Трунова Татьяна Юрьевна: другие произведения.

Цветы зла

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
 Ваша оценка:


   В пакете булочек не было. Было сливочное масло, картошка, банка маринованных огурцов и сетка мандаринов. Никаких следов булочек.
   - И куда же я их дел? - вслух подумал Аристарх Павлович.
   Он точно помнил, что на кассе их не оставлял. Осмотр кухонных поверхностей и шкафчиков результатов не дал. Точнее, не дал положительных результатов. Пуста была и хлебница из голубого полупрозрачного плексигласа. Загадка становилась даже тревожной, но тут размышления Аристарха Павловича прервали.
   - Але?
   - Для вас есть работа, - сообщил глубокий бархатный голос в трубке.
   Этот голос достоин был концертного зала Ла Скала, но, к сожалению, его владелец работал всего лишь секретарем у преуспевающего частного детектива.
   - Откажи под благовидным предлогом, - буркнул Аристарх Павлович, продолжая сканировать взглядом кухню. - Я занят.
   - Тройная оплата плюс премия. Дорога оплачивается отдельно от суточных, - сообщил секретарь.
   - Хм, - заколебался Аристарх Павлович. - И за что клиент готов так хорошо платить?
   - Клиенты, - поправил секретарь. - Министерство экологии и министерство сельского хозяйства. Они там на ушах стоят.
   - Разведка, небось, - пробормотал Аристарх Павлович и со вздохом сказал:
   - Они настойчивые. Ладно, диктуй адрес.
   Тащиться нужно было аж в центр города. Телепорт на остановке общественного транспорта не работал. Пришлось взять такси. Лучше б он потратил еще двадцать минут и дошел до следующей остановки, потому что антикварная машинка на воздушной подушке еле тащилась в потоке таких же стареньких товарок.
   - Что это у вас, аэрокары закончились? - недовольно поинтересовался он у (живого, не робота!) водителя.
   - Фестиваль антикварных транспортных средств, - пожал плечами водитель. - Туристов наехало, жуть! Начальство и нас в рекламных целях припрягло.
   На встречу он опоздал на два часа. В комнате его терпеливо ждали два удивительно блеклых человечка из тех товарищей, внешность которых забываешь, едва отвернувшись. Что только подтвердило догадку Аристарха Павловича об участии в деле разведки.
   - Извините за опоздание.
   Кресло у стола явно было приготовлено для него. Он прошел к нему и упал на кожаные подушки. Вопросительно посмотрел на присутствующих.
   - Зея, - ответил на его невысказанный вопрос один из блеклых человечков.
   Аристарх Павлович скривился. Он терпеть не мог покидать родную квартиру и всем роскошным видам предпочитал вид на парк из своего окна. Он заколебался. Но оплата весьма и весьма неплоха... Даже если учитывать, сколько он обычно брал за свои услуги.
   - Хищная лиана съела одного из сотрудников фактории? - поинтересовался он. - Но причем здесь тогда я?
   - Что такое цветы зла? - ответил вопросом на вопрос один из присутствующих. Звали его Иван Иванович.
   - На Зее нет такого растения, - уверенно ответил Аристарх Павлович.
   Одна из его научных работ была посвящена растительному миру Зеи.
   - Зеяне утверждают, что есть, - со вздохом сообщил второй из присутствующих, Петр Петрович. - И если мы не вернем им эти чертовы цветы в течение месяца, Совет Старейшин расторгнет с Землей все договоры. Вы знаете, к чему это приведет.
   Аристарх Павлович знал. Полная остановка производства многих жизненно важных лекарств. Зея поставляла на Землю ценнейшее фармакологическое сырье, аналогов которому в обитаемой Галактике не было.
   - Я понял, - кивнул Аристарх Павлович. - Теперь хотелось бы подробности.
   - Все отчеты о проведенном нами расследовании мы вам предоставим. Проблема в том, что в этих отчетах ничего нет. Как это ни печально признавать - мы облажались. Мы не знаем ничего. Ни-че-го, - повторил Иван Иванович. - Что это за цветы, кто их взял, зачем. Где они, в конце концов. В общем, проглядите, когда будете лететь на Зею.
   И он с натугой водрузил на стол перед собой коробку с инфокристаллами.
