Трунина Юлия Александровна: другие произведения.

Эмиссар для Бездны Ч. 1, гл. 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 7.64*24  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Не убивайте меня, вам же потом хуже будет!


Глава 2

Пробуждение.

   Ненависть - юным уродует лица,
   Ненависть - просит сойти с берегов,
   Ненависть - жаждет и хочет напиться
   Черною кровью врагов.
  
   В. Высоцкий.
  
   Бездна! Я в Бездне! Кошмарный сон наяву для всех людей моего мира! Ну почему именно моя явь решила так проявиться?!.. Вопрос, конечно, риторический, так как только я умею влипать в истории на пустом месте.
   Скула ныла, не переставая, также как уязвленная гордость. Но это все отошло на задний план перед основной бедой...
   В ответ на удар я хотела наградить гада молнией, но Сила не откликнулась мне... Я не чувствовала ее!
   Магия?.. Моей магии не было!
   Те жалкие крохи, что от нее остались, язык не поворачивается называть Силой. Я как безумная уставилась на свои руки, повторяя заученные пасы снова и снова, но результатом были слабые искры, ветерок, туман... Моя молния, "Щиты", "Силовые волны", где... Где они?!!
   - Нет, нет, не может быть!- тупо повторяла я, пытаясь сотворить хоть какое-то колдовство. А вокруг стоял хохот...
   Какая-то банда тифлингов разнообразных мастей стояла передо мной, тыча пальцем и покатываясь со смеху глядя на мои усилия.
   - Ой, я не могу...- взвизгивала особь женского пола, щуря змеиные глаза.- У них всегда такие морды, когда понимают, что их магия здесь не действует.
   - А ты думаешь, эта поняла?- подхватил второй змееподобный субъект.- Ты глянь только на нее... Ну, ну... Гляделки-то как вылупила! Рог, может, ты еще раз ей двинешь... Люблю когда у них начинается вторая стадия: истерика!
   - Попозже,- отозвался тот, кто поприветствовал меня кулаком в челюсть.- Надо найти единорога и снять с нее все камни, а то когда этот говнюк Кадм приедет, то затребует все себе.
   - Это мы запросто,- заржал один из полукровок и шагнул ко мне. Я шарахнулась от него и встал в защитную стойку. Если у меня забрали магию, это еще не значит, что я потеряла и боевые навыки!- Э, э, ты куда? А ну подошла, быстро!
   - А ты сам подойди,- голос звучал хрипло, надорвано, но уверено, что несколько подняло мне боевой дух.
   - Неученая еще,- послышалось из толпы.- Ничего здесь быстро научат, как говорить и в какой позе перед хозяином вставать.
   - А ты подойди, научи.
   - Значит, буду первым,- кивнул тот и вышел из толпы.
   - Нет, ты погодь,- остановил его верзила, хотевший снять с меня украшения.- Сегодня первый я, а то после вас они почти дохлые.
   - Не перестарайтесь,- крикнул им Рог, разглядывающий что-то за горизонтом,- она должна быть живой и не увечной для продажи, нам деньги нужны.
   - Ладно, постараемся,- отозвался тот и принялся снимать доспехи.
   Я нащупала под платьем рукоять оружия. После истории с эльфами я стала всегда таскать с собой не только кастет, но и кинжал и не простой, а серебролитовый. Пальцы пробежались вдоль ножен. Лезвие довольно длинное, незаметно вытащить не получится, нужно как-то замаскировать движения. Я шагнула назад "оступилась" и, упав, продемонстрировала достоинства нижних конечностей, и пока противник отвлекался на сальные шуточки, достала оружие, скрыв его пышными юбками.
   Я дала тифлингу сделать несколько шагов ко мне, после чего стала медленно подниматься. У демонов больше силы и лучше реакция, так что удар у меня будет только один. А вот что делать дальше?.. Их около пятнадцати и победить в этой схватке, мне не дано... Меня просто разорвут.
   Но время на раздумья и сомнения у меня не было, мой противник был совсем близко. Он протянул ко мне сразу две руки, не то за ожерельем, не то просто полапать, но это и была его ошибка. Я увернулась влево и почти без размаха точным движением снизу вогнала ему лезвие под третье ребро.
   Не знаю, может, это подействовал страх или осознание того, что отступать некуда, но удар получился очень сильным (даже чересчур!) и кинжал вошел в грудь тифлинга почти по рукоять. Еще несколько секунд он стоял, покачиваясь, и с удивлением взирал, то на меня, то на оружие, вот глаза его закатились, и тот рухнул навзничь. Не каждый демон может пережить удар в сердце серебром, так что уж говорить о полукровке. Несостоявшийся насильник скончался практически мгновенно.
   Если остальные и не заметили сразу подозрительного пятна расползавшегося у него в области сердца, то кинжал, оставшийся у меня в руках, и капающий алым на белое платье тут же приковал все взгляды, вызвав разъяренные вопли.
   - Она пырнула Сорка!
   - Дурак, она его убила!
   - Почему ее не обыскали?!
   - Кто ж знал, что она под платьем такой тесак прячет!
   - Она убила Сорка!
   - Режь сучку!
   - В живых! Ее оставить в живых!
   - Нет! Рви ее!
   Крики перекрывали друг друга, и кто из них, что мне сулил, было неясно. Но общий смысл они донесли до меня: за смерть товарища они возьмут с меня кровавую плату.
   Где-то в глубине души я понимала, что это конец, что вот здесь и вот так бесславно оборвется моя жизнь и страх перед смертью, который присущ всем живым существам, начал подниматься. Но прежде чем он смог полностью захватить меня другое чувство ослепительной вспышкой перекрыло все ощущения кроме одного
   Ярость!.. Слепая, бешеная ярость заполняла меня горячей волной. Страх, боль, сомнения, жалость она погребла под собой. Жар, поднимавшийся от живота, все больше и больше затягивал меня, обещая восторг от битвы и победу над врагом.
   Если бы я остановилась, подумала, разобралась в себе, то поняла, что это жуткое чувство не мое. Его нашептывает мне кто-то чужой, точнее что-то... Но в тот момент мне было не до самокопания. Я смотрела на перекошенные злобой лица тифлингов, заглядывала в горящие ненавистью глаза, слушала оскорбления и перечисления кар, которые те мне обещали и... радовалась... потому что каждый их крик придавал мне силы.
   Одна из полукровок выпрыгнула вперед, размахивая кистенем, кажется, это была та, кто больше всех требовал моей смерти. Чудесно!..
   - Ты убила моего брата, сучка!- зарычала она.- Я буду пировать на твоих костях и вырывать по кусочку из твоего сердца!
   Я зарычала в ответ... Сначала сама не осознала, что это такое и только увидев удивленные лица полукровок, поняла что рычание перешедшее в рев шло из моего горло. И тут демоница сделала просчет, она шагнула назад и по лицу у нее пробежала тень сомнения. Этого хватило: она слаба, а я - сила, я могу раздавить ее!
   Я сделала прыжок, всего один, и мы, схватившись, покатились по песку. Она пыталась ударить меня кистенем, а я в ответ пырнуть ее кинжалом.
   Кажется, я перестала вообще воспринимать окружающий мир, для меня существовала только эта схватка, только мой враг и пьянящее чувство радости от криков боли и крови моего противника. Она стала совершать промах, за промахом - силы много, но мастерства никакого - и вот она подпустила слишком близко к себе. Я навалилась на ее руку, сжимавшую оружие, и торжествующе вскрикнула, услышал треск ломающихся костей. Тифлинг тоже закричала, но ее вопль быстро перешел жалобное подвывание. Музыка для ушей!..
   - "Вырывать по кусочку из сердца",- интересное предложение,- зашептала я ей на ухо.- А давай попробуем!- и полоснула кинжалом по ее груди в районе сердца, потом еще и еще, с каждым разом делая рану все глубже и глубже.
   - Уберите ее от меня!- завопила моя "убийца".- Уберите!
   - Нет, я только начала...
   И тут... резкая боль в животе и меня просто снесло с демоницы какой-то неведомой ударной волной.
   - Закончила,- раздался равнодушный голос Рога.
   Я шипела от боли, скрючившись на земле, и загребала песок руками, пытаясь перевернуться, но что-то не пускало меня. В какую-то секунду мне на глаза попалась окровавленное древко, и я поняла, что меня насквозь пробили копьем...
   Вот какая сила отшвырнула меня от полукровки, еще бы копье, которое метнули с демонической силой может мифриловый доспех пробить, так что ж говорить про мое бренное тело. Наконечник прошел насквозь и уперся в землю за моей спиной, именно он и мешал мне двигаться, практически, я повисла на копье, а потом сползла по нему вниз.
   - С-сволочь!..- хрипло прокаркала я, захлебываясь кровью.
   - Она еще жива?!! Рог, что с ней не так!- сказал один из тифлингов командиру.- Может, мы не ту перетащили?
   - Ту,- качнул головой тот,- просто, мне кажется, что наш наниматель не все про нее рассказал. Я скажу даже больше, эта падла наврала!
   Наниматель?!.. Их наняли, чтоб они перетащили меня в это проклятое место! Но зачем?!.. Чтоб те поиздевались и продали в рабство?! Кто ж меня так не любит?!.. Точнее, кто настолько наглый, что мог организовать вызов демона и спланировать похищение княжны королевских кровей. Есть, конечно, догадки...
   - Забирайте драгоценности и уходим,- приказал Рог.
   - А эта?
   - Скоро подохнет. Все равно за нее уже ничего не получишь.
   - Давай добьем?
   - Нет, слишком легко отделается.
   Да, эта мразь знал, что смерть от раны в животе одна из самых долгих и мучительных. И остальные тоже знали, поэтому даже не стали оспаривать приказ. Ко мне потянулись руки и стали срывать украшения. Я лишь беспомощно хрипела, пытаясь освободиться или остановить их.
   - Хорошая вещь!- восхищенно поцокал языком один из грабителей над моей диадемой.- Сколько на нее девок можно купить?.. А?!
   Диадема моей мамы!.. Скоты, это диадема моей матери! Ее привезла из Бэл'Лиона королева Эсфирь, чтобы передать своей невестке, моей прабабке, в день бракосочетания. Та в свою очередь передала ее своей старшей дочери в день ее свадьбы. Бабуля надела эту диадему на мою маму, за час до того как они с отцом обменялись брачными клятвами. Мой старший брат должен был вести в ней свою нареченную к алтарю, но не дожил... Теперь это семейное наследие мое, а вы, твари, хотите обменять его на шлюх!.. НЕТ! НЕ ПОЗВОЛЮ!!!
   Я выгнулась, упираясь ногами в землю, и рванулась вверх, наконечник с сухим шелестом вышел из земли, освободившееся от упора тело повалилось на бок. Тифлинги отшатнулись в сторону, ненамеренно освобождая мне место для дальнейших действий, и сделав несколько болезненных вдохов, я стала подниматься.
   Боль стала нестерпимой, я заорала, вцепившись в копье, там, где оно входило в тело. Человеку так свойственно, зажимать рану, надеясь облегчить боль, но не в моем случае, сейчас она лишь усилилась. И тут началось...
   Жар огненным потоком хлынул от живота вверх по телу. Чужая Сила рвалась на свободу, то, что ее когда-то сдерживало, мое тел, было повреждено, и Она нашла выход. Она вытекала из раны вместе с кровью, сочилась через кожу вместе с потом, вырывалась изо рта вместе с тяжелым дыханием, и ее уже нельзя было ни остановить, ни укротить.
   Приливная волна "огня" добралась до головы, затуманивая образы, растворяя мысли. Древко копья в моих руках дрогнуло и исчезло, пальцы сжимали пустоту. Я опустила голову и увидела лишь последние дымовые кольца, растворяющиеся в воздухе.
   "Звезда" пробудилась и на сей раз ПОЛНОСТЬЮ, демоническая Сила готовилась нанести удар.
   - Бегите... если сможете!- прошипела я, глядя сквозь кровавую пелену точно в глаза Рогу.
   Последнее, что я слышала, прежде чем чужеродная Сила полностью снесла мое сознание, был вопль какого-то тифлинга.
   - Рог, что за дерьмо?!.. Она же не человек! Она не...
   А дальше тьма...
  

