Трунина Юлия Александровна: другие произведения.

Эмиссар для Бездны Ч1, гл3

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 8.09*37  Ваша оценка:


Глава 3.

Голос.

   Слышу голос из прекрасного далека,
   Он зовет меня в чудесные края,
   Слышу голос, голос спрашивает строго,
   А сегодня, что для завтра сделал я.
  
   Ю. Энтин.
  
   Я когда-то слышала, что сильным личностям даются большие испытания и больше чем человек может вынести ему не может быть дано. Я задаюсь вопросом, то ли это все враки, то ли мне кто-то сильно польстил, взвалив ТАКИЕ испытания.
   И вот сейчас я сижу в руинах богами забытого города, в окружении сотни демонов, тупо смотрю на огонь в костре, и в который раз задаюсь одним и тем же вопросом: ну почему я?!
   Почему всегда я?!! Почему из тысяч светловолосых девушек-магов с вредным (в меру) характером именно меня затащили в Бездну?! Что я сделала не так? И кто этот таинственный клиент нанявший толпу тифлингов, чтобы выкрасть меня. Не убить, а именно выкрасть и переправить в Бездну! Кому-то очень хотелось, чтоб конец своей жизни я встретила в самом униженном положении.
   Профессионалы так не поступают. Если бы это был кто-то из обиженных на меня эльфов, то их интересовал бы быстрый и точный результат, не абстрактное похищение.
   Помниться, именно так я поступила с Белвериль, принцессой равнинных эльфов, - сдала ее дроу. Но даже если представить что ей удалось сбежать от темных эльфов, хотя я лично сомневаюсь, что избалованная неженка могла сбежать из подземного города от клана наемных убийц, то она никак не могла организовать ловушку в королевской конюшне. Здесь работала сволочь, то есть кто-то свой... Но кто?
   - Рог,- окликнула я тифлинга, который тоже уже полчаса пытался заморозить взглядом огонь,- кто вас нанял?
   Тот зыркул в мою сторону, потом по сторонам и убедившись, что нас никто не слышит, прошипел ухмыляясь:
   - Не вижу выгоды тебе об этом рассказывать.
   - Вас же подставили. Наверняка заплатили только половину, а вторую обещали после исполнения... вот только наниматели знали, что за ней некому будет приходить,- взгляд тифлинга перестал морозить окружающую среду и попытался воспламенить меня, стоит ли говорить, что и в этом он не преуспел.- Что тебе порассказали обо мне, что я человек-волшебница, светлая и чистая аки горлица, махну левым рукавом, и расцветут в полях цветочки аленькие, махну правым - полетят по небу белые лебеди... Так?.. А то, что при этом цветочки будут плотоядные, а птички прицельно гатить на голову, тебе, конечно, не говорили,- он молчал, не сводя с меня пристального взгляда.- Молчишь, надеешься сам выбраться и расквитаться?
   - И я выберусь,- заговорил он наконец-то,- и приволоку их сюда! Даже если у тебя в семейке все тифлинги, они живыми отсюда не выйдут!
   - Ты знаешь, а я ничего против твоей задумки не имею и даже помогу в меру своих способностей и жела...ния... Ты сказал "семейки"?!! Семейки?!!
   - Тише, ты!..
   - Семейки...- только одно существо из моей семьи, человеком у меня язык не поворачивается ее назвать, мог такое организовать.- Я убью эту старую тварину! Даже если я отсюда выберусь ползком, без рук и ног, я ее зубами на части порву! А потом к каждому кусочку приклею по проклятью и отправлю ее мерзавцу-братцу!
   - Утихни, идиотка!..
   - Скоты, ну какие же скоты! Значит, так решили от меня избавиться?!.. Уроды моральные, а когда я вернусь, будут и физические! Короны захотели?!.. Царствовать?!.. Будет им корона, замечательная, разъемная, на винтах! Не поленюсь в Бел'Лион за "ядовитой матроной" съездить! Лично запакую сволочей! Мрази!.. Уроды!.. Скоты!..
   - Слышь, ты... захлопнись! Что?.. Что происходит?! Нет! Только не опять!
   Я почувствовала это "опять" слишком поздно... "Звезда" вновь пробудилась. Демоническая Сила распахнула пасть в ожидании трапезы и ярость с ненавистью были для нее любимым лакомством. Жар огненными кольцами потек от живота по всему телу. Знакомая пелена упала на глаза, окрасив мир вокруг в багровые тона.
   Это было слишком знакомо, чтобы удивляться, паниковать или пытаться что-то исправить. Все что я могу теперь - это как можно скорее успокоиться чтобы "Звезде" неоткуда было черпать Силу. Успокоиться и не думать о том... что где-то в тиши, благоденствии и роскоши жируют те, кто засунул меня в это проклятое место! Жрут деликатесы, пьют вина, покупают драгоценности и наряды, трахаются с любовниками и при этом лгут в глаза тете и бабушке, притворно сочувствуя!
   Нет, это не выход нужно не думать... не думать... не думать. Мракобес и Бездна! Если я не вернусь, если не кому будет обличить их, если тетя Вифиния все же назовет наследником дядю Икторна?!! Это конец, конец прежней Такории, могущественного и великого государства, это конец Академии, потому что регенераторы никогда не признают Ирмских, это конец моих друзей и близких, потому что тетка Улиана, ведомая своей желчной завистью, уничтожит все, что напоминало бы обо мне. Я не могу не думать об этом, не представлять...
   О, а вот и финальный аккорд... В миг все звуки вокруг стихли, гнетущая тишина, просто, давила на уши, и сквозь красную пелену я увидела "дымовые" кольца поднимающиеся от земли и растворяющиеся в воздухе. Sakee! Радует лишь одно, что я сейчас скажу своему сознанию: "Прощай!",- и смогу избежать очередного допроса, вот только... дадут ли мне очнуться?
  
   -Что случилось? Нас что, атаковали?
   - Да, только не видно нападавших!
   - Кто-нибудь проверял пляж?
   - Алф'рейсу сказали?
   - А ты думаешь, он не слышал грохота, башня со стеной рухнули?!
   - Какие потери?
   - Ти-и-ихо! Доложить, что произошло?- командный голос пресек поток нескончаемых вопросов.
   - Алф'рейс, мы подверглись странной атаки магического происхождения,- с опаской заговорил один из демонов, отлично зная, как командование не любит ответ "не знаем".- Удар был нанесен только один, предположительно с моря. Пытались убрать свидетелей,- докладчик указал на каменную насыпь, под которой покоилась странная парочка. Только специфику удара... еще не раскрыли...
   - И не раскроете,- оборвал его командир, прищурившись, взирая на самодельный курган посреди лагеря.- Не было никакой атаки. Всплеск Силы был вполне локационным. Именно здесь. Возможно, старая ловушка сработала, а, может, и эти что-то знают,- демон встал на обломок арки и тут из-под завала послышался стон.- Раскопайте их.
  