   - На факторию полетите в качестве психолога, - деловито добавил он. - Незачем светиться. У вас диплом доктора психологических наук. Справитесь, я думаю.
   - Когда вылетать? - спросил Аристарх Павлович.
   - Сейчас. Билеты, документы, смартбук, сменная одежда и туалетные принадлежности будут ждать вас в космопорту.
   Аристарх Павлович недовольно поджал губы, но смолчал - он и сам понимал, что времени на сборы у него нет.
   Слава богу, до космопорта летели на аэрокаре. Специально прикрепленный к нему человек такой же незаметной наружности проводил его до самой каюты, что правилами строго запрещалось. Впрочем, у разведки, наверное, были свои правила. И на финансирование нанятых специалистов они не поскупились. Аристарх Павлович с удовольствием оглядел двухкомнатные апартаменты с джакузи-баром и принялся раскладывать вещи. Времени это заняло немного. Налив себе на два пальца виски, он вставил первый кристалл в смарт.
   По первому впечатлению, расследование было проведено качественно и изобиловало множеством мелких деталей, включая цвет трусов начальника фактории. Был выявлен один случай контрабанды местного наркотика, один случай самогоноварения и повальное проявление преступной халатности и несоблюдения техники безопасности на местах. Аристарх Павлович искренне наслаждался, рассматривая набросанную дрожащей рукой изобретателя схему штатной системы рециркуляции воздуха гравилета, которая на этой планете почти не использовалась, в самогонный аппарат. Вообще, складывалось впечатление, что до кражи цветов фактория была очень тихим местом с одуревшими от скуки людьми.
   Он налил себе еще виски и задумался. Итак, фактория. Территория Земли с 15-ю человеками персонала. Согласно штатному расписанию, шесть из них - биологи, двое - пилоты атмосферных ЛА, четверо - техники, обслуживающие данные ЛА, еще врач, сантехник и руководитель этой богадельни Шаповалов Фуджино Яникович, сам бывший техник, поднявшийся так высоко благодаря незаурядным организаторским способностям. Общая площадь фактории - 3 км' плюс еще 15 км', разрешенные зеянами для посещения без сопровождения. Сверху все прикрыто 32-м истребительным крылом космических сил Земли. Прикрыто так, что муха не проскочит. Хотя вот наркотики проскочили...
   Аристарх Павлович сделал глоток и откинулся в кресле. Нет, вряд ли. Адзианскую травку, выращенную под фитолампами, вряд ли сравнить с цветами, исчезновение которых поставило на уши всю Зею. И опять же, разведка прошлась по флоту частым гребнем и канала, по которому ушли цветы, не обнаружила.
   "Она и на Зее ничего не обнаружила", - ядовито прошептал внутренний голос. И Аристарх Павлович вынужден был с ним согласиться. От размышлений его оторвал стюард, любезно сообщивший, что пора готовиться к Прыжку, а потом будет обед. Остальным пассажирам, летевшим с меньшим комфортом, эту информацию сообщали корабельные динамики.
   Аристарх Павлович прыгать не любил. Страховочная капсула казалась ему гробом, а размазанность сознания во время Прыжка не меньше, чем самой смертью. Но вариантов не было. Обед он попросил подать в каюту, и тот компенсировал все его страдания. Отведав божественно приготовленную рыбу, он пришел в благодушное настроение и ушел с головой в бумаги.
   Самыми перспективными ему показались биологи. Они имели дело с местной растительностью и запросто могли унести в кармане пару цветочков. Слишком просто, конечно, но для начала самое то. Просмотр видеоматериалов экспедиций, предпринятых с разрешения и в сопровождении зеян, его по-настоящему увлек. Растительный мир Зеи, вращающейся вокруг красного карлика, был великолепен, а его богатство не шло ни в какое сравнение с животным миром планеты. Да и какой может быть особый животный мир в этом царстве растений? Как раз сейчас Аристарх Павлович с азартом наблюдал забег одного из биологов по джунглям. Гнавшееся за ним растение выглядело ожившим кошмаром подсознания и носило название Алисантии Нежной.
   - Обиделась, - пробормотал Аристарх Павлович. - Кто ж так пробы-то берет?
