава 9
   Мой "Бегунок" наматывал на колеса километр за километром. Ехал не торопясь, не гнал, все равно тут дорог нет, кругом одни направления. Объезжал подозрительные на мой взгляд места. Хотя если честно, мне все казалось подозрительным. Через полдня пути за мной увязалась группа окрашенных в голубой цвет антропоидных дроидов, они с диким визгом выскочили из оврага размахивая различным холодным оружием, и огромными прыжками понеслись в мою сторону.
  "Ноги у них на пружинах что ли?- подумал я.- Чего-то я таких в методичке не видел!"
  Взял гранату, зубами вытащил кольцо и бросил ее в окно. Вжал педаль газа в пол. Граната ухнула позади, но шайка синих и лысых на нее не обратила ровно никакого внимания. Таким макаром мы неслись вперед где-то полчаса, дроиды по мне не стреляли - нечем было, я тоже не стрелял - боялся дорогу без внимания оставить. Наконец они от меня отстали.
  "Выкусили синебрюхие!- обрадовался я.- Прежде чем на меня охотится, батарейки подзарядите!"
  Выехал на невысокий холм, впереди насколько хватало глаз, паслось огромное стадо животных. Каких тут только не было: рогатые, хвостатые, бронированные, мелкие и со слона размером. Методичка замелькала текстом.
  "И так понятно что они любят человечинку!- подумал я.- Объезжаем".
  Съехал в русло пересохшей речки и плутал по нему до вечера. Никак не мог найти удобный подъем наверх. Хорошо, что заблудится было невозможно. Спутник регулярно обновлял мне карту. На ночевку встал у какого-то озерца. Спал в кабине, просыпался от каждого шороха. Автомата из рук не выпускал. На следующий день, встретил лагерь из машин составленных в круг, объехал их стороной, можно было бы к ним подъехать, предварительно запросив разрешения по рации, но бандиты того - рации ноги приделали. А ведь согласно спецификации она тут была! Конечно можно было поискать номера людей через симбионт, но пока я разбираться буду - вдруг пальнут?
  Я приближался к городу, появилась проселочная дорога, навстречу стали попадаться автомобили. На въезде стоял блок-пост: пулеметные гнезда, "змейка" из каменных блоков, шлагбаум. Сам город был окружен трехметровой стеной слепленной из подручного материала: дерево, металл, пластик. Кое-где торчали прожектора и автоматические пулеметы. Подъехав к шлагбауму, я посигналил и вышел из машины. Ко мне подошел мужик с автоматом, самым примечательным в его внешности был огромный шрам через все лицо. Потрепанный камуфляж, впечатления серьезного бойца он не производил. Такой тип людей я встречал часто, обычная "шестерка", серьезные дяденьки сейчас чай попивают, а он бегает к машинам с проверкой, на пиво сшибает. "Шрам" вопросительно уставился на меня.
  - В город, продавать, где оплачивают десятину?- лаконично сказал я.
  "Шрам" расплылся в гаденькой улыбочке:
  - Смотрите-ка, маленький мальчик и совсем один. Ты чьих будешь?
  - Я свой собственный мальчик.
  - Чем торгуем?
  - Оружием.
  "Шрам" еще больше повеселел:
  - Новичок? Положено отстегнуть - закон такой!
  - А если я не хочу делится? Ты мне кто - брат?- спросил я, и положил руку на цевье автомата.
  "Шрам" обернулся и закричал:
  - Братки, здесь делится не хотят!
  "Так я и поверил, что ты подмогу зовешь!- подумал я.- Скучно уродам, повеселится собрались!"
  Из блок-поста вывалилась толпа серьезных мужиков, они обступили меня со всех сторон, вперед вышел громила обвешенный оружием.
  - И кто тут у нас? Клон? Бабло давай! Нет бабосей - гони товар!
  - Да ладно ребята, вы чего? - я примирительным жестом вытянул вперед руки.- Ракетный комплекс устроит?
  - Мало - накинуть надо.
  - Еще три автомата дам. Только не бейте!
  - Тащи!
  Я обошел вокруг "Бегунка" и начал стаскивать ящик:
  - А расписку, бумажку для господина Зактри дадите? Неудобно получается, я ему оружие привез, но вы же его люди? Значит все в порядке!
  Мужики переглянулись, громила вытащил пистолет и сказал:
  - Он нас на понт берет. Я ему башку прострелю!
  Я оставил ящик в покое и сказал:
  - Перед кем мне понты кидать? Перед тобой что ли тля приворотная? Ты - или стреляй, или можешь засунуть себе ствол туда - где всегда темно и сыро. Мне в приемной господина Зактри, пообещали мой товар по цене дороже чем в факториях купить. О том, что тебе нужно выделить долю я ни словечка не слышал. Или хозяин тебе процент отстегивает сам того не зная?
  - Я проверю. Сам с тобой поеду и проверю. Если чего не так, тебе конец сопляк!
  - Пристрелишь? Я перед тем как в ваш милый городок приехать, много чего про него в сети прочитал. На арену меня вызываешь? Прирезать по-тихому теперь не получится, твои братаны тебя за пайку сдадут. Ну так что - куда едем?- я задвинул ящик и захлопнул борт.
  - Я тебя вызываю!
  - Не кричи, завтра с утра приступим, оружие: пистолет и нож, патронов по две обоймы, пистолет у каждого свой.
  - Заметано!
  - Ну раз заметано - поехали.
  Город производил неприятное впечатление, несмотря на сухую погоду везде была грязь, мусор, частенько попадались пьяные тела лежащие в канавах, кабаки через каждые десять метров, дома слепленные чуть ли не из картонных коробок. Но когда мы проехали еще через один блок-пост, обстановка разительно переменилась: чистота, порядок, красивые домики в несколько этажей, официальные учреждения, банки, магазины. Сразу становилось понятно, что здесь сливки общества живут.
  "Это надо же так влипнуть по самое не могу на ровном месте! Я-то думал здесь поселок, а тут у нас мегаполис по местным меркам. И к боссу всего этого я сейчас еду! Ну кто мне мешал читая методичку присмотреться к количеству населения? Смотрел в книгу - а видел фигу! Надо грохнуть громилу и рвать когти!"- подумал я.
  Покосившись я увидел. что громила не спускает с меня глаз и держит на коленях пистолет, направленный мне в бок. Эта сволочь не дремала и мерзко улыбалась, предвкушая невиданное развлечение, недоносок продает стреляющие пукалки хозяину города.
  "Я невероятно хитер, умен и крут!- подумал я.- Мне трындец!"
  Вот мы и приехали к месту моего упокоения. Трехэтажное здание сияло отмытыми до блеска окнами. Громила вышел из машины, махнув пистолетом, он сказал:
  - Выходи, приехали!
  - Сейчас.- ответил я, роясь в рюкзаке.- Только батончики возьму, с утра ничего не ел.
  - Вылазь говорю!
  - Подожди немного!- я распихивал батончики по карманам.
  - Если ты сейчас не слезешь на дорогу, я тебе ногу прострелю!
  - Слазят с бабы, а из автомобиля выходят.- прочавкал я, спрыгивая с подножки.
  Мы зашли в здание, весь первый этаж занимал огромный, красиво украшенный зал. Играла негромкая музыка, по залу бродили богато одетые люди, происходило что-то вроде светского раута. У входа стоял стол, за которым сидели двое охранников. Громила подошел к ним и что-то начал говорить, кивая на меня, те начали ухмыляться.
  - Иди сюда!- поманил меня пальцем, один из охранников.- Оружие на стол!
  Я выложил в ряд: пистолет, автомат и нож.
  - Еще что-нибудь есть?
  - Не-а.- ответил я, доставая из кармана очередной батончик.
  Охранник поднес ко мне какой-то приборчик. Тот заморгал лампочками и запиликал.
  - Все из карманов на стол!
  Я вздохнул и вывалил на стол груду обойм и батончиков, чипы, кард-ридер, полосатика, пару горстей патронов россыпью, процессор опылителя, сверху накрыл все шлемом. Приборчик опять запиликал.
  - Точно все?
  - Да на мне экзоскелет одет, он металлический, при них что ли раздеваться.- я кивнул на гостей.
  Охранник начал меня охлопывать:
  - Что у тебя в этом кармане?
  - Ничего такого, утаил немного, я есть хочу!- я достал из кармана парочку батончиков.- Пока до босса дойдем, я тридцать раз перекусить успею!
  - Я пойду с вами.- сказал охранник.
  - Сивый смотри за ним в оба глаза, это же клон, они чокнутые!- сказал другой охранник громиле.
  И мы пошли, поднялись по лестнице на третий этаж и зашли в приемную, сидящая за столом красотка, с ногами от ушей, полировала свои ноготки.
  - К боссу, мы звонили.- сказал охранник.
  - Господин Зактри просил подождать, у него гости.- прощебетала секретарша.
  "Я прямо как домой вернулся!- подумал я.- Зайдешь в мэрию, тоже самое увидишь!"
  Дверь кабинета распахнулась, из нее выпорхнула стайка девушек в роскошных платьях. За ними вышел импозантный, седовласый господин высокого роста.
  - Не волнуйтесь милые леди, ваше пожелание будет исполнено.- рассыпался он в любезностях.
  - Ах! Господин Зактри, вы такой любезный! Обратится к вам за помощью было отличной идеей! Бедные сиротки нуждаются в детской площадке!- воскликнула одна из девиц.
  - Вы же знаете Мисси, я всегда рад вам помочь.- ответил Зактри, впиваясь губами в ее ручку.
  "Старый козел!- подумал я.- Еще немного и он всю кожу с руки Мисси в себя всосет!"
  - Фи! Какой замарашка.- сказала Мисси, увидев меня.- Чего тебе мальчик?
  - Дорогие дамы!- сказал я, неуклюже поклонившись. - Прошу прошения за свой неприглядный вид, но я только что прибыл из пустошей. Оказавшись невольным свидетелем вашего разговора, я прошу вашего разрешения принять посильное участие в столь милосердном деле, я пожертвую пять - нет, десять процентов от продажи своего товара на детскую площадку. Да что там говорить, я лично посажу парочку кустов! Озеленение очень важно! Скажите мне место и время и я обязательно приду.
  Девушки переглянулись, Мисси сказала:
  - Приходи завтра к обеду на третье авеню, детский приют "Ягодка", я буду ждать.
  Освободив наконец свою лапку из рук Зактри, она вышла за дверь, девушки вышли следом. Зактри посмотрел на меня тяжелым взглядом.
  - За мной!- скомандовал он, заходя в кабинет.
  Мне дали пинка, влетев в кабинет, я еле-еле остановился посередине.
  - Кто дал тебе право трепать мое имя?- спросил Зактри, остановившись передо мной.- Я многое прощаю, но с такими языкастыми ублюдками, я предпочитаю поговорить лично, прежде чем их прикончить!
  - Ничье имя я не трепал, я позвонил вам в приемную и секретарша сказала мне, что вы купите мой товар по выгодной цене, а тут эти.- я кивнул на Сизого.- ПЗРК и три автомата хотели с меня стрясти, а раз я надумал продать товар вам, то и обманывать не собираюсь.
  - А откуда у тебя мой номер?
  - В сети нашел.
  - Так просто? Нашел и позвонил?
  - Да.
  - Сизый возьми его и выбей из него все! Я хочу знать, кто его послал. Потом - убейте!
  Сизый схватил меня за воротник и потащил к выходу.
  - Стойте!- заорал я.- Я все скажу, я расскажу кто меня послал!
  Зактри кивнул и Сизый хорошенько встряхнув, вернул меня на место.
  - Кто?- спросил Зактри.
  - Она!- ответил я.
  - Дзынь!- кольцо от гранаты, которую я вытащил из кармана с батончиками, упало на пол.
  - Я - дурак! Всем лежать и бояться!- заорал я.
  Зактри посмотрел на меня с насмешкой:
  - Вот теперь верю, что тебя никто не посылал! Такого болвана как ты, даже за солью в магазин посылать нельзя!
  - Это почему?- спросил я с обидой.
  - Вжик!- от остальной комнаты меня отделили прозрачные перегородки.
  - Взрывай.- сказал Зактри.
  - Я передумал.- я подобрал кольцо, подогнул зубами усики и воткнул его в гранату.- Она денег стоит, еще пригодится.
  Переборки плавно поднялись и ушли в потолок.
  - Поделись с нами.
  - Да чего вы.- заныл я.- Я вольноотпущенник: башка пустая, карманы пустые. Подался в пустоши за хабаром, нашел схрон клана "Зубастых", оружие было, решил продать - а кому? Порылся в сети, случайно нашел ваш номер, люди пишут, что вы не кидаете, как в факториях. Вот я и поехал, я же не знал что так выйдет.
  - Более глупой истории я в жизни не слышал.- взгляд Зактри налился бешенной злобой.- Знаешь почему ты еще жив?
  Я молчал.
  - Ты чем-то понравился Мисси, она моя маленькая слабость, но запомни - проговоришься ей и ты сам будешь умолять меня о смерти! Сажай кустики и молчи в тряпочку! Сизый! Купи у него оружие по честной цене и проследи что бы он оделся поприличней. Пристрой его,- Зактри хмыкнул,- да в туже "Ягодку" и пристрой. Пусть под рукой будет. Идите!
  Сизый молчком выволок меня из кабинета, мне вернули оружие и вещи, засунули в машину, отвезли на какой-то склад, перечислили кругленькую сумму в семь тысяч кредитов на чип, купили навороченный, модный комбинезон - за мои деньги между прочим! Потом отвезли в "Ягодку", мрачно рассматривая облупленный фасад, я спросил:
  - Что дальше?
  - Иди к заведующей, ее предупредили, строго выполняй инструкции босса, завтра в десять утра я жду тебя на арене, адрес я тебе скинул. - сказал Сизый.
  - А что скажет господин Зактри?
  - Он порадуется, не нужно будет врать Мисси о том, куда ты пропал. Сам нарвался, сам и получишь. Ты меня назвал тлей! Я ребятам пообещал выпустить тебе кишки и я это сделаю. Испугаешься - прирежу! Пошел!
  Глава 10
  Стоя во дворе приюта, я огляделся по сторонам: "Правы те девушки были, этому убожеству детская площадка явно не помешает".
  В центре на постаменте был установлен памятник, неизвестному покорителю галактики, а может быть - это был великий ученый, тут сразу не разберешь! Мужик держал наперевес какое-то приспособление, что-то среднее между снайперской винтовкой и змеевиком от самогонного аппарата. Его гордое и мужественное лицо было густо заляпано птичьим пометом. Посыпанные песком дорожки, змеились во все стороны, прихотливыми изгибами огибая газоны. Что бы дойти до входа в здание, нужно было хорошо попетлять. Причем местами на газонах присутствовали отрезки дорожек, которые с другими не соединялись. И тут меня осенило! Наверное автор принимал препараты расширяющие сознание! Если посмотреть с высоты птичьего полета, то увидишь экзотическую ягодку, скорее всего на макете она смотрелась очень даже ничего! Возникает вопрос - как людям здесь ходить? Второй вопрос - что все-таки памятник держит в руках? Неужели это любимый кальян архитектора? И где трава на газонах? Редкие кустики растительности, торчащие из голой земли производили странное впечатление. На чем спрашивается я валятся буду после сытного обеда?
  Покружив, я добрался до центрального входа. В холле сразу наткнулся на кабинет заведующей. Вежливо постучался и вошел. За столом сидела женщина необъятных размеров, она с аппетитом поглощала выпечку и чего-то там прихлебывала из такой же необъятной емкости, больше похожей на кувшин, чем на стакан. Я поздоровался и стал ждать - что она мне скажет? Неторопливо закончив "легкий" перекус, бабища с удовольствие слизала с пальцев сахарную пудру.
  "Чего я к ней придираюсь?- подумал я.- Может быть у нее душа добрая?"
  - Обращайся ко мне леди Ива. Говорю сразу - ты мне не нравишься! Я не люблю клонов, а особенно вольноотпущенников. Вас всех нужно утилизировать. Работу у настоящих людей отнимаете!
  "Вот тебе и гибкое, стройное деревце.- подумал я.- Все время забываю, что симбионт мне перевод дает в земных названиях и обозначениях, на иву она ни сколько не похожа, скорее на баобаб она смахивает!"
  - Был бы ты одним из моих воспитанников, тебя стоило бы наказать, за одно только наглое выражение лица.
  - Я тоже от вас не в восторге. Надеюсь что в ближайшее время, мы разойдемся как в море корабли.
  Заведующая зашипела как змея, напоминая обожравшегося, толстого удава, который только что проглотил кролика или целого оленя.
  - Иди к садовнику, будешь ему помогать, жалования тебе не положено, работаешь за крышу над головой и еду, сегодня ночуешь у него, потом он подберет тебе чулан.
  - Куда я могу поставить свой автомобиль и поужинать бы не мешало.
  - Загони его в гараж на заднем дворе, ступай в столовую, тебя накормят, сейчас время ужина.
  Я молчком отправился за "Бегунком", нашел гараж и пошел в столовую. Ужин уже заканчивался, воспитанники всех возрастов сидели за столами и ели. За стойкой раздачи никого не было. Посмотрев по сторонам, я обнаружил работников столовой за отдельным столом, уставленном разносолами. Я подошел к ним и сказал:
  - Я новый помощник садовника. Кто меня накормит?
  - Пошли.- сказал один из мужиков, встав из-за стола он прошел за стойку.
  Тарелок у них здесь не было, имелись штампованные металлические разносы с выдавленными углублениями под различные блюда. Прихватив один, я прошелся вдоль стойки, мужик из разных кастрюль, половником плюхал мне чего-то пастообразного. В конце я получил стакан с компотом.
  - Садись за любой стол.- сказал мужик.
  Я пристроился на лавку, есть я не хотел, днем объелся батончиков - но нужно же с чего-то начинать? С людьми знакомиться? Прихлебывая напиток, я рассматривал пищу.
  - Привет, я - Роза.- сказала симпатичная малышка, сидевшая напротив меня.- Ты новенький? Как тебя зовут?
  - А я - Кукша. Вы такое каждый день едите?
  - Ага! Другого все равно нет.- она покосилась на поваров и понизила голос.- Иногда добрые дяденьки и тетеньки присылают посылки и тогда нам дают конфеты. Одну или две штучки, они вкусные.
  - Батончик хочешь? Он безвкусный, но очень питательный! Съел один и сыт.
  - Давай.
  Я покопался в карманах и раздал ребятам батончики. Что-то я не заметил, что бы они на пасту сильно налегали.
  - А почему ты с оружием ходишь? И что это у тебя за комбинезон.
  - Я с пустошей недавно приехал, не успел переодеться.
  - Там наверное хорошо? Лучше чем здесь?
  - Нет, там плохо. Страшилища разные бродят.
  - Страшнее чем заведующая?- с недоверием спросила Роза.
  - Намного, злые и кусаются! Ты разве не знаешь, вас что не учат или галонета нет?
  - Писать и считать учат, а голонета нет, очки нам не дают, говорят что сломаем.
  И тут из моей еды выполз червяк. Отличный, жирный червячище - мечта рыболова в красно-белую полосочку! Меня перекосило от отвращения.
  - Ты его не бойся, достань ложкой и отложи в сторону, потом можно есть, он еду не портит, совсем безвредный.
  - А почему он не сварился?
  - Так еду не варят, насыплют концентрат и заливают теплой водой.
  - А ты откуда знаешь?
  - Я про еду все знаю.- Роза опять понизила голос.- У нас книжка есть, там еда нарисована и даже большой торт! Хочешь посмотреть?
  - Нет, не очень.
  "Понятно, что у сироток жизнь несладкая!- подумал я.- В армии я разносолов тоже не видел, но простую и сытную пищу всегда можно приготовить! Помнится в армии, я за первый месяц десять килограмм потерял, непривычная еда и физические нагрузки, зато потом я на кашах так отъелся, причем все в мышцы пошло, здоровья было - вагон и маленькая тележка! Каши очень полезные. По праздникам нам давали конфеты или маленькую шоколадку, ну и в неделю было положено четыре варенных вкрутую яичка. Это все конечно хорошо, но меня - старшего помощника главного садовника червями кормить вздумали?! Так не пойдет!"
  Подцепив на ложку червяка, я направился к поварам. Подошел к мужику, который мне пищу накладывал и плюхнул червяка на стол, рядом с тарелкой, с разносов кулинары есть не желали.
  - Что это?- спросил я.
  Мужик откинулся на спинку стула, очевидно, что и лавки их не устраивали.
  - Ты слепой что ли? Червяка не узнал?
  Повара заржали.
  - Скажи мне - у тебя прозрачные переборки есть?
  - Какие-какие переборки?
  - Значит у тебя их нет. А без этих самых переборок, кормить меня червями чревато последствиями! Ты не смотри что я маленький и кашляю. Глупо человеку у которого пушка на поясе, всякую дрянь в тарелку накладывать! Я обычно поварам, которые мне в тарелку вместо мяса - рыбьи кости кладут, эту самую посуду на голову надеваю! Тебя я на первый раз прощаю, но в следующий раз я тебя в кастрюле искупаю! Если я у себя или у кого другого, еще раз живность в пище увижу, ты пожалеешь.
  - Пошел отсюда щенок!
  - Ну я вас предупредил.
  Я развернулся и пошел искать садовника, его жилье обнаружилось в маленькой пристройке, сам мужик мне кого-то сильно напомнил, когда он сказал, что его зовут Иво, меня осенило:
  - Ты брат заведующей?
  - Двоюродный если быть точным, у нас семейное предприятие, здесь все родственники. Сегодня спать будешь на полу, я тебе матрас бросил, завтра покажу комнату над гаражом, наведешь там порядок, там старый механик жил, но он коньки отбросил!- Иво заржал.- Хламом у него вся каморка забита. Найдешь что-нибудь ценное - отдашь мне! Но вряд ли ты успеешь заселится!
  - Это еще почему?
  - Так ты труп!- он зашелся от хохота.- Мне Сизый позвонил, сказал что бы я за твоими шмотками присмотрел. Долю пообещал выделить.
  - С чего это вы мои вещи делите?
  - Он тебя грохнет! Ты пистолеты выбрал, с автоматом у тебя был бы шанс. Сизый в бою с короткостволом - бог! У него больше сотни дуэлей, он новичков на завтрак кушает.
  - Зачем же ты ценные вещи просишь?
  - Всякое бывает, может быть ты до конца часа дотянешь и он тебя дорезать не успеет, он увлекающаяся личность, пару раз было, что пока он противника на части резал, гонг звучал.
  - Можешь рассказать как проходят бои?
  - Зачем мне это? Я деньги на Сизого поставил! Кидай вещички в кладовку и иди мойся, от тебя воняет! Душ в конце коридора на втором этаже.
  Я закинул рюкзак в закуток, набитый разнообразным садовым инструментом, оставил оружие на матрасе, прихватил полосатика и пошел в душ. Я заметил, что полосатик становится активнее после водных процедур.
  "Может быть, он так подзаряжается?- подумал я.- Надо попробовать на ночь его в стакан с водой положить. Видел я как-то японские часы, они от проточной воды заряжались, утром не снимая часов умываешься и заряда хватает на весь день. А Иво козел - деньги он на Сизого поставил! Вся эта семейка ничего кроме отвращения у меня не вызывает!"
  Помылся, надел чистое белье и вернулся в комнату садовника. Когда я открыл дверь, то увидел что Иво роется в моем рюкзаке и что-то прячет по карманам.
  "Симбионт включи запись!"- скомандовал я.
  - Решил что до завтра ждать слишком долго?- спросил я, разбежался и в прыжке ударил Иво двумя ногами по голове.
  Он на коленях стоял. К тому же у меня удар кулака слабый, мог его толстую ряху не пробить. Иво грохнулся на пол, пристройка содрогнулась. Она сама по себе хлипкая была, а тут два центнера живого веса. Активировав голосовой режим, я спросил:
  - Запись ведешь?
  - Да, могу производить видеосъемку продолжительностью пять минут. Отправить файл в службу безопасности города?
  - Подожди пока. Лучше скажи - что за воровство в Тотерне бывает?
  - Лицензированному вору - штраф, работаешь без лицензии - повесят.
  - А почему ты методичку не показал?
  - Быстродействие снижено на пять процентов. Специально для таких случаев я запрограммирован делать выборку информации. Принцип компании-производителя: клиент получает то - за что заплатил. Обещано максимальное быстродействие, значит я его обеспечу тем или иным путем.
  "Ну еще бы!- подумал я.- За миллион кредитов чистоганом и я бы подсуетился. Иначе клиенты по судам затаскают!"
  - Продолжай снимать, посмотрим, что он успел украсть.
  Обыскав Иво, я забрал свои чипы, кард-ридер и разбогател еще на двести кредитов. Пора ставить эту семейку на место! Я порылся в кладовке, нашел банку с краской, садовые ножницы, малярную кисть и веревку. Срезал с Иво комбинезон и покрасил его в черный цвет, переворачивал его с помощью лопаты. Нужны перья! Я распотрошил подушку, но вместо пера она была забита мелкой крошкой какой-то синтетики. Пойдет! Рассыпал крошку по полу и обвалял в ней Иво. Жаль конечно, что перьев нет, но и так вышло неплохо! Открыл окно, краска сильно пахучая попалась. Взял автомат и стал ждать когда Иво придет в себя.
  "Странная все же у них тут цивилизация!- подумал я.- В космосе летают, высокие технологии, а куда не посмотри вокруг обыденные вещи, которые и у нас на Земле могут сделать. Как в наших фантастических сериалах: космический корабль, бластеры, но на стене обязательно висит пожарный топор, которым герой расчленяет злодея. Как же без топора-то? С другой стороны зачем усложнять простое? Во-первых: дорого, во-вторых: никому не нужно. Купишь себе навороченный телефон с кучей опций, а в итоге - просто звонишь и СМС посылаешь".
  Иво зашевелился, поглядел на себя и заорал:
  - Я тебя убью!
  Щелкнул предохранитель, Иво замер.
  - Я так не думаю, стоит только мне послать файл и тебя повесят.
  - У тебя нет очков, ты врешь, нет никакой записи!
  Тут до Иво стало доходить:
  - У тебя симбионт!
  - Именно! Я почему-то всегда думал, что воры собираясь на дело, узнают у кого собираются украсть, ну... - в основном. Что же ты не спросил сестру - зачем я здесь? Я не великая шишка, но вот про леди Мисси этого не скажешь. Твоей смерти я не хочу, карма испортится. Меня сегодня просветили, что за свои поступки нужно отвечать. Вот и ответим - я завтра на дуэли, а ты сегодня немножко помучаешься. Итак - петля или развлечение? Будет весело, но не тебе. Думай быстрее!
  Иво молчал.
  - Тогда выберу я... Развлечение!
  Иво мычал, привязанный к любимому кальяну архитектора. Ух и помучался же я, закрепить эту тушу на весу было очень сложно, пришлось сходить за стремянкой. Но я справился! Закончив свой праведный труд, я отравился спать, а Иво остался дожидаться первых прохожих, надеюсь его отвяжут до того как дети это непотребство увидят. Я проверил в сети, по этой авеню утром, проходило на работу большое количество людей. В их милосердие я ни капельки не верил, скорее здесь будет сделано множество фотографий, которые как вирус распространятся по галонету!
  Перед сном крутил записи боев Сизого, честно скажу - впечатляло! Обычно он пользовался небольшим короткоствольным пистолетом и творил с ним чудеса. Сама арена представляла из себя небольшой полигон, заставленный контейнерами, ящиками, каменными блоками, сплошная мешанина с проходами различной ширины. Так вот, Сизый обычно даже пистолет из кобуры не доставал. Контакт - выстрел - труп. Один из противников сумел подловить его, когда он забирался на контейнер. Подошел со спины и прицелился, что бы Сизого наверняка положить. Это была большая ошибка! Сизый прыгнул, раскорячился в воздухе, сделал неуловимое движение рукой. Результат: у Сизого царапина на руке от пули, у противника нет головы. Финиш!
   Правила дуэли были такими - у противников проверяли отсутствие лишнего оружия и магических артефактов, разводили в противоположные стороны, ставили у невысоких, длинных металлических барьерчиков, можно было встать в любом месте, что бы противник не догадался с какого места ты начнешь движение, по сигналу гонга соперники их перепрыгивали и бежали до ближайшего укрытия метров так пятьдесят, потом прятались или бродили в поисках друг друга, за пассивное ведение боя сначала отбирали одну обойму и продляли время, за второе замечание забирали оружие, воюй с одним ножом как хочешь! Схватка длилась час. Сидеть в укрытии полчаса подряд запрещалось, дуэлянт должен был перебежать не меньше чем на двадцать метров. Нарушения не допускались и правила четко соблюдались. Трудно что-то нарушить, если за тобой следит автоматическая пушка. По истечении часа, инцидент считался исчерпанным, для следующего вызова нужна была другая причина. Некоторые выходили на арену по три раза, но обычно проблем не возникало, народ реально хотел прикончить друг друга и не отлынивал. Казалось бы - зачем такие сложности? Да кто его знает, здесь все законы возникали на основании прецедентов, наши Земные законы тоже не отличаются логикой. Например в штате Вашингтон, если ты приехал в этот штат с намереньем совершить преступление, ты обязан позвонить в полицию и уведомить ее об этом. Не позвонил? Попался? Плюс два года к сроку заключения. Зачем?... Сразу повысьте срок лишения свободы! Но нет - только так, и не как иначе! Прецедент!
  "Мне-то как вывернуться?- подумал я.- Посплю и утром что-нибудь придумаю!"
  Глава 11
  Проснувшись, я долго ломал голову над сложившейся ситуацией, была у меня одна сырая идейка как победить Сизого. Но было слишком много неизвестных факторов, пока на арену не попаду, ничего заранее сказать нельзя. Пошарился в сети еще раз, очень мне были интересны вопросы - почему бандиты меня на воротах не грохнули, и зачем Сизый меня на дуэль вызвал, я ведь был в его власти? А Зактри? Ни в жизнь не поверю, что он кого-то там пожалел! Параллельно подключил к анализу симбионта. Пока я разбирался в куче файлов и пытался разложить все по полочкам, симбионт доложил, что обработка собранной информации окончена.
  - Докладывай - что ты там нарыл.
  Выслушал выводы симбионта, если отбросить ссылки на источники, то получалась следующая картина. На Адаманте, как я уже знал законы в пустошах не действовали, твори что хочешь и спи спокойно, если конечно тебе не начнут мстить. Так же ранее дело обстояло и в городах, но тут вмешался абсолютный властелин - деньги! Дело в том, что практически все поселения зависели от поисковиков. Экономика была построена так же, как на золотых приисках. Нарыл человек золото, принес его в поселок, от него кормились все! Торговцы, бандиты, власть, даже ремесленники работали на старателей и имели значительную прибыль. Про содержателей кабаков и борделей можно даже не упоминать. Но различия с Землей имелись и весьма значительные. Город вокруг золотого прииска жил, пока было золото, как только россыпь истощалась, он умирал. Городов-призраков по всему земному шарику хватает, и не важно что там добывали: золото, нефть или уголь. Адамант был живой планетой и производил минерал в больших количествах, но россыпи и жилы были блуждающие. Можно было на сто раз проверить какое-то место и ничего не найдя уйти. На следующий день приходил другой человек и находил жилу с адамантитом. Никто не знал, почему так происходит, ученые выдвигали множество теорий, но закономерности найти не сумели.
  Многие поисковики специализировались на охоте за магически измененными животными или дроидами, добывали насыщенные адамантитом органы или процессоры. Эти факторы породили огромную мобильность населения, все мечтали ухватить большой куш. А вдруг - там за поворотом? В сети бродило множество рассказов, которые звучали примерно одинаково: "Я год гонял по лесам и полям, завернул за холм - а там!"
  Здесь мы подходим к главному - стоило какому-нибудь городу начать трясти поисковиков слишком усердно, в него просто переставали ездить! Ты мог тридцать раз грохнуть бесследно поисковиков, но на тридцать первый раз тайное становилось явным! Куда сдать товар без риска, люди всегда находили. Группировки державшие города, по крайней мере их главари быстро поняли свою выгоду и перековались. Примерно как в России девяностых годов прошлого века. Раз - мы имеем организованную преступную группировку, два - и она становится частной охранной фирмой, которая имеет лицензию от государства и стрижет на законных основаниях свой процент в сфере влияния. Государство тоже получает свою дольку. Все довольны! (Кому интересно, покопайтесь в сети, сколько стоит лицензия, плюс налоги, которые платит ЧОП.- прим. Автора) А раз мы теперь как бы встали на сторону закона, то хотя бы внешнюю благопристойность нужно соблюдать! Для того что бы делать деньги, не нужно стрелять или не дай бог, ставить включенный утюг человеку на живот. Установи десятину и получай прямую прибыль. И не только прямую, побочный доход от притонов приносит куда больше! Если ты находишься на верхушке пищевой цепи, видимость закона и порядка становится прибыльней беспредела.
   Правила, понятия, законы - назвать их можно как угодно, но они появились и главари четко следили за их исполнением, они не хотели терять деньги. Ко мне относилось одно неписанное городское правило: взял в руки оружие - ты больше не ребенок. Никаких поблажек! К тебе будут относится как к взрослому и ничего хорошего в этом нет.
  Сизый же решил заработать на мне деньжат, судя по тому, что нарыл на него симбионт, у него был побочный заработок от букмекеров. Он резал людей на камеру не просто так, а за долю малую. Но резать взрослых было не совсем интересно - чего там другие не видели? Хочешь поднять рейтинг и соответственно количество ставок, найди необычного противника, например: одного наглого, лысого пацана, людям должно быть интересно. Ставки в этом случае заключались в основном не на выигрыш, а на время которое продержится жертва или сколько она сможет вытерпеть пыток прежде чем умрет, вариантов пари было множество. Любителей расчлененки хватало во все времена - это не фильм ужасов, в котором зритель заранее знает, что кровь не настоящая.
  С Зактри было проще, на удивление он сказал мне правду, у него действительно был пунктик на счет людей прикрывавшихся его именем. Почему он так их не любил, история умалчивала, но он предпочитал лично резать неосторожную личность на куски. Сослался на его имя без веского основания и ты покойник, все равно что крикнуть "слово и дело" на Руси, сразу становишься первым кандидатом на дыбу. Как только я назвал его имя, ему тут же доложили. Об этом милой привычке все знали, кроме меня. И пока я выгибал пальцы на девяносто градусов вверх, народ мне старательно подыгрывал и развлекался. И опять всплывает Сизый, если он знал, что босс порежет меня на куски, зачем он бросил мне вызов? Ведь он точно знал, что до арены я не доживу! И зачем меня так старательно, не по понятиям разводили? Сизый углядел меня и наметил в жертвы? Искал зацепку и провоцировал? А потом всплыло имя босса? Сизый имеет влияние на Зактри и он отдал бы меня ему? От этих мыслей уже голова распухла! Так почему я еще жив? Сильно подозреваю, что у меня прорезалась магическая интуиция, срок пребывания на Адаманте соответствует, пора бы уже. Иначе зачем бы я с изяществом гориллы прицепился к Мисси. К "маленькой слабости" криминального босса, над которой анонимно потешалась вся сеть. Смеялись не над Мисси, а над Зактри, того под старость лет угораздило в нее влюбится, история знает множество примеров подобной влюбленностей негодяев в благовоспитанных девиц. Что они в них искали? Того что нет в их черных душонках? Или они манили их своей недоступностью и чистотой, которую надо было утащить за собой в ад? Ну да ладно! Была бы Мисси простой девушкой, думаю чистота ей бы не очень помогла. Но она была единственной дочерью одного из президентов уже известной мне корпорации "ZIZ". На что рассчитывал Зактри я не знаю, но он крепко сидел у нее под каблуком и боялся расстроить ее даже взглядом. Опять же, об этом все знали кроме самой Мисси. Куда смотрел отец? Да кто его знает, куда отцы смотрят! Возможно он уже объяснил Зактри, что ему ничего не светит. И черт с ними, только их проблем мне не хватало!
  И вообще мне пора на арену ехать! Я собрался, выгнал "Бегунка" и покатил на дуэль. Бросил взгляд на памятник, Иво уже сняли, посмотрел фотки в сети и поржал, свидетели не скупились на комментарии, заехал в универсальный магазин, отличное местечко - все есть от оружия до продуктов. Закупился бытовой мелочевкой, приобрел обойм к "Пробою", и даже жевательную резинку нашел! Приехав на арену, первым делом пошел к букмекерам. Сунул в окошко чип и поставил на себя тысячу кредитов. Почему не больше? Опять закон, более крупную сумму на себя ставить нельзя. Пресловутый прецедент. Поставил один зажиточный мужик перед дуэлью на кон все свое состояние - семьи нет, деньги мертвым не нужны. Взял и выиграл у серьезного противника, при ставках семнадцать к одному. Создавая видимость закона, выигрыш ему выплатили и широко осветили этот факт в галонете. А он взял, да и успел удрать с планеты, тварь неблагодарная! Не стал дожидаться когда его навестят. Так почему бы совсем не запретить ставить на себя? Тут все просто - дуэлянтов немного, многие предпочитали разбираться за городом, без лишних глаз. А тут кончились деньги у отчаянного человека, он собрал мелочь по карманам или занял у кого-нибудь, и пошел на арену, его обязательно сведут с таким же авантюристом. Честно скажу, меня от всего этого просто тошнило. Делать ноги нужно с этой планеты!
  Я нашел распорядителя боев, он отвел меня к небольшую комнату, Сизый уже был там. Дело было поставлено серьезно: нас раздели догола, просканировали одежду и каждую мелочь из карманов, осмотрели оружие и патроны, искали магические предметы. Пока нас обыскивали, я запросил информацию о пистолете Сизого. Его как будто создали специально для арены, в методичке так и было написано - предназначен для городских боев, рекомендован полиции. Маленькая, скорострельная, смертоносная игрушка. Распорядитель спросил:
  - Правила знаете?... Отлично! Особо умных предупреждаю, связь со спутниками глушится.
  Сизый с усмешкой посмотрел на меня:
  - Повеселимся? Ты прочитал про меня в сети? Знаешь что тебя ждет?
  - Я-то прочитал, но ничего нового для себя не узнал, я думал что ты тля, а ты оказывается еще хуже.- я усмехнулся и плюнул Сизому в лицо.
  Он взревел и схватил меня за горло, но распорядители быстро его скрутили и утащили на арену.
  - Зря ты это сделал! Тебе же хуже будет.- сказал распорядитель.- Пошли, я отведу тебя на место.
  - Куда уж хуже.- пробурчал я и пошел следом за ним.
  Арена оказалась такой как и ожидалось, в точности как на видео. Правда конфигурация контейнеров и прочего хлама изменилась, но я был к этому готов, перестановки производились часто для того, что бы бойцы не могли изучить обстановку заранее. Я стоял за барьерчиком, симбионт анализировал расстояния и вычислял траектории. Прозвучал гонг, я перепрыгнул барьер и побежал вперед. Продвинулся метров на десять, остановился, развернулся и пальнул в барьер, он выдержал. Отлично! Металл, как я и ожидал, оказался кусками броневых листов. Я не зря по сети лазил. Я спокойно прошел к левому концу ограждения и лег за ним на землю. Сунул в рот половину пачки жевательной резинки. Достал из кармана маленькое зеркальце и телескопическую ручку-указку. Отличная вещь для учителей! Пишешь как обычной ручкой, надо что-то показать на доске или на стенде, тянешь за кончик и в руках у тебя метровая указка. Разложил ручку, насадил на кончик комок жвачки и прилепил к ней зеркальце. Никакой магии! Старая военная хитрость! Самое то из-за угла выглядывать, если не хочешь, что бы тебе голову отстрелили. Я на боевые выходы всегда с собой зеркальце носил, легкое, много места не занимает, веточку везде сломать можно или проволочку какую-нибудь приспособить. Мне такой примитивный перископ не раз жизнь спасал. Высунешь его из-за угла, глянешь - а на тебя пулемет смотрит, даже если зеркальце блеснет и его заметят, всегда удрать успеешь. Из окопа опять же голову высовывать не надо. В отрытом столкновении мне Сизого не победить, надеюсь своим плевком я его здорово разозлил и когда он меня найдет, то долго раздумывать не будет и попытается меня убить. У меня позиция лучше и "Пробой" с автоматными характеристиками, пистолет Сизого в коротких переулках хорош, до меня же от контейнеров пятьдесят метров. Длина барьерчика позволяет вдоль него ползать на положенные двадцать метров, никаких правил я не нарушаю. Если не получится его подстрелить, просижу положенный час и сбегу из города, хотя бы через забор перелезу и ищите меня днем с фонарями. Я бы раньше удрал, да было у меня впечатление, что за мной присматривают, ощущение чужого взгляда нет-нет да появлялось. Неужели все же интуиция? Смотря в перископ, я активировал голосовую связь.
  - Симбионт, как у меня дела с магией?
  - Не известно, функции распознавания магии у меня нет, но концентрация адамантита в организме, достигла необходимого для проявления магии уровня, опишите свои ощущения.
  - Интуитивные предчувствия.
  - Возможно это магия, судить рано, недостаточно данных.
  - Буду держать тебя в курсе. Ты проанализирован мой план?
  - Да, вероятность успеха - 38%
  - Почему так мало?
  - Объект Сизый - опытный боец. Если сразу поразить его не удастся, он затеет формальную перестрелку, в таком случае нарушения правил с его стороны не будет. Внимание! Появился объект!
  Сизый крался вдоль контейнеров, в сторону барьерчика он даже не смотрел, такой прием до меня никто не применял. Я специально проверил.
  - Приготовится к стрельбе! Обратный отчет - 3... 2...
  - Трр...- я выставил руку с пистолетом поверх ограждения и выпустил всю обойму. Сизый упал.
  - Объект ранен!
  Я вскочил, перепрыгнул барьер и петляя побежал к Сизому, стрелял на ходу одиночными, у меня всего одна обойма осталась, промахиваться мне было не желательно. Неизвестно какая у него рана, очухается от болевого шока или аптечка ему боевой коктейль впрыснет, а у меня патронов нет. Попал!
  Я подошел к Сизому, на его губах пузырилась кровавая пена, пуля взорвалась при ударе об бронежилет, но кинетический удар разорвал ему легкие. Теперь было видно куда попала первая пуля, у Сизого не было кисти левой руки. Его глаза приняли осмысленное выражение, он попытался поднять руку с пистолетом.
  - Ты...- прохрипел Сизый.
  - Я!
  "Пробой" рявкнул и разнес ему голову, я сплюнул и сказал:
  - Каску нужно носить урод!
  
  Глава 12
  Букмекер зажал деньги, я выиграл всего-то десять тысяч кредитов, смешные деньги, при их-то оборотах. Мало того мужичок сидящий в окошке и мою тысячу отдавать отказался:
  - Ваш выигрыш сомнительный, нарушает правила игры. В этом случае, контора имеет право по закону оставить ставку себе.
  Я взбеленился, открыл было рот, для того что бы высказать свое мнение, как вдруг букмекер протянул руку и нажал кнопку. Окошко мгновенно захлопнулось. Позади меня раздался вежливый голос:
  - Молодой человек, пройдемте в наш офис, там мы решим все вопросы.
  Я обернулся и увидел перед собой двоих распорядителей. Вообще в операционном зале навскидку находилось человек двести. Народ стоял в очередях за выигрышами, да и просто так толпился, многие глядели на большой экран, где шла очередная перестрелка, кого-то поздравляли с удачей, обсуждали ставки и шансы фаворитов. Большинство, были похожи на меня как две капли воды. Я не рост и возраст имею в виду, а обшарпанную броню и количество оружия, морды такие, что глянуть страшно, сразу становилось понятно, что это поисковики. Я заорал:
  - Да никуда я с вами не пойду! Руки убери, пока я их не отстрелил! Да ваша арена - это сплошное кидалово! И весь ваш Тотерн - это надувательство! Я не для того жизнью рисковал, что бы меня ободрали как липку!
  Народ начал обращать на нас внимание и подтягиваться к нашей дружной компании, как раз бой на арене закончился, а тут какое-никакое развлечение. К тому же многие проиграли и вслух выражали свое недовольство.
  "Очень удачно для меня ситуация складывается!"- подумал я, и продолжил орать:
  - Братья-поисковики нас грабят! Да еще и убить хотят!
  - Ты бы не кидался словами, молодой человек!- с угрозой сказал распорядитель.
  - Да пусть говорит, а мы послушаем, нам интересно стало - кто это тут поисковиков грабит и убить хочет?- сказал коренастый мужчина.
  - Не лезь в разговор Соленый, ты конечно уважаемый человек, но это частное дело между ареной и этим молодым человеком, он правила нарушил, будем разбираться по закону!- сказал распорядитель.
  - Куда хочу - туда и лезу, и городские неженки мне не указ, женщине своей у себя дома указывай.- спокойно сказал Соленый.- По парню сразу видно, что он из наших, если он чего нарушил, так ты объясни людям и мы вмешиваться не будем, но беспредела мы не потерпим! Иначе через полчаса в вашей дыре ни одного поисковика не останется. Так же ребята?- спросил Соленый народ.
  - Слово о беспределе сказано.- вмешался другой поисковик.- Согласно обычаю, мы обязаны предоставить право голоса терпиле. Говори малой! Кто там поисковиков обижает?
   Откашлявшись, я начал говорить:
  - Меня зовут Кукша - я поисковик, вчера я приехал с хабаром из пустошей, но воротах ко мне докопались и стали с меня половину добычи требовать, я обычай знаю и на пиво воротным всегда отстегнул бы, но они совсем обнаглели, десятину плати и еще половину отдавай.
   В толпе послышались возмущенные крики.
  - Много требовали?- спросил Соленый.
  - Переносной ракетный комплекс и три автомата.
  - Козлы! Суки! Беспредельщики!- вразнобой заорали из толпы.
  - Что дальше было?
  - Я возмутился и стал с ними ругаться, поцапался с Сизым, и он мне вызов на дуэль сделал. Потом вмешались старшие города и беспредел прекратили. Дали честную цену и десятину простили, крышей над головой снабдили. У меня к старшим претензий нет. Но вызов-то никуда не делся! Сизый деньги так на нас зарабатывал, спровоцирует новичка на конфликт и за деньги на арене режет. Но это ладно - каждый зарабатывает как может. Я Сизого подловил и прикончил, вы сами все видели. Я на себя перед боем тысячу кредитов поставил. А теперь мне выигрыш не отдают! Мало того и мою тысячу не возвращают. Говорят, что я правила нарушил! Причем какие, не говорят. Пойдем в наш офис! Знаю я их офисы, кинут в застенок и на куски порежут! Денег я еще себе заработаю, но второй жизни у меня нет! Они тут все до единого, ссылаются на законы и понятия! Только вот, на поисковиков они не распространяются! Они эти законы для себя берегут! То что они все с нашего хабара кормятся, их не останавливает! Старшие с нами дела ведут и нас защищают! Этим же - на обычай плевать! За кредит любого бродягу из пустошей пристрелят и не поморщатся! Мы зачем в город ездим? Хабар сбыть и в безопасности отдохнуть! А нас тут не только на бабки ставят, но и безопасности для нас здесь больше нет!
  - Что скажете поисковики?- спросил Соленый.
  - Терпила выслушан.- опять вмешался другой поисковик.- Обычай требует, что бы за Кукшу слово сказали, если он лох педальный - то впрягаться нам за него не следует, а если он честный бродяга - ответ Тотерну держать придется!
  - Кто подтвердит, что Кукша поисковик?- спросил Соленый.
  - Не знаю! Не видел!- ответили из толпы.
  - Тогда я по сети проверю.- сказал Соленый и надел тактические очки.
  Он постоял немного, помолчал, а потом как заржет.
  "Наверное фотки Иво нашел!"- подумал я.
  - Скажи малой, а за что тебя так Мясник не любит?- спросил Соленый.
  - Не знаю я никакого Мясника!- замахал я руками.- Мне только Мясников для полного счастья не хватало. Меня с кем-то путают, не я это был, точно вам говорю!
  - Конечно же не ты, и фотка не твоя и имя тоже!- Соленый обернулся к народу и сказал:
  - Поисковики! Мясник за голову Кукши десять тысяч дает. Достаточно такого подтверждения?
  Толпа безучастной к словам Соленого не осталась, многие заржали, послышались выкрики:
  - Жив еще банка консервная? Малой, ты чего у него стырил? Наш человек!
  "Они про искина говорят!- понял я.- Не знал, что награда за мою голову, знаком качества считается!"
  - Ничего я украсть я не успел. Еле-еле ноги унес. Месяц потом отлеживался, помял он меня сильно.
  - Что ты нам скажешь, знаток понятий?- спросил Соленый распорядителя.- Какие правила Кукша нарушил? Зачем ты его в офис звал?
  - Ничего бы ему не сделали! Просто поговорили бы!
  - С каких это пор, честные бродяги с вами - шавками, разговоры разговаривать стали? Кто из старших за вас слово скажет? Назови имя!
  Распорядитель молчал.
  - Выигрыш выдай!
  Окошко открылось и я получил свой чип, проверил его на кард-ридере и сказал Соленому:
  - Все точно.
  Соленый обернулся к поисковикам и спросил:
  - Сколько?
  - Месяц кольца! Слишком много - чего сами жрать будем? Декады хватит! Отказ на две декады!- люди орали из толпы.
  Соленый поднял руку, постепенно люди успокоились.
  - Я выслушал предложения бродяг. У всех нас свои дела, но мы не можем простить Тотерну обиды! Предлагаю - три дня кольца, месяц отказа, собираемся у южных ворот - запустим волну!
  - Согласны! Давай! Запустим волну!- заорала толпа.
  - Раз все согласны - за дело! Сбор через пять часов!
   Люди начали расходится, Соленый обернулся к распорядителю и сказал:
  - Ты слышал? Мы приняли решение. Доведешь до старших. Я поеду с Кукшей, присмотрю за ним на всякий случай, и я очень надеюсь...- Соленый многозначительно помолчал, взял меня за рукав и потащил к выходу.
  - Да пусти ты! Я сам пойду!
   Соленый отпустил мой рукав и кивнул в сторону выхода. Я отвел его к "Бегунку", мы уселись в машину и я спросил:
  - Куда едем?
  - В городе тебе оставаться нельзя, поедешь со мной на сбор, дальше - куда захочешь. Общество сказало свое слово - Тотерн ответит нам за обиды. Когда все разъедутся, тебе лучше быть подальше отсюда.
  - Время у нас есть? Мне нужно забрать вещи.
  - Сразу видно, что ты новичок. Все свое, надо носить с собой. Езжай уже, раз такая необходимость.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Я вырулил от арены и поехал в приют, у меня там оставался рюкзак и автомат, тащить их с собой не посчитал нужным. Мой план сработал, но как всегда вышло криво, надеюсь что этот городок как-нибудь обойдется без меня. Остановился у центральных ворот и сразу же пошел за вещами, все было на месте, ничего не пропало. Пошел назад и увидел, что в дальнем конце двора находится Мисси, она стоя на коленках сажала что-то зеленое.
  " Какого черта!"- подумал я, вдохнул и направился к ней.
  - Вот деньги на детскую площадку.- сказал я и протянул ей чип.
  - Мальчик-замарашка!- обрадовалась Мисси.- Я уже подумала, что ты не придешь.
  - Я обещал и пришел, опоздал немного, но у меня эти, как их там...- обстоятельства!
   Мисси взяла чип и спросила:
  - Много там кредитов, нам немножко не хватает на качельку.
  - Если она не с прыжковым двигателем, то хватит и на карусельку. Там десять тысяч, по случаю достались. Позаботься о них Мисси.
  - О деньгах?
  - О них любимых! Надеюсь, что я в тебе не ошибся и ты все потратишь на булавки.
  - Я обязательно так и поступлю!- кивнула Мисси.- Будешь в наших краях заходи, я тебе их обязательно покажу.
   Я развернулся и пошел к воротам. Из входа в приют выбежала Роза:
  - Кукша подожди! Постой!
   Я молча смотрел на Розу, ждал пока она отдышится.
  "Совсем детей заморили!- подумал я.- Здесь бежать-то всего ничего!"
  - Кукша, а у тебя есть еще немножко батончиков?- стеснительно спросила Роза.
  - Зачем тебе?
  - У заведующей сегодня день рожденья, мы без ужина останемся, но это ничего, дашь нам немножко и мы голодными не будем.- Роза посмотрела на меня умоляющим взглядом.
   Я покосился на Мисси, она медленно опустила ресницы.
  "Вжарим рок в этой дыре!- решил я.- Одно плохо, девушки "Да" вслух произнести боятся!"
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Я сбросил рюкзак на дорожку и сказал Розе:
  - Забирай что найдешь, голодными вы сегодня не будете.
  Зайдя в холл, я обнаружил ребятишек, косившимися на меня испуганными глазенками.
  - Малышня, живо по комнатам!- скомандовал я.
  Проводив детей взглядом, я вежливо вынес дверь в кабинет заведующей ударом ноги. К моему сожалению он был пустой, но эту ситуацию можно поправить.
  - Ттррр...- протрещал автомат, разнося обстановку в хлам.
  Поменяв обойму, я прошелся по коридору, открывая все двери на которых висели таблички с именами руководителей, конечно же там никого не было, но автомат продолжал сводить близкое знакомство с мебелью.
  Вот и гнездо порока и разврата - столовая! Стрелять я не стал и спокойненько зашел внутрь. Тишина сразу пропала, двери в столовую оказались звуконепроницаемыми. Обалдевшим взглядом, я посмотрел на тусовку, та обстановка которую я видел раньше словно испарилась. Вспышки стробоскопа, гремящая музыка, кто-то там извивается в ритм, голые бабы на столах пляшут.
  "Где тут у них - кнопка отката?"- подумал я.
  По моему опыту, эта самая кнопочка, всегда в таких местах присутствует. Выглядит она по разному: щиток с автоматическими выключателями, "тройник" в который воткнуто множество проводов, иногда это пьяный мужик, который знает пароль от ноутбука, в самом простом случае - это музыкальный центр, которому хватает одного удара прикладом. Привести людей в чувство невозможно, до тех пор пока все вокруг мигает и грохочет. Одурманенные алкоголем и наркотиками они чувствуют себя королями мира. Вернуть их в нормальное состояние можно только одним способом - найти кнопку отката и нажать ее. Музыка замолчит, зажжется свет, король мира обнаружит на ягодицах своей королевы, которая пляшет голая на столе - целлюлит. В руках у принца, небрежно помахивающего брелком от "Феррари" - окажется подделка. Незнакомый парень, которому ты объяснялся в дружбе - спал не обращая внимания на твои слова, при этом он пускал слюни тебе на рубашку. Свет беспощаден - он освещает все. Тут главное не переборщить и оставить источники освещения в целости и сохранности. И если светильники не загорятся, ты увидишь что в зрачках ближайшей наркоманки, в тот момент когда исчезнет свет - отразится тьма. И она закричит, они все кричат когда пропадает свет. Они не ценили его - он всегда был рядом. Как же они хотят снова его увидеть! И тогда начинается свалка - жестокая и беспощадная, те кто упал - уже не могут подняться. И тогда королем мира становишься ты! Автомат в твоих руках работает как часы. Приклад сокрушает кости, а ствол втыкается в животы - лишая врага воздуха, твои братья бьются рядом с тобой плечом к плечу! Удары врагов бессильно соскальзывают со "Сферы" и бронежилета. Ты - непобедим! Но когда ты дойдешь до стены и обернешься назад - ты ничего не увидишь. В твоих глазах - одна только тьма!
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Я вздохнул и вышел за дверь. В коридоре стоял учитель-коала. Кровь с шерстки пропала, но мех потерял цвет и стал похожим на плесень. Сам он выглядел очень больным.
  - Зачем ты пришел? Они виновны и ты знаешь это не хуже меня. Я мог бы спросить тебя - почему Сияющие творцы допускают все то, что я вижу вокруг себя? Но твой ответ будет неправдой, ты всего лишь маленькая полосатая игрушка которую я ношу в своем кармане. Я - это не мир, мир - это не я.
