Трунина Юлия Александровна: другие произведения.

Нимфа в камуфляже. Часть 1.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 6.95*99  Ваша оценка:


Нимфа в камуфляже.

(фантастический роман).

Пролог.

     
     Из малого является великое,
     Как столб огня из искры небольшой,
     Как океан из родника пречистого,
     Как чаща леса с рощицы одной.
     
     Героями, ведь, сразу не рождаются,
     И пусть потом ты славу обретешь,
     Ковром под ноги ляжет мир размеренно,
     Ты все равно дитем преглупым жизнь начнешь.
     
     И не смотрите так скептически на девочку,
     Что защитила, ей чужого, малыша,
     Да, от гуся, да, простою палкою,
     Но мимо, как другие, не прошла.
     
     Не надо улыбаться снисходительно,
     Не подвиг это, и она наград не ждет,
     Но из такой вот малой доблести
     Прекрасное великое грядет.
     
     Автор не известен.
     Рукопись найдена на развалинах скита в Тихих Болотах.
       
   - Ты струсишь! Струсишь!- насмешливо кричал мальчонка лет десяти, корча рожицы и показывая язык.- Ты и до опушки-то не дойдешь, в обморок грохнешься как тетя Кора перед мышью, а уж в лес-то!..
   - А вот и нет! Я войду туда! И ничего в этих Болотах страшного нет,- ответствовал ему красный как помидор ровесник.- Это нас няня пугала, что бы мы туда не ходили и не терялись.
   - Ага, страшного там ничего нет, только пауки свисают, но тебе и этого хватит,- продолжал ерничать первый.
   Не ответив, красный паренек припустил к лесу. Из-за излишней упитанности бежал он неуклюже и тяжело, переваливаясь с ноги на ногу. К тому же мать, все время трясшаяся над единственным чадом, чересчур укутала его, и в то время когда мальчик только подбегал, обливаясь потом, к опушке леса, остальные пятеро детей уже ждали его.
   Эта элегантная шестерка смотрелась здесь явно неуместно. Будь это крестьянские детки босоногие и чумазые, в старых отцовских рубахах, подпоясанных бечевками, то еще приемлемо (хотя даже крестьяне старались обходить это проклятое место стороной), но эти были одеты дорого и изыскано. На мальчиках были камзолы с позолоченным шитьем, на ногах туфли с серебряными пряжками, на двух девочках - платья по последней моде со стоячим воротничком и длинным шлейфом, волосы завиты, напудрены и уложены в сложные прически. У одной в руках был веер тонкой эльфийской работы. Такая безделушка стоила, сколько и добрый жеребец, а, судя, по маленькой ручке куплен он был для девочки, а не для взрослой модницы.
   - Ну, ты решил дождаться здесь старости?- начал вновь насмешки мальчишка.- Так и скажи, что струсил!
   - Ну, Йотер, тебя обвинили в трусости! И ты, как истинный потомок династии Лацских, должен... нет, обязан, это опровергнуть!- с пафосом провозгласил другой паренек, высокий, щуплый и, по-видимому, самый старший из присутствующих.
   - Не говоря уже о том, что ни одна уважающая себя аристократка не свяжет свою судьбу с трусом,- добавила стоящая рядом девочка с острым лисьим носиком и мелкими светлыми кудряшками, явно ненатурального происхождения.
   - А может нам всем лучше вернуться в замок?- проговорила вторая девочка, умоляюще хлопая большими синими глазами.
   - Мой друг не трус и сможет это доказать!- вступился за честь товарища последний член компании.- Правда, Йотер?!
   Сам "обвиняемый" хранил скорбное молчание с видом бывалого шпиона на допросе, хмуро разглядывая сумрак леса, который и днем-то привлекал не больше чем мышь мышеловка без сыра, а уж вечером от оного шарахались как бесы от благовоний.
   За свою гибельность (болота было раз в десять больше чем леса) и кровожадность (коя проявлялась в лице, то бишь в морде, многочисленной хищной нечисти) лес получил название Тихие Болота, потому как шуметь около него дураков не было.
   Попадали сюда либо совсем пропащие, которым нечего было терять, либо авантюристы, которые что-то пытались доказать.
   Данный случай исключением не стал. Йотер Лацской, сын третьего советника Бронзового Конвента, пытался доказать своему кузену Ротану Беложскому, младшему сыну второго советника Серебряного Конвента, что: "Он не трус и не маменькин сынок".
   В "споре" также принимал участие Дидан Лацской, кузен обоих спорщиков с младшей сестрой Леленой, Иллия Лацская, кузина всех выше указанных и Кориан Релесов, приятель и родственник Йотера с материнской стороны.
   - Ты же не собираешься опозорить семью?- нахмурился Дидан.
   Йотер тяжело вздохнул: с одной стороны, ему совершенно не хотелось на болото, а с другой, если он не пойдет, то этот вреднющий Ротька будет и дальше отравлять ему жизнь. И угораздило того оказаться рядом, когда маманя укутывала его в новый шарф, а потом тот противный паук, который так некстати спустился на паутине... Ну да, он закричал, но это от неожиданности. Правда, никто больше не кричал, даже Иля, хотя паук раскачивался и у нее перед лицом, но эту, кажется, не проймешь, ни пауком, ни мертвяком. Ротька, конечно же, сразу стал смеяться и дразнить его, а тот возьми и ляпни, что ничего не боится, даже Тихих Болот. На этом его и поймали...
   - Я понял: ты ждешь мамочку!- продолжал глумиться Ротька.- Когда она вспомнит, что забыла надеть на тебя вязаную шапочку и примчится спасать?
   "Подумаешь, Болота!",- разозлено думал Йотер.- "Краем пройду и вся недолга, зато всем нос утру!". Взбодрив себя этим, он сделал несколько шагов вперед, потом еще и еще.
   - Это глупо и опасно!- взвыла ему в спину Иллия.- Я пожалуюсь бабушке Нении и она...
   - Молчи, женщина!- одернул ее Дидан.- Не вмешивайся в дела мужчин!
   - Дурак!- огрызнулась та, вмиг растеряв всю свою застенчивость.- Вы - глупые мальчишки! Мужчины не рискуют жизнями напоказ, ни своими, ни чужими... Йотер, стой! Ты уже достаточно зашел!- закричала она и бросилась к кузену, уходящему бодрым шагом в сизый туман между деревьями.
   - Стой!- крикнула она еще раз, догнав "храбреца" и дергая его за рукав.
   - Что ты здесь делаешь?- удивился Йотер.
   - Что и ты - дурака валяю!- с вызовом сказала та, обмахиваясь веером, а потом спокойно и ласково добавила:- Ты все доказал, пойдем обратно.
   На Йотера ее улыбка подействовала как гипноз, в этот момент он готов был пойти за ней хоть на край света. Но вдруг в локтях пяти от них что-то заурчало и зашевелилось.
   Когда оно поднялось на коротких задних лапах, опираясь на передние, заканчивающиеся длинными крючковатыми когтями, и обнажило два десятка мелких игольчатых зубов, крик не смог сдержать никто. Оно рыкнуло и прыгнуло вперед.
   - Йотер, беги!- крикнула Иллия и прыгнула наперерез монстру, заслоняя брата.
   Удар когтистой лапы пришелся по девочке, сметя хрупкое тельце в сторону. Она упала, прокатилась по сухой листве, но стала подниматься. Запуталась в платье, снова упала... А чудовище меж тем приближалось, не спеша, с ленцой, словно было уверено, что добыча никуда уже не денется.
   Йотер замер как вкопанный не в силах отвести глаз от маленького веера, еще недавно бывшего белоснежным, а теперь по нему расползались бордовые разводы.
   - Иля?..- выдохнул он, а потом заорал.- Не трогай ее!!!
   Но монстр его не слышал, он вплотную подобрался к жертве. Иллия неуклюже встала на колени, зажимая окровавленный живот руками и упираясь плечом в дерево, чтобы не упасть. Она подняла глаза на своего убийцу, в них застыли боль и страх. Слезы лились градом и, смешиваясь с кровью, стекали вниз, впитываясь в розовое кружево воротника.
   Оно прыгнуло еще раз, и из горла девочки вырвался крик. Хищник, казалось, врезался в невидимую стену и заскулил отползая проч. Крик перерос в высокий вибрирующий визг, который смыл все мысли оставив только одну, наполненную животным страхом. Именно он оторвал от земли застывшую от ужаса четверку и погнал ее к замку.
   Они не видели как монстра, сметя какой-то новой силой, стукнуло об дерево, как пропели три стрелы, одна за другой вонзаясь в его лапу, живот и грудь. Как словно из-под земли вынырнул человек в темно-коричневом облачении и ловким ударом меча пригвоздил чудище к земле. Он нанес еще пару ударов, что б наверняка, и со злостью воткнул меч в поваленное дерево.
   Опоздал! На пару минут опоздал!.. Ну что этим дворянским деткам не сиделось около мамок-нянек?!..
   - Иля?..- услышал мужчина за спиной,- Иличка, ты чего?..
   Он повернулся, мальчишка на коленях подползал к лежащей девочке.
   - Иля, вставай...- парнишка потянул ее за руку, тело не двинулось.- Вставай, глупая, простудишься,- продолжал он, но в голосе уже слышалась зарождающаяся истерика.
   - Оставь ее,- коротко сказал мужчина, стараясь не смотреть на темно-красную лужицу около девочки.
   Мальчонка поднял на него обезумевшие глаза
   - Помогите, уважаемый,- жалобно попросил он, стараясь подхватить девочку и поставить.- Она просто в обмороке, с женщинами такое бывает... Моя мама все время туда падает. Она... она просто в обмороке... Иля, вставай... Ну же!.. У вас нет нюхательной соли?
   Мужчина с тяжелым вздохом опустился рядом и отлепил его руки от девочки:
   - Отойди,- сказал он, отодвигая его в сторону.
   - Поднимите ее,- не отставал тот, уже ревя в полный голос,- ей же холодно. Я могу дать свой камзол...
   - Не надо,- выдохнул мужчина сквозь зубы, видя, как тот уже принялся расстегивать пуговицы.
   Как ему сказать пареньку, что малышке уже никогда не будет холодно, что она никогда не будет падать в обморок как его мама, что она и мамой-то никогда не будет.
   Он протянул руку, убирая с ее лица длинную серебристо-белую прядь. Седой локон у маленькой девочки? Как такое может быть? Под пальцами что-то дрогнуло. Не веря себе, мужчина прижал пальцы к тоненькой шейке. Под кожей слабо, но бился пульс. Невероятно!.. Непостижимо!.. Как ей удалось выжить со вспоротым животом?!!
   Но это лишь хуже для нее, будет очень больно, но она все равно умрет, с такими ранами не выживают... но может, может...
   - Пойдешь за мной, сядешь на коня сзади,- говорил он мальчику, бережно поднимая девочку с земли.
   Надо отнести ее в замок, вдруг что-то получится, ведь чудеса случаются... Уж он-то точно это знает.
   Мальчишка пошел следом, дергая за розовый подол платья и приговаривая через каждые десять секунд:
   - Иля!.. Иль, скажи что-нибудь...
   Мужчина плюнул с досады, но одергивать его не стал, девчонке все равно, а пацаненок и так на грани нервного срыва.
     
   - Кто вам дал право транжирить семейное достояние?!- в который раз гневно вопрошала статная женщина сидевшая за столом.
   - Но, мама, эти леса не приносят семье никого дохода, а так они были бы обращены в капитал,- сделал очередную вялую попытку оправдаться старший сын Икторн.
   - Я не продала их даже в худшие наши дни! Эти леса составляли богатство семьи задолго до того, как предки вашего приятеля Релесова получили дворянство.
   - А причем тут Касьян?- притворно изумился другой сын.
   - Широн, актер из тебя паршивый, так что не старайся,- отмахнулась мать.- Думаете, я не знаю, кто вас на это подбил?
   Попытка тайком от матери продать восточные леса на кораблестроение провалилась с треском. Что лишний раз доказывало, что осведомители у княгини Лацской не хуже чем у ее сестры королевы Вифинии.
   Ее Светлость княгиня Нения Лацская, урожденная Церишь, в свои неполные шестьдесят лет выглядела прекрасно: морщины лишь слегка коснулись ее лба и уголков глаз, талии могла позавидовать двадцатилетняя, сила духа и воли били ключом. Она по-прежнему цепко держала в своих руках не только все семейные сбережения, но и своих детей, самой младшей из которых было уже за тридцать.
   Вот и сейчас ее детям было высказано все, что она думает о них в целом и об их умственных способностях в частности. Дальше шло повествование о том, что их ожидает, если они хотя бы заикнутся о продаже семейного наследия. Дочь Жанна сидела красная как рак, а сыновья непроизвольно морщились при особенно сочных материнских эпитетах.
   При упоминании одной из кар, когда даже у старшего сына заалели уши, раздался стук в дверь:
   - Я приказала, не беспокоить меня!- гневный окрик мог отвадить любого визитера, но только не этого.
   Дверь открылась.
   - Салазин, что случилось?!- испуганно спросила она. Седой дворецкий, проработавший в семье не один десяток лет, скорее позволил бы облить себя дегтем и вывалять в перьях, чем вмешаться в разговор хозяев.
   - Ваша Светлость, скорее...- задыхаясь, выдохнул он. Нения побледнела: Салазин не закрыл дверь, не отвесил церемониальный поклон, не извинился вторжение - все это для него было так же естественно как дышать. Что может заставить человека забыть, что нужно дышать?!- Госпожа княгиня, беда с младшими господами...
   Люди в комнате повскакивали с мест, гоня от себя жуткие мысли о своих детях, и бросились в зал, откуда уже слышались крики.
     
   - Где Йотер?!!.. Что с моим сыном?!!..- кричала Кора Лацская, тряся Ротана, единственного из четверых, который мог хоть что-то говорить.
   Жанна старалась отнять руки невестки от сына, мальчик уже начинал заикаться. После его сбивающегося рассказа стены замка сотрясли новые крики. Кора рвалась к дверям, зовя сына, но муж держал ее крепко, стараясь успокоить.
   - Иллия... Йотер,- шептала побелевшими губами Нения и вдруг сорвалась на крик:- Зачем вы пошли в болота?!!.. Ведь, вам говорили... вас предупреждали!.. Но может еще не поздно? Курос?!
   Начальник стражи кивнул и двинулся к выходу. В тот же миг двери распахнулись, гулко стукнув по стенам, и показался мужчина. На руках у него была Иллия, а рядом, держась за ее подол, шел Йотер.
   - Лекарь есть в замке? Срочно его сюда!- зычно крикнул он.- Куда положить девочку?
   Люди заметались по залу: Кора вцепилась в сына, кто-то побежал за лекарем, кто-то за нюхательной солью, Нения показывала дорогу в комнату девочки.
   Незнакомец положил Иллию на кровать, извлек нож из-за пояса и, разрезав остатки платье, обнажил живот. Служанка упала в обморок, лакея начало рвать.
   - Уберите их обоих отсюда!!!- рявкнула княгиня.- Где Рита?!!
   В комнату вбежала немолодая, очень высокая женщина, глянула на кровать и побледнела:
   - Ваше Сиятельство, выведите всех отсюда, пожалуйста. Я попытаюсь что-нибудь сделать,- твердым голосом сказала она.
   - А что вы собираетесь делать, кишки на место раскладывать?- зло прищурился мужчина.
   Еще одна служанка повалилась на пол.
   - Лечить и зашивать,- не моргнув глазом, ответила та.
   - Идемте, уважаемый,- позвала его княгиня,- Рита лучшая, если не сможет она, не сможет никто.
   Они оба спустились вниз, в залу, где уже собралась вся взрослая половина семейства.
   - Как Иллия?- спросила Жанна.
   Нения лишь покачала головой, боясь сглазить.
   - Да что с ней случится?! Ее даже чума не забрала, побрезговала видно!- сказала презрительно высокая худощавая дама у камина.- Все умерли: и отец, и мать, и старший брат, и младшая сестра - а ей хоть бы что, поправилась.
   - Икторн, уйми свою жену или я это сделаю,- ледяным тоном сказала княгиня, и с чуть потеплевшими нотками обратилась к незнакомцу.- Кто вы, уважаемый? Сама Создательница послала вас! Наша семья теперь в неоплатном долгу.
   - Я - Керль Бессмертный. Боевой маг, магистр 1 степени,- спокойно сказал незнакомец, извлекая из-за шиворота массивную серебряную подвеску с изображением башни и увитой молниями.
   - Бессмертник?- недоверчиво переспросил Широн.
   Все семейство уставилось на мага как монашки на бравого кавалериста. Это имя, а точнее прозвище, гремело по всей Такории и близлежащим странам. Он был известен не только своими выдающимися боевыми и магическими способностями, но и необычайной живучестью. Его травили ядами, перерезали горло, утыкивали ножами и стрелами, но каждый раз он являлся на собственные поминки и устраивал "скорбящим" веселое поминание с летальным исходом.
   - Но как вы здесь оказались?- спросил Икторн.
   - Преследовал того, кто напал на детей.
   - А что это было?- спросила Кора, испуганно жавшаяся к Широну.
   - Дамаюн, класс демоноидных.
   - Демон? На моих землях?!!- задохнулась от ужаса княгиня.- Почему мне не доложи?!
   - В гильдию магов Жданска давно приходили жалобы, что в районе Кривого Грота люди систематически пропадают, а селяне ни сном, ни духом. Как оказалось, староста нашел очень "интересный" способ сэкономить на магах,- повествовал Керль, принимая из рук Икторна бокал с вином.- Спаивали случайного приезжего и оставляли в кустах. Тварь его жрала, и пока была сытая, жителей села не трогала, а там и другой проезжий появлялся.
     - Как же люди могли такое вытворять?!- ахнула Кора.
   - Своя шкура дороже, да и деньги в кармане остаются,- ответил ей муж.- Ты вспомни тех купцов, которые Иллией от упырей откупались.
   - Иллия - это, ведь, та девочка?- маг мотнул головой в сторону лестницы.- Что за упыри?
   - О, это еще одна очень интересная история о "везении",- вмешалась опять дама у камина.- Путешествовала наша красавица в компании охраны и гувернантки, всех сожрали упыри, она одна выжила.
   - Улиана, закрой рот!- угрожающе выговорила княгиня и даже привстала с кресла.
   - А почему нельзя сказать правду? Ей всегда везет! Вокруг нее все умирают, а эта ведьма живет!- продолжала злобно шипеть Улиана.
   - Икторн, убери ее отсюда!
   - Но, мама...?!
   - НЕМЕДЛЕННО!!!- терпению хозяйки пришел конец, и она резким движением указала на дверь.
   - Так что за история с упырями,- спросил маг, наблюдая, как князь Лацской выволакивает жену из зала.
   Нения, поморщившись, потерла виски:
   - Еще одна история о человеческой низости,- наконец, заговорила она.- Иллия ехала из Старьгорода в Рог Единорога, наш замок. Ее сопровождали охрана и гувернантка, чтоб ее бесы дра... гхмм... Они попали в место, где недавно работал молодой некромант. Практика не удалась - его самого поднятые убили, а потом стали и на проезжих нападать. Для безопасности Иллия и ее люди объединились с торговым обозом... Но это их не спасло. Купцы придумали "отличную" вещь как выжить самим: подговорили гувернантку, а та, ради спасения своей задницы, на все согласилась. Она опоила чем-то охрану, те заснули, и их выкинули из обозов. Мою же внучку, предварительно ограбив, привязали к верстовому столбу, живую, не одурманенную, чтобы кричала и привлекала внимание...
   - Каждый раз, когда я думаю, что знаю о человечестве все самое низкое, оно показывает, что может быть еще подлее,- устало выдохнул Бессмертник.- Как ей удалось спастись?
   - Понятия не имеем,- пожала плечами Жанна.- Она появилась прямо передо мной, в саду замка, вся в жутких ранах, вместе с верстовым столбом.
   - Просто появилась, неоткуда?..- недоверчиво спросил маг.- Телепортировалась?.. У вашей внучки магические способности?!
   Нения подняла на него глаза, в которых, как показалось магу, мелькнул испуг:
   - Мы не делаем из этого секрета: что есть, то есть. Потому и надеемся, что это ее спасет.
   - Присутствие магии в человеке - не лечит раны,- покачал тот головой, потом задумался и добавил:- Ну, в большинстве случаев.
   - Видели бы вы Иллию в тот раз...- вступил в диалог граф Беложский - муж Жанны.- Я - человек военный и ран повидал много и могу точно заявить: обычный человек остался бы калекой. У нее правая рука держалась, практически, на сухожильях.
   - Савий!- одернула Жанна мужа, видя, что мать опять напряглась.
   Керль замер, сраженный внезапной догадкой, а потом быстрым шагом направился к лестнице наверх.
   - Стойте! Все не так, как вы думаете!- донесся ему в след окрик Нении.
   Мужчина подошел к двери, за которой была девочка, и постучал:
   - Я еще не закончила,- донеслось оттуда.
   - Мне нужно войти.
   - Пока нельзя.
   - Но мне очень нужно.
   - Нет.
   Маг резко выругался, сделал пас рукой, и дверь осыпалась мелкими щепками.
   Рита сидела на кушетке, просто сидела. Он перевел взгляд на кровать и застыл.
   Тело девочки дергалось в конвульсиях, как будто кто-то тянул за невидимые ниточки. Бессмертник знал эти симптомы, но не мог поверить, что и женский организм на такое способен.
   - Что вы себе позволяете, магистр?- прозвучал за спиной ледяной голос княгини.
   Не обратив внимания, он опять достал нож и вспорол только что наложенную повязку.
   - Прекратите!!!- это уже закричала Рита.
   Керль замер, не веря своим глазам. Рана затянулась тонкой кожицей, под которой что-то шевелилось и бурлило, как вода в котелке.
   - Оставьте ее, она - не монстр! Просто особенная...- слезно запричитала Рита, оттаскивая его за руку от кровати.- Она - не порожденье тьмы, не слушайте княгиню Улиану! Она - человек!.. Очень добрый, отзывчивый, благородный человечек!.. Она... она - магичка, но немного иная, она...
   - Жаль, как же жаль!- с непонятной досадой проговорил Керль, но с места не тронулся.
   - Чего жаль, что моя внучка не умрет, а поправится?!- послышалась уже знакомое магу ледяное шипение.
   - Жаль, что внучка, а не внук,- грустно пояснил маг.- Не бинтуйте ее, это только мешает. Когда первая, бурная, стадия закончится, сделайте теплый компресс, давайте больше мяса и жидкий суп, но не кормите плотно, и пусть меньше спит, а больше ходит, но без резких движений. Мышцы должны усиленно работать при заживлении, а то атрофируются, потом трудно будет привести их в норму.
   - От-ткуда в-вы з-знаете?- заикаясь от волнения, спросила Рита, а Нения подошла и села рядом с внучкой, удивленная не меньше целительницы.
   - Практика,- с усмешкой ответил он, непроизвольно потирая шрам над левой бровью.
     
   - Вы уже уезжаете?- тихий мелодичный голос отвлек его от сборов.
   В дверях конюшни стояла нимфа. Золотоволосая, с огромными, в пол-лица, васильковыми глазами, в воздушном розовом пеньюаре и домашних тапочках.
   Как полуэльф Керль достаточно видел Перворожденных и честно полагал их самой красивой расой. Но, глядя на маленькое чудо перед ним, он недоумевал, как подобное совершенство могло родиться у человечества.
   - Мне пора, юная госпожа. Я уже и так на пять дней задержался,- ответил, наконец, он.
   - А куда вы поедете?
   - В Старьгород.
   - А в Академию магов - воинов вы поедете?
   - В это раз нет. А почему вы спрашиваете?
   - Да так, просто,- засмущалась девочка.- А вам нравилось там учиться?
   - Очень,- честно ответил тот.
   - А было не слишком тяжело?
   - Когда как, но пацанята - народ выносливый, все перетерпят.
   - Пацанята?.. А девочки?
   - А девочек в Академию не принимают, только мальчишки учатся.
   - А что, это запрещено законом?- продолжала допытываться "нимфа".
   Керль задумался, а потом рассмеялся:
   - Если подумать, то ни в одном укладе Академии про запрет на девочек не говорится, но директора Оллиса удар хватит, если к нему приведут учениц!- Маг вдруг нахмурился:- Если вы пытаетесь пристроить свои способности, госпожа, то вам к оракулам, им нужны провидицы или к знахарям, целительницы тоже в почете. А в Академию вас не возьмут, и не старайтесь.
   Лицо девочки преобразилось до неузнаваемости, взгляд сал колким, брови упрямо нахмурились, губы растянулись в насмешливую ухмылку:
   - Не возьму-у-ут?- потянула она.- Ну, это мы еще посмотрим!
     
  

Часть I

Искандеровская кровь.

  

Глава 1

Ну уж что выросло, то выросло...

     
   - Какая у вас резвая малышка!
   - Не то слово!.. Восемнадцать месяцев уже
   не могу спать спокойно!
   - Это не самое страшное... Главное, чтобы вы
   спокойно спали, когда ей будет восемнадцать лет.
  
   Из диалога молодой и опытной мамы.
  
   Вечер выдался холодным и пасмурным. Несмотря на то, что весь день небо пухло серыми тучами, дождя так и не было. Но зато теперь в воздухе пахло какой-то сыростью и промозглостью, что ни как недолжно было соответствовать погоде последнего месяца весны. По всем приметам цветовец должен выдаться жарким, но эта погода - издевательство над народной мудростью.
   Так думал, наверно, каждый путник, которого нелегкая гнала по, только что просохшим после паводков, дорогам Такории к ее столице - Старьгороду. И конечно ни один из них не мог бы пройти мимо трактира с незатейливым названием "У трех братьев", окна которого так призывно и гостеприимно светились в вечерних сумерках.
   Сам хозяин данного заведения, последний из тех трех братьев, что были упомянуты на вывеске, был такого же мнения, поэтому нисколько не удивлялся большему, чем обычно, количеству народа. Если день закончится без всяких помех, то можно будет смело вывести семью в Город на праздники, сегодня все потрудились на славу. Дверь в очередной раз скрипнула, впуская новых посетителей. Трактирщик поднял глаза от бочонка с пивом... и понял, что помехи начались.
   В дверях стояло двое парней, на которых, может, никто и не обратил бы внимание, если бы ни огромное количество разнообразного оружия. Обычные посетители столько никогда не таскают.
   - Тесновато,- услышал трактирщик от одного.
   - Ничего, если что стены раздвинем!- хохотнул в ответ другой.
   "Клиенты третьего вида, идущие под девизом: "Драку заказывали?.. Не знаю, не знаю, за все уплачено!",- определил хозяин заведения и, вздохнув, взглядом поискал под стойкой дубинку... На всякий случай.
   Свояк, вспомнив о своих обязанностях, подошел и попросил оставить оружие при входе. Трактирщик напрягся, но новые посетители и не подумали буянить.
   Тот что был повыше... Да какое там "повыше"!!!.. Огромный детина был на полголовы выше свояка (а в Кузьме было все пять с половиной локтей!) и на локоть шире в плечах. Он отдал два тяжелых тесака, нож с ножнами и лук с колчаном, полным стрел, после чего с вежливым оскалом поинтересовался: все ли будет в порядке с его вещами. Кузька судорожно икнул, а потом закивал. Трактирщик был уверен, что тот теперь глаз не отведет с имущества этого верзилы, что оно и к лучшему - не станет напиваться. Когда парень вышел на свет, то хозяина слегка успокоил его внешний вид.
   "Лицо чересчур простодушное и открытое, не тянет на пьяницу-дебошира",- думал трактирщик, продолжая разглядывть новичков. Парню было от силы лет двадцать пять. Светлые волосы были не по моде коротко стрижены, а челку сдерживал только кожаный ремешок, который шел через лоб и завязывался на затылке. "Это обычай ремесленников",- отмечал про себя трактирщик, - "Но парень, безусловно, воин". Хотя облик верзилы и был и добродушен, но тяжелый взгляд предупреждал: "Лучше закопайся сам!". Громила прошел еще вперед, и хозяин отчетливо услышал, как позвякивает посуда от тяжелых шагов.
   - Ну, скоро ты?..- окрикнул тот своего спутника, и его бас с легкостью перекрыл голоса остальных посетителей.
   Второй парень был маленький и щупленький, едва доходил своему товарищу до подбородка. У входа он так же оставил лук, колчан со стрелами, два кинжала в ножнах и набор метательных ножей. Внешность у него была простая и незапоминающаяся: смуглый, чернявый тип с наивно-туповатым выражением в глазах. Таких на улицах Такории тысячи. Паренек стряхнул свой плащ и пошел к ожидавшему его приятелю. Хозяин трактира только, языком прищелкнул, поражаясь его неопытности в путешествиях, и видя, как оживился Венька Кривой. На поясе у чернявого висел толстый кошель.
   Оба посетителя подошли к трактирщику и довольно вежливо поинтересовались:
   - Папаша, "Вольница" да местечко какое-нибудь потише и понезаметнее есть? Только нам большой стол нужен.
   Трактирщик кивнул и повел их к месту недалеко от стойки, чтоб все слышать и, как говорится, контролировать ситуацию. На пути им попался Кривой, старательно игравший пьяного. Его болтало из стороны в строну и особенно вело к парню с кошелем. Они столкнулись, чтобы через мгновенье разойтись, причем Веньку почему-то закрутило вокруг себя, а парень, к немалому удивлению всех, по-прежнему был с кошельком.
   - Хорошее местечко!- сказал он, радостно потирая руки и садясь за стол.- Давай, что ли, сбитня пока закажем? А то я замерз, а без остальных нехорошо начинать.
   - Валяй,- кивнул громила, подвигая к столу еще стулья.
   Трактирщик насчитал всего семь.
   И вдруг раздался крик. Внезапно "протрезвевший" Кривой хлопал себя по одежде и перетряхивал своих дружков, крича, что у него пропал серебряный талисман.
   - Верни,- строго сказал верзила заморышу.
   - Еще чего?!..- хохотнул тот.
   - Торек, давай спокойно отдохнем, без мордобоя... Ну хотя бы вначале.
   До трактирщика стал медленно доходить смысл сказанного. Кривого обокрал этот сопляк?!!
   - Уважаемый,- не поворачиваясь, с насмешкой крикнул "сопляк",- это не ваше?- из его ладони, чуть звякнув цепочкой, вылетел талисман.
   В трактире стало тихо, Венька весь красный от гнева подошел к тому и, задыхаясь, выдавил:
   - Ты!.. Да я тебя, засранца!..
   - Что, ты?!..- развернулся парень к нему.
   - Веня,- вмешался трактирщик, хмуро разглядывая чернявого,- иди, отдохни.
   "Так и знал, что от этой парочки будут проблемы!"- думал трактирщик. Парень снял маску простака и вперился в Кривого таким взглядом, что не оставалась сомнений: в гильдию воров, а может и убийц, он делает взносы постоянно.
   А парень меж тем нисколько не смутился разоблачению, беспечно закинул ногу на ногу и, вернув себе дурашливый облик, помахал перед носом своего товарища рукой.
   - Пальчики!.. Помнят пальчики!
   - Прекратил бы ты, а то поймают... Во позор-то всей братии будет!- нахмурился его друг.
   - Елег, я же не для денег украл, а чтоб проучить... Ну, ты даешь!..- воскликнул он, заметив недоуменный взгляд собеседника.- Ничего не заметил?! Он же хотел меня обокрасть, кошель хотел срезать! Кстати, актер неплохой, но рука тяжелая, далеко не пойдет. Если не завяжет, отправится на мраморные рудники.
   - Знаток,- фыркнул в ответ товарищи, опять подзывая подавальщицу.- Красавица, нам бы мяска запеченного, рыбы, давай вот карася в сметане, ну картошки - это само собой и побольше. Так, пироги с капустой, солений там разных и "Вольницы"... Я так думаю, бутылки три для начала хватит.
   Старшая дочь осталась глуха ко всем комплиментам и сухо кивнув, отправилась за заказом.
   - Да-а-а, до Кира тебе далеко,- поддел товарища Торек.
   - Почему далеко?- шевельнул тот огромными плечищами.- Каких-то двадцать локтей.
   Чернявый обернулся и махнул рукой еще двум новым посетителям. Трактирщик так увлекся этой колоритной парой, что не сразу заметил других. А стоило бы, тогда бы успел отослать всех баб-дурех, которые моментально приготовились крутить подолом.
   Тот, кто наделал такой переполох, оставил лук и стрелы, а также изящный, но не менее от этого грозный, клинок эльфийского производства у свояка и, тряхнув роскошной темно-рыжей шевелюрой, скользящей походкой направился к столу, облюбованному странной парочкой. По пути этот стервец успел состроить глазки всем присутствующим баба, от пятнадцатилетней племянницы до сорокалетней невестки, а эти курицы мгновенно распушили перышки. Будь у этих дур хвосты, они бы ими уже виляли. Ясное дело - не каждый же день сюда заходит потомок эльфов.
   "Дочек надо отправить по комнатам, от греха подальше",- думал трактирщик.- "Знаю я таких молодчиков, обрюхатит и поминай, как звали".
   - Здорово, Кир!- поднялся навстречу "стервецу" крепыш.
   - Здорово!- отозвался тот, протягивая руку. Друзья обнялись.
   - Ну, как дела... на постельном фронте?- насмешливо спросил вор, дождавшись своей очереди, чтобы пожать руку.- Скольких попортил девок?.. Сколько папаш попортили тебя?
   - Торек, за языком ты никогда не следил, так хоть выбирай место, где его распускать!- осадил нахала второй парень.- Здравствуй, Елег, и тебе привет счастье ты наше... краденное.
   - Привет Кэллус! Вы как с Киром-то сошлись?
   - Я в столицу с наставником вчера приехал.
   - Ага, и у меня от матушки скрывался,- сказал тот, кого назвали Киром, наливая себе сбитня из кувшина.
   - Что, опять женить?- хихикнул Торек, садясь после приветствий на место, другой парень заломил страдальчески брови.- Да-а-а, оказывается, тяжело быть графом!
   Трактирщик чуть не выронил поднос с кружками. Граф?!! У него в трактире, бывало, и купцы знатные отдыхали, но что бы аристократы! Такого не было.
   Присмотревшись, он действительно заметил, что одежда на этом госте из более дорогих тканей (чему только не научишься, находясь у стойки десять лет!), но без украшений и вычурности. Стрижка модная, в ухе серьга с драгоценным камнем. Эх, на оружие жалко поближе не взглянул, но и так понятно, что не из дешевых.
   Кто же эта разношерстная компания?
   - Демон!!!- разнесся мальчишеский визг, и в трактир влетел младший сын, которому было поручено присматривать за лошадьми клиентов.- Тятя, там демон приехал!
   - И что демону нужно в моем трактире?- строго и громко спросил отец, воспринимая такое заявление как мальчишескую выходку и стараясь успокоить взбудораженных посетителей.
   - Поужинать с друзьями,- невозмутимо ответил граф.
   Пока трактирщик хлопал глазами, в дверь вошел новый посетитель, весь закутанный в плащ и горбатый. Он протяну алебарду и два кинжала, после чего направился к пресловутому столику, на ходу скидывая капюшон. Все ахнули, на фоне каштановых кудрей четко виднелось два рога, а когда плащ окончательно спал, стали видны и крылья, которые и создавали видимость горба.
   - Чего народ взбаламутил?- отвесил подзатыльник младшему старший сын.- Это тифлинг. Полукровка. Как наемники они очень ценятся. И если их не трогать, вполне безобидны.
   - Очень точно подмечено,- кивнул ему тифлинг и, подойдя к злополучному столику, швырнул в сидевших свой плащ.- Вы что не могли назначить встречу в трактире, где меня знают?! Я на стажировке задолбался отмахиваться от криков: "Демон!!!"- еще и тут!..
   - Ярр, привыкай к трудностям жизни,- развел руками Торек.
   - Я те щас привыкну!.. Ты все устроил?!
   - И вот так всегда. Хотел собрать друзей, а в благодарность одни угрозы...
   - Придурок, мне Учителю Рэмму пришлось столько всего наплести, чтоб отпроситься. А вдруг какой-нибудь герой-самоучка пристанет? А?!.. Если что, тебя возьму с наставником объясняться, чтоб в следующий раз башкой думал!
   - Да без проблем! Но тогда ты идешь со мной объясняться с Учителем Фадеем.
   - Да иди ты...!- отмахнулся от него тифлинг, видать не горя желанием говорить с упомянутым учителем.
   Вот здесь бы трактирщику и стоило задуматься, что за учителя такие и, возможно, попридержать осведомителя Осипку Шепелявого, который тоже решил, что компания чересчур подозрительная и быстро исчез.
   Но внимания трактирщика отвлек очередной подозрительный клиент. Парень снял со спины короткий меч, какой-то непонятной формы, потом отдал наручни со странными звездочками (на проверку оказавшимися очень острыми) и лук со стрелами. Но не это было необычно, а его внешность. Черные раскосые глаза-бойницы пригвоздили к стулу особо разговорчивого типа попытавшегося фыркнуть: "Понаехали тут!",- а вежливый ледяной голос попросил повторить высказывание. Смельчаков не нашлось. Пексинец одернул темно-зеленый тосс и перебросил за спину смоляную косу. После чего направился, кто бы сомневался, к странной компании.
   - Приветствую, друзья! Надеюсь, я не сильно задержался?
   В ответ полетели так же приветствия, потянулись руки, и среди этого гвалта можно было услышать несколько раз произносимое слово "сейя". Так как звучало оно непривычно для уха и говорили его именно пексинцу, трактирщик сделал вывод, что это имя.
   Дальше все пошло спокойно, компания не скандалила, ни с кем не задиралась, оттуда доносились шутки и громкий смех. Правда иногда шум стихал, и там переговаривались о чем-то тихо-тихо и с грустью поглядывали на седьмой, пустующий, стул.
   - Приедет! Не может не приехать!- твердо сказал здоровяк и стукнул по столу кулаком, от чего легкая посуда взлетела вверх, и парни бросились ловить свои кружки и, кстати, поймали.
   - Ага!.. Это ведь не твои Малые Овражки, а королевский замок... Просто так не выйдешь,- отозвался красавчик, и впервые за вечер сияние его улыбки поблекло.- Жалко... Я соскучился.
   Похоже, отсутствие неведомого седьмого сильно огорчало остальных. Но упоминание королевского замка чуть окончательно не выбило у бедного трактирщика почву из-под ног.
   Может это шпионы?! Еще решат, что он с ними в сговоре! Сошлют на рудники, имущество конфискуют!.. Что делать?!!..
   Да не-э-эт, нужно успокоиться, шпионы не привлекают к себе столько внимания и тем более не собираются такой гурьбой в придорожном кабаке.
   - Тятя!- опять раздался крик и в зал влетел все тот же мальчонка.- Там эта!.. Такое!.. Такая!..
   - Что, опять демон?- спросил отец.
   - Не-э-э, наоборот!
   - Небесная дева, что ли?
   - Ага!..- на лице пацаненка расцвела блаженно-восторженная улыбка.
   - Ты что несешь, постреленок?!
   - Уважаемый!..- раздался нетерпеливый молодой женский голос.- Возьмите, наконец, оружие.
   В его трактир в одиночку обычно могли зайти женщины только определенного сорта, но он их на порок не пускал... точнее жена не пускала. Остальные всегда были в сопровождении мужчин.
   Всеобщее внимание перенеслось на новую посетительницу. Молодая девушка, где-то лет двадцати-двадцати трех, протягивала свояку лук, колчан со стрелами и кинжал, недоуменно хмурясь. Освободившись от оружия, она сняла бархатный темно-фиолетовый плащ, украшенный лиловой тесьмой, и трактирщик с возрастающим удивлением смог рассмотреть ее облачение.
   Если предыдущий обладатель дорогой одежды был графом, то эта должна быть принцессой. На девице были замшевые черные штаны, которые на талии удерживал роскошный пояс с серебряной пряжкой, шелковая черная же блуза, расшитая серебром, а на ногах сапожки очень качественной выделки. В ушах поблескивали серьги с подозрительным камнем (ну не могла же она, на ночь глядя, путешествуя в одиночку, надеть бриллианты?!.. Или могла?), такие же камни сверкали в элегантной прическе. Создавалось впечатление, что дамочка сбежала с бала, успев лишь переодеться в костюм для путешествий, а вот волосы и драгоценности остались, как и были.
   Сама девчонка была под стать своей одежде, необычайно хороша, и соответствовала всем канонам красоты, про которые твердили его дочери. Длинные светло-золотистые волосы (синяя прядь несколько портит впечатление), огромные синие глаза (взгляд, правда, несколько стервозен), кожа белее молока, высокий лоб и скулы, прямой аристократический нос (ну точно принцесса!), пухлые губы. Да и фигура была... очень аппетитная, было за что подержаться. В общем, живая вывеска: "Изнасилуйте и ограбьте!".
   Как ни странно столь изысканная девушка не чувствовала себя неуютно или смущенно в столь плебейском окружении. Она явно кого-то выискивала среди посетителей, деловито пробегая по лицам таращившихся на нее мужиков. Естественно один из них решил, что ищут именно его.
   - Красотка! А почему бы нам не уединиться?
   - На кой?- равнодушно ответила красотка, не переставая шарить глазами по заведению.
   - Для веселого время провождения.
   - А ты что местный массовик-затейник?
   - Ага!
   - Ну вот иди и затейся чем-то?- она сделала шаг вперед, но ей преградили дорогу.
   - Ты что не поняла, что...
   - Все я поняла! Это вы не поняли - вашим предложением не интересуюсь!
   - Я заплачу.
   Девчонка вымучено вздохнула и потерла лоб, на среднем пальце руки сверкнул огромный алмаз.
   - Давайте я вам заплачу, и вы отвалите?- предложила она.
   - Колечко отдашь?
   - Ну, просто грабешь среди бела дня,- усмехнулась хозяйка кольца и, явно паясничая, крикнула:- Люди добрые, помогите!
   Люди оказались вовсе не добрые о чем и сообщили просительнице выжидающими ухмылками. В основном здесь собирались работяги с окраин города, которые богатеев очень не жаловали. Шесть подозрительных личностей за злополучным столиком вообще стулья развернули, как будто представление в ярмарочном балагане собрались смотреть.
   - Я к тебе со всей душой, а ты?!- "возмутился" мужик.- Пожалуй, одним кольцом не откупишься!
   - Стража!- завопила посетительница, остальные клиенты в трактире довольно заржали, и только шестерка изумленно переглянулась.
   "Она полная дура, но надо вступиться",- подумал трактирщик,- "А то потом по судам затаскают. Ну отделается девчонка несколькими своими побрякушками...".
   Девица меж тем достала из кармана брюк какую-то бумажку, пробежала по ней взглядом и, поведя плечом, буркнула себе под нос:
   - Прелюдия закончилась,... наступает громкая фаза.
   - Что это ты такая шумная?- откровенно рассмеялся мужик и приобнял девчонку за плечи. Та покосилась на его руку так, будто ей птичка на плечо нагадила, и отпихнула нахала.
   - Да хватит, кобениться-то!..- с раздражением сказал поклонник и схватил ее за руку.
   - Клешню ослабь!..- полоснула она по нему взглядом-бритвой, а дальше добавила пару фраз, которые даже трактирщик, бывший моряк, воспроизвести бы не смог. Вот тебе и принцесса!
   - Чего-о-о?!!- взревел отвергнутый ухажер и решил восстановить обруганную честь.
   Девица вывернулась ужом и быстро сунула руку в карман, после чего вновь увернулась и выбросила вперед кулак. Мужик хрюкнул и повалился на пол. У трактирщика отвисла челюсть. Как могла баба завалить такого бугая?!
   А та меж тем спокойно перешагнула через мычащего противника и двинулась дальше. Вот тогда он и увидел на руке кастет. Оригинальное добавление к серьгам, заколкам и кольцу! Но все же, откуда такая силища?!
   Поднялся один из друзей подбитого мужика:
   - Что-то шалавы зазнались,- сказал он, разминая пальцы.- Надо бы...
   Что ему было надо, никто так не узнал, девчонка подхватила пустой стул, и как бы скользнув по полу к говорившему, подпрыгнула и засветила тому сверху по голове.
   Стул не развалился, а с отдачей отскочил назад, а вот мужик, взвыв, растянулся у ее ног.
   - Господа,- пропела девушка сладким голосом, поудобнее перехватывая свое "оружие",- дама не настроена на общение. Еще желающие есть?- льдисто-синий взгляд прошелся по толпе, буквально заморозив желающим все репродуктивные способности, а потому охотников не нашлось.
   Видно у вывески "Изнасилуйте и ограбьте!" было продолжение "...Если хотите сдохнуть!", но висело оно на спине, поэтому дополнение все дочитывали уже в подбитом состоянии с пола.
   - Вот и славно,- заметила девчонка, поставила стул и подошла... к той самой компании.
   Парни встретили ее радостными ухмылками.
   - Вот паршивцы!.. Сидят, пьют!- уперла она руки в бока.- Нет бы помочь!
   - Мы этих мужиков впервые видим! С чего это нам им помогать?- изумился вор, даже не стараясь крыть смешок.
   - Олухи!- вдруг добродушно рассмеялась девица.- Неужели нельзя было в знакомом месте собраться?
   - Я им тоже об этом говорил,- отозвался "демон" поднимаясь со стула и заключая недотрогу в свои объятья. Та ответила ему с таким радушием, что мелькнуло какое-то нехорошее подозрение.
   Впрочем, такое же радушие она оказала и остальным парням, гигант Елег еще и приподнял ее над полом, взревев:
   - Илька, как же я рад тебя видеть! Я говорил этим Фомам Неверящим, что ты приедешь!.. Нашу Ильку никакие дворцы не удержат!
   - Дворцы - нет, а вот наставник мог бы,- отозвалась та сверху.
   - Поставь ее,- дернул Елега за пояс вороватый товарищ,- раздавишь. Пьян же...
   - Я пьян?!!- ударил себя по груди оскорбленный здоровяк, опуская девушку.- Как бы ни так!.. Но теперь на радостях обязательно напьюсь и что-нибудь сломаю... Например, вот эту стенку.
   - Когда это ты на одной только стенке останавливался?- хихикнула девчонка, усаживаясь на пустующий стул. Выходит, что компания ждала ее?!
   Трактирщик с ужасом осмотрел свое заведение, понимая, что если эта гора ходячая начнет пообещанному "радоваться", то он пойдет по миру с сумой.
   Но дальше было еще интересней. Девчонке отрезали огромный кусок мяса и хотели налить в кружку "Вольницы", но та мотнула головой и, потянувшись к своей заплечной сумке, и извлекла темную бутыль.
   - Ого!- удивленно отозвался граф.- Из бабушкиных запасов?
   - Из тетушкиных,- поправила та.
   - Не может быть!- поразился Кир, благоговейно беря в руки бутыль.- Это она?!!
   - "Пятицарствие"!- кивнул пексинец.- Как удалось?
   - Сие есть тайна, покрытая мраком,- хитро прищурилась девчонка,- а также пылью, паутиной и остальным, что прилагается к тайным ходам, ведущим в винный погреб. Я же обещала, что на следующую встречу добуду... В общем-то из-за этого и задержалась.
   Трактирщик, выпучив глаза, смотрел на бутылку, содержимое которой стоило, сколько и четверть его заведения. Откуда у нее это? Что это за тетя, которая в своих подвалах держит такие коньяки и спокойно может отдать одну племяннице на гулянку.
   За столом все замерли, наблюдая, как жидкость из бутылки льется в грубоватые кружки. "Да я их потом мыть не буду!"- решил хозяин.- "А бутыль на самое видное место поставлю! Вот бы еще глоточек оставили...".
   - Иль, а что это ты за представление там устроила?- поинтересовался пексинец, нарушая благоговейную тишину.- Я уж подумал, случилось что... Хотел вмешаться...
   Та сунула за щеку кусок мяса и закатила глаза:
   - Я бабуле обещала, что впредь буду вести себя как настоящая аристократка и не опозорю больше семью. Вон мне даже список действий составили,- после чего протянула парням уже виденную раньше трактирщиком бумажку.
   Писулька имела небывалый успех каждый из парней читал ее, после чего начинал хохотать, как умалишенный.
   - Она бы еще написала: "упасть в обморок",- хихикнул рыжий Кир, делая из списка "жаворонка" и запуская в полет. Тот мягко спланировал около трактирщика.
   Мужчина шагнул влево и как бы невзначай подобрал бумажку. Повернувшись спиной к веселящейся компании, он развернул "жаворонка" и прочитал:
  
   "Если к тебе на улице подойдут темные личности нужно:
      -- Попытаться проигнорировать их.
      -- Попытаться вежливо убедить их оставить тебя в покое.
      -- Попытаться откупиться деньгами.
      -- Позвать на помощь окружающих.
      -- Позвать на помощь стражу.
      -- В случаи неудачи предыдущих пунктов бежать".
   Ниже более размашистым подчерком и другими чернилами было дописано:
   "...громко вопя: "Порешу гадов!",- навстречу тупорылым придуркам размахивая тяжелыми предметами!".
  
   Пока трактирщик тупо моргал, вновь и вновь перечитывая список, а компания наслаждалась одним из дорогущих коньяков континента, дверной колокольчик снова звякнул, и вошли стражники.
   "И где он их только нашел?!"- раздраженно подумал трактирщик, пряча записку и бросая на Осипку - осведомителя злобные взгляды.- "Гуляли ребята спокойно, теперь будет драка! Хорошо хоть оружие оставили...". Тут он вспомнил, что безоружная девчонка из этой компании сделала с двумя мужиками, и ему окончательно поплохело.
   Стражники прямиком прошли к столику, и главный из них надменно спросил:
   - Кто такие и что здесь делаете?
   - Люди, тифлинг, четвертьэльф. Пьем,- лаконично ответил пексинец.
   - А документики у вас есть?
   - Ну откуда нам было знать, что, направляясь в трактир, нужно брать верительные грамоты,- пожал плечами граф.
   - Та-а-ак сдается мне что вы - шпионы,- злорадно потянул начальник караула.
   - Вот так меня еще не называли,- хмыкнула девица, невозмутимо жевавшая мясо.
   Тут очнулся присмиревший, было, Косой.
   - Они меня обокрали!- крикнул он, подлетая к стражам.
   - Торек!..- прошипел граф.
   - Брехня! Он его обронил, а я подобрал и отдал,- отмахнулся обвиненный.
   - Все встали и пошли за мной!- приказал командир.
   - А по какому праву вы это требуете?- спросила наглая девица.
   - По праву того, что вы - преступники!
   - А где это написано?- поддержал ее здоровяк.
   - На ваших рожах!
   - А на твоей написано, что ты - взяточник, но мы же тебя к градоправителю не тащим.
   - Торек, помолчи!- одернул его пексинец, но было поздно.
   - Именем королевы, вы арестованы!
   Девчонка поперхнулась выпивкой и раскашлялась, а остальная шестерка заржала, как стоялые жеребцы.
   - Ну,... это... следуйте за нами,- неуверенно продолжил стражник, растерявшись от такой реакции, но, видно вспомнив, на чьей стороне сила, приосанился:- Иначе...- его подчиненные достали мечи, только один задумчиво почесал макушку под шлемом, все время, стараясь заглянуть девчонке в лицо.
   Тут опять появились новые лица, на одном из которых был лейтенантский знак.
   - Бойнц, почему вы оставили пост?- спросил он строго у того, кто до этого считался командиром.
   Стражники, пришедшие ранее, подтянулись, Бойнц браво отрапортовал:
   - Лейтенант, мы получили сведенья, что здесь орудует шайка?
   - Где?- лейтенант обвел недоуменным взглядом помещение.
   - Здесь,- ответил стражник и ткнул в сидевшую за столом семерку пальцем.
   - Представьтесь,- просто сказал вновь пришедший, но дерзить ему, как до этого подчиненному, трактирщик бы не советовал.
   Так же решила и компания, поэтому первым заговорил граф:
   - Кэллус Зелайски,- про титул он не сказал.
   - Елег Жмыхов,- пробасил верзила.
   - Аваюки Сейя,- кивнул пексинец
   - Торек Перьянков,- усмехнулся вор.
   - Ярр Квикисов,- мрачно отозвался тифлинг.
   - Кир Вет'Эрри,- представился красавчик.
   Девчонка молчала.
   - Это все надо будет еще доказать,- веско сказал лейтенант и обратился к девице:- А вы, уважаемая, кто будете?
   - Девушка, которой испортили отдых,- хмуро сказала та.
   - Я пытаюсь быть вежливым...
   - Ребята, да покажите вы ему свои "башенки"!- раздраженно прервала она его.
   "Башенки"?!! Это же!.. Так называют!..
   Шестерка переглянулась и извлекла из-за шиворотов металлические подвески.
   Боевые маги!!!
   У всех шестерых в руках переливались рунами кругляшки, которые не возможно было подделать.
   Лейтенант отступил на один шаг назад и бросил на проштрафившегося подчиненного многообещающий взгляд, тот, в свою очередь, наградил злобным взглядом Осипку.
   - А что уважаемые магистры здесь делают?..- начал было вновь командир отряда, но осекся, понимая, что это не его дело, и вести допрос он не имеет права.
   Однако ж ему ответили:
   - Мы - не магистры, мы - стажеры. А здесь отдыхаем, и у хозяина на нас жалоб нет. Так ведь, любезный?.
   Трактирщик правдиво кивнул:
   - Никаких претензий, господин лейтенант.- Про себя заметив, что если б и были, то не высказал бы их шестерым магам.
   - А что с ними за девка?- попытался реабилитироваться Бойнц.- Здесь проституция запрещена!
   Вся шестерка подобралась, и доброжелательный настрой как ветром сдуло.
   - Вы бы посоветовали своим подчиненным рот не раскрывать, раз ничего умного сказать не могут,- сухо проговорил Кэллус, награждая Бойнца взглядом способным согнуть гвоздь.- А то так можно и челюсть повредить... об чей-то кулак
   - Это угроза?- осклабился тот.
   - Предупреждение,- вмешался красавчик.
   - Притом последнее,- добавил Торек.
   - И все же я вынужден попросить вашу спутницу назвать себя,- качнул головой лейтенант.
   - Ну попроси, попроси...- поднялся верзила.
   - Сядьте!- приказал он.
   Ох, неверный лейтенант взял тон!
   - А то что?..- поднялся его тщедушный дружок, а за ним и остальные.
   Трактирщик ухватился за стойку, думая, что зря он не послушался невестку и отказался приобрести сердечные капли.
   Но стычки не было.
   - Успокойтесь, ребята,- сказала их приятельница,- ни к чему портить вечер. Ничего нового моя семья обо мне все равно не узнает. После чего развернулась лицом к капитану и достала из-за шиворота цеховой знак идентичный предъявленным ранее ее друзьями.
   - Точно!- ударил себя по лбу стражник, ранее пытавшийся рассмотреть ее лицо.- Княжна Лацская!
   Лейтенант вздрогнул и выпрямился, будто кол проглотил.
   - Иллия Лацская,- спокойно продолжила девушка.
   - Извините, Ваша Светлость,- выговорил стражник.
   - Бывает,- философски отозвалась та.- К нам больше вопросов нет? Тогда не смею вас больше задерживать, лейтенант.
   Стража покинула трактир и тот потихоньку начал оживать разговорами, главной темой которых была светловолосая девушка.
   - Извини,- неизвестно за что попросил прощения Кэллус.- Если тебя все это напрягает, можем уйти.
   - Нет, конечно!- упрямо тряхнула та головой.- Я в первый раз за столько недель выбралась из дворца без подола. Ни за что не уйдем!- потом вдруг напряглась и, повернувшись к трактирщику, погрозила тому пальцем.
   После этого бедолага не понял ни слова из их разговоров. Каждый раз, прислушиваясь, он улавливал только три слова: "Весна нынче холодная"... и все.
   "Ведьма!"- раздраженно подумал тот. Девушка, уже не поворачиваясь, погрозила ему снова, как будто мысли прочитала. Трактирщик судорожно выдохнул:
   - Виноват,- и исчез в кухне, где тот час же выпил залпом кружку "Вольницы" и решил больше к странной компании не приближаться.
  