   Вот биолог споткнулся... Прокатившись кубарем по земле, он замер, а над ним угрожающе нависла листьями Алисантия. Растение наклонилось ниже и вдруг... расплакалось. По крайней мере, именно так выглядело это со стороны. Слезы капали на комбинезон биолога, струились по щитку шлема, шипели и бессильно стекали на землю. Все-таки спецодежду для таких планет конструировали специалисты своего дела, и желудочный сок растения не мог причинить ей никакого вреда.
   Плакать так Алисантия могла долго, но не зря экспедицию всегда сопровождали проводники из местных. Не только присмотреть, чтобы земляне чего не натворили, но и как раз для таких случаев. Хрупкий белокожий гуманоид в одной набедренной повязке бесстрашно подошел сзади к растению и участливо начал гладить его по листьям, что-то приговаривая. Алисантия выпрямилась, всхлипнула в последний раз, а потом шустро закопала корни во влажную почву.
   Аристарх Павлович восхищенно поцокал языком. Отношение аборигенов с растениями своего мира было что-то с чем-то. С его точки зрения, вся эта черная шевелящаяся масса в багровом свете местного светила выглядела филиалом ада, как его себе представляли особо впечатлительные художники в средние века. Однако местные имели на этот счет другое мнение. И даже поклонялись растениям, как богам.
   Время до пункта назначения пролетело быстро, хотя не сказать, чтобы плодотворно. Пересадка в катер прошла штатно. Спуск на планету тоже.
   - Степан, - представился присланный по такому случаю с фактории сотрудник, - биолог.
   - Очень приятно, Аристарх Павлович. Ваш штатный психолог, - он пожал протянутую руку.
   - Постарайтесь не снимать маску вне помещений, - предупредил его Степан. - Все-таки здешний состав атмосферы отличается от земного. Дышать-то можно, но это сильно неполезно для организма.
   И поинтересовался:
   - Вы надолго к нам?
   - Я в штате, - напомнил Аристарх Павлович. - А что, текучка сильная?
   - Да нет, просто здесь привычка нужна - атмосфера давит. Да оно и понятно, - биолог Степан кивком указал на нависшие пурпурные тучи. Вкупе с черным ковром травы возле космодрома выглядело это апокалиптичненько.
   - Ну, значит, психолог вам точно понадобится, - улыбнулся Аристарх Павлович.
   Аристарх Павлович никогда не был романтиком иных планет, поэтому смотрел по сторонам с некоторым отвращением. Слава богу, дорога под ногами была привычная - из родного до боли пластфальта. Даже выщерблины на нем были вполне земные. Самое забавное, что дорога эта отлично вписывалась в местный колорит и совсем не выглядела вызывающе. Даже молочно-белые плиты из непонятного материала, разбросанные за оградой космодрома тут и там, выглядели более чужеродно. Плиты? Аристарх Павлович прищурился, всматриваясь.
   - Что это? - указал он сопровождающему на заинтересовавшие его предметы.
   - Где? - обернулся Степан. - А, это... Бог его знает. Здесь, вообще много такого. Вы же знаете, местные когда-то были цивилизованным народом. А потом от цивилизации по непонятным причинам отказались. Может, катастрофа какая-то.
   - Неужели никаких исследований не проводилось?
   - Проводились. Через Зею же, по некоторым теориям, маршрут миграции Предтеч проходил. Ничего не нашли, конечно, но копья поломали знатно.
   - Неужели действительно надеялись найти? - с интересом спросил Аристарх Павлович.
   - Ага. Наивные люди. Никто никогда ничего не находит, но каждый раз надеются. В общем, исследования были признаны бесперспективными. А обломки местной архитектуры и глиняные горшки никого не заинтересовали. Чтобы за ними еще и в местные джунгли лезть? Такого добра и по другим мирам много.
   Аристарх Павлович понимающе покивал.
   База располагалась рядом с космодромом. Шесть крупных куполов и множество поменьше веселенького ярко-синего цвета гордо высились среди черно-красных красок окружающего мира и символизировали собой мощь человечества, достигшего звезд.
   - Да, кстати, в вашем секторе туалеты не работают, - озабоченно произнес Степан. - Придется некоторое время ходить к соседям.
   - Так у вас здесь что, туалеты общие? - удивился Аристарх Павлович.
   - И душ тоже.
   - Понятненько.
   Появился еще один стимул закончить расследование как можно скорее.
   - Кстати, а туалеты-то почему не работают?