Запретное место

   Время лечит раны, стирает воспоминания, ослабляет чувства... и сколько его понадобиться зависит от того, как ярки были переживания и как сильны эмоции.
   Для того, кто родился на берегу моря, всегда будет дик и непонятен восторг того, кто впервые увидел морскую гладь. Ты пройдешь мимо, мысленно усмехаясь над чудаком благоговейно стоящим на коленях пред набегающими волнами, и через пять минут и не вспомнишь о нем. Но тот навсегда сохранит в воспоминаниях запах моря и звук прибоя...
   Я помню... Я все еще помню. Для меня ты стала тем "морем"... Ослепительной вспышкой, короткой, но от которой до сих пор рябит в глазах. Я буду помнить... Я вздрагиваю, представляя, что эти воспоминания теперь мой удел, и что время их не обесцветит их. Я бешусь от злости сознавая, что ты... ты...
   Для тебя все те события были лишь очередной "волной" в твоем бурном водовороте жизни и вскоре ее перекрыли другие "волны". И ты, просто, все... забыла.
   - Господин...- ну что им всем опять от меня надо?
   - Да.
   - Провидица просит принять ее.
   - Я не звал ее. Пусть уходит,- маг не ушел, продолжая нависать над левым плечом.- Магистр?
   - Правитель, выслушайте ее, прошу вас. Мне кажется это важ...- он затих, встретившись с моим взглядом. Действительно, зачем говорить лишние и ненужные фразы, когда и так все становится понятно.
   Дверь тихо стукнула.
   Да, да, беги... говори всем, что правитель опять в дурном настроении,, что лучше сейчас к нему не подходить. Мне этого и надо. Оставьте меня все в покое!
  
   - Магистр Владиэль, что случилось?- главный придворный маг только что вошел в Малый магический зал и, конечно, не был в курсе дела.
   - У Владыки плохое настроение и коллега попал под раздачу,- ответила за мага магитресса Аньес.
   - Не было никакой "раздачи",- качнул головой Владиэль,- он даже голос не повысил, но этот взгляд...
   - Что опять случилось?- глава магов опустился в кресло и вопросительно посмотрел на магитрессу.
   - Не знаю, магистр, никто не знает... Полчаса назад капитан Тирриол вошел к нему с докладом, через пять минут он вышел, а еще через минуту старинный фарфор, стулья из красного дерева и статуя великого Раосси превратились в мусор.
   - Что его на сей раз так разозлило?
   - Об этом лучше спросить Гвардейцев, но они стеной встали около его покоев и на данный момент безопаснее пообщаться с голодным драконом, чем с ними.
   - Да-а-а... Магистр Владиэль, а что вы хотели сообщить Владыке?- Арвисиан повернулся к поникшему коллеге.
   - Провидица хотела сообщить ему нечто важное, и я по глупости пошел к нему,- голос мага был полон безнадежности.
   - Магистр, вы же знаете, как он на нее реагирует. А если учесть учиненный им разгром... Ясно же было, в каком тот находиться настроении, что ни к чему хорошему ваш приход не приведет.
   - Простите, алф'иллс, сделал глупость... Но она так настаивала... Она действительно прочитала, нечто важное. И даже сейчас, когда ей сообщили, в каком настроении правитель пребывает, она продолжает рваться к нему, хоть и знает, что тем самым рискует навлечь на себя еще большую немилость.
   - Да, вы правы, это странно,- кивнул ему Арвисиан.- надо этот момент уточнить.
  