   Не знаю, что со мной творится. Если в будущем не научусь обуздывать свой темперамент, то сама же себя убью. Вот как сегодня, еще бы чуть-чуть и...
   На сей раз в обморок я не падала, видела и слышала все, что происходило вокруг: как исчезла нижняя часть каменной кладки и башня, у которой мы развели костер, начала расслаиваться на куски, как растворились колонны и все, что они поддерживали, рухнуло вниз на нас с Рогом.
   Я оказалась в "шалаше" между двух стенок, именно это меня и спасло, все прочие обломки, падая сверху, скатывались по ним, а мне на голову сыпалась лишь каменная пыль. Повезло, очень повезло, так что я даже не имею претензий к стенкам, которые постоянно пытались сложиться, поэтому приходилось их держать, упершись спиной в одну и ногами в другую.
   Стоит ли говорить, что все теории и предположения демонов относительно внезапного обвала я также прекрасно слышала, так же как и окончательный вердикт алф'рейса. И откуда ты такой умный, на мою голову, взялся?! Нет бы списать все это на таинственного Карэша, так ему правду ведь подавай!
   Во, уже откапывать начали, и первого почему-то Рога, никакой галантности по отношению к даме. Тут я осеклась и попыталась представить галантного демона, например: магистра Рэмма, с вежливым поклоном и любезной улыбкой предлагавшего очередному демоническому противнику упокоиться с миром добровольно. Тот же в ответ предлагал воспользоваться подобной честью самому магистру.
   Моя фантазия как раз добралась до того момента, как наставник не дождавшись ответа на свои светлые помыслы в ритме вальса с алебардой наперевес начинает кружиться вокруг недруга, осыпая того извинениями за нанесенный ущерб, и тут я помимо воли начала хихикать, хоть и понимала, что все это все уже попахивает клиникой для душевнобольных. Именно в этот момент слева отвалился здоровенный кусок камня, и проеме показалось несколько рогатых морд.
   - О, глянь только на нее,- заговорила одна из морд,- она еще и ржет. Вылазь.
   Когда мне удалось-таки выбраться из-под завала, отнюдь не стараниями окружающих, эти сволочи просто стояли и пялились, было уже не до смеха, вокруг собралось достаточно слушателей, чтобы можно было начать спектакль.
   Передо мною на поваленной арке сидел алф'рейс Сийт, на земле, надрывно кашляя, валялся Рог, а вокруг них кольцом стояли прочие демоны, внимательно поглядывая на меня... У меня такое чувство, что все это уже было... не далее чем пару часов назад.
   - Что?!- я первая не выдержала их пристального взгляда.- На сей раз я стены не рушила,- Рог закашлял еще надрывнее.
   - А кто же тогда?- взгляды вокруг уже буравили не хуже гномьих зубил.- Твоему приятелю опять досталось, а на тебе ни царапины.
   - Почему же ни одной, царапин как раз предостаточно,- возразила я. Алф'рейс встал с арки и медленно стал приближаться, честное слово, мне захотелось опять нырнуть в свой "шалашик".
   - Ответь мне быстро на один вопрос...- Я вся сжалась, призывая на помощь всю свою фантазию, чтоб придумать хоть одно достоверное объяснение:- Сколько арок у тебя за спиной?
   "Люди добрые, помогите!"- чуть не завопила я,- "Чего этот ненормальный от меня хочет?!".
   - Ну?!- повысил тот голос.
   - Три,- брякнула я, чтоб только он от меня отвязался.
   - Плохо,- цыкнул сквозь зубы алф'рейс.- Пять.
   Я развернулась, все еще находясь в полном недоумении, и действительно увидела пять арок, чудом сохранившихся после атаки "Звезды"... Хотя если приглядеться...
   - Три,- цыкнула, подражая демону.
   Тот глянул на меня, потом на арки и стал их вслух пересчитывать:
   - Один... два... три... четыре... пять... До пяти считать умеешь?- последнюю фразу он сказал шепотом, словно интересовался чем-то крайне неприличным.
   - Один... два... три...- повторила я всю процедуру подсчета и, приподнявшись на цыпочки, будто хотела поведать государственную тайну, прошептала:- Две крайние не арки, а контрфорсы.
   Взгляд демона потяжелел, как песок под дождем, а меня почему-то кольнуло провести образовательную беседу среди серых масс Бездны:
   - Ну, арки несут чисто декоративный характер, а контрфорсы поддерживали куполообразный свод...- его взгляд уже так давил на меня, что впору было пожалеть, что контрфорсов нет и у меня.- Ну вот в общем... Вы же про арки спрашивали!
   Вот тут бы ему и поинтересоваться, откуда у простого тифлинга такие познания в архитектуре?! А я бы в ответ съязвила, что умею не только считать, но и читать... Что было бы дальше, я даже гадать не берусь, потому как спорить с командующим - это безуспешное дело, а спорить с командующим демонами еще и смертельно опасное.
   Спас меня от незавидной участи один из демонов, судя по виду из старших чинов, который вырос, словно из-под земли, и бодро гаркнул:
   - Алф'рейс, Шорох только что вернулся. У него важный доклад для вас.
   - Иду,- кивнул ему Сийт и, окинув меня прощальным взглядом, добавил:- Мороз, проследи, чтоб здесь все прибрали и... объясни... некоторым, где находится пресный источник,- затем он выразительно потянул носом.
   Если это был намек, что мне не мешало бы помыться, так это был очень грубый намек... очень. Свинья наглая, тебя бы сначала в крови с грязью повалять, а потом еще под обвал засунуть! Та-а-к, вот только не надо опять психовать.
   Я покосилась на Мороза, то в ответ смерил меня неодобрительным взглядом.
   - Левее руин пресный ручей,- нехотя сказал он.- Умыться и привести одежду в порядок.
   "Ага, конечно",- злобно думала я, глядя в спину уходящего демона,- "Здесь где-то обломки каблуков и обрывки моего вечернего платья валяться должны".
   Пока я мрачно разглядывала погубленный маникюр, ломая голову, во что можно было бы переодеться, ко мне подхромал Рог и зловеще прошипел:
   - Еще раз такое выкинешь, и я тебя сдам и плевать на все последствия!
   - Да-а-а, не замечала у демонов такой склонности самоубийствам. Но ты прав, больше такое повториться не должно.
   Рог так растерялся от моей покладистости, что с минуту, наверное, молчал, вытаращив глаза. Может, он простоял бы и дольше, но мне это надоело, и я побрела по указанному маршруту к пресному источнику воды.
   - Ты куда?- спохватился, наконец, Рог.
   - Топиться.
   - Подожди, я тебе балласта подброшу. Положишь сумки на голову, поскольку только так в том мелком ручье можно захлебнуться.
   Я остановилась заинтересованная обещанными сумками.
   Демон отсутствовал минут десять, за это время я успела изучить все видимые глазу окрестности и пересчитать все колоны, арки и окна в уцелевших зданиях, вдруг алф'рейса еще что-то заинтересует. Он вернулся, таща на себе с полдюжины разномастных сумок.
   - И что это?- я не скрывая подозрения, смотрела на сумки, протянутые мне Рогом.
   - А как по-твоему, на что это похоже?- ощетинился тот.
   - На мародерство.
   - Дура!- зашипел он на меня, бешено озираясь по сторонам.- Нет в моем мире такого выражения! Нет! Поняла?! А если не понимаешь чего-то своей инфантильной башкой, молчи на хер!
   - Ты не скрипи клыками-то, а то неровен час на нет сотрешь,- с раздражением ответила я, стараясь заткнуть свой внутренний голос, который также советовал впредь тщательно взвешивать все свои фразы.- Ну, нет такого слова в вашем обиходе, мог спокойно сказать без истерии. Кто нас выдает, так это ты, вон сколько внимания привлек.
   И это была абсолютная правда, многие демоны побросали свои дела и внимательно разглядывали, ссорящуюся парочку, подозрительно щурясь.
   - Иди сюда!- буркнул Рог и, схватив меня за руку, потянул за собой.
   - Ну ты...- сделала я попытку возмутиться.
   - Завянь!- зло бросил тот и закинул руку мне на плечи, прижав к себе.
   - Я тебе сейчас пересчитаю ребра твоей же челюстью!- предупредила я, чувствуя, что вновь начинаю подходить к опасной (для окружающих) стадии.
   - Голову опусти, идиотка!- простонал будущий калека и с силой сжал мне плечо.- Здесь десятка Шороха, они по губам читают!
   Вот бес! Это действительно плохо! Поэтому я молчаливо закинула сумки себе за плечи и позволила демону вести себя.
   Несколько раз я и правда натыкалась на настороженные и внимательные взгляды и с трудом подавляла в себе желание поджать губы, чтоб те вообще не шевелились, а особенно перестали мелко подрагивать.
   Почему, этот придурок раньше не предупредил, что здесь есть такие феномены?! А если они все уже прочитали? "Тогда бы тебя вели не умывать, а закапывать",- резонно заметил внутренний голос. Трудно не согласиться с умным человеком.
   - Вещи теперь твои,- заговорил Рог, как только мы удалились подальше от опасных элементов,- прежним хозяйкам, твоими стараниями, они теперь не нужны.
   - Если это была попытка пробудить мою совесть, так это напрасно, за нее у меня теперь чувство самосохранения.
   - А, по-моему, у тебя отсутствует и первое, и второе,- огрызнулся демон.- В общем, делай с собой, что хочешь, но синюю прядь ты должна убрать - очень весомая примета.
   Сама знаю, вот только что я могу сделать, ведь не рожна не понимаю, что вокруг меня твориться и как все это изменить! Долго ли я смогу притворяться тифлингом, день-два... а дальше. Стоит только ко мне присмотреться, сделать слепок ауры и все... Странно, что еще никто до этого не догадался.
   Бежать, бежать отсюда как можно скорее. Как только весь отряд свалит отсюда, я поговорю с Рогом и уговорю его вывести меня, денег предложу больше (много больше) чем мои "дражайшие" родственнички и тетку Улиану отдам как премию. Да, так и поступлю. А пока надо умыться.
  

Такория, Академия боевых магов.