   "Да-а-а",- размышляла я, после того как стражники покинули трактир - "Вот, и сделали как лучше!".
   Хотели ребята, чтобы никто не судачил о новых выходках одной из Лацских, потому и предложили встретиться за городом. Так нет, и в тот трактир стража приперлась! Хотя сегодня я вела себя вполне пристойно, так что возможно все обойдется.
   Потихоньку инцидент со стражниками начали забывать, и в трактире снова поднялся гомон. Правда я все еще ощущала спиной вопросительные взгляды, но это-то как-нибудь переживу.
   - Надо же, все еще пялятся!- усмехнулся Кэллус.
   - Сейчас исправим,- отозвался Елег, окидывая любопытствующих своим коронным взглядом: "А в морду?!..". Половина из них уткнулась в свои тарелки, вторая половина "вспомнила" о важных делах и поспешила исчезнуть из трактира.
   - Иля, а ты поскромнее одеваться не пробовала? Ну что б ни так в глаза бросаться,- полюбопытствовал Кир, провожая насмешливым взглядом "беженцев".
   - Пробовала,- кивнула я.- Но, увы, почему-то форма Академии на мне привлекает еще больше внимания.
   - С чего бы это?- "удивился" Ярр.
   Все сдержанно хмыкнули, так как тема о первой и единственной (увы!) женщине в Академии была уже давно перетерта, но у простых обывателей продолжала вызывать шок.
   - Переодеваться пришлось второпях. Одежду-то сменила, а с прической решила не возиться,- честно ответила я на высказывание Кира. Так-то ребята знают, что я никогда не кичилась своей родословной, но по их взглядам было заметно, что бриллианты в сочетании с белым золотом - это уже перебор.
   - А что, была потребность в брюликах?- спросил Торек.
   - Во дворце прием делегации из Объединенных Королевств, и тетя хотела, чтобы я присутствовала. Уж не знаю, зачем ей это надо, если рядом был магистр Юниан...
   - Великий тоже был?..- спросил Сейя, отрываясь от запеченных карасей.- И как делегаты прореагировали на ваше двойное присутствие?
   Я рассмеялась, вспомнив их лица.
   - Ну, ты расскажи, вместе посмеемся,- толкнул меня в бок Торек.
   - Тетя настояла, чтобы я надела фиолетовое платье, есть у меня такое на особые случаи, а магистр естественно присутствовал в своей фиолетовой мантии... В общем, дали понять, чтобы все при подписании договора "О не нападении" было честно... Уверена, так тщательно про погоду делегаты не думали ни разу в своей жизни!
   - А сватались?.. Сватались?!- не отставал Торек.
   - Да не то что бы сватались, но поинтересовались: "Чем уважаемая княжна намерена заниматься после окончания Академии?.. Есть ли человек, которому уважаемая княжна готова вручить свою жизнь?",- и все в таком же духе.
   - Но ты ведь нас не покинешь?- страдальчески заломил брови Елег и прижал руку к сердцу в ожидании рокового ответа.
   - Да куда ж я от вас денусь!
   - Она останется с нами навсегда!- возвестил Кир, правда, почему-то загробным голосом.
   - Так, я чего-то не поняла, это намек, что замуж мне выйти не суждено?
   - Иллия, ну сама подумай,- подхватил Кэллус менторским тоном,- какое замужество, с твоим-то характером?! Прибьешь же беднягу в первую брачную ночь!.. Что может быть хуже жены - боевого мага?!
   - Жена - телепат!- сразу же отозвался Кир, отображая на лице весь ужас от оного кошмара.- Муж только подумал пойти налево, а ему уже: "Дорогой, нам надо поговорить..." и хрясь несчастного скалкой...
   - ...А так как наша Илька скалку сроду в руках не держала,- встрял Торек,- то взамен прилетит "Железный кулак"!
   Видно представив сполна обрисованную "прелесть" моего будущего замужества все шестеро так загоготали, что люди с соседних столиков шарахнулись от нас.
   - Дуралеи, сами-то!..- отмахнулась я, с досадой подумав, что при тетушкином дворе стала терять свое остроумие, там-то вежливость в почете.
   - А что мы? Нам проще, женщины с радостью выходят за боевых магов, зная, что их ждет достаток, почет, безопасность...
   - ...И раннее вдовство,- язвительно перебил Ярр.
   - Ой, дружище, как же ты любишь нагнетать ситуацию,- вздохнул Торек.- Сейчас боевые маги гибнут реже, да и то молодняк. А все наши заводят семью не раньше шестидесяти-семидесяти лет, а то и позже.
   - А то и вовсе не заводят, довольствуясь только детьми,- в полголоса добавил Кэллус.
   - Я так понимаю это камушек в огород моего отца?- повернулся к нему Кир. Кэл в ответ лишь насмешливо хмыкнул.
   - Не заводись, Кир,- положил ему на плечо руку Елег.- Ты же понимаешь, что ничего оскорбительного он про твоего отца сказать не хотел. Мы все очень уважаем Дракона.
   - Но некоторые меньше других,- тихо сказал оскорбленный сын, буравя Кэллуса взглядом.
   - Это потому что у них,- кивок в сторону остальных ребят,- твой отец не соблазнял тетушек.
   - Твоя тетя сама пришла отцу.... В прямом смысле, пришла к нему в спальню, и надо было быть крупным идиотом, чтобы не понять чего та хотела!
   - Гликерия не могла прийти сама!
   - Почему?.. Потому что она дочь графа, а мы простые горожане?!- начал закипать Кир. Разозлить его было практически не возможно, он всегда отшучивался, если не трогать его семью.
   Оба начали подниматься.
   - Парни, парни!..- развел в стороны руки Сейя, стараясь усадить их на место.- Вы же друзья! Да вас с первого курса друг без друга никто не видел!
   - Вот именно - друзья,- с горечью сказал Кэл.- И я думал, что это... звание сможет уберечь женщин из моего дома от "сетей" магистра Игоря.
   - Кэл!.. - начал Кир, потом замолчал и принялся брезгливо копошиться в тарелке, будто еда в ней протухла неделю назад.- Она действительно сама пришла... Подожди, дай сказать! Я не хотел при всех, но остальные и, правда, подумают, что отец такой подлец. Вон Сейя, наверно, уже приготовился прятать своих сестер... Отца не было, и ей открыл дверь я, так как было поздно и прислугу уже отпустили. Я пытался ее не пустить и выпроводить, но она была очень... настойчива. Потом вернулся папа...
   - Поклянись!.. Поклянись, что все было так!
   - Клянусь!
   Если Кир сказал "клянусь", то все сказанное им было истиной. Он мог и схитрить, и соврать, но клятву всегда свято чтил, это знали все в Академии. Правда, добиться от него клятвы было практически невозможно.
   - Вот срам-то!- уткнулся в руки Кэл, который лучше чем кто-либо знал характер своего друга.- Хорошо, что мы твоего отца ни вчера, ни сегодня не встретили.
   - А ты ему разборку хотел учинить?- поинтересовался Кир.- Поздно, я уже обо всем с ним поговорил. Потому он и не пришел сегодня домой ночевать, решил, что нам обоим надо остыть.
   - Ты разругался с отцом?- удивился Торек. Мы все молчали во время их беседы, так как решили, что друзья должны сами разобраться и заговорили, как только заметили, что гроза миновала.
   - Я ценю своих друзей, и он это знал. Кстати, Иля, про тебя я ему все время говорю: "Если тронешь - отрекусь!".
   - Ты для себя место бережешь?- ехидно заметил Кэллус, который понемногу начал отходить. Я же была так поражена интересом магистра Игоря ко мне, что даже ничего не вставила.
   - Отречься не успеешь,- хохотнул Торек,- тебя Бессмертник раньше сиротой оставит.
   - Если Иллия не опередит,- заметил Сейя.- Кстати, Иль, ты не в курсе, чего нас всех поотзывали с мест стажировки?
   - Меня не отзывали,- качнул головой Кэллус.- Просто наставнику, что-то нужно в столице.
   - А меня вот вызвали, да и Елега тоже. А тебя, Кир? Отец ничего не говорил?
   - Да он сам без понятия,- отозвался тот, заглядывая в вырез на платье подавальщицы, который ему настойчиво демонстрировали.- Ему послание от магистра Рэмма пришло, потом мы сорвались с места, и вот уже в Старьгороде.
   - Странно все это,- насторожился Ярр, он всегда был излишне подозрителен, жизнь научила.
   - Да не напрягайся,- похлопала я его по плечу.- Во дворце никаких опасных слухов не ходит, да и Великий ведет себя как обычно.
   - А сама, какие выводы делаешь?
   - С выводами это не ко мне, а к Сейе. Умозаключения - это его стезя.
   Мы все посмотрели на пексинца, тот улыбнулся чуть насмешливой улыбкой и ответил:
   - Ладно, просвещу вас убогих. Мне так кажется, что в Академии готовится какое-то соревнование. Возможно друг с другом или со Школой знахарей, а может вообще с Миританом или с Литией, потому и собирают лучших.
   - А я - не лучший?- обиделся Кэллус.
   - Кэл, возможно твои способности там не нужны... И вообще, я лишь строил предположение.
   - Я вчера Авора встретил,- подал голос Торек.- Он говорит, что его аж из Эмира вызвали.
   - А вообще кого вызывали?- спросила я, проверяя свою догадку. Руки подняли Елег, Кир и Сейя.- Торек, тебе магистр Витий ничего не говорил, например: что б никуда не уезжал?
   - А куда я могу без него уехать!- развел тот руками.- Правда... два дня назад я приобрел новые метательные ножи... Вот только не надо фыркать, Кэл, я их действительно купил!.. Так вот, я купил новые ножи, и так как они короче моих прежних, то, естественно, при тренировках не обошлось без порезов. Вот тогда наставник Витий и сказал, чтоб я пока поберег руки.
   - Пока?.. Ну-ну... А мне магистр Юниан сказал, чтоб за две недели я разобралась со всеми накопившимися делами.
   - Ты намекаешь, что вас с Тореком не вызвали в Академию, так как вы уже и так были в столице?
   - Ага. А теперь прибавим сюда Авора... Что получается?
   - Что?- чуть ли не хором спросили друзья.
   - Что собирают лучников,- отозвался Сейя.
   - Браво!- отсалютовала я ему кружкой.- Теперь ясно, Кэл, почему тебя не вызывали? Ты - фехтовальщик, а Ярр больше по двуручному оружию: алебарда там, копье...
   - Иллия, ты - гений!- похлопал в ладоши Кир и встал из-за стола.- Я ненадолго.
   - У нее муж,- подпортила я ему настроение.
   - Да-а-а,- наклонился он надо мною.- И кто?
   - Вон тот здоровяк, что принимал оружие.
   - Это тот, что режется в кости? Я управлюсь до того, как он очнется.
   - Однажды он нагуляется до того, что подхватит какую-нибудь гадость,- недовольно буркнул ему в след Кэл.
   - Папенька-то у него до сих пор не нагулял,- пожал плечами Торек.
   - Это все временно.
   - А ты завидуешь что ли?
   - Чему?..
   Дальше начался обычный разговор, когда дело касалось Кира его любовных похождений. Потом началось обычное безобразия, когда муж все просек (старшая дочь трактирщика донесла) куда, с кем и для чего ушла его жена. Елег-таки разломал полюбившуюся ему стенку, Кир с Тореком другую, Ярр лестницу, Сейя, как всегда, прикрывал нас щитами, чтоб ножи со стульями не достали. Кэл, не по-графски материл своих и отбивался от чужих, а я наслаждалась отрадной сердцу картиной: "Друзья гуляют!"...
   А за удовольствия надо платить, поэтому пришлось отдать хозяину, находящемуся на грани сердечного приступа, две своих заколки и остатки чудом уцелевшей бутыли "Пятицарствия". Потом послушать уже знакомое смущенное гудение: " Иль, мы все отдадим!"- и, увы, разойтись по домам.
  
   До дворца моей тети королевы Вифинии я добралась успешно, телепортом. Внутрь тоже, через потайной ход, а вот дальше пришлось самой.
   Меня немного пошатывало, поэтому, придерживаясь за стены, я старалась, как можно незаметней пробраться к своей комнате. Уже у самой цели мне навстречу выплыли Лелена с подружкой Катриной Вимской.
   - Какой позор!- закатила глаза моя кузина.- И это одна из рода Лацских! Да наши предки в гробу перевернулись от такого срама!
   - Наконец-то после выходок твоей мамаши они легли на место,- ответила я, облокачиваясь на мраморный бюст Искандера Красивого.
   - Не трогай мою маму!- вскинулась Лелена.- В отличие от некоторых, она - истинная аристократка!
   - Истинная гадина!- исправила я ее и, отлепившись от прадедушкиного изваяния, решила продолжить путь.- Передай ей, если она еще раз про бабулю какую-либо гадость пустит - будет снова в пруду квакать.
   - Это просто неслыханно!- взвизгнула кузина.- Ты!.. ТЫ!!!..
   - Лелена, сгинь!.. Не зли меня, а то колдану сгоряча, будешь потом всю жизнь лгать поклонникам, что ты в карнавальной маске!
   - А она и это может?- услышала я за спиной испуганный шепот Катрины.
   - Ведьма!- со злостью выдохнула моя сестрица.
   - И горжусь этим!- не оборачиваясь, крикнула я.
  
   Я и правда гордилась своими талантами и стремлением стать первой женщиной боевым - магом. Меня уже не смущали ни пересуды, ни косые взгляды, я твердо знала чего хочу и шла к своей цели. Училась, практиковалась, сидела в библиотеке, ездила домой к бабушке на каникулы (иногда, когда не лишали их), гуляла с друзьями, отбывала наказание и снова училась. Все было четко и последовательно, как в устройстве мироздания, и меня это устраивало. Хорошо если ты уверена в завтрашнем дне. И в ту ночь мне и голову не пришло, что до конца моей уверенности осталось всего пара недель, начиная с того утра, когда нас к себе вызвал Директор Оллис.
  
   Гонец передал мне приказ, явиться в Академию, у дверей кабинета магистра Юниана. Перед этим парнишка с минуту, наверное, таращился на меня, пытаясь узнать адресата. Ну да, макияж и одежда творят чудеса перевоплощения!.. Но не настолько же, чтобы забыть, что перед тобой боевой маг и откровенно пялиться в декольте!
   - Наклониться? А то тебе не все видно,- сухо сказала я, ненадолго оторвавшись от прочтения.
   Гонец покраснел и сумбурно извинившись, исчез в ветвистых коридорах тетушкиного дворца. Я же отправилась к руководителю стажировки, сказать, что утром, на рабочем месте, буду отсутствовать.
   Однако, похоже, для наставника Юниана это новостью не стало, он рассеянно кивнул мне и, не отрываясь от старинного фолианта, сказал:
   - Зайди перед уходом к бабушке, она тебя искала.
   О, нет, только не это!!! Лелена, наверняка, ей рассказала, что вечером я была в подпитии. Грядет очередная лекция на тему: "Ты моей смерти хочешь?!!".
   - Спасибо, Великий, я зайду к ней после Академии.
   - Сейчас, Иллия, сейчас...
   Мракобес и Бездна! Не получилось!
  
   Бабуля ожидала меня в одной из личных комнат своей сестры, королевы Вифинии. Приехав в столицу ко дню Весеннего Равноденствия, бабушка решила задержаться до Купавницы, чем дала дворцовым сплетникам работу: в кротчайшие сроки ей было рассказано сто и одна история о моем вопиющем поведении. Хотя половина этих историй была неправдой, а вторая половина сильно преувеличена, она все равно (очевидно, для профилактики) три с половиной час делала мне внушения об аристократическом воспитании.
   У комнаты, где меня ожидали, стояли охранники королевы, а у невысокого столика на кушетке сидела ее секретарь.
   - Ваша Светлость, доброе утро,- женщина поднялась при моем приближении.- Ее Величество приказала сразу же вас проводить в королевскую гостиную.
   - Доброе утро, баронесса. Моя бабушка вместе с королевой?
   - Совершенно верно,- она слегка кивнула одному из стражей, и тот постучал в створку двери.
   - Войдите,- донесся из комнаты голос моей тети.
   Все тот же стражник распахнул передо мной дверь, я вошла, и створки за спиной моментально захлопнулись.
   - Доброе утро, Ваше Величество,- я присела в реверансе.- Доброе утро, бабушка.
   - И вот так всегда,- с преувеличенной печалью вздохнула тетя,- тебя она зовет бабушка, а меня - Ваше Величество.
   - Но я действительно ее бабушка, а ты - ее королева,- педантично поправила ее сестра.
   - Но я еще и ее тетя, поэтому в личной беседе настаиваю именно на таком обращении. Присаживайся, племянница, хочешь горячего шоколада?
   Я не любила эту эмирскую бурду, по мне, наш обыкновенный сбитень гораздо вкуснее, но решила не отказываться.
   - Да, благодарю.
   - Только, будь любезна, налей сама. Мы выставили всю прислугу, чтобы посекретничать.
   - Конечно, тетя, это не проблема,- поднос, стоявший на столике, поднялся вверх и плавно поплыл в моем направлении, остановившись около кресла, где я сидела. Салфетка подобно белой птичке взмыла над серебряным сервизом и, спикировав вниз, растелилась у меня на коленях. Чайник приподнялся, наливая густой напиток в чашку.- Никто больше не желает шоколада?- с невинной улыбкой спросила я, оглядывая заинтересованную тетю и нахмурившуюся бабушку.
   - Я, пожалуй, выпью еще,- сказала королева, протягивая свою чашку к подносу. Тот подплыл к ней, и чайник повторил всю процедуру, а ложечка нырнула в чашку и принялась размешивать содержимое.- Какая прелесть!- улыбнулась тетя, с умилением глядя на чашку.
   - Виф, ты всегда чересчур поощряла ее магическое баловство,- покачала головой бабуля.
   - Что ты, Нени, это разве баловство? Это искусство!- мягко улыбнулась ей в ответ сестра, пытаясь дотронуться до черенка крутящейся ложки, та сразу замерла.- Нам бы его в детстве, когда воспитатели лишали сладостей за шалости. Не пришлось бы тогда таскать пирожные с кухни через тайный ход.
   - А вас в детстве наказывали?- удивилась я.
   - А ты думаешь, что твои тетя и бабушка всегда были такими мудрыми и серьезными?
   - Наверное, нет, но мне трудно представить вас детьми. Конечно, я видела ваши детские портреты, но представить вас маленькими девочками, тайком пробирающихся за сладостями... Не могу.
   - Что ж так?.. Фантазия истощилась? Вчера, когда ты Лелене угрожала, она у тебя процветала,- сказала бабуля, подходя к основной теме разговора.
   - Бабушка, ты же знаешь, я никогда не угрожаю... Я предупреждаю.
   - Значит, ты честно предупредила ее, что превратишь их с матерью в ядовитых жаб?
   - А смысл?- пожала я плечами, пробуя напиток.- Разницы все равно никто не увидит.
   - Иллия!
   - Бабушка, ты же все сама понимаешь, с такими, как они, иначе нельзя. Или ты думаешь, что слухи о твоих любовниках и внебрачных детях кто-то другой создал?
   - Не стоит повторять дворцовые сплетни.
   - Бабуль, не смеши... мой корсет, итак не одежда, а сплошное посмешище!
   - Ну, хорошо,- примирительно вздохнула она, устав закрывать глаза на истину.- Но что ты скажешь о своем вчерашнем состоянии?
   - А что с ним было не так?
   - Ты была пьяна!
   - Я?!! Полная чушь!- и это была правда, чтобы мне опьянеть нужно нечто побольше одной кружки коньяка.
   - А где же ты была? Исчезла, чуть ли не с середины приема.
   - В Академии.
   - И что ты там делала?
   - Ждала директора Оллиса, он хотел видеть меня и еще некоторых стажеров. Но его задержали дела, поэтому нас собирают сегодня еще раз,- я протянула бабуле свиток с приказом.
   - Зачем? Обучение ведь уже кончилось. Твое место здесь, во дворце!- вдруг занервничала она, читая свиток.
   - Во-первых, у меня еще месяц стажировки и до этого момента я приписана к Академии, во-вторых, где мое место будет решать Магический Конвент, в-третьих, откуда такая паника?
   - Последний раз, когда ты уехала после такого же приказа, я увидела тебя лишь через неделю на магической арене в схватке с горгульями и с разодранной ногой!
   - Бабуль, это были гарпии и мне всего лишь оцарапали ногу в двух местах.
   - Я не хочу!.. Слышишь, не хочу, чтобы ты принимала участие в таких мероприятиях! Это же не твой профиль!
   - А ты хочешь, чтобы на меня выпускали ораву шпионов?
   - Я хочу, чтобы моя внучка вспомнила, чья она дочь и соответственно распорядилась своей судьбой!
   - То есть похоронила себя заживо во дворце?!
   - То есть перестала носиться по полям и лесам со стрелами в зубах, нашла себе спутника в лице достойного человека и родила мне правнуков!
   - Та-а-ак, началось!.. Бабуль, у тебя есть уже две правнучки, через несколько месяцев женится Дидан и, возможно, появится правнук. Зачем тебе мои дети?
   - Я хочу, чтобы продолжилась "Искандеровская кровь"! Стране нужны великие люди!
   - Чепуха какая!
   - Иллия!!!
   - Извини, но ты и сама же понимаешь, что это суеверие... "Искандеровская кровь" - великие личности, сильные лидеры, герои... Глупо верить в такое.
   - Это не глупость, несчастна та страна, в которой нет героев!
   - А я всегда думала, что несчастна страна, которой нужны герои!
   - Ну, знаешь ли!..
   - Так все, дамы, достаточно!- резко сказала, молчавшая до этого, королева.- Иллия, бабушка сильно беспокоится из-за тебя, и все ее упреки продиктованы любовью... Можно же ей иногда и уступить.
   - В большинстве случаев, тетя, я так и поступаю, но не в этом. Я, и только я, буду решать, когда, где, как и с кем создавать свое будущее!
   - Глупая девчонка!
   - Нения, привести коня к водопою может и один человек, но даже десять не смогут заставить его пить.
   - Но можно сунуть этому твердолобому коню голову под воду,- не сдавала позиций бабушка.
   - Тогда, или ты его утопишь, или, что более вероятно, он пробьет тебе голову копытом... Перестань, дай девочке самой сделать свой выбор. К тому же, я не знаю при своем дворе молодых людей достойных Иллии.
   - Вифиния?!
   - Я уверена, что она еще встретит свою судьбу, а тебе следует успокоиться... Пойдем со мною в сад, прогуляешься, побудешь в гармонии с природой... Недавно у меня в оранжерее зацвели дивные ирисы,- королева взяла бабушку под руку и повела к двери.- Иллия, тебя кажется, ждут в Академии, не заставляй магистров злиться из-за твоего опоздания.
   Я склонилась в реверансе, глядя им в спины.
  
   "Искандеровская кровь"... Загадка, легенда, предание и... гордость Такории.
   Когда мой великий прадед, Искандер, был беспечным отроком, оракул предсказал ему грандиозное будущее, "славу, почет и богатство, а если он продолжит свой род с той, в чьих жилах течет кровь Золотого Берега, то потомки их снищут небывалого могущества и обретут бессмертие в легендах... если он оставит им часть себя".
   Чтобы это могло значить? Долгое время толкователи со всего государства пытались раскрыть смысл пророчества. Но только время смогло снять занавесу тайн.
   Прадед действительно сумел добиться всего того, что ему предрек оракул. Из разоренной войной и дворянами-казнокрадами страны молодой король за семь лет возродил могучие и процветающее государство.
   Как ему это удалось? Историки до сих пор мучаются в догадках... Почему не нападали на ослабленную Такорию соседи? Как он сумел заключить выгодный договор с гномами и эльфами? Почему каждый год был урожайней и плодовитей предыдущего? Где он брал средства? Почему за время его правления не было ни единой вспышки заболеваний?
   Возможно, его вела Звезда Удачи, а возможно острый ум. Я нашла в королевских архивах десятки планов по созданию оросительных систем, карты, с обозначением новых торговых путей, разработки мирных договоров с другими государствами, проекты реформ налоговой, военной и судебной систем и описания знахарями результатов опытов по созданию вакцин. Народ не знал о бессонных ночах правителя, он просто был рад получить, наконец, безопасность и кусок хлеба и на всех углах пел хвалебные песни своему королю.
   Когда Искандера не стало, его дочь сумела не только подхватить все преобразования и начинания своего родителя, но и блестяще их закончить. Слухи, возникавшие то тут, то там, что "мужским делом занялась женщина" постепенно затихли. И пусть злые языки продолжали трепать, что без придворного мага королева беспомощна, но главной заслуги у нее никто не сумел отнять - Такория продолжала набирать силы и развиваться.
   Старшая дочь короля оказалась также неординарной женщиной. Несмотря на то, что муж, после смерти, оставил ей лишь четверых малолетних детей и полуразрушенный замок, она не пропала, не стала иждивенкой у сестры, а сумела правильно организовать торговлю самоцветами и лесом и сделала Лацских одним из самых богатых и влиятельных семейств в Такории. Но свои таланты она смогла передать только старшему сыну.
   Мой отец, Искандер Лацской, унаследовал от своего деда не только имя, но и его способности в политике. В двадцать пять лет он попал в Золотой Конвент как советник королевы по торговым делам. В тридцать участвовал в продление мирного договора с эльфами и гномами. В тридцать три организовал экспедицию к неизученным островам Ядовитого океана, в результате чего Такория получила монополию на добычу серебролита (металл, имеющий свойства серебра, но гораздо прочнее). И тут какого-то гения осенило...
   Золотой Берег - так называют Литию (за большое содержание золота в земле), а королева Цецилия, мать принцесс Нении, Софии (про эту тетю мало что знаю, она умерла до моего рождения) и Вифинии, была родом оттуда, вот вам и "кровь Золотого Берега". Две дочери и старший внук были внешне очень похожи на Искандера... Он оставил им часть себя.
   Весьма быстро эта догадка распространилась по стране и была многими поддержана. Каждое новое рождение ребенка в семье Лацских (у тети нет детей) народ ждал, затаив дыхание... Пока, золотистые волосы, синие глаза и определенные черты лица достались только мне.
   Вот уже двадцать с лишним лет за моей жизнью пристально наблюдает весь королевский двор, ожидая, по-видимому, великих свершений. На данный момент, мне удалось только шокировать его поступлением в Академию, место, считавшееся недоступным для женщин.
   "Искандеровская кровь",- шептались люди,- "Она через все пробьется и всего добьется"...
   Это все было глупостью, вздором, суеверием... но в глубине души я очень надеюсь, что это про меня.
  
  

Глава 2

Родные пенаты.

   Чрез тернии к звездам.
  
   Узнать автора.
  
   Академия! Как много у меня с ней связано! Надежды и разочарования, обиды и радости, победы и поражения, друзья и неприятели... Но больше, конечно, светлого во всех моих воспоминаниях.
   Вот она, огромная круглая башня, монумент символу магических искусств. Тридцать этажей вверх, больше тысячи локтей в радиусе, два полигона, собственная конюшня, собственная кузница, а до недавнего времени было и подсобное хозяйство.
   Когда Академию строили, то по плану она должна была находиться за стенами города и служить, в случаи чего, дополнительной оборонительной силой. Поэтому маги-воины, практически, организовали свое отдельное сообщество, которому нужно было не только учиться и тренироваться, а также одеваться, обуваться, вооружаться, питаться и как следствие, стирать, чистить, готовить, убирать.
   Можно, конечно, и свои силы задействовать, но если всех учеников и учителей отправлять на хозяйственные работы, то зачем тогда Академия? Учиться-то будет некому. Вот и начали нанимать крестьян и горожан для подсобных работ, но до города добираться далеко, а Академия не может всех вместить, это все же учебное заведение, а не пансионат. И тогда стали строиться дома... Через десять лет Академия была окружена деревенькой, а еще через пятьдесят около нее выросли каменные дома. Городскую стену перенесли дальше, а местность получила название Денежный район.
   Почему? Здесь стали строить банки, ювелирные магазины и склады, так как данный район считается самым безопасным в столице. Карманники и те стараются сюда не забредать. А кто знает, у кого ты попытаешься стащить кошелек, у простого горожанина или у магистра.
   Постепенно местность вокруг заполнялась домами, трактирами, появились рынок и здание префектуры, построили новые пристань и театр, и даже, как рассказывали парни, бордель.
   У Академии не стало нужды держать собственное натуральное хозяйство, все покупалось или бралось в счет уплаты за охрану.
   Адепты со старших курсов тоже могли неплохо подзаработать: вывести мышей, укрепить сваи на пристани, зачаровать замок от взлома, создать красивые иллюзии на празднике или сделать на продажу амулеты... Но пятнадцать процентов от заработанного нужно было отдать на нужды Академии.
   Я также вносила свою скромную лепту. В районе имелась лавка, принадлежавшая Магическому Конвенту, туда я сдавала сделанные мной амулеты. Не то, чтобы мне нужны были деньги, но есть особая прелесть, получить за свои труды награду.
  
   А вот и ворота Академии! И покинула-то их недавно, а уже соскучилась!
   Почему?.. Там, за этими вратами, царит магия!.. Она струится в воздухе вместе со "Световыми сферами"... Она растет из земли вместе с невиданными гибридами растений и цветов... Она журчит в фонтанах вместе с очистительными заклинаниями... Она горит огнем в каминах без дров...
   Больше такого ты не испытаешь нигде! И все выпускники рано или поздно возвращаются сюда, чтобы вспомнить, ощутить, окунуться в это царство волшебства и сохранить в сердце до следующего раза это чувство абсолютной защищенности и счастья...
   Это потом вспоминаются политые потом, кровью и слезами, тренировочные полигоны, стрельбище, лекции, иногда поистине нудные, практикумы (особенно запомнились по некромантии и демонологии), проваленные зачеты, в основном из-за присутствия архимага по ментальной магии (ни вздохнуть, ни п... овернуться - сразу все узнает) и, естественно, наказания (как правило, работы на кухне, конюшне или в саду). Не было еще ни одного адепта, который проучился бы восемь лет и ни разу не сорвался.
   Я спешилась у конюшни и, увидев одного из пареньков, работающих при старшем конюхе, кивнула в знак приветствия. Тот мигом подскочил ко мне, схватил кобылу под узды и, улыбаясь во весь щербатый рот, спросил, желает ли госпожа, чтоб за лошадкой присмотрели.
   Госпожа, конечно, желала, зачем ей иначе в конюшню на лошади заезжать? Парень ловко поймал кинутую ему серебрушку и поклонился с таким усердием, будто я только что произвела его в рыцари.
   Так, у меня еще осталось около пятнадцати минут до назначенной встречи, успею забежать поздороваться с Учителем Лаурентием. Может, он, наконец, решил, какие практические задания даст на испытании в конце стажировки, а главное сообщит, нашел ли объект, на котором я буду их выполнять.
   Помнится, на выпускном экзамене таких желающих не нашлось, пришлось взять магистров-экзаменаторов. Один гад меня чуть не завалил, утаив защитный амулет.
   Ну не нравится мужикам, что женщина вторгается в их владения, я боевую магию имею виду. В общем, неприятные были моменты. Хотя обман и раскрыли, но уничтожающе взгляды, (куда лезешь в высшую магию, если толком ни на что не способна?!) я запомню надолго. Правда, и тот мерзавец меня не скоро забудет, месяц после этого кровью сморкался. А не надо лезть в ментальную магию, раз даже защитный амулет толком подобрать не можешь!
   Вот первые этажи. Помнится именно здесь и протекала вся моя неучебная жизнь в Академии. А вот здесь... Рядом что-то бабахнуло, и окно за моей спиной осыпалось осколками. Я закашлялась от едкого дыма и сотворила "Воздушный вихрь" разгоняя смрад. Надо же было попасть в ловушку для новичков! И как могла забыть, что в последний месяц обучения адепты со старших курсов подлавливают всех первогодок такими вот примитивными капканами. Хоть бы сокурсники не узнали - засмеют.
   Ну-с, а теперь подождем "проверяющих". Они не заставили себя долго ждать, соседняя дверь открылась и из нее, заливисто хохоча, вышли трое ребят.
   - Желторотик!- воскликнул один из троицы, толком не разглядев, кто перед ним:- Ну как мозги себе "заморскими ароматами" прочистил?
   - Нет,- покачала я головой и сложила руки на груди, готовясь к увлекательному зрелищу.- Чесночная эссенция - это мощно, но я ж не вампир, чтоб с ног свалиться. К тому же какой-то бездарь плохо рассчитал направления потоков, и все облако ферамонов досталось безобидному окну.
   Я искренне потешалась, наблюдая вытянутые физиономии мальчишек. Если не ошибаюсь, то передо мною были пятикурсники, и девушку закончившую Академию два года назад они прекрасно знают в лицо.
   - Добрый день,- промямлил один из ребят.
   - Кому как, для вас-то точно нет ничего доброго,- хмыкнула я, кивком указывая на разбитое окно. Двое ребят с раздражением покосились на рыжего всклокоченного мальчугана, в котором я с трудом узнала (здорово вытянулся за полтора года) сводного брата Стефаниды, жены моего кузена Иоанна. Полагаю, он и рассчитывал направление.
   - Мы не знали, что это ты... вы. Ну, традиция, все-таки!
   - Традиция - это святое,- не стала спорить я, насмешливо разглядывая шкодников.- Но популярность, в обмен на шутку над взрослым магом, это лучше. Так ведь?
   Мальчишки еще сильнее побледнели и судорожно сглотнули слюну, причем так синхронно, будто на парад тренировались.
   - Ты... вы превратите нас в жаб?- спросил мой дальний родственник, отступая на шаг назад.
   - Лишня трата Силы. Сегодня из наставников кто дежурит?.. Магистр Фадей?.. У-у-у, может все-таки превратить?
   Все трое обреченно зажмурились, понимая, что разбитое окно это цветочки, по сравнению с объяснением, где они раздобыли ингредиенты для ловушки.
   - Удачи, мальчики,- совершенно искренне пожелала я, прекрасно помня себя в таком возрасте и свое желание самоутвердиться в коллективе. Хорошо запомнился и рабочий инвентарь магистра Фадея (он некромант), который мне надо было отчистить в наказание за порчу казенного имущества (кто ж знал, что моя ловушка так загадит стены, смолы-то чуть-чуть было).
   Мне навстречу вылетел магистр Фадей, который торопливо что-то писал на листке. Видно, как дежурный педагог он мчался разбираться нарушителями дисциплины, но навстречу попалась я.
   - Лацская?- наставник, остановился на полпути.- Надеюсь, тот грохот не твоих рук дело.
   - Скорее ног.
   - Что?
   - Говорю, тоже рада видеть вас, магистр. Я два года как закончила Академию, а вы все мне проказы припоминаете.
   - Иллия, случайно вызванное твоим другом Перьянковым торнадо - это проказа, у тебя же всегда были катастрофы!
   - Тем более должны знать, что на такие мелочи как грохот я никогда не разменивалась.
   - Ох, и язык у тебя,- покачал головой наставник,- нашла б ты ему другое применение.
   - Это какое?- округлила я глаза.- Я - девушка порядочная.
   Магистр поперхнулся.
   - Лацская!!!- за его спиной очень быстро собиралась толпа старшекурсников.
   - Я имела ввиду, запрещенные заклинания... А вы о чем подумали?
   Он набрал воздуха в грудь, что б разразиться тирадой, потом услышал за спиной хихиканье и, обернувшись, рыкнул:
   - Что все уже готовы к экзаменам? Можно созывать комиссию?.. Тогда не понимаю, почему вы все торчите в коридоре, а не в библиотеке!- ребята шмыгнули в разные стороны.- А ты иди и не порть мне молодежь,- отмахнулся он от меня.
   - А что я сделала?
   - Лацская, иди!
   Ну я и пошла дальше по коридору к телепорту, попутно отвечая на приветствия и улыбки, которых, кстати, было немало.
   Это сейчас я знаменита и мой авторитет в Академии (по крайней мере, среди учеников) неоспорим, но было время, когда мне здесь были вовсе не рады.

10 лет назад.

   Я нагло и уверенно зашла в кабинет приемной комиссии, перетерпев все косые, удивленные и даже возмущенные взгляды еще во дворе Академии и в коридорах, теперь мне было все равно.
   Он не приехал...
   Обещал вернуться и обманул. А я верила, верила ему как никому в жизни. Но ничего-ничего, фамилия Лацских и не такие двери открывала. Пусть только попробуют не принять!..
   Я назвала свои имя и титулы и попросила меня зачислить в Академию боевых магов. Подождала для приличия, пока магистры подбирали челюсти, и повторила свою просьбу. Мне вежливо ответили, что это не Школа знахарей и не Цитадель оракулов, я так же вежливо ответила, что знаю, где нахожусь и прошу зачислить меня именно сюда.
   - Но свыше трехсот лет на обучение принимались только мальчики,- с отчаяньем заговорил председатель приемной комиссии,- да и то не все, а прошедшие строгий отбор, мы не можем взять девочку.
   Я поинтересовалась, где такое написано. Мне охотно процитировали, что: "Академия призывает отроков под своды свои, дабы научить их магическому искусству и военному ремеслу для защиты рас разных разумных и укрепления дружбы меж ними". Я внимательно выслушала основной уклад Академии, а потом попросила указать, где именно в нем говорится о том, что нельзя для обучения брать девочек.
   Магистр замялся, перечитал свиток вновь, хотя за семьдесят лет преподавания выучил его наизусть, и со смущенным ужасом уставился на меня, поняв, что не может удовлетворить мою просьбу.
   - Но долг мужчины защищать свой дом и свою отчизну, а долг женщины - это забота о муже и детях.
   Зря-а-а он это сказал девочке, которую воспитывала бабуля передовых взглядов.
   - Интересно, что поэтому поводу сказала бы моя тетя? Не думаю, что она согласилась бы с такой догмой.
   Я от души полюбовалась на перекошенные, как от настоя полыни, лица магистров.
   - Почему ты хочешь учиться именно у нас?- раздалось у меня за спиной.
   Я повернулась, в углу, у огромного фикуса, сидел мужчина. Он показался мне смутно знакомым.
   - Мне надоело, что вокруг меня все умирают,- честно ответила я, хотя дома заготавливала пафосный ответ "о защите разных рас".
   - Ты думаешь, что мы сможем научить тебя как останавливать смерть?- в наш разговор никто не вмешивался, и я начала догадываться, что говорю с кем-то очень важным.
   - Да,- простодушно кивнула я.
   - Это невозможно, дитя, никто не может отвести смерть. Иди домой,- голос звучал так ласково, тепло и успокаивающе, но я почему-то стала замерзать.
   - Нет!- упрямо тряхнула я головой, и глаза собеседника удивленно расширились.- От себя-то мне это сделать удавалось: первый раз, когда заболела чумой, вся моя семья умерла, а я поправилась; второй раз, когда меня жрали упыри, десять отборных мечников погибло, а я жива; а третий раз, когда с дамаюном встретилась. Я уверена, что мой двоюродный брат не пережил бы его удара, а мне хоть бы что - выжила.
   - Тебе просто повезло,- убедительно покачал головой маг.
   - Вы считаете, что держать в руках свои внутренности - это везение?!- зло прищурилась я.- Я могу то, что не могут другие! Могу быстро лечить себя, у меня есть магическая Сила и желание стать магом-воином. Чем я хуже мальчишек?!! И перестаньте на меня колдовать, моя голова уже замерзла!!!
   Под конец я уже ревела, но меня это не заботило.
   - Госпожа Лацская, если вы будете кричать на приемную комиссию, вам не зачтут проходные баллы,- знакомый голос меня отрезвил, я не верила своим ушам.
   - Магистр Керль, мы заняты, зайдите позже,- строгим тоном попросил председатель.
   - Извините, директор Оллис, но мое присутствие необходимо,- возразил тот, подходя ко мне.- Я - поручитель этой девочки.
   Немая сцена достойная кисти великого художника.
   - Вы спятили, магистр? Мы соболезнуем вашей утрате и скорбим вместе с вами по вашему сыну... Но вам не кажется, что это чересчур?
   По его сыну? Вот почему он не приехал, он хоронил сына. Ну не дура ли я?!!
   - Спасибо за сочувствие,- ледяным тоном ответил магистр,- но я совершенно серьезен.
   - Магистр Керль, вы хорошо подумали?- заговорил мужчина у фикуса.
   - Да, Великий,- почтительно поклонился Керль,- у Иллии очень высокий показатель Тремена1, стадия Bi2 началась через пятнадцать минут после ранения, довольно сильные магические задатки, в десять лет она, раненая, сумела телепортироваться, у нее хорошие физические показатели и... по-моему, у нее ментальные способности.
   - Мы догадались о последнем,- улыбнулся Великий, а я, наконец, вспомнила, что это главный придворный маг моей тети Вифинии.- Магистр Лаурентий, вы сканировали ее?
   Маг, с повязкой на глазах (они, что в перерывах в жмурки играют, а этому забыли сказать, что он уже не водит?!), смущенно кивнул:
   - Каюсь - грешен! Но уж больно интересный экземпляр.
   - Она что - "внушитель"?- опешил Директор.
   - Пока, нет,- покачал головой магистр Лаурентий,- но если мы ее примем, то я приложу все усилия.
   - Ну почему ОНА не ОН?!!- с тоской переходящей в отчаянье, возопил председатель.
   - Если из нее получится хотя бы средний маг, то это означает, что маги-воины триста с лишним лет валяли дурака игнорируя девочек,- спокойным тоном продолжал Великий, не разделявший отчаянья своего коллеги.- Что вы думаете, магистр?
   - Я думаю, что она большая заноза, своенравна, упряма, дерзка и несдержанна на язык...- Ну спасибо, наставник Керль, меня теперь не только за ворота выставят, но и пинка для ускорения дадут:- Но я уверен,- продолжил он,- что из нее получится маг гораздо выше среднего уровня.
  
   Не обольщайтесь таким оптимистическим началом, дальше все было не так радужно, потому не люблю вспоминать тот первый месяц обучения: ни друзей, ни знакомств - одни мужские рожи, разглядывающие меня с подозрением
   Я доверчиво попадалась во все "ловушки", подстроенные мне старшекурсниками, думая, что так найду себе товарищей. А уж о мышах, пауках и ужах, таинственным образом обнаруживающихся в моей комнате, можно целый роман написать.
   По истечении месяца мне пришла в голову странная, но вполне обоснованная мысль - меня здесь обучать не собираются. Иначе как объяснить те факты, что ни заданий, ни конспектов, ни ответов с меня не спрашивали... ни разу. Заглянув раз в свиток со списком адептов своего курса, я не нашла своей фамилии. Такой адептки не было, меня просто не замечали.
   Когда я обратилась за разъяснением к магистрам, на мою беду это был магистр Ирвинг (сволота редкая!), мне "любезно" растолковали, что: "Держат тебя здесь только из-за ментальных способностей, а так ты и на хрен никому не нужна, с такими убогими возможностями",- конец цитаты. Представляете, каково это услышать девочке в тринадцать лет, мечтавшей только о карьере боевого мага?
   Подушку я тогда насквозь слезами пролила. На занятия ходить перестала, в столовой не появлялась, из комнаты не выходила, но это никому не было интересно. Не знаю, чем бы это все обернулась, если бы не вернулись с задания магистры Рэмм, Силониэль и Шон, а с ними и наставник Керль.
   Он-то и взял меня в оборот, вытащив из "норы", в которую я ото всех забилась, и встряхнул (позже узнала, что его предупредил о моем состоянии Учитель Лаурентий - архимаг-"внушитель"). Наставник же объяснил, кто такие "внушители" и почему так важны ментальные способности.
   Во всей Такории есть только три архимага-"внушителя" (такое прозвище получили ментальные маги за свой основной талант). Это магистр Тимьян, один из основателей Академии, а ныне отшельник, живущий на острове посреди озера Велинок; магистр Лаурентий, мой Учитель, преподаватель Основ ментальной магии в Академии и Великий магистр Юниан, придворный маг Такории, личный советник королевы Вифинии, председатель Магического Конвента и глава всех магов королевства. Было еще три - четыре магистра разных степеней и... все. И это по сравнению с пол дюжиной архимагов и с полусотней магистров по другим направлениям. В других странах было не лучше. Никто не знает, почему эти способности так редки, но за последние пятьдесят - шестьдесят лет Академия не выпустила ни одного "внушителя".
   А они были нужны. Присутствие "внушителя" могло остановить войну между заклятыми врагами, самые закаленные шпионы бледнели, если в камеру для допросов входил маг с фиолетово - лиловыми нашивками (цвета магии разума), любое проклятье, наложенное на человека или предмет, они видели сразу. Телепатия, невидимки, иллюзии, фантомы - все бесполезно, если рядом ментальный маг.
   Каждый правитель хотел бы иметь при себе такого мага (насколько я знаю, не при всех дворах они были). Министры обманывать не могут, о замыслах соседних стран все знаешь, оппозиции можно внушить все, что нужно тебе, покушение организовать практически невозможно, закончились деньги на армию - не беда, вышел "внушитель", сказал от твоего имени пару слов и солдаты тебе крепость без тарана и катапульт снесут.
   "Внушитили" пользовались уважением коллег и простых обывателей, никогда не сидели без работы и были просто нарасхват в другие страны. Вот только...
   Только почему, если ты говоришь своему собеседнику, что ты "внушитель", то человек бледнеет, начинает заикаться и шарахается от тебя как упырь от серебра?.. Да потому, что никому не хочется быть марионеткой в чих-то руках, а основной талант ментального мага - это контроль сознания любого существа, у которого есть мозг.
   Дальше мне дали почитать книгу, которая являлась отчетом Темной Инквизиции (Белая Инквизиция охотится за опасными религиозными сектами, Темная - за магами-преступниками) о поимки Волтара Икабота, свихнувшегося архимага - "внушителя". Он поработил небольшой городок на севере страны и когда инквизиторы вместе с приграничными войсками подошли к городу на защиту своего "бога" встали все люди и животные. А после того как нападавшим удалось прорваться в город и убить Икабота, то через пару секунд после его кончины умерли и все жители города, включая всю живность. И вот еще что странно, в докладе не было указано, кто именно убил отступника, а когда я позже спросила об этом у Учителя, тот поджал губы и велел не вдаваться в мелочи.
   После прочтения я так испугалась своего дара, что решила ни за что не развивать ментальные способности. "Да только кто ж тебе даст?!"- фыркнул тогда на мое обещание магистр Керль и, как покажет практика, был прав.
   Уходя, наставник сказал мне еще одну фразу, которая стала моим лозунгом на время обучения: "Если хочешь, чтобы здесь услышали твой шепот, кричи вовсе горло"... Я должна была себя проявить, стать не просто хорошей ученицей, а лучшей из лучших.
   Результаты не заставили себя ждать. Первым меня "заметил" магистр Силониэль на стрельбищах. После его фразы: "Вижу школу Бессмертника",- на меня многие сокурсники взглянули по-новому.
   Затем, магистр Рэмм, упомянул о моих умениях нестандартно решать сложные ситуации и посоветовал брать с меня пример.
   Магистр Шон отметил, что я являюсь единственной из адептов, кто самостоятельно знакомится с дополнительным материалом из книг, а не только изучает основную программу.
   Конечно, магистр Ирвинг не замедлил сообщить, что все высказывания его коллег о моих талантах, это всего лишь попытка оправдать сумасбродную выходку Бессмертника. Но Магический Конвент постановил - эксперименту быть.
   И начали происходить странные вещи... Бывшая отщепенка стала любимицей наставников. Если я не сидела на занятиях или не спала, значит была в библиотеке. На все занятия ходила настолько подготовленной, что сама могла читать лекции. Ни каверз, ни безобразий, ни нарушений дисциплины... Мечта любого учителя!
   Благодать учителей закончилась в тот день, когда ко мне в библиотеке подсел смуглый паренек с раскосыми глазами...
  
   - Поздравляю, красивое выступление,- дружелюбно сказал он,- Хорошо стреляешь! Особенно роскошно получилась "бабочка".
   - Спасибо,- удивленно ответила я, усиленно пытаясь вспомнить, как зовут моего пексинца-однокурсника, помню, что как-то труднопроизносимо.- У тебя тоже красивая "вилка" получилась и более точная, чем моя "бабочка".
   - "Бабочка" - сложнее в выполнении. Можно присесть?- Я кивнула, подавляя в себе первые признаки радости: а может это дружба?- Меня зовут Аваюки Сейя или просто Сейя, а ты Иллия?
   - Можно просто Иля.
   - Согласен,- он протянул мне через стол руку.- Что читаешь?..
  