   Стеклянные стены... И как ей может нравиться эта комната?! Как будто сидишь на шпиле самой высокой башни. Отовсюду тебя видно и открыт выем ветрам. Но ее, похоже, это не заботит и тот дискомфорт, который почувствовал маг, войдя в круглую комнату со стеклянными стенами и крышей, абсолютно не был знаком этой женщину.
   - Сударыня?- маг не поклонился, она этого не заслуживала, лишь слегка наклонил голову, как бы давая понять, что готов ее выслушать.
   Эльфийка повернулась к магу и чуть улыбнулась.
   - Я знала, что придешь именно ты.
   - Давайте без фамильярностей,- грубо оборвал ее магистр.- Вы хотели что-то сообщить Владыке. Он сейчас не в настроении, но если это важно я прослежу, чтобы ваше послание достигло его ушей.
   - После того как он вернулся из внешнего мира вспышки агрессии и апатии стали появляться чаще. Что с ним там случилось?- женщина подошла к столу и начала задумчиво перебирать предметы, лежащие на нем, как будто пытаясь тем самым растянуть время.
   - Вы именно это и собирались спросить у правителя? Не замечал за вами склонности к самоубийству,- Арвисиан резко отвернулся и направился к двери.- В следующий раз, сударыня, тщательно обдумайте свой поступок, прежде чем просить аудиенцию у Владыки, иначе последствия для вас могут быть очень печальны.
   - Арвисиан... вы выбрали неправильный путь,- она внимательно посмотрела на мага и улыбнулась.- Вы все призываете его забыть то, что он недавно пережил и жить дальше, как ни в чем не бывало... Но он этого не хочет. Пусть никто не заставит его в этом признаться, но... ему слишком дороги те воспоминания.
   - Не понимаю вас,- маг надменно приподнял брови, но при этом старался не заметно от собеседницы унять бешеный стук сердца.
   - Не понимаешь?..- женщина взяла в руки магический кристалл и, дурачась, посмотрела сквозь него на магистра:
   Прости, господин, дерзость мою
   И страсть в своем сердце уйми,
   И титул, и власть, и богатства твои -
   Они не нужны мне, пойми.
  
   Я - вольная дева, лишь Небу слуга
   И силой не сломишь меня,
   Не страшен мне твой грозный взор,
   Король, я не люблю тебя!
  
   - Вы спятили?!- прервал ее главный маг, не дожидаясь, пока женщина продекламирует всю легенду "О короле Ликиэле и Небесной Деве".
   - Да, я сумасшедшая. А вы только сейчас узнали?- эльфийка положила кристалл на подставку и активизировала его заклинанием. Над столом заметались фигуры, загрохотали заклинания, зазвенели мечи - шло сражение, и хотя его исход был хорошо известен магу, но сердце неприятно екнуло, от осознания того, насколько близко они находились от провала.
   Еще одна магическая вспышка и рядом с рухнувшим демоном приземлилась светловолосая девушка в бело-зеленом облачении. Магистр судорожно вздохнул и резко спросил:
   - Что у вас делает доклад из Бэл'Лиона?- она молчала, с непонятной грустной улыбкой наблюдая за схваткой человеческой девчонки с двумя демонами.- Провидица?!
   - Это еще не все,- пробормотала та сама себе,- тебя еще столько всего ожидает! Почему Небо решило взвалить такое на хрупкие женские плечи?
   - Вы о чем?- нахмурился маг еще сильнее.
   - Может, оттого, что мужчине это не под силу? У тебя все только начинается! И с каждым разом все будет сложнее и сложнее... Выживи, пожалуйста, выживи любой ценой!
   - О чем вы говорите?- откровенно запаниковал он.
   - Ее больше нет в нашем мире,- отчеканила Провидица.
   - Что?!
   - ЧТО?!!- второй крик перекрыл восклицание мага, и эльфийка вздрогнула. Улыбка ушла с ее губ, а пальцы мелко задрожали.
   - Владыка?!- магистр отшатнулся от двери, будто в нее только что ввалилась толпа демонов.
   - Повтори!- ледяной взгляд мгновенно заморозил комнату.
   Женщина глубоко вздохнула и, старательно отводя глаза в сторону, сказала:
   - Она в Бездне!
  

Такория, королевский замок.

  
   Я знала, милосердная Создательница, я знала, что такое однажды случиться... Из года в год я ждала и гнала от себя эти мысли.
   Зачем? Зачем тебе все это нужно?!! Разве нельзя жить спокойно, соответствуя своему статусу и положению?! Почему тебя так манят дороги?! Что так привлекает в сражениях?! Что за мрачное удовольствие ты находишь в играх со смертью?!
   Нет, больше никогда не позволю! Рядом будешь сидеть! В сад и то с охраной отпускать буду! И про свою магию даже не заикайся!..
   Нет... нет, все не то! Светлое Небо, дай мне силы пережить это! Все прощу, ни о чем не спрошу и препятствовать не стану, только... только вернись живой... Девочка моя, где же ты?!
   Создательница, храни ее! Заклинаю, все что угодно забери у меня, только верни ее! Пусть у нее все будет хорошо, пусть вернется живой!
  
   - Ваша Светлость, выпейте отвар. Вам нужно успокоиться.
   - Не хочу, Рита. Ничего не хочу,- женщина отвернулась от протянутой чашки.
   - Пожалуйста, Ваша Светлость, примите лекарство,- магитресса Сусанна взяла у целительницы чашку и настойчиво протянула отвар обратно княгине.- Вы не поможете своей внучке тем, что сляжете в постель с болезнью.
   - Магитресса, сходите, узнайте, не присылал ли сообщений магистр Юниан.
   - Госпожа княгиня, нужно время...
   - Я прошу вас!
   - Я схожу, схожу... А вы выпейте пока отвар.
   Волшебница не успела дойти и до середины залы, как дверь открылась и вошла королева, не менее бледная и подавленная чем ее сестра.
   - Виф!- встрепенулась Нения, роняя чашку на пол.- Что сказал магистр Юниан?
   - Он не связывался пока с магистром Лаурентием, печально покачала головой королева.- Все что нам остается это ждать и верить.
   - Верить? Во что?- Нения обессилено рухнула обратно в кресло.
   - В наших магов, в мою гвардию, в Академию... в саму Иллию, в конце концов. Она не изнеженная барышня, а боевой маг, ее не просто обидеть. Похитители здорово просчитались, надеясь получить испуганную беззащитную жертву!
   - Виф... Виф, у меня дурные предчувствия,- прошептала княгиня, пряча лицо в ладонях.
   - Рита, сделайте для госпожи еще одну порцию успокоительного отвара, да и я бы от него не отказалась,- приказала королева, подходя к сестре и обнимая ее за плечи.- Магитресса, вас я попрошу вернуться к коллегам и проконтролировать ситуацию лично.
   Обе женщины склонились в реверансе, после чего торопливо покинули покои королевы.
   Вифиния обняла сестру крепче и прошептала:
   - Плач, плач... Никто не увидит. Теперь ты можешь плакать, "Мифриловая" княгиня, не держи всю боль в себе.
   - Виф! Виф!- зашлась истерическими рыданиями Нения.- Я не переживу этого! Иля... Иля, девочка моя!.. Создательница, ты уже забрала у меня сына, оставь мне внучку! Пожалуйста! Верни ее мне!.. Виф, она не может умереть! Я не смогу похоронить Ксандра еще раз!
   - Она не умрет, не умрет!- твердила Вифиния, глотая слезы.- Мы будем в нее верить!
  

Такория, озеро Велинок.