   - Магистр Рэмм, вы уверены, что наша помощь в поисках не нужна?- тон вопросов подошел к той стадии, когда больше напоминал угрозу, чем вежливое предложение.
   - Конечно,- кивнул маг, невольно делая шаг назад, шестерка молодых парней шагнула за ним.
   - Магистр, подумайте, мы лучше, чем кто-либо знаем ее, а значит, нам легче будет отыскать следы,- продолжал напор Кэллус, остальные синхронно кивнули в знак согласия.
   Магистр поймал себя на неприятной мысли, что он... трусит. Вот здесь, сейчас, в знакомых стенах Академии, рядом с сотней охранных заклинаний, где в двух шагах, за дверью, находятся десяток его друзей-магов, а передним всего лишь бывшие ученики. Вот только взгляды у них... любой василиск окаменеет от зависти.
   "Имел я такие поручения!",- раздраженно подумал маг, потихоньку начиная брать себя в руки,- "Нил с Шоном - козлы безрогие, надо будет с Игорем потолковать, чтоб рогатые стали! Такую подлянку подкинули, сволочи!".
   Магистров Шона и Силониэля можно было понять, столкнувшись раз с обеспокоенной шестеркой молодых магов, которым нужно было дотошно и по нескольку раз объяснить, куда делась их подруга и почему от нее так долго нет вестей, они решили в будущем, по возможности, избегать просьб Великого, который "всего-то" просил их "как-то успокоить мальчиков". Но встретив спросонья ночью посреди коридора шесть взбешенных демонов, у которых на мордах (лицами ТАКОЕ называть нельзя!) написано: "Смерь всему живому!", потрясающих трижды проклятой листовкой о розыске их любимой подружки, оба мага решили, что лучше станут ренегатами, отказавшись выполнить просьбу-приказ Великого, чем пережить еще одну подобную ночь.
   "Игорь, козел, не смог за сыном уследить! Паршивец смотался телепортом в Бел'Лион, якобы родственников навестить, и привез эту пакость!",- Рэмм раньше с усмешкой вспоминал бушующих Шона и Нила, и вот сейчас он сам на месте друзей и ему не до смеха.
   Ну, в самом деле, не калечить же собственных учеников, а только так сквозь это "стену" можно пройти. "Хотя, еще кто кого, уважаемый магистр",- усмехнулся маг про себя,- "Знатно Виссар их натаскал, в кольцо взяли по всем правилам захвата цели!".
   - Ребята, вы ей, правда, ничем не можете помочь,- успокаивающе заговорил магистр, надеясь хоть как-то образумить сопляков.- Так что перестаньте буравить меня злобными взглядами. Зелайски, скажи своему приятелю-недоумку, чтоб убрал руки с ножей, иначе он доиграется до "Осколка"!
   - Торек,- коротко бросил Кэллус, но его поняли, и пальцы "недоумка" нехотя соскользнули с метательных ножей.- Простите его, магистр, мы все на взводе. А Иллия нам очень дорога, и она в беде, и мы чувствуем, что от нас опять что-то скрывают!
   - Тогда, может, вы почувствуете и другое, например: что она не только вам дорога, что в "Роге единорога" рыдает пожилая женщина, а в соседней комнате сходит с ума мужчина, и они ждут меня с известиями, а я ту с вами валандаюсь!
   - Так мы же не помешать, а помочь хотим! Вы же...
   - Кир, не надо,- окрикнул друга Кэллус.- Ничего они нам не скажу. Слово дали,- в последней фразе слышалась такая издевка, что Рэмм с трудом удержался, чтоб не съездить сосунку по шее.
   Шестерка медленно расступилась, а Торек сплюнул в сердцах и высказал пожелание, в какое место троллю такие клятвы надо складировать.
   - Ярр, задержись-ка,- проскрежетал магистр, очень жалея, что заставил этого недоростка отпустить ножи, тогда бы мог со спокойной душой объяснить директору Оллису откуда у ученичка перелом... много переломов и, пожалуй, сотрясение мозга.
   Ярр удивленно поглядел на Учителя потом на друзей. Торек злобно прищурился и наверняка собирался сказать очередную пакость, но Кэллус тронул его за плечо и покачал головой.
   - Ярр, мы будем у Кира,- сказал он отставшему товарищу,- закончишь разговор, приходи.
   - И не слушай всю ту фигню, что в тебя будут запихивать!- ввернул-таки свое слово Торек.
   - Елег...- поморщился Кэллус, и тут же здоровенная ручища запечатала болтуну рот и потащила за собой.
   - Что вы хотели, Учитель?- холодным тоном поинтересовался тифлинг, едва его приятели скрылись за дверями холла.
   - Ярр, от тебя я такого не ожидал!- рыкнул магистр, понимая, что еще немного и все членовредительства, которые не достались его приятелю, он устроит этому ученику.
   - А что вы хотели, магистр, чтобы мы сидели в стороне, пока наш друг в опасности?!
   - Но устроить наставнику допрос, практически, с пристрастием!.. Это, знаешь ли, перебор даже для вашей сем... шестерки!
   - Мы просто очень хотим вновь стать Семеркой. Не знаем, что случилось весной в Бэл'Лионе, но Иллия вернулась оттуда другая: осторожная, циничная, агрессивная...
   - Как ты,- прервал его Учитель.
   - Да,- согласился Ярр,- но она никогда такой не была, даже когда ее обидел жених-миританец. И если сейчас воду мутят опять эльфы, скажите и мы...
   - Оставьте несчастных эльфов в покое! Вам же объяснили, что это была совместная операция двух держав по поимки опасных преступников, а Иллия принимала участие, потому что нужен был "внушитель". Она давала клятву о неразглашении, поэтому полностью вам все и не рассказывает.
   - Да, она что такое говорила... Только после "совместных операций", не начинают постоянно носить при себе серебролитовый кинжал, не сворачивают пьянчуге скулу, за то что тот приобнял тебя и назвал "милой" и ложась спать не ставят двусторонний защитный барьер и "Маячок" на нежить!
   - Обычная мера предосторожности.
   - В графском замке?! Кэллус утром охренел, когда увидел валяющихся за барьером оглушенных слуг.
   "Да, они ее действительно хорошо знают",- раздраженно подумал маг,- "Это можно княгиню Лацскую провести, она внучку лишь на каникулах видела или даже магов-учителей, которые с Иллией только на своих занятиях и общались, но не тех, кто десять лет бок о бок вместе с ней жил, ел, спал, учился и развлекался".
   - Ярр, ее поисками занимаются лучшие архимаги страны,- магистр положил руку на плечо ученику и ободряюще похлопал.- Успокой своих друзей и не лезьте пекло. Послушай меня. Разве я тебе когда-нибудь врал?
   - Магистр, вы - мой Учитель! Вы говорили, сунуть руку к змеям, и я совал. Вы говорили, прыгать в омут, и я прыгал. Вы говорили, голодать, и я выплевывал мясо изо рта. Вы говорили, пить, и я пил такие помои, от которых бы и свиней стошнило, но Иллия - это Иллия! Она... Она - моя первая любовь, она - первый человек, кто протянул руку ничего не прося в замен, она всегда была рядом и в радости, и тем более в горе, она - МОЯ СЕМЬЯ! И я за нее глотки буду рвать без приказов!.. Только укажите или хотя бы кивните, кому рвать!
   - Ярр, свободен!- выдохнул Рэмм, надеясь, что голос у него при этом не дрогнул. Ученик выпрямился, коротко кивнул и размашистым шагом пошел к двери.
   - Имел я такие поручения!- вновь прорычал магистр, распахивая дверь в Зал совещаний.
   - Что, пообщался с кровожадной шестеркой?- невесело усмехнулся со своего места Силониэль.
   - Да лучше б они меня боевыми заклинаниями забросали!- Рэмм рухнул на стул всем весом, отчего тот моментально дал трещину, тифлинг со злостью отшвырнул его и взял другой.- Но то, что я сейчас видел... Я всегда боялся, что Ярр из-за психических травм, перенесенных в детстве, станет жестоким, циничным и равнодушным, что не будет ценить чужие жизни, что ему ничего не будет стоить перешагнуть даже через младенца...
   - То есть станет обычным наемником Бездны?- уточнил Шон.
   Рэмм глянул на него как на личного врага и продолжил:
   - Но такая слепая привязанность... Скажи я ему что виновный - это Великий, он бы не задумываясь его рвать пошел. Может, Иллия наколдовала чего...
   - Думай, что говоришь!- подорвался с места Керль.- Ей не нужен талант "внушителя", чтобы ее любили, ей достаточно самой любить... Даже демонов.
   - Керль, успокойся, Рэмм это недодумавши сказал!- всполошился Шон.- Конечно же, Иллия не применяла на друзьях "внушение", они начали дружить задолго до того как она вообще этим искусством овладела.
   - Не злись, дружище, я не собирался обижать твою любимую воспитанницу,- Рэмм поднял на Керля усталый взгляд.- Демоны раздери все, мне самому Лацская нравится! В ней есть стержень, она будет сильным магом и прекрасным лидером. Если слухи не лгут, то лучшей королевы для Такории не придумаешь, и я буду в первых рядах, кто ей присягнет.
   С противоположной стороны комнаты послышалось сдавленное хихиканье.
   - Рэмм, ты сам-то веришь, что она согласиться на коронацию?- все еще посмеиваясь, поинтересовался магистр Игорь. Все в комнате усмехнулись, прекрасно зная ответ.
   - Но что нам все-таки делать с шестеркой спасателей-самоучек?- поднял вновь больной вопрос Силониэль.- Если Фадей не ошибается...
   - В общем, так,- резко прервал его магистр некромантии, все это время удачно исполнявший роль статуи из черного мрамора.- Если хотя бы один коллега еще раз спросит, не ошибаюсь ли я, то, клянусь Силой, я собственноручно отправлю этого недоверчивого на тот свет, чтобы он лично убедился, что среди мертвых Иллии Лацской нет!
   - Я учту, коллега,- кивнул ему Силониэль.- А теперь скажи, может твой ученик Перьянков так же узнать, жива ли Иллия?
   - Естественно,- не задумываясь, ответил Фадей.- И ему для этого даже личные вещи девушки не нужны, он ее и сам очень хорошо знает.
   - Тогда как бы нам их на месте удержать? Ведь наломают парни дров сгоряча!
   - Может и правда уговорить Темную Инквизицию поместить их в "Осколок",- задумчиво поскреб подбородок Рэмм.
   - Рэмм!- подскочил опять Керль.- Ты что курил сегодня?!..
   - Не, мужики, это не годится,- поддержал друга Игорь.- Я не дам сына ни за что, ни про что в тюрьму засадить!
   - Ты там не сидел, а что это такое, когда в тебе блокируют магию, мне не передать,- продолжил Керль,- Но пожалей пацанов, там ведь и свихнуться недолго!
   - А если не в зачарованных оковах, а просто за решетку?
   - А смысл? Они ж тогда от "Осколка" только осколки и оставят, для этого одного Жмыхова хватит с его силовой магией.
   - Так может отправить их в глухомань, куда-нибудь на эмирское побережье,- подал голос Фадей.- Сказать, что есть след, надо проверить и все... И под ногами путаться не будут, и топляков заодно побьют. Потом можно будет у Селима II золото за очистку от нежити стребовать. И упыри сыты, и крестьяне довольны.
   - Ага, сборщика податей сожрали,- хихикнул Игорь, успокоившийся за свое чадо.
   - Мысль хорошая,- одобрительно закивал Шон.
   - Ты про сборщика податей?
   - Да ну тебя!.. Я про эмирский берег. Надо с Великим посоветоваться... Кстати, кто знает, где он последнее время все пропадает?
   - На Веленке,- отозвался Рэмм.
   - Основоположника припахал, лихо! Да-а-а, этот и под землей кого угодно сыщет.
  