   - Не знаю, - вздохнул Степан. - Говорят, сантехника для других планет делается особо прочной, а вот поди ж ты. Петрович тоже удивляется.
   - Петрович это кто?
   - Сантехник наш.
   - Ах да, - спохватился Аристарх Павлович. - Как же, помню.
   "Анисимов Валентин Петрович, - всплыли в голове строчки характеристики, - характер ровный. Убежденный трезвенник".
   Степан посмотрел на него удивленно.
   Комната, которую выделили Аристарху Павловичу, его приятно удивила. Наверное, потому, что он ожидал увидеть нечто вроде стального гроба размерами четыре на четыре, а вместо этого перед ним предстало просторное помещение, где вместо окна была весьма качественная голограмма весеннего березового леса. А еще там был уютный диван, розовый в фиолетовый цветочек, фикус и освещение, имитирующее земное.
   - Ну, не будут вам мешать, - принялся прощаться Степан, - отдыхайте. Обед через два часа.
   Аристарх Павлович кивнул закрывающейся двери и снова углубился в инфокристаллы. Задерживаться здесь даже лишнюю минуту он не собирался.
   - Итак, на чем я в прошлый раз, когда меня прервали, остановился?
   Аристарх Павлович любил поговорить сам с собой, выбирая из всех собеседников наимудрейшего.
   - Биологи.
   Он еще раз просмотрел запись одной из экспедиций и разочаровано покачал головой - ловить здесь было нечего. Во время экспедиции записывался каждый пук. Вряд ли была возможность сунуть что-нибудь лишнего в сумку для сбора материалов.
   - Пойдем другим путем, - пробормотал он. - Что такое цветы зла? Не злые цветы, а именно цветы зла?
   - А если?..
   Мысль была недурна, но, к сожалению, ошибочна. Найти перевалочные склады Предтеч - великий приз, поэтому планету обследовали тщательно. Никаких материальных следов. Мифология зеян тоже ничего такого не отражала. Вся жизнь местных гуманоидов крутилась вокруг растений. Растения были богами, источником существования и даже, несмотря на обожествляющее к ним отношение, предметом торговли. Последнее было весьма удачно для землян, поскольку галактические законы Конкисту строго запрещали. Некоторые, правда, вздыхали по веселым денькам в стиле Дикого Запада, но старались делать это негромко - даже за это Галактический совет мог снизить индекс Рельхи, или индекс культурного развития, а это прямой путь в парии Галактики. Единственной загадкой Зеи было то, что десять тысяч лет назад развитие местных гуманоидов неожиданно замерло. О причинах ксеноархеологи гадали до сих пор, но ни к каким выводам не пришли.
   Сбор собственной информации он решил начать с технического сектора 2В. Ну и заодно изучить расположение фактории. Конечно, заблудился. Зато вид за прозрачной стеной был предельно хорош - закатные краски раскрашивали Зею в лилово-фиолетовые тона, ежесекундно менялись, заставляя чувствовать себя внутри какого-то мрачного калейдоскопа. Он равнодушно отвернулся. И встретился взглядом с человеком лет пятидесяти в сером форменном комбинезоне, который, как оказывается, уже некоторое время стоял рядом.
   - Аристарх Павлович, туалеты не работают, - сообщил человек.
   - Откуда вы меня знаете? - недоуменно нахмурился тот.
   - Да уже все в фактории знают, что психолог прилетел, - сообщил человек в комбинезоне. - А я Петрович, сантехник местный.
   - Это очень кстати, - обрадовался Аристарх Павлович. - Как раз хотел узнать, когда, наконец, можно будет сюда ходить. А то, знаете ли, неудобно в соседний купол бегать.
   - Хотите об этом поговорить? - грустно сказал Петрович. - Я не знаю. Запчасти нужны, а Земля не присылает. Экономят на нас, видать.
   - Печально, - вздохнул Аристарх Павлович и поинтересовался:
   - Подскажите, как пройти в сектор 2В?
   - Подскажу, отчего не подсказать, - снова вздохнул Петрович.
   Вообще, он производил впечатление очень грустного человека. Непонятно, что на него так давило - то ли пейзажи за окном, то ли недостаток необходимого оборудования.
   Уже спустя десять минут Аристарх Павлович мог любоваться на два полуразобранных гравилета в аранжировке аккуратно разложенных на тряпочке деталей. Сбоку одного из аппаратов полувываливалась мешанина разноцветных проводов, в которой застрял одинокий гаечный ключ. Людей вокруг не наблюдалось.