   Сейя представил меня своему соседу здоровяку - Елегу. У парня тоже были проблемы с друзьями, он плохо контролировал свою Силу, и любой его жест мог обернуться поваленной колонной или дырой в стене. Никто не хотел иметь под боком такого опасного соседа, но мы стали исключение.
   Потом к нам присоединился Торек. Он прибыл в Академию на два месяца позже всех и успел отметиться тем, что вскрыл витрину с артефактом Благополучия в музее Истории Академии. После этого паренька пытались обвинить чуть ли не в каждом исчезновении вещей. Вместо того чтобы поискать получше растеряши писали на него докладную директору. Я пару раз вступилась, потому, как уже могла чуять, где ложь, а где правда. Торек заявил, что я теперь для него что-то вроде зелья Правды и мы стали везде появляться вчетвером.
   С Ярром начали общаться более тесно после того, как нам вместе получили сделать доклад по демонологии. Оказалось, что тихий и замкнутый паренек может быть очень интересным и остроумным собеседником. А нервный он не без причины: во-первых, он демон на половину, мама демоница, папа человек (что очень редко). Во-вторых, после смерти отца его брат, дядька Ярра, решил не отдавать добротный дом "мракобесью выродку" и вручил племянника на "перевоспитание" в местную церковь. В-третьих, проповедники в той церкви попались совсем темные и попытались выжечь из одиннадцатилетнего мальчика-тифлинга демона... в прямом смысле, каленым железом. В-четвертых, после трех дней такого издевательства Ярр сорвался и, свернув священникам шеи, сбежал. В-пятых, селяне натравили на него Темную Инквизицию (ориентиры на Ярра у тех до сих пор лежат). Хорошо, что рядом работал боевой маг-тифлинг, которому такая облава была хорошо знакома из личного опыта, он-то и заступился. Поэтому, думаю, не стоит объяснять, почему Ярр такой мнительный, а иногда и агрессивный.
   Наша пятерка пополнилась совершенно неожиданно. Мы никогда не рассматривали ту парочку как близких друзей но один случай решил все...
   Возвращаясь однажды вечером из гостей (Сейя знакомил нас четверых с мамой и сестрами, их у него пять), мы услышали зов: "С нами Сила!",- боевой клич магов-воинов. Мы, естественно, рванули на помощь (а как же, круче нас только яйца всмятку!) и увидели двух наших сокурсников отбивающихся от девяти учеников Школы знахарей (узнали по форме). Мы немедленно присоединились к нашим, после чего площадь Пяти фонтанов могла смело именоваться площадью Четырех, а потом и Трех фонтанов. В тот момент, когда Елег подумывал, а не остановиться ли на Двух фонтанах, показалась стража, и все участники изменения ландшафта рванули в разные стороны. Отбивающейся парочкой оказались Кир и Кэл, довольно известные личности в Академии, прославившиеся в основном своими изощренными розыгрышами. За одну такую шутка им чуть и не вломили.
   Это были мои первые выговор и наказание, но, так как к нашей компании прибавились Кир и Кэл, далеко-о-о не последние.
   Наставники пышили праведным негодованием на моих друзей: "Испортили девчонку, поганцы!"- твердили они хором, но я была счастлива - началась полноценная жизнь.
   Нет, учеба не была заброшена, я по-прежнему стремилась стать лучшей, но теперь у меня появился шанс узнать, что такое настоящая дружба... без титулов и золота. Была только я, и нашлись такие, кто оценили и такое сомнительное сокровище.
   Убойная Семерка - так прозвали нас в Академии. Каждый из нас был когда-то изгоем. Неважно почему, по половому признаку или по национальному, из-за расы или из-за бывшей профессии, за то, что не мог контролировать способности или за то, что не смог вовремя прикусить язык.
   Очень не повезло тем личностям, кто не смог вовремя понять, что одиночки сплотились в сильную команду, что если ты прешь на одного - готовься, что рядом вырастут еще шесть. Мы никогда не забывали обидчиков и никогда не спускали издевок. За каждое слово нашим оппонентам приходилось держать ответ. Наша компания была единственной кого даже старшекурсники обходили своим "вниманием". Особенно после случая, когда восьмикурсники решили "преподать урок зарвавшимся первогодкам".
   Как мне потом рассказали, бой длился не больше семи минут, лично меня вырубили примерно на третьей. Пришла в себя я уже в лазарете, где матерящейся через слово лекарь пытался разжать мне челюсти, которые буквально застыли на запястье моего противника. Ошарашенные глаза парня мне запомнились надолго...
   Бой мы конечно не выиграли, но уложили в лазарет лучших выпускников того года. А это немало. После этого остальные старшекурсники махали на нас рукой, терпя все выходки (к слову, мы и несильно наглели).
   Больше всего после этого случая метались учителя, досталось обеим командам. Однажды я услышала, как директор жаловался на этот случай одному из практикующих магов: "Знакомо",- кивнул тот ему,- "Такие с поля боя не побегут их будут выносить... причем по кускам". Директор в ответ лишь тяжело вздохнул, но стой поры за нами велось пристальное наблюдение, правда, и это не всегда помогало. Я могу поклясться, все наставники дружно молились всем известным богам, чтобы мы поскорее закончили Академию. Значит, несмотря на все наши выходки, они были уверенны, что все-таки из нас выйдет толк. Это обнадеживало.
  
   На пятом этаже, где находилась кафедра ментальной магии, меня ждал неприятный сюрприз. Я уже почти коснулась двери кабинета магистра Лаурентия, когда услышала знакомый насмешливый голос:
   - Так-так, какая встреча! Принцесса снизошла до бедных смертных. Я весь в восторгах.
   Я медленно выдохнула и, напомнив себе, что нервы надо тратить только на достойных, повернулась к очередному собеседнику:
   - Даже не знаю, как тебя поприветствовать, Гил. Здоровья уж точно тебе желать не хочется.
   - Ну в хамстве ты всегда была сильна.
   - Не только в хамстве, а еще и в мордобое. Как нос?.. Как ребра?.. А пах?.. По-моему голос у тебя стал выше...
   - Стерва!
   Фу, как не культурно, но правдиво.
   Гилберт Джонатан Верри, герцог Рочестер, пять лет официально считался моим... женихом.
   Помолвку провели моя бабушка (никогда ей этого не прощу) и король Миритана Леонтий V. Естественно, ни невесту, ни жениха о согласии не спрашивали. Но если Гилберт воспринял это как само собой разумеющее (две могущественные семьи объединяются, все закономерно), то я устроила настоящую истерику с метанием громов и молний (в прямом смысле). Но на сей раз, бабуля была непреклонной.
   Все разрешилось два года спустя (за это время я в глаза не видела своего нареченного), когда Гилберт приехал в Академию как студент по обмену из миританского Института Магических Искусств.
   Красавцу-блондину удалось убедить меня, что помолвка не так уж страшна, если тебе в мужья прочат обаятельного мага, с которым можно и побеседовать обо всем, и на приеме у тети-королевы показаться, и перед друзьями не стыдно и от магии его в дрожь не бросает. Очень удобный жених.
   Скорее всего, он думал также и про меня, потому как растрачивал все свое очарование. Его усилия не пропали даром. Я буквально порхала по Академии. Меня не волновало ни подтрунивание друзей, ни скабрезные шуточки сокурсников. Была ли это первая любовь? Наверно, я бы не стала называть то чувство, таким громким словом как "любовь". Однако влюбленность определенно была. Мне было девятнадцать, и Гилберт оказался единственным из мужчин, который сумел подобрать правильные слова и совместить их с верными поступками. А возможно...
   Кир сделал предположение, что мне "нужен сильный мужчина. Такой, что не вздрагивал бы от боевых заклинаний, был защищен от моих ментальных атак и хорошо развит физически. Я могла быть только с тем мужчиной, перед которым была безоружна... Чистота отношений. Гилберт более-менее подходил на эту роль, но он фальшивка... "
   Тогда вся гипотеза Кира показалась мне абсурдом. Ему Гил сразу не понравился, и я полагала, что негативные мысли моего друга формирует предубеждение.
   Однако вскоре мне пришлось признать, что в чем-то Кир был прав. Эйфория от влюбленности поблекла после первого спарринга, где я... уложила Гилберта на лопатки, причем, и магически, и физически.
   До меня сначала долго не могло дойти, почему комплименты сменила язвительность, а нежность - раздражение. Потом все это началось забываться, но мой женишок завел разговор на тему: женщине образование не обязательно, а женщина-маг - это вообще полное недоразумение... Это заставило меня серьезно задуматься: а этот ли человек мне нужен?
   Окончательно расставил все по своим местам опять-таки Кир. Наверное, у него просто нюх на всяких раздолбаев, потому как сам такой же. В один "прекрасный" вечер он привел меня в милое местечко, где мой нареченный развлекался сразу с двумя брюнетками (видно, пресытившись блондинкой). Возможно, я бы еще смогла понять, если бы мне сказали, что разлюбили или и вовсе любви не было, а просто флирт и обязательства перед королем за данное слово. Но мне было заявлено, что все мои обвинения это - "истерика нервной женщины. Никаких девок не было!.. А эти?.. Это не девки, это - шлюхи!". Представив, что все свое замужество буду спотыкаться об "не девок", я красочно послала моего не состоявшегося муженька в дальние дали.
   Заявившись посреди ночи к бабуле, я потребовала расторжение помолвки, а когда она стала артачиться: "Куда ж ему бедному было деваться, раз невеста блюдет целомудрие?"- первый и последний раз применила к ней ментальную магию, внушение.
   Посчитав, что на этом вопрос улажен, я вернулась в Академию, однако меня ждало новое потрясение. Семья Рочестер требовала с Лацских компенсацию за одностороннее расторжение помолвки. В ответ я послала письмо с предложением разобрать все нюансы в честном поединке, а чтоб не было лишних расспросов, запечатала послание печатью дяди Икторна (это недоразумение считается старшим в нашей семье).
   Гилберт решил, что мою честь будет отстаивать кто-то из кузенов, и не упустил возможности втоптать в грязь нашу семью. Но на магическую арену вышла я...
   Мог бы и догадать, что раз мои кузены совершенно нормальные люди (не маги), то значит, не могут назначить поединок в здании принадлежащем Академии.
   А дальше?.. Ну, мои друзья заявили, что в таком финале они были полностью уверены, что по-другому и быть не могло. Кэллус еще перед боем заявил, причем в лицо Гилберту, что б тот не беспокоился, я, в общем-то, не злопамятная - покалечу и забуду.
   Сейя заметил, что выбранная мною тактика гораздо продуктивнее, чем у противника.
   Кир - что я на много проворнее.
   Ярр - что магически, я одарена лучше.
   Елег - что просто верит в меня.
   Торек же - что "его ... Институт нашей Академии в подметке не годится, а с тобой, герцог ... , ... тебя в ..., даже самый худший адепт на одном поле ... не сядет. Так что ... отсюда, пока не догнали и не ...".
   После таких напутствий мой противник вышел на поединок с маниакальным блеском в глазах и в полной уверенности, что сегодня станет невестоубийцей... Ничем хорошим для него это не кончилось!
   Конечно, мне пришлось постараться, и даже очень сильно постараться все-таки он уже был стажером - "внушителем", а я еще только адепткой. Но в силу своей самоуверенности, а может и из-за тех факторов, о которых говорили мои друзья, бой Гилберт проиграл.
   Как вы сами понимаете, после такого о свадьбе не могло быть и речи. Перед его отъездом мы еще много всего нелицеприятного высказали в адрес друг друга (в словесной дуэли последнее слово также осталось за мной). Финальным аккордом было заверение Гила, что "ноги его больше не будет в этой дикой стране". И все-таки три года спустя он здесь.
   - Что тебя привело в эти стены? Ты же клялся, что больше не ступишь на такорийский берег,- нехотя поинтересовалась я, замечая на нем совсем новую мантию магистра, значит, он уже закончил все обучение и стал практикующим магом.
   Гилберт также нехотя поднялся со скамьи и приблизился:
   - Король освободил меня от той клятвы, дав важное поручение.
   - Вы решили нанять наших магов? Вашему Институту Магии не хватает полноценных кадров?
   - И не надейся...- процедил тот в ответ.- Мы еще плюнем на обломки вашей Академии!
   - О-о, в тебе пробудился сказитель!.. Только поаккуратнее, а то твоя выдумка сильно на бред смахивает. Люди могут испугаться за твое душевное здравие.
   За дверью кабинета магистра Лаурентия послышались шаги и голоса, потом щелкнул замок, и в коридор вышла целая делегация. Возглавлял ее директор Оллис, следом шел магистр Роберт, придворный маг Миритана, затем какой-то незнакомый мне маг, видимо тоже миританец, а замыкал их Учитель Лаурентий, который по-совместительству был замом директора.
   - Я рад, директор Оллис, что мы смогли уладить все недоразумения,- сказал незнакомец.- В начале осени мы пришлем к вам учеников с ментальными способностями, и магистр Лаурентий прочитает им несколько лекций, а вы пришлете нам пять своих адептов.
   - Конечно, директор Дамиан, я думаю, это будет плодотворное сотрудничество,- остальные магистры оживленно закивали.
   Тут в поле их зрения попала моя скромная персона, и на лицах миританцев появилось недоумение.
   - Коллеги, если вы не знакомы, то позвольте представить вам нашу выпускницу Иллию Лацскую,- спохватился наш директор.- Мы уже сегодня говорили о ней.
   Я коротко кивнула в знак приветствия.
   - Мы слышали о вас много хорошего, юная леди,- сказал придворный маг Миритана, внимательно меня разглядывая. И чего вылупился старый хрыч?- Говорят, что вы в будущем станете достойной преемницей магистра Лаурентия.
   - Приложу все усилия, чтобы не разочаровать своих наставников,- с вежливой отрепетированной улыбкой ответила я.
   - Прекрасно! Вы уже решили, где будите проходить практику?- Не отставал от меня миританец.
   - В Бэл'Лионе,- выдало мое подсознание, чем ввело в ступор всех присутствующих, включая меня.
   - Почему?- хором спросили оба директора, потом смущенно переглянулись и замолчали.
   - Мой наставник работает в основном там,- ответила я, окидывая магистров наивным взглядом.
   - Тогда желаем вам удачи,- рассеянно отозвался магистр Роберт.- Приезжайте в Миритан, будете почетной гостьей.
   - Благодарю,- кивнула я еще раз.- Вам тоже всего хорошего.
   Потом перевела взгляд на Гилберта собиравшегося уходить вместе с миританцами и директором Оллисом, и послала ему телепатический сигнал: "К тебе пожелание удачи не относится". Он скривился, окинул меня злобным взглядом, но ушел молча.
   - Все еще цапаетесь при встрече?- спросил меня Учитель, как только мы остались одни.
   - Не то чтобы цапаемся, скорее огрызаемся.
   - А помириться не пробовали, три года прошло...
   - Если бы он, как порядочный человек, принес извинения, то такая возможность была, но в данной ситуации...
   - Я тебя понял, поэтому давай сменим тему. Тебя директор вызвал?
   - Да. Не знаете зачем?
   - Думаю, он тебе все объяснит сам, но предложение тебя заинтересует. Особенно после твоего заявления о месте проведения практики,- он хитро улыбнулся.
   - Не поняла,- покачала я головой.
   - Иди к директору, там все поймешь.
   - Ну если вы так говорите. Кстати, Учитель в Академию никто не приходил с жалобой на учеников?- осторожно спросила я.
   - Все время ходят,- пожал плечами тот.- Правда, когда обучалась ваша Убойная Семерка, жалоб было больше. А вы что, опять что-то натворили?
   - Нет,- затрясла я головой, с трудом подавляя желания накрыться всеми известными мне щитами.
   - Иллия...
   - Учитель, мне пора, а то директор будет не доволен опозданием. Всего вам хорошего,- затем я чуть ли не бегом припустила к лестнице.
   Около приемной директора собралась многочисленная компания. Кроме вызванных приятелей присутствовали также Авор (мой бывший сокурсник) и Морис (парень окончивший Академию на год раньше нас). Кроме этого составить компанию друзьями пришли и Кэллус с Ярром, и теперь в коридоре стоял шум и гам.
   Из всех дверей высунулись адепты, которые с восхищением и легкой завистью разглядывали выпускников. Старшекурсники, которым посчастливилось быть знакомыми с ребятами, с важным видом подходили и пожимали руки.
  
   Мы думали, что будет очередной разгон за дебош в трактире, но ошиблись. В кабинете также присутствовали магистры Силониэль и Шон.
   - Через две недели состоится состязание в стрельбе из лука в Кен'Атари, и вы семеро будите защищать честь Академии.
   Мы присвистнули. Эльфы приглашают людей на состязания?! Ну и ну!..
   - В связи с этим у меня большая просьба,- продолжал Директор.- Обойтись без попоек и материального ущерба (четыре моих товарища потупились, Ярра с Кэллусом не было, они - не лучники), без катастрофических экспериментов в алхимии (Морис покраснел), без драк (теперь вспыхнул Авор, так как справедливо когда-то слыл самым заядлым драчуном в Академии) и Иллия... К тебе у меня не просьба, а приказ... НИ ВО ЧТО НЕ ВПУТЫВАЙСЯ!!!
  

Глава 3

Состязанье.

  
   Нельзя недооценивать противника.
     
   Основной закон магов - воинов.
     
   Бэл'Лион - государство эльфов, восточный сосед Такории, одно из мощнейших государств континента, "колыбель цивилизации", самая крупная и древняя держава... Как бы еще их обозвать, чтоб вы получили полное представление, куда мы попали? В общем, мы телепортом прибыли к эльфам...
   Мы - это семь стажеров (я, Кир, Елег, Сейя, Торек, Авор и Морис), Директор Академии магистр Оллис, наш учитель по стрельбе из лука магистр Силониэль и три сопровождающих (читай: надзирающих) магистры Шон, Рэмм и Фадей (странный выбор: мастер Щитов, демонолог, некромант). Если еще учесть, что Директор "элементолист", а учитель Силониэль "силовик", то возникает ощущения, что мы не на состязание приехали, а на бой... уж слишком "смертельную радугу" напоминает, а два недостающих звена и из стажеров можно набрать.
   Мои подозрения усилили три десятка стражников (читай: смертников, потому что даже в таком количестве я бы не рекомендовала атаковать двенадцать боевых магов) с копьями наперевес и пять магов на горизонте.
   - Магистр Доминион, я надеюсь это делегация встречающих?- настороженно поинтересовался Директор у одного из магов.
   - Конечно, Директор Оллис!- попытался сыграть удивление эльф. Исполнил, конечно, мастерски (наверно не одну сотню лет тренировался), но я чуяла фальшь.- А у вас есть другие варианты?
   Я хмыкнула, как мне казалось тихо, но привлекла внимание и Директора и магистра эльфов. Последний вытаращил глаза, заметив меня, и с трудом справившись с эмоциями ледяным голосом спросил:
   - Что это значит, коллега?
   - О чем вы?- "удивился" теперь Директор.
   - Я о девушке у вас за спиной!
   Ну вот, опять! В Такории пообтерлась теперь здесь будут пальцем тыкать?!
   - Это наша ученица: Иллия Лацская. А, по словам магистра Силониэля, так просто наша надежда на стрельбищах (что, правда что ли?!)!
   - У вас в Академии учатся девушки?- в голосе слышалось больше язвительности, чем удивления.
   - Магистр, при вашей-то осведомленности, не могу поверить, что вы не знали.
   - Я счел это глупым розыгрышем.
   - И напрасно, после того как Иллия закончит практику и станет работать, мы начнем брать на обучение и других девочек.
   На самом деле условия Золотого Конвента (председатели всех Конвентов с тремя старшими советниками под руководством монарха) было такое: если я закончу Академию и успешно пройду стажировку и практику, а также начну продуктивно работать, Академии разрешат брать на обучение девочек... Однако, уверенность Директора меня порадовала!
   Все внимание эльфов переключилось на меня. Я улыбнулась одной из своих самых застенчивых улыбок. Будь вместо эльфов мои наставники, то насторожились бы - с чего это мне быть застенчивой?! Но эти наивные души приняли все за чистую монету.
   - Ну что ж, мне остается только порадоваться за вас и пожелать, чтобы ваша ученица вас не подвела,- кивнул эльф и сделал приглашающий жест рукой.
   Мы все вышли вслед за эльфами-магами, за нами шла стража.
   Конечный пункт нашей телепортации было небольшое сооружение в центре города около королевского дворца, куда нас собственно и проводили. Но не в саму резиденцию короля, а в левое крыло, где, видимо, размешали послов, атташе и прочие иностранные делегации (к слову, которых было мало, Бэл'Лион имеет ограниченный допуск других рас), и где решено было поселить нас. У меня такое ощущение, что нам решительно не хотят показывать город. Но я не могу понять, почему. Ведь на стрельбища они нас пригласили!.. Так чего же теперь секретничают?!
   Зайдя внутрь поистине монументального здания, я испытала легкую оторопь. Мимо нас, вздернув носы и поприветствовав только эльфов, важно проплыли три эльфийки. Да-а-а, так можно и комплекс неполноценности заработать. Настоящие красавицы!
   Парни сбились с шага во все глаза, рассматривая представительниц древней расы. Насколько я помню, никто из ребят эльфийских женщин раньше не видел, ну кроме Кира, пожалуй. Эльфийки почему-то редко покидали пределы Бэл'Лиона, а если и выезжали, то только с официальной делегацией своего государства.
   Я на эльфов насмотрелась на прошлогоднем приеме во Фрейе и скажу честно, восторг от их внешности быстро притуплялся под воздействием надменных фраз и презрительных взглядов. Вот и сейчас наших ребят быстро остудили ледяным потоком высокомерия, даже Кир растерялся.
   На меня они глянули, как на диковинную зверушку и тут уже сами споткнулись. Презрение, между прочим, могу изливать не хуже эльфиек (учителя у меня были один хлестче другого, одни тетка Улиана с Леленой чего стоят), а вот при этом еще и снисходительно улыбаться я научилась сама. Их ответные взгляды меня порадовали и подняли мою упавшую самооценку. Судя по тому, как дамы поджали губы, выводы, после сравнительного анализа внешности, эльфийским красоткам не понравились.
   - Иллия?..- подозрительно прищурился Директор. Я ответила ему кристально-невинным взглядом.- Вспомни, что ты мне обещала?
   - А что я сделала, Директор? Даже рта не раскрыла.
   - А тебе и не обязательно говорить,- буркнул магистр Оллис.
   Я в подтверждение его слов моментально состроила за спиной наставника глазки одному из эльфийских красавчиков-магов. Тот вытаращился на меня и стал озираться по сторонам, интересуясь, ему ли предназначался взгляд. Тебе, тебе... Хммм, будет весело! И меня понесло...
   Я закусила губу и томно вздохнула, маг сделал вид, что его здесь нет.
   Тогда старательно косясь в его сторону, я зашептала послание, тот задергался и попытался прочесть по губам. Его счастье, что не сумел, стишок не для утонченно-воспитанных, со стороны друзей послышался подозрительное похрюкивание, которым они неумело пытались скрыть смех. Сейчас все веселье мне испортят!..
   Я бросила на эльфа нежный просящий взгляд. Тот уже шагал, не сводя с меня глаз, и на первом же повороте... снес подставку с цветами. Вазы со звоном посыпались на пол. Все замерли, с удивлением рассматривая растянувшегося мага. А магистры моментально наградили меня предостерегающими взглядами (всегда у них Иллия виновата!), но я к тому моменту с полным недоумением взирала на пленника моих чар.
   Главный маг кашлянул, привлекая к себе внимание, и сказал:
   - На третьем этаже свободно десять комнат участники состязания могут разместиться там. На втором этаже подготовлены комнаты для вас, уважаемые коллеги, но нам бы хотелось обговорить со всеми вами некоторые детали. Можем мы попросить молодых людей и девушку дойти до комнат самим?
   Я, так полагаю, вопрос был таков: смогут ваши ученички дойти дальше одни не набезобразив или им нужна нянька?
   Магистры, конечно же, кивнули что: "Дойдут и одни",- хотя не сомневаюсь, в душе были уверены, что нянька нам нужна.
   Таким образом, мы с ребятами пошли дальше всемером, но в локтях десяти за нами шли несколько стражников, что не помешало моим сокурсникам разразиться громким хохотом.
   - Ты решила взять эльфов на перевоспитание?- хихикнул Торек.- Они же бедные нормальных женщин и не видывали, кроме своих ледяшек, а тут сразу на тебя нарвались...
   Разговор понемногу оживился, и мы смогли от души обсудить эльфийские строения, одежду и манеры.
   На ступенях одной из лестниц нам неожиданно встретилась группа эльфов, которые были одеты только в свободные рубахи и брюки (для остроухих это неслыханная вольность в одежде), а в руках держали луки. Логично было предположить, что они возвращаются со стрельбища.
   - Похоже, наши будущие противники вышли на нас посмотреть,- шепотом заметил Сейя, умевший как никто выделять главное и быстро делать правильные заключения.
   Остальные согласно кивнули. Эльфы, в подтверждение его слов, оценивающе рассматривали нас, мы ответили им тем же. Когда наша группа поднялась на этаж, где должны были быть предоставленные нам комнаты, от эльфов послышался возбужденный шепот (эквивалент свисту у людей). Я так полагаю, они разглядели меня.
   - Иля, ты в фаворе!- усмехнулся Кир.
   - Почему я?- удивленно захлопала я ресницами.- Может ты и остальные парни. Не забывайте: мы в Бэл'Лионе!
   Парни сбились с шага и замерли, эльфы тоже затихли. Появление "голубой моды" приписывалось эльфам, но сами остроухие принимали такие заявления в штыки.
   Оборачиваясь, чтобы посмотреть на результат своего высказывания, я не заметила еще двух эльфов и налетела на одного из них.
   Светло-карие глаза, в которых раньше было подлинное изумление, подозрительно прищурились, а затем в них загорелись огоньки злости. Эльф глубоко вздохнул и раскрыл, было, рот, но я довольно фамильярно похлопала его по плечу, прервав:
   - Не напрягайтесь. Все что хотели сказать, скажите у мишеней,- после чего исчезла в комнате, которую решила, на время пребывания у эльфов, выбрать своей.
   Уже почти закрыв за собой дверь, я услышала фразу на такорийском (кстати, считается межрасовым языком общения):
   - Не сомневайтесь. Обязательно скажу!
  
   Тетива звонко тенькнула вновь, стрела привычно рассекла воздух и вонзилась прямо в "яблочко". Эльф опустил лук и с победной ухмылкой повернулся ко мне.
   Я в ответ заскрежетала зубами от злости, но очень старалась, чтобы гримаса была похожа на ответную, восхищенную, улыбку.
   Отлично, великолепно..., что б его..., этот остроухий мракобес просто идеально все выполнил. Стрелы трепетали в тринадцати мишенях, точно в центре и это не смотря на то, что он при этом выполнял акробатические этюды. Даже я не могла найти в его стрельбе огрехи, как бы мне не хотелось сломать об него лук, но выступил он блестяще. Что же говорить о судьях, лицах незаинтересованных.
   Ну-ка, что поставили?.. Да, мать вашу!.. Так и знала! Засчитали ему все прыжки, скачки, перевороты, спаренную стрельбу и прочую гадость. И в сумме у него получилось?.. Да что б вас всех к мракобесам, 180 баллов! Мне же теперь наизнанку придется выворачиваться, чтоб сравнять, а уж обойти...
   Ну почему именно я!!!.. Почему я должна отстаивать честь Академии?!! Дискриминация!!!.. Хотя нет, дискриминация - это, по-моему, когда наоборот, что-то не дают делать. Произвол!!!..
   А как все хорошо задумывалось! Дружественное состязание в стрельбе из лука для укрепления межрасовых отношений. Было бы что укреплять. Какие могут быть, к бесу, отношения, если с момента приезда в Кен'Атари, столицу Бэл'Лиона (кстати, уже три дня здесь), мы прочно заняли нишу где-то между амебой и кольчатыми червями. Смотрели на нас соответственно.
   Не знаю как вы, а я не привыкла к фразам, выдавленным сквозь зубы и презрительным косым взглядам. Эльфы людей и раньше не жаловали, но теперь появилась странная озлобленность... Что надвигается вторая Межрасовая? Почему наставники это терпят? Или что-то знают?
   Эти вопросы наши парни решали каждый вечер до двух ночи... в моей комнате. Не могу понять: почему именно у меня? Ну, понятно в Академии, я одна занимала целую спальню. Но здесь-то всех семерых по отдельности разместили... Нет, опять несу убытки: накурили, насорили, пуфик испортили, писсуар заса... хотя, нет он-то как раз и чистый, а вот вокруг... Потом будили меня, чтобы посвятить в очередную гениальную догадку. Вчера же мне был открыт стратегический план, как выиграть у "ушастых засранцев".  В общем-то, он был не плох - до последнего притворяться, слабея, чем мы есть, что бы противник расслабился.
   Вроде бы все шло как по маслу, если не считать того, что магистр Силониэль чуть инфаркт не заработал не понимая, почему его лучшие ученики вдруг окосели.
   В первом туре мы стреляли первые, потому старались попасть в восьмерку или девятку, и двоим, нужно было обязательно попасть в десятку (чтобы не сильно отстать), мне и Сейе. На следующем этапе сделали выводы из результатов противников и выложились по полной. В третьем туре нас разделили: сначала выступили трое на трое, побеждала та группа, где больше очков. Потом другие тройки и последние - один на один. Я, по внутренней жеребьевке, стреляла последней. И все шло хорошо, мы лидировали, но прямо перед моим выходом произошла замена состава. Один из участников (мой соперник) "случайно" повредил руку и вместо него появился этот хрен с горы.
   - Я же говорил, что мы встретимся!- криво усмехнулся эльф мне в лицо.
   Одним подходом к мишеням он так отбросил нас назад, что магистры за голову схватились. После него мне пришлось кишками наружу делать ничью. Чем я немало удивила и раздосадовала "хрена".
   Рано радовались. Нам твердо дали понять, что на "ничью" эльфы не согласны и предложили дуэль - любой из участников, один на один, набранные очки решат исход состязаний.
   Пока я сидела и вместе с ребятами перемывала кости хозяевам стрельбищ, ко мне с вежливой улыбкой подошел магистр Силониэль и заботливо поинтересовался - отдохнула ли я. Откуда мне было знать, что собственный учитель по стрельбе мне такую свинью подложит? Потому и кивнула.
   - Тогда марш к мишеням!
   Я с тоской посмотрела на эльфа спокойно ждущего противника и поняла, что мне к нему не хочется. Я - не самоубийца, если проиграю, то меня обвинят в провале команды и вся Академия меня дружно закопает. Вопрос: на кой мне этот геморрой?
   На мой кислый взгляд наставник медовым (прямо аж зубы свело!) голосом поинтересовался:
   - Иллия, хочешь на каникулы поехать домой или предпочитаешь общественно-полезные работы?
   Не могу отказать, когда так просят!
   Когда эльф меня увидел, его скривило так, будто я вместо лука вынесла слабительное и предложила выпить "За любовь!". На мгновение на трибунах стало так тихо, что я услышала, как он выругался. Точно перевести не могу, поднявшийся затем гомон перебил многое, но было там что-то про магистров вкупе и про меня в частности. Первым надлежало отправиться пешим ходом в места не столь далекие, но трудно проходимые (из-за узких ходов), мне же предлагалось самостоятельно ретироваться сквозь земные толщи к своему создателю.
   Никуда я естественно не отправилась и наставникам указанный маршрут тоже не передала, а уткнула лук в землю, сложила на нем руки и аккуратненько так, что бы судьи, а главное магистры, не увидели, загнула все пальцы на обеих руках, оттопырив средние, шепнув при этом:
   - Сам пошел...!- А нечего моих учителей неблагозвучными эпитетами крыть!
   Лицо парня стало напоминать маску, притом посмертную, такого же цвета и такую же перекошенную. В тот момент я смело могла читать в его глазах свою "заупокойную".
   Знаю, немного переборщила. Хотела позлить его, чтоб совершил ошибки, а он вон как подобрался, план не просто выполнил, перевыполнил за троих...
   - Госпожа Лацская, вы меня слышите?- донеслось вдруг до меня.
   Ой, батюшки, никак пропустила что?
   Эльф стоял передо мной и изящным жестом указывал мне на мишени. Ах, да, моя очередь. Тот пошел мимо меня и передал свой лук подскочившему мальчишке.
   - Вы были великолепны, мой принц!!!- услышала я за спиной.
   Так, секундочку, "мой принц"? Челюсть у меня стукнула об землю, и возвратиться сумела только вручную. Почему нас не предупредили, что в стрельбищах будут принимать участия королевские особы?
   Та-а-ак, если я правильно помню лекции по социальному развитию рас, то на данный момент только один из эльфов носит титул принца, остальные - принцессы. А значит, это кронпринц - наследник престола. А я показала ему "лучшие" манеры!
   - В чем дело, госпожа Лацская?- насмешливо поинтересовались рядом.- Вас задело, что ваш соперник голубых кровей?
   - Голубых?!..- с наигранной невинностью переспросила я.
   Улыбка принца резко увяла.
   - Знаешь, хамство не позволит тебе приблизить победу, в первую очередь этим ты унижаешь себя.
   Тон, каким это было сказано, насторожил меня: пренебрежение с легким оттенком жалости. Так выговаривают младшим, сильно младшим. Я припомнила вновь лекции по социологии рас, а точнее, приблизительную дату рождения наследника. Это что ж получается, он эдак годков на тридцать меня старше? Это нечестно, у него же было больше времени на практику.
   - Чтобы оскорбить меня, обвинения в "голубизне" недостаточно. К тому же мне действительно нравятся мужчины,- как можно небрежнее парировала я.
   Светлая бровь надменно изогнулась.
   - Не принимайте на свой счет,- мстительно добавила я.
   - То есть, я - не мужчина?
   - Вы - эльф.
   - А для вас все эльфы среднего пола?
   - Что-то в роде того,- нарывалась я, конечно, капитально, но кто сказал, что от волнения люди трусят, иногда и наглеют.
   Взгляд светло-карих глаз мог заморозить огонь, но у меня замерз только затылок. ХОЛОД В ЗАТЫЛКЕ?!!
   Я резко развернулась. Сзади никого не было. Но готова отдать в залог голову, моя рука коснулась чего-то... чего-то живого.
   НЕВИДИМКА?!!!
   Эльфы что, совсем охренели?!! Без соглашения сторон запускать невидимку? Даже Эмир себе такого не позволяет!
   Мой взгляд метнулся к балкону, где сидели наставники. Они могли бы его увидеть, если бы сделали "Рассеивание", но им, конечно, и в голову не придет, что здесь невидимка, а почувствовать его они не могли. Это только у меня на ментальную магию рефлекс. Жаль, что здесь нет моего Учителя, уж архимага - "внушителя" не проведешь. Я же не могла применить "Рассеивание", чародеи эльфов заговорили стрельбище от любого проявления магии.
   Пока я поражалась бессовестности эльфов, количество оных на площадке резко увеличилось. Вышли трое из тех, что принимали участие в стрельбищах и еще пять неизвестных.
   - В чем дело, госпожа Лацская?- холодно спросил принц, но в голосе появилась настороженность.
   - Показалось...- туманно ответила я.
   - Тэливилатент, объясни, почему этой "что-то показалось",- заговорил принц на диалекте Старшей речи.- Где поручение, которое я тебе дал?
   - Ваше Высочество, с ним все в порядке,- вытянулся смирно шатен с косицей на боку, тот что "повредил" руку.- А эта, надышалась чем-нибудь для храбрости вот и мерещится.
   Свинья!!! Это уже личное!!! Да я с роду стимуляторами не пользовалась. Все, что могу и делаю, все дает мне мое тело и мой мозг. Я подошла ближе и самой ослепительной улыбкой пропела:
   - Знаешь, мальчик, ты не страшный, что бы пугать взрослую тетю, нужно чтобы сначала пугалка выросла,- не знаю, что их добило больше фраза или то, что она была сказана на таллаосе - языке Старших.
   Сами эльфы на нем практически не общались, предпочитая различные диалекты, но знать, были должны, так как чтили свои истоки. Услышать звучание данной речи от человека подобно грому в грозу: в общем-то, ожидаемо (учи, кто тебе мешает?!), а все равно подскочишь (люди свой-то древней язык не учат, на кой им эльфийский?!).
   Я почувствовала гордость за произведенный фурор и... тошноту. Таллаос я учила на спор (семь лет мучалась!), каждый проигравший должен был выигравшему фигурку из плавленого меда, довольно дорогого и дефицитного лакомства (м-да, сейчас бы спорили на бутыль "Вольницы" или на ужин в трактире, но в четырнадцать лет нашей фантазии хватило только на сладости). Так как выигравший был один - я, а проигравших пятнадцать, моя комната стала напоминать кондитерскую лавку. Вследствие чего, был выдвинут новый спор, что я одна это и за неделю не съем. Естественно, я доказала, что съем... за день.
   Плохо потом победительнице было еще неделю. Зато теперь я могу говорить и читать на Старшей речи, правда при этом припоминается вкус леденца и меня мутит.
   Нет, ну вы посмотрите на них, скульптурная группа - Явление святым отцам мракобеса.
   Можно было еще парочку ласковых добавить, но я заметила магистра Силониэля спешащего к нам.
   - Иллия, что-то случилось?- обеспокоено спросил он, обводя нас всех взглядом.
   - Нет,- в голос ответили мы с принцем.
   Лицо у наставника стало еще больше обеспокоенным, но от комментариев он воздержался:
   - Тогда почему вы не идете к мишеням? Нехорошо заставлять зрителей ждать.
   - Уже иду,- извинительно улыбнулась я.
   Ну-с, что мы имеем? Тринадцать мишеней, расположенных на разном расстоянии от черты. Даже если я попаду везде в центр, то общая сумма у нас будет 165 (за каждый "центр" - десять балов, но если мишень стоит дальше других и под углом, то дают дополнительные очки).
   Выводы: УБИЛА БЫ, КОСОРОТЫ КРИВОРУКИЕ!!! МЫСЛИТЕЛИ МРАКОБЕСОВЫ!!! Ну, как мне набрать дополнительно двадцать балов?! Бабуля дорогая, как же не хочется проигрывать! Эти надменные улыбочки, презрительные взгляды, холодные фразы сквозь зубы... Интересно, а за покалеченных эльфов мне, мне сколько-то накинут?.. А что, это мысль!
   Я подошла к наставнику Силониэлю:
   - Магистр, а могу я попросить наших уважаемых хозяев мне помочь?
   - Как?- опешил магистр.- Отстрелятся вместо тебя?
   - Нет,- зловеще улыбнулась я.- Помешать мне.
   Недоуменный взгляд медленно сменился плотоядным блеском. Видать не только людей эльфы достали. Нет, не подумайте ничего такого, наставник тоже человек... наполовину. А на вторую половину... Правильно - эльф. При чем папа у него не из последних при королевском дворе, а точнее, придворный мастер-лучник. Да-да, все так, как вы и подумали: он учитель наших противников. И на месте папы я бы задумалась, почему мой сын не захотел вернуться на родину.
   Ну, ладно, хватит лирики...
   - Госпожа Лацская, магистр передал, что у вас к нам просьба,- фыркнул стриженый блондин.
   - Да, я хочу, что бы вы помогли мне у вас выиграть,- мило улыбнулась я.
   - Да как... Да я... Мы... Да вас...?- Ну, и где изящная эльфийская словесность?
   - Что вы от нас конкретно хотите?
   Я обернулась на голос. Ну-у-у, это ж просто подарок судьбы! Ваше Высочество, неужели сами решились?!
   - На ваш выбор, попробуйте обездвижить меня, отберите лук перехватите стрелу...
   Принц задумался и совершенно серьезно ответил:
   - Вынужден отказать в вашей просьбе. Если мои ребята вас изуродуют, будет дипломатический конфликт.
   - Тогда действительно, не надо,- "опечаленно" закивала я.- А то вдруг я их - будет межрасовый конфликт.
   Вокруг нас установилась мертвая зона.
   - Вы слишком самоуверенны,- растянул он губы в ухмылке и стал снимать безрукавку.
   Я запрокинула голову к небу и с видом блаженной дурочки прошептала:
   - Спасибо!
     
   - Илька, молодец!- взревел Елег, подлетая ко мне и заключая в медвежьи объятья.- Я уж думал, что все, нам конец.
   Я, задохнувшись, закивала, всем видом давая понять, что рада, и польщена, но нельзя ли поставить меня на землю.
   - Ну, если мы не выиграли, то, по крайней мере, ты ему как следует наваляла.
   - Да уж, чувствуется, что отвела душу,- засмеялся Кир, запрыгивая на перила.- Можно сказать, воплотила нашу мечту, у самого руки чесались.
   - Нет, а вы видели лица остальных,- подхватил Сейя,- вытянулись как портки после стирки.
   - Что лица, вот взгляды, если бы вместо них были стрелы - была б уже на ежика похожа,- отдышавшись от объятий Елега, вставила я.
   - Больше только не нарывайся, второй раз не подействует,- продолжил Сейя.
   Тут он прав, во всех стычках (в основном в трактирах, в которых меня не знали) я делала ставку на недалекость своих противников, на их убежденность, что ничего убойного со стороны хрупкой блондинки прийти не может. Конечно, после восьми лет совместного обучения и двух лет стажировки наши парни знали, что недооценивать меня - себе дороже.
   Дамой я "перестала быть", примерно, через год после поступления, когда ребята "переболели" любовью ко мне как инфекцией и выработали стойкий иммунитет. Я стала "своим парнем" (что впрочем, не мешало отдельным личностям усиленно флиртовать со мной, пытаясь затащить в койку), с которым можно было, отправиться в загул, обсудить девчонок, занять деньги, потрепать нервы учителям... Поэтому на тренировках и спаррингах перепадало мне по полной. До своей комнаты я добиралась по стенке, матерясь так, что каменные циклопы, державшие лестницы, краснели. Но зато на практических занятиях по магии в спарринг со мной ставили отъявленных прогульщиков, а когда наставники, таким образом увеличили количество посещающих лекции, ребята стали тянуть жребий. Но магия магией, а нужны еще и боевые навыки, поэтому я и выбрала лук своим основным оружием, высокая дальность поражения, а силу повреждения можно магией увеличить, если правильно стрелы зачаровать, и, в случаи чего, всегда есть время смыться.
   - Иля, а кто это такой, ты узнала?- прервал мои размышления Кир, откровенно разглядывая эльфов толпящихся невдалеке.
   - Наследный принц Оссолоэт (да-да, не все имена у эльфов заканчивается на - эль),- честно призналась я.
   Ну-у-у, еще одна групповая скульптура - Явление мракобесам святого отца.
   - Ребята, честное слово держалась до последнего,- покаялась я,- но не выдержала искушения и...
   - У нас гости,- перебил меня Елег.
   К нам приближался принц в сопровождении группы поддержки.
   - А что, мужчин у людей не осталось? Теперь в военные школы набирают женщин?- бросил он в мою сторону, ощупывая разбитую губу.- А мужчины, следовательно, детей рожают?
     Парни покосились на меня, ожидая перевода. Они-то не утруждали себя изучением древних языков, здраво рассудив, что упыри и клещеры не издохнут от страха узнав, что на них охотится полиглот. Но если я переведу - это будет последний камень на могиле Директора Оллиса. Опять мне защищать честь Академии!
   - Ну, во-первых, не школа, а Академия, школа - это у вас (никак не дорастете!). Во-вторых, она не военная, а магически - боевая (чего у вас нет!). В-третьих, наши женщины справятся и с войной, и с деторождением, и с...
   Меня перебил принц:
   - И с мужчинами, и с упырями, и дракона на месте уложат...
   -... и эльфу морду набьют!- радостно подхватила я.
   - Госпожа Лацская, не забывайтесь! Вы говорите с принцем,- одернул меня все тот же коротко стриженый блондин, никак правая рука.
   - А вы говорите с княжной! По-вашему, тоже принцесса... теоретически.
   Не любила я говорить о своем происхождении, это воздвигало какую-то стену при общении, но эти меня достали.
   - Вы - княжна?!- чего больше в голосе недоверия или удивления я так и не поняла.- Вы не можете быть титулованной аристократкой.
   - Почему? Мой дядя, брат отца, третий в очереди на такорийский престол.
   - Значит нынешняя правительница Такории, ваша родственница?
   Голос принца нисколько не потеплел, и вежливости не прибавилось (не ценят они наших аристократов), зато появилось какое-то непонятное удовлетворение, как от раскрытия давно мучавшей тайны.
   - Она родная сестра моей бабушки. А король Иоанн Баламутный, с которым воевал ваш дед Шеолмин Светлоликий, приходился мне прапрадедом.
   - Да ну?!..- усомнился мой королевский собеседник, будто ему сообщили величайшую чушь.
   Если честно, я растерялась, раньше мне не приходилось доказывать свое происхождение.
   - Шухер!- донеслось с перил.
   Эльфы презрительно дернули плечами на подобное высказывание. К нам приближались магистры во главе с Директором.
   - Что-то случилось?- вкрадчиво поинтересовался директор.
   - Нет,- отрепетировано повторили мы с Его Высочеством.
   - Мы беседовали, я подошел поздравить госпожу Лацскую.
   - С чем?- не поняла я.
   - Иллия, две минуты назад, когда вы "беседовали",- продолжил директор Оллис,- объявили результат твоего "выступления".
   Упс-с-с, кажется, он недоволен.
   - Да-а, и как?- с опаской спросила я.
   - Все судьи, кроме одного, дали наивысшие оценки.
   Ну и как, скажите на милость, реагировать - заорать от счастья как обычно? Нельзя, проигравшие рядом. Не то что бы стыдно, но магистры не одобрят, будешь потом круги на стадионе наматывать. Вот ведь, сволочи, триумф праздновать и то не дают!!! Но и сдержаться невмоготу, губы сами в торжествующей улыбке расплываются.
   Оссолоэт, то ли понял, то ли действительно дела, но со словами: "Мне пора",- эльфы удалились. Вслед им летел победный крик.
   Не сдержались. Эх, будем мы в четырнадцать ног через препятствия скакать...
   - Стажерка Лацская, как вы объясните произошедшие?- спустил нас на землю директор.
   - Ну, практика, терпение и прилежание,- забросила я пробный камень.
   Магистр Оллис потер переносицу, вид у него был очень усталый:
   - Каждый раз после ваших "фокусов" я полагаю, что хуже уже не будет, и каждый раз вы мне доказываете, как я ошибался.
   - Простите, директор, но я вас не совсем понимаю, я же...
   - Иллия, вы... только что... избили... кронпринца... эльфов!- отчеканил наставник.
   - Неправда!- возмутилась я.- Это было дружеское состязание.
   - Ах, так вы для укрепления межрасовых отношений разбили ему нос, губу и чуть не сломали руку?
   - Директор Оллис, мне кажется, вы все преувеличиваете,- вступился за меня магистр Рэмм.- Это было состязание, и Иллия честно его выиграла, в отличие от хозяев турнира.
   - Что вы подразумеваете, магистр?- повернулся к нему директор.
   - Ой, да не морочьте мне рога (и это не оговорка, рога у магистра и вправду имеются, так как он тифлинг, на какую-то часть демон), знаю я этот прием: выставить неожиданно в конце турнира сильного участника взамен "заболевшего" слабого. Мы так сами в молодости выиграли в Объединенных Королевствах, когда вместо меня Керля выставили.
   - Не выставили, а выпихнули,- раздалось у меня за спиной.
   Я обернулась. К нам, вниз по лестнице, спускался Керль Бессмертный.
   Никто не знал ни его фамилии, ни откуда он сам, может быть кроме ближайших друзей, но прозвище знал любой пацаненок.
   Это удел всех хороших магов-воинов. Сначала в городских гильдиях магов записывают твои имя и фамилию, но идут годы, и если ты отлично справляешься со своими обязанностями, то в Магический Конвент начинают приходить заказы именно для тебя. Но люди не помнят твоей фамилии и просят прислать Бессмертника, помня способность, Рогатого, помня внешний вид, Дракона, помня подвиг... Грустно... Но любой из нас, будущих магистров, готов отдать полжизни, что бы народ назвал и его.
   - Директор Оллис, принц Оссолоэт не ребенок и прекрасно понимал, на что соглашается,- после приветственных рукопожатий, заговорил Керль.- Просто он недооценил вашу ученицу, за что и поплатился.
   Директор вздохнул и махнул рукой:
   - Надеюсь, это ни во что не выльется?
   - Ну что вы, магистр, эльфы - разумный народ,- ободряюще улыбнулся полуэльф.- Кстати, это и к вам относится,- неожиданно повернулся он ко мне с ребятами,- неужели вы думали, что они купятся на трюк со "слабыми противниками"? Ну вот и нарвались на принца-лучника.
   Мы смутились.
   - Слушай, ты вообще, на чей стороне?!- "удивился" магистр Рэмм.
   - Я судил объективно!- с притворным пафосом ответил он.
   И я только сейчас заметила на нем судейский знак на ленте.
   - Мы его у эльфов нашли, растили, поили, уму-разуму учили, а он нам объективно судит!- "возмутился" Силониэль.- Нет, сам напридумывал "каскады" с "бабочками", а другие потом мучаются!
   - А я-то тут причем? Не могут - пусть не делают,- усмехнулся Керль.
   - Да я не о нас, Иллия пока твой "каскад" делала, чуть принцу руку не сломала! Сканда-а-ал!
   - Магистры, а ведете себя как адепты,- поморщился директор и гневно зыкнул на нас.- А вы, все по комнатам и до приема привести себя в порядок.
   Вот тебе и спасибо за выигранное состязание.
     
     - Нет, мне просто интересно, какой козел не дал Ильке высший балл?- в пятый раз, после того как мы покинули стрельбище, спрашивал Торек. Во время "беседы" с эльфами он и Морис с Авором были у трибуны судий, и первыми узнали результаты. Попытка выследить "козла" успехом не увенчалась.
   - Да, какая разница,- отмахнулся Авор,- все равно выиграли. Наверное, какой-то эльф решил натянуть своим баллы.
   Парни согласно закивали, а я удрученно вздохнула, потому, как догадывалась, кто снизил мне оценку. Ну да, в последней "вилке" и в "каскаде" были помарки, каюсь. Но, наставник Керль, все промахи ученика - это, хи-хи, ошибки учителя.
   Тем временем мы подошли к своим комнатам.
   - Я согласен с Тореком, за что ей снизили оценку?- басил у меня над головой Елег.- Если бы баллы не зажали, мы бы их подчистую разделали.
   - Вы разделали?- переспросила я.- Мыслители мракобесовы, так вас через эдак... Надо было вас взять отрабатывать свой план.
   Ребята замялись и смущенно улыбнулись мне.
   - Да ладно, Иль,- ответил за всех Кир,- мы же хотели как лучше. Но план-то сработал... в общем.
     
  
  

Глава 4

Инструкции к шпионажу.

     
   Наш разведчик в их тылу - это доблестный
   патриот. Их разведчик в нашем тылу - это
   гнусный шпион.
     
   Из вступительной лекции на курсах внешней разведки.
  