Бездна, руины Катры.

  
   В голове пропела струна. Я вскрикнула и, захлебнувшись водой, раскашлялась. Не может быть! Да нет же, не показалось! Я совершенно отчетливо слышу сигнал, со мною кто-то хочет поговорить... телепатически. И этот "кто-то" точно знает адресата, потому что "зовут" именно меня.
   Учитель?! Светлое Небо, неужели Учитель меня нашел?! Учитель, я вас обожаю!
   Я готова хоть двадцать раз оба тома Маары переписать! Ах, да о вырванных страницах из второго тома Учитель не знает... Тогда забыли!
   Я села на землю и открыла сознание для общения.
   - Иллия Лацская?- прогудел незнакомый голос.
   - Нет,- соврала я с перепугу. Это еще кто? Впервые слышу, чтоб кто-то мог "дозваться" незнакомого человека, и особой радости от того, что я стала свидетельницей того, как пошатнулся один из незыблемых канонов ментальной магии, я не испытывала.
   - Да-а? А че тогда отвечаешь?- с сомнением потянули с той стороны.
   - А подслушать захотелось.
   - Ну-ну. Слышь ты, ушастая, около тебя там не болтается светловолосая дура, умудрившаяся провалиться в ловушку на собственной конюшне?
   - Нет,- честно ответила я, так как около меня действительно никого не было, а себя я дурой не считала.
   - Если встретишь, передай, что ее эксперимент с пространственными дырами провалился... после того как в них провалился камердинер королевы.
   - Великий?!!- ахнула я.- Это вы?!! Что с вашим голосом?.. Нет, ты - не он!
   - Ну, не он,- не стал запираться незнакомец,- но поговорить-то ты со мной можешь.
   - Не могу. Мне Учитель строго-настрого запретил с незнакомыми дядями телепатически общаться, поэтому... у тебя пара секунд или получишь "Зеркало Медеи".
   - До чего молодежь наглая пошла!- посетовал он кому-то.- Засохни и слушай: твои учителя шлют тебе горячий привет и просят сказать: тысяча семьсот восемьдесят первая, кончай фигней маяться!
   Мой личный номер! В смысле, под этим порядковым номером я была записана в Академии. Если про эксперименты еще и мог кто-то прознать, то это знают лишь в Академии.
   - А почему они сами не говорят со мной,- решила-таки я продолжить контакт.
   - Так как тебя не ожидали отыскать в Бездне, то они сейчас все в легком охренении.
   - Не может быть!
   - Хорошо, не в легком, а в среднем, ближе к тяжелому. Я так думаю, в перспективе у них парализация.
   - Ты кто?- начала я злиться.- Что ты себе вообще позволяешь?! Так говорить о магистрах Академии! Жить, что ли, надоело?! Так пойди к оркам, обзови их гномьими задницами... Это я тебе из лучших побуждений советую, как собрату-магу.
   До меня донесся тихий такой смешок, и мне моментально расхотелось шутить. Передавать эмпатические сигналы при телепатическом общении! Даже Учитель Лаурентий такого не может!
   - Раз дерзишь, значит, не все так плохо у тебя. К кому попала на территорию?
   - К Раафу.
   - Во как!- теперь я слышала откровенный хохот.- Хорошо, что не к Асмаилу сразу. Как похитители, не сильно беспокоят? Продать хотят или какой-то особый заказ?
   Только дурак бы не понял прозрачный намек на наши с Асмаилом взаимоотношения, а это значит, что мужик просвещен во многие аспекты моей биографии и, судя по расспросам, в делах Бездны он тоже не новичок, в отличие от меня. Может, ответит на несколько вопросов?
   - Нет, они меня совсем не беспокоят,- начала я издалека.- Лежат себе тихонечко, разлагаются...
   - В смысле?
   - Померли они.
   - Что ж, с каждым может случиться,- философски заметил незнакомец.- А скажи-ка мне, не ты ли стала причиной их безвременной кончины?
   - Затрудняюсь ответить. Разве что, ты подскажешь мне, что такое синдром берсерка,- на той стороне телепатического "моста" повисло гнетущее молчание.- Эй, ты еще здесь?
   - Пока да.
   - А что затих?
   - Отлучался, чтоб дать кое-кому промеж глаз, может, впредь будут лучше информировать регенераторов об их способностях. Синдром берсерка - это защитная реакция организма на большое повреждение. Ты перестаешь чувствовать боль, усталость, страх... если честно ты вообще перестаешь чувствовать и соображать. Сила все "отключает", чтобы собрать больше энергии на восстановление тела. В такие моменты лучше держаться подальше от такого мага - берсерк не разбирается где друг, а где враг, уничтожая всех подряд. Обычно, на поле боя звучит сигнал: "Трэшь!"- и все сигают от озверевшего союзника в разные стороны. Это тебе так, на будущее.
   - Спасибо, конечно, но каким-то безрадостным ты мне его нарисовал.
   - Нет, вы поглядите на нее, она при своем положении еще и радоваться хочет!
   - Я готова и поскорбеть, только скажи, когда меня отсюда вытащат?
   - Твои магистры как раз над этим ломают голову.
   - Та-а-ак, приехали! Но прогресс хоть какой-то есть?
   - Коне-е-ечно... Паралич бывает и прогрессирующим.
   - Слушай, откуда тебя выкопали остряк-самоучка?
   - Это ты так ненавязчиво пытаешься узнать кто я такой? Не трать время на ерунду. Скажи лучше, какие планы у похитителей? Если деньги, то предложи им выкуп от имени Анклава демонологов...
   - От чьего имени?!! Его же не существует! Магический Конвент на всех углах кричал, что "это враки, что такого анклава быть не может, что никто не позволит тифлингам образовывать свои альянсы"!
   - Угу, Марфуша тоже кричала, что морковка, а оказался хрен! Слушай, что говорят и запоминай.
   - Да я слушаю, слушаю... Вот только мне не ясно, кому все это предлагать. Из похитителей в живых остался лишь один, и он очень не хочет, чтоб кто-то в Бездне узнал, что я человек, поэтому представил меня как одну из своей команды.
   - Я правильно понял, тебя приняли за тифлинга?- вкрадчиво поинтересовался чужак.
   - За очень слабого, но, да... За него самого. Кстати, почему?
   - Потому что в тебе есть кровь демона.
   - А ты откуда знаешь?- насторожилась я.
   - Эту тайну тебе еще предстоит открыть, как например и то, почему регенераторами могут быть только люди или полукровки от смешенных союзов с людьми. А сейчас запомни главное: в Бездне не действуют магические законы нашего мира!
   - Это я уже поняла!
   - Зато усиливаются все способности, дарованные тебе демонической сущностью: сила, скорость, живучесть, магия стихий... ментальная магия,- продолжал он, не обращая на меня внимания.- Вернувшись на родину, кровь демонов начинает взывать к Силе, и вспышка синдрома берсерка лишь начало. К тому ж, ты принесла в себе могущественный демонический артефакт, который тоже дает определенное излучение Силы. Демоны учуяли это и признали в тебе своего... Поздравляю, это впервые в истории, как Бездны, так и Верхнего мира. Разведки всех государств тебя бы с руками оторвали. До сих пор к демонам не удавалось внедрить не единого шпиона из нашего мира.
   - Поаплодируйте мне позже, я даже от ордена не откажусь... дайте только выбраться от сюда.
   - Значит, меняем план...
   - А у нас он был?
   - Конечно. А сейчас мы его подкорректируем. Значится так, тебе нужен Данай - центр рашвера Раафа. Добраться туда будет нелегко, но попробуй убедить выжившего похитителя, что это выгодно для вас обоих. В Данаи найдешь "Последний рассвет", есть такая организация. Спросишь Мора, если не будет - подождешь, с другими не общайся. Ему передашь приветствие от племянника Трояна.
   - А дальше?
   - Он все поймет и сделает то, что надо.
   - А племянник Трояна - это ты?
   - Провидица!- "восхищенно" присвистнул тот.
   - А имя у тебя, племянник, есть?
   - И не одно, только знай выбирай!
   - И какое же выбрать?
   - А какое хочешь, как назовешь, тем и буду.