   - Эй, есть здесь кто живой?
   В ответ гулко брямкнул по железному полу гаечный ключ, как раз в этот момент решивший выпасть из своего гнезда. Живые не откликнулись.
   Покричав еще несколько раз и не добившись ответа, он для порядка обошел помещение. Оно было огромным, гулким и пустым. Если, конечно, не считать ремонтируемых летательных аппаратов и стеллажей с наваленными на них кучами непонятных деталей, что делало технический сектор неуловимо похожим на какой-нибудь гараж на Земле. Был в секторе 2В еще и второй ярус, но ярко-красные таблички с надписью "Посторонним вход запрещен. Опасность" недвусмысленно указывали, что ходить туда не надо. Аристарх Павлович был дисциплинированным человеком. К тому же, черт знает, на что можно наткнуться в техническом секторе, особенно если учитывать, сколько случаев преступной халатности здесь произошло. Ему вовсе не хотелось попасть под случайную струю плазмы от прогревающейся турбины.
   На обед он почти не опоздал. Присутствовали там все, кроме четырех биологов, отправившихся за очередной порцией биоматериала, да нескольких техников, занятых срочными делами.
   - А вот и наш новый сотрудник, - приветствовал его сидевший во главе стола Фуджино Яникович. - Проходите, не стесняйтесь.
   - Давайте сюда! - махнул ему рукой Степан.
   Аристарх Павлович так и поступил. Сев за стол, он улыбнулся. Его улыбка была предназначена всем и каждому. Она как бы ненавязчиво сообщала, какой приятный человек появился в этом коллективе. Ему заулыбались в ответ.
   "Обстановка не напряженная, - отметил он, - все ведут себя так, как будто им нечего скрывать. Впрочем, за столом собрались не все".
   Аристарх Павлович также заметил, что обеденного закона "пока я ем, я глух и нем" здесь не соблюдали, а светская болтовня так и норовила перейти в производственное совещание.
   - ...а если не пришлют новый гравилет, я ни за что не отвечаю!
   Механик Афанасьев Виктор Михайлович, "женат в третий раз, вечно нет денег", сердито заработал ложкой.
   - Новый аппарат нам не дадут, - рассудительно парировал Фуджино Яникович, отправляя в рот кусочек цветной капусты. - И вы это знаете. Чините этот. Рекомендую не горячиться и согласиться на запчасти. Докладную я напишу, только вы укажите, что именно вам нужно по номеру ассортимента.
   - Это же три экземпляра бланка 324а и еще шесть 8765д заполнять! - возопил Виктор Михайлович - Работы на весь день! Да и по инстанциям они будут идти не меньше месяца.
   И он огорченно махнул вилкой в воздухе. Его сосед пилот привычно увернулся.
   - Таков порядок, - Фуджино Яникович был терпелив.
   - А страдать должен наш сектор, - пробурчал Виктор Михайлович. - И работа стоит, летать не на чем.
   - Они так постоянно собачатся, - вполголоса сообщил Степан. - Дядя Витя требует новый гравилет, а руководство считает, что и старый еще послужит.
   - Неужели у вас тут такая изношенная техника? - удивился Аристарх Павлович. - А если, не дай бог, разобьется кто?
   - Да в том-то и дело, что гравилеты у нас новые, - радостно делился знаниями с новым человеком Степан. - Нам еще полгода назад весь автопарк сменили, после того случая, когда пилот на маршруте облета разбился.
   - Мда... - неопределенно протянул Аристарх Павлович.
   В теме он не разбирался, поэтому сказать ему было нечего.
   - А если я узнаю, что кто-то тайком накуривает нашего завхоза, этот кто-то останется без премии! - внезапно сменил тему Фуджино Яникович. - Безобразие, я его постоянно под кайфом встречаю!
   Аристарх Павлович окинул взглядом присутствующих. Завхоз, "Вуфель Ольгерд Денисович. Выращивал адзианскую травку под фитолампами. Употреблял выращенное вместе с пилотами крейсера "Зоркий". Утверждает, что видел призрака. Рекомендовано оставить в покое до раскрытия дела", за столом отсутствовал.