   Комфортный отдых - вот что нужно после сегодняшнего дня!
   А эльфы комфорт любят и охотно пользуются как достижениями магии, так и технологии. Вид литой ванны вызвал у меня слезы умиления. Водопровод и водосток - прекрасно! За одно это я готова им многое простить. Моя бабуля, например, до сих пор считала это все мракобесьем изобретением, потому весь замок скромно прятал под кроватями ночные горшки и помпезно выставлял кувшины и чаши из серебра, бронзы, дерева (зависимости от сословия и достатка).
   Стук в дверь прервал мое блаженство. И полчаса не дали понежиться в теплой водичке.
   Откуда в теплой?
   Ну что я сама себе воды не нагрею? А что края у ванны немного оплавились, так передержала, огонь-то не моя стихия, а что с кровати сосульки свисают, так воду студила, а что ковер обгорел, так пол размораживала, а то к ванной не подойти, а что комнату снизу пролила, так шторы тушила, а что... М-м-мда, переборщила немного.
   А стук настойчиво повторился.
   Я мрачно покосилась на дверь:
   - Если вы не магистр в магии и не королевских кровей, то, надеюсь, уже составили завещание.
   За дверью вскрикнули, и испуганный голос сообщил:
   - Госпожа Иллия, не надо, это я - Кариль. Вы мне сегодня "ожог" лечили.
   Я вспомнила шуструю маленькую эльфийку, которой действительно сняла зудящую боль, от "ожогов" ядовитого плюща, так как: "Все придворные маги были заняты, зачаровывая стрельбище, а целители куда-то попрятались".
   - Кариль, целительская практика на сегодня закончена.
   - Нет-нет, у меня для вас сообщение от Его Высочества,- затараторили под дверью.
   - От какого Высочества?- тупо переспросила я, хотя уже, в общем-то, поняла и живописно представила себе перчатку вызова и как следствие этого, земляной холмик, поросший незабудками, с рыдающей над ним педагогической братией. Тут моя фантазия резко сменила направление и педбратия превратилась в траурную эльфийскую, загробным голосом вещавшую о начале войны против рода человеческого.
   Я громко застонала и с головой погрузилась в ванну.
   - Госпожа Иллия, с вами все в порядке?- вновь застучали.
   - Нет,- булькнула я и, вынырнув, добавила,- но кого это волнует?
   - Госпожа Иллия, можно войти, а то как-то не прилично передавать сообщение от кронпринца через дверь.
   - Входите,- выдохнула я, надевая халат и телекинезом поворачивая ключ в замке.
   Показалась симпатичная мордашка в обрамлении пепельных кудряшек. Наверное, она единственный доброжелательный эльф на всю страну.
   - Я работаю во дворце при госпоже Зельфиль, украшаю комнаты цветами,- как бы извиняясь за свое появление, начала она.- Но принц услышал, как я рассказывала сестре, какой вы хороший лекарь и решил, что я могу быть гонцом,- тут она заметила состояние моей комнаты.- Ой, а что случилось с вашей комнатой?
   - Гонца с плохими вестями встречала,- хмыкнула я, опускаясь на пуфик, чудом уцелевший после процедуры подогревания воды.
   - А у меня хорошие новости!- обрадовано отрапортовала та.- Его высочество кронпринц Оссолоэт эн Шариэль эн Сэлиан Тсен'Эгийский приглашает вас, Иллия Лацская (ну, могла бы и мои титулы произнести), на фуршет, который состоится сегодня в Нефритовой беседке.
   Девочка, кто же тебе сказал, что это новость хорошая?
   Кстати, почему фуршет, прием же должен быть? И причем тут Нефритовая беседка, если Главный зал?
   - Прием будет,- сказала Кариль, после того как я озвучила свои вопросы,- но до него будет фуршет, на него приглашены избранные.
   - И чем я заслужила избранность?- удивилась я.
   - Наверное, какими-то выдающимися заслугами, о которых узнал принц и счел нужным вас пригласить.
   Ну, я не думаю, что Оссолоэта привел в священный трепет рассказ о моих унылых учебных буднях. А это все что магистры могли рассказать обо мне, так как сомневаюсь, что они поведали о пирушках, рухнувшей крыше трактира или о бароне-дегенерате, нанявшего толпу придурков, чтобы выкрасть понравившуюся девицу.
   Угадайте, кто был той девицей?
   Правильно - я.
   А угадайте, что от них осталось?
   Правильно - горстки пепла, как впрочем, и от двух складов с фуражом, случайно оказавшихся рядом (передержала, я же говорила - огонь не моя стихия). Кстати, дегенератом барон стал после встречи со мной.
   Градоправитель орал как резанный, требовал от Академии мзду за три берковца* сгоревшего корма. В ответ Академия выслала магистра Рэмма, который кратко, но емко объяснил, что он думает о градоправителе, у которого бандиты средь белого дня нападают на беззащитных (ха-ха-ха!!!) горожанок. И что, по его мнению, надо сделать с городской стражей, которая и не почесалась прийти на помощь. Конечно, чесаться им было некогда, дрались за место под уцелевшей телегой. Страже тоже жить хочется, вот все утихнет, тогда появятся, подсчитают трупы.
   - Ну, не знаю,- заговорила я, так и не вспомнив о своих заслугах,- как ты думаешь Его Высочество воспримет отказ?
   Девчонка посмотрела на меня так, будто я предложила плюнуть в ответ, причем в самого принца.
   - ОТКАЗ?!!- схватилась она за сердце, честное слово, я уже приготовилась бежать за лекарем. - Такому как принц не отказывают, любая умрет от счастья, предложи ОН ей его сопровождать,- тут она заметила мою кислую физиономию.- Наверное, кроме вас.
   - Не могу понять: зачем ему так поступать после нашей встречи у мишеней,- размышляла я вслух, попутно высушивая волосы теплым воздухом (хорошо хоть это я могу, воздух - моя стихия),- не нравится мне все это.
   - Если вы подозреваете Его Высочество в чем-то недостойным, так это зря,- нахмурилась эльфийка,- принц Оссолоэт само благородство, само великодушие, само...
   Что еще принц "само" я не узнала, так как очередной стук в дверь прервал нашу "увлекательную" беседу.
   - Войдите,- отозвалась я голосом заключенного, признавшегося во всех грехах.
   В комнату неслышно вошел магистр Рэмм. Всегда поражалась, как такая туша (пять с половиной локтей) может передвигаться так тихо. Кивнув Кариль, он повернулся ко мне.
   - Иллия, объясните мне, пожалуйста,- как всегда с легкой иронией начал он,- почему в моей комнате с потолка течет вода?
   Эльфам читать не рекомендуется.
   Ой, ё... Gipi'lat gjkay, надо было так влипнуть erso afc dotd hjn an oher mote!!! Все - thurc, причем полный (глаза сломаешь, язык вывихнешь, правда? а я целые трактаты заучивала).
   - Иллия, у вас тут продолжение стрельбищ было?- продолжил глумиться магистр.
   - Воду грела,- от растерянности, призналась я.
   - Стажерка Лацская, вы же не новичок и умеете контролировать свои силы, зачем же так разочаровывать наставников?
   Iokar gjkay, da joldi an oher mote (хорошо, что магистр Рэмм не может читать мысли, такое поминание мамы ему бы не понравилось).
   Нарвалась, опять наставники нотациями намучат.
   Помнится, когда я только поступила в Академию, некоторые ребята хотели очень со мной "подружится". Две недели хотели. Пока какой-то умник не понял, что пауков и мышей недостаточно и подкинул мне в столовой глаз мертвеца, украденный с практикума по некромантии. Как и ожидали шкодники, я выразила свой протест данному деликатесу диким визгом. Чего они не ждали, так это таких последствий...
   Эх, хорошая была столовая! Светлая, просторная... И кухня хорошая была: вместительная, с тремя кладовками, с пятью охлаждающими ящиками, с двумя очагами для готовки... Да и весь этаж был не плох... Пять лет назад там окончательно все расчистили и сделали музей Результатов Спонтанного Выброса Магии.
   Адепты потом три недели ходили голодные и злые, шкодники лежали тихие и поколоченные, я была в легком трансе от свалившейся на меня популярности, а магистры полгода таскались за мной вооруженные экранизирующими амулетами, что бы, как сказал директор Оллис: "Хоть что-то оставить для потомков в том виде, в котором все находилось сто с лишним лет, до моего появления".
   - Так что мне передать Его Высочеству? - встряла в разговор Кариль.
   Магистр Рэмм нахмурился:
   - Иллия, надеюсь, вы не собираетесь делать глупости?
   - Ну что вы, магистр, я как раз собиралась вежливо отказаться,- ослепительно заулыбалась я, подталкивая Кариль к двери, под одобрительное кивание магистра, пока тот не догадался, что, ошибочно истолковал появление эльфийки в моей комнате.
   - Ну что плохого в том, чтобы пойти на фуршет?!- завопила девчонка, ловко выворачиваясь из моих рук.- Принц же вас не на дуэль вызывает!
   Я мысленно застонала, борясь с жутким желанием наложить на Кариль нечто гадкое, например: недельную немоту.
   - Принц пригласил вас на фуршет?!- неизвестно чему обрадовался маг.
   - Да. И я, как вы меня и просили, не собираюсь делать глупости.
   - Иллия, вы поняли, что я имел виду за "глупости",- покачал головой магистр.- И это, отнюдь, не приглашение на фуршет.
   - Не может быть?- "изумилась" я.
   - Иллия?!..
   Не подействовало. Обычно у меня получалось провести учителей, но не в этот раз, магистр слишком насторожился.
   Почувствовав нежданную поддержку Кариль сразу наябедничала:
   - Его Высочество пригласил госпожу Иллию сопровождать его на фуршет в качестве спутницы, а она не хочет, подозревает принца в чем-то недостойным.
   Нет недельной немоты мало, минимум - годовую.
   - Вот как, да же в качестве его дамы?!- заулыбался Рэмм.
   - Лучше бы в качестве соперницы в поединке,- простонала я,- наши парни меня на смех поднимут.
   - Иллия, вы должны пойти, нужно укреплять межрасовые отношения,- назидательным тоном заговорил магистр. Назидательность ему шла как гоблину балетная пачка.
   - А что межрасовые отношения укрепляются исключительно через постель?- ехидно поинтересовалась я.
   Кариль хихикнула в кулачок, а Магистр Рэмм громогласно расхохотался и стал больше походить на себя самого, но несвойственная ему напряженность осталась (если честно, с момента приезда все магистры ходят какие-то нервные).
   - Это в большой политике, а у нас по-мелкому - через фуршет,- заговорил он, когда отсмеялся.- Кариль, вы не могли бы ненадолго оставить нас наедине?
   - Конечно,- кивнула та,- я пока схожу к госпоже Зельфиль.
   - В общем, так,- совершенно серьезным тоном заговорил он, как только эльфийка скрылась за дверью,- тебе придется пойти на фуршет, очень удачно, что ты приглашена принцем Оссолоэтом, а то мы ломали голову как тебя провести.
   - А почему только меня?
   - Потому что именно ТЫ там нужна! Понимаешь?..
   Еще бы! Если я не ошибаюсь, то мне прямым текстом сказали, что на фуршете нужен маг - "внушитель".
   В Академии не было деления на факультеты, но были специализации, это в будущем помогало при распределении работы, кому-то доставались неспокойные кладбища, кому-то воинственные кочевники, кому-то оскорбленные драконы, кому-то бешеные волки, кому-то демонические дыры, а мне... Пролетела я на специальностях (это я так считаю, а учителя были счастливы до розовых соплей) - у меня МЕНТАЛЬНАЯ магия.
  
   - А разве у эльфов нет своих ментальных магов,- отвлеклась я от невеселых мыслей.
   - Понимаешь ли, у эльфов не бывает ментальных способностей.
   - Почему?- автоматически спросила я, хотя в мыслях было: что же случилось, если магистр назвал меня по имени.
   - Понимаешь ли, Иллия, это ты должна мне объяснять, это же экзаменационный вопрос,- раздраженно буркнул маг.- К тому же наши хозяева не знают, что ты идешь под цветами магии разума.
   - То есть - буду шпионить,- мрачно резюмировала я.
   - Понимаешь ли, ты будешь не шпионить, а наблюдать, и от этого зависит безопасность государства.
   - Нашего или Бэл'Лиона?- уточнить не помешает, стоит стараться или как.
   - Понимаешь ли, получается, что обоих.
   Ох, темните вы что-то, уважаемый магистр.
   - Магистр, по-моему, вы чего-то не договариваете,- высказала я свои подозрения в слух.
   - Понимаешь ли, это не мой секрет, я не могу тебя в него посвятить.
   - Но как же я буду тогда работать?- он что, издевается?
   - Понимаешь ли...
   - НЕ ПОНИМАЮ!!!- взорвалась я.- И если вы все не объясните и не пойму. Так что толку от меня там будет как от противозачаточного заклинания на девятом месяце.
   Тут до меня дошло, кому я это все наговорила и щеки покраснели.
   Магистр прочистил горло и начал снова:
   - Понимаешь ли... Тьфу!.. Наверное, ты права, надо рассказать тебе основное, но другие знать, недолжны,- и, дождавшись от меня клятвы, продолжил:- К эльфам, перед нами, неожиданно, без приглашения приехали еще гости.
   Ну да, гости... к эльфам... без приглашения. Это кто же к ним такой пожаловал?.. Никак смертники из Эмира, а я нужна, что бы узнать куда хозяева расчлененные трупы дели?
   - Поверь мне, эти гости могут позволить себе приезжать в любое время дня или ночи,- заметив мою ухмылку, пояснил маг.- Нас завернуть они уже не могли, потому попытались скрыть присутствие других гостей.
   Скрыть что-то от трех архимагов и двух магистров первой ступени - да они оптимисты. Кстати, а не имеет ли ко всему этому отношение невидимка, которого я почувствовала на стрельбище?
   - Невидимка?- ахнул магистр, когда я все рассказала.- Оказывается все серьезнее. Хотя куда уж серьезней?- он достал сигару и закурил. Видать, действительно плохо дело, если наставник позволил себе закурить при ученице.- Один из них ранен, на него было совершено покушение и как мы поняли не первое.
   - А мы тут, при чем? Или... - от догадки я похолодела.
   - "Гости" уверены, что это сделали люди, вдобавок, люди - маги, и они сумели убедить в этом эльфов,- окурок вспыхнул в кулаке и пеплом осыпался на многострадальный ковер.
   Ну, теперь понятно, почему эльфы так косятся на нас. Эти "гости" de-lati ax v''jopaa (вообще-то, в Древней Речи нет нецензурных слов, так что слова все приличные, просто... хмм... склонение у них не приличное), не разобравшись в драку, но они могут быть и правы и если это так:...
   - Mat'' vasu ufsi razdolat'',- высказалась я неожиданно вслух.
   - Так, не матерись,- одернул меня магистр и тут же добавил,- или матерись по - человечески, а то какие-то суррогаты.
   - У меня Учитель нравственный телепат, даже мысленно не ругнешься, а душа-то требует, вот и выкручиваюсь.
   Сказала правду, так как знала, что магистр Рэмм поймет порывы моей души (сам грешен), в отличие от магистра Лаурентия, хорошо хоть он Древнюю Речь не знает. Нет не от лени, как парни, просто, он слеп от рождения (а может и не от рождения, кто ж мене расскажет?) и, следовательно, не может читать.
   - Только на фуршете "не выкручивайся", а то позора не оберемся.
   - А что мне делать на фуршете?- вспомнила я об основной задаче.
   - Что обычно на них делают: общайся, веселись, ешь деликатесы, можешь выпить пару бокальчиков "Алых слез" и раскидывай "Паутинку", лучше вариант Медосия Меденко, магистр Лаурентий, ведь, учил тебя?
   Я кивнула. "Паутинка" - заклинание телохранителей, любое колдовство, творимое вблизи, задевало "нити", и подавался сигнал заклинателю. Но дело как раз в том, что любое, от фиксации прически до невидимки-убийцы. Магистр Медосий придумал, как отсеять все безвредное, но магистр был "внушитель" и повторить его опыт может не всякий, но и засечь такую паутинку тоже могут не все, что для нас и полезно.
   - А что мне искать и, главное, зачем?- Эльфов охранять я не нанималась.
   - Искать все, что неуместно на фуршетах, а надо это затем, что мы с магистрами догадываемся, кто приехал к эльфам... Нет, тебе не скажу... Потому... Для безопасности двух государств, да и твоей тоже. Мы подозреваем, что попытку покушения могут повторить пока люди здесь, что бы уж нас точно подставить.
   - А вы уверены, что люди не при чем?- обидчиво проворчала я, не доверяют они мне, видите ли. А вот я сейчас...
      - Я уверен, что МЫ не при чем, а значит и Магический Конвент, за отступников же Такория не должна отвечать,- разглагольствовал магистр, расхаживая по комнате, вдруг он замер:- Иллия, я, конечно, понимаю, что все те амулеты от телепатии, что ты наделала на продажу, тебе не помеха, но мой защитный амулет делал твой Учитель.
   Упс-с-с, у него с осведомителем, запатентованное изобретение магистра Лаурентия.
    - А Учитель говорит, что любой амулет можно взломать,- решила я сделать хорошую мину при плохой игре.
   - Удачи,- хмыкнул маг, направляясь к двери,- ты готовься к встрече с высшим обществом, а я пойду, накручу хвосты нашим героям - любовникам.
   - Что?!..- ахнула я.
   - Ну да, полчаса назад их засекли в женской половине дворца.
   - Если эльфийки не против ухаживания...
   - Иллия, какие ухаживания?!.. С ними Морис! Они прямиком в женскую купальню направились!- Я не смогла сдержать смеха, Морис был очень талантливым алхимиком и зелье невидимости начал изготовлять еще на пятом курсе.- Вот-вот, а охранная колонна их почуяла.
   - Их схватила стража?- испугалась я, только этого нам сейчас не хватало.
   - Что ты, там же был Елег...
   - И какой материальный ущерб,- повеселела вновь я. Если не считать того, что мой друг ниже магистра Рэма всего на пол локтя и как сын кузнеца набрал немалую мышечную массу, у него силовая магия (если не знаете - телекинез во всех проявлениях).
   - О-о-о, минимальный - одна охранная колонна и десять перепуганных эльфиек,- зная Елега, действительно минимальный.- Иллия, мы в тебя верим, не подведи нас. Помни: от тебя, возможно, зависит будущее Академии.
   Наставник скрылся за дверью, пообещав заглянуть еще раз, попозже. Я пристально посмотрела на свое отражение в зеркале. Оттуда мне хмурым взглядом ответила симпатичная (по некоторым источникам, красивая) девушка двадцати двух лет. Со светлыми волосами, которые еще и вились, с синими глазами, светлой кожей (ни один загар не пристает, чтоб не делала) - в общем, полный набор романтичной героини из баллад. Хоть сейчас вышитый платочек в руку, и посадить в башню под охрану дракона для устранения из рыцарских рядов идиотов (умный на дракона врукопашную не полезет). Единственно, что несколько разрушало образ глупой блондинки это синяя прядка в волосах (неудачный эксперимент по закрашиванию седины пришелся мне по вкусу и теперь я подкрашиваю прядь по мере отрастания) и татуировки на обоих запястьях (лишние десять капель валерьянки в стакан моей бабушки). А да еще одно... мой вредный (из некультурных источников - паскудный) характер.
   - А мне ты нра-а-авишься!- потянула я, поправляя лазурную прядку волос, девушка в зеркале согласно закивала.
   Но проблемы с нанимателями будут, никто не поверит, что я смогу справиться с василиском или зомби. Правда, никто не верил, что я смогу поступить в Академию, да же тот, кому я больше всех доверяла.

Девять лет назад.

   - Вы, что хотите сделать?- вытаращил глаза мой телохранитель.
   - Поступить в Академию,- терпеливо повторила я.
   - Ни одна женщина, никогда не училась в Академии.
   - Значит, я буду первая, и вы мне поможете.
   - Я?!! Да ни за что!!! Я не собираюсь становиться еще большим посмешищем, хватит и того, что я - боевой маг с сорокалетним стажем, охраняю девчонку.
   - Это я попросила об этом бабушку, а она - королеву,- и, видя, как маг сжал кулаки, поспешила добавить:- Мне нужен учитель и поручитель иначе меня и в ворота не пустят.
   - А мне нельзя обучать магии, у меня нет статуса учителя,- осклабился тот.- Все маги должны обучаться исключительно в специальных заведениях, чтобы регистрироваться в Магическом Конвенте.
   - Тогда займитесь со мной боевой подготовкой, научите держать меч, стрелять из лука, метать ножи... Ну, не знаю, что еще надо и проводите меня в Академию.
   - Госпожа Иллия, вы соображаете, о чем меня просите?
   - Я прошу вас научить меня защищаться и правильно пользоваться моим волшебством.
   - Нет, вы просите из внучатой племянницы королевы моей страны сделать солдата.
   - Если это поможет защищать себя и других, то да.
   Магистр застонал и выдал пару фраз на незнакомом языке, явно неприличного содержания.
   - Я же сказал - нет!
   - Ах, так?..- разозлилась я.- Тогда и дальше буду говорить бабушке, как мне страшно и как мне нужна охрана, пока не согласитесь.
   - Девчонка!!! Не зли меня!..- между пальцев мага сверкнула молния.
   - А то, что?- подбоченилась я.- Убить, не убьете, а раны вылечу.
   - Ладно,- махнул рукой он,- будет тебе тренировка. Но с условием - если будешь ныть или хоть раз пожалуешься как тяжело, я ухожу, и ты говоришь своей бабушке, что охрана тебе больше не нужна.
   Мне не понравился злорадный блеск в его глазах, но это был мой единственный шанс. Мы ударили по рукам.
  

Месяцем позже.

   Месиво в тарелке выглядело ужасно. Похоже, наставник Керль решил полностью сломить меня и физически, и морально. Мало того, что он нещадно гоняет меня по... не-э-эт не по полям и лесам, а исключительно по болоту. Душой что ли к нему прикипел? Спать дает от силы часа четыре, а иногда и посередь ночи поднимет. Из лекарств он признавал только холодную воду (для синяков и шишек) и подорожник ( для кровотечения).
  
   Спасибо тебе наставник, за то, что успел тогда, в Тихих Болотах, за то, что не бросил строптивую девчонку, когда скорбел о единственном сыне, за то, что убедил остальных, что женщины тоже способны на многое... но если не возьмешь меня к себе на практику, я тебя все-таки сглажу.
     
   *Берковец - 163.8048 кг
   **Локоть - 42 см
   Не научная трактовка:
   1Показатель Тремена - скорость регенерации ран.
   2Стадия Bi - вторая стадия заживления. Рана закрывается защитным, кожистым слоем и начинается процесс регенерации.
  
  
  

Глава 5

Эльфы, в их натуральной среде обитания.

   - Женщина, которая на угрозы отвечает агрессией - дура.
   А женщина, которая остается спокойной и рассудительной...
   - ...Мертвая дура.
     
   Из диалога Лелены и Иллии.
     
   Я уже пять минут смотрела на объект, разложенный по кровати, но серебристо-голубое платье и не думало исчезать, сгорать или деформироваться в более "приличную" вещь.
   Нет, вы ничего такого не думайте, платья я люблю: простые, но изящные, красивые, но комфортные, но это... Само платье нареканий не вызывало, пока было отдельно от меня, изящное - да, красивое - бесспорно, но комфорт...
   Вы когда-нибудь носили платья, сшитые по веяньям эльфийской моды?
   Нет?!..
   Я вам завидую. Значит, вы не носили эльфиийские корсеты, юбки в три слоя, шлейф длинной в два локтя и эти gjkay" пареа. И еще одна пакость, эльфы не признают никаких застежек кроме шнуровки, поэтому все это держится на семи-восьми шнурках.
   Как назло, эта мода стала очень популярна в столице, Старьгороде, и во всех крупных городах. Человеческие женщины старались походить на идеал, как им казалось, красоты - эльфиек.
   За всю эту прелесть, я должна благодарить бабулю. После того как на стажировку я попала в королевский дворец, в нее как бес вселился.
   Для кого-то королевский замок, Лоно Драгоценностей (Церищь - в переводе с древнетакорийского - драгоценность), и был предел мечтаний, но только не для меня, хотя бы потому, что у меня свой почти такой же, разве что дармоедов и интриг поменьше. Но выбора-то не было: на стажировку меня должен брать только "внушитель", а Учителям же не разрешалось стажировать своих учеников. Поэтому оставался только магистр Юниан (магистр Тимьян не в счет, так как он, не смотря на все свои заслуги перед Академией, так и не получил статус учителя).
   Конечно, лестно быть рядом с легендарным магом, можно сказать, что мы сработались (что, впрочем, не мешало ему регулярно находить огрехи в моей работе), именно он научил меня составлять формулы для новых заклинаний, и я очень хочу продолжать наши занятия. Но дуры - фрейлины, возглавляемые моей кузиной Леленой, меня достали, да еще всякие непрошеные доброжелатели, которые стремились убедить меня, что в Академии приличной девушке не место. Я крепилась, так как дала слово Великому никого не калечить, хотя бы явственно, но на практику решила не оставаться.
   У Академии своеобразное понятие практики: после семи лет обучения, в котором есть практические занятия, потом два года стажировки (помощь определенному магу в его работе), а потом три года практики, то есть работаешь сам, но рядом, на подхвате, всегда есть старший. Все для того, что бы сохранить молодняк. До введения надзора на пять погибших магов приходилось четыре новичка. Это заставило Магический Конвент забеспокоиться о своем будущем.
   Я хочу, что бы на практике со мной был магистр Керль, так как вторым после ментальной магии у меня стоит работа с пространством, и это я тоже хочу развивать (правда, на третьем - демонология, но вмешиваться в дела Бездны мне тоже как-то не хочется). А еще хочу, наконец, увидеть вблизи противника, иначе всем моим знаниям грош цена, если я не смогу применить их на практике.
   Но моя бабуля решила, что я должна остаться при дворе. Раз уж мне "приспичило стать магом", то, как Лацская, я просто обязана быть около престола и должна выглядеть соответственно. Поэтому раз в месяц, когда я приезжала в Рог единорога, меня уже ждала дюжина портних, которые за четыре дня моего пребывания шили мне новое платье, "по последней моде". Бабуля собственноручно его упаковывала в мою дорожную сумку со словами: "Оно тебе пригодится". Все время платье оставалось там, что бы через месяц не распакованным, тайно, перекочевать в гардеробную, а его место занимало новое, но такое же ненужное. Отшивать дворцовых хлыщей лучше в штанах (пинка давать удобней), Великий, тоже не больно-то печется о моде, а каменным горгульям, в зале для медитации, вообще по бесу, в чем я.
   На этот раз бабуля оказалась права, платье похоже пригодится. Я посмотрела на бархатистый корсет, который должен был "заковать" тело от груди до бедер, взять бы это и zacuf-na se truk" тому, кто придумал. А еще есть три составляющих платья: первое голубая юбка из тонкого бархата, второе платье из серебристого шифона. А поверх одевался кружевной ансамбль, расшитый жемчугом и состоящий из короткой ассиметричной кофточки соединяющейся жемчужными нитями с такими же ассиметричными кусочками юбки и весящий больше чем все предыдущее вместе взятое. И, конечно, пареа, тончайшая газовая ткань, в данном случае голубого цвета, накидывающаяся поверх платья на плечи, но фактически, носимая на сгибах локтей.
   Я подумала, а не засунуть ли эту "красоту" обратно в сумку и надеть форму. Правда после стрельбищ она немного потеряла товарный вид, но если подчистить и погладить, то будет хорошо.
   Этим я и занималась, когда вернувшийся магистр Рэмм посоветовал мне: "И дальше не позорить Академию, а найти, что-нибудь поприличнее". На мой возмущенный вопль: "Когда это я успела опозориться?"- мне ехиднейшим тоном посоветовали оглядеть комнату.
   Магистр исчез, и его место заняла Кариль, несшая подмышкой какой-то сверток, а в руках нечто поросячье - розового цвета.
   Я с подозрением нахмурилась, а Кариль счастливым тоном сообщила:
   - Госпожа Зельфиль сказала, что с радостью одолжит вам одно из своих платьев и пришлет портниху, если что-то не так сидит.
   После чего она развернула свою ношу. Я до последнего надеялась, что это чехол, но это было само платье, по дизайну напоминавшее мое, но кошмарного цвета. Теперь понятно, почему неизвестная госпожа Зельфиль с радостью его отдала, я бы тоже радовалась, особенно если б мне его еще и не вернули. После того как в детстве, практически, весь мой гардероб был розового цвета (бабуля считала его идеальным для блондинок), у меня на него аллергия.
   - Спасибо, конечно,- сказала, наконец, я,- но у меня уже есть одно.
   После чего достала его из сумки.
   - О-о-о, откуда у вас эта красота?!- восхитилась эльфийка.
   - Бабушкин подарок.
   - А можно потрогать?
   Я пожала плечами и протянула Кариль платье.
   В следующее несколько минут я выслушивала ее охи и ахи по поводу моего наряда.
   - Ой, совсем забыла, папа сказал, что придет через полчаса.
   - А, зачем мне твой папа?
   - Как зачем? Он же придворный парикмахер.
   Мне вспомнились причудливые плетения на головах эльфиек.
   - Кариль, мне бы не хотелось обижать твоего папу, но...
   - Да, ладно вам,- перебила она меня,- ничего, что сами не захотите, он вам не сделает. У папы такой принцип: ни в чем не давить на клиентов.
   Я задумчиво кивнула. Раз идем высшее общество, пусть будет все по высшему.
   - Кариль, ты не поможешь мне одеться?
   - А зачем же я тогда здесь?!
   На редкость милый и жизнерадостный эльф.
     
   Через полчаса уже я так не думала, и мы были на грани ссоры. Кариль утверждала, что корсет можно затянуть еще на полпальца, а я возражала, что если она затянет еще хотя бы на четверть пальца, то будет думать, куда деть от магистров мой хладный труп, потому как я попросту задохнусь. А если она еще раз углубит мне декольте, то я буду думать, куда деть ее труп. Мы как раз спорили надо ли приспустить платье и обнажить плечи, когда в дверь постучали. Пришел парикмахер.
   Господин Люмель ни слова не сказал мне по поводу состояния комнаты, только слегка приподнял брови и холодно-вежливым тоном поинтересовался, какую прическу хотела бы госпожа. "Госпожа" подумала и попросила что-нибудь попроще и забрать все волосы вверх. Эльф кивнул, достал из сумки бархатный мешочек и высыпал передо мной с полсотни мелких шпилек. Я мысленно застонала.
   Как ни странно, прическа меня порадовала, действительно просто, но со вкусом. Прядки мазались какой-то жидкостью, по-особенному переплетались и закреплялись шпильками. Парикмахер одобрительно кивнул мне в зеркале и, пожелав приятного вечера, ушел. Я подумала и освободила на лоб голубоватую прядку.
   - Красиво!- одобрила Кариль.- А вот и туфли!
   После чего развернула сверток, принесенный ранее.
   Я знала, что добром этот вечер не кончится. Gikaj-an эльфийские туфли! Пять тонюсеньких ремешков белой ткани, удерживающих подошву с высоченным каблуком. На каблуках я ходить умела (бабусина школа), но не любила, так как шаг у меня был размашистый, а любое неверное движение влево - вправо, оборачивался попыткой улететь. Нет, не горизонтально, а вверх, падая, у меня непроизвольно вызывалась левитацию. Я представила эльфов шарахающихся от постоянно заходящего на взлет мага и слегка повеселела.
   Осталась последняя деталь. Я подняла юбку и закрепила на правом бедре свою "счастливую резинку", никогда без нее не выхожу.
   - Что это? Талисман?- полюбопытствовала Кариль.
   - Ага, защитный,- а что, нисколько не солгала.
   В дверь вновь постучали (ну, не спальня, а проходной двор!) и Кариль пошла открывать.
   - Его Высочество принц Оссолоэт ожидает госпожу Лацскую у Нефритовой беседки,- сообщили из-за двери.
   Мог, между прочим, и сам зайти.
   - Госпожа готова,- гордо объявила Кариль.
   Я выплыла (надеюсь, что это выглядело именно так) навстречу. Передо мною стоял белобрысый эльф, "правая рука", в компании двух эльфов-стражей. Я с гордостью посмотрела на вытянувшиеся лица встречающих и не смогла сдержать колкость:
   - Челюсть подберите, вы мне ногу придавили,- пропела я.
   Эльф весь побагровел и выдал самое страшное (на его взгляд) оскорбление:
   - Одели вас как эльфийку, но вы все равно остались человеком.
   - И хвала Небесам!- огорошила его я.- Так, где вы говорите, меня ожидает принц?
   - Я провожу вас,- процедил он.
   Мы двинулись по коридорам. Дворец был роскошен, говорю как знаток, уникальное сочетание мрамора и растений. Я заворожено смотрела на лианы, обвивавши огромные колонны, на кусты роз растущих посередине залы, на великолепные мраморные статуи в бассейнах с лотосами... И всюду были цветы: в напольных вазонах, в вазах на столах и стенах - госпожа Зельфиль явно знала свое дело. А самое главное не было ни сырости, ни терпкого запаха растений, только нежный цветочный аромат...
   Если честно, сопровождение больше напоминало конвоирование, но я решила не огорчаться мелочами, к коим причислялись и каменномордные эльфы, встречавшиеся на пути. Мы прошли через сад и вышли к заливу.
   Я, конечно, предполагала, что беседка будет не маленькая, раз в ней фуршеты проводят, но такая!.. Это ж, какие эпохальные беседы здесь случаются?!
   Грандиозное строение стояло прямо посередине залива, и было освещено мягким голубоватым светом магического происхождения, естественно. Центром беседки являлся двухэтажный домик, стены в котором заменял цветущий вьюн; на первом этаже находился оркестр и столы с закуской, на втором этаже танцевали редкие пары. Наверху на шпиле крепился герб Бэл'Лиона - феникс.
   От первого этажа отдельными полукругами расходились "лепестки", по ним разгуливали и общались эльфы, я так же заметила мантии магистров. В центре каждого "лепестка" бил фонтан.
   - Красота!- неожиданно для всех высказалась я.
   - Я не ослышался? Вы впервые высказались о нас положительно?!- заговорили около меня.
   Я вздрогнула, надо же было так расслабиться, даже не услышала, как ко мне подошли.
   - Я не о вас, а об архитектуре,- осадила я принца.
   - Ну, для вас это уже прогресс,- усмехнулся он.- Прекрасно выглядите!
   Я вытаращила глаза, принц тоже. Похоже, он сам не ожидал такого от себя, пошел на поводу у первых впечатлений... Лестно, бес возьми!
   - Вы тоже!- решила я его добить. Брови казалось, навсегда потерялись в пшеничной челке.
   Самое интересное, что я нисколько не польстила: изумрудная рубашка в сочетании с золотистым тоссом1, расшитым светло-зеленой тесьмой и, если я не ошибаюсь, изумрудами, идеально подходила к светлым, пшеничного оттенка, волосам и светло-карим глазам. На стрельбищах волосы были убраны, сейчас же, когда их сдерживал лишь обруч с изумрудом, можно было увидеть, что они доходят до середины груди. В одном ухе поблескивало золотое колечко, усыпанное изум... а, нет, извиняюсь, бриллиантами. Шелковые брюки были насыщенного темно-зеленого цвета и хорошо сочетались с высокими сапогами того же оттенка. Все было так гармонично подобрано, что могло вскружить голову любой даме, и я, как женщина, начала понимать восхищение Кариль. Но как боевой маг я обратила внимание на другие детали, например: разрезы на тоссе были глубже, до пояса, на военный манер (для облегчения движения), а еще сапоги были мягкие и на шнуровке (обувь следопыта, обеспечивают практически бесшумное передвижение). Да и рукава на рубашке слишком широкие, а сейчас в моде зауженные по руке (знаю, потому как Йотер сильно этим не доволен) и мне не верится, что принц не следит за новыми веяньями. Что же у вас там спрятано, Ваше Высочество? Никак предвидится заварушка?
   - Госпожа Лацская, вы не перестаете меня сегодня удивлять,- продолжил тем временем принц.
   Я расплылась в ответной улыбке:
   - Ну, я могу быть милой,- и, убрав улыбку, добавила,- когда милы со мной.
   Ну если вы, тупорылы длинноухие, и такой намек не поймете, значит даже мои таланты здесь бессильны, так как, видно, у вашей расы мозги отсутствуют!
   - Прошу,- улыбнулся принц, галантно предлагая мне руку.
   Я "скромно" потупила глаза и легонько опустила свою руку поверх его.
   Его Величества Шеолмина Светлоликого в замке не было (король в трудах, аки пчелка, какие тут фуршеты?!), поэтому торжественная часть началась с приходом наследника.
   В ближайшие двадцать минут я поняла, что эльфийский этикет несильно отличается от человеческого. По крайней мере, поведение на приемах такое же. Все ходят с официально-чопорными лицами, иногда вежливо улыбаются друг другу, но взгляды мужчин, нет-нет, да, и перескакивали на чужую даму, а во взглядах женщин читалось явное оценивание потенциальных соперниц.
   Мы переходили от группы к группе, принц представлял меня разряженным эльфам, те с трудом сдерживали удивление, недоуменно косились на принца, но продолжали вежливо улыбаться. Ведь, обидев даму, ты автоматически задеваешь кавалера, а ссориться с королевской семьей никому не хотелось. Ну, разве что полным идиотам, а точнее идиоткам.
   Остроухая красотка в лиловом платье, презрительно вздернула носик, а я продолжила мило улыбаться, изредка проверяя нити моей "Паутинки". Все было тихо.
   - Госпожа Иллия, а как ваши родители относятся к вашему обучению в Академии?- начала она.
   - Думаю, что хорошо. Раньше они всегда поощряли хорошие стремления своих детей.- Я послала к небу воздушный поцелуй.
   - А они уверенны, что ваши стремления так хороши?- То ли притворяется, то ли правда - дура.
   - Люсирэль, госпожа Иллия только что дала тебе понять, что ее родители умерли,- вмешался принц, и в его голосе промелькнуло раздражение.
   - А как тогда ваши опекуны могли допустить, что вы в Академии живете со столькими мужчинами?- продолжала гнуть она, и глаза зло блеснули.
   - С большим трудом,- честно ответила я.
   - У нас женщина никогда себе такого бы не позволила.
   - Чего?- хочешь быть самой умной, посмотрим.
   - Жить рядом с мужчинами.
   - Простите, сестра, а вы в каком ордене?- "участливо" поинтересовалась я.
   - Я - не монахиня!- воскликнула та.
   - Я, конечно, все понимаю, но в Кен'Атари миллион мужчин, как вам удается не жить среди них?- продолжила я "удивляться".
   - Я живу в отдельном доме, в отдельной комнате и около меня всегда охрана,- в ее голосе начали прорезаться первые истерические нотки.
   - Сочувствую, я живу на отдельном этаже, в отдельной комнате, но вот охраны нет - мне доверяют,- мне показалось или несколько эльфиек действительно постарались скрыть усмешку в бокалах с вином.
   Моя собеседница поджала губы, я приготовилась и дальше отражать нападки, но тут одна из "нитей" дрогнула. Ну-ка, посмотрим какого ты цвета? А, ба, лиловый! Это кто ж тут такой самородок, ментальной магией разбрасывается? А след тянется... ну вообще наглеешь, ко мне?!! Похоже, что эльф (потому как магистрам нет смысла это делать, пока) пытается прочитать мои мысли. Маг, для меня, слабоват, но, похоже, в наших рядах дезинформация - у эльфов таки могут быть ментальные способности. Я поставила блок и пожелала "взломщику" удачи.
   - Я слышала, что вы аристократка и да же родственница такорианской королевы?- пошла в новую атаку Люсирэль и, получив положительный ответ, продолжила.- У нас аристократов воспитываю иначе. Их учат быть созидателями, а не разрушителями, опора нашего государства, не хамство, не агрессия и не грубая сила, а книги, искусство, живопись...
   - ...И иногда, в порядке исключения,- продолжила за нее я,- между вышиванием крестиком и написанием пейзажа вы выходите пострелять из лука.
   - Прошу прощение, но к моему роду утверждения госпожи Люсирэль не относятся,- вмешался в наш разговор третий, кажется, его зовут Тэвили-как-то-там, шатен с косицей.- У нас есть и воины, разрушители.
   - К моему тоже...- послышался еще один голос.
   - И к моему...
   - Я имела в виду женщин-аристократок,- взвизгнула она.- Многие наши мужчины посвятили себя воинскому делу, а наших женщин учат доброте, любви, пониманию, нежности,- она бросила на принца пылкий взгляд.
   Так вот в чем дело! Так подошла бы, поговорила спокойно, я бы все поняла и отошла незаметно в сторонку. А то заварила кашу, собрала слушателей... Вот теперь и расхлебывай!
   - А наших женщин этому не учат,- эльфийка победно улыбнулась. - Они с этим рождаются,- закончила я.
   Она открыла, было, рот и, судя по багровому цвету лица, из него полился бы уже вопль, но вступил принц:
   - Мы это все уже обсуждали с госпожой Иллией: их женщины и детей рожают, и упырей упокоевают, и дракону морду набьют и эльфа уложат,- он повернулся ко мне с хитрой улыбкой.
   Что-то мне не очень нравится тон, каким он произнес слово "уложат", по-моему, он имел в виду какое-то иное значение. И, судя по нервно дергающимся уголкам губ других эльфов, показалось не мне одной.
   Переспросить я не успела, мне любезно предложили перекусить, и глупо было отказываться, так как организм настойчиво требовал калорий. Жаль, что ребят здесь нет: королевские креветки, заливной язык, устрицы в соусе из белого вина, печеночные рулетики и разнообразные овощи и фрукты - мне-то это не в новинку, все-таки при королевском дворце харчуюсь, а вот мальчишки... Многие и не знают, как эти блюда выглядят, не то, что пробовали. Мне стало стыдно.
   - Что с вами, госпожа Иллия? Вы погрустнели,- заметил принц, галантно предлагая мне очередной деликатес.
   - Перед друзьями неудобно,- созналась я,- пирую здесь, а они...
   - Уверяю вас, ваших товарищей накормили.
   - Креветками и заливным?
   - Упрек принят,- кивнул Оссолоэт и подал знак слуге, тот подошел к столам и стал ставить на поднос закуски,- Это передадут вашим друзьям.
   - Э-э-э, лучше отнесите ко мне в комнату, я сама передам,- боюсь иначе ребята не правильно поймут, сочтут за подачку.
   Одна из "нитей" опять дрогнула. Цвет - темно-коричневый - работа с пространством. Я проследила траекторию... Ага, где-то около вон того "лепестка". Внешний слой пространства дрогнул - телепортация.
   Магистр Керль спокойно вышел из подпространства и двинулся к группе эльфов.
   Нет, я сума сойду с этими наставниками!.. Обещали же не использовать магию без крайней нужды. К Керлю подошел магистр Рэмм и что-то зашептал на ухо. Тот стукнул себя по лбу и быстро закивал.
   - Что-то вы опять грустите,- прервал мои наблюдения Его Высочество.- Может быть, тур вальса вас развеселит?
   - Может быть,- задумчиво кивнула я, потом правда спохватилась, но было уже поздно рыпаться. Паника была не потому, что я не умела или не любила танцевать, а из-за эльфийских туфель (дома такие каблуки не носила - ноги-то не казенные). Вот, позорище-то будет, если я здесь растянусь, да еще и принца уроню. Только бы быстрое ничего не заиграли, а то поковыляю за призом со сломанной ногой. Весь эльфийский двор позабавлю: человечица пыталась переплясать эльфиек и сломала ногу! Кошма-а-ар!..
   Спиной я почувствовала полный ярости взгляд Люсирэль. Вот только таких конфликтов мне сейчас и не хватало! Мы встали в центр, принц притянул меня к себе, на мой взгляд, чересчур близко, чем полагалось в танце, но это, пока, не повод, чтобы манерничать.
   Музыка вдруг изменилась, наверное, кто-то сообщил дирижеру, что танцевать вышел наследник. Я прислушалась к мелодии... "Эльфийский соблазн"?!.. Это что намек? Но есть плюсы - танец медленный, правда есть и минусы - очень много сложных па. Ладно, и не через такое проходили. Мы закружились.
   Наверное, мне надо было почувствовать, что у меня быстрее застучало сердце, и закружилась голова, но, увы (для принца), Ваше Высочество, вы не первая симпатичная мордашка на моем пути. А, возможно, после стольких лет обучения в Академии я привыкла рассматривать мужчин, в первую очередь, как друзей (или врагов), а не как ухажеров.
   Но танцевать он умел и очень уверенно и красиво вел партнершу в танце. Мне оставалось только надеяться, что я не выгляжу неуклюжей коровой на фоне такого грациозного кавалера.
   - Вы хорошо танцуете, неужели в Академии преподают танцы?- Кажется, не польстил, говорит серьезно.
   - Только с мечами. Но если серьезно, в моей семье этому уделялось много времени, а в последние два года у меня была практика.
   - И где?- полюбопытствовал он, ловко обходя очередную пару.
   По-моему, у меня хотят выудить информацию. Да пожалуйста, невелика тайна.
   - Я стажировку прохожу в королевском дворце.
   - Правда, а у кого?
   Я уже открыла рот, что бы похвастаться, но вспомнила, что легендарного Грозу, магистра Юниана, помнят как "внушителя", а мне нельзя открываться.
   - Вряд ли вы его знаете,- постаралась закрыть я эту тему.
   Музыка закончилась, но руку с моей талии он так и не убрал. Я попросила выпить чего-нибудь, чтобы как-то разрядить ситуацию и спасти от инфаркта несколько эльфиек и, судя по багряному цвету лица, Директора Оллиса. Мы спустились на первый этаж, и подошли к столику с напитками. Я уже протянула руку к бокалу с "Алыми слезами", но принц подхватил другие два бокала и протянул мне один. "Изумрудный шелест" - самый крепкий из эльфийских напитков и самый дорогой из вин на континенте. И самый редкий, поскольку делается он только из одного сорта винограда, а растет он только в Бэл'Лионе и только в одной местности.
   Я удивленно глянула на Его Высочество, тот обольстительно улыбнулся. Бабуля дорогая, да, меня и, правда, пытаются соблазнить! То-то Директор на заднем фоне мне какие-то гримасы строит. Интересно, а о чем сейчас заключили пари магистры Рэмм и Силониэль?
   Тут улыбка у принца поблекла, и взгляд у него уперся в одну точку. Я повернулась, "правая рука" подавал какие-то знаки.
   - Извините меня,- обратился он ко мне,- мне нужно ненадолго удалиться, проводить вас к магистрам?
   - К магистру Керлю,- улыбнулась я, как все удачно складывается, за одно о практике поговорю. Но все-таки, что случилось, что принц так сорвался?
   Мой королевский провожатый подвел меня к магистру, поздоровался с ним и с его собеседницей, поклонился мне и ушел.
   - Ну, ты даешь, девочка!- сумел, наконец, проговорить наставник.
   - А что? Он меня сам пригласил.
   - Я вообще-то про бокал у тебя в руке, убери, пока Директор не опомнился.
   - Перестань, Керль, дай ей повеселиться, она уже не ребенок, а после разговора с Люсирэль нужно нервы успокоить,- вмешалась его спутница.
   У нее были светлые, почти серебристые волосы, светло-серые глаза и очень милая улыбка. Кого-то она мне напоминает...
   - Ей двадцать два, только в прошлом месяце исполнилось. Еще рано флиртовать и пить крепкие напитки,- нахмурился маг.
   - Ой, да, брось, она же человек, так что вполне уже взрослая,- отмахнулась эльфийка.- Напомнить, что ты вытворял в двадцать два?
   - Не надо!!!
   - А мне интересно,- хихикнула я.
   Магистр Керль состроил мне гримасу.
   - Знакомьтесь,- спохватился он,- Иллия - это моя мать, госпожа Зельфиль эн Ралиэн эн Керль Эл'ори (интересно, значит ли это, что теперь я знаю родовое имя магистра Керля?), а это Иллия Лацская, я рассказывал тебе о ней.
   - Очень рада наконец-то познакомится,- протянула она руку,- столько о вас слышала.
   - Взаимно,- промямлила я, протягивая свою.- Спасибо за платье и туфли.
   - Я вижу, тебе оно не пригодилось, и хорошо, этот наряд лучше, просто залюбуешься, правда, Керль?
   - А поменьше декольте не было?- критически осмотрел меня магистр.
   - Перестань,- одернула его мать.- Если есть, что показать, так почему бы не показать.
   Я смущенно улыбнулась в ответ, не ожидала такого теплого приема. Теперь понятно, почему Кариль такая добродушная, с такой-то наставницей...
   - Я вас покину ненадолго,- продолжала меж тем госпожа Зельфиль.- Пойду, проверю своих подопечных, а то подросткам только дай волю...
   - Ну, как у нас обстоят дела?- заговорил магистр, как только эльфийка отошла.
   - Пока все в порядке.
   Маг кивнул:
   - Я, как погляжу, его обольстительное высочество решило тебя уложить в постель.
   - Что, так заметно?- усмехнулась я.
   - А то, магистр Силониэль отпаивает успокоительным Директора Оллиса, тот уже проклял и себя, и остальных магистров, зато, что согласился на эту авантюру, и все время величает принца по матери.
   - Да, ладно вам...- рассмеялась я.- Передайте Директору, что мне уже ничего не страшно - я прошла проверку Киром.
   - Видно в Академии подрастает достойная смена Игоря,- хмыкнул наставник.
   Магистр Игорь был известным соблазнителем, про него ходили пикантные анекдоты и истории, и он этим гордился. По всей столице за ним бегали "рогатые" мужья, а в женских будуарах о нем продолжали томно вздыхать. Кир еще так не прославился, но папаши девиц с жалобами ходят в Академию как на дежурство.
   - Магистр, что вы решили по практике?- вспомнила я о наболевшем.
   - Иллия, мы это все уже обсуждали: "пространственник" не может брать с собой "внушителя".
   - Но на втором месте у меня стоит работа с пространством,- в который раз попыталась я доказать свою правоту.
   - "Внушители" нужнее,- старая отмашка.
   - А если мне не нравится копаться в чужих мыслях,- с отчаяньем отвечала я и вдруг вспомнила недавний инцидент и поведала о нем наставнику.
   - Ты уверена, что именно эльф пытался тебя прочитать,- забеспокоился магистр.
   - Да, я могу пальцем ткнуть который.
   - Но это невозможно,- отрезал он и вдруг застыл,- разве что...
   - Разве "что"?- насторожилась я.
   - Не может быть,- ошарашено продолжал маг.
   - Не может "что"?
   - Иллия, стой здесь, мне надо срочно к магистрам.
   - Но как же...- начала я.
   - Стой!- скомандовал наставник.- И проверяй "Паутинку", если что сразу докладывай, сама ничего не предпринимай.
   Я осталась одна. Опять у них от меня тайны.
   Я потянулась к "нитям" и замерла. Моей "Паутинки" НЕ БЫЛО. Мою чудесную, идеально правильную "Паутинку" кто-то снял, а я не заметила. Да как такое может быть?!!! Если бы кто-то начал колдовать, я бы почувствовала. Я даже охранные колонны чувствую. Ну да, вот этот сигнал. Так, минуточку, почему сигнал поменялся?
   Я подошла к одной из колонн, эта работала нормально - в случае чего, она создавала охранный купол, в который никто и ничто не могло проникнуть. Пройдя вдоль всего "лепестка", я дотронулась до противоположной. Бабуля моя женщина! Кто-то изменил ее настройку - вместо того чтобы выделять энергию, она ее поглощает! Как давно она работает неправильно? Мне и в голову не пришло проверять охранные колонны. Как оказалось зря.
   Я бросилась к магистрам. Сосредоточившись на конечной цели, я не заметила группу эльфиек. "Изумрудный шелест" расплескался по лиловому платью. Светло-зеленые глаза прожгли меня насквозь:
   - По-моему, вам уже хватит вина,- презрительно оглядела она меня.- Вы уже бокал не можете держать.
   - Ну, если вы так настаиваете, подержите его за меня,- сказала я, вручая ей недопитый бокал.
   Я не успела сделать и нескольких шагов как увидела идущего навстречу принца в компании "правой руки" и трех незнакомых мне эльфов, лица у всех были очень сосредоточенные.
   - Госпожа Иллия, вы уже уходите?- попытался улыбнуться он, получилось довольно жутко.
   - Увы, мне нужно ненадолго покинуть вас,- попыталась тоже улыбнуться, но, думаю, у меня вышло не лучше, к тому же я опять почувствовала холод в затылке. Снова этот gikay" невидимка!
   Вдруг пласты пространства дрогнули, пошла рябь, еще один толчок, а потом все стихло. Никто, кроме меня, ничего не заметил, а вот дико озирающаяся по сторонам девица, привлекла внимание.
   - Госпожа Иллия, что с вами? Опять что-то показалось?- насторожился Оссолоэт.
   - Боюсь, что не показалось,- ответила я, делая несколько шагов вперед... и уперлась во что-то.
   Я провела ладонями по "твердому" воздуху, впереди не было ничего, но пройти я не могла.
   Рядом появился принц, он стукнул кулаком по месту, через которое прошел пятнадцать секунд назад.
   - Что вы сделали?- повернулся он ко мне.
   - Это не я!- Сейчас всех собак навешают!
   - А кто?- меня медленно брали в кольцо.
   - Думаю, что они,- я кивнула на колонны.
   - Я не понимаю,- нахмурился он.
   - Кто-то взломал одну из охранных колонн, и она стала работать неправильно,- объясняла я, наблюдая, как люди и эльфы с той стороны пытались докричаться, достучаться до нас. Мы не слышали ни звука.
   - И я даже знаю кто!- победно провозгласили за моей спиной.- Мы видели, как ты трогала колонну!
   Все взгляды вернулись ко мне.
   - Уважаемая... кем-то, если вы умеете только правильно носить бокалы,- я кивнула на свой недопитый бокал, по-прежнему зажатый в руке моей "обвинительницы",- то не суйтесь в магию. Что бы взломать такое незаметно от стольких архимагов, я должна была неделю обниматься со столбом.
   - Так чего нам ожидать от наших охранных колонн?- кажется, поверили, уже легче, вот только кого вы так высматриваете Ваше Высочество?
   - Уже ничего, все, что могли они сделали.
   - А поточнее.
   - Между нами и ими,- я махнула рукой в сторону суетящихся эльфов и орущего директора,- искривлен небольшой кусок пространства, в результате: мы не можем выйти, а они - войти.
   - Но зачем это нужно? Для чего?- продолжал напирать принц.
   - Стандартная пространственная ловушка с активатором, но неимоверных размеров,- начала я лекцию,- без вспомогательной помощи, в данном случае это колонны, ее нельзя сделать. Выбирается жертва, на нее заряжается амулет и когда она, жертва, попадает в радиус действия, ловушка активируется. Кстати, Ваше Высочество, вы никому в последнее время дорогу не переходили?
   Принц скривился, а сопровождение переглянулось, и еще пристальнее стали смотреть по сторонам. Уж не "моего ли" невидимку ищут?
   - Значит мы в ловушке,- вернулся Его Высочество к прежнему разговору.- Что можно предпринять, что бы освободиться?
   - Сломать вон ту колонну,- я указала на отгороженную от нас.
   - А почему не эту?- кивнул на "нашу" колонну "правая рука".
   - Потому что с этой уже кто-то поработал и чем обернется новый взлом неизвестно, нас может размазать по подпространству.
   Послышались испуганные вскрики. Sakee, совсем забыла, что здесь есть "вольные" слушатели!
   - Кажется, с той стороны так же думают,- кивнул Оссолоэт.- Магистр Керль и магистр Доминион, наш придворный маг, вовсю ее штурмуют.
   - Поскорее бы,- добавила я, прислушиваясь к новым ощущениям. Внешние слои пространства начали передвигаться. Издалека идут.
   - Судя посему, госпожа Иллия, вы хотите сообщить нам очередную гадость?
   - Ваше Высочество, вопрос, конечно, неуместный, но у вас оружие есть?
   - А что?- покосился на меня принц.
   - Доставайте,- скомандовала я, убирая золотые розы из вазы и бросая их на стол. Надеюсь, госпожа Зельфиль меня простит, но мне ваза в данный момент нужнее.- Сейчас у нас будут гости.
   - А почему вы думаете, что это враги?- спросил он, но видно было, что насторожился.
   - Да потому, что ни один наш магистр до сих пор к нам не телепортировался - значит, не могут, а этих колонна пропускает, вывод...
   Раздался щелчок и треск рвущейся материи, из рукавов Его Высочества вылетели два коротких лезвия, зазубренных с двух сторон и легли в ладони. "Правая рука" (надо будет, если выберемся, имя узнать) достал из-за голенища сапог две гатаки2. Еще один из заплетенной косы достал длинное узкое лезвие, на пол полетели ножны. Другой из-за пояса извлек он-хо3, нажал кнопку и диск выпустил шипы. Последний со спины снял Лоис4. Неплохие дополнения к праздничным костюмам!
   - Вывод правильный,- констатировала я.
   - Когда?- одними губами спросил принц.
   - Сейчас,- также ответила я.
   Последний слой пространства дрогнул и... ничего. Но мне показалось, что моя голова покрылась инеем.
   - Нев-вид-димк-ки?!- заикаясь, выговорила я. Страх начал сковывать меня изнутри.
   - Что?!!- рявкнул Оссолоэт.
   - Невидимки, четыре невидимки,- уже твердо повторила я и стала готовить заклинание. Надо брать себя в руки.
   - Где?- спросил тот, что с он-хо.
   - А хрен их знает!!!- в сердцах ответила я.- Сейчас увидим,- и ударила "Рассеиванием".
   Четыре фигуры проявились на разном расстоянии от нас. В серых одеждах, в черных кожаных жилетах, на которых поблескивали метательные ножи, и в капюшонах. Всплыло высказывание Куроса, начальника стражи из бабушкиного замка: "Наши люди в капюшонах не ходят".
   Один из них сделал быстрое движение вперед и оказался около меня. Я рефлекторно отмахнулась вазой, тот, видимо, не ожидал такого и полностью уклониться не смог. Ваза вскользь ударила его по плечу и голове. Капюшон слетел и... мое "оружие" с дребезгом разбилось об пол, выпав из онемевших пальцев.
   По плечам нападающего рассыпались белесые с синеватым отливом волосы, резко контрастирующие со смуглым лицом. Он усмехнулся, заправил несколько прядей за острые уши и крикнул:
   - Kes amil!- "Представьтесь" - автоматически перевела я, а точнее - "обнажите лица".
   Остальные сдернули капюшоны, и я поняла, что влипла.
   Темные эльфы?!! Islomen gikaj, a lot thurc! Я вновь мазнула взглядом по кожаным жилетам и тут заметила заклепки в форме паутины.
   Клан Теней?!! Лучшие наемные убийцы!!!
   По чью же вы душу, мальчики?
   Я шагнула назад и наступила на что-то. Что-то оказалось чьей-то ногой. Но со мной рядом никого не было. Я подняла глаза вверх.
   Бабуля дорогая, ты кто такой?!
     