   - Голос?..- после секундного размышления ответила я.- О тебе я знаю лишь это,- он молчал в ответ.- Эй, куда опять пропал?
   - Ну что ж, не придется привыкать к новому,- услышала я, наконец, горький смешок.- Все-таки у женщин мысли схожи. Еще вопросы есть или простимся до следующего контакта?
   - Ты знаешь, я только что поняла, что не устала. Мы так долго общаемся ментально, а слабости, головокружение или крови из носа - нет.
   - Бездна! Здесь "внушитель" почти что бог! Но имей в виду, тут и ментальщиков навалом, может не таких сильных, как твои магистры или даже как ты, но все же не слишком наглей, а то нарвешься на "Ментальный молот" или "Пепел".
   - Так "Пепел" же запрещен!
   - Кем?!
   - Межрасовым Ко...,- я заткнулась, поняв как глупо это звучит здесь.
   -Во-во, плевали здесь все на твой Конвент ядовитыми слюнями. У тебя все?
   - Да, вроде... Только мне все не верится, что меня только что отправили в марш-бросок по Бездне. Все как в бреду, кажется еще чуть-чуть и очнусь, но кошмар все продолжается и продолжается.
   - Не знаю, что сказать тебе в утешение, не умею я этого... Главное, не смей раскисать! Если почуют что ты слаба - сожрут, причем, возможно, не в переносном смысле. Как бы не было погано в душе, на лице должна быть самоуверенность и сила. И меньше общайся с окружающими у тебя мировоззрение иное и законы Бездны чужды для тебя, попадется кто-нибудь посмекалистей и прощай конспирация... Тьфу, ты! Чуть не забыл! Тебе необходимо изменить внешность, но не в коем случаи не магией - засыпишься.
   - Да мне тут присоветовали то же самое,- я покосилась на сумки данные Рогом,- даже вспомогательный материал выдали. В первую очередь сказали, избавиться от синей пряди.
   - Жалко?
   - Она как часть меня, все равно, что руку отрезать.
   - Будь сильней! Сантименты убивают силу. А твоя прядь и, правда, слишком весомая примета... как и ты вся. Волосы обрезать и перекрасить, кожу затемнить, голову закрыть, тело обнажить - пусть помнят твои сиськи, а не лицо. Говорить мало, держатся на задних рядах, и молись всем своим богам, чтоб не попасть на глаза Раафу, Сийту, а уж тем более Асмаилу!
   - Э-э-э...
   - Что еще за "э-э-э"?!- мгновенно насторожился Голос.
   - Вообще-то, после того как сработал берсерк, я потеряла сознание, а когда очнулась, то вокруг было полно демонов, не тифлингов, а именно демонов. Сколько их точно сказать не могу, но больше сотни. Они обвинило моего неудачливого похитителя в открывании демонических дыр, пришлось врать напропалую, чтоб вытащить его и себя... пока мне верят, но это так, лирическое отступление, а главное в другом: своего командира демоны называют алф'рейс, а имя его... Сийт... Голос? Голос?! Что затих опять?
   - Да вот думаю, может тебя... самому убить, чтоб не мучилась этой фигней, которую ты почему-то зовешь жизнью! Вот объясни мне, как так получилось, что из десяти алф'рейсов Раафа ты попала, как самому хитрому, наблюдательному и умному сукину сыну?
   - Ну-у, повезло.
   - Меняем план...
   - Как опять?! Я еще предыдущий не запомнила!
   - Тогда особых осложнений в восприятии нового у тебя не возникнет. Изменять, темнить, кожу и волосы - бесполезно, он наверняка все приметил. Прятаться за спинами его подчиненных тоже не стоит, это лишь вызовет скорые подозрения. Что тебе дали в сумках?
   - В основном запасная одежда, но есть и пара интересных флакончиков.
   - Опиши мне их.
   Я постаралась в точности передать содержимое склянок: цвет, запах, форма, плотность, количество.
   - Для меня здесь нет ничего знакомого,- подвела я итоги.
   - Светло-коричнева кремообразная субстанция с кисловатым запахом, скорее всего, предназначена для осветления волос. Втираешь в волосы, ждешь, смываешь, и на пару недель обеспечен новый оттенок. Темно-красная жидкость с луковым запахом для затемнения кожи, светло-желтая с сильным эфирным запахом, похожим на запах апельсина - для осветления. Воск - для самодельных шрамов. Не вздумай им волосы с разных мест удалять или волдыри делать! Моментально спалишься! У демонов, антропоморфных, как и у эльфов, волосы есть только на голове, а прыщей в принципе не может быть, сальные железы отличаются от человеческих.
   - Что отличается?
   - Проехали... Остальное, вероятно, несут чисто декоративное значение.
   - Откуда такие познания?- хмыкнула я.- Ты - женщина?!.. Эй, ау! Ты что опять затих?
   - Да так, задумался.
   - Что, прикидываешь перспективу?
   - Нет, думаю, что наследственность страшная вещь! Через поколение, через два, а все равно суть вылезет.
   - Ты это о чем?- опешила я.
   - Да так, мысли в слух... И последнее из наставлений: не жди, что тебя здесь назовут по имени, но все же придумай его себе и чтоб его нельзя было связать ни с тобой, ни с твоей матерью, ни с бабкой, ни с троюродной теткой! Пока рядовые бойцы не признают тебя, как равную будешь слышать лишь "эй" и "девка". Но ты им это спускай, у демонов есть такая же особенность, как и у эльфов: не склоняться перед равными себе. Так что огрызайся, вдалбливай им свое имя свое имя, но сильно не наглей, а то из поединков не будешь вылезать. Это все нормально, в сотне вообще вместо имен порядковыми номерами пользуются: лик, тент венс, ревер и так далее, но к тебе это относиться не будет.
   - Что-то они слишком с эльфами похожи: волосы только на голове, классовые деления, язык один и тот же... Ох, чую не к добру это для меня! А, кстати, а почему демоны говорят на эльфийском языке?
   - Почему на эльфийском? На своем.
   - Так таллаос же - язык Древних, эльфов!
   - Милая...
   - Не надо меня так называть!- мгновенно окрысилась я.- Накличешь еще.
   - Не понял.
   - И не надо.
   - Нам следует поработать над взаимопониманием... попозже. И возвращаясь к твоему вопросу: кто тебе сказал, что самой древней расой были эльфы?
   - Учебники.
   - В сортир такие учебники отправлять надо! Но вернемся к главному: с теми, у кого имен нет, будь на стороже, не зарывайся, а лучше вообще не приближайся.
   - Что значит, нет имен? Их что не матери рожали, имен не давали?
   - Матери-то матери, да только "дети" с тех пор такой долгий путь проделали, что заслужили себе другие "имена"...
   - Прозвища?
   Послышался протестующее поцокивание:
   - Имена, мила... детка, имена. Они даются в награду за деяния.
   - За какие?
   - За разные. Вот, к примеру: за что твоего учителя Рэмма прозвали в Бездне "Реквием".
   - Ну-у-у, есть у меня смутные догадки, связанные с безвременной кончиной его многочисленных демонических родственников.
   - Да-да, в основном за это и даются... за пролитую кровь. Но ты этим голову не забивай, просто, запомни, держись от таких подальше.
   - Хорошо,- и тут меня прошибла одна мысль.- Слушай, Голос, а ведь у многих сильных мира сего нет прозвищ: Рааф, Асмаил, Аймон, Фебрис тот же Сийт... Или они не сила?
   - Прозвища Асмаила, Фебриса и Аймона еще можно вспомнить, с Сийтом посложнее, а вот тех, кто может похвастать тем, что знает прозвище Раафа, вообще единицы.
   - Слушай, ты меня совсем запутал!- начала я злиться. - То у них нет имен, а только прозвища, то прозвища забывают, всплывают имена!
   - Этот мир не так прост, как рисуют ваши летописцы, и рассказать обо всем в десятке слов я тебе не смогу... Но вот тебе небольшая головоломка в ответ на твои вопросы: сколько девчонок, девиц, женщин и старух с именем Иллия и сколько мальчишек, парней, мужчин и стариков с именем Рааф? Ответишь при следующем контакте. Удачи.
   - Голос?.. Голос?!!
   Ну, и что это было?
  

Такория, озеро Велинок.