   - Да не накуривает его никто, Фуджино Яникович! - запротестовал один из пилотов. - Откуда у нас трава-то?
   - А с чем я тогда вас на днях застукал? - коварно вопросил Фуджино Янович.
   - Всего-то один косяк, - возмутился пилот. - В терапевтических целях. И это он мне дал.
   - Что вас не оправдывает, - припечатал начальник.
   После десерта Аристарх Павлович заторопился в каюту. Его до невозможности бесило, что дело так и не сдвинулось с мертвой точки. Обычно какие-никакие зацепки появлялись уже на первой стадии сбора материала, но тут было все как-то по-дурацки. Материалов полно, причем материалов, собранных большими специалистами, но дело разваливается, даже не начавшись.
   - Если нет зацепок, значит я не там копаю или не так интерпретирую факты, - пробормотал он себе под нос. - Надо просмотреть все еще раз.
   За поворотом коридора его остановили. Он даже вздрогнул, настолько неожиданно это было.
   - Мы могли бы поговорить? - застенчиво попросил завхоз Ольгерд. - У меня проблема. По вашему профилю.
   От него густо разило дымным дурманом.
   - Конечно, - сдавленно согласился Аристарх Павлович, стараясь не дышать. - Приходите завтра прямо с утра, хорошо?
   - Хорошо, - грустно согласился Ольгерд. - Наверное, так даже лучше.
   Однако утром Ольгерд не пришел. За завтраком его тоже не было.
   - Вы Ольгерда не видели? - спросил Аристарх Павлович у Степана.
   Он успел уже оценить уровень информированности последнего.
   - Где-то снаружи гуляет, - отмахнулся Степан. - Видел, как он маску надевал. И чего его наружу потянуло?
   Через два часа Ольгерд не вернулся. Не вернулся он и через три и через шесть часов. Когда поисковая команда наткнулась на него, он был мертв. Им вообще повезло, если можно так сказать, что они нашли тело. Плющу-мясоеду не часто удавалось столь чудесно пообедать.
   - Твою же мать, - только и смог сказать Аристарх Павлович.
   - Говорил я ему, завязывай с наркотой, - стоящий рядом Степан был искренне расстроен, - а он - она безобидная, она безобидная. Вот и доигрался. Теперь проверяющие понаедут. Всю душу вынут! Надо же, и полгода не прошло!
   - Тот случай с пилотом?
   - Да, - вздохнул Степан. Тела тогда так и не нашли. Нам же после этого случая весь авиапарк поменяли.
   - Как вы думаете, выжить он мог? - медленно спросил Аристарх Павлович.
   Для него словно солнце взошло. События, ранее имевшие вид пестрых, никак не связанных друг с другом, пятен, вдруг сложились в единую четкую картину.
   Степан же смотрел на него как на сумасшедшего.
   - Он над джунглями пропал, - терпеливо, словно его собеседник был маленьким ребенком, повторил он. - Там вообще без шансов. Искали тело.
   - Ага, - протянул Аристарх Павлович.
   Степан сплюнул на шевелящийся ковер черной травы и пошел по направлению к фактории. Аристарх Павлович потоптался еще немного и последовал его примеру. В каюте он шлепнулся на кровать прямо в обуви и задумчиво уставился на серебристые плиты потолочного покрытия.
   - Как же я раньше не догадался. Все так просто, - пробормотал он. - Вот я болван!
   Но догадка требовала материального подтверждения. Для этого ему нужна была вся информация по фактории. И он снова нырнул с головой в документы. Наконец Аристарх Павлович удовлетворенно откинулся на спинку стула. Есть! Документы подтвердили, что поломки, случаи преступной халатности и даже дурная привычка несчастного завхоза Ольгерда начались ровно полгода назад. После смерти пилота.
   - Надо же, как интересно...
   Клубочек начинал разматываться.
   Достав из сумки листок бумаги и антикварную шариковую ручку (в такие моменты Аристарх Павлович чувствовал себя рыбаком, налаживающим любимую снасть), он принялся выписывать события, произошедшие в фактории за полгода. Отдельным столбцом шли происшествия в секторе 2В. Он скрупулезно записал туда все происшествия, начиная от поломок авиатехники до ожога руки главного механика, ошпарившегося кипятком, наливая себе чай. Картинка вырисовывалась интересная - всякие неприятности случались именно тогда, когда необходимо было лететь по маршруту номер 10.