   1Тосс - верхняя одежда, в основном мужская, без рукавов, длиной до колен и с разрезами по бокам, до середины бедер.
   2Гатака - холодное оружие спицевидной формы, предназначенное для колющих ударов.
   3Он-хо - пексинское оружие представляющее собой небольшой диск на резинке, во время атаки высвобождаются шипы, а после удара диск пружинит к бросавшему.
   4Лоис - оружие с широким, гибким лезвием, выкованным из специального сплава. Его еще называют "железной плеткой".
  
  
  

Глава 6

Первый бой - он трудный самый.

      - Ты не знаешь его, вон того, с бородой?
      - Нет.
      - А девчонку, с тощей русой косой?
      - Нет.
      - А того вон юнца, с книжкой в руках?
      - Нет.
      - А вот эту бабулю, с корзиной утят?
      - Нет.
      - А маманю, с орущим дитем на руках?
      - Нет.
      - А вот этих красоток, что в обмороках?
      - Нет.
      - Объясни тогда, маг, не могу я понять,
      Почему незнакомцев ты стал защищать?
      Ты собой рисковал, не просил же никто,
      И никто не оплатит твое ремесло.
      Да, не лыбся, ответь - по какой же ты бес...?
      - Что сказать тебе, стражник - условный рефлекс.
     
      Автор неизвестен.
      Стихотворение высечено на внешней стене Академии более семидесяти лет назад.
     
   Нет, ты кто такой, как здесь оказался? Ведь, не было же около меня никого. Вооруженные эльфы слева стоят (нет, а чего они на меня так таращатся?), остальные "пленники" колонны вон вдалеке жмутся.
   На темного эльфа непохож и на равнинного не очень: волосы рыжевато-каштановые, прямые, как будто утюгом прошлись, и длиннющие - ниже пояса. Глазищи огромные, с непропорционально большим зрачком - от радужки только тоненькая сиреневая кромка. Кожа, вообще ни в какие рамки не лезет, какого-то бронзового оттенка. Но общий-то облик - эльфийский, уши, правда, немного длинноваты, даже для эльфа. Но как я его раньше не заметила, довольно запоминающаяся внешность-то и одет слишком просто: чисто белая шелковая рубаха без вышивки и украшений и черные брюки с черными же сапогами. Он явно одевался не для фуршета. Меня терзают смутные сомнения...
   Дальнейшему наблюдению помешал сам рассматриваемый.
   - Уважаемая, сойдите, наконец, с моей ноги,- сказал он, абсолютно не глядя на меня. Все его внимание было поглощено вновь прибывшими.
   - Уважаемый, не крутитесь под ногами,- не осталась в долгу я.
   Он глянул меня своими ненормальными глазами и удивленно заморгал.
   Тут решил о себе напомнить еще один участник "спектакля". Темный неуловимым движением извлек маленькие ножи с жилета и метнул их в нашу сторону.
   Так и не выбрав между "бабуля" и "thurc", я просто завизжала и выбросила щит.
   Почему выбросила?
   Ну, да, классические щиты ставятся, но я, как поклонница пространственной магии, посидела совместно с магистром Юнианом над чертежами и формулами, и мы создали новый щит. Мне так хотелось им похвастаться, что я заучила вербальные и силовые компоненты до рефлексов, и сейчас они сработали.
   Некоторое подобие священного ужаса отразилось на лице нападавшего, когда его оружие пролетело сквозь меня и сквозь эльфа (ладно, будем пока называть его эльфом) и застучало по невидимому барьеру позади нас. Ха, ни одни вы умеете искажать пространство!
   - Ведьма!!! - выплюнул темный.
   - Сволочь!!!- на безоружную девушку с ножами.
   - Ну, вот и познакомились,- вставил невозмутимый тип стоящий рядом.
   - Женщины и безоружные - за спину!- "проснулся", наконец, принц.
   Эльфы без воплей и истерик пестрой массой переместились за Оссолоэта и его команду. Вот, что значит слепое доверие правителю (ладно-ладно, будущему правителю)!
   Честно говоря, глядя на совершенно пустые лица убийц, мне малодушно захотелось последовать "приказу" принца. В конце концов, я подхожу даже по двум пунктам. Нет, я не струсила, просто именно сейчас поняла, насколько неприспособленна к боевым условиям: противника близко подпустила, отвлекалась на разных смазливых эльфов, орала, вместо того чтобы колдовать. И одно дело тренировки, когда думаешь - не убить бы кого ненароком и совсем другое дело, когда сама становишься кандидаткой в покойники. Все-таки темные эльфы - это не опухшие от пьянок человеческие бандюги. Дилемму между разумом и совестью разрешил рыжий:
   - Отойди в сторону, волшебница-недоучка, а то замнут,- заявил он.
   Что-о-о?!! Да, я почти закончила Академию и, между прочим, одной из лучших (по крайней мере, среди учеников - "внушителей" мне точно равных нет!), а этот говорит...
   Ну все, сегодня калечу ВСЕХ эльфов: и черных, и белых!!!
   - Сам отойди, а то прическу испортишь,- огрызнулась я.
   Что он хотел мне ответить, я так и не узнала, так как Тени перешли в крупномасштабное наступление. Точнее перешел один, но за всех и по-крупному. Слова заклинания (ой, sakee, еще и "коллегу" не узнала!) прозвучали совместно с ударом ладони по полу.
   Пробуждение голема?!!
   Я тщетно вертела головой в надежде увидеть пропущенную каменную глыбу, которая должна сейчас ожить, но не встретила ничего похожего.
   По каменному полу прошла крупная зыбь, как по воде от ветра. Что за fohrak здесь творится? Мраморный пол превратился в грязь, точнее в болото. Туфли увязли мгновенно, и попытка вытащить их могла увенчаться вывихом ноги. Мой "сосед" заскакал блохой, и, совершив несколько впечатляющих пируэтов, приземлился около противника. Я взглянула им под ноги, там мрамор остался твердым. Значит, это не спонтанное действие, этим управляют.
   Меня прошиб холодный пот. Но прежде чем я смогла выкрикнуть заклинание мраморные струи плеснулись, вверх обхватив мне руки и ноги. Я рванулась из всех сухожилий - безрезультатно, более того, чем сильнее я двигалась, тем больше увязала. Сзади раздавались мужские крики, женские испуганные вопли и ругань (оказывается эльфов тоже можно довести). Сумев вывернуть шею, я убедилась, что остальные находятся в не лучшем положении. Но вот вязкая масса перестала шевелиться и застыла, в прямом смысле слова. Мы оказались вмурованы в камень.
   Все просто, как все гениальное: заклинание пробуждения было вплетено в пол и вплеталось долго и мастерски. Им не нужен был полноценный голем. Для нападения, хватило заготовки и того, что она просто удерживала жертв, а потом голем снова "заснул"...с нами в обнимку.
   Зря эльфы на людей бочку катили, им бы свои ряды подчистить! Похоже ренегатам там раздолье: сначала колонна, потом голем, что следующее?
   Меж тем очередное действо привлекло мое внимание - темные медленно, но верно брали рыжего в кольцо. Тот небрежным движением смахнул горшочки с цветами с подставки и, перехватив ее на манер двурушника, встал в оборону. Маневрировал он, конечно, блестяще, защищаться сразу от трех профессиональных убийц (кстати, а почему колдун не нападает?) и при этом еще и самому наносить удары... Признаюсь честно - без магии, я бы не смогла... ну ладно-ладно, и с магией тоже. Но шансы на победу и у него весьма-а-а призрачные.
   А я, в данный момент, вообще мало чего могла, а точнее, только материться.
   Знаю, что скажите: "Так давай подчини их, ты же "внушитель"!".
   Ага, сщаз-з-з!!! Вы думаете самые умные?! Так вот, там тоже не дураки и на руках у "мальчиков" в виде браслетов поблескивали защитные амулеты. И ОЧЕНЬ мощные. Но кто мог их сделать? Я не знаю ни одного архимага - "внушителя" (а их не так много), кто стал бы снаряжать убийц. Ой, и дурные же у меня предчувствия...
   Мда-а-а, но с моим бедственным положением надо что-то делать...
   Хмм... Занимайте места в партере, сейчас будет представление...
   Я закрыла глаза...
   Я растворилась...
   Я стала чашей, сосудом, в который тонкими струями усмирилась магия.
   Она начала медленно скапливаться во мне, образуя первое небольшое озерцо Силы. Потом стала прибывать все быстрее и быстрее и Сила заполняла все доступное ей пространство, она бурлила, распирала, она искала края, что бы выплеснуться, этот "сосуд" стал для нее слишком тесен. Но тот был "закупорен"... Слова заклинания сковали, подчинили ее и подтолкнули в нужном направлении...
   Вот теперь я чувствовала признательность к Учителю за то, что заставлял меня концентрировать выброс силы не только с кончиков пальцев. Нет, не оттуда, откуда вы подумали, хотя это был сюрприз, особенно для стоящих позади эльфов.
   - Госпожа Лацская, вы же ведьм... волшебница,- услышала я от "правой руки",- сделайте что-нибудь.
   - Человек,- выдохнул другой,- хотя бы раз, пусть ваш вид будет полезен.
   Мои веки дрогнули и поднялись вверх, я медленно повернула голову к говорившим. Послышался судорожный вздох.
   - Госпожа Иллия?!.. - услышала я испуганный голос принца.
   Я тоже, помню, испугалась, когда Учитель показал, как проводить Силу через рот, особенно когда наставник полыхнул трехаршинным столпом огня.
   Но я, как дополнительный проводник, выбрала глаза. Это сложнее, это неприятней (на время использования "проводника", зрение несколько смазывается), зато эффект потрясающий. Глаза затянутые белесой дымкой, которая еще и клубится наподобие тумана, выглядят шокирующие, но абсолютно безвредно для окружающих.
   Так подумал и один из нападавших, когда со словами:
   - Нельзя дать ей колдовать!- бросился на меня.
   - Назад!!!- крик колдуна грохотом отозвался в ушах, но не смог остановить ни храбреца, ни вылетевшую ему навстречу молнию.
   Тело отбросило назад, под ноги товарищам, и оно больше не шевельнулось.
   - Ни кому больше к ней не приближаться!!!- успел, на сей раз проорать их маг.
   Я пустила еще четыре-пять молний, чтобы заставить их уйти в оборону. Кстати, рыжий эльф почему-то совершенно не боялся моих молний и даже не делал попытку уклониться от них. Странно...
   Потом я перевела взгляд на свои "оковы". Мраморные крошки брызгами разлетелись в разные стороны. Тут главное не перестараться, а то такие ожоги - вещь мало приятная. Камень стал кусками от меня отслаиваться, и я освободила руки как раз вовремя, чтобы швырнуть, в колдуна, начинавшего атаку, горячим паром (основной плюс ментальной магии - умение держать за раз от двух заклинаний и выше, в зависимости от уровня мага). Противник коротко взвыл и, схватившись за голову, повалился на пол, а я сделала последний рывок к свободе.
   Треск материи возвестил о том, что в моей дорожной сумке освободилось место и о том, что теперь я должна госпоже Зельфиль не только за золотые розы, но и за туфли. Глаза начали приходить в норму, и зрение улучшилось. Я вылезла из груды раздробленного камня злая как мракобес и одетая как суккуб.
   Шлейф с пареа остался в мраморе (хоть что-то приятное), верхняя часть платья выглядела так, будто меня кошки драли. Я оторвала лохмотья, бывшее когда-то рукавами и то, что осталось от жемчужной вышивки. Декольте, правда, теперь стало ОЧЕНЬ глубокое, но "раз есть что показать..." Поразмыслив, я решила, что снизу у меня тоже "есть, что показать" и рывками дорвала юбку с обоих боков до середины бедер.
   - Убью!- пообещал колдун, залечивая ожог, и тут же получил в лоб второй туфлей (первая осталась в камне) утяжеленной заклинанием.
   Подумав, я еще добавила "Воздушный молот", чтоб точно нескоро поднялся.
   - Что это такое?- спросил тот, что схлопотал вазой.
   - Это, называется боевой маг,- ответила я, и, нащупав на правом бедре свой "защитный амулет", ушла в подпространство.
   Тени явно растерялись, этим воспользовался рыжий и начал теснить одного, второй остался на месте. Я "вынырнула" около него, на столе, и с прыжка опустила кулак ему на голову. Ноги у того подогнулись, и он упал на колени. Еще бы - кастетом в темечко!
   Кастет был подарком на мое восемнадцатилетие от Торека. Тот вырос на улицах, и до тех пор, пока его не подобрал магистр Фадей, был вором, но ножом никогда не пользовался, а вот кастеты другое дело (хотя и им редко, только для самозащиты), потому и снабдил всех друзей ими. Я стала всегда брать его собой всегда, так как магией Директор Оллис запретил в городе расшвыриваться, объяснив, что "у Академии не хватит средств возмещать за нас всех ущерб городу", а в рукопашной я могла уступать силой идиотам "загрустившим" по женской ласке. В основном хранила его в кармане куртки или на поясе, но когда ходила в платье прикрепляла резинкой к бедру.
   Я подошла к противнику ближе, тот, пошатываясь, поднялся.
   - Что ты вмешиваешься, человек?!- рыкнул он.
   - А вот такой я - забавный зверек,- ухмыльнулась я и бросила ему под ноги "Ледяную пасть".
   Лед хрустнул, и ноги эльфа оказались замороженными.
   - Помаши руками, авось согреешься,- "участливо" посоветовала я, однако, не приближаясь близко, так как в руках он продолжал сжимать меч.
   - НЕ-Э-ЭТ!!!- услышала я за спиной надрывный крик принца, обернувшись, я не увидела ничего опасного.
   Но взгляд, полный бессильной ярости, был устремлен не на меня, а на пару у колонны. Темный эльф зажал рыжего между колонной и барьером. Подставка, которую тот использовал как оружие, валялась рядом, и он обеими руками удерживал руку противника с занесенным мечом. Убийца сменил тактику и нанес несколько ударов коленом в корпус. Хриплый стон полный боли услышала даже я, хоть и находилась дальше всех от действа. По белоснежной рубашке расползалось бордовое пятно.
   Кровь?! От удара коленом, такое бывает?! Я не замечала, как делала шаги вперед. Рыжий закачался и, опустив руки, ухватился за колонну, но темный медлил с ударом.
   От криков эльфов заложило уши. На месте Тени я бы уже подошла и прибила за такие оскорбления, но тот остался невозмутим.
   - Ad preta, ad treta, ad renta - zok arbrenta,- равнодушно заговорил он, делая взмах мечом, наподобие салюта.
   Церемониальная фраза, произносимая... жертве. Он - жертва?! Это за его жизнью пришли темные?!!
   Уже уходя в подпространство, я понимала, что выходить с кастетом на меч - самоубийство, что даже с мечом против мечника - профессионала я не выстою, а магию использовать нельзя, могу другого задеть. Я оказалась около них на краткий миг, опережая опускающийся меч, и рефлекторно сделала убийце подсечку, он упал на спину, лишь чиркнув по своей жертве и распоров на том рубашку.
   Я встала на его руку все еще сжимавшую меч и, провернувшись, второй ногой ему наступила на горло. Он выпустил оружие и я, опустившись, подобрала его, нажимая ему на кадык уже коленом. Подняв меч обеими руками, направила его острее вниз.
   - Ни чувства, ни эмоций, ни желания - только работа,- перевела я его собственную фразу.
   Не знаю, зачем я устроила эту показуху, трудно убить кого-то, если смотришь ему в глаза, я бы не смогла. Из глупой ситуации меня выручил рыжий:
   - Стой!- выкрикнул он и, закашлявшись кровью, опустился на пол.- Он мне нужен живым. Я должен знать, кто приказал меня убить.
   - Вряд ли он что-то скажет добровольно,- задумчиво возразила я и с облегчением убрала меч.
   - Значит, будем "убеждать",- ни слова, ни тон не предвещали наемнику ничего хорошего.
   Наклонившись, я сняла с него защитный браслет и, поймав в фокусе его взгляд, выдохнула:
   - Спать.
   Глаза темного закатились, веки последний раз дрогнули и тело обмякло.
   Встав, я подошла к "жертве" и решила осмотреть таинственную рану, появившуюся внезапно. Рубашка у него на груди разошлась, и я увидела тугую повязку, насквозь пропитанную кровью.
   Он уже был ранен, когда началась схватка, тот, что спит, лишь потревожил рану, а не нанес и это многое объясняет.
   - Это вы были невидимы, когда пришли на фуршет?- не знаю, почему я спросила, наверное, просто растерялась и не смогла сразу собрать всю картину, хотя ответы лежали на поверхности.- А когда я ударила рассеиванием, выявила и вас, и на стрельбищах то же были вы...
   Он смотрел на меня долгим немигающим взглядом, и я поняла, что ответа не будет, да он и не нужен был уже, кусочки головоломки начали медленно складываться.
   Невидимка - покушение - ранение... загадочные эльфийские гости?! Он один из тех гостей, тот на кого уже было неудачное покушение, но кто он?!
   - Давайте посмотрю рану,- решила я действовать по порядку.
   - А вы что, еще и врач?- поднимаясь, спросил он.
   - Нет, но помочь могу.
   Эльф прикусил от боли губу и посмотрел за "стену" купола. Там на фоне других эльфов выделялась небольшая группа с совершенно обезумевшими взглядами. Среди них был, и тот, кто пытался сканировать меня. Но что-то в них было неправильное, я присмотрелась и поняла что на них мороки. Если бы не было барьера, я могла бы развеять иллюзию и увидеть истинный облик. Та-а-ак, вот и остальные "гости", и шифруются они, кажись, именно от нас. Вряд ли наставники знали их в лицо, значит, их облик сильно выделялся из общей массы. Вот как этот, например, я посмотрела на раненого. Может какой-то подвид эльфов? Темных с равнинными отмели, не лиственный и уж точно не морской. М-мда, загадка...
   Эльф тяжело выдохнул и стал опять сползать по колонне. Я попыталась его подхватить, но мужчина оказался тяжелее, чем на вид, и мы упали вместе.
   - Надо остановить кровь,- сказала я, переворачивая его на спину,- не понимаю, почему вас вообще так плохо лечили?
   Я одолжила кинжал, оброненный кем-то из убийц и разрезала повязку. Рана была ужасна. Создавалось впечатление, что из него пытались выгрызть печень, но, не добились успеха отхватив только кусок мяса, а лекари его потом заштопали на скорую руку, без магии и элементарных лекарств. Сейчас швы разошлись и ситуация ухудшилась.
   - Я попытаюсь что-нибудь сделать,- спокойно сказала я, стараясь не показывать своего бессилия. Навряд ли смогу ему помочь, но стоит попытаться.- Вам нужно полноценное лечение.
   - У вас не получится меня лечить,- тихо простонал он.
   - Знаю-знаю, для вас я волшебница-недоучка, но поверьте, я многое могу,- меня немного задело его недоверие, после моих прямо-таки геройских действий, но обижаться на больного чел... тьфу, эльфа - глупо.
   - Думаю, что действительно что-то можете, но меня магией не вылечит и архимаг.
   - Это почему?
   - На меня магия не действует.
   - Вы что - дракон?- недоверчиво нахмурилась я. Этот вид существ действительно практически неуязвим для магических атак, но я бы почуяла скрытую метаморфозу.
   - Не только драконы нечувствительны к магии.
   - Да, еще нимфы, но на нимфу вы точно не тяните,- фыркнула я, и, размяв пальцы, уверенными пасами направила в него лечебную магию.
   Заклинание ушло, а ответа не последовало, я попробовала еще раз - тот же результат. Затем сотворила небольшой "Воздушный веер" - соприкоснувшись с телом, поток растаял. С сомнением, посмотрев на "Огненный сгусток" у себя на ладони, я решила рискнуть здоровьем эльфа на благо науки.
   - Госпожа Лацская, что вы делаете?!- донесся до меня крик принца.
   Я посмотрела в сторону живых монументов, у половины которых на лица застыло недоумение, у второй половины - праведное негодование.
   - Экспериментирую,- буркнула я.
   - Оригинальное лечение, как говорится, выжигает болезнь на корню,- подал голос подопытный.- Вы еще факелом в меня потычьте.
   - Слушайте, а вы кто такой?- насупилась я.
   - Плохо вас в Академии учат,- он закрыл глаза и попытался сдержать еще один стон.
   - Я молчу, чему вас учат - с такой раной отпускать на фуршет,- я озиралась по сторонам, пытаясь узреть хоть что-то подходящее для перевязки.
   - А кто сказал, что меня отпускали?- тон был шутовским, но в улыбке на лице не дрогнул ни один мускул, на редкость неэмоциональный эльф.
   - Так вот почему вы были невидимкой - сбежали из лазарета. Так, минуточку, а как на вас подействовало заклинание невидимости? И как я сумела его снять?
   - Не заклинание, а зелье, и просто его время действия кончилось,- он открыл глаза и пристально посмотрел мне в лицо,- Вы что, правда, не знаете, кто я такой, даже не догадываетесь?
   - А вы что знаменитость или ваши портреты висят по городу с надписью: "Их разыскивает городская стража",- отозвалась я, примечая очень интересное растеньице в желтом горшочке и милую накидку у одной из эльфиек.
   - Почему вы тогда помогаете мне?- впервые эмоция, легкая тень недоумения, скользнула по его лицу.
   Я поднялась с колен и покачала головой:
   - Ну не знаю как у вас, а у нас принято в бою прикрывать союзнику спину,- слукавила немного, но зато как вдохновенно прозвучало.
   Я направилась к замеченному мной ранее цветку, прихватив с собой кинжал. Похоже, госпожа Зельфиль внесет меня в "черный список", но другого выхода помочь рыжему (ой, надо хоть имя спросить!) не было, по крайней мере, пока барьер не убрали. Что-то они там долго возятся...
   Я срезала цветок под корень и повернулась к эльфийке в накидке:
   - Извините, уважаемая,- заговорила я на таллаосе,- но вы не могли бы одолжить мне свою накидку?
   - Зачем? Она не идет к вашему платью,- смерила она меня высокомерным взглядом.
   Да, елки зеленые, кто из нас на карачках стоит (видать, упала, а подняться не успела, так и застыла)?! А туда же, нос задирает!
   - Не пойдет так побежит и ляжет,- разозлилась я и сняла с нее накидку.
   - Мародерка!!!- завопила та.
   - Дура!!!- отозвалась я.
   - Госпожа Иллия, как он?- перебил нас Оссолоэт разворачиваясь, на сколько позволял камень.
   - Плохо,- честно призналась я.
   - Верни ее, ворюга!- продолжали верещать снизу.
   - Верну, точнее вернет вон тот мужчина,- я ткнула в сторону распластанного тела.- Можете с него и денежную ренту стребовать, за временное пользование.
   - Но зачем...?- начала она.
   - Казна все оплатит,- вмешался опять принц.
   - Но как же...?
   - Расиннара, замолчи, не позорь семью дальше,- простонал один из эльфов, кажется тот, что прятал лезвие в косе.- Извините, госпожа Лацская, сделайте все, что можно, что бы помочь.
   Интересно, почему такая тревога и забота?
   Я вернулась к раненому, и, усевшись рядом начала мять цветок прямо над раной, чтобы сок попадал.
   - Жжется,- подал тот голос и слегка скривился.
   - Конечно,- кивнула я,- и еще как.
   - Почему же вы не предупредили?
   - А вам бы от этого легче стало?
   - Откуда столько цинизма в столь юном возрасте?- прошипел он сквозь стиснутые зубы.
   - От хорошей жизни.
   - Я, право, не думаю, что жизнь княжны так уж плоха.
   - Да что вы?!- "удивилась" я, раскладывая листья поверх раны и накрывая чистой стороной повязки.- А вы, не хотели бы подумать, откуда княжна знает, что чувствуется, когда на рану льют сок туки?
   Ответить мне не успели, так как я начала бинтовать, и он так сжал челюсти, что казалось, еще мгновенье, и они разлетятся на куски.
   - Зачем уж вы так? Больно - стоните, никто вас не осудит.
   - Это вы так думаете,- хрипло выдохнул тот.
   Я покачала головой и подняла голову, чтобы размять шею.
   Крик застрял в горле - на меня летел огромный огненный шар.
   - Thurc!!!- выбрала-таки я и выставила щит.
   На беду щит, который я выбрала (ой, дура!!!) был воздушным. Шар столкнулся с воздухом и огненной волной отхлынул назад. Ужасающий крик последовал за ней, крик который невозможно ни описать, ни повторить. Полу вопль полу вой, который может издать только горящий заживо человек, или эльф, или гном, или тролль, или тифлинг, тогда уже не важно - боль и смерть уравнивают всех...
   Что ж ты очнулся колдун?.. Что же тебе не лежалось спокойно?.. Сейчас был бы жив...
   Наверно мне полагалось испытать сочувствие, и оно было, краткий миг, пока я не поняла, что он даже щит не заготовил. Был уверен, что я, как и с ножами воспользуюсь другим щитом, и огонь пролетит сквозь нас. Но за нами были вмурованные эльфы, которые не могли ни убежать, ни защититься. Колдун хотел выплеснуть хоть на кого-нибудь свою злость и если не на виновниках, то хотя бы на других.
   Рядом с нами рухнул герб, который украшал беседку и я поняла, что нужно переместится в более безопасное место, если можно такое найти, а заодно высказать раззявам ушастым, что о них думаю. Проворонили колдуна! Я-то занята была, а они?..
   - Держитесь,- сказала я эльфу, обхватывая его для телепортации.
   Сосредоточилась и... ничего. Мне показалось, что моя магия просто... исчезла...
   - Вы не сможете телепортироваться со мной. Я же говорил - на меня магия не действует,- терпеливо повторил эльф.
   - Так, чего тогда лежим? Кого ждем? Встали и потопали,- опомнилась я и стала помогать ему подниматься.
   Вставал он тяжело, но мужественно терпел боль, ни разу не закричав. За него закричала я, когда босой ногой встала на осколок вазы. Отлично, теперь будет два калеки!
   Сгорать в беседке, в общем-то, было нечему, но если огонь не потушить мы попросту скоро все задохнемся. Что там наставники делают - чаи гоняют?!
   Пока мы хромали до противоположной стороны, я перебирала возможные варианты. Огнем я управлять не смогу, значит, сам не погаснет, дождь вызвать не могла - нет контакта с открытым небом. Можно было попробовать вызвать ледяную бурю, но не факт, что когда до нас доберутся "спасатели", то не найдут вдобавок к каменным изваяниям еще и парочку ледяных фигур.
   Уф, глаза-то как ест, невидно ничего. Да еще духота, так бы и нырнула в фонтан... А что, идея!
   - Ну, ни хрена себе!- вырвалось у меня, как только мы подошли к другим "узникам" поближе, все эльфы мирно... спали.
   Я опустила рыжего на пол около принца, кстати, пока вспомнила:
   - Как вас зовут-то? А то вы обо мне все знаете и даже, что я княжна, а я даже не знаю какой вы расы.
   Тот глянул на меня как на неизлечимо больную слабоумием.
   - Я - эльф,- и проигнорировав мой скептический взгляд, продолжил:- Мое имя - Вирдирион эн Лоусолир Ди'Айсмэсиас,- и выжидающе уставился на меня.
   Не знаю, чего он ожидал обморока или грома небесного, но имя не нашло отклика в глубинах моей памяти. А вот тот, что он назвал имя только одного родителя, почему-то меня зацепило. Эн - от эльфийского an't, что означает - от, от такого-то, то есть, например, Оссолоэт от Шариэль и от Сэлиана (первое имя матери, второе - отца), а этот от Лоусолира, похоже, не хватает имя матери, но это его личное дело.
   - Иллия Лацская,- представилась я, хоть этого и не требовалось, но так уж меня воспитали, он кивнул, то же видно отдавая дань традициям.
   Я повернулась к посапывающим эльфам и рявкнув:
   - Подъем!!!- разрушила чары.
   Те завозились, насколько это было возможно в их положении и недоуменно заморгали.
   - Что случилось? Кто нас поджег?- озвучил за всех вопросы принц.
   - Она,- кивнул на меня Вирдирион, я бросила на него взгляд полный возмущения, а тот добавил,- но с подачи колдуна темных эльфов. Видно не сумев усыпить и нас, он решил разобраться вот так радикально.
   - А почему на нас сонное заклятие не подействовало?- спохватилась я.
   Теперь на меня косились все близь застывшие эльфы, а раненый закатил глаза.
   - Я поняла, что на вас магия не действует,- поспешила добавить я, что б окончательно за дуру не приняли.- А я-то как?
   - А вы касались меня, поэтому чары вас не достигли,- терпеливо пояснил он.
   - Ага, ясно,- кивнула я и поковыляла к принцу.- Ваше Высочество, а этот фонтан как-то сообщается с природным источником воды?- поинтересовалась я, панибратски облокачиваясь на него, точнее на мрамор в котором тот находился, но мне было на это наплевать, устала я дико и нога зверски болела, видать, порез действительно глубокий.
   - Да, он сообщается непосредственно с заливом,- удивленно кивнул тот, явно не понимая причину такого вопроса в данную минуту.
   Кое-как дойдя до фонтана, я села на низенький бортик. Сначала хотела слегка оцарапать руку, чтобы взять крови для призыва, но потом подумала, что на сегодня ран с меня хватит, и опустила в фонтан больную ногу. Вода приятно охладила кожу, и боль немного уменьшилась.
   - "Что обычно делают на фуршетах: отдыхай, общайся, веселись, ешь деликатесы, можешь выпить пару бокальчиков "Алых слез",- передразнила я магистра Рэмма.- Да, после такого отдыха нужен отпуск!- я покосилась на раненную ногу:- И, скорее всего, в лазарете.
   Я посмотрела как последняя розоватая "нить" крови растворяется вводе, и стала звать. Вода в фонтане забурлила, выплескиваясь через край, потом полилась беспрерывным потоком, растекаясь по полу и образуя лужу. Потом лужа принялась вытягиваться вверх, обретая форму. Кто-то из женщин опять закричал, но я не отвлекалась, только потерять контроль над призываемым духом мне сейчас и не хватало! От водного элементаля дохнуло долгожданной прохладой, сам он вплотную приблизился ко мне и выжидающе замер.
   - Потуши огонь,- приказала я, водянистая туша двинулась исполнять.
   Директор Оллис, как архимаг - "элементалист", мог придать призванным любую форму. Я видела, как элементаль воздуха становился драконом, элементаль воды - русалкой, земляной элементаль принимал вид воина в полном боевом облачении, с мечом и щитом. Я так не могла, поэтому мой призванный имел вид человечка, выпеченного из сдобного теста, но дело свое он сделал отлично, и огонь угас.
   - Отпускаю,- сказала я, делая завершающий пас рукой.
   Вода медленно вернулась в фонтан. Вокруг все еще пахло гарью, но дышать стало уже легче, и духота пропала.
   Я поудобнее устроилась на бортике. Идти никуда не хотелось, да и ноге так лучше. Эльфы о чем-то шептались в стороне, и было заметно, что содержание разговора касалось меня. Их мнением я не очень-то дорожила, поэтому подслушивать не было никакого желания. В данный момент меня терзали другие вопросы, например: объявят ли мне благодарность, а может мне и медаль какая-то положена? Интересно, а не засчитают ли аттестацию экстерном? Хотя, по-моему, у меня уже практика началась...
   - Сзади!!!- я удивленно оглянулась на окрик и тут же рванулась в сторону, уходя от меча, и свалилась в фонтан.
   Как же я забыла! Огонь растопил лед, и темный эльф оказался на свободе. Он прыгнул за мной в фонтан, но не учел, что дно с наклоном, и поскользнулся. Я воспользовалась этим и, скакнув вперед, навалилась всем весом на руку сжимавшую меч. Но пальцы тот не разжал, а схватил меня за волосы и попытался отпихнуть. Поняв, что сейчас могу проиграть свою жизнь, я дернула головой, наверно, оставив у него клок волос, и впилась зубами ему в руку. Парни смеются надо мной, говорят, что этот прием чисто женский, но действенный же, меч-то он выпустил. Правда, это не помогло. Не давая, опомниться эльф схватил меня сзади за шею и несколько раз стукнул головой об бортик. После чего сунул под воду и стал топить.
   Я старалась вывернуться, но силы были неравны, и магию использовать я не могла. Но вот так умереть - хуже не придумаешь! В последней попытке освободиться, я уперлась в дно руками, и мои пальцы наткнулись на что-то. Стеклянный осколок?! Тоже неплохо! Вдруг хватка ослабла, я вынырнула и сделала несколько судорожных вздохов.
   В фонтане позади темного стоял Вирдирион, одной рукой он обхватил убийцу за шею, а второй старался оторвать от меня его руку. Тоже мне герой-спаситель! Спасибо конечно, но ведь только... Вот об этом я и думала, свободным локтем второй руки Тень ударил его по ране. Вирдирион ахнул и опустил руки, противник повернулся и нанес ему удар кулаком в челюсть. "Наш" эльф вывалился из фонтана. Не дожидаясь дальнейшего развития событий, я вонзила осколок в бедро темного. Тот взвыл и слегка согнулся, а я резким ударом плеча выбросила его следом за рыжим (тьфу ты, никак не могу привыкнуть к имени). После чего выбралась сама.
   Противник повернулся на живот и попытался встать. Я вспрыгнула ему на спину, ухватила за волосы и стала ритмично бить головой об пол, приговаривая:
   - Ни-ко-гда не-смей бить жен-щи-ну!!!
   - Да, для собственного здоровья очень вредно,- согласился со мной Вирдирион, поднимаясь и приваливаясь спиной к бортику фонтана.
   Я сняла с полу оглушенного эльфа защитный браслет и встала с него.
   Голова у меня кружилась от ударов о бортик, в носу свербело от воды, ноги подкашивались сами по себе. Я села на полуразрушенный столик и попыталась привести себя в порядок. С пола послышалась возня, я убрала руки от лица, что бы увидеть как темный, подобрав меч, двигается ко мне.
   - Стоять!!!- рыкнула я, глядя ему в глаза, тот замер.
   - Брось оружие,- беспрекословно выполнил.
   Так теперь правильно задавать вопросы, что бы ни сбиться. Себя я так и так выдала, так хоть польза будет.
   - Кого тебя наняли убить?- начнем по очереди.
   - Вирдириона эн Лоусолира Ди'Айсмэсиаса.
   - Кто дал тебе этот приказ?
   - Изидар д'Морт.
   - Кто такой Изидар д'Морт?
   - Командир нашего отряда.
   - Где заказчик?
   - Не понимаю?- поморщился тот, и я поспешила уточнить.
   - Кто оплатил вам убийство Вирдириона эн Лоусолира Ди'Айсмэсиаса?
   - Я не знаю.
   - Почему ты этого не знаешь?- знаю, звучит глупо, но если хочешь получить информацию нужно идти гномьими шашками.
   - Мне передали заказ.
   - Кто говорил лично с оплатившим убийство?
   - Изидар д'Морт,- так, похоже, круг замкнулся.
   - Спросите у него, где можно найти этого Изидара,- сказал Вирдирион, и голос был настолько властный и уверенный, что мне стало как-то неуютно под его взглядом.
   - Где сейчас находится Изидар д'Морт?
   - Не знаю,- тьфу ты, повнимательней, Иллия.
   - Где вы должны доложить об исходе дела?
   - У "Серого ястреба".
   - Что такое "Серый ястреб"?
   - Трактир.
   - Где он находится?
   - В Рен'Орисе.
   - Когда вы должны встретиться?
   - Когда выполним,- так, как бы переиначить.
   - Есть ли заранее обусловленная дата?
   - Да.
   - Какая это дата?
   - Каждый четверг, в течение полутора месяцев.
   - Спросите, когда он получил заказ,- вмешался опять эльф. Ой, да не учи мамку детей рожать!
   - Которого числа вы получили заказ?
   - Третьего.
   - Этого месяца?
   - Да,- ага, так остался почти месяц.
   Я вытянула вперед руку с защитным браслетом:
   - Откуда у вас это?
   - Изидар д'Морт дал,- нет, с этим Изидаром определенно надо пообщаться.
   - Откуда это у него?
   - Не знаю.
   И я не знаю, почему флагу до этого мирно висевшему неподалеку приспичило упасть да еще вместе с частью колонны, обдав меня при этом гарью и пеплом, но я расчихалась и отвлеклась, тем самым, сбив подчинение. Темный очнулся и затряс головой, потом с ужасом уставился на меня. Будь я квалифицированным магом, он даже не вспомнил бы, что говорил и что делал, но на это пока моих талантов не хватает.
   - "Внушитель"?!!- отшатнулся эльф.
   - Сюрприз!- радостно возвестила я.
   - Мы еще встретимся,- пообещал мне и это эльф и дернул какой-то шнурок у себя на шее.
   Амулет-телепорт - переносит хозяина в заранее выбранное место! Все что я могла, это бросить в его телепорт искривление и надеяться, что он выйдет где-нибудь посреди Ядовитого океана.
   Я огляделась, исчезли все темные эльфы, даже обгоревший труп колдуна. Значит, амулет был массовый. Плохо!
   - Госпожа Лацская, вы просто сюрприз за сюрпризом нам подкидываете,- заговорил принц, и голос у него был сухой и неприятный.
   У меня не было ни сил, ни желания разводить с ним баталии, поэтому я просто молчала.
   - А вам не трудно было бы и нас освободить?- заговорил опять Оссолоэт.
   - Трудно,- честно ответила я.- Как вы себе это представляете - молнией или мечом?
   Принца видно ни та, ни другая идея не воодушевила, так как он промолчал.
   - Отстань от нее, Оссолоэт, она и так еле стоит,- сказал Вирдирион. Интересно, кто ж он такой раз с принцем на "ты"?
   - Я хотя бы стою, некоторые вообще лежат!- беззлобно огрызнулась я.
   Я поискала в толпе за "куполом" магистров. Магистр Керль все еще был занят колонной, Директор стоял над ним, магистры Рэмм, Силониэль и Фадей стояли неподалеку и о чем-то взволнованно шептались, магистра Шона не было, наверное, с ребятами. Магистр Рэмм заметил мой взгляд и ободряюще улыбнулся, я приветливо помахала рукой.
   Эльф зашевелился и попытался подняться.
   - Лежали бы вы спокойно,- посоветовала я,- тука не лечит, а только останавливает кровотечение, так что не надо бередить рану.
   - Мне интересно, что это они потеряли,- проигнорировал он мои наставления, продолжая тянуть руку к перевернутому столику.
   Я поднялась, чтобы получше рассмотреть, что же он там заметил. Сначала было видно только осколки и щепки, но вот что-то сверкнула металлическим боком, я сделала вперед шаг и чуть не упала, рассмотрев железный предмет по форме напоминавший яйцо, но в восемь раз крупнее и в круглых выемках.
   - Не трогай!!!- прыгнула я к нему, но с перепугу встала на незажившую ногу и, взвыв, упала на эльфа. Подо мной тоже взвыли, но я не обратила внимания, так как почти под самым носом у меня раскачивалось "яйцо". Я ударила по нему рукой, отбрасывая назад, и закрыла голову руками, успев крикнуть:
   - Не двигаться!!!
   Раздался резкий щелчок, свист и я задохнулась от новой боли. Слезы непроизвольно потекли по лицу. Никогда не могла достойно переносить боль (могу я хоть чего-то не уметь?!), но сейчас это было совсем не к месту. Реветь перед эльфами? Фи!..
   - Я конечно, не против когда красивые девушки на меня сами прыгают, но сейчас я несколько не в форме,- донеслось из-под меня.
   - Еще слово и в форму ты не придешь никогда,- пообещала я, пытаясь проглотить слезы. От боли я забыла все "вы".
   Медленно я сползла на бок и замерла, боясь вызвать новую волну боли.
   - Похоже, теперь два лежачих,- мрачно пошутил Вирдирион.- Сильно задело?
   - Что именно: почки или селезенку?- выдохнула я, уткнувшись лбом в пол, подальше от любопытных глаз.
   - Что?!- вскинулся тот. Видно до тех пор мою спину не было видно. Он потянул меня за плечо, поворачивая на живот, и я застонала.
   - Сколько?- прошептала я.
   - Что?!
   - Сколько во мне этой гадости?
   - Два лезвия,- ошарашено сказал тот.- Зачем, зачем ты это сделала? Меня не берет магия!!!
   Последние слова он уже выкрикивал.
   - Идиот!- простонала опять я.- Какая, на хрен, магия sakee an lokif dripter, это была чисто механическая ловушка.
   - Я бы все залечил,- в голосе появился еле уловимый привкус злости. Нет, вы посмотрите на него и чего, спрашивается, злится, не я же всякие незнакомые предметы лапала?!
   - Придурок!- констатировала я.- Ты сначала то, что есть залечи...
   По полу потянуло сквозняком. Сквозняк?! Откуда он здесь, ведь мы... Послышались крики, топот ног и встревоженный голос выкрикнул:
   - Господин, как вы себя чувствуете?
   - Лучше чем кто-то надеялся,- ответил "господин".- Позовите лекаря!
   - Вам стало хуже, надо...?!!
   - Иллия!- услышала я знакомый голос, рядом со мной бухнулся на колени магистр Керль.- Что ж тебе так не везет, девочка, все время во что-то влипаешь?!
   - Что ж вы так долго-то?
   - Мы бы успели быстрее, если бы кто-то все время не шнырял по подпространству и не сбивал нам "взлом".
   Он начал медленно меня поднимать, я закусила губы, что бы ни заорать.
   - Простите, не подумала,- прохрипела я, и уткнулась лицом в тосс наставника, что бы никто ни видел потоки слез.
   - Рэмм, вытащи это из нее, пока стадия Bi не началась,- сказал Керль.
   - Я найду носилки,- голос Директора.
   - Директор, простите, я не выполнила приказ: ни во что не впутываться... Так получилось.
   - Поправляйся...- услышала я его усталый голос.- А потом поговорим.
   - Рэмм, постой!..- окликнул магистр Силониэль.- Так нельзя...
   - Ой, ё...!!!- услышала я магистра Рэма.- Керль, ты глянь!
   Наставник шумно выдохнул:
   - Надо проталкивать,- твердым голосом сказал он.
   Что???.. Куда???.. Зачем???..
   - Иллия, - обратился магистр Керль ко мне,- нам придется протолкнуть лезвия через твое тело.
   - Магистры, что же я вам такого сделала?- усмехнулась я сквозь слезы.
   - Они зазубренные... лезвия зазубренные - мы не сможем вытащить их иначе.
   Я всхлипнула и кивнула.
   - Керль, я буду проталкивать, а ты с той стороны вытаскивать. Нил, держи ее крепче, и кляп сделайте, чтоб язык не проглотила.
   - А не лучше подождать лекаря?- спросил Вирдирион.
   - Сейчас ей лекарь не поможет,- ответил магистр Силониэль (Нил - надо же!), подхватывая меня.
   Мне подняли голову и сунули между зубов сложенный вдвое пояс.
   - Вы что здесь, это собираетесь делать?- послышался чужой голос.- Кругом же эльфы!
   - А все слабонервные могут идти на...!!!
   - ...назад в замок,- перебил магистра Рэмма Керль.
   - А не слишком ли много почестей простой девчонке?- пропищал женский голос.
   - Эта девчонка, госпожа Алузалия,- холодным тоном начал магистр Силониэль,- спасла жизнь вашему кронпринцу.
   - Я уже не ваш кронпринц, магистр?- услышала я Оссолоэта (никак отковыряли).
   - Нет, Ваше Высочество, вы всегда будете для меня моим принцем, но и Иллия заслужила большего уважения к себе.
   - Согласен,- ответил принц.- А вы что скажите... Владыка?
   Ответа не последовало, но название титула, наконец, растолкало мою храпящую память.
   Владыка - так обращалась к своему правителю мифическая раса. Раса творцов, создателей, тех, кто были первыми... до эльфов, кто начал создавать цивилизацию, а потом ушли, оставив ее на растерзание своим младшим потомкам - эльфам, а так же людям, гномам и остальным. Все маги твердо знали, что они еще существуют. Изредка кто-то встречался с их представителями, но никто не знал, где они находились последние несколько тысяч лет.
   Alfilahnt - старшие эльфы..., легенда, загадка, тайна... И пять минут назад я назвала их правителя идиотом.
  
  
  

Глава 7

Терновый лавровый венок.

   Не делай добра - не получишь зла.
     
      Житейская мудрость.
     