  
   - И что это было?- зашипел маг на демона, едва тот отключился от ментального контакта.- Я просил тебя успокоить девочку, подбодрить и выяснить как ее можно побыстрее вытащить. Ты ж снабдил ее сведениями, будто она остается там на поселении!
   - Все может статься.
   - Тимьян, я тебя сейчас буду бить... ногами!
   - Куда уж с вашим ревматизмом,- нагло усмехнулся демон, насмешливо поглядывая на взбешенного мага.- Юниан, я сделал все, чтоб дать ей хоть какую-то надежду и понимание, что происходит вокруг. А ты хочешь, чтоб я ей сказал: "Извиняй, девочка, но твой всемогущий Конвент - абсолютный ноль в Бездне, а "несуществующий" Анклав демонологов сможет за тобой прийти, только если хозяин земель разрешит им открыть "дыру" на своей территории, что навряд ли. Так что, понимаешь ли, мы тебе помочь ничем не можем, барахтайся сама"!
   - Тимьян,- Юниан зло сузил глаза,- ты именно это ей и сказал!
   - Да, но зато какими ободряющими словами.
   Маг устало вздохнул и стал массировать себе виски.
   - Как ты думаешь, у нее есть шанс оттуда выбраться? Только честно, без твоего загробного юмора и выпендрежа!
   - Честно?- демон убрал залихватскую улыбку, которая, казалось, никогда не сходила с его губ, в миг, повзрослев лет на... семьсот. Вот сейчас он как никогда походил на легендарного основателя Академии, на боевого мага, за плечами которого тысячелетний опыт работы, а не на двадцатилетнего раздолбая, за которого все его принимают.- Ни каких шансов!.. Но раз она до этого момента уцелела, то небольшая надежда есть. Пока в поединке "Иллия : Бездна" - первое очко за ней.
   - Тимьян, я же просил!
   - А я тебе честно ответил. Но ты вот что учти,- демон пристально посмотрел в глаза мага,- если она вернется, то уже никогда не будет прежней.
   - Да, я понимаю,- кивнул Юниан и с трудом смог выдавить из себя следующую фразу,- если она попадет в рабство и над ней... снасильничают, это сломает ее.
   - Эх, Юни, Юни... Какого хрена ты делал около нее все это время, что до сих пор не понял своей ученицы?! "Снасильничают"... "Сломают"... Я бы не об этом на твоем месте волновался.
   - Не понимаю тебя.
   - Если девчонку оскорбят, унизят или покалечат, то понятно - вы будите выхаживать ее самолюбие, поднимать самооценку, лечить душевные и телесные травмы бальзамом дружеского участия... Но скажи мне, о, Великий Учитель, что ты будешь делать если Бездна... примет ее?
  

Бездна, руины Катры.