   - А на каком маршруте у нас случилось то летное происшествие? - пробормотал Аристарх Павлович.
   Он жаждал подробностей, но их было прискорбно мало. Что неудивительно - летное происшествие случилось полгода назад, а цветы зла украли всего лишь две недели назад.
   - А еще клялись, что отчеты полные, - пробурчал он. - Везде бардак. Даже в разведке.
   Аристарх Павлович откинулся на спинку стула, посвистел сквозь зубы.
   - Придется по старинке, - вздохнул он и принялся взламывать сервер фактории.
   Просто пойти и спросить ему в голову не пришло, поскольку он справедливо полагал, что заинтересованные лица смогут выцедить информацию даже из невинных, на первый взгляд, вопросов.
   - Есть! - победно воскликнул он.
   Появившиеся на мониторе строчки гласили, что пилот, Дмитриев Вилен Яковлевич, разбился именно на маршруте 10. Тело найдено не было.
   Следующей была трехмерная карта, услужливо демонстрирующая схему фактории. Аристарх Павлович повел пальцем, смещая ее вправо, и когда на ней появились квадратики туалета и душевых, увеличил масштаб.
   - В режиме фотографии, пожалуйста.
   - Выполняю, - прозвенел тонкий бесполый голосок.
   Изображение, конечно, не передавало всех красот природы за прозрачной стеной, но оно Аристарху Павловичу было и не надо. Его больше интересовал ярко-синий купол, который можно было видеть со стороны туалета.
   - Вопрос: что за сектор там находится?
   - Складской сектор, - снова прозвенел голосок, - и сектор хозяйственной части. Завхоз Ольгерд.
   - Просто чудесно, - порадовался Аристарх Павлович и распорядился: - Отключись. Дальше я сам.
   - Что-то у них здесь расход масок с воздушной смесью слишком большой, - пробормотал он, вцепляясь, словно, бультерьер, в следующий кусок информации, - И мне срочно нужен Степан.
   Степан нашелся в кают-компании, лопающий торт и не отрывающий глаз от скучного вида книги. Ее название "К вопросу об особенностях фотосинтеза Precapis vulgaris" тоже могло вызвать зевоту. Но, судя по увлеченно читающему Степану, книга была крайне увлекательной.
   - Ольгерд один раз видел призрака? - сходу задал вопрос Аристарх Павлович. - Что он вообще тебе об этом говорил?
   - Что видел призрака, - послушно ответил Степан.
   - И все?
   Степан нахмурился. На его лице отразилась усиленная мыслительная деятельность. Он даже жевать перестал.
   - Не помню, - наконец, ответил он. - Давно дело было. Но, кажется, один раз. Я бы запомнил, он тогда так испуган был.
   - Ну и на этом спасибо.
   - А...
   Но Аристарх Павлович уже стремительно удалился.
   - Профессиональная деформация, - понимающе покивал головой Степан и снова углубился в чтение.
   У своей каюты Аристарх Павлович замедлил шаг. Ему нужно было еще одно подтверждение. Она нашлось прямо над дверью и маскировалось под датчик дыма. Антон Павлович удовлетворенно улыбнулся. Уже в каюте он выудил из кармана мобильный коммутатор межпланетной связи, выглядевший как обычный телефон. Пробежался пальцами по экрану.
   - Иван Иванович? - осведомился он, когда на экране показалось лицо невзрачного человечка. - Теория, что маршрут миграции Предтеч проходил где-то рядом, блестяще подтвердилась. Мои поздравления тем, кто ее выдвинул. Но вам нужно поспешить, иначе вы окажетесь даже не вторыми открывателями их сокровищ. Подозреваю, Фуджино Яникович за это время уже нашел покупателя.
  
   Успех приятно грел душу, а кругленькая сумма - счет в банке.
   Господа разведчики оказались настолько любезны, что заявились к нему в гости лично. Взять подписку о сохранении тайны. Но Антон Павлович подозревал, что им жутко интересно, каким образом он пришел к своим выводам. Интерес был взаимным, поэтому Аристарх Павлович не возражал.
   - Как вы догадались?
   Вопрос был сакраментальным, но Аристарх Павлович его любил. Вопрос этот свидетельствовал о том, что дело действительно закончено.