   Моя вина, моя вина! Не уследил!.. Не уберег!.. Не защитил!..
   Зачем, зачем я пустил ее в Академию?! Сидела бы сей час живая и здоровая вместе с фрейлинами, замуж бы вышла, детей родила! Все моя гордыня!
   Светлое Небо, только бы живой была! Не прощу себе, никогда не прощу!
   Девочка, мила, ты же сильная... Ты даже сама не представляешь, насколько ты сильна, борись!.. Борись изо всех сил! Беги, прячься, колдуй, рви врагов в клочья, только выживи... Выживи!
  
   - Оригинально, Юниан, а если б я был в сортире, ты бы и туда ко мне телепортировался?- мужчина на кровати нехотя откинул одеяло и перекатился к краю.- Да не орите вы!- отмахнулся он от двух девиц, верещавших не переставая с того самого момента как маг появился в чужой спальне.- Марш отсюда,- те моментально подхватили свою одежду и исчезли за дверью.
   - Мне нужна твоя помощь,- выпалил Юниан, едва мужчины остались одни.
   - Ух, ты! А где же трехчасовая лекция о моральном облике собрата-мага?- с насмешкой ответил хозяин, накидывая халат.
   - Я тебе ее попозже почитаю, можно?
   - Валяй,- пожал плечами тот плечами и стал наливать в бокалы вино.
   - Я не буду. Если выпью спиртного, то просто рухну... Тимьян помоги мне ее найти! Я не могу отследить ее ауру! Знаем, что жива, Фадей проверял, но... Я ее не вижу! Демон знает что!
   - Нет, не знаю,- равнодушно отозвался Тимьян.
   - Иллия... она в беде!
   - А когда было иначе?
   - Ее заманили в ловушку. Они знали, что она помешана на своем коне и установили телепорт-ловушку в конюшне.
   - Они - это кто?- уточнил его слушатель, насильно вручая магу вино.
   - Да демон их знает!..
   - Нет, не знаю.
   - Я хочу сначала найти Иллию, а уж потом... Я им такую жизнь устою, что смерти они будут ждать как благословения!
   - И этот человек еще катит бочку на демонов.
   - Тимьян, помоги... Она же тебе... не чужая.
   - Вот, значит, как ты заговорил... "Не чужая",- мужчина щелчком отправил выпитый бокал в камин.- А не твой ли е... Конвент вопил, чтобы я держался от нее подальше, а ты громче всех?!
   - Если я виноват перед тобой, то мне все счета и предъявляй, но помоги ей. Демон знает, что с ней может произойти!
   - Я...
   - Я знаю, что ты не знаешь!- оборвал его Юниан.- Тимьян, ну делай же что-нибудь!!!
   Мужчина задумчиво повертел в руках не допитую бутыль, потом поднял глаза на Юниана и твердо сказал:
   - Хорошо, я найду ее для вас, но с одним условием.
   - Сколько?
   - Что?.. Гроза, ты меня уморил. На кой мне ваше золото? Я в день могу себе позволить потратить больше, чем ваша королева за год.
   - Тогда, чего ты хочешь?
   Губы демона растянулись в злорадной ухмылке.
   - Отдашь мне ее!
   - Нет!
   - Тогда ничем не могу помочь.
   - У тебя совесть есть, сволочь?! Что значит отдашь?! Она же не вещь!..
   - Да или нет?- равнодушно переспросил Тимьян, абсолютно игнорируя все праведное негодование Юниана.
   - Зачем она тебе, рожа демоническая? Ты ж погубишь девчонку!
   - Да или нет?! И погубили ее вы! Эта твоя... Академия,- он брезгливо дернул плечами,- такой материал запоганила!.. Клушу из нее воспитали! Какие-то убогие эльфы... Слыханное ли дело, эльфы, мать их... которые и понятия не имеют о ментальной магии, гоняли по всему Бэл'Лиону мага-"ВНУШИТЕЛЯ"! Да я б на твоем месте от позора удавился, правда, после того как придушил тех наглых скотов, которые посмели напасть на моего ученика! Ну, так да или нет?!
   - Ты не понимаешь, Вифиния хочет объявить ее наследницей... Она почти королева!- Юниан сделал последнюю попытку воззвать к его разуму.
   - Да или нет?! И ты не хуже меня знаешь, куда она пошлет тебя с твоей Вифинией!
   - Гад! Ты же...
   - Да или нет?!!
   Магистр сжал спинку кресла, в котором сидел демон, побелевшими пальцами, очень сожалея, что не может вцепиться тому в глотку.
   - Да... и будь ты проклят!
  

Бездна, рашвер Рааф.

   Такое забытое ощущение... Возможно, что и ошибся, ведь, столько лет прошло.
   Нет, это чувство ни с чем не спутать. Это как дуновение свежего ветра в зной .- "Звезда" вернулась! Вот уж не думал, что дождусь, что эльфы ее выпустят из рук. Теперь нужно набраться терпения и подождать, совсем не много, и она сама приведет ее ко мне.
   Ну что вы все трое на меня так таращитесь? Вам я все равно ничего не скажу. Мне самому интересно посмотреть на это чудо человеческого происхождения, без вашего вмешательства. Провести Асмаила... Заставить его отступить, сдаться... Ха! Определенно, она заслуживает моего внимания. Только бы у девчонки хватило мозгов не погибнуть раньше времени.
   Выживи, человек, выживи, у меня на тебя большие планы!
  
   - Что ты опять задумал, дед?
   - Ничего.
   - Врешь. Мне хорошо знакомо у тебя такое выражение лица. Опять затеваешь большую игру?
   - Ну куда уж мне за молодежью!- усмехнулся старый демон.- Игры я оставлю вам троим.
   - Не прибедняйся. Ты что-то почуял... тогда на собрании два часа назад. Мы все это почуяли, только не поняли, что это за странная Сила, но ты... ты знаешь!
   - Асмаил, если тебе так хочется поразгадывать головоломки, то помоги Аймону и Фебрису. Не знаю, что случилось у господ Мы-все-решим-сами, но их проблемы здорово ослабляют наш альянс. А это опасно, особенно теперь, когда стало понятно, что Карэш все-таки объединился с Везевулом и Расмусом.
   - Да, кто бы мог подумать, что эта рыбина все-таки наберется наглости! Но Аймону и Фебрису я помочь не могу: если всунусь, то это значит, что я не верю в то, что они справятся с проблемами сами... Еще решат, что это вызов или посягательство на их территории. А вот ты запросто можешь вмещаться, к твоим выходкам все привыкли. И, кстати, Ктелха я бы тоже проверил. Его клятва тебе сильно ослабла, спинным мозгом чую!
   - А где был твой спинной мозг, когда ты с человеческой девчонкой связался?- издевательски хихикнул дед.
   По лицу инкуба пробежала тень, но через мгновение он вернул себе прежнее расслабленное состояние и пренебрежительно фыркнул:
   - Я проиграл одно сражение, а не войну, к тому же ей помогали.
   - Так и ты был не один,- продолжал глумиться Рааф.- Суккубы, эльфы-отступники, вампиры... Аймон,- тут демон не сдержался и громогласно расхохотался.
   - Тебе не надоело?- предостерегающе зашипел на него внук.- Тебя тоже однажды смертная чуть без глаза не оставила.
   Рааф все еще посмеиваясь, дотронулся до шрама под правым глазом.
   - У меня есть оправдание: она потом стала моей женщиной,- вздохнул он с ностальгией.
   - Так и у меня все еще впереди,- осклабился Асмаил.- А ты все-таки послушай меня и пошли к Фебрису, Аймону и Ктелху слухача или еще кого-нибудь.
   - Или еще кого-нибудь?..- Рааф хитро прищурился.- Интересно.
  

Бездна, руины Катры.