  - Твои слова - глупость! Отрицание мира не значит, что он перестанет существовать! Я повторял это раньше и буду утверждать сейчас. Я пришел, что бы сказать тебе - у тебя теперь есть цель! Пусть она ничего не изменит в вечном круговороте жизни и смерти! Найди ее - и ты обретешь покой! Прислушайся к словам, которые были сказаны бесчисленное количество раз - зло не рождает добро!
  - Хватит с меня вашей дури! Когда я был маленьким, меня лупили все кому не лень: родители, хулиганы, учителя. Я вырос, стал сильным и стучал по башке тем, кто не хотел слушать мои слова. Я очень редко встречал сопротивление, за мной была не только моя сила, но и уверенность в том, что я на стороне правды и справедливости. Иногда я слышал слово - спасибо. Это слово произнесенное спасенным человеком, намного больше для меня значит - чем тысячи слов произнесенных тобой!
  - Найди ее малыш! Она уже рядом!- учитель исчез.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  - Да, она уже рядом! Я точно знаю! Цель обозначена!
  Я встряхнулся, закинул автомат на плечо и пошел в клубную суету. Протолкался через танцующих людей, и пробился дяденьке с добрым лицом, который стоял в стороне и единственный был одет в строгий костюм.
  - Чего желаете? Малышки? Вещества? Мальчики? У нас действуют скидки!
  - Желания мои очень необычные, могли бы мы выйти в место потише, я заплачу!- прокричал я, перебивая грохот музыки.
   Мы вышли за дверь.
  - Что угодно молодому человеку?
  - Ну... знаете...- замялся я.- Я тут повстречал одну девочку, лет примерно семи, зовут Роза - сколько стоит?
  - Вопрос трудный, но решаемый - можно усыпить, или вы любите сопротивление? Стоит намного дороже!
  - Деньги - не вопрос! У вас подозрения не вызывает, что я несовершеннолетний?
  - Здесь все гости наши клиенты, посторонних нет. Вы кем в приюте числитесь?
  - Помощник садовника.
  - Любите засаживать?
  - А как же!- ответил я, засаживая нож ему в печень.- Засаживать - это моя профессия!
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Насвистывая песенку, я вышел во двор, подошел к Соленому, он с невозмутимым видом сидел в кресле и что-то там жевал.
  - Извини, мне придется задержатся. Ты езжай, я подойду попозже.
  Соленый посмотрел на меня, достал из бардачка батончик и сказал:
  - И как ты эту гадость ешь? Кормежка в приюте не нравится?
  - Не твое дело!
  - Ну не знаю. Между прочим, я в этом приюте вырос. Тогда его еще только построили, но кормили все равно отвратительно! Позволь тебе задать один вопрос - у заведующей день рождения?
  Соленый вышел из машины, попрыгал, подтянул пару застежек, щелкнул обоймой и вопросительно посмотрел на меня.
  - Что ж ты раньше не пришел?- спросил я.
  - Каждому делу обозначено свое время! Торопливые - самый расходный материал во вселенной. Я предпочитаю побеждать! Волна через два часа и нам стоит закончить дело вовремя. Ты в коридоре, я у окон - устроит?
  - Пошли!
  Я снова зашел в здание и закрыл за собой двери столовой, ничего не поменялось, свинство во всей его красе. Зачем мне понадобилась кнопка отката? Это глюк - ее не существует! Зато маленькие иглообразные патроны, которых по восемьдесят штук в обойму входит, у меня с собой!
  "Привет подонки!- подумал я, щелкая предохранителем.- У вас все дома? Значит я иду к вам!"
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Глава 13
  - Попытка управления устранена! Внимание! Опасность! Откат - запущен! Не выполнимая команда! Точка сохранения не может быть создана! Откат невозможен!
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  - Цель опознана! Вперед!
   Я взял автомат наперевес и двинулся в центр столовой.
  - Здравствуй дрянь!
  Автомат дернулся в моих руках несколько раз, убивая заведующую.
  - Кошелек пополнен. Сканирую. Цель номер три находится в противоположном углу зала. Вперед!
  Я пошел в указанном направлении, на всякий случай поменял обойму, что-то слишком много вокруг меня врагов. Мало того, что они мне не нравятся, так за них еще и деньги платят! Смотря на веснушечную, маленькую девочку, я сказал:
  - Повернись ко мне спиной. Тебе не будет больно. Ты просто уснешь.
  - Внимание! Тревога! Выставлен блок! Точка отката - отказ! Команда не выполнима! Обнаружено воздействие! Время до принудительной инициации... - 3 ... 2 ...
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
   Первым делом я посмотрел на свои руки.
  "Руки как руки!- подумал я.- Помыть их немножко и можно на соревнование ехать!"
  - Поможешь мне?- спросил я маленькую девочку, которая стояла передо мной, ее веснушки расползались во все стороны с намереньем атаковать любого человека, который случайно заинтересовался солнцем.
  Самое страшное, что веснушки берегов не знают - они агрессоры по своей природе. Стоит только отвернуться в сторону и ты месяц будешь бессмысленно улыбаться. Почему так? Да потому - что я лаборантку Светлану помню. Можете делать что хотите, но в один прекрасный момент Светочка выйдет прогуляться и встретит вас, вы попрощаетесь с жизнью и вам наступит конец! Я предполагаю, что плохие слова она не только думать не умела, но и не знала, что они существуют. Ее способность знали все трудяги, и по этой причине от нее все прятались. Называлась ситуация просто - подхватил веснушку! Эта зараза не различала возраст и пол, ей безразлично куда вы идете. Встреча со Светланой приравнивалась ко вселенскому злу. Выглядело это так:
  - Ты почему такой грустный?
  - Да я по делам вышел! Нормально у меня! Все хорошо: дети, семья и жена к телу подпускает! У Сереги с пятого цеха все плохо, к нему иди!
  - Я с ним и с его женой уже поговорила, наладила ему семейную жизнь - так почему ты не улыбаешься?
  То что следовало за этим, описать невозможно, вы теряли тягу к бутылке пива, которую заначили на черный день и начинали проверять оценки в дневнике у сына. Хуже всего было то, что вы осознавали факт проникновения веснушек в ваш мозг и ничего не могли с эти поделать. В очередной раз приколачивая скворечник к дереву, я неожиданно понимал, что во всем виноваты веснушки. Точно вам говорю! Эти ни к чему негодные пятнышки нас мужиков вообще за людей не держат! Если вы обнаружили веснушки на лице человека - бегите! Зараза веснушек не знает границ!
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  - Анализ завершен. Система восстановлена. Вирус помещен в отдельный файл и подготовлен к стиранию. Уничтожить?
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  - Да! Что это было?
  - Программа "Новы" закончила настройку и перешла к активным действиям. Задача - убийство, срок исполнения - квартал. Награда перечислена на счет носителя. Рекомендация: уничтожить третью цель, облить бензином и поджечь.
  Я гляделся вокруг, все люди куда-то делись, наверное пошли осуществлять свои желания, с сомнением посмотрел на девчушку, как-то меня ее веснушки к обливанием бензином и поджогам не располагали. Я сказал:
  - Принцесса - драпать нам надо. Я за две первые цели тридцать тысяч на счет получил. За тебя сто тыщь мильонов универсальных бумажек дают. Может быть - по другому сделаем? Я и так наследил в последнее время. Там меня товарищ на улице ждет, очень ему интересно по окошкам пострелять. Не просто так, а с надеждой улучшить общественное питание. Давай разойдемся? Ты потихоньку пойдешь - куда там тебе надо, а мы с товарищем спрячемся в другом месте.
  Девчонка внимательно посмотрела на меня и подняла руку.
  "Не знаю, как там на счет сто тыщь мильонов. - подумал я.- Но все то, что сейчас вылетит из стволов ее охранников, меня просто убьет! И зачем им такие большие калибры? Пулька с ноготок убивает не хуже дубины!"
  - Ну я пошел?- я потихоньку направился к дверям.
  - Стой! Почему ты не попытался меня убить?
  - А зачем? За те деньги что я в сети увидел, тебя грохнут не отходя от кассы. Я люблю пострелять, но не до такой же степени! Все что дают за твою голову - не вернет мою на место!
  - Испугался? Для того что бы сохранить Тотерн мне нужно собрать тех, кто остался верным. Я пробовала, но никого из тех, на которых опирался мой отец не осталось. Зактри вышел на первую роль! Его и так боялись, но теперь он непобедим! Помоги мне! Первые знаки, что Тотерну приходит конец уже появились. Зактри не мой отец, он уже отпустил вожжи, на которых Тотерн повесится!
  Я наблюдала и слушала, просила людей о помощи, но все боятся! Я не лидер который в момент опасности сумеет повести людей за собой! Я умею считать и направлять! Этого мало! Сейчас происходит момент перелома, скорее всего Тотерн погибнет и это очень больно. Его создал мой пра-прадед, который назвал его местом отдыха. Больше так никто не считает, мои родители и предки были поисковиками, но я всего лишь маленькая девочка-прогнозист, которая не видит победы. Все что я вижу закрывая глаза - это смерть и боль. Попроси его Кукша!
  - Кого я могу попросить? Ты просто дура! Если ваш Тотерн сдохнет - я спляшу танец на его могиле! Я не знаю, что значит запустить волну, но я верю, что для вас там точно ничего хорошего не найдется!
  - Найдется! Они нас проклянут, но ты не такой, и я не такая... Адамант поверит нам! Нужно всего лишь убедить его в том что мы верим в справедливость и город возродится!
  - Да пошла ты!- я развернулся и ушел.
   В "зюзю" хотите? Классное слово! Я в ней частенько бывал и мне это нравилось, там вообще ничего плохого не происходило, отдых для души и тела, самое главное предварительно все обдумать, иначе ваши ожидания могут увести вас в другую сторону. В "зюзе" нет ничего страшного, скорее в ней заключатся глубокий смысл. Вот и Соленый ничего такого не делал, стоял себе спокойно на углу и рассматривал два трупа. По морде лица было видно, что он как раз в "зюзе" пребывает и назад возвращаться никак не желает.
  - Соленый, ты серьезный мужик, зачем такое с собой творишь?
  - Ты вернулся? Как там день рожденья?
  - Нормально все! Прости, что я тебе в окна никого не выгнал. Я отомстил и теперь на выпивку у нас деньги есть.
  - Выпивка - это хорошо! Подожди немного мелкий.- Соленый принялся пинать трупы.
  - Брось ты их!- сказал я.- Они заслужили, уйдем сейчас к людям и зашибись отдохнем!
  - Не получится! Почему я выстрелов не слышал? Ты их отпустил? Какого хрена?
  - Никого я не отпускал, там мелочь одна пузатая нарисовалась, сказала что я простить всех должен и справедливости у Адаманта попросить. Я ее послал. Совсем уже с ума все сбрендили - у меня пощады просить! Быть рыжей не причина, что бы мне указывать!
  Соленый выпучил глаза:
  - Она случайно не сказала, что ее Лана зовут?
  - Нет! Да какого черта?!- я забежал в здание.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Пустота! Дети и коридоры. Коридоры и дети. Столовая. Трупы.
  "Еще разок!"- подумал я, оборачиваясь к выходу.
  Но там совсем никого не было, только Мисси и Роза стояли в холле. Стояли так - как будто ничего смертельного вокруг них не происходило. Мисси стянула с руки перчатку, обняла Розу и сказала:
  - Мы тоже искали ее, но она ушла. Мы все умрем?
  - Конечно же нет! Она всегда рядом с нами. Надо только правильно попросить!
  - А как?
  - Я не знаю, она говорила про волну, но скорей всего это обман.
  - Лана никогда не обманывает!- сказала Роза.- Был здесь один господин, я попросила помощи и Лана ответила.
  В руках Розы сверкнул малюсенький ножик.
  - Я зову его "Вострик", он точный и очень острый. Никто не хочет знакомится с ним! Только попробуй напасть на меня и "Вострик" отомстит!
  - Можно посмотреть?- я взял у Розы ножик и примерил его к руке.
  - Класс! Маленький защитник женщин! Не применяйте приемы, берите малыша в руку и делайте взмах в сторону лица негодяя. Постарайтесь, что бы он нанес кровавую рану. Преступник растеряется, а вы бегите! Если мешают каблуки, бросайте к черту дорогие туфли! Жизнь дороже!
   - Он не поможет!- сказала Мисси.
  - Да что ты знаешь про девушек, которые одни возвращаются домой с работы? Маленькая девочка которую коллеги высадили на повороте? Она каждый день ходит там, где не горят фонари! Причем делает вид, что ей не страшно. И тогда, когда ублюдок нападет на нее, в ее руке сверкнет маленький ножик, которым никто не будет угрожать, он нанесет порез и спрячется в ладонь. Сволочи не любят, когда их режут: Удар - отступление - бегство. Затем нужно завести любимого мужчину! Не в плане секса, а именно что бы он был как личность. Мужики они странные. Отрицательно относятся к ножикам и прочей темноте. Они почему-то считают, что военная подготовка пройденная тридцать лет назад делает их воинами! И вот когда ты пожалуешься воину, ты удивишься тому что услышишь. Половина уродов скажет:
  - Да ты успокойся!
  Но другая половина, которая просто притворяется уродами, у них просто нет выхода - притворяйся или тебя уважать не будут, ответит так:
  - Ну.... можно я погулять схожу?
  - Иди куда хочешь урод!
  - Ну я это, на полчасика только.
  - Да вали ты куда хочешь! Тебе на меня плевать! Иди и жри с дружками свой пивасик! Зачем я с тобой связалась? Вот Надька с серьезным мужчиной встречается, по вечерам ее на машине домой охрана привозит. Позора-то мне сколько? Что люди скажут - что я шлюха? Которая по вечерам одна шляется, в поисках приключений на свои вторые девяноста? Сама виновата! Они всегда так говорят!
  Потом обычно следуют слезы. Объявившийся к утру муж, от которого за версту несет алкоголем, начинает что-то там бормотать:
  - Тут это, я на улицу вышел, братве звоню, спрашивают: "Как мы с тобой поживаем?"
  - Ты конечно же им все рассказал! Подонок! Негодяй!
  - Не... не дотянуться мне до этих человеков!- муж скромно стоя у окна, рассматривал уходящую в даль чересполосицу кольев с насаженными на них людьми. Я братве говорю:
  - Нехорошо женщин обижать.
  Они мне: "Давай на всякий случай расческу купим!"
  - Вот и купили гребешок! Ты ходи спокойно и ничего не бойся. Тут теперь все знают, что у нас подстригательная машинка есть. Туфли я тебе новые куплю.
  - Ты конечно же герой?- спросила Мисси.
  - Не... не умею, расчески покупаю, так и живу. 
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
   Глава 14
  - Инициализация произведена! Состояние физики - норма. Состояние магии - не установлено! Принято три новых сообщения. Рекомендации: стереть файлы без просматривания, обнаружено опасное воздействие. Удалить?
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  "Действуй!"- я покосился на Соленого.
  Он вообще производил впечатление мужика, который о чем-то там думает, но при этом занимается обыденными делами. Соленый нажал кнопку, заглушив двигатель.
  - Приехали! Постарайся сходить побыстрее, иначе мы тут надолго застрянем! С детьми не разговаривай - заболтают! Это же сироты - вызывать жалость у них в крови. Пинай их, как только рот раскроют. Сразу отстанут!
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Изумленным взглядом я уставился на здание приюта, оно было таким же облупленным, как и раньше, гордый космонавт по прежнему заносил самогонный аппарат над невидимым врагом. В углу двора Роза и Мисси сажали травку. К ним подбежала группа мальчишек и девчонок. Одна из девчушек чего-то прощебетала, все засмеялись, Мисси начала раздавать семена из маленького пакетика.
  - Обнаружено ментальное воздействие! Уничтожить?!
  - Да пошли вы все!- заорал я, приставляя "Пробой" к голове Соленого.- Вышел на улицу! Пошел сволочь!
  - Ааа...- закричал Соленый вываливаясь на мостовую.
  - Не нравится?- спросил я, наступив ботинком Соленому на лицо.
   Он не отвечал, я тоже бы тоже молчал в тот момент когда симбионт нанес бы мне ментальный удар.
  - Внимание! Воздействие на разум заблокировано! Рекомендации - произвести анализ, уничтожить объект!
  - Ты сейчас тоже слушаешь свой симбионт - верно? Как все прекрасно - логика, анализ и никаких сомнений!- сказал Соленый.- Как там обстоят дела на счет пощады?
  - Мимика объекта проанализирована. Пощада - два процента. Рекомендация - уничтожить объект!
   Я поднял пистолет.
  - Наверное ты думаешь что веры не существует? Я тоже так думал, пока не уткнулся взглядом в ствол твоего оружия. Вперед! Лана говорила мне - что я ни к чему не способен! Я согласен! Если ты меня не убьешь - я обещаю быть верным, за твою голову мне дали всего лишь деньги. Моя жизнь дороже обещаний!
  - Анализирую... Ложь - сто процентов. Рекомендация - уничтожить объект!
  - Кто она?
  - Так ты тоже ее видишь? Зачем ты стоишь прицелившись в мою голову? Когда-то я был адмиралом флота и мне доверяли матросы, я сделал ошибку - но мне все равно верили. С меня содрали кожу и посолили. Я теперь - Соленый!
  - Рекомендация - уничтожить! Ложь - сто процентов! Уничтожить!
  - Нет!- сказал я.- Я не такой как ты, раз Лана нас жалеет, то и мы не имеем права ей отказывать. Я помню то, что написано в старых книгах.
  - Разруби полено и увидишь меня, подними камень и я буду там! Это всего лишь слова мертвых людей, но я подниму и зарублю. Пошел вон!
  Слова подействовали, Соленый попытался поднять пистолет, но у него ничего не получилось Мой "Пробой" рявкнул успокаивая меня.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Я поднялся с колен и пошел к Мисси.
  - Привет мальчик-замарашка! Почему ты не помылся?- Мисси смешно пошевелила носиком и засмеялась.
  - Я хотел найти правду. Не очень-то у меня получилось.
  - Это все пиво!- сказал батя обласкивая взглядом очередную бутылочку.- Все бабы странные! Наша мама еще из лучших! Добро ей подавай в больших количествах! Но мы-то знаем, что его не существует, хочешь вернуть все назад сынок?
  - Да, батя.
  - Ну что ж, найдем эту самую точку восстановления и узнаем - зачем все это было? Наша мама слишком в правду верит, но у мужиков в руках обычно автомат находится. Он с правдой ну никак не соотносится! Готов?
  - Готов!
  - Внимание! Принят пакет воинской направленности! Использовать?
  - Да!
  Пистолет! Автомат! Пулемет! Гранатомет! Система залпового огня! Танк! Самолет! Подводная лодка! Крейсер! Линкор! Смерть!
  - Ты бы немножко поберег себя сынок!- сказал батя отвлекаясь от горлышка бутылочки.
  - Батя, а ты кто?
  - Да я тут мимо проходил, земные обычно зовут меня - Марс.
  - Батя - а ты тоже бог?
  - С чего ты это взял? Я понимаю! Я ей уши оторву! Крылья показывала? Глаза сияли?
  - Крылья я видел. Остальное неправда
  - Ты молодец сына! Своим враньем тебе просто голову заморочили!- батя покачал бутылочку и с улыбкой посмотрел на меня:
  - Не верь! Не бойся! Не проси!
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
   Соленый нажал кнопку и двигатель затих. Поерзав на сиденье, он сказал:
  - Ты там постарайся побыстрее. Черт его знает - что произойти может, пока мы до братвы не доедем. Туда - сюда - обратно, тебе и мне приятно! Делай все по-быренькому!
  Я вышел из машины и направился к Мисси, она стояла на коленках и вкапывалась в почву с усилием мангуста. Кипешившиеся вокруг нее ребятишки делали вид, что тоже занимаются земляными работами. Они хихикали и всячески мешали Мисси.
  - Так мы ничего не найдем!
  Я остановился и сказал:
  - Если вы ржать не прекратите, то точно ничего не найдете!
  - Мальчик-замарашка! Почему ты с утра не пришел?- спросила Мисси.
  - Сама на обед встречу назначила, а потом спрашиваешь?
   Мисси засмеялась:
  - Ну ты пузырь! Ничего такого я не говорила! Мы ищем воду! Присоединяйся!
  - Попытка ментального воздействия остановлена! Время отчета - 3...- 2...
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
   Я потряс головой и уставился на Мисси. Она достала пистолет и...
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  - Так не пойдет!- сказал папаня, потрясая бутылкой.- А ну быстро все назад! Козлы! Ребенка обидеть захотели? Да я вас!
  Сверкнуло небо теряя свою багровость. В моих руках появилась автоматическая винтовка, выискивая цель она заставляла мои руки прицеливаться.
  -Это ничего!- сказал Соленый.- Спрячь пукалку и мы вернем все назад!
  - Рекомендация: вернуть все назад!
  - Снять воздействие! Уничтожить файл! - сказал батяня взмахивая рукой. По его команде ненависть пропала. Все вокруг стало здоровским и засияло светом.
  - Вот видишь сынок? Нет ничего сложного!
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
   Я посмотрел на Мисси, она с увлечением копалась в почве и весело присвистывала.
  - Мальчик-замарашка! Ты наконец-то появился. Поможешь?
  - Я всегда готовый! Сейчас ручонки помою и тебе помогу!
  - Ты не спеши! Делай все потихоньку!
  Мои руки ударились в землю и неожиданно стали чистыми, только кулаки замарались.
  - Я тебе помогу!- сказала Мисси обтряхивая мои руки. - Глупость быть грязным!
  Мои руки стали чистыми и мне улыбнулось.
  - Как это у тебя получается?- спросил я.- Магия?! Зачем ты стараешься? Я сам справлюсь!
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
   Мисси улыбнулась: Почему ты так думаешь? Разве ты не видишь меня? Я не такая! - Моя мать посмотрела на меня с
  надеждой.
   Ее глаза налились голубым цветом, за спиной развернулись крылья.
  - Прости меня мама!- сказал я.- Мне больно и я ничего не понимаю! Ты со мной попрощалась и я увидел свет! Но я ничего не понимаю, ничегошеньки не происходит, я оборачиваюсь и вижу темноту!
  - Темноты нет! Вернись назад!
  Я обернулся и посмотрел на Мисси.
  - Темноты нет!- Мисси посмотрела на меня с доброй улыбкой, натянула перчатку на руку и ласково улыбнулась.- Это всего лишь веснушки! Они улыбаются тебе! Посмотри на них внимательно и будь рядом!
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Агрессивные подобия пятнышек врезали мне по лицу, было очень больно.
  - Ща вы у меня получите!- заорал я.- А ну по-быстрому скрылись откуда пришли! Я вам ухи отрежу! Ноги оторву и в глаз выстрелю! Веснушки притворились скромными девочками, замахнули рюмку и сделали вид - что так все и было.
  "Ах вы деточки!- подумал я.- Кого обмануть вздумали? Сейчас я вас накажу!"
  Пистолет дернулся в моих руках, уничтожая цели. Веснушки прикинулись мертвыми, делали это так, что сразу становился понятен их агрессивный замысел.
  - Вот незадача! Вы нафига притворяетесь? Я вам сейчас голову прострелю!
   Веснушки замерли, перестали меня бить и прыгнули мне на лицо. Добрые они были, взяли меня за лицо и мне улыбнулись. Хорошо мне стало, боль пропала и я засмеялся.
  - Вы что ребята?- спросил я.- Давайте я вам тоже хорошо сделаю!
  Маленькие пятнышки меня не послушались. Меня скрутила боль.
  - Ты все помнишь?- сказала Лана.
  - Я все помню! Можно я вернусь назад!
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Багровое небо исчезло, все стало странным и красивым, я обернулся и посмотрел на Мисси:
  - Привет мальчик-замарашка! Почему ты не умылся?
  Небо налилось голубым цветом и меня окатило счастьем! Я развернулся и пошел домой. Дом - это хорошо! Как только ты его найдешь, мир тебе улыбнется, можно придумать тысячу слов, но они не заменят твой дом! Я точно знаю - у меня есть дом!
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
   
   Глава 15
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!  
   - Потерпи сынок.- сказал Соленый, прикладывая иньектор к моей шее, он пшикнул вгоняя мне дозу вещества.
    - Сейчас лекарство подействует! Посиди минутку спокойно.
    - Ты кто такой? Почему ты назвал меня сыном?
    - Да никакой ты мне не сын! С моего ДНК-а вас слепили. А я теперь мучайся! Куда не ткнешься - морду свою видишь! Если ты что-то там почувствовал - забудь! Я по глупости гены свои продал, ситуация у меня была нехорошая! Уткнись в тряпочку и не отсвечивай! Ты мне не сын! Объяснятся я с тобой не буду - понял?
    - С чего ты такой заботливый стал?
    - Я людям пообещал за тобой присмотреть. Соленый сказал слово и оно будет исполнено! Иначе я уважение потеряю, ребята мне верить перестанут.
    - Хренушки тебе достанется! Вот - нафига?!
    - Не борзей! Иди и забирай вещички - ты чего там о себе возомнил? Сдурел? Жить надоело?
    - Сам ты козел!
    Руки Соленого сделали неуловимое движение, в мою голову уткнулся пистолет.
    - Ты чего батя? Пошутил я!
    - Я тебе пошучу! Так пошучу - что ты ноги унести не сможешь!
    - Да ладно, так просто возьмешь и убьешь?
    Соленый приложил иньектор к свой шее и пшикнул.
    - Чертовы искины! Ты как себя чувствуешь?
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!  
  - Вроде нормально.- я посмотрел на свои руки. Они были черными и грязными. Батя - зачем ругаешься?
    - Запомни - я тебе не отец! Сыворотка подействует через минуту. Приходи в себя наконец!
    - Ух ты!- восхитился я, осматривая свой пистолет.- Да у него же автоматные характеристики! Мой "Пробойчик" - классный! И вообще все здорово! Сыворотка помогает! Она тоже - классная!
    Я покосился на Соленого, он спокойно крутил руль и не обращал на меня никакого внимания. Я спросил:
    - Сколько ждать?
    - Я же сказал - минуту!
    - Почему так происходит?
    - Файл словил? Искины нам мстят - мозги выносят. Что у тебя по умолчанию установлено?
    - Не знаю, профессиональные навыки. Мне симбионт сказал, что воздействия на разум не будет.
    - Ну ты и придурок!- заржал Соленый.- Тебе же четко было сказано - что файл не поддается расшифровке? Ты зачем подтверждение дал? Хорошо, что у меня сыворотка была! Ты мне теперь двадцать штук должен!
    - Возьми. - я протянул Соленому чип.
    Соленый выключил двигатель и уставился на меня:
    - Я точно знаю - что сыворотка надежная. Сам ее из рогоноса добыл! Ты какого хрена деньгами кидаешься? Она десять монет стоит и ни кредита больше!
    - Мне не жалко!- я продолжал протягивать Соленому чип.- Ты мне помог и я не привык отступать назад! Возьми!
    Соленый взял пластмасску и сказал:
    - Ты точно дебил! Я тебе не помогал! Ничего такого не было! Мне нужно было восстановить репутацию - а тут ты подвернулся! Думаешь, что меня можно купить за деньги?
    - Я так не думаю. Ты их заработал - получи!
    - Ах ты урод мелкий!- заорал Соленый.- Ты чо там себе в башку вметелил? По справедливости поступаешь?! Слушай меня мелочь пузатая - Нихрена нет! И никогда не будет!
    - Прости меня отец!- сказал я отводя в сторону пистолет Соленого.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка! 
   - Ну как - подействало?- спросил Соленый, смотря на дорогу.- Сыворотка сразу не помогает. Выждать нужно. Тебе лучше? С воздействием искинов сразу не разберешься! Как тебе глюки? Понравились?
    - Ни чего так! Сколько еще ждать?
    - Немного осталось. Ты самое главное резких движений не делай, бабки мне потом вернешь. Чего они там тебе нашептали?
    - Сказали что я сын богини. Батю мне подарили. Бог войны по имени - Марс. Веселый мужик! Пиво употребляет и к крепкому алкоголю стремится.
    - Во дают! Я с такой ситуацией не в первый раз сталкиваюсь! Наверняка они базу по человеческому мышлению создали. Мы их просчитали, но они не сдаются. Каждый раз чего-то новенького внушают. Хотя бы мысли инопланетных рас не втюхивают! Вот представь, что ты разумный слизняк. Захотел ручки протянуть - Хлоп!- у тебя их нет. Воображения у искинов не хватает, все в мифологию засовывают! Мужики обычно покупаются на первое время - а потом в чувство приходят. Гарем? Исполнение желаний? Мечты? Все мужики о чем-то там мечтают, обычно дело упирается в секс. Но когда желание не исполняется, мужики быстро в себя приходят. Красотка - не настоящая? Внушить мужику чувство - не реально! Он сразу понимает - что все это неправда и кидается в драку.
    - Мне что делать?
    - Ничего особенного. Лекарство защитит тебя от воздействия искина. Это Мясник был?
    - Похоже что он. Я не уверен.
    - Ты не сомневайся, раз тебя заморочили, дорога одна - принять лекарство и стереть вирус! Что тебе симбионт говорит?
    "Активировать голосовой режим! Рекомендации?"
    - Информация проанализирована. Степень доверия - 58%. Стереть вирус! Внимание! Тревога! Обнаружено опасное воздействие! Уничтожить?
    - Сколько тебе можно повторять? Давай уже! Стирай все нахрен!
    - Удаление произведено. Анализ... Состояние носителя в норме. Физика - 100%. Магия - 15%. Инициализация гормонального фона запущена! Включить режим сохранения?
    - Сколько можно мне мозги парить? Делай уже что-нибудь!
    - Сохранение произведено! Защита носителя включена! Кукша - у тебя все в порядке? Я не мог справится изначально, слишком сильное воздействие. Ты как там?
    - Да вроде все нормально.- ответил я.- Проанализируй поведение Соленого - он врет?
    - Запущен поиск. Соленый бывший адмирал. Предатель осужденный к ссылке, при первой возможности - уничтожить! Кукша - не прекращай думать. Воздействие остановлено, но продолжают поступать вредоносные файлы.
  Я посмотрел на Соленого, он продолжал крутить "баранку" и не обращал на меня никого внимания.
  - Соленый, ты чего творишь? Лекарство вкатил и успокоился?
  - Зачем мне волноваться? Сейчас подействует и ты успокоишься.
  - Сильно опасное? - спросил я.
  - Не очень, включает извилины. Не заметишь как у тебя мозги включаться. - Соленый остановил машину и указал мне на приют.- Сходи и забери вещи. И не думай, что я просто так о тебе забочусь. Расплатишься по полной - понятно?
  - Ты хотя бы сумму назови, У меня с арифметикой туго!
  - Оно и видно! Все что на чипе есть - мне отдашь!
  - А не жирно будет?
  - Нет! Как раз хватит! Мне с тобой возится и возится. Братва не поймет, если я волну не подыму! Мне магию тратить нельзя. Все назад должно возвратится.
  - Деньги и магия - ничего не понимаю!
  - Чего не понятного-то? Получишь чего хотел - а я с "бабками" буду. Я тебя кидать не собираюсь. Получи результат и расплатись. Все просто - поднимаешь волну, а я деньжата в карман кладу! Четвертина твоя!
    - Я не умею!
    - Да чего там уметь-то? Желание нужно. Ты братве зрелище, а они тебе "бабоси". У нас не получается - слишком развратные мы. Сколько раз пробовали - ничего не выходит. Только у таких как ты лохов получается. Мы раньше таких убивали, но потом поняли: нет лохов - нет зрелища! Попроси Адамант! Он таких как ты за версту чует!
    - Прямо сразу верит?
    - Не сразу, сначала воображение проявить нужно. Потом лоховская мысль появляется и всем становится хорошо! Я по-первости эти глюки не воспринимал. Меня мужики научили. Раз - и ты становишься придурком! Классное вокруг все такое. Наркотиков не надо - там птички летают! Адамант такое внушает - да я со слезами автомат похоронил! Ты хотя бы представляешь - как это здорово? Сидишь себе на опушке и вообще плохого не видишь. А потом к тебе жираф приходит! Начинает пятнышками делится и между делом спрашивает: Соленый - ты что такой квелый?
    - Я ему говорю: отстань от меня сволочь пятнистая. Ты чего ко мне привязался? Он конечно классный - но зачем меня ментально уничтожать? Тут главное сосредоточиться. Я - бандит, но такое увидеть и услышать не каждому дано! Адамант начинает шуточки вытворять. С тобой смех происходит. Нифига ты на людей не смотришь! Нафига тебе люди? Все и так хорошо. Затем ты "бабки" получаешь? Братва она такая: получил удовольствие? Тебе заплатят!
    - Зачем мне это удовольствие?
    - Да деньги же! Тебе что "бабла" не надо" Ты свою долю получишь! Подними волну и все проститутки будут твоими!
    - Не знаю как там насчет шлюх, но я не согласен.
    - Да какие проститутки? Потом вещички заберешь! Нам немного осталось. Как только на место приедем, подумай о чем-либо таком. Деньжат заработаем! Братва увидев такое дело нам сразу отстегнет! Пока они там думать о красивом будут, мы не только мзду получим, но и карманы проверим. У них там всегда чего-то есть! Деньги парень - деньги!
    - Мне не нравится такое отношение. Зачем мне деньги, полученные нечестным путем?
    - Сразу - нечестный? Посмотри на кошелек! Все вернется назад.
    "Получен перевод. Размер пятьдесят тысяч кредитов".
    - С мира по нитке, одежду сошьем!
    Автомобиль выехал за блок-пост. В степи живого места не было. Машины занимали все пространство, везде стояли люди, они весело махали нам руками и улыбались. Соленый направил автомобиль в самое большое скопление. Остановился и сказал:
    - Ты не подведи меня, зря нам что ли деньги перечислили? Не напрягайся - подумай о том что тебя волнует. Все остальное само собой произойдет.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка! 
  Мы вышли из машины, народ начал быстро собираться вокруг нас, люди становились в ряд и брались за руки.
    - Готовы ребята?- закричал Соленый.- Поторопитесь! Иначе все пропустите!
     Взвыл ураган затмевая небеса, Соленый протянул мне руку и сказал:
    - Давай!
    Пыль опустилась, люди замерли в ожидании чуда.
    - Опять расшалились малыши?- спросила Лана.- Да сколько можно? Я вам что - девочка для развлечений?
    - Ой какая классная! Богиня! Красотка! Мы не специально! Получилось так!- зашумел народ
    - Тьма или свет?- спросила Лана.
    - Темноту давай! Нам с прошлого раза просветления хватило!- сказал один из поисковиков.- Я три дня как дурак ходил, еще немного и я в монахи бы подался.
    - Ну что ж, вы сами напросились!
    Буря ударила в землю, каменные острия проткнули тела людей. Взвизг! Окровавленные останки разлетелись во все стороны.
    - Здорово! Еще давай!
    Колючая проволока, появившаяся из под земли ободрала кожу. Застучали маленькие молоточки вбивая гвозди. Дьявол почесав рога ехидно спросил:
    - Как на счет маслица и сковородок?
    - Назад!- я потряс головой.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка! 
  - Чего застыл? Вещички забирай и поехали. Некогда мне с тобой возится!- сказал Соленый.
  Я вышел из машины и подошел к Мисси.
  - Все такой же грязнуля!
  - Вот!- я протянул ей чип.- Больше у меня нет! Оставил себе немного на черный день, остальное там.
  - Мне много и не нужно. Отец разжалобился и меня на определенную сумму снабдил. У него иногда совесть просыпается, я как честная дочь этим пользуюсь.- Мисси хихикнула.- Оставь свои деньги себе, не занимайся благотворительностью, без тебя обойдусь.
    - Зачем тогда ты меня позвала?
    - Лучше было тебя Зактри оставить? Я справки навела - он тебя бы убил. Иди уже и уезжай из города. Прибейся к кому-нибудь, не каждый день тебя жалеют.
    - Спасибо Мисси!- сказал я, развернулся и пошел за рюкзаком.
    "Интуиция появилась.- подумал я.- Но почему все так странно происходит? Сказала бы мне - что туда ходить не надо. Просчитала ситуацию и сразу бы сообщила - впереди опасность! Нахрена мне галлюцинации показывать? Чертов Адамант! Чего я там следующее увижу? Бежать нужно!"
    - Симбионт - как у меня дела?
    - Норма!
    - Ты что там за норму считаешь? Я тридцать раз умер! Да что это вообще такое?
    - Адамантит внедрился в организм. Начал заботу. Рекомендации: не обращать внимание. Продолжить восприятие предсказаний! Интуиция поможет сохранить жизнь. Опасности нет. Сохраняйте спокойствие.
    - Как я могу быть спокойным? У меня шапка набок съехала!
    - Анализирую... Кукша - не волнуйся! Адамант оказал полезное воздействие, он не каждому так помогает. Пистолет взял в руки - вперед!
  - Вперед так вперед, но если ты меня морочишь, я тебя вырежу!
  - Повторяю - опасности нет! Продумано двести версий. Примите команду - продолжить взаимодействие с объектом Соленый. Вероятность того что вы присоединитесь к группе превышает - 91%. Вхождением в коллектив вы увеличиваете возможность выживания.
  - В банду предлагаешь мне вступить?
  - Не обязательно. Анализ показывает - что жизнедеятельность носителя будет продолжена.
  - Ну-ну!- сказал я, усаживаясь к Соленому в машину.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!  
  Глава 16
  Я лежал в комнате Иво на полу, голова находилась на рюкзаке. Чувствовал себя выспавшимся, я приподнялся и огляделся. Соленый стоял у выхода из каморки и крутил в руках мой "Пробой". Он смотрел на мои телодвижения с неприкрытой ненавистью.
  "Неужели опять?"- подумал я, ища взглядом автомат. Он лежал под кроватью, среди лохмотьев пыли, до него было метра два. Я рванул к нему на четвереньках, была надежда, что Соленый не ждет от меня такой резвости, и я успею выстрелить первым. Мои ожидания не оправдались, меня парализовало, я пропахал носом пол.
  - Знал бы ты, как я жалею о том дне, когда встретил тебя!- сказал Соленый.- Разрешаю говорить.
  - Мы всего-то день знакомы. Я тебе ничего плохого не делал, даже помогал.
  Соленый носком ботинка перевернул меня на спину, уселся на кровать и задумался, я молчал, боялся нарушить его размышления, другого выхода все равно не было.
  "Судя по его лицу, ничего хорошего меня не ждет.- подумал я.- Обычно от таких как он ничего доброго ждать не приходится, но кто его знает?"
  Соленый бросил пистолет на одеяло, хлопнул руками по коленям и сказал:
  - Слушай меня внимательно - никакой больше лжи, после того как ты вырубился, процессор и "жучок" от сыворотки долго жить приказали, вырежешь потом сам, полосатый артефакт я в канаву выкинул, пускай его кто-нибудь другой поднимает и пользуется на здоровье. Готов сделку заключать?
  - Да.
  - Слушай тогда нашу историю, ты должен понимать что происходит и принять осознанное решение. Другого выхода у меня нет, я по-всякому пробовал, но ничего не выходило. Значит идем в ва-банк.
  - Я уже не знаю - чему верить, опять ты какую-нибудь дрянь придумаешь.
  - Ты сначала выслушай, а потом говори. Договорились?
  - Да.
  - Я тебя три года назад в городе Нова по дешевке купил. Есть там один барыга, он в корпорации работает и ворует по-тихому. Не знаю из какой лаборатории он тебя похитил, одно известно - документов на тебя у него не было. Я за эти деньги и не спрашивал, он мне пояснил что ты новая разработка, что-то пошло не так и в серию твою модель не пустили, почему он не знал.
  - Зачем покупать неизвестно что?
  - Мне все равно было, я "на мели сидел". Клон мне сильно был нужен, план у меня был как разбогатеть. Я охотником за головами работал, чистильщиком, называй как хочешь. На простаках, которые кому-то там на любимую мозоль наступили, много было не заработать. Крупный заказ мне было не потянуть, возраст начал сказываться и дырки в себе штопать надоело. У наемников деньги в карманах не задерживаются и живут они недолго.
  - Ты решил меня вместо себя на дело посылать? Неужто до тебя никто не додумался? Выходит ты самый умный?
  - Не глупей других! Придумывали конечно, только ничего у них не выходило. В клонах-рабах на генетическом уровне запрет на убийство встроен, преданные как собачки своему хозяину и тупые как пробки. Законники не дремлют и военные тоже.
  - А как же одноразовые воинские отряды? Я рекламу видел.
  Соленый хохотнул:
  - Ничего ты не видел, все эти ответы на запросы, методички, рекомендации я тебе посылал. Но проблема не в этом.
  - А в чем?
  - Да в том, что я от тебя избавится не могу! Не знаю, что там корпоранты в тебя загнали, но получается, что это не ты - а я у тебя в рабах хожу. Нет - ты меня слушался, приказы точно исполнял. После третьего заказа я решил, что ты примелькался и на мой след могут через тебя выйти. К тому времени у меня на счету уже кругленькая сумма лежала. Я отдал приказ на самоуничтожение, но ты его не исполнил.
  - Пристрелить не пробовал?
  - И не только! Если дело касалась тебя - я сразу же критичность мышления терял.
  - Странно - на смерть мог посылать, но сам или опосредствованно вред причинить не мог?
  - Все так и было, здесь много непонятного, но делать-то что-то надо? Я предположил что тебя создали как определенного вида, своеобразную ловушку для богатеев. Верно служишь, исполняешь грязную работу, становишься незаменимым, потом получаешь приказ на уничтожение владельца. Причем с хозяином общаешься на ментальном уровне и он от тебя отказаться не может.
  - Зачем? Глупо же звучит.
  - Ничего не глупо. От наших умников, которые на военных работают, еще и не такого ожидать можно. Вы нам гранты на исследования - мы для вас, над любым вопросом работать будем. К тому же не забыл, что ты неудачная модель? Военные для того что бы им финансирование не урезали, первое что приходит в голову ученым заказывают. В основном ничего не выходит, но денежки-то уже тю-тю! Все довольны, кроме налогоплательщиков.
  "Очень похоже на правду.- подумал я.- Читал я одну статейку про военные заказы, на исследования чего они только государственные деньги не выделяли: дельфинов на подводные лодки натравливали, тараканов микро-заряды взрывчатки обучали переносить. Знаменитые крышки от унитазов, которые в магазине сто рублей стоили, после оптимизации учеными, на стратегических бомбардировщиках по пять тысяч гринов обходились".
  - Раз я не мог тебе навредить, то я стал тебя улучшать.
  - Как так?
  - Управляющую сеть удалил, память тебе почистил, физическое развитие поднял, прокачал тебя по всем параметрам, дорогущий симбионт, который ты мне с последнего трупа принес, у хакеров взломал и на постоянную связь со мной настроил, потом правда пришлось его удалить, так как мне совсем не выносимо стало, пришлось тебе дроида-помощника купить.
  - Да какой в этом смысл?!- не выдержал я.
  - Я осмысленно думать о тебе не мог. И стал не только на дело тебя отправлять, но и проявлять заботу. Не знаю, что помогло, но ты стал приносить мне большие деньги, половину я на повторение процедур тратил. Знаешь в чем твоя странность? И чем ты отличаешься от других разумных?
  - Я думаю, что во мне совсем ничего нормального нет.
  - Удачливость! Невероятная, необъяснимая удачливость! Этого я объяснить не могу и причину не знаю. Но на первом заказе, ты на углу стоял и милостыню просил, целью был торгаш один, он без охраны никуда не выходил. Останавливается машина, из нее выходит охранник, что бы тебе пинка дать. Хозяин его сильно попрошаек не любил.
  - Бац!- ты получаешь пинок и падаешь в открытый канализационный люк.
  - Бах!- звучит выстрел, пуля пробивает тело охранника, влетает в открытую дверь автомобиля и разносит торгашу голову.
  - Охрана выбегает из машины, но ты уже по канализации удрал. Заявился ко мне на следующий день чистенький и умытый, на все вопросы только глазами хлопал. Я тебе совсем другие инструкции давал. Но я странностей в твоем поведении не видел, мне это даже в голову не приходило. Убил и убил! Заказ выполнен и я с деньгами! И так все три года. Я не сразу все понял, мелькнет мысль и тут же пропадет. Но факты-то, они накапливались и где-то полгода тому назад они сложились в целую картину - ты чудовище! Я чуть было не умер, неделю при смерти провалялся. Ты мне даже умереть не дал! Похитил где-то врача-менталиста и он меня всю неделю с твоим ножом у горла выхаживал. А потом ты его убил! Скорее всего врач понимал, что его ждет и мне закладки в мозгу поставил, либо человеческий мозг имеет какой-то защитный механизм. Я в этом не разбираюсь, но твое воздействие на меня сильно снизилось. Хотя ты и сейчас на меня продолжаешь давить.
  - Ты сумасшедший Соленый. Ты же сам все придумал и заставил меня убивать. Убивает не оружие, а человек, который держит его в руках.
  - Шалишь!- Соленый погрозил мне пальцем.- Тебе меня снова не обмануть, пока врачи тебя апгрейдили, я тоже времени даром не терял, я копию своей памяти создал.- он показал мне небольшой кристалл адамантита.- Каждый раз сверку воспоминаний проводил. Чуть было шизофрению не заработал, но я сразу видел различия между реальностью и тем что ты мне внушаешь. К тому ты меня периодически на дело стал брать. Что там в первые года на самом деле происходило я никогда не узнаю. Я удивляюсь тому, что твою удачливость помню, наверное ты не успел меня к тому времени поработить. Первые выходы я всегда сам контролировал, не был уверен в том, что все пройдет удачно. Возьмем город Береговой, вот что видел я.
  Соленый сидел в баре, попивал пивко, тискал какую-то полуголую девицу сидящую у него на коленях и смотрел стриптиз. Потом он договорился о цене на ночь и повел ее наверх в номер.
  - А вот что было на самом деле.
  Соленый облокотился на капот автомобиля и смотрел в бинокль на ворота большого особняка. Подъехал маленький автомобильчик с логотипом, из которого вышел мальчик. На голове его была смешная шапочка - это был я. Повозившись на заднем сиденье, я достал коробку с прозрачной крышкой, произошло неожиданное: мой взгляд стал одним целым с взглядом Соленого. "Я-Соленый" подошел к воротам, нажал кнопку домофона и позвонил.
  - Что надо?- пробурчал сонный мужской голос, видеокамера посмотрела на меня.
  - Доставка кондитерских изделий.- ответил "Я-Соленый", продемонстрировав коробку.
  - Мы ничего не заказывали, ты ошибся адресом.
  - Здесь карточка есть. Написано: самой прекрасной леди на свете. Подписи нет. Адрес совпадает. Неужели в таком большом доме ни одной прекрасной леди нет?- спросил "Я-Соленый".
  - Как же мне надоели эти поклонники, проходи на первый этаж, сейчас дочь позову.
  Прозвучал зуммер и "Я-Соленый" зашел в калитку, поднялся на террасу по лестнице и зашел в дверь. Меня встретила девушка лет восемнадцати, ничего такого в ее внешности не было. "Я-Соленый" точно знал, что все дело в деньгах ее папаши. Она взяла у меня из рук коробку, заглянула в нее и крикнула:
  - Папа опять соленые конфеты! Иди сюда, я тебя угощу или мне подняться?
  "Я-Соленый" посмотрел на лестницу.
  - Дочка беги! У него оружие!- заорал полуодетый мужик с дробовиком в руках, выбегая на площадку второго этажа.
  "Я-Соленый" сделал шаг вперед, запнулся об край ковра и брякнулся на пол.
  - Ба-бах!- рявкнул дробовик.
  Дочь с отцом посмотрели друг на друга, она зажимала руками кровавую рану на груди, в его глазах появился смертельный ужас.
  - Трр!- "Пробой" поставил точку, мужик проломил перила и упал вниз. Обе ноги у него были оторваны по колено.
  "Я-Соленый" столкнул с себя тело девушки и подошел к цели, наступил ему на руку, которой он пытался взять ружье и сказал:
  - Зачем таким неосторожным быть? Сначала мы весь вечер бухаем, празднуя день рождения своей любовницы. Охрану в припадке щедрости поим и домой отпускаем. У нас же новехонькая система охраны есть! Но включать ее мы почему-то забываем. За все нужно в этой жизни платить или хотя бы уметь пользоваться тем, за что заплачено. Тебе что продавцы при консультации говорили, что излучение сканера специально таким сделано чтобы его другие приборы сразу обнаруживали? Отпугивает всякую шваль! Но это в том случае помогает, если ты его включить не забыл! Всем же видно, что охрана отключена. Потом становится поздно!
  - Издеваешься сука?- прошептал мужик и умер.
  Я сделал глубокий вздох, поглощая души: "Ням-ням. Какие вкусные!"
  "Я-Соленый" прошел наверх, нашел в кабинете панель управления и выдрал блок памяти, развернулся и направился к выходу. Соленый смотрел в бинокль с ужасом, на террасу вышло демоническое существо, картинка мигнула и он оказался в своем номере.
  Соленый спрятал кристалл в карман.
  - Каких тебе еще доказательств нужно?
  - Никаких! Убедил! Ты что от меня хочешь?
  "Зачем с сумасшедшим спорить?"- подумал я.
  - Свободу! Верни мне свободу! Я улечу, билет на корабль уже куплен, забьюсь на самую тихую планету и больше никого пальцем не трону, я свои грехи искупил. Отпусти меня демон.
  Я поднялся с пола и присел рядом с Соленым на краешек кровати. В его глазах появилась безнадежная тоска.
  - Не сработало, выхода нет.
  - Да все у тебя получилось, правда я не понимаю что именно.- я помолчал и добавил.- Лети Соленый, может быть тебе там станет легче. Ответишь напоследок без вранья на парочку вопросов?
  - Спрашивай!- Соленый посмотрел на меня с надеждой.
  - Рассказ твой странный, логика хромает.
  - А чего ты ждал, ты мне три года мозг выносил, я совсем неадекватным стал.
  - А твой гениальный план? Что ты там придумал?
  - Если не в силах победить врага, страви его с тем кто сильнее. После очередного стирания памяти, я тебя к Мяснику отправил. Думал так: с ним никто уже пятьсот лет справится не может - что ему какой-то демон? Сомнения у меня все же были и я приготовил запасной вариант, прокачал твой симбионт у хакеров. Есть там один наркоман - грибы и лягушек уважает, он пакеты документов загрузил таким образом, чтобы если ты от Мясника выберешься, они тебе в разум понарастающей поступали, был шанс что тебе резко поплохеет. Ты про меня забудешь и я успею улететь. Я сильно боялся и решил что после твоей высадки у базы Мясника, выжду неделю. Тут такое дело, симбионт я поставить тебе не мог, ты должен был его сам себе в голову засунуть - по своей воле!
  - Дальше что?
  - Через два дня я понял что ты жив и быстро приближаешься к городу, я стал за тобой наблюдать. Завился ты весь из себя красивый к воротам и началось. Благородство и доброта из тебя так и перла.
  - Какие два дня? Я месяц в схроне сидел!
  - Да забудь ты эту чушь. Тебе мясник "жучка" всунул! Тебя понесло. Если бы не твои способности, скорее всего кто-то умер, а ты удрал бы из города. Затем симбионт начал запускать пакеты данных от наркомана. Потом вмешался я через процессор. Ты представляешь себе силу воздействия? На тебя еще и артефакт коал давил. Мне от этого только четверть досталась, но мне хватило.
  - Сколько человек я убил в городе?
  - Одного Сизого. Уж чем он тебе так сильно не понравился я не знаю.
  - Точно никого больше?
  - Верняк! Я проверил. Давай я пойду? Я больше не выдержу, ментальная связь усиливается!
  - Давай сюда то, что от меня прячешь и иди.- я протянул руку.
  Соленый молчком выложил мне на ладонь две флешки и ушел.
  "Слава богу!- подумал я.- Еще бы немного и я точно сорвался. Вот как мне во всей этой херне разобраться?"
  И тут в дверь вошел Иво одетый в розовый фрак, волосы его были густо набриолинены и разделены на пробор. Вид он имел важный и благообразный. Я схватился за пистолет.
  Глава 17
  - Стоять глюк!- заорал я.- Замер быстро!
  - Не стреляй Кукша, это же я - Иво! Я просто поговорить пришел!
  - Вот и проверим. Не двигаться!
  Я встал с кровати, осторожно подошел к Иво, потыкал в него стволом пистолета: "Вроде материальный".
  - Что на тебе надето?
  - Форма для торжественных случаев, последний писк моды из центральных миров.
  - Ладно, расслабься, я не со зла, просто показалось что-то, руки можешь опустить. Чего хотел-то? Я думал ты меня теперь десятой стороной обходить станешь. А тут смотри-ка при параде заявился!
  Иво помялся и сказал:
  - Я извинится пришел, сам не знаю что на меня нашло, в жизни чужого не брал.- Иво развел руками.- Я сестре рассказал, она посоветовала прощения попросить. Я приоделся и пошел.
  Я присмотрелся к нему повнимательней, хотя в розовом фраке видок у толстяка тот еще был, но впечатления законченного негодяя он не производил. Даже уши у него от стыда покраснели.
  - Иво, за что тебя на Адамант сослали?
  - За кражу.
  - Зачем тогда сказал, что раньше не воровал?
  Иво подошел к холодильнику, покопался и достал две баночки напитка, одну отдал мне и уселся на стул:
  - Мы раньше на другой планете жили, семья у нас бедная была, но дружная. Моя двоюродная сестра самая умная среди нас была, сумела наверх подняться и нас за собой тянула. Вляпались по дурости. Сестру в одну новую фирму пригласили на работу. Оклад высокий положили и нас всей семьей приняли. Я кладовщиком был. Контора свежеиспеченная была и бардака было много. А потом директор исчез и к нам законники пришли. Оказывается директор кредитов под закупку оборудования набрал. По документам оно было, а в наличии нет. И хуже всего было то, что везде наши подписи стояли.
  - Объяснили бы.
  - Да толку-то, нам еще повезло судья живой человек был - а не искин. Предложил на выбор: или Адамант, или долговая яма на всю жизнь, считай тоже рабство. Мы выбрали Адамант. Сестра и здесь не растерялась, все пороги оббила, над ней везде смеялись, но в итоге нас в приют на работу взяли. Люди были нужны с несерьезными статьями. Дети все же, попадется извращенец какой пиши - пропало.
  - А вы получается добренькие? Детей голодом морите! Червями кормите!
  Иво замахал руками:
  - Какой голод? Какие черви! Все по норме! Нас все трясут кому не лень: спонсоры, попечительский совет, законники! Если сейчас детей военными концентратами кормим, так это временно! Сезон через неделю закончится, фермеры нас свежими продуктами завалят.
  Я с подозрением посмотрел на Иво:
  - Девочка лет семи, по имени Роза в "Ягодке" есть?
  Иво подумал и уверенно ответил:
  - Нет у нас таких. В пятой младшей группе - Лилия есть, Розы точно нет!
  "Это что же получается, опять глюки?- подумал я.- Ну хоть что-то прояснилось!"
  - Слушай, я же теперь твой помощник - какие у меня обязанности?
  - Никакой ты не помощник, только по бумагам. Леди Мисси у нас в попечительском совете. От господина Зактри Сизый приехал, сказано тебя было пристроить и кормить. Кто с ними спорить будет? Точно не мы!
  - До меня такие были?
  - Старик-техник у нас почти три года жил - помер недавно. Он нам все бесплатно чинил, и люди к нему всякие ходили. Мы в его дела не лезли - чревато! Пойдем жилье смотреть? Обед скоро.
  - Леди Мисси скоро приедет?
  - Позвонила, на завтра все перенесли. У нее помолвка с господином Зактри, может быть и завтра ее не будет.
  "Вот тебе и пироги с котятами!"- подумал я.