   - На самом деле, я тоже едва не облажался, - вздохнул он, умащиваясь в своем любимом кресле.
   Визитеры, Иван Иванович и Петр Петрович, рядком сидели на диване. Возле них стояли нетронутые стаканы с пивом.
   - Все эти события... Они были так невинны и пестры, что совершенно мешали взглянуть на себя под иным углом. Но тут Фуджино Яникович поторопился.
   Аристарх Павлович удовлетворенно отхлебнул из своего стакана и повторил:
   - Поторопился. Не нужно было убивать Ольгерда. Две смерти на такой маленькой фактории и видеокамера над моей дверью однозначно свидетельствовали о злом умысле. Ну тут клубочек и начал разматываться. Сломанные туалеты, чтобы никто лишний раз не заметил злоумышленника в складском секторе, вечно сломанные летательные аппараты, расход масок с дыхательной смесью опять же. Я не верю в ниндзя, безбоязненно шатающихся по фактории. Все эти вещи мог сделать только человек, облеченный властью и обладающий техническими навыками. Под эти параметры подходил только Фуджино Яникович.
   - Вы уже выяснили, что тот несчастный пилот был в сговоре с Шаповаловым? - утвердительно спросил он.
   - Да, Шаповалов признался. Все, как вы и говорили. Они сымитировали его смерть над джунглями. Фуджино Яникович убил его позднее. Жадность замучила.
   - Одно убийство ведет за собой другое, - заметил Аристарх Павлович. - Как бы банально это не звучало. Это его и погубило. Несчастному травокуру Ольгерду не повезло увидеть пилота уже после катастрофы. Правда, по обкурке он принял его за призрака. И рассказал Степану. Он бы остальным тоже рассказал, но, видимо, по реакции единственного слушателя понял, что его считают сумасшедшим. А потом решил, что помощь психолога ему не помешает...
   - Шаповалов все равно бы его убил, - возразил Иван Иванович. - Ольгерд был завхозом, выдавал маски. А ну как бы он сделал свои выводы?
   - Вряд ли, - пожал плечами Аристарх Павлович.
   - Жадность еще и не то творит с людьми. А как вы догадались, что сокровища Предтеч и цветы зла одно и то же?
   - Это было совсем просто, - улыбнулся Аристарх Павлович. - У зеян действительно нет злых цветов. Я же сразу понял, только мне не хватило информации. И еще эти белые плиты у космодрома... Почему я сразу не сообразил, когда их увидел? Хотя здесь тоже понятно. Все так старательно и безрезультатно искали сокровища Предтеч, что перестали верить, что они есть.
   - Никто не сообразил, - проворчал Петр Петрович. - Планета же до этого была обследована вдоль и поперек.
   Аристарх Павлович самодовольно улыбнулся.
   Надеюсь, вы все уладили с зеянами?
   Последний вопрос Аристарх Павлович задал осторожно, даже не надеясь на ответ. Но было уж очень любопытно.
   Иван Иванович понимающе покивал.
   - Мы вернули зеянам украденные артефакты, - сообщил он.
   - А мне скажете, что там было?
   - Мы и сами не поняли, - вздохнул Петр Петрович, - Предтечи слишком далеко ушли от нас в развитии. Палочки дырчатые, кубы непонятные. Много чего. Но в любом случае, нужно совсем не иметь головы, чтобы лезть туда в одиночку.
   Гости уже ушли, а Аристарх Павлович предался размышлениям на тему, не выпить ли ему еще пива. Пива хотелось, но третья бутылка явно была бы лишней.
   - Эх, гулять, так гулять, - махнул он рукой и решительным жестом ухватил горлышко третьей бутылки.
   Она оказалась неприятно теплой. Проверенным средством было сунуть ее в морозилку. Аристарх Павлович так и поступил. В морозилке его ждал сюрприз - замерзшие до каменного состояния булочки.
   - Ни за что бы не догадался искать вас здесь, - сообщил он выпечке и улыбнулся.
   Он был дома.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) Д.Маш "Строптивая и демон"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Н.Любимка "Алая печать"(Боевое фэнтези) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези) Н.Семин "Контакт. Игра"(ЛитРПГ) А.Робский "Охотник 2: Проклятый"(Боевое фэнтези) Wisinkala "Я есть игра! #4 "Ни сегодня! Ни завтра! Никогда!""(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"