   Где я?.. Что со мной?..
   Тупая сверлящая боль в голове мешала сосредоточиться. Сжимаю руку, мышцы сокращаются плохо, и пальцы не слушаются. Но я чувствую, осознаю, значит, жива!.. Жива, вопреки всему!
   Похоже, я лежу на боку, и в левую щеку впивается что-то острое. Пытаюсь повернуть голову, но та как деревянная. Знакомые симптомы... Опять, все с начала... все как тогда у эльфов!
   Надо открыть глаза, надо подняться, оглядеться, быть готовой защищаться... Да что ж такое, какая к бесам защита, даже глаз открыть не могу! Веки не хотели подниматься, будто склеены были. Попробовать руку, что ли, снова поднять?..
   Так, уже получается, не подняла, так хоть к лицу подтащила. Пальцы медленно поползли по щеке, пытаясь найти объяснение такому ненормальному поведению моего тела. Все лицо покрывала странная корка, которая под пальцами осыпалась мелкими крупинками. Меня что лицом в грязь макали?.. Ничего не помню.
   Давайте все разберем по порядку... Меня телепортировали в Бездну... Это было? Судя по моему нынешнему состоянию - было.
   Меня пытались ограбить, изнасиловать и продать в рабство... Я, к полному удивлению похитителей (действительно, с чего это?), была против.
   А дальше?.. Моя магия здесь не действует, поэтому я дралась с демоницей... (охренеть!) врукопашную. Можно было бы сказать, что мне при перемещении отшибло все мозги, если бы точно не помнила, что... (аплодисменты!) победила.
   Потом в меня кинули копье... Рана болит?.. Бес ее знает, сейчас все болит, но та должна быть в районе живота. Сейчас посмотрим, точнее пощупаем. Здесь также все покрыто коростой, а вот под ней... ничего.
   Ой, бабуля дорогая, ведь, правда, ничего: ни копья, ни раны... ни одежды - голый живот! Не может быть!.. Да что ж такое!.. За что мне все это?! И по кой за эту девственность цеплялась?! Чтоб все вот так закончилось?!..
   Хоть позора своего не помню... но от этого не легче!.. Но я жива... жива! И буду жить, чтоб добраться, и до тех мразей, и до тех, кто меня сюда сплавил. А это значит... Так минуточку... Отставить панику! На бедрах есть какая-то ткань... Уф, брюки! Брюки?.. А откуда на мне брюки?!.. Я же в платье была!.. Так, а что у нас сверху?.. Тряпочка какая-то и... Броня?!!.. И что это значит?! Что за gikay с переодеванием?!!
   Послышался легкий шорох, я замерла, прислушиваясь, и поняла, что не одна, что рядом кто-то есть и внимательно рассматривает меня.
   Мою голову обхватили чьи-то руки и принялись вертеть ее в разные стороны. Я помимо воли вскрикнула и тут же мне почувствовала чужие пальцы на глазах.
   - Олф, эта жива!- крикнули у меня над ухом на таллаосе.
   - Быть не может,- отозвался откуда-то издалека другой голос.- Ее ж так развальцевало. Командир будет в восторге, он же хотел еще одного живого
   - Да-а, мы на столько народу не рассчитывали. Провиант придется ужимать.
   - Так, может, добьем?
   - Хрен вам!- мне кажется, что мой язык действует отдельно, мозги отдельно, и я отдельно от всего этого, иначе бы не хамила, находясь в таком плачевном состоянии.
   - Глянь-ка, очухалась,- послышался сверху смешок.
   - Вставай,- меня пнули по ногам,- с вами хотят пообщаться.
   - Я пытаюсь,- уже шепотом ответила я, слушая, как незнакомцы удаляются.
   Что-то здесь не складывается... Почему они ушли? Не схватили, не связали, не избили (пинок не в счет, он и не чувствовался почти), а просто ушли, будто действительно ожидали, что я сейчас встану и пойду за ними. А ведь и правда пойду, нарываться на еще одно копье больше не хочется. И опять таллаос...
   Так, а на чем говорила та банда придурков?.. А ведь и, правда - на Древнем языке. Только я тогда не среагировала, не до этого было. А почему демоны говорят на языке эльфов?.. Ох, не о том ты, Илька, думаешь!.. Не о том!
   - Так, по-прежнему лежит... Может бросим к остальным?.. Одной больше, одной меньше...
   - А вот не надо самодеятельности!- буркнула я снизу.- Командир сказал привести, значит, ведите.
   - Вот бы алф'рэйсу так бодро отвечали. Подъем!
   Вставала с трудом, но острой боли уже не чувствовала, была слабость во всем теле и мышцы неприятно ныли, как после сверхурочных нагрузок, но, в общем, все было гораздо лучше, чем ожидала. Вот только глаза по-прежнему открывались плохо, так что брела почти на ощупь все время, спотыкаясь, но как ни странно умудрялась сохранять равновесие и не падать.
   - Левее,- донесся до меня чей-то окрик.- Левее, тебе сказали, к берегу иди.
   - Это ее что ли так рубанули?- спросил кто-то еще.
   - Мрак знает, мы ее из-под трупов раскопали, может, с других натекло.
   - А смерть роскошная была бы: утонуть в крови!- с завистью вставил третий.
   - В крови своих?.. Не-е, вот если б врагов!- возразил первый голос.
   Я с каждой фразой все замедляла и замедляла шаг, пытаясь разобраться в услышанном, пока не застыла. Из-под каких трупов они меня достали?! Какие свои?!
   И тут по ногам ударила волна воды. Я что в реку зашла... и не заметила, впрочем, я сейчас и в вулкан забреду и не замечу. А откуда в реке волны?.. Может у них в Бездне другие законы природы?
   Я наклонилась, чтобы зачерпнуть в пригоршню воды и следующей же волной меня сбило с ног. Холодная вода моментально пропитала все, то немногое, что было на мне надето. Броня полным весом легла на плечи, в сапогах (в чем?!!) захлюпала вода, но был и свой плюс - всю слабость, как водой смыло (извините, за тавтологию).
   Я взяла в пригоршню воды и плеснула на лицо. Прохладные ручейки потекли по губам, я открыла рот, ловя живительную влагу...
   Тьфу, соленая... и с характерным привкусом... Морская вода?!! Это море! Откуда в Бездне море, здесь же пустыня... должна быть... судя по рассказам. Я торопливо принялась очищать глаза, желая быстрее увидеть подтверждение своим догадкам.
   Безбрежная водная гладь простиралась до горизонта. Темные воды лениво перекатывались в свете звезд, и только ближе к берегу, они поднимались в волны, как бы выплескивая на возникшую преграду свое возмущение. Мирная картина моего мира... Может я вернулась?!
   Нет... Увы! Холодные звезды, насмешливо щурились с чужого небосклона и как бы издеваясь, складывались в незнакомые созвездия. Я тяжело вздохнула и опустила голову от недружелюбного неба к более родному морю и тут же вздрогнула. Вокруг меня расплывались темные разводы.
   Я подняла руки, разглядывая себя, и ужасом стала понимать происхождение ржавых ручейков стекавших по одежде и окрашивающих воду в бордовые тона. Кровь! Опять на мне кровь, но... она не моя, не вся, по крайней мере. Такую потерю я бы просто не пережила. Что здесь произошло?!.. Что СО МНОЙ СЛУЧИЛОСЬ?!!
   - Ну, ты долго собираешься там торчать?- грубо окрикнули меня сзади.
   Я подпрыгнула и резко развернулась, стараясь унять колотящееся сердце. На берегу, за моей спиной, стояло несколько мужчин. Ближе всех стоял демон (именно он, а не тифлинг) явно относящийся к классу антропоморфных, но вот какого вида... Зря я в свое время не уделяла должного внимания демонологии.
   - Ты - человек!- с отвращением прошипел он, рассмотрев меня.
   - На себя посмотри!- огрызнулась я, ущемленная таким тоном.
   Раздался хохот и к стоящему на берегу подошли еще двое, видимо именно эта тройка и вела разговор, когда я шла умываться. Эти больше отличались от людей и, по-моему, таких называли карэгами... или это свиты.