   Бабуля дорогая, как же пить-то хочется!
   Я с трудом разлепила веки и сначала ничего не увидела, кроме серого размытого пятна, потом на нем появились голубенькие и желтые цветочки и стало понятно, что это нижняя часть гобелена. Попробовала повернуть голову, и тело пронзила боль. Что за azert?! Сколько я здесь уже нахожусь?! Боль должна была давно уйти
   Руки и ноги слушались плохо, раны горели огнем, в ушах звенело, перед глазами при каждом движении все расплывалось - в общем, на лицо были последствия недавних ранений, но тело основательно занемело, значит лежу уже давно. Но почему раны не зажили и даже все еще болят?
   Мой подъем с кровати был целой эпопеей полной боли, стонов и мата, но мне таки удалось принять вертикальное положение. Сделать удалось всего три шага, потом мои нижние конечности решили, что на сегодня хватит, и отказались дальше помогать своей беспутной хозяйке. Я рухнула на четвереньки и выругалась. Больно-то как!!! Да что, бес возьми, творится с моим телом?!
   Встать самой было не под силу. Оставалось либо вскарабкаться обратно на кровать, либо подняться, опираясь на стол. Я решила продвигаться вперед и поползла. Ой, sakee, а ладони как ноют!!! Растянувшись на полу, я поднесла их ближе к лицу. Какого azert'a?!!
   По ладоням тянулись розоватые полоски недавно зарубцевавшихся шрамов. Но это невозможно... у меня не было здесь ран... и не могло быть. Маг может выглядеть, как шинкованная капуста, но ладони у него всегда будут нетронутые, они основные проводники Силы.
   А что с моими татуировками? Не понимаю, как такое случилось?! Иероглифы поменялись, я точно уверена! Раньше знаки были иными, возможно, похожими, как и все иероглифы пексина, но, определенно, я не помню такого, похожего на жука с восьмью лапками. Нет, вмешательства внешних факторов не заметно. Похоже, краска под кожей просто перетекла и образовала другой узор. Не понимаю... Ладно, нужно принять более удобную позу и изучить все изменения, случившиеся с моим телом.
   Я добралась до стола и вскарабкалась на стул. Отдышавшись немного и осмотревшись, поняла, что комната не моя, и я понятия не имею о том, где нахожусь. Эта хоть и была больше выделенной мне, но практически полностью заставлена шкафами с книгами, столами со всевозможными пузырьками, горелками, склянками и пробирками и напоминала больше заброшенную лабораторию алхимика, чем спальню. Вокруг было темно и тихо, я с трудом смогла отыскать небольшие окна плотно закрытые темными шторами и входную дверь. Не слишком роскошные хоромы для героини.
   Я не помню, как тут оказалась. Кажется, наставники меня куда-то несли, потом кто-то и эльфов предложил воспользоваться услугами королевского целителя... Похоже, магистры согласились... Затем ничего не помню. Потом меня кто-то осматривал, ощупывал раны... это было очень больно. Далее мне в рот вливали какую-то жидкость, у нее бы не приятный привкус. Снова беспамятство. Дальше чувствовала какой-то толчок чужой Силы или мне показалось, ведь, наставники знают, что делают, значит так нужно... Ага, дальше... Дальше помню незнакомый голос... Так, что за голос?.. Вспомнила, мужской голос, очень приятный, ласкающий слух:
   - Это может оказаться большой ошибкой!.. Лучше остановиться!..
   Или сначала был голос, потом толчок Силы... Не помню!
   Дальше, кажется, в меня опять влили тот поганый настой... И снова ничего не помню... до сегодняшнего момента.
   Глова кружилась, я облизала пересохшие губы. Не понимаю, что происходит... Где пресловутые эльфийские целители, где наставники, где мои друзья?!
   Нащупав на столе лампу, я засветила ее (благо, в отличие от тела моя магия была в норме), глаза заслезились как от долгого пребывания в темноте. Посидев немного и проморгавшесь, я решила более детально разобрать таинственные ранения.
   Так, линии ровные, четкие и нанесены уверенной рукой очень острым предметом с узким лезвием. Ничего подобного во время боя не было. Изучив свое тело, я обнаружила еще с дюжину таких порезов и это только там где могла дотянуться и рассмотреть. Меня что кусками нарезали, пока спала? Кстати, а, сколько я спала?.. И где, в конце концов, все?!!
   Тут от двери послышался шум, какой обычно производит ключ в открываемом замке (я еще и под замком была?!!), и вошла незнакомая эльфийка с подносом в руках.
   Увидев меня, она отшатнулась назад и, скорее всего, хотела бежать из комнаты, но пересилила себя и с плохой пародией на улыбку спросила:
   - Вы уже очнулись? И уже передвигаетесь?
   - Кто вы?- решила я начать знакомство.
   - Мое имя - Тромисана эн Увирель эн Користер Ка'афт, я помощница госпожи Дорисии эн Ауриса эн Вийсориэн Нан'ави, королевского целителя.
   Я решила, что мне представляться нет смысла, к тому же мне эта девица совсем не нравилась, потому сразу перешла к основным вопросам:
   - Где я?
   - О, это приемная госпожи Дорисии,- продолжала скалиться девица.
   - На приемную это не похоже, скорее, на чулан.
   - Ну, госпожа целительница несколько своеобразна в своих предпочтениях,- заметалась та.
   Я нахмурилась, что бы дать показать, что меня это не убедило.
   - Сколько времени я здесь нахожусь?
   - Да не очень долго,- заюлила опять эльфийка, подходя к столу и ставя поднос.- Давайте я вам раны обработаю.
   - Вы что, оглохли?- начала я злится.- Я спросила, как долго здесь нахожусь?!
   - Не кричите, вам нельзя пока напрягаться,- попыталась она быть заботливой, но глаза сверкнули зло.
   Что-то здесь нечисто.
   - А где сейчас мои наставники?- решила разведать дальше почву.
   - Они уехали,- небрежно ответила целительница, расставляя на столе баночки.
   - Как уехали? Когда?! Почему меня не взяли?!! Этого не может быть!!!- четко и громко произнесла я последнее восклицанье, утвердившись в нем как наиболее правильном. Не могли магистры меня бросить. И не только по причине того, что надо будет отчитываться перед магистром Юнианом, который отвечает за меня во время стажировки, и перед королевой, за ее родственницу, но и по этическим соображениям (учителя как никак!). Значит эта gikaj знахарка врет!
   - Вам нельзя еще двигаться, поэтому вы остались, а остальные люди уехали,- пояснила та.- Ложитесь на кровать, я осмотрю вас.
   - Меня не надо осматривать, меня не надо лечить, все, что нужно было от лекаря - очистить рану, чтобы не было заражения,- мне все больше и больше не нравилась эта ситуация.- Чем мне обрабатывали раны?
   - А... Э... ну, самые обыкновенными лекарствами,- отвернулась она от меня и начала опять звенеть склянками.
   Я посмотрела на их количество и начала по-настоящему волноваться. Моему телу для регенерации они были не нужны, скорее даже мешали...
   Мешали?! Я снова бросила взгляд на поднос... и мне с трудом удалось воздержаться от крика... Салфетка, прикрывавшая его содержимое, сползла, и под ней блеснул... резак целителя. Взгляд сам собой переметнулся к порезам на руках.
   Та-а-ак, ну теперь становится многое понятным... Точнее, ни azert не понятно, что происходит, но теперь ясно, откуда шрамы!
   У тебя большие проблемы, Sakee, но сначала давай выясним, что за тайны ты скрываешь за этим примитивным амулетом.
   - Помогите мне, пожалуйста, дойти до кровати,- смиренно попросила я, старательно опуская глаза, чтобы не выдать себя.
   Она подхватила меня под руку и стала поднимать. Вставала я с охами-ахами, ноги у меня все время "подкашивались", и я периодически падала на эльфийку. Это несколько сбивало с мыслей... с ее мыслей, но было нужно для конспирации.
   Вы когда-нибудь мечтали читать чужие мысли?
   Наверное - да.
   Я не знаю ни одного человека, который хотя бы раз не мечтал узнать, что творится в голове у ближнего. Не буду так же лицемерить и говорить, что это безнравственно и аморально, копаться в чужих тайнах и желаниях. Иногда это бывает даже очень нужно, как в данном случае, но и очень сложно. Легче (для меня) подчинить кого-то, заставить самого все рассказать, чем незамеченным проникнуть в подсознание оппонента. Лично у меня, после этого процесса очень часто идет кровь носом, Учитель говорит, что это означает сверхчувствительные рецепторы, поэтому мне, по возможности, надо воздерживаться от телепатии. Правда и просканировать меня практически невозможно. Я даже Великого засекала, когда он хотел узнать мою степень раскаянья в содеянном. Не всегда, но все же...
   Да и очень муторно все это. В своих-то мыслях не всегда разберешься, а тут чужие...
   Вы как-нибудь попробуйте сами отследить свои мысли. Будет выглядеть вот так, например: идешь к алхимикам за "слюной медузы" (все экспериментирую, хочу сделать кислотные стрелы), думаешь, как правильно соединить ингредиенты, а из столовой - запах грибного супа... И уже думаешь, как сушили грибы осенью (на дворе-то ранняя весна): магией, над очагом или на солнце. Лучше, конечно, магией - вкуснее, полезней (для магов) и надежней (червей точно нет). Если опять будут пироги - есть или не стоит, и так поправилась. Возможно, стоит больше упражняться на тренировочном поле или просто сделать разгрузочную неделю. Интересно, а те штаны, что с прошлого года, в бедрах не будут тесны, может другие присмотреть и новую рубашку тоже, зеленую. Жаль что та, лиловая, так и не отстиралась от желчи кикиморы, наверное, надо было сразу солью засыпать... или нет?.. Что смешивал магистр Родион, один из основателей Академии, когда в стене появилась брешь? Ага, там была ртуть гремучая и... Нет, не помню, но в учебнике эта смесь написана. Надо было на надгробии писать как предостережение от рисковых экспериментов, а то по напишут... Хм, а что я делаю у склепа основателей?.. Так, а куда я шла?!..
   Теперь понятно? А с чужими мыслями еще хуже...
   Вот и пытаюсь сейчас разобраться в абстракциях эльфийки. В основном она думала о принце (дался всем этот эльф!), не могла понять, что тот нашел во мне, но была довольна как отшили Люсирэль, еще ей приглянулся Владыка и... не совсем ясно, но похоже она не знала о присутствии старших эльфов. Вот она вспомнила, как ее обманул какой-то Нарицис, и от души прокляла его, потом решила, что надо пойти на свидание со стражником, а там можно и...
   Кхммм, ну и о чем ты думаешь на работе? О деле надо думать, о деле...
   Ага, а вот это уже интересно - это какие же записи должна была спрятать твоя наставница? А, главное, куда? Та-а-ак, кажись, начали двигаться... что...? Какой такой "Эвкалиптовый покой"?!.. СНОТВОРНОЕ?!!!
   Дура, я дура, это же так просто догадаться: сухость во рту, незажившие раны, занемевшее тело, резь в глазах.
   Я спала, я очень долго спала!!! Мне вливали это gikaj't снотворное, и я не могла проснуться. Все процессы были замедленны, и тело не справилось...
   Чем ты меня обрабатывала?..
   Бабуля дорогая, что же вы скоты делали?! Да я вас Sakee"n эльфийских живьем закопаю!!! Пусть это будет последнее, что я сделаю в жизни, но вы проклянете тот день, когда решили ставить свои gikaj'ti эксперименты...
   Спокойно, спокойно, главное не выдавать себя... пока.
   Мы дошли до кровати, и она посадила меня.
   - Ну, вот и хорошо, а теперь я положу лекарства,- засуетилась эльфийка.
   - А нож тебе нужен, чтобы лекарства глубже запихнуть?!- так и не смогла сдержать эмоций.
   Видно, на лице у меня проявились все чувства, которые испытывала, так как эльфийка попятилась от меня и бросилась к двери.
   - Стоять!!!- рявкнула я ей вслед.
   Она замерла.
   Вот, sakee, а если там стража, я не выдержу новый бой.
   - Подойди,- та приблизилась к кровати. Стража так и не появилась, и я продолжила:- Где твоя наставница?
   - В своем кабинете.
   - Сколько времени я здесь нахожусь?
   - Неделю.
   Неделя!.. Эти уроды мучили меня целую неделю! Если бы я знала, я бы своими руками удушила этих королевских veesaf! Сволочи неблагодарные, djren maadi zerfak... не отвлекайся, Иллия, не отвлекайся...
   - Кто приказал обрабатывать раны глюкатами и сульфидами?
   - Госпожа Дорисия.
   - Кто делал надрезы?
   - Госпожа Дорисия.
   - Кто вскрывал зарубцевавшиеся раны?
   - Госпожа Дорисия.
   - Зачем она это делала?
   - Она хотела выяснить, как быстро останавливать процесс регенерации у боевых магов.
   Мысли носились в голове, как солома по ветру, они не хотели собираться вместе, они не хотели формироваться в слова. Я впилась ногтями себе в ладони, чтобы не заорать, чтобы не наброситься на нее, чтобы не разорвать подчинение.
   - Зач...- закашлялась, прочистила горло и начала снова:- Зачем госпоже Дорисии знать, как останавливать процесс регенерации у боевых магов?
   - Пророк приказал ей узнать, как долго убивать боевого мага, при этом, не давая ему исцеляться.
   - Кто такой пророк?- но ответ я знала - труп, кто бы он ни был, он - труп.
   - Тот, кто поведет нас в Сиан'омери,- что, "Запретная долина", мифическое обиталище старших эльфов?
   - Это Владыка, Владыка Вирдирион обещал вас туда повести?- что-то мне не верится, что Старшие решили открыться младшим народам.
   - Нет, Пророк говорит, что Владыку ослепила гордыня, он не видит своих братьев. Пророк должен открыть Владыке глаза.
   Так, значит, Вирдирион не причем, уже легче попробуем с другой стороны.
   - Как настоящее имя того, кого называют Пророком?
   - Не знаю.
   - Кто знает настоящее имя Пророка?- что-то мне нехорошо... повело... надо заканчивать скорее, а то упаду и вряд ли мне дадут проснуться.
   - Не знаю.
   - Король Шеолмин знает о ваших стремлениях?
   - Пророк говорит, что король еще не готов увидеть правильный путь.
   Значит я права - в Кен'Атари процветает какой-то тайный орден, и здорово процветает, раз в него попала королевская целительница. Но что это за орден и какое у него назначение?
   Вот только не говорите мне, что ради процветания расы эльфов. Не верю я в заверения таких лидеров. В основном все это устраивается ради собственного процветания и благополучия. Расспросить бы поподробнее, но, похоже, она сама немного знает: "Пророк говорит... Пророк сказал... Пророк приказал..." - все это, она повторяет с чужих слов... возможно, и Пророка-то живьем не видела. А вот с ее наставницей я бы поговорила, но сначала разведаем ситуацию:
   - Где магистры боевых магов, приехавшие на стрельбище?
   - Уехали,- значит, правда, но как же я?..
   - Почему они уехали?
   - Совет приказал им покинуть Бэл'Лион в течение двух суток иначе Такории будет объявлена война.
   Это что ж за Совет такой, что сам, без санкции короля, может войну объявлять? Бред какой-то!
   - Как Совет может объявлять войну без королевской печати?
   - Не знаю,- вопрос был больше риторический, я и не ждала ответа.
   В ушах зашумело, и комната поплыла, я откинулась назад и зашипела от боли. Боль отогнала слабость, и я сумела в последний момент удержать подчинение.
   - Возьми поднос и принеси мне кувшин чистой воды, стакан, чистую ткань, приготовленное мясо (не удивляйтесь, надо всегда уточнять), хлеб и овощи, которые можно есть сырыми.
   Эльфийка безмолвно исчезла.
      Вот теперь спокойно, разматываем "поводок", только бы сил хватило. Не знаю, сколько времени она собирала мой "заказ", но к моменту возвращения, сидеть я уже не могла и лежала, уткнувшись лицом в кровать.
   - Поставь все, что принесла, около кровати,- рядом со мной звякнула посуда,- налей в стакан воды и дай мне (кажется инструкцией для идиотов, но в них и превращаются подчиненные существа). Прохладная жидкость полилась в горло, я блаженно зажмурилась, приподнявшись на локтях, а потом опять рухнула без сил.
   - Теперь бери ткань, воду и промывай мне раны,- надо вымыть всю дрянь, что успели в меня напихать.
   На спину мне полилась вода, быстро пропитав то тряпье, что заменяло одежду.
   Sakee надо было сказать, что бы убрала рубашку. Дальше пошло все гладко. Она промывала раны, как я успела заметить простыней (надо было уточнять, какую именно ткань приносить), а я размышляла, как добраться до госпожи Дорисии и как мне связаться с Академией.
   Легче всего телепортироваться туда, координаты я хорошо знала, но не могла я вот так все бросить и сбежать. Это они преступники, они должны бегать, а я их ловить! И еще, что-то мне подсказывало, что обвинения в покушении с людей не сняты, а наоборот подтвердились, и я, скорее всего, по официальной версии, значусь подозреваемой. А по неофициальной - опасным свидетелем. Да, и еще одно и, пожалуй, главное, кроме того, что бы знать, куда телепортироваться нужно еще знать откуда.
   Боли я старалась не замечать, получалось, правда, с трудом, но для меня и это подвиг.
   После окончания процедур я велела ей сесть на единственный стул, а сама приступила к потреблению белков, к бесу мысли о фигуре - здоровье дороже.
   Я как раз отрезала очередной кусочек мяса (орудуя между прочим резаком целителя - нож тоже не догадалась попросить), когда дверь распахнулась, и властный голос произнес:
   - Тромисана, почему так долго? Неужели тебе и такого простого дела нельзя поручить?
   В дверном проеме показалась женская фигура. Что-то мне говорит, что искать госпожу Дорисию не нужно, сама нашлась.
   - Тромисана, что ты здесь расселась?- продолжила та, входя в комнату.
   Тут ее взгляд натолкнулся на меня, с мясом в зубах, а потом быстро переместился на неподвижную и абсолютно равнодушную к ее восклицаниям ученицу. Целительница сделала правильный вывод и попятилась из комнаты. Перестраивать подчинение на нее, у меня не было времени, потому я коротко приказала:
   - Держи ее.
   "Моя" эльфийка подорвалась с места и повисла на своей наставнице мертвым грузом. Слышался крик, звук бьющихся склянок и падающих книг. Дорисия вертелась волчком, стараясь сбросить с себя Тромисану, но все чего добилась, что та сползла вниз и вцепилась ей в коленки не хуже волкодава.
   Я решила немного помочь "нашим", сотворив небольшой "Воздушный веер", отправила эльфийку в полет... точнее, я отправила обеих эльфиек (неправильно рассчитала вектор). Полюбовавшись, как те синхронно спускаются по противоположной стенке, я сунула в рот остатки моей трапезы и пошла, обыскивать "добычу". Двигаться еще было тяжело, но уже не так больно. Раны, к моей огромной радости, начали страшно зудеть, что свидетельствовало о начале успешной регенерации.
   При осмотре я обнаружила мало интересного: несколько монет, мешочек с травами, кинжал, отравленный (никак для увеличения клиентуры), ключи странной формы (напоминали спирали) и амулет, защищающий от ментальной магии, гораздо мощнее, чем у Тромисаны. Кто-то из "внушителей" совсем обнаглел, надо будет в Конвент доложить. Забрав ключи и амулет я перешла к следующей эльфийке. У ученицы вообще ничего не было, кроме большого стандартного ключа, как поняла от комнаты, в которой меня держали, амулет я с нее тоже сняла. После обыска я связала их остатками простыни и, подойдя к открытой двери, выглянула из комнаты. В темном коридоре никого не было, там не было вообще ничего, кроме очередной двери на противоположном конце.
   Я, конечно, архитектуру не очень рассматривала, но, похоже, это не дворцовое строение. И у меня есть предчувствие, что дом с таким убогим убранством вряд ли, вообще, расположен в Кен'Атари. Я глянула на валяющихся эльфиек. Когда и куда эти тварюги меня вывезли?
   Я закрыла дверь на ключ, то, что у дверей никого не было, еще не значит, что в доме нет вооруженных эльфов. Для полного выздоровления мне нужно не менее трех суток (хорошо, что внутренним органам они не сумели помещать регенерировать, а то все могло закончиться печально, скорее даже траурно), столько времени у меня не было, но пока не закончилась стадия Ci1, нечего было и высовываться отсюда.
   Я стала прохаживаться по комнате, делая махи руками и прогибаясь назад. Тело нужно разрабатывать пока окончательно все мышцы не атрофировались.
   Примерно через пятнадцать минут пришла в себя Тромисана, попыталась встать, естественно, у нее ничего не вышло, и она заголосила. Я уже упоминала, что мои "жертвы" помнят, что говорили и делали, и та, придя в себя, поняла, что натворила. От ее криков очнулась и вторая, завертела головой, но в отличие от младшей не закричала, увидев меня, а поливала молчаливой ненавистью.
   - Тромисана, замолчи! Веди себя достойно, раз уж не хватило ума сделать так, как просили,- холодно сказала она, покосившись на ученицу.
   - Госпожа Дорисия, я не хотела!.. Не знаю, как такое получилось...- запричитала она.
   - Я знаю!- жизнерадостно сообщила я.- И все вам расскажу и даже покажу, по-секрету, если и вы посвятите меня в свои тайны.
   - У тебя ничего не получится, человек, я не размазня, как эта...- кивнула она в сторону ученицы.- Меня тебе не подчинить!
   Даже Тромисана посмотрела на нее с сомнением, чего уж говорить обо мне. Она попала под влияния одного из самых распространенных заблуждений о "внушителях", якобы нельзя подчинить существо с сильной волей.
   Бред полный! Без амулетов защититься может только маг, обладающий какими-никакими, но ментальными способностями. Объяснять ей, как та неправа я не стала, просто поставила стул около связанных и села лицом к Дорисии.
   - Значит, склонить к сотрудничеству, не удаться,- "огорченно" вздохнула я.- Постараюсь вас переубедить... Адреса, пароли, явки?
   Целительница тупо заморгала, уставившись на меня.
   - Не знаю,- мм-да, у эльфов и так с чувством юмора напряг, а уж у подчиненных...
   - Кто дал тебе приказ ставить на мне опыты?- перешла я к серьезным вещам.
   - Пророк.
   - Кто такой Пророк?
   - Лидер ордена Тень Грифона,- так, вот и орден нарисовался, осталось узнать его назначение и место нахождения.
   И тут в дверях прищемили кошку, точнее кота, и прищемили определенное место, потому что я не знаю, что еще надо сделать с живым существом, чтоб оно стало так завывать. Я вытаращила глаза на другую эльфийку, но та самозабвенно продолжала подражать гласу несостоявшегося кошачьего папы. Через пару секунд мне удалось распознать слова известной эльфийской баллады. И они после такого будут говорить, что это у людей нет слуха?!.. Похоже, ученица пыталась отвлечь меня, чтобы спасти наставницу. Благородно, смело... но глупо.
   Я ласково на нее посмотрела и поинтересовалась:
   - Сама успокоишься или помочь?- меня она с подчинения не сбивала, но раздражала жутко, так как из всех талантов "благородной девушки" (вышивание, живопись, плетение кружев, составление букетов, игра на арфе, пение, кроткий нрав, скромное поведение и т.д.), я обладала лишь музыкальным слухом. В данный момент и этот талант мне сильно мешал.
   - Можешь убить или усыпить меня, только так я замолчу,- как говорит магистр Рэмм: "Героизм - дело нужное, в том смысле, что только нужда на него и толкает".
   Я махнула рукой, и полочки в шкафу, около которого сидела эльфийка, ухнули вниз.
   - В чем написано пером, можно бить как топором,- усмехнулась я, разглядывая, погребенную под фолиантами эльфийку.
   Ну-с, продолжаем разговор:
   - Как настоящее имя того, кого называют Пророком?
   - Не знаю.
   - Кто знает настоящее имя Пророка?
   - Не знаю,- так, кажется, пошли по второму кругу.
   - Как выглядит Пророк?
   - Не знаю,- это уже что-то новенькое.
   - Ты видела Пророка живьем?
   - Да.
   - Какого цвета глаза у Пророка?
   - Не знаю.
   - Какого цвета волосы у Пророка?
   - Не знаю,- если бы она не была подчинена, я бы подумала, что издевается, а так...
   - Ты видела лицо пророка?
   - Нет,- видела фигуру, но не видела лица. Или он далеко находился, что вряд ли, раз лично приказы отдавал, или...
   - Чем Пророк закрывает лицо?- это только догадка, но попробую проверить.
   - Маской,- о, угадала!
   Похоже, таинственный лидер скрывается даже от своих последователей. Из этого следует, что он не очень-то уверен в своих убеждениях и надеется в случае чего незаметно исчезнуть.
   - Как выглядит маска, которую носит Пророк?
   - Как голова орла,- м-да, ну не зад же льва ему одевать?
   Кто не знает, грифон - это гибрид льва и орла, кстати, абсолютно природный гибрид, то есть маги не приложили руку к его созданию.
   - Какой рост у Пророка?
   - Не знаю,- вот это отрицательная сторона подчинения - объект не может сам думать, он выдает только точные сведения, а нормальный бы ответил, примерно, четыре с половиной локтя, примерно, четыре локтя...
   - Где ты встречалась с Пророком?
   - В саду.
   - Где находится этот сад?
   - Около королевского дворца,- интересно, это ж, какое положение при дворе нужно занимать, чтобы так обнаглеть? Ни меньше чем член Совета! Кстати, а не поэтому ли Совет смог пригрозить Такории войной?
   - Где вы договорились встретиться с Пророком в следующий раз.
   - Нигде.
   - А как ты должна доложить о результатах эксперимента?
   - Пророк сказал, что сам меня найдет.
   Ну и что мы имеем?
   А ничего: ни имени, ни описания внешности, ни роста и даже место встречи не известно... М-да, тупик, однако.
   - Голос Пророка тебе знаком?- может он шепелявит или заикается?
   - Не знаю,- не поняла, ответ должен быть - да или нет.
   - Ты раньше слышала этот голос не от Пророка?
   - Не знаю,- что бы это значило?
   Если бы она узнала, то сказала бы, значит, не уверена... сомнения у нее, а потому ни да, ни нет.
   - Тебе кажется, что ты слышала голос Пророка не от Пророка?
   - Да.
   - Кто говорил голосом Пророка?
   - Не знаю.
   - Ты видела того, кто говорил голосом Пророка?
   - Да,- что-то здесь не сходится.
   - Ты видела лицо того, кто говорил голосом Пророка?
   - Нет,- так, приплыли, всю ночь гребли, а лодку отвязать забыли.
   - Где ты слышала голос похожий на голос Пророка?- попробуем отсюда.
   - В "Сером ястребе",- что-то знакомое, вот что-то вертится в подсознании, что-то...
   - Что такое "Серый ястреб"?
   - Трактир,- ага, вспомнила!
   У вас, что там гнездо? Всех в этот трактир тянет?! Нет, определенно, надо посетить эту достопримечательность Бэл'Лиона. Кстати, а не приложил ли орден руку к покушению на Владыку Вирдириона? Но это ж глупо, если они собираются...
   - Пророк обещал, что отведет вас Сиан'омери?
   - Да.
   - Старшие эльфы хотят впустить других эльфов к себе?
   - Нет,- ничего не понимаю, как же этот gikaj'an Пророк собрался их вести, он вообще знает куда идти-то?
   - Пророк знает, где находится Сиан'омери?
   - Нет.
   - Куда же Пророк поведет орден, если не знает где Сиан'омери?
   - Не знаю.
   Вопросы только прибавились, а ответов как не было, так и нет. Надо выбираться от сюда и двигать к своим, вот только вопрос: откуда от сюда и где теперь свои, а, главное... кто теперь свой?
   - Где мы находимся?
   - В комнате,- незамедлительно ответила эльфийка. Можно было еще спросить, где находятся комната, где дом, улица, город..., но, боюсь, мое знание местности на эльфийский регион не распространяется.
   - Как вы меня сюда доставили?
   - Через туннель?- у эльфов...? Туннели...? Куда катится мир, скоро появятся друиды-некроманты.
   - Где проходит этот туннель.
   - Под домом, через лес к Уединению.
   - Что такое Уединение?
   - Особняк, принадлежащий королевской семье,- нехилый размах у ордена!
   - Далеко Уединение находится от Кен'Атари?
   - Да,- дальше продолжать нет смысла, в Уединение меня, скорее всего, доставили телепортом и, скорее всего именно это, как толчок чужой Силы, я и ощущала.
   - Кто-нибудь, кроме членов ордена Тень Грифона, знает, что я здесь?
   - Нет,- сдается мне, что мое возвращение не планировалось.
   - Кто еще есть в доме, кроме меня, тебя и твоей ученицы?
   - Кухарка, горничная и двое стражников,- обосновалась она здесь прочно.
   - Где твои записи по эксперименту?
   - В сейфе.
   - Где сейф?
   - В моем кабинете.
   Загляну в сейф и дергаю отсюда. Попробую добраться до столицы и связаться с Оссолоэтом. Он должен понимать, что в первую очередь такие организации угроза правящей династии, а бумаги целительницы будут весомым аргументом.
   Я решила усыпить ее, чтоб не шумела, но уже перед самым заклинанием убрала подчинение и спросила:
   - Тебе не жалко меня было калечить?
   - Нет!!!- злоба выплескивалась вместе со словами.- Ненавижу тебя!!!
   - Ну, это сейчас, а до этого я тебе ничего не делала, мы даже не встречались.
   - Все вы люди - свиньи... жадные, похотливые, грязные свиньи!!!
   - И это говорит эльфийка предавшая корону ради постели любовника!- я слегка просканировала ее сознание и теперь знала причину вступления в орден.
   - Ненавижу!!! Тварь!!! Будь ты проклята!!! Надо было сразу тебе глаза вырезать или руки отрезать, посмотрела бы я тогда, как бы ты восстановилась.
   Мне стало противно. До этого я была об эльфах лучшего мнения. Да, они высокомерны, заносчивы и своенравны, но... достоинство и честь для них всегда было превыше всего.
   Я медленно погрузилась в подсознание целительницы, а потом резко вышла... та дернулась всем телом и повалилась на бок, изо рта у нее тонкой струйкой текла кровь. Глаза у нее остались открыты, она все слышала и понимала, но ни двинутся, ни даже рот открыть, чтобы закричать, не могла.
   Я наклонилась, что бы она видела мое лицо:
   - Знаешь, почему твои предки, во время Межрасовой войны, при всей их силе и магии никогда не воевали с "внушителями", и если разведчики доносили, что с противником есть ментальный маг, то они разворачивались и отступали?- Она таращилась на меня, и я впервые увидела в ее глазах страх и сомнение.- Да потому, что даже при всем своем самомнении понимали, какие будут последствия, что слишком большие потери придутся на одного мага. Вы не поняли этого, поэтому готовьтесь к последствиям.
   Я вышла из комнаты и двинулась вдоль коридора. Во мне не было ни жалости, ни стыда, только злость с поганым привкусом страха. Я была из тех людей, которые считали, что лучше умереть здоровым, чем жить калекой. И осознание того, что я могла очнуться без рук, без ног или слепой, меня бесило и пугало.
   Мой самый страшный сон... осознать собственное бессилие, быть беспомощной, когда вокруг враги.
   Страх пришедший из детства, когда один за другим я хоронила брата, мать, отца... сестренку... За нее я цеплялась до последнего. Боялась потерять последнюю из моей семьи. Я резала себе руки, чтобы давать ей свою кровь в молоке. Люди говорили, что моя кровь особенная, целебная, поэтому я смогла перебороть Желтую Смерть - чуму... Но она ее не спасла. А я все равно упрямо шла на кухню, спотыкаясь об трупы слуг, ни у кого уже не было сил перетаскивать их даже в отдельную комнату, тем более сжигать. Грела молоко, выдавливала кровь и вливала в ротик двухмесячной сестре... Все делала сама, не подпускала няню, и меняла пеленки... и качала колыбель... и пела колыбельные, хотя та, была три дня как... мертва.
   А потом я копала могилы в мерзлой земле, там, на заднем дворе замка Нерушимый, где когда-то был мамин садик. Из центральных ворот, чтобы позвать на помощь или духовника, я выйти не смогла.
   Когда селяне в окрестных селах прознали, что в замке чума, а потом когда дошло, что умер князь, то мужики завалили входные ворота и попытались поджечь "чумное гнездо". Огонь не смог пересилить защитных заклинаний, и замок оправдал свое названье.
   Я металась среди остальных запертых бедолаг и просила выпустить... просила позвать мою бабушку... Ведь я была жива и не болела.
   Но хмурые мужики с повязками на лицах молча делали свое дело. Я взобралась на вышку, где стоял околевший стражник, и кричала до боли в горле, чтоб позвали мою бабушку. Но тогда сестре королевы расскажут, как пытались заживо сжечь ее внучку. А это неминуемая казнь. И они уходили, а я все кричала и кричала... Тогда один развернулся и бросил в вопящего от страха ребенка камень, выкрикнув:
   - Заткнись ты, без тебя тошно!
   Камень пролетел мимо, а я впервые осознала, что мир не так прекрасен, как любила повторять мама, и закричала тоже, что остальные:
   - Будьте вы прокляты!- первые слова ненависти в моей жизни.
   А потом я скрывалась вместе няней моей младшей сестры в подвалах замка от обозленных слуг, которые считали, что заразу принес мой отец, и пытались хоть на ком-то из "проклятой семейки" выместить свою боль. Затем пришел голод, и я узнала, что запеченная в углях крыса может быть не хуже жаркого из ягненка... только ее поймать труднее.
   Но вот голоса с верху стали доноситься все реже и реже, и добрая няня Янара однажды не проснулась, оставшись лежать окоченелой. Я вылезла на поверхность. В живых не осталось никого... Только я, несколько собак, которым удалось перехитрить голодающих людей, и вороны...
   Как я тогда не сошла с ума и дождалась отряд, присланный бабушкой? Не знаю... Бабуля молодец, не получив от сына весточку в течение месяца, она забила тревогу, которую сумела передать своей сестре.
   Отряд прибыл слишком поздно, и открывшаяся их взору картина заставила содрогнуться даже видавших многое в своей жизни вояк. Один из лейтенантов, который потом получил должность начальника стражи в бабушкином замке, до сих пор, когда напьется, рассказывает самый жуткий кошмар, в своей жизни... Вымерший замок, горы трупов с выклеванными глазами на улице, трупы в щелях стен, люди пытались выбраться и застряли, раскачивающиеся висельники, те, кто не смогли пережить такую участь, мертвые матери, прижимавшие к себе окоченелых младенцев и... восьмилетняя девочка в рваной рубахе и шубейки деловито копающая могилы.
  
   - Здравствуете, уважаемые...- голос звучит ровно и безжизненно.- Вы не поможете мне. Я одна не справляюсь...- протягиваю лопату, черенок которой покрыт засохшей кровью, от лопнувших мозолей.
   Один из рыцарей идет ко мне.
   - Командир!- окликает его в ужасе другой.- Не подходите, она наверняка заражена!
   - Иди на х...!- огрызается на него первый.- У меня дочь чуть постарше... Не бойся, маленькая, ты дочь князя Искандера Лацского?.. Ты очень похожа на него. Нас прислала твоя бабушка.
   Лопата падает из рук, и я начинаю плакать, потом слезы переходят в истерику. Он окутывает меня своим плащом, берет на руки и несет к лошади. Кто-то с криком шарахается прочь, кто-то остается на месте.
   Меня везут в Старьгород, к бабуле и кажется все ужасы закончились... Но ночь за ночью все повторяется... Я просыпаюсь от собственных криков и захлебываясь в слезах. Меня осматривают лучшие целители и маги, не находят никаких болезней кроме нервного срыва и рекомендуют отдых. Бабуля забирает меня и едет в Логао, к морю, на целый год. Потом мы возвращаемся, и ко мне приставляют охрану, моих первых настоящих друзей.
  
   Я считала их друзьями, с тех пор как меня вынесли из омертвевшего дома, "мои рыцари" всегда была со мной. Учили сидеть в седле, различать ядовитые растения, бросать ножи, играть в карты, петь неприличные песни... Они учили меня заживо жить... Учили, как могли. Бабуля не мешала, она видела, как ребенок начинает оживать, смеяться, шалить и была благодарна за это.
   Охрана у меня была элитная, по личной просьбе королевы орден "Святого Пламени" выделил лучших мечников. Но против женского коварства не помогли ни сила, ни опыт...
   Я плохо помню, что происходило у того проклятого верстового столба, страх и воспоминания из прошлого сковали меня, но в память врезался зомби обгладывающий руку, которая еще два часа назад вырезала мне свистульку. И насмешливый голос моей гувернантки:
   - Как видите, княжна, не все в жизни решает происхождение!
   А потом боль... и зомби, бывший когда-то женщиной, вырывавший кусок мяса из моего плеча.
   Я знаю, что именно тогда и появилась моя седая прядь. И тогда же, перед тем как странное свечение вырвало меня из того кошмара, я решила - все хватит, больше никому из близких погибнуть не дам и себя истязать не позволю.
   Я храню камень, брошенный в меня четырнадцать лет назад (три деревни, мужики из которых заколачивали ворота, все равно вымерли от чумы), как напоминание, что мир вокруг жесток. Я храню верстовой обгрызенный столб, как напоминание о том, что титул не обеспечивает безопасность и благоденствие. Я храню белый в бурых разводах веер, как первое подтверждение исполненной клятвы. И, наконец, я храню детскую деревянную свистульку, как напоминание о незаконченном деле, и знаю, что еще встречусь с Sakee-гувернанткой. Пока не встречусь - не умру!
   Так что, господа-заговорщики, просчитались вы, у меня большие планы на мое будущее, и вам в нем место только в некрологах.
     
   1Стадия Ci- процесс регенерации мягких тканей.
  
  
  

Глава 8

Вне закона.

  
   Если у вас есть могущественные враги, значит,
   где-то есть и могущественные союзники.
     
      Магистр Лаурентий.
        
   - Обыщите второй этаж! Злоумышленник не мог так быстро скрыться!
   Я абсолютно не замечала вооруженной до зубов охраны, которая уже минут двадцать пыталась меня поймать. Не могла двинуться с места и тупо глазела на плакат, с которого смотрело мое лицо, а надпись гласила: "Разыскивается живой или мертвой".
   М-да, а все так удачно складывалось.
   Я без помех проникла в спальню целительницы, которая на мое счастье - не надо было больше шастать по дому в поисках - соединялась с кабинетом. Дом оказался довольно большим, но явно не жилым. Многие комнаты были заперты, в других мебель закрыта чехлами, третьи вообще стояли пустые. Так что, поблуждав минут десять, я, предварительно "накинув" невидимость, просто пошла за служанкой, с которой столкнулась в коридоре. Эльфийка шла с чайным подносом в руках и, судя по серебряному чайнику, она вряд ли несла это стражникам или ученице.
   В комнате было полно мебели. Похоже, целительница относилась к тому типу эльфов, кто предпочитает разные миленькие, но бесполезные вещички, простору и удобству. Столики, этажерки, пуфики, сундучки, полочки, шкатулочки, вазочки - все это присутствовало в большом количестве, разных стилей и фактуры, но в одном цвете... розовом.
   А раньше я думала, что сильнее ненавидеть ее уже не смогу...
   Горничная прошла через комнату к раздвижной двери, поставила поднос на столик и заглянула в кабинет.
   - Госпожа Дорисия, я принесла травяной отвар. Госпожа Дорисия, где вы?- она вернулась в спальню.- Странно, просила принести побыстрее, а сама даже суп не съела. Нет, уволюсь я от этой самодурки!- после чего ушла из комнаты, хлопнув дверью.
   Я вышла из-за ширмы, где стояла, чтобы не попасться на пути эльфийки, и отправилась в кабинет.
   В отличие от спальни здесь все было в желто-белых тонах, а из мебели только самое необходимое. Я проверила стол и секретер - нашла записи по сравнительному анализу ядов, несколько старых фолиантов по врачеванию, какие-то наброски по составлению лекарств, мешочек с эльфийскими золотыми монетами, около трех десятков арбалетных болтов (их я взяла, так как до этого на стене спальни видела арбалет) и... неоконченную любовную балладу. Это, каким расстройством психики надо страдать, что бы в перерыве между издевательствами над живым существом писать любовные стишки?! Так же обнаружилась карта, но не дома, а, как я поняла, окружающей местности. Где-то недалеко от главного входа был отмечен вход в туннели, про которые говорила целительница.
   Я обшарила весь кабинет, но не нашла и следов сейфа. В расстроенных чувствах я съела суп, который хоть и остыл, но был очень вкусным, всегда любила супы-пюре. Слегка приободрившись, я решила, что попозже вновь схожу к Дорисии, расспрошу поподробнее, а то сейчас она еще от парализации не отошла.
   Поэтому я еще побродила по спальне, ничего секретного не нашла, но зато смогла переодеться во вполне приличные черные штаны и блузку (хвала небу, белую, а не розовую). Правда на блузке, на мой взгляд, было слишком много кружев, да и в груди была маловата, зато сделана из очень добротной ткани и качественно зачарована - она всегда останется белой, в какой бы грязи не валялась хозяйка. Из обуви смогла найти только белые ботфорты, все остальное - эльфийские туфли. Правда и ботфорты были какие-то декоративные: во-первых, белые, кто ж по болоту в такой обуви лазит; во-вторых, из очень мягкой кожи, походных условий та просто не выдержит; в-третьих, они были украшены вышивкой. Но сидели на мне просто великолепно, носа, правда, немого поджимали, но ничего - разношу. Я сразу наложила на них несколько защитных заклинаний: от грязи, влаги и механических повреждений. Уже на радостях съела принесенные пирожные и запила травяным отваром... Ничего, охлажденный вполне съедобен.
   После экипировки я решила проверить арбалет. Необычное украшение для спальни, не вписывается что-то в выбранный стиль. Он явно был не под женскую руку, слишком тяжеловат, во все-таки и не меч, с ним бы вообще против профессионалов не выстояла. Я вспрыгнула на столик и взяла арбалет в руки.
   Хорошая вещь! Сразу видно - сделано на заказ и за немалые деньги. Темное полированное дерево, витая гравировка... Ух ты, четырех зарядный!? Вот только, кажется, мне, что оружие совсем новое, если из него и стреляли, то пару раз, для пробы. И что-то в нем есть неправильное... Арбалет, безусловно, эльфийской работы, но очень много метала, да и гравировка из золота, на боевом оружии такого не делают, да и не любят эльфы золото, у них платина в ходу, а для оружия - серебро. А вот темные эльфы... не уж-то их работа?.. Нет, не могу точно сказать, чей стиль... Эх, Елегу бы показать, уж он то на раз определит - чей мастер делал.
   Где-то вы сейчас, друзья-товарищи? Только бы глупостей не наделали. Они не наставники, фразой: "Это нужно для отечества" - от них не отделаешься. Особенно от Торека, у него до сих пор душа босяка, а слово "дисциплина" для него - пустой звук, и он основной заводила в компании.
   Мальчики, не делайте глупостей, подождите, я скоро вернусь. Не буду с их тайным орденом разбираться, это проблемы эльфов. Вот только узнаю, чем это все грозит Академии и лично мне, и сразу к вам. Мы же вместе хотели отпраздновать окончания стажировки, и отпразднуем, так отпразднуем, что трактир после нас придется ремонтировать. Только дождитесь меня...
   Тут мои одухотворенные мысли прервало подозрительное потрескивание. Я скосила глаза вниз. Изящный столик, естественно, не был рассчитан на такое обращение и, издав последнее "скрр", благополучно подо мною развалился.
   Приземлилась я на то место, которым думала когда вскакивала на столик со стеклянным верхом, но арбалет не выпустила. Надеюсь, что грохота никто не услышал, а то придется прямо сейчас проверять, так ли хорош арбалет, как казался?
   В дверь с криком: "Именем эльфийского Совета: всем стоять!" - никто не ворвался и, облегченно вздохнув, я начала подниматься.
   Повернулась к стене и обмерла, прямо на уровне глаз в стене было пять отверстий, раньше они были закрыты декоративной панелью, но вовремя падения я ее отбила. Можно было списать эти дырки на крепления для декора, но уж слишком они были глубоки, да и странной формы, и пять штук, ровно столько же ключей я забрала у целительницы. Я метнулась к старой рубахе, в которой оставила находку, а потом обратно. Дрожащими руками, боясь поверить в удачу, я вставила все ключи. Раздался глухой щелчок... и все.
   Я оббежала всю спальню, но ничего изменившегося не встретила. Потом вспомнила про кабинет и бросилась туда, сначала тоже ничего нового не увидела, но потом подоконник показался мне слегка задранным вверх. Подойдя ближе, я поняла, что он приподнялся. Я ухватилась за него, потянула... и открыла тайник.
   С большой натяжкой это можно назвать сейфом, для меня это скорее хорошо спрятанная деревянная коробка, и в случаи пожара все сгорит, но у эльфов, видать, свое представление о хранении тайн, особенно таких. Внутри лежала, переливаясь темно-бордовыми перьями, маска. Я взяла ее в руки, повертела и даже примерила, обдумывая ее назначение. Все встало на свои места, когда следом я достала бордовый же плащ, на левой стороне которого был вышит грифон. Если я не ошибаюсь - это униформа заговорщиков. Прихвачу, может пригодиться.
   Так, что это у нас за письма, надеюсь, от Пророка... не-э-эт, от любовника. А вот интересно: читать чужую любовную переписку - это неэтично? Конечно, неэтично..., но о-о-очень интересно!
   Ох уж, этот таллаос! Одно письмо сплошные восторги и оды возлюбленному, но еще не отправленное, видать, ждет пока балладу закончит, а второе... Хмм, писала не целительница, в записях, что я нашла в секретере другой подчерк.
   Да-а-а, а "свет ее глаз" не очень-то многословен: "Жду тебя в восход королевской луны в "Сером ястребе" (медом им там намазано что ли?). Твой Л."
   Королевская луна, так эльфы называют полнолуние, еще бы понять, когда оно. Если вспомнить в какой фазе находилась луна в момент моего последнего пребывания на свежем воздухе, прибавить неделю заточения, и получится, что полнолуние будет на днях. Могу успеть на романтическое свидание. А что? В письме не указано, кого именно он ждет в "Сером ястребе". Но это все позже.
   На дне ящика отыскалась книга в темно-бордовом переплете. Пролистав всего пару страниц рукописи, я с треском захлопнула ее. Закрыла глаза и сделала несколько глубоких вдохов.
   Иллия, успокойся, думай о приятном, все в порядке...
   Нет, НЕ В ПОРЯДКЕ! Чего бы мне хотелось, так это вызвать огненный смерч и сравнять здесь все с землей.
   Сжечь и похоронить заживо тех двух sakee, не важно, в каком порядке. И не в том дело, что в записях жестко и равнодушно, с беспристрастностью целителя, было описано все, что со мной делали, хотя это и напоминало лабораторный журнал по эксперименту над лягушкой, но то, что они планировали в дальнейшем... Я сломалась на пункте, где предполагалось оплодотворить меня троллем...
   Убью! Вернусь и убью!.. Медленно, очень медленно!.. Жаль, что тролля под рукой нет, а то бы...! Так, ну что еще?!..
   В голове пропела струна.
   На самом деле я просто получила телепатический сигнал, о том, что со мной хотят говорить, но ощущение было идентично описанному выше.
   Я устроилась на полу поудобнее и открыла свае сознание...
   - ИЛЛИЯ???
   Бабуля моя женщина, мигрень на три дня мне обеспечена, на кой так орать, Учитель?
   - Я слышу вас, Учитель.
   - ИЛЛИЯ???
   - Я здесь магистр Лаурентий.
   - ИЛЛИЯ??? ИЛЛИЯ??? ИЛЛИЯ???
   - УЧИТЕЛЬ???
   - ИЛИИЯ!!! Ты жива?!! Не ранена? Почему ты не отвечала на Зов? Где ты? Зачем ты все это натворила? Почему ты сбежала из Кен'Атари? Где заложники? Зачем они тебе?
   - Учитель, как вы поняли, я жива; не совсем здорова, но это мелочи; где нахожусь, не знаю; не отвечала, потому что не слышала никакого Зова; в свете выше сказанного у меня лишь один вопрос: КАКИЕ, К БЕСУ, ЗАЛОЖНИКИ?!!
   - Иллия, эльфы официально объявили тебя в розыск. Они утверждают, что ты, по неизвестной причине, напала и убила стражу у дверей комнаты и сбежала в неизвестном направлении, захватив в заложницы целительницу, что тебя лечила, и ее ученицу. Иллия, ты меня слышишь?.. О, нет, не теряйся опять!
   - Я здесь, Учитель... Учитель, это я вырвала страницу из тома Маары, мне было лень конспектировать, а магия на него не действует. А теперь скажите, что вы шутите, просто пугаете меня, решив проучить.
   Ответом мне была тишина.
   Нет, это не возможно, я - не преступница! я же жертва...! Я - жертва!
   - Иллия, скажи - где ты?
   - Зачем, чтобы вы послали за мной Темную Инквизицию?
   - Стажерка Лацская, не усугубляйте свое положение.
   По щекам полились слезы обиды и злости.
      - Значит, вы верите этим остроухим, а не мне?! Я никого не убивала и не крала!
   - Там были магистры Керль и Силониэль, только им и позволили остаться. Они опросили нескольких свидетелей, и все утверждают, что видели, как ты убивала стражников, а в комнате остатки твоей магии, магистр Керль лично проверял.
   Слезы быстро иссушила ярость. Неужели даже наставник Керль мне не верит? Я же никогда их не обманывала (мелочи не считаются), не предавала, всегда была верна идеалам Конвента, хоть и не приносила пока официальной клятвы.
   - Естественно, в комнате остатки моей магии - я же там регенерировалась. А что касается свидетелей, то может стоить нажать на них посильнее, чтобы перестали врать!
   - В этом и пытаются убедить Совет магистры, но им не верят. На свидетелей никто давить не станет - слишком высокопоставленные дамы.
   - Да что вы говорите?! У меня уже тут есть одна такая "высокопоставленная". Не далее чем полчаса назад я узнала, что она состоит в ордене, который плетет интриги против эльфийской королевской династии.
   - О ком ты говоришь?
   - Да о вашей gikaj целительнице, которую я яко бы похитила, а на самом деле она меня.
   - Иллия, даже мне уже становится тяжеловато общаться ментально. Скажи, где ты, мы тебя заберем, и ты все подробно расскажешь.
   - ДА, НЕ ЗНАЮ Я ГДЕ!!! Меня накачали снотворным и куда-то перевезли. Вот почему я не слышала Зова, мне целую неделю давали снотворное. Я спала!!! Очнулась всего час назад, но успела выяснить, что к этому всему приложил руку орден "Тень грифона" с неким Пророком во главе, в этом ордене состоят и целительница Дорисия со своей ученицей.
   - Иллия, все, что ты говоришь очень важно, но эльфы тебе не поверят, против тебя дали показание очень важные эльфийки. Ты должна как можно быстрее вернуться в Академию, что бы Конвент мог подготовить оправдание для тебя.
   - Я не нуждаюсь в оправдании!!!
   Голова раскололась от боли. Нельзя кричать во время ментального контакта. А ты что творишь, выпускница? Около носа стало горячо. Кровь! У меня пошла кровь носом! Надо скорее заканчивать сеанс.
   - Иллия, сейчас разговор идет о дальнейших взаимоотношениях двух государств, о жизнях тысяч людей и эльфов, которые оборвутся, если начнется война, нет времени на твою уязвленную гордость, нужно...
   - "Уязвленная гордость"?!! Учитель, остальные магистры рассказали вам, что случилось на фуршете?
   - Да, и нам нужно доказать, что тебя подставили враги Владыки Вирдириона, которым ты помешала.
   - Меня подставляют эльфы.
   - Ты не можешь этого утверждать.
   - Вам сказали, что я была ранена?
   - Да и мы очень рады, что ты поправилась, что организм... Постой, ты сказала, что проспала неделю?!..
   Ура, родила гора мышку!
   - Да, Учитель, когда я очнулась, раны не только не заросли, но их прибавилось. Целительнице было поручено узнать, как медленно убить боевого человеческого мага... и она проявила буйную фантазию. Они решают, как нас удобнее будет пытать! Так что плевала я на их свидетельниц. У меня в руках записи, в которых по плану меня должны были оплодотворить троллем или, на худой конец, огром для "выведения сильного и неуязвимого раба-воина". Я не собираюсь оправдываться, я не собираюсь писать петиции и кланяться их gikaj Совету. Я хочу сделать так, чтобы те выродки, что приготовили мне такую участь кровью харкали у моих ног.
   - Иллия, это опасно... ты недолжна...
   - Прощайте, Учитель, если я не сумею вернуться, постараюсь переслать записи. Их хватит, чтобы остановить войну.
   - Иллия, не смей...
   Я прервала "беседу" и растянулась на полу, слабость скоро пройдет, но пока надо поберечь силы.
   Смею, Учитель, еще как смею!.. Эти скоты не просто мое тело испоганили, они мою репутацию испоганили, мою честь. Меня, в чьих жилах течет, кровь Церищей (кто не знает, королевская династия Такории) обвинить в предательстве, убийстве и грязных интригах... да я их!..
   Небо, только бы бабуля не узнала, я ей и так с излишком седины добавила. Ой, а тетя Вифиния, она за меня перед Золотым Конвентом вступилась, когда все утверждали, что особа королевских кровей не может обучаться военному ремеслу (Магический Конвент, естественно, выступал - за), а я ее так подвела. Мне нужно сделать все, чтобы с меня сняли все грязные обвинения.
   Я не заметила, как вышла из спальни и вернулась к комнате заточения, за дверью ругались и возились, по-видимому, пытаясь ее открыть. Я распахнула ее, стукнув кого-то из двоих, как оказалось ученицу. Жаль!
   Я показала Дорисии ее рукопись:
   - Очень захватывающее чтиво, думаю, королю Шеолмину тоже будет интересно.
   - Ты не дойдешь до короля,- прошипела та.
   - Дойду,- жестко ответила я.- И когда король прочтет мемуары "несчастной заложницы", думаю, дыба тебе будет обеспечена, а твоему Пророку, когда найдут - плаха.
   - Тварь! Гадина! Что б ты сдохла!- взвыла та.
   - Что вы, сударыня, меня учили вежливости, я пропущу старших вперед - первой сдохнешь ты.
   - Крыса! Мерзкая крыса!- подала голос ученица.
   Я прикрыла дверь, что б ее видеть и недобро усмехнувшись, ответила:
   - Ты - крыса,- после чего вышла, заперла дверь на ключ и поставила звукоизоляционный щит.
   Ученицу ждут несколько неприятных дней, возможно, и месяцев, а уж ее наставницу... надеюсь, госпожа Дорисия, вы несильно боитесь крысок?!
       