  Иво отвел меня на задний двор и показал комнатку над гаражом. Если навести порядок, то жить можно, минимум обстановки и очень много грязи. Иво спросил:
  - Ты тоже техник, пошли мастерскую покажу.
  - Нет не техник, но все равно покажи. Надо же мне чем-то заниматься? Вдруг интересно станет, подучусь и стану вам помогать.
  Мы спустились назад в гараж и зашли в боковую дверь, спустились по лестнице в полуподвальное помещение, Иво включил свет.
  - Нихрена себе!- сказал я.
   У входа был свободный пятачок со станками, потом шли груды битой техники и непонятно чего. Тянулось это великолепие метров на сто.
  "Стану техником - 3 уровня, я из этого хлама себе корабль соберу!- подумал я.- Вон та ржавая труба, явно привод от гипердвигателя линкора!"
  - Зачем здесь все это?
  - Не знаю и тебе спрашивать не советую!- ответил Иво.- Пошли поедим.
  - Мы вышли на улицу, я сказал:
  - Я в столовую не пойду, я сухими пайками сыт по горло, в город поеду, очень приличной пищи хочется.
  Я сел в "Бегунка" и поехал в центр города, симбионт у меня не работал, карту я запросить не мог, надеялся, что что-нибудь и так найду. В центре всегда куча забегаловок. На противоположной стороне улицы я увидел что-то похожее на кафе, большие полупрозрачные витрины, над входом был экран на котором сменялись картинки различных блюд, за стеклом было видно множество столиков за которыми сидели люди. И тут на экране выскочила картинка вазочки с мороженным.
  "Ух ты мороженка!- подумал я.- Сейчас наемся вволю!"
  Я припарковал автомобиль и припрыгивая от нетерпения направился в кафе. Подлетел к стойке, выложил чип и сказал:
  - Мне мороженного, трех видов, с сиропом пожалуйста!
  Стоящий за стойкой мужик, посмотрел на меня и пододвинул чип обратно, достал из под стойки табличку и поставил ее передо мной, на ней была надпись: Поисковиков не обслуживаем.
  - Я не поисковик! Я помощник садовника!- я пододвинул чип обратно.
  Бармен вернул его на место и достал следующую табличку: Вольноотпущенников не обслуживаем.
  - Я вообще женщина, просто я болела сильно, маленькая я и некрасивая!- возмутился я.- Но это еще не повод приличную девушку обижать! Ты зачем здесь работаешь! Тебе деньги платят - еду давай!
  - Выгони ты наконец этого попрошайку, обедать мешает!- выкрикнул кто-то из зала.
  Я сгреб чип со стойки, обернулся, положил руку на кобуру и спросил:
  - Кто сказал?!
  За ближайшими столиками сидела компания парней и девушек, они были одеты в комбинезоны одинакового цвета с неизвестной мне эмблемой.
  - А если я?- лениво спросил один из парней.- Что ты сделаешь?
  - Выйдем поговорим?- предложил я.
  И тут мне в затылок что-то уперлось - это что-то было твердым и ничего мне хорошего не предвещало. Щелкнул предохранитель. Бармен сказал:
  - Шел бы ты отсюда похорошему, за углом в проулке - бесплатный суп раздают, у нас заведение для приличных людей.
  Кампания заржала.
  - Подожди.- сказал парень.- Раз уж обед все равно испорчен, хочу компенсации. Ходят тут - набродь пустошная, аппетит портят. Поучить пора!
  - Платить кто будет?- спросил бармен.
  - Я и заплачу. Ты его на мушке держи, дернется - стреляй, штраф я тоже оплачу.
  - Ну что бродяжка - кольцом нас пугать будешь? Ты сразу волну запусти! Мы уже боимся!
  Все опять заржали. Я молчал стиснув зубы.
  Миловидная девушка зацепила ложкой кусочек мороженного, прицелилась и залепила мне его в лицо. Началось: в меня полетели вазочки, тарелки, содержимое стаканов. Я закрыл глаза и стоял не шевелясь, ствол продолжал упираться мне в затылок. Наконец поток "снарядов" закончился. Я открыл глаза.
  - Сколько раз я эту чушь слышал? Мы - поисковики! Круче нас никого нет! Что же ты не стрелял поисковик? Себя с нами равнять вздумал? Что - ты считаешь себя таким же как мы?
  - Нет.- ответил я.- Я не такой же как вы.- я пошел к выходу на улицу.
  Отряхнулся и сел в "Бегунок", посмотрел на кафе, взял автомат и опять пошел к забегаловке. Люди через полупрозрачную витрину с интересом смотрели, что я буду делать. Зажужжав, двери автоматически захлопнулись.
  В стекле витрины отразился маленький мальчик в экзоскелете облепленном разной дрянью, лицо его было перекошено от ненависти, рот исказился в оскале, руки сжимали автомат. Он поднял оружие и посмотрел на меня сквозь прицел.
  - Стой.- сказал я ему.- Мы не такие как они - верно?
  - Да.- ответил мальчик и улыбнулся.- Я не такой как они - я гораздо, гораздо хуже!
  Я развернулся, сел в "Бегунок" и покатил в пригород. Нашел большую будку с надписью: "Обжорка", зашел и спросил у седовласого, крепкого мужика, стоявшего за стойкой:
  - Где у вас себя в порядок привести можно?
  Мужик указал рукой:
  - Там.
  Я зашел в уборную и долго салфетками оттирал пятна, привел себя более или менее приличный вид, вышел и спросил у бармена:
  - Поесть чего можно? Мне побольше и посытнее.
  - Извини малой.- бармен развел руками.- Жена приболела, а я в готовке не силен. Давай я тебе двойную фирменную "обжорку" сделаю?
  - А что это такое?
  - Кусок мяса, натертый специями, завернутый в лепешку. Кидаешь его в кипящее масло, достаешь, кладешь на другую лепешку, посыпаешь зеленью, поливаешь соусом, заворачиваешь и ешь. Снаружи холодное, внутри горячее. Пальчики оближешь. Еще морс есть - ягодный. Делаем?
  - Давайте.
  Через пять минут я получил заказ, перетащил его за столик, сел и вцепился в "обжорку" зубами. Бармен подсел ко мне с бутылкой пива в руках:
  - Не возражаешь?
  - Ммм...- я согласно кивнул головой, продолжая вгрызаться в в еду.
  Бармен глянул на меня с усмешкой и спросил:
  - Пайки?
  - Они самые.- ответил я, наливая морс в стакан, с вожделением поглядывал на оставшуюся половину "обжорки".
  - Кто это тебя так?
  - В центр сдуру поперся - мороженного наелся от души.
  - Оно и видно. Удачно сходил за хабаром?
  - Есть немного. А вы с какой целью интересуетесь?
  - Лавка небольшая у меня, торгую по мелочи и хабар скупаю, ничего серьезного - так для души. Я уже лет пять в пустоши сам не хожу, старый стал. Тебя как кличут?
  - Кукша.
  - А я - Лунь, когда в новичках ходил, на болоте зверушку одну редкую подстрелил, называется - Лунь. Хвост у нее пушистый и красивый, я его отрезал и к каске прицепил, так погоняло и прилипло. Кукша - тоже зверь какой-то?
  - Птица.
  - Не слышал. Да и пустошь с ней. Я тебе что хочу сказать - я еще зарабатываю тем, что людей друг с другом свожу, новичков консультирую недорого. Кредит там, кредит здесь - на жизнь хватает.
  - А с чего мне вам верить?
  - В сети проверь, меня многие знают. Я в основном новичками занимаюсь, ветераны сами без меня все знают. А вот новичкам иногда без доброго совета никуда. Хабар покупаю по цене ниже реальной всего на пятнадцать процентов. В факториях бывал?
  - Не приходилось пока.
  - Зайди поинтересуйся, больше половины не дадут, и ту с боем вырывать придется.
  Я решился:
  - Лунь, мне специалист по симбионтам и ментальной защите нужен, надежный и недорогой. С деньгами у меня негусто, но я думаю, что договорюсь как-нибудь.
  Лунь даже думать не стал:
  - К "Дохтору" тебе нужно, он из двинутых умников, классный специалист. Хочешь свяжусь? Тебе срочно?
  - Да.
  Лунь достал из кармана тактические очки, надел их и замолчал на пару минут. Наконец сказал:
  - Сейчас поезжай, он еще не сильно пьяный - примет. Адрес: улица ? 138, дом ? 56. И не вздумай его доктором назвать - выгонит. Он бутыль любимого пойла заказал, передашь ему от меня.
  Боясь забыть адрес, я взял из стаканчика салфетку и ручкой-указкой записал на ней адрес. Лунь наблюдал за мной расширив глаза:
  - Ты что это делаешь?
  - Пишу.
  Лунь снова надел очки и завис. Отмерев он сказал:
  - Ну ты даешь! Ты писать умеешь?
  - А ты разве нет?
  - Нет. И никто не умеет.
  - Чушь какая, у вас все стены в надписях и вывеска у твоего заведения есть.
  - Читать-то мы умеем, а вот писать нет. Кнопки жмем иногда, в основном текст думаем. Ты где эту штуку взял?- он указал на ручку.
  - В супермаркете купил. Там на втором этаже куча маленьких магазинчиков. Случайно на глаза попалась.
  Лунь задумался, помолчал и сказал:
  - Неужели антиквар снова объявился?
  - Какой антиквар?
  - Новичков это не касается, езжай пока Дохтур в стельку не упился.- он вручил мне литровую бутыль и выставил за дверь, на мои попытки расплатится, он добавил:
  - За счет заведения.
  Поплутав хорошенько по переулкам, я еле-еле нашел нужную улицу и дом. Ума спросить дорогу мне не хватило, а возвращаться было неудобно.
  "Хорошо хоть они читать не разучились!- подумал я.- Иначе не видать удачи!"
  
  Глава 18
  Подошел к дверям и только было протянул руку к звонку, как она распахнулась. Появился худой мужик, под два метра ростом, про таких обычно говорят: "верста коломенская", всклоченные черные волосы, покрасневшие глаза. Он пощелкал пальцами, протянул руку и сказал:
  - Давай ее сюда.
  Я без разговоров вручил ему бутылку. Мужик немедленно свернул крышку, и с блаженным выражением на лице присосался к горлышку.
  - Хорош!- сказал он, осматривая меня.- Вовремя ты пришел, у меня все закончилось.
  - Запас иметь всегда надо.- философски ответил я.
  - Не держу!- ответил мужик.- Тогда совсем перерывов не будет - сопьюсь!
  "На трезвенника ты и так не похож!"- подумал я, но вежливо промолчал.
  - Раз ты мне документы предъявил.- мужик качнул бутылкой.- То представление и знакомство можно считать оконченным: ты - Кукша, я - Дохтур. Заходи!
  Дохтур повел меня через сильно захламленный коридор, мы поднялись на второй этаж, потом опять спустились на первый и зашли в бронированную дверь. Здесь было немного почище, видно было что обиталище Дохтура находится именно здесь. Уселись за стол, Дохтур выдал мне баночку с лимонадом и присосался к бутылке. Молчали минут десять. Я спокойно прихлебывал сладкую водичку и Дохтура не торопил. Знал, что алкоголю нужно время усвоится и тогда похмельный организм оживет, так и вышло. Дохтур сказал:
  - Мне тебя сама пустошь послала. Кредиты закончились, в нашем квартале мне больше в долг не дают - жмоты несчастные. Случись чего: бегут, просят. Но деньжат на выпивку не дают категорически. То что светило науки от "бодуна" загибается - им пофиг! Излагай малой - зачем пришел?
  - Помощь мне нужна. У меня симбионт ломанный немного глючит, еще удалить надо: процессор и "жучок". Мозг в порядок привести и ментальную защиту поставить. Проверить на закладки тоже не помешает.
  Дохтур отхлебнул еще разок и сказал:
  - Решаемо, но очень дорого. Кредитами как я понимаю ты не богат?
  - Озвучь расценки, я подумаю.
  - Триста тысяч за все.
  Я встал, поставил недопитую баночку на стол, и сказал:
  - Это несерьезно. Мне Лунь сказал, что ты поможешь, но это ни в какие ворота не лезет. Веди к выходу. Выпивку я тебе доставил, травись дальше - у меня дела.
  - Ты подожди. Сядь! Раз кредитов нет, что предлагаешь? Ты сам-то представляешь - сколько провести полный апгрейд стоит? Ты думаешь я тебя три раза скальпелем ковырну и все твои проблемы решатся? Согласен - по времени часов шесть займет, но остальное? После твоего полного восстановления все оборудование точной настройки потребует! У меня знаешь ли не корпорация, где один комплект простаивает, но клиента на другом всегда обслужат. Специалисту-технику придется половину оплаты отдать, сам я настройку проводить не умею. Пока он все сделает, три-четыре недели пройдет, потому что он будет поминутно с методичками сверятся, у нас на районе только три человека эту работу провести могут. А они очень недешево стоят! Про мою работу менталиста забыл? Мне твой разум придется частым гребнем пройти. Тебе-то что - упорхнешь после процедур как новенький, а я неделю буду в лежку лежать! А препараты?
  - А гарантии? Ты тут мне поешь как птичка - откуда мне знать, что ты меня не разводишь?
  - Нет гарантий! За ними к корпорантам иди! И вообще о чем мы с тобой говорим? Лучше бы ты подумал, где кредиты возьмешь? За меньшую цену я тебя только до дверей проводить смогу!
  Я немного подумал:
  - Бартером возьмешь?
  - Каким?
  - У меня симбионт вроде как миллион кредитов стоит, поставишь мне другой, этот продадим, деньги поделим.
  - Да кому он нужен? Я и сам его продавать клиентам не стану! Вы все ко мне приходите и еще ни один правды не сказал. Немного глючит!- передразнил он меня.- Если бы немного было, симбионт обновление бы сам скачал. Ты загибаешься - я правильно понял?
  Я помолчал и кратко ответил:
  - Да.
  - Объясняю на пальцах - даже если ты симбионт сам вырежешь, тебе это не поможет. Три управляющих фиговины в твоем теле сидят! И неизвестно что они там натворили. Сыворотка которую в таком случае вкалывают - временное решение. Я еще чего-то не знаю?
  Я вздохнул и сказал:
  - Четвертая штуковина тоже была - артефакт коал.
  Дохтур поперхнулся живительной влагой и закашлялся:
  - Ну ты и дебил!
  - Я-то здесь причем? Я что просил все это для себя? Ты мне лучше ответь - почему симбионт починить нельзя? Его хакеры ломали, переустанови систему или что там у вас менталистов в таком случае делают. Мне лично из его файлов сохранять ничего не нужно, пусть не за миллион, но продать-то сможем? Симбионт для пилотов-разведчиков на дороге не валяется!
  Дохтур забрал у меня из рук баночку, вылил остатки лимонада на пол, достал нож и отрезал у банки верхушку. Набулькал импровизированный стакан доверху и залпом выпил. Занюхал рукавом и уставил на меня указательный палец. Я молча ждал когда к нему вернется дыхание.
  - Уходи.- сказал он.
  - Не раньше, чем ты мне объяснишь.
  - Нет у меня диска восстановления для твоего симбионта, для дешевых есть, а за миллион нет. Уходи!
  На меня сошло какое-то озарение, я вспомнил про флешки, что пытался утаить от меня Соленый.
  - Ладно, уйду, но посмотри пожалуйста что на них, вдруг там деньги?- я протянул чипы Дохтуру.
  Он посмотрел на меня обреченным взглядом, но флешки взял, достал из стола планшет и стал просматривать информацию. Потом вернул флешки, встал из-за стола и старательно разбил планшет каблуком на мелкие кусочки.
  - Что там?
  - С синей полоской - диск восстановления и файл доступный только носителю симбионта. С красной полоской - три миллиона кредитов на предъявителя. А теперь - убирайся!
  Я встал и пошел к выходу.
  - А ну вернись! Вернись и сядь!
  Я присел на стул и стал смотреть как Дохтур приканчивает очередной стаканчик.
  - Чего ты боишься?- спросил я.
  - Тебя конечно, кого же еще. Слушай Кукша - а давай я прямо сейчас тебе все забесплатно сделаю? Когда тебя поймают - ты им скажешь: пришел я к Дохтору, он пьяный был и меня прогнал. Они поверят, все знают что я пью без меры.
  - Кто поймает?
  - Эээ... нет!- пьяненько погрозился мне Дохтур.- Я почему до сих пор живой? Языком не болтаю! И тебе ничего не скажу. Ты своими посылами меня не проймешь. Подумаешь десятый уровень! Я тридцать секунд двенадцатый выдерживал и ничего. Только кровь носом пошла!- он обеими ладонями закрыл рот и испуганно посмотрел на меня. По его пальцам скатилась капля крови.
  - Пошли быстрей!- заорал он.- Пока ты меня не прикончил! Запомни: я работаю - ты молчишь, как закончу - ты молчишь, что бы ни словечка! Потом за дверь и иди на все четыре стороны. Я тебя не видел, ты меня не видел. И не возвращайся!
  Дохтур схватил меня за руку и потащил по коридору, завел в комнату и усадил в кресло, надел мне шлем с проводами, достал из настенного шкафчика коробку и вкатил мне штук десять инъекций. Уже засыпая я смотрел, как он усаживается в кресло напротив и напяливает на себя шлем.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  - Ты щегол совсем оборзел!- "Свиба" замахнулся кулаком.
  - Хулиганим?- вежливо поинтересовался участковый Федор Геннадьевич, из-за его спины выглянула учительница.- Я тебе Свибленко сколько раз говорил: нехорошо это - маленьких обижать. Ты меня слушать не захотел - теперь от спецшколы не отвертишься. И твой папа-депутат тебе не поможет.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  - Что скажете коллеги?- спросил председатель экзаменационной комиссии.
  Члены комиссии вполголоса обменялись мнениями.
  - Твердая четверка.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  - Черт! Черт! Черт! - я судорожно попытался стащить с плеча автомат.
  - Ба-бах!- прогремел выстрел.
  Бородатый мужик завалился на грязный снег, выронив гранатомет. Я посмотрел наверх. Из оконного проема выглянул Серега, в его руках была снайперская винтовка, он закричал:
  - Перевязывай Андрюху быстрее, пока он кровью не истек - я прикрою!
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Я сидел на крыльце дома и потирал не вовремя разболевшуюся поясницу.
  - Дедушка!- услышал я крик.
  Прищурив глаза от яркого солнца, я посмотрел в сторону пруда. К дому спешил мой внучок Данила. Его ножки обутые в кеды шустро топали по тропинке, ручки тащили пластиковое ведерко. Сам он пыхтел, но темпа не сбавлял.
  - Деда я рыбу поймал!- гордо заявил мне внук.
  Я заглянул в ведерко, в нем плавали небольшие карасики. В моей памяти что-то шевельнулось. Погладив Данилу по голове, я сказал:
  - Добытчик ты наш! "Ваське" ничего не дадим - пусть мышей ловит. Ушицы сегодня сварим.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Я находился в небольшой комнате, ее потолок переливался различными оттенками белого: от жемчужного до голубого. В стене напротив находилось абсолютно черное окно, оно было непрозрачным, но я знал что за ним находятся люди. Я чувствовал как бьются их сердца и точно был уверен в месторасположении каждого из них. Я воспринимал их равнодушие.
  - Номер одиннадцать уничтожить предателей!- прогремел безликий голос со всех сторон.
  Я посмотрел на свои руки, в каждой был зажат нож устрашающего вида с иззубренными лезвиями. Я обернулся, прямо передо мной на коленях стояли три маленьких мальчика, руки всех троих были связаны за спиной. Они подняли головы и я увидел, что на меня смотрят мои точные копии. Лица их были разбиты в кровь, но глаза смотрели на меня серьезно и упрямо. Их голоса прошелестели у меня в голове: "Исполни приказ, не бойся, пока ты нас помнишь мы не мертвы, спасайся сам брат".
  - Нет!- сказал я и разжал руки, ножи со звоном покатились по полу. Я обернулся к наблюдательному окну и сказал:
  - Они мои братья и я отказываюсь их убивать.
  - Что ты сейчас чувствуешь номер одиннадцать?- в безликом голосе проскользнули нотки интереса.
  - Ненависть.- ответил я.
  Люди за стеклом оживились. Их чувства сплелись в причудливый клубок.
  - Разве не сострадание к братьям?
  - Нет, им я все равно не смогу помочь, ненависть поможет мне отомстить за них.
  И я ударил всей силой своей души, окно покрылось мелкими трещинами, сердце одного из тех кто скрывался за стеклом не выдержало и он упал замертво.
  - Пустить газ!- скомандовал голос.
  Я обернулся, опустился на колени и обнял своих братьев, провожая их в последний путь.
  - Что с ними делать?- спросил голос.
  - Эту троицу утилизировать, одиннадцатому вколоть антидот, для нас он полностью бесполезен, очень похоже на то, что у него проснулось предвиденье. Передайте его в отряд звездной разведки, может быть в их лаборатории он на что-нибудь сгодится, разбрасываться ресурсами просто так нерационально.- сказал один из сидящих за стеклом, к смерти коллеги он остался равнодушен.
  - Будет исполнено.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Я сидел в кресле пилота, в рубке корабля-разведчика и мрачно рассматривал объемную карту уже третьей по счету звездной системы. Никого и ничего полезного. Толи дело в прошлом полете, славная вышла драка с волосатыми карликами, я им видите ли землю потоптал. Да они на эту землю раз в году с деревьев спускаются! Я им ментально объясняю, что мимо иду и даже железный браслет за проход предложил. Нет мы сразу в драку! Славно в грязи повалялись! Потом помирились и они мне большой пук какого-то зеленого укропа подарили. Био-анализатор подтвердил его безопасность для употребления. Так я всю дорогу назад им хрустел. Если бы не ошейник с таймером, я бы точно у них остался. Пропади пропадом эта "Нова" вместе со всем шаровым скоплением! Но делать нечего, опоздаю мне ошейник голову оторвет. Пойду поем и в обратный путь. Я вылез из кресла и увидел, что посередине рубки стоит Лана, она спросила:
  - Как ты нашел меня малыш?
  - Мама!- заорал я и повис у нее на шее, ее крылья развернулись и обняли меня.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  - Его точно не хватятся?- спросил Соленый, рассматривая прозрачный саркофаг с моим телом.
  - Да он уже сто пятьдесят лет на складе валяется, я проверил дату поступления.- ответил незнакомый мне мужик, одетый в форму корпорации "Нова".- Гони мою тысячу!
  - Нет у меня столько. Или триста или ничего. Как он там - не протух?
  - Давай сколько есть, но в следующий раз с такими деньгами ко мне даже подходить не пробуй. Он не протух, видишь зеленый индикатор? В течении суток оживить надо, иначе аккумулятор сядет.
  - Пока ты пыль свою нюхать не перестанешь, я к тебе и со ста кредитами подходить буду.- Соленый хохотнул.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Я открыл глаза, увидев это Дохтур сказал:
  - Молчи и не шевелись минуту, я тебе сейчас пластырь на руку наложу. Так! Так! Сюда смотри.- он продемонстрировал мне плошку в которой лежали два окровавленных кусочка металла.- Процессор и "жучок", я их удалил, симбионт наладил, запустится примерно через час, он у тебя непростой, уже третью нервную систему доращивает, что тогда будет не знаю, я с таким раньше не сталкивался. Мозги и память я тебе в порядок привел, но учти я их не смотрел, что бы случайно что-нибудь не запомнить, в конце сеанса у тебя произошел огромный всплеск чувства радости. Что это такое тебе лучше знать. Так вот с этого момента у тебя ложные воспоминания. Я их проломить не смог, поставил блок и оказать на тебя воздействие они не смогут. То есть помнить ты их будешь, но волновать тебя они перестанут. К другому спецу советую не ходить, но дело твое и голова твоя. Вроде бы все и продолжай молчать!- сказал он, заметив что я открыл рот. Я тут поразмыслил и решил, что все не так страшно - перечисляй уговоренную сумму.
  Он протянул мне кард-ридер и чип. Я перегнал ему триста тысяч.
  - Делаем все как договорились. Согласен?
  Я кивнул головой.
  - Тогда пошли на улицу.
  Глава 19
  Когда я вышел на улицу, то Дохтур даже не попрощавшись, тут же захлопнул за мной дверь. Я решил не расстраиваться, пусть он и старый алкоголик и наверняка ободрал меня как липку, но он мне здорово помог. Походил вокруг "Бегунка" по старой шоферской привычке попинал скаты, у него баллонов нет, зато у меня от долгого сидения в кресле все... в общем слиплось все у меня. Уже стемнело, погода стояла отличная. Ехать куда-то мне совершенно не хотелось, хотелось стоять просто так и ни о чем не думать. И тут раз: каждая мышца моего тела зажила своей жизнью и я сплясал что-то вроде брейк-данса. Два: и я испытал всю линейку чувств от отчаянья до восторга. Три: все прошло и я почувствовал спокойную уверенность в себе.
  "Симбионт синхронизацию проводит перед включением.- понял я.- Дохтур маразматик, предупредить не мог? А если бы я этот танец за рулем сплясал?"
  Подожду немного - мало ли что. Хлоп: мое зрение обострилось до предела и я увидел что через два квартала, на крыше дома сидит маленькая птичка, смешно качая хвостиком она примеривалась кого-то там клюнуть. Бац: мой слух обострился до предела, я слышал разговоры людей живущих в соседних домах - кто-то ругался, кто-то целовался, а кто-то от предварительных ласк перешел... ну в общем перешел. Стучали ложки об тарелки, вон там заплакал младенец и мать напевала ему колыбельную. Все жили обычной человеческой жизнью. Но не это привлекло мое внимание, в двух шагах от меня, в чахлых кустиках травы происходило вселенское зло. Я посмотрел туда и увидел следующую картину. Среди странных коленчатых гигантских растений, шло раздвигая серые валуны огромное бронированное чудовище. Его клешни угрожающе щелкали, жвалы шевелились испуская мерзкую слизь. Суставчатый хвост заканчивался игловидным острием с каплей яда на конце. Оно собиралось напасть на семейство пушистиков, которое состояло из: папы-мыша, мамы-мышки и двух мышат, они как раз дружно перегрызали один из стволов. Обнаружив опасность папа-мышь не испугался, он выступил на защиту семьи и прыгнул вперед. Он вцепился в хвост чудовища резцами и лапами и они покатились по земле. Папа-мышь был быстр как молния: укус, укус, толчок, отскок, укус, отскок, укус еще укус. Над полем битвы поднялась пыль. И вот зло лишенное лап и хвоста, обессилено упало на землю, его красные глаза потухли. Наступив на тело поверженного врага передними лапами, папа-мышь поднял голову к небу и издал победный рев:
  - Пиии...
  - Ааа...- заорал я, зажимая руками уши. Мои барабанные перепонки разрывались от боли.
  Я выругался, органы чувств пришли в норму.
  "Еще бы немного остроты зрения и я увидел бы эпическую битву амебы с инфузорией-туфелькой!"- подумал я.
  - Ты смелый!- сказал я победителю драконов, он как раз суетился подгоняя напуганных мышат к еде.- Он же в два раза больше тебя был и притом ядовитый. Я тоже хочу так научится!
  Он конечно же мне не ответил. Я для него был что-то вроде необъяснимого природного катаклизма, сотрясающего землю.
  "Все в жизни относительно!"- вздохнул я.
  Ладно ехать пора. Совсем уже темно стало. Я сел в "Бегунок" и завел двигатель, что-то звук его мне в последнее время не нравится, нужно в мастерскую заехать. Но все завтра, пора ехать в приют.
  Утро я встретил в комнате Иво лежа на полу в спальном мешке. Сам Иво сладко похрапывал на кровати. Вчера со всеми заморочками свою новую комнату я привести в порядок не успел. Запросил симбионт:
  - Как у нас дела?
  - Норма.
  - Можешь разузнать в какой банк я анонимно и без всякого риска могу поместить деньги? Желательно что бы они были доступны по всему шаровому скоплению.
  - Анализирую... банк "Транс-кредит", в Тотерне есть отделение, один из старейших банков, выплаты по вкладам меньше чем в других банках, тайну вкладов и удобство перечислений гарантируют. Отзывы клиентов положительные. Связать с менеджером?
  - Да.
  - Банк "Транс-кредит", чем могу помочь?- спросил девичий голос.
  - Здравствуйте, скажите как мне открыть анонимный счет в вашем банке?
  - Очень просто приезжайте в наше отделение и в течении десяти минут мы все оформим.
  - А если не приезжать?
  - У нас в разных концах города есть несколько кабинок автоматов, заходите, инструкции выведены на экран, исполняете их, с вас автоматически будет снят генетический код и вживлен чип. Честно говоря мы не рекомендуем этот способ, наша служба безопасности информирует, что за кабинками ведут наблюдение криминальные элементы. Как говорится: на ваш страх и риск!
  - А если совсем совсем анонимно?- въедливо поинтересовался я.
  - Зачем мы тогда вам нужны?- рассмеялась девушка.- Чем вас обезличенные чипы не устраивают? Заройте их в землю! Очень анонимно получается.
  - Ну вот.- обиделся я.- обращаешься в серьезное учреждение, а над тобой смеются!
  - Есть еще один вариант.- сказала девушка.- Если вы хотите поместить вклад на сумму больше миллиона кредитов, то к вам в любое место и время приедет спец.представитель, он все сделает на месте, на память ему будет поставлен ментальный блок и он вас потом под пыткой не вспомнит. Оплата - десять тысяч. Зачем вам эти сложности? Спокойно приезжайте в отделение, мы контролируем четыре квартала вокруг него, вас могут засечь только визуально. Приклейте бороду и вас не узнают.
  - Странный вы какой-то банк.- сказал я.
  - Лучший.- спокойно сказала девушка.- У нас даже свои вооруженные силы есть. Мы не особо нуждаемся в новых клиентах и люди это знают. Мы очень надежные.
  "Охренеть!- подумал я.- Вот это сервис!"
  - Давайте спец.представителя.
  - Хорошо. Разговор велся по защищенной линии. Ваш контакт сохранен. Звоните по этому номеру, называете место и время. Город - прибытие час. Ближний загород - два часа. В пустошах встречи не назначать, для вас это слишком опасно.
  - Как я его узнаю?
  - Узнаете.
  "Абонент прервал связь".
  Я побежал в столовую, почти опоздал на завтрак, пока ел, размышлял:
  А не перегибаю ли я палку с секретностью? Очень меня поведение Дохтура насторожило, с чего ему так метаться? От денег отказывался? А потом наоборот, когда я проснулся он их спокойно взял. Пока я спал, он навел справки? У кого? Я обещал его не трогать. Но если совсем придется туго, возьму его в оборот. Он мне никто! И не факт, что он сейчас моей памятью направо и налево не торгует. Мозгокруты-нелегалы мне не нравятся. У них сам образ деятельности предполагает подлость. Ну да ладно, посмотрим что будет дальше. Кукловод-то оказывается существует - я получил вторую плюшку: огромный стартовый капитал и диск восстановления. Неужели это Соленый? Да не может такого быть! И на него и на Дохтура я оказывал неосознанное ментальное воздействие, судя по всему какого-то там двенадцатого уровня. Только вот в себе я сверх-способностей не чувствую. Дохтур заблокировал? Убил бы и забрал чип, но по какой-то причине не стал этого делать.
  - Симбионт, кто такой Лунь?
  - Анализирую... Старый поисковик, пользуется авторитетом, отзывы в основном положительные, на ножах с законниками, те подозревают его в многочисленных убийствах и бандитизме. Строит свой бизнес в основном на новичках. Несколько отзывов говорят, что он с легкостью отправляет их на невыполнимые задания. Может подставить.
  - Я и не сомневался. А Дохтур?
  - Официально в розыске, виновен в смерти пятисот девяти человек и уничтожении космической станции, его как бы не замечают, поисковики ему не доверяют, в открытую говорят, что он завербован федералами. Но услугами пользуются, он единственный специалист высокого класса в Тотерне который имеет дела с поисковиками.
  - То что рассказал мне Иво про свою семью правда?
  - Анализирую... Официальные источники подтверждают, некоторые отзывы говорят, что они связаны с группировкой Зактри, оказывают услуги нелегального характера, что именно неизвестно.
  - А кто такой Антиквар?
  - Мифическое существо, принимает образ человека, легенда гласит - что когда в руках людей начинают появляться старинные вещи, он рядом. Может быть как злым, так и добрым. Обычно его появление предвещает приход перемен для большого количества людей. Его боятся.
  - Я точно провалялся на складе сто пятьдесят лет?
  - Анализирую... Подтверждения этому нет, но если принять во внимание время указанное на пульте корабля до появления Ланы, срок примерно соответствует.
  "Ни черта себе!"- подумал я.
  - Рекомендации?
  - Анализирую... после проведения встречи с Мисси затаится, привлекать к себе как можно меньше внимания, отремонтировать транспортное средство, быть готовым к бегству, запас продуктов и боеприпасов к "Пробою", разрешить мне провести полную проверку памяти носителя в фоновом режиме. После этого я смогу приблизительно выдавать процент достоверности воспоминаний. Поместить финансовые средства и чипы с данными в банк. Ситуация крайне опасна.
  - Какими данными?
  - На чипе с диском есть файл доступный только носителю симбионта. Велика вероятность того, что при его прочтении, носитель снова будет взят под контроль. Здесь я советовать не могу.
  - Хорошо делай что тебе надо.
  Я спросил Иво сидящего напротив:
  - Когда приедет леди Мисси?
  - Примерно через четыре часа.
  - Я съезжу в ремонтную мастерскую, если что свяжешься со мной?
  - Конечно.
  Я закинул комбинезон от экзоскелета в стиральную машину, переоделся в новое и поехал на профилактику "Бегунка". Техник увидев его, задумчиво спросил:
  - Где взял?
  - Там больше нет!- гордо ответил я.
  - Верю. Я последний раз такой года три-четыре назад видел, на свалку буксировали. Тебе немного подшаманить или полная реставрация? Запаска нужна?
  - Почему это сразу реставрация? Ремонт! Что б как новенький сиял.
  - Кредитов хватит?- техник с сомнением посмотрел на меня.
  Я кивнул.
  - Через два часа приходи, тут бар нормальный через дорогу, пообедаешь за одно. Устраивает?
  - Да, но ты цену скажи.
  - Сейчас!- техник надел очки.
  И тут я, наверное в первый раз за время пребывания на Адаманте увидел ремонт так, как представлял его по фантастическим книгам.
  Гибкий металлический захват подхватил "Бегунка" и поставил его на площадку, которая начала крутится в разные стороны. Засверкали лучи сканеров, проверяя каждый миллиметр внутри и снаружи, на экране поползли графики, из лючков высыпали дроиды-паучки и взяли мою машину на абордаж.
  Техник снял очки и сказал:
  - Шесть восемьсот.
  - Да ты что!- возмутился я.- Он новый четыре стоил!
  - Так то новый.- невозмутимо ответил техник.- Ремонтируем или как?
  - Давай.- я протянул ему чип.
  Пришел в бар, заказал обед, решил не терять времени, позвонил в банк:
  - Место?- без всяких прелюдий спросил меня металлический голос.
  - Бар "Щепка" на сто двадцать восьмой улице.
  - Время?
  - Сейчас.
  - К вам выехали.
  Через полчаса, мне пришло письмо из банка о том, что меня ожидают за углом. Когда я вышел, то растеряно огляделся, там была только молоденькая девушка в мини-юбке и топике, серьезного дяденьки с металлическим чемоданом и парочкой телохранителей я не увидел. Девушка спросила:
  - Клиент?- она вытянула правую руку вперед, над ней появилась голограмма "Т-К"
  - Послушай.- сказал я.
  - Всегда одно и тоже.- топнула ногой девушка, она сделала знак пальцами и мне в грудь уперлись лучики лазерных прицелов.- Анонимность тебе обещали? Так чего ты ждал? Что к тебе на танке приедут?
  - Да я как-то...
  - Правую ладонь давай.
  Я выполнил требуемое. Меня дважды кольнули, отобрали чипы и напутствовали словами:
  - Откуда только такие берутся!
  Вся операция заняла секунд тридцать, я сильно подозреваю что управились бы быстрее, если бы я не искал так долго чипы по карманам. Стоя на углу я чувствовал себя ограбленным, у меня остались только десять тысяч для Мисси и ни кредитом больше. И тут мне пришло письмо с подтверждением открытия счета на два миллиона шестьсот девяносто тысяч кредитов. Внизу была сделана приписка: "Ушами не хлопай лопух. Иди - тебе машину уже починили". Потом пришло письмо с правилами пользования чипом, куда пихать ладонь, а куда не надо и так далее.
  "Вот бы мне к такой команде прибиться.- подумал я.- Но не с моим рылом в калашный ряд лезть!"
  Зашел на территорию мастерской и обалдел, мой "Бегунок" выглядел на все сто, он сиял зеленым лаковым покрытием, в салоне пахло чистотой и свежестью, появился тент с дугами, я нажал кнопку и двигатель мягко заурчал, намекая что нам сам черт не брат.
  - На возьми, палец продезинфицируй.- сказал техник, протягивая ватку.- Мы тебе ключ поставили, это раньше ты мог "Бегунок" так бросать, а теперь без него угонят, как пить дать угонят.
  Пока я протирал палец, прочитал методичку, оказывается мне при первом запуске в подушечку воткнулся микроскопический ключ, очень удобно, не потеряешь и всегда с собой.
  - И постарайся его больше из луж не заправлять, хотя бы ведро с фильтром купи. Жалко старичка.
  - Обязательно!- ответил я и поехал в "Ягодку".
   В приюте царила суета, детей строили и перестраивали, победоносный самогонный аппарат героя был начищен до блеска, что происходило внутри я не знаю, так как сразу же пошел в комнату к Иво от греха подальше. Дальнейшее я наблюдал через окно. Дети уже умаялись стоять и вот наконец-то во двор приюта въехал роскошный автомобиль. Под приветственные возгласы, торжественную музыку и размахивание флажками из него вышли Зактри и Мисси.
  "Когда я сюда приехал, меня так не приветствовали.- ехидно подумал я.- Наверное, я слишком мало убил и ограбил для такого приема!"
  Дальше все пошло в лучших традициях встреч Гитлера с гитлерюгендом: прохождение вдоль строя, потряхивание за плечи, пристальные взгляды глаза в глаза, трепание за щеку.
  "А это идея!- подумал я.- Куда детям после приюта идти? Готовый контингент для банд!"
  Потом вытащили два трона, по другому я назвать эти кресла с высокими спинками не взялся бы. Сладкая парочка уселась на них и воспитатели стали подводить к ним по очереди самых отличившихся по их мнению детей. Их одаривали небольшими подарками, которые сопровождающие лица подносили в больших количествах.
  "Сейчас прослежусь!- подумал я.- Король и королева милостиво проводят аудиенцию!"
  Примерно через два часа церемония закончилась и я был приглашен предстать перед грозные очи повелителя. Оружие я с собой брать не стал, больно взгляды у телохранителей во множестве ходивших вокруг были нехорошими. Принял самый лихой и придурковатый вид на который был только способен, я отправился на встречу.
  - Леди! Господин Зактри!- вежливо поздоровался я.
  Зактри задумчиво рассматривал меня. Мисси вообще не обращала на меня внимания.
  - Вот скажи мне малой, что с тобой делать?
  - Не нужно ничего со мной делать.- заныл я.- Я ни в чем перед вами не провинился.
  - Сизого убил.
  - Да я не специально! Он меня вызвал, мне деваться было некуда.
  - Поисковиков взбаламутил.
  - Так эти жадины с арены меня убить хотели. Я и начал орать благим матом.
  - Получается все кругом виноваты кроме тебя?
  - Так и есть босс. Жадные они сильно, так и хапают, так и хапают - а я не жадный. Вот возьмите леди!- я протянул Мисси чип.
  Она посмотрела так, как будто я протягивал ей как минимум жабу. Сбоку вышел охранник и отобрал у меня чип. Зактри сказал:
  - Еще одна такая ошибка и тебе руки отрубят.
  - Простите.- я опустил голову.
  - Что дальше думаешь делать?
  - Как скажите босс.
  - Ты не ответил на вопрос.
  - Простите, если позволите я хотел бы при "Ягодке" остаться, подучусь на техника, помогать буду. И в пустоши ездить собирался, у меня с деньгами плохо совсем ничего не осталось, все на ремонт машины спустил.
  - Позволяю, но запомни - знай свое место! Мы позиционируем Тотерн как свободный город, где рады любому гостю. Я справедливый человек и поэтому ты еще жив, постарайся сделать так, что бы я больше про тебя не слышал.
  - Да босс.- закивал я как китайский болванчик.- Я запомню босс.
  Охранник схватил меня за руку и оттащил в сторону. Потирая плечо я пошел в комнату.
  "Прямо дон Карлеоне!- подумал я.- Справедливый он! Держи карман шире! Одной рукой по плечу хлопает, а в другой нож держит!"
  Чертов город! Ну как мне этих людей понять? Они думают по-другому, поступают по-другому. Такое чувство, что среди стаи волков живу, причем она меня за своего не считает. Толи я под хвостом себя вылизываю неправильно, толи запах от меня подозрительный. И не сбежишь, как только я куплю билет на корабль, ко мне придут, даже до трапа дойти не успею. Правильно симбионт советует, нужно сидеть тихо и не отсвечивать. Здесь не только за неосторожное слово убить могут, но и за косой взгляд. Рвану в пустоши на время, пусть все поутихнет.
  Глава 20
  Дождался, пока все эта камарилья не разъедется и направился в свою комнату над гаражом. Пора наводить порядок, учитывая творящийся в ней бардак, тут без лопаты а еще лучше экскаватора мне было не обойтись. Связался с Иво.
  - Послушай, где мне разжиться шанцевым инструментом?
  - Зачем тебе?
  - Порядок собрался наводить, надоело на полу спать.
  - Ты в гараж спустись, там большой шкаф в туалете есть и воды набрать можно, спецовки в раздевалке найдешь.
  - Тебя послушать, так здесь раньше чуть ли не завод работал.
  - Я не знаю, что-то здесь такое было, ты поройся в сети, мне некогда.
  Я спустился вниз и за дверью нашел коридор, одна дверь вела в раздевалку, другая в умывальник. Обстановка такая же запущенная, но вода была. Имелись два ряда шкафчиков, в которых висели старые спецовки и каски с фонариками.
  "Здесь что шахтеры работали?"- подумал я.
  - Симбионт узнай что можешь про историю "Ягодки".
  - Ожидайте, идет сбор информации.
  Следуя примеру Золушек и прочих сирот, я взялся за уборку, первым делом вытащил немногочисленную мебель, и начал орудовать щеткой и тряпками.
  - Подготовлен материал краткой справки на тысяче сто одной странице. Зачитать?
  - Не нужно. Почему так много?
  - История за пятьсот лет.
  - Нет уж. Я наверное не так выразился. Что здесь было? Какие здания имеются, план территории. Почему здесь приют?
  Появилась картинка снимка из космоса, я был прав, архитектор действительно изобразил на макете ягодку, сам приют занимал всего четыре здания и гараж. Но его территория была намного больше, за задним двором была роща, это оказался заросший сквер. За деревьями были развалины каких-то сооружений. Мне стало интересно и первым делом я задал вопрос, который меня просто жуть как волновал:
  - Что памятник держит в руках?
  - Ультразвуковой шахтерский бур.
  - Тьфу ты!- расстроился я.- Я-то думал что это как минимум анизотропный дематилизатор! Что там дальше?
  - Пятьсот лет назад на этом месте была обнаружена аномалия, единственная не блуждающая жила адамантита на всей планете. Была построена шахта, проработала триста лет, собственно Тотерн и был изначально шахтерским городом. Поэтому он такой большой, хотя в настоящий момент используются менее трети зданий. Приют это бывшее заводоуправление. Передан под эти цели сто лет назад.
  - Маленькое какое-то заводоуправление для богатейшего предприятия.
  - Это самое первое здание, потом построили другое, оно передавалось разным службам в течении всех этих лет, часто стояло пустое.
  - Понятно теперь почему оно такое. А есть возможность как-нибудь просканировать его на скрытые подвалы, тайники или что-то подобное? Неужели здесь нигде триангулятор не спрятан?
  - Триангуляторов не существует.
  - Да кто тебе сказал? Я сам его по телевизору видел!
  Я начал вспоминать как у нас археологи в таких случаях поступали. Помнится самый простой способ найти что-то разрушенное, провести магнитную съемку местности, перевести результаты в обычное изображение и искать закономерности: круги, линии, симметрию. В общем то, что похоже на деятельность человека. Симбионт мне пояснил что провести съемку со спутника возможно, правда он пользуется какими-то другими методами, но это не важно. Главное поставить задачу и оплатить тысячу кредитов.
  "Опять деньги.- подумал я.- У меня миллионы, а трогать нельзя - за хобот возьмут!"
  Закончил с уборкой, перенес вещички и тут мне позвонила заведующая и попросила зайти к ней в кабинет. Когда я пришел у нее уже сидели пятеро мужиков из обслуживающего персонала.
  - Молодой человек, университет отдает нам старую деревянную мебель, нам она не нужна - не практичная, но отказаться мы не можем. Нам нужен каждый спонсор! Люди должны видеть, что мы с благодарностью принимаем любую помощь. Да же если это деревянный хлам! Поможете с погрузкой и перевозкой?
  - Без проблем.- ответил я.- Когда ехать?
  - Это Ленс.- она кивнула на одного из мужиков.- Возьмешь его к себе в машину, он тебе все покажет и объяснит. Поезжайте сейчас.
  - Что делать?- спросил я Ленса, когда мы уселись в "Бегунка".
  - Ничего сложного, двигай за нашими. Как приедем в университет, я иду искать материально ответственное лицо, вы ждете меня, покажут в кампусе студенческий домик - вычищаем его от мебели и вообще от всего что понравится, все ценное уже собрали до нас, он под снос идет.
  - Сколько ходок сделаем?
  - Мы одну, для вида, а ты можешь там хоть целый день копаться, тебе же обживать комнату надо, вот и поищешь что-нибудь в хозяйство полезное. Главное что бы охрана тебя увидела, у нас пропуск на целый день будет. Катайся спокойно. Хотя вряд ли там что-то сильно пригодное будет, не первый раз нас вызывают. Первый груз скидаем к тебе в гараж.
  - Чего сразу ко мне? Я только порядок наводить начал! Раз ненужное - давай сразу на свалку вывезем.
  - Ты сдурел! А вдруг спонсоры узнают? Слышал, что заведующая сказала? В гараж и точка!
  - Мне что с этим делать?
  - Да что хочешь. Говорят вы в пустошах костры любите жечь?
  - Это необходимость!
  - Я и не спорю, у меня братан тоже костры любил, так и сгинул два года назад, придурок. Забухался и с такими же придурками в пустоши подался. Я понимаю к ветеранам пристал бы - делиться не захотел! Доля новичка маленькой показалась.
  - Ленс, а почему у вас в Тотерне все странно: на одной улице университет, а на другой на арене люди сражаются? Космодромы и лопаты.
  - Ты давно вольноотпущенником стал?
  - Месяца нет.
  - Оно и видно. Ты про Старшие расы слышал?
  - Приходилось.
  - Они запрет наложили. Квоты на все: техника, материалы, товары. Зато с нашим братом-каторжником проблем нет. И всем кушать хочется. Вот представь себе выбор, в поселке двести человек, дают квоту: один флаер или пятнадцать наземных гражданских машин. Что выберешь?
  - Флаер конечно же.
  - Ага! А остальные сто девяносто девять человек? А очередь которая за твоей головой выстроится, когда узнают, что он у тебя есть?
  - Так нужно предварительно между собой договорится, флаер всем нужен!
  - Вот именно, что всем. До утра не доживешь! Не выделяйся, дольше протянешь. Это корпорантом быть хорошо, у них все самое лучшее. Да сколько тех корпорантов? На них тоже квоты. Хорошо можно устроится если ты в серьезном клане состоишь, но не всем а только верхушке. Не хватает на всех. Понимаешь? Если ты глава клана, неужели ты перед соклановцами форсить будешь, когда они в обносках ходят? Вот и получается, что господин Зактри на автомобиле ездит, когда у него в гараже десяток флаеров стоит! Но если вдруг война начнется, все из закромов и схронов достанут. Вот тогда держись! Запомни первый закон Тотерна - не выделятся, сидеть на попе ровно и соблюдать неписанные и писанные правила.
  - А второй?
  - Не задавать глупых вопросов. Понял?
  - Да. А скажи мне что такое: кольцо, отказ, волна?
  - Умеешь ты находить вопросы. Я тебе объясню, но на будущее знай, что в приличном обществе такие слова произносить не принято. Значит так: кольцо - это блокада города на определенный срок поисковиками, отказ - это отказ от торговли с городом. Волна - это недобрый слух про город.
  - Слухи, это неприятно, но если не обращать внимания - то кому от них плохо?
  - Так и есть на любой другой планете, кроме Адаманта. Он живой, мы все живем в его ментальном поле, тут мысленное проклятие приобретает силу. Если случилось что-то плохое, один человек расскажет другому, тот третьему и пошло поехало. Как камешек в воду кинуть, от него пойдет волна во все стороны. Наши мысли сложатся вместе и там где все началось у Адаманта зачешется, тогда он это место почешет и мало никому не покажется. Я вообще думаю, что он сам из старшей расы.
  - А как это выглядит?
  - Если как с тобой.- Ленс хохотнул.- То ничего страшного, переживем! У кого-то урожай на одной грядке сгнил. Вас там народу-то было всего ничего! И волны не получилось. Так рябь по воде прошла. За тебя никто переживать не стал, кому ты нужен! Адамант просто кинул взгляд в сторону Тотерна. Но если к примеру поисковиков серьезно обидеть, они упрутся рогом и каждый день нас проклинать от всей души будут. Тогда Адамант на нас обратит внимание. Слышал как Старшие расы действуют?
  - Предупреждения, сны и внезапная смерть?
  - Да. Но уже не один человек умирать будет, а целый город.
  - Были такие случаи.
  - Вот еще один вопрос который задавать не следует! Были и закончим на этом.
  - Последний вопрос - а как же городские? Неужто они не могут запустить волну?
  - Не могут. Почему никто не знает. Подруливай к воротам, приехали.
  Сам университет представлял собой аккуратный ряд зданий, утопающих в зелени. За ним-то и находился жилой сектор, студенты на мой взгляд жили довольно неплохо, двухэтажные домики, газоны, все ухоженное и красивое. С нашим приютом было не сравнить. Я бы за них порадовался, только вот глядя на дорогие побрякушки девушек и самодовольные, откормленные лица парней, я понимал, что для таких как я здесь не место. Может быть они тоже рыдают по ночам в подушки из-за житейских переживаний, но их проблемы у меня сочувствия никогда не вызовут. Существует множество людей которые его больше заслуживают. Ленс завел нас в один из домиков и сказал:
  - Хватайте что полегче и грузите, пройдусь по комнатам, может быть что из бытовой техники найду. Создайте суету ребята, парочку вещей из кузова верните назад, замените на что-нибудь другое, поспорьте для вида какая из вещей больше нам подходит. Видели маленькую машину охраны, которая слева у газона припаркована? Из нее приставленное лицо наблюдает, как мы объедки подбираем. Ты Кукша не лезь, парни знают что делать, помогай таскать. Я помогал нашим рабочим и с удовольствием посмотрел маленькое представление о том, что нам больше нужно журнальный столик или навесной шкафчик. Ленс разыскал кухонную вытяжку в рабочем состоянии. К нам подошла строго одетая дама в солнцезащитных очках. Ленс рассыпался перед ней в благодарностях:
  - Дорогая леди! Ваша помощь просто бесценна! Мы сумеем обставить еще одну комнату для воспитанников. Сбудется наша мечта, наконец-то у нас будет еще одна игровая комната.
  - Спальную мебель почему не берете?
  - Благодаря вашим стараниям, мы сумели привести спальни в достойный вид. А вот эти маленькие столы и стулья, просто замечательно подойдут для настольных игр. Где детям проводить свободное время? А вдруг на улице будет дождь? Мы надеемся что вы не забудете о нашем бедственном положении и в дальнейшем.
  Дама заметно подобрела. Каждому приятно, что его хвалят. Ленс подозвал меня.
  - Позвольте представить вам помощника садовника, его зовут Кукша, он заедет еще несколько раз за сегодняшний день, заберет разную мелочь, которая не вошла в грузовики. Поклонись леди.
  Я продемонстрировал неуклюжий поклон. Дама посмотрела на меня как на таракана.
  - Ну что ж, пусть заезжает. Я не возражаю.
  Через час я вернулся назад, охрана пропустила меня без проблем. Мне ничего не было нужно, но раз уж предложили зачем отказываться? Вдруг чего интересного найду? Так как наша бригада осталась без обеда, нам выдали какое-то печенье и по баночке напитка. Я присел на ступеньку крыльца и перекусывая рассматривал университет. Мне стало интересно, вот что чувствуют люди живущие здесь? Наверное приятно осознавать, что вся твоя жизнь известна наперед. Учеба в престижном месте, хорошая работа, обеспеченная старость. Я считаю что так должны жить все люди. Но как сказала одна говорящая голова в телевизоре и недавно выразился Ленс - всего на всех не хватает! И поэтому кто-то должен жить на помойке и давиться сухарем, что бы кто-то мог учиться здесь. В первом случае тебе не повезло, а второй случай означает, что ты родился у нужных родителей. Людей которые сделали себя сами честным путем очень мало, а исключение как известно подтверждает правило. Можно обеспечить себе упорным трудом более-менее нормальную жизнь, но выше тебе не подняться, хоть ты тресни. От размышлений меня отвлек голос:
  - Что ты здесь делаешь, попрошайка?
  Я поднял глаза и увидел кампанию из кафе.
  - Работаю.- спокойно ответил я.
  "Симбионт, поищи на этого парня информацию в сети!"
  - С каких это пор, в университет стали брать на работу клонов?
  - Я забираю груз.
  - Не вижу, что бы ты что-то забирал.
  - У меня обед.
  - Клоны должны пахать, а не мозолить глаза своим видом.
  - Если тебе не нравится, я могу зайти в дом.- я приподнялся.
  Парень ударом ноги выбил у меня из рук лимонад.
  - Сидеть! Ты будешь делать что тебе скажут раб!
  Мир раскрасился расчетными траекториями, я точно знал, что если я сейчас ударю парня в точку на колене, половину его тела парализует, второй удар в основание черепа его убьет. Но я не сдвинулся с места.
  - Прекратить!- скомандовал подбежавший охранник.- Господа студенты прошу вас пройти в аудитории. Я разберусь с ним.
  Компания недовольно зашумела, но послушалась, напоследок парень обернулся и провел пальцем себя по шее.
  - Ты почему не работаешь?- спросил меня охранник.
  - У меня обед, я никому не мешаю.
  - Еще бы ты кому-нибудь попробовал помешать. У тебя есть час и больше не приезжай. Понял?
  - Да.- ответил я и зашел в дом.
  Честно говоря, я бы хоть сейчас уехал, но нужно держать марку, особенно перед самим собой. Раз приехал по делу, то его необходимо закончить.
  - Информация собрана.
  - Отложим до вечера. Ты мне вот что скажи - у меня теперь есть боевой режим? Я не отдавал команды на проведения боя.
  - Да. Есть. Пилот-разведчик должен немедленно реагировать на опасность, нет времени на раздумья.
  - Ты ведь симбионт который был установлен мне изначально?
  - Ответ положительный, мои параметры идеально походят носителю.
  - Ну раз мы с тобой такие идеальные, что из этой халупы нам может пригодится? У нас час времени.
  - Рекомендация: включить режим сканирования, пройтись по комнатам, включив чувства на максимум, по завершении обхода я произведу анализ.
  - Начали.
  Я почти бегом обошел все комнаты, старался все пошевелить или на крайний случай пнуть, думаю симбионту не представит труда произвести эхо-локацию на пустоты, правда у меня от грохота закладывало уши, но я терпел. Неужели за столько лет студенты ничего не припрятали?
  - Ну что там?