   Конечно, меня в Академии готовили ко многому, но наставником даже в пьяном бреду не приснилось бы объяснять ученикам, как покрасить волосы, имея флакон неизвестного происхождения и осколок зеркала. А жаль! Я б тогда не выглядела как трехцветная кошка, причем подзаборная.
   Я хлюпнула носом, с ужасом разглядывая себя в зеркале. Корни волос и середина перекрасились и приобрели неестественный платиновый оттенок, а вот кончики так и остались прежними желто-золотистыми. Но хуже всего, что синяя прядка не перекрасилась, а лишь осветлилась до светло-голубой. Это не маскировка, а плохая пародия на себя саму! Нет, так дело не пойдет. Ладно, у меня еще много осветлителя осталось... на крайний случай, есть еще флакон... на самый крайний - ножницы...
   Так, где-то здесь я видела ножницы. Ну, не совсем ножницы, честно говоря, я понятия не имею, для чего их здесь могли использовать, поскольку у нас такими крестьяне овец стригли, честно-честно, на практике видела. Думаю, когда бабуля узнает (не приведи Небо!), что я пожертвовала косами во имя чести, она меня поймет.
   - Ну, что ж, могло быть и хуже,- сказала я своему отражению, которое не устраивали куцые огрызки, едва прикрывающие плечи, меня, впрочем, тоже.
   Но поделать уже ничего было нельзя, к тому же главный кошмар еще только ожидался. Синяя прядь, как хранитель бастиона, гордо топорщилась и не поддавалась никаким изменениям. Что ж безопасность требует жертв! Я перехватила прядь у корней и резким щелчком отстригла ее. Ничего если зачесать часть волос на правую сторону неровности заметно не будет.
   Я собрала остриженные волосы в тряпицу найденную в одной из сумок, чтоб цвет не вызывал вопросов, сюда же положила и голубой локон. Ладно, милые мои, устрою вам "шикарные" похороны в одном из костров. Странно, я думала, мне будет сложнее на это решиться: дрожь в руках, пелена в глазах, в голове образы прежних причесок - ан нет, то ли я не настолько сентиментальна как представлялась, то ли инстинкт самосохранения благополучно поглотил и переварил все сантименты, то ли, наконец, повзрослела.
   Волосы потихоньку стали подсыхать и завиваться. Thurc! Они у меня и так вились, а теперь короткие вообще кольцами пойдут, буду как одуванчик - белая и пушистая. Будем надеяться, что под той коростой крови, грязи и пыли, которая была до мытья, никто не смог разглядеть настоящий цвет и текстуру моих волос.
   Хоть к теперешнему моему отражению у меня и имелся ряд претензий, но зато мой внешний облик не содержал более никаких особых примет... Тьфу, про татуировки забыла!
   Замазать их не получится, придется чем-то прикрыть. Ага, кажется, вот в этой сумке я видела наручни. Как раз закроют руки от кисти до лок...тя. Та-а-ак, опять!
   Я провела пальцем по видоизменившимся иероглифам. Интересно когда это произошло после моего прибытия в Бездну или позже, после пробуждения "Звезды". Теперь это загадка, впрочем, как и содержание нового пророчества на моих запястьях.
   Определенно, если выберусь отсюда, займусь изучением пексинского языка, чтобы хоть как-то быть готовой к новым кренделям в моей судьбе. Пока мне знакомы только два: "выбор" и "небеса".
   Кстати, последний иероглиф рождает очень неприятные воспоминания о "Звезде хаоса" и о том, что мне где-то в ближайшем будущем нужно найти еще два артефакта "Луну" и "Небо" иначе проклятый камень, что сейчас во мне, выпустит разрушительную силу, хаос, который сметет все и в первую очередь меня. С таким огромным набором зловещих сюрпризов даже не знаешь чего больше бояться, даже Бездна уже не такая и страшная.
   Пора, кстати, возвращаться к "совсем не страшным" демонам, а то еще вдруг припрутся с проверкой. Хоть я периодически и "прослушивала" округу, но никаких заинтересовавшихся моим девичьем телом персон не заметила (сильный удар по моему самомнению). Однако полностью раздеться не решилась.
   Отмокнув, сначала, как следует в море я, и белье заодно постирала, и ногти, наконец, вычистила, и ноющую боль в мышцах уняла и только решила, что все же есть и небольшой плюс в пребывании здесь, как увидела гигантский серповидный плавник медленно и как бы даже с ленцой приближавшийся ко мне. Я рванула из воды со скоростью и грациозностью коровы ужаленной в круп слепнем. И только на берегу откашлявшись-отдышавшись вспомнила рассказы Сейи о том как эти твари чуют кровь (а я с себя ее столько смыла!), моментально приплывая к источнику кровотечения. И действительно на горизонте кружило еще четыре плавника.
   Вот что значит, вырасти не в морском городе, даже в голову не пришлось осмотреться, а вот Сейя даже в деревенскую речушку входить только после тщательного осмотра.
   Домывалась я уже у пресного источника, но даже не подумала ворчать, да холодновато, мелковато, трудновато мыло смыть, но зато без нервотрепки.
   Конечно, одежда с чужого плеча это не эстетично и не гигиенично, но мне как всегда не оставили выбора. Рубаха, которую я одела под броню, была чистой (на вид), штаны тоже, а вот нижнее белье я решила оставить свое (чужие панталоны не одену даже под пытками!). Сапоги немного великоваты, но ничего подтяну шнуровкой, наручни застегнула, броню натянула.
   Как я уже поняла, перебирая сумки, а перед этим рассматривая демонов, броня здесь имеет очень странный вид. Она состояла из четырех отдельных сегментов: полностью закрывается левая часть груди, шея, пах, а так же икры на ногах - остальное все оставалось открыто. То есть, если подвести итог, то закрывались сердце, горло, пах и сухожилия, видимо остальные органы представляли здесь не такую большую ценность.
   А вот при виде защиты для шеи я, признаться, немного растерялась.
   Дело в том, что при ней имелся пластина для закрытия нижней части лица, наподобие тех, что носили ликвидаторы Владыки. Еще один общий пункт в сравнительной характеристике эльфов и демонов, и это уже начинает сильно беспокоить. Я примерила "намордник" и даже подтянула на нем ремни, как раз скрывает лицо от подбородка до глаз. Может здорово пригодиться, если все же встречу здесь знакомцев.
   Ну вот, собственно, я и готова, жаль только что к экипировке не приложено оружие. Кстати, это мысль, нужно поинтересоваться у Рога куда они дели мой серебролитовый кинжал и драгоценности. Пусть вернет кинжал (он мне как память дорог, не помню, где я его нашла, но когда рыцари вывозили меня из вымершего родового замка, он уже был у меня) и диадему (она, как я ранее говорила, мамина) остальное пусть забирает, за жизнь это не такая уж высокая плата.
   Мое возвращение в стан врага, в смысле в мое временное прибежище, сопровождалось гробовой тишиной, лучше бы они продолжали галдеть дальше. А так, бес их пойми, что у них в башках творится!
   Я села напротив Рога, который тоже с опаской и недоверием таращился на меня.
   - Ну что опять не так?- не выдержала я его косых взглядов.
   - Ничего,- нехотя буркнул тот.- Но не надо было броню "шепчущих" одевать. Говорил я Аве, чтоб выбросила ее на хрен... так нет же, исторический трофей, исторический трофей... тьфу!
   Я уже готова была забросать его целой вереницей вопросов, но тут Рога окрикнули, он встал и отошел к группе демонов стоящей неподалеку.
   Не понимаю, откуда весь этот переполох, неужели из-за брони? Она ж ничего из себя не представляет, обычная сталь и клепаная кожа, кстати, уже местами потертая. Да тут почти у всех такая броня! Единственное отличие, что у моей имелся "намордник".
   Точно! Прах все побери, у них наплечники и ровно закрытая шея и все, а у меня один наплечник (левый) и защита для шеи прикрывает затылок практически до ушей, а с левой же стороны два металлических кольца для ремней застегивать "намордник". Разница небольшая, но видимо весомая. Впрочем, есть еще несколько солдат имевших такую же броню. Например, та группа, к которой подошел Рог и вон у тех двух напротив, что пытаются во мне дырку протереть, и, кстати, по-моему, и у Мороза такая же броня. О, легок на помине!
   Мороз окинул мою броню цепким взглядом и нахмурился. И чего к ней все пристали, нет бы оценили мою новую прическу!
   - Вы по пайкам временно приписаны к моей сотне,- сказал он в пустоту, отыскивая взглядом Рога.- Лик!- один из таращившейся на меня парочки вскочил на ноги,- Возьмете ее к своему кулешу.
   - Слушаюсь, алф'тьен,- коротко кивнул тот.
   - Ревер сет!- от группы, с которой говорил Рог, один отделился и замер столбом.- Этого возьмешь к своему костру,- кивнул Мороз на моего горе-похитителя.
   - Слушаюсь!
   Похоже, нас хотят разъединить. Не знаю, что они этим пытаются добиться, но нужно теперь быть вдвое осторожней.
   Мороз ушел, а от группы, к которой меня "приписали" послышался призывный свист, я скосила глаза и увидела, как Лик указывает на котел.
   - Если хочешь жрать, то подходи с миской, хотя по мне в испытании тебе никакая еда не поможет.
   Я вынула из сумки виденную раньше чашку и ложку и как зомби, на деревянных, ногах побрела к костру.
   - Для какого испытания?- переспросила я, плюхнувшись перед костром.
   - А ты думаешь, тебя в тысячу за красивые глазки возьмут?
   - А глазки, когда умытые, очень даже ничего,- послышался позади меня комментарий.
   - Тебе показалось!- огрызнулась я. За спиной довольно заржали.- А зачем мне вступать в вашу тысячу?!
   - Не хочешь - не вступай, меньше ртов кормить.- Мне в тарелку бухнулась густая смесь бело-серого цвета.- Я только предположил, что ты за своим бывшим главарем увяжешься.
   - А он поступает к вам в тысячу?!- от удивления я чуть тарелку не выронила. Что этот недоумок творит?! Все планы мне путает!
   - А куда ему деваться,- подал голос демон сидящий справа.- Он когда вашей компанией верховодил, многим конкурентам поперек глотки встать успел. Пока он был не один, его не трогали, боялись, а теперь ему, или вечно бегать нужно, или его же в первой же подворотни выпотрошат. Вот ему и приходится к армии нашего арр'раша примыкать. Выслуживается, полезного из себя строит.
   - А тебе он поперек глотки чем встал?- поинтересовалась я, принюхиваясь к месиву в тарелке.
   - Бабу увел!- радостно поделился его сосед.- С прошлый раз, когда арр'раш Асмаил приезжал,- я поперхнулась только что положенной в рот пищей,- он отпустил несколько своих суккубов... погулять. Вик на одну глаз положил, и тут появляется Рог, и баба упорхала к нему, оставив его стоять со спушенными штанами!- грянул новый хохот, а герой истории принялся реветь быком, обещая порвать пасть каждому, кто сейчас же не заткнется.
   Я же быстро посовала всю кашу (наверное, это каша) себе в рот даже не чувствуя вкуса и побежала искать Рога. Пусть он мне сам все объяснит.
   Я уже зашла на второй круг в поисках этого придурка, когда навстречу попалась небольшая компания бурно что-то обсуждавшая. Среди них был и Локар, тот самый демон откопавший меня из-под трупов. В настоящий момент он был очень чем-то не доволен, стоящий же по центру компании незнакомый демон наоборот светился весь от счастья, демонстрируя что-то блестящее своим товарищам.
   - И как вы этого не заметили?- смеялся он.- Как думаете на сколько потянет?!
   Демоны стали высказывали предположения, а я опознала в блестящей штуке... свой кинжал.
   - Это не твое!- рявкнула я, подлетая к ним.
   - И не твое,- ощетинился тот, поднимая от меня руку вверх.
   - Как раз мое.
   - Да?! И чем докажешь?!- к нам медленно стекался народ, даже Рог откуда-то выполз и строил мне из толпы зверские рожи.
   - Там на лезвии гравировка: "Прощай лишь тех, кто безопасен", а на другой стороне: "Безопасных врагов не бывает",- демон нехотя извлек кинжал из ножен и посмотрел на лезвии.