   Я очень легко прошла через дом и вышла на улицу. Был вечер. Солнце еще не село, но уже окрасило в багровые полоски облака. Похоже, лето вступает в свои права. Несмотря на то, на дворе стоял поздний вечер, было тепло и сухо. Но я все же прихватила из гардероба целительницы шерстяной плащ с капюшоном, арбалет я повесила на спину, а книгу, маску, плащ заговорщиков и болты положила в сумку, одолженную на кухне.
   Сверившись по карте, я двинулась в сторону туннеля, надеясь, что тот выведет меня к крупному поселению, так как пока вокруг меня с одной стороны были исполины-деревья, а с другой горы.
   Стража не проявила никакого интереса к приминающейся не известно с чего траве (я по-прежнему была невидима), один был занят горничной, приносившей чай, второй собой, то есть - спал.
   Я подошла к массивной обитой железом двери и забеспокоилась, как бы ни пришлось искать ключ. Но дверь после первого же толчка бесшумно открылась. Может в моей жизни пошли белые полосы?!
   Туннель был просторным, светлым и чистым, как будто с десяток уборщиц трудились здесь ежедневно, а самое главное он был прямым, значит сбиться с нужного пути невозможно.
   Где-то через два часа я уперлась в еще одну дверь. Толкнула ее, но - куда уж с нашим счастьем! - она оказалась заперта. Не придумав ничего поумнее, я просто постучала.
   - Кто там?- спросил удивленный голос.
   Не отвечать мне ума хватило, поэтому я отбарабанила целую дробь и отошла от двери. Та открылась, и в проеме показался изумленный эльф.
   - Каласиас, твои шуточки, что ли?- нахмурился он.
   Я телекинезом слегка покачала ветки кустарника за его спиной. Стражник обернулся и сделал несколько шагов к кусту, не закрыв дверь, я поспешно вышла из туннеля.
   На улице стало темно, что было мне подспорьем, если не буду выходить на свет, можно будет применить "Кошачье око".
   Я постаралась отойти подальше от насторожившегося стражника и только потом огляделась.
   А раньше казалось, что хуже быть не может!
   Что бы подтвердить свою догадку я слевитировала вверх.
   Что? Вам говорили, что маги не могут летать ночью? Брехня. Маги не птички, им по бесу, есть свет или нет. Вот только я как всегда выпендрилась.
   В связи с тем, что моя стихия воздух, я научилась летать, раньше чем "избранники" огня, земли и воды. В моем потоке, таких как я, было четверо. Но мальчишки хотели лишь внушить зависть остальным, спускаясь к подножию Академии не через телепорт, а из окон комнат. А я испытала горькое разочарование, когда узнала, что знаменитая левитация это полеты по вертикали, вверх-вниз и по горизонтали, только лицом вперед. Я с этим не смерилась и засела в библиотеке.
   Примерно через две недели мои поиски увенчались успехом. Я отыскала еще одно заклинание левитации, очень редко используемое, так как оно довольно бесполезно в работе боевого мага. Заклинание называется "Крылья Кайи", по имени древней богини неба и солнечного света. Я не знаю, были ли крылья у самой богини, но ей служил целый орден женщин-воительниц, серафимов, у которых действительно были крылья. Нет, женщины были людьми, но в результате "таинства посвящения", проводимого над младенцами, богиня "даровала" им крылья, а точнее происходила мутация. Само заклинание, естественно, не создавало никаких крыльев, а вызывало два потока Силы, которые позволяли заклинателю маневрировать в воздухе и даже создавать сложные пируэты. Так как я люблю эффектность, потоки силы я маскировала иллюзией белоснежных крыльев.
   Вы спросите, почему это заклинание бесполезно?
   Маг не может порхать в воздухе и одновременно убойно колдовать. Обычный маг. А вот "внушитель"... я уже говорила, что ментальные маги могут держать от трех заклинаний за раз.
   Хорошо помню лицо магистра Шона, когда на зачете по левитации я, помахивая крыльями, взмыла под потолок аудитории и, совершив несколько кувырков в воздухе, приземлилась в двух шагах от его стола. Он тогда, совершенно не глядя в свиток, поставил мне зачет и нервной усмешкой заметил:
   - Надо будет магистра Рэмма предупредить, чтобы он на зачете по демонологии был настороже, а то еще призовешь архидемона.
   Вот и сейчас облетая незнакомую местность, я радовалась что выучила "Крылья Кайи". Правда на этом моя радость кончилась, так как я убедилась, что, действительно, нахожусь на острове посередине какого-то залива, и весь остров занимает роскошный особняк и разбитый вокруг него сад.
   Да уж, Уединение, в прямом смысле слова!
   Может в доме карты есть? Не могу я летать над заливом и лесом в поисках городов, просто сил не хватит. Я опустилась на один из балконов, который побольше, перепроверила невидимость и покрепче закрепила арбалет и сумку, чтобы не звякали. Здесь вооруженных эльфов было много, возможно это загородный дом какого-то королевского родственника.
   Я аккуратно шла по коридорам и лестничным пролетам, бесшумно открывая двери, стараясь отыскать если не кабинет хозяина, то хотя бы библиотеку. Должно же где-то быть обозначение данной местности. У нас в замке, например, в библиотеке, висит огромный шелковый гобелен, изображающий замок и его окрестности. Но комнаты были заполнены изящной мебелью, музыкальными инструментами, цветами, от которых меня уже тошнило, произведениями живописи, скульптурами и антиквариатом - в общем, мечта вора. Я уже решила последить за эльфами, может они куда-то выведут, когда у очередной лестницы столкнулась со странной эльфийкой.
   Странно она выглядела уже издалека, так как была одета в пеньюар, под которым явно ничего не было. Эльфы никогда себе не позволяли ходить в таком виде. Когда она подошла поближе я увидела, что у нее расширены зрачки. По началу я подумала, что она просто одурманена, но когда попробовала ее просканировать, с ужасом поняла, что на ней "Уздечка".
   Какой маг-гад такое здесь творит?!!
   Есть список ста запрещенных заклинаний, которые маги клянутся никогда не использовать (откуда появились...? и среди магов полно подонков). Пятьюдесятью (кстати, ментальнае маги на эти пятьдесят клятву не дают, иначе проку от таких магов не будет, так как все они связаны с управлением сознания) многие свободно пользуются (телепатия, между прочим, туда тоже входит) и это грозит заклинатель лишь штрафом... если поймают.
   Еще сорок заклинаний нормальный маг, имеющий хоть каплю чести, никогда не позволит себе сотворить. А последним десятком пользуются только те, которых темным инквизиторам приказано ликвидировать на месте.
   "Уздечка" относится к сорока, запрещенным и является эквивалентом подчинения у "внушителей". Вот только при грамотном подчинении оно не наносит никакого вреда объекту, а "уздечка" полностью разрушает все сознания, оставляя только одну цель, после выполнения которой, объект погибает. Правда подчинение может использовать только ментальный маг, а "Уздечку" любой, у кого хватит совести.
   А эльфийка тем временем спустилась на первый этаж, не знаю, почему я решила следовать за ней, мало мне своих проблем, еще в чужие лезу. Я пошла за ней прямиком через центральный зал, такой наглости мое везение просто не вытерпело и испарилось. Миновав очередную колонну я уперлась в охранную, которая, почуяв невидимку, сразу же "заголосила".
   Эльфийка не обратила на нее никакого внимания, а вот другие... Со всех сторон послышался топот бегущих ног. Не теряя времени, я подскочила к колонне и ударила по ней "Железным кулаком", послышалось потрескивание и "охранница" умолкла. Подозреваю, что именно это заклинание применил Елег в эльфийских купальнях. Правда после его "Кулака" охранная колона вряд ли подлежала реставрации, а я просто сбила настройку. Если мне повезет, и среди охраны нет мага то, они еще не скоро обнаружат поломку, подумают, что таинственный нарушитель просто смылся.
   Но удача решила, что с такой безалаберной особой не хочет иметь дел, и в зал ворвались сразу два мага. Я зажмурилась, готовясь к неизбежному. Тут фортуна решила протянуть-таки мне руку помощи, пусть и с оттопыренным средним пальцем. Один из магов вбежал с уже заранее заготовленным "Огненным сгустком", но споткнулся и огненный снаряд, пролетев в полутора локтях от меня, врезался в колонну. Меня обсыпало градом камней, другому магу повезло еще меньше, так как находился еще ближе к колонне, и та попросту на него свалилась. Я взмыла вверх, на сей раз, просто вызвав левитацию, дабы не столкнуться с метавшимися по залу стражами.
   Вот тут-то я и заметила плакат, висевший чуть ли не на самом видном месте, куда обычно вешают портреты королей. Сначала я не поняла, что это такое, заприметив лишь черно-белый рисунок и удивившись простоте украшения. Когда же подлетела поближе и вгляделась в лицо на портрете, то камнем рухнула вниз, хорошо еще, что висела невысоко и эльфы, занятые откапыванием одного мага и руганью второго не обратили внимания на шум.
   На плакате было сказано, что я - сумасшедший маг - "внушитель", убившая десяток эльфов (уже десяток, глядишь, через неделю дотяну до сотни), дальше шло подробное описание моей внешности: цвет глаз, цвет волос (даже про синюю прядь не забыли), рост, вес (сволочи, нагло прибавили мне четверть пуда) и предупреждение не пытаться задержать самим. За любую информацию, которая могла помочь в моей поимке, предлагалось 80 никсов (эльфийская золотая монета); за меня, живую, предлагали 150 никсов; за мертвую... 200.
   А вы, не зажрались ли, уроды?!! Объявлять на особу королевских кровей, соседнего государства, охоту?!! Или вы думаете, что Такория настолько беспомощна и слаба? Так это вы просчитались! И вам эта война выйдет боком! Да, у вас больше магов, но у нас солдат в два раза больше и вам еще придется пройти через наших боевых магов. Точнее сначала нужно пройти через магов, а потом в Такорию.
   Так, стоп! Что-то я слишком разошлась. Эльфы никогда не развязывали войн, да они и воевали-то только в одной - Межрасовой и начали ее, если честно, люди, а если еще точнее - Такория.
   Ну не повезло мне с прапрадедом! Не зря же его народ прозвал Баламутным. То реформы учредит, то женится пять раз (моя прапрабабушка была последней его женой), то заговор против себя самого затеет (хотел выяснить, кто ему верен), то на эльфийскую территорию попрет. Провоевали мы тогда год и два месяца, причем за Такорию выступали практически все человеческие государства Пексин, Нуберия, Великие острова Эмира, Лоао, Лития, Миритан - плодородная земля лишней-то не бывает. А на стороне Бэл'Лиона - Карракт (гномы), Ашшаниса (маленькая, но очень сильная страна, населенная людьми-кошками), Фрэй (друиды и дриады), Моо (русалки) и, как не странно, Мор'Ардан (темные эльфы). По одной версии магам надоело все это безобразие, и они настояли на прекращении войны. По другой, что вмешалась третья сила, в летописях написано: "И пришли Старшие ...". Забавно, я только сейчас поняла, о ком речь. Есть еще третий вариант, в котором замешаны какие-то любовные перипетия и моя прапрабабка Эсфирь (нет, у нее не было эльфийских корней... да, понятия не имею, откуда ее родители откопали это имя). Лично я склоняюсь к первому варианту. Но если эльфы не склонны к войне, то зачем нарочно нарываются на дипломатический скандал?
   Вот так я и стояла, как дура, чуть ли не по середине зала, вокруг меня метались враги, как это ни прискорбно сообщать, но сейчас каждый эльф мой враг. Любой из них сразу доложит страже о моем передвижении, а то и постарается убить.
   - Госпожа Тамиль, я уже говорил, что вам надлежит вернуться к себе в спальню. Здесь опасно, и вы мешаете страже вести поиск злоумышленника,- сказал кто-то рассерженным голосом.
   - Я должна идти, меня ждут,- ответил ему совершенно пустой женский.
   Я выглянула из-за колонны. Недалеко от меня стояла эльфийка в пеньюаре, которую я преследовала, а дорогу ей преграждал высокий, очень крепкого (для данной расы) телосложения эльф.
   - Госпожа Тамиль, вернитесь в свою спальню,- выдавил он сквозь зубы.
   - Я должна идти. Меня ждут,- заученно твердила та.
   Эльфа всего аж затрясло. Ну, неужели он не видит, что она ненормальная? Хоть бы лекаря позвал. Помочь-то он ей не поможет, но определит, что та не в себе. Может ей диверсию поручили провести?
   Так, а мне-то какое дело до их проблем?! Да пусть хоть на убийство послали - и пальцем не пошевелю. Вот пережду в безлопастном месте пока шумиха утихнет, и продолжу свои поиски... Да, так и сделаю.
   - Исиан, не забывайте кто такая госпожа Тамиль. Если она говорит, что ее ждут, то ее ждет ОН. Вы не вправе ей мешать,- заговорил еще один эльф.
   Вся его одежда и поведение говорило о высоком чиновничьем статусе. Смазливый и холенный как все эльфы... даже чересчур холенный. Но он не хозяин дома, иначе его здесь не было бы. Сидел бы под охраной в комнате с потайным ходом.
   - Я знаю, кто такая госпожа, но я капитан личной охраны и забочусь о безопасности моего господина.
   - Вы полагаете, что госпожа Тамиль может ему навредить? Да перестаньте. Попросите ваших эльфов проводить ее до покоев, и все будет в порядке.
   Капитан тяжело вздохнул, буравя эльфийку взглядом:
   - Госпожа Тамиль, вы хорошо себя чувствуете? Вы странно выглядите.
   Да не уж-то заметил?
   - Капитан, мы кое-что нашли,- подбежал к группе один из эльфов.- Вы должны это видеть.
   - Роул, Торм, сопроводите госпожу Тамиль и остаетесь у дверей,- приказал он двум стражникам.
   - Исиан, вы полагаете, это будет уместно?..- заговорил опять чиновник.
   - Уместно,- отрезал капитан.
   Ну, раз мне все равно пока нечего делать, пойду-ка я вон за той троицей. Только провожу до "покоев", вдруг они к карте выведут.
   Группа остановилась около большой двустворчатой двери. Эльфийка зашла внутрь, а стража осталась около двери. Я же вернулась немного назад и села на подоконник у открытого окна. Только слетаю, взгляну кто там в той комнате, и сразу назад. Ага, вон тот балкончик должен мне подойти.
  
   Я осторожно перелетела через перила балкона и заглянула в комнату. Спиной ко мне за столом сидел мужчина, а перед ним стояла эльфийка.
   - Тамиль, извини я сейчас очень занят,- говорил он тихим голосом,- отдохни пока,- он сделал легкий жест в сторону роскошной кровати.- Я освобожусь и приду.
   Я почувствовала себя неловко. Угораздило же попасть на встречу любовников, хорошо еще, что не в самый разгар "веселья". Однако эльфийка вовсе не собиралась куда-то отходить, а быстро сбросила пеньюар, тот упал на пол.
   По идеи, мне полагалось удавиться от зависти, глядя на совершенство линий ее тела, но кисть правой руки по-прежнему осталась, скрыта рукавом, и меня это, почему-то, больше взволновало.
   - Иди ко мне, любимый,- попробовала она подражать страстному шепоту, но голос был все равно остался деревянным.
   - Тамиль, я же сказал, что позже,- насторожился эльф (ну, мне кажется, что эльф, кого еще они могли охранять?).
   - Иди ко мне,- продолжила Тамиль, рванув к нему.
   Мужчина отскочил в сторону, уронив стул, на котором сидел и, сшибив напольную вазу.
   - Тамиль, что с тобой?- он отбросил волосы назад и повернулся ко мне в профиль.
   Что за...?!!
   Ваше Величество, вы какого хрена здесь делаете?! У него там Владыку убивают, княжну похищают, а он заперся в любовном гнездышке!
   Мое возмущение не могло проходить тихо, эльф вздрогнул и шагнул к балкону, и я смогла увериться, что передо мной действительно король Шеолмин Светлоликий, "отлучившийся по делам".
   Я встречалась с ним на официальном приеме во Фрэйе в прошлом году. Меня тогда сильно удивил его интерес к моей скромной персоне. Великий представил нас друг другу, но попросил держаться от него подальше, объяснив свою просьбу слабостью короля к женскому полу. Я же, право, сомневаюсь, что двадцатилетняя девчушка смогла заинтересовать трехсотлетнего эльфа. Я видела его взгляд - это не вожделение. Так смотрят на то, что когда-то было утеряно, казалось навсегда, и вдруг неожиданно нашлось. Так что запишем это пока к остальным непоняткам.
   - Кто здесь?- продолжил меж тем король и шагнул еще ближе к балкону.
   Пока я думала, как бы незаметно исчезнуть, о себе напомнила эльфийка. Она дернула правой рукой, освобождаясь от рукава, и в зажатом кулаке блеснуло лезвие кинжала.
   - Оглянитесь!!!- закричала я, одновременно с криком ударяя по убийце "Воздушной волной".
   Видно, я как всегда не просчитала вектор и задела короля. Тот упал на пол, но тут же перекатился к стойке с оружием и выхватил меч. Надеюсь, он не будет рубить с плеча, не разобравшись. Эльф бешено озирался по сторонам, бросая взгляды то на балкон, то на свою несостоявшуюся убийцу. Тут Шеолмин, видимо, заметил кинжал, оброненный эльфийкой, так как меч со стуком опустился на пол.
   - Тамиль, ты?!!.. Как ты могла?!!- его изумлению не было предела,- Зачем?!!.. Почему?!!..
   Тамиль ему, естественно, не ответила, она вообще теперь не могла думать, а, пошатываясь, встала и направилась к кинжалу. Король пинком отправил его под кровать, она развернулась и полезла за ним.
   - Да, что с тобой происходит?! Стража!
   Ну, наконец-то, а то я уж думала, что мне придется снова вмешаться.
   Я уже собиралась исчезнуть, но в дверь вошел прилизанный чиновник, а с ним вооруженные эльфы... но не те, что оставались около двери. Та-а-к, похоже, проблемы только начинаются.
   - Ваше Величество, что-то случилось?- приторным голосом заговорил вошедший.
   - Ясариэт, ты что, лично несешь караул у моих дверей?
   - Все для блага Вашего Величества,- с неприятной усмешкой продолжил тот.- Так чем могу быть полезен?
   - Тамиль, пыталась меня убить и, вообще, странно себя ведет. Возьмите ее под стражу и попросите кого-то из магов ее осмотреть.
   - Женщины - опасные создания, особенно если уверены, что им найдена замена. Даже зарезать могут.
   Вот, не зря он мне не нравился...
   - А откуда ты знаешь, что она пыталась меня зарезать?- тихо спросил король. Он, видно, тоже уже стал подозревать неладное, потому как начал отступать к стойке с оружием.
   Тамиль меж тем выбралась из-под кровати с кинжалом и двинулась опять к королю.
   - Ясариэт, твое предательство тебе дорого обойдется!- выдохнул правитель, не сводя уничтожающего взгляда с ухмыляющегося эльфа.
   - Не сомневаюсь,- продолжал ухмыляться ренегат.- Ваш внук обещал мне дорого заплатить, он устал ждать и...
   - Лжешь!- уверенно перебил его король.- Оссолоэт не имеет к этому отношения. Можешь не скалиться, я знаю о "Тени грифона" и о твоем членстве в нем. Вот только не знал, что у тебя хватит наглости...   
   Тут произошла неожиданная (для них) вещь: Тамиль замерла в четырех шагах от Шеолмина, ее тело сотрясла судорога, изо рта пошла пена, она захрипела и упала навзничь.
   Ясариэт кивнул одному из эльфов, тот подошел, осмотрел ее и констатировал:
   - Мертва.
   Заговорщики стали переглядываться, а король метнул быстрый взгляд в сторону балкона.
   Ошибаетесь, Ваше Величество, я тут не при чем. "Уздечка" не может долго оставаться на объекте, она его медленно убивает. Просто время вышло.
   - Видно придется самому,- с притворной грустью вздохнул Ясариэт.
   - Попробуй,- холодно парировал король, поднимая меч.
   Предатель рассмеялся, кивнул сподвижникам, и те достали из-за спины... Ой, ё..., арбалеты!!!
   Я еле успела накрыть короля "Грозовым куполом". Запатентованное заклинание магистра Юниана. Каждый профессиональный маг-телохранитель должен знать его, как свое имя. Я не телохранитель, и знала его, потому что проходила стажировку у Великого, но в свете последних событий, наверно, пора переквалифицироваться.
   Никто ничего не услышал и не увидел, и только когда болты застучали по "Куполу", он на несколько мгновений проявился, сверкая молниями, а потом снова исчез. Эльфы ошалело заморгали, глядя друг на друга, а потом один из сподвижников вытащил меч и пошел в атаку. Король приготовился парировать, но как только сталь клинка коснулась "Купола" послышался рокот грома и нападающий забился в конвульсиях - по его мечу била молния. Обычные щиты такого не делают. Но магистр Юниан - гениальный маг, не зря он носит титул Великий! Он создал щит, который не только не пропускает метательное оружие и противника лично, но и бьет молниями нападающих в рукопашную. Правда он пропускает магию, но магистр сейчас работает над этим недостатком.
   - Здесь где-то прячется маг,- догадался Ясариэт, обводя злобным взглядом спальню.- Найти его!
   Я решила, что лучшая защита - это нападение, и бодро их окликнула:
   - Тута я! Чего меня искать?
   Все закрутили головами, а я убрала невидимость и, нагло проявилась в королевском кресле.
   - Ты?!!- ахнул Ясариэт.
   Знать его не знаю, но отпираться было глупо:
   - Ага!- весело ответила я, после чего облокотилась на спинку кресла и забросила ногу на ногу.
   - Связались с беглой преступницей, Ваше Величество?
   - И это говорит тот, кто только что пытался убить своего сюзерена?!- так как король продолжал изображать памятник самому себе, диалог подхватила я.
   - Отойди в сторону, человечица, все равно ты уже проиграла. Раз Дорисия не справилась - тебя убью я.
   - А потом вы обвините меня еще и в убийстве короля? Ну уж дудки! А на счет проигрыша... У вашего народа есть очень распространенное проклятье: "Что б тебе "внушителя" обидеть!"... Тебе не повезло - проклятие сбылось!- я уже не улыбалась, зря он упомянул эту гадину Дорисию.
   - Ты не сделаешь мне ничего, ведьма,- самоуверенно начал он.- У меня - амулет!
   - А у тех, кто с тобой?- его ухмылка угасла.- Схватить его!
   Все четыре эльфа бросились выполнять мой приказ и повалили Ясариэта на пол.
   - Поставьте его на ноги и снимите кулон с его шеи.
   - Иллия Лацская, если не ошибаюсь?- подал, наконец, голос король.
   Я встала и отвесила церемониальный поклон, так как платья на мне не было, то нелепо изображать реверанс, после чего убрала "Купол".
   - Не ошибаетесь, Ваше Величество, это действительно я.
   - Как вы сюда попали?- в голосе короля не было ни холодности, ни злости на "преступницу", только удивление с легкой примесью благожелательности.
   - Если расскажу - не поверите,- вздохнула я.
   - Сейчас я готов поверить во многое,- возразил он, печально оглядывая труп своей любовницы и группу предателей.
   - Она не виновата,- вступилась я за Тамиль.- Ее просто заколдовали. На ней была "Уздечка". Вы, знаете, что это такое?- Он покачал головой.- При помощи ритуала и заклинания ее сознание было уничтожено и заложена одна цель - убить вас.
   - Ее просто убили, намеренно и хладнокровно?- переспросил король, потирая виски.
   - Да.
   - А эти?
   - Это полноправные предатели. Ваше Величество, если вы знали о "Тени грифона", почему вы их не остановили?
   - А вам, откуда это известно?
   - Встречались,- усмехнулась я.- Но все-таки, Ваше Величество, почему вы все так запустили?
   - Опасался, что поймаю только мелочь, а настоящие заговорщики уйдут. Хотел дождаться развития событий.
   - Ну вот и дождались, что пришли по вашу душу!
   - Да, моя вина, мои ошибки - признаюсь. Но я так и не могу понять: какого...кхм... Чего этот орден хочет? У меня внутри него агент уже целый год работает, а я так и не понял их целей. Не могли же последователи купиться на то, что их и вправду поведут в Сиан'омери?! Старшие никогда их к себе не пустят!
   - Может именно поэтому им и мешает Владыка Вирдирион?
   - Ты... вы знаете Владыку Вирдириона?- округлил глаза король.- Откуда?
   - Познакомилась в вашем дворце.
   - ВЛАДЫКА БЫЛ У МЕНЯ?!! Почему я об этом не знаю?!!- я пожала плечами, а потом кивнула на притихшего Ясариэта.
   Ваза с грохотом разлетелась об стенку, за ней еще одна, потом чернильница и стул. Кто бы мог подумать - эльфы тоже люди!
   - Прошу прощение за срыв,- тяжело выдохнул король.
   - Ничего страшного, если вам от этого легче стало. Потому что когда я сообщу вам все подробности о его пребывании, как бы инфаркт не случился.
   Король побледнел, а потом покрылся красными пятнами.
   - Что еще случилось в моем государстве?
   - На Владыку было совершено покушение...
   - Мой народ?..- прервал меня монарх, багровея на глазах.
   - Неизвестно. Но на фуршете, где он присутствовал раненный, попытку решили повторить.
   Его Величество рванул воротник рубашки.
   - И что?..- хрипло спросил он.
   - Попытка провалилась.
   Король судорожно выдохнул и сел на кровать.
   - Значит, Оссолоэт смог его защитить...
   - Защитила его я!- знаю, что нескромно, но мне нужен высокопоставленный поручитель, а с королем мне никакой Совет не страшен.- Подозреваю, что именно за это, и еще по ряду причин, угодила к "Тени грифона".
   - Расскажи... расскажите мне подробно, что случилось?
   Я рассказала все, начиная от злополучного фуршета и заканчивая моим появлением на балконе короля, в завершении я протянула ему рукопись целительницы и плакат с моим розыском, который сняла в зале.
   - Нам нужно вернуться в Кен'Атари. Тебе... вам будут принесены публичные извинения, благодарность и все остальное, что пожелаете.
   - Ваше Величество, вы можете называть меня на "ты", если вам так удобнее. Все что мне нужно - это чтобы с меня сняли обвинения, наказали виновных, ну, можно еще отдать кубок, который мы выиграли на стрельбищах.
   Он улыбнулся и кивнул:
   - А теперь допросите, пожалуйста, этого предателя.
   Ничего нового Ясариэт не сказал: "Нет..., не знаю..., не видел..., нет..., не знаю...".
   После чего король встал, застегнул рубашку и одел тосс. Потом поднял брошенный арбалет и отчеканил:
   - У нас предателей короны судит королевский суд и приговор всегда однозначный и приводится в исполнения немедленно.
   После чего стал методично расстреливать предателей. Я не стала дожидаться конца "казни" и вышла в коридор. Король появился следом парой минут спустя. В руках он нес меч и кристалл, который раньше я приметила у него на столе.
   - Спрячь это,- протянул он мне кристалл,- он нам еще пригодится.
   Я, молча, убрала кристалл к книге.
   - Тебя покоробило, то, что я сделал?- заговорил вновь король, глядя мне прямо в глаза.
   - Есть немного,- честно ответила я.
   - Девочка, научись не щадить своих врагов, они могут не дать тебе второго шанса!
   Я ничего не смогла ему ответить. Он был прав, но добивать безоружных, глядя в глаза жертве... Нет, я так не могу. Хотя, у меня же не было трехсот лет для практики, как у некоторых.
   Мы вышли в уже знакомый мне зал.
   - Исиан!..- позвал король.- Исиан!.. Где его носит?
   Вокруг было пусто и как-то уж подозрительно тихо.
   - Ваше Величество, может не стоит так шуметь, пока мы не разведали обстановку?
   - Думаешь еще остались предатели?- нахмурился тот.- Да нет, не может быть! Те эльфы были из личной охраны Ясариэта, остальные моя личная охрана и слуги, которых нанимал Исиан, а ему я доверяю как себе.
   - Да, похоже, Исиану действительно можно доверять,- согласилась я и кивнула на два тела впереди.
   - Это мои телохранители?!- словно не веря до конца в то, что видел, сказал король. Он подошел ближе и присел около трупов.
   - Я знаю,- это были те эльфы, которым капитан приказал оставаться у дверей.
   - Одного задушили со спины, другому перерезали горло,- с горечью сказал король, закрывая глаза обоим. - Надо найти Исиана.
    - Или спрятаться самим,- мрачно вставила я, прислушиваясь к подозрительным шорохам. Из открытой двери пахнуло ночной свежестью.
    - В каком смысле?- удивился мой собеседник, видимо, не замечая всех нюансов.
     Я молча ткнула пальцем в группу эльфов (людей, демонов... узнаем, когда снимем с них маски) медленно, но уверенно входивших в залу с противоположной стороны.
   - Тени!!!
   - Это темные эльфы?!! Откуда вы знаете, Ваше Величество?
   - На них ритуальные одежды Сошедших - С - Пути.
   - Они, по-моему, и раньше-то не больно шли по пути праведному,- пробормотала я так, чтоб только король слышал.
   Если это и вправду Тени, то самое время заказывать реквием. Одна против пятнадцати я не выстою, да еще с обузой в виде короля.
   - Это означает, что заказчика нет, они работают на себя самих. А вот это уже хуже?- добавил он, присматриваясь к приближающимся фигурам.
   - Куда уж хуже?
   - Маски с красными разводами. Траур. Убит член клана. Они вышли за виновным.
   - Что-то мне нехорошо...
   - Что с тобой?
   - А вы вспомните, что я вам рассказывала о покушение на Владыку.
   - Ты думаешь, они пришли за тобой?!
   Вы-то чего испугались, Ваше Величество?
   - Король Шеолмин эн Мирисоль эн Рокоэлл Лион'орийский, прозванный Светлоликим,- начал один из вошедших,- клан Теней призывает тебя к ответу за действия твоих эльфов.
   - Я - не его эльф!- вытаращила я глаза.- Я - вообще не эльф!
   - Утихни, ведьма, не с тобой разговаривают.
   - Что?!!
   - Иллия, успокойся. Они пришли ко мне,- отодвинул меня в сторону король.- Не оскорбляйте девушку, она этого не заслужила. В чем вы призываете меня к ответу?
   - Она знает,- он махнул рукой в мою сторону,- один из ваших подданных нанял нас для убийства Владыки старших эльфом, а потом передал и убил... тех, кто выжил,- поворот головы в мою сторону.- Мы хотим знать имя того, кого называют Пророком ордена "Тень грифона".
   - Я тоже хочу это знать,- процедил "призванный к ответу".
   - И я,- у меня к этому гаду тоже пара вопросов.
   - Мы не верим вам, и потому до тех пор, пока не найдены виновные, вы будете у нас. Есть вопросы?
   Я подняла руку:
   - Вас послать сейчас или письмом?
   - Успокойте свою подстилку, Ваше Величество.
   - Еще раз так меня назовешь - будешь собирать выбитые зубы сломанными руками!
   - Подстилки - должны молчать!
   Так, ну все, с меня хватит!
   - Трупы - должны лежать!!!
   Я ухватила массивный серебряный подсвечник и ушла в подпространство.
   - Эсфирь!.. Тьфу!.. Иллия, вернись!!!- закричал король.- Они убьют тебя!
   Посмотрим!.. Что?!.. Как вы меня назвали?!.. Это еще, что за новость?.. Ладно, потом разберемся.
   Темные встали в кольцо спиной к кругу и достали оружие. Это, конечно, осложняет дело.
   Что? Появиться в круге?
   Гениально!!! Но вот что я буду делать, если они синхронно развернутся? А попробуем-ка мы сыграть на их честолюбии, говорят, у темных эльфов его хоть отбавляй.
   - Что же ты с компанией?- насмешливо заговорила я, не выходя из подпространства.- Неужто подстилки испугался? Один на один - струсил?!
   - Не держи меня за идиота, один на один с магом - это самоубийство!
   Я появилась в локтях шести от говорившего.
   - Что ж ты тогда тявкаешь, щенок, раз за свои слова ответ держать не можешь!
   - Что ты сказала?- он вышел вперед.
   Я насмешливо поманила его пальцем.
   - Человеческий выкидыш!- зарычал тот.
   - Она тебя спровоцировала,- со смешком заметил один из темных.- Теряешь форму!
   - Заткнись!
   - Иллия, прекрати все это!- вмешался король.
   - Не я начала, так что...- Я замолчала, услышав подозрительно знакомые сухие щелчки.
   Подняла глаза вверх и...
   Бабуля дорогая! На балконе второго этажа стояли арбалетчики. На мгновение стало тихо, а затем послышался не менее знакомый свист стрел.
   - Ложись!- заорала я, падая на пол.
   Создать щит, я просто не успевала и только снизу смогла доплести заклинание и оглядеться. Темные залегли как по команде... Впрочем, почему как? Что делал король, я не видела, но надеюсь, что не глупости.
   Подождав, когда стрелки начали перезаряжать арбалеты, я бросилась в укрытие... за диван - ну уж что было! - так же рассудил и мой несостоявшейся противник. Столкнувшись за хлипким бастионом, дружно рыкнули:
   - Ваши?!
   - Ваши?!
   Мы пробуравили друг друга подозрительными взглядами.
   - Иллия,- услышала я голос короля,- ты в порядке?!
   Я выглянула из-за спинки дивана. К нам бежало около двух десятков эльфов.
   - Ваше Величество, это наши?
   - Не думаю,- отозвался король.
   - М-да, вот она популярность!- заметила я, продвигаясь к королю.- Ах, да, пока не забыла...- и резко повернувшись, ударила темного кулаком по маске (ну потеряла я подсвечник!), а уж куда попала - не знаю.
   - Да ты...!
   - Не смей оскорблять порядочных женщин!- после чего быстро ретировалась.
   - Сюда!- окликнул меня Его Величество.- Поднимемся здесь на второй этаж, там есть тайный проход к туннелю.
   - Я уже шла по нему сегодня.
   - Вряд ли. У него только два входа: из столовой и из горной пещеры.
   - В горах я не была,- согласилась я, с запозданием понимая, что в таком особняке тайных ходов должно быть штук десять.
   Мы вбежали в столовую.
   - Надо подпереть дверь,- он ухватился за край массивного стола и потащил за собой.- Иллия, отойди!
   - Может, помочь?!- ехидно поинтересовалась я.
   - Сам справлюсь!
   Ой, какие мы гордые! Не нужна нам помощь женщины! Мы сильные, храбрые... глупые!
   Я подхватила "Железной клешней" софу и, перекинув через короля, забаррикадировала дверь.
   - Что теперь, Ваше Величество?- отряхнула я руки, будто и правда тащила мебель сама.- Где проход?
   - А?..- очнулся король, отрывая удивленный взгляд от софы.- Да-да, за мной!- он повернул мраморный бюст, стоявший в одной из ниш, и декоративная панель отъехала в сторону.
   Мы проскользнули внутрь, и дверь закрылась.
   - Как вы думаете, что случилось с остальными эльфами?- спросила я.
   - Ушли через другой проход,- спокойно ответил король, ища, что-то на стене.
   - Почему вы так думаете?
   - Гобелен, за которым есть ход, валялся на полу, значит, Исиан вывел остальных.
   - Они ушли без вас?! Ни за что не поверю!
   - Ушла прислуга, женщины - они будут обузой в схватке. Воины наверняка где-то рядом, просто мы не встретились, и нет времени их искать. Я оставил им сообщение, они сами нас найдут.
   - А если сообщение кто-то другой найдет?- Вот ведь, мужская беспечность!
   - Может, и найдут, но не прочитают, да и вообще внимания не обратят.
   - Шифровка?
   - А то!
   - Да что вы там ищите?!
   - Факел.
   - А это вместо факела не подойдет?- на ладони у меня появилась световая сфера.
   - Все время забываю, что ты - маг!- с какой-то отеческой гордостью восхитился король, глядя на светящийся шарик.
   Я осветила темный туннель до куда смогла.
   - Куда ведет этот ход?
   - К Арфовым горам,- ответил он и пошел в туннель.
   Арфовые горы отделяют Бэл'Лион от Карракта, государства гномов. Самые высокие и неприступные горы на континенте.
   - А зачем нам в горы?
   - Нам не в горы. Рядом дом моей... кхм, старой знакомой. У нее мы сможем отдохнуть и дождаться Исиана.
   - Ну, старая знакомая, так старая знакомая,- усмехнулась я.
   - Иллия, не язви,- он остановился.- Эти новые сапоги...
   Я отправила сферу немного вперед, чтобы осветить путь. Вдруг король вскрикнул и чуть слышно застонал.
   - Что случилось?- я подбежала к нему, предчувствуя очередную беду.
   Король пристально смотрел на свою левую руку, около большого пальца которой, виднелся кровавый след.
   Я отправила "сферу" к потолку пещеры. Между камнями блеснуло чешуйчатое тельце зеленого цвета с черными шипами.
   - Изумрудная саламандра!!!
   - Я ее случайно рукой прижал, когда облокотился на стену.
   - Что же делать?! Яд..., яд уже в крови!
   - Я думаю, у тебя нет противоядия или трав?
   - Да на мне одежда и то чужая, какие травы?!!- в ужасе завопила я.
   - Значит, слушай меня внимательно: выйдешь из пещеры, пойдешь по тропинке мимо белого валуна к дому, он там один. Спросишь госпожу Хитоми, передашь ей, что она была права, лодка Эо утонула вместе с капитаном, но он просил спасти юнгу. Тебе помогут.
   - Что за глупость...
   - Слушай, что говорят старшие.
   - Но мы должны идти вместе, мы... Что я скажу Оссолоэту?!
   - Вы с моим внуком на - ты?- усмехнулся он.
   - Да какая сейчас разница?! Нужно что-то придумать!
   - Что? Телепортироваться отсюда ты не можешь, лететь со мной тоже, а два часа дороги я просто не переживу. Я не о чем не жалею у меня была долгая и хорошая жизнь, разве только о том, что с семьей не попрощаюсь и Пророка не поймаю. Расскажи все Оссолоэту, он будет хорошим правителем...
   - Я знаю, что делать!- осенило меня.- Я наложу на место укуса заклинания "Стазиса", время остановится, и яд не пойдет дальше (а Магическому Конвенту вовсе и необязательно знать, что я пользовалась "временным" заклинанием). Правда... руку вы чувствовать тоже не будете. Но мы тогда успеем дойти до помощи.
   - Ну, хуже все равно уже не будет,- философски заметил тот.
   Наивный! Не знает, с кем связался.
   - Ложитесь на землю, а я пока плетение вспомню.
   - Что?!!
   - Ну, мне только чуть-чуть припомнить.
   Король покачал головой, но лег... а куда ему деваться?
   Я опустилась рядом на колени... закрыла глаза... И на одном духу выдала заклинание, сопроводив его пасами. Кажется, получилось!
   - Ваше Величество, как вы себя чувствуете?.. Ваше Величество?!.. Ваш... ВАШЕ ВЕЛИЧЕСТВО?!!.. Баб... баб... бабуля-А-А!!!
   Дура-А-А!!! Опять все напутала. Вместо того чтобы заколдовать укус, я заколдовала... всего короля!!! В результате у меня теперь спящий король. Точнее, он не спит, но время для него идет о-о-очень медленно. Но если снять заклинание, яд пойдет с удвоенной силой...
   Блеск, здорово! Я - беглец вне закона, с телом эльфийского короля на руках.
  
  
  

Глава 9

Королевского тела хранительница.

   ...Порой кажется, что живешь на пороховой бочке
   и хуже быть уже не может, и тут кто-то поджигает фитиль...
  
   Из дневника Иллии.
  
   Ну, почему ж мне так не везет?! То ли судьба такая, то ли попросту мозгов не хватает обходить все трудности! Только-только начало все налаживаться и опять - все в белом, а я в де... делать мне больше нечего как чужие проблемы разгребать, мне бы со своими управиться!
   Хотя, какое-то продвижение в делах есть - теперь у меня был король! Правда придется еще доказать, что я не имею никакого отношения к его плачевному нынешнему состоянию.
   Ну хорошо, какое-то имею, но не я же его укусила! Надеюсь, это-то мне не надо будет доказывать?
   В связи с этим, мне хотелось бы попасть к таинственной госпоже Хитоми раньше охраны короля. Легче будет обрисовать ситуацию женщине и ее охране, чем объясняться с телохранителями, у которых задета профессиональная гордость. Хотя если подумать, госпожа Хитоми скорее всего бывшая любовница (ну не зря король так замялся когда говорил о ней) и какие у них чувства остались после расставания еще неизвестно. Возможно, она еще любит его, а возможно люто ненавидит.... Нет, вряд ли, даже отчаявшись, никогда не побежишь искать помощи у того, кого когда-то обидел. И если симпатии остались, есть шанс, что мне действительно там помогут. Единственное что меня смущает, это имя женщины.
   Хитоми - это пексинское имя? По-моему, одну из своих многочисленных кузин Сейя именно так называл. Хотя после смерти отца, пексинского посла в Такории, мой друг остался жить вместе с матерью и младшими сестрами в нашей стране, но и пексинскую родню не забывал.
   Если я не ошиблась и госпожа Хитоми действительно пексинка, то прогноз нашей встречи я выдать не в состоянии.
   Женщины Пексина делятся на две группы: либо это безропотные "рабыни" не имеющие собственного мнения, либо это очень самостоятельные особы, как правило, из семей Мастеров рукопашного боя. Легче было бы общаться с первой группой, надо всего лишь передать, что сказал "господин". Но я бы предпочла второй вариант, так как предыдущий навевает на меня тоску и мысли об обязательном замужестве.
   Нет, я не мужененавистница и вполне допускаю мысль о влюбленности. Но свадьба?!..
   Я убеждена, что только самые сильные чувства могут заставить меня вступить в брак. Но заводить любовника мне не позволяет положение в обществе. Такая вот несправедливость: будь я мужчиной на мои интрижки смотрели бы сквозь пальцы, а так, мне смогут простить любовника по рангу не ниже короля. Можно было бы наплевать на условности, в лицо мне никто ничего сказать не посмеет, но за глаза... А я не могу позволить, чтобы имена моих родителей и бабушки трепали грязные сплетницы. В общем-то, они и сейчас предпринимают попытки, но я каждый год сопровождаю тетю Вифинию в храм Благой Сони1. Бабуля настаивает и не я лишаю ее минуты торжества над клеветниками.
   Вот так я и шла по туннелю, часа два, не меньше. За это время я успела придумать пятнадцать версий объяснения с госпожой Хитоми и вспомнить поименно всех родственников, друзей и просто знакомых (эльфам достались мысли нелетописного содержания). Периодически от тяжких дум меня отвлекал король, с лязгом падающий вниз на камни.
   Почему "падающий"?
   Я же не на своем горбу его потащу. Наложила левитацию, и тот плавно скользил над землей, а я придавала телу необходимое направление и ускорение.
   Почему "с лязгом"?
   Ну что ж он порожняком лететь будет? Я на него сверху положила сумку, арбалет, меч и плащ. Каюсь, иногда забывала обновлять заклинание, и король падал. Надеюсь, он не будет помнить, откуда у него появилась пара шишек и синяк на скуле.
   Дойдя до конца туннеля, я остановилась в замешательстве. Передо мною был тупик. В прямом смысле слова: ни двери, ни углубления, ни банального рычага - просто плавное закругление хода.
   Еще с час, наверное, я хлопала и топала по стенам и полу в надежде найти скрытую панель, но все безуспешно. Под конец я уже готова была соорудить таран, причем из спящего красавца, которому не хватило ума ни за подданными усмотреть, ни руки от ядовитых тварей уберечь!
   Именно этот момент и выбрала для своего триумфального возвращения изумрудная саламандра. Наверное, даже не "наверное", а точно, это была другая представительница данного вида. Но получила она и за себя, и за подругу, и за мои нервы...
   В общем, Ваше Величество, вам придется-таки поставить здесь дверь... если завал разберете.
   Ну-с, теперь осталось выбраться на свет белый, точнее черный, потому как глубокая ночь на дворе. Надеюсь, строителям хватило ума не делать выход из туннеля в самой отдаленной части пещеры.
   Я осмотрелась вокруг. На первый взгляд ничего необычного, пещера как пещера, но уж слишком чисто здесь. Нет, не в смысле грязи, а в том, что нет ни летучих мышей, ни насекомых, ни иной живности. Либо король ежедневно проводит здесь ревизию, либо кто-то их вытурил...
   Или что-то вытурило... Например, вонь. В самом деле, запах ужасный. Может, сдох кто-то? Кто-то большой. О-о-очень большой. Дракон... три штуки... от отравления... очень нечистоплотными рыцарями... Вот тут я и увидела это.
   В темном закутке, куда свет практически не попадал, лежало пять шаров грязно-зеленого цвета. Около каждого шара находилось по кулю из... паутины, около некоторых даже два. Ненужно быть гением, чтобы догадаться, что в них.
   Питание для будущих деток было "упаковано" не очень качественно и где-то выглядывала башка лося, где-то лапа, скорее всего рыси, а где-то... человеческая нога или эльфийская, или гномья, как я уже говорила: смерть уравнивает всех.
   Я отошла подальше от страшной находки. Нет, это невозможно! Король не знал, что ли, об этой твари?.. Кстати, а что это за особь?
   Легче всего было бы грешить на арахнидов. Но они живут колониями и никогда не оставляют потомство без присмотра (ну, так нам говорили).
   Черепец? Но он не нападает на людей без веской причины (если верить магистру Эриму), а этой гадине все равно, что лось, что человек. Тогда кто? Думай, думай... Единственное, о чем я могла думать это как отсюда поскорее убраться.
   Вот... вот она - нехватка практики. Что же ты за боевой маг, Иллия Лацская? Не маг, а позорище одно! Кукла!!! Украшение тронного зала! Красивое и бесполезное!
   Ведь учила же, учила определение вида по дополнительным показателям, вроде логова... После экзамена все вылетело! Может магистры были правы и из меня не получится хорошего мага?!
   Со злости на себя я ударила кулаком по стене пещеры, потом еще раз, потом второй рукой. И тут угодила во что-то холодное и склизкое. Фу-у-у! Я осмотрела загаженную стену и перевела взгляд на свою ладонь. Фу-у-у!!! Бе-е-е!!! Хорошо, что давно поела. Чем вытереть руку я не нашла, поэтому воспользовалась тоссом короля. Ничего, постирают, для чего он тогда слуг держит?
   Интересно! По стене от пола до потолка шла полоса прозрачной и жутко пахнувшей слизи. Это не продукт жизнедеятельности, больше напоминает метку.
   Вот теперь что-то вертится в голове из фолианта о хищниках, причем из раздела: "Особо опасные виды". Так, если мы соединим все факторы, то у нас получится... Получится у нас... Белиберда какая-то! Что барбету, чисто чащобному животному, точнее насекомому, делать в горах?! Это ведь не околоакадемический полигон.
   Причем здесь он?
   А просто ассоциации схожи и напоминают выпускные экзамены. У меня тогда возникло стойкое предчувствие, и не у меня одной, что наставники никак не решат, как поэффективнее отделаться от учеников, дабы не взрастить конкуренцию. Причем сами называли это издевательство: "Условиями, приближенными к условиям работы магов-воинов". Ага! Щаз-з-з!!! Так и поверили!
   Получается, что все боевые маги работают исключительно ночью (ну все как один некроманты!), причем обязательно в снег или дождь (особенно правдоподобно это выглядит когда на небе ни облачка, а отдельные тучки прямо-таки с маниакальным упорством преследуют несчастных адептов). До места дислокации вероятного противника нужно добираться бегом, чтобы успеть за определенное время (вся нечисть живет по расписанию!). Если ты дошла до контрольной точки с оружием (его так и не смог выбить подозрительный вихрь, который обматерил тебя, когда ты по нему рубанула), то немедленно будешь парализована и оружие потеряешь (конечно, все упыри знакомы с заклинаниями высшего порядка!).
   Что? Противников оказалась больше чем ты ожидала?
   И такое бывает (он друзей на подмогу кликнул).
   Что: "А я?!!"? Тебе помощь не положена. Да это абсолютно нормально, что горный выверон (обитает только в горах) может атаковать тебя бок о бок с болотным костюком (соответственно, обитает только на болоте). Ну, что стоишь? Бегом-м м-марш!
   Но в природе такого не бывает: лисы живут в норах, грачи в гнездах, а никак не наоборот. Значит, барбет не может жить в горной пещере.
   Послышался клекот и шум падающих камней... У входа в пещеру стоял барбет, всем своим хозяйским видом давая понять, что колдуны написавшие фолианты и "поселившие" его в чащобах ему не указ и он, а точнее она (судя по окрасу это самка), будет жить там где хочет.
   Я от души пожелала этим писакам встретить у себя дома ядовитую сколопендру - "насекомое, избегающее жилых домов", чтобы в следующий раз на практике проверяли свои утверждения и честно попыталась вспомнить, чем отпугнуть барбета.
   Огромная помесь богомола с пауком и осой бросила себе под лапы принесенный куль и двинулась в атаку. Действительно, что вкуснятине пропадать!
   Я к тому моменту вспомнила, что у барбета плохо защищено горло и "когда он вскидывает голову надо бить". Но видно этот тоже читал данные указания, потому как голову запрокидывать и не собирался, и все мои ледяные снаряды не наносили серьезного повреждения, разбиваясь о твердые пластины, закрывавшие почти все тело твари.
   Совершенно не к месту вспомнились слова магистра Виссара, мастера-мечника: "Прежде чем проверять хорошо ли ты фехтуешь, проверь: хорошо ли ты бегаешь". От этих воспоминаний мне стало вообще плохо, потому как маневрировать с королем я не могла, потому только пятилась и ставила щиты. Положение было хуже некуда, если меня прижмут к стене, то уже не выберусь. Лед не приносил результата, горячий пар лишь сильнее разозлил хищника, с подчинением некогда было возиться, как ни странно, чем примитивнее мозг, тем сложнее его контролировать. Пользоваться заклинаниями воздуха в таком ограниченном пространстве - самоубийство. Молния его панцирь не пробивала.
   Воспользоваться огнем? Мне, "дитю воздуха"?! В пещере?!! Знаете, есть и поприятнее способы умереть.
   Я могла бы телепортироваться... Но куда? К выходу из пещеры? А дальше? Я же не знаю местности, а еще темень сплошная... Нет уверенности, что барбет позволит нам добраться до дома госпожи Хитоми, летает он не хуже меня. Значит, нужно как-то эту тварь остановить... Запереть?
   У меня появился план, главное сейчас его отвлечь. На что-то мощное не хватало ни времени, ни памяти, потому в ход пошли "Ментальные клещи". Противник взревел, запрокидывая голову и у меня блеснула самонадеянная мыслишка о скорой победе, но я запихнула ее к другим несбывшимся желаниям и стала действовать по ранее составленному плану.
   Чтобы не тратить время на снятие левитации с короля я тоже взмыла вверх и на буксире потащила его к выходу. Но практически у самого выхода король "вспомнил", что давно не падал и рухнул вниз, таща меня за собой.
   Больно ударившись коленями об пол пещеры, я красочно вспомнила всех предков короля до седьмого колена и, шипя от боли, поднялась на ноги. Времени на жалость к себе не было, потому метнув в барбета, оправившегося от боли, еще одними "Клещами", на сей раз послабее, не было времени создавать мощные, и, обновив на короле левитацию, вытолкнула его из пещеры. Сама же, развернувшись, принялась за плетение одностороннего щита (нельзя войти в него или нельзя выйти в зависимости от ситуации). И тут мой взгляд натолкнулся на последнюю жертву барбета... Эльф, точнее эльфийка. В общем-то, ничего удивительного, все-таки здесь Бэл'Лион, но это, если судить из моих скромных познаний это... старшая эльфийка.
   Прямые рыжие волосы, бронзовая кожа, длинные уши и непропорциональные глаза... Она так умоляюще ими хлопала... Хлопала?! Вот бес, она живая! Да, я помню, что в последнее время у меня от эльфов одни проблемы, но все-таки еще не настолько озверела, хотя уже близка, чтобы бросить беспомощного эльфа умирать такой страшной смертью.
   Я ухватилась за куртку эльфийки и потащила к выходу, та не пошевелилась и не издала ни звука, только в глазах блеснула надежда, которая смешалась со слезами. Sakee, похоже ее парализовал яд барбета! Вот только еще одного обездвиженного тела мне и не хватало. Осталось и эту усыпить и смело могу претендовать на прозвище Иллия Теловозка.
   Пока спасала эльфийку, чуть не пропустила атаку барбета, возмущенного наглым посягательством на его провиант. Я запустила в него две "Световые кляксы" (мое изобретение! если при создании "Световой сферы" поменять местами силовые потоки, то заклинание распадется в яркой вспышке, берите на заметку, вдруг пригодится) и пока тот пятился назад, ошалело, мотая головой, продолжила плетение щита.
   Злорадно полюбовавшись на мечущегося по ту сторону барбета, я мысленно поздравила себя с первой настоящей победой. А все недовольные и сомневающиеся могут отправляться в пещеру и сами его добить, войти-то щит позволит.
   Я вернулась к королю, осмотрела его и убедилась, что ничего с ним не случилось, если не считать очередной шишки. Потом подошла к эльфийке. Та лежала в той же позе, в которой я ее оставила. Присев рядом, заглянула в ее глаза и заговорила на таллаосе (уже начинаю привыкать к тошноте):
   - Вы меня понимаете? Если "да", то моргните один раз, если "нет" - два.
   Веки опустились один раз.
   - Вас ужалил барбет?- во взгляде появилось недоумение.- То существо, что было в пещере?
   Еще один взмах ресниц.
   - Есть где-то поблизости ваши родственники, друзья - те, кто могли бы оказать вам помощь?
   Она моргнула два раза.
   - Это плохо,- пробормотала я себе под нос, эльфийка моргнула один раз.
   - А здесь рядом есть знахари или вообще жилье?
   Она замерла, а потом моргнула три раза.
   Так, один - да, два - нет, а три...?
   - Вы не знаете?- эльфийка подтвердила мое предположение.
   Ну и дела, что одинокая эльфийка, из старших, делала ночью в горах? Да у нее и оружия-то нет, даже ножа! Хотя, может что-то в заплечной сумке и лежит. А может она?.. Точно, маг! Но о-о-очень слабенький, возможно травница.
   Так, стоп, я думала, что на старших магия не действует? Небольшой поток воздуха, сотворенный мною, прошелся по ней, потрепав волосы и воротник куртки. Действует?! Ничего не понимаю. А что же тогда Владыка?
   Девушка привлекла мое внимание, часто-часто захлопав ресницами.
   - Говорите помедленнее, пожалуйста,- во взгляде проявилась укоризна. Да, действительно, грешно смеяться над больными.
   Вспомнив о своем недавнем предположении, я поинтересовалась:
   - У вас с собой, случайно, нет противоядия или чего-то выводящего яды?- Эльфийка старательно зажмурилась один раз.
   Воодушевленная перспективой избавиться хотя бы от одного груза, я живенько обыскала ее сумку. Содержимое повергло меня в шок, все это тянуло на неминуемый смертный приговор. Нет, не от правосудия, а от первого же встречного бандита, потому как упустить такое не захочет никто.
   Сумка была полна - полнешенька амулетами, как говорится, на все случаи жизни. Настоящими, эльфийского происхождения очень качественными, очень редкими и, как следствие, очень дорогими. Среди них лежал нехитрый провиант в виде крупы, сушеного мяса, колбасы и хлеба, а так же несколько склянок с зельями, но ничего, что на данный момент могло помочь эльфийке. Но вот я "откопала" кожаный мешочек, расшнуровала его и благоговейно замерла над фиолетовым с белыми вкраплениями порошком. Мирриум - уникальное противоядие для всех ядов натурального происхождения (не удивляйтесь есть и алхимические, противоядие к ним подобрать гораздо сложнее), к коим относился и яд барбета, и яд... изумрудной саламандры.
   Я всыпала эльфийке в рот противоядие, и дала запить водой из фляги, снятой с ее же пояса. Ну, теперь с полчаса нужно подождать, пока она хотя бы говорить сможет.
   - Извините, но не могла бы я воспользоваться вашим мирриумом? Мой... товарищ тоже отравлен.
   Она моргнула.
   Я подошла к королю, но расколдовывать не решилась. Возможно, яд распространится быстрее лекарства, все-таки у того временное преимущество. Кое-как всыпала мирриум (на всякий случай побольше, так как чуть ли не половина сыпалась мимо рта) и залила водой, приведя до этого Шеолмина в вертикальное положение, чтобы не захлебнулся.
   Эльфийка наблюдала за этой процедурой с таким изумлением, что, казалось, ее глаза никогда не приобретут прежний разрез.
   Наложив левитацию на оба "тела", я отбуксировала их к углублению между большими валунами, где решила переждать ночь.
   В первую очередь заклинанием вытурила всех насекомых и одну, ошалевшую от такой наглости, гадюку. Начисто общипала на лежанки единственную пихту и набрала из горного ручья воды.
   Куда, куда?.. Во флягу. Котелка-то у эльфийки, увы, не было. Потом поставила "Барьер", не пропускавший ничего живого (на нежить я настроила "Маячок", если что - разбудит) и развела огонь. Горячей пищи не получится, но колбасой с хлебом, надеюсь, спасенная угостит.
   Я расположила отравленных эльфов на лежанках, а сама завернулась в плащ и села у костра. Очень хотелось есть, но хозяйничать в чужих продуктах мне совесть не позволяла. Ничего, потерплю.
   Пока сидела слегка покопалась в сознании эльфийки и, к огромному удивлению, в некоторых местах натолкнулась на мощные блоки, правда наведенные не ею. Того, что было, хватило, чтобы понять, что к моим неприятелям она не имеет никакого отношения. Один вопрос разрешили, появился другой - кто из эльфов может ставить блоки от телепатии?
   - Спасибо,- донесся до меня еле слышный шелест.
   - Я могла бы сказать: не за что - но это была бы ложь,- повернулась я к эльфийке.
   - Вы очень странный человек. Вы же чистокровный человек?- она попыталась поудобнее устроиться на лежанке, но тело пока плохо слушалось.
   Я подошла и повернула ее так, чтобы ветки не касались лица.
   - Да чистокровный (наверное). Вы тоже необыкновенный эльф.
   Улыбка у нее слегка поблекла, а глаза смущенно заметались.
   - Вы встречались уже с представителями нашего вида,- тихо заметила она. Именно заметила, а не спросила.
   - А как вы узнали?
   Эльфийка смущенно закусила губу и замолчала, а я не стала торопить, в конце концов, у нее на уме нет гадостей, а тайну своего рода ей положено хранить.
   - Как вас зовут?- решила я прийти ей на помощь.
   - О, простите, я такая невежливая. Мое имя Лиссаура эн Натлиэн эн Вирикаэт Роу'Айсмэсиас.
   О, нет, только не еще одна венценосная особа!
   - Вы из рода Владыки Вирдириона?
   - Нет, что вы!- неподдельно удивилась она.- Мы из одной ветви Айсмэсиас, но он из династии Ди, а я из Роу.
   Интересно, значит, что-то вроде дальних родственников, но меня сейчас занимает нечто другое: почему я не слышу закономерного вопроса?
   - Вы не хотите спросить: откуда я знаю о Владыке?- вкрадчиво поинтересовалась я.
   - Ну, как же вы можете не знать того, кто обязан вам жизнью,- с полуулыбкой ответила она.- Хочу предупредить сразу ваш вопрос: да я была на стрельбищах и на фуршете и, конечно же, вас узнала. Только сразу же после фуршета мне пришлось сбе... уехать, и мы не познакомились.
   - Иллия Лацская,- кивнула я ей.
   - Очень рада с вами познакомится. Вы очень хороший маг!- мне показалось или в ее голосе действительно слышится восхищение.- Как бы мне хотелось быть нормальным магом! Тогда никто не смог бы мне запр... а... э... Что произошло с кор... с вашим товарищем?
   Сколько ей лет? Уж слишком она непосредственна и открыта для эльфа. Даже в более выгодном положении мне вряд ли светило такое общение, а тут обо мне ползут такие слухи...
   - Вы же знаете: кто это,- начала я издалека.
   Эльфийка кивнула:
   - Мы не были представлены, но я видела портрет Шеолмина Светлоликого, а черты лица у него запоминающиеся. Только я не понимаю: как он здесь оказался и почему не двигается?
   Я пристально на нее посмотрела и, вздохнув, сказала:
   - Его укусила изумрудная саламандра...- после чего кратко обрисовала ситуацию с Его Величеством, без упоминаний всех инцидентов связанных с орденом.
   Та снова изумленно захлопала глазами.
   - Я так понимаю, у людей свои методы лечения ядовитых укусов. Но, возможно, было бы проще использовать противоядие?
   Вот теперь я узнаю эльфов и их уверенность, что они знают больше всех.
   - Не было у меня никакого противоядия,- ответила я, стараясь скрыть зевоту. Мне казалось, что после недельного сна я не захочу спать никогда, но организм требует свое.
   - А как вы оказались около короля? Вы же были в Кен'Атари!
   Наверное, так же чувствовал себя Владыка Вирдирион, когда поражался моей неосведомленности.
   - Простите, госпожа Лиссаура, но это не моя тайна,- ну не объяснять же ей все.- А как вы здесь оказались совсем одна?- решила сменить я тему.
   - Это не моя тайна...- начала она, а потом замолчала:- Нет, если признаться честно, то - моя. Мой народ живет... очень замкнуто. У нас не бывает иноземных торговцев или просто гостей, да и сами мы выезжаем очень и очень редко, в основном в Бэл'Лион, да еще и не всех выпускают. Но мне нравится знакомиться со всем новым и необычным. Жена моего дяди из лиственных эльфов, она рассказывала мне как за пределами красиво и познавательно. Как много здесь растений и животных, которых нет у нас, и других материалов. Мне так хотелось попутешествовать!.. Но мои родители сказали - нет. "Ты слишком молода... Да я в твоем возрасте... Мы тебе запрещаем... Мы лучше знаем, что тебе нужно... Все для твоего блага...",- только и слышу это. А мне уже тридцать! Я сама в состоянии решать за себя!
   - Но тридцать для эльфа это очень мало,- внесла я замечание.
   - Госпожа Иллия...
   - Можно просто Иллия,- перебила ее я, не могу больше с этим выканьем.
   Эльфийка крепко задумалась, даже складка между бровей проявилась.
   - А что? Захочу и буду вас так называть! И вы... ты меня зови Лиссаурой.
   - С удовольствием,- честно ответила я.- А можно Лиссой?
   - Можно,- мужественно кивнула она.- Иллия, а, сколько тебе лет?
   - Двадцать два.
   - Ты младше меня, а путешествуешь одна и это никого не удивляет и не вызывает возмущений, что ты слишком молода.
   - Это было бы глупо,- согласилась я.
   - Я - алхимик и говорят, что неплохой,- Вот как, я ошиблась, она не целительница, а алхимик, теперь можно объяснить присутствие стольких амулетов. Она, скорее всего, сама их и делает.- Я хочу находить новые образцы и творить, создавать нечто новое. Почему я должна сидеть и ждать когда мне исполнится хотя бы шестьдесят? А?
   - Что-то мне говорит, что в Бэл'Лион тебя никто не брал,- усмехнулась я.
   - Ну да!- кивнула Лисса, теперь она могла немного двигать руками и начала растирать плечи.- Я надела амулет невидимости и отправилась вслед за отрядом. Но меня довольно быстро раскрыли, я же непривычна к походным условиям жизни, но отправить меня назад брат не успел, на нас напали, и был серьезно ранен Владыка.
   - Я слышала об этом. Но кто напал на вас?
   - Ну-у-у... Э-э-э... Мы считаем что люди,- тихо ответила она и как-то вдруг вся сжалась, будто ожидая от меня грома с молниями.
   Я же восприняла это с философским спокойствием, чем несказанно удивила Лиссу, да и себя тоже.
   - Люди? А как они выглядели? Маги с ними были?
   - Люди как люди, в броне, с мечами. И с ними были эти необычные собаки. А ты не расстроилась, что мы обвиняем в этом преступлении твой народ?
   - Ну, я же не отвечаю за все человечество. Возможно, это наемники или просто бандиты. У меня, например, в последнее время, к эльфам большие претензии, но с тобой-то я общаюсь... Так, извини, но это не моя тайна,- сменила я тему, видя, что та уже готова забросать меня вопросами.- А что за собак ты упоминала?
   - Я думала, что это какая-то необычная порода, выведенная людьми, но магистр Арвисиан сказал, что несчастные животные были нарочно изуродованы.
   Ага, значит, я не ошиблась, и среди приезжих старших был маг, а возможно и не один. Но вот нападавшие меня теперь сильно волнуют.
   Около двух месяцев назад вся столица стояла на ушах после одного рейда Темной Инквизиции. Обнаружилось целое сообщество магов, которые проводили эксперименты над разными животными. Они старались совместить различные виды и вывести новые: более сильные, более злые, более неуязвимые или просто более страшные. Потом продавали это богатым аристократам для охраны земель или охоты. Кстати, многие считали, что никакого преступления не было, ведь все делалось "на благо государства и для защиты людей". Сторонники данной гадости были даже в Золотом Конвенте. Я с этим мнением была не согласна. Если ты так жаждешь защитить людей - сиди и создавай големов, а не уродуй чужие творения, я имею в виду матушку-природу. Позиции определились, когда Фрэй (друиды всегда очень щепетильно относились к животным) пригрозил разорвать все дипломатические отношения и поднять вопрос об исключении Такории из Межрасового Совета. Маги были признаны преступниками, а их создания изъяты у "хозяев" и отданы на содержание Школе Знахарей. И вот теперь появились еще какие-то собаки. Откуда? Либо не всех магов поймали, либо не всех животных изъяли.
   - Одна из этих собак и тяпнула Владыку?- вернулась я к прерванной теме.
   - Тяпнула?
   - Ну, укусила.
   - Да, прямо в живот.
   - А дальше? Что же другие нападавшие?
   - Ты не поверишь: они отозвали собак и стали отступать к лесу.
   - Ну почему же поверю?.. Наверное, поняли, что сейчас намерения осуществить не могут или посчитали, что одной собаки хватит, а преследовать вы их не смогли, у вас правитель кровью истекает, а к нему даже магии не применишь. Кстати, а почему на него магия не действует?
   Лисса замялась, но все-таки ответила:
   - Это особенность всей династии Ди.
   У меня по этому поводу, конечно, было много вопросов, но, во-первых, она вряд ли стала бы на них отвечать, а, во-вторых, похоже сама толком ничего не знает.
   - Ну ладно, особенности так особенности. Итак, Владыка Вирдирион оказался ранен, и вам пришлось срочно искать помощи у своих младших собратьев.
   Эльфийка кивнула:
   - Мне очень стыдно, но я была даже рада такому повороту событий. Брат на какое-то время забыл обо мне, и я смогла узнать много нового,- воодушевленно начала она.- Я осмотрела Кен'Атари, познакомилась с другими эльфами, узнала больше о людях и даже видела гнома!
   Да-а, похоже, ее держали в каком-то монастыре, раз она в полном восторге от таких мелочей. Неудивительно, что та сбежала.
   - Но вот Зоррвиэль решил, что пора меня отправить домой,- продолжала меж тем она,- а я не хотела возвращаться. Поэтому воспользовалась одним из амулетов-телепортов и переместилась в город, через который мы проходили до нападения. Но, увы, я не умею маскировать внешность, на меня стали обращать внимание, и очень скоро нашли свои.
   У нее было такое несчастное выражение лица, что мне стало, чисто по-женски, ее жалко.
   - А как ты к барбету угодила?
   - Ты считаешь меня легкомысленной?- неожиданно спросила она.
   - Почему ты так решила?
   - Я сбежала из дома, а потом от брата...- она с трудом села и протянула руки к костру.- Зоррвиэль говорит, что на мне теперь никто не женится, что никому не нужна жена, не думающая о последствиях и не чтящая наши традиции. Ты тоже так думаешь?
   Я никогда не была сильна в утешениях, наверное, потому что этого от меня никто требовал. Поэтому сейчас немного растерялась, но ответила то, что думала:
   - Я считаю, что каждый вправе идти за своей мечтой, конечно, если при этом ты не вредишь другим. А по поводу замужества... Я восемь лет прожила среди мужчин и многое о них узнала, так что проверь мне на слово: женщин себе они выбирают не по тем критериям, о каких говорят наши родственники.
   - А по каким?- Лисса даже рот открыла от удивления и, наверное, уже записала меня в кладезь премудрости.
   - Это ты со своим избранником обсудишь,- хохотнула я,- на досуге.
   Эльфийка сначала задумалась, а потом покраснела и тоже рассмеялась.
   - Знаешь, было бы не плохо поесть,- сказала она, отсмеявшись.- У меня в сумке есть колбаса и хлеб, котелок я потеряла, когда меня схватило это существо. Жалко.
   - Жалко,- согласилась я, протягивая ей сумку,- но могло быть и хуже. У меня, например, вообще ничего съестного нет, разве что король...- я плотоядно покосилась в сторону оного.
   - Госпожа Алузалия все время твердила: "Какой он сладенький"!- вдохновлено подхватила Лисса.- Но сладкое портит фигуру, поэтому советую тебе ограничиться колбасой и хлебом.
   Ножа не было и я, к немому восторгу Лиссы, использовала "Лезвие ветра". Получилось кривовато, но нас это не заботило и, забыв, все мысли о фигуре, мы с неописуемым удовольствием поедали жирную колбасу и калорийный хлеб.
   - Так что же случилось с барбетом?- вернулась я к прежней теме, утолив голод.
   - Когда меня нашли, я брата и его товарища усыпила амулетом и снова сбежала. Запаслась провиантом и решила идти через горы в Карракт.
   - В Карракт? Через Арфовые горы?- уточнила я.
   - Ну да, у меня же карта есть,- она достала упомянутую карту и протянула мне.
   Я развернула ее, и Лисса ткнула в небольшую точку на карте:
   - Вот из этого города я и вышла,- надпись над точкой гласила Рен'Орис.- Я хотела пройти вот так,- она указала по карте маршрут.
   Вот почему она не была знакома с последними данными моей биографии, она по лесу гуляла.
   - Лисса,- вкрадчиво начала я,- Арфовые горы самые крутые на континенте и перебраться через них можно только в двух местах: через перевал Мечей и через Рилкий туннель, и если бы ты внимательно посмотрела, то увидела бы знак, которым на карте обычно изображаются непроходимые места.
   - Да-а-а, я этого не знала. Но я все равно не жалею о пройденном пути, здесь столько всего интересного.
   - Особенно барбет,- поддакнула я.
   - Да я его просто спугнула,- беззаботно отмахнулась та.- У нас же такие не водятся, и мне захотелось его исследовать. Сделала внешнее описание, а потом решила узнать, чем питается, и материал как раз подвернулся. Но когда я двигалась через кусты, он меня услышал. Ну а дальше, думаю, рассказывать необязательно...
   Я подавилась, когда поняла, что она имела в виду под материалом для исследования.
   - То есть, барбет ср-р... сидел в кустах и делал свои дела, а ты полезла его исследовать?!!
   - Ну да, такой уникальный момент, но я его видно сильно разозлила.
   - Знаешь, если бы ко мне в туалетную комнату влез такой "исследователь", я бы тоже разозлилась.
   - Да, ты конечно права, надо было подождать, когда уйдет.
   У меня впервые появилась мысль, что родители с братом были, пожалуй, правы, когда не отпускали ее из дома. Но эльфийка не заметила моего скепсиса и восторженно рассказала, кого и что еще видела. В завершении своего рассказа она продемонстрировала растения, перья, клочки шерсти и помет, которые она взяла в коллекцию.
   - Поздравляю, будет, что завещать потомкам,- отозвалась я.- И куда ты теперь пойдешь?
   - А ты?
   - Я по делам, а потом в Такорию.
   - А мне с тобой нельзя?
   - Боюсь, это будет слишком опасно. Но если ты хочешь и дальше заниматься исследованиями, то тебе лучше вернуться в Кен'Атари, сесть на корабль и отправится во Фрэй. Там очень много разных экземпляров.
   Ей моя идея понравилась, прямо-таки засветилась вся от предвкушения. Ну, если ее не перехватят в столице, то во Фрэйе дриады в обиду не дадут, их в тамошних лесах полно.
   - Тогда можно я вместе с тобой дойду до Рен'Ориса?
   - Но я иду не в Рэн'Орис.
   - А куда же? Здесь поблизости больше нет городов.
   - Здесь где-то должен находиться дом, хозяйка живет очень уединенно, мне нужно доставить к ней короля.
   - Это прекрасно!- захлопала она в ладоши.- Завтра вместе доставим короля и пойдем в Рэн'Орис.
   Я подумала, что растолковывать ей что-то сейчас пустое дело, поэтому вздохнула и стала укладываться спать.
   - А мы будем выставлять караул?- поинтересовалась она, упаковывая остатки трапезы обратно в сумку.
   - Извини, Лисса, но у меня сегодня был трудный день, поэтому страж из меня никакой. Я поставила защитный барьер так, что, думаю, мы в безопасности.
   Я завернулась в плащ и легла на импровизированную кровать.
   - Ну, раз ты так говоришь...- эльфийка подняла воротник куртки и то же легла спать.
  