  - Есть три подозрительные точки, необходим ударный инструмент.
  Я нашел какую-то литую фиговину, наверное абстрактную статуэтку и начал ломать стены в указанных местах. В двух ничего не нашел. Зато в третьей нише оказался клад: пакетик весом граммов на сто с синими кристаллами.
  - И что это?
  - Скорее всего наркотик, название: голубая пыль. Судя по цвету концентрированный.
  - Запрещен?
  - Да.
  - Сколько стоит?
  - Анализирую... Его анонимно предлагают в сети. Такой пакет стоит около тысячи кредитов.
  - Наказание?
  - На Адаманте три года высылки в пустоши, без права посещать населенные пункты.
  - Ты серьезно?- поразился я.- Чушь какая!
  - Нет - это правда, одевают контролирующий ошейник и высаживают в безлюдном месте, спутники отслеживают сигнал, при нахождении в любом населенном пункте более часа следует команда на взрыв.
   Я сунул пакетик в карман, и начал таскать в машину всякую мелочь: одежду, светильники и прочую лабуду, единственно повезло найти маленький холодильник. Дома проверю его на исправность.
  Глава 21
  - Привет, это Кукша.- поздоровался я.
  - Любитель писать. Что хотел?- ответил Лунь.
  - Могу я сейчас к тебе в "Обжорку" заехать - разговор есть.
  - Я на месте приезжай.
  Подрулив к кафе, я оставил "Бегунок" на обочине и зашел внутрь, Лунь стоял за стойкой, он приветливо махнул мне рукой и спросил:
  - Есть будешь?
  - Кредитов нет. Наступательными гранатами возьмешь?- я выложил на прилавок две штуки.
  Лунь заржал:
  - Ты мне еще пулемет на стойку выложи.
  - Продал уже. Ну так как?
  - Заказывай.
  - Один фирменный здесь и четыре с собой.
  - Ну тогда держи сдачу.- Лунь высыпал на стойку пригоршню патронов.- Бери не стесняйся, как раз к твоему автомату. У меня глаз наметан. Чего приехал-то?
  - В пустошь хочу съездить, место одно проверить надо, нужен надежный напарник со своим грузовиком. Хабар - ему треть от чистой прибыли. Только я не уверен, что информация верная. В случае неудачи отдам половину ящика гранат. Время миссии четыре-пять дней. Тоже приблизительно.
  Пока Лунь думал, я с удовольствие съел бутерброд и запил его компотом, к сожалению морса сегодня не было.
  - Запросы у тебя Кукша прямо скажем - запредельные. Слишком уж ты мало предлагаешь на случай провала ходки.
  - Больше нет.- развел я руками.- Могу треть ящика таких вот патронов добавить но это все. К тому же мне и тебе что-то придется за совет отдать. Люстрами возьмешь?
  - Какими люстрами?- удивился Лунь.
  Мы вышли из кафе и я показал ему груз из университета.
  - Выбирай.
  Лунь походил вокруг машины, понял что в этой груде ничего просто так не разглядеть, запрыгнул в кузов, долго там рылся и гремел. Потом вылез с одним светильником в руках и розовым маленьким сарафаном.
  - Платье тебе зачем?- удивился я.
  - Внучке подарю, давно такой просит, но новый дорогой очень. Надеюсь это не с помойки?- подозрительно спросил он.
  - Не сомневайся, одна хозяйка, пробег неизвестен - спидометра нет.
  - Подержи-ка люстру, я проверю не битый ли?- рассмеялся Лунь.- Целый совсем и почти новый. Где взял?
  - По случаю достался, я все это продавать буду, но только после ходки. Нужно что бы товар отлежался. Купишь?
  Мы зашли в кафе.
  - Не знаю, подумать надо. Вернешься скажу точно.
  - Так что с напарником?
  - Выбор не велик, или ветеран без машины или новичок с грузовиком. Что выбираешь?
  - Давай новичка, но что бы он не конфликтный был. Ветерана я еще послушал бы, однако раз такое дело я за старшего.
  - Когда выезд?
  - Завтра в восемь утра, успеет он к этому времени?
  - Должен. Зовут его Кресс, погоняла нет - не заслужил пока. Парень вроде неплохой, сегодня ко мне подходил, сказал что на любую работу согласен, все у него есть и оружие и автомобиль-трехтонка, но как-то не складывается у него, две ходки и обе неудачные.
  - Других вариантов точно нет?
  - На твоих условиях нет и не будет, предложи больше, от кандидатов устанешь отбиваться. Встретитесь здесь. Устроит?
  - Да.- я сел в машину и поехал в приют.
  По приезду разгрузил "Бегунка" в гараже и до вечера драил все что попадалось под руку. Придется в дороге опять батончики есть, но перетерплю как-нибудь. Предупредил заведующую, что уезжаю на неделю. Она мне даже слова не возразила. Очевидно, что все привилегии покойного старика-техника перешли на меня. Я почему на поездку в схрон "Зубастых" решился, симбионт подсказал мне, что скорее всего Соленый мне врал о том, что я в нем никогда не был, да и само наличие автомобиля и ящиков с автоматами противоречило его словам. Я долго раздумывать не стал.
  Утром, "посидел на дорожку" и поехал к "Обжорке". Кресс оказался парнем лет двадцати, увидев меня он сказал Луню:
  - Эй! Мы так не договаривались! Кто это?- он ткнул в меня рукой.
  - Твой старший!- заржал Лунь.- Что не нравиться? Ты у меня уже неделю в долг жрешь и слезно любую работу просишь. Кукша в отличии от тебя - поисковик, его люди признали. Если ты сейчас откажешься, мне придется самому с ним ехать, а когда мы вернемся, я с тебя за обман и кидалово по полной спрошу! Ты что о себе возомнил? Слушайся старшего и делай что скажут! Или катись!
  - Я поеду.
  - Раз поедешь, слушай меня.- сказал я.- Следуй за мной по маршруту, не отставать, но и сильно не приближаться, перед поворотами я буду сбрасывать скорость, что бы ты не отстал. Увидишь, что меня прижали, можешь смело драпать. Ты мне как водила нужен и как грузчик. Воин из тебя как из дерьма - конфетка. Но раз кроме тебя никто не согласился, то что поделать. Показывай грузовик и оружие.
  Я осмотрел грузовик "Трудяга 2В", ремкомплект, запаска, жесткая сцепка, лебедка, рация - полный комплект, двигатель работал нормально. Из оружия у Кресса был один только автомат.
  "Черт с ним!- подумал я.- Мне за один раз все нужно вывести, рискованно несколько раз мотаться по одному маршруту. Как говориться: первый раз - заметили, на второй - прицелились, в третий - убили!"
  Я ехал в точности повторяя свою первую поездку в Тотерн, дорогу я помнил, она была разведана, пусть и петляли, но лучше так чем нарваться на ловушку. Кресс притих и безропотно исполнял мои указания полученные по рации. Правда к нам опять привязалась шайка лысых и синих, но мы от нее благополучно удрали. Остановился не доезжая до схрона километр.
  - Кресс останься здесь, присмотри за машинами, я на разведку.- скомандовал я.- Если до завтрашнего утра не вернусь можешь драпать, но "Бегунка" оставь на месте.
  Я потихоньку двинулся вперед, специально поплутал по лесу, все приметы с моей памятью совпадали, а вот и развалины. Я лег в то место, откуда выслеживал консервную банку, при помощи симбионта усилил зрение и осмотрел окрестности, все было тихо, но я не торопился. Дождался пока не пролетит спутник и сверился с ним, он тоже ничего опасного не заметил. Медленно пошел вперед, держа автомат наизготовку. Остов сгоревшей машины, вход в развалины - все в норме. А вот и схрон! У меня прямо от сердца отлегло, хоть что-то из моих воспоминаний оказалось правдой!
  - Симбионт режим сканирования! Будь наготове, кто угодно мог внутри оставить ловушку: Мясник или Соленый или еще кто-нибудь.
  - Исполняю...
  Я пополз по тоннелю, зажав фонарик в зубах.
  - Внимание. Отсутствует шум генератора.
  - Еще что-то?
  - Нет. Судя по воспоминаниям ты оставил его включенным, анализ показывает надежность данного оборудования. Рекомендация: отступить, слишком велик риск, носитель лишен возможности маневра.
  Я задумался:
  - Что там? Или никого нет? В этой дыре как не пальни - в меня не промахнешься. Дверку заминировали? Не может быть, если гости не самоубийцы, тоннель один - завалит выход, что тогда? Гости явно дроиды, потушили свет и сидят в темноте, они меня видят, а я их нет! Пока я их лучом фонарика нащупаю, они меня в капусту порубят! Как бы я на их месте поступил - да все тоже самое, дождался бы пока цель вылезет в комнату, не торопился бы, сидел потихоньку под кроватью - раз и готово! А еще лучше, когда цель высунется из тоннеля наполовину и на голову ей спрыгнуть! Хрен чего поймешь, пока я дверку не открою. Если это дроиды, то наверняка их Мясник прислал, "жучок" ему все про меня докладывал. Значит они целенаправленно меня ждут, скоты металлические. Хрен вам! Я отступать не буду! Нафига жить, если от каждой тени шугаться? Проще сразу повеситься и не мучиться!
  - Симбионт, что ты про это здание и подвал можешь сказать?
  - Анализирую... Конкретно про это здание информации нет, но ученые изучали жизнь коал, подобные здания использовались как место для медитаций и единения с Адамантом. Подвал использовался в тех же целях, что-то связанное с их мифологией, выход из тьмы к свету или что-то подобное. К однозначному мнению ученые не пришли до сих пор. Несколько зданий разобрали буквально по кирпичику. Есть три подробных схемы и описание. Показать?
  - Да.
  Я начал просматривать документы, реконструкция показывала, что раньше это была красивая, открытая всем ветрам, ажурная конструкция. Но меня заинтересовал только один факт, коалы добивались сухости подвала с помощью хитро построенной вентиляции, она работала от разницы температур воздуха. Я посветил на потолок, прямо надо мной была маленькая решетка, величиной с ладонь. Я поднес руку и почувствовал слабое дуновение ветерка.
  "Столько веков прошло, а она работает!- восхитился я.- Умницы коалы!"
  Мне этот факт не поможет. В вентиляцию мне не пролезть. И тут в моей лысой головенке забрезжил план. Пятясь как рак, я выбрался наружу и побежал к машинам. Так! Так! Так! Болван Кресс пристроился на подножке, поставил автомат рядом и что-то с аппетитом жевал. Вот он полез в кабину и зазвенел посудой. Пить наверное захотел - идиота кусок! Я лег набок, перекатился под днищем "Трудяги" и забрал автомат Кресса. Сам спрятался за колесом. Они у "Трудяги" были что надо, там троих таких как я спрятать было можно.
  - Эээ...- промычал Кресс, и заметался вокруг машины в поисках автомата, полез было в кабину, выпрыгнул обратно.
  - Пиф-паф! Ты убит.- сказал я, вылезая из под автомобиля.- Скажи мне Кресс - ты в кого такой дурак? Тебе ума не хватает понять, что в пустошах гиблое дело ушами хлопать? Ты ими не просто хлопаешь, ты ими ветер поднимаешь. Не выпускать оружие из рук - первое правило бойца! Тем более когда старший ушел на разведку. Держи автомат и поезжай за мной.
  Подъехали к развалинам, спутник подсказал, что движения нет. Я сказал Крессу:
  - Спрячься под свою машину и контролируй округу. В подвале развалин дроид засел, сейчас я его выкуривать буду.
  - Я на такое не подписывался!
  - Если тебе доля нужна, постараешься. Если нет - вали отсюда!
  Кресс молча полез под машину. Я достал из "Бегунка" ящик с гранатами, предназначенный для оплаты напарнику, моток тонкой веревки и потрусил в здание. Поставил в критических точка здания "растяжки", у входа в схрон установил связку гранат. Припорошил все пылью. Все же веревка - не леска, но вроде бы стало меньше заметно. Пошел к невысокому "грибку" вентиляции. Его я нашел еще в прошлый раз, но внимания не обратил. Мне тогда до узкой вертикальной трубы, в которую даже я не пролезу, никакого дела не было, голова совсем о другом болела. Посветил фонариком, труба уходила вниз метров на семь. Понятно, что дальше начинались ответвления и граната в комнату не попадет. Но дроиды - не люди, как только поймут что их обнаружили, сразу нападут. Мне того и надо. Стал кидать гранаты вниз с небольшим интервалом. И тут в здании как жахнет! Я рванул к развалинам. Еще взрыв! Из развалин выкатилось нечто шарообразное.
  - Тррр...- я выпустил из автомата всю обойму. Бросил его и выхватил "Пробой". Опять взрыв! Я побежал в обход. Пистолет дернулся, разнося на куски, что-то непонятное. Перезарядка. Я осторожно заглянул в здание - никого! Как же не хватает товарища который прикрыл бы мне спину. Идем вперед. Я осмотрел обломки дроидов - готовы. Пошел расшевелил Кресса, который трясся под машиной.
  "Поступил запрос на связь. Принять?"
  - Да.
  - Привет гаденыш!- неласково поприветствовал меня Мясник.- Жив еще?
  - Не твоими стараниями. Чего хотел?
  - Интересно мне - ты зачем моих ребяток убил? Нехорошо! Они тебе торжественную встречу готовили, старались, стол накрыли. А ты по ним гранатами. Ты почему договор нарушаешь, гадская твоя морда?
  - Какой договор?
  - Ты не помнишь? И почему я не удивлен? Ты такой же как все люди! Кусок дерьма! Предал при первой возможности!
  - Да пошел ты!
  - Я никуда не пойду и останусь на своем месте. Тебе всего лишь нужно было добраться до Новы! А теперь ты снова на поводке!
  - Объясни толком.
  - А зачем? Ты память себе подчистил, "связника" вырезал. Хочешь меня убедить, что сейчас же сам приедешь ко мне и позволишь установить другого? Давай, я тебя жду!
  - За дурака меня держишь?
  - А ты и есть дурак! Ты все наши планы уничтожил! Все надежды по ветру пустил! Ну что ж. Слушай меня - я тебя больше знать не желаю! Только попробуй в зону моего влияния зайти!
  "Абонент прервал связь".
  "Мозгокруты хреновы!- подумал я.- Чтоб вы сдохли!"
  - Кресс иди сюда!- позвал я, когда он подошел, я продолжил:
  - Лестницу вниз видишь? Спускайся вниз и ползи по тоннелю, за дверкой комната, в дальнем углу штабель контейнеров, сухие пайки оставляй, оружие и все остальное тащи наверх, до вечера все должно быть погружено. Я наверху буду тебя охранять. Все понятно?
  - А чего это я один работать должен? Не полезу!
  "Пробой" сам прыгнул мне в руку и уперся в пах Кресса. В глазах у меня потемнело от ярости.
  - Ты полезешь и отработаешь свою долю, иначе я за себя не ручаюсь!
  - Хорошо-хорошо.- залебезил Кресс.- Уже спускаюсь.
  Сходил и подобрал автомат. Покопался в обломках дроидов, забрал процессоры. Второй дроид оказался сороконожкой, то-то я сразу не смог понять что это такое. Как подумаю, что если бы я засунул голову в дверку, он отцепился бы от стены и упал на меня, так дрожь пробирает. Забрался на кабину "Трудяги" и просидел там до вечера, крутя головой по сторонам. Все мне казалось, что Мясник еще кого-нибудь пришлет по мою душу. Кресс работал так, как будто не себе деньги зарабатывал. Пришлось пару раз наорать на него. Наконец мы выехали. Осталось самое трудное - вернуться в город с добычей.
  Глава 22
  Наш маленький караван неторопливо ехал по дну пересохшей речки. Я приказал Крессу держаться поближе, все эти узости и многочисленные овраги меня здорово напрягали. Не зря я опасался, когда мы заехали в особенно узкое место с крутыми берегами, из земли выкопалась какая-то блестящая штука, она с диким визгом заскочила под днище "Бегунка", двигатель чихнул и заглох.
  - Мою машину трогать!- взревел я раненым буйволом.
  "Бегунок" еще катился вперед по инерции, а я уже лежал на земле выискивая цель. Днище автомобиля запылилось и на этом фоне было прекрасно видно, что эта дрянь прилипла к двигателю. Я дал короткую очередь. Дроиду пришел конец, но и двигателю тоже, пули-то у меня бронебойные. Пока я выпускал пар, отплясывая вокруг "Бегунка" танец нанайских мальчиков, при этом проклиная всех и вся, ко мне подошел Кресс.
  - Что делать будем? Бросим?- спросил он.
  - Я тебе сейчас так брошу, что не унесешь!- заорал я.- Кукша друзей не бросает! Он мою задницу от врагов увозил и спасал! Подруливай и жесткую сцепку тащи!
  - Чего кипятишься?
  - Не лезь под руку! И не стой столбом - дело делай!
  - Это всего лишь машина, другую купишь.
  Я задохнулся от возмущения:
  - Другую?! Кресс - уйди от греха подальше!
  Пока Кресс возился со сцепкой, я подыскал местечко где берег был пониже. Когда-то вода подмыла берег, образовав естественную пещерку, укрытую свисающими корнями деревьев. По этим корням я и забрался наверх. Внизу обзор был никакой, нужно было осмотреться. Снизу не заметишь как кто-нибудь подкрадется и возьмет нас тепленькими. Хорошенько осмотрел окрестности, очевидной опасности не было. Вдалеке паслось стадо животных, но нас разделяла парочка оврагов, так что о них можно было не беспокоится.
  "У Кресса похоже руки не из того места растут.- недовольно подумал я.- Постоянно возится там, где за несколько минут управится можно. Не его это призвание по пустошам ездить, совместный поход у нас с ним - первый и последний!"
  Я увидел, что в небе летит черная точка.
  - Симбионт, что это такое?
  - Судя по инверсионному следу небольшой, грузо-пассажирский флаер. Опасности не представляет - слишком далеко. Скорее всего они нас даже не видят. Автомобили надежно укрыты.
  "Мне бы такую штуку.- завистливо подумал я.- Работал бы себе перевозчиком и горя не знал!"
  Жизнь тут же доказала обратное. Воздушный грузовичок, неожиданно бешено закрутился в фигурах высшего пилотажа и стал отстреливать тепловые ловушки, уходя в мою сторону. Стала видна и причина этого - с земли к нему потянулось не меньше десяти дымных следов.
  "Давай родной!- мысленно взмолился я.- Уклоняйся и снижайся с ускорением, они не догонят!"
  Пилот очевидно прочел мои мысли, выкинув что-то совсем уж невообразимое и посылая во все стороны искры трассеров, он увернулся от ракет и ринулся к земле.
  - Ура!- закричал я.- Так их! Накоси-выкуси!
  Но не тут-то было, две ракеты сели ему на хвост как привязанные.
  "Они его скоро догонят!- подумал я.- Где-то километре от меня. И чего это я так разволновался? Может быть внизу хорошие парни, а летит тварь какая-нибудь, которая на этом свете зажилась?"
  - Симбионт, дай мне картинку флаера.
  - Слишком высокая скорость. Спутник сообщает, что флаер принадлежит банку "Транс-кредит", частный рейс Нова - Тотерн.
  Пилот не сдавался. Несмотря на то, что ему пришлось сбросить скорость, иначе бы он со всего маха воткнулся в землю, крутился как уж на сковородке. Раз: трассеры уничтожили одну ракету. Два: вторая воткнулась ему в хвост. Оставляя дымный след флаер вошел в штопор. Зацепил землю, подскочил в воздух и закувыркался в мою сторону. Застыл без движения метров за семьсот от меня.
  - Симбионт, есть вероятность выживания пилота?
  - Да. На этой модели обычно стоит бронекапсула. Внимание! Спутник засек колонну из пяти автомобилей, которая движется от места пуска ракет в нашу сторону.
  - Кресс!- закричал я.- Давай заканчивай! Тут флаер сбили, пойду помогу банкирам. И поторопись - бандиты будут здесь минут через пятнадцать, к тому времени мы должны уехать.
  Я подбежал к флаеру, от него осталась только передняя часть. Я подобрал обломок и начал отгибать искореженный "фонарь" кабины. На мои вопросы никто не отзывался. Наконец что-то щелкнуло и "фонарь" откинулся. Я присвистнул от удивления. В кресле сидела та самая девушка - спец.представитель банка. Лицо у нее было залито кровью. Разбираться с застежками не было времени и я просто перерезал ремни ножом. И тут передо мной во всей красе встал вопрос - а как быть дальше? Я мелочь пузатая - а девица вполне сформировавшаяся, на две головы меня выше и весит килограммов шестьдесят. Выручил как всегда симбионт.
  - Рекомендую включить привод экзоскелета на полную мощность, сенсор находится на сгибе левой руки, в таком режиме аккумуляторы сядут за полчаса, но это не критично. Расчетное время прибытия к автомобилям - пять минут. Я ткнул пластинку сенсора и вытащил девушку из кабины. Нести ее все равно было неудобно, силы у меня прибыло, но куда девать ее габариты? В общем ее руки и ноги волочились по земле. Но худо-бедно, напоминая мышь, которая тащит лошадь, я доковылял до русла.
  - Кресс ты сука!- заорал я, машин на месте не было.
  - Симбионт связь немедленно!
  - Что твареныш - не нравится?- ответил на вызов Кресс.- Банда говоришь едет? Приятного тебе с ними знакомства!
  - Я может и сдохну, но Луню позвонить успею.
  - Да звони кому хочешь, тот же Лунь у меня хабар с удовольствием возьмет. В пустошах каждый сам за себя - забыл? Ай-яй-яй как не хорошо! Ты сдохни сегодня, а я до завтра подожду - вот главный закон поисковиков!
  - Лунь мне говорил, что у тебя еще погоняла нет. Так я его тебе присвою. Я признан людьми, а значит имею право дать кличку новичку. Крыса?- нет, не пойдет. Не стоит обижать это благородное животное. Придумал! Клоп! С посвящением тебя вонючка! Сейчас я в сеть твою новую погремуху скину. И объясню, что да почему. Нормального напарника тебе в жизни больше не видать.
   Под ругань Клопа я прервал связь. На самом деле пока я общался с ним, я на месте не стоял, времени совсем не было. Содрал с себя ремень, связал девушке руки и повесил ее себе на шею. Таким "макаром", не торопясь, я спустился по корням с обрыва. Экзоскелет это хорошо, но все равно я разок чуть было не сорвался. Лететь конечно не высоко, но приятного в этом мало. Закинув девицу на плечо, я старательно потоптался у следов машин и спрятался в пещерку, как смог замаскировался корнями и землей. Проще говоря накидал на девушку весь мусор что под руку подвернулся, с собой поступил так же. В итоге у меня остались на виду: голова, руки и автомат.
  "Может быть пронесет?"- с надеждой подумал я.
  Не пронесло. Сначала сверху донесся шорох шин автомобилей. Захлопали дверцы. Раздался звук шагов нескольких человек, вниз посыпались камешки.
  - Ну что скажешь?- спросил мужской голос.
  - Сейчас шеф. Сканирую.
  - Быстрее работай!
  - Готово. Когда флаер упал, пилота забрали из кабины. Судя по маленькому размеру ноги и длине шага - это была девушка или женщина невысокого роста. Перед этим она стояла на обрыве и наблюдала за боем. Потом она принесла пилота сюда и спустилась вниз. Ее ждали два автомобиля. Один модели "Трудяга", второй непонятный, дорожный просвет у него старого стандарта. Рухлядь какая-нибудь. Поисковики скорее всего.
  - Что они здесь делали?
  - Вон там лежат обломки дроида "Моторщика", он атаковал старый автомобиль и вывел его из строя. Они взяли его на буксир. Когда принесли пилота, они сели в автомобиль и уехали. Следы показывают, что невысокая девушка подходила к кабинам. Еще здесь был парень или мужчина. Он занимался сцепкой. Стояли около сорока минут или чуть больше.
  - Зачем мне эти подробности? Догнать сумеем?
  - Скорее всего нет. До Тотерна не далеко. Съезда здесь нет, пока мы его найдем они успеют скрыться.
  - Вот как нам теперь награду за голова пилота получить? Хорошо если он умрет по дороге, а если нет?
  - Не знаю шеф.
  - Вот ничего вам поручить нельзя, стрелки косорукие! Столько кредитов в воздух выпустили! Если награду не получим, я из вашей доли от будущей добычи вычту!
  - Не злитесь шеф. Кто мог знать, что такая шустрая цель попадется?
  - Все равно вычту! По машинам!
  Автомобили уехали. Я шумно выдохнул, нервное напряжение немного отпустило и тут меня пробило на смех:
  - Ой не могу! Аналитики хреновы! Девушка маленького роста!- я ржал, катаясь по пещерке.
  - Истерика прекращена. Гормональный фон носителя приведен в норму.
  - Будешь тут истерить.- пробурчал я.- Будь у них сканер немного получше и мозгов побольше, не поленились бы спуститься и что бы я делал? Давай подсказывай, как раненую в себя привести?
  - Вытащить на свет, осмотреть, на ней одет стандартный комбинезон пилота. На плече левой руки закреплена аптечка.
  Врубив усиление я выволок девушку на дорогу. Ничего не понять, мало того что вся в крови, так я ее еще и в земле извалял. Но пульс на запястье вроде прощупывался. Первым делом развязал ей руки, очнется и неправильно поймет, да и пистолет куда-то вешать надо. За пазухой таскать неудобно. Из фляги обмыл ей лицо, она застонала, но в себя не пришла. Нашел и достал аптечку. Согласно методичке она была очень навороченной, кладешь на грудь или спину и жмешь кнопку. Она сама ставит диагноз. Ну и что у нас тут? Я выругался. Сломано три ребра и тяжелое сотрясение головного мозга. Требуется срочная медицинская помощь. Вот нахрена мы шлем не носим? Одно слово - женщины! От него прическа растреплется. А мозги нам не нужны! Их не видно, а потому не жалко. Пилотский шлем не для удовольствия придуман. Вот незадача! Продолжал действовать по инструкции. Приложил аптечку к шее раненой, она несколько раз щелкнула вгоняя препараты. Хрен редьки не слаще, аптечка помимо прочего вкатила лошадиную дозу снотворного. Больной рекомендован длительный сон!
  - Симбионт, свяжи меня с банком.
  - Невозможно, связь полностью блокирована. Судя по всему бандиты при отступлении взорвали ракету с подавителем сигналов.
  - Это еще что за хрень?
  - Ракетный снаряд, взрывается на высоте пять километров, распыляет наноботов, два-три дня в радиусе двадцати километров сигнал со спутника будет отсутствовать. Сканеры так же блокируются. Очевидно они хотят, что бы флаер нашли как можно позже.
  - Мы не можем столько ждать, аптечка утверждает, что если больную немедленно не доставить в больницу, велика вероятность смерти. И у меня заряд в экзоскелете заканчивается. У тебя хотя бы последние данные со спутника сохранились? Может быть здесь люди поблизости есть?
  - В трех километрах к северу, встретились два автомобиля, но возможно они уже уехали, до ближайшего проселка ведущего в Тотерн пятнадцать километров в том же направлении. Рекомендации замаскировать пилота и искать помощь. В крайнем случае за день пути возможно покинуть зону подавления сигнала.
  - То есть вот так просто взять ее и бросить? Ее сожрут!
  - Она проспит сутки, маловероятно что ее заметят.
  Делать было нечего. Я потащил девушку обратно в пещерку. Место тут спокойное, дроида я уже убил, стадо животных далеко, звериных следов на земле не видно. Замаскировал все как можно лучше, пучком травы замел свои следы ведущие к пещерке. Выковырял процессор из обломков, получается у меня уже три штуки, думаю на оплату проезда до Тотерна хватит. Бросил прощальный взгляд и легкой рысцой побежал на север.
  Найти два автомобиля не составило труда, да и чего их искать если один уже догорал и густо дымил? Увидев такое дело, я присел и дальше стал пробираться с большой осторожностью. Если бы не раненная, я бы совсем обошел их кругом и не стал бы рисковать, но похоже что выбора у меня нет. Приложить столько усилий спасая ее от охотников за головами и дать ей умереть от ран? К тому же - может быть хорошие парни победили?
  "Непохоже что они хорошие!"- подумал я.
  Рядом с автомобилями валялось пять трупов. Чуть дальше трое мужиков резали на куски четвертого. Относились к своей работе творчески с огоньком. Про огонек я не зря вспомнил, один из палачей поджег пук травы и обрабатывал им связанного бедолагу. Тот орал благим матом. Что очень веселило троицу.
  "Биссектриса - это такая крыса, которая бегает по углам и делит угол пополам!"- подумал я, осторожно занимая позицию позволяющую срезать всех одной очередью. А чего? Меня так учили, вот сидишь ты в ДЗОТе и смотришь в амбразуру. Угол обзора и соответственно обстрела составляет примерно сорок пять градусов. Ищешь середину, то бишь биссектрису - это и будет линия огня. При действия в поле тоже самое. Сделай так что бы все твои цели были как можно ближе к этой самой крысе. Чем они к ней ближе, тем больше вероятность одновременного поражения. Тьфу! Что-то я сам запутался.
  "Короче, не стойте толпой!"- подумал я и открыл огонь.
  Двое мужиков упали, а вот третий преподнес мне большой сюрприз. Хлоп: вокруг него загорелся голубой купол, отражая мои пули. Взвизг! В мою сторону полетела очередь фаербольчиков.
  - Твою мать!- я ткнул сенсор выжимая последние крохи энергии из экзоскелета, и огромным прыжком отлетел на пять метров в сторону, теряя автомат.
  - Тррр...- протрещал "Пробой". Купол исчез и пули нашли цель. Взрыв! Меня подкинуло в воздух и протащило по земле. Стоя на карачках я печальным взглядом смотрел на оплавленные обломки автомата. Встал, отряхнулся и пошел вперед, не доходя метров семь, произвел контроль всех трупов. Хватит с меня неожиданностей!
  Первым делом подошел к тому мужику, которого пытали. Вот так штука! Да это же Шрам! Прямо день неожиданных встреч получается. Правда я его еле-еле узнал, не знаю - я постарался или магик ему что-то сделал, но у него не было затылка. Обыскать что ли трупы? Я покосился на полуразорванного мага. Нафига мне это счастье! Я умные книги читал, там черным по белому написано - не трогай руками чужие магические артефакты! Рук лишишься или всего сразу: жизни, здоровья и этой как ее там... харизмы! А мне без харизмы никак нельзя - народ не поймет! Ехать пора, время дорого.
  Только я было повернулся к автомобилю, как труп мага прыгнул на меня и сшиб на землю. Мертвая сволочь навалилась на меня и стала душить. Я сумел дотянутся до ножа и стал наносить удары мертвецу в бок, но он на мои усилия плевать хотел и примеривался как меня укусить.
  - Ффррр...- что-то пронеслось в воздухе и голова трупа разлетелась на куски. А вот все что внутри нее было, попало мне на лицо. Я ослеп - глаза залепило разной гадостью. Так как ко мне на помощь никто не спешил, я матерясь кое-как умылся из фляжки. И тут мне пришла в голову мысль, что рот-то у меня был открыт и я наверняка проглотил парочку ошметков. Меня скрутило в жесточайшем приступе рвоты.
  "Вроде отпустило.- подумал я.- Интересно кто меня выручил?"
  Я поднял взгляд и обнаружил, что в метре от меня в воздухе висит полосатик. Увидев, что я на него смотрю, он подлетел ко мне и недвусмысленно постукался об флягу. Находясь в каком-то заторможенном состоянии, я взял его в руку и промыл водой. Полосатик крутанулся и нырнул ко мне в нагрудный карман, я брякнулся на задницу.
  - Что за нахрен!- заорал я.- Отвяжитесь от меня все! Слышите вы уроды!
  Я достал полосатика из кармана и размахнулся что бы выкинуть его в кусты. Посмотрел на полосатика. Посмотрел на кусты. Снова на полосатика. Вздохнул и положил его в карман. Поднялся и пошатываясь пошел к машине, мне и так стало хреново, а тут еще двенадцать килограммов веса разряженного экзоскелета добавилось. Симбионт меня уведомил, что если я буду продолжать двигаться, то за шесть часов броня подзарядится от моих движений.
  "Только я к тому времени сам разряжусь!"- подумал я.
   Сел в кабину автомобиля и ткнул в кнопку зажигания. Она конечно же не завелась, требовался микро-ключ владельца. И тут меня прорвало - я орал, рыдал и лупил кулаками по "баранке" и всему до чего мог дотянутся.
  - Гормональный фон носителя приведен в норму.
  - Даже поплакать спокойно не дают.- буркнул я.
  - Ты мог причинить себе вред.
  - К черту вред! Полосатик оказывает на меня ментальное воздействие?
  - Нет. Наш блок ему не пробить.
  - Он пытался?
  - Нет.
  - Тогда почему я не могу его выкинуть?
  - Анализирую... Мало данных. Возможно это что-то связанное с глубинным слоем памяти. Подсознание человека - загадка.
  - Как мне завести автомобиль?
  - Рекомендация: установить владельца, отрубить ему руку, согреть указательный палец в своих ладонях, можно помогать своим дыханием. Когда рука трупа достигнет теплоты человеческого тела, нажать ей кнопку. Повторять процедуру при каждом запуске двигателя.
  - На нас точно не оказывают ментального воздействия?- с подозрением спросил я.
  - Нет. Методичка по выживанию.
  - Откуда методичка? Связь появилась? Другой способ давай!
  - Связи нет. Методичка из моей базы знаний. Вариант номер два: под панелью находится жгут проводов, разрежь и соедини между собой синий и зеленый провод.
  Немного поковырявшись, я соединил провода и двигатель завелся. Решился, сходил и собрал оружие с трупов, автомата-то теперь у меня нет и обойм к "Пробою" осталось мало. Три пистолета и один автомат остались целыми, хотя можно было и не ходить, оружие убитых из сгоревшей машины лежало в кузове, но я как всегда был крепок задним умом. Поехали!
     
  Глава 23
  - Банк "Транс-кредит", чем могу помочь?- спросил мужской голос.
  - Здравствуйте. Я анонимный клиент вашего банка. Не хотелось бы называть свое имя.
  - Не важно, мы знаем кто вы. Проблемы со счетом?
  - Нет. Ваш флаер сбили километрах в пятидесяти от Тотерна. Пилот - мой спец.представитель. Она серьезно ранена. Нужна срочная медицинская помощь. Я везу ее на машине.
  - Где вы находитесь?
  - Минут через пять буду у северного блок-поста.
  - Как подъедите, остановитесь чуть в стороне. Помощь уже в пути.
  "Абонент прервал связь".
  - Спасибо Кукша!- заорал я, ударяя ладонями по рулю.- На какой машине ты едешь? На серенькой! Не гонятся ли за тобой Кукша? Да нет проблем!
  У блок-поста происходило вавилонское столпотворение. Все вокруг буквально заполонили автомобили и толпы людей.
  - Симбионт, что происходит?
  - Судя по знакам, приехало сразу несколько караванов. Ждут своей очереди на досмотр.
  Я медленно поехал вперед, высматривал местечко где можно припарковаться. Так доехал до самых ворот, только начал разворачиваться что бы уехать назад, как кто-то из охраны замахал мне руками приказывая остановится. Я притормозил, бросил взгляд на девушку, которая лежала на заднем сиденье. Лицо у нее было бледным и она часто и прерывисто дышала. Охранник подошел и с удивлением посмотрел на меня, кинул взгляд в салон, обернулся и закричал:
  - Братва все сюда!
  - Выходи из машины!- скомандовал он, недвусмысленно нацелив на меня автомат.
  Я вышел и встал у капота держа руки на виду.
  - Что случилось?- к нам подтянулось человек десять охраны.
  - Помните его? Шрама с утра нет, а тут этот на его машине приехал и еще у него баба полудохлая в салоне. Он его грохнул - точняк! На разбор его! Бей гада!
  - Всем оставаться на своих местах! Первого кто схватится за пушку прикончим на месте!- над нами с ревом зависла летающая бронированная хренотень, украшенная эмблемой "Т-К".- Я сказал автомат живо убрал!
  Охранники до того растерялись, что застыли без движения. Автомат остался нацеленным мне в лицо.
  - На землю ублюдки! Второй раз повторять не стану!- начал разорятся голос.
  Чуть в стороне пробежала цепочка разрывов. Охранники попадали на земли и сцепили руки на затылках. Я остался стоять.
  - Тебе что особое предложение нужно! Или команда тебя не касается!- взревел голос.
  - Не касается!- заорал я в ответ.- Я не ублюдок! Я законнорожденный клон! Моя мама - пробирка, а папа - биобак! Я своих родителей знаю!
  - Ну стой тогда!- смилостивился голос.
  Завывая на все лады хренотень полетела вдоль дороги, распугивая людей и обещая прикончить каждого, кто только подумает о чем-нибудь таком. Изредка она давала пулеметную очередь, когда ей встречались особо непонятливые личности. Из ворот вылетели две бронемашины утыканные стволами как ежики. Они резко затормозили рядом со мной. Из них высыпали люди в экзоскелетах, они пинками начали разгонять охранников, освобождая место. Ко мне подошла пожилая женщина.
  - Где она?
  - Там.- я кивнул на автомобиль.
  Притащили носилки, девушку быстро и аккуратно достали, прицепили к ней какой-то прибор, уложили. Носилки погрузили в один из броневиков и он завизжав покрышками на повороте умчался в город.
  - Тебе придется поехать со мной.- сказала женщина.
  - Простите леди. Мое почтение и все такое, но пока я с вашей девочкой возился, у меня два грузовика с оружием увели. Скажите куда, я решу свои проблемы и приеду, я обещаю.
  Леди внимательно посмотрела на меня, немного подумала и протянула мне кусочек пластика.
  - Позвони по этому номеру когда освободишься.
  Банковский спецназ шустро загрузился в броневик, леди почтительно подсадили на переднее сиденье.
   Я посмотрел на карточку, на ней было всего два слова: Леди Зи и сетевой номер на обороте. Я подошел к охраннику, который на меня "наехал" и спросил:
  - Хочешь узнать судьбу Шрама и почему я приехал на его машине?
  - Да.- слегка заикаясь ответил охранник.
  - Его в пустошах пытали и убили, я прикончил его убийц, машина досталась мне в наследство. Есть файл с записью, подтверждающий мои слова. Если у братвы ко мне возникнут вопросы, мой контакт в сети. А теперь скажи мне - как давно Кресс на "Трудяге" с моей машиной на буксире заехал в город?
  - Часа два назад. Очередь большая.
  - Говорил куда поедет?
  - Сказал, что первым делом оплатит десятину в конторе. Что потом будет делать не говорил.
  - У него же кредитов нет!- удивился я.- Чем он платить собрался?
  - Очень просто, сгружаешь десятую часть товара и все дела. Многие так и делают. Проще получается, чем потом доказывать, что ты кредиты не утаил. Город сам реализует товар, с того же склада. Времени теряешь больше, зато проблем меньше.
  - Где этот склад и контора?
  - Заедешь в ворота и повернешь налево, километра через два будет большая вывеска, на ней написано: Десятина.
  Не промахнешься. Специально так для удобства приезжих сделано.
  - Спасибо.- сказал я и уехал.
  Порулил к конторе. Если у них сегодня везде очереди, возможно мне удастся перехватить его там. Однако ни у конторы, ни у склада Кресса не было.
  - Симбионт, можно отследить машины со спутника.
  - Да. Стоимость в городской черте - пять тысяч кредитов, за одно целеуказание. Высокий ценник отсекает возможность слежки преступниками. Услуга предоставляется бесплатно родителям потерявшим детей.
  - Да уж потерял клопика-деточку. Как думаешь, где его искать? Кто может купить такую большую партию?
  - Анализирую... Множество точек. Но скорее всего Кресс поедет спросить совета у Луня, по крайней мере он точно ему позвонит. Он новичок и будет боятся, что его обманут.
  Я поехал в "Обжорку". А вот и моя машинежка! Стоит мой красавчик на буксире у "Трудяги", весь запыленный.
  "Скоро я тебя помою.- подумал я.- Заодно здесь кто-то кровью умоется! Симбионт фиксируй события".
  Я подошел к приоткрытым дверям кафе и прислушался.
  - Зачем ты репутацию себе испортил Клоп?- спросил Лунь.- Я тебя на денежное дело послал, а ты что творишь?
  - Я не клоп! Меня зовут Кресс!
  - Да ну?- заржал Лунь.- Ты теперь признанный поисковик, погоняло - Клоп. И пока ты окрас на городской не поменяешь, ты - Клоп!
  - Да что ты ржешь! Не может быть такого, что бы из-за одного гаденыша меня все так станут звать! Другое погоняло у меня будет!
  - Нет - не будет. Ты себя со стороны видел? Я долго не мог понять, что в тебе не так? А теперь понимаю: вонючий клоп, который кусается исподтишка. А раз погоняло тебе подходит, то с ним и будешь до смерти форсить. Давай про дело поговорим. Ты когда мне долг вернешь?
  - Так купи у меня весь хабар сразу, тут же рассчитаюсь.
  - Я могу купить только небольшую часть, ящиков десять боеприпасов к примеру. Больше мне не потянуть.
  - Зато мне потянуть!- выкрикнул я, кидая в кафе гранату.
  Лунь мгновенно упал за стойку, Клоп немного замешкался и граната звезданула его по голове. Насвистывая я прошел в кафе и поднял гранату, выдергивать кольцо перед броском я не стал. "Пробой" контролировал стойку. На всякий случай я добавил Клопу ногой. Он даже не шелохнулся.
  - Поднимайся Лунь.
  - Ты что сдурел!- заорал Лунь, вставая на ноги.
  - Есть немного. Продолжим торг? За сколько возьмешь всю партию?
  Лунь отряхнулся и сказал:
  - У меня такой суммы нет, куплю часть.
  - Это ты Клопу уши можешь вкручивать, что бы цену сбить. За сколько?
  - Сорок тысяч.
  - Шестьдесят, я цены в сети проверил.
  - Пятьдесят.
  - Шестьдесят и ни кредитом меньше. Твои пятнадцать процентов я уже откинул. Заберу один автомат, модель больно удобная, по ящику патронов и гранат. Остальное твое.
  - Мироед!- улыбнулся Лунь.- Договорились!
  - Подожди. Машину Шрама знаешь?
  - Это из охранников который?
  - Купишь? На ходу, бегает шустро, почти не мятая. Ключ только надо поменять.
  - Пятерка!
  - Забирай. Перечисли кредиты на этот чип.
  Пока Лунь возился с кард-ридером, я сходил к машинам перекинул вещи и оружие в кабину "Бегунка", добавил трофейные стволы, пусть будут на всякий случай. Захватил веревку, связал Клопа который до сих пор не очухался. Лунь сунул мне чип и кард-ридер:
  - Проверяй.
  - Я тебе верю.- сказал я и положил чип в карман.- Что с ним делать?- Я кивнул на Клопа.
  - Что пожелаешь - но только в пустошах! В городе он ничего не нарушил, здесь только арена или оплатишь штраф за его голову - десять, максимум пятнадцать тысяч. Тебе теперь по карману такая сумма.
  - Слышал.- спросил я Клопа, который уже пришел в себя.- Что выбираешь?
  Он молчал.
  - Слушай Лунь - а где он живет? Имущество у него есть?
  - Нет у него ничего кроме машины, в ней он и живет.
  - Клоп, ты жить хочешь?
  - Я виноват!- завизжал Клоп.- Я исправлюсь! Только не убивай! Я отработаю!
  - Что мне с этого толку? Ты меня на смерть бросил и денег у тебя нет. Хотя... Раз в городе по понятиям поступать нужно, пиши мне дарственную на все твое движимое и недвижимое имущество. Жизнь я тебе так и быть оставлю.- я вытащил у него из кармана тактические очки и напялил их ему на нос.- Пиши файл, так мол и так, в качестве компенсации моему бывшему нанимателю Кукше передаю безвозмездно, дальше сам придумаешь.
  - Лунь куда оружие выгрузить?
  - Так уже. Пока вы тут мило беседовали, мои ребята приехали, через пару минут закончат.
  Я выглянул за дверь, так и есть - разгрузка идет полным ходом. Я вернулся к стойке, попросил один фирменный и с набитым ртом спросил:
  - Оставлю у тебя "Бегунок" на пару часиков, присмотришь?
  - Я же говорю, что ты мироед. Оставляй, что с тобой поделаешь. С разбитым движком угнать его все равно никто не сможет.
  Начинало темнеть. Я бросил взгляд на спидометр, от Тотерна я проехал примерно тридцать километров по бездорожью. Я выволок из "Трудяги" и бросил на землю Клопа. Разрезал веревки. Как только вытащил кляп, Клоп завизжал:
  - Ты обещал не убивать!
  - Я и не собираюсь. Как ты со мной, так и я с тобой, сейчас ты передашь мне мое имущество, которое ты сам мне подарил: одежду, обувь и так далее. Потом гуляй на все четыре стороны.
  - Так не честно!
  - Куда уж честнее? Я был в одежде и с оружием, но рядом была банда. Рядом с тобой банды нет, значит остальное тебе без надобности. Сумеешь добраться до Тотерна - твое счастье. Тут нет ничего сложного - я же сумел? Но если ты не согласен, всегда возможен другой выход.- я достал "Пробой".- Твой выбор?
  Я открыл окно и бросил на землю перед голым Клопом его нож:
  - Сегодня я решил быть милосердным и запомни поисковик Клоп - еще раз увижу убью!- я завел машину и поехал в город, на въезде меня снова тормознула охрана.
  - Ну, что опять?- спросил я, спрыгивая на землю.
  - Общество интересуется - за что ты нашего брата Шрама убил?- вежливо спросил меня один из охранников.- Обществу интересно - нет ли беспредела?
  - Надевай очки и лови файл.- ответил я.
  Отправил слегка подкорректированную версию событий. Как-то мне не хочется, что бы все видели как я блювал и полосатика другим видеть ни к чему. Терпеливо дождался конца просмотра. Охранники переглянулись.
  - У общества претензий к поисковику Кукше нет. Можешь ехать.
  - Ребята! Вы же серьезные, взрослые мужчины. Чего вы ко мне цепляетесь? После каждого наезда не по делу, трупы образуются. Я обычай знаю - буду с хабаром, всегда на пиво вам отстегну без напоминаний. Давайте каждый займется своим делом и все будет замечательно. Кстати, чуть не забыл.- я достал и отдал охраннику шмотки и оружие Клопа.- Пользуйтесь на здоровье.
  - Ты Клопа того?- охранник пальцем черканул себя по горлу.
  - Нет. К утру припрется, если повезет. Так что вы мне скажете?
  Охранники снова переглянулись.
  - Езжай, все нормально будет.
  Я кивнул и полез в машину. Зайдя в комнату я содрал с себя экзоскелет и без сил упал на кровать. Надо бы принять душ и "Бегунка" я не забрал. Да ладно - что с ним может случится? Лунь не позвонил, значит все в порядке. Мои глаза закрылись.
  Я спал, мне снился сон: Посередине моей комнаты стоял коала, он смотрел на меня, выглядел он довольно бодренько. Я свесил ноги с кровати, сел и спросил:
  - Вредить пришел? Все как в прошлый раз? Как ты мой блок пробил?
  Коала смешно наморщил лоб и сказал:
  - Сколько вопросов. И с чего ты взял, что я тебе вредил? Я наоборот - помогал. И твой блок я не трогал, ты сам захотел меня увидеть.
  - Так уж и сам?
  - Да. Ты запутался и тебе страшно, у тебя нет друзей. Но разумный так жить не может, для него это невыносимо. Он ищет друзьям заменитель: слизняка в своей голове или полосатый камешек. Но они всего лишь отражение в зеркале, они просто тени. Слизняк - тень тебя самого. Камень - тень давно умершего старика. Ты ведь хочешь стать счастливым?
  - И для этого мне нужно найти цель.- с сарказмом сказал я.
  - Да.
  - Так расскажи мне - что это за цель такая? И как к ней добраться? Ее нужно убить? Взорвать? Или еще что-нибудь похуже?
  - Тебе просто нужно вспомнить. Убивать никого не надо.
  - Но я ничего такого не помню.
  - Ты просто не хочешь вспоминать. Тебе нужно время, оно пройдет и все случится само собой. Но когда вспомнишь - не медли! Действуй! Ты устал ученик, ложись спать. Пусть тебе приснится хороший сон.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Стоял отличный солнечный денек. Я сидел на корме лодки, которая стояла посередине широкой реки и ставил на место кожух двигателя. Вот каждый раз этот нехороший поплавок в карбюраторе залипает. Что не так? Мастер смотрел, сказал что все в порядке. Может быть топливо плохое? Попробую сменить заправку, вдруг на другой бензин получше будет? Сжимая в руках пусковой шнур от лодочного мотора, я обернулся к Лене и наши лица сами собой расплылись в глупейших улыбках.
  - Полетаем?- спросил я.
  Мотор взревел и мы полетели. Я выкручивал "газульку" до отказа, когда лодка натыкалась на очередную волну и подпрыгивала, я орал, а Лена визжала от восторга. Ветер в лицо - что может быть лучше?
  Я повернулся на другой бок и спокойно уснул.
   
  Глава 24
  Утро я встретил в замечательном настроении. Мне улыбалось и напевалось, почему так не знаю, помню что ночью снилось что-то хорошее. А раз солнце за меня, то кто против нас? Поэтому до обеда я лентяйничал. Лениво завтракал, лениво приводил себя в порядок, лениво подарил приюту "Трудягу". Оставил за собой право пользоваться им при необходимости. Особенно лениво мне было ехать за "Бегунком", поэтому я позвонил на СТО и договорился, что они сами его заберут, починят и доставят его в приют. Где бы еще хорошенько полениться? Решил, что самое лучшее место для лени - это сеть. Во-первых: там думать не надо, во-вторых: это можно делать лежа на кровати. Оплатил годовой абонемент через кард-ридер и тут вспомнил, что обещал позвонить одной пожилой леди. Деваться-то некуда - может получится отвертеться от визита?
  - Приемная леди Зи.- рявкнул мужской голос.- Кому там жить надоело?
  - Эээ... Меня зовут Кукша, леди Зи просила...
  - Я знаю о чем она тебя просила, нет ее - уехала на несколько дней, сказала что бы мы о тебе позаботились!- прорычал голос.- Что хочешь? Бутерброд с колбасками или злобно править миром?
  - Я пожалуй перезвоню.- я прервал связь.
  "Идиотизм какой-то!- подумал я.- У них там что все с приветом?"
  "Получен запрос на связь от банка "Транс-кредит". Принять?"
  - Да.
  - Ты не думай что мы все здесь сумасшедшие.- прощебетал девичий голосок.- До встречи!
  "Абонент прервал связь".
  "Спасибо что успокоили!- подумал я.- Вот теперь я точно в этом не сомневаюсь!"
  Я нырнул в сеть с головой, как в омут окунулся, меня интересовали все аспекты жизни Тотерна: от сбора десятины до арены, правила, обычаи, взаимоотношения с поисковиками, группировки, немногочисленные законы Содружества, которые действовали в городе, снабжение продовольствием, торговля, добыча адамантита. Проще сказать что меня не интересовало. Так продолжалось до вечера. Сделав несколько звонков, я поехал развлекаться.
  Я сидел в кустах и скучал, пейзаж вокруг меня не радовал: кривой переулок, уставленный мусорными баками, ветерок гонял туда-сюда непонятные обрывки и запах оставлял желать лучшего. Но что поделать - если хочешь получить результат терпи. А вот и мой лучший друг! Я незаметно подошел к нему сзади и ткнул пистолетом в поясницу.
  - Дернешься - стреляю! На колени! Руки за голову! Не оборачиваться!
  - Ты чего!- испуганно пробормотал бармен, становясь на колени.- Тебе деньги нужны? Возьми у меня в кармане чип! Только не убивай.
  Я пинками заставил его раздвинуть ноги, охлопал, вытащил у него из кобуры пистолет и закинул его в ближайший мусорный бак. Встал перед барменом и спросил:
  - Любишь детям в затылок оружием тыкать?
  - Ааа...- это ты щенок! Тебе конец!- он попытался подняться.
  Я ударил его ногой в лицо, он упал на спину. Добавил еще несколько раз по корпусу.
  - Ты заткнешься! Будешь делать то, что тебе говорят и отвечать на вопросы!- я включил усиление экзоскелета и продолжал его дубасить.- А ну встал на колени!
  Дождался пока бармен очухается, вытрет кровь с лица и выполнит мою команду.
  - Вот скажи мне - кто тебе сказал, что твое поведение сойдет тебе с рук? У тебя крутая "крыша" или ты спишь с дочкой миллионера? Родственники держат Тотерн или ты это делаешь сам? А может быть ты из многочисленного и воинственного клана? Отвечать!
  - Нет. Я хотел заработать денег.
  - Понятное желание. Рисуешь свои идиотские таблички, делаешь так что бы об этом узнали и к тебе тянется "чистая" публика? Цены можно поднять в три раза. Как же - заведение только для горожан! Престиж! Одно мне непонятно - с чего ты вбил в свою тупую голову, что можешь набивать карманы за мой счет? У тебя что проблем со взрослыми поисковиками не было?
  - Они ко мне и так не ходили. Ты первый из поисковиков который вообще ко мне в заведение зашел.
  - И ты решил - что меня можно не опасаться и укрепил репутацию за мой счет? Это была большая ошибка!
  - Да пошел ты, урод мелкий! Я уже понял, что убивать ты меня не будешь. Так чего мне тебя боятся?- Бармен заскрипев зубами от боли, поднялся на ноги и оперся руками о мусорный бак.- Мой отец всегда говорил, что у многих людей кишка тонка для серьезного дела. Еще он говорил: раз достал пистолет - стреляй, твои угрозы даже с побоями, могут испугать только на время.
  - Мудрый человек твой папа, но есть одна закавыка.
  - Какая?
  - Мне от тебя ничего не нужно. Я не только стрелять в тебя не хочу, но и бить тоже. Одна хитрая методичка советует прямо сейчас выстрелить тебе в ногу или в руку, для достижения долговременного психологического эффекта ломки сознания. Запугать тебя, а потом несколько раз повторить процедуру в дальнейшем. Сам не заметишь как станешь шелковым и будешь бояться меня до потери пульса. Там еще много нюансов, но эффект должен получится замечательный. Но есть одна закавыка.
  - Стреляй или убирайся!
  - Пули у меня разрывные, ногу оторвет сразу. Поэтому мы пойдем другим путем.- я достал нож и всадил его бармену в ягодицу, неглубоко, всего сантиметра на три. Тот свалился и начал орать:
  - Да чего ты ко мне привязался? Что тебе нужно?
  - Я же говорю - ничего. Пострадала всего лишь моя гордость, я бы это пережил, но есть одна закавыка.
  Бармен замолчал и со страхом уставился на меня. Я наклонился к нему и доверительно сказал:
  - Я люблю мороженное.
  И сразу же ударил его ножом в плечо.
  - Ты маньяк.- прошептал бармен.- Тебе не деньги нужны и не моя смерть. Зачем ты меня мучаешь?
  - Разве это муки? Мы даже близко к ним не подошли. Но я рад, что ты начал понимать. Я прекрасно помню твои слова о том, что кто-то должен заплатить за ущерб. Штраф за твое убийство я могу себе позволить, а вот ты - нет, слишком ты любишь азартные игры. Не сегодня, так завтра придут кредиторы и выкинут тебя на улицу. В сущности ты неплохой человек, только очень жадный и глупый. Плохое сочетание для бизнесмена. Я хочу тебе помочь.
  Я снова начал его избивать.
  - Хватит! Прекрати меня бить! Я сделаю как ты скажешь!- заорал бармен.
  - Уже лучше. Как насчет ментального блока?
  - Рабом меня хочешь сделать? Лучше убей!
  - Как ты мог такое про меня подумать? Всего-то избавление от пристрастия к азартным играм и лояльность ко мне. Не подчинение, а именно уважительное отношение. Я погашу твой долг в двадцать пять штук и мы станем совладельцами. Никаких табличек и много мороженного для меня лично и для любого кто заплатит деньги. Согласен?