   - Я всегда говорил, что лоттов ошибочно причислили к демонам,- осклабился один из них.
   - Закрой пасть или попробуй это повторить в бою! Сейчас!- вызверился на него лотт (вспомнила: лотт - самый близкий к людям подвид демонов, их даже в темноте спутать можно с нами).
   - Не сейчас,- прервал их третий.- Алф'рэйс ждет. А он терпением не отличается,- потом повернулся ко мне и окинул быстрым взглядом.- Да, жидеет наша кровь.
   - Уверен? Там полудемоны не выжили... А эта вот, стоит,- усомнился второй, тот что насмехался над лоттом.
   - Непохоже, что она сильна.
   - И магия слабовата.
   - И на морду так себе.
   - Зато мозги на месте!- прервала я их обсуждение
   - Это временно,- "обрадовал" меня лотт.- Если в краткие сроки не разъяснишь, что за дельце ваша компашка здесь проворачивала - мозги тебе выбьют... Я, лично.
   - Выбил тут один такой,- рефлекторно огрызнулась я, начиная понимать, в чем дело: меня приняли за одну из тифлингов, за слабенькую, но за свою... А демоны, в отличии от людей, никогда своих не бросали. Отсюда вывод: либо они очень хилые, что не видят человеческой сущности, либо я так кошмарно выгляжу, что, не глядя, могу сойти за демоницу.
   - Что ты там вякнула?!- повысил он тон.
   - Я не вякала,- я медленно пошла к берегу, делая вид, что для меня нет ничего необычного в общении с тремя демонами,- вякают щенки, а я гавкаю.
   - Потому что сука?
   - Потому что голову могу откусить.
   - Это мы еще посмотрим. Шагай вперед.
   Я, конечно, пошла, трудно стоять на месте когда тебя в спину толкает огромная когтистая лапа. Нужно играть дальше роль тифлинга, может, удаться вырваться, но вот куда?.. И как?.. И Изумитель, как я брошу его?
   Теперь я понимаю Ирис, которая не хотела бросать своего Прыгунка в опасности и игнорируя угрозы для собственной жизни. Так и я, не смотря на то что, возможно, нахожусь в шаге от смерти, все равно, ищу очертания белого силуэта, прислушиваюсь к звукам, желая услышать в них знакомое ржание. Но вокруг не было и следа единорога. Куда он мог деться?!.. Ведь я точно помню, что после перемещения он был. Может, испугался и скачет где-то по округе. Только бы был жив и здоров, а так встретимся, он меня все равно найдет, как и раньше находил.
   Значит, сейчас первейшая обязанность: выбраться отсюда живой. Как только я встречу кого-то из той группы, что похитили меня, мое инкогнито будет раскрыто и надо тогда быстро реализовывать план бегства... которого у меня сейчас нет.
   Вокруг одни руины, то ли замка, то ли целого городка. Конечно, в них еще есть место, чтобы развести костер и даже навес, который мог бы укрыть от дождя. Но я сильно сомневаюсь, что мне долго удаться играть в прядки с тремя-четырьмя...десятками демонов.
   Или больше, всех мне не удалось бы пересчитать. Но они были повсюду: сидели у костров, стоя ли в дозорах, играли в карты (популярны, ничего не скажешь!), тренировались в спаррингах (а, может, и дрались, уж слишком много крови), таскали какие-то тюки - и все они абсолютно не обращали внимания на меня. Только ближайший караульный мазнул по мне взглядом и что-то цыкнул себе под нос, тоже, наверное, по поводу моей неполной демонитости.
   Мой сопровождающий справа свистнул, привлекая к себе внимания.
   - Кор, живые еще были?- крикнул он одному из тех, что перетаскивали тюки.
   - Нет,- ответили ему.- А эту откуда достали?
   - Там, на краю развалин есть еще штук пять трупов, не забудьте убрать... Не делай такое лицо... Энергичнее, энергичнее работайте.
   - Захлопнись, Локар!- огрызнулся тот, кого назвали Кором, со злостью скидывая что-то в яму.
   Демоны рядом со мной загоготали, а я замерла на полушаге, уставившись перед собой... Мне, ведь, это показалось... Ведь, показалось же?!.. Те тюки имели очертания тел.
   - Что застыла?- толкнули меня в спину.
   - Это... это...- моя рука застыла в указывающем жесте.
   - Увидела знакомых?- прошептал мне на ухо Локар.
   Ноги сами понесли меня к яме. Не знаю, что я там хотела найти или наоборот боялась это "что" обнаружить. Но отчего-то именно в тот момент я поняла, что я опять влипла. Не тогда, когда увидела на небе два светила, не тогда, когда на меня вышли пятнадцать тифлингов и даже не тогда, когда меня насквозь пробило копье, а только сейчас когда, подбежав к краю ямы, заглянула в нее.
   На дне лежали изуродованные трупы моих бывших обидчиков.
   "Бабуля!!!"- хотелось завопить мне, но я вовремя успела закрыть рот рукой.
   - Тебя что, тошнит?!- послышался сзади смешок, сквозь который пробивалась настороженность и подозрительность.
   Так, еще чуть-чуть и засыплюсь, нужно быть настороже, но откуда, бес возьми, мне знать, как демоны должны реагировать на трупы своих соратников! Особенно на такие.
   Чтобы убить тифлинга, нужно потратить много времени и сил (регенерируют они, сволочи, быстро), но это даже чистокровные бы демоны не пережили. Почти, у всех, кого мне удалось рассмотреть, были вырваны сердца. У других разодрано горло, причем настолько глубоко, что был виден позвоночник.
   Я опустилась на корточки, чтобы скрыть неуместную слабость и дрожь в коленях. Что здесь случилось? Кто их убил? И где все это время была я?!
   Допустим, что это какой-то побочный эффект пробуждения "Звезды хаоса"... Нет, несостыковка получается, тогда бы здесь вообще ничего не было, артефакт не только бы распылил тела, но и половину руин в придачу. Тогда что это было?
   - Какая сентиментальность! Ты б еще цветочки принесла...- рядом со мной опустился лотт.
   - Цветочки я тебе принесу, если не отвалишь!- огрызнулась я.
   - Смотри-ка, какая разговорчивая...- потянул тот, а я не стала дожидаться развития событий и резко встала.
   - Трупы нападавших нашли,- спросила я у того, сбрасывал тела в яму, Кора, кажется.
   - Ни одного,- качнул тот рогами.
   - А должны бы быть,- пробормотала я, оглядывая пространство вокруг себя. Сама не знаю почему, но помимо воли мой взгляд остановился на высоком обломке, видимо от башни, потом переметнулся к крючковатому стволу дерева и в завершении уперся в разрушенную арку.
   - Правильно смотришь,- подал голос Кор.- Судя по следам, там и должны быть трупы, но там пусто.
   Сердце бешено застучало о грудную клетку. По следам, конечно, можно о многом судить, но вот только я их не видела, а значит, не должна ничего знать. Не должна, но...
   - Алф'рэйс ждет,- меня грубо дернули за перевязь и развернули спиной к яме.
   Я пошла следом за моими бывшими провожающими, но мыслями все время возвращалась к погибшими тифлингам. Нет, жалости, помня об уготованной мне участи, я к ним не испытывала, но неприятной чувство: тревога с легким привкусом страха, заставляло меня вновь и вновь прокручивать в памяти произошедшие события. Ничего нового не всплыло, я по-прежнему ничего не помнила из того, что было после пробуждения "Звезды", вот только один факт все-таки засел в мозгу - раны на телах не были оставлены оружием, их как будто рвали... голыми руками.
   Я помимо воли посмотрело на собственные руки. За время моего беспамятства никаких существенных изменений с ними не произошло, то есть: когтей не отросло, пальцев не убавилось, шерстью не покрылись, вот разве что ногти... Я почувствовала, как волосы у меня медленно поднимаются дыбом, даже там, где их отродясь не было. И дело было вовсе в не уничтоженном маникюре... Под ногтями толстой коркой застыла непонятная субстанция красно-коричневого цвета. Это может быть глина, грязь или что-то иное... Что-то иное? Нет, не хочу об этом думать!