   Утром меня разбудил громкий стук и уверенный голос, который называл меня уважаемой и призывал проснуться. Я села, протерла глаза и отыскала источник шума. Недалеко от меня стояла очень колоритная компания людей и эльфов. На переднем плане выделялись красивая молодая женщина - пексинка в шелковом одеянии, справа от нее стоял мужчина, тоже пексинец, в черной одежде и с мечом, а слева уже знакомый мне эльф, тот самый до которого безуспешно пытался докричаться король, кажется, его звали Исиан. За ними стояли еще около восьми эльфов
   Я поднялась, стряхивая с одежды иголки и пытаясь привести в порядок волосы. Неужели мне повезло? Но спешить не стоит.
   - Чем могу быть полезна?- начала я, не убирая барьер.
   - Мое имя Саэка Хитоми,- певуче заговорила женщина.- Мой дом находится неподалеку, и ночью стража видела отблеск костра. Сегодня на рассвете они проверили место и обнаружили вас и... короля. Мне бы хотелось знать: кто вы и что случилось с королем Шеолмином?
   - А вы как будто не знаете: кто я?- насмешливо покосилась на Исиана.
   - Хорошо, первый вопрос снимаю, госпожа Лацская. Что случилось с Его Величеством?
   - У него лодка Эо потонула.
   - Что?- задохнулась госпожа Хитоми.
   - Он просил вам передать, что: "Лодка Эо утонула, но капитан просил спасти юнгу",- вроде бы правильно вспомнила, даже слишком правильно, если судить по побелевшему лицу адресата.
   - Он...ум-мер?- прошептала она.
   - Типун вам на язык! Нет, конечно!
   - Так что ж ты мне про потонувшую лодку Эо говоришь?!- гневно воскликнула пексинка, в миг, растеряв всю свою невозмутимость.
   - Что просили, то и передаю,- буркнула я в ответ. Может, что-то напутала все-таки?
   - Так все, хватит!- перебил нас Исиан.- Объясните нормально, что произошло и уберите, наконец, барьер!
   - Барьер не уберу,- поразмыслив, ответила я.- Мне не нравится вид ваших эльфов, особенно луки у них в руках.
   - А что вы хотели? Они присутствовали на похоронах стражей, которых вы убили.
   - А я была при короле, которого вы предали,- злобно парировала я. А что, им значит можно гадости говорить, а ты, Иллия, - молчи?! Не на ту напали!
   - Что ты сказала? Я личный телохранитель короля...- он ударил по барьеру, но тот, естественно, не исчез, а я, естественно, и не думала останавливаться.
   - Я знаю, Исиан, Его Величество звали тебя, когда Ясариэт с сотоварищами пришли его убивать.
   - Я догадывалась, что что-то с этим советником нечисто,- сказала госпожа Хитоми,- и предупреждала, что около Шеолмина есть змея.
   Исиан молчал, только уголки губ нервно дергались. Я решила нанести последний удар:
   - Кстати, госпожа Тамиль, которую вы так заботливо приказали сопроводить, шла убивать вашего сюзерена,- он закрыл глаза и, кажется, зашатался.- И те два эльфа, у дверей его комнаты, погибли потому, что исполняли ваш приказ.
   - Жестоко,- отозвалась пексинка.
   - Не-э-эт,- потянула я,- жестоко это когда, рискуя своей шкурой, спасаешь чью-то задницу, а в благодарность получаешь пыточный застенок и клеймо убийцы! А все, потому что кто-то не захотел пошевелить мозгами и сопоставить факты, чтобы увидеть правду. А, может, вы вовсе и не хотели сопоставлять, ведь тогда придется признать, что перворожденные не так уж чисты, что и на них есть грязь лжи и предательства, которая считается присущей лишь младшим расам!
   - Да-а, здорово вы обидели девочку,- прокомментировала мою истерику госпожа Хитоми.
   Мои крики разбудили Лиссу, она подскочила на лежанке и стала дико озираться по сторонам.
   - Иллия, что случилось? На нас напали?! Кто они?!
   - Идиоты!- в сердцах ответила я.
   Появление старшей эльфийки произвело впечатление. Все: и эльфы, и люди - уставились на нее как тролли на арфу, та смутилась и сказала:
   - Доброе утро,- потом заметила мою хмурую физиономию и, погрустнев, заметила:- А, может, и недоброе.
   - Мы отклонились от главной темы: что с Шеолмином? Он болен?
   Я по-прежнему была зла на эльфов, но решила пощадить влюбленную (теперь я знала, что влюбленную) женщину, и в который раз пересказала историю отравления короля и последовавший за этим "Стазис".
   - Потом я встретила госпожу Лиссауру, и она одолжила мне мирриум, которым и воспользовалась,- закончила я свое повествование.
   - Но почему же он не двигается?
   - Потому что я еще не сняла "Стазис".
   - Появились осложнения?
   - Нет, просто опасаюсь, что мирриум еще не успел нейтрализовать яд.
   - У меня есть амулет способный определить присутствие яда в организме,- встряла в наш разговор Лисса.- Подарить?
   - Пожалуй,- кивнула я.
   Она извлекла из сумки несколько амулетов, перебрала их и протянула один.
   - Вот, положи камень ему в рот, и если через полминуты он потемнеет, то яд есть.
   Я поступила, как она сказала, подождала и извлекла камень. Не то чтобы он потемнел, но и прозрачным уже не был. Я вопросительно покосилась на Лиссу.
   - Яд присутствует, но уже не опасен,- прокомментировала та.
   - Уверена?
   - Иллия, я же не задавала тебе вопросы по поводу "Барьера", а спокойно легла спать.
   - Извини, в последнее время стала недоверчивая.
   - На сей раз, прошу вас поверить девушке, она права,- добавила госпожа Хитоми.
   Я глубоко вздохнула и произнесла над королем слова заклинания. Прошло несколько секунд томительного ожидания, наконец, послышался легкий стон, Шеолмин слегка повернул голову и открыл глаза. Вздохи радости послышались со стороны пришедших. А госпожа Хитоми расплылась в счастливейшей улыбке и что-то прочирикала на пексинском языке. Он тоже слегка улыбнулся и чирикнул в ответ.
   Вдруг "ожил" Исиан и, повалившись на колени, уперся ладонями в барьер.
   - Прости, господин, моя вина! Недоглядел! Готов принять любую кару!- с придыханьем заговорил он.
   - Мы все так рады, что вы живы!- добавила госпожа Хитоми.
   - А уж я-то как рада!
   - Иллия?!- он повернул голову в мою сторону.- У тебя все в порядке?
   - Да-а, ничего не изменилось,- и чтобы тот правильно понял, пояснила,- вокруг благородные эльфы, а посередине я - мерзкая гадина.
   Он повернул снова голову и, как мне показалось, обратился к Исиану:
   - Она ни в чем невин...- зашелся сухим кашлем, но сумел прохрипеть:- Она невиновата... Все обвинения ложны. Это... это на тот случай... если я не выживу.
   - Не говорите так,- попросила Хитоми.- Госпожа Лацская, вы могли бы теперь убрать "Барьер"?
   - Могла бы,- согласилась я и убрала.
   Все, кроме меня и Лиссы, кинулись к королю. Я ни сколько не обиделась, что меня обделили вниманием, и стала собирать вещи. Старшая эльфийка присела рядом и, заглянув мне в глаза, заметила:
   - Я вижу, что около тебя происходят важные события.
   - Не скажу, что это приносит мне радость,- отозвалась я.
   - Зато, ты принесла радость другим,- кивнула она на счастливых эльфов.
   Пексинка величественно подплыла к нам и, поклонившись, прощебетала:
   - Я приглашаю вас госпожа Иллия и вас госпожа Лиссаура быть почетными гостями в моем доме.
   - Благодарю,- кивнула я.
   - Принимаю ваше приглашение с радостью!- расцвела в ответной улыбке Лисса.
   Из остатков лежанок были сооружены носилки, на них положили Его Величество и водрузили это все на плечи четырех эльфов.
   - Ты же могла его левитировать,- зашептала мне на ухо Лисса.
   - А меня об этом кто-то просил?- ответила я.
   Дом госпожи Хитоми действительно, находился рядом. Проплутав горными тропками минут пятнадцать, мы вышли, к сверкавшему белыми стенами, двухэтажному особняку.
   Первым в ворота торжественно внесли короля, за ним прошли госпожа Хитоми и эльфы. Мы с Лисой шли предпоследними, замыкал процессию пексинец.
   Во внутреннем дворе нас ждала хозяйка, она указала на двух девушек и сказала:
   - Зу Лэй и Донг Жоу проводят вас в ваши комнаты. Там вы сможете отдохнуть и позавтракать. Потом, если захотите, осмотрите дом и сад, недавно у меня в пруду зацвели прекрасные водяные лилии. Я присоединюсь к вам чуть позже,- после чего она исчезла за дверью.
   Служанки поклонились нам и пригласили следовать за ними. Мне мою комнату показали первой.
   - Увидимся позже,- кивнула я Лиссе, та улыбнулась в ответ и скрылась за поворотом.
   Спальня, как и другие комнаты, была обставлена в пексинском стиле: низенькая мебель, гобелены с драконами, фарфоровые вазы и очень много шелка.
   Я умылась, жалея, что не могу принять ванну, и вышла на балкончик. Красиво! Сад был под стать дому, все выполнено в одинаковом стиле, в зелено-красных тонах и преобладали нездешние растения. Вдалеке виднелась не то беседка, не то часовенка, ветер доносил мелодичный звук колокольчиков. А вот справа находилось заграждение из камней, а за ним клубился парок. Что это может быть?
   Вернулась служанка с моим завтраком и стала его расставлять на столике.
   - Скажите... э-э-э... Лэй, откуда этот пар?
   - Это горясий истосник,- ответила та на ломаном таллаосе.
   - Настоящий горячий источник?!- не поверила я.
   - Да.
   - А я могу в нем искупаться?- ожидая увидеть это чудо, я так перегнулась через периллы, что чуть не вылетела с балкона.
   - Конесно, я сейсяс все пригосовлю.
   - Спасибо,- поблагодарила я, продолжая бросать пылкие взгляды на вожделенный источник.- А комната второй гостьи далеко? Я бы хотела вместе с ней позавтракать.
   - Нет, но госпоса сейсяс осень занята,- она вежливо поклонилась и вышла.
   Не понимаю, чем может быть так занята Лисса? Ну, ладно, позавтракаю одна, а потом приглашу ее к источнику. Уж такое она не захочет пропустить!
   Я побывала на одном из знаменитых пексинских горячих источников год назад. Сейя пригласил меня, Елега, Кира, Торека и Кэлуса с Ярром в дом своего деда по отцовской линии. Мы провели там потрясающие две недели: экзотическая кухня, море, знаменитые школы боевых искусств, красочные празднества... Но мне больше всего запомнился горячий источник... Ну и, конечно, татуировка (про нее уж точно не забуду!).
   Однажды вечером, после трех часов в винном домике, Сейя предложил всем сделать татуировки, на память. Ребятам это страшно понравилось, и мы нестройными рядами двинулись к мастеру Письма-По-Телу. Что мастер ночью делал в мастерской, я не знаю (но подозреваю, что Сейя обо всем заранее договорился), но все парни обзавелись татуировками. Потом они решили расписать и меня, но я была еще не настолько пьяна. Пока меня уговаривали, мастер куда-то отлучился и за занавеской, куда меня все-таки запихнули, никого не было. Я хотела уйти, но тут появилась женщина. Она была в темно-розовом халатоподобном наряде, волосы удерживали наверху две гигантские шпильки, лицо покрывали белила, глаза смотрели в пустоту. Облик молодой женщины, но Сила так и клубилась вокруг нее, говоря о немалом опыте, собранном за долгие годы.
  
   - Что ты ищешь?- прошелестел у меня в голове ее голос, мороз пробежал по коже.
   Для адекватной оценки обстановки у меня не было возможностей и потому начала дурачится:
   - Свою судьбу,- хихикнула я.
   Женщина ничего больше не спросила и не ответила, а спокойно сделала мне татуировки на запястьях, после чего шепнула:
   - Спроси: где твоя судьба у того, кто сможет это прочитать.
   Видно, не только хмель помешал мне оценить обстановку, раз я так безвольно отдала свои руки под иглы.
   Я вернулась к друзьям, рассказав о странном случае. Те были еще пьяней меня и потому никак не среагировали, даже когда "татуировщица" проплыла по воздуху мимо них. Мы отправились гулять дальше.
   На утро в комнату ко мне ворвался Сейя, растолкал и начал осматривать мои запястья.
   - Что она тебе сказала?- потребовал он.
   Я вновь пересказала, а потом поинтересовалась.
   - Сейя, что происходит?
   - Это была Маору Юй, Слепая Провидица. Ночью я спьяна этого не понял. Она уже почти пятьсот лет живет при императорской династии. Очень редко выходит в город. Говорят, если правильно ответить на вопрос, она предскажет тебе будущее.
   - Ну, видно мой ответ был неправильным,- усмехнулась я.
   - Ты так думаешь?- прищурился Сейя,- Что за рисунок ты видишь на руке?
   - Не знаю,- заколебалась я.- Какие-то иероглифы.
   - Да, а я вижу волнистые линии в треугольнике. Кир!..- он втащил взлохмаченного приятеля в мою комнату:- Что у Иллии за татуировка?
   - Сейя, сейчас не до тебя, отстань,- буркнул тот, массируя пальцами виски.
   - Посмотри и ответь,- настаивал Сейя.
   - Чего ты орешь! Башка и так раскалывается...
   - Кир?!!..
   - Крестики какие-то, отвали...
   - Теперь понимаешь?- он отпустил друга и вновь схватил меня за руки.
   - Не очень,- честно призналась я.
   - Мы не можем ее прочесть, потому что она предназначена не для нас, значит...
   - Значит, буду ждать того, кто сможет это прочитать.
  
   Я до сих пор этого кого-то жду...
   Но пока ожидание не окончилось можно заняться и другими делами, например: позавтракать и искупнутся в горячем источнике. Чем я и занялась: съев что-то рыбное и очень острое, запила это чаем и отправилась искать комнату Лиссауры.
   Завернув за угол, где ранее скрылась эльфийка, я поняла, что та очень занята... ближайшие лет двести-триста. У дверей одной из комнат стоял медноволосый эльф, который при звуке шагов повернулся и одарил меня взглядом ненормальных глаз. Сразу видно, что узнал, потому, как брови сначала взметнулись вверх, а потом сошлись к переносице.
   - Добрый день,- проявила я все свое дружелюбие.- Госпожа Лиссаура у себя?
   - Она никого не принимает,- хмуро ответил тот.
   - Может, у нее спросим, примет ли она меня?
   - У меня приказ никого не впускать в эту комнату.
   - И судя по всему, не выпускать тоже,- язвительно заметила я.
   Эльф сурово поджал губы, а я не стала дожидаться, пока меня попросят убраться, и забарабанила в дверь.
   - Лиссаура, ты там как, живая?- после чего прижалась ухом к двери, за ней слышались горестные всхлипы.- ЛИССА?!- прокричала я погромче.
   Послышался топот, потом в дверь несколько раз толкнулись, и стало тихо.
   - Иллия, я под замком,- донесся приглушенный голос эльфийки.
   - Я это заметила.
   - Представляешь, как не повезло: натолкнулась на брата,- запричитала она.- Такой скандал устроил, назвал меня безответственной дурой и выбросил всю мою коллекцию-у-у,- она снова разрыдалась.
   - Мне правда очень жаль,- посочувствовала я.
   - А почему ты не заходишь?- спросила она сквозь всхлипы.
   - Видишь ли..., ммм, меня не пускают.
   - ЧТО?!!- рыкнула Лисса.- Немедленно впустите мою подругу!!!
   - У меня определенный приказ от командира Роу,- отозвался эльф.
   - Впустите ее сейчас же, иначе я не отвечаю за свои поступки.
   - Мне больше нечего вам добавить,- гнул свое остроухий.
   - Ах, вот как, да?! Значит, вы вот какие?! Ну, ничего-ничего, я вам сейчас такое устрою!..- вновь послышался топот ног, на сей раз удаляющийся и издалека прокричали. - Открывай, тюремщик, а то я с балкона выпрыгну!
   "Тюремщик" покачал головой и спокойно ответил:
   - Госпожа Лиссаура, примите успокаивающее средство.
   - Знаете,- вмешалась я,- а она ведь и правда может сигануть. Не убьется, конечно, только второй этаж, но ноги переломает или иное членовредительство учинит. Может, все-таки проверите? А то, что вы скажите ее брату?
   Эльф покосился на меня с сомнением.
   - Считаю до трех...- донеслось до нас.
   Стражник достал ключ и начал отпирать.
   - Раз...
   Дверь распахнулась. Мы с эльфом протиснулись в проем почти одновременно.
   - Два...
   Я увидела Лиссу на балконе по ту сторону перил. Sakee, она же сейчас прыгнет! Мелькнула мысль, что брат ее прав: она дура, и надо бы дать ей пинка, чтобы упала, сломала что-нибудь и больше этого не затевала. Но я уже шла через подпространство.
   - Три...
   Я оказалась около эльфийки как раз вовремя, чтобы, уже прыгающую Лиссу, обхватить за талию обеими руками. Тяжесть ее тела потянула меня вниз, и я кувыркнулась через перила вслед за ней. Левитацию выдала рефлекторно, но то ли падать было невысоко, и она не успела сработать, то ли просто не была рассчитана на двойную тяжесть, но мы не застыли в воздухе, а плавно опустились.
   Плавно-то плавно, но больно. Я лично ссадила правый локоть и стукнулась о декоративное каменное украшение бедром.
   - Лисса!..- прошипела я.- Как же это глупо!
   - Прости,- простонала она, потирая лоб,- тебе я ничего плохого не желала.
   - А себе?! Неужели ты думаешь, что твоя "коллекция" этого стоит?!
   - Моя коллекция! - заныла она вновь.- Моя коллекция, столько сил и трудов!.. КОЛЛЕКЦИЯ!!!
   Дверь отъехала в сторону, и появилось обеспокоенная госпожа Хитоми.
   - Что случилась?- спросила она, изумленно разглядывая эльфийку на четвереньках ползающую по газону и что-то собирающую в карманы.
   - Попытка суицида на почве семейного недопонимания,- проохала я поднимаясь.
   - Смотри!..- подскочила ко мне Лисса, размахивая каким-то пером.- Почти все нашла! Это просто великолепно!
   - Верю тебе на слово,- покосилась я на ее лоб, где уже вызревала огромная шишка.
   - Девушки,- тихим голосом целительницы из дома умалишенных, заговорила пексинка,- может вам отдохнуть, расслабится. Я понимаю, столько всего произошло...
   - Мы как раз хотели посетить ваш горячий источник.
   - Прекрасно!- взмахнула она руками:- расслабится тело, успокоится дух... Я скажу, чтобы приготовили.
   - Все усе госово,- поклонилась ей Лэй.
   - А что такое горячий источник? Какое-то магическое изобретение?- поинтересовалась Лисса, приняв вертикальное положение.
   - Нет, абсолютно природная горячая вода.
   - Горячая вода?! В природе?! Я должна это видеть!- она подорвалась с места и, ухватив меня за руку, потащила за собой.
   - Лисса, стой! Источник в другой стороне,- та развернулась и двинулась в противоположном направлении, я лишь успела извинительно улыбнуться хозяйке.
  
   Я блаженно потянулась в теплой воде и закрыла глаза. Рядом поднялся фонтан брызг:
   - Невероятно!- в который раз воскликнула Лисса отфыркиваясь.- Настоящий горячий источник! Кто бы мог подумать?! Как ты говоришь - гейзеры...
   - Угу,- лениво кивнула я,- наверное, где-то рядом вулкан.
   - Вулкан!!! Это...
   - И не мечтай,- отрезала я,- вулкан - это огромная огнедышащая и смертельно-опасная гора.
   - Что-то я не вижу, чтобы здесь все бегали в панике,- пробурчала она себе под нос.
   - Возможно, он просто спит.
   - Но раз спит, то...
   - Сдам брату,- мрачно пригрозила я.
   - Злая ты, уйду я от тебя,- и ушла... под воду. Что это за развлечение, нырять в горячей воде, я не знала, но с тех пор как мы вошли в источник, под водой она проводила больше времени, чем на воздухе.
   Только я потянулась за бокалом сока, наслаждаясь временной передышкой, как дверь в купальню распахнулась, и к нам ворвался эльф.
   - ЛИССАУРА!!!- зычно прокричал он набегу, но остановиться не успел, поскользнулся (Лисса плескалась как утка) и полетел в воду.
   Я застонала, жалея, что у меня нет ничего, тяжелея стакана, и создала вокруг себя иллюзию стены, закрывшей меня от груди до ног. Надо пожалеть парня, вдруг у него сердце слабое, а тут такое великолепие...
   Эльф вынырнул, отплевываясь от воды, и попытался убрать с лица мокрые волосы. За ним показалась Лисса.
   - Зоррвиэль?- ахнула она, но удивление быстро сменилось праведным гневом и закономерным вопросом:- Ты что, с ума сошел?! К женщинам в купальню вламываешься!..
   - А ты?!- напустился он на сестру.- Я оставил тебя всего на тридцать минут!.. Что ты опять натворила?! Какое самоубийство?!!
   - Да ты...- начала она, пытаясь прикрыться руками.
   - Кхмм...- подала, наконец, голос я.
   Эльф провернулся и окаменел. А потом задал, на мой взгляд, самый глупый вопрос:
   - А вы что здесь делаете?
   - Рыбу ловлю,- серьезным тоном ответила я, тот осоловело заморгал.
   - Капитан!- раздался еще один крик.- Я забыл вам сказать...- в купальню влетел давешний стражник,- ... что ваша сестра здесь не одна,- ошарашено, закончил он, оглядывая наше трио.
   - Кто-нибудь мне объяснит: что здесь происходит? Куда так сорвался Зоррвиэль?- послышался знакомый голос, и прежде чем я смогла послать всех к мракобесам, в дверях появился Оссолоэт.- Это как нужно понимать?- усмехнулся он, проходя вперед.
   Лиссаура взвизгнула и нырнула за ближайший валун.
   - Ваше Высочество, Его Величество просил поторопиться,- в дверях показался, "правая рука" принца и тоже замер.
   Нет, смущена я, в отличие от Лиссы, не была, к ней ведь в комнату не вламывалось пять пьяных парней с идиотским вопросом: "Почему женщины так мало уделяют внимания настоящим мужчинам, у которых есть все достоинства?" Далее мне было рассказано обо всех достоинствах, некоторые описаны жестами рыбаков, рассказывающих о величине пойманной рыбе, мне даже хотели предъявить оригинал главного достоинства, но, протрезвев немного после устроенного мною ледяного потока, передумали.
   - Ваше Высочество, я случайно упал,- попытался оправдаться Зоррвиэль, вылезая из воды.
   - Я бы тоже хотел случайно упасть в бассейн к обнаженной красивой девушке,- "посочувствовал" ему принц.
   - А нельзя ли для эротических фантазий переместиться в другое место?- ядовито осведомилась я.
   - Можно... Но зачем?!
   Я провела рукой по водной глади и на этом месте стала вырастать стена из воды, а так как купальня была под открытым небом, то "Водный столп" получился огромным. Все эльфы синхронно подняли головы, следя за потоком.
   - По-моему нас ждут в другом месте,- раздался еще один голос, и я выругалась про себя, так как моя водная угроза, перестала быть реальной, в дверь вошел Владыка.
   - Надо было капкан медвежий у дверей поставить!- проскрежетала я.
   Вирдирион осмотрел всю композицию и с усмешкой заметил:
   - Мы здесь явно лишние,- после чего вышел.
   За ним стали уходить остальные лишние, последним шел хлюпающий сапогами Зоррвиэль. Он остановился у двери и, просверлив суровым взглядом валун, за которым пряталась Лисса, крикнул:
   - Лиссаура, не смей никуда уходить! Поймаю - высеку как в детстве!
   - Садюга!- отозвался валун.
   Я вернула воду в источник и позвала Лиссу.
   - Нет, ты слышала?!- она страдальчески изогнула брови.- И вот так все время... Старше меня всего на пятьдесят лет и считает, что может мной командовать!
   Дверь опять открылась, мы с Лиссой вздрогнули, но это была всего лишь госпожа Хитоми.
   - Я не совсем поняла, что случилось, а эти бестолковые служанки не могут толком объяснить,- начала она.- Что у вас делал принц?
   Мы с эльфийкой переглянулись и, хихикая, все ей рассказали, пексинка посмеялась вместе с нами, а потом серьезно добавила:
   - Госпожа Иллия, если вы уже отдохнули, Его Величество хочет видеть вас в кабинете. Вашу одежду почистили.
  
   К моему приходу в комнате было полно эльфов: король, Исиан, принц с "правой рукой" (интересно, я его имя когда-нибудь узнаю?), Владыка и два незнакомых мне старших эльфа.
   - Присаживайся, Иллия,- указал мне на кресло король.- Я уже рассказал нашим друзьям (кто сказал, что они мои друзья?) все, что знал о ситуации с орденом. Расскажи теперь ты.
   - А они что, с первого раза не поняли?- съязвила я.
   - Я бы хотел, чтобы ты коротко обрисовала свою точку зрения.
   - Коротко? Пожалуйста - мы в дерьме!- мужчины посмотрели на меня с откровенной укоризной, даже как-то неудобно стало.
   - Иллия, я понимаю, что ты многое пережила за последние дни,- начал вновь король,- но нам нужна твоя помощь, чтобы поймать тех подонков.
   Я протянула ему принесенный с собой дневник целительницы и кристалл, который он мне дал.
   - Знаю я только то, что уже рассказывала вам, Ваше Величество.
   - Расскажите еще раз,- с нажимом сказал один из старших.
   Во время моего повествования и по мере того как дневник кочевал из рук в руки, лица у всех присутствующих вытягивались, а потом застывали в злобной гримасе, даже самого не эмоционального, Владыку Вирдириона, перекосило.
   - Мерзость,- прокомментировал он, кидая дневник на стол.
   - Зачем им надо было так подставлять Ил... госпожу Лацскую, какая от этого выгода?- на вопрос принца никто не ответил.- Она же им ничего не сделала, даже не знала о них тогда!
   - У меня есть кое-какая догадка,- подал голос Исиан, все взгляды устремились на него.- В Уединение мы нашли потайную комнату, где было множество магической утвари и странных записей. Я полагаю, что магистр Фамирэт - предатель и это принадлежало ему. Именно он заколдовал госпожу Тамиль. В своих записях он сожалеет, что у эльфов нет ментальных способностей, и упоминает, что скоро все должно измениться. Им очень были нужны способности госпожи Лацской, так нужны, что они пошли на огромный риск, но зачем...
   Все задумались над сим вопросом, как над историей сотворения мира, но так ничего и не решили.
   - А что записано на кристалле?- спросил вдруг принц, кивая на оный.
   - Покушение Ясариэта на меня,- ответил король.- Думал, если не выживу, у вас хоть какие-то улики будут.
   А я вспомнила, что по Академии давно ходили слухи, что эльфы изобрели некую разновидность магических кристаллов, которые могли запоминать какие-то события и воспроизводить потом их. И этот новшество был у меня! Я могла бы изучить его, а потом рассказать в Академии! Мне оставалось только печально вздохнуть над собственной глупостью.
   Тем временем король поместил кристалл на подставку и кивнул одному из старших эльфов. Тот подошел к столу, встал ко мне спиной и что-то прошептал, после чего вернулся на свое место.
   Кристалл засветился и от него стал подниматься разноцветный дымок. Я, раскрыв рот, смотрела, как дымок медленно обретает силуэт комнаты, в которой мы встретились с королем. Вот проявились фигуры короля, Ясариэта и других эльфов, вот из-под кровати показалась Тамиль...
   - Это ложь!!!- гневно вскрикнул принц в ответ на обвинение Ясариэта.
   - Я знаю, что это клевета,- положил ему на плечо руку дед,- успокойся.
   События над столом продолжали развиваться. Бабуля дорогая, это я так стервозно выгляжу?! А голос-то!..
   - Вот так у нас обстоят дела на данный момент,- заговорил король, как только действо закончилось.- Предлагаю пока не разглашать о своей информированности, а следить за отступниками и проводить аресты тихо,- все закивали.
   - Следить и арестовывать - это хорошо!- не сдержалась я.- Но что мне прикажите делать, по-прежнему прятаться от всех ушастых теней.
   - Иллия, я помню, что обещал тебе публичное извинения и благодарность,- Его Величество опустил глаза и стал катать по столу кристалл,- но сейчас это невозможно. Я прошу тебя немного подождать, неделю, максимум две.
   - И что вы мне предлагаете делать две недели в лесу, коллекцию Лиссе пополнять?- елейным голосом близким к истерике спросила я.
   - Ну, почему в лесу? Поживите здесь у Хитоми. Отдохните, почитайте что-нибудь, здесь прекрасная библиотека. И еще есть горячий источник, вам он понравился?
   - Да, и похоже не мне одной,- я зыркнула на принца.
   - А мне не источник, а содержимое понравилось,- хмыкнул тот.
   - Вас так возбудил Зоррвиэль?
   - Успокойтесь,- прервал нас король,- как дети малые. Ну, мы договорились, Иллия?
   - Можно подумать, что у меня есть выход,- буркнула я, поднимаясь с кресла.
   - Вот и хорошо,- улыбнулся Его Величество и обратился к Исиану,- возьмешь воинов и сходишь к Уединению, через туннель, разведаете, что там и как. Будет возможность, пусти слух, что я пропал.
   - Э-э-э...- встряла в разговор я,- по поводу туннеля: так как я не нашла как открыть дверь, пришлось ее пробить, так что теперь там небольшой беспорядок.
   Король посмотрел на меня глазами благого страдальца.
   - Исиан, возьми побольше эльфов, разберите завал.
   - Э-э-э... это еще не все. Когда я выбралась, то обнаружила в пещере логово барбета...
   - Барбет?! В горах?! А вы не ошиблись?- прервал меня принц.
   - Хотелось бы, но он не оставил мне сомнений. В общем: я его там заперла односторонним щитом: войти - можно, выти - нет.
   - Магистр Арвисиан, сопроводите Исиана, пожалуйста, и помогите разобраться с этой проблемой,- обратился Владыка к магу, который колдовал на кристалл.
   - Ну, теперь, пожалуй, пойду,- сказала я, направляясь к двери.
   - Иллия, как тебе удалось выжить да еще меня вытащить?- король вышел из-за стола и теперь стоял прямо передо мною.
   - Я же боевой маг - плевое дело!- и уже открыв дверь, добавила:- Хотела бы я так сказать, но в действительности мы чуть не погибли.
   За дверью меня ждала Хитоми, которая моментально накинулась с вопросами.
   - Не могу я сказать, слово дала!- отбивалась я от нее как могла.- Спросите у короля.
   - Женщина не должна приставать к мужчине с вопросами - если он пожелает, то сам все расскажет.
   - Ну и нравы у вас в Пексине, почти как в Эмире. А вас чадрой не закрывают?
   - Нет,- улыбнулась та,- и даже штаны носить разрешают и рукопашному бою учат. Но поведение наших женщин отличается от принятого здесь, особенно от твоего.
   - Я вообще уникум. Кстати, госпожа Хитоми, не подскажите есть ли у вас такие иероглифы.- Я попыталась в воздухе начертить знаки, виденные мною на запястьях.
   - Знаешь, так дело не пойдет!- убежденно сказала пексинка после моей третьей или четвертой попытки.- Пойдем, нарисуешь их мне.
   Она привела меня в комнату по стилю напоминавшую мою, но цвета здесь были бело-зеленые. Очень странно, цветовая гамма дома выполнена в красно-черно-золотом цвете и вдруг такой контраст.
   - Необычное цветовое решение,- поделилась я с Хитоми своими наблюдениями.
   - Шеолмину больше нравятся такие цвета. Ты, наверное, знаешь, что белый и зеленый государственные цвета Бэл'Лиона.- Да теперь вспомнила, и все стало понятно.- Ну, нарисуй...- женщина положила на столик листок бумаги, а потом пододвинула чернильницу и... кисточку.
   М-да, подчерк у меня и так неразборчивый, а уж кистью-то так намалюю, что и сама не разберу. Времени действительно прошло не мало, прежде чем я смогла переписать иероглифы с запястий. Периодически Хитоми останавливала меня и уточняла: не надо ли здесь поставить черточку или опустить "хвостик" у этой завитушки вниз.
   - Тебе эти татуировки Маору Юй сделала? - спросила вдруг она.
   - Как вы узнали?
   - Я много слышала о Слепой Провидице и видела ее предсказания. Ты знаешь, что ее предсказания могут меняться, если изменился какой-либо важный фактор. Они изменяются прямо на бумаги!
   - О таком я не слышала и даже не знала, что есть такая провидица... Вчера когда я очнулась после... того как пропала целую неделю, то заметила, что иероглифы изменились. Я не смогу повторить те, которые, были раньше, но то, что они отличались, это точно.
   - А давно тебе их сделали?
   - Год назад.
   - И они ни разу не менялись.
   - Ни разу.
   Женщина встала и прошлась по комнате, лицо у нее было очень сосредоточенным.
   - А что тебе было обещано? По какому случаю сделано предсказание?
   - Да не по какому... Друзья притащили меня к мастеру письма по телу. Я была... слегка навеселе, потому и уговорили. Но мастера за ширмой не было, а потом пришла эта женщина. Она спросила, что я хочу узнать. Мне показалась, что это какая-то шутка, и я в ответ брякнула, что свою судьбу. Она сделала татуировки и сказала спросить о моей судьбе того, кто сможет их прочесть. Все.
   За все время моего рассказа пексинка не перебила и не отвела взгляда. В ее глазах стояло такое изумление напополам с восхищением, что мне стало неуютно.
   - Маору Юй практически не покидает своей комнаты. Императрица и то вынуждена сама приходить к ней! И вдруг она идет к простой девочке, чтобы рассказать той о Судьбе. И не просто сказать, сделать татуировку! Как?.. Она же слепа!
   - Вот только не надо меня пугать,- попросил я, начиная уже жалеть, что подняла эту тему.
   - Я не пугаю, я удивляюсь!- Она подошла ко мне и взяла за запястье, нежно провела по рисункам пальцем, будто касаясь реликвии.- Знаешь, что вижу я? Феникса!
   - Ф... феникса?
   - Да. У меня есть небольшой дар предвиденья. Так ничего особенного, но при медитации я могу видеть будущее. По сравнению со Слепой Провидицей мой дар ничтожен, все же... Раньше я думала что, твоя татуировка для красоты, как и принято у моего народа, кстати, у меня есть роскошный лотос на спине, если захочешь потом покажу... Но теперь я поняла, теперь, когда знаю, что ты сделала для Шеолмина и его страны!.. Это знак, знак мне - помоги ей, она достойна!
   - Мне кажется, что ты преувеличиваешь...- неуверенно начала я.- Это просто татуировка, рисунок.
   - Маору Юй просто так ничего не делает, а твоя надпись гласит: идущая чужими дорогами.
   - И что это значит?- я с сомнением покосилась на свои запястья.
   - Это значит, что этот человек решает чужие проблемы!
   - Да, это на меня похожа,- не смогла ни признать я этой правоты.- А почему так странно написано и почему могу прочесть только я?
   - Маору Юй пексинка, на каком же языке она должна писать предсказания?.. А ты читаешь, потому что судьба-то твоя, а каждый человек сам творит свое будущее.
   - Ну и ну... Так что ж мне теперь все время решать чужие проблемы? От такой судьбы удавиться можно!
   - Не знаю, как тебя утешить. Но раз иероглифы меняются, то возможно это предсказание лишь на определенный период твоей жизни. Своеобразный компас.
   - Очень хочу в это верить,- вздохнула я, направляясь к двери,- спасибо за помощь. Если знаки изменятся, обращусь снова к вам за консультацией.
   - Всегда рада помочь,- поклонилась пексинка.
  
   Вернувшись в комнату, отведенную мне, я увидела арбалет, который прихватила у Дорисии. Он лежал на кровати, хотя я точно помню, что оставляла его в углу за ширмой. Видно служанка убиралась и положила его сюда. Самое время узнать его происхождение, в таком удаленном поселении должен быть свой кузнец.
   Выйдя в коридор, я увидела Лиссу, крадущуюся вдоль стены с двумя огромными сумками.
   - Иллия,- зашептала она,- мне нужна твоя помощь.
   - Сумки донести?- со смехом поинтересовалась я.
   - Нет, для безопасности...
   Тут дверь напротив нее распахнулась, и появился Владыка Вирдирион в сопровождении нескольких сподвижников, среди которых был и ее брат.
   - Лиссаура, стой!- гаркнул тот.
   Но та ужом выскользнула из его рук и оказалась рядом со мной.
   - Нет, Зоррвиэль, я иду за своей мечтой!- она обхватила меня за плечи.- И не волнуйся, я буду в безопасности, ведь, со мною пойдет подруга-маг!
   - Стой!- заорал Зоррвиэль бросаясь к нам.
   - Что?!!- ахнула я.
   Она дернула амулет у себя на шее, и я с ужасом поняла, что вместе с ней исчезаю в телепорте.
  
  
   1Храм Благой Сони - святое место, в которое могут войти только девственницы.
  

Оценка: 6.95*99  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"