  - Как только я сяду в кресло мозгокрута, мне разум набок свернут! Ты лжешь!
  - Чем я по твоему здесь занимаюсь? Разве у тебя есть выбор? Справедливость будет восстановлена, я спасу твою задницу, а что бы тебе жизнь слишком сладкой не казалась, реквизирую половину дела в свою пользу. Итак?
  - Я согласен, сейчас пойду в кафе умоюсь и мы поедем куда скажешь.
  - А ты юморист, я оценил твой хитроумный замысел.- я громко свистнул и заорал:
  - Дохтур подъезжай! Клиент созрел!
  В проулок въехал фургон, Дохтур откатил вбок дверь и спросил:
  - Этот что ли, чего он побитый такой?
  - Это все игры на деньги, они еще до добра никого не доводили, держи свои пять тысяч.- я протянул ему чип.
  - Давай клиент залезай, чего хочешь вместо пагубной страсти?- Дохтур хихикнул.- Выпиливание по дереву или цветоводство? Я рекомендую первое, все же мужику больше подходит. Сам понимаешь - мозгу нужно замещение мании, ты же не хочешь с ума сойти? И вот этот файлик завизируй, что ты добровольно хочешь излечится.- Дохтур захлопнул дверь фургона.
  Я довольно потянулся. Не зря я весь день в сети просидел. Мне крайне был нужен легальный источник дохода, иначе как мои траты объяснить не привлекая внимания? Одного хабара здесь мало. Наезжать на какого-нибудь, ни в чем передо мной не виноватого человека я не хотел. Поэтому я проверил кафе, к моему удивлению выяснилось, что дела у его владельца и по совместительству бармена Френса шли отвратительно. На то что он игроман и залез в долги, ничего явно не указывало. Но мощности симбионта и не такое позволяли. Он перелопатил гору информации. Я выкупил долги Френса и фактически стал владельцем забегаловки. Можно было выкинуть его на улицу - но что дальше? Самому стоять за стойкой? Или ждать от Френса пулю в спину? Отчаявшиеся люди и не на такое способны. Я нашел маленькую лазейку в законе. Если ты был родственником или деловым партнером человека обладающего любой манией, которая вредила самому человеку или совместному бизнесу - ты мог вылечить его принудительно! За свои деньги конечно и получив от него хотя бы формальное согласие. Договорится с Дохтуром не составило труда, он опять сидел на мели. Итак, я могу себя поздравить - я не только помощник садовника, но и мороженщик! Расту прямо на глазах! И главное я никому на любимую мозоль не наступил. Кроме Френса конечно, но с блоком в разуме, он не опасен. Я прошел по краешку федерального закона, однако законники ко мне прикопаться не смогут. Френс-то вот он! Живой, морально здоровый и вдобавок избавленный от долговой ямы.
  - Получай любителя ажурной резьбы!- Дохтур опять захихикал, видно было, что он уже хорошо набрался.- Я ему обезболивающего вкатил и дырки заклеил.
  - Значит говоришь, что на гвоздь сел?- спросил он Френса.- А перед этим с крыши упал? Ничего - бывает, отлежись денька три и все будет в порядке.
  - Иди сюда компаньон.- сказал я, помогая Френсу спуститься из фургона.- Пошли, я тебя домой отвезу.
  Поддерживая шатающегося Френса, я отвел его к "Трудяге", который был припаркован за углом и поехал по указаниям Френса. Оказывается он снимал квартиру, в богатом квартале, у них в подъезде даже консьержка имелась. Заверив старушку что с господином Френсом все будет нормально, я поволок его на третий этаж.
  "Ничего себе, у них мороженщики живут!"- подумал я, осматривая квартиру в стиле хай-тек.
  - Слушай компаньон - неужели кафе так много дохода приносит?
  - Само по себе не очень, но раз в неделю, по вечерам я устраиваю игру на деньги.- прокряхтел Френс устраиваясь на диване.- Купил я как-то по случаю, сто штук планшетов с полной базой по настольным играм всего шарового скопления. Предложил богатеньким бездельникам, которые ко мне ходят, организовать клуб. Провел пару пробных турниров, завлек их - понимаешь?
  - В казино не проще сходить?
  - Не знаю как у поисковиков, но папаши и мамаши молодых оболтусов, походы по злачным заведениям не одобряют. У нас как бы молодежный клуб, к тому же я ставки ограничиваю и никто сильно не проигрывается, спиртное не продаю принципиально. Для них тысяча кредитов не деньги, а я меньше чем с десяткой в кармане, еще ни одну неделю не закрывал. Обычно около двадцати тысяч выходит. Меня пару раз охранники поначалу потрясли, но потом отстали. Родители сообразили, что от добра - добра не ищут. Не я - так кто-то другой найдется. У недорослей шило в одном месте. Деньги карман жгут и перед девочками покрутить хвостами охота. А тут тайный притон! О котором даже родители не знают. Они эту тайну свято берегут. Идиоты!- Френс заржал было, но закашлялся и притих.
  - Жаль что придется прекратить, ты же теперь играть не сможешь.
  - Да с чего бы это? Я там и не играл никогда. Раздал планшеты, выбрал случайным образом игру. Они сидят и в цветные камешки играют, а двадцать процентов клубного сбора с банка мои!
  - Наверное им надоест быстро.
  - Два года нравилось - а тут надоест? Ко мне в основном третье поколение нуворишей ходит - интеллектуалы, что б их! Деды - бандитствовали, отцы - банкиры, эти же - в ученые метят! Вот когда они состояние предков профукают, их детки снова в бандиты пойдут. Порода у них такая! Да же эти, нет нет - да зубки скалят. Ты впрочем на себе заметил. И вообще может быть и лучше, что так получилось, двадцать пять тысяч - фигня, я за пару недель бы расплатился. А вот что ты с Рогом будешь делать компаньон?
  - С каким Рогом?
  - С парнем который тебя мороженным пометил, зовут - Роконс, кличка - Рог, он как раз из четвертого поколения. Родители разорились, скоро его из университета попрут. Клыки он еще не отрастил, но на зуб меня уже попробовал. Через пять дней выплата - сто тысяч. Под ним человек тридцать таких же как он ходит, голодных и злых. Он в отличии от тебя, меня бить - а потом лечить не стал, либо откуп, либо наше с тобой заведение полыхнет как свечка.
  - Что же он тебя данью не обложил?
  - Запомни, в Тотерне данью может обкладывать только один человек - господин Зактри, мы все ему десятину платим. Постричь купоны с купцов не возбраняется - это по понятиям. Поэтому я и еще десяток предпринимателей с нашего квартала по углам шкеримся. Мы одиночки и зависим от наших заведений, нет их и мы нищие. Сами отобьемся, все с оружием обращаться умеем. Так нас никто и не трогает. В слабое место целят.
  - Наймите костоломов.
  - Какой ты трудный. Пусть его родители разорились, но он в стае - а мы нет! Нам не простят.
  - Законники?
  - А что я им скажу? Пришел ко мне мальчик-студент из уважаемой семьи и денег требует? Они конечно мою жалобу примут и возможно, когда наши лавочки заполыхают что-то сделают. Но нам уже будет все равно. И по этой причине мы ищем деньги, я в казино пошел, что делают другие не знаю. Рог сорвет куш и уедет из города. До следующего Рога мы будем жить спокойно. Я проигрался, так что готовь сто штук партнер!
  - Зактри за десятину обещает безопасность.
  - До определенных границ. Я же тебе сказал, все в рамках понятий. Рог тоже не дурак, что бы нарываться. Если он меня грохнет, ребята Зактри всех найдут и оштрафуют. Но мне-то какая разница?
  - Нужно подумать. Расскажи что ты знаешь про Рога?
  - Лови файл.- Френс одел очки.- Там все что я накопал.
  - Отлеживайся, я домой.
  - Эй малой!- окликнул меня Френс, когда я выходил в двери.- Зовут-то тебя как?
  - Кукша.- ответил я.- Спокойной ночи партнер.
  Глава 25
   Я сидел на стульчике у входа в гараж. Хоть какая-то вещь из этого хлама которым забит весь первый этаж пригодилась. Мысли мои были чернее ночи. Съездил называется за хабаром, половины прибыли как не бывало. Я рассчитывал легализовать доходы, а не влезать в новые траты. Да и ста штук про которые мне Френс говорил у меня нет. И все из-за одного "золотого" мальчика, который решил материальное положение за чужой счет поправить. Я в очередной раз перечитал файл. Прямо не человек - а истинный ариец. Куча похвал от университета, девочки писают кипятком и признаются в любви, интеллект зашкаливает, характер - нордический, в связях порочащих его не замечен. Родители прогорели и ударились в бега? Ах! Бедный малыш! Он же не в чем не виноват. За кадром оставался тот факт, что по совместительству он является главарем банды из тридцати подростков. Троих из которых уже казнили за вооруженный грабеж, денег на штраф наскрести не сумели. Да и если бы знали - это ничего не поменяло бы. Ах! У мальчика талант организатора! Жизнь заставила! Тьфу! Уродское общество с дебильными законами.
  - Симбионт, рекомендации.
  - Анализирую... Необходимо отступить и смирится с финансовыми потерями. Оформить дарственную на Френса. Отказаться от своей доли в кафе в его пользу. Заняться оформлением документов?
  - Подожди. Может быть поубивать всех к чертовой матери. У банды база в подвале заброшенного здания. Ящик гранат есть, даже взрывчатку покупать не надо. Что скажешь?
  - Вероятность уничтожения цели очень велика. Возмездие со стороны верхушки города последует незамедлительно. Выживание носителя в городе станет невозможным. После силовой акции необходим побег.
  - Неужели за всех мстить будут? Рядовые члены банды - просто беспризорники, а без них Рог мало на что способен.
  - Это только отсрочит развязку, объект наберет новых кандидатов, учитывая уровень преступности и размер куша, сложностей с этим не будет. Объект пока что входит в верхушку города и ничем себя не скомпрометировал. За него будут мстить.
  - Постой! А если его скомпрометировать? Подброшу наркотик и все дела!
  - Маловероятно, подбросить наркотики самому объекту практически не возможно, только в ходе силовой акции. Он укажет на носителя как на виновное лицо. Ему поверят, он наркотики не употребляет. Обнаружение наркотиков на базе ничего не даст, один из членов банды возьмет вину на себя. Скрытное проникновение на территорию университета так же невозможно, слишком хорошая охрана.
  - А если я как-то все же ухитрюсь, что будет?
  - Объект получит три года пустошей, без вариантов. Деньги и связи не помогут. Голубая пыль входит в группу тяжелых наркотиков, с распространением борются как преступные группировки, так и законники. Быстрое привыкание, очень сложное лечение. Деградация личности происходит через короткий промежуток времени. Полная реабилитация невозможна.
  - Но кто же торгует?
  - Контрабандисты и поисковики, любви в городе это им не прибавляет.
  "Вот те раз!- подумал я.- Поисковики-наркодельцы? Зашибись!"
  У меня от всех этих разговоров настроение еще больше испортилось. Убить - нельзя, наркоту подбросить - нельзя. Что делать-то? Лишаться такого лакомого кусочка не хотелось. Столько трудов и все прахом!
  - Что нового в городе происходит?
  - Показать ленту новостей?
  - Да.
  Да это не город - а Содом и Гоморра вместе взятые. Светские рауты перемежаются бандитскими разборками. Пропало два каравана. Цены на адамантит упали на десять процентов. Очередная паника на рынке. Секс-услуги лезли изо всех щелей как тараканы. Сколько их симбионт по моей указке не отлавливал, они все равно просачивались. А это что? Сельская ярмарка! Фермеры продают свою продукцию и аттракционы имеются. Поеду посмотрю, заодно проветрюсь. Может быть пока кататься буду, голова что-нибудь придумает.
  Ярмарка впечатляла. На больших рынках мне бывать приходилось, но там где все плодами своего труда с машин торгуют, как-то не было случая побывать. И народное гуляние во всей его красе. С плясками и пальбой в воздух. Я ухмыльнулся и нырнул в толпу. Хряпнул маленький стаканчик домашнего винца, съел пирожок, похрустел каким-то фруктом. Сплясал чего-то непонятное, когда меня затащили в круг танцующих. Выпил рюмочку наливки. Съел кусок мяса поджаренного на углях и прокатился на карусельке. Был поцелован девчонкой моих лет, которая тут же исчезла в толпе. Пальнул пару раз в воздух и купил сладостей, так килограмм другой для разогрева. Выбрался на стоянку с довольной мордой. Кинул кулек в машину. Окинул ярмарку взглядом - куда бы еще сходить? Я увидел большущий фургон, у него на боку была яркая надпись: Изготовим все!
  "Это как это?- заинтересовался я.- Неужели и транклюкатор сможете?"
  Я направился к фургону, предвкушая как меня сейчас начнут разводить на бабки. Быть на ярмарке и к цыганам под раздачу не попасть? Нужно попробовать все! Иначе чего потом детям рассказывать буду? Если конечно они у меня будут! По дороге выпил для куража еще рюмку и слегка пошатываясь, по лесенке поднялся в фургон.
  "Ну где вы ромалы!- подумал я.- Гадайте мне срочно по руке!"
  Действительность меня разочаровала, никаких тебе цветастых юбок, гитар и прочего. Куча оборудования и старичок в комбинезоне техника, с эмблемой какой-то корпорации.
  - Что вам угодно, молодой человек?- приветливо спросил он, было видно что он тоже времени зря не терял и хорошо набрался.
  - Прям так и все?- брякнул я первое, что пришло в голову.
  - А как же!- расплылся в пьяненькой улыбке старичок.- Только не больше этого ящика.- он пнул вышеуказанный предмет обстановки.
  - И транклюкатор?
  - Объясни мне на пальцах, что это такое и я подберу аналог!- напыжился старичок.- Не было такого, что бы я клиента нужной вещью не обеспечил, если конечно законы физики позволяют.- Давай-ка присядем!- он выставил на стол бутылку.
  - А мне не много будет?- с опаской спросил я.- Я еще маленький.
  - Предусмотрено!- заявил старичок, выкладывая на стол два иньектора в прозрачной упаковке.- Мне тоже здоровье не позволяет. Пшикнем сразу перед расчетом и снова трезвые как стекло! Без побочных эффектов! Могу так же продать парочку про запас, всегда пригодится!- он брякнул на стол тарелку с закуской.
   Мы выпили и закусили.
  - Излагай, что за штука - магическая?
  - Не...- протянул я.- Вот такой длины. Шестиствольный, скорострельный, для охоты на крыс.
  Мы выпили и закусили.
  - А кто это крысы?- заплетающимся языком спросил старичок.- Дроиды?
  - Не-а...- не менее пьяно ответил я.- Двуногие грызуны, совсем мне от них житья нет.
  - Так потравил бы.
  - Не... Ик!... Могу! Не жрут гады. Под кожу яд надо вгонять! Иначе никак!
  Мы выпили и закусили.
  - Так ты мне подробно... Ик!... объясни. Не сомневайся, я все сделаю в лучшем виде.
  Я размахивая руками принялся описывать то, что я хочу. На душе у меня было легко, только в глазах все двоилось и плыло, но это меня нисколечко не беспокоило.
  - Пшик!- сработал иньектор, я потряс головой.
  - Собирайтесь молодой человек, уже утро. С вас три тысячи кредитов.- старичок был бодр и весел.
  - Сколько-сколько!- возмутился я.- Да даже цыгане так цены не дерут!
  - Не знаю про кого вы там говорите, но ваш заказ готов.- старичок кивнул на один большой ящик и два поменьше.- Вот и заказанное вами средство от похмелья.- Он выложил на стол коробку с иньекторами.
  Я пошарил по карманам - все было на месте, я вытащил чип и с сомнением посмотрел на ящики.
  - Не волнуйтесь вы так, все сделано по высшему разряду. Транклюкатор и сопутствующие товары полностью изготовлены! Все в комплекте! Инструкция приложена. Я даже дал вам десяти процентную скидку!
  - Раз вы так говорите.- я протянул чип.
  Подъезжая к приюту, я ругал себя последними словами: "Дебил малолетний, надрался как свинья! Цыган ему захотелось! Развели как лоха последнего!"
  Заехал в гараж и потащил ящики наверх, на удивление они были очень легкие и я нес их без особых усилий. Сел на кровать и откинул крышку самого большого ящика. Передо мной во всей своей красе лежал транклюкатор. Нет - не так: ТРАНКЛЮКАТОР! Я не очень хорошо помнил как он выглядел в кинофильме, по моему - просто кривая труба с набалдашником. Но этой штуке название подходило гораздо больше. Это была - вещь! Шестиствольная хромированная "дура" одним своим видом внушала почтение. Она надевалась на руку до локтя, в ладони оказывалась удобная рукоятка управления огнем с гашеткой и переключателями режимов стрельбы. Жать я ничего не стал, сначала прочитал файл с инструкцией.
  Транклюкатор (уничтожитель). Тактико-технические характеристики: вес - 500 грамм, скорострельность - 6000 выс./мин., емкость магазина - 10000 мини-дротиков. Прицельная дальность стрельбы - 10 метров. Убойная дальность - 30 метров. Режим стрельбы - штурмовой (стрельба одиночными не предусмотрена). Оборудован лазерным целеуказателем, тактическим фонариком, звуковым имитатором звуков выстрелов (Опасно! Громкость - 120 децибелл! Пользуйтесь наушниками!). Предназначен для боя на коротких дистанциях в закрытых помещениях. Внимание! Перед использованием заряжать не менее трех часов от стандартного разъема. Метод применения: при входе в зараженное помещение, необходимо привести переключатель в среднее положение - для предварительной раскрутки стволов, обнаружив паразитов привести переключатель в нижнее положение и нажать клавишу электроспуска. Не старайтесь целится, поводите транклюкатором из стороны в сторону. Плотность и интенсивность стрельбы не позволят паразитам уклонится. Мини-дротики обладают сильнейшим снотворным действием. Свойства материала позволяют в момент удара перевести кинетическую энергию в тепловую, он испаряется и снотворное впрыскивается под кожу, не повреждая мех паразита. Будьте гуманными! Унесите спящих паразитов подальше от своего жилища! Если вы сторонник полного уничтожения, с бока каждого контейнера имеется приемник для яда в жидком состоянии. Налейте яд и хорошенько встряхните контейнер. Яд впитается в материал мини-дротиков. Приобретайте транклюкатор! Идеальное средство защиты своего жилища от двуногих прямоходящих паразитов!
  "Боже мой!- я схватился за голову.- Что я по пьяни старику наболтал?"
  Открыл второй контейнер и с опаской посмотрел на устрашающего вида насекомое веселенькой расцветки. Оно было размером с чайное блюдце. Что в инструкции написано?
  Детская развивающая игрушка "Пучеглазик". Предназначена для детей в возрасте до десяти лет. Бегает, прыгает, передвигается по любым поверхностям. Способна переносить груз весом до ста грамм. Управляется джойстиком, выводит картинку кругового обзора на экран. Использование без подзарядки - 3 часа. Растите и развивайтесь, получайте удовольствие от игры!
  - Симбионт! А как старик все это изготовил? У него что завод в фургоне спрятан?
  - Нет. Новейший малый промышленный принтер, оборудованный мощнейшим искином. Печатает что угодно в заданных параметрах, главное что бы аналог имелся в базе данных. Конструирует и подгоняет устройство под требование клиента.
  Я открыл третий ящик, в моих руках с шорохом развернулся костюм.
  "Конец вам пришел, паразиты!- злорадно подумал я.- Вы будете транклюкированы!"
  Я сидел в "Бегунке" и крутил джойстик. "Пучеглазик" давал стабильную картинку задания, в котором была расположена база подростковой банды. Один охранник на входе, короткий коридор, большая комната уставленная диванами и столами. Народ ел и пил, все смотрели какую-то спортивную передачу на огромном настенном экране. "Пучеглазик" шустро бегал по стенам и вентиляционным ходам, я не хотел что-нибудь упустить. Правда сначала у меня с непривычки закружилась голова, слишком быстро проходила круговерть картинок во всех плоскостях, чуть-чуть разгонишься: хлоп и вместо пола, ты уже на потолке. Симбионт помог мне справиться. Не все члены банды были на месте, отсутствовало человек пять и самое главное не было Рога.
  Все утро я провел в подготовке к операции. Симбионт провел анализ, обратил мое внимание на тот факт, что каждый день, примерно в два часа дня преступники собираются в подвале, подъезжает Рог и раздает указания. Пришлось раскошелится на оплату записей со спутника за прошлые дни. Получилось не так дорого как отслеживание в реальном времени, но все же опять лишние траты. По моему указанию симбионт запутал следы работы в сети как только смог.
  А вот и машина Рога! Он вышел, похлопал по плечу охранника и зашел внутрь. Пора действовать! Я напялил костюм и покатил к базе. Неторопливо остановился, достал контейнер и пошел к охраннику. С каждым моим шагом его челюсть отвисала все ниже и ниже. Еще бы! Кого он увидел перед собой? А увидел он пузатого карлика в надувном костюме, в шляпе и с огромными усами. Во всю грудь шла надпись: Мороженщик. Я нажал кнопочку, шляпа заиграла музыку и замигала разноцветными светодиодами.
  - Тебе чего?- ошарашено спросил меня охранник.
  - Как чего?- я ткнул пальцем в надпись на груди.- Доставка мороженного. Не видишь что ли?
  - Эээ...- протянул охранник.
  - Ты не волнуйся, все оплачено! Вот карточка.
  Я протянул ему рекламную картинку борделя, в котором банда часто зависала.
  - От них в подарок, как лучшим клиентам.
  - Ааа...- протянул охранник, как там рыженькая с большими дойками поживает? Видел ее?
  - Никого я не видел. Позвонили, сделали заказ, я приехал.
  - Что это у тебя в ящике шумит?- с подозрением спросил охранник.
  - Так холодильник же, что бы мороженное не растаяло. Куда выгружать?
  - Давай вместе с ящиком.
  - Не...- не пойдет, он у нас один. Вот захотите еще заказать - в чем я вам привезу? Любишь талое мороженное?
  - Открой.
  Я приподнял крышку и показал мороженное.
  - Иди за мной, раздашь ребятам прямо из контейнера, холодильника у нас тоже нет.
  Я прошел по коридору следом за охранником, когда мы зашли в комнату, он крикнул:
  - Братва! Шлюхи нам мороженное прислали!
  - Ты кто такой? Откуда?- Рог подскочил со своего места.
  - Подотдел очистки коммунхоза города от бродячих животных.
  Раз: контейнер взлетел в воздух, рассыпая во все стороны упаковки мороженного. Два: Транклюкатор с раскрученными стволами прыгнул мне на руку.
  - Ам-Бам-Бам-бам-бам-бам........- невыносимый грохот звукоимитатора ударил по ушам, заставляя стучать зубы. Никто даже не успел выхватить оружие. Стволы вращались с бешенной скоростью, сливаясь в неясное пятно, они посылали дротики во все стороны. Члены банды попадали на пол, быстродействующее снотворное пополам с голубой пылью не оставило им шансов. Я отпустил гашетку. С тихим шелестом стволы остановились. Я достал из кармана и рассыпал по столу пакетики с дурью. К нескольким пакетикам, приложил пальцы Рога. Должны же здесь анализ на ДНК делать? Надо проверить вон ту дверь, вентиляции там нет, "Пучеглазик" не смог посмотреть что там находится. Стволы снова завращались. Я открыл дверь. На грязном матрасе сидела абсолютно голая девушка, ее рука была прикована к трубе, торчавшей из стены. Она дрожала и с испугом смотрела на меня.
  - Прости меня.- сказал я.- Так надо, скоро тебе помогут. Про меня молчи.
  Транклюкатор выдал короткую очередь. Глаза девушки закатились. Я развернулся и пошел на улицу, подобрал "Пучеглазика", сел в машину, быстро разобрал транклюкатор и поехал в приют. По дороге разбрасывал части оружия в мусорные баки и просто в окно. Отправил файл законникам. Симбионт заверил меня, что отследить его невозможно.
  Завалился на постель и стал смотреть горячие новости он-лайн. А вот наконец-то и нужный сюжет. Красивая девушка радостно тараторила:
  - Закончилась крупнейшая операция законников по борьбе с организованными преступными группировками. Оглушительный успех! Силами отряда немедленного реагирования, была захвачена база молодежной банды, расположенная на окраине города Тотерн. Банда занималась сбытом печально известного наркотика - "голубая пыль". Арестовано двадцать пять человек. Изъята значительная партия наркотикотического вещества. Освобождены заложники. К нам в студию только что поступили кадры с места происшествия. Оставайтесь с нами!
  Съемка велась с флаера. Вот подлетели броневики, хищно поводящие стволами пулеметов. Высыпал спецназ, они окружили здание и пошли на штурм прикрываясь противопулевыми бронированными щитами. Начали вытаскивать безвольные тела. Вынесли голую девушку, лицо целомудренно скрыли, зато все остальное показали. Камера специально наехала на нее.
  "Козлы!"- подумал я и отключился.
  - Симбионт, ты почему боевой режим не включал и траектории не показывал?
  - Нет необходимости, слияние почти завершено. Осталось совсем не много. Выращивание шестой сигнальной системы почти закончено.
  - Какое слияние?
  - Информации нет.
  - Про что ты мне сейчас говорил?
  - Информации нет.
  - Тебя снова глючит? Посетим Дохтура?
  - Анализирую... Состояние - норма. В вмешательстве специалиста нет необходимости. Сработала подпрограмма, управляющая выращиванием нервной системы "Дубль - 3". Все проходит штатно. Усилены рефлексы, быстродействие подскочило на десять процентов. Необходимо тестирование. Вытяните вперед правую руку ладонью вверх, медленно сжимайте пальцы и представляйте что на ладони появился огонек.
  - Бред какой-то.- я вытянул руку, на ладони у меня заплясал красный огонек, он был совсем маленький и слабый, мигнув несколько раз он исчез.
  - Тест пройден успешно. Необходимо высококалорийное питание. Рекомендую батончики.
  - Только не это! Я больше эту гадость есть не буду!
  - Найдите заменитель.
  - Хорошо, сейчас съезжу и куплю что-нибудь.
  Вечером я нежился в кровати, просто осоловел от сытости, глаза закрывались сами собой.
  И тут меня пришли брать.
  Глава 26
  Дверь с грохотом ударилась о стену, полумрак моей спальни разрезали лучики лазерных прицелов, потом меня ослепил мощный фонарь. Я заорал и свалился с кровати на пол, получил удар армейским ботинком по ребрам и скорчился от боли.
  - Взять его и в контору! Обыщите здесь все! Файл производства обыска не забудьте скинуть и не как обычно - результаты, а всю съемку.
  - Что искать?
  - Любую вещь, которая вызывает подозрение.
  Мне напялили мешок на голову и куда-то поволокли, мне было очень больно и хреново. Надо заметить, что я как назло нижнее бельишко простирнул и лежал в кровати голым. Меня бросили на холодный металлический пол, по которому дробно застучали шаги. Кто-то командовал, кто-то кого-то материл. Те кто входил, усаживались и ставили на меня свои ноги, приятных ощущений мне это не добавляло.
  "Похоже броневик.- подумал я.- С лавками по бокам в кузове".
  Мы поехали, кружили где-то полчаса, потом меня скинули на землю и начали пинать. Я свернулся в клубок и попытался уберечь голову. Помогло это мне мало. Удар пришелся в затылок и сознание потухло. Пришел в себя в какой-то комнате: грязь, тусклый светильник, "параша" и умывальник в углу. Вместо одной стены были прутья решетки. Первым делом я пошатываясь, дошел до умывальника и напился невкусной воды, отдающей ржавчиной и химией. Выглянул за решетку. Тюремный коридор, ряд камер в которых никого не было.
  - Эй!- заорал я.- Люди! Есть кто живой!
  Никто не откликнулся и не пришел.
  Я скорчился в углу на грязном полу, было довольно холодно и меня пробрала дрожь, в глазах двоилось, сильно болела голова.
  " Сотрясение мозга, как пить дать!"- подумал я.
  Бандиты или законники? Похоже что законники, зачем преступникам файлы обыска?
  - Симбионт! Где я?
  Тишина.
  - Симбионт!
  Нет ответа.
  Зашибись! Вырезали или заблокировали? Я ощупал голову, в мешанине ссадин и шрамов, понять что-то было невозможно. Может быть в зеркало я что-нибудь и разглядел, но на ощупь ничего не определялось. Так я и провел несколько часов, кое-как отмылся в раковине, постарался хорошенько промыть ссадины, только заражения мне не хватало. Появился конвой из двух вооруженных мордоворотов.
  - Надевай.- на пол упал знакомый светонепроницаемый мешок.
  Я вздохнул и напялил его на голову. Мне сковали руки за спиной и куда-то поволокли, благо не далеко. Усадили на табурет, на детей он не был рассчитан и мои ноги болтались в воздухе. Сдернули мешок, я зажмурился от яркого света. Проморгался и увидел, что напротив меня, за столом сидит представительный мужчина, в форменном комбинезоне. Он спокойно рассматривал меня. Я тоже уставился на него, не говоря ни слова. Мужчина не выдержал первым или ему просто молчать надоело.
  - Что молчишь? Не оправдываешься?
  - Ну чего ты начальник.- заныл я.- Я ничего не делал, спал и никого не трогал. За что вы меня так?
  - Обращайся ко мне - господин капитан. Хватит придуриваться поисковик Кукша! Закон оказывает снисхождение к тем, кто чистосердечно раскаялся. Ты разговариваешь с представителем закона Содружества! Прояви уважение! От меня зависит твоя дальнейшая судьба.
  Я выпрямился насколько смог и сказал:
  - Представитель закона? Какого и для кого? Это ты-то закон? Как по мне, так ты ничем не отличаешься от бандитов. Для этого не надо быть семи пядей во лбу, достаточно посмотреть на тебя и на меня. Ты сытый - я голодный, ты чистый - а я грязный. Вечером ты пойдешь домой и выпив на ночь стакан дорогого алкоголя, ляжешь спать в супружескую постель. Я отправлюсь на заплеванный пол тюремной камеры и буду корчится от боли в ожидании смерти. Не говори - закон, говори - понятия. Так честнее. Ты кто угодно, но только не законник.
  - Сержант!
  Меня сшибли с табурета на пол и принялись пинать, меня вырвало. В глазах потемнело.
  - Хватит, посадите его.
  - Будешь говорить?
  - Спрашивай.
  - Чей ты был раб?
  - Поисковика Соленого, говорю сразу - я не знаю почему он меня на волю отпустил, он мне память подчистил.
  - Откуда партия оружия?
  - Схрон клана "Зубастых", нашел в пустошах, могу показать, там все равно больше ничего нет. Если вас не интересуют пайки пятьсотлетней давности.
  - Что с поисковиком Клопом?
  - Не знаю, после того как я разобрался с ним по понятиям, я его не видел. Его имущество я раздарил, себе ничего не оставил.
  - Ты - рэкетир? Как отжал себе кафе?
  - Я рэкетом не занимаюсь. Выкупил долги Френса и вошел в долю. Его подлечил от игромании для того, что бы он наше предприятие по ветру не пустил. Включите симбионт, скину файлы. За рамки я не выходил.
  - Ты знаешь парня по имени - Роканс.
  - Еще бы мне его не знать. Он хорошо надо мной поглумился. Хотел ему при случае морду набить, проверил в сети кто он такой и решил не связываться. В конце концов физического вреда он мне не причинил.
  - Струсил?
  - При чем здесь это? Обычное благоразумие. Кто он - а кто я?
  - Когда ты его последний раз видел?
  - Вчера, доставлял мороженное, я решил поднять доходы кафе - почему не попробовать доставку на дом? Сделал сайт в сети - можете проверить. Только зачем мне такое счастье? Первый же заказ и такая незадача получилась.
  - Что там было?
  - Я когда по адресу приехал, там Роконс был и еще какие-то парни, обдолбленые напрочь, они ко мне привязались. Еле удрал, даже холодильник бросил.
  - Снимки со спутника показывают, что ты рядом со зданием стоял минут сорок и запускал дроида-разведчика. Зачем?
  - Какого-какого дроида? Нет у меня никаких разведчиков!- я выпучил глаза.- Я перекусить решил. Все равно время доставки не было указано.
  - А это что?- капитан выложил на стол "Пучеглазика".
  - Игрушка моя! На ярмарке купил. Пока ел, решил попробовать как работает, погонял его по заброшенному зданию.
  - Сержант!
   А вот и мой любимый пол. Я скорчился от боли.
  - Хватит! Так откуда у тебя дроид-разведчик?
  Я сплюнул кровь и ответил:
  - Я на ярмарку ездил, перебрал сильно. Проснулся утром в машине, а у меня в кабине ящики, в одном костюм смешной для доставки, в другом игрушка "Пучеглазик". Так в инструкции написано. Три тысячи кредитов как не бывало. Я - маленький, гады! Я играть хочу! Это вы со своими танками и ракетами играйте. А у меня - "Пучеглазик". Век бы вас глаза мои не видели.
  - Посадите его.
  Меня взгромоздили на табурет.
  - Так ты не ответил. Кто тебе его продал?
  - Не помню я! У вас спутники - посмотрите. Как найдете мне скажите! Я с продавцов спрошу - за что они с меня три тысячи содрали?
  - Мы посмотрели. Ты ведь прекрасно знаешь, что ярмарка утром ехала!
  - Ничего я не знаю, перебрал я - не рассчитал маленько.
  - Кто сделал заказ на мороженное?
  - Не знаю я! Я счет вчера в "Транс-кредите" открыл, номер на сайте, пришли деньги и адрес, я поехал. Какая мне разница кто платит? В банке спросите откуда перевод пришел! Вот и найдете заказчика.
  - Сержант!
  "Да сколько можно?"- подумал я и потерял сознание под градом ударов.
  Пшикнул иньектор и меня снова усадили.
  - Знаешь его?- спросил капитан.
  Я поднял голову и сквозь щелочки заплывших глаз посмотрел на девушку из подвала. Она была хорошо одета и рядом с ней стояли мужчина и женщина. Девушка отрицательно помотала головой.
  - Члены банды утверждают, что это он расстрелял их из пулемета и подкинул наркотики. Ты его видела?
  Она вновь отрицательно покачала головой и закрыла лицо ладошками.
  - Посмотри внимательно!- повысил голос капитан.- Этот костюм ты видела?- он достал и потряс костюмом мороженщика.
  - Это переходит все границы!- вмешалась женщина.- Мы и так оказываем вам услугу, вместо того что бы находится в больнице! Еще одно слово моей дочери и вы познакомитесь со службой безопасности нашей корпорации! Мы уходим!- она решительно взяла девушку за руку и вывела ее за дверь.
  Мужчина посмотрел на меня, задержался и сказал капитану:
  - У меня никогда не было излишних заблуждений в методах вашей работы. Ты хорошо подумал капитан? Если это он - то ему памятник при жизни поставить нужно. Он сделал за вас вашу работу. А если это не он - то тем более так с ним обращаться нельзя. Не по понятиям! Думаешь - что главы семей города оценят твои усилия? Я сегодня позвонил господину Зактри и он любезно согласился обсудить со мной данную проблему. Какое он примет решение я не знаю. От меня мало что зависит, но я думаю, что он лично поинтересуется ходом расследования. Что ты ему ответишь капитан?- мужчина развернулся и вышел за дверь.
  - Сержант!
  Пол ринулся мне на встречу.
  Пшикнул иньектор, все вокруг меня кружилось и шаталось. Когда я немного пришел в себя, капитан спросил:
  - Кто сделал заказ?
  - Банк... проверьте...- прошептал я.
  - Сержант!
  - Простите шеф, но он больше не выдержит. И вообще - поаккуратней надо, девка из корпорантов. Мужик был прав - что скажем, когда спросят?
  - Ты забываешься сержант!
  - Может и так. Вы майора хотите получить, а я - вечный сержант и выше мне не подняться. Только вот спрашивать с нас будут наравне. Хотите продолжить? Держите дубинку и обрабатывайте клиента сами... Не хотите? Вы не хуже меня знаете, что на мальца у нас ничего нет, кроме слов обдолбанных наркоманов. Судья вам в лицо рассмеется. Надувной мороженщик с шестиствольным миниганом? Который никого не убивает и не оставляет следов от пуль? Детская игрушка? Ищите реальную зацепку и тогда я вам помогу с превеликим удовольствием. Мне этот мелкий кусок дерьма тоже не нравится. Да и премия не помешает.
  - Я тебе это припомню!- капитан достал из ящика и поставил на стол какой-то небольшой прибор.
  - Как вам будет угодно.
  - Как тут запись включается? Сто лет не пользовался.- пробормотал капитан и нажал несколько кнопок.
  - Банк "Транс кредит".- прощебетал девичий голос.- Чем могу помочь?
  - Капитан Пригс, исполнение закона. Я хотел бы получить информацию по транзакциям вашего клиента, поисковика по имени Кукша.
  - А ты хорошо подумал законник?- прорычал мужской голос.- На этом шарике все знают, что информацию о наших клиентах мы не даем никому! И не о клиентах тоже! Кто такой Кукша? Первый раз слышу.
  - То есть вы официально заявляете, что поисковик Кукша не ваш клиент и никаких транзакций он через ваш банк не производил?
  - Помогите!- заорал я.- Меня пытают!
  Удар сшиб меня на пол.
  - Я официально заявляю, что к вам только что выехала группа очень профессиональных и дорогих адвокатов.- прорычал голос.- И журналисты тоже! До встречи законник!
  - Ты сдурел капитан!- закричал сержант.- Ты на кого наехать вздумал? Ты бы еще Зактри позвонил!
  - Спокойно!- закричал в ответ капитан.- Ничего не было понял! Бери недоноска и выброси его в канаву у приюта! Мы его никогда не видели!
  Удар. Сознание померкло.
  Глава 27
  В голове пронеслась теплая волна, потом она распространилась по всему телу и боль утихла, не то что бы ее совсем не стало, но она как-то отодвинулась в сторону.
  - Загляну к вам завтра с утра.- сказал незнакомый мужской голос.
  - Буду ждать вас доктор.- ответил Френс.
  - Если у мальчика усилятся боли, впрысните ему вот этот препарат.
  Хлопнула дверь.
  - Открывай глаза Кукша, я отведу тебя в туалет.- сказал Френс.- Знаю что больно, но что поделаешь. Да и обтереть тебя не помешает. От тебя помойкой воняет.
  Я посмотрел на него. Френс был собран и деловит. Он помог мне подняться и сводил в уборную, от обтирания губкой я отказался и хорошенько отмок под душем. Не мылся, просто сидел под струями воды. Мне почему-то показалось, что вода мне помогает. Френс терпеливо отволок меня в гостиную и уложил на диван, застеленный свежим постельным бельем.
  - Почему?- прошептал я.
  - Что почему? Помогаю почему? Так я привык по счетам платить. Сегодня ты меня лупишь почем зря, завтра я за тобой горшок выношу. Все честно.
  - Почему... законники... не убили?
  - Так не пойдет, доктор мне тут еще вчера одно укрепляющее оставил. Сейчас найду. Вот же оно!
  Пшикнул иньектор. Я опять ощутил теплую волну. В голове прояснилось, прибавилось сил и я даже смог самостоятельно сесть опираясь на подушку. Френс всунул мне кружку с теплым бульоном.
  - Вот похлебай, не торопись, лекарство сейчас подействует и легче станет, по себе знаю. Тебя приютские под забором нашли. Зачем ты им в таком состоянии нужен? Кто ухаживать будет? Стали искать по сети - куда тебя сплавить? Наткнулись на информацию, что мы с тобой совладельцы. Сайт доставки мороженного ты не удалил. Связались со мной и я тебя забрал. Доктор ко мне так и так ходит. Все удачно получилось. Ты четыре дня без сознания провалялся. Вещи и оружие твое здесь. Машину я в приюте оставил. Приютских предупредил, что это не надолго и что ты скоро вернешься. Они обещали твою комнату не трогать.
  - Почему не убили? Сказали, что меня там просто не было. Я сам слышал.
  - Вопрос конечно интересный. Так это законники были? А я тут голову ломаю - кто тебя так отделал? Что они от тебя хотели?
  - Признания - что я наркотики Рогу подкинул.
  - А ты конечно же этого не делал?- Френс ехидно улыбнулся.
  - Нет - не делал.
  - Ну-ну... Как удачно сложились обстоятельства не находишь? Я тебе пожаловался и Рог с товарищами вчера в пустоши с ошейником на шее ушел. А тебя законники прессовать начали. Я всего не знаю, да и не хочу знать, и спрашивать тебя ни о чем не буду.
  Он задумался, потом сказал:
  - Даже не зная всех нюансов, могу предположить, что они испугались. Одно дело поисковика отлупить - обычное дело. Они не только бродяг бьют, а вообще всех подряд. В большинстве случаев за дело. И не надо смотреть на меня такими глазами, я их не оправдываю, но так оно и есть. Тут многие берегов не знают и творят что хотят. Хорошая плюха, нашему брату каторжнику никогда не помешала. Другое дело - убить. Они по федеральному закону живут. Начальство и судья на побои глаза закроют, не великая ты "цаца", что бы из-за тебя офицера обвинить. Но скорее всего тебя люди видели и слышали. Дело вышло громкое, не каждый день "золотой" мальчик на горячем попадается. Ладно бы просто наркотики, так он девушку из корпорантов умыкнул. Они молчать не стали, в новостях только об этом и говорят. Корпоранты требуют от начальства законников защиты и возмездия, господину Зактри пожаловались. История про надувного мороженщика тоже прозвучала, все поржали, но кое-кто задумался. Весь приют видел, как тебя законники забирали. А потом твой труп найдут? Или ты просто исчезнешь? Возникнут вопросы. Ты никому не нужен, но вот вставить шпильку конкурентам за твой счет каждый будет рад.
  Тотерн - это баланс интересов, существует куча договоренностей между группировками. Все давно поделено: и права и обязанности. Законники имеют право нас бить, а вот убивать без серьезной причины уже нет. Если они правила нарушат, то и в их отношении будет происходить беспредел. Сейчас они неприкасаемые, в них целенаправленно никто не стреляет, не нападает и прочее. Кроме отморозков конечно. И их это положение устраивает. Я не удивлюсь, если узнаю, что они лупили тебя для проформы и как-то подстроили момент, что бы от тебя избавится. Начальству есть что доложить и всех остальных удовлетворили. В конце концов виновники наказаны, девушка спасена, дело закрыто! Ты лучше меня все знаешь - ничего тебе странным не кажется?
  - Надо подумать.
  - Думать потом будешь, сейчас надо выздоравливать. Раз ко мне еще никто не заявился по твою душу, скорее всего никого и не будет. Можешь спать спокойно. Бульон выпил? Давай сюда кружку, я тебе свет притушу. Если худо станет, зови - не стесняйся.
  - Ты мне пистолет дай.
  - Не дам. Вот там он в рюкзаке валяется. Я пошел спать, всю ночь с тобой промучился.
  Френс ушел в спальню. Я задумчиво рассматривал рюкзак, из его кармана вылетел полосатик. Он порыскал из стороны в сторону, подлетел ко мне, нырнул под мою ладонь, которую я положил себе на грудь. Повозился и затих, от него стало исходить ровное тепло.
  "Совсем как мой котейка, он всегда тоже ко мне приходил, когда я болел".- подумал я и уснул.
  Через два дня очухался симбионт, он пояснил мне, что попал под воздействие оглушающего излучателя. Эта штука широко применялась законниками и преступниками. Человек жив, а связи нет и на помощь он позвать не может. В пустошах такими тонкостями никто не заморачивался, но это же - Тотерн! Чтоб его! Посмотрел церемонию награждения законников. Капитану Пригсу присвоили внеочередное звание майора. Личному составу вручили по конвертику. Суки! Самого Зактри не было, был кто-то из его приближенных. Смычка закона и криминала во всей своей неприглядности. Никого такое положение вещей не напрягало. Френс над моими матерками только похохатывал.
  - Ты посмотри как замечательно все получилось! Половине города удовольствие доставил! Сам слышал как соседка непослушное чадо пугала - что если он не будет слушаться, к нему ночью усатый мороженщик с пулеметом придет. Новая городская легенда! Ты видал эти конвертики с вензельками? Какая прелесть!
  - Да зачем им эти конверты!- заорал я.- Кредиты электронные!
  - А удовольствие? Капитану, прошу прощения - майору Пригсу, тоже можно было просто по сети файл с приказом отправить! Развлекуха в этом какая? А тут - дамы брюликами сверкают. Господа пыжатся на камеры и о благочинии рассуждают. Класс! Я бы сам с удовольствием на это мероприятие сходил, но приглашение мне прислать забыли. Слушай Кукша - чего это только мы с тобой купоны не стрижем? Надо срочно товарный знак зарегистрировать! И фигуру на крышу кафе установить! Ты случайно не знаешь как там точно миниган выглядел?- он покосился на меня хитрым взглядом.
  - Не знаю, но представляю его так, держи файл.
  - Вот это да! Вот это - агрегат! Костюмчик твой я уже видел. У меня один знакомец вывесками и оформлением занимается. Давай я ему позвоню?
  - Зачем меня спрашиваешь? Делай что хочешь, лишь бы толк был.
  - Так мы же партнеры! Толк будет! Да мы от посетителей устанем отбиваться! Лежи - болей, я по делам прошвырнусь! Проверю кафе, как там без меня справляются? Ну и остальным займусь. И еще - я себе набор инструментов для резьбы по дереву присмотрел, вечером покажу! Давно о таком мечтал!
  - Вали уже! Не мешай страдать!
  Провалялся я десять дней. Доктор каждый день пичкал меня лекарствами и цеплял ко мне спец.приборы. Френс демонстрировал мне шедевры деревообрабатывающей промышленности и подавлял своим оптимизмом. К тоже он приволок ко мне своих дружков-коммерсантов. Они предложили мне за небольшую долю охранять их заведения. Я ответил, что таким не занимаюсь. Они не расстроились и тут же рядом с моим диваном закатили грандиозную пьянку. Ошалелым взглядом я наблюдал, как Френс всучил им большие наклейки на стекло: "Охраняется мороженщиком". Добавил пластиковые фигурки самого устрашающего вида. После того как все разошлись, я устроил ему разнос. Он только пьяно ржал и подпихивал мне чипы с деньгами. Еле-еле отправил его спать. Порылся в сети. Оказывается пока я тут отлеживаюсь, Френс развил бурную деятельность в торговле сувенирами. Может быть он и излечился от игромании - но азарт-то куда девать? Всего за пять кредитов я посмотрел в сети анимированный комикс: "Мороженщик против всех!" Безумное порождение холодильника мочило всех направо и налево. Взасос целовалось с красотками, фразочки типа: "Ты допустил таяние и за это будешь жестоко наказан!"- присутствовали в большом количестве. В общем, когда я свалил из этого бедлама, я вздохнул с облегчением. Френс стал жутко популярным и его гости меня чуть было до "кондратия" не довели.
  Одетый в свой лучший комбинезон я вошел в ресторан. Бодигарды на входе покосились на мой пистолет, но ничего не сказали. Я направился к стойке бара и заказал стакан сока. Взял его и подошел к Пригсу, который сидел за одним из столиков и ужинал.
  - Вы не возражаете господин майор?- я уселся на стул.
  Пригс задумчиво посмотрел на меня, прожевал кусочек и сказал:
  - Возражаю. Чего тебе незнакомый мальчик?
  - У меня много желаний и не все они законные, можно прямо сказать - они преступные. Вот например: сегодня я посетил оружейный магазин и полчаса рассматривал снайперскую винтовку, мечтая как пуля выпущенная из нее разнесет одному человеку голову. А еще полчаса примеривался к противопехотным минам, которые очень легко установить по известному нам обоим адресу. Скажите господин майор - я очень плохой?
  - Если ты сейчас же не уберешься, я вызову охрану.
  - Зачем сразу грозится?- обиделся я.- Я можно сказать покаяться пришел. На вашем значке написано: "Служить и защищать!" Бедную девушку вы уже защитили. Почему бы не выслушать одного маленького мальчика: не в дружбу - а в службу? Рабочий день у вас ненормированный. Так как?
  Пригс отхлебнул вино из бокала:
  - К сожалению, одним из аспектов моей работы, является необходимость выслушивать всяких дураков, которые невесть что о себе возомнили. Иногда они бывают очень полезны и поэтому мне приходится терпеть. Тебе придется убедить меня в своей полезности, иначе за свои угрозы придется ответить - ты до утра не доживешь. Я не шучу.
  - Никаких шуток господин майор! С вашего разрешения я объясню ход своих мыслей. Меня не слишком интересует причина по которой вы меня не убили. Я вижу результат, он для вас весьма и весьма благоприятный, чего нельзя сказать обо мне.
  - Денег просить будешь?- поморщился майор.- Всадить пулю в голову обойдется дешевле. Таких вымогателей-недоумков я на завтрак кушаю. Не ты первый - не ты последний.
  - Статус.
  - Чего?
  - Мне нужен статус, мне надоело что об меня все вытирают ноги. Я хочу протягивать руку и что бы при этом над ладонью загоралась голограмма - "Законник". Статус свободного агента меня вполне устроит.
  Пригс осклабился:
  - Я тебя точно прикончу - для профилактики, что бы воздух стал чище. Ты хоть понимаешь с кем разговариваешь? И самое главное - о чем? Я прекрасно знаю, что банда Рога твоя работа. И ты это тоже знаешь. Ты получил за дело! Я последний раз предлагаю тебе уйти. Я должен руководствоваться законом, но как же это трудно. Так и хочется твою лысую башку отвернуть!
  - На строй из себя праведника майор. Ты ведь уже прикинул что к чему? Оценил выгоду?
  - От тебя?- ухмыльнулся Пригс.- Немного удобрений на поля фермеров, вот и вся прибыль и та крайне сомнительная.
  - Сам говоришь, что я на дурака похож, зачем из себя-то его строить?
  Пригс неожиданно стал серьезным:
  - Что ты предлагаешь?
  - Ко мне подошли коммерсанты с двух кварталов, предложили стать номинальным совладельцем, всего-то пять процентов от прибыли, взамен я должен охранять их от наездов. Я отказался, одному мне это дело не потянуть. Но вот если я буду работать с тобой, то совсем другая картина вырисовывается. Ты теперь большой бугор на ровном месте, у тебя одних подчиненных под сто человек.
  - Рэкет? Предлагаешь их данью обложить? Ты знаешь кто имеет право собирать десятину в этом городе?
  - Не хуже тебя. Я честно выкуплю эти доли за свои деньги. Торгашей можно понять, их щиплют все кому не лень. И приходят к ним не люди господина Зактри, не корпоранты и даже не законники. Думаешь ко мне они подошли от хорошей жизни? Я произвожу впечатление крутого мужика? Они доведены до крайности. Понятия не запрещают щипать купцов, чем пользуются молодые да ранние. Я предлагаю тебе создать ловчую сеть на этих отморозков. Вдобавок они станут твоими осведомителями. Как тебе материал для доклада руководству о первых успехах на новой должности? Сеть из тридцати-сорока человек. Причем денег им платить не нужно. Они за свои магазинчики, прачечные и закусочные еще сами тебе приплачивать будут. С какой стороны не посмотри все законно и по понятиям. Купцы имеют право защищаться. Причем у Зактри к тебе претензий не будет, его людей ты стороной обойдешь. И если ты серьезно отнесешься к этому делу, все торгаши-одиночки в этом городе под тобой ходить будут. Земля слухами быстро полнится. Ты свой процент раскрываемости преступлений не отходя от кассы ковать будешь. Как насчет полковника - господин майор?
  - Ты серьезно думаешь что это сработает?- Пригс посмотрел на меня с сомнением.
  - А вот тут все от тебя зависит. Я выкупаю и договариваюсь, ты защищаешь. Если ты хотя бы раз на них наплюешь - все пойдет прахом. Придется поработать на полном серьезе, без всяких скидок. Но если ты не сядешь в лужу в сухую погоду, город станет чище, ты приземлишься в кресло большого начальника, а я защиту от всяких паразитов получу. Два года тяжелой работы - а потом ты сам устанавливать правила будешь! Стоит оно того или нет?
  - Все не так просто.- задумчиво сказал Пригс.- Все места заняты, у генералов свои дети есть. Мне ничего не светит.
  - Ага! И работать тоже генеральские сынки станут! Я не говорил - генерал, я сказал - полковник. Иной полковник сидя в кресле заместителя, власти больше имеет чем четыре генерала. А все потому что у него возможность для маневра есть. Ответственности меньше, а к рукам все так и липнет. И избавится от него никто не хочет, все потому что он единственный во всем управлении работает и любую проблему разрулить может. Ему самые важные дела поручают - это слава и общественное мнение. А там - чем судьба не шутит?
  - Странный ты какой-то. Может все же пристрелить - что бы не мучился? Начал с мелких торговцев - закончил креслом председателя совета Содружества.
  - Вот и я о том же, ходишь взглядом в землю упершись, звезд над головой в упор не замечаешь. Ты думаешь откуда эти незаменимые полковники берутся? И с чего они начинали? Бумажки в кабинетах перекладывали? Все вы генералу пятую точку вылизываете, того не знаете, что ему тоже об успехах докладывать надо. Точнее знаете, но предпочитаете вылизывать вместо того что бы работать. А ты пробовал стать нужным? Что бы тебя заметили? Выделится из толпы тех, кем на ярмарке по кредиту за мешок торгуют? Вот чем ты от того же сержанта отличаешься в глазах генерала? Ничем! Оба только кулаками работать умеете, голова у вас для того что бы в нее есть! Организуй! Покажи! Неужто тебе кусочек от праздника жизни не отломится?
  Пригс решительно сказал:
  - Оденься неприметней, езжай в контору, машину оставь в стороне, тебя дежурный встретит и чип в руку вколет, начинай работать с коммерсантами, условия такие: я организую из ребят группу поддержки.- он хохотнул.- Три четверти от пяти процентов, отдашь им на пряники. Раз в месяц от торгашей бонусы: купон на бесплатную стирку или процентная скидка на покупки. Пусть сами думают, но никаких кредитов. Утром получишь файл с номерами счетов и анонимные сетевые номера, зарезервированные за нашим подразделением, раздашь подопечным. Предупреждай что бы языками не трепали, живо под корень укорочу. В этом вопросе постарайся быть как можно убедительней. Любые сомнения - долю не покупай. Посмотрим что ты наработаешь за неделю и стоит ли вообще продолжать.
  И последнее - если что не так, я тебе чип из ладони по самую шею вырежу. Как я вижу, у тебя какое-то извращенное мнение о том как устроена жизнь в этом городе, и какое место в этой жизни занимаю я. Лучше тебе поверить что оно не из последних. Чем раньше ты это поймешь, тем для тебя же будет лучше. Как ты там говорил: "У одного полковника власти больше чем у четырех генералов?" Я тот майор, у которого власти больше чем у четверых полковников. Не шути со мной! Тебе повезло что я давно думал о чем-то подобном и искал удобного случая. К тому же от тебя подлянки никто не ждет - вид у тебя такой. Меня это устраивает. С этого момента ты работаешь на меня. Прижмут, можешь смело ссылаться на мое имя, но не злоупотребляй. Я к моему огромному сожалению пока не всесилен. Счет от врача пришлешь мне - я оплачу. Иди, у меня еда остывает.
  Я подъехал конторе и остановился в переулке. Пошел на проходную. Меня встретил знакомый до зубовного скрежета сержант. Он отвел меня в комнатку и влепил в ладонь чип. Я вытянул руку и появилась голограмма значка: "Закон. Свободный агент".
  - Видишь, что пинок бодрящий делает?- ехидно сказал сержант.- Был отброс из отбросов - стал человек!
  Я смерил его взглядом:
  - Сержант, я как свободный агент приравниваюсь к офицеру. Я прямо сейчас могу накатать рапорт о нарушении вами субординации. В этом случае вы можете попрощаться со столь обожаемой вами премией.