   - Алф'рэйс, еще одна выжившая,- рыкнули за моей спиной, и толчок в спину вынудил меня сделать несколько сбивчивых шагов вперед.
   Ну вот, так увлеклась размышлениями, что не обратила внимания на то, что творится вокруг. А вокруг творились интересные вещи. Например, прямо передо мною стояла группа демонов, рискну предположить, что это командование, и увлеченно разглядывала некий объект, лежащий у их ног. При словах моего сопровождающего все трое подняли головы и лениво посмотрели на меня.
   - О, и откуда ты такая красивая?- поинтересовался один из них глухим басом.
   - С того света,- ответила я, разглядывая его. Данный представитель относился к дардам, с небольшой примесью других видов. Знаю точно, потому что магистр Рэмм относился к этому виду. Крыльев, как у этого демона, у наставника не было (если помните, матерью Рэмма был человек), но вот рога, выдающаяся вперед нижняя челюсть и двуцветные глаза выдавали определенное видовое сходство.
   Второй, похоже, был представителем редкого, но очень опасного вида - дэйв. "Питался" магической Силой и за несколько минут мог иссушить, практически любого мага.
   А вот разновидность третьего командира я не распознала, но почему-то он показался для меня самым опасным, а не приятный цепкий взгляд засел во мне занозой.
   - Ясно. А ну-ка порадуй нас печальным рассказом,- сказал дард, садясь на каменный выступ стены. Рискну предположить, что это и есть алф'рэйс. - А то в рассказ твоего главаря,- тут он пнул объект, лежащий на земле,- звучит не очень убедительно.
   "Объект" застонал и медленно повернулся, в результате тряпье (похоже, раньше это был плащ) сползло, и я увидела лицо лежавшего. Gipi'lat gjkay! Thurc! И как теперь?! Передо мною лежал Рог.
   Мы встретились взглядами, и я напряглась и даже чуть присела, готовясь дать от сюда деру. Однако тот, вопреки моим ожиданиям, не заорал, изобличая подложную соратницу, а отшатнулся назад и, как мне показалось, с испугом уставился на меня. Странная реакция, может мне подождать пока с бегством.
   - А ты совсем не рад, что еще кто-то выжил,- заговорил тип с неприятным взглядом.- Похоже, весь твой рассказ - брехня!
   - Нет,- закашлялся Рог,- я удивлен, что она выжила и только. Она новенькая и самая слабая из нас, даже имени своего еще не заработала.
   Я слушала его, вытаращив глаза. С чего это он решил меня прикрыть. Видно, тот факт, чтоб меня приняли за одну из его команды, для него сейчас более важен, чем мой труп.
   Однако демоническое командование это повествование в отличие от меня не проняло. Они слушали его со скучающей миной, разве что в носу не ковырялись.
   - А на кой она тебе такая нужна?- спросил тип с неприятным взглядом.
   Что ж, вынуждена признать, определенный резон в этом вопросе был.
   - Ну-у-у, у нее есть определенные полезные свойства и качества.
   - Правда?- он прожег меня пристальным взглядом.- И какие у тебя полезные качества?
   - Она...
   - Заткнись!- оборвал он Рога.- Она сама ответит. Ну, так почему тебя взяли в команду? Физически ты слаба, магически еще слабее, в соблазнительницы тоже не катишь... единственный плюс - за человека сойти можешь.
   Демоны вокруг довольно загудели, а вот Рог наоборот откровенно ударился в панику:
   - Нет, это не так! Я же объяснял: не открывали мы "дыр". Зачем мне так подставляться, да еще на территории ар'раша Раафа?
   - Утихни!- бросил ему один из демонов и пинком повалил его обратно на землю.
   - У меня только одно полезное качество,- подала я голос, отвечая неприятному типу таким же пристальным взглядом.- Живучесть.
   - Ну это можно проверить,- он резко извлек из-за пояса кинжал и шагнул ко мне.
   Ну кто тянул меня за язык?! Расхвасталась, дура! Вот сейчас прирежут, и будешь знать!
   Когда демон оказался в двух шагах от меня, я спохватилась и резко рванула вправо. Почему? Сама не знаю. Слева кучей стояли демоны, а справа обломки стены. Камень показался мне более безопасным.
   Я с разбегу влетела в стену, в глазах заплясали искры, а позади что-то рухнуло, обдав меня каменной пылью.
   Вот что-то мне не нравиться установившаяся мертвая тишина. Особенно не нравится слово "мертвая". Я сделала глубокий вдох, стараясь успокоиться, и медленно повернулась.
   Демоническое окружение стояло правильным полукругом, с изумлением взирая на каменную глыбу, взявшуюся откуда-то за моей спиной. Как она здесь оказалась? И где тот противный тип?.. Ой! Нет, не верю... Быть не может, чтобы камень свалился прямо на... Ой, бабуля дорогая!
   Откуда-то снизу послышался болезненный стон. Я шагнула вперед, стремясь отыскать его источник, и тут под ногой что-то хрустнуло, и стон сменился угрозами.
   - Уйди с руки ногу, тварь, убью!- стараясь сдержать истерический смешок, я как под гипнозом присела и взяла из раскрытой ладони кинжал. В голове четко сформировалась лишь одна мысль: "Мне конец!".
   И откуда эта глыбина могла на него свалиться?! Ну не с неба же! Я подняла глаза вверх, желая узреть такой дивный феномен как: "Кара небесная каменная, 1штука". Однако ответ отыскался не на небесах, а гораздо ближе... Над нами зияли обломки второго этажа. Вот один из таких обломков и рухнул вниз, похоже, здесь все еле держится и для обвала достаточно одного толчка. Хорошо еще, что не вся стена рухнула, было бы сейчас два надгробья.
   - Что, ты там так разглядываешь?- спросил у меня над ухом вкрадчивый голос.
   Я даже не дрогнула, видно, находясь под влиянием ожидания близкой кончины.
   - Странно,- пробормотала я, нехотя отводя взгляд от навеса и косясь на алф'рэйса.
   - Что странно?- не замедлил тот с вопросом.- Уронила меньше, чем хотела?
   Что значит "хотела"? Не поняла, они решили, что я это все спланировала?! Свихнулись, что ли?!! Как можно такое просчитать?!
   - Ага, думала, и левая глыба тоже свалится,- съязвила я "сосредоточенно" разглядывая стену, о которую недавно билась.- Ах, точно, надо было повыше стукнуться!- я ударила по стене над головой. Та зашаталась, и на вылезавшего из-под завала типа свалилась еще одна глыба.
   Thurc! Интересно, на каком шаге меня прибьют на втором или полуторном?!
   - Ты это, отодвинься-ка от стены, а то у меня на твои демонстрации помощников не хватит,- махнул в сторону алф'рэйс, а потом усмехнулся и кивнул мне.- Убедила. Умение выживать - не самое бесполезное качество. Особенно,- он покосился на погребенного помощника,- если выживаешь так продуктивно. Так что же ваша команда здесь делала?
   Я застыла. Что, вот так вот все просто? Уронила сверху камешек на самого шустрого и все: "Добро пожаловать, сестра, испытание пройдено!"... И я еще жаловалась на умственные критерии эльфов.
   - Что молчишь?- не отставал от меня алф'рэйс.
   - Да вот гляжу вокруг, уж слишком много конкурентов,- решила потянуть я время, надеясь найти хоть какой-то ответ, который бы мог удовлетворить демона.
   - Так ведь это только к Седой Старухе без соперников,- развел тот руки.
   - Ну-у-у... Хотели продать Кадму несколько побрякушек,- всплыло в моем имя "купца", которого здесь ждали Рог с сотоварищами.