   Слегка повеселевший Локар сунулся ему под руку и притянул кинжал к себе.
   - А ведь она права,- осклабился он.
   - Ну и что!- огрызнулся демон с кинжалом.- Трофей принадлежит победителю - это нерушимый закон. Она уронила - я подобрал, значит, теперь он мой. Так?!- демоны вокруг согласно загалдели.
   Ах, уронила, значит?! Подобрал, значит?! Ну-ну... Я трижды ударила в ладоши, звук получился пронзительным и звонким и тут его перекрыл вопль демона.
   Мерзавец, присвоивший себе мой кинжал, вопя, тряс рукой, в ладонь которой вонзились с десяток мелких спиц-лезвий. Наконец, кинжал милостиво "отпустил" пленника и упал, звякнув об камни. Я ужом рванула вперед и, подхватив оружие и валявшиеся неподалеку ножны, отскочила назад, и первым же делом нащупала на рукояти кольцо блокирующее ловушку.
   - Звуковая ловушка!- восхищенно прищелкнул языком Локар, не сводя взгляда с кинжала.- Я, конечно, могу повторить твой трюк, но что-то мне подсказывает, что это уже не сработает.
   - Ты можешь мне просто поаплодировать,- покачала я головой, пряча кинжал в ножны.
   - Это мой трофей!- очнулся предыдущий "владелец".- Это ничего не значит!- он взмахнул кровоточащей рукой, выглядела она так, будто об нее бился взбесившийся еж.
   - Действительно,- согласилась я с ним, кивая на его руку,- сущие пустяки. Однако ты уронил, а я подобрала. Трофей принадлежит победителю.
   - Ты не победила!
   - Ты тоже!
   - Ра-а-азойтись!- раздался приказ. Толпа раздвинулась, и сквозь нее прошел алф'рейс с помощником (хвала Небу не с тем, кого я камнем придавила!).
   Парочка, о чем-то переговариваясь, прошла мимо нас, абсолютно игнорируя все постороннее, к коему причислялось все кроме их двоих, и только я хотела вздохнуть облегченно, как Сийт громко сказал:
   - Всех, кто хочет попасть в мою тысячу, жду у своей палатки через десять минут на инструктаж.
   - Повезло тебе!- процедил мой противник и пошел следом за алф'рейсом, значит он тоже претендент.
   - Что ты постоянно в неприятности лезешь?- зашипел на меня Рог, как только окружающих стал больше интересовать предстоящий инструктаж, чем моя персона.
   - Я всего лишь возвращала свое имущество и, как видишь, весьма продуктивно. Кстати, не скажешь, куда делись остальные МОИ вещи?
   - Не скажу.... Ты сама куда-то свои цацки заныкала, а теперь на меня косишься! Я и так паек тебе оплатил.
   - Что это ты там оплатил?- нахмурилась я.
   - Паек! Или ты думаешь, тебя кормили просто так, из милосердия?! Нет, все было оплачено, и хорошо оплачено, и кулеш, и пресная вода для питья, и лежанка у костра.
   - Чему обязана такой доброте?- насторожилась я.
   - Мести!..- он весь растекся в недоброй ухмылке.- Я сказал алф'рейсу, что ты, как и я, хочешь добыть себе место в его тысячи, поэтому тебе позволили помыться и пожрать. А сейчас у тебя два выбора, либо остаться и принять участия в поединках, либо отказаться и немедленно покинуть руины, чужаков здесь не любят.
   - А ты, как я полагаю, решил остаться?
   - А ты думала, я тебя выведу в твой мир? Нет, ты останешься гнить здесь! За мою команду!.. Из-за тебя я вновь вынужден ишачить в армии! Я был сам себе хозяин, ни кому не служил, ни с кем не враждовал. Знаешь, скольких лет мне это стоило? Двадцать лет!.. Двадцать гребаных лет арр'рашам под хвост!.. И теперь все с самого начала!.. И ты еще надеешься, что я тебя выведу?!!
   - Ты меня уже вывел... из себя! Так что лучше заткнись!
   Эта скотинина все просчитал! Я не могу уйти... Нет, в общем-то могу, но как далеко я уйду, это уже другой вопрос! В чужом мире с его чуждыми и непонятными законами и обычаями, без карты, без денег, без провожатого, без дома и друзей - у меня нет шанса выжить.
   Единственный способ выбраться отсюда, это действовать по плану, предложенному Голосом. Для этого мне просто необходимо попасть в Данай... Но как?! Поискать другого сопровождающего?.. Где? И чем я ему заплачу?..
   Да, подставил меня этот гад капитально! Если бы только меня временно зачислили в тысячу Сийта, а по прибытии в Данай, рано или поздно они должны будут вернуться к своему арр'рашу, я бы связалась с Мором в "Последнем рассвете" (как-то мрачноватенько звучит) и "дезертировала" бы со службы. Осталось только обойти дюжину претендентов.
   Не проблема, могу и две дюжины. Осталось только попросить остальных демонов отойти в сторонку и закрыть глаза и уши, а также потом не интересоваться, куда делась половина руин. М-да, не смешно... И как мне теперь быть?! Хоть бы Голос со мной связался, что ли, может, путное что-то присоветовал!
   Но куда там!.. Ему ж невдомек, во что я опять вляпалась, свяжется где-нибудь через сутки, но боюсь ему уже никто ответить не сможет.
   Около палатки, где меня первоначально допрашивали, собралась внушительная толпа. На общем фоне выделялась небольшая группа демонов, стоявшая непосредственно перед алф'рейсом и взиравшая на него так, будто их инструктировать собирались для диверсии в Небесных Чертогах.
   А вот мне интересно, о чем можно инструктировать перед поединками между демонами: крыльями не бить, на хвосты копытами не наступать, рогами ниже пояса не бодать. Так что ли?!
   Любопытство терзало меня недолго. Алф'рейс окинул претендентов цепким взглядом, будто палач, приглядывающийся к сапогам осужденного, и задержал его на мне. Я чуть не брякнула: "В мои вы не влезете",- но вовремя прикусила язык.
   - Ты там стоять будешь?- спросил он у меня.
   - А что у тех, кто ближе стоит есть фора?- поинтересовалась я, подходя к претендентам.
   - Конечно,- кивнул тот,- то кто стоит ближе, лучше услышит сказанное и возможно, повторяю, возможно, это спасет ему жизнь.
   - Стимул мощный,- согласилась я и подумала, что речь сейчас шла отнюдь не о поединках Может, я чего-то не поняла?
   - Итак, все вы здесь собрались для того чтобы поступить на службу в мою тысячу,- медленно заговорил алф'рейс.- Скажу только одно: я много требую со своих солдат, но и много даю. Еще ни разу мои бойцы не остались без трофеев, алф'тьены не дадут соврать,- двое демонов стоявших по левую руку от него кивнули.- К тому же арр'раш Рааф, в отличие от остальных, полностью экипирует свою армию и обеспечивает продовольственными пайками и койкой-местом в казарме. От вас требуется преданность, умение и желание сражаться за своего арр'раша. Это понятно?.. Мороз, продолжай.
   Вперед вышел уже знакомый мне алф'тьен и окинув претендентов ледяным взглядом зачеканил:
   - Мест в тысячи алф'рейса сейчас только два, одно в моей сотне, второе у алф'тьена Песчаника, чтобы их получить вам необходимо пройти испытание. Нам не нужны ваши поединки друг с другом, и поскольку вам предстоит в будущем драться не с нашими солдатами, а с врагами арр'раша Раафа, то и в испытании вы должны победить предполагаемого врага. В двух днях пути отсюда Нииб, центр рашвера Ктелха. Этот арр'раш когда-то присягал на верность нашему господину, но теперь у нас есть доказательства, благодаря Шороху и его десятке, что он плетет свои интриги и возможно скоро предаст арр'раша Раафа. Ктелх - полезный союзник, а может стать опасным врагом, поэтому нужно предупредить его вредительские шаги. У него есть церемониальный кинжал, символ власти, когда-то он был подарен ему арр'рашем Раафом, ваша цель - выкрасть этот кинжал и принести к алф'рейсу Сийту! Для Ктелха это будет предупреждением, что арр'рашу Раафу все известно и лучше, пока не поздно, вспомнить о своей клятве. Это задание для первого кандидата, для второго - принести кольцо Жажды. Где оно находится нам неизвестно, и даже хуже, Ктелх утверждает, что такой вещи у него вообще нет. Однако магический поиск указывает на его территорию. Вот два задания, одно из которых вам необходимо выполнить, чтобы быть принятыми в тысячу алф'рейса Сийта. Теперь вы можете задать вопросы, по мере возможности я снабжу вас сведениями нужными для выполнения задания,- кандидаты молчали, угрюмо разглядывая землю под ногами. Судя по их виду, это способ отбора был для них в новинку.
   - Что, нет вопросов?- подал голос Сийт.- Странно... А ты, ни о чем не хочешь спросить?- он посмотрел ласково-преласково в мою сторону, и я опять с тоской вспомнила о "шалашике" между стенок.
   - Время, условия, ограничения?- я узнала голос Рога и удивленно покосилась на него. Неужели он и, правда, собрался на это?!
   - Время - две недели, условия - любые знакомые вам способы, ограничение - арр'раш Ктелх не должен умереть... пока. Еще вопросы?
   Неуверенные голоса стали выспрашивать о расположении постов, о численности солдат, о привычках и пристрастиях Ктелха, просить карту города и описание кинжала и кольца...
   - А ты все молчишь?- алф'рейс опять прошелся по мне цепким взглядов.- Тебя не интересуют сведения об объекте задания?
   - Нет,- покачала я головой, на всякий случай, отодвигаясь от него. Мне это кажется или он действительно проявляет чересчур много интереса к моей персоне.
   - Идти в крепость арр'раша, чтобы выкрасть символ его власти без нужных сведений - это самоубийство! Ты начинаешь меня разочаровывать.
   Можно подумать, что до этого момента я только и делала, что очаровывала его.
   - А идти в крепость арр'раша, чтобы выкрасть символ его власти ориентируясь на информацию данную тебе незнакомыми лю... личностями - это не самоубийство?!
   - Шорох и его десятка одни из лучших шпионов арр'раша.
   - Я их не знаю и мне не знакомы методы, которыми они добывают информацию, а значит, я не могу вычислить вероятность погрешности в их сведениях!- И нечего на меня так смотреть, это один из основных законов при работе боевого мага - не использовать для информации незнакомый источник. А то придет маг за драконом, а там василиск сидит, и хорошо, если не наоборот.- К тому же они получили сведения более пяти дней назад - день на сбор информации, и это минимум, но раз они лучшие, и четыре дня, туда обратно, на дорогу - а когда я доберусь до крепости, получится неделя, за такой период времени может все измениться. А по прибытии меня не ждет новый осведомитель, все равно нужно будет разведывать самой, так зачем сейчас время тратить?
   - Логично. Ну раз тебе ничего не нужно, отправляйся,- ну вот теперь на меня злятся, всегда за правду страдаю.
   - Почему не нужно, нужно - провиант, лошадь и карту местности.
   - Ага, а "Звезду хаоса" тебе не подарить?- пренебрежительно фыркнул Мороз.
   - Спасибо, это навряд ли у вас получится,- я скривилась в попытке улыбнуться, но скулы свело намертво.
   Однако алф'рейс мою гримасу не заметил, задумчиво взирая вдаль и пощипывая подбородок. Лицевые мышцы у меня пришли в норму, а вот в сердце что-то кольнуло. Бабуля дорогая, где-то я его уже... видела! Вот так вот стоящего с задумчивым взглядом и с рукой у подбородка! Может не его, но... но мне это кого-то напомнило.
   Сийт перевел взгляд на меня, и я торопливо опустила глаза, чтоб не последовало вопросов, почему на него так таращатся.
   - Мороз,- губы алф'рейса изогнулись в насмешливой ухмылке (о, и это мне знакомо!),- выдай ей все, что она просила.
  
   "Осколок" - такорийская тюрьма для магов под руководством Темной Инквизиции, расположена на отвесном утесе в горах, за что и получила свое название.
   Трэшь (tresh) - в переводе с таллаоса - ярость.
   Лик, тент венс, ревер - десятый, тридцать седьмой, девяностый (тал.)
   Алф'тьен - первый из сотни (тал.).
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 8.09*37  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) Д.Черепанов "Собиратель Том 3"(ЛитРПГ) Д.Панасенко "Бойня"(Постапокалипсис) LitaWolf "Жена по обмену. Вернуть любой ценой"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"