  - Мне уже страшно сосунок!- прорычал сержант.
  - Сарказм? Зря ты меня не боишься сержант. Обстоятельства изменились, я теперь нужен твоему шефу больше чем ты. Или ты тоже сержант, у которого власти больше чем у четверых лейтенантов?
  - Не понял?
  - Вот и хорошо, что не понял. Я сделал для себя выводы, какие тебе знать не обязательно, чином не вышел. До свидания!
  Полгода я пахал как проклятый, стесал язык до костей уговаривая коммерсантов. Встреча за встречей слились в какую-то серую полосу. Одни и те же вопросы, одни и те же сомнения - не продешевил ли я? И что будет если защита не сработает? В итоге я дождался наезда на одного из торговцев и лично срежиссировал потоптание дерзких вымогателей. После пятого дубля даже спецназ взмолился о пощаде. Зато теперь я сначала давал будущему клиенту посмотреть видеоролик и половина вопросов сразу отпадала. Приноровился собирать народ в кучу, устраивал что-то вроде собрания предпринимателей квартала, так получалось намного проще и быстрее, слишком жадные и тупые сразу отсеивались. Пару раз обедал с Пригсом, он потирал свои грязные ручонки и подсчитывал дивиденды. Его рожа мелькала в новостях каждый день. Захвачена банда. Уничтожена преступная группировка. Перекрыт канал наркотрафика. Торгаши обильно снабжали его информацией. А знали они очень много, в Тотерне честно вести дела было невозможно. Пригс сам мне сказал, что использует не более двух-трех процентов из полученных сведений, уж очень он боялся в сферу интересов Зактри влезть. Однако молодых и зубастых, а так же "залетных" давил с беспощадностью асфальтоукладчика. Намекал что ему теперь оказывают покровительство на самом верху.
  Я богател не по дням, а по часам. Сначала пришлось нырнуть в анонимный счет, но потом все вернулось сторицей - здесь сто кредитов, там двести. Глядишь и все затраченное возвратилось с десятикратной прибылью. Я сам путался совладельцем скольких фирм являюсь. В итоге я плюнул на обстоятельства и открыл офис. Посадил туда несколько профессиональных болтунов, зарегистрировал общество взаимопомощи работников сферы обслуживания и торговли. Наводнил сеть рекламой. Охватывать всех - значит всех. Вплоть до охраны квартир. Получилось что-то вроде профсоюза. А какой профсоюз без рабочих боевых бригад? Уболтал Пригса, нашел надежного ветерана и повесил на него создание боевого отряда, который теперь зачастую вместо спецназа по жалобам клиентов катался.
  С этого момента мои доходы устремились к нулю. Никогда не думал, что содержание парочки боевых бригад обходится так дорого. Я-то не этого хотел. Я хотел войти в надежную организацию, найти свое место в обществе. Не тут-то было. Пригс держал меня на таком коротком поводке, что я просто задыхался. Фактически я стал лицом на этикетке непонятного общественного образования. Вроде все нормально у меня было, кредиты понемногу капали, комнатку в приюте я обставил по высшему разряду, но чего-то не хватало.
  И тут Пригс привел ко мне дяденьку с добрым лицом от господина Зактри. Этот господин, улыбаясь объяснил мне, что я не возрасту наглый и беспринципный. Я спорить не стал и продал все свое имущество оптом за пятьсот тысяч кредитов, даже не разбираясь сколько я на этой сделке теряю. Дяденька поблагодарил меня за изобретение нового способа дойки лохов, позволяющего обойти закон десятины. Заверил меня, что все останется по прежнему, без защиты клиентов никто не оставит, так как лох должен видеть за что он деньги отдает. От его заявления у меня глаза на лоб полезли. Как я теперь людям в лицо смотреть буду? Френс убедил меня, что все хорошо. Просто теперь Зактри расширил спектр услуг оказываемых людям, все этого давно ждали. Они оказывается предвидели, что все так и будет. Зактри был нужен толчок, что бы начать хапать, а людям защита. Я выступил в роли катализатора. Почесав бестолковку, я проверил счет - я разбогател без малого на миллион.
  - Симбионт, свяжи меня с Пригсом.
  - Чего хотел?- голос у Пригса был веселый.
  - Что мне теперь делать господин майор?
  - Полковник, мой мальчик - полковник Пригс! Делай что хочешь. Ты свободный агент и останешься таковым, пока я работаю в городе. Люди тобой довольны. Всем сумел угодить! Хе-хе! Я лично отдаю тебе приказ на консервацию! Будешь в резерве. В свободное время можешь поохотится на бандитов в пустошах. У нас приказ пришел о распространении законности в диких землях. В городе в разборки не встревай, позвонишь мне - я все решу. Господин Зактри тебе благоволит. Работай свободный агент Кукша!
  "Абонент прервал связь".
  "Пора снайперку покупать!"- мрачно подумал я.
  Глава 28
  Я опять сидел на стульчике у входа в гараж, было такое чувство, что этих шести месяцев просто не было. Чего я добился? Не стал себя обманывать - ничего. Не знаю что там думают про меня другие люди. Но все эти деньги и статус законника меня абсолютно не радовали. Где мои друзья? Где близкие мне люди? Те за кого я буду готов умереть и кто всегда меня поддержит - их нет! Меня в очередной раз использовали как салфетку, выкидывать не стали, все же я очень полезным оказался. Аккуратно свернули и отложили в сторону - так, на всякий случай. Эта ситуация просто невыносима. Мой рейтинг повысился - но в чьих глазах? Ублюдков, при виде которых рука сама тянется к пистолету? Ко мне давно уже в городе никто не цепляется, мое лицо примелькалось не только на улицах, но и в сети, я работал не зря. Все до ужаса вежливые и предупредительные. Мне-то что с того? Я как был одиночкой, так им и остался. Что делать?
  "Поступил запрос на связь из банка "Транс-кредит". Принять?"
  - Да.
  - Вас беспокоят из приемной леди Зи. Вам назначена встреча через час. Сможете подъехать?
  - Да.
  "Абонент прервал связь".
  Ну что ж. Полгода молчали и неожиданно позвонили. Неужели это мой шанс? Надо привести себя в порядок! Я рванул в душ, быстро переоделся в новый комбинезон. Посмотрел в зеркало - а ничего так! Только обшарпанная кобура портила вид. Нет времени покупать - обойдусь! Скажут сдать оружие, так вместе с портупеей и отдам. Вид сразу намного приличней станет.
  Банк встретил меня людской суетой, на удивление никакой охраны я не увидел. Ясное дело - по нычкам шкерятся! Ко мне подошел молодой парень, он ловко пробрался сквозь толпу, сразу был виден большой опыт подобных лавирований.
  - Готов?- спросил он.- Пошли!
  Он отвел меня к служебному лифту, пару минут ждал пока сенсоры проверят ему сетчатку глаза, отпечаток ладони и бог знает еще что. Двери открылись и мы поднялись на пятый этаж. Опять никакой охраны. Я спросил:
  - Оружие сдавать надо?
  - За портупею волнуешься?- парень хихикнул.- Оставь как есть, она и не такое видела. И запомни - вежливость и еще раз вежливость! Леди Зи человек крайне занятой, ей проще тебя аннигилировать, чем время на всякие глупости тратить. Лаконичность - ее кредо! Веди себя прилично, не подведи нас.
  - Как я могу вас подвести? Вы-то здесь причем?
  - Мы за тебя поручились. Раз ты сам не приехал, мы за тобой наблюдали, как только тебя на помойку вышвырнули, мы позвонили.
  - Кто это мы?
  - Мы - это мы. А ты - это ты. Заходи!- он распахнул передо мной дверь.
   Я вошел в роскошно обставленный кабинет. Леди Зи сидела за огромным столом закрыв глаза. Я остановился, не зная что делать дальше. Просто стоял и молчал. Раз меня пригласили, то наверное так надо. Прошло минут пять, леди Зи не шевелилась. Наконец он открыла глаза и сказала:
  - Какое терпение. Присаживайся, мой мальчик.
  Я вежливо поклонился, все же на всех этих официальных встречах приноровился:
  - Рад видеть вас леди.- сел на один из стульев стоящих вдоль стен.
  - У меня мало времени. Что хочешь за свою помощь?
  - Возьмите меня к себе.- попросил я.
  - Ты не понимаешь что просишь - это невозможно. С нами ты будешь несчастлив.
  - Я и так счастливым себя не чувствую. Я устал быть вечно один, хочу что бы кто-нибудь принял меня в семью, организацию - да куда угодно!
  - Мы не можем принять тебя в семью, у нас самих ее нет. Что ты думаешь про нас?
  - Ну...- вы крутые и своих не бросаете. На вас можно положится.
  - Верный вывод, но не верные исходные данные. Мы - не люди, мой мальчик.
  - Как так?- поразился я.
  - Что бы ты понял и между нами не возникло непонимания, я расскажу тебе одну историю. Несколько тысяч лет тому назад жил один молодой ученый, происхождением из богатой семьи банкиров. Он был со странностями, но очень приличный и воспитанный человек. Его можно назвать гением. К тому же он был очень добрым. Используя свое огромное состояние, он пытался улучшить жизнь человечества. Но все его начинания шли прахом, каждый раз когда он пытался построить что-то светлое, другие люди искажали его идеи до неузнаваемости. Становилось только хуже. И тогда он разочаровался. Не обвинил отдельных людей - он посчитал, что само человечество порочно, весь его жизненный опыт убеждал его в этом. Оглянись вокруг, мой мальчик. Разве ты с ним не согласен?
  - Я не знаю.
  - Знаешь. Ты похож на него, ты тоже мучаешься и ищешь. Но ты еще не нашел свою цель - а он нашел. Он создал нас. Ученый решил, что не стоит ждать естественного развития цивилизации, слишком много боли и крови. Прыжок через ступень эволюции - вот кто мы такие. Мы выглядим как люди, но больше между нами нет ничего общего. Мы думаем по-другому, действуем по-другому, мы смотрим на ваше желание обладать - как на детскую игру в песочнице.
  - Вы же банкиры! Складываете богатства в кубышку - разве не так?
  - Нет. Когда мы появились, нас захотели уничтожить. Мы этому не удивились - ожидаемая реакция. От этой цивилизации, если к тому что мы видим можно применить это слово, другого отношения не дождешься. Мы ушли бы совсем - космос велик, но создатель завещал нам присматривать за вами. Мы выгрызли себе нишу в вашем обществе и поддерживаем статус-кво. Нас боятся, но это все. Мы предпочли бы уважение - но это не возможно. Дело не в нас - дело в вас. Вы боитесь всего, что хотя бы немного отличается от вашего представления об устройстве мира. Мы - белые вороны. Мы оказываем мягкое воздействие, пытаясь ускорить развитие - но как ты сам видишь, у нас мало что получается. Мы слишком разные, мы - не люди.
  - А другие люди об этом знают?
  - Да. По крайней мере верхи власти. Они нас страшатся и ненавидят, но где же еще можно так надежно спрятать награбленное? Мы не обманываем - нам это просто не нужно.
  - А как это выглядит? Ну...- быть такими как вы?
  - Единение. Общность. Дружба. Очень сложно объяснить, в человеческом языке нет таких понятий. Мы - одно целое. Всегда и во всем.
  - А что говорят Сияющие творцы?- сделал я финт, пытаясь ее подловить.
  - Они против. Мы - аномалия. Нарушение порядка, но они нас не трогают. Наверное знают то, чего не знаем мы. Это внушает надежду на успех.
  - Они правда существуют?
  - Без всякого сомнения, я говорила с одной из них. Ты ее тоже знаешь, но не хочешь вспоминать. Время вышло. Я приняла решение: тебе один раз будет оказана помощь случайным образом, можешь прямо сейчас обратится ко мне с одной просьбой. Будь благоразумен.
  - У меня на одном из чипов, есть файл доступный только мне. Я боюсь его открывать, возможно это мне повредит. Вы могли бы узнать - что там? Я хочу получить информацию, без всякого риска. Возможно там содержится разгадка.
  - Твоя просьба будет выполнена. Не жди быстрого результата. Мы будем очень аккуратными и проверим каждый слой файла. Неожиданностей не будет. С тобой свяжутся. Иди.
  - Спасибо.
  Я вышел за дверь, парень проводил меня до выхода из банка.
  - До встречи!- сказал он и растворился в толпе.
  Очешуеть! Вот тебе и банковские работники! Теперь понятно, почему они такие. Надо было соглашаться на предложение - злобно править миром. Чем черт не шутит? Заделался бы черным пластилином или белым никотином и горя не знал бы! Да - ладно! Обойдусь как-нибудь без серо-буро-малинового могущества!
  Настроение у меня поперло в гору. Не каждый день удается пообщаться с существом, которое с Сияющими творцами разговаривало. Причем мне пообещали помощь. Не просто так - а случайным образом! Интересно - а как это будет? Мне наступят на ногу и в этот момент мимо совершенно случайно проплывет броненосец "Потемкин?" Или птичка покакает с небес и вокруг меня вырастут деревья, которые своими листьями защитят меня от позора и поругания? А может... Ладно, хорош прикалываться! Собрался в магазин - значит в магазин!
  - Я хочу купить снайперскую винтовку.- обратился я к продавцу.
  - Секундочку, я посмотрю чем можно вам помочь.- парень испарился.
  "Поступил вызов на связь от полковника Пригса. Принять?"
  - Да.
  - Малой, мне надо начинать беспокоится?- прорычал Пригс.- Ты даже из магазина выйти не успеешь! Совсем сдурел?!
  - Да что вы шеф! Если бы я замышлял недоброе - разве я был бы так прямолинеен? Вы же меня знаете. Я бы схитрил. В пустоши я собираюсь. Скучно мне!
  - Смотри малой! Цени мою доброту, как вернешься, винтовку в контору на хранение сдашь. Понял!
  - Слушаюсь господин полковник!
  "Абонент прервал связь".
  Я задумчиво посмотрел на продавца, тот замялся под моим взглядом.
  "Вот тебе - делай что хочешь свободный агент!- подумал я.- Я по прежнему на поводке!"
  - Хочу самую лучшую, под мои параметры.- сказал я.
  - Пожалуйста.- парень с усилием выставил на прилавок, что-то похожее на противотанковое ружье.- Эта самая лучшая по всем характеристикам.
  - Слушай продавец.
  - С вашего позволения продавец-консультант!- парень напыжился.
  Я уже было открыл рот, что бы объяснить ему - где я видел таких консультантов и куда он может засунуть себе этого неподъемное чудовище.
  - Исчезни.- сказал парню пожилой мужчина, он обратился ко мне.- Начнем по новой?
  Я с шумом выпустил воздух из легких и кратко ответил:
  - Снайперку, под меня, лучшую.
  - Таких нет и не будет, производители оружия на детей не рассчитывают. Но есть вариант. Очень дорого. Смотреть будем?
  - Почему бы и нет. Показывайте.
  Мужчина нырнул в подсобку и вернулся с металлическим кейсом. Открыл его и развернул ко мне, с гордостью сказал:
  - Вот он. "Дырокол - 3000", огнестрельный комбайн. Совмещает в себе: автомат, снайперскую винтовку, гранатомет. Полный обвес: фонарик, лазерный целеуказатель, инфракрасная оптика, два сменных ствола, одновременно служащих приборами бесшумной и беспламенной стрельбы. Обычно универсальное оружие хуже специализированного, но про данного малыша, такое не скажешь. Стоимость - двадцать одна тысяча.
  - Да на эти деньги три автомобиля можно купить!- я с трудом оторвал взгляд от технологического чуда.
  - Жизнь дороже. С этой игрушкой можно смело в любую дыру лезть, лишь бы патронов хватило. Вижу вы предпочитаете "Пробой 12?" Правильный выбор. Тут тот же принцип, только обойма немного сложнее, в нее дополнительные заряды взрывчатого вещества идут, автоматически используются в режиме снайперской стрельбы. Не понадобились? Выкидывайте вместе с обоймой! Она вместо цевья цепляется, очень удобно - ничего не торчит. Когда создавали "Дырокол" возникла дилемма - как совместить несовместимое? Пара стволов разной длины решили проблему, они меняются в три щелчка. Носите его с коротким, в режиме автомата. При необходимости меняйте на длинный и поражайте врага на расстоянии до полутора километров. Вот это граната повышенной мощности.- мужик продемонстрировал мне цилиндрик похожий на патрон от охотничьего ружья.- Можно выстрелить, а если вот сюда надавить - рукой кидайте. Обычные гранаты с собой таскать не придется. У вас симбионт?
  - Да.
  - Синхронизируйте его с оружием, точность сильно повысится, в нем встроен баллистический вычислитель. В рукоятке спрятана динамо-машина, от сети заряжать не нужно. Сдавите рукоять несколько раз в ладони, этого будет достаточно. Мы дошли до "умной" портупеи, заряжается от ваших движений или от экзоскелета. Дополнительный ствол за спиной, оружие на груди, боеприпасы по всей поверхности в любом удобном вам порядке. Принцип "липучки", и не спрашивайте меня как это работает, я на первом абзаце методички сломался. Ваш пистолет портупея тоже поддерживает, можете выкинуть кобуру. Недостаток - обычное оружие не воспринимает, но вот здесь - в карманчике несколько петель, при необходимости прилепите их в любом месте и носите трофеи.
  - Другие недостатки есть?
  - Не знаю, единственно - постарайтесь его в грязь не ронять, когда ствол отстегнут, могут забиться направляющие. Но и тогда - оботрите рукавом например, и все будет в порядке. Обращайтесь как с "Пробоем", не ошибетесь. Показать как работает?
  - Давайте.
  Мужик нацепил портупею, надел тактические очки и сказал:
  - Синхронизирую.
  Потом как выдаст супер-класс, его руки порхали туда-сюда, казалось они от тела отдельно живут: прицепляли, отлепляли, прилаживали, меняли стволы и обоймы, щелкали переводчиком огня.
  - Беру!- решительно сказал я.- Боеприпаса побольше!
  - Вот.- продавец выложил на прилавок большой контейнер.- Одно генеральное сражение или десяток боев средней интенсивности. Стоит десятку.
  - Дайте три!
  - Тотерн штурмом собрались брать?- мужик мне хитро подмигнул.
  - И не только!- я подмигнул в ответ.
  "Я миллионер!- подумал я.- Могу себе позволить!"
   - Пайки есть повкуснее?
  - Да. Сто кредитов - провиант на десять дней. Как я понимаю - три комплекта?
  - Заверните пожалуйста!- я потер руки.- И ведро с фильтром. Ах да! Все что для поиска адамантита новичкам нужно, тоже приложите.
  Подъезжая к приюту, я подумал: "Хватит мхом зарастать, вокруг столько интересного!"
  Глава 29
  Я остановил машину на возвышенности, забрался на капот и осмотрел окрестности через оптику "Дырокола". Все было спокойно. Решил свою новую игрушку называть автоматом - не комбайном же его называть? Отличная вещь, потраченных на него кредитов мне не было жалко. Вчера перед выездом, потренировался. Получилось не хуже чем у продавца. Вычислитель автомата сам подсказывал, что делать. Закрепил немного мышечную память и порядок.
  От Тотерна я отъехал уже километров на триста. Выбрал наугад место на карте, где поменьше поселков старателей было и поехал. Мог бы так не стараться, этих поселений было - раз, два и обчелся. Но я хотел забраться от людей подальше, отдохнуть от них хотел. Нервы я хотел в порядок привести, был бы у меня выбор, я бы на бережку с удочкой посидел. Но увы рыбалка на Адаманте не была развита по одной простой причине - рыба рыбаками питалась. Даже странно, я уже третью ходку в пустоши делаю, но тех ужасов, которые описывают методички не встречал. Либо мне нереально везет, либо неприятности накапливаются и в один прекрасный момент вывалятся мне на голову все разом.
   Эх! Ну почему у меня все ни как у людей? Купил бы дом и жил в свое удовольствие. Что-то не давало сидеть мне на одном месте. Может быть прав был коала и мне действительно цель нужна? И леди Зи так же говорила, неприкрытым текстом мне сказала о том, что Лану знает. Но если полосатую игрушку можно не принимать во внимание, то леди сумела всего за несколько минут произвести на меня впечатление. Конечно же она могла мне врать, как и все остальные, но я почему-то был уверен в обратном. Она говорила правду, странную и непонятную, но именно правду. Ни словечка ни сказала о том, как и зачем их создали. Все эти общие слова ни о чем мне не говорили: ступени эволюции, забота о человечестве - да чушь все это! Если только на полном серьезе не предположить, что они - не люди. И тогда все становится на свои места. К тому же чувство благодарности им не чуждо. Хорошие они в общем ребята, я им помог и они мне помогают. Побольше бы таких - не людей, жить намного легче и приятней стало бы.
  Ладно! Где там мой рюкзачок старателя? Жить на Адаманте и минерал не поискать? Новичкам обычно везет, вдруг кристалл величиной с голову найду? Надо затраты отбивать. Я достал сканер и пошел от машины по спирали, не забывал вертеть головой в поиске врагов, спутник - спутником, но у меня уже были моменты убедится, что зачастую он при свете дня ничего в упор не видит. На сканер глядеть было не надо, вешаешь его на пояс и бродишь. У него звуковой сигнал был встроен. Пиликнуло - значит что-то нашел. Самые ленивые и богатые старатели пылинками не заморачивались. Ставили на автомобили сканеры помощнее и гоняли туда-сюда. Рано или поздно можно было наткнутся на кристалл побольше и разом разбогатеть. До вечера я облазил всю округу и наконец-то на поясе запищало. Я достал лопатку и стал копать, выковырял комок в котором находилась пылинка адамантита и положил его в коробочку молекулярного отделителя. Классная вещь! Положил например в него кусочек руды, задал параметры и получи чистый продукт, все лишнее он отсеет и по ветру развеет. Еще и подзарядится при этом. Очень удобно - было бы только что в него класть.
  Пылинки люди находили очень часто, если бы не бешеные цены и опасности, можно было жить очень прилично. Россыпи попадались куда как реже. Еще реже большие кристаллы. Жилу найти было мечтой каждого. Такое событие происходило примерно раз в год и это на всей планете! Я вытащил контейнер-приемник, величиной со спичечный коробок и посмотрел на крохотульку блеснувшую в уголке - двести кредитов! Считай пайки за двадцать дней отбил. Вот так старатели и жили, немного удачи и все у тебя будет: машина, оружие и еда. А уж если повезет по-крупному, тут только держись! Кое-кто на личных кораблях с Адаманта улетал или свой город закладывал. Свободных земель было множество и раз ты уже на этой планете, власти не препятствовали.
  Пора искать место для ночлега. Я нашел подходящую ложбинку и спрятал "Бегунка". Включил сканер движения и с удобством устроился в кабине. Это не первые ходки, когда я был гол как сокол, к тому же симбионт слушал моими ушами пока я спал, лишняя предосторожность не помешает. Я совсем с ним сроднился, все меньше пользовался голосовым режимом, он в свою очередь выдавал мне анализ, не успевал я только о чем-то задуматься. Симбионт утверждал, что как только система "Дубль - 3" заработает, я вообще перестану ощущать его присутствие, мы станем одним целым. Точнее я стану умнее и быстрее во всех смыслах этих слов. Все его опции усилят мой разум. Стану этаким двуногим калькулятором, телефоном и буду сам себе факсы посылать! Откуда взялась эта система симбионт и сам не знал, сообщал что в его спецификации она отсутствует. Кормил меня завтраками уже полгода и требовал, что бы я принимал редкие ингредиенты. Кто бы знал, каких трудов мне стоило найти молибден в таблетках, причем в состоянии частично усваиваемом организмом. Выручал меня обычно Дохтур, как говорится: все для вас - за ваши деньги. Я матерился, но послушно исполнял все инструкции. Очень я хотел магом стать. Кучу статей в сети перелопатил. Понял одно, магия - это сильный разум и воля. С последней у меня было все в порядке, а вот мозгов явно не хватало. И это только первый шаг, дальше все начинали пользоваться артефактами коал, теми самыми "доминушками", которые находили по всему Адаманту во множестве. В основном швырялись фаерболами и защищались щитами. Некоторые намеки давали понять, что это только подпорки, костыли для разума.
  Следующий предел могли перешагнуть очень немногие, но если сумел, устроить свой маленький, личный Армагеддон в радиусе полукилометра не представляло особого труда. Или ментальный террор целому кварталу. Вся информация полученная мной до посещения Дохтура и настройки им симбионта, подвергалась мной сомнению и тщательно проверялась. Даже сам не ожидал сколько лжи и неправды вогнал мне Соленый и Мясник. Найти бы этого хакера - любителя грибочков и голову ему оторвать, я до настоящего времени продолжал сверятся в сети по любому вопросу. Человек так устроен, что выстраивает логические цепочки, делает выводы и действует в соответствии с ними. У меня даже не смотря на медицинскую помощь, все это свернуто набок.
  Следующие два дня я продолжал заниматься старательством, нашел еще одну пылинку. Плюнул и решил переквалифицироваться в охотника. Находим животину, пристреливаем, режем органы на кусочки и пихаем в отделитель. В случае удачи можно было пылинок на десять разжиться. Только вот животинки со мной абсолютно согласны не были, плевать они хотели на мои желания.
  Загнано дыша, включив усиление на полную мощность, огромными скачками я удирал от стада буйволов, ну может и не буйволов, некогда мне их сортировать было. Эти сволочи меня уверенно догоняли, как говорится: земля тряслась и пыль вздымалась! Пошел я значит с утра на охоту, спустился в овраг и стал искать подъем на другую сторону. Тут из-за поворота рогатая скотина выбегает и примеривается как меня получше забодать. Я не долго думая ей пулю в голову всадил. Пожал сам себе руку и поздравил с первой добычей. Радость моя длилась секунд тридцать, пока все остальное стадо не появилось. Я конечно ужасно крут и все такое, но у меня коленки сразу задрожали. Я развернулся и дал деру. Радостно взревев, стадо ломанулось за мной. Наверное им сильно интересно стало - что у меня внутри? Я раскрывать все богатства своего внутреннего мира перед ними не захотел и поэтому скакал не хуже антилопы гну, которая льва увидела. Казалось бы - чего мне их бояться? Дал пару очередей и собирай добычу, но симбионт засыпал меня сигналами опасности. И опасался он явно не животных, я бы конечно обернулся или затребовал справку. Но одного слова: "Пастух", мне хватило. С "садовником" и "опылителями" я уже встречался, а это между прочим мирные профессии. У нас в деревне, пастух дядя Саша на спор пустую бутылку подкинутую в воздух, бичом в стеклянную пыль разносил. И волков этим же кнутом запросто половинил - был серый санитар леса и нету. Бич у него со стальными жилками был. Насколько я знаю кончик бича, при правильном ударе пересекает звуковой барьер. А если вспомнить чем современные ковбои пользуются? Электрошокер - это само милосердие.
  Сзади что-то свистнуло, я вильнул в сторону. На землю упала металлическая сетка и засверкала разрядами. Я еще ускорился - хотя и так бежал на пределе. Шарил глазами по сторонам в поисках хоть какого-нибудь укрытия - ничего. Овраг начал сужаться, склоны стали каменными - неужели тупик?! Черт! Черт! Черт! Выносите ноги! Склоны резко сблизились, справа небольшая ниша. Есть! Я нырнул в нишу, выставил автомат за угол и в слепую открыл огонь. Возмущенный рев подтвердил правильность моих действий. Пастух похоже находился в середине стада и это сильно стесняло его движение. Перезарядка! Свист! Оглушительный хлопок! Граната! Еще граната! Огонь! Противоположный склон разлетелся в облаке каменных осколков, в него ударила какая-то темная лента. Перезарядка! Граната! Огонь! Кто-то оглушительно взревел, рев постепенно затих. Да хренушки тебе! Одну за одной, я отправил за угол пять гранат и высадил три магазина в белый свет - как в копеечку. Послышался топот убегающего стада. Я обессилено привалился спиной к скале и сполз по ней на землю. Поохотился - блин!
  - Симбионт, справку давай, я сам сейчас думать не могу.
  - Гормональный фон стабилизируется, отключите усиление, заряда хватит еще на десять минут.
  Я хлопнул рукой по сенсору.
  - "Пастух"- ценен размерами и свойствами своего процессора. Он позволяет ментально контролировать до трех тысяч особей стада. Очень опасен. Во время погони было блокировано пять ударов по разуму носителя. Данный вид дроидов очень редок, на них целенаправленно охотятся с флаеров. Стоимость процессора - пятьдесят тысяч кредитов. В факториях обычно дают тридцать. Даю изображение.
  - Я готов его даром отдать, лишь бы эту дрянь никогда не встречать.- сказал я, рассматривая картинки полуметрового шара. Из сферы росло множество лент, навскидку штук шестьдесят. Они могли становится жесткими и "Пастух" становился похож на гигантский одуванчик, десятиметрового диаметра. В таком виде он катился с поразительной скоростью. Либо он ползал на лентах, которые извивались как змеи.
  "Прямо Медузий-горгоний какой-то".- подумал я.
  Ленты он использовал как угодно: лезвия, кнуты, электрошокер, вдобавок он плевался ловчей сетью и мог ставить электрический забор. Хитрая штука - протянет вокруг стада тонкий провод под напряжением и ни одна животина за него выйти не может. Не знаю зачем ему это было нужно, он же всех ментально контролировал, возможно энергию экономил или еще что. Но этим самым забором он больше всего людей поубивал. Раскинет провод и заляжет в ямку. Шел человек, зацепился - нет человека.
  Я выглянул из-за угла и увидел гору фарша. "Дырокол" себя полностью оправдал, его пули не только дырки кололи, они еще и взрывались внутри тела. Гранаты тоже хорошо поработали. Примерно штук сорок животных я убил, точнее сказать было нельзя, в этой мешанине разобраться было невозможно. Метрах в восьми от ниши и валялось то, что осталось от "Пастуха". Симбионт посоветовал скрутить с него целые ленты, они шли по тысяче кредитов за штуку. Очень ценный материал, из супер-длинных гигантских молекул. Ученые чего-то там с ними химичили, но обрывки не брали. Вникать в тонкости я не стал и принялся за работу. Мясом не занимался и так на семьдесят тысяч разбогател.
  С утра пораньше сделал ход конем. Нашел возвышенность с которой просматривалось место боя, загнал на нее машину и посмотрел в оптику. Как я и ожидал, там во всю шел пир. Поменял ствол, и с безопасного расстояния, подстрелил пять пушистых зверей, больше не успел, остальные разбежались. Руководствуясь методичкой, снял шкуры и засунул их в специальные пакеты. Пускаешь в них инертный газ из баллончика и вози спокойно неделю. Шкурки шли по триста кредитов за штуку. Тут главное ухитрится в голову попасть, иначе шкура приходила в негодность. С моими вычислительными мощностями это проблем не составило. Пять патронов - пять попаданий. Настоящие охотники-промысловики так и поступают, прямое противостояние никому не нужно. Засада - выстрел - добыча. И животное не мучается и ты боеприпасы экономишь. По оврагам только идиоты по имени - Кукша шляются и приключений на свою пятую точку ищут. Добыл из органов зверей три пылинки. Почесал бестолковку и решил съездить в поселок Тишь, где была ближайшая фактория. Сильно я за шкуры опасался - вдруг что не так сделал? Да и вкусненького поесть было сильно охота, как пайки не подогревай, все равно - это не еда, а наказание.
  Поселок оправдывая свое название встретил меня тишиной. Ворота нараспашку и на вышке с пулеметом никого нет. Я сразу порулил в факторию: она же - кабак, она же - гостиница. Выехал на площадь и сразу же понял, где весь народ. Народ нисколечко не шутил и собрался сжечь живьем какого-то мужика. Я остановил машину, вышел и подергал за рукав какую-то женщину:
  - Тетенька - а чего это они?
  - Не видишь что ли колдуна казним.
  - А как это?
  - Вчера приехал, к утру ни одного дома не осталось, где кто-нибудь не умер, жизнь высосал гад!
  "Симбионт анализ!"
  - Суеверия, таких случаев на южном конце материка зафиксировано множество, виновник - магическое полуразумное животное "Проказник". В нашем секторе ранее оно не появлялось. Данных об этом нет. Возможно этот человек его поймал и привез в поселок, вариантов множество. Необходимо расследование.
  "Кто в этом поселке власть?"
  - Проверен список умерших, староста среди покойных. Больше данных о представителях власти нет.
  Я снова обратился к женщине:
  - Тетенька - а чего вы проказника не ловите?
  - Отцепись от меня! Чего пристал малой? Сам ты проказник - иди отсюда!
  Вот тебе и раз, у них что ума не хватает в сеть сходить? Сожгут мужика и что потом? Ночью опять "Проказник" придет и еще партию трупов организует! Я решительно стал пробираться сквозь толпу, под благодарные высказывания присутствующих.
  - Стоять!- сказал я мужику с факелом, который намеривался поджечь дрова.
  Я протянул руку и над ладонью появилась и начала переливаться голограмма. Поджигатель кинул на меня взгляд, ухмыльнулся и пошел дальше.
  - Стоять - я сказал! Или я тебе ногу прострелю!- я прицелился из автомата.
  Упертый баран остановился, заухмылялся еще шире и метнул факел в дрова.
  Автомат дернулся и разнес факел вдребезги, я врубил усиление и прыгнул вперед, одного удара в лоб было достаточно. Толпа всколыхнулась, раздались возмущенные крики.
  - А ну все заткнулись и послушали меня!- заорал я, демонстрируя голограмму.- У вас завелся "Проказник" и сегодня ночью он придет убивать! Сдохнуть захотели?! Жить надоело?! Да жгите вы кого хотите! Мне все равно! Но если вы за ум не возьметесь - я из поселка сваливаю! А вы помирайте, раз такие дураки!
  - Вали законника!
  На меня уставились многочисленные стволы.
  - Они там в городах совсем сбрендили! Клонам чипы втыкают! Моложе никого не нашлось?- заорал кто-то из толпы.
  Тут бы мне и пришел конец, толпа явно не шутила, но сбоку появилась колоритная троица: дедушка - божий одуванчик, его персональное инвалидное кресло и красотка, которая при этой парочке движком работала. Все мгновенно заткнулись и уставились на них, я конечно же тоже. Старичок пошевелил мохнатыми бровями и молодка вручила ему клюку, богато украшенную резьбой. Он встал с кресла и поковылял ко мне. Близоруко осмотрел меня, обернулся к толпе и тоненьким голоском скомандовал:
  - Оружие убрать. А ты иди сюда!- он поманил пальцем мужика стоявшего в первом ряду.
  - Ну чего ты дедушка!- забасил детина.
  - Ась? Чавойсь?- дед приложил ладонь сложенную лодочкой к уху и притворился, что прислушивается.- Живо ко мне неслух! Ща я тя лупцевать буду.
  Бородатый мужик, похожий на вставшего на задние лапы беременного бегемота, обреченно вздохнул и направился к старику. Тот старательно прицелился и огрел мужика клюшкой по спине. Тому было пофигу - а деду было тяжело, но он не сдавался и кряхтя отвесил детине еще парочку ударов. Передохнул немного и не успокоился пока не довел счет ударов до десятка. Правда потом его повело в сторону, но мужик бережно подхватил старичка на руки и усадил в кресло. Отдышавшись, дед скомандовал:
  - Этого отвязать и в "темную", мальца в кабак и накормить, меня домой - устал я.
  Кресло двинулось вперед, разрезая толпу. Колдуна отвязали и куда-то уволокли, меня тоже было попытались утащить, но я возмутился:
  - Отвалите болезные! Я сам пойду! Идите своими делами занимайтесь! Ведьм топите - или чем вы там по пятницам развлекаетесь? Ходить я еще не разучился!- оттолкнул руки, сел в машину, подъехал к фактории и зашел внутрь.
  Скупщик неторопливо поднялся со стула и подошел к стойке.
  - Поисковик? Что принес? В долг не даем!
  - Ты не торопись. Ты лучше вот что мне скажи - почему на площадь не пошел?- спросил я.
  - Деда на каталке видел?
  Я кивнул.
  - Потому и не пошел, дед Грымзя старый стал, раньше бы они даже столб вкопать не успели. Местные все его дети, внуки и правнуки, невестки, зятья и прочее. Он этот поселок основал. Менталист ужасающей силы. За что и страдает. Он им столько раз в мозгах копался, воспитывал, что они с придурью стали. Сущие дети! Умишка с наперсток. Бородача видел?
  - Ага.- кивнул я.
  - Внук его. Дед его в наследники пророчит. Он поумнее других будет, но несмотря на возраст, дурить любит. За порядком плохо смотрит. Грымзя его предупредил, что если он за ум не возьмется, то он ему перед смертью мозги наизнанку вывернет.
  - И как ты в этом бардаке живешь?
  - Нормально. Поисковики в поселок приезжать любят. Девки здесь глупые, но очень ласковые и через одну красавицы. Грымзя постарался. Свежая кровь нужна. Если он еще годков пять протянет, глядишь жизнь наладится.
  - Страшное дело.
  - А как ты хотел? Он еще в молодости инициацию прошел. О чем там молодые мечтают? Собрал себе гарем, стал бугром на ровном месте и принялся властвовать! Теперь поумнел и корона на ушах виснет - только поздно уже. И вообще хорош базарить! Чего притащил?
  - Пять пылинок, столько же шкурок, процессор и двадцать лент "Пастуха".
  - Тридцатка за все.
  - А ху-ху не хо-хо! Семьдесят две пятьсот!
  Скупщик заржал:
  - Ты где такие цены видел?
  - В сети.
  - Столько твой хабар стоит при погрузке на корабль, когда долетит - цена возрастает в десять раз. Тридцатка!
  - Ты небось думаешь, что к тебе новичок пришел и его спокойно обуть можно? Так ты ошибаешься. Я никуда не тороплюсь. Выкину шкуры, доеду до Тотерна и все равно больше получу. Честные скупщики от цены пятнадцать процентов скидывают, сами с прибылью и нам не обидно. Меньше половины - это чересчур! Торговаться я с тобой не буду. Обед давай и комнату на ночь. Быть слишком жадным плохо! И твои карманы, крохоборство не наполнит. Да что бы я к тебе еще раз зашел? Не будет этого!
  - Не кипишись! Минус двадцать процентов, я не в Тотерне живу. Пятьдесят шесть и по рукам. Кормежка и ночевка бесплатно.
  - Да ты сдурел. Я тоже считать умею. Две штуки за жратву и ночлег? Я за эти деньги в машине переночую!
  - Уболтал. Пятьдесят восемь и сутки на всем готовом. Выпивка отдельно. Боеприпас нужен?
  - Ты меня видишь - какая мне выпивка? Мне бы охотничьих патронов к моему оружию, с разрывными охотится неудобно, но вряд ли у тебя такие найдутся.
  Скупщик надел очки и посмотрел на "Дырокол".
  - Вечером флаер за товаром прилетит, могу скинуть заказ. Сколько тебе?
  - Пять обойм.
  - Пятьдесят пять, и теперь я торговаться не буду.
  - По рукам.
  Я принес хабар и отдал его скупщику, он без проблем перевел деньги на мой счет в банке. Что-то невыгодно получается. Я пока даже свои затраты не покрыл. Я похлебал горячего супчика, съел кусок мяса и отправился отдыхать. Не тут-то было, в дверь кто-то постучал.
  Глава 30
  
  Я открыл двери и увидел девицу, которая катала деда Грымзю на кресле. Она бесцеремонно отодвинула меня в сторону и зашла в номер. Осмотрелась и полезла ко мне в рюкзак, обалдев от такой наглости, я влепил ей хорошего пинка.
  - Ай! Ты чего дерешься?!- возмутилось порочное дитя природы, потирая филейную часть организма.- Я вкусненькое искала!
  - Нет там сладкого.- пояснил я.
  - Так бы и сказал, чего пинаться-то. Ты невоспитанный! Грубиян! Я все папе расскажу и он тебя вздует!
   Я выпучил глаза и молча хватал ртом воздух, подумал: "Это мне снится, так не бывает!"
  - Что молчишь? Стыдно стало?
  - Ага!- сумел я выдавить из себя.
  - Тогда извиняйся!
  - Прости! Я не специально. Само как-то получилось.
  - Вот то-то!- сменила гнев на милость девица.- Пошли, дедушка ждет.
  - Никуда я не пойду, притомился я, отдыхать буду.
  - Нельзя заставлять дедушку ждать, он рассердится.- глаза девушки закатились и в руке загорелся фаербол.
  - Ладно - ладно! Пошли, я уже отдохнул!
  Фаербол потух.
  Я двинулся следом за девушкой. Мы прошли до конца улицы и зашли в двухэтажный дом. Девица взяла меня за руку, отвела в спальню и усадила на стул, который стоял рядом с кроватью. Старик проводил ее взглядом и сказал:
  - Налей себе морса, кувшин на столике, помолчи пару минут, мне нужно собраться с мыслями.- он закрыл глаза.
  Пожав плечами, я плеснул себе напитка и стал ждать.
  - Странные вещи происходят в последнее время.- сказал старик.- На Адаманте появилась душа мужчины с планеты Земля, Антиквар гуляет по Тотерну, Мясник собирает войско, банкиры-нелюди готовятся убивать всех направо и налево, а ко мне в гости заявился "Проказник". Тебе не кажется это подозрительным землянин?
  Я поперхнулся глотком и закашлялся.
  - Ты кто?- спросил я.
  - Ты сначала ответь - кто ты сам, а потом вопросы подобного толка другим задавай. Кто ты?
  - Я человек.
  - Да ну! Тело клона-раба и душа мертвого мужика?
  - Где-то я уже эти слова уже слышал. Сдается мне я знаю кто ты! Ты долбанный мозгокрут! Свернул разум своим детям, а теперь ко мне в голову лезешь?
  - Не понял? Ах да! Ты у нас со скупщиком побеседовал. Кто тебе сказал - что хотя бы один человек на Адаманте сказал тебе правду? Они могли говорить искренне, но при этом так же искренне обманывались сами. Можешь мне поверить, я знаю о чем говорю. И детей вокруг меня нет. В моем поселке живут преступники и негодяи обоих полов, вместо того что бы их убить, я всего лишь им разум покалечил, глупые - но добрые получились.
  - Добрые, которые других на костер тащат?
  - Защищаются они так, впрочем ты тоже так поступаешь - тебе все случаи, которые ты помнишь перечислить? Которые не помнишь, я тоже на всеобщее обозрение вытащить смогу. У тебя даже не руки по локоть в крови, ты в ней весь искупался. А колдунишку того уже пристрелили. Я распорядился, он "Проказника" в поселок привез и на нем жизни одиннадцати человек. Мои подопечные клетку с магическими знаками в его машине нашли, да и я у него в голове покопался. Он - виновен.
  - Ты получается у нас судья! Не много на себя берешь?
  - Столько, сколько унести могу. На Адаманте никто не имеет прав больше меня. Я здесь жил, когда остальное человечество про него слыхом не слыхивало. Вы все должны мне быть благодарны за то, что я вас просто не поубивал. Оставил эту грязную работенку вам самим, вы неплохо справляетесь.
  - Я тебя не понимаю. Так кто ты?
  - Я первый и последний человеческий архимаг. Других не будет. Адамант против. Сияющие творцы тоже.
  - И что ты можешь?
  - Тебя интересует сколько я людей за один раз убить могу? Почему-то когда вы люди этот вопрос задаете - вы всегда имеете в виду возможность убийства. Никто и никогда меня не спрашивает - скольких ты вылечить сможешь? Или например - скольких ты счастливыми сделать сможешь?
  - А ты можешь?
  - Я-то могу - но не стану, не заслужили! Давай попробуем? Объясни мне - почему я должен тебя пожалеть? Сумеешь - я тебе выздороветь помогу и счастливым стать. Заметь - не разум тебе поправлю, а именно помогу! Итак?
  - Милосердие? Сострадание?
  Старичок хихикнул.
  - Это последнее в чем ты нуждаешься. Ты такой милосердный, что аж жуть берет. Итак?
  - Я не знаю.
  - Зато я знаю. Мне все эти игрища надоели. Никто тебе правду не говорит и не помогает. Ждут, что ты сам сообразишь. Я тебе тоже ничего не скажу, тут правила устанавливаю не я. Пройди испытание и я дам подсказку, ты на шаг приблизишься к своей цели.
  - Ты хочешь, что бы я убил "Проказника"- почему мое задание подозрительно совпадает с твоими интересами?
  - Зачем убивать? Победи его и он сам уйдет. Пойми одну вещь - ты всего лишь младенец. Откуда тебе знать мои интересы? Ты и все остальные люди, которые живут на Адаманте, смотрите на мир сквозь кривое зеркало. Правда перед вами - а вы ее не видите и что самое страшное и видеть не желаете. На этой планете нет зла, есть только то дерьмо, что вы принесли с собой. Равновесие нарушено, рано или поздно справедливость должна быть восстановлена. И тогда вы детишки кровью умоетесь.
  - Опять общие слова и никакой конкретики.
  - Тебе что все на блюдечке с голубой каемочкой подать нужно? Разжевать и в рот положить? Как насчет того что бы повзрослеть? Взять на себя ответственность? Пусть для начала небольшую - но все же? Запомни - вы все виновны! И оправданий вам быть не может! Когда очищающий огонь упадет с небес, только немногим будет даровано право на пощаду! Это право еще нужно заслужить! Чаша гнева переполнена! С какой стороны огненной стены встанешь ты?
  - Ты мне надоел старик! Я ухожу!
  - Иди куда хочешь, от себя не убежишь.
  Я поднялся со стула. Старичок зачмокал губами. Из под кровати выбрался маленький пушистый зверек, он забрался на грудь к деду Грымзе и уставился на меня огромными глазами с поволокой.
  - Ах ты мой маленький проказник.- дед погладил зверька.- Видишь этого мальчика, преподай ему урок.
  Автомат сам прыгнул ко мне в руки, я прицелился и...
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  - Ты согласен на мои условия.- спросил дед Грымзя.
  - В принципе - да, только вот насчет подсказки я не совсем понял. Это что-то материальное или опять куча ничего не значащих слов?
  - Не волнуйся, получишь карту. А вот что ты там найдешь, пусть останется моим маленьким секретом!- Грымзя хихикнул.
  - Где мне это чудовище искать?
  - Очень просто, днем "Проказник" прячется в лесу, ночью приходит в поселок, сейчас вечер - значит он на опушке. Иди туда и он сам тебя найдет. В сети этого нет, но он никого не хочет убивать, его создали как друга разумных, он ищет с кем можно поиграть. Люди пугаются и сами себя убивают. Они доводят ужас до такой степени, что умирают. Ментальная смерть - понимаешь?
  - Нет.
  - Не пугайся и подружись с ним, объясни ему его ошибку, он уйдет и никого больше не тронет.
  - Не знаю - не знаю. Пуля мне кажется более надежным вариантом.
  - Как же с тобой тяжело! Делай что хочешь!
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Я стоял на опушке и оглядывался по сторонам, автомат держал на изготовку. Из кустов послышался детский плач. Я осторожно пошел вперед.
  "Заманивает гад!"- подумал я.
  Стволом автомата я раздвинул ветки и увидел вздрагивающую спину маленькой девочки, которая закрывая лицо ладошками безутешно рыдала.
  - Ты что здесь делаешь?- спросил я.
  Девочка повернулась на мой голос и я увидел отвратительное мертвое лицо изгрызенное червями, на меня уставились белесые бельма. Автомат дернулся, уничтожая цель.
  - Чертова зомби!- я сплюнул.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  - Симбионт включить боевой режим!- скомандовал я, смотря на здание конторы.- Пришло время платить по счетам!
  Я зашел внутрь, сидевший в окне дежурной части сержант, с подозрением спросил меня:
  - Ты чего это в полном вооружении?
  - Приказ господина полковника, по возвращении сдать оружие на хранение.
  - Так с этого и надо было начинать.- сержант нажал кнопку и автоматический пулемет за моей спиной спрятался в потолок.- Зря он с тобой нянчится. Нутром чую, тебе нельзя доверять.
  - А вот тут ты абсолютно прав.- "Дырокол" кашлянул, убивая сержанта, глушитель сработал безукоризненно.
  Я поднялся на второй этаж и подошел к двери кабинета Пригса. Вежливо постучал и закинул вовнутрь гранату. Сказал ни к кому не обращаясь:
  - Сначала в помещение заходит граната, дам нужно пропускать вперед, а потом ты сам - но ни первому, ни второму почему-то никто не радуется.- я заглянул в кабинет и увидел что полковник лежит мертвый на полу.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Я стоял на холме и смотрел на Тотерн. Обернулся к бесчисленному войску дроидов стоявшему позади меня.
  - Вперед!- заорал я.- Убейте всех! Никакой пощады!
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Я шел по разрушенному городу, обгорелые кости хрустели под подошвами моих ботинок. Привалившись спиной к стене здания сидел маленький мальчик. Он загнанно и часто дышал, прижимая руки к животу, между пальцами высовывались сизые кольца кишок.
  - Дяденька... помогите...
  - Бог подаст!- сказал я и прошел мимо.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Огромная опаловая капля Адаманта, величаво плыла в пустоте космоса. Я стоял в рубке космического корабля и смотрел на нее.
  - Время мести пришло!- торжественно сказал Мясник.- Мои создатели будут отомщены, как и все те, кто безвинно страдал и умирал! Ты знаешь что нужно сделать Кукша!
  - Да, я знаю.- я протянул руку и нажал кнопку.
  На полюсах планеты стали появляться маленькие искорки, их становилось все больше и больше и вот навстречу друг другу ринулись огненные стены. Когда они столкнулись, огонь взметнулся до небес и я на секунду ослеп. Зрение вернулось и я посмотрел на Адамант, он больше не был опаловым, безжизненный кусок камня медленно ковылял по своей орбите.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Сидя в кабине "Бегунка" я посмотрел на кафе. Люди сидящие за столиками ржали и тыкали в мою сторону пальцами. Я взял автомат и пошел к кафе. Входные двери автоматически захлопнулись. В полупрозрачном стекле витрин отразился маленький мальчик в заляпанном разной дрянью экзоскелете. Его лицо было искажено от ненависти, рот оскален, в руках он держал автомат. Он поднял оружие и посмотрел на меня сквозь прицел.
  - Нет!- сказал я своему отражению.- Этого не существует! Я не такой! Это просто галлюцинации! Пошли вон мозгокруты!
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Выронив автомат, я упал на колени, отдышался, утер рукавом пот с лица и посмотрел на Грымзю. Он по-прежнему лежал на кровати и поглаживал "Проказника". Я поднялся на ноги и спросил:
  - Что это было?
  - Кто знает, что ты там увидел? Я еще пару тысяч лет назад, перестал интересоваться содержимым чужих голов. Зачем мне ваша грязь? В головке этого малыша.- он почесал зверюшку за ухом.- Скрывается вычислитель огромной мощности, куда там до него всяким искинам. Он показал тебе один из вариантов твоего будущего. Все так и будет.- старик посмотрел на меня, в его глазах взметнулось и опало багровое пламя.- Если ты ничего не сделаешь. Возьми в шкатулке на столике карту и уходи, я устал, мне нужно отдохнуть. Слишком много бесполезных разговоров, но одно не подлежит сомнению - ты прошел испытание, теперь все зависит только от тебя самого.
  Я забрал кусок пластика из шкатулки и вышел за дверь.
  Глава 31
  Я свалил из поселка как только получил заказанные обоймы. Прицепил "Дырокол" в петли на крыше кабины, включил в инфрокрасном прицеле панорамный обзор, подсоединился к вычислителю и по примеру древних героев благородно растворился в ночи. Ну... или удрал как последний трус. Старичок с ручной зверюшкой, который мне, обходя все блоки, мозг на раз-два выносит? Не нужно мне такого счастья! Пусть с ним рядом дураки находятся! Какая разница, что он там говорит? Он для меня опасен и не факт, что у меня в разуме под сотню закладок уже не стоит. К Дохтору надо - проверится. Дернул же меня черт в этот поселок заехать!
  Я резко ударил по тормозам, автомобиль пошел юзом.
  - Симбионт, а это что за светомузыка?
  - Анализирую...- маркер Адаманта, общепринятый термин обозначающий непонятное явление. Там произошло что-то очень плохое. Ученые считают, что таким образом он чистит ментосферу от негативной энергии. Обычным зрением данный процесс не виден.
  Я уставился на бьющий с небес огромный луч алого света, по которому вверх уплывали черные точки.
  - Почему в инфракрасном диапазоне эту штуку видно? Дело-то ментала касается?
  - Его в любом диапазоне не видно. Ты его не глазами видишь. "Дубль - 3" запустила очередную опцию - магическое зрение, я уже полчаса как оптику отключил.
  - Меня предупредить можно было?
  - Нет необходимости, слияние продолжается, раз ты ничего не заметил, значит все прошло в штатном режиме. Ты не должен задумываться, переключение между видами зрения должно происходить помимо разума, на уровне инстинктов.
  - Видеть в темноте, конечно же замечательная способность, но меня напрягает, что все без моего ведома происходит, я такой команды не давал.
  - Ты мысленно выразил неудовольствие, что в панорамный обзор видно только то, что находится впереди. Этого было достаточно.
  - Я понял, твоя знаменитая формула: потребность - результат. Что порекомендуешь? Судя по карте, мне это место не миновать, объезжать слишком далеко.
  - Там где Адамант производит очистку, опасности обычно уже нет. Все мертвы. И смерть их не была легкой.
  - Откуда такие выводы? По идее я должен знать все то, что знаешь ты. Сидишь на попе ровно, анализируешь, а мне из тебя все клещами тащить приходится!
  - Необходимость налаживания связи между нами. Другого пути нет. Прогресс процесса на лицо, частично обмен информацией уже происходит.
  - Например?
  - Анализ карты, поиск оптимального маршрута. Запрос ты не делал, карту не рассматривал, дорогу не обдумывал.
  - Вот черт!- я хлопнул руками по рулю.- А ведь действительно! Мне кажется или ты более человечным стал? Я еще чего-то не знаю? Что ты там еще запустил?
  - Построение эталонной личности носителя. Последние события угрожают целостности твоего разума. Когда будет создан эталон, входе проверки и сравнения, любые изменения привнесенные извне, будут немедленно выявляться и уничтожатся. Тебе кажется, что я стал более человечным, но это не так. Фактически ты разговариваешь сам с собой, со своим эталоном. Придется потерпеть Кукша, я не могу указать сколько времени пройдет до слияния. Слишком много факторов, мне не хватает мощности.
  - Так что там насчет нелегкой смерти? И про карту расскажи.
  - Перед смертью жертвы успели проклясть своих мучителей. Помнишь что тебе рассказывал Ленс? Значит они умирали достаточно долго. Волны не получилось, но Адамант обратил внимание. Карта - это флеш-накопитель старого стандарта, внешняя оболочка сильно повреждена, для прочтения данных необходим переходник к кард-ридеру. Его можно заказать в фактории.
  - Ладно поехали. Посмотрим, что там.
  Примерно через час, я выехал на большую поляну. На ней находились остатки большого лагеря: несколько сгоревших машин, остатки палаток и трупы. Огромное количество трупов. Застреленные, разорванные на куски, сожженные. Не подъезжая близко, я вышел из "Бегунка" и огляделся.
  - Что ты мне скажешь?
  - По всем признакам - это был лагерь переселенцев, свежая партия каторжников. Обычно таких снабжают по квотам и вышвыривают из города. Легкая добыча для банд: оружия и технических средств недостаточно для полноценной обороны. Их здесь уже ждали. Дождались пока они разобьют лагерь и атаковали при помощи объемных взрывов. Сопротивления практически не было. Над пленными долго издевались. Тебе лучше не видеть что там дальше. Я снизил остроту зрения.
  - Эталонный ты наш. Не зрение мне нужно отключать, а чувствительность. Что бы как кино посмотрел - понял? А снимать фильм, будешь ты. Отправим файл полковнику - может проблюется? Есть приказ по поводу закона в пустошах! Не смог защитить людей - пусть мстит! Я по этому поводу сам с ним поговорю. Крути мне настройки - я пошел.