   - А где вы их раздобыли?- прищурился демон.
   М-да, а действительно, где? Я покосилась на Рога, тот молчал, опустив голову. Вот, придурок! Хоть бы намекнул, урод! Небо, как же мне не хватает моей телепатии! Никогда бы не подумала, что буду переживать из-за отсутствия ментальной магии. Может, хоть что-то получиться "прочесть", хоть немного...
   Я сосредоточилась, полностью подключаясь к чужому сознанию. Нужно усилить все "направляющие" и проводники Сила тоже сделать на максимуме.
   Ой, ё...!!! Какого... Первоначально мне показалось, что я все-таки допрыгалась и напоролась на "Ментальный молот". Меня просто парализовало от дикого шума и непонятных ощущений...
   "Чего это с ней?!".. "Эта девица ни так проста, как кажется"... "Жрать-то как хочется!"...рош, сволочь, наверняка мухлюет!"... "Что-то мне не нравится вон те темные тени в воде, надо доложить"... "Убью, сучку! Выберусь и закопаю!"... "Это конец! Как они узнали про "Дыры"?!.. Да еще идиотка эта наплела про Кадма, нет бы сказала, что на капище раскопками занимались! Да откуда ей знать про капище?! Все доигрался!"... "Похоже, у нее рана зарубцовывается. Если попали по голове, особенно по затылку, то реакция может быть и похуже"... "Конкурентов до хрена! Будем избавляться"... "Почему вся грязная работа достается моей десятке, а Локару..."... "Я все равно тебя достану, после блока сразу сделаю выпад"... "В тысячи Сийта только два места, и одно должно стать моим!"...
   - Все, хватит!- простонала я, падая на колени, а голоса продолжали роиться вокруг меня. Что-то слышалось четко, что-то как издалека или как раскатистое эхо, а что-то как неясное гудение, но это облепляло мое сознание как паутина.
   И тут до меня стало доходить... Бабуля моя - женщина, я же "читаю" их, не одного как обычно, а всех и сразу! Надо прекращать, а то так и "сгореть" недолго.
   Мне с огромным трудом удалось отключиться от чужих мыслей и сразу же гудение стало четче и перешло в слова.
   -... Она же время тянет, алф'рэйс, понятно же!- злобно шипел чей-то голос.
   - Очухалась?- похлопали меня по плечу.
   - Да,- еле слышно отозвалась я.
   - И что это такое было?- узнала я голос алф'рэйса.
   - Вас когда-нибудь по затылку кистенем били?- я медленно начала подниматься на ноги.
   - И не раз,- признался тот.
   - А меня вот впервые. А раньше я думала, что неприятнее всего заживают легкие.
   - Неприятнее всего заживает горло, в будущем убедишься.
   - Спасибо, поверю вам на слово.
   - Так где камушки взяли?- вот ведь прицепился!
   - На капище,- Рог дрогнул и попытался, что-то проблеять отвисшей челюстью.- А что я могла еще сказать? И так в дерьме по уши.
   - А почему вы на нашей территории Кадму встречу назначили?
   - Мне об этом не говорили.
   - Да?- алф'рэйс смотрел на меня с таким недоверием, будто подозревал в чем, например: что я человек-маг, случайно оказавшийся в Бездне. Я же смотрела в ответ так, будто им не являюсь.
   - Алф'рэйс, она же врет!- продолжал шипеть изрядно помятый неприятный тип.
   - Вот и я думаю что, с ней что-то не так, как говорит один наш общий знакомый: "Спинным мозгом чую". Может прибить, чтоб не думалось?
   - Поддерживаю.
   - Прибить, конечно, можно,- заговорил вдруг последний из командования,- но это мы всегда успеем сделать. А пока мне просто интересно как случилось, что из пятнадцати выжила самая слабая и куда делись трупы нападавших?
   - Ну как она выжила, тебе продемонстрировали на примере Грэга,- ответил ему алф'рэйс,- а вот кто нападал и где их тела, мне самому интересно.
   - Не знаю,- с запинкой ответил Рог,- они внезапно напали, не разглядели... А меня вырубили, и очнулся только перед вашим приходом.
   Ответ этот никому из трех командиров не понравился, так что я и без чувствительного спинного мозга могу сказать, что сейчас они очень продуктивно займутся его памятью.
   - С моря они пришли,- быстро встряла я, вспомнив одну из случайно прочитанных мыслей, и провернувшись к Рогу, зашипела:- Тебе говорили про тени в воде, а ты лишь посмеялся.
   - Кто говорил?- мгновенно напряглись все вокруг и не только командиры, но и рядовые демоны настороженно уставились на нас.
   - Она и говорила,- "сдал" меня Рог, злорадно скалясь.
   - И что за тени?-
   - Не знаю,- вот бес, очень плохой ответ, не любят они этого.- Видела что-то в воде, мне показалось, что у силуэтов были... хвосты. Рог сказал, что рыбы,- фигню какую-то несу, но будем надеяться, что теперь эту тему закроют.
   Демоны вокруг возбужденно загудели. Неужели попала пальцем в небо?! Тьфу, в будущем семь раз подумаю, прежде чем что-то ляпнуть... если это будущее будет.
   - Сийт, думаешь Карэш начал действовать?- повернулся к алф'рэйсу молчаливый помощник.
   - Если - да, то ему же хуже,- ответил тот.
   - Алф'рэйс, можно срочный доклад?- раздалось с задних рядов.
   - Что у тебя там,- кивнул командир.
   - Хотели доложить, когда вы освободитесь, но раз так... Мы тоже заметили подозрительное движение в воде.
   - Та-а-к... давно?
   - Три-четыре минуты назад.
   - Надо было сразу сообщить!- за спиной напряженно молчали.- Показывай где. Вы двое,- указал он на нас с Рогом,- пока свободны. Из лагеря не выходить. Попробуете сбежать - позавидуете мертвым сообщникам.
   Если кто-то считает, что мне стало легче, так это напрасно. После ухода командования компания вокруг нас несколько рассосалась, но внимательные взгляды я чувствовала со всех сторон. Бежать сейчас - это самоубийство, нужно выжидать.
   Рядом завозился Рог, пошатываясь, поднялся и медленно побрел куда-то. Шагов через десять остановился и, не оборачиваясь, буркнул:
   - Что застыла, пошли.
   - Куда?!- опешила я.
   - Слышь ты!..- сквозь зубы выдавил тот, оглядываясь по сторонам:- Мне плевать, как подохнешь ты, но я тебе компанию составлять не собираюсь!
   - А кто тебя просит?- хмыкнула я.- Подыхай один, без меня.
   - Ты думаешь, сколько здесь продержишься, стоит мне сказать, что ты человек?
   - А сколько продержишься ты, стоит мне сказать твоя компашка клепала "демонические дыры" на этой территории? У меня больше шансов выжить.
   - Дрянь!- он начал приближаться, а я приготовилась занять высокий старт.- Ты конечно сильна, зараза, но не настолько, чтоб дважды за сутки сработал синдром берсерка! Так что не выпендривайся!- Чего у меня там сработало?!- А свою команду я тебе, сука, никогда не прощу! Пока живи, но это ненадолго!
  
  
  
   Алф'иллс - уважительное обращение к старшему по званию магу у эльфов (alf'ills - первый в чародействе (приблизительный перевод с талаосса).
   Алф'рэйс - обращение к командиру (Alf'reis - перевод с таллаоса " первый из тысячи")
   Антропоморфный - человекоподобный, демон, который внешним обликом схож с человеком.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 7.64*24  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик) А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ) А.Черчень "Дом на двоих"(Любовное фэнтези) Б.лев "Призраки Эхо"(Антиутопия) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Антиутопия) В.Василенко "Стальные псы 5: Янтарный единорог"(ЛитРПГ) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) П.Роман "Искатель ветра"(ЛитРПГ) В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ) Д.Маш "Строптивая и демон"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"