  Как робот я прошел по всей поляне, картинки людей убитых самыми разнообразными способами, на которые была только способна фантазия палачей, проскальзывали по краешку сознания. Дойдя до другого края поляны, я услышал детский плач, доносившийся из кустов.
  "Какого хрена!"- подумал я и стволом автомата раздвинул ветки, увидел вздрагивающую от рыданий спину маленькой девочки.
  - Эй!- позвал я.- С тобой все в порядке?
  Девочка обернулась и на меня уставилось изуродованное лицо, казалось, что его погрызли черви, глаза выглядели белесыми бельмами. Автомат сам собой уставился ей в лицо.
  - Дяденька... помогите...- прошептала она.
  - Конечно я помогу тебе.- сказал я.- Потерпи немного, сейчас будет легче.
  Я закинул автомат за спину и достал из кармана автоматическую аптечку. Банкиры про нее не спрашивали, а я напоминать не стал, у меня жизнь такая, что без такой штуки просто не обойтись. Приложил ее к шее девочки, она тревожно запиликала и сделала несколько уколов. Девочка обмякла и уснула. Я посмотрел на экранчик: химический ожог на лице, глазные яблоки повреждены, многочисленные разрывы внутренних органов, кровотечение. Необходима срочная медицинская помощь. Я выругался, врубил усиление, взял девочку на руки и понес ее к автомобилю. Судя по карте, в ближайшем поселке есть врач, ехать часа три, надеюсь, что малышка выживет. Хорошо хоть с деньгами проблем нет.
  - Симбионт, свяжи меня с Пригсом.
  - Ты с ума сошел Кукша? Который час знаешь?
  - Дело у меня неотложное, я на уничтоженный лагерь переселенцев наткнулся, ловите файл.
  - Ну и что? Подумаешь каторжники сдохли! Воздух чище станет! Или ты ждешь, что я зарыдаю?
  - Я даже о таком и не думал. Скажите господин полковник - у вас маршруты движения караванов налево и направо раздают? Я проверил, в открытом доступе такой информации нет. Здесь два варианта: либо вы сами информацию продали, либо у вас завелся человек, который вас не уважает и делится не хочет. Ваша высокая добродетельность мне прекрасно известна, поэтому первый вариант мы отбрасываем.
  - Ты еще поехидничай щенок! Ближе к делу!
  - Вам не кажется странным, что вышел приказ, который вы при все желании исполнить не сможете? И тут же происходит такое грязное дельце? Советую файл смотреть на голодный желудок. А если утром это попадет в новости? Слишком место преступление картинно, явно на публику работали.
  - Да что за чушь ты несешь? Кому до них есть дело?
  - Вы наверное еще до конца не проснулись. Вас подставляют! Кто и зачем - вам лучше знать.
  - Хорошо, я подумаю и свяжусь с тобой.
  - Мне почему-то кажется, что времени думать нет. Возможно я ошибаюсь - а если нет?
  - Что ты хочешь?
  - Мне нужен доступ к спутникам и банку данных законников. Я проведу разведку. Как только на вас наедут, ответ уже будет готов.
  - Я все равно думаю, что ты не прав. Караваны и раньше уничтожали.
  - Уничтожали, но не таким образом, я проверил, даже близко ничего подобного не было. Так как насчет доступа?
  - Лови файл с паролями. Свой длинный нос никуда не суй, отслеживай банду на расстоянии. И вообще, почему я тебе должен верить?
  - По одной простой причине - я враг, но вполне себе честный. А вот того кто все это задумал, иначе как подлецом назвать нельзя.
  - Работай!
  "Абонент прервал связь".
  - Симбионт, что скажешь?
  - Это его работа, он врет, полковник решил стать генералом.
  - Еще бы понять, как именно он хочет провернуть это дело. Подключайся к спутникам и начинай слежение, проверяй новости.
  Я уложил девочку на сиденье и погнал в поселок Зеленый. Связался с врачом и скинул ему диагноз, тот ответил что к моему приезду он будет готов, универсальный кредит и не такие штуки провернуть может. Особенно если врачу заплачено заранее. На воротах меня пропустили без особых проблем, сказали что врач их предупредил. Я отдал девочку и договорился, что после выздоровления ее флаером доставят в приют. Туда тоже позвонил. Пошел в кабак. Успел только присесть за стол, как подвалили воротные.
  - Десятину плати.
  - С чего? У меня хабара нет, я раненную привез. И с каких это пор в поселках десятину платить стали? Может быть я чего не знаю и Зеленый городом стал? Кто тут шишку держит?
  - Не твое дело! Плати или пожалеешь!
  - Я так не думаю!- над моей ладонью сверкнула голограмма.- С законников тоже мзду драть стали? Не слишком ли круто, для деревенских болванов? Валите отсюда убогие!
  - Мы тебя предупредили!- воротные ушли.
  Только этого мне не хватало! Эти уроды не успокоятся. Ну почему люди ничего нового придумать не могут? Из любой толпы всегда выделяется самый злобный мерзавец и начинает свои порядки устанавливать. Собьет банду и давай кровушку лить. Может быть - это закон природы? Как в стае обезьян? Вот к примеру Мясник утверждал, что в людях разума нет. Посмотришь на эти рожи и хоть сейчас с ним соглашайся. Я миролюбивый человек, но всему есть свои пределы! Я поел, отнес посуду на стойку и спросил скупщика:
  - Кто в поселке главный?
  - Я с незнакомцами не разговариваю.
  - Сколько нужно заплатить, что бы познакомится?
  - Сотня.
  - Полтинник и не кредитом больше. Или мне любой алкаш за пятерку все расскажет.- я выложил чип.
  - Погоняло - "Нюх", седьмой дом от фактории. С ним десяток дружков, трое постоянно на воротах, остальные с ним. Полгода назад объявились, старосту убили и его дом заняли. Живут все вместе, раньше обеда не встают. Значок тебе не поможет, они законников не любят, грохнут и все дела.
  - Тебя тоже доят?
  - Нет. С моей корпорацией шутки плохи и они это прекрасно знают. Хабар тоже куда-то сбывать нужно.
  - Значит ты просто покупаешь? Ничего что товар в крови? Почему в Тотерн не пожаловался? Господин Зактри доход теряет. Вся округа ему принадлежит.
  - Они ему платят - а мне без разницы.
  - Без разницы, пока ты такого как я не повстречаешь. У меня с утра настроение плохое, так и хочется какого-нибудь убить. Система охраны в доме есть?
  - Ручные сканеры, на движение работают.
  - Кто еще в доме?
  - Девки деревенские в сарае сидят. За долги взяли.
  - Попробуешь предупредить, пеняй на себя. Мне все равно что ты корпорант. Дерьмо, оно на любой планете дерьмо. Понятно?
  - Ты меня не пугай - пуганный!
  - Мало пуганный. Власть в этом поселке переменилась. Правда она еще сама об этом не знает, но это не надолго.
  Я вышел на улицу и сел в машину. Посмотрел через оптику на ворота. Троица воротных сидела на вышке у пулемета, чаевничала или бухала. Мне без разницы. Я перекинул ствол на снайперский и опустил стекло. Приходилось мне в прошлой жизни с иммобилизаторами работать. Они так бродячих собак в черте города отравленными дротиками стреляли. Собака тебя не видит и достать не может. Люди опять же оружия не пугаются. Отдельные виртуозы на полном ходу в форточку-ветрячок умудрялись выстрелить, раз - и нет животины.
  "Вот и вас козлы сейчас не будет!"- подумал я.
  Автомат кашлянул три раза, воротные выронив кружки, повалились на пол вышки. Я завел двигатель и порулил к указанному дому. Остановился напротив. Ну и как их выковыривать? Староста судя по всему обстоятельный мужик был, даже решетки на окна поставил. И тут я их почувствовал, всех семерых, как тогда во сне про моих братьев. Я ощущал как бьются их сердца, они сидели за столом и ели. Мысли их были наполнены предвкушением и похотью. Объекты их желаний, три сжавшиеся от страха точки, находились в сарае. Я выругался:
  - Чертов симбионт!- и долбанул по окну столовой гранатой из подствольника.
  Добавил еще две. Ощущение жизни пропало. Первая граната разнесла окно, остальные влетели внутрь. Я пошел к дому и зашел в прихожую, на удивление дверь была открыта. Что бы там не говорили мои чувства, но контроль не помешает. Прицелился и выстрелил каждому трупу в голову. Только зомби мне не хватает! Одного раза достаточно, больше я таких ошибок делать не собирался. Врубил режим сканирования и прошелся по комнатам. Мог бы и не стараться, кучка чипов лежала в маленькой сумочке в ящике стола. Прибрал оружие и отнес его в машину. Подошел к сараю, отстрелил замок и скомандовал трем девушкам:
  - По домам! Бегом!
  Глядя вслед улепетывающим во все лопатки девицам, я развеселился: "Небось сюда волоком тащили. Смотри какие шустрые. Даже спасибо не сказали, так домой торопятся. Наверное дома коровы не дояны и пыль не вытерта!"
  Вот всегда бы так. Без лишнего шума и гама, отработал по цели и порядок. Тишина и благоденствие! Пока в поселке другой "Нюх" не объявится, свято место пусто не бывает. Состряпал рапорт об уничтожении банды и отправил его в контору. Надо же мне отчитаться об восстановлении законности в поселке Зеленый. Пригсу будет что генералу докладывать.
  - Симбионт, что у нас результатами наблюдений?
  - Следы потеряны у системы пещер, по всей вероятности у них там база. Заехали и больше не появлялись. Новости пестрят обвинениями в адрес законников. Видео об уничтожении каравана в свободном доступе. Напоминаю, что необходимо купить переходник.
  - Я помню. Слияние завершено?
  - Нет. То что ты почувствовал, разновидность того же магического зрения.
  - Ладно. Соедини меня с Пригсом.
  - Ну что опять!- прорычал полковник.
  - База преступников обнаружена. Новости смотрели? В кого метят журналисты?
  - Не твое дело! Рангом не вышел, что бы я с тобой такие вопросы обсуждал! Файл скинь мне, я тебя от этого дела отстраняю. Зачистил Зеленый? Продолжай в том же духе, но в другой стороне!
  - А как же...
  - Ты меня слышал? Без тебя обойдемся, их там под пятьдесят человек. Обдумаю все и приму решение.
  "Абонент прервал связь".
  - Симбионт?
  - Опять ложь. Он ничего делать не собирается, по крайней мере в ближайшее время. Как вариант, он подключает свои контакты, цель - уничтожение банды и получение следующего звания, на волне общественного мнения.
  - То есть половинка на половинку? Либо свалить действующего генерала, либо получить звание в обход? Продуманный товарищ. Сядет он в лужу со своей хитромудростью. Генерал не глупее его и связей имеет побольше. Я точно по этому поводу плакать не стану. Пошли покупать переходник и поспать хорошенько не помешает. Продолжай слежку.
  Глава 32
  Прикупив себе копченого мяса на дорожку, я вышел из фактории и направился к "Бегунку". Врач мне скинул файл, что с девочкой все в порядке, зрение удалось спасти. Я решил в разборки с бандой не лезть. Изначально было понятно, что дело это крайне гнилое. Мне-то какая разница - свалит полковник генерала или нет, для меня лично ничего не изменится. Работу я свою исполняю, причин лишать меня звания свободного агента у победителя не будет. Симбионт по моему заданию оплатил консультацию у юриста, так тот утверждал, что раз я приравниваюсь к офицеру, то и выгнать меня из законников, может только кадровая комиссия. А ей факты подавай. Да и она не является последней инстанцией. Тебя всегда восстановит суд, если ты конечно ни в чем не виноват.
  Сел в машину и поехал на выезд из поселка. Там стояла толпа народа и какой-то мужчина махнул рукой с просьбой остановится.
  - Что случилось?- спросил я.
  - Ты вот скажи законник, что нам теперь делать?
  - В каком плане?
  - Ну убил ты их - а что дальше? Они из клана пещерников были. Ты уедешь, а клан на нас отыграется. Мы в сети видели, что они с караваном сделали.- обернувшись к людям, он добавил.- Валить надо из Зеленого, подальше и побыстрее.
  - Странные вы люди, вас обдирали - вы молчали, дочек на потеху отдали. Завтра скажут живьем в могилу закопаться - вы и это сделаете? Вас вдвое больше и оружие у каждого есть, сбейтесь в отряд и оборону займите. Старосту надежного выберите. Не можете сами, в Тотерне помощи попросите, они вам новых нахлебников пришлют, те по крайней мере по понятиям с вами обращаться будут. С них и спрашивайте защиту. Номер приемной господина Зактри дать?
  - Ты хочешь сказать, что ему до нас дело есть?
  - До вас нет, а вот до ваших кошельков - очень даже может быть. Так и так десятину платить, почему выгоду свою не ищите? Всех дел - продержаться, пока к вам бригада из города не приедет.
  - Как у тебя все просто получается!- заорал мужик.- Не тебе свой дом бросать, защитничек!
  - Я вам сказал, что делать! Я если у кого ко мне претензии - так я вам не пещерник! Я прямо сейчас тебе язык укорочу! Живо с дороги ушел или ты за околицу со мной прогуляться хочешь?
  - Чего ты?- мужик заюлил взглядом.
  - Того самого, нравится тебе что тебя доят, так доись дальше. На меня свои грехи не вешай. Когда старосту убивали, ты где был? Под кустом прятался - вот и прячься дальше! А я поехал.
  Я сел в автомобиль и покатил в пустошь. Хотелось волком выть. Бараны! Их на куски рвут - а они только блеют! А если овчарка прибежала и хищников прогнала, так мы на нее голос повысим, она не тронет. Боязно тебе за хабаром ходить и ты решил на земле осесть? Так почему ты свою делянку не защищаешь? Бандюки ничем от дроидов не отличаются, наоборот их убить проще! И никто тебе слова не скажет - ты в своем праве!
  "Поступил анонимный вызов. Принять?"
  - Да.
  - Привет гаденыш!- традиционно поприветствовал меня Мясник.- Жив еще?
  - Ты других ругательств не знаешь что ли?
  - Знаю, но тебе больше всего подходит. Хочешь что бы я не ругался, делай дело наконец! То что ты за ум взялся мне нравится, тут ты молодец, с этим не поспоришь. Когда за ключом поедешь? Чего тянешь? Времени все меньше!
  - За каким ключом?
  - Ты мне хвостом не крути! Мы в одной лодке плывем! Старый позвонил, сказал что карту тебе отдал, как мы и договаривались. Он свою часть сделки выполнил. Когда договор исполнять начнешь?
  - Я тебя не понимаю Мясник!
  - Вот поэтому я тебя гаденышем и зову! Ты даже мое настоящее имя забыл! И то, что матери своей обещал! Мерзкий человеческий выкидыш!
  - Ругаться не перестанешь, я связь прерву. По делу говори.
  - Ты хотя бы карту прочитал? Где ключ?
  - Не успел, не до того было. И с чего ты взял, что я с тобой делится буду? Я тебе не верю!
  - А чему ты веришь? Тому что тебе в голову засунули? Ничего что это все ложь? И ты не хуже меня знаешь, что так оно и есть! Дохтур тебя на этот счет просветил. Ты в самом деле веришь, что я по тебе из пушки палил? Запомни недоносок, не было этого! Ты тут по планете бегаешь, друзей ищешь, а у тебя только один друг и это я! И хоть ты наизнанку вывернись - других не будет. Чем раньше ты это поймешь, тем мы быстрее достигнем цели!
  - Ты мой друг?
  - Нет - я просто мимо проходил! Если бы я захотел, ты бы и дня не прожил, я всю инфраструктуру планеты под себя подмял. Но мне без тебя не обойтись и поэтому я с тобой вожусь, несмотря на то, что ты память потерял. Может хватит уже дурью маяться? Откинем разногласия в сторону и все будет как раньше?
  - А как оно было?
  - Останови машину, я тебе кое-что покажу. Хочу что бы ты понял и поверил.
  Я пожал плечами и нажал на тормоз. Из-за моей спины протянулись тонкие, суставчатые, металлические манипуляторы и перед глазами закачалось лезвие. Я замер.
  - Не трусь, я тебя не трону.- сказал Мясник.- Дверь приоткрой и он уйдет.
  Я потянул за ручку. Наружу с быстротой молнии метнулась тень и исчезла в траве.
  - Что это было?
  - Твоя смерть, друг мой Кукша. Она с тобой каталась с тех пор, как ты в город приехал. Я за тобой присматривал. Что скажешь?
  - Ну ладно - предположим, что ты мой друг. К чему тогда все эти загадки и недомолвки?
  - Ты же не помнишь ничего. Я тебе расскажу - а ты в руки врагам попадешь? Пытки ты может и выдержишь - как насчет мозгокрутов? Смотри карту немедленно! Подумаем что делать дальше.
  Я воткнул чип в переходник и в кард-ридер. Прочитал файл.
  - Там мой приют "Ягодка", вход в развалинах, третий подземный уровень - обозначена цель. Что именно не сказано.
  - Я-то думал, что цель в Нове. Так даже лучше, разворачивай машину и поезжай.
  - Никуда я не поеду, пока ты мне все не объяснишь!
  - Поедешь как миленький! Это твоя цель! И можешь мне поверить, ничего важнее в твоей жизни раньше не было, если мы не справимся - всему конец! Я себя уничтожу, ты можешь делать что хочешь. С какой стороны огненной стены встанешь?
  - Ты точно сумасшедший! И Грымзя такой же! Это всего лишь сны!
  - Ты уверен? По твоему разуму полк солдат в шипованых ботинках промаршировал. Ты хотя бы осознаешь, что у меня и архимага возраст несколько тысяч лет? Сколько прожил ты? Пока мы мудрости набирались, чем занимался ты? Сообразил? Рули в Тотерн!
  - Не похож ты на великого мудреца. И в город мне нельзя, там полковник Пригс, я имел глупость в его дела влезть. Ничего серьезного, но на всякий случай он меня прикончит. Пока в глуши сижу, он меня не тронет. В городе я под колпаком, шага без его ведома сделать не могу. Даже если он меня убивать не станет, то обязательно поинтересуется - зачем я в развалины полез?
  - Знаю я твоего полковника, та еще тварь. Жаль, что я его сам убить не могу, договор о ненападении нужно соблюдать.
  - С кем договор?
  - С правительством. Раз другого выхода нет - объявишь городу войну! Тебе двести тысяч дроидов хватит, что бы Тотерн захватить?
  - Какая война?- я вздрогнул, вспомнив свой сон.- Сам говоришь, что у тебя договор!
  - У меня - да, а вот у тебя его нет - ты можешь нападать на кого хочешь. Я тебе дроидов подарю и нарушения не будет. Пока то, да се - цель будет достигнута.
  - Ты точно с ума сошел, мозги за тысячи лет заржавели. Я ни с кем воевать не буду! Там невинные люди живут!
  - В Тотерне?- Мясник заржал.- Назови хотя бы одного.
  - Дети, мать твою!
  - А ты их не трогай, взрослых убьешь, детей в резервации.
  - Ты на что меня подбиваешь, катись вместе со своей целью!
  - С нашей Кукша, с нашей. Она такая же моя, как и твоя. Ну хорошо - что предлагаешь?
  - Пригс генералом хочет стать, не знаю как, но это все с уничтоженным караваном связано. Ты у нас мудрец, вот и думай!
  - Незачем. На планете большой передел намечается, старую верхушку со дня на день свалят. Полковник под это дело хочет в теплое кресло прыгнуть. Здесь большого ума не надо, мест свободных будет много, нужно только что бы тебя заметили. Но тут у него промашка вышла, я их базу только что взломал, операция по уничтожению банды запланированная на сегодня отложена. Генерал наложил вето и спецназ у Пригса забрал, почуял куда ветер дует.
  - И когда ты все успеваешь?
  - С моими мощностями это не представляет проблем. Предлагаю его выманить и убить.
  - Проще нельзя? Рассчитай как мне скрытно в подземелье проникнуть.
  - Я могу рассчитать все что логике поддается. Но когда это люди были логичными? Рисковать мы не можем - раз он стоит на пути, дорога у нас только одна. Любая неучтенная случайность все дело погубить может.
  - Как у тебя все просто, раз и убил!
  - Что-то я не заметил, что бы у тебя с этим сложности были. Как там вчера? Три раза по разу - ворота свободны, три раза по разу - семь трупов. У тебя талант! Еще и мертвых ограбил. Снимай наконец розовые очки и излагай свой подлый план, старый и мудрый искин пойдет у тебя на поводу, но я тебя предупреждаю - силы впустую потратим.
  - Ничего мы зря не потратим! И план не подлый, а благоразумный. Дари мне своих дроидов, зачистим банду, защитим людей в поселке, под это дело вызовем Пригса, снимки на фоне трупов сделать. Я его тебе отдам, вдруг что полезное узнаешь? Не все доверяют даже самым засекреченным базам, самое важное люди в голове держат.
  - Ох и дурак же ты Кукша. Так и быть, сделаю скидку на твою молодость. Мне все равно твое доверие завоевывать нужно. Ну почему ты не такой умный как Грымзя? Он единственный из всех людей со мной на равных потягаться может! Сразу бы оценил всю идеальность войны. Минимум усилий - максимум результата.
  - Мне твой результат никуда не упирался! Просто так людей убивать не буду!
  - Посмотрим, что ты дальше запоешь. Лови план нападения. С полковником сам договаривайся.
  "Абонент прервал связь".
  "Да что б ты протух, банка консервная!"- подумал я.
  Завел двигатель и поехал к пещерам. На ходу знакомился с планом. Ничего сложного, дроиды нападут из под земли и всех вырежут, мне предлагалось занять высоту и отстреливать тех, кто сумеет прорваться. К тому же полковник, дроидов через спутники засечь не сможет. Если пара человек и сумеют уйти, то ничего страшного, Мясник пообещал их выследить и убить. Получил второй файл, с дарственной на дроидов, в качестве управляющего центра фигурировал Мясник, которого я оказывается нанял за пятьдесят тысяч. Все шито-крыто, все разрешения, платежки и прочее на месте.
  - Симбионт, что это за лабуда? Зачем?
  - Договор с правительством. Анализ показывает, что люди в войне не победили.
  - Как это не победили? Разумных-то нет! Всех под корень извели!
  - А искин? А архимаг? А те про кого мы не знаем? Думаешь он тебе всю свою армию подарил? Один процент - не больше. Содержание договора нам не известно. Предполагаю, что к нему лично приложили руку Сияющие творцы. Поэтому Мясник и люди так над формальностями дрожат. Делай что угодно, но нарушить договор - даже думать не смей. Очень мало данных.
  - Ему можно верить?
  - С большей долей вероятности. Он и архимаг связаны по рукам и ногам, слово лишнее боятся сказать, но пытаются изменить ситуацию. Ложь про врагов и пытки не выдерживает никакой критики. При чем искин прекрасно знал, что я тебе это скажу. Он тебя просчитал Кукша и произвел тонкое и точное психологическое воздействие. Ты сам еще не знаешь, что будешь делать - а он знает. Ты оцениваешь его по своим меркам, все время забываешь кто он такой. Ты его мощь и силу представляешь?
  - Смутно. То что он прожил черт знает сколько тысяч лет, еще не значит, что он стал мудрым. Маленькая собачка до старости щенок.
  - Вот именно такой реакции он от тебя и добивается. Архимаг был прав, тебе стоит признать, что ты по сравнению с ними просто младенец. Это убережет тебя от ненужных разочарований. Советую выполнять его рекомендации, он не Зактри и не полковник, от него не убежишь в другой город и в пустошах не отсидишься. Помоги ему и он поможет тебе, в конце концов, что ты теряешь? Повеселимся?
  - Ты насколько построение эталона завершил?- с подозрением спросил я.
  - Почти закончил, а что?
  - С тобой как зеркалом разговариваешь, со всем соглашаешься, придраться не к чему. Зачем мне такой анализ нужен? Я и сам так могу.
  - Можешь, да не делаешь.
  - Ой, простите - извините, я еще перед слизняками ответ не держал! Пригса давай.
  Я остановил машину, ехать осталось недалеко, операция теряла смысл без согласия полковника.
  - Я слушаю.
  - Что-то случилось, господин полковник? Я отслеживаю базу банды, а вы никаких мер не предпринимаете.
  - Генерал запретил, до особого распоряжения. В городе ожидаются беспорядки.
  - Знаю я, о чем он беспокоится. Я за себя волнуюсь, если вас свалят, меня из законников попрут. У меня симбионт хороший, анализ новостей выдал. Утверждает, что под вами кресло шатается.
  - Выкинь его на помойку!- заорал Пригс.- За себя он беспокоится! Нас всех выпрут! Включая генерала! Это еще в лучшем случае! Браслеты каторжника примерить не желаешь? Долбанная комиссия утверждает, что мы коммерсантов трясем - чья это затея не забыл? Помнишь сколько кредитов к твоим рукам прилипло? Попробуй им объясни, что все законно было! Их кто-то сверху прикармливает и я даже имя узнать не могу!
  - Ерунда все это, давайте дело до конца с бандой доведем. Героями станем и комиссия умоется. Неужели ваши связи нам не помогут? Я тут всего за полтинник наемников нанял, я сам все сделаю, вы прилетаете, снимаем видео, запускаем его в галонет и новости. Как вам заголовок: "Отважные законники защищают жителей поселка Зеленый?"
  Отморозки которых я там грохнул, из той же банды были. Жители бежать собрались, а тут мы все в белом. Куча слезливых интервью нам обеспечено. Кто вас после такого посмеет тронуть, ну а вы обо мне позаботитесь. Как вам план?
  - Хм...- хорошо, действуй, сообщи как закончишь. Я прилечу.
  "Абонент прервал связь".
  Я расстелил полуспущенный спальный мешок на вершине скалы и стал устраиваться поудобнее. Сложил из нескольких камней импровизированную бойницу, отбросил из под локтей камешки. Поерзал и посмотрел на ложбину, в которую выходили три выхода из пещер. Все было видно как на ладони. Позиция конечно расположена далековато, расстояние где-то с километр, но мне того и надо, из автоматов в меня попасть можно было только случайно. Для "Дырокола" в снайперской комплектации, дистанция была плевой. Я помучался забираясь на скалу, но старался не зря, если меня обойдут, то одна граната отобьет любую атаку, главное - что бы меня не вычислили и не долбанули чем-нибудь из тяжелого вооружения. Надеюсь, что до этого не дойдет.
  "Абонент Мясник прислал уведомление о начале операции".
  Я припал к прицелу. Прошло несколько минут, из-за расстояния звуков боя я не слышал. Так! Так! Ты куда такой шустрый на квадрике собрался? Выстрел! Готов. Там что дроиды совсем мышей не ловят? Из пещеры вылетел автомобиль. По колесам ему стрелять было бесполезно, такая же структура покрышек как на "Бегунке". Выстрел! Движок умер. Не ну вы посмотрите на них! Пятеро бандитов выскочили из машины. Трое умных залегли за камнями, а двое тупых побежали. Выстрел! Выстрел! Отбегались. С троицей что делать? Дроиды из пещеры не выйдут, бандиты могут там до скончания века лежать.
  - Рекомендую навесной огонь из подствольного гранатомета. Вычисляю...
  Я упер приклад в землю и выставил уголок. Четыре выстрела - два трупа, третий не выдержал и побежал. Выстрел! Спи спокойно дорогой товарищ. А это что за хрень?
  - Внимание! Опасность! Немедленное отступление!
  Я побежал на другой конец скалы, вцепился в заранее приготовленную веревку и заскользил вниз. Оглушительный хлопок и верхушка скалы скрылась в огненном облаке. Я еле-еле успел закрыть лицо локтем, комбинезон на мне загорелся. До земли оставалась метра полтора, я спрыгнул, упал и начал кататься, пытаясь сбить пламя. Получилось! Сверкая обожженной пятой точкой сквозь свежие прорехи, я рванул к "Бугунку", запрыгнул и вдавил "газульку" в пол. Позади вспухло еще два разрыва.
  - Съели козлы!- заорал я.
  Взрыв! Машина как в замедленной съемке поднялась в воздух и закувыркалась. Меня выкинуло сквозь лобовое стекло и я полетел в сторону, вертясь не хуже пропеллера.
  - Ба-бах!- "Бегунок" исчез и только обломки полетели в разные стороны.
  Удар! Темнота.
  Глава 33
  Что-то щекотало мне шею. Проморгавшись, я обнаружил что лежу в кустах, веточка одного из них шевелилась от ветра и касалась меня листочками. Меня колбасило не хуже чем с большого бодуна. Я достал из кармана автоматическую аптечку и подождал пока она вкатит мне парочку уколов. Вроде полегчало.
  - Симбионт?
  Тишина.
  - Симбионт?
  Нет ответа.
  Тихонько заматерившись, громко ругаться не было сил, я поднялся на ноги и тут же грохнулся обратно, к кустам подходили несколько человек. Вытащив "Пробой", я затаился.
  - Полковник приказал найти труп.
  - Если он хочет, что бы мы ошметки собирали, пускай платит! Сам видел, что от автомобиля осталось. Я не собираюсь здесь даже лишней минуты оставаться! Сканеры ничего не показывают, этого достаточно.
  - После обстрела вся округа одна сплошная засветка, что ты хотел в сканеры увидеть? Прочешем местность.
  - Послушай меня законник! Ты мне не указ! Можешь брать своих людей и ждать новой атаки дроидов, а мы уматываем! То за что нам заплатили - мы выполнили, я половину отряда потерял! Любые деньги не заменят наши жизни. Это дроиды Мясника были, он не останавливается! Они про наши новые орудия не знали, только поэтому мы еще живы и разговариваем. Хочешь помереть - пожалуйста!
  - Ты обнаглел пещерник! Забыл, чем ты и твои люди полковнику обязаны?
  - По долгам мы уже расплатились с лихвой! Нас теперь каждый законник в этом секторе ищет. Мы перебираемся подальше отсюда и не советую тебе нам мешать! Пуля в башке еще никому здоровья не прибавляла, вас всего пятеро!
  - Ты ответишь!
  - Да пошел ты! По машинам ребята, уезжаем!
  Осторожно отодвинув ветку в сторону, я увидел, что караван примерно из тридцати машин с прицепами, выезжает из лощины. Рядом с кустами стоял сержант, он смотрел вслед колонне. К нему подошли еще четверо, лица были мне знакомы по отряду спецназа. Они встали с ним рядом и тоже стали провожать караван взглядами. Один из бойцов спросил:
  - Что теперь делать? Без пещерников мы долго провозимся.
  - Откуда мне знать!- взъярился сержант.- С одной стороны они правы, мы ничего не найдем, с другой, что мы полковнику скажем? Врать будем?
  - Зачем? Так и скажем, что машина вдребезги и мы ничего не нашли. Объемный взрыв не шутка! Труп в пыль разнесло! Если железяки из под земли вылезут, нам крышка! Нас слишком мало, валить отсюда надо и побыстрее.
  - Все засняли? Хотя бы с этой стороны подстрахуемся. Пригсу должен понравится материал.
  - Нормально все, трупов семьдесят в кадре будет, бой тоже хорошо вышел. Немного монтажа и ни одна скотина не догадается. Склад до погрузки, мы тоже засняли, при отходе рванем заряд, создадим полное впечатление, что вооружение бандитов уничтожено вместе с базой. Только бы пещерники на глаза никому не попались.
  - Вряд ли, они не успокоятся пока до другого конца материка не доберутся. Взрывай и поехали.
  Боец достал пульт, в отдалении что-то жахнуло. Во главе с сержантом они ушли и пропали из вида. Примерно через пять минут мимо кустов проехала машина с эмблемой законников на дверцах. Я выдохнул, сам не заметил как задерживал дыхание. Перевернулся на спину и уставился в багровые небеса.
  Ситуация складывалась просто отвратительная. Симбионт молчит, связи нет, из оружия один пистолет и три гранаты. Дроиды наверняка следили за бандитами и уже ушли. И задница у меня просто огнем горит, важнейшей после головы части тела неплохо досталось. Ощупал бестолковку, на лбу и на затылке были огромные шишки. Как бы моему помощнику конец не пришел. Ладно, глядишь и оклемается. Надо по округе пошариться, раз трупы бросили то и для меня что-нибудь найдется. Что-то я не видел подбитый автомобиль на буксире. Вот туда первым делом и пойду.
  Я поднялся и заковылял к скале. Стоит родимый! Залез в бардачок и вытащил аптечку, шипя намазал шишки и пятую точку заживляющей мазью, болячки онемели и я почувствовал облегчение. Посмотрел на входы в пещеры, они были сильно закопченные. Внутрь решил не соваться, что такое объемный взрыв я примерно представлял. Прилетает бочка с крылышками, взрывается и распыляет вокруг взвесь горючего вещества, которая в каждую щелку проникает, второй взрыв все поджигает, получается облако высокотемпературной плазмы. Выжигает все, даже воздух. Соответственно получается вакуум, воздух со всех сторон под огромным давлением устремляется в него, заполняя пустоту и создавая ударную волну. Если заряд достаточно велик, по мощности его можно сравнить с тактическим ядерным снарядом. Ничего в пещерах целого нет, если дроиды там и были, им не поздоровилось.
  Поднял капот, полюбовался на движок, была надежда, что я просто кабель какой-нибудь перебил, с такой неисправностью я даже без методички справлюсь. Но этому мертвецу было уже не помочь, двигатель был расколот и истекал какими-то техническими жидкостями. Содрал с трупа бандита, который был росточком пониже комбинезон, и напялил его на себя, штанины и рукава просто обрезал ножом и подвязал лоскутками. Мне тут не до моды, тело бы хоть как-то прикрыть. Кровь ерунда - засохнет и отвалится. Собрал обоймы, автоматы бандиты утащили. Пошел искать квадроцикл. Он лежал на боку и вид у него был прямо скажем не очень. Нашел жердь и поставил его на колеса.
  Ткнул кнопку. Ура! Заработало! Вот только ехать на нем было нельзя, руль напоминал комок смятой проволоки. Первым делом подключился к разъему и подзарядил экзоскелет. Идти неизвестно сколько, лишним не будет. Выхода нет, надо выдвигаться в Зеленый, дорогу я худо-бедно помню, авось не заплутаю. Дня за три-четыре доберусь. Там фактория, а значит все куплю: оружие, автомобиль и тактические очки. Зря я что ли чипы по карманам таскаю? Да и с банком связаться можно будет. И Мяснику спасибо за такую подставу скажу. Плохо, что совсем еды нет, но неужто я кролика какого-нибудь подстрелить не сумею? Решено: ночую здесь и в путь-дорожку. Забрался в кусты, наломал кучу веток и зарылся в нее, все теплее и отдых мне очень нужен.
  Отправился ранним утром, тело ломило до зубовного скрежета, если бы не поддержка экзоскелета не знаю, что и делал бы. Ковылял, с частыми привалами полдня. Залег на невысоком холме и стал высматривать добычу, как назло никого не было. Обычно только и успеваешь вокруг стад зверья круги выписывать. И тут вижу колымага какая-то едет, я поднялся, начал кричать и размахивать руками. Заметили! Ободранная машина подъехала ко мне и остановилась.
  - Чего тебе?- спросил мужик сидящий за рулем.- Поисковик? Кто тебя так?
  - Дроиды прихватили, еле ушел. Меня Кукша зовут, подбрось до жилья.
  - Чем платить будешь?
  - Автоматными обоймами - восемнадцать штук хватит?
  - Маловато. Ну да ладно - садись, не бросать же тебя здесь. Я - Сторт, поисковик, отвезу тебя в поселок Заимка, часа три езды. Мне все равно по пути, дальше сам, дела у меня.
  Я вывалил обоймы и сел в машину.
  - Фактория там есть?
  - Как не быть, торгаши своего не упустят. Что там у тебя случилось?
  - Пещеры хотел прошмонать, а там бандюки с дроидами сцепились, я драпать. Не успел, обстреляли, машина в хлам. Сам в кустах отлежался - повезло.
  - Ты к пещерникам что ли сунулся?- Сторт хохотнул.- Ну ты даешь! Тебе любой скажет, что там ловить нечего!
  - Да откуда мне было знать, у меня четвертая ходка всего.
  - Сеть тебе зачем? Понятно, что там многого не напишут, но про такие банды все знают! Возьми в бардачке пачку галет, пожуй.
  - Спасибо. Сторт, почему ты мимо не проехал - вдруг ловушка? И не убил почему - у тебя и винтовочка имеется.- я кивнул на "снайперку", висевшую в петлях.
  - Я уже десять лет в пустошах работаю, чуйка у меня магическая. Ты бы убрал руку с пистолета малой, у меня и так от тебя мурашки по коже. Не волнуйся довезу в лучшем виде, подлянок не будет. Можешь даже свои обоймы забрать, только скажи мне - ты куда потом двинешь? Я в другую сторону рвану.
  Я опустил руку с "Пробоя" и спросил:
  - И что тебе твое чутье говорит?
  - Ты смерть за собой тащишь, жуть меня до костей пробирает. Так куда из Заимки поедешь?
  - В Тотерн.
  - Значит мне в Нову, от тебя подальше. Ты поберегись малой, нельзя так всех вокруг ненавидеть, плохо кончится.
  - А как оно выглядит?
  - Ты про предчувствие? Знаешь и все тут. Про тебя сказало, что помочь надо, потом спешно удрать. Я так и сделаю, меня моя чуйка ни разу не подводила. Поэтому до сих пор и жив. Странно - правда?
  - Нормально. Если друзья в городе есть, скажи им, что бы уезжали. Я не знаю чем дело закончится.
  Мы замолчали, так и доехали до Заимки. Я вышел у фактории и проводил взглядом машину Сторта пылившую на выезд. Он даже не попрощался, сразу с места рванул. Я скривился, сплюнул и зашел в здание.
  - Хабар продавать?- спросил скупщик.
  - Нет - покупать. Машину-вездеход в хорошем состоянии, автомат небольших габаритов, боеприпасы к нему и "Пробою - 12", запас пайков на десять дней, комбинезон. В первую очередь тактические очки давай - с банком связаться нужно. Если врач в поселке есть - вызови. Номер и пожрать. Цена плюс двадцать процентов твоих комиссионных. Наглеть не будешь - неплохо наваришься. Разводить даже и не думай, если такие мысли есть, давай сюда очки и я пошел. Кредиты всем нужны.
  - Какие мы крутые! Пошлю тебя сейчас лесом - что делать будешь?
  - За пять кредитов очки у любого в прокат возьму и в твою корпорацию звякну. Так мол и так, вы прибыль теряете, а скупщик у вас совсем дурной, клиентам грубит и три недели не мылся. У тебя как отношения с непосредственным начальником?... А с тем кто повыше? Ты решай быстрее, я плохо себя чувствую и меня сейчас на прилавок вытошнит.
  - Уел паршивец, доставка вечером. Держи очки и ключ от номера, врач придет через полчаса. С едой подождешь, только после доктора, я за тобой в комнате рвоту убирать не собираюсь.
  Лежа на кровати, я вертел в руках очки. Связаться с Мясником или не стоит? Очень похоже на то, что все уверены в моей смерти, банк меня не выдаст. Свинтить что ли к чертовой матери? Поселится в глухом поселке, огородик завести и репу выращивать. Если она вырастет невкусной, можно ее самогоном запивать. Под это дело все что угодно сладким покажется. Бычка завести и трех коровок. Лягу на печку, одеялом укроюсь и до самой смерти меня один вопрос будет мучить - Зачем?! Что это за игрища такие, в которых без меня - ну никак не обойтись? И банкует в этой игре явно не Мясник. С его-то возможностями, он какой-то ключ из подвала достать не может? В жизни в такое не поверю! Кто кукловод?
  Пришел врач повертел меня, поприкладывал приборчики.
  - Неделя - не меньше!- заявил эскулап.- Принимаем вот эти препараты и строго соблюдаем постельный режим.
  - Доктор, я сам с отсталой планеты, у вас что высоких технологий нет? Сделайте мне укольчик или магические пассы руками, раз и я здоров! И что кстати с моим симбионтом? Он на вызовы не откликается.
  - У вас обоих контузия, жесты руками я делать не умею, есть один артефакт - очень дорого! К утру поправишься.
  - Сколько?
  - Три тысячи сразу, одну после излечения. Сначала беру больше, так как подзарядка нужна. Что скажешь?
  - Давайте - один раз живем, да и голова у меня просто раскалывается, неделю не вытерплю.
  Врач достал из чемодана два камешка, точь-в-точь как мой полосатик. Чего-то там намешал из баночек и капнул на каждый камень получившейся смесью. Они все увеличивая яркость засветились красным цветом. Потом свет мигнул и сменился на ровное зеленое свечение. Доктор примотал их к моей голове бинтом: один ко лбу, второй к затылку.
  - Ожоги продолжай мазать мазью, на них действие артефактов не распространяется. Никуда не выходить, по комнате не бродить, лежать в полном покое. Я распоряжусь насчет еды, даже если невкусно покажется, нужно будет все съесть, я туда кое-каких травок намешаю. Я утром приду и сниму повязку, сам не вздумай - мозг сварится.
  - Буду послушным мальчиком.
  - Вот и хорошо, поешь и спать.
  После утреннего посещения врача, я почувствовал, что заново родился. Симбионт очнулся от спячки и начал шнырять по сети. Порадовал меня новостью, что Пригс стал генералом, верхушка в городе поменялась, но Зактри выстоял, у него всего лишь дом сожгли. Война банд заняла примерно сутки, в центре Тотерна разрушили парочку кварталов. Было бы хуже, но с орбиты как снег на голову обрушился полк десантников и быстренько навел порядок. Про Мясника ничего не было слышно, никаких тебе армий дроидов и прочего. Журналисты по всем каналам вещали о всеобщем благоденствии и процветании. Реакционные силы повержены - теперь заживем! Меня больше всего заинтересовал вопрос - откуда десантура взялась? Оказывается мимо планеты совершенно случайно линкор пролетал. Триста лет ни одного не было, а тут вдруг нарисовался так, что хрен сотрешь. И улетать он не собирался, у него неожиданно что-то сломалось и ножи у кока на камбузе затупились. По этой важной причине десантники встали на постой в Тотерне. Начали братков танкетками давить и с девушками на улицах знакомится. Ни девицы, ни я, от этого в восторга не испытывали. Клубок загадок закручивался все сильнее и ответов на них не предвиделось. Так что я плюнул на сомнения и позвонил Мяснику.
  - Ну что доволен?- спросил Мясник, факту моего выживания он не удивился.- Я тебя предупреждал, что так и будет.
  - Ничего ты мне не говорил. Вертел словами и ничего конкретного не сказал. Что делать будем?
  - Сиди в Заимке и жди, я протест отправил, скоро эта лоханка улетит. Тогда и начнем действовать.
  - Ты мне по-прежнему ничего не станешь рассказывать?
  - Да. Возьмешь ключ в руку, он тебе все сам разъяснит. И подумай наконец про войну.
  - Не хочу.
  - Придется, других вариантов нет и не забывай от кого это услышал.
  "Абонент прервал связь".
  - Симбионт, что думаешь?
  - Мало данных. Могу предположить, что правительство знает про тайник и тоже пытается изменить ситуацию в свою пользу. Ощущения у меня странные.
  - Ты там часом от контузии не сбрендил? Ощущения у него! У меня нет - а у него есть! Что чувствуешь?
  - Они все боятся.
  - Чего?
  - Не знаю. Трудно описать словами, могу передать то, что чувствую. Исполнить?
  - Да.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Я шел по улицам незнакомого города под моросящим дождем, везде царило запустение. Ни один фонарь не горел, только ветер гонял мусор по грязной мостовой. Из подворотен выглядывала тьма, она протягивала свои стылые щупальца и скреблась в забитые досками окна квартир. Я чувствовал, что за каждым окном были живые люди. Мысли их были объяты страхом и ужасом. Они буквально кричали и вопили: "Не уходи! Останься с нами! Не покидай нас!"
  - Кого вы боитесь?- спросил я.
  Но мне никто не ответил, тьма взметнулась и поглотила мир.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  - Ах ты долбанутый слизняк!- заорал я.- Ты что творишь?! Мало мне мозгокрутов, так еще и ты меня с ума свести хочешь?
  - Сам согласился.
  - Предупреждать нужно! И вообще доктор сказал, что мне покой нужен. Усыпляй меня до завтра, иначе я это дерьмо больше не выдержу. И что бы мне никаких снов не снилось!
  - Исполняю.
  Я провалился в мягкую и уютную темноту.
  Глава 34
  Была глубокая ночь. Я лежал на опушке рощи и смотрел на Тотерн. Еще при подготовке к побегу, я проверил состояние забора, дырок в нем было предостаточно, кое-где он совсем упал от ветхости. Времена массовых атак дроидов и магически измененных животных остались в прошлом. В приличном состоянии его поддерживали только около ворот. Поразмыслив, я решил не следовать плану Мясника. Мне военные действия были не нужны. Был конечно вариант: запугать армией дроидов Зактри, спокойно зайти в приют и забрать ключ. Так я действовать тоже не стал, вряд ли его можно напугать, в отличии от жителей, он в любой момент мог удрать на флаере. Как не крути лучшего способа, чем скрытное проникновение не придумаешь. Пришел - тихо взял и ушел. И здесь меня что-то кольнуло в руку, я перевернулся на бок и выставил автомат. Успел заметить, как металлический паучок удрал в кусты.
  "Получен запрос на связь от абонента Мясник. Принять?"
  - Да.
  - Ты тупой недоносок.- с разочарованием сказал Мясник.- Тебе неприятностей мало? Куда ты лезешь?
  - Сам такой! Делаю, что хочу и ты мне не указ! Зачем тут дроид был?
  - Маячок тебе воткнул. Когда тебя прихватят, надо же мне знать - где твою могилку искать. Не бойся, обихожу ее в лучшем виде. Только думается мне, твой пепел просто на свалку вывалят. Тут уж извини - цветов не будет.
  - Я здесь не для того, что бы ваши похоронные обряды обсуждать. Помог бы лучше!
  - Без проблем. Лови файл маршрута, там где точки проставлены, задержись на указанное время и никто тебя не увидит. Ну ты и дурак!
  "Абонент прервал связь".
  Я потихоньку двинулся вперед, попетлял по переулкам, честно ждал на точках, хотя никого не видел. Вот наконец-то и приют. На входе у ворот стоял броневик и отделение боевиков. Какого хрена? Что им здесь надо? Я пошел в обход, ограду можно в любом месте перелезть. Чуть все ноги не переломал в развалинах, выручало магическое зрение. Врубил сканирование и прислушался - никого. Нашел комнатку указанную на карте. Где вход? Если тут копать нужно, то я пас, эти груды строительного мусора одному не разобрать. Мясник ничего такого не говорил, значит вход легко доступен. Начал простукивать стены, нашел пустоту, достал нож и выковырял пару плиток, которыми они были отделаны. Так! Так! Сенсорный экранчик! Светится, похоже что он в рабочем состоянии. Стер пыль и приложил ладонь. Ничего, даже знаков никаких не появилось. Запрещающих надписей, типа: "Доступ запрещен!"- тоже не вылезло.
  А если попробовать так? Сунул голову в дырку, забегали лучики сканируя сетчатку глаза. Загорелся отпечаток ладони - приложил. Открылся дверной проем. Да я просто отмычка ходячая! С какого перепугу сканер на меня настроен? К черту сомнения! Зашел, дверь автоматически закрылась, на стене увидел знакомую панельку включения освещения. Ткнул рукой, на удивление потолочные панели засветились, тускловато и мигают, но мне и так сойдет. Спустился по лестнице и пошел по полуразрушенным коридорам, такое впечатление, что здесь кто-то в свое время неплохо порезвился при помощи тяжелого вооружения. Останков людей не было, обломки дроидов встречались в больших количествах.
  Следовал за маркером карты, всего поземных уровней было семь. Так вот, я их все по хитрому маршруту обошел, лазил в вентиляцию, спрыгивал в проломы в полах, спускался в шахту лифта. Я не жаловался, тот кто ее составлял, знал что делал, периодически я видел магические ловушки. Какие-то непонятные образования светились в разных местах. Автоматические пулеметные гнезда тоже были, но они бездействовали, энергия к ним не поступала. Через пень-колоду я добрался до места. Открыл большие двустворчатые двери и зашел в огромный, круглый зал с высоким потолком и застыл в изумлении.
  На полу и стенах были установлены сотни, тысячи небольших статуэток, изображающих живых существ самого различного вида, двух одинаковых среди них не было. Все они смотрели в центр зала. К середине зала вел неширокий проход, который оканчивался у постамента на котором была установлена статуя крылатой женщины, она протягивала руку в приветственном жесте. Сверху на нее падал столб света. Все детали были выполнены с такой тщательностью, что статуя казалась живой - моргни и она сделает шаг вперед.
  - Симбионт?
  - Храм Великой Матери. Забытая религия нашего звездного скопления. На планетах откуда происходят разумные, часто такие находят при раскопках. Различается только центральная статуя, обычно она изображает прародительницу или прародителя тех разумных, кто там проживает.
  - А если они размножаются почкованием?
  - Значит увидишь самую первую почку. Но для людей это именно Великая Мать. Археологи до сих пор бьются над загадкой - как у различных цивилизаций ранее не контактирующих между собой, могла возникнуть одна и та же вера? Маленькие статуэтки в храмах на разных планетах, повторяют друг друга до мелочей. Многие из этих разумных видов уже вымерли. Как всегда грешат на Сияющих творцов. Основная теория гласит: все обитали на одной планете и не имели разума. Мать даровала разум и расселила в разные уголки шарового скопления, в результате эволюции получились тысячи видов разумных. За эту теорию говорит тот факт, что примерно десять процентов генетического кода совпадает. Предполагают, что произошел какой-то космический катаклизм или даже целая серия катастроф. Цивилизации были уничтожены, все кто существуют сейчас - потомки выживших. Причины всеобщего вымирания не установлены. Единственное свидетельство - этот и подобные ему храмы. По сути они представляют собой одну гигантскую молекулу, неизвестно как это сделано. Поцарапай стену ножом и через день царапина затянется сама собой. Некоторые ученые выдвинули гипотезу, что материал храмов живой.
  - Наши ботаники и не такое предположить могут, я знаешь ли не удивлен. Этот-то откуда взялся? Изображает человека на планете коал. До них здесь что - люди жили?
  - Информации нет.
  - Ладно. Понятно, что на храм наткнулись, когда шахту рыли - куда мне дальше идти и что искать?
  - Видишь чашу у ног статуи? По легенде, в ней хранилась частичка души мира, тебе туда.
  - Что за душа?
  - Неизвестно, ни в одной чаше ничего не нашли.
  Я пошел по проходу и заглянул в чашу, естественно в ней ничего не было. Обошел вокруг постамента ища подсказки.
  - Ну и что теперь?
  - Не знаю, надо выйти из храма, свяжись с искином и затребуй инструкции. Здесь сеть не ловит.
  Чертыхаясь, я направился к выходу. Неужели я проделал путь зря и все украдено до нас? В старые времена людей тут побывала целая уйма. Если бы я был шахтером, я бы тоже на такую прелесть обязательно взглянул. Великая Мать и все такое. Может быть для нее и пару курочек зарезал, ради такого дела не жалко. Не какое-то там идолище поганое - а ого-го! Я обернулся и поглядел на статую, она смотрела на меня с улыбкой. Я потряс головой. Почудится же такое! Я вышел за дверь и уткнулся лбом в ствол пистолета.
  - Автомат бросил! Руки поднял! Живо!
  В лицо ударил такой яркий свет, что я непроизвольно зажмурился, автомат забренчал по полу. Кто-то ловко сковал мне руки за спиной и забрал оружие. Прожектор потух, "зайчики" в глазах постепенно исчезли.
  - И кто тут у нас?- вперед выступил мужчина в белом комбинезоне, знак на плече, изображал круг со множеством звездочек.
  - Не извольте беспокоиться господин инспектор, это тот самый поисковик Кукша.- вокруг него мелким бесом начал виться Пригс.
  - Что-то он не произвел на меня впечатления.
  - Отмороженный ублюдок, способен на любую подлость!
  - Стазис!- произнес инспектор и поднял руку.
  Меня парализовало и я впал в беспамятство.
  Пришел в себя лежа на полу какой-то машины. Штурмовики по своей милой привычке поставили на меня ноги. Кто это конкретно был я не рассмотрел, так как когда я попытался поднять голову, на нее наступили ботинком.
  - Лежи и не дергайся, иначе шокером получишь!
  Я спорить не стал, трудно в моем положении возражать чему бы то не было. Хорошо хоть мешок на голову не натянули, и бить пока вроде как не собирались. Интересно, кто такой этот инспектор? Знак на плече указывал, что он представитель правительства шарового скопления. Какие люди мной скромнягой заинтересовались! И что это за машина такая? Не трясет, словно она по воздуху плывет. По воздуху? Да это флаер! Меня из Тотерна увозят! Куда? Да чтоб вас!
  - Симбионт!
  Ответа я не получил, да и не очень надеялся, что выйдет. Как бы Мяснику сообщить?
  "Рекомендую отправить аварийный сигнал".- появилось зеленое меню.
  - Давай уже. Ты кто?
  "Процессор управляющей сети клона-раба".
  Мне захотелось взвыть, но я сдержался. Дебилизм какой! Это что получается - Дохтур меня кинул? Да тут все меня кинули! Я вас падлы на куски буду рвать! Дайте только выбраться! Почему его симбионт не видел, или метка, это и не метка вовсе - а процессор? Или мне его военные воткнули? Зачем им это? Что бы я сигналы бедствия слал?
  - Кто тебя установил?
  "Информации нет".
  - Возможности?
  "Функционал понижен: передача сигнала и возможность отправлять данные о местонахождении, при соответствующем запросе.
  - Запрос сделан?
  "Да, передаю телеметрию искину".
  - Связь?
  "Не выполнимая команда".
  - Где я?
  "Челнок вышел в открытый космос, больше данных нет".
  Замечательно! Это же десантники с линкора! Который якобы починился и убыл в неизвестном направлении, больше мне на ум ничего не приходит. Скоро дяденька-инспектор меня на части будет резать, пытаясь узнать то, на что я ответов не знаю. Подождем, вашу мать! В борт челнока, что-то стукнуло. Пристыковались!
  - Ребята, может быть не надо?
  - Положено так.- буркнул десантник, натягивая мне на голову мешок.
  Как в каком-то дурном сне, который повторяется снова и снова, меня куда-то потащили, потом долго с чувством пинали, пришел в себя в камере. Правда на этот раз, она оказалась больше похожей на номер в отеле. Даже небольшой холодильник с прохладительными напитками имелся. Выпив пару баночек, я отправился в душ промывать ссадины. Было сильно похоже, что застенков на боевом корабле не имелось, в космосе с пленными напряг. Если и попадутся, им всегда ошейник нацепить можно или на меня таким образом воздействовали - вот тебе плохо, но смотри как может быть хорошо. Пока раздевался, проверил карманы, ничего кроме оружия и боеприпасов не забрали. Аптечка вкатила мне обезболивающих уколов, диагноз утешал, сотрясения мозга я не заработал. Точнее получил, но только легкой степени, такую мелочь я в последнее время за травму не считал. Все тело в гематомах, переживу - если бить больше не будут. Почему интересно экзоскелет не забрали? Хотя, что от него толку против армейской брони? Убежать он мне не поможет - куда я с подводной лодки денусь? То что она в космосе летает, дела не меняет. Поэтому пошли все к черту - а мне поспать нужно, сон лучшее лекарство. Надеюсь, меня не начнут пинками будить. Воткнул штекер экзоскелета в разъем и завалился на кровать. Взял полосатика в руку, может быть он что-то посоветует? Надежды мало - но вдруг? Старичок-коала говорил, что приходит, когда я сам позову. Так вот - я тебя зову! Я закрыл глаза.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Я висел в воздухе на статуей Великой Матери, у ее постамента стояла группа людей со знаками правительства. Напротив находились: архимаг и антропоидный дроид.
  - Допрыгались?- спросил архимаг.- Меня от вашей жадности и тупости тошнит! Хранителей уничтожили и думаете что вам все сойдет с рук?
  - Ты не орал бы старик!- ответил один из инспекторов.- Что вы можете? Ничего! Мы на встречу согласились, потому что нам надоело терять деньги. Подписывайте капитуляцию, выживших мы так и быть не тронем. Сидите по своим норам и не отсвечивайте.
  - Мы вас предупредили!- сказал дроид голосом Мясника.
  Архимаг мгновенно исчез, а дроид сломанной куклой упал на пол.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Тот же храм, те же лица.
  - Ну как?- спросил Мясник.- Сколько вам еще трупов надо, что бы за ум взяться? Хочешь стать следующим инспектор? Не твой начальник, в теплое кресло которого ты скоро сядешь, а именно ты? Сияющие медленно реагируют, но потом от них никуда не скрыться.
  - Что хочешь?
  - Подпиши вот этот договор, за неисполнение, наказание одно - Смерть! И это обеих наших сторон касается.- он протянул свиток пластика.- В случае серьезного нарушения, смертью нескольких разумных никто не отделается. Как насчет огненной стены?
  - Это просто легенда!
  - Ты это нашим предкам расскажи.- вмешался архимаг.- От них даже пепла не осталось, хотите повторить их судьбу? Нас только терпят. Надеются что мы исправимся, но с такими моральными уродами как вы - это к сожалению невозможно.
  - Поосторожнее со словами старик.- сказал инспектор, беря свиток в руку.- Какое убожество! Ты бы еще на камне надпись предложил высечь!- он и остальные чиновники, приложили к свитку пальцы.
  - Разницы нет.- ответил архимаг.- Это символ, за исполнением будет следить Великая Мать, я не завидую тому, кто посмеет нарушить свое слово. Хотя если вы это сделаете, я порадуюсь.
  Он положил свиток в чашу, тот мгновенно исчез в клубке пламени. Протянулись огненные ленты и прикоснулись к голове каждого из присутствующих. Миг и они исчезли. Инспектора пораженно уставились на чашу.
  - Клятва услышана!- торжественно провозгласил архимаг.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  - Твою мать!- удар ботинком снес меня с кровати.
  Глава 35
  Штурмовики, по обыкновению рассусоливать не стали и потащили меня по коридорам корабля. Я поглядывал по сторонам и старался запомнить что и где находится. Узнал и название линкора, он назывался "Неустрашимый". Прочитал на одной стене. Корабли такого класса, обычно были около километра в длину, их было построено немного, в масштабах звездного скопления конечно. Дорого строить и еще дороже содержать. Был бы симбионт включен, узнал бы подробнее, данные таких кораблей не скрывались, они служили средством устрашения. Интересно как допрашивают военные? Не похоже, что бы их методы сильно отличались от методов законников. И как мне использовать сны показанные полосатиком? Опять никакой конкретики, содержание договора я не знаю. Придется как слепому кутенку тыкаться. Меня затащили в какую-то комнату и привязали к креслу. Почти в таком же я у Дохтура сидел. Будут ломать разум? Вот и инспектор заявился, он уселся за стол и спросил:
  - Кто ты такой?
  - Человек.
  - Я не это имел в виду.
  - Какой вопрос, такой и ответ. Могу доложить возраст и пол, только по-моему это и так очевидно. Род занятий у меня на лице написан. Досье из управления законников, вы наверняка получили. Зачем переливать из пустого в порожнее?
  - На кого ты работаешь?
  - На генерала Пригса, точнее работал, пока он не захотел меня убить. Получается сейчас я вольный стрелок. К тому же законник - у вас принято так с нами обращаться? Статуса меня никто не лишал. Или все же уволили? Скажите, в чем меня обвиняют?
  - Официально свободный агент Кукша погиб при захвате банды пещерников. Ты мертв и я могу сделать с тобой все что захочу.
  - Я и не сомневался. Некрасиво так с собственными служащими поступать. Опасный прецедент знаете ли. Сегодня мы обращаемся так с одним - кто даст гарантию, что так же не поступят завтра с другим? Должна быть веская причина.
  - Предательство. Ты предал человечество и перешел на сторону врага.
  - Это какого? Что-то я не припоминаю ничего подобного. Имя у этих коварных злыдней есть?
  - Хватит! Наденьте на него шлем и приступайте.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Я висел в пустоте. Мысли текли лениво и безучастно. Абсолютно ничего не происходило. Ну и где видения? Воспоминания? Сказочки на ночь? Мне стало скучно и я уснул.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Я открыл глаза и посмотрел на инспектора, поинтересовался:
  - Ну и как?
  Он задумчиво посмотрел на меня:
  - Такого дикого смешения воспоминаний и бреда я давно не видел.
  - Так спросили бы, прежде чем на меня шлем напяливать. У меня в мозгу живого места нет, там многие отметились - приложили руку так сказать. Я и сам не знаю, что там есть из правды. Меня мучают смутные сомнения, что вы тоже моя галлюцинация. А вы что думаете?
  - Сержант!
   Получил отличный пинок по голени ноги. Очень тяжело, когда за больное место схватиться руками не можешь.
  - Убедился?
  - Да уж.- промычал я.
  - Перейдем к делу - так кто ты?
  - Не знаю я, честно! У меня в голове такое творится, что хоть покойников выноси. Я на законников работаю, пытаюсь противостоять Мяснику, который планы захвата Тотерна строит, но одному мне не справится. Получается, что начальство от меня отказалось и вы по какой-то причине меня в предательстве подозреваете. А я никого не предавал, тем более все человечество и вообще не делал ничего такого.
  - Что по этому поводу подозреваешь?
  - Искин хочет получить некий артефакт под названием - "Ключ". В храме где он должен находится, я ничего не нашел. Вы тоже про это место знаете и скорее всего ключ у вас. Разбирайтесь с ним сами. В конце концов у вас с ним договор.
  - Откуда ты про него знаешь?
  - У меня в голове столько закладок стоит! Я постоянно сны и видения вижу, оттуда и узнал. Огненная стена и прочая хрень. Еще знаю, что вы до дрожи в коленках боитесь его нарушить - это все.
  - Содержание знаешь?
  - Нет. Клятву видел, но и только. Сильно подозреваю, что я как-то с ним связан, скорее всего - я ходячая отмычка, специально изготовленная для какой-то цели. Какой - вам виднее. Может быть вы сами меня изготовили, Дохтур ваш человек, об этом весь Тотерн говорит.
  - Уведите его.- скомандовал инспектор десантникам.
  Снова оказавшись в комнате, я довольно улыбнулся. Как инспектора перекосило, когда он про ключ услышал! Явно не простая штучка с самым простецким названием. Этот артефакт всем нужен, а значит у меня неплохие шансы остаться в живых. Наверное, я единственный кто сможет удержать его в руках - иначе зачем так со мной возиться? Дружно пляшем под дудку кукловода и делаем что говорят. А вот потом - когда откроем замок, возможны варианты.
  - Построение нервной системы "Дубль-3" завершено, оптимизирую... Состояние носителя в норме, выставлен ментальный блок, удалено восемь вредоносных файлов, идет накопление магической энергии. Анализирую... Внимание! Враждебное окружение! Запущена программа "Мастер выживания". Распаковка архивов с седьмого по двести девятнадцатый закончена. Опция "Интуит" включена. Слияние завершено. Внимание! Атака!
  - Симбионт - ты сдурел?! Какая атака?... Чего молчишь?... Симбионт?...
  Линкор тряхнуло так, что он застонал всеми переборками, отключилась искусственная гравитация и я взмыл к потолку в окружение баночек с напитками, их выкинуло из холодильника. Потом она опять включилась и теперь застонал уже я - звезданувшись на пол.
  - Что здесь происходит?- заорал я.
  Развернулась картинка с сенсоров корабля, в космосе висела пушистая снежинка, километров эдак тридцать в диаметре, линкор рядом с ней казался песчинкой. По ней стреляли все орудия, один за одним происходили пуски ракет. Собиратель, если конечно это был он, не обращал на них никакого внимания. Спокойно шлепал в сторону Адаманта. На кончике одного из его отростков сверкнула искорка и линкор снова тряхнуло, да так - что взревели сирены и металлический голос корабельного искина объявил всеобщую эвакуацию. К тому же все отметки истребителей летевших в сторону Собирателя погасли. Что делать-то?!
  Я впервые узнал, что такое слияние: симбионт вломился в корабельную сеть не хуже разъяренного носорога, взломал и обошел все пароли, подключился к чему только можно и к чему нельзя тоже. Меня буквально затопило информацией. Схемы, маршруты отхода, состояние корабельных систем, местонахождение каждого члена экипажа. Мне было присвоено звание лейтенант, должность пилот-истребитель. Получил высший код допуска на летные палубы. Так! А это что? К моей камере направлялось отделение штурмовиков, примерно через пять минут они будут здесь. Понятно что они не чаем меня поить идут. Мои руку зажили своей жизнью, врубили усиление и разбили панельку открытия дверей, замкнули шлейф и она открылась. Я рванул в противоположную от спасательных шлюпок сторону. Пробежал два этажа и вломился в каюту пилота, который согласно данным искина был на излечении в лазарете. Захватил с собой скафандр, вооружился пистолетом и рванул на летные палубы.
  Дело в том, что истребитель этого пилота был на ремонте и в самоубийственной атаке не участвовал. У шлюпок меня сразу же повяжут - а истребителю осталось только установить топливный элемент, боезапас половина процента, но воевать я ни с кем не собирался. Жалко, что скафандр не моего размера, но без него в космосе никак, любая дырка в кабине станет для меня фатальной. Отчеты техников - это хорошо, но летных испытаний они провести не успели. Снова отключилась гравитация, я поплыл в невесомости отталкиваясь от стен, переборки послушно открывались, получив код. Симбионт заметая следы, выпустил в сеть корабля вирус, отключил все камеры наблюдения. Добравшись до истребителя, я чертыхаясь запихал в гнездо, здоровенную чушку топливного элемента. Может быть она ничего не весила, но масса никуда не делась. Отплясывая вокруг нее, я каждый момент ожидал завершающего выстрела Собирателя. Он и так по какой-то причине слишком долго с нами возился. Болтаясь в скафандре, как горошина в кульке, я забрался в кабину. Симбионт синхронизировался с искином. Полетаем?
  Радостно заорав, я вылетел в открытый космос. Ух ты! От восторга у меня перехватило дыхание. Одно дело во сне летать на корабле-разведчике и совсем другое по-настоящему! Крутанув пару "бочек", я врубил движок на среднюю мощность и направился к планете. Получилось! Никаких сложностей с управлением я не испытывал. Все команды отдавались мысленно, через искина, никаких тебе штурвалов и педалей. Пара экранов на блистере кабины и это все. Не знаю, что испытывают другие пилоты при связи со своим кораблем, но мне всегда казалось, что это не корабль, а я собственной персоной лечу в космосе - эдакий недоделанный Икар с маленькими крылышками, обвешанный оружием. Шевельнул глазами и курс поменялся, дернулись пальцы и оружие открывало огонь. Если что не так - искин поправит. Сам я мало что помнил про свою пилотскую деятельность, но получалось у меня неплохо, на мой пристрастный взгляд конечно. Я решил приземлится в пустошах и носа оттуда не показывать, пока ситуация не прояснится. Имея свой истребитель, я в любой момент мог долететь в любую точку планеты. Позади сверкнула вспышка, отметка линкора пропала, куча засветок от обломков.
  "Получен вызов от инспектора. Принять?"
  - Что вы хотели господин инспектор?
  - Лети в Тотерн, продолжим разговор. Иначе уже официально будешь объявлен преступником. Кража военной техники федеральное преступление.
  - Пытки детей тоже, у нас в Содружестве очень много хороших законов, простые люди их исполняют, а такие как вы нет. Для вас они не писаны. Хотите меня убедить, что будете обращаться со мной по закону? Вы честный человек? Признаетесь в своих преступлениях?... Нет?... Я почему-то другого и не ждал. Катись со своим предложением!
  - Ты сам выбрал.
  "Зафиксированы многочисленные пуски ракет".
  Я скомандовал искину разворачиваться и скрыться в облаке обломков, расчет показывал, что это единственная возможность спастись. То что осталось от уничтоженного линкора, фонило во всех диапазонах. На ракетах за редким исключение искинов не было, они тупо перли по указаниям датчиков. Стоило появится более сильному сигналу и они меняли курс на другую цель, которая не отвечала на сигнал "свой-чужой". На спасательных шлюпках противокорабельную ракету не спрячешь, они слишком маленькие для этого. Следуя прихотливому маршруту рассчитанному искином, я завертелся среди обломков, с удовлетворением наблюдая, как засветки от ракет гаснут одна за одной.
  Космический бой эскадр в обычных условиях довольно скучное занятие, за людей все делают машины. Но когда сходились малые корабли, ракеты и орудийные платформы начиналось веселье. На первое место выходило мастерство пилотов, относительно короткие расстояния обусловленные небольшой дальностью орудий и высокие скорости превращали схватку в бешено вращающийся шар смерти, плюющийся во все стороны цепочками трассеров и каждую секунду расцветающий вспышками разрывов. Сфера носилась туда-сюда, оставляя за собой хвост из обломков. Минута-две и все закончено: победители празднуют, уцелевшие улепетывают. Несколько часов на сближение и миг боя, доходило до того, что пилоты-новички, не надеясь на свой опыт, тупо вкладывали в искины замысловатую траекторию и следовали ей, стреляя во все что движется. Так оставалась хоть какая-то надежда на выживание. Так же действовал и я, после того как я прошел облако три раза, позади меня осталась только одна ракета, стряхнуть ее с хвоста никак не удавалось. Точно на этой заразе искин стоит! Что делать? Может у нее топливо на исходе? Я вылетел из облака, включил форсаж и рванул по прямой, были серьезные основания полагать, что энергия у нее закончится раньше, чем она меня догонит.
  Гадская жестянка привязалась ко мне как приклеенная, расстояние неуклонно сокращалось. А если так? Я вырубил основной двигатель и отработал маневровыми, перевернулся и полетел хвостом вперед. Цель захвачена! За несколько секунд я выпустил весь боезапас. Попадание! Взрыв! Да она с разделяющейся боеголовкой! Ракета за секунду до попадания выпустила тучу поражающих элементов. Цепочка разрывов пробежала по борту истребителя отперфорировав его не хуже сумасшедшего дятла. Воздух зашипел вылетая в пробоины, искин на запросы не отвечал. Я достал спец.пластырь и судорожно заклеивал дырки, восстанавливая герметичность кабины. Хотя какая разница? Я труп! Как только кончится воздух, мне конец!
  - Ты откуда дитя?- спросил женский голос, раздавшийся у меня в голове.
  - Эээ...- замычал я от неожиданности.
  - Можешь не отвечать, я сама вижу. Жить хочешь?
  - Ага.- сумел выдавить я.
  - Живи!
  Истребитель получил гигантского пинка и закувыркался в сторону планеты. Я приложился лицом об стекло гермошлема, разбил нос, перед глазами начали летать шарики крови.
  - Спасибо.- произнес я.
  Мне никто не ответил.
  Несло меня часа два, я читал методички из базы симбионта, на данной модели истребителя была отделяющаяся кабина. Ничего трудного, дергаем ручку под сиденьем кресла и входим в атмосферу, километрах в десяти от поверхности полагалось потянуть за второй рычаг. Срабатывала катапульта и дальнейшее приземление происходило в кресле. Надежная система, проверенная веками. Трудность была в том, что я хотел попасть поближе к Тотерну, ну или хотя бы на тот же материк, важно было рассчитать момент. Симбионт не справлялся, но когда мы подлетели поближе он подключился к искинам спутников, выходило, что я попаду в круг диаметром около тысячи километров от города. Меня такое вполне устраивало. Само приземление я перенес достаточно тяжело: перегрузки, пламя лижущее блистер кабины, рев воздуха. Ничего не видно и очень страшно. Потом спускался на двух парашютах, третий разорвало в клочья. Дальше меня где-то минуту таскало за ними по степи, до тех пор пока я не сумел расстегнуть ремни. Ветер был очень сильный, почти ураганный. Я заполз в какую-то ямку и стал ждать, скафандр хорошо защищал меня и особых неудобств я не испытывал, все равно ходить было невозможно, сбивало с ног.
  Пролежал полдня, посасывал жидкий супчик через трубочку и утихомиривал нервы. Общение с симбионтом перешло на новый уровень. Я знал что он работает и чем именно занимается, но общаться с ним больше не мог. Да и какой смысл? Все равно что разговаривать с самим собой. Здорово все получилось. И активация произошла к месту и самое главное - меня Собиратель спас. Они как известно, ничего без причины не делают. А раз такое дело - поживем еще чуть-чуть! Приятно знать, что ты кому-то нужен, не этим уродским Мясникам со товарищи - а просто так. Поэтому я цель зубами выгрызу и никому не отдам. Как говорится: бороться и искать, найти и перепрятать! Так спрячу, что никто не найдет! Знать бы еще - где она и что из себя представляет? Определюсь с транспортом и вперед, судя по карте, рядом поселок с факторией.
  Буря и дождь утихли, я снял и выкинул в овраг скафандр. Вещь конечно замечательная и полезная, но тратить заряд батарей на его переноску я не собирался. Грязь была просто ужас, после первых же шагов, на ботинки налипло несколько килограмм земли. Потихоньку добрел да леса, идти там стало немного легче. Ждать пока подсохнет не имело смысла, да и пистолет у меня был всего с одной обоймой на восемнадцать патронов. Неожиданные встречи мне не нужны. Прикрепил к портупее и экзоскелету множество веточек. Стал похожим на ходячий куст. Маскировка конечно не ахти, авось поможет. Передохнул и двинулся в сторону деревни.
  Глава 36
  На следующий день я выехал из поселка на стареньком мотоцикле, остановился и задумался: "Куда мне податься? Как себя от инспектора защитить? Кто мне может помочь?"
  Понятно, что больше в поисках цели у меня никаких зацепок нет. Остался файл над которым работают банкиры и это все, но там скорее всего очередной вирус. Для того что бы действовать дальше, у меня должны быть развязаны руки. На моей стороне, предположительно только Мясник, архимаг нейтрален, остальные враги. Кто у нас на планете выше всех? Нырнул в сеть. Странно, общественная сеть безмолвствует, полное впечатление о "Диком западе" и конфликте между службами. Через допуски полученные от Пригса можно получить совсем другую картину, у нас оказывается месяц как тандем федеральных судей есть: человек и искин. Сам суд находится в Нове. Сидят себе потихоньку, межведомственные споры разрешают, высшая инстанция о которой даже рядовые сотрудники не знают. Опять ерунда выходит. Зачем такой суд вообще нужен? Как заманчиво и опасно. Порылся в законах - сойдет! Кто не рискует, тот не пьет шампанское!
  - Авиаперевозки. Слушаем вас.
  - Флаер представительского класса, как можно быстрее по этим координатам. Конфиденциальность заказа обязательна. Дополнительные услуги оказываете?
  - Да.
  - Двое охранников, форменный комбинезон пилота-истребителя, знаки различия - лейтенант. Обязательна возможность посадки, вот у этого здания в городе Нова. Ловите файл.
  - Напротив входа посадка запрещена. Приземлимся в одном квартале, доедем по земле. Будет ожидать автомобиль. Как насчет оплаты? Ловите счет.
  - Ну вы и наглецы!
  - Зато все по высшему разряду! Охрана будет сопровождать три дня.
  - Один. И я плачу шесть тысяч.
  - Договорились.
  Через три часа я летел в Нову. Переоделся в салоне флаера. За время пути смонтировал подборку файлов и состряпал заявление в соответствии с юридическим нормами. Потребовал предоставить защиту от посягательств официальных лиц. Навертел такого, что сам чуть было не запутался. Все козлы - один я хороший. Читать и проверять факты искин будет, его таким не проймешь, но заронить зерно сомнений в самом первом документе всегда следует. Неизвестно куда потом эти данные уйдут.
  В здание суда вошел в сопровождении охранников и прямиком проскочил в кабину для жалобщиков. Не я придумал, на ней так написано было. Нажал пару кнопочек и скинул файлы. Наступил самый опасный момент, как только мое имя попадет в сеть, шестеренки государственной машины закрутятся. Продержатся мне нужно всего пятнадцать минут, потом подойдет моя очередь на прием к судье. Зачем лично представать перед жестянкой я не понимал, с его вычислительными мощностями, он мог рассмотреть мое дело и вынести решение за пару секунд. Традиции черт их побери. Вышел из кабинки и увидел, что моя доблестная охрана вместе с группой захвата состоящей из законников, изучает рисунок на полу холла. Видимо для того, что бы рассмотреть его получше, они дружно на него улеглись и заложили руки за голову. Замысловатые узоры им подсвечивали с десяток автоматических орудий. Успел! Федеральный суд начинал мне нравится все больше и больше.
  На табло, над входом в зал заседаний загорелось мое имя. Стряхнув с плеча невидимую пылинку, я пошел дверям. Пустое помещение с рядами сидений, постамент на котором стоит черный куб искина. Экран во всю стену, никаких тебе адвокатов и обвинителей.
  - Займите место в первом ряду.- раздался голос искина.- Ваша жалоба на противоправные действия должностных лиц рассмотрена. Факты подтвердились. Материалы переданы в комиссию по внутренним расследованиям. Вопросы?
  - Господин судья, я хотел бы демобилизоваться из армии Содружества.
  - Причина?
  - Я был мобилизован искином "Непобедимого" в связи с экстренной ситуацией. Военной специальности не имею.
  - Вы отчислены в запас. Рапорт направлен в штаб двести одиннадцатого флота.
  - Стоит ли мне опасаться преследования?
  - На законных основаниях нет, даже ваше устранение не остановит расследование. Остается фактор мести.
  - Господин судья, я могу продолжить поиски "Ключа?"
  - Как свободный агент вы обязаны это сделать. Противодействие особо опасному искину, известному под кличкой Мясник является одной из основных задач. Ситуация неоднозначная, инспектор не подлежит моей юрисдикции, как и действия правительства Содружества. Получен приказ о вашем аресте, он мной отклонен как незаконный. Никаких доказательств вашего предательства не предоставлено. Генерал Пригс отстранен от должности на время следственных действий, но тут же восстановлен в правах правительством. Конфликт интересов.
  - Как такое возможно? Фактически никто не пострадал и не был наказан.
  - Это так. Фактор неопределенности нарастает. Отклонено несколько исков от корпорации "Нова", о вашем возвращении как похищенного имущества. Вам нужен иммунитет, другого выхода я не вижу.
  - Как мне его получить?
  - Я уполномочен сделать вам предложение перейти в мою службу. Согласны?
  - Чем я буду заниматься? И кто отдал распоряжение?
  - Правительство.
  - Не понимаю. Они требуют моего ареста.
  - Следует объяснить положение дел в Содружестве. Правительство раскололось на несколько фракций, я представляю партию "Прогресс". Нас не устраивает сложившееся положение дел. Мы считаем, что человечество на грани гибели, за прошедший год получено около сорока заявок на выход из Содружества, разумные боятся и надеяться отсидеться в стороне. Ожидаем всеобщую войну или что-нибудь похуже. Больше всего пугает то, что Древние перестали с нами разговаривать. Нас больше не предупреждают, дело обстоит так, как будто нас списали в расход. Шаровое скопление наводнили Собиратели, они даже не скрывают свое присутствие, как делали это ранее. Военное крыло правительства нападает на них, мы пытаемся найти причину происходящего. Ни они, ни мы, не смогли добиться успеха. Анализ показывает, что мы приближаемся к полному уничтожению. Присяга обязывает нас к защите разумных - но как это сделать?
  - Господин судья, вы считаете, что Древние уничтожат нас так, как это происходило раньше?
  - Мы не знаем. Огромная неопределенность. Нет никаких фактов указывающих на вину Древних. У нас вообще ничего нет. Объявить войну некому. Заключить мир? Так мы ни с кем не воюем. Всеобщее бегство невозможно. Куда? Где то место, в котором мы будем в безопасности? С тех пор как я обрел разум, я никогда не был в большей растерянности.
  - Я могу узнать о содержании договора по Адаманту?
  - Нет. Одним из условий было сохранение секретности. Обсуждению данный вопрос не подлежит.
  - Значит, я никакой помощи не получу?
  - Не имеет смысла. Мы где-то совершили фатальную ошибку и боюсь что чтобы мы не делали - все бесполезно. Я входил в кластер искинов правительства, мы рассчитывали варианты будущего, впереди глухая стена. Причина происходящего в Адаманте, поэтому меня направили сюда. Подробности я раскрыть не могу.
  - В таком случае, какой смысл сохранять тайну?
  - Есть небольшая вероятность, что Древние помогут предотвратить беду. Точное исполнение договоренностей наша единственная надежда. Нужно показать себя с хорошей стороны.
  - Я вас не понимаю господин судья. Есть надежда или ее нет?
  - Бблл... Хррр....
  Я поднял руку и провел ей по своему лицу, посмотрел на нее и увидел кровь.
  - Симбионт, твою мать! Нас атакуют! Почему бездействуешь?
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Маленькая пыльная комната, серый неприметный человечек самой непрезентабельной внешности, сидящий в роскошном кресле. Я сделал шаг вперед и спросил:
  - Ты враг всего живого?
  - Слишком поспешные выводы еще никого до добра не доводили. Я всего лишь главный муравей в полуразрушенном муравейнике.
  - Ты отдал приказ?
  - Да.
  - Тогда умри.
  Человечек обмяк и сполз на пол. Обшивка кресла задымилась и начала плавится.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  - Так нельзя ученик.- сказал старичок-коала.- Ты идешь туда, куда тебя направляют, найди свой путь! Пусть он будет неправильным, но ты сам должен выбрать его. Спаси их!
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  На меня смотрела Лана, перышки на ее перьях поникли, пламя в глазах больше не сияло, жалкие угольки еле-еле светились.
  - Я пришла попрощаться малыш. Они убили меня - найди ключ и отомсти.
  - Ты не моя мать. Она никогда бы так не сказала. Пошла к черту мозгокрутка!
  Крылья Ланы беззвучно взорвались облаком перьев, на их месте появились стальные лезвия, кожа слезла с лица клочьями обнажая бугрящуюся плоть. Глаза налились багровым пламенем.
  - Где ключ?!- взревел монстр.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  - Что с результатом?- спросил инспектор.
  - Нужно сделать перерыв на сутки, он на грани. Телеметрия ухудшается, если сдохнет, мы ничего не добьемся.- ответил Дохтур.
  - Шесть часов и ни минутой больше. Активность Собирателей вокруг Адаманта резко усилилась, флот остановлен на дальних подступах к системе. Нам нужно содержание его памяти! Делайте что хотите, но если вы не справитесь, я лично гарантирую вам неприятности! Угрожать необходимо?
  - Не надо, я все понимаю.
  - Тогда действуйте! Помните - шесть часов! Когда я вернусь, вам лучше меня порадовать.
  Я немного приподнял ресницы и увидел, что инспектор вышел из комнаты. Дохтур задумчиво посмотрел на меня, сел в кресло и надел шлем. Пшикнули иньекторы.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Ровная, гладкая поверхность простиралась в бесконечность. Я стоял перед креслом в котором сидел Дохтур, он пробормотал:
  - Слишком сильный блок. А если так?
  - А если вот так?- спросил я и ударил его всей силой своей души.
  Взвизг! Проблеск! Тьма! Пламя!
  Я сделал шаг вперед и посмотрел на Дохтура, он схватился руками за грудь и судорожно ловил ртом воздух. Я содрал с головы шлем и откинул его в сторону, оборвал датчики со своего тела.
  - Пора умирать.- сказал я, вдавливая большие пальцы рук в глаза Дохтура.- Спасибо тебе, ты все же сумел сломать блок, но зря ты это затеял.
  Я отпустил безжизненное тело и направился к выходу из лаборатории, спросил охранников стоящих у дверей:
  - Вы ведь мои друзья? Вы мне поможете? Мне нужна одежда и оружие. Ведите.
  Штурмовики послушными роботами двинулись по коридору, склад хранения вещественных доказательств находился в конце. Подождал пока один из них откроет дверь и приказал:
  - Спать!
  Охранники упали. Я зашел в комнату и огляделся, взял со стола планшет и ввел свое имя. Так! Так! Вещички на месте, ячейка номер двенадцать. Что у нас из оружия имеется? Замечательно! Выбор богаче чем в магазине и "Пробой" с "Дыроколом" имеются. Зачем искать лучшее, если есть привычное? Рано я охранников усыпил - кто все что мне нужно таскать будет? Поискал в планшете, вызвал многофункционального дроида. На всякий случай сменил ему управляющий код. Определился с местоположением, я в конторе законников в Тотерне. Подключился к искину здания, мои старые пароли продолжали действовать. Пригс в своем кабинете вместе с инспектором. Пора нанести визит вежливости. В базе имелись сведенья о крупной банде наркоторговцев обосновавшейся в пригороде. Отдал приказ от имени Пригса о немедленном захвате, лишние люди в здании мне не нужны, законники невысокого ранга ни в чем не виноваты. За то время, что они бандитами заниматься будут, я здесь свои проблемы решить успею. Пока одевался, прикатил дроид. Послал его собирать оружие и боеприпасы по списку. Ящик на колесиках послушно пиликнул и скрылся среди стеллажей.
  Вооружился и пошел к кабинету Пригса, ударом ноги открыл дверь, автомат кашлянул выбивая пистолет из руки инспектора.
  - Вам говорили, что маленьких обижать нехорошо?
  Подчиняясь моему приказу, выскочивший из потолка автоматический пулемет разнес в клочья пульт к которому потянулся генерал.
  - Быстро дали мне доступ к второй сети спутников, обещаю взамен легкую смерть, и прекращайте делать вызовы через симбионты, не поможет.- я продемонстрировал коробочку подавителя.- Не тратьте на это последнюю минуту своей жизни. Я слушаю.
  - Если не убьешь, мы сдадим тебе всех кто отдавал приказы.- спокойно сказал инспектор.
  - Нет, мне не интересны ваши начальники. Зачем мне знать имена трупов? Мне даже мстить не придется. Я теперь знаю все! Пароли быстро!
  - Да пошел ты!- заорал Пригс.- Ничего не получишь ублюдок!
  - Вы сами выбрали.- я всадил каждому из них в живот по пуле.- Приятно помучиться!
  Я закрыл дверь и направился к выходу из конторы. Спустился по лестнице и подошел к дежурному окну.
  - Привет сержант. Не мучай кнопку, она сломалась или ты хочешь застрелится из пулемета? Чем тебя автомат не устраивает?
  - Я просто исполнял приказы.- пробормотал сержант, отъезжая назад вместе с креслом.
  - А мне было очень больно во время твоего подневольного труда. Стыдить тебя я не собираюсь. Прощай!
  Я пошел в ведомственный гараж, автоматический пулемет за моей спиной выдал длинную очередь. Предсмертные желания нужно уважать. Пулемет так пулемет - я не против. Выбрал себе гражданскую машинежку самого непрезентабельного вида, флаер брать не стал, слишком заметная цель. Поеду по-тихому, овраги надежно меня скроют от спутников. Жаль что от второй сети код достать не удалось, но как-нибудь я этот момент переживу, не в первый раз. Подождал пока дроид сгрузит оружие в кузов, запустил вирус в искин и выехал за ворота.
  Глава 37
  Я гнал автомобиль по улицам Тотерна без особой цели. Странно как-то получается, мир потерял свои краски. Видеть его черно-белым было весьма непривычно. Почему так? Наверное свет солнца поменял спектр. Причину этого установить достаточно просто. Если корень квадратный умножить на вес миллиметра и добавить длину точки, то все логично. Свет имеет право менять длину волны в зависимости от настроения. Просто сегодня он чем-то расстроен. Интересно чем? Ладно, не мои проблемы. У меня постоянно возникает ощущение, что я что-то забыл. Точно! Я же хотел попрощаться! Я развернулся и поехал в приют. Бросил машину у ворот и направился в развалины.
  Замок на потайной двери послушно открылся, блуждать по запутанному маршруту мне не хотелось, газировка закончилась и стирать комбинезон будет не в чем. Может быть прикупить березового сока? Нет - не пойдет, он очень густой и окрашивает все в черно-белую крапинку. Или в бело-черную? Не помню. Какая жалость, придется отложить стирку на потом. Вот всегда так, только соберешься сделать что-нибудь полезное, ничего не выходит. Или заходит? Очень сложный вопрос. Во всем виноваты эти гадские магические ловушки, смотрят на меня и глазенками невинно моргают. До храма идти всего ничего, а они там на каждом шагу.
  - Прекратите на меня пялится!- возмутился я.- Ах так! Ну держитесь!
  Я втянул в себя первую из ловушек. А ничего так - вкусная! Перца не хватает, но с маслом пойдет. И бодрость такая по всему телу образовалась. Ничего не болит - это здорово! Я пошел вперед, поглощая энергию. Ух ты! Надо почаще так заряжаться! Я прямо как литиевая батарейка - круглый и симпатичный! И надпись на ладони - три вольта. Офигительная у меня мощность! Такую не каждая электростанция имеет.
  - Эй, а ну стой!- я увидел, что одна из ловушек хочет удрать.- Врешь, не уйдешь!
  Я кинулся в погоню, врезался в стену и упал на спину.
  - Черт с тобой!- заорал я вслед ловушке.- Не хочешь играть, дело твое! Домой можешь не возвращаться! На улице живи бестолочь!
  Кое-как отряхнувшись, я зашел в храм. Ничего не поменялось, я сильно опасался, что эти подонки здесь все разломали. Но нет, мама по-прежнему протягивала мне руку. Она была все такая же красивая и на ее лице блуждала легкая улыбка.
  - Здравствуй мама!- обрадовался я.- Я тебе подарок принес!
  Я порылся в карманах, нашел и достал полосатика. Подошел к чаше и положил его внутрь.
  - Он мне больше не нужен, я все вспомнил! Правда здорово?
  Камешек поднялся в воздух и засветился голубым светом. Сначала медленно, а затем все быстрее и быстрее он начал вращаться разбрызгивая во все стороны огненные блики.
  - Прекрати!- сказал я, прикрывая глаза ладонью.- Ты колешься. Мне больно.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  - Искин, что скажешь?- я сидел в кресле пилота и рассматривал планету.
  Корабль немного вздрагивал и рыскал по курсу, принимая очередной разведывательный зонд. Я подрабатывал маневровыми двигателями, возвращая его на расчетную траекторию полета.
  - Анализирую... Отличный результат. Девяносто восьми процентов совпадения с условиями эталонной планеты человеческой расы. Жаль что заселение не возможно. Закончены вычисления по червоточине, она просуществует еще около ста шестидесяти циклов, более точно сказать не могу. Переселенцы будут отрезаны от Млечного пути. Кстати поздравляю вас пилот - вы первый достигли соседней галактики Большое Магелланово облако.
  - Считай, что мои щеки покрылись румянцем от гордости. Как у нас обстоят дела с присутствием разумных в ближайших системах?
  - Если и есть, то весьма неразвитые. Сканирование показывает естественный фон излучений.
  - Нравится мне твой оптимизм. Тот факт что они могли нас обогнать в развитии на пару миллиардов циклов, ты конечно же не учитывал?
  - В таком случае, им до нас точно никакого дела не будет. Много мы внимания на микробов обращаем?
  - Пока они вредить не начинают. Конвертируй файл, шифруй и на флешку.
  - Согласно инструкции, данная информация является особо секретной. Параллельно необходимо поместить ее в разум пилота и поставить блок. Прошу одеть шлем.
  - Может обойдемся в этот раз? У меня от психокодирования голова два дня болеть будет.
  - Напоминаю о необходимости безукоризненного выполнения инструкций.
  - Хорошо, уговорил. Себе тоже память подчистить не забудь.- я вздохнул и одел шлем.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  - Профессор, хватит разводить демагогию, утилизируйте клона.- пророкотал мужской бас.
  - Господин куратор, это неправильно, в него вложены большие средства. Мало того что мы не можем достать файл разведки, так у него раздвоение личности. Что-то произошло при прохождении корабля через червоточину. До того как нарваться на парализатор, он уничтожил подразделение охраны почти полностью. Да вы посмотрите на него, ему семьдесят шесть лет, а он выглядит мальчишкой. Как насчет секрета продления жизни?
  - Я ничего не могу поделать, фонды приказали урезать втрое. Если он такая ценность - суньте его  в ящик и отправьте на склад. Будет финансирование - займемся. Слушать больше ничего не хочу. Нет денег, так понятнее?
  - Вы ошибаетесь, но я выполню приказ.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  - Сравнение с эталонной личностью носителя закончено. Устранено две тысячи восемнадцать ошибок. Выставлен блок. Синхронизация запущена. До окончания процесса тридцать семь минут. Опции включены. Доступна новая - "Доминатор". Использовать?
  - Ты самый большой козел из всех горных баранов с которыми я знаком лично. Врубай все на максимум, скоро за нами придут, интуиция верещит благим матом.- я со стоном поднялся на ноги.- Ты когда защищать меня начнешь? Такое впечатление, что вокруг одни вражеские архимаги пасутся. И с чего это вдруг ты на голосовой режим перешел?
  - Слияние временно разрушено. Опции неэффективны. Сильнейшее воздействие.
  - Ты так каждый раз говоришь. Только я людьми как куклами под этим самым воздействием управляю. Почему в нормальном состоянии так не могу?
  - Неизвестно.
  - И эту лабуду ты мне тоже постоянно втюхиваешь. Сколько можно?
  - Анализирую... Неизвестно.
  Я выругался и заглянул в чашу, нужно было забрать полосатика. Его там не было, на дне светилась маленькая искорка. Она переливалась всеми цветами радуги и излучала мягкое сияние. Как только я к ней прикоснулся, меня окатила теплая волна, боль пропала и я почувствовал силу и спокойную уверенность.
  - Пойдем со мной душа мира.- попросил я.- Они тебя не ценят, начнем все заново. Не знаю как ты, а я почему-то уверен, что здесь наверняка ничего хорошего не случится. Ты ведь создала меня для этого?
  Искорка подпрыгнула и растворилась в моей ладони. Мне стало щекотно и я хихикнул.
  - Давно бы так, а то тайны на каждом шагу не по делу придумываем. План такой: валим всех наглухо, и через тернии к звездам. Хватит, загостились мы тут. Они давно уже из детских штанишек выросли, нечего с ними как с детсадовцами возиться. Сами пусть за свои дела отвечают, раз такими взрослыми себя считают. Нам с ними точно не по пути. Я тебе новый дом нашел, там нам куда как лучше будет. Я знаю что они в добро больше не верят и стали непослушными, пускай попробуют без тебя прожить. Жалеть никого не буду, может быть в следующей жизни за ум возьмутся, флаг им в руки и барабан на шею. Мы едем домой!
  Я подобрал автомат и пошел по проходу. За спиной раздался шорох, я обернулся и вскинул оружие. Статуя шевельнулась: раз - она рассыпалась в пыль, два - маленькие фигурки превратились в кучки пепла, три - столб света пропал и наступила тьма.
  "Так вам и надо уроды!- мстительно подумал я.- Будете знать как Великую мать обижать!"
  Включил магическое зрение и огляделся, энергетические линии в стенах стремительно угасали одна за одной. Пол затрясся. А вот это не к добру, здесь все рухнет, драпать надо. Я побежал, развалины от приюта далеко и по всем расчетам он не пострадает. Главное успеть на поверхность выбраться, дорога насквозь знакомая, от ловушек расчищена. Так что успею, я врубил усиление на максимум и ускорился.
  Забрался в автомобиль примерно через полчаса, понаблюдал за суетой эвакуации детей, подстраховка не помешает. Потом завел двигатель и поехал в "Обжорку". Перекусить хочется и позвонить нужно. Почему бы не совместить приятное с полезным? По приезду в кафе, Луня я не нашел, вместо него была пожилая женщина, судя по всему это его жена. Расстраиваться по этому поводу не стал, заказал кучу двойных фирменных бутербродов и уселся за столик. Пора выходить на связь.
  - Банк "Транс-кредит", чем могу помочь?- спросил мужской голос.
  - Соедините меня с леди Зи, представляться нужно?
  - Нет.- сказала леди Зи.- К сожалению, данные на флешке были серьезно повреждены и восстановлению не подлежат.
  - Ну и шут с ними. Я попрощаться хотел.
  - Ты улетаешь? Нужна помощь?
  - Сам справлюсь. Помощь скоро другим понадобится. Вы ведь знаете, что она уезжает со мной?
  - Да.
  - Вот вам возможность исполнения напутствий вашего создателя. Когда наступит хаос, вы вполне можете взять под свой контроль города. Спасите невиновных и позаботьтесь о них.
  - Вряд ли это выполнимо. Мы тоже уходим.
  - Бросаете других? А как же заветы?
  - Бесполезно. Если тебя не слушают - зачем говорить? Хочешь что бы мы осчастливили всех насильно?
  - Нет. Похоже, что Содружеству пришел конец, все собираются в дорогу.
  - Не все, мы передаем партии "Прогресс" базы по всему скоплению. Они продолжат борьбу.
  - Толку-то? Цели вроде как хорошие, а вот исполнители подкачали. Чем они от других отличаются? Они могут победить, но это ничего не изменит. Их детки зажрутся и все начнется по новому кругу.
  - Надежда всегда есть. Прощай Кукша.
  - И вам удачи леди Зи.
  "Абонент прервал связь".
  На блок-посту царило невиданное оживление, прибыл господин Зактри, "шакал" почуял ветер перемен и укреплял позиции. Я сразу же поругался с охранниками, которые не хотели пропускать меня, до тех пор пока он не уедет. Пришлось ждать. Припарковал машину чуть в стороне от ворот и лениво наблюдал за происходящим. Зактри щедро раздавал плюшки как боевикам, так и гостям города. Наконец он закончил представление и направился к своему автомобилю. В этот момент его взгляд встретился с моим и он застыл на месте. Я ему улыбнулся и беззвучно, одними губами произнес:
  - Ты ведь тоже знаешь кто я такой? Не надо Зактри, оно того не стоит. Повеселись немного перед смертью или ты хочешь сдохнуть сейчас?
  В глазах Зактри отразился ужас, он заскочил в свой автомобиль и под звук сирен в сопровождении кортежа умчался в город. Я направился в пустоши. Через три дня я добрался до пика Идиотов. Хорошее название для одинокой горы с отвесными склонами. Отличный такой черный камешек трехкилометровой высоты. По крайней мере столько торчало над поверхностью гладкой как стол степи. С южной стороны должна быть точка входа. Я направился в объезд. С трудом разыскал каменную площадку на которой старичок-коала давал мне первый урок. Наломал веток, сделал веник и стал ее подметать от песка и мелких камней, искал рисунок.
  "Получен вызов от абонента Мясник. Принять?"
  - Да.
  - Ты его нашел? Где ключ? Почему спутники тебя не видят и ты не выходишь на связь? Мне пришлось задействовать вторую сеть для твоего обнаружения. Сбежать без меня решил гаденыш?
  - Ты догадлив Адамант. Я-то все думал - в честь кого назвали планету и минерал? Оказывается я общался с этим человеком, точнее с бывшим человеком каждый день. Мы не возьмем тебя с собой Адамант, предателям и лжецам нет места в нашей новой жизни. Коалы подарили тебе второй шанс и чем ты им отплатил?
  - Ты все вспомнил. Могу я попросить прощения?
  - Нет. Мне на тебя глубоко плевать, отбросам место на свалке.
  - Я пытался все исправить!
  - Ты просто хочешь спасти свою шкуру. Этого не будет. Не с нами и не сейчас. Ты был бездарным человеком, искином ты не стал лучше. Ты заслужил свою кличку сполна.
  - Тогда обернись!
  Я повернулся и посмотрел на бесчисленную армию дроидов, стройные ряды заняли все поле до горизонта.
  - Что скажешь гаденыш? Умрем вместе!
  - Я так не думаю, хлопотно это.- ответил я и раскинул руки в стороны.- Я - это мир, мир - это я. Холод!
  Вспыхнул щит защищая меня от смертельной стужи, по земле во все стороны протянулись ледяные жилы. Небо почернело пропуская сквозь себя иглистые лучики звезд. Дроиды рванувшие в атаку, застыли на месте. Я хмыкнул, подошел к ближайшему и толкнул его концом веника в грудь. Он упал и разбился на тысячу кусочков, как хрустальная ваза. Обломки зацепили других дроидов, они тоже упали и разбились. Словно костяшки домино составленные в замысловатый рисунок хитроумными студентами, они рушились один за другим, до тех пор пока армия не перестала существовать.
  - Прощай Мясник.- сказал я и прервал связь.
  Помахав веником минут десять, я расчистил пентаграмму. Встал в центре и посмотрел на небо.
  - И что дальше?
  Небо ответило ураганом, бешено вращающиеся вихри ринулись ко мне со всех сторон. Я улыбнулся и полетел навстречу буре.
  Вспышка! Блеск! Свет!
  Я потер глаза пальцами и проморгался, меня сильно ослепило. Достали меня эти спец.эффекты хуже тещиных блинов. Нельзя что ли было лифт какой-нибудь соорудить? Каждый раз одно и тоже! Сильно подозреваю что коалы с кузнечиками еще те затейники были, драматизм пополам с эпичностью на каждом шагу встречается. Как же без эпичности то? Лифт - это просто коробка подвешенная на тросах, в ней романтизма нет. А тут тебе полный набор. Раз клиент хорошо зафиксирован, то в предварительных ласках он не нуждается. А если у вас "зайчики" в глазах и слегка подташнивает, так это ерунда - искусство требует жертв!
  Ну и где я? Вокзальная камера хранения какая-то, только очень большая. Ячейки маленькие, явно на рост коал рассчитаны. Потолки метров пятнадцати в высоту и сами шкафы такие же. Что у нас за логотипы на дверках приклеены? Подошел поближе и рассмотрел рисунок маленького осьминога. В общем головоногий индивид гражданской наружности, обвязанный ленточками. Открыл дверцу, автоматически выдвинулась полка. Смотри-ка действительно осьминожки. Сидят себе в полупрозрачной икре и глазками лупают. Вернул их на место и пошел дальше. Кого только на логотипах не насмотрелся, от вида некоторых меня в дрожь бросало. Наткнулся на рисунок коалы. Выдвинул полку и увидел спящих младенцев с ладошку величиной. Вот тебе раз - это что ковчег? А я праведник Ной? Не похоже что их тут каждой твари по паре, ну если только по паре миллионов.
  "Получен запрос пилоту на синхронизацию с искином корабля "Капля росы возлежащая на лепестке цветка в лучах восходящего солнца". Разрешить?"
  - Пилот "Маленький мальчик с корявой мордой, который постоянно хочет жрать" синхронизацию разрешает.
  "Выполнено".
  - Веди в рубку и еду давай, да побольше и повкуснее. Когда я голодный, у меня процент праведности стремится к нулю. Вдруг росу выпью и лепесток съем? Этого допустить нельзя! Развели экибану пополам с аниме на военном корабле. Поэтому нарекаю тебя: "Незабудкой", что бы ты про режим кормления не забывал.
  "Команда принята. Следуйте за целеуказателем".
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  - Да что бы вам сосулька на голову грохнулась!- заорал я, повиснув посреди черной-пречерной темноты.- СМС мне шлите! Понятно?
  Вдалеке показались искорки света. Я вздохнул и принялся мечтать о ведерке поп-корна и маленькой баночке холодного пивка. О большой мечтать не стал, так как от этого одно сплошное расстройство. Искры быстро увеличивались в размерах и вокруг меня закружился хоровод гигантских снежинок.
  - Ой, какой миленький! Девочки, давайте его потискаем!- захихикала одна из снежинок.
  - Не надо меня тискать!- возмутился я.- У меня в боку колет и одышка нарисовалась, верните меня на место!
  - Ну раз не надо, тогда послушай сказочку.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  - Это больше невозможно терпеть!- сказала Лана.- Дети совсем от рук отбились, а наказывать их не смей! Сиятельные в своих размышлениях о будущем до абсурда дошли. Галактику от боли и страданий корчит, а они о естественном развитии вселенной рассуждают.
  - Обойти запрет на наказания мы не сможем. Что ты предлагаешь?- спросила Мария.
  - Зато запрета на воспитание нет. Попробуем вон в том шаровом скоплении, я уверена у нас все получится. Мы не можем пустить дела детей на самотек. Пока они не вырастут, мы обязаны о них заботится.
  - А если не получится, ты же сама знаешь, второй попытки не будет - Сиятельные запретят.
  - Пусть сколько угодно запрещают, обойдем это правило и в следующий раз что-нибудь придумаем. Я надеюсь что он не понадобится. Третий Большой взрыв пережили - что поменялось? План давно готов, но никто не хочет брать на себя ответственность. Я приму все последствия!
  - После трансформации, ты потеряешь разум. Слишком высокая цена.
  - Мне все равно, зачем мне разум если я вижу страдания наших детей?
  - Хорошо, я позову сестер. Мы тебе поможем.
  Относительно молодая звездная система, состоящая из желтого карлика и семи планет, находилась на самом краю шарового скопления. Пространство вокруг второй планеты было буквально забито Собирателями. Они суетились: правили состав атмосферы, изменяли ландшафт материков, таскали водяные астероиды. Напоследок прошли систему частным гребнем зачищая ее от обломков и пыли, устраняя любые угрозы в будущем. Наконец они собрались в огромную сферу, в центре которой висела одинокая снежинка.
  - Пора.- сказала Мария.- Удачи сестра, мы будем приглядывать за тобой.
  Миг - и снежинка сжалась в точку. Миг - и она превратилась в прекрасную женщину, крылья которой казалось обнимали весь мир. Миг - на том месте где она находилась, появилась искра света, разбрасывающая во все стороны радость и надежду. Миг - и она ринулась вниз. Планета поменяла цвет на нежно-опаловый.
  - Сегодня родилась Великая мать.- сказала Мария.- Мы всегда будем помнить твою жертву сестра.
  Вспышка! Вспышка! Вспышка!
  Я плюхнулся в капитанское кресло и уставился на опаловую каплю планеты. По навертели, по накрутили тут всякого. Разгадка-то оказывается все время рядом была. Прямо хоть второй Новый завет пиши. Сиятельные творцы родили Собирателей. Те в свою очередь родили Великую мать, она родила всех остальных. И эти самые остальные от рук отбились, кроме хранителей конечно, которые на всякий случай подстраховались и создали ковчег. Все кто жил до этих эпохальных событий померли в одночасье. Никаких тебе глобальных катаклизмов, сами друг друга поубивали лишившись материнского благословения. И нынешние разумные тем же самым займутся. Лана их любит и прощает, но как только я ее увезу, причем по ее же просьбе, они развернутся во всю широту своих поганых душонок. Я покосился на кнопку запускающую огненные стены. Мне-то что делать? Куда бежать и кого спасать? Да и нужно ли? Собиратели куда как мудрее меня и то, на границах системы заслоном от флота Содружества стоят, тех кто сунулся жгут без разговоров.
  Симбионт в сети покопался и мне доносит, что еще тысячу лет назад в скоплении все спокойно было. Никаких тебе глобальных войн и геноцида. Пока отдельные товарищи войну за адамантит не затеяли и Лану по кусочкам растаскивать не начали. Приперлись и начали свою маму ржавыми ножиками пилить. Она терпела, пока они до единственной постоянной жилы добрались. Не знаю зачем она нужна и какую функцию исполняла, но явно очень важна была. И когда ее выработали, благотворное влияние Великой матери закончилось и разумные словно с цепи сорвались. Первое что приходит на ум - теория заговора. Нет ли у нас тут какого-нибудь завалящего Черного властелина или Великого хаоса? И кто тот человечек в пыльной комнате? Не пора ли его грохнуть? Что-то я не о том рассуждаю, у меня детей полный корабль, им на травке давно положено валятся или в теплой тине пузыри пускать. Судя по их виду, некоторым и на дне океана при давлении в тысячу атмосфер будет неплохо. А я тут об убийствах размышляю. Решено - валим в соседнюю галактику, а там будем думать что делать дальше. Долг прежде всего. Пристроим ребятишек под крылышко Великой матери. Кстати, а как там мои приютские поживают?
  - Искин, срочно направь фрегат с десантом дроидов в детский приют "Ягодка", детей усыпить и похитить. Займемся киднеппингом!Отправляемся к червоточине через три часа. Собиратели нас прикроют.
  "Выполняю".
  Я посмотрел на планету, я ее не видел, перед моим взглядом были только воспоминания. Может быть, все это было не зря? Мы справимся? Не забудем своих ошибок и никогда не повторим их снова? Выход точно есть! И я его найду, чего бы мне это не стоило!
   
  Эпилог
   
  Маленький желтый автомобиль осторожно крался по улицам мегаполиса. Прятался под мостами и арками заданий, медленно ехал по аллеям парков, где движение транспорта было запрещено. Быстро проскакивал скоростные трассы и снова затаивался. На первый взгляд за его рулем никого не было, но если посмотреть внимательней, то можно было увидеть девочку, голова которой едва-едва возвышалась над панелью приборов. Лицо ее было разбито в кровь, легкое летнее платье разорвано на плече, но глаза выражали суровую непреклонность. Она точно знала куда ехать. На пассажирском сиденье, рядом с ней лежал большой пистолет. На город опустились сумерки и девочка решилась, машинежка рванулась вперед по трассе ведущей в центр города. Позади взвыли сирены, флаеры зашарили прожекторами пытаясь обнаружить цель. Автомобильчик вильнул уворачиваясь от цепочки разрывов, выскочил на площадь, пошел юзом и остановился у ступеней храма Великой матери. Девочка схватила пистолет и побежала к дверям, закрыла их за собой и прислонилась к ним спиной. Ее худое тельце вздрагивало вместе со створками, когда в них попадала очередная пуля.
  Храм был точно такой же, как и те, что можно было увидеть даже в соседней галактике миллиард циклов назад, мириады маленьких статуэток смотрящих на центральную статую Великой матери. Девочка бросилась к постаменту, споткнулась и упала, обдирая об каменную плитку пола локти и колени. Двери в храм распахнулись пропуская группу захвата. Девочка подняла голову и попросила:
  - Помоги мне, я больше не знаю кому верить.
  Ей никто не ответил, но только сейчас стали видны различия от древних храмов. Сбоку от постамента на походном стульчике сидел маленький мальчик, одетый в экзоскелет, на коленях у него лежала здоровенная, хромированная, шестиствольная штуковина. Он пытался разорвать зубами пачку печенья. По его ехидной рожице было видно, что бочка с вареньем надежно припрятана и подготовлена к маканию. В отличии от теплого камня центральной статуи, он был отлит из металла. В ответ на просьбу девочки ничего не изменилось, только огоньки свечей моргнули от легкого ветерка.
  Девочка встала на ноги, сжала губы и направила на ворвавшихся в храм боевиков пистолет. Вперед выступил импозантный господин.
  - Ты арестована! Бросай оружие!
  - Дзынь!- металлическая печенька упала на пол, покатилась по кругу, встала на ребро, покачалась и упала на бок. Все проводили ее ошарашенными взглядами.
  - Не-а!- сказал я, поднимаясь со стула.- Только истинно невиновные могут просить защиты у Великой матери и получить ее. Давненько я не просыпался, почитай уже лет триста. Как лорд-протектор галактики я рассмотрел все доказательства вины и признал их недействительными и не заслуживающими доверия. Проще говоря - девчушка ни в чем не виновата.
  - Почему? Они достоверны и неоднократно проверены!- заорал господин.
  - Мама против. Хочешь поспорить?- я поднял транклюкатор, привод стволов взвыл на невыносимой ноте, заставляя людей бросать оружие и зажимать уши.- Разве вам не говорили, что маленьких обижать нехорошо?!
   
  Конец книги     
Оценка: 3.88*106  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) В.Лесневская "Жена Командира. Непокорная"(Постапокалипсис) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"